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2 ed.

Incluye DVD-ROM

Farmacologa para enfermera utiliza un enfoque y una lgica que dan


una imagen ms clara al alumno de la importancia de la relacin entre la
farmacologa y las patologas. Destaca los beneficios y las limitaciones de la
farmacoterapia en la cura o en la prevencin de las enfermedades.

SERIE
ENFERMERA

Incluye DVD-ROM
en ingls en el que se proporciona un programa de estudio interactivo que permite a
los estudiantes practicar con respuestas a
preguntas que se centran en conceptos como
la aplicacin de los cuidados y la educacin
del paciente relacionndolos con la administracin de frmacos. Tambin contiene un
audio-glosario, animaciones y vdeos, una
calculadora para las conversiones y un enlace
a una pgina web de complemento.

Otros libros de inters


Enfermera medicoquirrgica, 4. ed.
Priscilla LeMone y Karen Burke
PEArSoN PrENTicE HALL
iSBN 978-84-8322-614-8

Tcnicas de enfermera clnica, 7. ed.


Sandra F. Smith, Donna J. Duell
y Barbara c. Martin
PEArSoN PrENTicE HALL
iSBN 978-84-8322-509-7

www.pearsoneducacion.com

Farmacologa para enfermera

La farmacologa suele ser uno de los retos ms comunes para los estudiantes de enfermera. Estar al corriente de los efectos de los medicamentos
requiere un conocimiento absoluto de anatoma, fisiologa, qumica y patologa adems de las ciencias sociales tipo psicologa y sociologa. Si hacemos las conexiones adecuadas entre el conocimiento y dichas disciplinas,
la farmacologa se puede hacer ms fcil de entender.

ENFERMERA

S E R I E

2 edicin

E N F E R M E R A

Farmacologa para enfermera


Un enfoque fisiopatolgico

Adams
Holland

Michael Adams
Norman Holland

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Michael Patrick Adams, PhD, RT(R)


Dean of Health Occupations
Pasco-Hernando Community College

Leland Norman Holland, Jr., PhD


Associate Academic Dean
Dean, College of Arts and Sciences
Southeastern University

Paula Manuel Bostwick, RN, MSN


Nursing Department Chair
Ivy Tech Community College

TRADUCCIN Y PRODUCCIN EDITORIAL


Gea, Consultora editorial, S.L.

Madrid t Mxico t Santaf de Bogot t Buenos Aires t Caracas t Lima


Montevideo t San Juan t San Jos t Santiago t So Paulo t White Plains t

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NDICE

ZZZPHGLOLEURVFRP

UNIDAD 1 Conceptos bsicos de farmacologa 1


Captulo 1 Introduccin a la farmacologa: normativa
y aprobacin de frmacos 2
Captulo 2 Clasificacin y regulacin de los
frmacos 11
Captulo 3 Preparacin para las emergencias 18
Captulo 4 Principios de la administracin
de frmacos 27
Captulo 5 Farmacocintica 46
Captulo 6 Farmacodinamia 56
UNIDAD 2 Farmacologa y relacin
enfermero-paciente 65
Captulo 7 El proceso de enfermera
en farmacologa 66
Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo
de la vida 75
Captulo 9 Errores de medicacin y reduccin
de riesgos 89
Captulo 10 Influencias psicosociales, de gnero
y culturales en la farmacoterapia 99
Captulo 11 Fitoterapia y terapias alternativas 107
Captulo 12 Abuso de sustancias 117
UNIDAD 3 Sistema nervioso 129
Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso
autnomo 130
Captulo 14 Frmacos para la ansiedad
y el insomnio 153
Captulo 15 Frmacos para las convulsiones 169
Captulo 16 Frmacos para los trastornos emocionales
y anmicos 185
Captulo 17 Frmacos para las psicosis 209
Captulo 18 Frmacos para controlar el dolor 223
Captulo 19 Anestsicos locales y generales 244
Captulo 20 Frmacos para las enfermedades
degenerativas del sistema nervioso 260
Captulo 21 Frmacos para los trastornos
neuromusculares 274
UNIDAD 4 Aparatos cardiovascular
y urinario 285
Captulo 22 Frmacos para los trastornos lipdicos 286
Captulo 23 Frmacos para la hipertensin 301
Captulo 24 Frmacos para la insuficiencia cardaca 329
Captulo 25 Frmacos para la angina de pecho
y el infarto de miocardio 345
Captulo 26 Frmacos para las arritmias 361
Captulo 27 Frmacos para las alteraciones
de la coagulacin 377

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Captulo 28 Frmacos para los trastornos


hematopoyticos 393
Captulo 29 Frmacos para el shock 409
Captulo 30 Tratamiento con diurticos y frmacos
para la insuficiencia renal 423
Captulo 31 Frmacos para los trastornos del equilibrio
hidroelectroltico y acidobsico 437
UNIDAD 5 Sistema inmunitario 453
Captulo 32 Frmacos para la modulacin del sistema
inmunitario 454
Captulo 33 Frmacos para la inflamacin
y la fiebre 470
Captulo 34 Frmacos para las infecciones
bacterianas 483
Captulo 35 Frmacos para las infecciones fngicas,
protozoarias y helmnticas 513
Captulo 36 Frmacos para las infecciones virales 532
Captulo 37 Frmacos para el cncer 551
UNIDAD 6 Sistema respiratorio 577
Captulo 38 Frmacos para la rinitis alrgica y el resfriado
comn 578
Captulo 39 Frmacos para el asma y otros trastornos
pulmonares 593
UNIDAD 7 Aparato digestivo 609
Captulo 40 Frmacos para la lcera pptica 610
Captulo 41 Frmacos para los trastornos intestinales
y otras alteraciones digestivas 623
Captulo 42 Frmacos para los trastornos
nutricionales 641
UNIDAD 8 Sistema endocrino 659
Captulo 43 Frmacos para los trastornos hipofisarios,
tiroideos y suprarrenales 660
Captulo 44 Frmacos para la diabetes mellitus 681
Captulo 45 Frmacos para los trastornos y alteraciones
del aparato reproductor femenino 696
Captulo 46 Frmacos para los trastornos y alteraciones
del aparato reproductor masculino 717
UNIDAD 9 Sistema tegumentario, ojos y
odos 731
Captulo 47 Frmacos para los trastornos seos
y articulares 732
Captulo 48 Frmacos para los trastornos
cutneos 752
Captulo 49 Frmacos para los trastornos de los ojos
y los odos 770

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FARMACOLOGA PARA ENFERMERA


Un enfoque fisiopatolgico
Segunda edicin
Michael Patrick Adams, Leland Norman Holland,
Paula Manuel Bostwick
PEARSON EDUCACIN, S. A. Madrid, 2009
ISBN: 978-84-8322-523-3
Materia: Enfermera, 614
Formato: 215 270

Pginas: 930

Todos los derechos reservados.


Cualquier forma de reproduccin, distribucin, comunicacin pblica o transformacin de esta obra slo puede ser realizada con la autorizacin de sus titulares,
salvo excepcin prevista por la ley. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra la propiedad intelectual
(arts. 270 y sgts. Cdigo penal).
Dirjase a CEDRO (Centro Espaol de Derechos Reprogrficos: www.cedro.org), si necesita fotocopiar o escanear algn fragmento de esta obra.
DERECHOS RESERVADOS
2009, PEARSON EDUCACIN S. A.
Ribera del Loira, 28
28042 Madrid (Espaa)
www.pearsoneducacion.com
ISBN: 978-84-8322-523-3
Depsito legal: xxxxxxxxxxxxxxxxxxxxxx
Authorized translation from the English language edition, entitled PHARMACOLOGY FOR NURSES: A PATHOPHYSIOLOGICAL APPROACH,
2nd Edition by MICHAEL ADAMS; NORMAN HOLLAND, published by Pearson Education, Inc, publishing as Prentice Hall, Copyright 2008.
All rights reserved. No part of this book may be reproduced or transmitted in any form or by any means, electronic or mechanical, including photocopying,
recording or by any information storage retrieval system, without permission from Pearson Education, Inc.
SPANISH language edition published by PEARSON EDUCACION S.A., Copyright 2009.
Equipo editorial:
Editor: Miguel Martn-Romo
Tcnico editorial: Esther Martn
Equipo de produccin:
Director: Jos Antonio Clares
Tcnico: Tini Cardoso
Diseo de cubierta: Equipo de diseo de Pearson Educacin, S. A.
Traduccin y maquetacin:
Impreso por:
IMPRESO EN ESPAA PRINTED IN SPAIN
Este libro ha sido impreso con papel y tintas ecolgicos
Nota sobre enlaces a pginas web ajenas: Este libro puede incluir enlaces a sitios web gestionados por terceros y ajenos a PEARSON EDUCACIN, S. A. que
se incluyen slo con finalidad informativa.
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un tercero encargado del mantenimiento de las pginas web ajenas a PEARSON EDUCACIN, S. A. y del funcionamiento, accesibilidad o mantenimiento de
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publicacin sin garantas, expresas o implcitas, sobre la informacin que se proporcione en ellas.

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SOBRE LOS AUTORES


Michael Patrick Adams, PhD, RT(R), es Dean of Health Occupations del Pasco-Hernando
Community College. Conferenciante reconocido a nivel nacional, fue nombrado Master
Teacher por el National Institute for Staff and Organizational Development de Austin, Texas.
Colegiado en el American Registry of Radiologic Technologists durante ms de 30 aos, el Dr.
Adams obtuvo su Masters degree in Pharmacology por la Michigan State University y su
Doctorate in Education en la University of South Florida.

Leland Norman Holland, Jr., PhD, (Norm) es Associate Academic


Dean y Dean of the College of Arts and Sciences de la Southeastern University
de Lakeland, Florida. Activamente involucrado en educar a los estudiantes
y ayudarles a prepararse para ejercer la medicina, la enfermera, la odontologa y las ciencias afines, ha enseado Farmacologa en la universidad
durante 15 aos, tanto a nivel de grado como de posgrado. Est principalmente dedicado a la preparacin de los estudiantes para el mundo laboral.
Lleg a la educacin tras dedicarse durante varios aos a la investigacin
cientfica en el VA Hospital de Augusta, Georgia y en el Medical College de
Georgia, donde obtuvo su doctorado en Farmacologa.

Paula Manuel Bostwick, RN, MSM, es Nursing Department Chair en el Ivy Tech
Community College de Fort Wayne, Indiana. Ha estado implicada en la enseanza de la
enfermera durante ms de 15 aos. Tiene experiencia clnica como enfermera mdicoquirrgica y de cuidados intensivos. Paula obtuvo su Masters of Science in Nursing en la Ball
State University.

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COLABORADORES

ste libro es la culminacin del trabajo de muchos colaboradores. Los autores quieren expresar su ms sincero agradecimiento a los numerosos profesionales de enfermera que han colaborado y que han prestado sus conocimientos y
sabidura, nicos, a este proyecto. Al mismo tiempo, agradecen su disposicin para hacer los sacrificios necesarios para
el cumplimiento de los plazos. Su dedicacin a una enseanza de calidad en la enfermera se hace evidente en el texto.

Colaboradores en el libro
Marti Burton, RN, BS
Canadian Valley Technology Center
El Reno, Oklahoma
Captulo 15: Frmacos para las convulsiones
Captulo 17: Frmacos para las psicosis
Captulo 22: Frmacos para los trastornos lipdicos
Captulo 23: Frmacos para la hipertensin

Margaret Gingrich, RN, MSN


Harrisburg Area Community College
Harrisburg, Pennsylvania
Captulo 35: Frmacos para las infecciones por hongos,
protozoos y helmintos

Corinne C. Harmon, RN, MS, EdD, AOCN


Clemson University
Clemson, South Carolina
Captulo 18: Frmacos para controlar el dolor
Captulo 26: Frmacos para las arritmias
Captulo 29: Frmacos para el shock
Captulo 31: Frmacos para los trastornos del equilibrio
hidroelectrolticos y acidobsicos
Captulo 34: Frmacos para las infecciones bacterianas
Captulo 37: Frmacos para el cncer

Helen W. Jones, RN, PhD, APN-C


Raritan Valley Community College
Somerville, New Jersey
Captulo 8: Administracin de frmacos a lo largo de la vida
Captulo 9: Errores de medicacin y reduccin de riesgos
Captulo 14: Frmacos para la ansiedad y el insomnio
Captulo 16: Frmacos para los trastornos emocionales y
anmicos

Darcus Kottwitz, RN, MSN


Fort Scott Community College
Fort Scott, Kansas
Captulo 19: Anestsicos locales y generales
Captulo 21: Frmacos para los trastornos neuromusculares
Captulo 24: Frmacos para la insuficiencia cardaca
Captulo 27: Frmacos para las alteraciones de la coagulacin
Captulo 41: Frmacos para los trastornos intestinales y otras
alteraciones digestivas
Captulo 44: Frmacos para la diabetes mellitus
Captulo 49: Frmacos para los trastornos de los ojos y los odos

Claudia R. Stoffel, RN, MSN


West Kentucky Community and Technical College
Paducah, Kentucky

Captulo 8: Administracin de frmacos a lo largo de la vida


Captulo 20: Frmacos para las enfermedades degenerativas
del sistema nervioso
Captulo 36: Frmacos para las infecciones virales
Captulo 38: Frmacos para la rinitis alrgica y el resfriado
comn
Captulo 40: Frmacos para la lcera pptica
Captulo 42: Frmacos para los trastornos nutricionales
Captulo 46: Frmacos para los trastornos y alteraciones del
aparato reproductor masculino

Frances M. Warrick, RN, MS


El Centro College
Dallas, Texas
Captulo 28: Frmacos para los trastornos hematopoyticos
Captulo 32: Frmacos para la modulacin del sistema
inmunitario
Captulo 45: Frmacos para los trastornos y alteraciones del
aparato reproductor femenino

Jan Weust, RN, MSN


Ivy Tech Community College
Terre Haute, Indiana
Captulo 25: Frmacos para la angina de pecho y el infarto de
miocardio
Captulo 43: Frmacos para los trastornos hipofisarios,
tiroideos y suprarrenales
Captulo 47: Frmacos para los trastornos seos y articulares
Captulo 48: Frmacos paralos trastornos cutneos

Julie Will, RN, MSN


Ivy Tech Community College
Terre Haute, Indiana
Captulo 30: Tratamiento con diurticos y frmacos para
la insuficiencia renal
Captulo 33: Frmacos para la inflamacin y la fiebre
Captulo 39: Frmacos para el asma y otros trastornos pulmonares

DVDROM PRENTICE HALL NURSING


MEDIALINK
Peggy Pryzbycien, RN, MSN
Onondaga Community College
Syracuse, New York
Nursing In Action Cases
Enfermera en accin

Margaret Gingrich, RN, MSN


Harrisburg Area Community College
Harrisburg, Pennsylvania
Preguntas de revisin del NCLEX, captulos 1-25

vi

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Colaboradores

Patricia Teasley, RN, MSN, APRN, BC

Connie Dempsey, RN, MSN

Central Texas College


Killeen,Texas
Preguntas de revisin del NCLEX, captulos 26-49

Stark State College of Technology


North Canton, Ohio

Julie Traynor, RN, MS

PGINA WEB COMPLEMENTARIA

Lake Region State College


Devils Lake, North Dakota

Kelly Fisher, RN, PhD

Terri L. Schwenk RN, MSN

Endicott College
Beverly, Massachusetts
Pgina web complementaria

Doris M. Marshalek, RN, MSN


Community College of Allegheny County
Pittsburg, Pennsylvania
Casos clnicos, planes de cuidados

vii

Ivy Tech Community College


Terre Haute, Indiana

Kelly Gosnell, RN, MSN


Ivy Tech Community College
Terre Haute, Indiana

RECURSOS PARA EL PROFESOR

Rosanne C. Shinkle, RN, MN, ARNP


Florida Hospital College of Health Sciences
Orlando, Florida

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AGRADECIMIENTOS

ueremos expresar nuestro agradecimiento a todos los educadores que han revisado este texto. Sus ideas, sugerencias y
su gusto por el detalle nos han ayudado a elaborar un libro ms adecuado y til, que se centra en los componentes esenciales del aprendizaje en el campo de la farmacologa.

Joy Ache-Reed, RN, MSN

Mark Hand, RN, MSN

Indiana Wesleyan University


Marion, Indiana

Durham Technical Community College


Durham, North Carolina

Mary Jane Araldi, RN, MSN

Connie Heflin, RN, MSN

Fulton-Montgomery Community College


Johnstown, New York

West Kentucky Community and Technical College


Paducah, Kentucky

Kathy Butcher, RN, BSN

Bobbie Hunt, RN, MSN

Cuyahoga Community College


Cleveland, Ohio

Davidson County Community College


Lexington, North Carolina

Karen Stuart Champion, RN, MS

Helen W. Jones, RN, PhD, APN-C

Indian River Community College


Fort Pierce, Florida

Raritan Valley Community College


Somerville, New Jersey

Darlene Clark, RN, MS

Jack Keyes, PhD

Pennsylvania State University


University Park, Pennsylvania

Linfield College
Portland, Oregon

Kim Cooper, RN, MSN

Kathleen N. Krov, RN, CNM, MSN, FLCCE-R

Ivy Tech Community College


Terre Haute, Indiana

Raritan Valley Community College


Somerville, New Jersey

Pamela Covault, RN, MS

Bev Kubachka, RN, MS

Neosho County Community College


Ottawa, Kansas

Hocking College
Nelsonville, Ohio

Nina Cuttler, APRN, MSN, BC

Marina Martinez-Kratz, RN, MS

Central Carolina Technical College


Sumter, South Carolina

Jackson Community College


Jackson, Mississippi

Karen D. Danielson, RN, MSN

Judy Maslowski, RN, MSN

North Central State College


Mansfield, Ohio

University of Mary
Bismark, North Dakota

Barbara Duer, RN, 1MS

Mary Nifong, RN, MSN

Rose State College


Midwest City, Oklahoma

Pikes Peak Community College


Colorado Springs, Colorado

Crystal Dunlevy, RRT, EdD

Valerie M. ODell, RN, MSN

Cincinnati State Community & Technical College


Cincinnati, Ohio

Youngstown State University


Youngstown, Ohio

Margaret Gingrich, RN, MSN

Judith Pelletier, RN, MSN

Harrisburg Area Community College


Harrisburg, Pennsylvania

Roxbury Community College


Roxbury Crossings, Massachusetts

Elizabeth Goodwin, RNC, MSN

Colleen Prunier, RN, MS, CARN, NP, CNS

Laramie County Community College


Cheyenne, Wyoming

Suffolk County Community College


Selden, New York

Virginia Hallenbeck, RN, MS, CNS

Janice Ramirez, RN, MSN

Central Ohio Technical College


Newark, Ohio

North Idaho College


Coeur dAlene, Idaho

viii

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Agradecimientos

Susan Russell, RN

Claudia R. Stoffel, RN, MSN

Columbia State Community College


Columbia, Tennessee

Paducah Community College


Paducah, Kentucky

Phyl VonBargen-Sallee, RN, MS, CPNP

Doris Stone, RN, MSN

Oakland Community College


Waterford, Michigan

Kentucky Community and Technical College System


Versailles, Kentucky

Jodene Scheller, RN, MSN

Prudence Twigg, APRN-BC, PhD(c)

Lewis & Clark Community College


Godfrey, Illinois

Indiana University
Indianapolis, Indiana

Connie Schroeder, RN, MS

Donna Van Houten, RN, MS

Danville Area Community College


Danville, Illinois

Gateway Community College


Phoenix, Arizona

Cheryl Shaffer, RN, MS, ANP, PNP, PhD(c)

Debra J. Walden, RN, MNSc

Suffolk County Community College


Selden, New York

Arkansas State University


State University, Arkansas

Samantha Sinclair, RN, MSN, ANP-C

Lori Warren, RN, MA, CPC, CCP, CLNC

Suffolk County Community College


Selden, New York

Spencerian College
Jeffersonville, Indiana

Nancy Smith, RN, MS

Jan Weust, RN, MSN

Southern Maine Community College


South Portland, Maine

Ivy Tech Community College


Terre Haute, Indiana

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Diane Stewart, RN, MSN


Midwestern State University
Wichita Falls, Texas

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PRLOGO

uando se pregunta a los estudiantes de enfermera qu


asignatura del plan de estudios supone una mayor dificultad, la farmacologa siempre se encuentra entre los
primeros puestos de la lista. El estudio de esta asignatura
exige que el estudiante aplique los conocimientos que ha
adquirido en una gran diversidad de ciencias naturales y aplicadas. La adecuada anticipacin a la accin del frmaco precisa un conocimiento exhaustivo de anatoma, fisiologa,
qumica y patologa, as como de ciencias sociales como la
psicologa o la sociologa. La inadecuada aplicacin de la farmacologa puede ser causa de un dao inmediato y directo al
paciente, lo que motiva el elevado inters por esta asignatura.
Aunque no es posible eliminar la dificultad de la farmacologa, se puede facilitar su comprensin si se establecen las
conexiones adecuadas con los conocimientos que se han adquirido en otras disciplinas. En la prctica clnica, la inmensa
mayora de los frmacos se prescriben para enfermedades especficas. Aun as, muchos libros de farmacologa no reflejan las
complejas relaciones existentes entre la farmacologa y la fisiopatologa. Cuando los frmacos se estudian aislados de las
enfermedades o trastornos a los que se asocian, los estudiantes
tienen dificultad para relacionar el tratamiento farmacolgico
con los objetivos teraputicos y el bienestar del paciente. El
enfoque fisiopatolgico de este libro transmite claramente al
estudiante la importancia de la farmacologa en la enfermedad
y, en ltima instancia, en los cuidados de enfermera. El enfoque y los principios de este libro se centran en un abordaje
holstico de la atencin al paciente, que muestra claramente los
beneficios y las limitaciones de la farmacoterapia en la curacin y la prevencin de las enfermedades. Aunque el estudio de
la farmacologa resulta difcil y exigente, es un viaje verdaderamente fascinante para toda una vida.

Organizacin: enfoque basado


en la enfermedad y el sistema
orgnico afectado
Farmacologa para enfermera: un enfoque fisiopatolgico est
organizado por sistemas orgnicos (unidades) y por enfermedades (captulos). Cada captulo proporciona la informacin completa sobre las clases de frmacos empleados
para tratar la enfermedad o enfermedades planteadas.
Especialmente pensados para ello, los ttulos guan al estudiante hacia la explicacin de cada clase de frmaco.
Este enfoque fisiopatolgico sita a los frmacos en el contexto de su uso teraputico de una forma clara. El estudiante
podr encontrar fcilmente toda la informacin pertinente
sobre anatoma, fisiologa, patologa y farmacologa en el
mismo captulo en el que se explica el frmaco. Este enfoque
proporciona al estudiante una clara visin de la conexin
entre la farmacologa, la fisiopatologa y los cuidados de
enfermera estudiados en otras asignaturas clnicas. Los cuadros de Informacin farmacolgica, que aparecen en los

captulos dedicados a las enfermedades, presentan estadsticas y datos destacados de la enfermedad, lo que proporciona
una perspectiva social y econmica de la misma.

EXPLICACIN DE FRMACOS PROTOTPICOS


Resulta asombroso el gran nmero de frmacos disponibles
para la prctica clnica. Con el fin de facilitar su estudio, se
han empleado prototipos, presentando detalladamente uno
o dos de los frmacos ms representativos de cada clase.
Abordar el aprendizaje de un nico frmaco representativo
de cada clase resultar menos abrumador para el estudiante.
Los recuadros de Frmaco prototpico describen de forma
clara estos medicamentos destacados. En ellos se presentan
sucintamente el funcionamiento y usos del frmaco, as
como las Precauciones de administracin, que resaltan
informacin vital para su administracin, e informacin
sobre la Farmacocintica, como el inicio de la accin, la
duracin, la semivida y el efecto mximo, cuando se conocen. Asimismo, se destacan las reacciones adversas y contraindicaciones, las interacciones con frmacos, plantas
medicinales y alimentos, as como el Tratamiento de las
sobredosis y los antdotos, donde sea preciso.

APLICACIN DEL PROCESO DE ENFERMERA


El enfoque de este libro se orienta hacia el proceso de atencin de enfermera, lo que permitir al estudiante encontrar
rpidamente el contenido esencial para proporcionar un
tratamiento farmacolgico efectivo y seguro. Los apartados
de Consideraciones de enfermera aparecen en la explicacin de cada clase de frmaco y exponen las principales
necesidades del paciente, incluyendo la valoracin general,
las acciones de enfermera, las precauciones relacionadas
con la edad y la educacin sanitaria para ese tipo de frmaco. La Educacin del paciente es una importante accin de
enfermera. La informacin que para la educacin del
paciente se presenta en el apartado de Consideraciones de
enfermera y en cada tabla de Proceso de enfermera ensea al estudiante la informacin esencial que debe transmitir
al paciente y al cuidador. Las explicaciones de las acciones
de enfermera presentan la fisiologa de la accin farmacolgica para responder al porqu de las acciones de enfermera, lo que resulta esencial para desarrollar la capacidad
de pensamiento crtico.
Las tablas de Proceso de enfermera ofrecen un breve y
sencillo resumen de los frmacos prescritos con mayor frecuencia en esa enfermedad. Estas tablas presentan las acciones de enfermera imprescindibles en un formato que refleja
la evolucin del proceso de enfermera: valoracin, diagnsticos de enfermera, planificacin, acciones, educacin del
paciente y planificacin del alta, as como evaluacin. Las
razones de las acciones se incluyen entre parntesis. Estas
tablas identifican claramente las acciones de enfermera ms
importantes. Algunos frmacos prototpicos precisan impor-

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Prlogo

tantes acciones de enfermera que son especficas para ese frmaco. En estos casos, se incluye una tabla de proceso de
enfermera dedicada nicamente al frmaco prototpico. Los
estudiantes podrn encontrar estas tablas en la pgina web
complementaria www.prenhall.com/adams. Cada recuadro
para
de frmaco prototpico presenta al final el icono
recordar al estudiante que puede encontrar su contenido en
la pgina web complementaria.

Enseanza de la farmacologa
mediante apoyos visuales
Para casi todos los estudiantes, el aprendizaje es un proceso
fundamentalmente visual. As, este libro incorpora numeroso material grfico para ilustrar y resumir los conceptos
clave. Al comienzo de cada unidad, vvidas ilustraciones a
todo color ayudarn al estudiante a repasar la anatoma y la
fisiologa especficas de un sistema orgnico para permitirle
entender mejor el impacto de la enfermedad en ese sistema.
Como novedad en esta edicin, la Farmacoterapia ilustrada proporciona al estudiante una aproximacin visual al
tratamiento farmacolgico en relacin con la fisiopatologa.
Cada uno de los recuadros ilustra el proceso de la accin
teraputica y su impacto sobre la enfermedad, mostrando
especficamente cmo acta el frmaco para contrarrestar
los efectos de la enfermedad en el organismo.
Farmacologa para enfermera: un enfoque fisiopatolgico es
el primer libro de farmacologa para enfermera en incorporar animaciones de mecanismo de accin, que emplean
simulaciones digitales para mostrar claramente la accin farmacolgica a nivel molecular, tisular, orgnico y sistmico.
Las etiquetas MediaLink, que aparecen en el margen al lado
del recuadro de frmaco prototpico correspondiente, conducen al estudiante a la animacin a todo color con narracin
de audio que describe cada paso del mecanismo, recogida en
el DVD-ROM Prentice Hall Nursing MediaLink que acompaa a este libro. En este DVD-ROM tambin pueden encontrarse otras animaciones que ilustran importantes conceptos
farmacolgicos, tales como agonista y antagonista.

Visin integral de la farmacologa


Farmacologa para enfermera: un enfoque fisiopatolgico emplea
un enfoque integral para el estudio de la farmacologa. Los
recuadros de Consideraciones especiales presentan las implicaciones que para la farmacologa y la enfermera suponen
diversos aspectos personales como la cultura, la etnia, la edad,
el gnero y ciertos aspectos psicosociales. Estos datos recuerdan
al estudiante que la eficacia de un frmaco se puede ver afectada tanto por su farmacocintica como por las caractersticas
nicas del individuo. Adems, las Consideraciones por edades
se incluyen a lo largo de todo el libro en el epgrafe de Consideraciones de enfermera e informan a los estudiantes de las
consideraciones especficas a tener en cuenta en determinados
grupos de edad. Los recuadros de Naturopata presentan
suplementos dietticos o tratamientos naturales populares que
pueden usarse junto con los frmacos habituales. Aunque los
autores no recomiendan el empleo de estas terapias alternati-

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xi

vas en sustitucin de los frmacos habituales, la mayora de los


pacientes usa terapias alternativas o complementarias y el profesional de enfermera debe conocer cmo afectan estas a la
salud del paciente. Las interacciones del frmaco con plantas
medicinales se incluyen en los recuadros de Frmaco prototpico para que el profesional pueda vigilar cualquier posible interaccin en los pacientes que reciben esta medicacin. Los
captulos tambin incluyen mtodos no farmacolgicos usados
para el control de muchas enfermedades, incluyendo el estilo
de vida y los hbitos dietticos.

NOTA SOBRE LA TERMINOLOGA


El trmino profesional sanitario incluye al mdico, enfermero o cualquier otro profesional de la salud cualificado
para prescribir frmacos.

Agradecimientos
Cuando se afronta la realizacin de un libro de texto como
este, es necesario un gran nmero de profesionales entregados y con talento para hacer realidad la primera idea. Maura
Connor, jefa de edicin, nos ayud a definir el enfoque del
texto. Nuestros directores de desarrollo, Elena Mauceri y
Jennifer Maybin, aportaron una experta orientacin y el
liderazgo necesario para mantener trabajando a todo
el mundo y asegurar la realizacin puntual del libro. Por su
parte, Michael Giacobbe, editor asociado, aport la experiencia necesaria para nuestro completo paquete de complementos. Mary Ellen Ruitenberg, asistente editorial, hizo
un trabajo magnfico con el torrente de detalles burocrticos. El trabajo de Dorothy Cook y Anita Castro para coordinar
el desarrollo del DVD-ROM y la pgina web complementaria
result inestimable.
El personal grfico de Prentice Hall, especialmente Maria
Guglielmo Walsh, ha creado magnficos diseos para el texto
y la portada. Patrick Watson, coordinador artstico, aport su
experiencia en el arte y la fotografa para la creacin de los
nuevos recuadros de Farmacoterapia ilustrada. Supervisando
el proceso de produccin con gran cuidado estaba Faye
Gemmelaro, enlace de produccin de Prentice Hall. Penny
Walker y el personal de Aptara aportaron una orientacin
experta y profesional en todos los aspectos del proceso artstico y la produccin.
Aunque el estudio de la farmacologa resulta difcil y exigente, es un viaje verdaderamente fascinante para toda una vida.
Esperamos haber escrito un libro que facilite su estudio y su
comprensin y, de esta forma, capacite a los estudiantes de
enfermera para proporcionar unos cuidados de enfermera
eficaces a los pacientes que reciben tratamiento farmacolgico.
Esperamos que tanto los estudiantes como los profesores compartan con nosotros sus experiencias en el empleo de este libro
y todos sus recursos. Por favor, pngase en contacto con nosotros en NursingExcellence@prenhall.com.
Michael Adams
Norm Holland
Paula Bostwick

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CONTENIDOS ESPECIALES
CMO EVITAR ERRORES DE MEDICACIN
Captulo 16, pg. 191
Captulo 22, pg. 299
Captulo 26, pg. 374
Captulo 27, pg. 386
Captulo 31, pg. 450
Captulo 32, pg. 468
Captulo 34, pg. 496
Captulo 38, pg. 587
Captulo 43, pg. 662
Captulo 47, pg. 744

C ONSIDERACIONES EN EL DOMICILIO
Y LA COMUNIDAD
cido acetilsaliclico para la reduccin del riesgo de
episodios cardiovasculares, pg. 479
Adaptaciones para los pacientes con trastornos articulares
y seos, pg. 738
Alteraciones cutneas y autoestima, pg. 765
Anafilaxia de repeticin, pg. 421
Asistencia de seguimiento postanestesia, pg. 254
Ayudar a los pacientes a manejar el asma, pg. 605
Cuidado de los seres queridos con enfermedad
de Alzheimer, pg. 268
Educacin sanitaria de los padres para reducir los errores
de medicacin en nios, pg. 95
Educar a los pacientes sobre las medicaciones de venta
sin receta para los trastornos intestinales, nuseas y
vmitos, pg. 638
Efectos adversos graves del tratamiento hormonal, pg. 702
Frmacos de venta sin receta y errores de medicacin,
pg. 96
Frmacos oftalmolgicos de uso domiciliario, pg. 778
Hepatotoxicidad con los tratamientos farmacolgicos
crnicos, pg. 529
Hipernatremia en los atletas, pg. 444
Infecciones virales, pg. 545
Influencia de la diabetes en los recursos comunitarios,
pg. 694
Manejo del asma en las escuelas, pg. 599
Medicacin de muestra para la disfuncin erctil, pg. 725
Medicaciones de venta sin receta para los trastornos
digestivos, pg. 618
Mejora del cumplimiento teraputico durante el
tratamiento de la insuficiencia cardaca, pg. 342
Pacientes en tratamiento con agentes anticoagulantes,
pg. 380
Pacientes en tratamiento con antiarrtmicos, pg. 374
Prevencin de errores de medicacin en el domicilio,
pg. 93
RCP y otra formacin para las enfermedades cardacas,
pg. 348
Seguridad en la administracin de medicamentos que
afectan al SNA, pg. 150

Seudoefedrina y abuso de drogas, pg. 588


Terapia nutricional para pacientes que necesitan
tratamiento diurtico, pg. 433
Tratamiento con relajantes musculares en el mbito
domstico, pg. 281
Tratamiento de pacientes con trastornos hematopoyticos,
pg. 396
Vitamina B9 y defectos del tubo neural, pg. 648

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Abuso de andrgenos en deportistas, pg. 720
Abuso de sustancias voltiles inhaladas en nios
y adolescentes, pg. 120
Alcoholismo: influencias culturales y ambientales, pg. 101
reas de juego de la infancia e infecciones parasitarias,
pg. 527
Aspectos psicosociales del cumplimiento farmacolgico
antirretroviral, pg. 538
Aspectos psicosociales y cumplimiento teraputico en el
paciente con insuficiencia cardaca, pg. 341
Carencias enzimticas en determinados grupos tnicos,
pg. 62
Consideraciones tnicas en el metabolismo del
paracetamol, pg. 480
Convivir con las enfermedades de Alzheimer y de
Parkinson, pg. 262
Creencias culturales de la poblacin hispana y antibiticos,
pg. 488
Creencias religiosas e incidencia de la enfermedad,
pg. 102
Deficiencia de G6PD y antipaldicos, pg. 525
Desafos de la administracin de frmacos en pediatra,
pg. 29
Dislipemias peditricas, pg. 290
Diversidad cultural y pacientes de habla no inglesa, pg. 71
Efecto de los anticolinrgicos en la funcin sexual
masculina, pg. 147
Efectos culturales de las inmunizaciones, pg. 461
Efectos psicosociales y sobre la comunidad de la
pancreatitis asociada al alcohol, pg. 638
Etiologas de la crisis en funcin de factores genticos
y de la edad, pg. 171
Etnia y accin de los inhibidores de la ECA, pg. 320
Grupos tnicos y tabaquismo, pg. 126
Hbitos dietticos culturales, pg. 291
Impacto de la etnia y el estilo de vida en la osteoporosis,
pg. 743
Impacto del gasto que suponen los frmacos prescritos en
el anciano, pg. 8
Impacto psicosocial y comunitario de la escabiosis y la
pediculosis, pg. 758
Impacto psicosocial y cultural del paciente diabtico en la
juventud, pg. 689
Infecciones parasitarias en los nios, pg. 528
Influencia de la edad en la percepcin y expresin del
dolor, pg. 231

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Influencias culturales en la percepcin y expresin del


dolor, pg. 225
Influencias culturales y el tratamiento de la depresin,
pg. 187
Informacin especfica e investigacin farmacolgica en
pediatra, pg. 83
La influencia del sexo y el grupo tnico en la angina,
pg. 348
La nueva fuente de la juventud?, pg. 281
Laxantes y equilibrio hidroelectroltico, pg. 445
Pacientes con alteraciones visuales, auditivas o del habla,
pg. 69
Perspectivas culturales y tratamientos de las enfermedades
mentales, pg. 212
Precauciones en la administracin de la medicacin segn
la edad del paciente, pg. 94
Quimioterapia en pacientes ancianos, pg. 570
Reacciones farmacolgicas adversas en ancianos, pg. 51
Receptores H2 y vitamina B12 en adultos mayores, pg. 617
Remedios culturales para la diarrea, pg. 630
Sensibilidad al propranolol en los pacientes de origen
asitico, pg. 371
Sndrome de dificultad respiratoria, pg. 606
Suplementos dietticos en el anciano, pg. 109
Suplementos vitamnicos y comunicacin con el paciente,
pg. 645
Tolerancia cero en las escuelas, pg. 204
Trabajadores por turnos, hipotiroidismo y cumplimiento
del tratamiento, pg. 667
Uso de estrgenos y aspectos psicosociales, pg. 708
VIH en las poblaciones peditrica y geritrica, pg. 544

FRMACO PROTOTPICO
acetato de medroxiprogesterona, pg. 710
aciclovir, pg. 545
cido acetilsaliclico (AAS), pg. 235
cido aminocaproico, pg. 390
cido flico, pg. 648
cido valproico, pg. 180
adrenalina, pg. 420
albmina srica normal, pg. 413
alteplasa, pg. 388
amiodarona, pg. 372
anfotericina B, pg. 517
atenolol, pg. 353
atorvastatina, pg. 295
atropina, pg. 148
beclometasona, pg. 604
benzocana, pg. 760
benztropina, pg. 268
betanecol, pg. 144
bicarbonato sdico, pg. 448
bisulfato de clopidogrel, pg. 387
bromuro de ipratropio, pg. 599
calcitriol, pg. 739

cefotaxima, pg. 493


cianocobalamina, pg. 403
ciclobenzaprina, pg. 277
ciclofosfamida, pg. 560
ciclosporina, pg. 466
ciprofloxacino, pg. 500
cloroquina, pg. 525
clorotiacida, pg. 430
clorpromacina, pg. 213
cloruro de amonio, pg. 449
cloruro potsico, pg. 446
cloruro sdico, pg. 444
clozapina, pg. 219
colchicina, pg. 749
colestiramina, pg. 297
dantroleno sdico, pg. 279
dextrano 40, pg. 441
dextrometorfano, pg. 590
diacepam, pg. 177
difenhidramina, pg. 583
difenoxilato con atropina, pg. 629
digoxina, pg. 339
diltiacem, pg. 354
dinitrato de isosorbida, pg. 338
donepecilo, pg. 271
dopamina, pg. 417
doxazosina, pg. 322
doxorrubicina, pg. 564
enalapril, pg. 318
epoyetina alfa, pg. 396
eritromicina, pg. 497
escitalopram, pg. 161
espironolactona, pg. 432
estrgenos/estrgenos conjugados con progesterona y
estrgenos conjugados con medroxiprogesterona,
pg. 706
etidronato disdico, pg. 741
etinil estradiol con noretisterona, pg. 702
etosuximida, pg. 181
fenelcina, pg. 196
fenilefrina, pg. 138
fenitona, pg. 179
fenobarbital, pg. 176
fexofenadina, pg. 583
filgrastim, pg. 399
finasterida, pg. 727
fluconazol, pg. 519
fluticasona, pg. 586
furosemida, pg. 336
gemfibrocilo, pg. 298
gentamicina, pg. 498
glipicida, pg. 692
gluconato clcico, pg. 736
haloperidol, pg. 215
halotano, pg. 252
heparina, pg. 383
hidralacina, pg. 325
hidroclorotiacida, pg. 311
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CONTENIDOS ESPECIALES
hidrocortisona, pg. 676
hidroxicloroquina, pg. 748
hidrxido de aluminio, pg. 620
ibuprofeno, pg. 475
imipramina, pg. 191
insulina regular, pg. 686
interfern alfa-2a, pg. 463
inyeccin de vasopresina, pg. 665
isoniacida, pg. 508
isotretinona, pg. 762
latanoprost, pg. 775
levodopa, pg. 265
levotiroxina, pg. 669
lidocana, pg. 249
lindano, pg. 757
lisinopril, pg. 334
litio, pg. 200
loracepam, pg. 163
mebendazol, pg. 529
metilfenidato, pg. 205
metoprolol, pg. 337
metotrexato, pg. 562
metronidazol, pg. 527
milrinona, pg. 341
morfina, pg. 228
muciloide de psilio, pg. 627
naloxona, pg. 231
nevirapina, pg. 539
nifedipina, pg. 314
nistatina, pg. 521
nitroglicerina, pg. 351
noradrenalina, pg. 415
omeprazol, pg. 618
xido nitroso, pg. 251
oximetazolina, pg. 588
oxitocina, pg. 712
pancrelipasa, pg. 637
paracetamol, pg. 479
penicilina G potsica, pg. 491
prazosina, pg. 141
prednisona, pg. 477
procainamida, pg. 368
proclorperacina, pg. 635
propiltiouracilo, pg. 671
propranolol, pg. 369
raloxifeno, pg. 744
ranitidina clorhidrato, pg. 615
reteplasa, pg. 357
salmeterol, pg. 598
saquinavir, pg. 540
sertralina, pg. 193
sibutramina, pg. 636
sildenafilo, pg. 724
succinilcolina, pg. 257
sulfato ferroso, pg. 404
sulfato magnsico, pg. 652
sumatriptn, pg. 239
tamoxifeno, pg. 569

tegaserod, pg. 632


testosterona base, pg. 721
tetraciclina, pg. 495
timolol, pg. 776
tiopental, pg. 255
trimetoprim-sulfametoxazol, pg. 502
vacuna contra la hepatitis B, pg. 460
verapamilo, pg. 373
vincristina, pg. 567
vitamina A, pg. 645
warfarina, pg. 384
zafirlukast, pg. 605
zidovudina, pg. 538
zolpidem, pg. 164

FARMACOTERAPIA ILUSTRADA
Mecanismo de accin de los anestsicos locales, pg. 247
Mecanismo de accin de los antihipertensivos, pg. 307
Mecanismo de accin de los diurticos, pg. 427
Mecanismo de accin de los hipolipemiantes, pg. 294
Mecanismos de accin de frmacos antiparkinsonianos,
pg. 264
Mecanismos de accin de los ansiolticos, pg. 155
Mecanismos de accin de los antianginosos, pg. 349
Mecanismos de accin de los antiespasmdicos de accin
directa, pg. 278
Mecanismos de accin de los antiulcerosos, pg. 614
Mecanismos de accin de los frmacos antiprostticos,
pg. 726
Mecanismos de accin de los frmacos para la enfermedad
de Alzheimer, pg. 270
Mecanismos de accin de los frmacos utilizados para la
insuficiencia cardaca, pg. 332
Mecanismos de la inmunidad activa y pasiva, pg. 459
Modelo de las molculas del canal de cloro receptor de
GABA, pg. 174

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Abuso de sustancias en EE. UU., pg. 119
Alcance del abuso de sustancias, pg. 15
Alteraciones de la coagulacin, pg. 378
Alteraciones del tubo digestivo superior, pg. 611
Alteraciones digestivas, pg. 624
Anestesia y anestsicos, pg. 245
Angina de pecho, pg. 347
Arritmias cardacas, pg. 362
Artrosis, pg. 745
Asma, pg. 596
Cncer, pg. 553
Cefaleas y migraas, pg. 237
Datos estadsticos sobre la hipertensin, pg. 302
Diabetes mellitus, pg. 684
Dolor, pg. 224

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Enfermedades cutneas, pg. 754


Enfermedades degenerativas del sistema nervioso central,
pg. 262
Enfermedades fngicas, protozoarias y helmnticas,
pg. 514
Enfermedades y alteraciones del aparato reproductor
masculino, pg. 718
Epilepsia, pg. 172
Espasmos musculares, pg. 275
Estadsticas de salud pblica en EE. UU., pg. 104
Estadsticas sobre minoras tnicas y su acceso a la atencin
sanitaria, pg. 102
Estados del aparato reproductor femenino, pg. 697
Gasto en frmacos de venta con receta, pg. 5
Gasto en promociones y publicidad, pg. 14
Glaucoma, pg. 773
Hipercolesterolemia, pg. 287
Infecciones bacterianas, pg. 484
Infecciones virales, pg. 534
Insomnio asociado a la resistencia a la insulina, pg. 157
Insomnio, pg. 157
Insuficiencia cardaca, pg. 330
Intoxicacin, pg. 83
Osteoporosis, pg. 740
Pacientes con sntomas depresivos, pg. 187
Perodo de tiempo necesario para la autorizacin de
nuevos frmacos, pg. 8
Posibles efectos sobre el feto derivados del uso de una
determinada sustancia durante el embarazo, pg. 80
Psicosis, pg. 210
Reacciones farmacolgicas potencialmente mortales,
pg. 28
Shock, pg. 410
Sustancias qumicas y biolgicas susceptibles de uso en
ataques terroristas, pg. 19
Terapias alternativas en EE. UU., pg. 109
Trastornos de ansiedad, pg. 156
Trastornos hematopoyticos, pg. 395
Trastornos inflamatorios, pg. 471
Trastornos por dficit de atencin con hiperactividad,
pg. 202
Trastornos renales, pg. 424
Trastornos tiroideos, pg. 666
Vacunas y trasplantes de rganos, pg. 455
Vitaminas, minerales y suplementos nutricionales, pg. 642
Zumo de pomelo e interacciones farmacolgicas, pg. 30

NATUROPATA
Aceite de pescado para la EPOC, pg. 606
Aceite del rbol del t para las infecciones fngicas,
pg. 529
Aceites de pescado para la inflamacin, pg. 476
Acidfilos para la diarrea, pg. 629
Ajo para la salud cardiovascular, pg. 380
Arndanos para la salud ocular, pg. 779
Arndanos para las infecciones urinarias, pg. 433

Cardo mariano para la hepatopata alcohlica, pg. 122


Cayena para la tensin muscular, pg. 277
Chocolate y extracto de pepitas de uva para la
hipertensin, pg. 308
Cimfuga racemosa para la menopausia, pg. 706
Coenzima Q10 y estatinas, pg. 295
Efectos tnicos del jengibre en el tubo digestivo, pg. 621
El clavo y el ans como remedios naturales para los dientes,
pg. 247
El papel del selenio en la prevencin del cncer, pg. 554
Equincea para reforzar el sistema inmunitario, pg. 462
Errores de medicacin y suplementos, pg. 96
Espino para la insuficiencia cardaca, pg. 342
Estevia para la hiperglucemia, pg. 691
Ginkgo biloba y ajo para el tratamiento de la demencia,
pg. 263
Ginseng e isquemia miocrdica, pg. 358
Glucosamina y condroitina para la artrosis, pg. 746
Hiprico para la depresin, pg. 193
La dieta cetognica, pg. 173
Magnesio para las arritmias, pg. 374
Matricaria para las migraas, pg. 241
Medicina complementaria y alternativa para el VIH, pg. 548
Melatonina, pg. 157
Propiedades antibacterianas del sello de oro, pg. 509
Raz de bardana para el tratamiento del acn y el eccema,
pg. 765
Serenoa repens, pg. 728
Tratamiento de los trastornos tiroideos, pg. 667
Valeriana y kava, pg. 157
Vegetales marinos para la acidosis, pg. 447
Vitamina C y resfriado comn, pg. 647

PROCESO DE ENFERMERA
Pacientes en tratamiento con
cido flico, pg. 649
Agentes bloqueantes de los canales de calcio, pg. 315
AINE, pg. 236
Andrgenos, pg. 722
Anestsico local, pg. 250
Anestsicos generales, pg. 253
Anfotericina B, pg. 518
Ansiolticos benzodiacepnicos y no benzodiacepnicos,
pg. 166
Antagonistas beta-adrenrgicos, pg. 323
Antagonistas de los receptores H2, pg. 616
Antiadrenrgicos, pg. 142
Antiarrtmicos, pg. 370
Antibacterianos, pg. 504
Anticoagulantes, pg. 385
Anticolinrgicos, pg. 148
Anticomiciales, pg. 182
Antidepresivos, pg. 197
Antidiabticos orales, pg. 703
Antidiarreicos, pg. 631
Antiespasmdicos y antiespsticos, pg. 280
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CONTENIDOS ESPECIALES
Antihistamnicos, pg. 584
Antineoplsicos, pg. 572
Antipirticos, pg. 480
Antipsicticos atpicos, pg. 220
Antipsicticos convencionales, pg. 216
Antirretrovirales, pg. 541
Antitiroideos, pg. 671
Antituberculosos, pg. 509
Bisfosfonatos, pg. 742
Broncodilatadores, pg. 602
Colchicina, pg. 749
Diurticos, pgs. 312 y 434
Epoyetina alfa, pg. 397
Farmacoterapia en las micosis superficiales,
pg. 522
Filgrastim, pg. 400
Finasterida, pg. 728
Glucocorticoides sistmicos, pg. 676
Glucsido cardaco, pg. 340
Hipoglucemiantes orales, pg. 693
Hormona tiroidea sustitutiva, pg. 669
Inhibidores de la ECA, pg. 318
Inhibidores de la HMG-CoA reductasa, pg. 296

Inmunodepresores, pg. 467


Inmunoestimulantes, pg. 464
Insulina, pg. 687
Isotretinona, pg. 763
Levodopa, pg. 266
Lindano, pg. 759
Litio, pg. 201
Metilfenidato, pg. 204
Nitroglicerina, pg. 352
Nutricin parenteral total, pg. 656
Opioides, pg. 229
Oxitocina, pg. 713
Parasimpaticomimticos, pg. 145
Simpaticomimticos, pg. 139
Soluciones oftlmicas para el glaucoma, pg. 777
Sulfato ferroso, pg. 405
Suplementos de calcio, pg. 736
Terapia hormonal sustitutiva, pg. 707
Tratamiento IV para la reposicin de lquidos
en el shock, pg. 416
Triptano, pg. 240
Trombolticos, pg. 389
Vasodilatadores de accin directa, pg. 326

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NDICE DETALLADO
Sobre los autores v
Colaboradores vi
Agradecimientos viii
Prlogo x
Contenidos especiales xii

Captulo 4

Conocimientos y responsabilidades
del profesional de enfermera en la
administracin de medicamentos 28
Comprobaciones en la administracin
de frmacos 29
Cumplimiento teraputico y xito
de la farmacoterapia 29
rdenes mdicas y momento
de administracin 30
Sistemas de medida 31
Administracin enteral 32
Administracin tpica 34
Administracin parenteral 38

CONCEPTOS BSICOS
DE FARMACOLOGA 1

UNIDAD 1

Captulo 1

Introduccin a la farmacologa:
normativa y aprobacin
de frmacos 2
Historia de la farmacologa 3
Farmacologa: el estudio
de los medicamentos 4
Farmacologa y teraputica 4
Clasificacin de productos teraputicos
como frmacos, productos biolgicos
y terapias alternativas 4
Frmacos de venta con y sin receta 4
Normativa y estndares 5
Papel de la Food and Drug
Administration 6
Fases del proceso de autorizacin
de frmacos y productos biolgicos 7
Cambios recientes en el proceso
de autorizacin de medicamentos 8
Normativa canadiense 9

Captulo 2

Clasificacin y regulacin
de los frmacos 11

Captulo 5

Farmacocintica 46
Farmacocintica: qu hace el organismo
con el frmaco 47
Paso del frmaco a travs
de las membranas plasmticas 47
Absorcin del frmaco 48
Distribucin del frmaco 49
Metabolismo del frmaco 50
Eliminacin del frmaco 51
Concentracin plasmtica del frmaco
y respuesta teraputica 52
Semivida plasmtica y duracin
de la accin farmacolgica 53
Dosis de carga y dosis de
mantenimiento 53

Captulo 6

Farmacodinamia 56

Clasificacin farmacolgica y teraputica


de los frmacos 12
Nombres qumico, genrico y comercial
de los medicamentos 13
Diferencias entre las especialidades
farmacuticas originales
y sus equivalentes genricos 14
Frmacos regulados y su clasificacin 14
Normativa canadiense sobre los frmacos
regulados 15
Captulo 3

Farmacodinamia y variabilidad
de respuesta individual 57
ndice teraputico y seguridad 58
Respuesta teraputica y relacin dosisrespuesta 59
Potencia y eficacia 59
Receptores celulares y accin
farmacolgica 60
Tipos de interaccin entre el frmaco
y su receptor 61
Farmacologa del futuro: tratamiento
farmacolgico individualizado 62

Preparacin
para las emergencias 18
Naturaleza del terrorismo biolgico 19
Papel de la enfermera en la preparacin
para las emergencias 20
Reserva estratgica nacional 21
Carbunco 21
Virus 22
Sustancias qumicas txicas 23
Radiacin ionizante 23

Principios de la administracin
de frmacos 27

UNIDAD 2 FARMACOLOGA

Y RELACIN ENFERMEROPACIENTE
Captulo 7

65

El proceso de enfermera
en farmacologa 66
Repaso del proceso de atencin
de enfermera 67
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xviii

ndice detallado

Valoracin del paciente en relacin con la


administracin de la medicacin 68
Diagnsticos de enfermera en el paciente
sometido a tratamiento
farmacolgico 69
Establecimiento de objetivos y resultados
en la administracin
de la medicacin 70
Intervenciones bsicas en
la administracin de la medicacin 71
Evaluacin de los efectos
de la medicacin 72
Captulo 8

Influencias psicosociales,
de gnero y culturales
en la farmacoterapia 99
Concepto holstico
de la farmacoterapia 100
Influencias psicosociales
en la farmacoterapia 101
Influencias tnicas y culturales
en la farmacoterapia 101

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Fitoterapia y terapias
alternativas 107
Terapias alternativas 108
Breve historia de los productos naturales
con propiedades teraputicas 108
Frmulas de los fitofrmacos 109
Normativa de los fitofrmacos
y los suplementos dietticos 111
Acciones farmacolgicas y seguridad
de los fitofrmacos 112
Suplementos especiales 114

Captulo 12

Abuso de sustancias 117


Introduccin al abuso de sustancias 118
Componentes psicosociales
y neurobiolgicos
de la toxicomana 118
Dependencia fsica y psquica 119
Sndrome de abstinencia 119
Tolerancia 120
Abuso de depresores del sistema nervioso
central 121
Cannabinoides 122
Alucingenos 123
Abuso de estimulantes del SNC 124
Nicotina 125
Papel del profesional de enfermera
en el abuso de sustancias 126

Errores de medicacin y reduccin


de riesgos 89
Definicin de error de medicacin 90
Factores que contribuyen a los errores
de medicacin 90
Leyes de regulacin de la prctica
enfermera y normalizacin
de los cuidados 92
Impacto de los errores de medicacin 93
Informar de los errores de medicacin
y registrarlos 93
Estrategias para reducir los errores
de medicacin 94
Educacin sanitaria sobre el uso
de medicamentos 95
Reduccin de los errores de medicacin
en las instalaciones sanitarias 96
Organismos gubernamentales
e independientes que se ocupan
de los errores de medicacin 96

Captulo 10

Captulo 11

Administracin de frmacos
a lo largo de la vida 75
Farmacoterapia a lo largo de la vida 76
Farmacoterapia durante el embarazo 76
Farmacoterapia durante la lactancia 79
Educacin sanitaria durante el embarazo
y la lactancia 80
Farmacoterapia en el lactante 81
Farmacoterapia en la primera
infancia 82
Farmacoterapia en preescolares
y escolares 83
Farmacoterapia en el adolescente 84
Farmacoterapia en adultos jvenes
y de mediana edad 84
Farmacoterapia en el anciano 85

Captulo 9

Influencias ambientales y comunitarias


en la farmacoterapia 103
Influencias genticas
en la farmacoterapia 104
Influencia del sexo
en la farmacoterapia 104

UNIDAD 3
Captulo 13

SISTEMA NERVIOSO

129

Frmacos que afectan al sistema


nervioso autnomo 130
Frmacos que actan sobre el sistema
nervioso autnomo 136
Adrenrgicos (simpaticomimticos) 136
Consideraciones de enfermera 137
Antiadrenrgicos 138
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con simpaticomimticos 139
Consideraciones de enfermera 141
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antiadrenrgicos 142
Colinrgicos (parasimpaticomimticos) 143
Consideraciones de enfermera 144
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con parasimpaticomimticos 145
Anticolinrgicos (parasimpaticolticos) 146
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con anticolinrgicos 148
Consideraciones de enfermera 149

16/6/09 12:08:33

ndice detallado

Captulo 14

Frmacos para el trastorno por dficit


de atencin con hiperactividad 203
Consideraciones de enfermera 204
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con metilfenidato 205

Frmacos para la ansiedad


y el insomnio 153
Trastornos de ansiedad 154
Insomnio 156
Frmacos que actan sobre el sistema
nervioso central 158
Antidepresivos 159
Benzodiacepinas 160
Consideraciones de enfermera 161
Barbitricos 163
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con ansiolticos benzodiacepnicos y no
benzodiacepnicos 166

Captulo 15

Captulo 17

Esquizofrenia

Crisis comiciales 170

Captulo 16

Depresin

Trastorno bipolar 196

Trastorno por dficit de atencin


con hiperactividad 202

210

Frmacos para controlar


el dolor 223
Analgsicos opioides (narcticos) 226
Consideraciones de enfermera 228
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con opioides 229
Antagonistas de opioides 231
Consideraciones de enfermera 231
Analgsicos no opioides 232
Frmacos antiinflamatorios no esteroideos
(AINE) 232
Consideraciones de enfermera 234

Cefaleas de tensin y migraas 235


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con AINE 236
Consideraciones de enfermera 239
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con triptano 240

186

Proceso de enfermera Paciente en tratamiento


con antidepresivos 197
Frmacos para el trastorno bipolar 199
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con litio 201
Consideraciones de enfermera 202

ADAMS PRELIS (i-xxiv).indd xix

Captulo 18

Frmacos para los trastornos


emocionales y anmicos 185
Antidepresivos 188
Antidepresivos tricclicos 188
Consideraciones de enfermera 190
Inhibidores selectivos de la recaptacin
de serotonina 192
Consideraciones de enfermera 194
Inhibidores de la monoaminooxidasa 194
Consideraciones de enfermera 195

Frmacos para las psicosis 209


Frmacos antipsicticos convencionales
(tpicos) 212
Fenotiacinas 212
Consideraciones de enfermera 214
Frmacos distintos de las fenotiacinas 214
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antipsicticos convencionales 216
Consideraciones de enfermera 217
Frmacos antipsicticos atpicos 218
Consideraciones de enfermera 218
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antipsicticos atpicos 220

Frmacos para
las convulsiones 169
Frmacos que potencian la accin
de GABA 173
Barbitricos, benzodiacepinas y otros frmacos
gabargicos 173
Consideraciones de enfermera 175
Benzodiacepinas 176
Consideraciones de enfermera 176
Frmacos que suprimen el flujo de entrada
de sodio 178
Hidantona y frmacos similares
a fenitona 178
Consideraciones de enfermera 178
Frmacos que suprimen el flujo de entrada
de calcio 180
Succinimidas 180
Consideraciones de enfermera 181
Proceso de enfermera Pacientes
en tratamiento con frmacos
anticomiciales 182

xix

Captulo 19

Anestsicos locales
y generales 244
Anestesia local

245

Anestsicos locales 245


Consideraciones de enfermera 248

Anestesia general 249


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con anestsico local 250
Anestsicos generales 250
Anestsicos generales gaseosos 251
Anestsicos generales lquidos voltiles 252
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con anestsicos generales 253
Consideraciones de enfermera 254
Anestsicos IV 254

16/6/09 12:08:33

xx

ndice detallado

Consideraciones de enfermera 255


Consideraciones de enfermera 258

Captulo 20

Bloqueantes de los canales de calcio 311


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con un diurtico 312
Consideraciones de enfermera 314
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con un agente bloqueante de los canales
del calcio 315
Frmacos que afectan al sistema reninaangiotensina 316
Consideraciones de enfermera 317
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con un inhibidor de la ECA 318
Antagonistas adrenrgicos 320
Consideraciones de enfermera 322
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con un antagonista beta-adrenrgico 323
Vasodilatadores directos 324
Consideraciones de enfermera 324
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con un vasodilatador de accin directa 326

Frmacos para las enfermedades


degenerativas del sistema
nervioso 260
Enfermedad de Parkinson 261
Frmacos para el parkinsonismo 262
Dopaminrgicos 262
Consideraciones de enfermera 264
Anticolinrgicos 265
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con levodopa 266
Consideraciones de enfermera 267

Enfermedad de Alzheimer

268

Frmacos para la enfermedad


de Alzheimer 269
Inhibidores de la acetilcolinesterasa
(parasimpaticomimticos) 269
Consideraciones de enfermera 271

Captulo 21

Frmacos para los trastornos


neuromusculares 274
Espasmos musculares

Captulo 24

275

Tratamiento farmacolgico de la
insuficiencia cardaca 332
Inhibidores de la ECA 332
Consideraciones de enfermera 334
Diurticos 335
Consideraciones de enfermera 335

Relajantes musculares de accin central 276

Espasticidad

276

Antiespasmdicos de accin directa 278


Consideraciones de enfermera 279
Proceso de enfermera Pacientes
en tratamiento con antiespasmdicos
y antiespsticos 280

APARATOS
CARDIOVASCULAR Y URINARIO

Bloqueantes beta-adrenrgicos
(antagonistas) 336
Consideraciones de enfermera 337
Vasodilatadores 337
Consideraciones de enfermera 338
Glucsidos cardacos 338
Consideraciones de enfermera 339
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con nitroglicerina 340
Inhibidores de la fosfodiesterasa 341
Consideraciones de enfermera 342

UNIDAD 4

Captulo 22

285

Frmacos para los trastornos


lipdicos 286
Inhibidores de la HMG-CoA reductasa/
estatinas 291
Consideraciones de enfermera 292
Resinas quelantes de cidos biliares 293
Consideraciones de enfermera 294
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con un inhibidor de la HMG-CoA
reductasa 296
cido nicotnico (niacina) 296
Consideraciones de enfermera 297
Agentes derivados del cido fbrico
(fibratos) 298
Consideraciones de enfermera 298
Inhibidores de la absorcin del colesterol 299

Captulo 23

Frmacos para la
hipertensin 301
Diurticos 308
Consideraciones de enfermera 309

ADAMS PRELIS (i-xxiv).indd xx

Frmacos para la insuficiencia


cardaca 329

Captulo 25

Frmacos para la angina de pecho


y el infarto de miocardio 345
Angina de pecho

346

Nitratos orgnicos 349


Consideraciones de enfermera 350
Beta-bloqueantes (antagonistas) 351
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con nitroglicerina 352
Consideraciones de enfermera 352
Bloqueantes de los canales de calcio 353
Consideraciones de enfermera 354

Infarto de miocardio

355

Agentes trombolticos 355


Consideraciones de enfermera 357
Antiagregantes plaquetarios
y anticoagulantes 358

16/6/09 12:08:33

ndice detallado

Nitratos 358
Bloqueantes beta-adrenrgicos 358
Inhibidores de la enzima convertidora
de angiotensina (ECA) 358
Control del dolor 358

Captulo 26

Captulo 27

Anemias

401

Agentes antianmicos 401


Vitamina B12 y cido flico 401
Consideraciones de enfermera 403
Hierro 403

Frmacos para el shock 409


Agentes de sustitucin de lquidos 411
Consideraciones de enfermera 413
Vasoconstrictores/vasopresores 414
Consideraciones de enfermera 415
Agentes inotrpicos 415
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
IV para la reposicin de lquidos en el
shock 416
Consideraciones de enfermera 418

Anafilaxia

418

Consideraciones de enfermera 420

Captulo 30

Tratamiento con diurticos


y frmacos para la insuficiencia
renal 423
Insuficiencia renal 425
Diurticos 427
Consideraciones de enfermera 428
Consideraciones de enfermera 430
Consideraciones de enfermera 431
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con diurticos 434

Captulo 31

Frmacos para los trastornos


del equilibrio hidroelectroltico
y acidobsico 437
Equilibrio de lquidos 438
Agentes para reponer los lquidos 439
Consideraciones de enfermera 441
Electrlitos 442
Consideraciones de enfermera 444
Consideraciones de enfermera 445

Equilibrio acidobsico 446

Frmacos para los trastornos


hematopoyticos 393
Factores de crecimiento
hematopoyticos 395
Eritropoyetina humana y frmacos
relacionados 395
Consideraciones de enfermera 395
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con epoyetina alfa 397
Factores estimulantes de colonias 398
Consideraciones de enfermera 398
Factores estimuladores de plaquetas 399
Consideraciones de enfermera 399
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con filgrastim 400

ADAMS PRELIS (i-xxiv).indd xxi

Captulo 29

Frmacos para las alteraciones


de la coagulacin 377
Anticoagulantes 381
Consideraciones de enfermera 382
Agentes antiagregantes 384
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
anticoagulante 385
Consideraciones de enfermera 386
Trombolticos 387
Consideraciones de enfermera 388
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
tromboltico 389
Hemostticos 389
Consideraciones de enfermera 390

Captulo 28

Consideraciones de enfermera 404


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con sulfato ferroso 405

Frmacos para las arritmias 361


Bloqueantes de los canales de sodio
(clase I) 366
Consideraciones de enfermera 369
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antiarrtmicos 370
Antagonistas/bloqueantes beta-adrenrgicos
(clase II) 371
Consideraciones de enfermera 371
Bloqueantes de los canales de potasio
(clase III) 371
Consideraciones de enfermera 372
Bloqueantes de los canales de calcio
(clase IV) 373
Consideraciones de enfermera 373

xxi

Consideraciones de enfermera 447


Consideraciones de enfermera 449

SISTEMA
INMUNITARIO 453

UNIDAD 5

Captulo 32

Frmacos para la modulacin


del sistema inmunitario 454
Vacunas 456
Consideraciones de enfermera 458
Inmunoestimulantes 461
Consideraciones de enfermera 462
Inmunodepresores 463
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con inmunoestimulantes 464
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con inmunodepresores 467
Consideraciones de enfermera 468

16/6/09 12:08:33

xxii

ndice detallado

Captulo 33

Frmacos para la inflamacin


y la fiebre 470
Inflamacin

Captulo 34

Captulo 36

471

VIH-sida

Inhibidores de la transcriptasa inversa (NRTI,


NNRTI y NTRTI) 536
Inhibidores de la proteasa 538
Consideraciones de enfermera 539
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antirretrovirales 541

Fiebre 478

Virus herpes 543

Consideraciones de enfermera 479


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antipirticos 480

Gripe 546
Hepatitis viral

Frmacos para las infecciones


bacterianas 483

Tuberculosis

Consideraciones de enfermera 545

Captulo 37

506

Frmacos para las infecciones


fngicas, protozoarias y
helmnticas 513
Frmacos para las infecciones fngicas
sistmicas 515
Consideraciones de enfermera 516
Azoles 517
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con anfotericina B 518
Consideraciones de enfermera 520
Frmacos para las infecciones fngicas
superficiales 520
Consideraciones de enfermera 521

Infecciones protozoarias 522


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con farmacoterapia en las micosis
superficiales 522
Consideraciones de enfermera 524
Consideraciones de enfermera 527
Frmacos para las infecciones
helmnticas 528
Consideraciones de enfermera 529

547

Frmacos para el cncer

551

Agentes alquilantes 557


Consideraciones de enfermera 558
Antimetabolitos 560
Consideraciones de enfermera 561
Antibiticos antitumorales 563
Consideraciones de enfermera 563
Productos naturales (extractos vegetales
y alcaloides) 565
Consideraciones de enfermera 566
Hormonas y antagonistas
hormonales 567
Glucocorticoesteroides 568
Hormonas gonadales 568
Antiestrgenos 569
Antagonistas andrognicos 569
Consideraciones de enfermera 569
Moduladores de la respuesta
biolgica 570
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antineoplsicos 572

Consideraciones de enfermera 507


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con agentes antituberculosos 509

ADAMS PRELIS (i-xxiv).indd xxii

534

Frmacos antiinflamatorios
no esteroideos 473
Consideraciones de enfermera 475
Glucocorticoides sistmicos
(corticoesteroides) 476
Consideraciones de enfermera 477

Agentes antibacterianos 489


Penicilinas 489
Consideraciones de enfermera 490
Cefalosporinas 492
Consideraciones de enfermera 493
Tetraciclinas 494
Consideraciones de enfermera 494
Macrlidos 495
Consideraciones de enfermera 496
Consideraciones de enfermera 497
Consideraciones de enfermera 500
Consideraciones de enfermera 501
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antibacterianos 504

Captulo 35

Frmacos para las infecciones


virales 532

SISTEMA
RESPIRATORIO 577

UNIDAD 6

Captulo 38

Frmacos para la rinitis alrgica


y el resfriado comn 578
Rinitis alrgica 580
Antagonistas de los receptores H1/
antihistamnicos 581
Consideraciones de enfermera 582
Glucocorticoides intranasales 584
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antihistamnicos 584
Consideraciones de enfermera 586
Descongestionantes 587
Consideraciones de enfermera 588

Resfriado comn 588


Antitusivos 589
Consideraciones de enfermera 590
Expectorantes y mucolticos 591

16/6/09 12:08:34

ndice detallado

Captulo 39

Enzimas pancreticas 637


Consideraciones de enfermera 638

Frmacos para el asma y otros


trastornos pulmonares 593
Asma 595
Agonistas beta-adrenrgicos 596
Consideraciones de enfermera 598
Anticolinrgicos 598
Consideraciones de enfermera 599
Metilxantinas 600
Consideraciones de enfermera 600
Glucocorticoides 601
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con broncodilatadores 602
Consideraciones de enfermera 603
Moduladores de los leucotrienos 603
Consideraciones de enfermera 604
Estabilizadores de los mastocitos 605

Captulo 42

Captulo 40

APARATO DIGESTIVO

609

Frmacos para la lcera pptica 610

UNIDAD 8
Captulo 43

Antagonistas de los receptores H2 615


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antagonistas de los receptores h2 616
Consideraciones de enfermera 616
Inhibidores de la bomba de protones 617
Consideraciones de enfermera 617
Anticidos 618
Consideraciones de enfermera 619
Antibiticos para H. pylori 620

Captulo 41

628

Antidiarreicos 629
Consideraciones de enfermera 629
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antidiarreicos 631
Consideraciones de enfermera 631

Hambre y apetito

635

Anorexgenos 635
Consideraciones de enfermera 636

ADAMS PRELIS (i-xxiv).indd xxiii

Frmacos para los trastornos


hipofisarios, tiroideos
y suprarrenales 660

Trastornos de las glndulas


suprarrenales 673
Glucocorticoides 674

Consideraciones de enfermera 627

Nuseas y vmitos 632

659

Hormona del crecimiento (GH) 664


Hormona antidiurtica 665
Consideraciones de enfermera 666
Agentes tiroideos 667
Consideraciones de enfermera 668
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con hormona tiroidea sustitutiva 669
Agentes antitiroideos 670
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antitiroideos 671
Consideraciones de enfermera 672

Estreimiento 625
Laxantes 625

Antiemticos 633
Agentes antihistamnicos y anticolinrgicos 633
Fenotiacinas 633
Glucocorticoides 633
Inhibidores selectivos de la recaptacin
de serotonina (ISRS) 633
Otros antiemticos 633
Consideraciones de enfermera 633

SISTEMA ENDOCRINO

Trastornos del hipotlamo


y la hipfisis 662

Frmacos para los trastornos


intestinales y otras alteraciones
digestivas 623

Diarrea

Frmacos para los trastornos


nutricionales 641
Vitaminas 642
Vitaminas liposolubles 644
Consideraciones de enfermera 646
Vitaminas hidrosolubles 646
Consideraciones de enfermera 648
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con cido flico 649
Minerales 649
Consideraciones de enfermera 652
Suplementos nutricionales 654
Consideraciones de enfermera 655
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con nutricin parenteral total 656

Enfermedad pulmonar obstructiva


crnica 605

UNIDAD 7

xxiii

Consideraciones de enfermera 675


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con glucocorticoides sistmicos 676
Consideraciones de enfermera 678

Captulo 44

Frmacos para la diabetes


mellitus 681
Diabetes mellitus

683

Insulina 683
Consideraciones de enfermera 686
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con insulina 687
Antidiabticos orales 689
Consideraciones de enfermera 691
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con antidiabticos orales 693

16/6/09 12:08:34

xxiv

ndice detallado

Captulo 45

Consideraciones de enfermera 743


Moduladores selectivos de los receptores
de estrgenos 743
Calcitonina 743
Tratamiento hormonal sustitutivo 743

Frmacos para los trastornos


y alteraciones del aparato
reproductor femenino 696
Anticoncepcin

699

Anticonceptivos orales 699


Consideraciones de enfermera 701
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con anticonceptivos orales 703

Enfermedades de las articulaciones


Artrosis 745
Artritis reumatoide 745
Consideraciones de enfermera 748

Anticoncepcin de emergencia y aborto


farmacolgico 704
Menopausia 705
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
hormonal sustitutivo 707
Consideraciones de enfermera 708

Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento


con colcicina 749

Captulo 48

Frmacos para los trastornos


cutneos 752
Infecciones cutneas 754
Parasitosis cutneas 756

Alteraciones uterinas 708


Consideraciones de enfermera 709

Parto y lactancia

Consideraciones de enfermera 757


Quemaduras solares y quemaduras
leves 758
Consideraciones de enfermera 758

710

Oxitcicos y tocolticos 710


Consideraciones de enfermera 712
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con oxitocina 713
Infertilidad femenina 714

Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento


con lindano 759

Acn y roscea
Captulo 46

Consideraciones de enfermera 762


Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con isotretinona 763

Hipogonadismo masculino
Andrgenos 718

Dermatitis 764
Psoriasis 766

718

Tratamientos tpicos 766


Tratamientos sistmicos 768
Terapias no farmacolgicas 768

Consideraciones de enfermera 720

Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento


con andrgenos 722
Consideraciones de enfermera 723

Hiperplasia benigna de prstata 724


Frmacos antiprostticos 725
Consideraciones de enfermera 727
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con finasterida 728

SISTEMA TEGUMENTARIO,
OJOS Y ODOS 731

UNIDAD 9

Frmacos para los trastornos seos


y articulares 732
Enfermedades relacionadas con
el metabolismo del calcio 734
Consideraciones de enfermera 735
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con suplementos de calcio 737
Consideraciones de enfermera 738
Bisfosfonatos 740
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con bisfosfonatos 742

ADAMS PRELIS (i-xxiv).indd xxiv

760

Frmacos para los trastornos


y alteraciones del aparato
reproductor masculino 717

Infertilidad masculina 721


Disfuncin erctil 721

Captulo 47

745

Captulo 49

Frmacos para los trastornos de


los ojos y los odos 770
Glaucoma

772

Prostaglandinas 773
Bloqueantes beta-adrenrgicos 773
Agonistas alfa2-adrenrgicos 775
Inhibidores de la anhidrasa carbnica 775
Agonistas colinrgicos (miticos) 775
Simpaticomimticos no selectivos 775
Diurticos osmticos 775
Consideraciones de enfermera 776
Proceso de enfermera Pacientes en tratamiento
con soluciones oftlmicas para el
glaucoma 777

Alteraciones del odo 779


Preparaciones ticas 779
Consideraciones de enfermera 780

Glosario 783
Apndice A 797
Apndice B 800
Apndice C 803
Apndice D 818
Apndice E 845
ndice alfabtico 847

16/6/09 12:08:34

Unidad 1
Conceptos bsicos
de farmacologa

ADAMS 01 (001-010).indd 1

CAPTULO 1

Introduccin a la farmacologa: normativa y aprobacin


de frmacos

CAPTULO 2

Clasificacin y regulacin de los frmacos

CAPTULO 3

Preparacin para las emergencias

CAPTULO 4

Principios de la administracin de frmacos

CAPTULO 5

Farmacocintica

CAPTULO 6

Farmacodinamia

10/6/09 11:26:55

CAPTULO 1
Introduccin a la
farmacologa: normativa
y aprobacin de frmacos
OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Identificar acontecimientos clave en la historia de la farmacologa.


2. Explicar la naturaleza interdisciplinaria de la farmacologa y dar
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

ejemplos de distintas reas de estudio necesarias para aprender


adecuadamente esta materia.
Comparar y diferenciar la teraputica y la farmacologa.
Comparar y diferenciar los frmacos tradicionales, los productos
biolgicos y las terapias alternativas.
Identificar las ventajas y desventajas de los frmacos suministrados
con y sin receta.
Identificar la normativa bsica estadounidense sobre frmacos que
garantiza la seguridad y la eficacia de los medicamentos.
Exponer el papel de la Food and Drug Administration (FDA) en el
proceso de autorizacin de frmacos.
Explicar las cuatro fases del proceso de autorizacin de frmacos y
productos biolgicos.
Discutir cmo ha conseguido la FDA que los frmacos lleguen antes a
los usuarios.
Describir el proceso de autorizacin de frmacos en Canad e
identificar sus similitudes con el proceso de autorizacin
estadounidense.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 1
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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TRMINOS CLAVE
ensayos en fase clnica pgina 7
evaluacin de la solicitud de RNF pgina 8
frmaco pgina 4
farmacologa pgina 4
farmacopea pgina 5
farmacoterapia pgina 4
Food and Drug Administration pgina 6
formulario pgina 5
investigacin clnica pgina 7
investigacin preclnica pgina 7
medicamento pgina 4
productos biolgicos pgina 4
teraputica pgina 4
terapias alternativas y
complementarias pgina 4
vigilancia poscomercializacin
(farmacovigilancia) pgina 8

ams se haban administrado tantos frmacos como actualmente. Cada ao, se


expiden en EE. UU. ms de 3.000 millones de recetas. Aproximadamente la mitad
de los estadounidenses toma regularmente un frmaco cuya dispensacin exige

receta y al menos uno de cada seis individuos toma un mnimo de tres de estos frmacos. El objetivo de este captulo es hacer una introduccin a la asignatura de
farmacologa y destacar el papel del gobierno en garantizar que los frmacos, las plantas medicinales y otras alternativas naturales sean seguros y eficaces para su uso.

1.1 Historia de la farmacologa

Old-fashioned Remedies

La historia de la farmacologa es rica y excitante, plagada de descubrimientos accidentales y acontecimientos destacados. Esta historia comenz probablemente cuando un
individuo emple por primera vez una planta para aliviar los sntomas de una enfermedad. Una de las primeras formas de atencin sanitaria, la medicina a base de plantas, se ha practicado en casi todas las culturas desde la antigedad. En el ao 3000 a.C.,
los babilonios registraron en tablillas de arcilla las primeras recetas que se conservan. En ese mismo momento, los chinos registraban el Pen Tsao (gran herbario), un
compendio de 40 volmenes con remedios a base de plantas medicinales que data del
ao 2700 a.C. Ms tarde, en 1500 a.C., los egipcios recogieron sus remedios en un
documento conocido como el Papiro de Eber.
Se sabe poco de la farmacologa durante la poca Oscura. Aunque es probable que
la medicina natural se siguiera practicando, se han registrado pocos acontecimientos
histricos a este respecto. La farmacologa, como la medicina, no poda evolucionar
hasta que la disciplina cientfica fuera legitimada por las doctrinas religiosas de la
poca.
La primera referencia registrada de la palabra farmacologa se encontr en un texto
de 1693 titulado Pharmacologia sen Manuductio ad Materiam Medicum, de Samuel
Dale. Antes de esta fecha, el estudio de las plantas medicinales se denominaba Materia
Medica, un trmino que se mantuvo hasta principios del siglo xx.
Aunque no est clara la fecha exacta, se cree que la farmacologa moderna despunt a principios del siglo xix. En esa poca, los qumicos hacan notables progresos
extrayendo sustancias especficas de complejas mezclas, lo que les permiti aislar
diversos principios activos como la morfina, la colchicina, el curare, la cocana y otras
sustancias farmacolgicas de sus productos naturales. Los farmacuticos pudieron
entonces estudiar sus efectos en animales de forma ms precisa, empleando cantidades predeterminadas. De hecho, algunos de los primeros investigadores se usaron a s
mismos como sujetos experimentales. Frederich Serturner, que consigui aislar la
morfina del opio en 1805, se inyect a s mismo y a tres amigos una alta dosis (100 mg)
de este nuevo producto. Todos ellos sufrieron una intoxicacin aguda por morfina
durante los das posteriores.
La farmacologa como disciplina independiente se reconoci de forma oficial en
1847, cuando se estableci en Estonia el primer departamento de farmacologa. John
Jacob Abel, considerado el padre de la farmacologa estadounidense gracias a sus
muchas contribuciones al campo, fund el primer departamento de farmacologa de
EE. UU. en la University of Michigan en 1890.
En el siglo xx, el ritmo al que cambiaban todas las reas de la medicina aument
exponencialmente. Los farmacuticos ya no necesitaban confiar en laboriosos y lentos
procesos para extraer los principios activos de los escasos productos naturales; podan
sintetizar frmacos en el laboratorio. Se podan sintetizar y probar cientos de nuevos
frmacos en un perodo de tiempo relativamente corto y, lo que es ms importante,
se logr comprender cmo actan los frmacos identificando su mecanismo de accin
a nivel molecular.
La actual prctica de la farmacologa es extremadamente compleja y ms avanzada
si se la compara con su historia inicial o primitiva. Sin embargo, los profesionales de
enfermera y otros profesionales sanitarios que la practican no deben olvidar nunca
su principio bsico: el empleo de productos para el alivio del sufrimiento humano. Ya
se extraiga una sustancia del tejo del Pacfico, se asle de un hongo o se sintetice ntegramente en un laboratorio, el principal propsito de la farmacologa es centrarse en
el paciente y mejorar su calidad de vida.

MediaLink

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Captulo 1 Introduccin a la farmacologa: normativa y aprobacin de frmacos

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Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

1.2 Farmacologa: el estudio


de los medicamentos
La palabra farmacologa tiene su origen en dos palabras griegas: pharmakon, que significa frmaco, y logos, que significa
estudio. Por tanto, la farmacologa se define simplemente
como el estudio de los frmacos. La farmacologa es una materia extensa que abarca desde el conocimiento de la administracin de los frmacos hasta el recorrido que siguen en el organismo y las respuestas que producen. Para conocer bien esta
disciplina, los estudiantes de enfermera necesitan un conocimiento firme de conceptos pertenecientes a diversas reas bsicas como la anatomofisiologa, la qumica, la microbiologa y
la fisiopatologa.
Actualmente, se comercializan ms de 10.000 especialidades
farmacuticas originales, medicamentos genricos y asociaciones, cada uno con sus propias caractersticas en cuanto a indicaciones teraputicas, interacciones, efectos secundarios y
mecanismos de accin. Muchos de estos pueden prescribirse
para ms de una enfermedad y la mayora produce mltiples
efectos en el organismo. Para complicar an ms el estudio de
la farmacologa, la respuesta a los frmacos puede variar en
funcin de las caractersticas individuales del paciente como la
edad, el sexo, la masa corporal, el estado de salud y la gentica.
De hecho, conocer las indicaciones de los medicamentos existentes y mantenerse al da de los nuevos frmacos que aparecen
cada ao es un tremendo desafo para el enfermero. Sin embargo, esta tarea es crtica tanto para el paciente como para el profesional sanitario. Empleados adecuadamente, los frmacos
pueden mejorar drsticamente la calidad de vida, pero un
empleo inadecuado puede acarrear consecuencias devastadoras.

1.3. Farmacologa y teraputica


Resulta obvio que un estudio exhaustivo de la farmacologa es
importante para los profesionales sanitarios que prescriben
frmacos diariamente. Aunque, en ocasiones, la legislacin
nacional o provincial limita los tipos de frmacos comercializados y las vas para dispensarlos, todos los profesionales de
enfermera estn directamente involucrados en los cuidados
del paciente y desempean un papel en la educacin, el manejo y la supervisin del uso adecuado de los frmacos. Esto es as
no slo para los profesionales de enfermera de clnicas, hospitales y asistencia domiciliaria, sino tambin para los profesionales de enfermera dedicados a la enseanza y para los nuevos
estudiantes que se incorporan a la profesin. En todos estos
casos, es necesario que los individuos tengan un conocimiento
minucioso de la farmacologa para llevar a cabo sus funciones.
A medida que los estudiantes de enfermera avanzan hacia su
especialidad, la farmacologa va ocupando un papel principal
en los cuidados del paciente y est presente en cada paso del
proceso de enfermera. El aprendizaje de la farmacologa es un
proceso continuo y gradual que no finaliza con la carrera universitaria. Jams se llega a tener un dominio completo de cada
aspecto de la accin farmacolgica y sus indicaciones, lo que
constituye uno de los retos de la profesin.
Otra importante rea de estudio para el enfermero, en ocasiones difcil de distinguir de la farmacologa, es el estudio de la
teraputica. Existen ligeras diferencias entre ambas disciplinas,
aunque estn ntimamente conectadas. La teraputica es la
rama de la medicina que se ocupa de la prevencin y el tratamiento de la enfermedad. La farmacoterapia, o farmacotera-

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putica, es el empleo de los frmacos con el propsito de prevenir y tratar la enfermedad. Los frmacos son slo uno de los
mltiples instrumentos al alcance del enfermero para prevenir
o tratar el sufrimiento humano.

1.4 Clasificacin de productos


teraputicos como frmacos,
productos biolgicos y terapias
alternativas
Las sustancias utilizadas con propsitos teraputicos se clasifican en una de las siguientes categoras generales:
Frmacos o medicamentos
Productos biolgicos
Terapias alternativas

Un frmaco es una sustancia qumica capaz de desencadenar


reacciones biolgicas en el organismo. Estas reacciones pueden
ser deseables (teraputicas) o indeseables (adversas). Tras su
administracin, el frmaco pasa a llamarse medicamento. Desde una perspectiva general, pueden considerarse frmacos y
medicamentos las sustancias relacionadas con las actividades
normales del cuerpo humano, desde los gases esenciales que
inhalamos a los alimentos que ingerimos. Esta definicin tan
general del frmaco hace necesario establecer una clara distincin entre estos y otras sustancias, como alimentos, productos
domsticos y cosmticos. Muchos productos, como los antitranspirantes, los filtros solares, la pasta de dientes y los champes, pueden alterar las actividades normales del organismo,
pero no por ello se consideran sustancias teraputicas, como lo
son los frmacos.
La mayora de los frmacos modernos se sintetizan en un
laboratorio. Sin embargo, los productos biolgicos son sustancias producidas de forma natural por clulas animales, microorganismos o por el propio cuerpo humano. Ejemplos de estos
productos son las hormonas, los anticuerpos monoclonales, los
derivados y componentes sanguneos, el interfern y las vacunas. Los productos biolgicos se emplean en el tratamiento de
una amplia variedad de enfermedades y trastornos.
Las terapias alternativas y complementarias constituyen otro
enfoque teraputico que engloba extractos naturales de plantas, plantas medicinales, vitaminas, minerales, suplementos
dietticos y muchas tcnicas consideradas por algunos como
poco convencionales. Algunas de estas terapias son la acupuntura, la hipnosis, la biorretroalimentacin y el masaje. Debido
a su gran popularidad, la fitoterapia y las terapias alternativas
se presentan a lo largo de este libro siempre que resulten prometedoras para el tratamiento de la enfermedad o el trastorno.
La fitoterapia se presenta en el captulo 11
.

1.5. Frmacos de venta


con y sin receta
Los frmacos legales pueden obtenerse bien mediante una
receta o directamente en la farmacia. Existen diferencias fundamentales entre ambos mtodos de dispensacin. Para la obtencin de los primeros, el paciente debe recibir una receta que le
autorice a adquirir el frmaco. Las ventajas de exigir una autorizacin son numerosas: el profesional sanitario tiene la opor-

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Captulo 1 Introduccin a la farmacologa: normativa y aprobacin de frmacos

Gasto en frmacos de venta con receta

El gasto en frmacos de venta con receta supone alrededor del 10% del gasto
sanitario nacional estadounidense.
Entre 1990 y 2000 el gasto en este tipo de frmacos aument ms del 200%.
La media anual de frmacos de este tipo aument de 7,9 recetas por persona
en 1994 a 12 recetas por persona en 2004.
El coste medio de un frmaco de este tipo en 2004 era de 63,59 dlares, lo que
supone un aumento del 8,3% anual desde 1994, cuando la media era de
28,67 dlares por receta.
El gasto farmacutico total de EE. UU. aument un 11,4%, de 194.000 millones
de dlares en 2002 a 216.000 millones en 2003.

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Ejemplos de etiquetas USP. Fuente: Por cortesa de


Novartis Pharmaceuticals Corporation y Mallinckrodt Pharmaceuticals.

U.S. Pharmacopeia (USP), apareci en 1820. Una farmacopea es


un compendio mdico que recoge los estndares de pureza y concentracin del frmaco, as como las instrucciones para su sntesis.
En 1852, se fund una asociacin profesional de farmacuticos de
mbito nacional denominada la American Pharmaceutical Association (APhA). De 1852 a 1975, dos compendios fundamentales
establecan los estndares farmacolgicos estadounidenses, la U.S.
Pharmacopeia y el National Formulary (NF), elaborado por la
APhA. La USP recoga todos los productos farmacuticos, mientras el NF se centraba en sus componentes. En 1975, ambos se
fusionaron en una nica publicacin, el U.S. Pharmacopeia-National Formulary (USP-NF). El documento actual cuenta con unas
2.400 pginas que contienen 3.777 monografas de frmacos,
repartidas en 164 captulos. Las monografas oficiales as como las
revisiones provisionales del USP-NF se difunden regularmente
y la versin completa definitiva se publica cada 5 aos. Actualmente,
la etiqueta USP puede encontrarse en mltiples medicamentos y
verifica la pureza y la cantidad exacta de los componentes del frmaco contenido en el recipiente. Se muestran algunos ejemplos de
estas etiquetas en la figura 1.1.
A principios de los aos noventa EE. UU. comenz a desarrollar e imponer una normativa sobre frmacos ms estricta, con
el fin de proteger a la poblacin. En 1902, la Biologics Control
Act ayud a normalizar la calidad del suero y otros derivados
sanguneos. La Pure Food and Drug Act de 1906 otorg al
gobierno el control del etiquetado de los medicamentos. En
1912, la Sherley Amendment prohiba la venta de frmacos cuya
etiqueta contuviera informacin teraputica fraudulenta que
pretendiera engaar al consumidor. En 1938, el Congreso aprob la Food, Drug, and Cosmetic Act, que supuso la primera ley
que prohiba la venta de frmacos que no hubieran sido probados exhaustivamente antes de su comercializacin. Posteriores
enmiendas a esta ley exigieron a los laboratorios farmacuticos
demostrar la seguridad y la eficacia de cualquier frmaco antes
de ponerlo a la venta en EE. UU. Como respuesta al aumento

Taking Medication

I NFORMACIN FARMACOLGICA

Figura 1.1

MediaLink

Hasta el siglo xix, existan escasos estndares o recomendaciones


que protegieran a la poblacin del uso inadecuado de los frmacos. Los archivos de las instituciones reguladoras en materia de
frmacos estn repletos de ejemplos de los primeros medicamentos, como el aceite de serpiente de cascabel para el reuma, el tratamiento antiepilptico para los espasmos, la histeria y el alcoholismo, y los reductores de grasa para obtener una figura esbelta.
Muchos de ellos resultaron ser ineficaces a la vez que dainos y, en
los peores casos, contenan concentraciones elevadas de sustancias
adictivas o peligrosas. Estaba claro que era necesaria una normativa sobre frmacos para proteger a la poblacin.
El primer instrumento de normalizacin de uso extendido
entre los farmacuticos fue el formulario, una lista de frmacos y
frmulas farmacuticas. En EE. UU., la primera publicacin
exhaustiva sobre normalizacin farmacolgica, denominada la

Taking Medication

1.6 Normativa y estndares

MediaLink

tunidad de explorar al paciente y establecer un diagnstico


especfico; el mdico puede rentabilizar el tratamiento prescribiendo el frmaco adecuado para la enfermedad del paciente y
controlando la cantidad y la frecuencia a la que debe administrarse el frmaco, y, adems, el profesional sanitario tiene la
oportunidad de ensear al paciente el uso adecuado del frmaco y sus posibles efectos secundarios. En algunos casos, la
observacin durante varios aos de un amplio margen de seguridad puede conducir a un cambio en la consideracin del frmaco, que pasa a ser de venta libre.
Al contrario que los frmacos de venta con receta, los frmacos de venta libre no requieren una orden mdica. En la mayora de los casos, los pacientes pueden automedicarse con seguridad si siguen minuciosamente las instrucciones incluidas en
el medicamento. En caso de no seguirse estas recomendaciones,
estos frmacos pueden causar graves reacciones adversas.
Los pacientes prefieren tomar frmacos de venta libre por
diversas razones: se obtienen con mayor facilidad y no es necesaria una cita con el mdico, lo que supone un ahorro de tiempo y dinero. Sin embargo, sin la atencin de un profesional
sanitario, la eleccin del frmaco adecuado para un problema
especfico puede resultar difcil para el paciente. Adems, estos
frmacos pueden interactuar con alimentos, fitofrmacos,
medicamentos de venta con receta y con otros frmacos de
venta libre. Es posible que los pacientes no sean conscientes
de que algunos frmacos pueden deteriorar su capacidad para
actuar con seguridad. En ocasiones, la automedicacin no
resulta eficaz y la posibilidad de dao aumenta si la enfermedad sigue su curso.

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Unidad 1

FECHA

Conceptos bsicos de farmacologa

NORMATIVA, ESTNDARES E INSTITUCIONES REGULADORAS

1820

Un grupo de mdicos elabora la primera publicacin exhaustiva sobre normalizacin farmacolgica, denominada
la U.S. Pharmacopeia (USP).

1852

Un grupo de farmacuticos funda una asociacin profesional de mbito nacional denominada la American Pharmaceutical
Association (APhA). La APhA crea entonces el National Formulary (NF), una publicacin unificada que se centra en los
componentes del frmaco. La USP contina existiendo para catalogar todas las sustancias y productos farmacuticos.

1862

Se establece la Federal Bureau of Chemistry, durante el mandato del presidente Lincoln. Con el paso del tiempo y nuevas
funciones, se ir convirtiendo en la Food and Drug Administration (FDA).

1902

El Congreso aprueba la Biologics Control Act para el control de la calidad del suero y otros derivados sanguneos.

1906

La Pure Food and Drug Act otorga al gobierno el control del etiquetado de los medicamentos.

1912

La Sherley Amendment aumenta la seguridad de los medicamentos al prohibir la venta de frmacos cuya etiqueta
contenga informacin teraputica fraudulenta.

1938

El Congreso aprueba la Food, Drug, and Cosmetic Act, que supone la primera ley que prohbe la venta de frmacos que
no hayan sido probados exhaustivamente. En la actualidad, esta ley dispone que los laboratorios farmacuticos deben
presentar una solicitud de registro, el registro de nuevos frmacos (RNF), ante la FDA antes de la comercializacin de un
nuevo frmaco.

1944

El Congreso aprueba la Public Health Service Act, que cubre mltiples temas sanitarios incluyendo los productos
biolgicos y el control de las enfermedades transmisibles.

1975

La U.S. Pharmacopeia y el National Formulary anuncian su unin. La USP-NF se convierte en una nica publicacin
estandarizada.

1986

El Congreso aprueba la Childhood Vaccine Act, que autoriza a la FDA a recabar informacin sobre los pacientes
vacunados, a retirar productos biolgicos y a recomendar sanciones civiles si no se respetan las directrices en materia de
uso de productos biolgicos.

1988

La FDA se convierte oficialmente en una divisin del U.S. Department of Health and Human Services.

1992

El Congreso aprueba la Prescription Drug User Fee Act, que impone a los fabricantes de frmacos no genricos y
productos biolgicos el pago de tasas que se usarn para mejorar el proceso de evaluacin de frmacos.

1994

El Congreso aprueba la Dietary Supplement Health and Education Act, que exige el claro etiquetado de los suplementos
dietticos. Esta ley otorga a la FDA poder para retirar los suplementos que supongan un riesgo significativo para la
poblacin.

1997

La FDA Modernization Act ratifica la Prescription Drug User Fee Act y supone el mayor esfuerzo de reforma del proceso de
evaluacin de frmacos desde 1938.

Figura 1.2

Resumen histrico de normativa, estndares e instituciones reguladoras.

de la popularidad de los suplementos dietticos, el Congreso


aprob el Dietary Supplement Health and Education Act de
1994 en un intento por controlar la confusa informacin aportada por las empresas. La figura 1.2 muestra un breve resumen histrico de los principales acontecimientos ocurridos en
EE. UU. en materia de normativa farmacolgica.

1.7. Papel de la Food and Drug


Administration
La normativa sobre frmacos ha cambiado mucho en los ltimos
100 aos. En 1988, la Food and Drug Administration (FDA) se convirti oficialmente en una institucin del U.S. Department of
Health and Human Services. El Center for Drug Evaluation and
Research (CDER), una divisin de la FDA, regula el empleo de los
frmacos de venta con y sin receta con fines teraputicos. El CDER
afirma que su misin es facilitar la disponibilidad de frmacos
seguros y eficaces; mantener los frmacos ineficaces o peligrosos
fuera del mercado; mejorar la salud de los estadounidenses, y proporcionar una informacin clara y comprensible sobre los frma-

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cos para un uso seguro y eficaz. Cualquier laboratorio farmacutico, ya sea privado, pblico o acadmico, debe solicitar la
autorizacin de la FDA antes de comercializar un frmaco.
Otra divisin de la FDA, el Center for Biologics Evaluation and
Research (CBER), regula el uso de productos biolgicos incluyendo sueros, vacunas y derivados sanguneos. Un logro histrico en
materia de productos biolgicos fue la aprobacin, en 1986, de la
Childhood Vaccine Act. Esta ley autoriz a la FDA a recabar informacin sobre los pacientes vacunados, a retirar productos biolgicos y a recomendar sanciones civiles si no se respetaban las directrices en materia de uso de productos biolgicos.
La FDA tambin supervisa la administracin de fitofrmacos y suplementos dietticos mediante el Center for Food Safety
and Applied Nutrition (CFSAN). Los fitofrmacos y los suplementos dietticos se regulan en la Dietary Supplement Health
and Education Act de 1994. Esta ley no supone el mismo grado
de proteccin para los consumidores que la Food, Drug, and
Cosmetic Act de 1938 ya que, por ejemplo, las plantas medicinales y los suplementos dietticos pueden comercializarse sin
la autorizacin previa de la FDA. Esta ley se expone en mayor
profundidad en el captulo 11
.

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Captulo 1 Introduccin a la farmacologa: normativa y aprobacin de frmacos

1.8 Fases del proceso


de autorizacin de frmacos
y productos biolgicos

frmacos (RNF)
4. Vigilancia poscomercializacin

La investigacin preclnica consiste en exhaustivos estudios de


laboratorio. Los cientficos llevan a cabo numerosas pruebas en
clulas humanas y microbianas cultivadas en el laboratorio. Tambin se llevan a cabo estudios en diversas especies de animales para
valorar la eficacia del frmaco a diferentes dosis y observar las reacciones adversas. Estos estudios, en clulas cultivadas y en animales,
son esenciales para determinar si el frmaco causar algn dao al

U.S. Governmental Drug Regulations

1. Investigacin preclnica
2. Investigacin clnica
3. Evaluacin de la solicitud de registro de nuevos

ser humano. Dado que las pruebas de laboratorio no siempre


reflejan la respuesta real del ser humano, los resultados de la investigacin preclnica nunca son concluyentes. El riesgo calculado
mediante las pruebas con animales puede ser mayor o menor que
el riesgo real en humanos.
La investigacin clnica, la segunda fase del proceso, tiene lugar
en tres etapas diferentes denominadas ensayos en fase clnica. Esta
fase constituye la parte ms larga del proceso de autorizacin de
un frmaco. En primer lugar, los farmacuticos clnicos llevan a
cabo pruebas en voluntarios sanos para determinar la dosis adecuada y evaluar las reacciones adversas. A continuacin se administra el medicamento a grandes grupos de pacientes seleccionados con la enfermedad especfica. Investigadores clnicos de
diferentes especialidades mdicas contemplan diversos aspectos
tales como si el frmaco es eficaz, empeora otros trastornos, interacta peligrosamente con otros medicamentos existentes o si
afecta a un tipo de paciente ms que a otro.
Los ensayos de la fase clnica son un componente esencial de
la evaluacin del frmaco debido a la variabilidad de respuestas
entre los pacientes. Si un frmaco parece eficaz y exento de graves efectos secundarios, la autorizacin para su comercializacin puede acelerarse o bien puede permitirse el empleo inmediato del frmaco en casos especiales estrictamente supervisados.
Si el frmaco resulta prometedor pero se detectan ciertos riesgos, el proceso se retrasa hasta que el laboratorio farmacutico

MediaLink

El tiempo que dedica la FDA al proceso de evaluacin y autorizacin de un determinado frmaco depende de diversos puntos
de control distribuidos a lo largo de un plan organizado y bien
desarrollado. Los frmacos y los productos biolgicos se someten a cuatro fases. Estas fases, resumidas en la figura 1.3 son
las siguientes:

Desarrollo de un nuevo frmaco


Investigacin
preclnica
(Fase 1)

Investigacin
clnica
(Fase 2)

Margen:
1-3 aos
Media:
18 meses

Margen: 2-10 aos


Media: 5 aos

Evaluacin de la
solicitud de RNF
(Fase 3)

Vigilancia
poscomercializacin
(Fase 4)

Margen: 2 meses-7 aos


Media: 24 meses

Informes
de reacciones
adversas

Ensayo clnico de fase I


Sntesis
inicial

Estudios/
muestras/
pruebas

Ensayo clnico de fase II

Pruebas
en animales
Ensayo clnico de fase III

A corto plazo

Inspecciones

A largo plazo

Tiempo empleado por la FDA


Plazo de 30 das para
evaluar la seguridad Tiempo empleado por la industria
Figura 1.3

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NDA
presentada

NDA
aprobada

Desarrollo de un nuevo frmaco, incluidas las cuatro fases del proceso de autorizacin del frmaco.

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Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

MediaLink

U.S. Drug Recalls

soluciona los problemas. En cualquier caso, debe presentarse


una solicitud de registro antes de que el frmaco pueda pasar a
la siguiente fase del proceso de autorizacin.
La evaluacin de la solicitud de RNF es la tercera fase del proceso
de autorizacin de un frmaco. Durante esta fase, es posible que
continen los ensayos clnicos de fase III y las pruebas en animales,
dependiendo de los resultados obtenidos en los ensayos preclnicos. De acuerdo con la ley, la FDA dispone de 6 meses para pasar a
valorar una solicitud. Si esta se aprueba, el proceso pasa a la fase
final. Si se rechaza, el proceso se detiene hasta que el laboratorio
farmacutico solventa los problemas detectados. La media para la
evaluacin de la solicitud de RNF para nuevos medicamentos es
aproximadamente de 17-24 meses.
La vigilancia poscomercializacin (farmacovigilancia), la fase
final del proceso de autorizacin de un frmaco, comienza tras
completar los ensayos clnicos y la evaluacin de la solicitud. El
propsito de esta fase es valorar los efectos nocivos de este
medicamento en una poblacin mayor, ya que algunas reacciones adversas tardan ms en aparecer y no pueden identificarse
hasta que el frmaco se administra a un mayor nmero de personas. Un ejemplo es el antidiabtico troglitazona, introducido
en el mercado en 1997. En 1998, Gran Bretaa prohibi su
empleo tras describirse al menos una muerte y varios casos de
insuficiencia heptica en diabticos que reciban este medicamento. La FDA descubri entonces varios casos en EE. UU. en
los que la troglitazona se vinculaba a insuficiencia heptica y
cardaca. El medicamento fue retirado en marzo del 2000 despus de que los profesionales sanitarios solicitaran a la FDA
que reevaluara sus beneficios teraputicos en relacin con los
riesgos identificados.
La FDA celebra reuniones anuales pblicas con el fin de
recabar informacin de pacientes y organizaciones farmacuticas y profesionales con respecto a la eficacia y seguridad de los
nuevos tratamientos farmacolgicos. Si la FDA descubre un
problema grave con un medicamento, ordenar su retirada del
mercado. La retirada de la troglitazona por la FDA es un ejemplo perfecto de farmacovigilancia activa. La FDA retir del
mercado 11 frmacos de venta con receta entre 1997 y 2000.

1.9 Cambios recientes en el proceso


de autorizacin de medicamentos
El proceso de aislamiento o sntesis de un nuevo frmaco y de
ensayos en clulas, animales y humanos puede llevar aos. La
solicitud de RNF puede incluir docenas de volmenes de datos
clnicos y experimentales que deben examinarse en el proceso de evaluacin del frmaco. Algunas solicitudes contienen
ms de 100.000 pginas. Despus de concluir todos los experimentos y reunir los datos clnicos, el proceso de evaluacin de
la FDA puede durar todava varios aos.
Los gastos derivados del desarrollo de un nuevo frmaco pueden suponer millones de dlares para el laboratorio farmacutico.
Un estudio reciente calculaba que el gasto de lanzar un nuevo frmaco al mercado rondaba los 802 millones de dlares. Estos laboratorios suelen criticar el proceso regulador y estn ansiosos por
acceder al mercado para recuperar los gastos derivados de la investigacin y el desarrollo. La poblacin tambin espera con impaciencia la llegada de nuevos frmacos, especialmente para enfermedades con una alta mortalidad. Aunque las crticas de los
laboratorios farmacuticos y de la poblacin son, sin duda alguna,
comprensibles (y en algunos casos justificadas), la prioridad esencial de la FDA es garantizar la seguridad de los frmacos. Sin una

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CONSIDERACIONES ESPECIALES
Impacto del gasto que suponen los frmacos
prescritos en el anciano
Todos nos quejamos del elevado coste de los frmacos de venta con receta, pero
este afecta particularmente a los ancianos. Es difcil ignorar los datos relativos a
estos frmacos entre la poblacin anciana.
Aunque los estadounidenses mayores de 65 aos constituyen slo el 13% de la
poblacin, acumulan alrededor del 34% de todas las recetas expedidas y el 40% de
los frmacos de venta libre. Ms del 80% de los ancianos toman diariamente al
menos un medicamento de venta con receta. El anciano medio toma ms de cuatro
de estos medicamentos al mismo tiempo, adems de dos frmacos de venta libre.
Muchos de estos medicamentos, como los empleados en la hipertensin o las cardiopatas, se toman de forma permanente.
Dado que los pacientes ancianos suelen estar jubilados, la probabilidad de que
tengan un seguro que cubra el gasto de estos medicamentos es menor que entre
la poblacin ms joven. Con unos ingresos anuales fijos, muchos ancianos deben
escoger entre comprar medicamentos o adquirir alimentos adecuados y material de primera necesidad. El gasto farmacutico anual por anciano ha aumentado
desde una media de 559 dlares en 1992 a ms de 1.200 dlares en 2000. En 2005,
el gasto en frmacos de venta con receta entre los pacientes ancianos se calculaba
en al menos un 12% del total del gasto sanitario.

evaluacin exhaustiva de los datos cientficos la poblacin podra


verse expuesta a medicamentos peligrosos o ineficaces en el tratamiento de la enfermedad.
A principios de los aos noventa, debido a la presin de las
organizaciones de consumidores y de varios laboratorios farmacuticos, el gobierno comenz a plantearse cmo acelerar el
proceso de autorizacin de un frmaco. Las razones identificadas para el retraso en este proceso incluan directrices anticuadas, comunicaciones inadecuadas y personal insuficiente
para manejar el volumen de trabajo.
En 1992, directivos de la FDA, miembros del Congreso y representantes de los laboratorios farmacuticos negociaron la Prescription Drug User Fee Act, que se pondra a prueba durante 5 aos.
Esta ley exiga que los fabricantes de frmacos y productos biolgicos abonaran anualmente tasas en concepto de usuarios. Estos
ingresos adicionales permitieron a la FDA contratar ms personal
y reestructurar su organizacin para manejar de forma ms eficaz
la evaluacin de un mayor nmero de solicitudes. El resultado fue
un xito rotundo. De 1992 a 1996, la FDA aprob el doble de fr-

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Perodo de tiempo necesario
para la autorizacin de nuevos frmacos

Son necesarios alrededor de 11 aos de investigacin y desarrollo antes de que


un frmaco pueda solicitar su evaluacin por la FDA.
Los ensayos clnicos de fase I suponen alrededor de 1 ao y se realizan en
20-80 voluntarios sanos.
Los ensayos clnicos de fase II duran alrededor de 2 aos y se realizan en
100-300 voluntarios con la enfermedad.
Los ensayos clnicos de fase III suponen alrededor de 3 aos y se realizan en
1.000-3.000 pacientes en hospitales e instituciones sanitarias.
De 5.000 sustancias qumicas que se someten a los ensayos preclnicos, slo
cinco pasan a pruebas en humanos. De estos cinco posibles frmacos, slo uno
es finalmente autorizado.
Desde que se aprobara en 1992 la Prescription Drug User Fee Act, ms de
700 frmacos y productos biolgicos han llegado al mercado.

10/6/09 11:26:59

Captulo 1 Introduccin a la farmacologa: normativa y aprobacin de frmacos

TABLA 1.1
Paso 1
Paso 2
Paso 3
Paso 4
Paso 5
Paso 6

Pasos para la autorizacin de frmacos comercializados en Canad

Se llevan a cabo estudios preclnicos o experimentos en cultivos, tejidos vivos y pequeos animales, seguidos de exhaustivos ensayos clnicos o pruebas en humanos.
Un laboratorio farmacutico presenta una solicitud o drug submission ante Health Canada. Este informe detalla la informacin importante sobre la seguridad y la eficacia del
frmaco, incluyendo su proceso de produccin y envasado, beneficios teraputicos esperados y reacciones adversas.
Un comit de expertos que incluye cientficos de las reas mdica y farmacutica estudia la solicitud para identificar los posibles beneficios y riesgos.
Health Canada estudia la informacin sobre el producto farmacutico y comunica los detalles importantes a los profesionales sanitarios y a los consumidores.
Health Canada emite una Notice of Compliance (NOC) y un Drug Identification Number (DIN) que permiten al fabricante comercializar el medicamento.
Health Canada vigila la eficacia y los problemas del medicamento tras su comercializacin, lo que tiene lugar mediante inspecciones regulares, notificaciones, hojas informativas
e informacin recibida de los consumidores y profesionales sanitarios.

macos al tiempo que reduca el perodo necesario para la evaluacin a casi la mitad. En 1997, la FDA Modernization Act ratific la
Prescription Drug User Fee Act. Se contrataron alrededor de
700 empleados en el programa de frmacos y productos biolgicos
de la FDA y se recaudaron ms de 300 millones de dlares en concepto de tasas a los usuarios.

1.10 Normativa canadiense

MediaLink
Canadian Drug Regulations

Al igual que en EE. UU., los ensayos del frmaco y la evaluacin


del riesgo son una prioridad en Canad. La Health Protection
Branch (HPB) del gobierno canadiense acta bajo los auspicios
del Department of Health and Welfare y su funcin es proteger
a los canadienses de los posibles riesgos para la salud derivados
de productos comerciales, materias importadas y agentes
ambientales. El secretario general impone disposiciones relacionadas con la proteccin del consumidor como la Food and
Drugs Act y la Tobacco Act.
Health Canada es el departamento federal que trabaja en
colaboracin con los gobiernos territoriales y provinciales.
Tambin coordina sus esfuerzos con otros departamentos federales para garantizar el adecuado control en materia de seguridad y salud.
El Health Products and Food Branch (HPFB) de Health Canada regula el uso de sustancias teraputicas mediante diversos
programas nacionales, el Therapeutics Products Programme

(TPP), la Office of Natural Health Products y el Food Directorate. El TPP se ocupa de los productos farmacuticos, opiceos,
frmacos regulados y productos biolgicos. Tambin se regulan
algunos productos teraputicos naturales y de base alimentaria
denominados nutracuticos. La Office of Natural Products se
centra en las sustancias naturales, por ejemplo, remedios
homeopticos y fitoterpicos, mientras que el Food Directorate
regula los productos nutricuticos.
La Food and Drugs Act canadiense es una importante normativa
que especifica que los frmacos no pueden comercializarse sin una
notificacin de conformidad o Notice of Compliance (NOC) y un
nmero de identificacin del frmaco o Drug Identification Number (DIN), otorgados por la Health Canada. Algunas enmiendas
de 1953 establecen que el uso de alimentos, frmacos, cosmticos
y productos teraputicos debe seguir las directrices establecidas.
Cualquier frmaco que no cumpla los criterios establecidos por las
farmacopeas reconocidas y los formularios de EE. UU., Europa,
Reino Unido o Francia no puede etiquetarse, envasarse, venderse
ni publicitarse en Canad.
El proceso de autorizacin de medicamentos en Canad se
recoge en la tabla 1.1. Existen muchas similitudes entre los procesos de Canad y EE. UU. Estas incluyen la concienciacin de
ambos gobiernos de la necesidad de vigilar los productos naturales, los suplementos dietticos y las plantas medicinales, as
como los tratamientos farmacolgicos tradicionales de reciente desarrollo.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
1.1
1.2

1.3

La historia de la farmacologa comenz hace miles de aos


con el empleo de plantas para tratar la enfermedad.
La farmacologa es el estudio de los frmacos. Incluye el estudio de la administracin de los frmacos y las respuestas
desencadenadas en el organismo.
Las disciplinas de la farmacologa y la teraputica estn ntimamente conectadas. La farmacoterapia es el empleo de los
frmacos para prevenir y tratar la enfermedad.

ADAMS 01 (001-010).indd 9

1.4
1.5

1.6

Los productos teraputicos pueden clasificarse en frmacos


tradicionales, productos biolgicos o terapias alternativas.
Los frmacos pueden obtenerse bien mediante una receta o
directamente en la farmacia. Los frmacos de venta con receta precisan una orden de un profesional sanitario.
La normativa sobre frmacos se cre para proteger a la poblacin del uso inadecuado de los mismos y para llevar a
cabo una evaluacin continua de su seguridad y eficacia.

10/6/09 11:26:59

10

1.7

1.8

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

La institucin reguladora responsable de garantizar la seguridad y la eficacia de los frmacos y productos teraputicos
es la Food and Drug Administration (FDA).
El proceso de autorizacin de frmacos y productos biolgicos consta de cuatro fases. Estas comienzan con pruebas a
nivel celular y en animales hasta el uso del frmaco experimental en los pacientes que padecen la enfermedad.

Como respuesta ante las crticas por las demoras, la FDA ha


agilizado el proceso para conseguir que los frmacos lleguen
al mercado ms rpidamente.
1.10 Existen estndares farmacolgicos que garantizan la eficacia y
la seguridad de los frmacos para los usuarios canadienses.

1.9

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Explique por qu un paciente puede preferir el tratamiento con
un frmaco de venta libre en lugar de un frmaco ms eficaz de
venta con receta.
2. Cmo garantiza la FDA la seguridad y la eficacia de los frmacos? Qu cambios ha sufrido este proceso en los ltimos
aos?

3. En muchos aspectos, el papel de la FDA se extiende mucho despus de la autorizacin inicial del frmaco. Explique la participacin continua de la FDA.
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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CAPTULO 2
Clasificacin y regulacin
de los frmacos

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Explicar los principios de la clasificacin farmacolgica y teraputica


2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

de los frmacos.
Discutir el planteamiento prototpico de la clasificacin farmacolgica.
Explicar en qu consiste el mecanismo de accin de un frmaco.
Distinguir entre los nombres qumico, genrico y comercial de un
frmaco.
Explicar por qu se prefiere el nombre genrico del frmaco al
comercial.
Discutir por qu los frmacos se incluyen en ocasiones en una lista
restrictiva y la controversia que rodea este asunto.
Explicar en qu consiste una sustancia regulada.
Explicar la Controlled Substances Act estadounidense de 1970 y el papel
de la U.S. Drug Enforcement Agency en el control del uso inadecuado y
el abuso de los frmacos.
Identificar las cinco clases de frmacos regulados y dar ejemplos de
frmacos en cada nivel.
Explicar cmo se clasifican los frmacos conforme a la Controlled Drugs
and Substances Act canadiense.

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12

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

TRMINOS CLAVE
abstinencia pgina 15
asociacin farmacolgica
pgina 14
biodisponibilidad pgina 14
clasificacin farmacolgica
pgina 12
clasificacin de los frmacos
regulados pgina 15
clasificacin teraputica pgina 12
dependencia pgina 14
frmaco prototpico pgina 13
mecanismo de accin pgina 12
nombre comercial pgina 13
nombre genrico pgina 13
nombre qumico pgina 13
sustancia regulada pgina 15

l estudiante que se inicia en el estudio de la farmacologa pronto se enfrenta a


cientos de frmacos con dosis, efectos secundarios y mecanismos de accin especficos. Sin un sistema para agrupar y organizar esta informacin, la mayora de

los estudiantes se sentiran abrumados por el volumen de nuevos datos. Los frmacos

pueden clasificarse por diversos mtodos que proporcionan sistemas lgicos para
identificarlos y determinar las restricciones para su uso. Este captulo presenta varios
mtodos de agrupacin de los frmacos: la clasificacin teraputica, la clasificacin
farmacolgica y la clasificacin de los medicamentos regulados.

2.1 Clasificacin farmacolgica y teraputica


de los frmacos
Un mtodo til para organizar los frmacos es basarse en su utilidad teraputica para
el tratamiento de enfermedades especficas, lo que se conoce como clasificacin
teraputica. Los frmacos tambin pueden organizarse segn la clasificacin farmacolgica por la que se hace referencia a la forma en que un agente acta a nivel molecular, tisular y sistmico. Ambas clasificaciones se emplean habitualmente para organizar los miles de frmacos disponibles.
La tabla 2.1 muestra el mtodo de clasificacin teraputica, empleando como ejemplo la atencin cardaca. Son muchos los tipos de frmacos que afectan a la funcin
cardiovascular; algunos actan sobre la coagulacin, otros disminuyen la concentracin de colesterol en sangre o previenen un accidente cerebrovascular. Los medicamentos pueden emplearse para tratar la hipertensin, la insuficiencia cardaca, los
ritmos anmalos, el dolor torcico, el infarto o el colapso circulatorio. Por tanto,
los frmacos empleados en el tratamiento de las cardiopatas pueden clasificarse en
diversas categoras teraputicas, por ejemplo, anticoagulantes, hipolipemiantes y antihipertensivos.
La clasificacin teraputica no tiene por qu ser complicada. Por ejemplo, se puede clasificar un medicamento simplemente como un frmaco para el accidente
cerebrovascular o un frmaco para el shock. La clave de esta clasificacin es dejar
clara la accin clnica del frmaco. Otros ejemplos de clasificaciones teraputicas
son antidepresivos, antipsicticos, frmacos para la disfuncin erctil y antineoplsicos.
La clasificacin farmacolgica hace referencia al mecanismo de accin de un frmaco, es decir, cmo el frmaco produce su efecto en el organismo. La tabla 2.2 muestra
diversas clasificaciones farmacolgicas empleando la hipertensin como ejemplo. As,
un diurtico trata la hipertensin disminuyendo el volumen plasmtico; los bloqueantes de los canales de calcio la tratan disminuyendo la contractilidad cardaca;
otros frmacos bloquean los intermediarios del sistema renina-angiotensina. Observe
que cada ejemplo describe cmo se controla la hipertensin. La clasificacin farmacolgica de un frmaco es ms especfica que la teraputica y exige conocimientos de
bioqumica y fisiologa. Adems, las clasificaciones farmacolgicas pueden describirse
con distintos grados de complejidad, en ocasiones segn los nombres qumicos del
frmaco.

TABLA 2.1 Organizacin de la informacin farmacolgica


segn la clasificacin teraputica
Enfoque teraputico: atencin cardaca/frmacos que afectan a la funcin cardiovascular
Utilidad teraputica
Clasificacin teraputica
efecto sobre la coagulacin sangunea
anticoagulantes
disminucin del nivel de colesterol
hipolipemiantes
disminucin de la presin arterial
antihipertensivos
recuperacin del ritmo cardaco normal
antiarrtmicos
tratamiento de la angina de pecho
antianginosos

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10/6/09 11:31:11

Captulo 2 Clasificacin y regulacin de los frmacos

TABLA 2.2

13

Organizacin de la informacin farmacolgica segn la clasificacin farmacolgica

Enfoque sobre cmo se aplica el tratamiento: la farmacoterapia de la hipertensin puede buscar:


Mecanismo de accin
Clasificacin farmacolgica
diurtico
disminucin del volumen plasmtico
bloqueantes de los canales de calcio
bloqueo de los canales cardacos de calcio
inhibidor de la enzima convertidora de la angiotensina
bloqueo de la actividad hormonal
antagonista o bloqueante adrenrgico
bloqueo de la reacciones fisiolgicas al estrs
vasodilatador
dilatacin de los vasos sanguneos perifricos

MediaLink
Therapeutic Drug Classes

Uno de los principales desafos del estudio de la farmacologa


es aprender los nombres de miles de frmacos. A esta dificultad
se aade el hecho de que la mayora de los frmacos tienen
mltiples nombres. Los tres tipos bsicos de nombres son el
nombre qumico, el genrico y el comercial.
Un nombre qumico se otorga empleando la nomenclatura
establecida por la International Union of Pure and Applied Chemistry (IUPAC). Un frmaco tiene un nico nombre qumico
que, en ocasiones, resulta til para deducir las propiedades fsicas y qumicas de la sustancia. Aunque los nombres qumicos
transmiten un significado claro y conciso sobre la naturaleza de
un frmaco, a menudo son complicados y difciles de recordar
o pronunciar. Por ejemplo, son pocos los enfermeros que cono-

IUPAC

2.2 Nombres qumico, genrico


y comercial de los medicamentos

cen el nombre qumico del diacepam: 7-cloro-1,3-dihidro-1metil-5-fenil-2H-1,4-benzodiacepin-2-ona. Son contados los


casos en que los enfermeros emplean el nombre qumico; habitualmente, cuando el nombre es breve y fcil de recordar. Ejemplos de nombres qumicos tiles son el carbonato de litio, el
gluconato clcico y el cloruro sdico.
En ocasiones, los frmacos se clasifican de forma ms prctica por una porcin de su estructura qumica, conocida como
grupo qumico. Algunos ejemplos son los antibiticos, como las
fluoroquinolonas y las cefalosporinas. Otros ejemplos frecuentes son las fenotiacinas, tiacidas y benzodiacepinas. Aunque los
grupos qumicos pueden parecer complicados a primera vista,
su conocimiento resultar muy valioso a medida que el estudiante comience a aprender y comprender las principales clases
de frmacos y sus acciones.
El nombre genrico de un frmaco lo asigna el U.S. Adopted
Name Council. Salvo raras excepciones, los nombres genricos
son ms sencillos y fciles de recordar que los nombres qumicos. Muchas organizaciones, incluidas la Food and Drug Administration (FDA), la U.S. Pharmacopeia y la Organizacin
Mundial de la Salud (OMS), se refieren a un medicamento por
su nombre genrico. Debido a que existe un nico nombre
genrico para cada frmaco, los profesionales sanitarios
emplean a menudo este nombre y los estudiantes suelen tener
que memorizarlo.
El nombre comercial de un frmaco lo asigna el laboratorio
que lo comercializa y suele preferirse que sea corto y fcil de
recordar. El nombre comercial se conoce tambin como nombre registrado o patentado, trmino este ltimo que sugiere
propiedad. En EE. UU. el laboratorio que desarrolla el frmaco
recibe los derechos exclusivos para ponerle nombre y comercializarlo durante 17 aos tras presentar la solicitud de registro ante la FDA. Debido a que la autorizacin de un frmaco
requiere varios aos, el tiempo empleado en la autorizacin
suele restarse de los 17 aos. Por ejemplo, si son necesarios
siete aos para autorizar un frmaco, los laboratorios competidores no podrn comercializar un equivalente genrico
durante otros 10 aos. El objetivo es proporcionar al laboratorio creador el tiempo suficiente para recuperar los millones de
dlares invertidos en investigacin y desarrollo para el diseo

MediaLink

En la clasificacin de los frmacos es una prctica habitual


seleccionar un nico frmaco representativo de una clase para
comparar el resto de los medicamentos con l. Un frmaco
prototpico es el modelo, conocido en profundidad, con el que
se comparan el resto de los frmacos de la misma clase farmacolgica. Conociendo el frmaco prototpico, los estudiantes
podrn predecir las acciones y las reacciones adversas frente a
otros frmacos de la misma clase. Por ejemplo, si conocen los
efectos de la fenoximetilpenicilina, los estudiantes podrn
aplicar estos conocimientos a otras penicilinas. El frmaco
prototpico original no siempre es el ms empleado de su clase. Nuevos frmacos de la misma clase pueden ser ms eficaces, tener un margen de seguridad ms beneficioso o una
duracin de la accin ms larga. Todos estos factores pueden
hacer que los profesionales sanitarios dejen de usar el frmaco
prototpico original. Adems, los profesionales sanitarios y los
libros de farmacologa difieren en ocasiones respecto al frmaco que debera emplearse como modelo. En cualquier caso,
conocer los frmacos prototpicos y mantener un conocimiento actualizado de los frmacos ms nuevos y los ms empleados es una parte esencial del manejo profesional de los frmacos y sus clases.

TABLA 2.3 Ejemplos de nombres comerciales de medicamentos que contienen frmacos genricos habituales
Genrico
cido acetilsaliclico

Nombre comercial en EE. UU.


Acetylsalicylic Acid, Acuprin, Anacin, Aspergum, Bayer, Bufferin, Ecotrin, Empirin, Excedrin, Maprin, Norgesic, Salatin, Salocol, Salsprin, Supac,
Talwin, Triaphen-10, Vanquish, Verin, ZORprin

difenhidramina

Allerdryl, Benadryl, Benahist, Bendylate, Caladryl, Compoz, Diahist, Diphenadril, Eldadryl, Fenylhist, Fynex, Hydramine, Hydril, Insomnal,
Noradryl, Nordryl, Nytol, Tusstat, Wehdryl

ibuprofeno

Advil, Amersol, Apsifen, Brufen, Haltran, Medipren, Midol 200, Motrin, Neuvil, Novoprofen, Nuprin, Pamprin-IB, Rufen, Trendar

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14

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

de este nuevo frmaco. Transcurridos los 17 aos, los dems


laboratorios podrn vender un equivalente genrico, en ocasiones empleando un nombre diferente, que la FDA deber
autorizar.
Los nombres comerciales pueden resultar un desafo para los
estudiantes debido a la gran cantidad de nombres registrados
que contienen componentes similares. Por si fuera poco, una
asociacin farmacolgica contiene ms de un principio activo
genrico. Esto supone un problema al tratar de establecer la
correspondencia entre un nombre genrico y un nombre registrado. Por ejemplo, vaya a la tabla 2.3 y fjese en el frmaco
difenhidramina (nombre genrico), tambin conocido por sus
muchos nombres comerciales. La difenhidramina es un antihistamnico que puede adquirirse libremente en la farmacia en
dosis bajas; las dosis ms altas requerirn una receta. Si busca
la difenhidramina, el enfermero la encontrar bajo multitud de
nombres comerciales, sola o asociada a otros principios activos.
El ibuprofeno y el cido acetilsaliclico son otros ejemplos de
frmacos con distintos nombres comerciales. Como norma
general, los principios activos de un frmaco se describen por su
nombre genrico. El nombre genrico de un frmaco suele aparecer en minsculas, mientras que el nombre comercial aparece
en maysculas.

MediaLink

Negative Drug Formulary Lists

2.3 Diferencias
entre las especialidades
farmacuticas originales
y sus equivalentes genricos
El laboratorio farmacutico que desarrolla el frmaco determina el precio del medicamento durante los 17 aos que ostenta
los derechos exclusivos del nuevo frmaco. Dado que no existe
competencia, el precio suele ser bastante elevado. En ocasiones,
este laboratorio emplea tcticas legales para prolongar la exclusividad de sus derechos, ya que, en el caso de un medicamento
de uso frecuente, puede significar cientos de millones de dlares anuales en beneficios. Una vez finalizado este perodo, los
laboratorios competidores comercializan el frmaco genrico
ms barato, lo que puede suponer un ahorro considerable para
el consumidor. En algunos estados, los farmacuticos pueden
dispensar automticamente un frmaco genrico aunque la
receta prescriba una marca comercial. En otros estados, el farmacutico debe suministrar el frmaco prescrito por el profesional sanitario o bien obtener una aprobacin previa para
suministrar su sustituto genrico.
Las compaas que comercializan especialidades farmacuticas originales suelen ejercer agresivas presiones contra las
leyes que restringen el empleo habitual de sus productos. Estos
aseguran que existen diferencias significativas entre una especialidad farmacutica original y su equivalente genrico y que
su sustitucin por el genrico puede ser nociva para el paciente.
Las organizaciones de consumidores, por otra parte, alegan que
los sustitutos genricos deberan permitirse siempre dado el
ahorro que suponen para los pacientes.
Realmente existen diferencias entre una especialidad farmacutica original y su equivalente genrico? La respuesta no est
clara. Las frmulas del medicamento no son siempre las mismas
aunque las dosis sean idnticas. Los dos medicamentos pueden
tener diferentes excipientes o, por ejemplo, si se presentan como
un comprimido, los principios activos pueden haberse comprimido en mayor medida en una de las presentaciones.

ADAMS 02 (011-017).indd 14

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Gasto en promociones y publicidad

Cuando aparecieron los genricos del paclitaxel, diversas maniobras legales de


Bristol-Meyers Squibb retrasaron su comercializacin. La extensin de la
patente durante 2 aos ms supuso para los usuarios un gasto adicional
estimado en ms de 1.000 millones de dlares.
Los gastos de promocin en los frmacos de venta con receta alcanzaron los
27.700 millones de dlares en 2004, por encima de los 16.600 millones
del 2000 y los 9.200 millones de 1996.
El gasto en publicidad televisiva y en los medios impresos aument hasta los
4.000 millones de dlares en 2004, superando los 2.500 millones del 2000
y los 791 millones de 1996.
Las organizaciones de consumidores denuncian que los anuncios publicitarios
disparan la demanda de los nuevos frmacos, ms caros, sobre los frmacos
ms antiguos y ms baratos que pueden ser igualmente eficaces.

Cuando se comparan especialidades farmacuticas originales y sus equivalentes genricos la clave es la medicin de la
biodisponibilidad de ambos preparados. La biodisponibilidad
es la capacidad fisiolgica del frmaco para llegar a las clulas
diana y producir su efecto. Esta puede verse afectada por los
excipientes o por la presin a que se someten los componentes
del comprimido. Cualquier factor que afecte a la absorcin del
frmaco o a su distribucin a las clulas diana puede influir en
la accin del frmaco. La medicin del tiempo que un frmaco
necesita para producir su efecto otorga a los farmacuticos
una aproximacin de la biodisponibilidad. Por ejemplo, si un
paciente sufre un shock circulatorio y el frmaco genrico tarda 5 minutos ms en producir su efecto, esto es sin duda significativo; sin embargo, si un medicamento genrico para aliviar el dolor de la artrosis tarda 45 minutos en actuar, en
comparacin con la especialidad farmacutica original que
necesita 40 minutos, probablemente no tenga importancia
qu frmaco se prescribe.
Para abordar este tema, algunos estados (Florida, Kentucky,
Minnesota y Missouri, entre otros) han recopilado un formulario negativo. Un formulario negativo es una lista de nombres
comerciales que los farmacuticos no pueden sustituir por sus
genricos. En estos casos, debe suministrarse el medicamento
que figura en la receta y que ha sido prescrito por el mdico. En
algunos casos, los farmacuticos deben informar o notificar a
los pacientes de su sustitucin. Los laboratorios farmacuticos
y algunos profesionales sanitarios han apoyado esta accin,
argumentando que los frmacos genricos, incluso aquellos
con escasas diferencias en cuanto a biodisponibilidad y bioequivalencia, pueden influir negativamente en los resultados obtenidos en un paciente con enfermedades o trastornos crticos.
Sin embargo, los esfuerzos de las asociaciones de consumidores
han llevado, en muchas ocasiones, a cambios en los formularios negativos o a su eliminacin mediante modificaciones
legislativas.

2.4 Frmacos regulados


y su clasificacin
Algunos frmacos tienen un elevado potencial adictivo o es frecuente su abuso. Tcnicamente, la adiccin hace referencia a un
sentimiento abrumador que lleva a un individuo al empleo
repetido de un frmaco. La dependencia es un trmino relacio-

10/6/09 11:31:11

Captulo 2 Clasificacin y regulacin de los frmacos

TABLA 2.4

Clasificacin de los frmacos estadounidenses regulados y ejemplos

Grupo
I

Potencial
adictivo
mximo

Dependencia
fsica
alta

Potencial de dependencia
Dependencia
fisiolgica
Ejemplos
alta
herona, dietilamida de cido lisrgico
(LSD), marihuana y metacualona

II

alto

alta

alta

morfina, fenciclidina (PCP), cocana,


metadona y metanfetamina

Uso teraputico con receta; algunos ya no se


usan

III

moderado

moderada

alta

anabolizantes esteroideos, codena e


hidrocodona con cido acetilsaliclico o
paracetamol y algunos barbitricos

Uso teraputico con receta

IV

bajo

baja

baja

dextropropoxifeno, pentazocina,
meprobamato, diacepam y alprazolam

Uso teraputico con receta

mnimo

mnima

mnima

antitusgenos con codena de venta libre

Uso teraputico sin receta

nado, definido a menudo como la necesidad fsica o psicolgica de una sustancia.


La dependencia fsica hace referencia a un estado fsico
alterado como consecuencia de la adaptacin del sistema
nervioso al uso repetido de un frmaco. En este caso, cuando el organismo no dispone del frmaco, el individuo manifiesta signos fsicos de malestar conocidos como sndrome
de abstinencia. Por el contrario, cuando un individuo presenta dependencia psicolgica, este manifiesta escasos signos
de malestar fsico cuando se retira el frmaco; sin embargo,
siente un intenso y apremiante deseo de continuar usando
el frmaco. Estos conceptos se exponen en profundidad en el
captulo 12
.
El uso de los frmacos que causan dependencia est restringido a situaciones de estricta necesidad mdica, si es que
se permite. Los frmacos con un potencial adictivo significativo se clasifican, por ley, en cinco categoras denominadas
grupos (schedules). Esta clasificacin de los frmacos regulados tiene en cuenta su potencial adictivo: los frmacos
correspondientes al grupo I son los que presentan un mayor
potencial adictivo, mientras que los del grupo V presentan
el potencial ms bajo. Los primeros tienen escaso o nulo valor

I NFORMACIN FARMACOLGICA

ADAMS 02 (011-017).indd 15

teraputico, o se emplean nicamente en la investigacin.


Los frmacos de las cuatro clases restantes pueden administrarse nicamente en aquellos casos en los que su valor teraputico se haya determinado claramente. El grupo V es la
nica categora que comprende algunos frmacos que pueden administrarse sin receta, ya que las cantidades del frmaco regulado son tan bajas que la posibilidad de dependencia es remota. La tabla 2.4 muestra las cinco clases de
frmacos con ejemplos. No todos los frmacos con potencial
adictivo estn regulados o clasificados; el tabaco, el alcohol
y la cafena son ejemplos significativos.
En EE. UU., una sustancia regulada es un frmaco cuyo
empleo est regulado por la Controlled Substances Act de 1970
y sus posteriores revisiones. Esta ley se conoce tambin como
la Comprehensive Drug Abuse Prevention and Control Act. Los
hospitales y las farmacias deben registrarse en la Drug Enforcement Administration (DEA) y emplear su nmero de registro
para adquirir este tipo de frmacos. Tanto los hospitales como
las farmacias deben mantener un registro exhaustivo de las
cantidades compradas y vendidas. Los medicamentos con un
mayor potencial adictivo estn sujetos a mayores restricciones;
por ejemplo, debe emplearse una receta especial para adquirir
los frmacos del grupo II y estas deben estar escritas y firmadas
por el profesional sanitario. No se permiten las rdenes telefnicas. Tampoco se permite la renovacin sin que los pacientes
visiten de nuevo a su mdico. Los condenados por fabricar, distribuir o dispensar sustancias reguladas de forma ilegal se
enfrentan a sanciones importantes.

2.5 Normativa canadiense


sobre los frmacos regulados
En Canad, hasta 1996, las sustancias reguladas eran aquellos
frmacos sujetos a las directrices establecidas en el artculo III, anexo G, de la ley canadiense sobre frmacos y alimentos (Food and Drugs Act). Segn estas directrices, un profesional sanitario slo poda prescribir estos medicamentos a
pacientes que padecieran enfermedades especficas. Los frmacos regulados incluan anfetaminas, barbitricos, metacualona y anabolizantes esteroideos. Este tipo de sustancias
se etiquetaban claramente con la letra C en el exterior del
envase.

Canadian Law and Drug Classification

En 2003, ms de 10,9 millones de personas manifestaron haber conducido bajo


los efectos de algn tipo de droga durante el ao anterior.
En 2003, el 29,8% de la poblacin estadounidense mayor de 12 aos
(70,8 millones de personas) haba fumado cigarrillos durante el mes anterior.
Esta cifra incluye 3,6 millones de jvenes de entre 12 y 17 aos. Aunque en
EE. UU. es ilegal vender tabaco a menores de edad, en la mayora de los casos
estos consiguen comprarlo personalmente.
Entre 1994 y 2003, el nmero de casos registrados en los servicios de urgencia
por abuso de sustancias como el cido gamma-hidroxibutrico (GHB; conocido
en la calle como xtasis lquido), la ketamina (keta, vitamina k o Special K son
algunos de sus nombres comunes) y el MDMA (cuyo nombre qumico es
3,4-metilendioximetanfetamina y el nombre comn xtasis) aument ms de
un 2.000%.
En 2003, ms de 17 millones de estadounidenses consuman en exceso o
presentaban dependencia del alcohol o alguna droga.

Uso teraputico
Uso teraputico limitado o nulo

MediaLink

Alcance del abuso de sustancias

15

10/6/09 14:57:13

16

Unidad 1

TABLA 2.5

Conceptos bsicos de farmacologa

Clasificacin de los frmacos vendidos en Canad

Grupo
I

Clase de frmaco
todos los frmacos de venta con receta
frmacos sin potencial adictivo
frmacos regulados
estupefacientes

II

todos los frmacos de venta libre controlada por los farmacuticos

III

todos los frmacos de venta libre sin control por los farmacuticos

Las sustancias restringidas no diseadas para uso humano


se contemplaban en el artculo IV, anexo H, de la misma ley.
Estas eran sustancias empleadas en el transcurso de un procedimiento analtico o qumico con propsitos mdicos,
cientficos, industriales, educativos o investigadores. Entre
ellos se encontraban los alucingenos como la dietilamida de
cido lisrgico (LSD), el MDMA y el 2,5-dimetoxi-4-metilanfetamina (DOM; nombre comn STP). La seccin F cubra
los frmacos que exigan receta para su venta. Algunos ejemplos son el metilfenidato, el diacepam y el clordiacepxido.
Las drogas, como la morfina, la herona, la cocana y el cannabis, se contemplaban en la ley canadiense para el control
de los estupefacientes (Narcotic Control Act) y sus enmiendas
posteriores. De acuerdo con la ley canadiense, los estupefacientes se etiquetan claramente con la letra N en el exterior
del envase.
Actualmente, la ley federal canadiense de regulacin de frmacos es la Controlled Drugs and Substances Act. Esta deroga la
Narcotic Control Act y los artculos III y IV de la Food and Drugs
Act. Adems, establece ocho niveles de sustancias reguladas,
cada uno de los cuales contempla dos clases de precursores.

Puede encontrarse una lista completa de frmacos en http://


laws.justice.gc.ca/en/C-38.8/. La Controlled Drugs and Substances Act otorga al Gobierno una gran libertad para modificar
estos niveles en beneficio de los ciudadanos canadienses. Los
frmacos y las sustancias contempladas en esta ley se corresponden con los agentes nombrados en los tres tratados de las
Naciones Unidas: la Convencin nica sobre Estupefacientes,
el Convenio sobre Sustancias Psicotrpicas y la Convencin de
las Naciones Unidas contra el Trfico Ilcito de Estupefacientes
y Sustancias Psicotrpicas.
En toda Canad, tanto los frmacos de venta con receta
como los de venta libre deben cumplir los criterios especficos
para su distribucin pblica y su empleo. Los frmacos de venta libre se suministran de acuerdo con las directrices y las leyes
establecidas por las respectivas provincias canadienses. Un sistema reciente establece tres niveles de frmacos generales
(v. tabla 2.5). Las farmacias deben vigilar el uso de aquellos
frmacos empleados especficamente para tratar molestias
autolimitadas como un resfriado, una gripe o sntomas leves,
como los digestivos. Otros frmacos de venta libre pueden venderse sin ningn tipo de control.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
2.1
2.2

2.3

Los frmacos pueden organizarse teniendo en cuenta su clasificacin teraputica o su clasificacin farmacolgica.
Los frmacos tienen nombres qumicos, genricos y comerciales. Un frmaco tiene nicamente un nombre qumico o
genrico, pero puede tener mltiples nombres comerciales.
Los frmacos genricos son ms baratos que las especialidades farmacuticas originales pero su biodisponibilidad, es
decir, la capacidad del frmaco para llegar a las clulas diana
y producir su efecto, puede ser diferente.

ADAMS 02 (011-017).indd 16

2.4

2.5

Los frmacos con potencial adictivo estn regulados por


la Controlled Substances Act y se clasifican en grupos o
schedules. Los frmacos del grupo I son los que estn sometidos a un mayor control; los del grupo V son los que
presentan menor potencial adictivo y estn menos controlados.
La normativa canadiense regula los frmacos tal y como establece su ley federal para la regulacin de frmacos: la Controlled Drugs and Substances Act.

10/6/09 11:31:12

Captulo 2 Clasificacin y regulacin de los frmacos

17

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Qu diferencia existe entre las clasificaciones teraputica y farmacolgica? Identifique la siguiente clasificacin como teraputica o farmacolgica: bloqueante beta-adrenrgico, anticonceptivo
oral, laxante, antagonista del cido flico y antianginoso.
2. Qu es un frmaco prototpico y en qu se diferencia de otros
frmacos de la misma clase?
3. Un farmacutico decide sustituir una especialidad farmacutica original prescrita por el mdico por su equivalente gen-

rico. Qu ventajas supone esta sustitucin para el paciente?


Qu desventajas podra acarrear?
4. Por qu ciertos frmacos se clasifican en schedules? Qu precauciones adicionales debe tomar el profesional sanitario
cuando prescribe frmacos regulados?
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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CAPTULO 3
Preparacin
para las emergencias

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Explicar por qu son importantes los frmacos en el mbito de las


2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

emergencias.
Discutir el papel de la enfermera en la preparacin de la respuesta a
un atentado biolgico.
Identificar el propsito y los componentes de la Strategic National
Stockpile (SNS).
Explicar la amenaza que supone la contaminacin por carbunco y sus
vas de transmisin.
Discutir las manifestaciones clnicas y el tratamiento tras la exposicin
al carbunco.
Identificar los virus especficos que se usaran con mayor probabilidad
en un atentado biolgico.
Explicar las ventajas y desventajas de la vacunacin como mtodo de
prevencin de enfermedades debidas a atentados biolgicos.
Proporcionar ejemplos de sustancias qumicas que podran usarse en
incidentes bioterroristas y sus tratamientos.
Describir los sntomas de la exposicin a radiacin intensa y el papel
del yoduro de potasio (KI) en la prevencin del cncer tiroideo.

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TRMINOS CLAVE
agentes neurotxicos pgina 23
bioterrorismo pgina 19
carbunco pgina 21
material de inventario especfico pgina 21
radiacin ionizante pgina 23
sndrome agudo por radiacin pgina 24
Stragetic National Stockpile (SNS) pgina 21
vacuna pgina 22

Captulo 3 Preparacin para las emergencias

19

s importante que los estudiantes de enfermera entiendan el papel que desempean los frmacos en la prevencin y el control de los brotes epidmicos a nivel mundial. Los frmacos constituyen el instrumento ms poderoso que la comunidad

mdica tiene a su disposicin para responder a las epidemias mundiales y a las amenazas bioterroristas. Si el personal mdico no pudiera identificar, aislar o tratar las causas de las enfermedades mundiales, los recursos sanitarios podran verse fcilmente
desbordados por un incidente importante y el nmero de muertes podra adquirir
dimensiones catastrficas. Los frmacos son un elemento bsico en los planes de
preparacin para las emergencias. Este captulo discute el papel de la farmacologa
en la prevencin y el tratamiento de las enfermedades o los trastornos que se pueden
desarrollar en el contexto de un ataque biolgico, qumico o nuclear.

3.1 Naturaleza del terrorismo biolgico


Antes del 11 septiembre del 2001, fecha en la que se produjeron los ataques terroristas en
EE. UU., la atencin de los profesionales sanitarios en materia de brotes epidmicos se
centraba fundamentalmente en la diseminacin de las enfermedades infecciosas tradicionales. Esto inclua posibles epidemias causadas por los virus de la gripe, la tuberculosis, el
clera y el VIH. La tabla 3.1. muestra las 10 enfermedades infecciosas ms peligrosas, clasificadas en funcin del nmero de muertes que causaron a nivel mundial en el ao 2000.
Tambin fueron habituales otras enfermedades infecciosas como la intoxicacin alimentaria y las enfermedades de transmisin sexual; sin embargo, se consideraron menos
importantes ya que causaron un menor nmero de muertes.
Los ataques del 11 septiembre del 2001 llevaron a la comunidad sanitaria a extender
su preocupacin por los brotes y sus tratamientos al bioterrorismo y a los efectos de
las armas biolgicas y qumicas sobre la salud. El bioterrorismo puede definirse como
el uso intencionado de agentes biolgicos infecciosos, sustancias qumicas o radiacin
con objeto de causar una enfermedad o un dao a gran escala. La poblacin es consciente de la amenaza del bioterrorismo gracias a que instituciones federales, como los
Centers for Disease Control and Prevention (CDC) y el U.S. Department of Defense, han
incrementado sus esfuerzos de informar, educar y preparar a la poblacin para brotes
epidmicos menos frecuentes.

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Sustancias qumicas y biolgicas susceptibles de uso en ataques
terroristas

ADAMS 03 (018-026).indd 19

Robert Stevens, el empleado de 63 aos de American Media que falleci en Florida el 5 octubre del 2001, fue
la primera persona en morir por carbunco en EE. UU. en 25 aos.
En 1979, la liberacin accidental de carbunco en un laboratorio de investigacin de la Unin Sovitica mat a
68 personas. El problema se debi a un filtro de aire defectuoso.
El virus bola causa la muerte por fiebre hemorrgica en hasta el 90% de los pacientes que manifiestan los
sntomas clnicos de la infeccin.
Los virus bola se descubrieron en frica central. Aunque se desconoce la fuente de los virus en la naturaleza,
los monos, al igual que los humanos, parecen ser susceptibles a la infeccin y los ejemplares infectados
actan como fuente del virus.
La vacunacin antivarilica generalizada de la poblacin estadounidense se suspendi en 1972.
Se estima que los CDC guardan entre 7 y 8 millones de dosis de vacuna antivarilica. Estas existencias no
pueden reemplazarse fcilmente ya que se desmantelaron todas las instalaciones para la produccin de
vacunas despus de 1980 y la produccin de nuevas vacunas requiere entre 24 y 36 meses.
La mayora de los agentes neurotxicos se elaboraron inicialmente como posibles insecticidas, pero debido a
su toxicidad fueron clasificados para uso militar.
Las sustancias qumicas empleadas en los actos bioterroristas no son sofisticadas ni difciles de obtener: las
sustancias qumicas industriales txicas como el cloro, el fosgeno y el cianuro de hidrgeno se usan en la
produccin comercial y pueden adquirirse fcilmente.

10/6/09 11:31:42

20

Unidad 1

TABLA 3.1
Enfermedad
gripe
tuberculosis
clera
sida
paludismo
sarampin
hepatitis B
tos ferina
ttanos
dengue

Conceptos bsicos de farmacologa

Las 10 enfermedades infecciosas ms peligrosas a nivel mundial en el 2000


Agente causal
Haemophilus influenzae
Mycobacterium tuberculosis
Vibrio cholerae
virus de la inmunodeficiencia humana
Plasmodium falciparum
virus de la rubola
virus de la hepatitis B (VHB)
Bordetella pertussis
Clostridium tetani
flavivirus

rganos diana
aparato respiratorio
pulmones
tracto digestivo
respuesta inmunitaria
trastornos hematolgicos
pulmones y meninges
hgado
aparato respiratorio
todo el organismo (infecciones)
todo el organismo (fiebre)

Muertes anuales (millones)


3,7
2,9
2,5
2,3
1,5
0,96
0,605
0,41
0,275
0,14

Fuente: Informe de julio del 2001 de la WHO/Industry Drug Development Working GroupOrganizacin Mundial de la Salud: http://www.who.int/en/

Los objetivos del bioterrorismo son desatar el pnico entre la


poblacin y provocar el mayor nmero de muertes posible. No son
pocos los agentes que pueden usarse con este fin. De hecho, algunos
de ellos se pueden obtener fcilmente y su diseminacin requiere
escasos o nulos conocimientos. Provocan especial preocupacin las
enfermedades extremadamente infecciosas, como el carbunco, la
viruela, la peste y los virus hemorrgicos; sustancias qumicas incapacitantes como el gas neurotxico, el cianuro y los agentes clorados, y las emergencias nucleares y por radiacin. Los CDC han
clasificado las amenazas biolgicas basndose en su impacto potencial en la salud pblica, tal y como muestra la tabla 3.2.

TABLA 3.2

3.2 Papel de la enfermera en la


preparacin para las emergencias
La preparacin para las emergencias no es un concepto nuevo.
Durante ms de 30 aos, la Joint Commission on Accreditation
of Healthcare Organizations (JCAHO) ha exigido a los hospitales acreditados que desarrollen planes de emergencia y que lleven a cabo simulacros peridicos para determinar el grado de
preparacin. Hasta finales de los noventa, los planes de emergencia y su preparacin se centraban en desastres naturales,
como tornados, huracanes e inundaciones, o en accidentes,

Categoras de agentes infecciosos

Categora
A

Descripcin
agentes que pueden diseminarse o transmitirse fcilmente de persona a persona;
con elevada mortalidad y potencial para causar un gran impacto en la salud
pblica; pueden desencadenar el pnico entre la poblacin y malestar social;
requiere acciones especiales para proteger a la salud pblica

Ejemplos
Bacillus anthracis (carbunco)
toxina del Clostridium botulinum (botulismo)
Francisella tularensis (tularemia)
virus de la viruela comn (viruela)
fiebres hemorrgicas vricas, como los virus Marburg y bola
Yersinia pestis (peste)

de diseminacin moderadamente fcil; morbilidad moderada y baja mortalidad;


requiere mejoras especficas de la capacidad diagnstica de los CDC y de la
vigilancia de la enfermedad

distintas Brucellas (brucelosis)


Burkholderia mallei (muermo)
Burkholderia pseudomallei (melioidosis)
Chlamydia psittaci (psitacosis)
Coxiella burnetii (fiebre Q)
Toxina psilon del Clostridium perfringens
amenazas para la seguridad alimentaria como Salmonella o E. coli
ricina del Ricinus communis
estafilococo enterotxico B
encefalitis vrica
amenazas para la potabilidad del agua como la Vibrio cholerae y el
Cryptosporidium parvum

patgenos de reciente aparicin que pueden sintetizarse para su diseminacin


masiva gracias a su disponibilidad, facilidad de produccin y diseminacin, con
potencial de elevada morbimortalidad y gran impacto sobre la salud

hantavirus
tuberculosis multirresistente
virus Nipah (NiV)
virus de la encefalitis transmitidos por garrapatas
fiebre amarilla

Fuente: http://www.bt.cdc.gov/agent/agentlist-category.asp.

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Captulo 3 Preparacin para las emergencias

21

como explosiones, que podan causar mltiples vctimas.


A finales de los noventa, los criterios de la JCAHO aadieron la
posibilidad del bioterrorismo y los microorganismos infecciosos ms virulentos como casos raros pero posibles.
En 2001, la JCAHO estableci nuevos criterios que supusieron un cambio de enfoque, pasando de contemplar nicamente la respuesta al desastre a preocuparse por el manejo de la
emergencia. Estos nuevos criterios iban ms all de la respuesta a las vctimas inmediatas del desastre para considerar tambin qu cambios poda sufrir la atencin sanitaria proporcionada por una institucin durante una crisis y cmo poda
recuperar la normalidad tras el incidente. Este enfoque ms
amplio tambin inclua la coordinacin de la institucin sanitaria especfica con los recursos comunitarios, como otros hospitales y centros de salud pblica. Las instituciones federales y
nacionales revisaron sus directrices de preparacin para las
emergencias en un intento por planificar de forma ms racional diversos desastres, entre los que se incluan posibles ataques
bioterroristas.
La planificacin de la respuesta ante ataques bioterroristas
hace necesaria la estrecha cooperacin de los distintos profesionales sanitarios, en la que los enfermeros son bsicos. Un
incidente bioterrorista puede ocurrir sin previo aviso en cualquier comunidad, por lo que los enfermeros deben estar preparados para responder inmediatamente. Los siguientes puntos
subrayan las principales funciones de los enfermeros ante los
retos que supondra un posible atentado biolgico:

El SNS consta de dos componentes. El primero se denomina


material de choque y consiste en un paquete predeterminado de
suministros y productos farmacuticos diseados para cubrir
las necesidades derivadas de una amenaza qumica o biolgica
desconocida. Existen ocho almacenes de temperatura controlada dispersos por todo EE. UU., cada uno de ellos con 50 t de
estos paquetes; su localizacin permite que puedan llegar a
cualquier comunidad de EE. UU. en las 12 horas posteriores al
ataque. La decisin de distribuir estos paquetes correr a cargo
de funcionarios del gobierno federal tras la evaluacin de la
situacin.
El segundo componente es el material de inventario especfico. Este se distribuira, si fuera necesario, despus de la
identificacin de la amenaza biolgica o qumica. El paquete
contiene suministros y productos farmacuticos ms especficos para combatir la sustancia biolgica o qumica empleada
para el ataque. Estos paquetes estn pensados para llegar en
24-36 horas.
No se recomienda que particulares, clnicas ni hospitales
locales almacenen antibiticos ni vacunas con el propsito de
prepararse para un ataque terrorista. Los productos farmacuticos tienen una fecha de caducidad determinada y almacenar
grandes cantidades de estos frmacos puede resultar muy costoso. Adems, esto podra originar una escasez de frmacos e
impedir su distribucin a comunidades donde son ms necesarios.

Educacin: los enfermeros deben mantener un


conocimiento actualizado de la actuacin en las
emergencias por actividades bioterroristas.
Recursos: los enfermeros deben mantener una lista
actualizada de los recursos existentes en su comunidad y de
los contactos sanitarios y fuerzas del orden que
colaboraran en caso de actividad bioterrorista.
Diagnostico y tratamiento: los enfermeros deben conocer
los primeros signos y sntomas de la exposicin a sustancias
qumicas y biolgicas y su tratamiento inmediato.
Planificacin: los enfermeros deben involucrarse en el
desarrollo de los planes de emergencia.

AGENTES EMPLEADOS EN ATAQUES


BIOTERRORISTAS

3.3 Reserva estratgica nacional


En caso de producirse un ataque biolgico o qumico, este
probablemente sera rpido e inesperado y ocasionara mltiples vctimas. Aunque la planificacin de la respuesta ante
este tipo de eventos constituye un elemento importante del
sistema de preparacin para las emergencias, los centros
sanitarios y las comunidades locales podran verse fcilmente desbordadas por una crisis de este tipo. Probablemente
habra escasez de los frmacos, el equipo mdico y los suministros necesarios.
La Strategic National Stockpile (SNS), antes denominada
National Pharmaceutical Stockpile, es un programa diseado
para asegurar la inmediata distribucin en la comunidad de los
suministros mdicos bsicos en caso de un ataque biolgico o
qumico a gran escala. Gestionado por los CDC, la reserva
consta de los siguientes materiales:
Antibiticos
Vacunas
Suministros mdicos, quirrgicos y de soporte vital como
vendajes, material de intubacin y equipo IV

ADAMS 03 (018-026).indd 21

Los bioterroristas podran emplear cualquier sustancia fsica,


qumica o biolgica para desencadenar el pnico y diseminar
graves enfermedades. El conocimiento de las sustancias que
con mayor probabilidad pueden emplearse en un incidente de
este tipo ayuda a los enfermeros a planificar y poner en prctica las polticas de preparacin para las emergencias.

3.4 Carbunco
El carbunco fue una de las primeras amenazas que siguieron a
los ataques terroristas del World Trade Center. En otoo del
2001, cinco personas murieron como resultado de la exposicin al carbunco, presuntamente a consecuencia de una accin
bioterrorista intencionada. Al menos 13 ciudadanos estadounidenses resultaron infectados, varios empleados gubernamentales fueron amenazados y el servicio de Correos estadounidense
se interrumpi durante varias semanas. Se tema que los brotes
de carbunco pudieran entorpecer muchas otras operaciones
esenciales para el pas.
El carbunco est causado por la bacteria Bacillus anthracis, que infecta normalmente a animales domsticos y salvajes. Esta enfermedad puede afectar a una gran variedad de
ganado, incluyendo el ganado vacuno, ovino, equino y porcino, y tambin a monos, bisontes americanos, antlopes,
elefantes y leones. La transmisin de esta bacteria a humanos, por contacto con una herida abierta, alimentos contaminados o por inhalacin, puede provocar graves daos en
los tejidos corporales. Los sntomas de la infeccin suelen
aparecer entre 1-6 das despus de la exposicin. Dependiendo de la va de transmisin de la bacteria, pueden observarse distintos tipos de carbunco, cada uno de ellos caracte-

10/6/09 11:31:42

22

Unidad 1

MediaLink

Other Biological Threats

MediaLink

Anthrax Vaccine Immunization Program (AVIP)

TABLA 3.3

Conceptos bsicos de farmacologa

Manifestaciones clnicas del carbunco

Tipo
carbunco cutneo

Descripcin
forma de carbunco ms habitual y ms simple; casi siempre se cura si se trata en
las primeras semanas posteriores a la exposicin; resultado del contacto directo
de productos contaminados con un corte o una herida abierta

Sntomas
pequeas lesiones cutneas que evolucionan y se transforman en costras
negras; la inoculacin se produce en menos de 1 semana; no puede
transmitirse por contacto persona-persona

carbunco digestivo

forma de carbunco poco frecuente; si no se trata puede ser mortal en hasta el


50% de los casos; resultado de la ingesta de alimentos contaminados con
carbunco, generalmente carne

dolor de garganta, disfagia, clicos, diarrea y ascitis

carbunco por
inhalacin

forma de carbunco menos frecuente pero ms peligrosa; el tratamiento puede ser


efectivo si se instaura en los primeros das tras la exposicin; resultado de la
inhalacin de esporas de carbunco

en un primer momento, fatiga y fiebre durante varios das, seguidas de tos


persistente y dificultad respiratoria; sin tratamiento, puede causar la
muerte en 4-6 das

rizado por sntomas distintivos. Las manifestaciones clnicas


del carbunco se resumen en la tabla 3.3.
Bacillus anthracis causa la enfermedad por la produccin de
dos tipos de toxinas, la toxina del edema y la toxina letal. Estas
toxinas causan necrosis y acumulacin de exudado con resultado de dolor, inflamacin y limitacin de la actividad, los sntomas generales asociados a casi todos los tipos de carbunco.
Otro componente, el receptor del carbunco, permite a la bacteria unirse a las clulas humanas y actuar como una puerta de
entrada para ambos tipos de toxinas.
Para aumentar an ms sus posibilidades de diseminacin, B. anthracis es formador de esporas. Las esporas del
carbunco pueden permanecer en el suelo y ser viables durante cientos, incluso miles, de aos ya que son resistentes a la
sequa, al calor y a algunas sustancias qumicas abrasivas.
Estas esporas constituyen la principal preocupacin para la
salud pblica, ya que son las responsables del carbunco por
inhalacin, la forma ms peligrosa de la enfermedad. Tras
acceder a los pulmones, las esporas de la bacteria son ingeridas por los macrfagos y transportadas al tejido linftico;
el resultado es necrosis tisular, edema y hemorragia. Una de
las principales reas corporales afectadas es el mediastino,
donde puede producirse dao tisular y acumulacin de
lquido. La meningitis es tambin una alteracin habitual. Si
el tratamiento se retrasa, el carbunco por inhalacin es letal
en casi todos los casos.
Aunque puede presentarse en otras formas, B. anthracis se
encuentra en productos animales contaminados como lana,
pelo, epitelio y harina de huesos, por lo que puede transmitirse
a travs del aire o por contacto directo. Los terroristas lo diseminaron en forma de finos polvos, lo que complicaba su deteccin. El polvo puede esparcirse imperceptiblemente en prcticamente cualquier superficie, lo que lo convierte en una seria
amenaza para la seguridad pblica.
El ciprofloxacino es el antibitico que se ha venido usando
para la profilaxis y el tratamiento del carbunco. Para la profilaxis, la dosis habitual son 500 mg VO (va oral) cada 12 horas
durante 60 das. Si se confirma la exposicin, el ciprofloxacino
debe administrarse inmediatamente a una dosis habitual de
400 mg IV (intravenoso), cada 12 horas. Otros antibiticos son
tambin eficaces frente al carbunco, por ejemplo, la penicilina,
la vancomicina, la ampicilina, la eritromicina, la tetraciclina
y la doxiciclina. En caso de inhalacin, la FDA ha aprobado el
uso combinado de ciprofloxacino y doxiciclina.
Muchos individuos se ha mostrado profundamente preocupados por las amenazas bioterroristas y han solicitado
ciprofloxacino a su mdico. Debe disuadirse a la poblacin

ADAMS 03 (018-026).indd 22

de emplear antibiticos de manera profilctica en aquellos


casos en los que no se haya confirmado la exposicin al carbunco. El uso innecesario e indiscriminado de antibiticos
puede resultar caro, ocasionar importantes efectos secundarios y favorecer la aparicin de cepas bacterianas resistentes.
El estudiante debe consultar el captulo 34
para revisar
las directrices y las precauciones en cuanto al uso racional
de los antibiticos.
Aunque la FDA autoriz la inmunizacin (vacunacin)
frente al carbunco hace 30 aos, su uso no estaba extendido
debido a que la incidencia de esta enfermedad en EE. UU. era
extremadamente baja antes de septiembre del 2001. La vacuna
se elabora a base de protenas de la bacteria del carbunco que se
denominan antgenos protectores y funciona de la misma
forma que otras vacunas: desencadena la produccin de anticuerpos protectores por el organismo, de forma que previene
la instauracin de la enfermedad y sus sntomas. La inmunizacin frente al carbunco consiste en tres inyecciones subcutneas administradas con 2 semanas de diferencia, seguidas de
tres inyecciones subcutneas adicionales administradas a los 6,
12 y 18 meses; se recomienda adems la administracin de un
recuerdo anual. En este momento, los CDC recomiendan vacunar nicamente a determinados grupos de poblacin: personal
de laboratorio que manipula carbunco, personal militar destinado en reas de alto riesgo e individuos que trabajan con productos animales importados de reas donde la incidencia de la
enfermedad sea alta.
Existe una controversia creciente en cuanto a la seguridad de
esta vacuna y su verdadera eficacia en la prevencin de la enfermedad. Hasta que se resuelvan estos problemas, el uso de la
vacuna probablemente permanecer restringido a determinados grupos. Las vacunas y la respuesta inmunitaria se exponen
.
en mayor profundidad en el captulo 32

3.5 Virus
En 2002, la poblacin asista atnita al anuncio de que los
investigadores haban creado un poliovirus, una amenaza
que las autoridades sanitarias estadounidenses consideraban
bsicamente erradicada en 1994. Aunque prcticamente eliminada en el hemisferio occidental, en 1998 se notificaron
casos de poliomielitis en al menos 27 pases. La infeccin
persiste entre los lactantes y nios de reas donde los alimentos o el agua suelen estar contaminados, especialmente en las
regiones subdesarrolladas de India, Pakistn, Afganistn,
frica occidental y central y la Repblica Dominicana. En
EE. UU., la poliomielitis sigue siendo una amenaza potencial

10/6/09 11:31:43

Captulo 3 Preparacin para las emergencias

Se ha sugerido elaborar mltiples vacunas, producirlas en


masa y almacenarlas, con el fin de combatir ataques terroristas. Tambin se ha sugerido la vacunacin masiva de la
poblacin o, al menos, de aquellos profesionales sanitarios y
fuerzas del orden que pudieran estar expuestos a pacientes
infectados.
Las vacunas tienen efectos secundarios, algunos de ellos
bastante graves. En el caso de la vacuna antivarilica, por
ejemplo, se estima que por cada milln de individuos inoculados podra haber unas 250 muertes. Si la vacuna antivarilica se administrase a todos los individuos de EE. UU.
(aproximadamente 300 millones), podran superarse las
75.000 muertes como consecuencia de la vacunacin. Adems, si los terroristas tienen conocimientos de la estructura
gentica pueden crear una cepa modificada del virus convir-

ADAMS 03 (018-026).indd 23

3.6 Sustancias qumicas txicas


Aunque se dispone de armas qumicas desde la Primera Guerra
Mundial, la medicina ha elaborado escasos antdotos. Pocos
son los tratamientos que proporcionan algo ms que el alivio
de algunos sntomas y del malestar tras la exposicin. La mayora de las sustancias qumicas empleadas como arma se crearon
para causar masacres; otras se disearon para provocar malestar de forma que los soldados se sintieran demasiado dbiles
para seguir luchando. Las sustancias qumicas susceptibles de
usarse en un ataque terrorista incluyen gases neurotxicos, sustancias hemorrgicas, asfixiantes y vomitivas, as como agentes
vesicantes. La tabla 3.4 muestra un resumen de las sustancias
qumicas ms importantes y los antdotos conocidos, as como
el tratamiento inmediato.
La categora qumica de mayor significancia farmacolgica
son los agentes neurotxicos. La exposicin a estas sustancias
qumicas extremadamente txicas puede provocar convulsiones y prdida de conocimiento en segundos, as como la parada
respiratoria en minutos. Casi todos los signos de exposicin al
gas neurotxico estn relacionados con la accin del neurotransmisor acetilcolina (Ach), que sobreestimula los receptores
centrales y perifricos de todo el cuerpo.
En condiciones normales, la enzima acetilcolinesterasa
(AchE) degrada la acetilcolina en la hendidura sinptica. Los
agentes neurotxicos bloquean esta enzima, por lo que la
accin de la acetilcolina en este espacio aumenta; de ah que
todos los sntomas de la exposicin al gas nervioso como la
salivacin, la diaforesis, las fasciculaciones, la miccin y defecacin involuntarias, la confusin, las convulsiones y la muerte
sean el resultado directo de la sobreestimulacin por la acetilcolina. Para solucionar esta situacin, los kits que contienen el
antdoto del gas neurotxico y el anticolinrgico atropina, o un
anlogo, estn disponibles en situaciones donde se espera la
liberacin del gas nervioso. La atropina bloquea la unin de
la acetilcolina a los receptores y evita la sobreestimulacin causada por el gas nervioso. Los neurotransmisores, la sinapsis y
los receptores autnomos se explican en profundidad en el
.
captulo 13

Potassium Iodide (KI)

Individuos que presentan dermatitis atpica o eccema, o


antecedentes de estos trastornos.
Individuos con trastornos cutneos agudos, activos o
exfoliativos.
Individuos con alteraciones inmunitarias (p. ej., VIH, sida,
leucemia, linfoma o tratamiento con inmunodepresores).
Mujeres embarazadas o en perodo de lactancia.
Nios menores de 1 ao.
Individuos con una alergia importante a cualquier
componente de la vacuna.

tiendo en ineficaces todas las vacunas existentes. Parece, por


tanto, que la vacunacin masiva no ser una solucin apropiada hasta que la investigacin permita la elaboracin de
vacunas ms seguras y eficaces.

MediaLink

en 1 de cada 300.000-500.000 pacientes que reciben la vacuna antipoliomieltica oral.


La preocupacin actual es que los bioterroristas cultiven este
virus y lo liberen en regiones donde los individuos no hayan
sido vacunados. Un peligro incluso mayor es la posibilidad de
desarrollar una cepa mutada, para la que no existira una vacuna eficaz. Dado que el cdigo gentico del virus de la poliomielitis es pequeo (unos 7.500 pares de bases), puede sintetizarse
en un laboratorio relativamente sencillo. Una vez aislado el
virus, podran obtenerse cientos de mutaciones distintas en un
perodo de tiempo relativamente corto.
Otro peligro biolgico, adems de la poliomielitis, es la
viruela. Se consider erradicada del planeta en los aos setenta,
pero el virus que causa esta enfermedad se ha conservado en
laboratorios de investigacin de diversos pases. Se ha conseguido secuenciar gran parte de su cdigo gentico (200.000
pares de bases), que es de dominio pblico. La enfermedad se
transmite de persona a persona a travs de pequeas partculas
areas, de gotculas o bien por contacto con objetos contaminados como prendas de vestir o ropa de cama. Unas pocas partculas vricas son suficientes para causar la infeccin. Si el virus
se liberara en una poblacin que no ha recibido la vacuna,
podra morir uno de cada tres individuos.
No se dispone de tratamientos eficaces para la mayora de
los virus que podran emplearse en ataques bioterroristas.
Sin embargo, en el caso de algunos virus es posible crear una
vacuna que estimule el sistema inmunitario del organismo
de una forma que pueda recordarse ms adelante. Es el
caso de la viruela, de cuya vacuna existe una reserva en cantidad suficiente para vacunar a toda la poblacin de EE. UU.
La vacuna antivarilica proporciona una alta proteccin si
se administra antes de la exposicin o hasta 3 das despus;
dicha proteccin puede durar 3-5 aos. A continuacin se
presentan las contraindicaciones para recibir la vacuna antivarilica, salvo confirmacin del contacto cara a cara con un
individuo infectado:

23

3.7. Radiacin ionizante


Adems de liberar armas qumicas y biolgicas, existe la posibilidad de que los bioterroristas desarrollen armas nucleares de
destruccin masiva. En tal caso, el mayor nmero de vctimas
se debera a la propia onda expansiva. Los supervivientes, sin
embargo, podran verse expuestos a elevados niveles de radiacin ionizante procedente de cientos de radioistopos diferentes derivados de la explosin nuclear. Algunos de estos radioistopos emiten grandes cantidades de radiacin y permanecen
en el ambiente durante aos. Tal es el caso del accidente nuclear
de Chernbil que tuvo lugar en 1986 en Ucrania, donde los
radioistopos producidos viajaron con las corrientes de aire
para depositarse a miles de kilmetros de distancia de la explosin inicial. Otra posibilidad sera una exposicin a menor
escala como consecuencia de ataques terroristas a centrales de
energa nuclear o por la liberacin de materiales radiactivos,
slidos o lquidos, en reas pblicas.

10/6/09 11:31:43

24

Unidad 1

TABLA 3.4

Conceptos bsicos de farmacologa

Armas qumicas y sus tratamientos

Categora
Agentes neurotxicos
GA: Tabn (lquido)
GB: Sarn (lquido gaseoso)
GD: Somn (lquido)
VX (lquido gaseoso)
Agentes hemorrgicos
cianuro de hidrgeno (lquido)

cloruro de ciangeno (gas)

Agentes asfixiantes/vomitivos
fosgeno (gas)

adamsita: DM (slido cristalino


dispensado en aerosol)

Signos de malestar/riesgo de muerte

Antdotos/primeros auxilios

Dependiendo del agente neurotxico, los sntomas pueden ser de


aparicin ms lenta y de efecto acumulativo dependiendo del tiempo
de exposicin: miosis, rinorrea, disnea, salivacin excesiva, nuseas,
vmitos, clicos, miccin y defecacin involuntarias, fasciculaciones y
espasmos musculares, cefaleas, confusin, convulsiones, coma y
muerte

Se dispone de kits que contienen el antdoto del agente


neurotxico junto con atropina. Lave inmediatamente los ojos con
agua. Aplique a la piel bicarbonato sdico o una solucin de leja
liquida al 5%. No estimule el vmito.

Hiperemia ocular y cutnea, nuseas, cefaleas, debilidad, convulsiones


por hipoxia y muerte

Lave los ojos y la piel con agua.


En caso de inhalacin, puede administrarse oxgeno y nitrato de
amilo.
En caso de ingestin de cianuro lquido, puede administrarse
tiosulfato de sodio al 1% para inducir el vmito.

Prdida de apetito, irritacin del tracto respiratorio, edema pulmonar y


muerte

Puede administrarse oxgeno y nitrato de amilo.


Dele al paciente leche o agua.
No estimule el vmito.

Mareo, picor ocular, sed, irritacin de garganta, escalofros,


insuficiencia respiratoria y circulatoria, cianosis y lesiones similares a
las producidas por congelacin

Suministre aire fresco.


Administre oxgeno.
Lave los ojos con suero salino o agua.
Mantenga al paciente caliente y tranquilcele.

Irritacin ocular y del tracto respiratorio, opresin torcica, nuseas y


vmitos

Lave la nariz y la garganta con suero salino, agua o una solucin de


bicarbonato sdico al 10%.
Trate la piel con polvos de talco.

Agentes escoriantes/vesicantes
oxima de fosgeno (cristalino o lquido)
Destruccin de las mucosas, tejido ocular y piel (edema subcutneo),
seguido por la formacin de costras
mostaza: levisita
mezcla: HL
mostaza nitrogenada: HN-1, HN-2, HN-3
mostaza de azufre

Irritacin de ojos, mucosa nasal y pulmones; nuseas y vmitos;


formacin de ampollas en la piel; reacciones citotxicas en los tejidos
hematopoyticos incluyendo la mdula sea, los ganglios linfticos, el
bazo y las glndulas endocrinas

Lave el rea afectada con abundante agua.


En caso de ingestin, no induzca el vmito.
Lave el rea afectada con agua.
Trate la piel con una solucin de leja domstica o hipoclorito sdico
al 5%.
Dele leche para beber. No induzca el vmito. El contacto de la piel
con levisita puede tratarse con una solucin de carbonato sdico
al 10%.

MediaLink

Smallpox Vaccine

Fuente: Chemical Fact Sheets de la pgina web del U.S. Army Center for Health Promotion and Preventive Medicine:
http://chppm_www.apgea.army.mil/dts/dtchemfs.htm

Los efectos inmediatos de la radiacin ionizante estn bien


documentados y se sabe que dependen principalmente de la
dosis de radiacin que recibe el paciente. El sndrome agudo
por radiacin, denominado en ocasiones enfermedad por radiacin, puede aparecer en las horas o das siguientes a la exposicin en dosis extremas. Los sntomas inmediatos son nuseas,
vmitos y diarrea; los sntomas tardos incluyen prdida de
peso, anorexia, fatiga y mielodepresin. Los pacientes que
sobreviven al sndrome agudo presentan un riesgo elevado de
desarrollar diversos tipos de cncer, especialmente leucemia.
Los sntomas de la exposicin a la radiacin o a fuentes nucleares siguen siendo algunos de los ms difciles de tratar mediante
frmacos. Aparte del tratamiento sintomtico de la enfermedad
por radiacin, el nico tratamiento reconocido especficamente
diseado para la exposicin a la radiacin son los comprimidos
de yoduro de potasio (KI), administrados tras un incidente o un
ataque. Uno de los radioistopos producidos por una explosin
nuclear es el yodo-131. Debido a que el yodo se concentra de

ADAMS 03 (018-026).indd 24

forma natural en la glndula tiroides, el I-131 acceder inmediatamente al tiroides donde daar las clulas tiroideas. As, tras el
desastre nuclear de Chernbil, la incidencia de cncer de tiroides
en Ucrania se dispar de 4-6 casos por milln de habitantes hasta 45 casos por milln. Tomado antes o inmediatamente despus
de un incidente nuclear, el KI puede evitar la entrada de hasta el
100% del yodo radiactivo en la glndula tiroides. Es eficaz incluso si se toma 3-4 horas tras la exposicin a la radiacin. Habitualmente, una nica dosis de 130 mg es suficiente.
Desafortunadamente, el KI slo protege a la glndula tiroides del I-131. No protege ni a otros tejidos corporales ni supone proteccin frente a las docenas de radioistopos dainos
diferentes generados por la explosin nuclear. Como ocurre
con las vacunas y los antibiticos, no se recomienda que particulares ni centros sanitarios locales almacenen el KI. Curiosamente, el I-131 tambin se emplea como medicamento para
reducir el tamao de una glndula tiroides hiperactiva. La
medicacin tiroidea se explica en el captulo 43
.

10/6/09 11:31:43

Captulo 3 Preparacin para las emergencias

25

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
3.1

3.2

3.3

El bioterrorismo es el uso intencionado de un agente fsico o biolgico para desatar el pnico y provocar una
masacre. Los aspectos sanitarios de los agentes qumicos
y biolgicos se han convertido en preocupaciones pblicas importantes.
Los profesionales de enfermera desempean un papel clave
en la preparacin para las emergencias al proporcionar informacin, recursos, diagnstico y tratamiento, as como
planificacin.
La Strategic National Stockpile (SNS) busca distribuir rpidamente los suministros mdicos necesarios a las comunidades en las que se produzca un ataque qumico o biolgico.
Los dos componentes son el material de choque y el material
de inventario especfico.

3.4

3.5

3.6

3.7

El carbunco puede introducirse en el organismo por ingestin, inhalacin o contacto cutneo. El tratamiento antibitico puede ser eficaz si se administra antes o poco tiempo
despus de la exposicin.
Virus como el de la poliomielitis, la viruela y los causantes
de fiebres hemorrgicas son potenciales armas biolgicas. Si
existen, las vacunas son el mejor tratamiento.
Los sustancias qumicas y las neurotoxinas son amenazas
bioterroristas potenciales para las que no existen antdotos
especficos.
El yoduro de potasio (KI) puede usarse para bloquear los efectos que la exposicin a la radiacin intensa tiene en la glndula
tiroides, pero no es eficaz para proteger otros rganos.

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Cules de los siguientes sntomas reconoce la enfermera
como los sntomas iniciales del carbunco por inhalacin? (Seleccione todas las correctas.)
1.
2.
3.
4.
5.

Clicos y diarrea
Lesiones cutneas que evolucionan hacia costras negras
Fiebre
Cefalea
Tos y disnea

2 El yoduro de potasio (KI) tomado inmediatamente despus


de un incidente nuclear puede impedir la entrada del 100%
del yodo radiactivo en un rgano. Indique cul.
1.
2.
3.
4.

Cerebro
Tiroides
Rin
Hgado

3 Cules de los siguientes sntomas se espera que presente un


soldado que ha estado expuesto a gases neurotxicos?
1.
2.
3.
4.

Convulsiones y prdida de conocimiento


Prdida de memoria y fatiga
Malestar y hemorragia
Fiebre y cefalea

4 Cul de los siguientes medicamentos se utiliza fundamentalmente en el tratamiento del carbunco?


1.
2.
3.
4.

Vacuna antidiftrica
Amoxicilina
Ciprofloxacino
Vacuna antivarilica

5 Los CDC clasifican las amenazas biolgicas basndose en su:


1.
2.
3.
4.

Potencial de reacciones adversas.


Impacto potencial en la salud pblica.
Coste potencial del tratamiento.
Potencial de mortalidad.

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Por qu se opone la comunidad mdica a la vacunacin masiva
de la poblacin general frente a posibles amenazas bioterroristas como el carbunco o la viruela?
2. Por qu el efecto protector del KI slo afecta a la glndula tiroides y no a otros tejidos corporales?

ADAMS 03 (018-026).indd 25

3. Por qu es tan importante el papel de los enfermeros en la


preparacin para las emergencias?
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

10/6/09 11:31:43

26

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 3
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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Case Study: Bioterrorism
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10/6/09 11:31:43

CAPTULO 4
Principios de la
administracin de frmacos

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Presentar la administracin de los frmacos como uno de los


2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

componentes de una atencin de enfermera segura y eficaz


enmarcada en el proceso de atencin de enfermera.
Describir el papel y las responsabilidades del profesional de enfermera
en la administracin de los frmacos.
Explicar el efecto de la regla de los cinco aciertos sobre la seguridad
del paciente.
Dar ejemplos especficos de formas en las que el profesional de
enfermera puede mejorar el cumplimiento del tratamiento
farmacolgico.
Interpretar rdenes mdicas que contengan abreviaturas.
Comparar y diferenciar los tres sistemas de medida empleados en
farmacologa.
Explicar las tcnicas adecuadas para la administracin de
medicamentos enterales, tpicos y parenterales.
Comparar y diferenciar las ventajas y desventajas de cada una de las
vas de administracin de frmacos.

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 4
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

ADAMS 04 (027-045).indd 27

15/6/09 10:02:55

28

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

TRMINOS CLAVE
anafilaxia pgina 29
cubierta entrica pgina 32
cumplimiento teraputico pgina 29
efecto astringente pgina 37
intradrmica (ID) pgina 38
intramuscular (IM) pgina 39
intravenosos (IV) pgina 43
liberacin prolongada pgina 32
orden ASAP pgina 30
orden permanente pgina 31
orden PRN pgina 31
orden STAT pgina 30
orden nica pgina 31
rdenes rutinarias pgina 31
reaccin alrgica pgina 29
regla de los cinco aciertos pgina 29
sistema casero pgina 31
sistema farmacutico pgina 31
sistema mtrico pgina 31
subcutnea pgina 38
tres comprobaciones de la administracin
de frmacos pgina 29
va bucal pgina 33
va enteral pgina 32
va parenteral pgina 38
va sublingual pgina 33

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

28

l principal papel del profesional de enfermera en la administracin de frmacos


es garantizar que los medicamentos prescritos se administren de forma segura.
La administracin de los frmacos constituye una parte importante de una

atencin de enfermera integral que incorpore todos los aspectos del proceso de
enfermera. Para la administracin de los frmacos, los enfermeros colaborarn estrechamente con mdicos, farmacuticos y, por supuesto, con sus pacientes. El objetivo
de este captulo es presentar el papel y las responsabilidades del profesional de enfermera en una administracin de la medicacin segura y eficaz.

4.1. Conocimientos y responsabilidades


del profesional de enfermera en la administracin
de medicamentos
Tanto en la administracin de los frmacos como en la supervisin de su empleo, se
espera que el profesional de enfermera conozca los principios farmacoterpicos de la
medicacin que se administra a cada paciente. Debido a la gran diversidad de frmacos y a las posibles consecuencias de los errores de medicacin, esta constituye, sin
duda, una tarea titnica. El profesional de enfermera tiene la responsabilidad de
conocer y comprender lo siguiente:
Qu medicamento se prescribe
Nombre (genrico y comercial) y clase de frmaco
Objetivo perseguido
Efectos en el organismo
Contraindicaciones
Consideraciones especiales (p. ej., influencia de la edad, el peso, la distribucin de la
grasa corporal y el estado fisiopatolgico individual sobre la respuesta farmacolgica)
Efectos secundarios
Por qu se ha prescrito este medicamento para este paciente en particular
Cmo se dispensa el medicamento en la farmacia
Cmo debe administrarse el medicamento, incluyendo los rangos de la dosis
Qu aspectos del proceso de enfermera relacionados con la medicacin pueden
aplicarse a este paciente

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Reacciones farmacolgicas potencialmente mortales
Necrlisis epidrmica txica (NET)

Reaccin alrgica grave y potencialmente mortal secundaria a frmacos


Caracterizada por desprendimiento epidrmico generalizado, causado por la destruccin masiva de queratinocitos
Grave desprendimiento epidrmico que afecta a la capa ms externa de piel y mucosas
Afectacin multiorgnica y muerte si la reaccin no se detecta y diagnostica
Tiene lugar cuando el hgado no metaboliza adecuadamente un frmaco, de modo que este no puede ser
eliminado de forma normal
Se asocia al uso de algunos anticonvulsivos (fenitona o carbamacepina), a la asociacin de antibiticos
trimetoprima/sulfametoxazol y a otros frmacos, pero puede suceder con cualquier frmaco de venta con y
sin receta, como el ibuprofeno
El riesgo de muerte disminuye si el frmaco causante se retira rpidamente y se administran los cuidados necesarios
Desprendimiento de al menos un 30% de la piel

Sndrome de Stevens-Johnson (SSJ)

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Causado generalmente por el mismo tipo de frmacos que el NET


Aparece en los primeros 14 das de farmacoterapia
Suele debutar con una infeccin respiratoria superior (IRS) inespecfica acompaada de escalofros, fiebre y malestar
En los das siguientes, aparecen lesiones vesiculares generalizadas
Desprendimiento de un 10% de la piel

10/6/09 11:32:02

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

La clsica regla de los cinco aciertos constituye la base prctica


de una administracin segura de los medicamentos. Los cinco
aciertos aportan una gua prctica y sencilla que el profesional
de enfermera podr emplear durante la preparacin, distribucin y administracin del frmaco, centrndose en su prctica
individual. Los cinco aciertos son los siguientes:
1. Paciente correcto
2. Medicamento correcto
3. Dosis correcta
4. Va de administracin correcta
5. Momento de administracin correcto

ADAMS 04 (027-045).indd 29

1. Comprobar el frmaco en el RAM o en el sistema de

registro de la medicacin al cogerlo del cajn de la


medicacin, la nevera o el armario de sustancias reguladas.
2. Comprobar el frmaco durante su preparacin, su extraccin
del envase o durante la conexin de la bolsa al equipo IV.
3. Comprobar el frmaco antes de administrrselo al paciente.

Nursing Directories for Drug Information

4.2 Comprobaciones
en la administracin de frmacos

Con el paso del tiempo, se han ido aadiendo nuevas comprobaciones dependiendo del plan de estudios especfico o de la poltica de la institucin. Estas comprobaciones complementarias
incluyen aspectos como el derecho a rechazar la medicacin, el
derecho a recibir informacin sobre el frmaco, la preparacin
correcta y el registro adecuado. Las consideraciones ticas y legales
.
de los cinco aciertos se exponen en el captulo 9
Las tres comprobaciones de la administracin de frmacos,
empleadas por los profesionales de enfermera junto con los cinco
aciertos, ayudan a garantizar la seguridad del paciente y la eficacia
del frmaco. Estas comprobaciones incluyen lo siguiente:

MediaLink

Antes de la administracin de cualquier frmaco, el enfermero debe obtener y procesar la informacin pertinente sobre
los antecedentes del paciente, la exploracin fsica, los procesos
patolgicos y sus necesidades y capacidades de aprendizaje.
Tambin deben tenerse en cuenta los factores de crecimiento y
desarrollo. Es importante recordar que en la respuesta del
paciente a la medicacin influyen numerosas variables, por lo
que un conocimiento slido de estas variables puede potenciar
el xito de la farmacoterapia.
Un objetivo principal del estudio de la farmacologa es reducir el nmero de reacciones farmacolgicas adversas, muchas
de las cuales pueden prevenirse, y tambin su gravedad. Los
enfermeros profesionales pueden evitar sistemticamente que
sus pacientes sufran muchas de las reacciones adversas ms
graves aplicando su experiencia y sus conocimientos sobre farmacoterapia a la prctica clnica. Sin embargo, algunas reacciones adversas no pueden prevenirse y es vital que el enfermero
est preparado para reconocer las potenciales reacciones adversas de los medicamentos y responder ante ellas.
Las reacciones alrgicas y anafilcticas son reacciones especialmente graves que deben vigilarse cuidadosamente y evitarse siempre que sea posible. Una reaccin alrgica es una respuesta adquirida en la que las defensas del organismo responden
de forma exagerada frente a una sustancia extraa (alrgeno).
Los signos de las reacciones alrgicas varan en intensidad e
incluyen erupcin cutnea con o sin prurito, edema, rinorrea o
enrojecimiento ocular con lagrimeo. Si se descubre que el
paciente es alrgico a un producto, es responsabilidad del
enfermero avisar a todo del personal registrando la alergia en
la historia clnica y colocando etiquetas en la historia y en la
hoja de medicacin (MAR, por sus siglas en ingls). Sera conveniente colocar al paciente una pulsera de uso aprobado por
el centro para avisar a todos los cuidadores de la alergia medicamentosa especfica. Las alergias medicamentosas deben
comunicarse al mdico y al farmacutico para que pueda revisarse el tratamiento farmacolgico y se evalen las sensibilidades cruzadas entre distintos productos farmacolgicos.
La anafilaxia es una reaccin alrgica grave caracterizada por
una liberacin sistmica y generalizada de histamina y otros
mediadores qumicos de la inflamacin que puede conducir a
un shock, potencialmente mortal. Sntomas como la disnea
aguda y la sbita aparicin de hipotensin o taquicardia tras la
administracin de un frmaco son indicativos de anafilaxia,
la cual requiere tratamiento inmediato. El tratamiento farmacolgico de las reacciones alrgicas y la anafilaxia se aborda en
los captulos 38 y 29
, respectivamente.

29

A pesar de todos los intentos por lograr una distribucin


segura de los frmacos, los errores, algunos de ellos fatales,
siguen ocurriendo. Aunque el enfermero asume la responsabilidad de la preparacin y la administracin de los medicamentos, la seguridad en el tratamiento farmacolgico es el resultado
de un esfuerzo multidisciplinario. La responsabilidad de una
administracin de frmacos precisa recae en diversos individuos, incluyendo mdicos, farmacuticos y otros profesionales
sanitarios. Los factores que contribuyen a los errores de medicacin se presentan en el captulo 9
.

4.3 Cumplimiento teraputico


y xito de la farmacoterapia
El cumplimiento teraputico es un factor fundamental en el xito
de la farmacoterapia. En el mbito de la farmacologa, el cumplimiento teraputico consiste en tomar un medicamento en la forma prescrita por el mdico o, en el caso de los frmacos de venta
directa, siguiendo las instrucciones del prospecto. El incumplimiento teraputico abarca desde no tomar la medicacin hasta no
tomarla en el momento oportuno o de la forma adecuada.
Aunque el enfermero puede ser extremadamente concienzudo
poniendo en prctica todos los principios para una administracin eficaz, estas estrategias tienen escaso valor si el paciente no
considera que el tratamiento prescrito sea beneficioso para l.

C ONSIDERACIONES ESPECIALES
Desafos de la administracin de frmacos
en pediatra
La administracin de medicamentos en lactantes y nios exige conocimientos
y tcnicas especiales. El enfermero debe conocer los patrones de crecimiento y
desarrollo. Siempre que sea posible, debe darse al nio la posibilidad de elegir
entre una cuchara, un cuentagotas o una jeringuilla. Debe mantenerse una actitud
realista cuando se administre medicacin a un nio; la utilizacin de amenazas y
mentiras es inaceptable. Las medicaciones orales, que deben triturarse para que el
nio pueda tragarlas, pueden mezclarse con miel, sirope, mermelada o papilla de
frutas para evitar los sabores desagradables. Los medicamentos no deben mezclarse con ciertos alimentos, como patatas, leche o zumos de frutas para enmascarar el
sabor, ya que el nio puede establecer una asociacin negativa con estos productos
y rechazar su consumo en el futuro. Para prevenir las nuseas, pueden administrarse sorbos de bebidas gaseosas con hielo picado antes o despus de la medicacin.

10/6/09 11:32:02

30

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

Antes de administrar el frmaco, el enfermero debe aplicar


el proceso de enfermera para elaborar un plan de cuidados
personalizado que permita al paciente participar activamente
en su cuidado de la mejor manera posible (captulo 8
). De
este modo, el paciente podr aceptar o rechazar el planteamiento farmacolgico del tratamiento basndose en una informacin precisa presentada en una forma que se adapte a su
estilo de aprendizaje individual. Resulta obligado recordar que
un adulto responsable y adecuadamente informado siempre
tiene la opcin legal de rechazar la medicacin.
El plan de cuidados debe contemplar la informacin esencial
que el paciente debe conocer sobre la medicacin prescrita.
Esto incluye datos como el nombre del frmaco, el motivo de
su prescripcin, las acciones farmacolgicas esperadas, los efectos secundarios asociados y las interacciones potenciales con
otros medicamentos, alimentos, plantas medicinales o alcohol.
Es necesario recordar a los pacientes que tambin desempean
un papel activo en mantener la eficacia y seguridad de su medicacin.
En el cumplimiento del tratamiento farmacolgico pueden
influir muchos factores. El frmaco puede ser demasiado caro
o puede que el seguro sanitario del paciente no lo cubra. En
ocasiones, los pacientes olvidan alguna dosis, especialmente
cuando el medicamento debe tomarse tres o cuatro veces al da.
A menudo, los pacientes interrumpen los tratamientos que tienen efectos secundarios molestos o aquellos que alteran de
manera importante su estilo de vida. Las reacciones adversas
que suelen llevar al incumplimiento teraputico son cefaleas,
mareos, nuseas, diarrea o impotencia.
A menudo, los pacientes toman la medicacin de formas
inesperadas, en ocasiones autoajustando sus dosis. Algunos
pacientes consideran que si un comprimido es bueno, dos
comprimidos sern mejores; otros creen que si se ajustan a la
pauta llegarn a depender de la medicacin, por lo que slo
toman la mitad de la dosis prescrita. Los pacientes suelen ser
reticentes a admitir el incumplimiento teraputico e informar
sobre l, ya sea por miedo al reproche o por vergenza. Dado
que los motivos de este incumplimiento son muchos y muy
variados, el enfermero debe estar alerta al preguntar al paciente sobre su medicacin. Cuando la farmacoterapia no obtenga

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Zumo de pomelo e interacciones farmacolgicas

El zumo de pomelo puede resultar peligroso para los individuos que toman
ciertos medicamentos.
Algunas sustancias qumicas presentes en el zumo de pomelo, principalmente
flavonoides, disminuyen la actividad de enzimas especficas del tracto
gastrointestinal que normalmente destruyen el medicamento. Esto permite
que una mayor cantidad de medicacin alcance el torrente circulatorio, con el
consiguiente aumento de la actividad del frmaco.
Entre los frmacos que pueden verse afectados por el zumo de pomelo se
encuentran el midazolam; la ciclosporina; hipolipemiantes como la lovastatina
y la simvastatina; algunos antihistamnicos como el astemizol; determinados
antibiticos como la eritromicina, y algunos antimicticos como el itraconazol,
el ketoconazol o el mibefradil.
El zumo de pomelo debe consumirse al menos 2 horas antes o 5 horas despus
de tomar la medicacin con la que puede interactuar.
Algunas bebidas a las que se aade zumo de fruta pueden contener zumo de
pomelo, incluso si el pomelo no forma parte del nombre de la bebida.
Compruebe los ingredientes.

ADAMS 04 (027-045).indd 30

los resultados esperados deber contemplarse el incumplimiento teraputico como una posible explicacin.

4.4 rdenes mdicas y momento


de administracin
Los profesionales sanitarios emplean abreviaturas consensuadas para comunicar las instrucciones y el momento de administracin de los frmacos. La tabla 4.1 enumera las abreviaturas ms comunes empleadas en la posologa.
Una orden STAT o de administracin inmediata indica que un
medicamento debe administrarse inmediatamente y slo una vez.
Suele asociarse a la medicacin de emergencia empleada en situaciones en las que peligra la vida del paciente. El trmino STAT
procede de statim, palabra latina que significa inmediatamente.
Cuando el mdico pauta una orden de este tipo suele advertir al
enfermero para que este pueda obtener el frmaco de la farmacia
y administrarlo inmediatamente. El tiempo entre la pauta de la
orden y la administracin del frmaco no debera exceder los
5 minutos. Aunque menos urgente, una orden ASAP debera administrarse al paciente en los 30 minutos posteriores a la orden.

TABLA 4.1 Abreviaturas empleadas


en la administracin de frmacos
Abreviatura
ac
ad lib
AM
bid
cap
gtt
h o hr
IM
IV
no
pc
PO
PM
PRN
q
qh
qid
q2h
q4h
q6h
q8h
q12h
Rx
STAT
tab
tid

Significado
antes de las comidas
a demanda
por la maana
dos veces al da
cpsula
gotas
hora
intramuscular
intravenoso
nmero
despus de las comidas
por boca
por la tarde
si precisa
cada
cada hora
cuatro veces al da
cada 2 horas (hasta)
cada 4 horas (hasta)
cada 6 horas (hasta)
cada 8 horas (hasta)
cada 12 horas
tomar
inmediatamente
comprimido
tres veces al da

El Institute for Safe Medical Practices recomienda evitar las


siguientes abreviaturas ya que pueden llevar a errores de
medicacin: qd, en lugar de la cual debe usarse diariamente o a
diario; qhs, en lugar de la cual se usar por la noche, y qod, en
cuyo lugar se emplear cada 2 das.

10/6/09 11:32:03

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

La orden nica se pauta para un frmaco que debe administrarse una nica vez y en un momento especfico, como es el
caso de una orden preoperatoria. Una orden PRN (del latn pro
re nata) se administra si lo precisa el estado del paciente. Ser el
enfermero quien tome la decisin de administrar dicho medicamento basndose en la valoracin del paciente. Las rdenes
que no se acompaan de STAT, ASAP, AHORA ni PRN se denominan rdenes rutinarias. Estas suelen llevarse a cabo en las
2 horas posteriores a la orden mdica. Una orden permanente
se pauta con antelacin a una situacin que debe llevarse a cabo
bajo circunstancias especficas; por ejemplo, el conjunto de
rdenes PRN postoperatorias que se pautan a todos los pacientes que se han sometido a un procedimiento quirrgico especfico. Una orden permanente habitual en los pacientes sometidos a una amigdalectoma es paracetamol elixir 325 mg VO
q6h PRN por dolor de garganta. Debido a las implicaciones
legales de administrar un mismo tratamiento a todos los
pacientes, algunas instituciones han prohibido este tipo de
rdenes.
Las polticas de las instituciones exigen que el mdico encargado revise las rdenes mdicas cada cierto tiempo, generalmente cada 7 das como mnimo. La pauta de estupefacientes y
otros frmacos regulados suele suspenderse automticamente
despus de 72 horas, salvo que el mdico vuelva a pautarlo
especficamente. La interrupcin sistemtica no suele aplicarse
cuando se especifican el nmero de dosis o un perodo exacto
de tiempo.
Algunos medicamentos deben tomarse en momentos determinados. Si un frmaco provoca malestar gstrico, suele administrarse con las comidas para evitar epigastralgias, nuseas o
vmitos. Otros medicamentos deben administrarse entre las
comidas ya que los alimentos interfieren en su absorcin. Es
aconsejable administrar algunos frmacos del SNC y algunos antihipertensivos al acostarse ya que pueden causar somnolencia. El sildenafilo, nico en su tipo, debe administrarse
30-60 minutos antes de las relaciones sexuales para conseguir
una ereccin eficaz. El enfermero debe prestar especial atencin a la educacin de los pacientes sobre el momento en que
deben tomar su medicacin para mejorar el cumplimiento
teraputico y aumentar sus posibilidades de xito.

TABLA 4.2

31

Una vez administrada la medicacin, el enfermero debe


registrar adecuadamente que el paciente la ha recibido. Es
necesario incluir el nombre del frmaco, la dosis, el momento
de la administracin, cualquier valoracin pertinente y la firma
del enfermero. Si el paciente rechaza un medicamento o este no
se administra, este hecho debe registrarse en la hoja correspondiente de la historia clnica. Es obligatorio registrar la razn
siempre que sea posible. Si el paciente expresara cualquier
preocupacin o queja sobre la medicacin, estas tambin deben
incluirse.

4.5 Sistemas de medida


Las dosis se determinan y administran por peso o por volumen.
En farmacologa se emplean tres sistemas de medida: mtrico,
farmacutico y casero.
El sistema de medida ms habitual para los frmacos es el
sistema mtrico. En este, el volumen de un frmaco se expresa
en litros (L) o mililitros (mL). El centmetro cbico (cc) es
una medida de volumen equivalente a 1 mL de lquido, pero la
abreviatura cc ya no se emplea ya que puede confundirse con
la abreviatura de unidad (u) y provocar errores de medicacin.
El peso mtrico de un frmaco se expresa en kilogramos (kg),
gramos (g), miligramos (mg) o microgramos (mcg). Ntese
que la abreviatura g no debe emplearse en lugar de microgramo, ya que esta tambin puede confundirse con otras abreviaturas y conducir a un error de medicacin.
Los sistemas farmacutico y casero son sistemas de medida
ms antiguos. Aunque la mayora de los mdicos y farmacuticos emplean el sistema mtrico, estos sistemas todava pueden
encontrarse. Hasta que el sistema mtrico reemplace por completo a los dems, el enfermero debe reconocer las dosis expresadas en cualquiera de los tres sistemas de medida. Los equivalentes aproximados entre las unidades de volumen y peso de los
sistemas mtrico, farmacutico y casero se enumeran en la
tabla 4.2.
Dado que los usuarios estn muy familiarizados con las
cucharaditas, cucharadas y tazas es importante que el enfermero sea capaz de convertir cantidades entre los sistemas mtrico
y casero. En el hospital, un vaso de lquido se mide en mililitros

Equivalentes aproximados de medidas en los sistemas mtrico, farmacutico y casero

Mtrico
1 mL

Farmacutico
15-16 mnimos

Casero
15-16 gotas

4-5 mL

1 dracma lquido

1 cucharadita o 60 gotas

15-16 mL

4 dracmas lquidos

1 cucharada o 3-4 cucharaditas

30-32 mL

8 dracmas lquidos o 1 onza lquida

2 cucharadas

240-250 mL

8 onzas lquidas ( pinta)

1 vaso o taza

500 mL

1 pinta

2 vasos o 2 tazas

1L

32 onzas lquidas o 1 cuarto de pinta

4 vasos o 4 tazas

1 mg

1/60 granos

60-64 mg

1 grano

300-325 mg

5 granos

1 mcg

15-16 granos

1 kg

2,2 libras

Para convertir granos en gramos: divdanse los gramos entre 15 o 16. Para convertir gramos a granos: multiplquense los gramos por 15 o 16.
Para convertir mnimos en mililitros: divdanse los mnimos entre 15 o 16.

ADAMS 04 (027-045).indd 31

10/6/09 11:32:03

32

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

(un vaso de agua se registra como 240 mL). Si a un paciente al


que se le da el alta se le pauta la ingesta de 2.400 mL de lquido
diarios, el enfermero debe indicarle que beba 10 vasos o 10 tazas
de lquido al da. Del mismo modo, cuando se administra un
frmaco lquido a un nio, el enfermero debe explicar que
5 mL de frmaco corresponden a 1 cucharadita. El profesional
debe potenciar el uso de instrumentos de dosificacin precisos
en el domicilio tales como una jeringuilla de administracin
oral, cuentagotas, cucharas cilndricas y vasos de medicacin, que se prefieren sobre las clsicas cucharas caseras por su
mayor precisin. A menudo los cubiertos que denominamos
cucharita o cuchara no se corresponden con el volumen que
sus nombres indican.

Nursing in Action

Administering a Nasal Spray

VAS DE ADMINISTRACIN
Las tres vas principales para la administracin de frmacos son
la enteral, la tpica y la parenteral, cada una de ellas con varios
subtipos y todas ellas con ventajas y desventajas. Algunos frmacos estn pensados para administrarse por varias vas, mientras que otros son especficos de una sola va. Los aspectos farmacocinticos, como el efecto que tiene la va de administracin
en la absorcin y la distribucin del frmaco, se exponen en el
.
captulo 5
Algunos protocolos y tcnicas pueden aplicarse a todos los
mtodos de administracin. El estudiante debe repasar las
directrices de la administracin de frmacos que aparecen en
la siguiente lista antes de avanzar hacia los apartados siguientes, que explican las vas especficas de administracin.
Compruebe la orden mdica y las alergias
medicamentosas.
Lvese las manos y pngase guantes cuando sea
preciso.
Mantenga la asepsia durante la preparacin y la
administracin de la medicacin parenteral.
Identifique al paciente preguntndole a l, o a un familiar o
tutor, su nombre completo, compruebe la pulsera de
identificacin y contraste esta informacin con la hoja de
medicacin.
Pregunte al paciente las alergias conocidas.
Informe al paciente del nombre del frmaco y la tcnica de
administracin.
Coloque al paciente en una posicin apropiada para la va
de administracin.
En el caso de frmacos enterales, ayude al paciente a
sentarse.
Si el frmaco se presenta en envase individual
(monodosis), siempre que sea posible, evite retirar
el envoltorio hasta que se encuentre junto al
paciente.
A menos que se indique especficamente en las rdenes
mdicas, no deje los frmacos en la mesita.
Registre la administracin del medicamento, as como
cualquier respuesta notable del paciente, en la hoja de
medicacin.

4.6 Administracin enteral


La va enteral incluye los frmacos que se administran por va
oral y aquellos administrados mediante una sonda nasogstrica o gastrostoma. Esta va es la ms habitual, la ms adecuada

ADAMS 04 (027-045).indd 32

y, generalmente, la ms barata. Tambin se considera la va ms


segura ya que no se compromete la barrera cutnea y, en caso
de sobredosis, puede retirarse la medicacin que permanezca
en el estmago mediante la induccin del vmito. Los preparados orales estn disponibles en comprimidos, cpsulas y formas lquidas. Los medicamentos administrados por esta va
aprovechan la extensa superficie de absorcin de la mucosa
oral, gstrica e intestinal.

COMPRIMIDOS Y CPSULAS
Los comprimidos y las cpsulas son las formas de presentacin
ms frecuentes. Los pacientes las prefieren frente a otras vas o
presentaciones debido a su fcil empleo. En algunos casos, los
comprimidos pueden fragmentarse para obtener una dosis
ms individualizada.
Algunos pacientes, especialmente los nios, tienen dificultad para tragar comprimidos o cpsulas. Triturar los comprimidos o abrir las cpsulas y mezclar el frmaco con alimentos
o zumo lo har ms agradable y facilitar su deglucin. Sin
embargo, el enfermero no debe triturar los comprimidos ni
abrir las cpsulas a menos que el fabricante lo permita especficamente. Estas acciones pueden inactivar algunos frmacos, mientras que otros pueden irritar la mucosa gstrica y
provocar nuseas y vmitos. En ocasiones, los frmacos no
deben triturarse porque irritan la mucosa oral, son extremadamente amargos o contienen colorantes que manchan los
dientes. La mayora de las guas farmacuticas proporcionan
una lista de los frmacos que no pueden triturarse. Las directrices para la administracin de comprimidos o cpsulas se
muestran en la tabla 4.3A.
El contenido extremadamente cido del estmago puede
suponer un obstculo insalvable para la absorcin de algunos
medicamentos. Con objeto de superar esta barrera, los comprimidos pueden tener una cubierta dura y aislante que les permite resistir esa acidez. Estos comprimidos con cubierta entrica
estn diseados para disolverse en el medio alcalino del intestino delgado. Es importante que el enfermero no triture este
tipo de comprimidos ya que el medicamento se vera entonces
directamente expuesto al medio gstrico.
Algunos estudios han demostrado, sin lugar a dudas, que
el cumplimiento teraputico empeora a medida que el nmero de dosis diarias aumenta. Teniendo esto en cuenta, los
investigadores han intentado disear nuevos frmacos que
puedan administrarse en una o dos dosis diarias. As aparecen los comprimidos o cpsulas de liberacin prolongada,
diseados para disolverse muy lentamente. De esta forma, el
medicamento se libera durante un largo perodo de tiempo,
con lo que se consigue aumentar la duracin de la accin del
medicamento. Tambin denominados medicamentos de
liberacin lenta, mantenida o retardada, estas formas ofrecen
la comodidad de una o dos dosis diarias, pero no deben triturarse ni abrirse.
La administracin oral tiene algunas desventajas. El paciente
debe estar consciente y debe ser capaz de tragar adecuadamente. Las enzimas digestivas presentes en el estmago y el intestino delgado inactivan algunos tipos de frmacos, como las protenas. Los medicamentos absorbidos en el estmago y el
intestino delgado viajan primero al hgado, donde pueden
inactivarse antes incluso de alcanzar los rganos diana; este
proceso, denominado metabolismo de primer paso, se expone en
el captulo 5
. Las significativas diferencias en la motilidad
del tubo digestivo y en su capacidad para absorber el medicamento pueden ocasionar variaciones en la biodisponibilidad.

10/6/09 11:32:03

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

TABLA 4.3

33

Administracin enteral

Forma farmacutica
A. comprimido, cpsula o forma lquida

Instrucciones de administracin
1. Valore el nivel de conciencia del paciente y su capacidad para tragar.
2. Coloque los comprimidos o las cpsulas en el vaso de medicacin.
3. Para formas lquidas, agite el frasco para mezclar el contenido y mida la dosis colocando el vaso a la altura
de los ojos.
4. Entregue al paciente el vaso de medicacin.
5. Ofrzcale un vaso de agua para facilitar la deglucin; puede ofrecrsele leche o zumo si no existe
contraindicacin.
6. Permanezca con el paciente hasta que haya ingerido la totalidad del medicamento.

B. sublingual

1.
2.
3.
4.
5.
6.

C. bucal

1. Valore el nivel de conciencia del paciente y su capacidad para mantener el medicamento entre las encas
y la mejilla.
2. Coloque el comprimido entre la lnea de encas y la mejilla.
3. Indique al paciente que no mastique ni trague el comprimido ni desplace el medicamento con la lengua.
4. Indique al paciente que debe dejar que el comprimido se disuelva por completo antes de tragar saliva.
5. Permanezca con el paciente para comprobar que se ha disuelto la totalidad del medicamento.
6. Si el paciente lo desea, dele un vaso de agua.

D. nasogstrica y gastrostoma

1. Administre formas lquidas siempre que sea posible con el fin de evitar obstrucciones de la sonda.
2. Para formas slidas, tritrela hasta obtener un polvo fino y mzclelo completamente con un mnimo de
30 mL de agua templada hasta lograr su disolucin.
3. Compruebe la correcta posicin de la sonda.
4. Detenga la alimentacin, si la tiene.
5. Aspire el contenido gstrico y mida el volumen residual. Si supera los 100 mL, en un adulto, compruebe
el protocolo del centro.
6. Retorne el volumen residual por gravedad y limpie la sonda con agua.
7. Vierta la medicacin en el cuerpo de la jeringa y deje que esta pase a la sonda por gravedad. Administre
cada medicamento de forma independiente, limpiando la sonda entre cada uno de ellos.
8. Mantenga la cabecera de la cama elevada durante 1 hora para prevenir la broncoaspiracin.
9. Reinicie la alimentacin continua al ritmo indicado. Mantenga la cabecera de la cama elevada 45 para
evitar la broncoaspiracin.

Valore el nivel de conciencia del paciente y su capacidad para mantener el medicamento bajo la lengua.
Coloque el comprimido sublingual bajo la lengua.
Indique al paciente que no mastique ni trague el comprimido ni desplace el medicamento con la lengua.
Indique al paciente que debe dejar que el comprimido se disuelva por completo antes de tragar saliva.
Permanezca con el paciente para comprobar que se ha disuelto la totalidad del medicamento.
Si el paciente lo desea, dele un vaso de agua.

ADMINISTRACIN ORAL Y SUBLINGUAL

ADAMS 04 (027-045).indd 33

Administering Medications by Inhaler

En la administracin bucal y sublingual, el comprimido no se


traga sino que se deshace en la boca. La mucosa de la cavidad
oral est muy vascularizada, lo que la convierte en una excelente superficie de absorcin para ciertos frmacos. Los medicamentos que se administran por esta va no se exponen a las
destructivas enzimas digestivas ni sufren el metabolismo de
primer paso heptico.
En la va sublingual, el medicamento se coloca bajo la lengua,
donde se disuelve lentamente. Esta va consigue un rpido inicio de la accin gracias a la rica vascularizacin de la zona. Las
formas de presentacin sublinguales suelen ser comprimidos
de rpida disolucin o suaves cpsulas gelatinosas rellenas de
frmaco lquido.

Cuando son varios los frmacos pautados, los preparados


sublinguales deben administrarse despus de ingerir los medicamentos orales. Debe indicarse al paciente que no mueva el medicamento con la lengua y que no coma ni beba nada hasta que el
medicamento se haya disuelto por completo. La mucosa sublingual no es adecuada para las formas de liberacin retardada ya que
es una zona relativamente pequea baada constantemente por
una importante cantidad de saliva. La tabla 4.3B y la figura 4.1A
muestran importantes datos sobre la administracin sublingual.
En la administracin por va bucal, se coloca el comprimido
o la cpsula en la cavidad oral, entre las encas y la mejilla. Debe
indicarse al paciente que no manipule el medicamento con la
lengua; de no ser as, este puede desplazarse al rea sublingual,
donde se absorbera ms rpidamente, o hacia la orofaringe, donde podra tragarse.
La mucosa oral es menos permeable a la mayora de los
medicamentos que el rea sublingual, lo que se traduce en una
absorcin ms lenta. Se prefiere esta va sobre la sublingual

Nursing in Action

Adems, los nios y algunos adultos tienen cierta aversin a


tragar comprimidos y cpsulas de gran tamao o a tomar
medicamentos de sabor desagradable.

10/6/09 11:32:03

34

Unidad 1

A
Figura 4.1

Conceptos bsicos de farmacologa

B
A. Administracin por va sublingual. B. Administracin por va bucal.

para la administracin de sustancias de liberacin retardada


debido a la mayor extensin de la superficie mucosa. Los frmacos diseados para este tipo de administracin no suelen
provocar irritacin y son suficientemente pequeos para no
causar incomodidad al paciente. Al igual que sucede con la va
sublingual, los frmacos administrados por la va bucal evitan
el metabolismo de primer paso en el hgado y los procesos enzimticos del estmago y el intestino delgado. La tabla 4.3C y la
figura 4.1B proporcionan importantes directrices para
la administracin por va bucal.

Administering Medications through a Nasogastric Tube

ADMINISTRACIN POR SONDA


NASOGSTRICA Y POR GASTROSTOMA
Es posible que los pacientes portadores de una sonda nasogstrica o de un dispositivo de alimentacin enteral, como una sonda
de gastrostoma, deban recibir medicacin a travs de estos. Una
sonda nasogstrica (SNG) es un tubo suave y flexible que se inserta a travs de la nasofaringe y cuyo extremo descansa en el estmago. Una sonda de gastrostoma (SG) se introduce directamente en el estmago del paciente mediante ciruga. Generalmente, la
SNG se emplea para tratamientos a corto plazo, mientras que
la SG se coloca en pacientes que precisan un tratamiento prolongado. Los frmacos que se administran mediante estas sondas
suelen ser preparados lquidos ya que, aunque los frmacos slidos pueden triturarse o disolverse, estos tienden a provocar la
obstruccin de las sondas. Los frmacos de liberacin prolongada
no deben triturarse ni administrarse mediante estas sondas. Los
frmacos administrados por esta va estn expuestos a los mismos
procesos fisiolgicos que aquellos administrados por va oral. La
tabla 4.3D presenta importantes directrices para la administracin de frmacos a travs de estas sondas.

Nursing in Action

4.7 Administracin tpica


Los frmacos tpicos son aquellos que se aplican en la piel o en el
revestimiento mucoso de ojos, odos, nariz, tracto respiratorio,
tracto urinario, vagina y recto. Las aplicaciones tpicas incluyen:

Preparados dermatolgicos Frmacos que se aplican sobre


la piel, la va tpica ms usada. Las formas de presentacin
incluyen cremas, lociones, geles, polvos y aerosoles.

ADAMS 04 (027-045).indd 34

Instilaciones e irrigaciones Frmacos que se aplican en las


cavidades u orificios corporales como los ojos, odos, nariz,
vejiga urinaria, recto y vagina.
Inhalaciones Frmacos que se aplican en el tracto
respiratorio mediante inhaladores, nebulizadores o
dispositivos de presin positiva. La indicacin ms
frecuente para este tipo de frmacos es la
broncoconstriccin secundaria a bronquitis o asma; sin
embargo, ciertas drogas ilegales se consumen por esta va,
ya que proporciona un inicio de accin muy rpido
(captulo 12
). Pueden encontrarse ms detalles
sobre la administracin de frmacos inhalados en el
captulo 39
.

Son muchos los frmacos que se administran por va tpica para conseguir un efecto local. Por ejemplo, pueden aplicarse antibiticos sobre la piel para tratar infecciones cutneas; instilarse antineoplsicos en la vejiga urinaria mediante
un catter con el fin de tratar los tumores de la mucosa vesical, o bien rociar las fosas nasales con corticoesteroides para
reducir la inflamacin de la mucosa nasal secundaria a la rinitis alrgica. La administracin tpica o local de un frmaco
tiene menos efectos secundarios si se la compara con la administracin oral o parenteral del mismo frmaco. Esto se debe
a que los frmacos aplicados por va tpica se absorben muy
lentamente y las cantidades que alcanzan la circulacin general son mnimas.
Algunos frmacos se administran por va tpica para lograr
una liberacin lenta del frmaco y su paso a la circulacin
general, es decir, buscan un efecto sistmico. As, un parche de
nitroglicerina se aplica sobre la piel no para tratar un trastorno
cutneo local sino para tratar un trastorno sistmico, una coronariopata. Del mismo modo, los supositorios de proclorperacina se administran por va rectal, no para tratar una enfermedad rectal sino para aliviar las nuseas.
Es importante que el enfermero distinga los frmacos tpicos administrados para lograr efectos locales de aquellos administrados para obtener efectos sistmicos.
En el caso de los frmacos locales, no se busca la absorcin y esta puede causar efectos secundarios. En los frmacos sistmicos, la absorcin es esencial para lograr la accin
teraputica del frmaco. En ninguno de los dos casos debe

10/6/09 11:32:03

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

35
Nursing in Action

B
Figura 4.2 Colocacin de un parche transdrmico: A. Se retira la cubierta protectora del parche. B. Se coloca inmediatamente el parche
sobre la piel limpia, seca y libre de vello y se rotula con la fecha, hora e iniciales del enfermero. Fuente: Pearson Education/PH College.

aplicarse el frmaco sobre piel daada, salvo indicacin


expresa.

ADMINISTRACIN TRANSDRMICA
Los parches transdrmicos constituyen un medio eficaz para
administrar ciertos medicamentos. Algunos ejemplos son la
nitroglicerina para la angina de pecho o la escopolamina
para el mareo. Aunque los parches transdrmicos contienen
una cantidad especfica del frmaco, la tasa de distribucin
y la dosis real recibida pueden variar. Los parches deben
cambiarse de forma regular, siguiendo una sistemtica de
rotacin de las zonas de aplicacin que debe quedar registrada en la hoja de medicacin. Antes de su aplicacin, el
enfermero debe verificar que se ha retirado y se ha desechado adecuadamente el parche anterior. Los frmacos que se
administran por esta va evitan el efecto de primer paso

heptico y eluden las enzimas digestivas. La tabla 4.4A y la


figura 4.2 ilustran los puntos principales de la administracin transdrmica.

Administering Dermatologic Medications

ADMINISTRACIN OFTLMICA
La va oftlmica se emplea para tratar trastornos locales del
ojo y las estructuras circundantes. Entre las indicaciones
ms frecuentes se encuentran la sequedad, las infecciones, el
glaucoma y la dilatacin de la pupila durante la exploracin
ocular. Los frmacos oftlmicos estn disponibles en forma
de irrigaciones, gotas, pomadas y discos. La figura 4.3A y B
y la tabla 4.4 exponen las directrices para su administracin
en el adulto.
Aunque con los nios el procedimiento es el mismo, se recomienda obtener la ayuda de un cuidador adulto. En algunos
casos, puede ser necesario inmovilizar al lactante, envolviendo

Nursing in Action

B
A. Aplicacin de una pomada oftlmica en el saco conjuntival inferior. B. Presin sobre el conducto lagrimal.
Fuente: Jenny Thomas Photography.

ADAMS 04 (027-045).indd 35

Administering Eye Drops

Figura 4.3

10/6/09 11:32:04

36

Unidad 1

TABLA 4.4

Conceptos bsicos de farmacologa

Administracin tpica

Forma farmacutica
A. transdrmica

Instrucciones de administracin
1. Obtenga el parche transdrmico y lea las indicaciones del laboratorio. El punto de aplicacin y la frecuencia
de cambio varan segn el medicamento.
2. Pngase guantes antes de manipular el medicamento para evitar la absorcin del mismo.
3. Retire la medicacin o el parche previo y limpie la zona.
4. Si emplea una pomada transdrmica, aplique directamente la cantidad prescrita del medicamento, en una
lnea uniforme, sobre el papel precortado que se incluye en el envase del medicamento.
5. Presione el parche o aplique el papel con el medicamento sobre piel limpia, seca y libre de vello.
6. Siga un sistema de rotacin del punto de aplicacin para prevenir la irritacin de la piel.
7. Rotule el parche con la fecha, la hora y las iniciales.

B. oftlmica

1. Indique al paciente que se coloque en decbito supino o sentado con la cabeza ligeramente inclinada hacia
atrs.
2. Tire suavemente del prpado inferior con la mano no dominante para exponer el saco conjuntival.
3. Pida al paciente que mire hacia arriba.
4. Sujete el aplicador 3- 6 mm por encima del saco conjuntival; no lo sujete sobre el ojo ya que esto puede
estimular el parpadeo.
5. Instile el nmero de gotas prescrito en el centro del saco conjuntival. Evite el contacto de la punta del
aplicador con el ojo o el saco conjuntival.
6. Para la administracin de pomada, aplique uniformemente una fina lnea a lo largo del borde interno del
prpado inferior, desde el ngulo interno al externo.
7. Indique al paciente que cierre el ojo suavemente. Aplique una ligera presin con el dedo sobre el conducto
nasolagrimal y el ngulo interno del ojo durante 1-2 minutos, para evitar el drenaje hacia la nariz y la
garganta; esto minimizar el riesgo de absorcin sistmica.
8. Retire el exceso de medicacin con una gasa.
9. Reemplace el aplicador, no lo aclare.

C. tica

1. Indique al paciente que se tumbe de lado o que se siente e incline la cabeza de forma que el odo afectado
mire hacia arriba.
2. Si es necesario, limpie el pabelln auricular y la entrada del conducto auditivo con un pao limpio para evitar
el paso de sustancias al canal auditivo, por arrastre, durante la instilacin de las gotas.
3. Sostenga el aplicador 6 mm por encima del canal auditivo e instile el nmero de gotas prescrito sobre la
pared del canal, dejando que las gotas se deslicen hacia el interior. Evite administrar las gotas directamente
sobre el tmpano.
4. Aplique una suave presin intermitente sobre el trago tres o cuatro veces.
5. Indique al paciente que permanezca de lado durante unos 10 minutos para evitar la salida del medicamento.
6. Si se prescribe una torunda de algodn, imprgnela con el medicamento e insrtela en el extremo externo
del canal auditivo.
7. Elimine la solucin sobrante con una gasa.

D. gotas nasales

1.
2.
3.
4.

E. vaginal

1.
2.
3.
4.
5.

ADAMS 04 (027-045).indd 36

Pida al paciente que despeje las fosas nasales.


Cargue en el cuentagotas la cantidad de frmaco precisa.
Indique al paciente que abra la boca y respire por ella.
Sujete la punta del cuentagotas justo encima de la ventana nasal y, evitando el contacto de la nariz con el
aplicador, dirija la solucin lateralmente hacia la lnea media del cornete superior del etmoides: no hacia la
base de la cavidad nasal donde se deslizara hacia la garganta y la trompa de Eustaquio.
5. Pida al paciente que permanezca en esa posicin durante 5 minutos.
6. Deseche la solucin que quede en el cuentagotas.
Indique a la paciente que se coloque en decbito supino con las rodillas dobladas y separadas.
Ponga lubricante hidrosoluble en un vaso de medicacin.
Pngase guantes; abra el vulo y lubrique el extremo redondeado.
Descubra el orificio vaginal separando los labios con la mano no dominante.
Inserte el extremo redondeado del vulo unos 8-10 cm sobre la pared posterior de la vagina o tan lejos como
alcance.
6. Si se trata de crema, gel o espuma, inserte suavemente el aplicador 5 cm sobre la pared posterior de la vagina
y empuje lentamente el mbolo hasta el final. Retire el aplicador y colquelo sobre una toalla de papel.
7. Pida a la paciente que baje las piernas y permanezca tumbada en decbito supino o lateral durante
5-10 minutos tras la administracin.

10/6/09 11:32:05

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

TABLA 4.4

37

Administracin tpica (cont.)

Forma farmacutica
F. supositorios rectales

Instrucciones de administracin
1. Indique al paciente que se tumbe sobre el lado izquierdo (posicin de Sims).
2. Pngase guantes; abra el supositorio y lubrique el extremo redondeado.
3. Lubrique el dedo ndice enguantado de la mano dominante con lubricante hidrosoluble.
4. Avise al paciente cuando vaya a insertar el supositorio; indquele que debe realizar inspiraciones lentas y
profundas y exhalar profundamente durante la insercin, con objeto de relajar el esfnter anal.
5. Inserte suavemente el extremo lubricado del supositorio en el recto, ms all de la lnea anorrectal para
asegurar la retencin.
6. Indique al paciente que permanezca en posicin de Sims o decbito supino para evitar la expulsin del
supositorio.
7. Indique al paciente que retenga el supositorio durante al menos 30 minutos para permitir la absorcin, salvo
que el supositorio pretenda estimular la defecacin.

sus brazos, para evitar lesiones oculares accidentales durante la


administracin. En nios pequeos, la demostracin del procedimiento con una mueca facilita la cooperacin y reduce la
ansiedad.

ADMINISTRACIN VAGINAL
La va vaginal se emplea para el tratamiento de infecciones
locales y para el alivio del dolor y el prurito vaginal. Los medicamentos vaginales se aplican en forma de vulos, cremas,
geles o espumas. Es importante que el enfermero explique el
propsito del tratamiento y respete la privacidad y la dignidad
de la paciente. Antes de aplicar frmacos por esta va, el enfermero debe indicar a la paciente que vace la vejiga urinaria;
esto disminuir, tanto las molestias durante el tratamiento,
como la posibilidad de irritar o lesionar la mucosa vaginal.
Tras la aplicacin del tratamiento debe ofrecerse a la paciente
una compresa perineal. La tabla 4.4E y la figura 4.6A y B
presentan las directrices para la administracin de frmacos
por va vaginal.

Administering Ear Drops

ADMINISTRACIN NASAL
La va nasal se emplea para la administracin de frmacos a
nivel local y sistmico. La mucosa nasal constituye una excelente superficie de absorcin para algunos medicamentos. Las
ventajas de esta va incluyen su fcil empleo y la elusin del
efecto de primer paso y de las enzimas digestivas. Los aerosoles
nasales de corticoesteroides han revolucionado el tratamiento
de la rinitis alrgica, gracias a su alto margen de seguridad
cuando se administran por esta va.
Aunque la mucosa nasal supone una excelente superficie
para la distribucin del frmaco, los cilios de la cavidad nasal
pueden resultar daados y la irritacin de la mucosa es fre-

Nursing in Action

ADMINISTRACIN TICA
La va tica se emplea para tratar trastornos locales del odo,
como infecciones u oclusiones leves del canal auditivo. Las
medicaciones ticas incluyen gotas e irrigaciones, prescritas
habitualmente para la limpieza del mismo. En lactantes y nios
pequeos deben administrarse cuidadosamente para evitar la
lesin de las estructuras sensibles del odo. La figura 4.4 y
la tabla 4.4C presentan los puntos clave para la administracin
de medicacin tica.

cuente. Adems, las secreciones mucosas, impredecibles, pueden modificar la absorcin del frmaco en algunos individuos.
Las gotas y los aerosoles suelen emplearse por su efecto
astringente; esto es, reducen la inflamacin de las mucosas o
fluidifican las secreciones y facilitan su expulsin. Esto supone
el alivio inmediato de la congestin nasal causada por el resfriado comn. Por otra parte, la nariz tambin constituye la va
para alcanzar los senos paranasales y la trompa de Eustaquio.
En los trastornos de estos senos, la posicin que debe adoptar
el paciente antes de instilar las gotas nasales depender de los
senos que quieran tratarse. Lo mismo ocurre en el tratamiento
de la trompa de Eustaquio. La tabla 4.4D y la figura 4.5 ilustran datos importantes relacionados con la administracin por
va nasal.

ADMINISTRACIN RECTAL

Figura 4.4

ADAMS 04 (027-045).indd 37

Instilacin de gotas ticas. Fuente: Elena Dorfman.

La va rectal puede emplearse para la administracin de frmacos a nivel local o sistmico. Es un mtodo seguro y eficaz de
administrar frmacos a pacientes inconscientes o que presentan nuseas y vmitos. Los frmacos rectales suelen ser supositorios, aunque algunos laxantes y sustancias diagnsticas se
administran mediante enema.
Aunque ms lenta que por otras vas, la absorcin por va
rectal es uniforme y fiable, siempre y cuando el paciente
retenga el medicamento. La sangre venosa procedente del recto inferior no pasa por el hgado; por tanto, se evita el efecto
de primer paso, as como las enzimas digestivas del tracto gastrointestinal superior. La tabla 4.4F presenta las instrucciones
ms importantes sobre la administracin de frmacos por va
rectal.

10/6/09 11:32:06

38

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

parenteral y los procedimientos de seguridad para desechar


el equipo que est contaminado.

ADMINISTRACIN INTRADRMICA
Y SUBCUTNEA

Figura 4.5

Administracin por va nasal. Fuente: Pearson


Education/PH College.

4.8 Administracin parenteral

Cara externa de los brazos, por encima del trceps


Dos tercios medios de la cara anterior de los muslos

Nursing in Action

Administering Subcutaneous Medications (Abdomen)

La administracin parenteral consiste en la administracin


de medicacin por otras vas distintas a la oral o la tpica. La
va parenteral permite administrar frmacos mediante una
aguja en las distintas capas de la piel, el tejido subcutneo,
los msculos o las venas. Tcnicas ms avanzadas de administracin parenteral incluyen su administracin en arterias,
cavidades corporales (como la inyeccin intratecal) y rganos (como la inyeccin intracardaca). Esta va es mucho
ms invasiva que la tpica o la enteral y exige la aplicacin
de tcnicas estrictas de asepsia debido a la posibilidad de
introducir microorganismos patgenos directamente en el
torrente circulatorio o en los tejidos corporales. El enfermero debe identificar y emplear el material apropiado para la
administracin de frmacos parenterales, incluyendo las tcnicas y el equipo especializado necesario para la preparacin
y la administracin de los mismos. Asimismo, debe conocer
los adecuados puntos anatmicos para la administracin

La inyeccin del frmaco en la piel permite su paso a los vasos


sanguneos que riegan las distintas capas de la misma. Los frmacos pueden inyectarse de forma intradrmica o subcutnea; la
principal diferencia entre ambas es la profundidad de inyeccin.
Una ventaja de estos mtodos es que posibilitan la administracin
de frmacos a pacientes que no pueden tomarlos por boca. Los
frmacos que se administran por estas vas evitan el efecto de primer paso heptico y las enzimas digestivas. Sin embargo, slo pueden aplicarse en pequeas cantidades y las inyecciones pueden
provocar dolor e inflamacin en el lugar de puncin.
Una inyeccin intradrmica (ID) se administra en la dermis
de la piel. Debido a que la dermis contiene ms vasos sanguneos que el tejido subcutneo, ms profundo, los frmacos se
absorben con mayor facilidad. La inyeccin intradrmica suele
emplearse para pruebas de alergia y deteccin de enfermedades
o para la administracin de anestsicos locales antes de una
canalizacin venosa. La limitacin de este tipo de inyeccin es
que nicamente pueden administrarse volmenes muy pequeos, generalmente slo 0,1-0,2 mL. Los puntos habituales para
las inyecciones intradrmicas son las superficies cutneas libres
de vello de la zona supraescapular de la espalda, en la parte
superior del trax y en la cara interna del antebrazo. Las recomendaciones para las inyecciones intradrmicas se exponen en
la tabla 4.5A (pgina 40) y la figura 4.7.
Una inyeccin subcutnea se administra en las capas ms
profundas de la piel. La insulina, la heparina, las vitaminas y
algunas vacunas, as como otros medicamentos, se administran
de esta forma por el fcil acceso y la rpida absorcin. Las zonas
corporales ideales para las inyecciones subcutneas son las
siguientes:

Figura 4.6 Administracin por va vaginal: A. Colocacin de un vulo vaginal. B. Empleo de un aplicador para la administracin de una
crema vaginal. Fuente: Pearson Education/PH College.

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10/6/09 11:32:06

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

39
Nursing in Action

1015

Epidermis

Dermis

Administering a Z-track Medication

Tejido
subcutneo
Msculo

C
D
Figura 4.7 Administracin por va intradrmica: A. Corte transversal de la piel que muestra la profundidad de insercin de la aguja.
B. Se prepara el punto de insercin. C. La aguja se inserta con el bisel hacia arriba y un ngulo de 10-15. D. Se retira la aguja y se cubre el
punto de inyeccin con un apsito adhesivo. Fuente: Pearson Education/PH College.

reas subescapulares de la espalda


reas ventrogltea y dorsogltea superior
rea abdominal, por encima de las crestas ilacas y por
debajo del diafragma, a una distancia de 2,5-5 cm del
ombligo

ADAMS 04 (027-045).indd 39

rea donde el msculo glteo presenta mayor espesor, no


contiene vasos sanguneos ni nervios importantes, est
delimitado por hueso y contiene menos grasa que las
nalgas, eliminando as la necesidad de determinar la
profundidad de la grasa subcutnea. Puede emplearse en
nios y lactantes mayores de 7 meses.

Administering an IM Injection

ADMINISTRACIN INTRAMUSCULAR
Una inyeccin intramuscular (IM) implica la administracin de
medicacin en msculos especficos. Dado que el tejido mus-

1. Zona ventrogltea Sitio de eleccin para las inyecciones IM.

Nursing in Action

Las dosis administradas por esta va son de pequeo volumen, generalmente de 0,5-1 mL. El tamao de la aguja depender de la cantidad de grasa corporal del paciente. Generalmente, su longitud deber ser la mitad del tamao del pliegue
cutneo que pueda pellizcarse/sujetarse entre el pulgar y el ndice. Es importante establecer una rotacin ordenada de las zonas
de inyeccin, y registrarla, para favorecer la absorcin, minimizar el dao tisular y aliviar las molestias. Para la insulina, sin
embargo, la rotacin debera realizarse dentro de una misma
zona anatmica para asegurar una absorcin uniforme y mantener unos niveles de glucosa constantes. Cuando se administran inyecciones subcutneas no es necesario aspirar antes de
introducir el contenido. Tenga en cuenta que las jeringuillas
de tuberculina y las jeringuillas de insulina no son intercambiables, por lo que el enfermero no debe sustituir una por
otra. La tabla 4.5B y la figura 4.8 proporcionan informacin
importante sobre la administracin de frmacos por va subcutnea.

cular est ricamente vascularizado, la medicacin pasa rpidamente a los vasos sanguneos y el inicio de la accin es ms
rpido que con la administracin oral, intradrmica o subcutnea. La estructura anatmica del msculo le permite recibir
un mayor volumen de medicamento que la regin subcutnea.
As, un adulto con los msculos bien desarrollados puede tolerar sin peligro hasta 4 mL de medicacin en un gran msculo,
aunque se recomienda administrar slo 2-3 mL. El deltoides y
el trceps no deberan recibir ms de 1 mL.
Una consideracin de enfermera importante con respecto a
la administracin de frmacos por va IM es la seleccin del
punto de inyeccin apropiado. Los puntos de inyeccin deben
localizarse lejos del hueso y de los vasos sanguneos y nervios
importantes. El calibre y la longitud de la aguja vendrn determinados por la constitucin corporal y la masa muscular, el
tipo de frmaco a administrar, la cantidad de tejido adiposo
que cubre el msculo y la edad del paciente. La informacin
sobre las inyecciones IM se expone en la tabla 4.5 y la figura 4.9. Los cuatro sitios habituales para las inyecciones intramusculares son los siguientes:

10/6/09 11:32:07

40

Unidad 1

TABLA 4.5

Conceptos bsicos de farmacologa

Administracin parenteral

Forma farmacutica
A. va intradrmica

B. va subcutnea

Instrucciones de administracin
1. Cargue el medicamento en una jeringuilla de insulina o jeringuilla de 1 mL que incorpore una aguja de 26-27 G y
9,5-15,9 mm.
2. Utilice guantes y limpie la zona de inyeccin con una torunda impregnada de solucin antisptica, mediante
movimientos circulares. Deje que se seque al aire.
3. Tense la piel del paciente utilizando el pulgar y el ndice de la mano no dominante.
4. Inserte la aguja con el bisel mirando hacia arriba en un ngulo de 10-15.
5. Introduzca la aguja hasta que la totalidad del bisel quede bajo la piel; no aspire.
6. Inyecte la medicacin lentamente para formar un pequeo habn o vescula.
7. Retire la aguja con rapidez y limpie la zona con una gasa estril mediante suaves toques. No masajee la zona.
8. Indique al paciente que no debe frotar ni rascar la zona.
9. Dibuje un crculo marcando el permetro de la zona de inyeccin. Realice la lectura en 48-72 horas.
1. Cargue el medicamento en una jeringuilla de 1-3 mL y utilice una aguja de 23-25 G y 12,7-15,9 mm. Para la
administracin de heparina, se recomienda la utilizacin de una aguja de 25-26 G y 9,5 mm.
2. Elija la zona de inyeccin evitando las prominencias seas, los nervios principales y los vasos sanguneos. Para la
administracin de heparina, compruebe en el protocolo de la institucin las zonas de eleccin.
3. Compruebe las zonas utilizadas los das previos y seleccione una nueva rea de inyeccin.
4. Utilice guantes y limpie la zona de inyeccin con una torunda impregnada de solucin antisptica mediante
movimientos circulares.
5. Deje que se seque al aire.
6. Pellizque la piel con el pulgar y el ndice de la mano no dominante o bien tnsela si existe abundante tejido subcutneo.
7. Inserte la aguja con un ngulo de 45-90, segn la constitucin corporal: 90 en obesos; 45 en constituciones medias. Si
el paciente est muy delgado, pellizque la piel en el rea de insercin de la aguja y emplee un ngulo de 90.
8. Excepto para la administracin de heparina, aspire retirando el mbolo. Si aparece sangre, retire la aguja, deseche la
jeringuilla y prepare una nueva inyeccin. Para la administracin de heparina, no aspire ya que esto puede daar los
tejidos circundantes y provocar hematomas.
9. Inyecte la medicacin lentamente.
10. Retire la aguja con rapidez y masajee suavemente la zona con una torunda impregnada de solucin antisptica. Para
la inyeccin de heparina, no masajee la zona de inyeccin ya que esto puede causar hematomas o sangrado.

C. va intramuscular: zonas ventrogltea, deltoidea y vasto


externo

1. Cargue el medicamento y emplee una aguja de 20-23 G y 2,5-5 cm.


2. Utilice guantes y limpie la zona ventrogltea con una torunda impregnada de solucin antisptica mediante
movimientos circulares. Deje que se seque al aire.
3. Determine el punto de inyeccin colocando la base de la mano en el trocnter mayor, con el pulgar hacia el ombligo.
Apunte hacia la espina ilaca anterosuperior con el dedo ndice al tiempo que estira el dedo corazn hacia la cresta
ilaca, formando as una V. Inyecte la medicacin en la V formada por los dedos ndice y corazn.
4. Inserte la aguja en la V con un movimiento rpido y suave, en un ngulo de 90.
5. Aspire y observe la presencia de sangre. Si aparece sangre, retire la aguja, deseche la jeringuilla y prepare una nueva
inyeccin.
6. Inyecte la medicacin lentamente ejerciendo una presin suave y uniforme sobre el mbolo.
7. Retire la aguja con rapidez.
8. Con una gasa estril seca, aplique presin sobre el punto de inyeccin y masajee vigorosamente para generar calor y
mejorar la absorcin del medicamento en el msculo.

D. va intravenosa

1. Para aadir un frmaco a un suero IV:


a. Verifique la orden mdica y la compatibilidad del frmaco con el suero IV.
b. Cargue el medicamento en una jeringuilla de 5-20 mL usando una aguja de 19-21 G y 2,5-5 cm. Para la
administracin de lquidos en el adulto, se utiliza habitualmente una aguja de 22 G, pero el tamao puede variar
segn la constitucin corporal del paciente y el motivo de la administracin intravenosa.
c. Utilice guantes y valore la presencia de signos y sntomas de inflamacin o extravasacin en el punto de
insercin.
d. Localice la conexin para medicacin en la botella de suero IV y lmpiela con una torunda impregnada de
solucin antisptica.
e. Introduzca cuidadosamente la aguja o el dispositivo de acceso en la conexin e inyecte la medicacin.
f. Retire la aguja y mezcle la solucin agitando la botella de suero.
g. Cuelgue el suero y compruebe el ritmo de infusin.

ADAMS 04 (027-045).indd 40

10/6/09 11:32:08

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

TABLA 4.5

41

Administracin parenteral (cont.)

Forma farmacutica

Instrucciones de administracin
2. Para administrar un frmaco en bolo IV mediante un equipo de perfusin IV o un obturador IV:
a. Verifique la orden mdica y la compatibilidad del frmaco con el suero IV.
b. Determine el correcto ritmo de inyeccin.
c. Determine si el suero IV se est administrando al ritmo adecuado (equipo IV) y que el emplazamiento IV es correcto.
d. Cargue el frmaco en una jeringuilla.
e. Utilice guantes y valore la presencia de signos y sntomas de inflamacin o extravasacin en el punto de insercin.
f. Seleccione la conexin del equipo ms prxima al punto de insercin (equipo IV).
g. Limpie la conexin del equipo o el obturador con una torunda impregnada de solucin antisptica e inserte la aguja en la conexin.
h. Si se administra la medicacin en un equipo de perfusin IV, pince el equipo por encima de la conexin.
i. Inyecte la medicacin lentamente durante el tiempo establecido; generalmente no ms de 1 mL/min, salvo indicacin expresa.
j. Retire la jeringuilla. En el caso de emplear un equipo de perfusin IV, retire la pinza y compruebe la adecuada infusin intravenosa.
k. Si hace uso de un obturador, compruebe el protocolo de la institucin sobre el uso de suero salino para limpiar la va antes y despus
de inyectar la medicacin.

deltoides bien desarrollados para la administracin de


volmenes de medicacin de hasta 1 mL. Con la excepcin
de vacunas de poco volumen, como la de la hepatitis B en
adultos, esta zona no suele emplearse debido a la
proximidad del nervio radial.
3. Zona dorsogltea Se emplea en adultos y en nios que
llevan caminando al menos 6 meses. Este emplazamiento es

seguro siempre y cuando el enfermero localice


adecuadamente las referencias de la inyeccin para evitar la
puncin o irritacin del nervio citico y los vasos
sanguneos.
4. Zona del vasto externo Generalmente grueso y bien
desarrollado tanto en adultos como en nios, la zona de este
msculo apropiada para inyecciones IM es su tercio
medio.

Nursing in Action

2. Zona deltoidea Se emplea en adultos y en adolescentes con

Administering Subcutaneous Medications

45

Epidermis

Dermis

Tejido
subcutneo
Msculo

Figura 4.8

Administracin por va subcutnea: A. Corte transversal de la piel que muestra la profundidad de insercin de la aguja.
B. Se prepara el punto de insercin. C. La aguja se inserta con un ngulo de 45. D. Se retira la aguja y se cubre el punto de inyeccin con
un apsito adhesivo. Fuente: Pearson Education/PH College.

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10/6/09 11:32:08

42

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

90

Epidermis

Dermis

Tejido
subcutneo
Msculo

C
D
Administracin por va intramuscular: A. Corte transversal de la piel que muestra la profundidad de insercin de la aguja.
B. Se prepara el punto de insercin. C. La aguja se inserta con un ngulo de 90. D. Se retira la aguja y se cubre el punto de inyeccin con
un apsito adhesivo. Fuente: Pearson Education/PH College.

Figura 4.9

Pinza

Infusin intravenosa en Y
Equipo primario
Venoclisis en Y
o conexin primaria
con vlvula antirreflujo
Pinza

Conexin secundaria

A
Figura 4.10

ADAMS 04 (027-045).indd 42

B
Equipos intravenosos secundarios: A. Introduccin de un frmaco en el suero. B. Venoclisis en Y.

10/6/09 11:32:09

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

43

Figura 4.11

Administering Medications by IV Piggyback

Aunque la va intravenosa supone el inicio de accin ms


rpido, es tambin la ms peligrosa ya que, una vez inyectado,
el medicamento no puede retirarse. Si la solucin farmacolgica o la aguja estn contaminadas, los patgenos tienen una va
directa hacia la circulacin sangunea y los tejidos corporales.
Los pacientes que reciben inyecciones intravenosas deben vigilarse atentamente ante la posibilidad de reacciones adversas.
Algunas reacciones adversas ocurren inmediatamente despus
de la inyeccin; otras pueden tardar horas o das en aparecer.
Los antdotos de los frmacos que pueden causar reacciones
peligrosas o potencialmente mortales deben estar siempre a
mano.

Nursing in Action

Empleado para administrar dosis aisladas de


medicamentos. Los bolos pueden administrarse
mediante una conexin de uso intermitente o por
inyeccin IV directa. La tabla 4.5D y la figura 4.12
muestran los detalles sobre la tcnica de administracin
de un bolo intravenoso.

Bomba de perfusin Baxter.

ADMINISTRACIN INTRAVENOSA

1. Infusin de grandes volmenes Para la reposicin, el

ADAMS 04 (027-045).indd 43

B
Figura 4.12

Administracin de un bolo IV. A. Se limpia la


conexin. B. El frmaco se administra a travs de la conexin
mediante una jeringuilla sin aguja.

Administering Medications by IV Push

mantenimiento o la complementacin de lquidos. Los


frmacos compatibles pueden mezclarse en el mismo
envase de sueros como el salino normal o el Ringer
Lactato. La tabla 4.5D y la figura 4.10 ilustran esta
tcnica.
2. Infusin intermitente Pequeas cantidades de solucin
intravenosa administradas en paralelo con la infusin
primaria o conectadas a ella en Y. Esta se emplea para
administrar medicamentos complementarios, como
antibiticos o analgsicos, durante un tiempo breve.
La figura 4.11 muestra una bomba de perfusin
Baxter.
3. Bolo intravenoso Dosis concentrada inyectada
directamente en la circulacin mediante una jeringuilla.

Nursing in Action

Los medicamentos y lquidos intravenosos (IV) se administran


directamente en el torrente circulatorio de forma que el organismo puede hacer uso de ellos inmediatamente. La va intravenosa se emplea cuando se busca un inicio de la accin muy
rpido. Al igual que con el resto de las vas parenterales, los
medicamentos intravenosos eluden el proceso enzimtico del
sistema digestivo y el efecto de primer paso heptico. Los tres
tipos bsicos de administracin IV son los siguientes:

10/6/09 11:32:11

44

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
4.1

4.2

4.3

4.4

El profesional de enfermera debe conocer en profundidad


las acciones y los efectos secundarios de los frmacos antes
de administrarlos con el fin de reducir el nmero y la gravedad de las reacciones adversas.
Los cinco aciertos y las tres comprobaciones son directrices
para la administracin segura de los frmacos y suponen un
esfuerzo comn de enfermeros, mdicos y otros profesionales sanitarios.
Para lograr el cumplimiento teraputico, el paciente debe
entender y asimilar el valor del tratamiento farmacolgico
prescrito. Comprender las razones del incumplimiento teraputico puede ayudar al enfermero a potenciar el xito de la
farmacoterapia.
Existen rdenes mdicas y tiempos establecidos para la administracin rutinaria de la medicacin. El registro de los frmacos administrados y la notificacin de los efectos secundarios
son importantes responsabilidades de enfermera.

4.5

4.6

4.7

4.8

Los sistemas de medida empleados en farmacologa son los


sistemas mtrico, farmacutico y casero. Aunque el sistema
mtrico es el ms usado, el enfermero debe ser capaz de convertir las dosis entre los tres sistemas de medida.
La va enteral incluye los frmacos suministrados por va
oral y aquellos administrados a travs de sondas nasogstricas o gastrostomas. Es la va de administracin de frmacos
ms frecuente.
Los frmacos tpicos son aquellos que se aplican en la piel o
en el revestimiento mucoso de ojos, odos, nariz, tracto respiratorio, tracto urinario, vagina y recto.
La va parenteral consiste en la administracin de frmacos
mediante una aguja en las distintas capas de la piel (ID), el
tejido subcutneo (SC), los msculos (IM) o las venas (IV).

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLXRN


1 Cul es el papel fundamental del enfermero en la administracin de medicacin?
1. Garantizar que los medicamentos se administren y distribuyan de forma segura.
2. Asegurarse de que las rdenes mdicas son correctas.
3. Informar al paciente de que debe tomar la medicacin prescrita slo si est de acuerdo con el plan teraputico.
4. Asegurar el cumplimiento teraputico vigilando que el paciente ingiere toda la medicacin prescrita.
2 Que debera evaluar el enfermero antes de administrar frmacos por va enteral?
1.
2.
3.
4.

La capacidad del paciente para colocarse en decbito supino


La compatibilidad del frmaco con el suero IV
La capacidad del paciente para tragar
La permeabilidad de la conexin

3 Cul de las siguientes constituye la mxima prioridad para


enfermera cuando un paciente presenta una reaccin alrgica
a un nuevo medicamento?
1.
2.
3.
4.

4 La orden mdica establece Furosemida 40 mg IV STAT.


Cul de las siguientes acciones debera realizar el enfermero?
1. Administrar el medicamento en los 30 minutos siguientes.
2. Administrar el medicamento en los 5 minutos siguientes.
3. Administrar el medicamento si as lo requiere el estado del
paciente.
4. Valorar la diuresis del paciente antes de la administracin y
mantener la medicacin si esta es menor de 30 mL/h.
5 Cul de las siguientes medicaciones no debera administrarse
a travs de una sonda nasogstrica? Marque todas las opciones correctas.
1.
2.
3.
4.
5.

Preparados lquidos
Comprimidos con recubrimiento entrico
Comprimidos de liberacin prolongada
Comprimidos
Medicacin IV

Tranquilizar al paciente.
Registrar la alergia en la historia mdica.
Informar al mdico de la reaccin alrgica.
Colocar al paciente una pulsera de alergias.

ADAMS 04 (027-045).indd 44

10/6/09 11:32:13

Captulo 4 Principios de la administracin de frmacos

45

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Por qu sigue habiendo errores en la administracin de frmacos a pesar de que el enfermero verifique los cinco correctos y
las tres comprobaciones?
2. Qu estrategias puede emplear el enfermero para garantizar el
cumplimiento del tratamiento farmacolgico en un paciente
que rechaza la medicacin?
3. Compare las vas oral, tpica, IM, SC e IV. Cul de ellas presenta el inicio de accin farmacolgica ms rpido? Qu vas

eluden el efecto de primer paso heptico? Cules exigen estrictas medidas escpticas?
4. Cules son las ventajas del sistema mtrico de medida sobre los
sistemas farmacutico o casero?
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 4
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Nursing in Action
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ADAMS 04 (027-045).indd 45

10/6/09 11:32:13

CAPTULO 5
Farmacocintica

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Explicar las aplicaciones de la farmacocintica a la prctica clnica.


2. Identificar los cuatro procesos de la farmacocintica.
3. Explicar cmo las sustancias atraviesan las membranas plasmticas.
4. Discutir los factores que afectan a la absorcin del frmaco.
5. Explicar el metabolismo de los frmacos y sus aplicaciones a la
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.

farmacoterapia.
Discutir la distribucin de los frmacos en el organismo.
Describir el efecto de las protenas plasmticas en la distribucin de los
frmacos.
Identificar los principales procesos de eliminacin de los frmacos.
Explicar el efecto que puede tener la circulacin enteroheptica en la
actividad del frmaco.
Explicar las aplicaciones de la semivida plasmtica (t1/2) de un frmaco
en la farmacoterapia.
Explicar cmo un frmaco alcanza el rango teraputico en el plasma y
lo mantiene.
Distinguir las dosis de carga y mantenimiento.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 5
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ADAMS 05 (046-055).indd 46

10/6/09 11:32:29

TRMINOS CLAVE
absorcin pgina 48
afinidad pgina 49
barrera hematoenceflica pgina 50
barrera placentaria pgina 50
circulacin enteroheptica pgina 52
complejos frmaco-protena pgina 49
concentracin mnima eficaz pgina 53
concentracin txica pgina 53
conjugados pgina 50
distribucin pgina 49
dosis de carga pgina 54
dosis de mantenimiento pgina 54
efecto de primer paso pgina 51
eliminacin pgina 51
farmacocintica pgina 47
induccin enzimtica pgina 50
metabolismo pgina 50
profrmaco pgina 50
rango teraputico pgina 53
semivida plasmtica (t1/2) pgina 53
sistema enzimtico microsomal
heptico pgina 50

Captulo 5

Farmacocintica

47

a medicacin se administra para conseguir un efecto teraputico; para lograrlo,


el frmaco debe llegar a las clulas diana. Esto no resulta difcil para algunos frmacos, como los frmacos tpicos empleados para tratar trastornos cutneos

superficiales. Sin embargo, en otros el proceso de alcanzar las clulas diana en cantidad suficiente para lograr un cambio fisiolgico puede resultar todo un reto, ya que
los frmacos se ven expuestos a multitud de barreras y procesos destructivos tras
entrar en el organismo. El propsito de este captulo es analizar los factores que
actan sobre un frmaco durante su intento de alcanzar las clulas diana.

5.1. Farmacocintica: qu hace el organismo


con el frmaco
El trmino farmacocintica procede de la raz pharmaco, que significa medicina, y
kinetics, que significa movimiento. La farmacocintica es, por tanto, el estudio del
desplazamiento del frmaco por el organismo. En trminos prcticos, describe qu
hace el organismo con los medicamentos. La farmacocintica es un pilar de la farmacologa y un conocimiento slido de esta materia permitir a los profesionales de
enfermera comprender mejor y adelantarse a las acciones y los efectos secundarios
de los medicamentos administrados a sus pacientes.
En su recorrido hacia las clulas diana, los frmacos deben enfrentarse a numerosos
obstculos. Para la mayora de los medicamentos, el principal desafo es atravesar las mltiples membranas que separan el frmaco de las clulas diana. Por ejemplo, un frmaco
tomado por va oral debe atravesar las membranas plasmticas de las clulas de la mucosa
digestiva y de las clulas endoteliales de los capilares para acceder al torrente circulatorio.
Para abandonar la circulacin, el frmaco debe atravesar de nuevo las clulas de los capilares, viajar a travs del lquido intersticial y, dependiendo del mecanismo de accin, entrar
tambin a clulas diana y a orgnulos celulares, como el ncleo, que estn rodeados de
otras membranas. Estas son slo algunas de las membranas y barreras que un frmaco
debe atravesar antes de desencadenar una respuesta.
Durante el proceso de bsqueda de las clulas diana y los esfuerzos por atravesar
las diversas membranas, los frmacos se ven sometidos a numerosos procesos fisiolgicos. As, en el caso de los frmacos administrados por va enteral, los cidos gstricos
y las enzimas digestivas degradan a menudo las molculas del frmaco. Las enzimas
presentes en el hgado y en otros rganos pueden provocar cambios qumicos en la
molcula del frmaco que disminuyan su actividad. Si el organismo considera al frmaco una sustancia extraa, los fagocitos pueden intentar eliminarlo, o puede desencadenarse una respuesta inmunitaria. Los riones, el intestino grueso y otros rganos
tambin intentan eliminar los medicamentos del organismo.
Estos ejemplos ilustran los procesos farmacocinticos, es decir, qu hace el organismo
con la medicacin. Los mltiples procesos farmacocinticos se clasifican en cuatro categoras: absorcin, distribucin, metabolismo y eliminacin, tal y como ilustra la figura 5.1.

La variabilidad farmacocintica depende de la capacidad de un frmaco para atravesar


las membranas plasmticas. Con escasas excepciones, los frmacos deben atravesar
estas membranas para producir sus efectos y para lograrlo, los frmacos, al igual que
otras sustancias qumicas, emplean fundamentalmente dos procesos:
de mayor concentracin a una donde la concentracin es menor
2. Transporte activo Desplazamiento de una sustancia qumica en contra de un

gradiente de concentracin o de un gradiente electroqumico


Las membranas plasmticas estn formadas por una doble capa lipdica en la que se
intercalan protenas y otras molculas. Esta membrana lipoflica es relativamente imper-

ADAMS 05 (046-055).indd 47

Council on Family Health

1. Difusin o transporte pasivo Desplazamiento de una sustancia qumica de un rea

MediaLink

5.2 Paso del frmaco a travs de las membranas


plasmticas

10/6/09 11:32:29

48

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

Frmacos

Frmacos

Estmago

Absorcin
Riones

Distribucin
rr
To

en
te

Eliminacin

eo
un
ng
sa

Intestino delgado
Absorcin

Orina

Intestino grueso
Hgado

Metabolismo

Eliminacin
Heces
Figura 5.1

Los cuatro procesos farmacocinticos: absorcin, distribucin, metabolismo y eliminacin.

meable a molculas de gran tamao, iones y molculas polares.


Estas caractersticas fsicas tienen aplicacin directa en la farmacocintica. As, por lo general, las molculas de pequeo tamao, no
ionizadas y liposolubles, atravesarn las membranas plasmticas
por difusin simple y alcanzarn las clulas diana con mayor facilidad. Las sustancias hidrosolubles de bajo peso molecular como
la urea, el alcohol y el agua pueden entrar en la clula a travs de
los poros de la membrana plasmtica, mientras que las molculas
de elevado peso molecular, ionizadas e hidrosolubles, tendrn
mayor dificultad para atravesar estas membranas. Estas ltimas
pueden emplear otros mtodos para acceder a la clula, como las
protenas transportadoras o el transporte activo. Algunos frmacos no necesitan entrar en la clula para producir sus efectos; se
unen a receptores, localizados en la membrana plasmtica, lo que
activa un segundo mensajero dentro de la clula que es el que pro).
duce el cambio fisiolgico (captulo 6

5.3 Absorcin del frmaco


La absorcin es el proceso que comprende el desplazamiento de una
sustancia desde su punto de administracin hasta la circulacin,

ADAMS 05 (046-055).indd 48

incluyendo su paso a travs de las distintas membranas. Los frmacos pueden absorberse a travs de la piel y las mucosas superficiales
o pueden atravesar las membranas que recubren los aparatos digestivo o respiratorio. La mayora de los frmacos, excepto algunas
medicaciones tpicas, los antiinfecciosos intestinales y algunos contrastes radiolgicos, deben absorberse para producir su efecto.
La absorcin es el factor farmacocintico que ms influye en
el tiempo que necesita un frmaco para producir su efecto. Por
norma general, cuanto ms rpida es la absorcin, ms rpido
es el inicio de la accin. As, los frmacos que se emplean en
situaciones crticas estn diseados para absorberse en segundos o minutos. En el otro extremo se encuentran otros casos,
como la administracin intrauterina de la forma de liberacin
prolongada del anticonceptivo levonorgestrel, administrado
mediante un tubo de polietileno que se introduce en el tero.
De esta forma, el frmaco se absorbe lentamente y posibilita la
proteccin frente a los embarazos hasta 5 aos.
La absorcin depende de mltiples factores. El inicio de
accin ms rpido lo proporcionan los frmacos que se administran por va intravenosa. Los frmacos que se presentan
como jarabe o elixir se absorben ms rpido que los comprimi-

10/6/09 11:32:29

Captulo 5
Membrana
plasmtica
Plasma = (pH = 7,4)

AAS + HCl
AAS
AAS
(no ionizado)

Estmago (pH = 2)
Membrana
plasmtica

Farmacocintica

49

el estudiante recordar que los cidos se absorben en cidos y las


bases se absorben en bases.
La absorcin de un frmaco tambin puede verse afectada
por sus interacciones con otros frmacos o con alimentos. Se
han descubierto mltiples ejemplos de este tipo de interacciones. As, la administracin de tetraciclinas con alimentos o con
frmacos que contengan calcio, hierro o magnesio puede retrasar de forma significativa la absorcin de este antibitico. Las
comidas ricas en grasa pueden ralentizar la motilidad gstrica
de forma notable y, por tanto, retrasar la absorcin de los medicamentos orales que se tomen con ellas. Los suplementos dietticos tambin pueden afectar a la absorcin; los ingredientes
habituales de los productos de adelgazamiento fitoterpicos
como el aloe vera, la goma guar, la senna y la acedera ejercen un
efecto laxante que puede acelerar el trnsito intestinal y reducir
as la absorcin del frmaco (Scott y Elmer, 2002). El profesional de enfermera debe tener en cuenta las interacciones farmacolgicas e informar a los pacientes de las combinaciones de
medicamentos y alimentos que deben evitar por reducir significativamente la accin del frmaco.

5.4 Distribucin del frmaco


AAS + HCO 3
AAS
(ionizado)

Intestino delgado (pH = 8)

Figura 5.2

Efecto del pH en la absorcin del frmaco: A. En un


medio cido, un cido dbil, como el cido acetilsaliclico (AAS), se
encuentra en forma no ionizada y se produce su absorcin. B. En
un medio alcalino, el cido acetilsaliclico se encuentra en forma
ionizada en su mayor parte y la absorcin no se produce.

dos o las cpsulas. Por lo general, la administracin de grandes


dosis logra una absorcin y un inicio de accin ms rpidos
que la administracin en bajas concentraciones. La motilidad
digestiva, la exposicin a las enzimas del tubo digestivo y el
riego sanguneo en el punto de administracin del frmaco
tambin influyen en la absorcin.
La absorcin tambin se ve afectada por el grado de ionizacin del frmaco, que depender del pH del medio en el que se
encuentre. El cido acetilsaliclico supone un excelente ejemplo
de los efectos de la ionizacin en la absorcin, que se ilustra en
la figura 5.2. En el medio cido del estmago, el cido acetilsaliclico se encuentra en su forma no ionizada y, por tanto,
resulta fcil su absorcin y distribucin a travs del torrente
circulatorio. Sin embargo, a medida que el cido acetilsaliclico
alcanza el medio alcalino del intestino delgado, se ioniza. En
esta forma ionizada, este frmaco no puede absorberse ni distribuirse a las clulas diana tan fcilmente. A diferencia de los
frmacos cidos, los medicamentos que son bases dbiles estn
en su forma no ionizada en un medio alcalino; por tanto, los
frmacos bsicos se absorben y distribuyen mejor en medios
alcalinos como el intestino delgado. Es decir, el pH del medio
local influye directamente en la absorcin del frmaco al afectar a su ionizacin. De forma sencilla, puede resultar til para

ADAMS 05 (046-055).indd 49

La distribucin supone el transporte de la sustancia farmacolgica a travs del organismo. El factor bsico que determina la
distribucin es el aporte sanguneo que reciben los tejidos corporales. El corazn, el hgado, los riones y el cerebro son los
rganos que reciben la mayor cantidad de flujo sanguneo; la
piel, el hueso y el tejido adiposo son los menos vascularizados
y, por tanto, resulta ms complicado conseguir elevadas concentraciones del frmaco en estas reas.
Las propiedades fsicas del frmaco influyen en gran medida
en su desplazamiento a travs del organismo. Una caracterstica importante es la liposolubilidad, ya que esta determina la
rapidez con que se absorbe un frmaco, interacta en el torrente sanguneo, atraviesa las membranas y se asienta en los tejidos
corporales. Las barreras que suelen frenar a los frmacos hidrosolubles no afectan a las sustancias liposolubles, por lo que
estas llegan mejor a los tejidos corporales.
Algunos tejidos tienen la capacidad de acumular y almacenar los frmacos tras su absorcin. La mdula sea, los dientes,
los ojos y el tejido adiposo tienen una afinidad, o atraccin,
especialmente elevada por ciertos medicamentos. Ejemplos de
sustancias que se ven atradas por el tejido adiposo son el tiopental, el diacepam y las vitaminas liposolubles. La tetraciclina
se une a las sales de calcio y se acumula en los huesos y los
dientes. Una vez almacenados en estos tejidos, los frmacos
pueden permanecer en el organismo durante varios meses y
liberarse muy lentamente a la circulacin.
No todas las molculas del frmaco que llegan al plasma
alcanzan las clulas diana. Esto se debe a que muchos frmacos establecen una unin reversible con las protenas plasmticas, especialmente la albmina, formando complejos frmacoprotena. Estos complejos son demasiado grandes para
atravesar las membranas de los capilares, por lo que el frmaco no puede distribuirse a los tejidos corporales. La fraccin
del frmaco ligada a protenas circula por el plasma hasta
que se libera o es desplazada de este complejo. nicamente
la fraccin libre del frmaco puede alcanzar la clula diana o
ser eliminada por los riones. Este concepto se ilustra en la
figura 5.3. Algunos frmacos, como el anticoagulante warfarina, tienen un alto grado de unin a las protenas plasmticas; el 99% del frmaco localizado en el plasma se presenta

10/6/09 11:32:30

50

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

P
Molculas libres
del frmaco
A

Complejo
frmaco-protena

5.5 Metabolismo del frmaco


Tejidos

Plasma

Capilares

P
P

Tejidos
B

Unin a las protenas plasmticas y disponibilidad


del frmaco: A. El frmaco se presenta en estado libre o unido a
protenas plasmticas. B. Los complejos frmaco-protena son
demasiado grandes para atravesar las membranas.

MediaLink

Drugs and Pregnancy

MediaLink

Cytochrome Animation

Figura 5.3

en forma de complejos frmaco-protena y, por tanto, no


puede alcanzar las clulas diana.
Los frmacos y otras sustancias qumicas compiten entre ellas
por los sitios de unin a las protenas plasmticas y la afinidad por
estos puntos de unin variar entre las distintas sustancias. Las
interacciones de un frmaco con otros frmacos o con alimentos
pueden ser consecuencia de que uno de ellos desplace al otro en su
unin a las protenas plasmticas. En ese caso, el medicamento
desplazado alcanza inmediatamente concentraciones elevadas en
la sangre y desencadena reacciones adversas. Tomemos como
ejemplo el frmaco warfarina; frmacos como el cido acetilsaliclico o la cimetidina desplazan a este frmaco del complejo frmaco-protena, lo que elevar las concentraciones plasmticas de
warfarina libre y aumentar drsticamente el riesgo de hemorragia. La mayora de las guas farmacuticas informan del porcentaje de medicamento ligado a las protenas plasmticas; cuando se
administran varios frmacos con un alto grado de unin, el profesional de enfermera debe vigilar atentamente la aparicin de reacciones adversas en el paciente.
El cerebro y la placenta disponen de barreras anatmicas especiales que impiden la entrada de mltiples sustancias qumicas y
medicamentos. Estas barreras se conocen con el nombre de barrera hematoenceflica y barrera placentaria. Algunos medicamentos, como sedantes, ansiolticos y antiepilpticos, atraviesan fcilmente la barrera hematoenceflica para producir su accin sobre
el sistema nervioso central. Por el contrario, la mayora de los antineoplsicos tiene dificultades para atravesarla, lo que dificulta el
tratamiento de los tumores cerebrales.
La barrera placentaria desempea una importante funcin protectora, ya que impide el paso de sustancias potencialmente dainas desde el torrente sanguneo materno hasta el feto. Sustancias
como el alcohol, la cocana, la cafena y ciertos medicamentos atraviesan fcilmente la barrera placentaria y pueden causar daos en
el feto. En consecuencia, una paciente embarazada no debera
tomar ningn tipo de medicamento ni de producto fitoterpico
sin consultar antes a su mdico. Antes de prescribir un frmaco, el

ADAMS 05 (046-055).indd 50

profesional sanitario debera preguntar siempre a las pacientes en


edad frtil sobre un posible embarazo. El captulo 7
presenta
una lista de las categoras en que se clasifican los frmacos en funcin del riesgo que suponen para el feto durante el embarazo.

El metabolismo, tambin denominado biotransformacin, es el


proceso de transformacin qumica de un frmaco en una forma que pueda eliminarse del organismo con mayor facilidad.
El metabolismo implica complejas reacciones y rutas bioqumicas que modifican tanto frmacos como nutrientes, vitaminas y minerales. Aunque tiene lugar principalmente en el hgado, los riones y las clulas del tracto intestinal tambin
presentan ndices metablicos elevados.
Los medicamentos se ven sometidos a muchos tipos de reacciones bioqumicas en su paso por el hgado; entre ellas, la
hidrlisis, la oxidacin y la reduccin. Durante el metabolismo
se aaden cadenas laterales conocidas como conjugados, lo que
aumenta la hidrosolubilidad de los frmacos y facilita su expulsin por los riones.
La mayora del metabolismo heptico se debe a la accin del
sistema enzimtico microsomal heptico. Este complejo enzimtico se denomina en ocasiones sistema P-450, que recibe su
nombre del citocromo P-450, componente clave del sistema.
En cuanto a su papel en la farmacoterapia, las principales acciones de las enzimas microsomales hepticas son la inactivacin
del frmaco y la aceleracin de su eliminacin. Sin embargo, en
algunos casos, el metabolismo puede determinar una modificacin qumica que aumente la actividad de la molcula resultante. Por ejemplo, el analgsico opioide codena que, tras la
biotransformacin, se convierte en morfina, con mucha mayor
capacidad analgsica. De hecho, algunas sustancias, conocidas
como profrmacos, no tienen actividad farmacolgica hasta
que el organismo los metaboliza transformndolos en su forma
activa; es el caso del benacepril y el losartn.
Cambios en la actividad de las enzimas microsomales hepticas pueden afectar significativamente al metabolismo del frmaco. Algunos frmacos tienen la capacidad de incrementar la
actividad metablica del hgado, un proceso denominado
induccin enzimtica. Por ejemplo, el fenobarbital provoca el
incremento de la sntesis heptica de enzimas microsomales, de
tal manera que aumenta el ndice de su propio metabolismo,
as como el de otros frmacos metabolizados por el hgado. En
estos pacientes, pueden ser necesarias dosis ms altas del medicamento para conseguir el efecto teraputico ptimo.
Algunos pacientes presentan una disminucin del metabolismo
heptico que puede afectar a la accin del frmaco. As, la actividad
de las enzimas hepticas suele estar disminuida en nios y ancianos; por tanto, los pacientes peditricos y geritricos son ms sensibles al tratamiento farmacolgico que los pacientes de mediana
edad. Los pacientes con un dao heptico importante, por ejemplo, como consecuencia de una cirrosis, precisarn una disminucin de la dosis debido a la reduccin de la actividad metablica.
Se han detectado algunos trastornos genticos en los que los afectados carecen de enzimas metablicas especficas; en estos pacientes, las dosis de los frmacos deben ajustarse en consecuencia. El
profesional de enfermera debe prestar atencin a los valores de
laboratorio que pueden indicar hepatopata con objeto de realizar
los ajustes necesarios en las dosis.
El metabolismo tiene una serie de consecuencias teraputicas adicionales. Tal y como se muestra en la figura 5.4, tras su
absorcin, los frmacos administrados por va oral acceden

10/6/09 11:32:30

Captulo 5
e Al corazn
y la circulacin sistmica

Estmago
d

Hgado

Conjugados

Metabolismo
de primer paso

a
b

Absorcin

Intestino delgado

Circulacin portal

Vena porta
Figura 5.4

Efecto de primer paso: (a) los frmacos se absorben;


(b) los frmacos acceden a la circulacin portal heptica y se
dirigen directamente hacia el hgado; (c) las enzimas
microsomales hepticas metabolizan los frmacos, inactivndolos;
(d) los conjugados abandonan el hgado; (e) el frmaco se
distribuye a la circulacin general.

directamente a la circulacin portal heptica que transporta la


sangre al hgado antes de que se distribuya a otros tejidos corporales. Como consecuencia de este paso de la sangre por la
circulacin heptica, algunos frmacos pueden metabolizarse
completamente e inactivarse antes de alcanzar siquiera la circulacin general. Este efecto de primer paso tiene importancia
ya que las reacciones metablicas hepticas inactivan un gran
nmero de frmacos orales y puede ser necesario considerar
vas alternativas de administracin que eludan este efecto de
primer paso (p. ej., sublingual, rectal o parenteral).

5.6 Eliminacin del frmaco


El organismo expulsa los frmacos mediante el proceso de
eliminacin. La velocidad de eliminacin de los medicamentos
determina su concentracin en el torrente circulatorio y en los
tejidos. A su vez, la concentracin de los frmacos en el torrente sanguneo determina la duracin de su accin. Algunos estados patolgicos, como una hepatopata o una insuficiencia
renal, suelen prolongar la duracin de la accin del frmaco en
el organismo al interferir con los mecanismos de eliminacin
naturales; los pacientes con estos trastornos requerirn un
ajuste cuidadoso de las dosis.
Aunque la eliminacin de los frmacos del organismo puede
tener lugar en mltiples rganos y tejidos, el principal rgano
excretor es el rin. Los riones de un individuo de constitucin media filtran diariamente unos 180 L de sangre. La fraccin libre de los frmacos, las sustancias hidrosolubles, los electrlitos y las molculas de bajo peso molecular se filtran
fcilmente en el glomrulo. Sin embargo, las protenas, las clu-

ADAMS 05 (046-055).indd 51

Farmacocintica

51

las sanguneas, los conjugados y los complejos frmaco-protena no pueden filtrarse a causa de su gran tamao.
Las sustancias qumicas y los frmacos filtrados en el corpsculo renal se ven sometidos al proceso de reabsorcin que
tiene lugar en el tbulo renal. Los mecanismos de reabsorcin
son los mismos que los de la absorcin en cualquier otro lugar
del organismo. As, los frmacos no ionizados y liposolubles
atraviesan fcilmente las membranas de los tbulos renales y
vuelven a la circulacin, mientras que los frmacos ionizados e
hidrosolubles permanecen en el filtrado para su eliminacin.
Los complejos frmaco-protena y las sustancias demasiado
grandes para filtrarse en el glomrulo se pueden secretar al
tbulo distal de la nefrona. Por ejemplo, slo el 10% de una
dosis de bencilpenicilina se filtra en el glomrulo; el 90% se
secreta en el tbulo renal. Al igual que ocurre con la actividad
enzimtica del metabolismo, la actividad de los mecanismos de
secrecin es menor en nios y ancianos.
Algunos frmacos pueden eliminarse ms rpidamente mediante cambios en el pH del filtrado. Los cidos dbiles como el cido
acetilsaliclico se eliminan ms rpidamente cuando el filtrado es
ligeramente alcalino, ya que en un medio alcalino este cido se ioniza, lo que har que el frmaco permanezca en el filtrado y se elimine por la orina. Las bases dbiles como el diacepam se eliminan ms
rpidamente en un filtrado ligeramente cido, ya que se ionizan en
este medio. Esta relacin entre el pH y la eliminacin del frmaco
puede ser de utilidad en situaciones crticas. As, se puede administrar bicarbonato sdico para acelerar la eliminacin renal de frmacos cidos, como el cido acetilsaliclico, en un paciente con
sobredosis. El bicarbonato alcalinizar la orina, lo que aumentar
la cantidad de cido acetilsaliclico ionizado, facilitando as su eliminacin. Por otra parte, puede estimularse la eliminacin del
diacepam con la administracin de cloruro de amonio, que acidificar el filtrado, aumentando as la eliminacin del diacepam.
Una alteracin de la funcin renal puede tener efectos drsticos en la farmacocintica. Los pacientes con insuficiencia
renal vern disminuida su capacidad de eliminacin de los frmacos, pudiendo retenerlos durante un perodo de tiempo
prolongado. Por tanto, debern reducirse las dosis administradas a estos pacientes para evitar toxicidades. Cambios pequeos o moderados del estado renal pueden causar un rpido
incremento de las concentraciones sanguneas del frmaco, por
lo que el profesional de enfermera debe vigilar constantemente la funcin renal de los pacientes que reciban frmacos con
potencial nefrotxico o medicamentos con un estrecho margen
de seguridad. El tratamiento farmacolgico de la insuficiencia
.
renal se presenta en el captulo 30

C ONSIDERACIONES ESPECIALES
Reacciones farmacolgicas adversas en ancianos
Las reacciones farmacolgicas adversas son ms frecuentes en ancianos que en
otros grupos de edad, debido a que la poblacin anciana toma ms frmacos simultneamente (una media de siete). Adems, las enfermedades crnicas que afectan
a la farmacocintica se presentan con mayor frecuencia en el anciano. En un estudio (Doucet y cols., 2002) sobre ms de 2.800 pacientes ingresados mayores de
70 aos se detectaron 500 reacciones adversas en el momento del ingreso. Ms del
60% de las reacciones adversas se deban a interacciones entre distintos frmacos.
De ellas, ms del 46% se podan prevenir ya que la interaccin estaba documentada. Se administraba una dosis excesiva a casi el 15% de los pacientes; los profesionales sanitarios olvidaban a menudo ajustar las dosis en funcin de las variables
farmacocinticas relacionadas con la edad.

10/6/09 11:32:30

52

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

Adems de los riones, existen otros importantes rganos


excretores. As, el aparato respiratorio es adecuado para eliminar frmacos que pueden pasar fcilmente al estado
gaseoso. La velocidad de eliminacin respiratoria depende
de los factores que afectan al intercambio gaseoso, como la
difusin, la solubilidad del gas y el flujo sanguneo pulmonar. La eliminacin de los anestsicos voltiles tras la ciruga
depende fundamentalmente de la actividad respiratoria; a
mayor frecuencia respiratoria, mayor eliminacin. Por el
contrario, la eliminacin por esta va de sustancias hidrosolubles, como el alcohol, depende en mayor medida del aporte sanguneo a los pulmones; a mayor flujo sanguneo en los
capilares pulmonares, mayor eliminacin. Al contrario que
otros sistemas de eliminacin, los pulmones eliminan la
mayora de los frmacos en su forma original, no metabolizada.
Otro mecanismo de eliminacin es la actividad exocrina. Los
frmacos hidrosolubles pueden excretarse por la saliva, el sudor
o la leche materna. El gusto raro que experimentan algunos
pacientes tras la administracin de frmacos intravenosos es
un ejemplo de excrecin por la saliva. Otro ejemplo de actividad exocrina es el olor a ajo que puede detectarse cerca de una
persona que est sudando y ha comido ajo recientemente.
La eliminacin por la leche materna tiene una importancia
notable para algunos frmacos esenciales, como la morfina o la
codena, ya que estos pueden alcanzar elevadas concentraciones en la leche materna y afectar al lactante. Las madres que
dan el pecho a sus hijos deben consultar siempre con su mdico antes de tomar cualquier medicacin o suplemento fitoter-

pico. La farmacologa durante el embarazo y la lactancia se


discute ms adelante en el captulo 7
.
Algunos frmacos se eliminan por la bilis, en un proceso
conocido como excrecin biliar. En muchos casos, los frmacos
secretados por la bilis accedern al duodeno y finalmente sern
expulsados del organismo por las heces. Sin embargo, la mayor
parte de la bilis retorna al hgado mediante la circulacin enteroheptica, tal y como muestra la figura 5.5, de forma que un
porcentaje del frmaco puede recircular varias veces con la
bilis. La reabsorcin biliar es, en gran medida, responsable de
la prolongacin de la actividad de los glucsidos cardacos,
algunos antibiticos y las fenotiacinas. Los frmacos que recirculan se metabolizan finalmente en el hgado y se eliminan por
los riones. La circulacin y la eliminacin de los frmacos
mediante la excrecin biliar pueden continuar durante varias
semanas despus de haber finalizado el tratamiento.

5.7 Concentracin plasmtica


del frmaco y respuesta teraputica
La respuesta teraputica de la mayora de los frmacos est
directamente relacionada con su concentracin plasmtica.
Aunque conocer la concentracin del medicamento en el tejido
diana permitira una prediccin ms exacta de la accin farmacolgica, en la mayora de los casos esta cantidad es imposible
de medir. Por ejemplo, es posible llevar a cabo una prueba de
laboratorio para medir la concentracin srica del carbonato
de litio mediante la recogida de una muestra de sangre; pero es

Hgado

Bilis transportada desde el hgado


hasta el intestino delgado pasando
por la vescula biliar
Vescula
biliar
Sales biliares absorbidas
que vuelven al hgado por
medio de los capilares del
tracto digestivo y la vena porta

Estmago

Intestino delgado

Absorcin

Al intestino
delgado

Torrente sanguneo
Figura 5.5

ADAMS 05 (046-055).indd 52

Circulacin enteroheptica.

10/6/09 11:32:31

14

Concentracin
txica

12
10

Rango
teraputico

8
6
4
2

Inicio
de la
accin

Duracin
de la accin

Final
de la
accin

Concentracin
mnima
eficaz

0
2

6
8
Tiempo (horas)

10

12

Figura 5.6

Administracin de una nica dosis del frmaco. Los


valores farmacocinticos de este frmaco son los siguientes: inicio
de la accin = 2 horas; duracin de la accin = 6 horas; final de la
accin = 8 horas despus de la administracin; concentracin
plasmtica mxima = 10 g/mL; tiempo hasta el efecto teraputico
mximo = 5 horas; t1/2 = 4 horas.

muy diferente medir la cantidad de este frmaco en las neuronas del SNC. Una prctica de enfermera habitual es la monitorizacin de las concentraciones plasmticas de los frmacos
con un margen de seguridad estrecho.
La medicin de las concentraciones plasmticas de un frmaco
tras la administracin de una nica dosis permite ilustrar varios de
los principios farmacocinticos ms importantes. Estos valores
farmacocinticos se muestran en la figura 5.6. En ella se pueden
apreciar dos concentraciones plasmticas del frmaco. La primera
es la concentracin mnima eficaz, la cantidad de frmaco necesaria para obtener un efecto teraputico. La segunda es la concentracin txica, la concentracin de frmaco que producir reacciones adversas graves. La concentracin plasmtica entre la
concentracin mnima eficaz y la concentracin txica se denomina rango teraputico del frmaco. Estos valores tienen gran significancia clnica. Por ejemplo, si el paciente refiere una cefalea
intensa y se le administra la mitad de un comprimido de cido
acetilsaliclico, la concentracin plasmtica permanecer por
debajo de la concentracin mnima eficaz y el paciente no experimentar un efecto analgsico; dos o tres comprimidos aumentarn el nivel plasmtico del cido acetilsaliclico hasta el rango teraputico y el dolor ceder, pero la administracin de seis o ms
comprimidos puede provocar reacciones adversas, como hemorragia digestiva o acfenos. El objetivo de enfermera ser mantener
la concentracin plasmtica de todos los frmacos administrados
dentro del rango teraputico. Aunque en algunos frmacos el rango teraputico es bastante amplio, en otros la diferencia entre la
dosis mnima eficaz y la dosis txica puede ser peligrosamente
estrecha.

La duracin de la accin de un frmaco suele describirse por


su semivida plasmtica (t1/2), definida como el perodo de

ADAMS 05 (046-055).indd 53

53

5.9 Dosis de carga y dosis


de mantenimiento
Son pocos los frmacos que se administran una nica vez. Lo
habitual es la administracin de dosis repetidas, de forma que
el frmaco se va acumulando en el torrente sanguneo, tal y
como se puede observar en la figura 5.7, hasta que finalmente alcanza una meseta, una zona donde su concentracin plasmtica se mantiene dentro del rango teraputico de forma continua. Este hecho indica que la cantidad administrada se ha
equilibrado con la cantidad de frmaco que se est eliminando y,
como consecuencia, los tejidos corporales estn recibiendo una
concentracin teraputica constante del frmaco. En teora,
son necesarias aproximadamente cuatro semividas para
alcanzar este equilibrio. Si el medicamento se administra en
perfusin continua, la meseta puede alcanzarse rpidamente

80

60
Frmaco B
40
D5

Rango
teraputico

D7

D8

D9

72

84

96 108 120 132

D6

D4
20

D3

Frmaco A

24

36

D2
0
12

5.8 Semivida plasmtica y duracin


de la accin farmacolgica

Farmacocintica

tiempo necesario para que la concentracin plasmtica de un


medicamento se reduzca a la mitad, tras su administracin.
Mientras que la semivida de algunos frmacos es, tan slo, de
unos pocos minutos, la de otros es de varias horas o das.
A mayor semivida, ms tiempo ser necesario para eliminar
el medicamento. Por ejemplo, un frmaco con una t de
10 horas tardar ms en eliminarse, y por tanto su efecto en
el organismo ser ms largo, que el de un frmaco con una t
de 5 horas.
La semivida plasmtica de un frmaco es una variable farmacocintica esencial con importantes aplicaciones clnicas. As, los
frmacos que tienen una semivida relativamente corta, como el
cido acetilsaliclico (t1/2 = 15-20 minutos), deben administrarse
cada 3-4 horas. Los frmacos con una semivida ms larga, como el
felodipino (t1/2 = 10 horas), slo necesitan administrarse una vez
al da. En un paciente que padece una hepatopata o una nefropata importante, la semivida plasmtica de un frmaco aumentar
y la concentracin del frmaco puede alcanzar niveles txicos. En
estos pacientes, debe reducirse la frecuencia de administracin o la
dosis de la medicacin.

Concentracin plasmtica del frmaco (mcg/mL)

Concentracin plasmtica del frmaco (mcg/mL)

Captulo 5

48

60

Tiempo (horas)
Figura 5.7

Administracin de varias dosis de un frmaco:


el frmaco A () y el frmaco B () se administran cada 12 horas; el
frmaco B alcanza el rango teraputico ms rpido debido a que
la primera dosis es una dosis de carga.

10/6/09 11:32:31

54

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

y mantenerse con escasas o nulas fluctuaciones de las concentraciones plasmticas del frmaco.
La meseta puede alcanzarse antes si se administran dosis
de carga seguidas de dosis de mantenimiento regulares. Una
dosis de carga consiste en una mayor cantidad del frmaco,
que suele administrarse slo una o dos veces, con el fin de
alcanzar la concentracin plasmtica suficiente para inducir
rpidamente una respuesta teraputica. Antes de que las
concentraciones plasmticas puedan caer demasiado, se
administran las dosis de mantenimiento intermitentes con el
fin de mantenerlas dentro del rango teraputico. Aunque
con esta pauta de administracin las concentraciones plas-

mticas del frmaco fluctan, el equilibrio se alcanza casi


tan rpidamente como si se administrasen en perfusin
continua. Las dosis de carga son especialmente importantes
en los frmacos que tienen semividas prolongadas y en
aquellas situaciones en las que es crtico alcanzar rpidamente elevadas concentraciones plasmticas del frmaco,
como puede ser el caso de la administracin de un antibitico para tratar una infeccin grave. En la figura 5.7 puede
apreciarse que empleando una pauta rutinaria son necesarias casi cinco dosis (48 horas) antes de alcanzar un nivel
teraputico, mientras que con una dosis de carga, el
nivel teraputico se alcanzara en las primeras 12 horas.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
5.1
5.2

5.3

5.4

5.5

La farmacocintica se ocupa del desplazamiento del frmaco


por el organismo, tras su administracin.
Las propiedades fisiolgicas de las membranas plasmticas
determinan el desplazamiento de los frmacos por el organismo. Los cuatro procesos de la farmacocintica son la absorcin, la distribucin, el metabolismo y la eliminacin.
La absorcin es el proceso que comprende el desplazamiento
de una sustancia desde su punto de administracin hasta la
circulacin. La absorcin depende del tamao de la molcula del frmaco, su liposolubilidad, su grado de ionizacin
y sus interacciones con alimentos u otros medicamentos.
La distribucin comprende los mtodos empleados para el
transporte de los frmacos por el organismo. La distribucin
depende de la formacin de complejos frmaco-protena y
de las barreras especiales, como la placentaria o hematoenceflica.
El metabolismo es el proceso que modifica la actividad del
frmaco y facilita su eliminacin. Los cambios en el metabo-

5.6

5.7

5.8
5.9

lismo heptico pueden influir notablemente en la accin


farmacolgica.
Los procesos de eliminacin expulsan los frmacos del organismo. Los principales rganos excretores son los riones,
pero los frmacos tambin pueden excretarse por la bilis, los
pulmones o las secreciones exocrinas.
La respuesta teraputica de la mayora de los frmacos depende de su concentracin plasmtica. La diferencia entre la
concentracin mnima eficaz y la concentracin txica se
denomina rango teraputico.
La semivida plasmtica representa la duracin de la accin
para la mayora de los frmacos.
La administracin de dosis repetidas permite alcanzar una
concentracin plasmtica del frmaco sostenida. Las dosis
de carga permiten alcanzar ms rpidamente la concentracin teraputica.

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLXRN


1 Una paciente presenta un tumor cerebral maligno. Qu propiedad farmacocintica puede dificultar el tratamiento de su
tumor?

2 Un paciente con cirrosis heptica muestra una actividad metablica disminuida. Qu cambio podra ser necesario en su
pauta farmacolgica?

1.
2.
3.
4.

1. Una reduccin de las dosis de los frmacos.


2. Un cambio en la programacin de la administracin de los
medicamentos.
3. Un aumento de la dosis de los frmacos prescritos.
4. Todos los frmacos prescritos deberan administrarse por va
intramuscular.

Barrera hematoenceflica
Complejos frmaco-protena
Afinidad por las neoplasias
Falta de transporte activo

ADAMS 05 (046-055).indd 54

10/6/09 11:32:31

Captulo 5

Farmacocintica

55

3 Algunos frmacos pueden metabolizarse completamente en


la circulacin heptica antes incluso de alcanzar la circulacin
general. Qu nombre recibe este efecto?

5 El profesional de enfermera sabe que, mediante la actividad


exocrina, los frmacos hidrosolubles pueden excretarse por
(seleccione todas las correctas):

1.
2.
3.
4.

1.
2.
3.
4.
5.

Conjugacin de frmacos
Sistema enzimtico microsomal heptico
Barrera hematoenceflica
Efecto de primer paso

4 Un paciente con insuficiencia renal puede tener una menor


capacidad de eliminacin de los frmacos. Qu debe vigilarse
obligatoriamente en este paciente?
1.
2.
3.
4.

La saliva
El sudor
La leche materna
La bilis
Las heces

Aumento de las concentraciones de creatinina


Aumento de las concentraciones de urea
Toxicidades
Aumento de las concentraciones de potasio

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Describa los tipos de obstculos a los que se enfrentan los frmacos desde el momento de su administracin hasta alcanzar
las clulas diana.
2. Por qu es importante la semivida plasmtica de un frmaco
para el profesional de enfermera?
3. Qu efecto tiene la ionizacin de un frmaco en su distribucin en el organismo?

4. Explique por qu los frmacos que se metabolizan mediante el


efecto de primer paso deben administrarse por va parenteral.
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 5
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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10/6/09 11:32:31

CAPTULO 6
Farmacodinamia

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Aplicar los principios de la farmacodinamia a la prctica clnica.


2. Discutir cmo pueden emplearse las curvas de frecuencia de respuesta
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.
10.

para explicar la variabilidad de la respuesta de los pacientes a la


medicacin.
Explicar la importancia de la dosis eficaz mediana (DE50) en la prctica
clnica.
Comparar y diferenciar la dosis letal mediana (DL50) y la dosis txica
mediana (DT50).
Comentar la relacin entre el ndice teraputico de un frmaco y su
margen de seguridad.
Identificar la importancia de la relacin gradual dosis-respuesta en la
prctica clnica.
Comparar y diferenciar los trminos potencia y eficacia.
Distinguir entre un agonista, un agonista parcial y un antagonista.
Explicar la relacin entre receptores y accin farmacolgica.
Explicar los avances que pueden darse en el campo de la
farmacogentica en el futuro.

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10/6/09 11:32:47

TRMINOS CLAVE

Farmacodinamia

57

on la prctica clnica, los profesionales de enfermera aprenden rpidamente que


los medicamentos no afectan a todos los pacientes de la misma forma: una dosis
que produce una marcada respuesta en un paciente puede no tener ningn

efecto en otro. En algunos casos, las diferencias entre los pacientes estn relacionadas
con los principios farmacocinticos discutidos en el captulo 5

y se pueden pre-

ver. En otros casos, estas diferencias no tienen una explicacin fcil. No obstante, la
funcin de los profesionales sanitarios es administrar las dosis ptimas al tiempo que
evitar reacciones adversas innecesarias, aunque esto no sea una tarea fcil dada la
amplia variedad de respuestas entre la poblacin. Este captulo examina los mecanismos por los que los frmacos producen un efecto en los pacientes y el modo en que
el profesional de enfermera puede aplicar estos principios a la prctica clnica.

6.1 Farmacodinamia y variabilidad de respuesta


individual
El trmino farmacodinamia procede de la raz pharmaco, medicina, y dynamics, cambio. En trminos sencillos, la farmacodinamia hace referencia a cmo un medicamento modifica el organismo. Una definicin ms completa describe la farmacodinamia
como la rama de la farmacologa que se ocupa de los mecanismos de accin del frmaco y de la relacin entre la concentracin del frmaco y la respuesta del organismo.
La farmacodinamia tiene importantes aplicaciones clnicas, ya que los profesionales
sanitarios deben ser capaces de prever si un frmaco producir un cambio significativo en los pacientes. Aunque, a menudo, los profesionales inician los tratamientos
aplicando las dosis estndar recogidas en una gua farmacutica, la experiencia y la
intuicin suelen convertirse en la prctica empleada para determinar la dosis eficaz
en un paciente concreto. El conocimiento de los ndices teraputicos, la relacin dosisrespuesta y las interacciones frmaco-receptor ayudarn al profesional de enfermera
a proporcionar un tratamiento seguro y eficaz.
La variabilidad en las respuestas de los pacientes a los frmacos puede entenderse mejor
estudiando una curva de distribucin de frecuencia. Una curva de distribucin de frecuencia es una representacin grfica del nmero de pacientes que responden a diferentes dosis
de un frmaco ( figura 6.1). En esta curva puede apreciarse el amplio rango de las dosis

Nmero de pacientes que responden al medicamento

agonista pgina 61
agonista parcial pgina 61
antagonista pgina 61
curva de distribucin de frecuencia pgina 57
dosis eficaz mediana (DE50) pgina 58
dosis letal mediana (DL50) pgina 58
dosis-respuesta gradual pgina 59
dosis txica mediana (DT50) pgina 59
eficacia pgina 59
farmacodinamia pgina 57
farmacogentica pgina 62
ndice teraputico pgina 58
mensajeros secundarios pgina 60
potencia pgina 59
receptor pgina 60
respuestas celulares inespecficas pgina 61
respuestas idiosincrticas pgina 62

Captulo 6

DE50
200

150

100

50

0
10

20

30

40

50

60

70

80

90

100

Dosis de medicamento (mg)


Figura 6.1

Curva de distribucin de frecuencia: variabilidad de respuesta


farmacolgica en los distintos pacientes.

ADAMS 06 (056-063).indd 57

10/6/09 11:32:48

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

que produjeron respuestas en los pacientes. Algunos pacientes respondieron en dosis muy bajas del frmaco. A medida que se
aumentaba la dosis, el nmero de pacientes que respondan era
cada vez mayor. Algunos pacientes precisaron dosis muy altas para
desencadenar la respuesta deseada. El punto mximo de la curva
indica el mayor nmero de pacientes que respondieron al frmaco.
La curva no muestra la magnitud de la respuesta, slo si hubo una
respuesta cuantificable entre los pacientes. Por ejemplo, imagine
que la respuesta deseada para un antihipertensivo fuera la reduccin de 20 mm Hg en la presin arterial sistlica. Algunos pacientes
habran experimentado esta reduccin con una dosis de slo 10 mg.
Una dosis de 50 mg habra logrado este descenso en el mayor
nmero de pacientes; sin embargo, algunos pacientes habran necesitado hasta 90 mg de frmaco para obtener el mismo beneficio.
La dosis que ocupa el punto medio de la curva de distribucin de frecuencia representa la dosis eficaz mediana (DE50) del
frmaco. La DE50 es la dosis necesaria para producir una respuesta teraputica especfica en el 50% de un grupo de pacientes. Las guas farmacuticas recogen en ocasiones la DE50 como
la dosis media o estndar.
La variabilidad interpersonal mostrada en la figura 6.1 tiene
importantes implicaciones clnicas. En primer lugar, el profesional de enfermera debe ser consciente de que la dosis media
o estndar supone una respuesta teraputica satisfactoria en
slo la mitad de la poblacin. En otras palabras, muchos
pacientes precisarn una dosis mayor o menor para un tratamiento farmacolgico ptimo. Siguiendo con el ejemplo del
antihipertensivo, supongamos que a un gran grupo de pacientes se le administra la dosis media de 50 mg. Algunos de estos
pacientes experimentarn toxicidad porque slo necesitaban
10 mg para lograr el descenso de la presin arterial; probablemente otros pacientes del mismo grupo no experimenten ningn descenso de la misma. Mediante la observacin del paciente, la determinacin de las constantes vitales y la vigilancia de
los datos de laboratorio, el profesional de enfermera pone en
prctica las habilidades bsicas para determinar si la dosis
media es eficaz en este paciente. No es suficiente con memorizar la dosis media de un frmaco; el profesional de enfermera
debe conocer cundo y cmo ajustar esta dosis para obtener
una respuesta teraputica ptima.

ndice teraputico =

dosis letal mediana DL50


dosis eficaz mediana DE50

Cuanto mayor sea la diferencia entre las dos dosis, mayor


ser el ndice teraputico. En la figura 6.2A, el ndice teraputico es 4 (40 mg 10 mg). Bsicamente, esto significa que sera
necesario administrar aproximadamente cuatro veces la dosis
media para que resultara letal. As, el ndice teraputico constituye una medida del margen de seguridad del frmaco: cuanto
ms alto sea este valor, ms seguro ser el medicamento.
La figura 6.2B muestra el ndice teraputico de un segundo
frmaco. El frmaco Z tiene la misma DE50 que el frmaco X,
pero su DL50 es diferente. El ndice teraputico del frmaco Z
es slo 2 (20 mg 10 mg). Para este frmaco, la diferencia entre
la dosis eficaz y la dosis letal es muy pequea; por tanto, su
margen de seguridad es estrecho. El ndice teraputico ofrece al
profesional de enfermera informacin prctica sobre la seguridad del frmaco y un instrumento para comparar un frmaco
con otro.

DE50

DL50

200
Nmero de individuos

58

150

100

50

0
5

10

15

20

25

30

35

40

45

50

35

40

45

50

Frmaco X (mg)
DL50
40
A Frmaco X : TI = _____
= __ = 4
10
DE50

6.2 ndice teraputico y seguridad

ADAMS 06 (056-063).indd 58

DE50

DL50

200
Nmero de individuos

Administrar la dosis que desencadene una respuesta teraputica ptima en cada paciente es slo uno de los aspectos de una
farmacoterapia eficaz; el profesional de enfermera tambin
debe determinar si la dosis es segura para el paciente.
Las curvas de distribucin de frecuencia tambin pueden
emplearse para representar la seguridad de un frmaco. Por ejemplo, la dosis letal mediana (DL50), que suele determinarse en los
ensayos preclnicos que se realizan como parte del proceso de
desarrollo del frmaco, discutido en el captulo 1
. La DL50 es
la dosis del frmaco que ser letal en el 50% de un grupo de animales. Al igual que ocurre con la DE50, habr una gran variabilidad dentro del grupo de animales; lo que puede ser una dosis inocua para un animal puede ser mortal para otro.
Para estudiar la seguridad de un frmaco especfico, la DL50
se compara con la DE50, tal y como muestra la figura 6.2A. En
este ejemplo, 10 mg del frmaco X constituyen la dosis eficaz
media y 40 mg, la dosis letal media. La DE50 y la DL50 se
emplean para calcular un importante valor farmacolgico, el
ndice teraputico de un frmaco, la relacin entre la DL50 de
un frmaco y su DE50.

150

100

50

0
5

10

15

20

25

30

Frmaco Z (mg)
DL50
20
B Frmaco Z : TI = _____
= __ = 2
10
DE50
Figura 6.2

ndice teraputico: A. El frmaco X tiene un ndice


teraputico de 4. B. El frmaco Z tiene un ndice teraputico de 2.

10/6/09 11:32:48

Captulo 6

Intensidad de la respuesta farmacolgica (% de respuesta mxima)

En los ejemplos anteriores, las curvas de distribucin de frecuencia se empleaban para observar de forma grfica las diferencias en las respuestas a los medicamentos dentro de una
poblacin, pero estas tambin resultan tiles para visualizar la
variabilidad de las respuestas observadas en un nico paciente.
La relacin dosis-respuesta gradual es un concepto fundamental en farmacologa cuya representacin grfica, ilustrada
en la figura 6.3, se denomina curva dosis-respuesta. La observacin y la cuantificacin de la respuesta del paciente a diferentes dosis del frmaco permiten explicar diversas relaciones clnicas importantes.
Las tres fases distintivas de la curva dosis-respuesta reflejan
los principios farmacodinmicos bsicos que tienen relevancia
en la prctica clnica. La fase 1 corresponde a las dosis ms
bajas; la condicin plana de esta porcin de la curva indica que
el frmaco ha llegado a pocas clulas diana. La fase 2 es la fase
ascendente de la curva; este tramo suele mostrar una relacin
lineal entre la cantidad de frmaco administrado y el grado de
respuesta obtenido en el paciente. Por ejemplo, si se duplica la
dosis, se duplica la respuesta. Este es el rango de dosis ideal para
la farmacoterapia, ya que la administracin de una dosis mayor
logra un aumento proporcional del efecto, mientras que la disminucin de la dosis lograr un efecto menor. En la fase 3 se
alcanza un punto mximo o meseta en el que el aumento de la

125

100

Fase 3

75

Fase 2
50

25

Fase 1
0

Figura 6.3

ADAMS 06 (056-063).indd 59

10

100

Dosis (logaritmo)

Relacin dosis-respuesta.

1.000

10.000

dosis del frmaco no se traducir en una respuesta teraputica


adicional. Esto puede deberse a diversas razones. Una posibilidad es que todos los receptores del frmaco estn ocupados.
Tambin puede deberse a que el frmaco haya logrado el 100%
de alivio; as, cuando se logra la desaparicin de una migraa
la administracin de una dosis mayor no producir ms alivio.
Aunque en esta fase un aumento de la dosis no consigue un
mayor efecto teraputico, s puede producir reacciones adversas y el profesional de enfermera debe ser consciente de este
hecho.

6.4 Potencia y eficacia


Dentro de una misma clase farmacolgica, no todos los frmacos son igualmente efectivos en el tratamiento del trastorno.
Por ejemplo, algunos antineoplsicos destruyen ms clulas
tumorales que otros, ciertos antihipertensivos logran una
mayor disminucin de la presin arterial y algunos analgsicos
son ms eficaces en el alivio del dolor intenso que otros de la
misma clase. Adems, frmacos de la misma clase son efectivos
en dosis diferentes; un antibitico puede ser efectivo a una
dosis de 1 mg/kg, mientras que otro es ms efectivo a una dosis
de 100 mg/kg. Los profesionales de enfermera necesitan un
mtodo que les permita comparar los frmacos entre s para
poder administrar el tratamiento de forma eficaz.
Existen dos medios fundamentales para comparar los
medicamentos de una misma clase farmacolgica o teraputica. En primer lugar, la potencia. Un frmaco ms potente
producir un efecto teraputico con una dosis menor de la
que sera necesaria con otro frmaco de la misma clase. Imagine dos sustancias, el frmaco X y el frmaco Y, que producen un descenso de la presin arterial de 20 mm Hg. Si el
frmaco X produce este efecto con una dosis de 10 mg y
el frmaco Y con 60 mg, entonces se dice que el frmaco X
es ms potente. Por tanto, la potencia es una forma de comparar dos frmacos administrados de forma independiente
en funcin de la cantidad necesaria para producir una respuesta especfica. Para visualizar el concepto de potencia es
til examinar las curvas dosis-respuesta. Compare los dos
frmacos mostrados en la figura 6.4A. En este ejemplo, el
frmaco A es ms potente porque precisa una dosis menor
para producir la misma respuesta.
El segundo mtodo empleado para comparar los frmacos se
denomina eficacia y corresponde a la magnitud de la respuesta
mxima que un frmaco especfico puede producir. En el ejemplo de la figura 6.4B, el frmaco A es ms eficaz porque obtiene
una respuesta mxima mayor.
Pero qu es ms importante para el xito de la farmacoterapia,
la potencia o la eficacia? Para ayudarnos a comprender estos conceptos pondremos como ejemplo un caso especfico, la cefalea. El
ibuprofeno (200 mg) y el cido acetilsaliclico (650 mg) son dos
analgsicos de venta libre habituales. Dado que el ibuprofeno alivia
el dolor con una dosis menor, es ms potente que el cido acetilsaliclico. Sin embargo, administrados a las dosis recomendadas,
ambos obtienen el mismo alivio de la cefalea; por tanto, tienen la
misma eficacia. No obstante, si el paciente experimenta un dolor
intenso, ninguna de las dos sustancias es suficientemente eficaz
como para aliviar el dolor. Habra que recurrir entonces a los analgsicos opioides, como la morfina, que tienen una mayor eficacia
que el cido acetilsaliclico o el ibuprofeno y que, por tanto, pueden tratar este tipo de dolor. Desde la perspectiva farmacoteraputica, la eficacia es casi siempre ms importante que la potencia. En
este ejemplo, la dosis media no es importante para el paciente,

MedScape Pharmacotherapy

6.3 Respuesta teraputica y relacin


dosis-respuesta

59
MediaLink

Dado que no pueden realizarse estudios experimentales


en humanos para determinar la DL50, la dosis txica mediana (DT50) es un valor ms prctico en el mbito clnico. La
DT50 es la dosis que producir una determinada toxicidad
en el 50% de un grupo de pacientes. La DT50 puede determinarse a partir de los datos obtenidos en animales o basarse en las reacciones adversas registradas en los ensayos clnicos en pacientes.

Farmacodinamia

10/6/09 11:32:48

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

Intensidad de la respuesta farmacolgica


(% de respuesta mxima)

60

100

75

50

Intensidad de la respuesta farmacolgica


(% de respuesta mxima)

MediaLink

MedLine Plus

Figura 6.4

Mayor

POTENCIA

La lnea de puntos indica la misma


dosis para ambos frmacos

10

100

1.000
Dosis (logaritmo)

10.000

Frmaco A
100

75

mayor

Frmaco B

50

EFICACIA

25
menor
10

100

1.000
Dosis (logaritmo)

10.000

Potencia y eficacia: A. El frmaco A es ms potente que el frmaco B. B. El frmaco A es ms eficaz que el frmaco B.

pero el alivio de la cefalea es bsico. Otro ejemplo, el paciente con


cncer est mucho ms preocupado por el nmero de clulas
tumorales destruidas (eficacia) que por la dosis administrada por
el profesional de enfermera (potencia). Aunque el profesional oir
a menudo que un frmaco es ms potente que otro, es ms importante cul es ms eficaz.

6.5 Receptores celulares y accin


farmacolgica
Los frmacos actan regulando o modificando procesos bioqumicos y fisiolgicos existentes. Para llevar esto a cabo, el frmaco
debe interactuar con sustancias qumicas y molculas especficas
que se encuentran habitualmente en el organismo. Una macromolcula celular a la que un medicamento se une para desencadenar
sus efectos se denomina receptor. El concepto de la unin de un
frmaco a un receptor para provocar cambios qumicos o fisiolgicos en el organismo es una teora fundamental en la farmacologa. La teora de los receptores explica los mecanismos por los que
la mayora de los frmacos producen sus efectos. Sin embargo, es

ADAMS 06 (056-063).indd 60

Menor

25

Frmaco B

Frmaco A

importante comprender que estos receptores no existen en el


organismo nicamente para unirse a los frmacos; su funcin
normal es unirse a molculas endgenas como hormonas, neurotransmisores y factores de crecimiento.
Aunque cualquier tipo de macromolcula puede actuar
como receptor de un frmaco, la inmensa mayora son protenas. Tal y como muestra la figura 6.5, un receptor puede describirse como una protena tridimensional asociada a una
membrana plasmtica celular. La estructura extracelular de un
receptor suele consistir en varias subunidades protenicas dispuestas alrededor de un canal central o poro. Otros receptores
consisten en multitud de segmentos transmembrana que atraviesan la membrana plasmtica.
La unin del frmaco y su receptor es especfica, similar a la de
una llave y su cerradura, y pequeos cambios en la estructura del
frmaco o de su receptor pueden debilitar o incluso impedir la
unin entre las dos molculas. Una vez efectuada esta unin, los
frmacos pueden desencadenar una serie de procesos dentro de la
clula conocidos como mensajeros secundarios, como la conversin de la adenosina trifosfato (ATP) en monofosfato cclico de
adenosina (AMP cclico), la liberacin de calcio intracelular o la

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Captulo 6
Poro inico

Poro inico
N

Una cadena proteica


con cuatro dominios,
cada uno de ellos
con seis segmentos
transmembrana

61

Lugar
de unin

Farmacodinamia

Cinco cadenas proteicas,


unidas en un pentmero,
cada una de ellas con
cuatro segmentos
transmembrana

B Canal inico regulado por gradiente qumico

A Canal inico regulado por


gradiente elctrico

Lugar de unin

Poro inico (receptor


acoplado a protena G)

Una cadena proteica


con siete segmentos
transmembrana
C

Protena G

Canal inico
complejo

C Receptor acoplado a protena G


Figura 6.4

Receptores celulares.

6.6 Tipos de interaccin


entre el frmaco y su receptor
Cuando un frmaco se une a un receptor pueden producirse
diversos efectos teraputicos. En trminos sencillos, se estimula o se inhibe una actividad especfica de la clula. Sin embargo,
el mecanismo bioqumico responsable del efecto teraputico
puede ser extremadamente complejo. En algunos casos, se desconoce el mecanismo de accin.
Cuando el frmaco se une a su receptor, puede desencadenar
una respuesta que imite el efecto de la molcula reguladora
endgena. Por ejemplo, cuando se administra el frmaco betanecol, este se une a los receptores de la acetilcolina del sistema
nervioso autnomo y produce la misma accin que este neurotransmisor. Un frmaco que produce el mismo tipo de respuesta que una sustancia endgena se denomina agonista. En ocasiones, los agonistas logran una respuesta mxima mayor que
la sustancia qumica endgena. El trmino agonista parcial
describe un medicamento que produce una respuesta ms dbil
o menos eficaz que un agonista.
Otra posibilidad es que el frmaco se una al receptor y evite
que la sustancia endgena acte, en cuyo caso el frmaco se
califica como antagonista. A menudo los antagonistas compiten con los agonistas por los lugares de unin al receptor. Por
ejemplo, la atropina compite con la acetilcolina por receptores
especficos del sistema nervioso autnomo. Si la dosis es sufi-

Agonist Animation

ADAMS 06 (056-063).indd 61

cin de la excitabilidad de las membranas o modificacin de la


actividad de las bombas celulares. Acciones como estas suelen
describirse como respuestas celulares inespecficas. El alcohol
etlico, los anestsicos generales y los diurticos osmticos son
ejemplos de sustancias que actan mediante mecanismos inespecficos.

MediaLink

activacin de protenas G especficas y enzimas asociadas. Estas


cascadas bioqumicas estimulan o inhiben una actividad normal
de la clula y de esta forma inician la accin del frmaco.
No todos los receptores se localizan en las membranas plasmticas; algunos son molculas intracelulares como el ADN o las
enzimas citoplasmticas. La interaccin con este tipo de receptores
permite a los medicamentos inhibir la sntesis proteica o regular
procesos como el metabolismo o la replicacin celular. Algunas
sustancias que se unen a componentes intracelulares son los frmacos esteroideos, las vitaminas y las hormonas.
Los receptores y los mecanismos de accin asociados son
extremadamente importantes en la teraputica. En la actualidad, se estn descubriendo subtipos de receptores y se estn
desarrollando nuevos medicamentos ms rpidamente que en
cualquier otro momento de la historia. Estos subtipos permiten
afinar la farmacologa. As, los primeros medicamentos con
accin sobre el sistema nervioso autnomo actuaban sobre
todos los receptores autnomos. Se descubri entonces que
existan en el organismo dos tipos bsicos de receptores, alfa y
beta, y se desarrollaron frmacos que actuaban nicamente
sobre uno de los dos tipos de receptores. El resultado fue un
mecanismo de accin ms especfico y menos reacciones adversas. Ms tarde, se descubrieron diferentes subtipos de receptores alfa y beta, entre ellos alfa-1, alfa-2, beta-1 y beta-2, que
permitieron una especificidad an mayor en la farmacoterapia.
En los ltimos aos, los investigadores han seguido dividiendo
y redefiniendo estos subtipos. Es probable que la investigacin
sobre los receptores acabe suponiendo el desarrollo de nuevos
medicamentos que activen receptores muy especficos y, por
tanto, con mecanismos de accin directos que eviten reacciones adversas innecesarias.
Algunos frmacos son independientes de receptores celulares. En su lugar, se asocian con otros mecanismos, como cambios en la permeabilidad de las membranas celulares, inhibi-

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MediaLink

The National Human Genome Research Institute

62

Unidad 1

Conceptos bsicos de farmacologa

cientemente alta, la atropina inhibir los efectos de la acetilcolina ya que la acetilcolina no podr unirse a sus receptores.
No todos los tipos de antagonismo estn asociados a receptores. Existen antagonistas funcionales que inhiben los efectos
de un agonista, no compitiendo por un receptor, sino modificando los factores farmacocinticos. Por ejemplo, los antagonistas pueden ralentizar la absorcin de un frmaco o aumentar su metabolismo o su eliminacin, lo que acelerar la salida
del frmaco del organismo. La relacin entre los agonistas y los
antagonistas explica muchas de las interacciones farmacolgicas que tienen lugar en el organismo.

6.7 Farmacologa del futuro:


tratamiento farmacolgico
individualizado
Hasta hace poco, se pensaba que cada frmaco supona el
mismo tratamiento seguro y eficaz para todos los pacientes.
Desafortunadamente, un porcentaje significativo de la poblacin desarrolla efectos secundarios inaceptables a algunos
frmacos o bien no responde en absoluto. En la actualidad,
muchos cientficos y clnicos descartan el planteamiento uno
para todo del tratamiento farmacolgico, diseado para tratar a toda una poblacin sin abordar la variacin interpersonal.
Con la llegada del Proyecto Genoma Humano y otros avances mdicos, los farmacuticos esperan que en el futuro los frmacos puedan ajustarse a pacientes que posean similitudes
genticas especficas. En el pasado, las respuestas impredecibles
e inexplicables se denominaban respuestas idiosincrticas. Se
espera que la realizacin de una prueba de ADN antes de la
administracin del frmaco pueda prevenir algn da estos
efectos secundarios idiosincrticos.

C ONSIDERACIONES ESPECIALES
Carencias enzimticas en determinados grupos
tnicos
La farmacogentica ha identificado en algunos individuos una deficiencia de la
enzima glucosa-6-fosfato deshidrogenasa (G6PD), una enzima esencial en el metabolismo de los carbohidratos. Se estima que esta deficiencia afecta a 400 millones
de personas en todo el mundo y los varones de ascendencia mediterrnea y africana tienen ms tendencia a expresarla. El trastorno est causado por mutaciones en
la estructura del ADN que codifica el G6PD que ocasionan uno o ms cambios en los
aminocidos de la molcula proteica. Tras la administracin de ciertos frmacos,
como la primaquina, las sulfamidas o la nitrofurantona, se produce una hemlisis
aguda de los eritrocitos por la ruptura de los enlaces qumicos de la molcula
de hemoglobina, pudiendo destruirse hasta el 50% de los eritrocitos circulantes. La tipificacin gentica no siempre predice la toxicidad; as, el profesional
de enfermera debe vigilar atentamente a los pacientes tras la administracin de
estos medicamentos. Afortunadamente, existen buenas alternativas para estos
medicamentos.

La farmacogentica es el rea de la farmacologa que estudia el papel de la herencia gentica en la respuesta farmacolgica. El mayor avance realizado en este campo ha sido la
identificacin de sutiles diferencias genticas en las enzimas
encargadas de la metabolizacin de los frmacos. Estas diferencias son, en gran medida, responsables de la toxicidad
farmacolgica. Se espera que el empleo de informacin farmacogentica posibilite algn da el tratamiento farmacolgico individualizado. Aunque los tratamientos basados en la
respuesta del paciente segn su gentica pueden no ser rentables en este momento, la farmacogentica puede cambiar
radicalmente la forma de practicar la farmacoterapia en el
futuro.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
6.1

6.2

6.3

La farmacodinamia es el rea de la farmacologa que se


ocupa de cmo modifica un medicamento el organismo y de
las diferencias en las respuestas de los pacientes a los medicamentos.
El ndice teraputico, expresado matemticamente como
DT50/DE50, representa el margen de seguridad de un frmaco. Cuanto mayor sea el ndice teraputico, ms seguro es
el frmaco.
La relacin gradual dosis-respuesta describe cmo la respuesta teraputica a un frmaco cambia a medida que
aumenta la dosis administrada.

ADAMS 06 (056-063).indd 62

6.4

6.5
6.6

6.7

La potencia, la dosis de medicacin necesaria para producir


una respuesta especfica, y la eficacia, la magnitud de la respuesta mxima que un frmaco especfico, son instrumentos para comparar medicamentos.
La teora frmaco-receptor se emplea para explicar el mecanismo de accin de mltiples medicamentos.
Los agonistas, agonistas parciales y antagonistas son sustancias que compiten con los frmacos por su unin al receptor
y pueden ser los responsables de interacciones entre distintos frmacos o entre frmacos y alimentos.
En el futuro, es probable que la farmacoterapia se adapte a la
constitucin gentica de cada paciente.

10/6/09 11:32:49

Captulo 6

Farmacodinamia

63

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Qu nombre reciben las reacciones farmacolgicas impredecibles e inexplicables?

4 Qu nombre recibe la magnitud de la respuesta mxima que


puede producir un frmaco especfico?

1.
2.
3.
4.

1.
2.
3.
4.

Reacciones adversas
Reacciones idiosincrticas
Reacciones enzimticas especficas
Reacciones conservadas

2 Qu nombre recibe un frmaco que ocupa un lugar de unin


a un receptor y evita la accin de las sustancias qumicas endgenas?
1.
2.
3.
4.

Eficacia
Toxicidad
Potencia
Comparabilidad

5 La morfina es ms eficaz que el (seleccione todas las correctas):


1.
2.
3.
4.
5.

Antagonista
Agonista parcial
Agonista
Protagonista

cido acetilsaliclico
Paracetamol
Propranolol
Ibuprofeno
Atenolol

3 Desde una perspectiva farmacoteraputica, qu propiedad se


considera ms importante?
1.
2.
3.
4.

Potencia
Eficacia
Toxicidad
Interaccin con otros frmacos

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Si la DE50 es la dosis necesaria para producir una respuesta eficaz en el 50% de un grupo de pacientes, qu sucede en el otro
50% de pacientes tras la administracin de la dosis?
2. Dos frmacos compiten por un receptor, ubicado en un mastocito, cuya activacin provocar la liberacin de histamina.
Compare los efectos de un agonista de este receptor frente a los

de un antagonista. Cul recibira el nombre de antihistamnico, el agonista o el antagonista?


Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 6
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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Unidad 2
Farmacologa y relacin
enfermero-paciente

ADAMS 07 (065-074).indd 65

CAPTULO 7

El proceso de enfermera en farmacologa

CAPTULO 8

Administracin de frmacos a lo largo de la vida

CAPTULO 9

Errores de medicacin y reduccin de riesgos

CAPTULO 10

Influencias psicosociales, de gnero y culturales en la


farmacoterapia

CAPTULO 11

Fitoterapia y terapias alternativas

CAPTULO 12

Abuso de sustancias

10/6/09 11:33:04

CAPTULO 7
El proceso de enfermera
en farmacologa

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Identificar las fases del proceso de enfermera.


2. Identificar los datos de la valoracin que son relevantes para la
administracin de medicacin.

3. Determinar los diagnsticos de enfermera adecuados para los


4.
5.
6.
7.

pacientes que reciben medicacin.


Establecer objetivos y resultados realistas durante la fase de
planificacin para los pacientes que reciben medicacin.
Discutir las intervenciones clave que deben ejecutarse en los pacientes
que reciben medicacin.
Evaluar los resultados de la administracin de medicacin.
Aplicar el Proceso de enfermera durante la administracin de
medicacin, empleando los diagramas de Proceso de enfermera
incluidos en los captulos 13 a 49.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
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10/6/09 11:33:05

TRMINOS CLAVE
datos objetivos pgina 67
datos de referencia pgina 67
datos subjetivos pgina 67
diagnsticos de enfermera pgina 67
evaluacin pgina 68
intervenciones pgina 67
objetivos pgina 67
planificacin pgina 67
proceso de atencin de enfermera pgina 67
resultados pgina 67
valoracin pgina 67

Captulo 7 El proceso de enfermera en farmacologa

67

l proceso de atencin de enfermera (PAE) es un mtodo sistematizado de resolucin de


problemas que constituye la base de la prctica enfermera y cuyo uso es especialmente
importante durante la administracin de la medicacin. La aplicacin de las fases del
PAE permitir al profesional de enfermera garantizar que un proceso interdisciplinario como
el tratamiento farmacolgico conduce a una administracin de la medicacin personalizada, segura y eficaz, con resultados para todos los pacientes a su cuidado.

7.1 Repaso del proceso de atencin de enfermera


La mayora de los estudiantes de enfermera abordan la asignatura de Farmacologa
tras haber cursado Enfermera Fundamental, materia que expone en profundidad las
fases del proceso de atencin de enfermera. Este apartado presenta un breve resumen
de estas fases antes de discutir su aplicacin a la farmacologa. Los estudiantes que no
estn familiarizados con el PAE deberan consultar una explicacin ms detallada en
uno de los muchos y excelentes manuales de enfermera fundamental existentes.
La valoracin, el primer paso del proceso de enfermera, es un procedimiento continuo que comienza con el contacto inicial entre el profesional de enfermera y el paciente y se extiende a cada interaccin posterior. Durante la valoracin inicial, se recogen los
datos de referencia que se usarn para compararse con la informacin obtenida durante interacciones posteriores. La valoracin consiste en la recogida de datos subjetivos, es
decir, lo que el paciente manifiesta o percibe, y datos objetivos reunidos mediante la
exploracin fsica, las pruebas de laboratorio y otras pruebas diagnsticas.
Una vez realizada la valoracin inicial, el profesional de enfermera emite juicios
clnicos sobre el paciente y sus respuestas a la salud y la enfermedad. Los diagnsticos
de enfermera constituyen la base para determinar los objetivos y resultados, planificar las intervenciones y evaluar la eficacia de los cuidados administrados. A diferencia
de los diagnsticos mdicos, que se centran en una enfermedad o un trastorno, los
diagnsticos de enfermera se centran en la respuesta del paciente a los procesos vitales y a los problemas de salud reales o potenciales. La North American Nursing Diagnosis Association (NANDA) define los diagnsticos de enfermera como:
Juicio clnico sobre la respuesta de un individuo, familia o comunidad referente a
procesos vitales/problemas de salud reales o potenciales. Para la NANDA, los diagnsticos de enfermera proporcionan la base para la seleccin de las intervenciones de
enfermera destinadas a lograr los objetivos del profesional de enfermera responsable.
Los diagnsticos de enfermera suelen ser el mayor reto de este proceso. En ocasiones,
el profesional de enfermera identifica lo que parece ser el problema del paciente slo
para descubrir, tras posteriores valoraciones, que los objetivos, resultados e intervenciones planificadas no han solucionado el problema. Un punto clave que debemos recordar es que los diagnsticos de enfermera se centran en las necesidades del paciente, no
en las necesidades del profesional. As, una de las principales funciones de enfermera es
capacitar a los pacientes para participar activamente en su propio cuidado; incluyendo
al paciente en la identificacin de sus necesidades, el profesional de enfermera le anima
a participar de forma ms activa en la consecucin de los objetivos establecidos.
Tras establecer el diagnstico de enfermera, el profesional comienza a planificar medidas para ayudar al paciente a recuperar o mantener el nivel ptimo de bienestar en el
aspecto relacionado con el diagnstico. Se establecen objetivos a corto y largo plazo que
se centrarn en lo que el paciente llegar a ser capaz de hacer o conseguir, no en las acciones del profesional de enfermera. Los resultados constituyen la cuantificacin objetiva de
esos objetivos al definir especficamente lo que el paciente llegar a hacer, en qu circunstancias y en cunto tiempo. Los objetivos y los resultados se discuten con el paciente o
cuidador y se establecen prioridades para abordar primero las necesidades ms urgentes.
En la planificacin se determinan estrategias o intervenciones para alcanzar los objetivos y resultados establecidos. Se trata de la redaccin final del proceso que comunica al
equipo sanitario las acciones que el profesional de enfermera llevar a cabo para ayudar
al paciente a obtener esos objetivos. Cada institucin sanitaria decide cmo se da a conocer el plan de cuidados y si este va a ser nicamente de enfermera o interdisciplinario.
Las intervenciones buscan cubrir las necesidades del paciente y garantizar una atencin
segura y eficaz. Durante la administracin de los cuidados, el profesional de enfermera

ADAMS 07 (065-074).indd 67

10/6/09 11:33:05

68

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

realiza valoraciones continuas y compara los nuevos datos con los


previos y las conclusiones de esta comparacin con los diagnsticos, objetivos y resultados establecidos, comenzando el proceso de
evaluacin. En este se revisan los diagnsticos de enfermera al
tiempo que se considera la respuesta del paciente a los cuidados. Se
recogen los datos adicionales necesarios, mediante la valoracin, y
se evala si los objetivos y resultados se han cumplido en su totalidad, parcialmente o no se han cumplido en absoluto. El crculo se
completa con el establecimiento de nuevos diagnsticos o con la
modificacin de los previos, con la definicin de nuevos objetivos
y resultados y con la planificacin de nuevas intervenciones.
Aunque la enfermera no siempre ha usado un sistema tan
organizado para la administracin de los cuidados, siempre ha
intentado proporcionar una atencin segura y eficaz. Garantizar
los mejores resultados exige la aplicacin de este proceso en la
administracin de medicacin. A continuacin, se muestra
la aplicacin de estas fases a la administracin de frmacos.

7.2 Valoracin del paciente


en relacin con la administracin
de la medicacin
Durante su primer encuentro, el profesional de enfermera completa la anamnesis y la exploracin fsica del paciente; gran parte de

TABLA 7.1

los datos recogidos en esta valoracin inicial tienen implicaciones


especficas para la farmacoterapia. Posteriores valoraciones proporcionarn datos adicionales que ayudarn al profesional de enfermera a evaluar los resultados de la administracin de la medicacin. Esta seccin discute qu elementos de la valoracin son
relevantes para la administracin de frmacos y por qu motivo.
La anamnesis inicial debe adaptarse al trastorno clnico del
paciente, de modo que la anamnesis completa, ms detallada,
puede no ser la ms apropiada. A menudo, este procedimiento se
enfoca hacia el problema o la queja principal, centrndose en
los sntomas que condujeron al paciente a buscar asistencia
mdica. En cualquier anamnesis, deben valorarse los elementos
fundamentales que pueden influir en el resultado satisfactorio de
la administracin de los frmacos. As, entre las preguntas bsicas que deben formularse en la anamnesis inicial se encuentran
las referidas a alergias; antecedentes personales patolgicos; la
medicacin que toma en la actualidad o ha tomado ltimamente; antecedentes personales y sociales como el consumo de alcohol, tabaco o cafena; riesgos para la salud relacionados con el
consumo de drogas o sustancias ilegales, o preguntas sobre salud
reproductiva como la posibilidad de embarazo en las mujeres en
edad frtil. La tabla 7.1 enumera algunas de las preguntas ms
relevantes que pueden formularse durante una anamnesis inicial
y que proporcionarn datos de referencia antes de la administracin de los medicamentos. La anamnesis debe adaptarse al tras-

Preguntas de la anamnesis relevantes para la administracin de frmacos

reas de valoracin
problema principal

Preguntas relevantes
Cmo se siente? (Descrbalo)
Tiene algn dolor? (Descrbalo)
Tiene algn otro sntoma? (En relacin con la medicacin son especialmente importantes: nuseas, vmitos, cefalea, prurito, mareos, disnea,
nerviosismo o ansiedad, palpitaciones o aleteo cardaco, debilidad o fatiga)

alergias

Es alrgico a algn medicamento?


Es alrgico a algn alimento, sustancias ambientales (p. ej., polen o alergias estacionales), esparadrapo, jabones o limpiadores?
Cmo se manifiesta, concretamente, su alergia?

antecedentes patolgicos
personales

Tiene antecedentes de diabetes, alteraciones cardacas o vasculares, respiratorias o neurolgicas?


Tiene algn problema dermatolgico?
Qu tratamientos ha recibido para estos trastornos en el pasado o en la actualidad?

antecedentes familiares

Alguien de su familia ha tenido problemas con algn medicamento? (Especifique)


Alguien de su familia tiene algn problema mdico importante?

antecedentes farmacolgicos

Sigue algn tratamiento prescrito en la actualidad? (Especifique el nombre de los frmacos, la dosis y la frecuencia de administracin)
Est tomando algn medicamento sin prescripcin? (Especifique el nombre, la dosis y la frecuencia)
Qu frmacos, prescritos o no, ha tomado durante el ltimo mes o los ltimos 2 meses?
Alguna vez ha experimentado efectos secundarios o sntomas inusuales con algn medicamento? (Especifique)
Qu sabe o qu le han explicado sobre estos medicamentos?
Usa algn remedio herbario u homeoptico? Algn complemento nutricional o vitamina?

manejo de la salud

Enumere los profesionales sanitarios que ha consultado por problemas de salud.


Cundo consult por ltima vez a un profesional sanitario? Cul fue el motivo?
Describa su dieta habitual
Tiene problemas para dormir?

antecedentes obsttricos

Hay alguna posibilidad de que est embarazada? (Pregntese a toda mujer en edad frtil)
Est dando el pecho?

antecedentes personales-sociales

riesgos para la salud

Tiene antecedentes de depresin o trastorno mental?


Consume drogas o sustancias ilegales?

ADAMS 07 (065-074).indd 68

Fuma?
Cunto alcohol consume normalmente?
Cunta cafena consume normalmente?
Hay alguna creencia o prctica, religiosa o cultural, respecto a los medicamentos o a su salud que deberamos saber?
A qu se dedica? Cuntas horas trabaja?
Le preocupa el seguro mdico o el coste de los medicamentos?

10/6/09 11:33:05

Captulo 7 El proceso de enfermera en farmacologa

torno del paciente, por lo que es posible que no todas las cuestiones sean apropiadas para la valoracin inicial. Tenga en cuenta
que lo que no se dice puede ser tan importante, o incluso ms
importante, que lo que se dice. Por ejemplo, un paciente puede
negar o minimizar un dolor al tiempo que hace gestos de dolor
o protege una determinada zona durante la palpacin. Los profesionales de enfermera deben hacer uso de su capacidad de
observacin para recoger estos datos crticos.
Junto con la anamnesis, debe realizarse una valoracin fsica
con objeto de recoger datos objetivos sobre el trastorno del
paciente. Esta puede incluir la comprobacin de las constantes
vitales, la altura y el peso, la exploracin fsica completa y pruebas de laboratorio. Los valores obtenidos constituirn los datos
de referencia con los que comparar futuras valoraciones y
orientar al profesional sanitario en la toma de decisiones sobre
los medicamentos a prescribir. Muchos medicamentos pueden
actuar sobre el ritmo cardaco y la presin arterial, por lo que
debe prestrseles especial atencin. Tambin tiene importancia
registrar los niveles de electrlitos, ya que muchos medicamentos influyen en el equilibrio electroltico. Las pruebas de funcin heptica y renal son fundamentales en muchos pacientes,
especialmente en ancianos y en pacientes crticos, ya que servirn para determinar la dosis adecuada del frmaco.
Una vez que se ha instaurado el tratamiento farmacolgico,
deben realizarse valoraciones continuas para determinar los
efectos de los medicamentos. La valoracin debe centrarse, en
primer lugar, en determinar si el paciente experimenta los
beneficios teraputicos esperados. Por ejemplo, en caso de
administrar un frmaco para el dolor, ha remitido el dolor? Si
se administra un antibitico para una infeccin, han mejorado los signos de la infeccin (fiebre, enrojecimiento o inflamacin, exudado en el punto de infeccin, etc.)? Si un paciente no
experimenta los efectos teraputicos de la medicacin, deben
hacerse valoraciones ms exhaustivas para determinar la razn,
deben revisarse las dosis y la pauta de la medicacin, as como
determinar la concentracin srica del frmaco.
La valoracin que se realiza durante el tratamiento farmacolgico tambin presta atencin a cualquier efecto secundario o
reaccin adversa que el paciente pueda experimentar. A menudo, estos efectos se manifiestan como sntomas dermatolgicos,
cardiovasculares, digestivos o neurolgicos. De nuevo, los datos
de referencia se comparan con la valoracin actual para determinar los cambios que han tenido lugar desde el comienzo de
la farmacoterapia. Los diagramas de proceso de enfermera
ilustran los datos clave
incluidos en los captulos 13 a 49
que deben recogerse en la valoracin de los pacientes que reciben medicamentos especficos o clases de frmacos.
Por ltimo, es necesario valorar la capacidad del paciente para
asumir la responsabilidad de su propio tratamiento farmacolgico. Precisar el paciente ayuda para la obtencin o el pago de
los medicamentos prescritos o para la administracin segura
de los mismos? De qu tipo de lugares de almacenamiento de
medicamentos dispone y son estos adecuados para proteger al
paciente, a otros habitantes de la casa y mantener la eficacia del
medicamento? Entiende el paciente los usos y efectos de este medicamento y cmo tomarlo adecuadamente? Sugieren los datos
de la valoracin que el empleo de este medicamento podra suponer un problema, por ejemplo, la deglucin de cpsulas de
gran tamao o la incapacidad para administrar el tratamiento
anticoagulante por va parenteral en el domicilio?
Tras el anlisis de los datos de la valoracin, el profesional de
enfermera determinar los diagnsticos enfermeros especficos para el paciente, en funcin de los frmacos prescritos.

ADAMS 07 (065-074).indd 69

69

Estos diagnsticos constituirn la base de las siguientes fases


del proceso de enfermera.

7.3 Diagnsticos de enfermera


en el paciente en tratamiento
farmacolgico
Los datos de la valoracin se emplean para elaborar una lista de
problemas, o diagnsticos de enfermera, relacionados con las
respuestas del paciente a los procesos vitales y los problemas de
salud. Estos diagnsticos de enfermera, que se emplean para
establecer los objetivos y planificar los cuidados, se centran en
los problemas del paciente y se clasifican por orden de importancia para su trastorno clnico. Aunque el proceso de elaboracin de un diagnstico de enfermera es un reto, algunos diagnsticos aparecen con frecuencia entre las prioridades. Esta
seccin discute los diagnsticos de enfermera habituales en
relacin con la administracin de medicacin y la formulacin
de diagnsticos enfermeros apropiados.
Los diagnsticos de enfermera asociados a la administracin de los frmacos son los mismos que se otorgan a otras
respuestas especficas del paciente ante el trastorno. Pueden
abordar problemas reales, como el tratamiento del dolor; centrarse en problemas potenciales, como un riesgo de dficit del
volumen de lquidos, o centrarse en el mantenimiento del actual
nivel de bienestar del paciente. El diagnstico se formula como
una afirmacin de una, dos o tres partes dependiendo de si se
ha identificado el bienestar, un problema potencial o un problema real. Los riesgos y los problemas reales incluyen la formulacin del diagnstico y un factor relacionado o causa desencadenante. Los diagnsticos reales tambin contienen una
tercera parte, la evidencia recogida que apoya la afirmacin ele-

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Pacientes con alteraciones visuales, auditivas
o del habla
Los trastornos de la comunicacin verbal pueden dificultar la obtencin de respuestas por parte del paciente. Si este es el caso, facilite la comunicacin permitiendo que el paciente escriba o dibuje su respuesta y clarifquela a continuacin
parafrasendola para el paciente. Si escribir o dibujar supone una dificultad para el
paciente emplee gestos, lenguaje corporal y preguntas de s/no. Concdale
al paciente el tiempo suficiente para responder. Cuando lleve a cabo intervenciones
que pueden provocar molestias o dolor preste especial atencin a las pistas no verbales, como los gestos faciales.
Proporcione una adecuada iluminacin a los pacientes con trastornos visuales y
preste atencin a la formulacin de la comunicacin verbal, ya que de ella depender el mensaje transmitido; recuerde que es posible que el paciente no capte las
seales no verbales implicadas en la comunicacin. Parafrasee las respuestas del
paciente para asegurarse de que este ha comprendido el mensaje en ausencia de
seales no verbales. Explique las intervenciones con todo detalle antes de realizar
procedimientos o actividades con el paciente.
La comunicacin con pacientes que tienen trastornos auditivos ser ms eficaz
si se habla despacio, con claridad y en tono grave. Sintese cerca del paciente y
evite hablar muy alto o gritar, especialmente si el paciente dispone de audfono.
Minimice el ruido de fondo siempre que sea posible. Escriba o dibuje para clarificar
la comunicacin verbal y emplee gestos y lenguaje corporal para ayudar a la comunicacin. Conceda suficiente tiempo para la comunicacin y la respuestas. Avise a
otros miembros del equipo sanitario de que el paciente tiene un dficit auditivo y
puede no or una respuesta verbal al timbre suministrada mediante un sistema de
comunicacin interno.

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70

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

gida. Existen mltiples diagnsticos adecuados a la administracin de medicacin. Algunos problemas son especficos de
enfermera y el enfermero puede gestionarlos de manera independiente, mientras que otros son multidisciplinarios y precisan la colaboracin de otros miembros del equipo sanitario.
Cualquiera que sea la medicacin administrada al paciente,
suelen determinarse ambos tipos de diagnstico.
Dos de los diagnsticos de enfermera ms habituales en la
administracin de la medicacin son conocimientos deficientes e
incumplimiento del tratamiento. El primero puede deberse a la
prescripcin de un nuevo tratamiento, desconocido para el
paciente, aunque tambin puede aplicarse al paciente que no ha
recibido una informacin adecuada sobre los frmacos empleados para el tratamiento de su trastorno. Al recoger informacin
sobre los antecedentes farmacolgicos, el profesional de enfermera debe valorar los conocimientos del paciente sobre los frmacos que est tomando y evaluar si la informacin que se le ha
dado sobre ellos es adecuada. En ocasiones, el paciente rechaza
un frmaco que se le ha prescrito o rehsa seguir las indicaciones
correctamente. Estamos entonces ante un incumplimiento del
tratamiento, que asume que el paciente ha recibido la informacin adecuada sobre el medicamento y ha decidido, con pleno conocimiento, no tomarlo. Etiquetar la respuesta del paciente como incumplimiento puede influir negativamente en la
relacin enfermero-paciente, por lo que es vital que el profesio-

TABLA 7.2

Diagnsticos de enfermera
habituales en la administracin
de la medicacin

Diagnsticos de enfermera de la NANDA


Integridad cutnea, deterioro de la
Actividad, intolerancia a la
Intercambio gaseoso, deterioro del
Afrontamiento inefectivo
Intoxicacin, riesgo de
Ansiedad
Lesin, riesgo de
Aspiracin, riesgo de
Moral, sufrimiento
Autocuidado, dficit de
Movilidad fsica, deterioro de la
Bienestar, disposicin para mejorar el
Mucosa oral, deterioro de la
Cadas, riesgo de
Nuseas
Comunicacin verbal, deterioro de la
Nutricional, desequilibrio
Conocimientos deficientes
Patrn respiratorio ineficaz
Contaminacin, riesgo de
Patrn de sueo, deterioro del
Deglucin, deterioro de la
Percepcin sensorial, trastorno de la
Diarrea
Perfusin tisular inefectiva
Dignidad humana, riesgo de
compromiso de la
Procesos de pensamiento, trastorno de los
Dolor
Rgimen teraputico, manejo inefectivo del
Estreimiento
Salud, mantenimiento inefectivo de la
Estrs por sobrecarga
Sexual, disfuncin
Fatiga
Suicidio, riesgo de
Funcin heptica, riesgo de deterioro
Termorregulacin ineficaz
de la
Urinaria, incontinencia
Gasto cardaco, disminucin del
Urinaria, retencin
Hipertermia
Vas areas, limpieza ineficaz de las
Hipotermia
Volumen de lquidos, dficit de
Incumplimiento del tratamiento
Volumen de lquidos, exceso de
Infeccin, riesgo de
Fuente: Adaptado de North American Nursing Diagnosis
Association, 2007-2008.

ADAMS 07 (065-074).indd 70

nal evale los posibles factores que han llevado a esta situacin
antes de establecer este diagnstico. Ha entendido el paciente
por qu se le ha prescrito la medicacin? Se le han explicado las
dosis y el intervalo entre ellas? Son los efectos secundarios los
causantes de que el paciente rechace el medicamento? Influyen
las creencias religiosas, culturales, los aspectos sociales o su concepcin de la salud sobre la toma del medicamento? Tiene que
ver el incumplimiento con la ausencia de recursos adecuados, ya
sean econmicos o sociales? Como se ha dicho, debe llevarse a
cabo una valoracin completa de las posibles causas antes de
etiquetar la respuesta del paciente como incumplimiento.
Los diagnsticos de enfermera que se aplican en la administracin de frmacos suelen ser problemas multidisciplinarios
que requieren la colaboracin con otros profesionales sanitarios. Por ejemplo, un dficit de volumen de lquidos relacionado con diurticos puede exigir intervenciones adicionales,
como rdenes mdicas, para garantizar que los electrlitos y la
volemia se mantienen dentro de los lmites normales. Independientemente de las rdenes mdicas, los profesionales de enfermera pueden ayudar al paciente con la deambulacin en caso
de debilidad o hipotensin ortosttica secundaria a este dficit de volumen de lquidos. La tabla 7.2 ofrece una lista abreviada de algunos de los diagnsticos enfermeros que se aplican
habitualmente en la administracin de los frmacos. Aunque la
lista refleja diagnsticos de enfermera reales, tambin pueden
emplearse como diagnsticos potenciales. No es una lista
exhaustiva de todos los diagnsticos aprobados por la NANDA,
que est en continua expansin, por lo que es conveniente que
el profesional consulte libros sobre diagnsticos enfermeros
para recabar ms informacin sobre el establecimiento, la formulacin y la investigacin de otros diagnsticos de enfermera que pueden aplicarse a la administracin de frmacos.

7.4 Establecimiento de objetivos


y resultados en la administracin
de la medicacin
Tras realizar la valoracin del paciente y formular los diagnsticos de enfermera, se establecen los objetivos y resultados y se
determinan las prioridades, lo que servir para la planificacin
de los cuidados, la puesta en prctica de las acciones y la evaluacin de la eficacia de estos cuidados. Antes de administrar
los medicamentos y vigilar sus efectos, los profesionales de
enfermera deben establecer objetivos y resultados claros y realistas, de modo que las acciones planificadas garanticen un
empleo seguro y eficaz de estas sustancias.
Existen algunas diferencias entre los objetivos y los resultados.
Los objetivos se centran en lo que el paciente debera ser capaz de
conseguir y realizar basndose en los diagnsticos de enfermera
que se establecieron a partir de los datos de la valoracin. Los
resultados constituyen criterios especficos y cuantificables que se
usarn para evaluar hasta qu punto se ha conseguido el objetivo.
Tanto los objetivos como los resultados se centran en lo que el
paciente deber conseguir o realizar, deben ser realistas y deben
discutirse con el paciente o el cuidador. A continuacin se establecen prioridades basndose en los datos de la valoracin y en los
diagnsticos de enfermera, para abordar antes las necesidades
ms urgentes. El objetivo principal de cualquier plan de cuidados
de enfermera es la administracin segura y eficaz de los medicamentos y la obtencin del resultado teraputico ptimo.
Los objetivos pueden establecerse a corto o largo plazo, dependiendo del mbito y la situacin concreta. En el mbito de los

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Captulo 7 El proceso de enfermera en farmacologa

cuidados agudos o ambulatorios, son ms apropiados los objetivos a corto plazo, mientras que en la recuperacin, suelen ser
ms habituales los objetivos a largo plazo. En el caso de un
paciente al que se le ha pautado tratamiento anticoagulante por
la presencia de un trombo en una extremidad inferior, un objetivo a corto plazo puede ser detener el aumento de tamao del
trombo, lo que se traducir en una mejor circulacin distal de la
extremidad. Un objetivo a largo plazo puede ser la educacin del
paciente para la administracin eficaz de tratamiento anticoagulante por va parenteral en el domicilio. Al igual que los datos de
la valoracin, los objetivos deben centrarse, en primer lugar, en
los efectos teraputicos de los medicamentos y, a continuacin,
en el tratamiento de los efectos secundarios. Para el paciente con
analgsicos, la prioridad debe ser el alivio del dolor sobre el tratamiento de las nuseas, los vmitos o los mareos causados por
la medicacin. Las grficas de proceso de enfermera incluidas en
los captulos 13 a 49
esbozan algunos de los objetivos habituales que pueden establecerse junto con el paciente.
Los resultados son los criterios especficos empleados para
cuantificar la consecucin de los objetivos establecidos. Su
redaccin incluye el sujeto (en la mayora de los casos, el
paciente), las acciones que dicho sujeto requiere, las circunstancias, el mtodo planteado y el perodo de tiempo necesario
para alcanzarlo. En el caso del paciente que debe recibir educacin sobre la autoadministracin de tratamiento anticoagulante en el domicilio, el resultado podra redactarse como sigue: el
paciente se aplicar la inyeccin de enoxaparina, empleando
una jeringuilla precargada, por va subcutnea en el rea abdominal anterior 2 das (1 da antes del alta). Este resultado incluye el sujeto (el paciente), las acciones (la administracin de la
inyeccin), las circunstancias (empleando una jeringuilla precargada), el mtodo (va subcutnea en el abdomen) y el perodo de tiempo (2 das desde ahora, 1 da antes del alta). La elaboracin de estos resultados especficos tambin proporciona
al enfermero un marco temporal especfico para trabajar con el
paciente en la consecucin de los objetivos.

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Diversidad cultural y pacientes de habla
no inglesa
Los profesionales de enfermera deben conocer de antemano los servicios de traduccin e interpretacin con los que cuenta la instalacin sanitaria para facilitar la
comunicacin. El profesional de enfermera debe usar estos servicios cuando estn
disponibles, pero ser necesario confirmar que el intrprete es capaz de comprender
al paciente; muchos dialectos presentan similitudes pero no son iguales y conocer
otra lengua no es lo mismo que conocer otra cultura. Es necesario saber si el intrprete comprende la lengua y las expresiones culturales del paciente, as como los
matices, en grado suficiente para asegurar una comunicacin eficaz. Si es un miembro de la familia quien est interpretando, especialmente si se trata de un nio que
interpreta para un padre o un familiar, asegrese de que este ha comprendido la
informacin haciendo que se la repita antes de explicrsela al paciente en su propia
lengua. Esto ser especialmente importante si la traduccin es un resumen de lo que
se ha dicho en lugar de una traduccin lnea por lnea. Antes de la llegada del intrprete o si no se dispone de uno, emplee imgenes, dibujos sencillos, seas y lenguaje corporal para comunicarse con el paciente. Debe ser consciente de que las normas
de la comunicacin no verbal varan en las distintas culturas (p. ej., el empleo del
espacio individual, el contacto visual o la ausencia de contacto visual). El gnero
(p. ej., la atencin de una mujer por parte de un enfermero o mdico) y el contacto
son, a menudo, aspectos delicados para otras culturas. En EE. UU., lo habitual es un
estilo informal y personal, pero cuando se trabaja con pacientes de otras culturas
puede ser ms apropiado adoptar un estilo ms formal.

ADAMS 07 (065-074).indd 71

71

Tras haber establecido los objetivos y los resultados basndose en los diagnsticos de enfermera, se redacta el plan de cuidados; ser la institucin quien determine si el plan ser exclusivo de enfermera, interdisciplinario o ambos. El paciente
debera ser el centro de atencin de todos los planes de cuidados y l o el cuidador deberan participar en su elaboracin.
Los objetivos y resultados identificados en el plan de cuidados
ayudarn al profesional de enfermera y a otros profesionales
sanitarios en su actuacin y en la evaluacin de la eficacia de los
cuidados.

7.5 Intervenciones bsicas


en la administracin de la medicacin
Tras la elaboracin del plan de cuidados, donde se explicitan los
objetivos y resultados basados en los diagnsticos de enfermera
establecidos, el profesional de enfermera pasa a aplicar dicho
plan. Las acciones buscan devolver al paciente el nivel ptimo de
bienestar y minimizar los efectos adversos asociados al diagnstico mdico o trastorno del paciente. El captulo 4
aborda
las acciones especficas para la administracin de los frmacos,
como la regla de los cinco correctos y las tcnicas para la administracin de medicacin. Este apartado se centra en otras acciones estratgicas que el profesional de enfermera lleva a cabo
en un paciente que recibe medicacin.
Una accin bsica de enfermera es valorar los efectos del
frmaco, para lo que ser necesario un profundo conocimiento
de las acciones de cada medicamento. El profesional de enfermera debe valorar, en primer lugar, el efecto teraputico esperado: un efecto teraputico insuficiente sugerir la necesidad
de replantear la farmacoterapia. Para llevar a cabo esta valoracin puede ser necesario evaluar el estado fsico del paciente,
las constantes vitales, el peso corporal, las pruebas de laboratorio y/o las concentraciones sricas del frmaco. La valoracin
de los resultados de la farmacoterapia tendr en cuenta tanto
los datos objetivos, como los cambios en la presin arterial,
como las afirmaciones del paciente en cuanto al alivio del dolor.
El profesional de enfermera tambin valora la aparicin de
efectos secundarios y adversos e intenta evitarlos o minimizarlos en la medida de lo posible. Aunque el enfermero puede controlar algunos efectos secundarios sin depender de rdenes
mdicas, la aparicin de ciertos efectos exigir la colaboracin
de los mdicos para el alivio de los sntomas del paciente. Por
ejemplo, un paciente que experimenta nuseas y vmitos tras
la administracin de un analgsico opioide puede beneficiarse
de ciertas acciones de enfermera, como la administracin de
comidas pequeas y frecuentes, sorbos de bebidas gaseosas o
cambios frecuentes de ropa. Sin embargo, ser necesaria la
prescripcin de un antiemtico para controlar este efecto
secundario si las nuseas son intensas.
Durante esta fase debe registrarse adecuadamente la administracin de la medicacin, as como los efectos observados, tanto
las respuestas teraputicas como las reacciones adversas. Pueden
incluirse datos adicionales obtenidos mediante la valoracin
objetiva, como las constantes vitales, lo que proporcionar ms
detalles sobre los efectos farmacolgicos especficos. Asimismo,
las afirmaciones del paciente pueden aportar datos subjetivos
interesantes para el registro. Cada centro sanitario determina
dnde, cundo y cmo registrar la administracin de la medicacin y los datos de seguimiento que deben recogerse.
La educacin del paciente es un elemento esencial de las
acciones de enfermera en un paciente que recibe medicacin.

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72

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Los conocimientos deficientes e incluso el incumplimiento del


tratamiento estn directamente relacionados con el tipo y la
calidad de la informacin que sobre la medicacin recibe un
paciente. Los decretos estatales sobre la prctica enfermera y los
organismos reguladores como la JCAHO consideran la educacin un papel fundamental de la enfermera, otorgndole peso
legal y una importancia clave en los criterios de acreditacin.
Dado que los objetivos de la farmacoterapia son la administracin segura de la medicacin junto con la obtencin del mejor
resultado teraputico posible, la educacin pretende proporcionar al paciente la informacin necesaria para garantizar la
consecucin de estos objetivos. Cada interaccin enfermero-paciente representa una oportunidad educativa. As, pequeas cantidades de informacin suministradas en diversas ocasiones suelen ser ms eficaces que la transmisin de grandes
cantidades de informacin una nica vez. Comentar los medicamentos cada vez que se administran es una forma eficaz de
incrementar la educacin suministrada. Ofrecer material escrito tambin ayuda al paciente a retener la informacin y le permite revisarla ms tarde; algunos medicamentos adjuntan un
programa educativo que incluye cintas de vdeo, pero es necesario que el paciente pueda leer y comprender este material. Las
farmacias tambin disponen de folletos informativos que detallan los efectos del medicamento pero que son totalmente
intiles si su nivel de dificultad est por encima de lo que el
paciente puede entender o el lenguaje no le resulta familiar al
paciente. Hacer que el paciente resuma los puntos clave tras la
educacin puede ayudar a verificar que el paciente ha comprendido la informacin.
Los pacientes peditricos y geritricos suelen suponer un
reto adicional para la educacin sanitaria. El profesional de
enfermera puede ayudarse con el empleo de material escrito o
audiovisual apropiado para estas edades y la repeticin pausada y dosificada de la informacin. A menudo, es necesario educar tambin al cuidador del paciente. As, debe incluirse a los
padres en el proceso de la administracin de medicacin a
los nios. Es importante transmitir a los pacientes y sus familias la importancia de consultar con su mdico antes de tomar
cualquier otro medicamento. La tabla 7.3 resume las reas bsicas de educacin y proporciona ejemplos de las preguntas que

TABLA 7.3

el profesional de enfermera puede formular u observaciones


que puede apuntar para comprobar que la educacin ha sido
eficaz. Las grficas del proceso de enfermera incluidas en los
tambin proporcionan informacin
captulos 13 a 49
sobre las clases de frmacos y los frmacos especficos cuya
inclusin en la educacin sanitaria es importante.
La administracin de la medicacin en pacientes peditricos
debe centrarse en las dosis peditricas seguras, los posibles
efectos adversos y la accin de la medicacin en este grupo de
edad; dado que las investigaciones no suelen realizarse en nios,
estos datos suelen ser confusos. Asimismo, la probabilidad de
cometer errores de medicacin es alta, ya que la administracin
de los frmacos en nios suele exigir el clculo de dosis ms
pequeas. El profesional de enfermera debe prestar atencin y
asegurarse de que la dosis es correcta, ya que pequeos errores
en las dosis pueden causar importantes efectos adversos en lactantes y nios. Los ancianos tambin exigen al profesional de
enfermera consideraciones especiales, ya que suelen presentar
enfermedades crnicas y cambios relacionados con la edad que
pueden hacer que los efectos de la medicacin sean impredecibles. Por otra parte, debido a las enfermedades crnicas, los
ancianos suelen tomar mltiples frmacos que pueden facilitar
las interacciones frmaco-frmaco.

7.6 Evaluacin de los efectos


de la medicacin
La evaluacin es la ltima fase del proceso de atencin de enfermera; en ella se valora la eficacia de las acciones para la consecucin de los objetivos y los resultados establecidos. El proceso
se completa cuando el profesional de enfermera reevala al
paciente, revisa los diagnsticos de enfermera, realiza las
modificaciones necesarias, revisa y reformula los objetivos y
resultados y lleva a cabo nuevas acciones para cumplirlos. En la
evaluacin de la efectividad de los frmacos, el profesional de
enfermera valora los efectos teraputicos ptimos y la presencia de efectos secundarios o reacciones adversas. El profesional
de enfermera tambin evala la eficacia de la educacin suministrada y presta atencin a las reas donde es necesaria infor-

reas importantes en la educacin del paciente que recibe medicacin

rea educativa
uso teraputico y resultados

Preguntas y observaciones relevantes


Puede decirme cmo se llama el medicamento que toma y para qu sirve?
Para saber si la medicacin es eficaz a qu debe prestar atencin? (Cmo puede saber que el medicamento est funcionando?)

valoracin de efectos secundarios


y adversos

Qu efectos secundarios puede manejar usted mismo? (p. ej., nuseas ligeras o diarrea)
Qu efectos secundarios debe notificar al profesional sanitario? (p. ej., casos de nuseas o vmitos intensos, mareos intensos o hemorragia)

administracin de la medicacin

Puede decirme la cantidad de medicamento que tiene que tomar? (miligramos, nmero de comprimidos, mililitros de lquido, etc.)
Puede decirme la frecuencia con la que tiene que tomarlo?
Qu requisitos especiales son necesarios cuando toma este medicamento? (p. ej., acompaarlo con un vaso de agua; tomarlo con el estmago
vaco y permanecer en posicin vertical durante 30 minutos)
Tiene que tomar los medicamentos en algn orden especifico? (p. ej., el broncodilatador antes del inhalador de corticoesteroides)
Puede mostrarme cmo se administra la medicacin? (p. ej., colirios o inyecciones subcutneas)
Es necesaria alguna valoracin especial antes de tomar este medicamento? (p. ej., el pulso) Puede mostrrmelo? En funcin de esa valoracin,
cundo no debe tomar la medicacin?
Sabe cmo y dnde guardar el medicamento?
Qu debe hacer si se salta una dosis?

otras valoraciones y requisitos


especiales

ADAMS 07 (065-074).indd 72

El empleo de este medicamento exige la realizacin de alguna prueba especial? (p. ej., glucemia capilar, concentracin teraputica del frmaco)
Con qu frecuencia deben realizarse estas pruebas?
Qu medicamentos no debe tomar con esta medicacin?
Existe algn alimento o bebida que no deba tomar durante el tratamiento con este medicamento?

10/6/09 11:33:06

Captulo 7 El proceso de enfermera en farmacologa

macin adicional. La evaluacin no es el final del proceso, sino


el comienzo de otro ciclo en el que el profesional de enfermera
contina trabajando para asegurar un empleo de la medicacin
seguro y eficaz y una participacin activa del paciente en su
cuidado. Se trata ms bien de un punto de control donde el

73

profesional de enfermera considera el objetivo final, la administracin segura y eficaz de la medicacin, y adopta las medidas necesarias para garantizar el xito de la farmacoterapia. El
proceso de enfermera acta como un marco global en el que
trabajar hacia ese xito.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
7.1

7.2

7.3

El proceso de atencin de enfermera es un mtodo sistematizado de resolucin de problemas constituido por fases claramente definidas: valoracin, establecimiento de los diagnsticos de enfermera, planificacin de los cuidados mediante
la formulacin de objetivos y resultados, realizacin de acciones y evaluacin de los cuidados administrados.
La valoracin del paciente que recibe medicacin incluye los
datos de la anamnesis, la exploracin fsica, las pruebas de
laboratorio y otros datos cuantificables, as como una valoracin de los efectos de la medicacin, tanto teraputicos
como secundarios.
Los diagnsticos de enfermera se redactan con objeto de
abordar las respuestas del paciente a la administracin de los
frmacos; estos se determinan tras el anlisis de los datos de
la valoracin, se centran en los problemas del paciente y se
verifican con el paciente o cuidador.

7.4

7.5

7.6

Los objetivos y los resultados, establecidos a partir de los


diagnsticos de enfermera, dirigen las acciones del plan de
cuidados. Los objetivos se centran en lo que el paciente debera ser capaz de conseguir y los resultados proporcionan
los criterios especficos y cuantificables que se usarn para
medir la consecucin del objetivo.
Las acciones buscan devolver al paciente el nivel ptimo de
bienestar mediante la administracin segura y eficaz de la
medicacin. Las acciones clave de enfermera incluyen la valoracin de los efectos farmacolgicos, el registro de la medicacin y la educacin sanitaria.
Con la evaluacin comienza un nuevo ciclo de cuidados;
en ella se recogen y analizan nuevos datos valorados, se
revisan o reformulan los diagnsticos de enfermera, se redefinen los objetivos y resultados y se llevan a cabo nuevas
acciones.

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Cul de las siguientes afirmaciones es incorrecta en relacin
con los diagnsticos de enfermera?
1. Identifican el problema mdico que est experimentando el
paciente.
2. Son un juicio clnico emitido por el profesional de enfermera.
3. Identifican la respuesta del paciente a los procesos vitales y a
los problemas de salud reales o potenciales.
4. Determinan las acciones de enfermera de las que el enfermero es responsable.
2 Cul de los siguientes sera un objetivo apropiado para un
paciente con diabetes mellitus tipo 1?
1. El profesional de enfermera ensear al paciente a reconocer
los signos y sntomas de hipoglucemia y a actuar en consecuencia, antes del alta.
2. El paciente se inyectar la insulina, empleando una jeringuilla precargada, en el tejido subcutneo del muslo, antes del
alta.
3. El profesional de enfermera ensear al paciente a cargar la
dosis exacta de insulina en una jeringuilla.
4. El paciente ser capaz de manejar su propia dieta antidiabtica y su medicacin.

ADAMS 07 (065-074).indd 73

3 Una adolescente de 15 aos con antecedentes de diabetes tipo 1


acude al servicio de urgencias con una cetoacidosis diabtica.
Aunque ha mantenido adecuadamente su dieta y la insulinoterapia durante los ltimos 2 aos, ahora confiesa que se ha saltado deliberadamente algunas dosis de insulina porque no
quera engordar y tema que le quedaran marcas de la aguja.
Cul de los siguientes diagnsticos de enfermera es el ms
apropiado en esta situacin? (Seleccione todas las correctas.)
1.
2.
3.
4.
5.

Conocimientos deficientes
Dficit de autocuidado
Incumplimiento del tratamiento
Afrontamiento inefectivo
Incredulidad

4 Cul es el factor ms importante que debe valorar el profesional de enfermera cuando evala la eficacia del tratamiento
farmacolgico de un paciente?
1. El compromiso del paciente de cumplir con el tratamiento
farmacolgico
2. La satisfaccin del paciente con el frmaco
3. El coste del medicamento
4. La evidencia del beneficio teraputico

10/6/09 11:33:06

74

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

5 En cul de las siguientes fases del proceso de atencin de enfermera valora el profesional la eficacia del medicamento?
1.
2.
3.
4.

Valoracin
Aplicacin
Diagnstico
Evaluacin

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Se diagnostica diabetes de tipo 1 a una paciente de 13 aos. La
paciente, animadora, vive en una comunidad rural con su madre, soltera, quien se muestra frustrada por los hbitos alimentarios de su hija. La paciente ha adelgazado desde el comienzo
de la insulinoterapia. El profesional de enfermera se percata
de que tanto la paciente como su madre, elegantemente vestida, estn extremadamente delgadas. Identifique los datos
adicionales que debera valorar este profesional antes de establecer el diagnstico enfermero incumplimiento del tratamiento.

sulina para ayudar a controlar las variaciones de las glucemias


de la paciente. Redacte tres diagnsticos de enfermera asociados a su nuevo tratamiento.
3. A un estudiante de enfermera se le asigna un tutor cualificado
que est administrando medicacin oral. El estudiante se percata de que este administra adecuadamente los frmacos, pero
que no informa al paciente sobre el frmaco que recibe. Identifique la informacin que el profesional de enfermera debera
ensear al paciente cuando administre medicamentos.

2. Se evala el tratamiento farmacolgico de la paciente anterior


y el profesional sanitario sugiere una bomba subcutnea de in-

Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas


las actividades.

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 7
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

PRENTICE HALL NURSING MEDIALINK DVD-ROM


Audio Glossary
NCLEX-RN Review

ADAMS 07 (065-074).indd 74

COMPANION WEBSITE
NCLEX-RN Review
Case Study: Safe medication
administration
Challenge Your Knowledge

10/6/09 11:33:07

CAPTULO 8
Administracin de frmacos
a lo largo de la vida

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Aplicar los principios bsicos del crecimiento y el desarrollo humano a


2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

la farmacologa.
Explicar la influencia del desarrollo fsico, cognitivo y psicomotor en la
farmacoterapia.
Describir los cambios fisiolgicos que tienen lugar durante el
embarazo y que pueden afectar a la absorcin, distribucin,
metabolismo y eliminacin de los frmacos.
Describir los cambios en la sensibilidad del feto a los frmacos en
funcin de la edad gestacional.
Relacionar las cinco categoras de frmacos en el embarazo con sus
definiciones.
Identificar las tcnicas que una madre puede emplear para reducir la
exposicin del recin nacido a los frmacos durante la lactancia.
Describir los cambios bioqumicos y fisiolgicos que tienen lugar en el
adulto y sus efectos en la farmacoterapia.
Discutir las implicaciones que tiene en la farmacologa y la atencin de
enfermera asociadas al estado de desarrollo de cada uno de los
siguientes grupos de edad: prenatal, lactancia, primera infancia, edad
preescolar, edad escolar, adolescencia, adultos jvenes, mediana
edad y ancianos.

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 8
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

ADAMS 08 (075-088).indd 75

15/6/09 10:05:41

76

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

TRMINOS CLAVE
adolescencia pgina 84
adultos jvenes pgina 84
ancianos pgina 84
escolar pgina 83
lactancia pgina 81
mediana edad pgina 84
polifarmacia pgina 85
preescolar pgina 83
prenatal pgina 77
primera infancia pgina 82
teratgenas pgina 77

esde que tiene lugar la concepcin y durante toda la vida, los rganos y sistemas
del cuerpo humano experimentan cambios fisiolgicos determinados que influyen en la absorcin, el metabolismo, la distribucin y la eliminacin de los

medicamentos. Los profesionales sanitarios deben ser capaces de reconocer tales cambios para garantizar una administracin de los frmacos segura y eficaz en los pacientes
de todas las edades. El propsito de este captulo es analizar cmo influyen los principios de la fisiologa y la psicologa del desarrollo en la administracin de los frmacos.

8.1 Farmacoterapia a lo largo de la vida


Crecimiento es el trmino que define el aumento progresivo del tamao corporal o
fsico. Desarrollo es un trmino relacionado que hace referencia a los cambios funcionales en las capacidades fsicas, psicomotoras y cognitivas de un ser vivo. Generalmente, las distintas fases del crecimiento y el desarrollo fsico van de la mano, siguiendo
una secuencia predecible, mientras que los desarrollos cognitivo y psicomotor tienen una
mayor tendencia a la variabilidad.
Para proporcionar unos cuidados ptimos, los profesionales sanitarios deben comprender los patrones de crecimiento y desarrollo normal a lo largo de la vida. Partiendo de esta base, podrn reconocer las desviaciones de la norma y, en consecuencia,
abordar adecuadamente las alteraciones en los patrones de salud. Estos conocimientos son esenciales para que la farmacoterapia logre los resultados deseados.
El desarrollo de un individuo es un complejo proceso que establece una relacin
entre los componentes biofsicos y los psicosociales, tnicos, culturales y espirituales
para hacer de cada individuo un ser humano nico. Esta visin integral del ser humano es bsica para una atencin holstica. La propia naturaleza de la farmacologa hace
necesario que el profesional de enfermera tenga cuenta la individualidad de cada
paciente y las especificidades de la edad, el crecimiento y el desarrollo en relacin con
la farmacocintica y la farmacodinmica.

ADMINISTRACIN DE FRMACOS DURANTE


EL EMBARAZO Y LA LACTANCIA
Los profesionales sanitarios deben ser muy precavidos cuando comienzan un tratamiento farmacolgico durante el embarazo o la lactancia. Si es posible, el tratamiento
debe posponerse hasta el trmino de cualquiera de estas dos circunstancias o se intentan alternativas ms seguras. Sin embargo, existen trastornos cuya importancia exige
instaurar un tratamiento farmacolgico en estas pacientes. As, pueden ser necesarias
medicaciones para tratar una enfermedad preexistente, enfermedades de la madre no
relacionadas con el embarazo o complicaciones del propio embarazo. Por ejemplo, si
la paciente presentara epilepsia, hipertensin o un trastorno psiquitrico antes del
embarazo, resultara arriesgado interrumpir el tratamiento durante el embarazo o la
lactancia. Otros trastornos, como la diabetes gestacional o la hipertensin gestacional,
pueden presentarse durante el embarazo y deben tratarse para la seguridad del feto.
En todos estos casos, los profesionales sanitarios deben evaluar los beneficios teraputicos del medicamento especfico frente a sus posibles reacciones adversas.

8.2 Farmacoterapia durante el embarazo


La aplicacin de la farmacoterapia en la paciente embarazada exige que el profesional
sanitario tenga en cuenta sus efectos tanto en la madre como en el feto. La placenta es
una membrana semipermeable: permite el paso de algunas sustancias, que llegan hasta el feto, al tiempo que impide el paso de otras. Por otro lado, las membranas fetales
contienen enzimas que inactivan ciertas sustancias a su paso por la membrana. Por
ejemplo, las enzimas placentarias inactivan la insulina materna durante las primeras
etapas del embarazo, evitando que esta llegue al feto (captulo 44
). Por norma
general, los frmacos hidrosolubles, ionizados o ligados a protenas plasmticas tienen
ms dificultad para atravesar la placenta.

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Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo de la vida

77

CAMBIOS FISIOLGICOS DURANTE


EL EMBARAZO
Durante el embarazo tienen lugar importantes cambios anatmicos y fisiolgicos en los sistemas endocrino, digestivo, cardiovascular y renal de la paciente. Algunos de estos cambios
alteran la farmacodinmica de los frmacos que se le administran y pueden afectar al xito de la farmacoterapia.
ABSORCIN Los cambios hormonales, as como la presin que
ejerce el tero en expansin sobre los vasos sanguneos de los rganos abdominales, influyen en la absorcin de los frmacos administrados. Se retrasa el vaciamiento gstrico y se ralentiza el trnsito intestinal de los alimentos y los frmacos debido a la accin de
la progesterona, lo que prolonga el tiempo en que es posible la
absorcin de los frmacos orales. La acidez gstrica tambin se
reduce, lo que puede afectar a la absorcin de ciertos frmacos.
Los cambios en el aparato respiratorio durante el embarazo el
aumento del volumen corriente y la vasodilatacin pulmonar
pueden acelerar la absorcin de los frmacos inhalados.
DISTRIBUCIN Y METABOLISMO Los cambios hemodinmicos en la paciente embarazada aumentan el gasto cardaco, el
volumen plasmtico y alteran el aporte sanguneo local. El
aumento de la volemia en la madre provoca la dilucin de los
frmacos y disminuye la concentracin de protenas plasmticas, lo que afecta a la distribucin del frmaco. El aporte sanguneo del tero, los riones y la piel aumenta, al tiempo que
disminuye el de los msculos esquelticos. Las alteraciones en
los niveles de lpidos pueden afectar al transporte y la distribucin del frmaco, especialmente durante el tercer trimestre. El
metabolismo de ciertos frmacos aumenta, especialmente de
los antiepilpticos como la carbamacepina, la fenitona y el cido valproico, por lo que puede ser necesario aumentar las dosis
de estos medicamentos durante el embarazo.
ELIMINACIN Durante el tercer trimestre del embarazo, el flujo

sanguneo filtrado por los riones aumenta entre el 40% y el 50%,


lo que tiene un efecto directo sobre el flujo plasmtico renal, la tasa
de filtracin glomerular y la absorcin tubular renal. Por tanto, la
velocidad de eliminacin del frmaco puede aumentar, lo que
afectar a la programacin de las dosis y al inicio de la accin.

EDAD GESTACIONAL Y TRATAMIENTO


FARMACOLGICO
El riesgo de que el tratamiento farmacolgico provoque efectos
sobre el feto depende fundamentalmente de la pauta del tratamiento y de la fase de desarrollo fetal en la que se administre.
Debido a los constantes cambios que ocurren durante el desarrollo fetal, el riesgo especfico depender del momento del embarazo en el que se administre el frmaco. Los posibles efectos
sobre el feto incluyen muerte fetal intrauterina, malformaciones fsicas, trastornos del crecimiento, trastornos del comportamiento y toxicidad neonatal.
FASE PRENATAL La fase prenatal es el perodo desde la concepcin hasta el nacimiento. Esta fase se subdivide en el perodo embrionario (desde la concepcin hasta las 8 semanas) y el
perodo fetal (desde la semana 8 hasta la 40 o el nacimiento).
Este es un momento clave en lo que a farmacoterapia se refiere,
ya que el profesional de enfermera debe tomar en consideracin la salud y el bienestar no slo de la paciente embarazada
sino tambin del feto o embrin ( figura 8.1).

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Figura 8.1

Atencin de la paciente embarazada.


Fuente: Jenny Thomas Photography.

Desde el punto de vista farmacolgico, el objetivo ser evitar


sustancias potencialmente txicas que puedan daar a la madre
o al nio. Las sustancias que pueden causar malformaciones
congnitas se denominan teratgenas. La incidencia de trastornos causados por este tipo de sustancias ronda el 3% de
todos los embarazos.
Antes de la implantacin, el empleo de frmacos por parte
de la madre no suele afectar al cigoto en desarrollo, ya que an
no hay un intercambio vascular entre la madre y el nio. Por
tanto, es difcil que los frmacos causen efectos adversos en el
embrin. Sin embargo, drogas como la nicotina pueden crear
un entorno negativo para el embrin y provocarle daos, como
el retraso en el crecimiento intrauterino.
PRIMER TRIMESTRE El perodo de mayor riesgo de anomalas
congnitas abarca desde la implantacin hasta los das 58-60
desde el momento de la concepcin, ya que es el momento en
el que empiezan a formarse el esqueleto y los principales rganos fetales. En este perodo, si la madre emplea frmacos teratgenos, estos pueden producir malformaciones congnitas
graves o incluso desencadenar un aborto espontneo. Desafortunadamente, la exposicin accidental no puede descartarse ya
que la madre puede tomar un medicamento antes de saber que
est embarazada. Siempre que sea posible, el tratamiento farmacolgico debe retrasarse hasta el final del primer trimestre
del embarazo.
SEGUNDO TRIMESTRE Durante el segundo trimestre del
embarazo (4-6 meses), los principales rganos se han desarrollado considerablemente; sin embargo, la exposicin a ciertas
sustancias an puede causar en el feto un dao considerable. La
relacin profesional de enfermera-paciente es vital durante
este perodo, especialmente en materia de educacin. Una
mujer embarazada puede creer errneamente que su feto est
protegido de cualquier sustancia que consuma porque el nio
est completamente formado y slo necesita tiempo para crecer. Durante las consultas prenatales, el profesional de enfermera debe estar atento a cualquier creencia errnea que se
manifieste durante la evaluacin y el asesoramiento de cada
paciente, con el fin de aclararla.
TERCER TRIMESTRE Durante el ltimo trimestre del embarazo (7-9 meses), aumenta el flujo sanguneo que recibe la

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78

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

placenta y las membranas vasculares placentarias adelgazan,


lo que permitir el paso de ms sustancias desde la circulacin materna a la fetal. Como resultado, el feto recibir mayores dosis de cualquier frmaco o sustancia empleada por la
madre. Dado que el feto carece de enzimas metablicas
maduras y de mecanismos de eliminacin eficaces, los medicamentos tendrn un perodo de accin ms prolongado
dentro del feto.

CATEGORAS DE FRMACOS CON RESPECTO


AL EMBARAZO Y REGISTROS
Afortunadamente, son pocos los frmacos de los que se tiene
una sospecha firme o una certeza de su capacidad teratgena.
Adems, para casi todas las situaciones clnicas que precisan
tratamiento con un teratgeno conocido, existen frmacos
alternativos que pueden administrarse con relativa seguridad.
Los frmacos nuevos o de escasa frecuencia de uso que no
disponen de la adecuada informacin sobre seguridad slo
deberan administrarse a la mujer embarazada si los beneficios superan claramente a los riesgos potenciales.
La Food and Drug administration (FDA) ha establecido
cinco categoras de frmacos que clasifican los medicamentos segn el riesgo que suponen durante el embarazo. La
tabla 8.1 enumera estas categoras, que constituyen una gua
para el equipo sanitario y para la paciente a la hora de seleccionar los frmacos que suponen un menor riesgo para el
feto. Los profesionales de enfermera que trabajan habitualmente con mujeres embarazadas deben memorizar las categoras de los medicamentos que prescriben habitualmente a
sus pacientes.
Ejemplos de la categora D o X que se han asociado con
efectos teratgenos incluyen la testosterona, los estrgenos,
la ergotamina, todos los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), el metotrexato, la talidomida,
la tetraciclina, el cido valproico y la warfarina. Adems, el
alcohol, la nicotina y drogas como la cocana afectan al feto
o embrin.
Es imposible realizar ensayos clnicos experimentales en
humanos para probar la teratogenicidad de los frmacos.

TABLA 8.1

Aunque se emplean animales de laboratorio en estado de gestacin para probar los frmacos, la estructura de la placenta
humana es nica. Los primates no humanos, como los monos
y chimpancs, son los modelos con mayor similitud gentica
a los humanos pero se usan con poca frecuencia debido a su
coste. As, los principales sujetos empleados para estos estudios son roedores, lo que resulta problemtico ya que sus
caractersticas fisiolgicas, metablicas y genticas son distintas. La mayor parte de la informacin sobre las malformaciones y anomalas congnitas se extrae de los datos que se obtienen en estos animales. Estos datos pueden constituir
aproximaciones poco precisas del riesgo real para el feto
humano, que puede ser mucho menor o mucho mayor del
que se deduce de los datos obtenidos en animales. Se impone,
por tanto, la siguiente afirmacin: no debe tomarse ningn
tipo de frmaco, hierba medicinal ni suplemento diettico
durante el embarazo salvo que el facultativo determine que los
beneficios teraputicos para la madre sobrepasan claramente los
riesgos potenciales para el feto.
La clasificacin actual en A, B, C, D y X es simplista y no
aporta informacin clnica especfica que oriente a los profesionales de enfermera o a sus pacientes sobre la seguridad real del medicamento. El sistema no indica los ajustes
de la dosis necesarios durante el embarazo o la lactancia. La
mayora de los frmacos son de categora C debido a que
dosis muy altas suelen producir efectos teratgenos en animales. La FDA est llevando a cabo un proceso de actualizacin de estas categoras para proporcionar informacin
ms descriptiva sobre los riesgos y beneficios de cada medicamento.
Se espera que los nuevos prospectos incluyan informacin farmacocintica y farmacodinmica que sugiera dosis
seguras para la paciente embarazada. Con el fin de reunir
esta informacin, la FDA est animando a todas las mujeres
embarazadas que toman algn medicamento a formar parte de un registro de embarazos, donde se estudian los efectos del frmaco tanto en la paciente como en el feto o recin
nacido. Para poder determinar los efectos del frmaco en
los bebs ser necesaria la evaluacin de un gran nmero de
embarazos.

Categoras de frmacos con relacin al embarazo

Categora

Definicin

Estudios adecuadamente controlados llevados a cabo en mujeres embarazadas no han demostrado un incremento en el riesgo de anomalas
congnitas.

Estudios en animales no han revelado evidencias de daos en el feto; sin embargo, no existen estudios adecuadamente controlados en mujeres
embarazadas
o bien
Los estudios en animales han demostrado una reaccin adversa, pero estudios adecuadamente controlados en mujeres embarazadas no han podido
demostrar un riesgo para el feto.

Estudios en animales han demostrado una reaccin adversa y no hay estudios adecuadamente controlados en mujeres embarazadas
o bien
No se han llevado a cabo estudios en animales y no hay estudios adecuadamente controlados en mujeres embarazadas.

Existen estudios, ya sean adecuadamente controlados u observacionales, en mujeres embarazadas que han demostrado un riesgo para el feto; sin embargo,
los beneficios del tratamiento pueden superar los riesgos potenciales.

Existen estudios, ya sean adecuadamente controlados u observacionales, en animales o mujeres embarazadas que han demostrado una evidencia clara de
anomalas congnitas. El uso del producto est contraindicado en mujeres que estn o puedan estar embarazadas.

Fuente: U.S. Food and Drug Administration, 2001.

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Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo de la vida

REGISTROS DE EMBARAZO
Los registros de embarazo ayudan a identificar los medicamentos que pueden usarse con seguridad durante la gestacin.
Estos registros recogen informacin de mujeres que toman
medicamentos durante este perodo. Posteriormente, se compara la informacin sobre los nios nacidos de mujeres que no
tomaban el medicamento con los datos de los nios nacidos
de embarazos en los que se tomaba el medicamento y se evalan los efectos de la medicacin durante el embarazo. Los
registros pueden estar gestionados por laboratorios farmacuticos, instituciones gubernamentales o asociaciones con un
inters comn. Estos son algunos ejemplos de registros de
embarazo:
Antipsicticos: http://www.motherisk.org/index.jsp
Antirretrovricos: http://www.apregistry.com/
Antiasmticos: http://www.otispregnancy.org/hm/otis_
study_asthma.asp
Antiepilpticos: http://www.massgeneral.org/aed/
Medicamentos para la artritis reumatoide:
http://www.otispregnancy.org/hm/otis_study_ra.asp
Inmunodepresores: http://www.temple.edu/NTPR

8.3 Farmacoterapia durante


la lactancia
La lactancia se recomienda activamente como un medio
para alimentar al neonato, crear con l un vnculo emocional y conferirle proteccin inmunitaria. Sin embargo, son
muchos los frmacos capaces de acceder a la leche materna
y algunos han demostrado su potencial lesivo. Al igual que
ocurre en la placenta, los frmacos ionizados, hidrosolubles
o ligados a protenas plasmticas tienen ms dificultad para
acceder a la leche materna. Los medicamentos para el sistema nervioso central (SNC) son muy liposolubles, por lo que
tienen ms facilidad para acceder a la leche materna en altas

TABLA 8.2

79

concentraciones y es probable que tengan un mayor efecto


en el lactante; no obstante, aunque las concentraciones de
este tipo de frmacos en la leche sean elevadas, estas suelen
permanecer en niveles subclnicos. En cuanto al papel de la
unin a las protenas, los frmacos que permanecen en el
plasma materno unidos a la albmina no podrn acceder a
la leche materna. Por ejemplo, la warfarina tiene un elevado
grado de unin a las protenas plasmticas, por lo que su
nivel en la leche materna ser muy bajo ya que no es capaz
de acceder a ella.
El comit sobre frmacos de la American Academy of Pediatrics (AAP) proporciona orientacin sobre los frmacos que
deberan evitarse durante la lactancia para garantizar la seguridad del nio. Los medicamentos que acceden a la leche materna aparecen sealados en las guas farmacuticas. Los profesionales de enfermera que trabajen con pacientes embarazadas o
que den el pecho deben prestar especial atencin a esta informacin. La tabla 8.2 recoge algunos de los frmacos que acceden a la leche materna y que han demostrado producir reacciones adversas.
Es imprescindible que el profesional de enfermera informe
a la madre que da el pecho de que muchos medicamentos, de
venta con y sin receta, as como hierbas medicinales se excretan por la leche materna y tienen capacidad para afectar al
nio ( figura 8.2). Durante la lactancia, rigen las mismas
directrices en cuanto al uso de frmacos que durante el embarazo: nicamente se deben tomar frmacos si los beneficios
para la madre superan claramente los riesgos potenciales para
el lactante. El profesional de enfermera debe valorar la posibilidad de posponer el tratamiento farmacolgico hasta el destete del nio o, tal vez, seleccionar una terapia alternativa no
farmacolgica ms segura.
Si un frmaco est indicado, puede ser til administrarlo
inmediatamente despus de la toma o cuando el nio vaya
a estar durmiendo durante un perodo de tiempo prolongado, de forma que transcurra cierto tiempo antes de la siguiente toma. Esto reducir la cantidad de productos far-

Algunos frmacos asociados con reacciones adversas durante la lactancia

Frmaco
anfetamina

Efecto documentado o motivos de preocupacin


irritabilidad, patrn de sueo alterado

cocana

intoxicacin por cocana: irritabilidad, vmitos, diarrea, temblores y convulsiones

herona

temblores, inquietud, vmitos o mala alimentacin

fenciclidina

alucingeno potente

acebutolol

hipotensin, bradicardia o taquipnea

atenolol

cianosis o bradicardia

bromocriptina

interrupcin de la lactancia; puede resultar peligroso para la madre

cido acetilsaliclico

acidosis metablica

ergotamina

vmitos, diarrea o convulsiones (en dosis empleadas para la migraa)

litio

presencia de 1/3-1/2 de la concentracin sangunea teraputica en lactantes

fenindiona

anticoagulante: aumento del tiempo de protrombina y del tiempo parcial de tromboplastina

fenobarbital

sedacin, espasmos infantiles tras el destete de leche que contenga fenobarbital, metahemoglobinemia

primidona

sedacin, problema alimentarios

sulfasalacina

diarrea sanguinolenta

Fuente: The Transfer of Drugs and Other Chemicals into Human Breast Milk by American Academy of Pediatrics, Committee on Drugs, 2001,
Pediatrics, 3, pp. 776-782. Reproducido con autorizacin.

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80

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

adversas es mayor en prematuros, neonatos y lactantes


enfermos, ya que carecen de las enzimas que metabolizan
el frmaco.
A continuacin se recogen algunas recomendaciones sobre
los medicamentos que se administran durante la lactancia
(Hale, 2004):
Debe darse preferencia a los frmacos que tengan una
semivida ms corta. Por lo general, estos alcanzan
rpidamente la concentracin mxima y a continuacin se
eliminan del plasma materno, lo que reduce la cantidad de
frmaco a la que se expone el lactante. La madre no debera
amamantar al nio cuando el frmaco alcanza la
concentracin mxima.
Deben evitarse los frmacos que tienen semividas largas o
metabolitos activos, ya que pueden acumularse en el
plasma del lactante. Algunos ejemplos son los barbitricos,
las benzodiacepinas, la petidina y la fluoxetina.
Siempre que sea posible, se seleccionarn frmacos con un
elevado grado de unin a protenas plasmticas, ya que no
pasan tan fcilmente a la leche.
Deben evitarse los productos fitoterpicos y los
suplementos dietticos, salvo que el profesional sanitario
los prescriba especficamente, ya que pueden contener
ingredientes qumicos nocivos para el lactante.

8.4 Educacin sanitaria durante


el embarazo y la lactancia

Figura 8.2

Atencin de la paciente que da el pecho.


Fuente: Jenny Thomas Photography.

macolgicos activos presentes en la leche materna cuando


amamante al beb. El profesional de enfermera puede ayudar a la madre a garantizar la seguridad del nio aconsejndole que evite las drogas, el alcohol y el tabaco durante la
lactancia.
Si la madre recibe tratamiento con un frmaco radioactivo
(p. ej., yodo radiactivo [I131]) debe aconsejrsele que interrumpa temporalmente la lactancia. Durante el tiempo que est
tomando la sustancia radioactiva, deber vaciar los senos
mediante la extraccin mecnica de la leche y desechar esta tal
y como se le indique. Una vez finalizado el tratamiento, cuando
su leche est limpia de sustancias radioactivas, podr reanudar
la lactancia de forma segura.
Cuando se estn considerando los efectos de los frmacos
en el lactante, debe tenerse en cuenta la cantidad real de frmaco que llega a sus tejidos. Algunos medicamentos se destruyen en el aparato digestivo del lactante, otros no pueden
absorberse a travs de la pared gastrointestinal o bien el hgado los metaboliza rpidamente. Adems, aunque muchos frmacos pasan a la leche materna, algunos estn presentes en
tan pequea cantidad que no provocan daos apreciables.
El ltimo factor clave en el efecto que los frmacos tienen sobre el lactante es que este slo puede metabolizar
pequeas cantidades de frmacos. El riesgo de reacciones

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La educacin sanitaria de la paciente durante el embarazo y la


lactancia es crtica para el xito de la farmacoterapia y para la seguridad de la madre y el nio. El profesional de enfermera debe
realizar una anamnesis y una evaluacin prenatal exhaustivas
con el fin de eliminar sustancias potencialmente peligrosas,
sustituirlas por frmacos alternativos o ajustar las dosis de la
medicacin.
La paciente debe estar bien informada sobre los riesgos
que supone, tanto para ella como para el feto, el empleo de
drogas, alcohol, tabaco, terapias alternativas y medicamentos
de venta libre. Incluya los siguientes puntos cuando ensee a

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Posibles efectos sobre el feto derivados
del uso de una determinada sustancia durante
el embarazo

Marihuana: recin nacido de bajo peso, mayor riesgo de anomalas congnitas,


de leucemia, de trastornos del comportamiento y dficit de atencin.
Cocana: mayor riesgo de aborto, parto prematuro, malformaciones de los
miembros y los riones del feto, dificultades de aprendizaje posteriores.
Herona: mayor riesgo de aborto, recin nacido de bajo peso, neonato con
sndrome de abstinencia neonatal (diarrea, fiebre, estornudos, bostezos,
temblores, convulsiones, respiracin irregular e irritabilidad).
Tabaco: mayor riesgo de muerte fetal, parto prematuro, recin nacido de bajo
peso, mayor riesgo de sndrome de muerte sbita del lactante (SIDS).
Alcohol: defectos congnitos relacionados con el alcohol que van desde el
aborto y la muerte fetal hasta el sndrome alcohlico fetal (baja estatura;
artropatas; problemas de atencin, memoria, inteligencia, coordinacin y
resolucin de problemas).

Fuente: Datos tomados de Prevention Source, Vancouver, BC.

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Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo de la vida

los pacientes acerca del tratamiento farmacolgico durante


el embarazo:

A medida que avanza el desarrollo del nio, su crecimiento


fsico y los cambios fisiolgicos obligan a hacer ajustes en la
administracin de los medicamentos. Aunque los nios y
los adultos pueden recibir frmacos similares por vas similares, la atencin de enfermera en los nios difiere en gran
medida de la aplicada a los adultos. Entre los factores que
el profesional de enfermera debe tener en cuenta se encuentran los cambios fisiolgicos, la madurez de los sistemas
corporales y la mayor distribucin de lquidos en el nio,
factores que pueden aumentar o disminuir la eficacia del

Figura 8.3

ADAMS 08 (075-088).indd 81

8.5 Farmacoterapia en el lactante


La lactancia es el perodo que abarca desde el nacimiento hasta
los 12 meses de vida. Durante este tiempo, la atencin de enfermera y la farmacoterapia se centran en la seguridad del lactante, las dosis apropiadas de los frmacos prescritos y la educacin de los padres sobre la administracin adecuada de los
medicamentos.
La enfermedad de un lactante puede resultar traumtica
para sus padres. Los conocimientos sobre el crecimiento y
el desarrollo permitirn al profesional de enfermera ayudar a los padres en los cuidados del nio ( figura 8.3). El
profesional debe valorar los hbitos del lactante en el domicilio e intentar respetarlos al mximo durante su hospitalizacin. Debe mantenerse informados a los padres de las
rdenes especficas pautadas para el lactante, como las restricciones de lquidos. Tambin es conveniente animar a los
padres a participar en el cuidado del lactante en la medida
que deseen.
Los medicamentos que se administran al lactante en el domicilio suelen aplicarse en los ojos, odos, nariz o boca mediante
cuentagotas. Los lactantes con reflejos de succin bien desarrollados pueden mostrar buena disposicin para ingerir frmacos orales de sabor agradable mediante una tetina. Las gotas se
administran colocndolas en la cara interna de la mejilla para
que el lactante las trague.
Las medicaciones orales deben administrarse despacio para
evitar la broncoaspiracin. Si se administran supositorios rectales, deben mantenerse las nalgas juntas durante 5-10 minutos
para evitar la expulsin del frmaco antes de que tenga lugar la
absorcin.

National Womens Health Information Center

ADMINISTRACIN DE FRMACOS
DURANTE LA INFANCIA

tratamiento farmacolgico en pediatra. Las dosis de los


frmacos son completamente diferentes en los nios; casi
todas ellas se calculan en funcin del peso del lactante en
kilos. Los siguientes apartados recogen aquellos cambios
relevantes para la farmacoterapia que tienen lugar durante
la lactancia, la primera infancia, la edad preescolar, la escolar y la adolescencia.

MediaLink

Acudir a todas las consultas mdicas y pruebas


programadas.
No tomar ningn frmaco, hierba medicinal ni suplemento
diettico sin informar a su mdico. Es posible que el
profesional sanitario deba cambiar un frmaco prescrito
por otro similar o modificar su dosis.
Tomar el hierro, el cido flico y los suplementos
vitamnicos prescritos durante el embarazo.
Evitar el consumo de alcohol y tabaco.
Registrar en un registro de embarazo si est tomando algn
frmaco prescrito.
Comprender que las reacciones adversas del tratamiento
farmacolgico pueden confundirse con las molestias tpicas
del embarazo, ya que pueden ser similares. Estas molestias
incluyen nuseas, vmitos, acidez, estreimiento,
hipotensin, palpitaciones y fatiga.
Siempre que sea posible, emplear terapias alternativas no
farmacolgicas como el masaje para aliviar el dolor o
msica relajante para la ansiedad, con el fin de minimizar
la necesidad de emplear tratamiento farmacolgico.

81

Atencin del lactante. Fuente: Pearson Education/PH College.

10/6/09 11:33:23

82

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Cuando se administran inyecciones IM o IV en lactantes es


necesario tener en cuenta algunas circunstancias especiales.
A diferencia de los adultos, los lactantes carecen de masas
musculares bien desarrolladas, por lo que debe usarse la aguja ms pequea que permita la administracin adecuada del
frmaco (preferentemente una aguja de 9,5 mm). El vasto
externo es el lugar de eleccin para las inyecciones IM en lactantes y nios menores de 3 aos, ya que este msculo tiene
pocos nervios y est relativamente bien desarrollado en estos
nios. El rea gltea suele estar contraindicada debido a la
posibilidad de daar el nervio citico, lo que podra ocasionar
discapacidades permanentes. Dado que son pocos los sitios
de inyeccin disponibles, el profesional de enfermera debe
poner cuidado en no abusar de una localizacin especfica, lo
que podra acarrear inflamacin y dolor excesivo. Para el
acceso IV, suelen ser adecuados los pies y el cuero cabelludo.
Tras lograr el acceso IV es importante asegurar bien la va,
para que el lactante no pueda desplazarla, as como comprobar con frecuencia el acceso venoso y evaluar los signos de
inflamacin o extravasacin.
Los medicamentos para los lactantes suelen pautarse en
miligramos por kilogramo diario (mg/kg/24h) y no en funcin
de la edad del beb en semanas a meses. Un mtodo alternativo
para el clculo de las dosis es emplear el rea de superficie corporal del lactante (ASC). El hgado y los riones de los lactantes
son inmaduros; por tanto, la duracin de la accin de los frmacos ser ms prolongada y, en consecuencia, su efecto ser
mayor. Esto hace que sea importante tener en cuenta la edad y
la constitucin de los lactantes para la determinacin de dosis
de medicamentos seguras.
La inmunidad natural que el nio recibe de la madre en el
tero comienza a debilitarse lentamente poco despus del nacimiento y el sistema inmunitario en desarrollo del lactante debe
entonces tomar el control. Las enfermedades infantiles que una
vez resultaron peligrosas o mortales pueden controlarse en la
actualidad mediante vacunas rutinarias. El profesional de
enfermera desempea un papel principal en la educacin
de los padres sobre la importancia de mantener actualizadas las
vacunaciones de sus hijos. La vacunacin se discute en el cap.
tulo 32

8.6 Farmacoterapia en la primera


infancia
La primera infancia es la etapa que comprende desde el primer
hasta el tercer ao de edad. Durante este tiempo, el nio desarrolla un tremendo sentido de la curiosidad y comienza a explorar, quiere probar cosas nuevas y tiende a llevarse todo a la boca.
Esto supone un gran problema en lo concerniente a medicacin
y productos domsticos. El profesional de enfermera desempea un papel decisivo en la educacin de los padres sobre los
txicos y debe informarles de que estos pueden ser de todo tipo,
tamao y forma e incluyen medicamentos, cosmticos, productos de limpieza, materiales de trabajo, plantas y productos alimentarios almacenados de forma inapropiada. Debe aconsejarse
a los padres que soliciten en la farmacia envases con mecanismos de seguridad para nios y guarden todos los medicamentos
bajo llave.
Durante esta etapa, el nio puede tragar lquidos y masticar
medicamentos slidos. Cuando los frmacos prescritos se dispensan como una solucin de sabor agradable es importante
insistir en que los medicamentos deben mantenerse fuera del

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alcance de los nios. Los frmacos no deben dejarse nunca en


la mesita de noche ni en lugares donde el nio pueda alcanzarlos fcilmente. Un nio que tiene acceso a un frasco de paracetamol con sabor a cereza puede ingerir una sobredosis mortal del compuesto. Es labor del profesional de enfermera
ensear a los padres las siguientes medidas para evitar las
intoxicaciones:
Antes de emplear frmacos y productos domsticos, lea
atentamente las instrucciones del envase y sgalas
cuidadosamente.
Mantenga todos los frmacos y productos peligrosos fuera
del alcance de los nios y gurdelos bajo llave.
Mantenga todos los productos domsticos y frmacos en su
envase original. No ponga nunca sustancias qumicas en
envases vacos de comidas o bebidas.
Pida siempre que el envase del medicamento cuente con un
mecanismo de seguridad para nios.
Nunca le diga a un nio que el medicamento es un
caramelo.
Tenga cerca del telfono el nmero del Instituto Nacional
de Toxicologa y llame inmediatamente si sospecha una
intoxicacin.
Nunca deje un medicamento en la habitacin de un nio
ni en una zona de juego.

La administracin de medicacin a estos nios puede resultar todo un reto para el profesional de enfermera. En esta etapa, el nio desarrolla rpidamente mayor capacidad motora y
aprende a ser independiente, pero tiene muy poca capacidad de
razonar o comprender la relacin entre los medicamentos y la
salud. Darle al nio largas y detalladas explicaciones prolongar el procedimiento y aumentar la ansiedad. Las explicaciones
cortas y concisas seguidas de la inmediata administracin del
frmaco constituyen la mejor tcnica para este grupo de edad.
Es importante reconfortar al nio tras la administracin
mediante caricias, abrazos o halagos.
Si es posible, los medicamentos orales de sabor desagradable
deben mezclarse con un alimento como mermelada, sirope o
pur de frutas. Anime a los padres a mezclar los medicamentos
en la menor cantidad posible de alimento para garantizar la
ingesta ntegra del frmaco. Tras el medicamento, puede ofrecrsele un refresco o un caramelo de menta. Los profesionales de
enfermera deben aconsejar a los padres que eviten la administracin del medicamento junto con leche, zumo de naranja o
cereales, ya que el nio puede asociar estos alimentos saludables
con los medicamentos de mal sabor. Los laboratorios farmacuticos suelen presentar los medicamentos peditricos como jarabes dulces para facilitar la administracin del frmaco.
En estos nios, las inyecciones IM deben administrarse en el
vasto externo. Para las inyecciones IV pueden emplearse las venas
del cuero cabelludo o los pies; en la ltima fase de la primera
infancia se podrn emplear otros lugares perifricos. El profesional de enfermera que administra la medicacin intravenosa a un
nio de esta edad debe tener en cuenta ciertos aspectos sobre la
seguridad; deber asegurar firmemente la va intravenosa y a
continuacin informar a los padres sobre los peligros de que el
nio intente alejarse demasiado rpido de la bomba de perfusin. En estas edades, suele ser til emplear equipos ms largos
para darle al nio ms espacio de juego. Los supositorios pueden
ser difciles de administrar debido a la resistencia del nio. En
cualquiera de estos procedimientos invasivos, la proximidad de
uno de los padres suele reducir la ansiedad del nio y aumentar

10/6/09 11:33:23

Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo de la vida

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Informacin especfica e investigacin
farmacolgica en pediatra
Aproximadamente el 75% de los medicamentos que se prescriben para nios carecen de informacin especfica sobre las dosis a administrar en pacientes peditricos.
En ausencia de esta informacin, los profesionales sanitarios han estado ajustando
las dosis segn el menor peso del nio. Los nios, sin embargo, no son simplemente
adultos pequeos; presentan diferencias nicas en su fisiologa y su bioqumica que
pueden suponer un riesgo para su tratamiento farmacolgico.
La inclusin de nios en los ensayos clnicos es un proceso caro y potencialmente peligroso. Los costes de probar un frmaco en un gran nmero de nios
de diferentes grupos de edad pueden alcanzar los 35 millones de dlares (Heinrich, 2001). Los laboratorios se han enfrentado a problemas de responsabilidad
civil y negligencia en relacin con los ensayos de nuevos medicamentos en
nios. En 1997, el Congreso ofreci incentivos econmicos para que los laboratorios farmacuticos probaran frmacos en pacientes peditricos. A cambio de
realizar estudios exhaustivos en nios, la FDA concedi a los laboratorios un
perodo adicional de 6 meses en la comercializacin exclusiva del frmaco. Como
resultado de este esfuerzo, se han investigado ms de 28 frmacos en pacientes
peditricos y se han modificado 18 prospectos para aadir los resultados extrados de las investigaciones. Entre los frmacos que actualmente ofrecen una
informacin peditrica ms especfica se encuentran el ibuprofeno, la ranitidina,
la fluvoxamina, el etodolaco y el midazolam. La legislacin se mantuvo vigente
hasta 2007 y se ampli para regular el estudio de los genricos en nios y la
instauracin de una Office of Pediatric Therapeutics (Departamento de teraputica peditrica) en la FDA.

la cooperacin, pero antes del procedimiento debe preguntarse


al progenitor si desea ayudar. El profesional de enfermera debe
contar al menos con un auxiliar en la habitacin para ayudarle a
sujetar al nio si fuera necesario.

8.7 Farmacoterapia en preescolares


y escolares
El preescolar es el nio de entre 3 y 5 aos. Durante este perodo, el nio comienza a pulir sus habilidades motoras gruesas y
finas y a desarrollar las capacidades del lenguaje, inicia nuevas
actividades y se socializa con otros nios.
En ocasiones, los preescolares pueden entender la diferencia
entre salud y enfermedad y que los medicamentos se administran para ayudarles a sentirse mejor. No obstante, sigue siendo
necesario guardar los medicamentos y otros productos potencialmente peligrosos fuera de su alcance.
En general, la administracin de medicamentos en este grupo
de edad se rige por los mismos principios que se aplican durante
la primera infancia. Los preescolares colaboran en la toma de las
medicaciones orales si se trituran o se mezclan con alimentos o
bebidas de sabor agradable. Cuando el nio lleva caminando
alrededor de un ao, se prefiere el rea ventrogltea para las
inyecciones IM ya que estas provocarn menos dolor que en el
vasto externo. Las venas del cuero cabelludo ya no pueden usarse para el acceso intravenoso y se emplean las venas perifricas.
Al igual que ocurra en el perodo anterior, los preescolares
suelen oponer resistencia a la administracin de medicamentos
y una explicacin larga y detallada del procedimiento aumentar su ansiedad. Una explicacin breve seguida de la administracin inmediata de la medicacin suele ser el mejor mtodo.
Si el nio no colabora, puede ser necesario sujetarle y la administracin de un medicamento en pacientes mayores de 4 aos

ADAMS 08 (075-088).indd 83

83

tal vez requiera la ayuda de dos adultos. Puede ser beneficioso


para el nio representar con sus muecos experiencias problemticas, antes y despus de los procedimientos. Cuando el nio
representa el papel del mdico o del profesional de enfermera
administrando a la mueca enferma una pastilla o una inyeccin, reconfortndola y explicndole que se sentir mejor, el
pequeo actor se sentir ms seguro y percibir ms control
sobre la situacin.
El escolar tiene entre 6 y 12 aos de edad. En este perodo de
la vida, denominado por algunos la segunda infancia, el nio
comienza a despegarse del entorno familiar, ms reducido, y se
adentra en un entorno social ms amplio. Se produce un rpido desarrollo fsico, mental y social y comienza el desarrollo
inicial de la tica y la moral. Los procesos de pensamiento se
hacen progresivamente ms lgicos y consecuentes.
Durante este perodo, con el sistema inmunitario en pleno
desarrollo, la mayora de los nios permanecen relativamente
sanos. Las infecciones respiratorias y los trastornos digestivos
son las molestias ms frecuentes. Dado que el nio se siente
bien la mayor parte del tiempo, tiene escasa conciencia de
enfermedad o de los riesgos que implica ingerir una sustancia
daina que le ofrezca otro nio o un adulto.
Generalmente, el profesional de enfermera conseguir bastante colaboracin por parte del escolar. Pueden resultar tiles
las explicaciones ms largas y detalladas, ya que el nio ha desarrollado cierta capacidad de razonamiento y puede comprender la relacin entre el medicamento y la mejora. Cuando los
nios son suficientemente mayores como para apreciar las
elecciones, se les pueden ofrecer determinadas alternativas para
transmitirles cierta sensacin de control y fomentar su colaboracin. La opcin de tomar un medicamento antes que otro o
la posibilidad de escoger la bebida que tomarn despus de un
comprimido masticable ayuda a distraer a los nios de la decisin de tomar o no la medicacin; de este modo se hace un
poco ms agradable una experiencia que de otro modo sera
extraa o desagradable. Lograr que los nios sientan que participan voluntariamente en la administracin de la medicacin,
en lugar de ser simples vctimas, es un pilar importante del
cumplimiento teraputico. Elogiar la cooperacin es apropiado
en cualquier paciente peditrico y sienta las bases del xito de
la futura administracin de los medicamentos ( figura 8.4).
Los escolares pueden tomar comprimidos masticables o
ingerir comprimidos o cpsulas. Muchos todava se resisten a
las inyecciones y vas IV, por lo que es mejor contar con ayuda
para estos procedimientos. Nunca se le debe decir al nio que
ya es mayor para llorar u oponer resistencia. Se prefiere el
rea ventrogltea para las inyecciones IM, aunque los msculos de los nios ms mayores estn suficientemente desarrollados para que el profesional de enfermera emplee otras localizaciones.

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Intoxicacin
Segn la National Emergency Medical Association (NEMA):
Cada ao, se intoxican 2 millones de estadounidenses.
La intoxicacin puede prevenirse mediante la educacin y la concienciacin.
Son muchas las intoxicaciones en nios menores de 6 aos.
La intoxicacin en adultos puede deberse a la equivocacin en la dosis del
medicamento, a la confusin de un medicamento con otro o al derramamiento
accidental de un veneno sobre la piel o los ojos.

10/6/09 11:33:23

84

Unidad 2

Figura 8.4

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Atencin del escolar. Fuente: Pearson Education/PH College.

8.8 Farmacoterapia
en el adolescente
La adolescencia es el perodo entre los 13 y los 16 aos. Un
individuo de este grupo de edad es capaz de pensar en trminos abstractos y llegar a conclusiones lgicas basndose en
una serie de observaciones. Se produce un rpido crecimiento
fsico y una maduracin psicolgica que tienen un gran
impacto en el desarrollo de la personalidad. El adolescente se
relaciona en especial medida con otros adolescentes, cuyo
apoyo, aprobacin y compaa necesita y desea. Son igualmente importantes la apariencia fsica y la aprobacin de los
compaeros en cuanto al comportamiento, el atuendo y las
interacciones sociales.
Los problemas cutneos, las cefaleas, los sntomas menstruales y las lesiones deportivas son los motivos ms habituales para
el empleo de tratamiento farmacolgico en este grupo de edad.
Cada vez es mayor la necesidad de informacin sobre anticonceptivos y el asesoramiento sobre problemas de salud relacionados con el sexo. Tambin es el perodo en el que el peso se
convierte en una preocupacin para muchos adolescentes,
especialmente para las chicas. Debido a la prevalencia de la
anorexia nerviosa y la bulimia en esta poblacin, el profesional
de enfermera debe investigar con detalle los hbitos alimentarios del adolescente y el uso de laxantes o anorexgenos de venta libre. La experimentacin con el tabaco y las drogas puede
ser habitual en esta poblacin. Los atletas adolescentes pueden
emplear anfetaminas para retrasar la aparicin de la fatiga y los
esteroides anabolizantes para aumentar la fuerza muscular y la
resistencia. El profesional de enfermera desempea un papel
clave en la educacin de los adolescentes sobre los riesgos del
tabaco y las drogas.
En cuanto a la administracin de los frmacos, el adolescente necesita privacidad y control. El profesional de enfermera
debe buscar la completa cooperacin del adolescente y dirigirse a l como a un adulto y no como a un nio. Por lo general,
los adolescentes valoran las explicaciones detalladas de sus tratamientos y debe concedrseles el tiempo suficiente para exponer sus dudas. Los individuos de este grupo de edad suelen ser
reacios a admitir la falta de conocimientos, por lo que el profesional de enfermera debe explicar cuidadosamente la informa-

ADAMS 08 (075-088).indd 84

cin farmacolgica importante y los efectos secundarios esperados, incluso si el paciente afirma entenderlos. Con frecuencia,
los adolescentes sienten vergenza y el profesional debe respetar sus necesidades de expresin, privacidad e individualidad,
especialmente cuando los padres, hermanos o amigos estn
presentes.

ADMINISTRACIN DE FRMACOS
DURANTE LA EDAD ADULTA
Cuando se aborda la edad adulta, es obligatorio dividir este
perodo en tres etapas: adultos jvenes (18-40 aos), mediana
edad (40-65 aos) y ancianos (ms de 65 aos). Dentro de cada
una de estas divisiones, hay diversas caractersticas biofsicas,
psicosociales y espirituales que afectan a la atencin de enfermera y a la farmacoterapia.

8.9 Farmacoterapia en adultos


jvenes y de mediana edad
El estado de salud de los adultos jvenes suele ser bueno; los
mecanismos de absorcin, metabolismo y eliminacin estn a
pleno rendimiento. No suele ser necesaria la prescripcin de
frmacos, salvo que existan enfermedades crnicas, como la
diabetes, o trastornos inmunitarios. Sin embargo, es habitual el
uso de vitaminas, minerales y hierbas medicinales durante este
perodo. Los frmacos prescritos suelen ser anticonceptivos o
sustancias necesarias durante el embarazo y el parto. El cumplimiento teraputico es bueno en este intervalo de edad, ya
que se comprenden perfectamente los beneficios que se obtienen en cuanto a longevidad y bienestar.
El abuso de sustancias es un motivo de preocupacin en el
grupo de 18 a 24 aos, en los que el alcohol, el tabaco, las anfetaminas y las drogas, como la marihuana o la cocana, constituyen un problema. En adultos jvenes sexualmente activos
con mltiples compaeros sexuales puede ser necesaria la prescripcin de medicaciones para el tratamiento del herpes, la
gonorrea, la sfilis o la infeccin por VIH.

10/6/09 11:33:24

Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo de la vida

Figura 8.6

85

Atencin del anciano. Fuente: Pearson Education/PH

College.

Figura 8.5

Atencin del adulto de mediana edad. Fuente:


Pearson Education/PH College.

Durante el siglo xx, la mejor calidad de vida y la posibilidad de


tratar eficazmente muchas enfermedades crnicas contribuyeron a aumentar la longevidad. Sin embargo, a medida que los
individuos envejecen, tienen lugar mltiples cambios fisiolgicos. Los cambios que experimenta el anciano como consecuen-

ADAMS 08 (075-088).indd 85

Health and Aging

8.10 Farmacoterapia en el anciano

MediaLink

El estado fsico del adulto de mediana edad es similar al del


adulto joven hasta los 45 aos aproximadamente. Durante este
perodo de la vida ocurren numerosos cambios que suelen conllevar un estrs excesivo.
En ocasiones, se hace referencia a este grupo de edad como
la generacin sndwich ya que es habitual que estn al cargo
tanto de familiares ancianos como de hijos o nietos. Debido a
las presiones laborales y familiares, los adultos de mediana
edad suelen tomar medicacin para controlar trastornos de
salud cuyo tratamiento adecuado sera la modificacin de los
hbitos de vida. El profesional de enfermera debe insistir en la
importancia que tienen para la salud estos hbitos, entre ellos,
limitar la ingesta de lpidos, mantener un peso adecuado y
hacer ejercicio ( figura 8.5).
En esta edad comienzan a aparecer problemas de salud relacionados con trastornos cardiovasculares, hipertensin, obesidad,
artritis, cncer y ansiedad. Es cada vez ms frecuente el empleo de
frmacos para tratar la hipertensin, la hiperlipidemia, los trastornos digestivos, la disfuncin erctil y la artritis. Pueden aparecer trastornos respiratorios relacionados con el consumo del
tabaco o la exposicin pasiva al humo y con toxinas ambientales
que precisen tratamiento farmacolgico. La diabetes mellitus del
adulto suele aparecer durante esta etapa. El uso de antidepresivos
y ansiolticos es frecuente en la poblacin mayor de 50 aos.

cia del envejecimiento influyen en su respuesta a los frmacos, lo


que supondr la modificacin tanto de los efectos teraputicos
como de las reacciones adversas y generar necesidades especiales y nuevos riesgos. Como consecuencia del envejecimiento, los
pacientes padecen un nmero cada vez mayor de enfermedades
crnicas con el consiguiente aumento del nmero de frmacos
pautados. La toma simultnea de mltiples frmacos se denomina polifarmacia y se ha convertido en una prctica habitual entre
los ancianos. La polifarmacia aumenta de forma drstica el riesgo de interacciones farmacolgicas y de efectos secundarios.
Aunque el envejecimiento se acompaa de determinados
cambios fisiolgicos y psicosociales, existe una variabilidad significativa entre los distintos pacientes. Por ejemplo, aunque sin
duda se produce un deterioro cognitivo y una prdida de memoria a lo largo del continuo del envejecimiento, las variaciones
dentro de esta poblacin son importantes, tanto que algunos
individuos no experimentan ningn tipo de deterioro cognitivo. Por tanto, el profesional de enfermera debe evitar ideas preconcebidas sobre el deterioro cognitivo o fsico de los pacientes
ancianos simplemente porque hayan alcanzado una cierta edad
y debe realizar siempre una evaluacin concienzuda ( figura 8.6). El objetivo ser desarrollar una atencin de enfermera
individualizada y fomentar una calidad de vida ptima ya que,
para muchos pacientes, la curacin no es un objetivo realista.
Cuando se administran medicamentos al anciano, salvo que se
indique lo contrario, el profesional de enfermera debera ofrecer
al paciente el mismo grado de independencia y dignidad que le
brinda a un adulto de mediana edad. Al igual que sus homlogos
ms jvenes, los ancianos necesitan comprender por qu se les
administra un frmaco y qu resultados se esperan. En el caso de
que el paciente presente determinados deterioros, pueden ser
necesarias algunas adaptaciones. As, cambios en la capacidad
visual o auditiva exigirn que el profesional de enfermera proporcione las indicaciones del frmaco en letra grande y compruebe la
respuesta del paciente para garantizar la comprensin de las instrucciones. Los ancianos con deterioro cognitivo y prdida de
memoria pueden beneficiarse de ayudas como un pastillero con
alarma, cajas de medicacin e instrucciones escritas y claras.
Durante la evaluacin, el profesional de enfermera debe determinar si el paciente es capaz de tomar por s mismo la medicacin o

10/6/09 11:33:24

86

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

si requiere la ayuda de un cuidador. Siempre que no haya nios


pequeos en el domicilio, debe recomendarse a los ancianos con
artritis que soliciten en la farmacia envases de fcil apertura.
Las reacciones adversas como consecuencia del tratamiento farmacolgico son ms frecuentes en los pacientes ancianos que en
cualquier otro grupo de edad. Aunque algunas de estas reacciones
se deben a la polifarmacia, muchas de ellas son consecuencia de los
procesos bioqumicos y fisiolgicos normales que acompaan al
envejecimiento, por lo que pueden preverse. Los principales problemas en el tratamiento farmacolgico del anciano son la degeneracin de los sistemas orgnicos, las enfermedades mltiples y
graves, la polifarmacia y el cumplimiento teraputico irregular.
Entendiendo estas variables, el profesional de enfermera puede
evitar muchas reacciones adversas en este tipo de pacientes.
En el anciano, hay un deterioro progresivo de la capacidad
funcional de los principales sistemas orgnicos. Como consecuencia, todas las fases de la farmacocintica se ven afectadas y
es necesario ajustar adecuadamente el tratamiento. Aunque la
mayora de los cambios farmacocinticos se deben a la disminucin de la eliminacin renal y heptica, algunos se originan en
otros sistemas. Por ejemplo, la funcin inmunitaria se deteriora
con la edad, por lo que las enfermedades autoinmunitarias y las
infecciones son ms frecuentes en este tipo de pacientes. Como
resultado, aumenta la necesidad de administrar vacunas contra
la gripe y la neumona. Los cambios fisiolgicos normales que
afectan a la farmacoterapia en el anciano son los siguientes:
ABSORCIN Por lo general, la absorcin de los frmacos es
ms lenta en el anciano debido a la disminucin de la motilidad gstrica y del aporte sanguneo a los rganos digestivos. El
aumento del pH gstrico puede retrasar la absorcin de los
medicamentos que requieren una alta acidez para disolverse.
DISTRIBUCIN El aumento de grasa corporal en el anciano
supone un mayor espacio para el almacn de frmacos liposolubles y vitaminas, cuyas concentraciones plasmticas y respuesta teraputica se reducen. Los ancianos tienen menos agua
corporal, lo que agrava los efectos de la deshidratacin y
aumenta el riesgo de toxicidad farmacolgica. As, los ancianos,
con menos lquido corporal, experimentan con ms frecuencia

hipotensin ortosttica. La disminucin de masa corporal


magra y de agua corporal total lleva a una mayor concentracin de los frmacos hidrosolubles, ya que estos se distribuyen
en un menor volumen de agua. El hgado anciano produce
menos albmina, lo que lleva a una reduccin de la unin a las
protenas plasmticas y a un incremento de los niveles de la
fraccin libre del frmaco en el torrente circulatorio, lo que
incrementa la posibilidad de interacciones entre frmacos.
A nivel cardiovascular, el gasto cardaco del anciano es menor
y la circulacin sangunea menos eficaz, por lo que la distribucin del frmaco es ms lenta. En consecuencia, es importante
iniciar la farmacoterapia con dosis ms bajas e ir aumentndolas progresivamente hasta alcanzar un nivel seguro y eficaz.
METABOLISMO La produccin de enzimas hepticas disminuye, al igual que el tejido heptico y el aporte sanguneo a las
vsceras. Como consecuencia, el metabolismo heptico de los
frmacos se reduce. Este cambio lleva a un incremento en la
semivida de mltiples frmacos, lo que prolonga e intensifica
su respuesta farmacolgica. El deterioro de la funcin heptica
reduce el metabolismo de primer paso. (Recuerde que el metabolismo de primer paso haca referencia a la cantidad de frmaco que se eliminaba del torrente circulatorio por el paso de
la sangre a travs del hgado tras la absorcin del frmaco en el
tracto intestinal.) Por tanto, las concentraciones plasmticas y
las concentraciones tisulares del frmaco se elevan. Este cambio
supone la modificacin de la dosis estndar, del intervalo de
dosificacin y de la duracin de los efectos secundarios.
ELIMINACIN En los ancianos disminuye el flujo sanguneo
renal, la tasa de filtracin glomerular, la secrecin tubular activa y la funcin de la nefrona. Como resultado, hay una menor
eliminacin de los frmacos que se eliminan por va renal.
Cuando la eliminacin se reduce, las concentraciones plasmticas del frmaco y su potencial toxicidad aumentan de manera
notable. Estos cambios de la funcin renal pueden indicar ajustes en los intervalos de dosificacin y en las dosis. No olvide que
la mayora de las reacciones farmacolgicas adversas en el
anciano se deben a la acumulacin de cantidades txicas del
frmaco secundaria a un deterioro de la eliminacin renal.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
8.1

8.2

Para conseguir una farmacoterapia segura y eficaz es


esencial que el profesional de enfermera conozca y aplique los conceptos fundamentales del crecimiento y el desarrollo.
El tratamiento farmacolgico slo debe administrarse durante el embarazo cuando los beneficios para la madre superen los riesgos potenciales para el feto. Las categoras de los
frmacos con respecto al embarazo orientan al profesional

ADAMS 08 (075-088).indd 86

8.3

8.4

de enfermera en la prescripcin de frmacos para estas pacientes.


Las madres que dan el pecho deben saber que los frmacos
y otras sustancias pueden acceder a la leche y provocar reacciones adversas en el nio.
La educacin sanitaria es especialmente importante durante
el embarazo y la lactancia para la seguridad de la madre y el
nio y para garantizar los resultados farmacolgicos.

10/6/09 11:33:25

Captulo 8 Administracin de frmacos a lo largo de la vida

8.5

8.6

8.7
8.8

Durante la lactancia, la farmacoterapia se centra en la seguridad


del lactante y la educacin de los padres sobre la administracin
adecuada de los medicamentos y los cuidados del nio.
La administracin de medicacin durante la primera infancia puede resultar todo un reto. Las explicaciones cortas y
concisas seguidas de la inmediata administracin del frmaco constituyen la mejor tcnica para este grupo de edad.
Los preescolares y escolares pueden empezar a colaborar en
la administracin de frmacos.
El cumplimiento teraputico en el adolescente depender de
la comprensin y respeto demostrado por la especificidad de la
persona en esta etapa del crecimiento y desarrollo.

87

Los adultos jvenes constituyen el grupo de edad ms saludable y generalmente requieren la prescripcin de pocos
medicamentos. Los adultos de mediana edad empiezan a
padecer enfermedades relacionadas con el estrs como la
hipertensin.
8.10 Los ancianos toman ms medicamentos y experimentan
ms reacciones farmacolgicas adversas que cualquier otro
grupo de edad. Para el xito del tratamiento farmacolgico,
el profesional de enfermera debe realizar las adaptaciones
exigidas por los cambios fisiolgicos y bioqumicos relacionados con el envejecimiento.

8.9

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Una adolescente de 16 aos est embarazada de 6 semanas. Su
acn ha empeorado durante el embarazo, por lo que le pregunta al profesional de enfermera si puede reanudar su tratamiento con isotretinona. Cul es la mejor respuesta del
enfermero?
1. Dado que ya te haban pautado el tratamiento con isotretinona, puedes volver a tomarlo con tranquilidad.
2. Consltalo con tu mdico en la prxima consulta.
3. La isotretinona provoca defectos congnitos y nunca debe
tomarse durante el embarazo.
4. Debes reducir la dosis de isotretinona a la mitad durante el
embarazo.
2 Qu pauta es ms adecuada para reducir los efectos en el lactante de un medicamento prescrito a una madre que da el
pecho?
1.
2.
3.
4.

Por la noche.
Justo antes de la toma.
En dosis fraccionadas a intervalos regulares durante todo el da.
Justo despus de la toma.

3 Una paciente con artritis en las manos est a tratamiento con


varios frmacos. Cul de las siguientes afirmaciones de la paciente exigira un seguimiento por parte del enfermero?

5 El profesional de enfermera est preparando una inyeccin


para un lactante. Con la ayuda de la imagen proporcionada,
seale el rea de eleccin para las inyecciones en recin nacidos y lactantes.

Trocnter mayor
Nervio citico
Arteria femoral
y femoral profunda
Vena femoral
y femoral profunda
Msculo recto
anterior
Msculo vasto
externo

Rtula

1. El farmacutico me da las pastillas en un frasco con tapa de


rosca para que pueda abrirlo ms fcilmente.
2. Voy a por mis recetas una vez al mes.
3. Cuido de mi nieto de 2 aos dos veces a la semana.
4. El medicamento para la artritis me ayuda con la rigidez de
las manos.
4 El profesional de enfermera va a administrar una solucin a
una nia de 15 meses. La actitud ms adecuada por parte del
profesional es:
1.
2.
3.
4.

Decirle a la nia que el medicamento es un caramelo.


Mezclar el medicamento con unos 250 mL de zumo de naranja.
Preguntarle a la nia si quiere tomar ahora el medicamento.
Sentar a la nia, acercarle el vaso de medicacin a la boca y
decirle suavemente que beba.

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88

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Se diagnostica pielonefritis en una mujer embarazada de 22 aos
y se le prescriben antibiticos. Qu informacin necesita el profesional de enfermera para administrar con seguridad el frmaco?
2. Un anciano de 86 aos presenta confusin y ansiedad. Su hija
se pregunta si una pequea dosis de diacepam ayudara a disminuir la ansiedad de su padre. Antes de responder a la hija o
de consultar con el mdico, el profesional de enfermera debera
revisar las condiciones especiales por el envejecimiento. Cules
sern importantes para el enfermero?

3. Se prescribe paracetamol en jarabe para el control de la fiebre


en una nia de 8 meses que se est recuperando de una gastroenteritis y todava presenta heces blandas a diario. La nia
escupe parte del jarabe. Debe el profesional de enfermera repetir la dosis? Cules son las implicaciones de las caractersticas fsicas y la edad de la nia para la administracin de
medicacin oral?
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 8
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

PRENTICE HALL NURSING MEDIALINK DVD-ROM


Audio Glossary
NCLEX-RN Review

ADAMS 08 (075-088).indd 88

COMPANION WEBSITE
NCLEX-RN Review
Case Study: Pharmacotherapy
of toddlers
Challenge Your Knowledge

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CAPTULO 9
Errores de medicacin
y reduccin de riesgos

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Definir un error de medicacin.


2. Identificar los factores que contribuyen a los errores de medicacin.
3. Explicar la influencia de los estndares de cuidado en la reduccin
4.
5.
6.
7.

8.
9.
10.
11.
12.

de los errores de medicacin.


Dar ejemplos especficos de las distintas categoras de errores
de medicacin.
Describir la gravedad de las distintas categoras de errores
de medicacin.
Explicar cmo ayudan las normas, las polticas y los protocolos
a prevenir los errores de medicacin.
Describir el impacto de los errores de medicacin en los distintos
niveles de un organismo o institucin, incluyendo pacientes,
profesionales de enfermera, personal administrativo, departamentos
y el hospital o sociedad.
Describir los mtodos de notificacin y registro de errores de
medicacin e incidentes.
Describir las estrategias que puede aplicar el profesional de enfermera
para reducir los errores de medicacin e incidentes.
Identificar la informacin que puede transmitirse en la educacin del
paciente para reducir los errores de medicacin y los incidentes.
Identificar las recomendaciones de la FDA para vigilar los errores de
medicacin y los incidentes e informar a los profesionales sanitarios.
Explicar las estrategias empleadas por las organizaciones sanitarias
para reducir el nmero de errores de medicacin e incidentes.

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 9
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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15/6/09 10:06:12

90

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

TRMINOS CLAVE
accin razonable y prudente pgina 92
beneficencia pgina 90
control de riesgos pgina 96
decreto de prctica de enfermera pgina 92
error de medicacin pgina 90
estndares de cuidado pgina 92
hoja de medicacin (MAR) pgina 93
ndice de error de medicacin pgina 90
no maleficencia pgina 90

os profesionales de enfermera son conscientes de la complejidad que implica la


reduccin de los riesgos y los errores de medicacin en la prctica clnica. An as,
tratan de garantizar la seguridad del paciente esforzndose por lograr un 100% de
precisin en la administracin de la medicacin. Aunque estos profesionales le dan una
gran importancia a la competencia y la precisin en la administracin de los frmacos
pueden cometer, por descuido, un error que suponga un riesgo de lesin para el paciente. Daar al paciente es el mayor temor de cualquier profesional de enfermera. No causar dao es el principio tico de no maleficencia, mientras que el principio de beneficencia es la obligacin de buscar acciones que sean beneficiosas para el paciente. Estos
dos principios guan la prctica enfermera tanto en la teora como en la prctica.

9.1 Definicin de error de medicacin


Segn el National Coordinating Council for Medication Error Reporting and Prevention
(NCC MERP), un error de medicacin es cualquier suceso que, pudiendo evitarse, lleva al
uso inadecuado de la medicacin o al dao del paciente cuando el profesional sanitario, el
paciente o el usuario estn al cargo de la medicacin. El NCC MERP tambin ha clasificado los errores de medicacin y ha desarrollado el ndice de error de medicacin, que clasifica estos errores en funcin de la gravedad del dao que pueden causar ( figura 9.1).
En trminos sencillos, un error de medicacin es cualquier error que tiene lugar en
el proceso de administracin de la medicacin, afecte o no al paciente. Estos errores
pueden deberse a interpretaciones errneas, errores de clculo, errores de administracin, confusiones por la escritura manual o errores de comprensin de rdenes verbales o telefnicas.

9.2 Factores que contribuyen a los errores


de medicacin
Para lograr una adecuada administracin de la medicacin debe haber una colaboracin entre el profesional sanitario y el paciente, en la que sern fundamentales tanto la
competencia del primero como el cumplimiento teraputico del segundo. Esta doble
responsabilidad proporciona una forma sencilla, pero til, de clasificar los errores de
medicacin en funcin de si han sido resultado de un error del profesional sanitario o
resultado de un error del paciente. Por supuesto, el propsito de este anlisis y clasificacin no es culpabilizar a ninguna de las partes sino prevenir futuros errores.
Entre los factores contribuyentes a los errores de medicacin que pueden achacarse a los profesionales sanitarios se encuentran, entre otros, los siguientes:
). Entre
La omisin de una norma para la administracin de frmacos (captulo 4
los errores ms habituales se encuentran la administracin de una dosis incorrecta, la
omisin de una dosis pautada y la administracin de frmacos no prescritos.
El incumplimiento del sistema de comprobacin del centro. Tanto los
farmacuticos como los profesionales de enfermera deben colaborar en la
comprobacin de la exactitud y la indicacin de las rdenes prescritas antes de
administrar los frmacos a los pacientes.
El olvido de las variables interpersonales, como la edad, la constitucin corporal y
la funcin renal o heptica. Los profesionales de enfermera deben revisar
siempre los ltimos datos de laboratorio y la grfica del paciente antes de
administrar la medicacin, especialmente aquellos frmacos que disponen de un
estrecho margen de seguridad.
La administracin de medicamentos basndose en rdenes verbales o telefnicas
que pueden malinterpretarse o no registrarse. Los profesionales de enfermera
deben recordar al mdico que las rdenes farmacolgicas han de escribirse antes
de administrar el frmaco.
La administracin de medicamentos basndose en una prescripcin incompleta o
ilegible y, por tanto, sin tener la seguridad del frmaco, la dosis o el mtodo de
administracin correcto. Las prescripciones incompletas deben aclararse con el
profesional sanitario correspondiente antes de administrar la medicacin.

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Captulo 9 Errores de medicacin y reduccin de riesgos

Circunstancias
o incidentes
con capacidad para
causar errores

Categora A

NO

Algoritmo del ndice de clasificacin


de errores de medicacin
del NCC MERP

Se produjo
realmente el error?

NO

MediaLink

Dao
Alteracin de la estructura orgnica o de la
funcin fsica, emocional o psicolgica
y/o dolor resultante.
Vigilancia
Valoracin y registro de los signos fsicos
y psicolgicos relevantes.
Accin
Puede incluir modificaciones del tratamiento
o tratamiento mdico o quirrgico activo.

Categora B

91

Accin de soporte vital


Incluye soporte cardiovascular y respiratorio
(p. ej., RCP, desfibrilacin, intubacin, etc.).

Alcanz el error
al paciente?*

National Coordinating Council for Medication Error Reporting and Prevention (NCC MERP)

*Un error por omisin afecta al paciente.


S

Categora C

Contribuy
el error a la muerte
del paciente o fue
su causa?

Categora I

NO
NO
Fue
necesario
actuar para evitar el dao
o se precis vigilancia
especial?

Sufri dao
el paciente?

Categora E

NO

Fue
necesario
hospitalizar al paciente
o prolongar su estancia
hospitalaria?

Categora F

S
S

Categora D

Fueron
necesarias acciones
de soporte
vital?

NO

Fue el dao
temporal?

S
NO
Fue el dao
permanente?

Categora G

NO
Categora H
Figura 9.1

Algoritmo del ndice de clasificacin de errores de medicacin. 2001 National Coordinating Council for Medication Error
.
Reporting and Prevention. Todos los derechos reservados. Vase la figura 9.2, pgina 95

El NCC MERP recomienda evitar el uso de ciertas


abreviaturas en las rdenes escritas (v. tabla 9.1) e incluir lo
siguiente:

Una breve anotacin sobre el propsito (p. ej., para


el dolor).

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Empleo del sistema mtrico de medida excepto para los


tratamientos que empleen unidades internacionales como
la insulina o las vitaminas.
Edad del paciente y, cuando sea apropiado, el peso.
Nombre del frmaco, peso o concentracin exactos y
forma de presentacin.

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92

Unidad 2

TABLA 9.1
Abreviatura
U

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Abreviaturas que deben evitarse en la administracin de medicacin


Significado
unidades

Error habitual
Confusin con un cero (0) o un cuatro (4) con resultado de sobredosis. Tambin puede confundirse
con cc de centmetros cbicos cuando la escritura es deficiente.

microgramos

Confusin con mg (miligramos) con resultado de sobredosis.

q.d.

abreviatura latina de cada da

El punto que sigue a la q se ha confundido en ocasiones con una i, de forma que los frmacos se
han administrado cuatro veces al da en lugar de una vez al da.

q.o.d.

abreviatura latina de cada dos das

Confusin con qd (a diario) o con qid (cuatro veces al da). La escritura deficiente de la o hace
que se parezca a un punto o a una i.

SC o SQ

subcutneo

Confusin con SL (sublingual) si la escritura es deficiente.

tiw

tres veces a la semana

Confusin con tres veces al da o dos veces a la semana.

D/C

alta; tambin suspender

Suspender la medicacin del paciente prematuramente cuando esta abreviatura, que pretenda
significar alta, se malinterpreta como suspender, ya que va seguida de una lista de frmacos.

hs

mitad de la concentracin

Confundido con la abreviatura latina HS (hora de sueo).

cc

centmetros cbicos

Confundido con U (unidades) si la escritura es deficiente.

AU, AS, AD

abreviatura latina para ambos odos, el odo izquierdo y


el odo derecho

Confundidas con las abreviaturas latinas OU (ambos ojos); OS (ojo izquierdo), y OD (ojo
derecho)

UI

unidad internacional

Confundida con IV (intravenoso) o 10 (diez)

MS, MS04, MgS04

sulfato de morfina o sulfato de magnesio

Confusin entre ellas

1998-2006. National Coordinating Council for Medication Error Reporting and Prevention. Todos los derechos reservados.

Empleo de un cero en nmeros decimales menores que


uno (p. ej., 0,5 mg).
Evitar las abreviaturas para los nombres de los frmacos
(p. ej., MOM, HCTZ) y las indicaciones latinas de uso
(NCC MERP, 2005).

La prctica profesional en condiciones estresantes. Algunos


estudios han encontrado una relacin entre el nmero de
errores y el nivel de estrs de los profesionales de
enfermera; otros estudios han concluido que el ndice de
errores de medicacin puede aumentar cuando se asignan
profesionales especficos a los pacientes ms crticos.

Los pacientes, o sus cuidadores, tambin pueden contribuir


a los errores de medicacin al:
Tomar frmacos prescritos por diferentes mdicos sin
informar a estos profesionales sobre el resto de los
medicamentos que reciben.
Conseguir los frmacos en ms de una farmacia.
No renovar sus recetas.
Tomar la medicacin de forma incorrecta.
Tomar la medicacin que les ha sobrado de una enfermedad
anterior o que se prescribi por un motivo diferente.

9.3 Leyes de regulacin


de la prctica enfermera
y normalizacin de los cuidados
Cada uno de los estados de EE. UU. cuenta con un decreto de
prctica de enfermera pensado para proteger a la poblacin
mediante la definicin del mbito legal de esta prctica. Los
consejos de direccin de enfermera y los examinadores estatales garantizan la aplicacin de estos decretos. Esta legislacin es
importante ya que recoge la definicin de enfermera profesional, en la que se incluye la administracin segura de la medica-

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cin. El profesional de enfermera debe estar cualificado para


administrar los medicamentos de la forma contemplada en el
decreto de prctica enfermera correspondiente.
Tanto los profesionales como los estudiantes de enfermera
deberan consultar el decreto correspondiente a su estado antes
de comenzar a ejercer. Dado que estos decretos presentan diferencias interestatales y, con frecuencia, se introducen enmiendas,
los profesionales de enfermera en ejercicio deben revisar peridicamente las modificaciones y actualizaciones del decreto que
les corresponde.
Los estndares de cuidado son las habilidades y los conocimientos que deben demostrar los miembros de una profesin. En enfermera, estos estndares se rigen por los decretos de prctica
enfermera y por la norma de la accin razonable y prudente. Esta
norma define el estndar de cuidado como las acciones que un
enfermero razonable y prudente con la preparacin correspondiente desempeara en similares circunstancias. Qu hara el profesional de enfermera si el mdico pautara una dosis de morfina
que considerase peligrosa? Si el profesional de enfermera administra la medicacin y el paciente muere, quin es el responsable? Si
el profesional de enfermera no administra el medicamento y el
paciente presenta dolor o una reaccin adversa, quin es el responsable? El principio bsico debe ser proteger la vida y el bienestar del
paciente. En caso de duda, el profesional de enfermera es procesado por la va legal para determinar si actu de conformidad con lo
establecido en el decreto de prctica enfermera vigente en ese estado y si las acciones se corresponden con lo que un profesional razonable y prudente hubiera hecho ante un problema similar.
Los profesionales de enfermera que desempean su trabajo en
centros clnicos deben conocer y seguir las polticas y los protocolos establecidos por la institucin en materia de administracin de
medicamentos. Estas polticas y protocolos determinan los estndares de cuidado en ese hospital u organizacin particular y es
importante que los profesionales de enfermera se ajusten a ellos.
Un error comn consiste en no administrar el medicamento en el
tiempo establecido; por ejemplo, la poltica del centro puede establecer un margen de 30 minutos antes y despus de la hora previs-

10/6/09 11:33:39

Captulo 9 Errores de medicacin y reduccin de riesgos

ta para la administracin de medicamentos pautados cuatro veces


al da. Los estndares de cuidado y la poltica del centro estn diseados para ayudar al profesional de enfermera a reducir los errores de medicacin y mantener la seguridad del paciente.

9.4 Impacto de los errores


de medicacin
Los errores de medicacin son la causa ms comn de morbilidad
y muerte evitable en los hospitales. Cuando se comete un error de
este tipo, las repercusiones pueden ser emocionalmente devastadoras para el enfermero y afectar a otros ms all del profesional
y el paciente implicados. As, un error de medicacin puede prolongar la estancia hospitalaria del paciente, lo que aumenta el
coste y el tiempo que el paciente est separado de su familia;
el profesional de enfermera que ha cometido el error puede perder seguridad en s mismo y sentir vergenza; si una unidad
determinada tiene un elevado ndice de errores, dicha unidad
puede ganarse una mala reputacin dentro del centro; si los errores de medicacin son graves o frecuentes y se difunden, la reputacin del centro puede resentirse ya que se considerar poco seguro; incluso el personal administrativo puede verse perjudicado por
errores de sus departamentos o del hospital como conjunto.
No hay un ndice aceptable de errores de medicacin. El objetivo de todo organismo sanitario debera ser mejorar los sistemas
de administracin de medicamentos para evitar el dao que
estos errores pueden provocar en los pacientes. Deberan investigarse todos los errores, hayan o no afectado al paciente, con
objeto de identificar los medios para mejorar el proceso de
administracin de medicacin y evitar as errores futuros. La
investigacin debera llevarse a cabo sin sanciones para fomentar
la notificacin de errores por parte del personal, lo que ayudar
a constituir una conciencia de seguridad dentro de la organizacin. Un error puede alertar a los profesionales de enfermera, y
a los gestores, de la necesidad de elaborar una nueva poltica o
protocolo para reducir o eliminar los errores de medicacin.

9.5 Informar de los errores


de medicacin y registrarlos
Los efectos de un error cometido u observado por el profesional de enfermera pueden ser duraderos y tener mltiples con-

C ONSIDERACIONES EN EL DOMICILIO
Y LA COMUNIDAD
Prevencin de errores de medicacin
en el domicilio
La U.S. Pharmacopeias Safe Medication Use Expert Committee (Santell y Cousins, 2004)
afirma que los errores de medicacin que tienen lugar en el domicilio son el resultado
de problemas de comunicacin (21%), dficit de conocimientos (19%) y una vigilancia inadecuada o inexistente (4%). El 10% de los errores se deben a la imposibilidad
de acceder a la informacin. La warfarina es el frmaco que aparece ms frecuentemente (9%) asociado a errores de medicacin en el domicilio; le siguen en frecuencia
la insulina (7%), la morfina (4%) y la vancomicina (4%). Encabezan la lista del tipo
de errores las dosis inapropiadas (36%) y los errores por omisin (28%). En este estudio, el paciente, la familia o el cuidador han sido los causantes del error en el 39% de
los casos, el profesional de enfermera en el 36% y el mdico o el farmacutico en el
11%. Este estudio seala la necesidad de mejorar la educacin del paciente, mbito
en el que el profesional de enfermera desempea un importante papel.

ADAMS 09 (089-098).indd 93

93

secuencias. Aunque algunos errores no se notifican, la responsabilidad legal y tica del profesional de enfermera es informar
de todas las incidencias. En los casos ms graves, las reacciones
adversas secundarias a errores de medicacin pueden exigir el
inicio de medidas de soporte vital en el paciente; tras un incidente de estas caractersticas, puede ser necesaria una supervisin cuidadosa y tratamientos mdicos adicionales.
La Food and Drug Administration (FDA) se encarga de los
errores de medicacin a nivel nacional. Desde 1992, la FDA ha
recibido unas 20.000 notificaciones de este tipo de errores pero,
dado que estas notificaciones son voluntarias, el nmero real es
probablemente mucho mayor. La FDA exige que los profesionales de enfermera y otros profesionales sanitarios registren
los errores de medicacin en su base de datos, empleada para
ayudar a otros profesionales a evitar errores similares. Los errores de medicacin, as como las situaciones que pueden conducir a ellos, pueden notificarse de forma confidencial contactando directamente con la FDA en el telfono 1-800-23-ERROR.
Existe otra organizacin que proporciona ayuda con los errores de medicacin, la National Coordinating Council for Medication Error Reporting and Prevention (NCC MERP). Esta organizacin se fund durante la Convencin sobre farmacopea de 1995
para ayudar a normalizar el sistema de notificacin de errores de
medicacin, analizar las causas interdisciplinarias de estos errores
y fomentar la seguridad en la administracin de frmacos. La
NCC MERP coordina los datos sobre errores de medicacin y
proporciona informacin sobre la prevencin de los mismos. El
nmero de telfono de esta organizacin es 1-800-822-8772.

REGISTRO EN LA HISTORIA CLNICA


DEL PACIENTE
Las polticas y los protocolos de los centros constituyen la gua
para la notificacin de los errores de medicacin. El registro del
error debe llevarse a cabo basndose en los hechos; debe evitarse culpabilizar o emitir juicios. La anotacin en la historia clnica recoger las acciones de enfermera especficas que se realizaron tras el error para proteger al paciente, tales como
monitorizar las constantes vitales y valorar la aparicin de
posibles complicaciones. El registro no consiste simplemente
en consignar que ha ocurrido un error; omitir el registro de las
acciones de enfermera implica, bien negligencia, bien negar
que el incidente ha ocurrido. Adems, el profesional de enfermera debe dejar reflejado todos los individuos a los que se les
notific el error. La hoja de medicacin (MAR, por sus siglas en
ingls) tambin debe reflejar la informacin sobre la medicacin administrada u omitida.

REDACCIN DE UN INFORME DE INCIDENCIA


Adems de registrarlo en la historia clnica del paciente, el profesional de enfermera que ha cometido o presenciado el error de
medicacin debe elaborar un informe de incidencia que refleje
los detalles especficos del incidente de una forma objetiva. Este
informe ofrece al profesional de enfermera la posibilidad
de identificar los factores que han contribuido al error. No obstante, este informe no se incluir en la historia clnica del paciente.
El registro de una informacin precisa en la historia clnica
y en el informe de incidencia es fundamental desde el punto de
vista legal. Estos documentos verifican que se protegi la seguridad del paciente y sirven como instrumento para mejorar el
proceso de administracin de los frmacos. Las consecuencias
legales pueden ser muy negativas si se demuestra que existe un
intento de ocultar el error o de retrasar las medidas correctoras

10/6/09 11:33:40

94

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

o si el profesional de enfermera olvida registrar las intervenciones en la grfica del paciente.


Los hospitales e instituciones incluyen la vigilancia de los
errores de medicacin en sus programas de calidad. El resultado
de estos programas alerta al personal sanitario y administrativo de las tendencias en una unidad especfica al tiempo que sirve
como un indicador de calidad de la atencin al paciente. La recogida de estos datos permitir el planteamiento de soluciones
especficas para reducir el nmero de errores de medicacin.

9.6 Estrategias para reducir


los errores de medicacin
Qu puede hacer el profesional de enfermera en el mbito
clnico para evitar los errores de medicacin y fomentar una
administracin segura? El primer paso es seguir las cuatro fases
del proceso de enfermera:
1. Valoracin: pregunte al paciente sobre sus alergias

alimentarias o medicamentosas, problemas de salud


actuales y el empleo de medicamentos de venta libre y
suplementos fitoterpicos. Asegrese de que el paciente
recibe la dosis correcta, en el momento correcto y por la va
correcta. Valore las funciones renal y heptica y determine
si existe un deterioro de algn otro sistema corporal que
pudiera afectar a la farmacoterapia. Identifique las reas
donde es necesaria la educacin del paciente en materia de
medicamentos.
2. Planificacin: minimice los factores que contribuyen a los
errores de medicacin: evite el empleo de abreviaturas que
podran llevar a confusin, confirme las rdenes que no
estn claras, no acepte rdenes verbales y siga las polticas y
protocolos especficos del centro en materia de
administracin de medicacin. Haga que el paciente repita
las indicaciones sobre las dosis, incluyendo la dosis correcta
y el momento de administrarla. Pdale al paciente que
explique lo que ha comprendido de los objetivos del
tratamiento.
3. Aplicacin: valore qu factores pueden distraerle durante
la administracin de la medicacin y elimnelos en la
medida de lo posible. Cuando aborde una tarea relacionada
con la medicacin, prstele toda su atencin. El ruido, otras
incidencias y la charla de los compaeros de trabajo
pueden distraer al profesional de enfermera y provocar un
error de medicacin. Ponga en prctica la regla de los
cinco correctos de la administracin de frmacos: paciente
correcto, medicamento correcto, dosis correcta, va de
administracin correcta y momento de administracin y
frecuencia correctos. No olvide los siguientes pasos:
Compruebe la identidad de cada paciente usando dos
datos distintos (p. ej., nombre y fecha de nacimiento)
antes de administrar el medicamento de acuerdo con
la poltica y los protocolos del centro.
Emplee los procedimientos y tcnicas adecuados para
cada va de administracin. Use material estril y
tcnicas aspticas cuando administre medicacin
parenteral u ocular.
Calcule correctamente las dosis de medicacin y mida
los lquidos cuidadosamente. Algunos medicamentos,
como la heparina, disponen de un estrecho margen de
seguridad antes de producir efectos adversos graves.
Cuando administre estos medicamentos, pdale a un

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compaero o al farmacutico que compruebe el


clculo para asegurarse de que la dosis es correcta.
Realice una doble comprobacin del clculo de las
dosis peditricas antes de administrarlas.
Abra el medicamento justo antes de administrarlo y
en presencia del paciente.
Registre el medicamento en la hoja de medicacin
inmediatamente despus de su administracin.
Compruebe siempre que el paciente ha tragado el
medicamento. No deje nunca el medicamento en la
mesita salvo que exista una orden especfica que
indique lo contrario.
Fjese en las formas orales de efecto prolongado que
presentarn indicadores como retard. Estos
comprimidos o cpsulas deben estar intactos para que
pueda producirse la liberacin retardada. Indquele al
paciente que no debe triturar, masticar ni partir el
medicamento por la mitad, ya que esto puede
ocasionar una sobredosis.
4. Evaluacin: valore los resultados esperados en el paciente y
determine si han aparecido reacciones adversas.
Los profesionales de enfermera deben conocer los errores de
medicacin ms frecuentes y la gravedad de las distintas categoras de errores ( figura 9.2). La FDA (Meadows, 2003) evalu
los informes de errores de medicacin mortales recibidos entre
1993 y 1998. Los errores ms habituales consistan en la administracin de una dosis inadecuada (41%), la administracin de
un frmaco distinto (16%) o el empleo de otra va de administracin (16%). Casi la mitad de los errores de medicacin afectaban a pacientes mayores de 60 aos. Este grupo de poblacin
presenta un mayor riesgo de errores debido a que suelen recibir
mltiples medicamentos, les atienden numerosos profesionales
sanitarios y experimentan los cambios fisiolgicos normales
relacionados con la edad. Los nios constituyen otra poblacin
vulnerable dado que reciben dosis calculadas en funcin del
peso (lo que incrementa la posibilidad de errores de clculo) y
las dosis teraputicas son mucho ms pequeas.
Los profesionales de enfermera deben mantenerse al da en
farmacoterapia y nunca deben administrar un medicamento
hasta que conocen sus usos teraputicos y efectos secundarios.
Existen mltiples medios por los que puede actualizar sus conocimientos sobre medicacin. Cada unidad de enfermera debera disponer de documentacin farmacolgica actualizada.
Tambin se puede obtener informacin sobre un frmaco lla-

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Precauciones en la administracin
de la medicacin segn la edad del paciente
Pacientes peditricos

Compruebe siempre el clculo de las dosis peditricas con otro enfermero.


Puede ser necesario triturar el medicamento o administrar una forma lquida.
Los medicamentos pueden tener efectos idiosincrsicos en estos pacientes.

Pacientes geritricos

Recuerde que la frecuencia de reacciones farmacolgicas adversas es mayor en


ancianos debido a la absorcin y metabolizacin ms lenta de los frmacos.
Valore la capacidad de deglucin del anciano antes de administrar la
medicacin oral.

10/6/09 11:33:40

Captulo 9 Errores de medicacin y reduccin de riesgos

Categora I:
Se produjo un error
que pudo contribuir
o provocar la muerte
del paciente

Categora A:
Circunstancias
o incidentes
con capacidad
para causar errores

Categora H:
Se produjo un error
que precis acciones
de soporte vital

Categora G:
Se produjo un error que pudo
contribuir o provocar
un dao permanente
en el paciente

Definiciones

Categora B:
Se produjo un error,
pero no afect al paciente
(Un error por omisin
afect al paciente)

Categora C:
Se produjo un error
que afect al paciente, pero
este no sufri ningn dao

Categora D:
Categora F:
Se produjo un error
Se produjo un error que pudo
que afect al paciente
contribuir o provocar un dao
y precis vigilancia
temporal en el paciente
para confirmar que no
Categora E:
y que hizo necesaria
se haba producido dao
Se produjo
su hospitalizacin
y/o fue necesario actuar
un error
o prolong su estancia
para evitar el dao
que pudo contribuir
hospitalaria
o provocar un dao
temporal en el paciente
y que precis
una actuacin

Ausencia de error

Error, ausencia de dao

Error y dao

95

Dao
Alteracin de la
estructura orgnica o de
la funcin fsica,
emocional o psicolgica
y/o dolor resultante
Vigilancia
Valoracin y registro de
los signos fsicos y
psicolgicos relevantes
Accin
Puede incluir
modificaciones del
tratamiento o tratamiento
mdico o quirrgico
activo
Accin de soporte vital
Incluye soporte
cardiovascular y
respiratorio (p. ej., RCP,
desfibrilacin,
intubacin, etc.)

Error y muerte

Figura 9.2

ndice de clasificacin de errores de medicacin del NCC MERP. 2001 National Coordinating Council for Medication Error
Reporting and Prevention. Todos los derechos reservados.

Una estrategia bsica para evitar los errores de medicacin es educar al paciente mediante folletos adecuados para su edad, material
educativo audiovisual sobre el medicamento e informacin de
contacto para notificar la aparicin de reacciones adversas.
Ensee al paciente a:
Aprenderse los nombres de todos los medicamentos que
toma, sus indicaciones, cundo debe tomarlos y sus dosis.
Conocer los efectos secundarios que debe notificar
inmediatamente.
Leer la etiqueta antes de cada toma y emplear el dispositivo
de medida que acompaa a los medicamentos lquidos en
lugar de cucharas domsticas.

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C ONSIDERACIONES EN EL DOMICILIO
Y LA COMUNIDAD
Educacin sanitaria de los padres para reducir
los errores de medicacin en nios
De los 105.603 errores documentados por MEDMARX en el estudio realizado
en 2002 (USP, 2003), 3361 errores (3,2%) afectaban a pacientes peditricos
(0-16 aos) y, de estos, el 5,7% provocaron algn tipo de lesin en el nio. Muchos
de estos errores tuvieron lugar en el domicilio o se debieron a una informacin
deficiente y podran haberse evitado si los padres o cuidadores hubieran recibido
educacin sobre cmo minimizar tales errores. Dado que las dosis de los nios suelen calcularse por peso en kilogramos, debe animarse a los padres a conocer el peso
del nio en kilos y a confirmar el peso y la dosis con el mdico. Tambin ha de
advertirse a los padres que deben mantener informado al mdico de las alergias
de los nios y ponerles pulseras de alerta mdica con aquellas que supongan un
peligro vital. Ensee a los padres a identificar la medicacin del nio por tamao,
forma, color, olor y aspecto.

MedWatch Medication Administration Record

9.7 Educacin sanitaria sobre el uso


de medicamentos

Llevar una lista de todos los medicamentos, incluyendo los


frmacos de venta libre, as como los suplementos
dietticos y fitoterpicos que est tomando. Si es posible,
acudir siempre a la misma farmacia.
Preguntar; los profesionales sanitarios quieren ayudarle a
mantener los principios de seguridad de los medicamentos.

MediaLink

mando a la farmacia o, si se dispone de l, buscando en pginas


fiables de Internet. Son muchos los profesionales que hacen uso
de una PDA para obtener informacin actualizada; estos dispositivos pueden actualizarse diaria o semanalmente mediante la
descarga de informacin, lo que permite una actualizacin continua. Asimismo, es necesario que estn en contacto con la
investigacin sobre la prevencin de errores mdicos para desempear una prctica basada en la evidencia.

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96

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

C ONSIDERACIONES EN EL DOMICILIO

Y LA COMUNIDAD

MediaLink

MEDMARX

MediaLink

Institute for Safe Medication Practices (ISMP)

Frmacos de venta sin receta y errores


de medicacin
Un motivo habitual de reacciones adversas y errores de medicacin es el empleo de
frmacos de venta libre y tratamientos naturales por parte del paciente. As, los
antibiticos pueden disminuir la eficacia de los anticonceptivos orales; los antihistamnicos de venta libre pueden interactuar con el alcohol, los sedantes, los antidepresivos y los antihipertensivos. Anime al paciente a:
Llevar una lista de todos los medicamentos que est tomando, incluyendo los
frmacos de venta libre, los suplementos dietticos y las plantas medicinales.
Asegurarse de que la familia y varios profesionales sanitarios tienen una copia
de esta lista, que debe incluir vitaminas, laxantes, medicacin para dormir y
anticonceptivos.
Si es posible, acuda siempre a la misma farmacia, ya que el farmacutico es
una excelente fuente de informacin sobre las interacciones de los frmacos
con otros frmacos o con alimentos y plantas medicinales.

9.8 Reduccin de los errores


de medicacin en las instalaciones
sanitarias
Los centros sanitarios tienden a emplear armarios de seguridad,
informatizados y automatizados, para el almacenamiento de la
medicacin en las unidades hospitalarias. Cada profesional de
enfermera de la unidad tiene un cdigo de acceso que le permite abrir el armario y coger medicacin. Estos sistemas automatizados tambin mantienen un inventario de los frmacos.
Las grandes instituciones sanitarias tienen departamentos de
control de riesgos para analizar los riesgos y minimizar los errores
de medicacin, investigando los incidentes, analizando los datos,
identificando los problemas y elaborando recomendaciones para
mejorar la atencin. Los profesionales de enfermera colaboran con
los comits de control de riesgos buscando medios para reducir los
errores de medicacin mediante la modificacin de polticas y protocolos de la institucin. Ejemplos de polticas y protocolos son:
Almacenar adecuadamente la medicacin (control de la luz
y la temperatura).
Leer la etiqueta del frmaco para evitar el empleo de
medicamentos caducados.

Evitar la transferencia de dosis de un envase a otro.


Evitar almacenar demasiados medicamentos.

9.9 Organismos gubernamentales


e independientes que se ocupan
de los errores de medicacin
Existen varios organismos, gubernamentales y privados, que
investigan los errores de medicacin e informan puntualmente
a los consumidores y a los profesionales sanitarios:
El programa de la FDA para la notificacin de reacciones
adversas e informacin sobre seguridad se denomina
MedWatch. El nmero de contacto, gratuito, es
1-800-332-1088, y su pgina web es http://www.fda.gov/
medwatch/how.htm.
El Institute for Safe Medication Practices (ISPM) acepta
notificaciones en materia de seguridad farmacolgica tanto
de consumidores como de profesionales sanitarios. Esta
institucin publica Safe Medicine, una hoja informativa
sobre errores de medicacin. El nmero de esta
organizacin es 1-215-947-7797 y su pgina web es
http://www.ismp.org/pages/consumer.html.
MEDMARX es el programa de notificacin annima de
errores de medicacin de la U.S. Pharmacopeia que
emplean los hospitales. Su nmero de telfono, gratuito, es
1-800-822-8772 y su pgina web es www.usp.org.

NATUROPATA
Errores de medicacin y suplementos
Los suplementos vitamnicos, dietticos y fitoterpicos pueden tener acciones potentes
y efectos muy similares a los de los frmacos pautados. Por tanto, la administracin
conjunta de frmacos y suplementos conduce a un efecto combinado mucho mayor
que puede exceder el efecto teraputico y convertirse en perjudicial. Por ejemplo, son
muchos los pacientes con cardiopatas que toman suplementos de ajo adems de la
warfarina para evitar el exceso de coagulacin sangunea. Dado que tanto la warfarina
como el ajo son potentes anticoagulantes, su asociacin puede llevar a hemorragias.
Existen pocos estudios sobre la influencia de los suplementos naturales en el efecto teraputico de un frmaco prescrito y, aunque existen algunas excepciones
(v. espino blanco para la insuficiencia cardaca en el captulo 24), la mejor forma
de evitar errores de medicacin y posibles daos es animar al paciente a informar del
empleo de cualquier suplemento fitoterpico al profesional sanitario.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
9.1

Un error de medicacin puede deberse a interpretaciones


errneas, errores de clculo, errores de administracin,
confusiones por la escritura manual o errores de comprensin de rdenes verbales o telefnicas. Independien-

ADAMS 09 (089-098).indd 96

9.2

temente de si el paciente sufre o no dao, se trata de un


error de medicacin.
Son muchos los factores que contribuyen a los errores de
medicacin, entre ellos, ignorar la regla de los cinco correc-

10/6/09 11:33:41

Captulo 9 Errores de medicacin y reduccin de riesgos

9.3

9.4

9.5

tos, no seguir los protocolos del centro o no tener en cuenta


las variables interpersonales, administrar medicamentos siguiendo rdenes verbales, no aclarar rdenes ilegibles o incompletas y trabajar en condiciones estresantes. Los
pacientes tambin pueden contribuir a estos errores acudiendo a ms de una farmacia, no informando a los profesionales sanitarios de todos los medicamentos que toman o
no siguiendo sus instrucciones.
Los decretos de prctica enfermera definen la enfermera profesional, incluyendo la administracin segura de la medicacin.
Los estndares de cuidado se rigen por los decretos de prctica
enfermera y por la norma de la accin razonable y prudente.
Los errores de medicacin afectan a la morbilidad, mortalidad y duracin de la estancia hospitalaria del paciente. Tambin pueden daar la reputacin de los profesionales de
enfermera, las unidades hospitalarias, el personal del centro
y el propio centro. No hay un ndice aceptable de errores de
medicacin.
Causen o no un dao al paciente, los profesionales de enfermera tienen la responsabilidad tica y legal de registrar los errores
de medicacin en la historia clnica del paciente y de elaborar
un informe de incidencia. La FDA y el NCC MERP son dos
organismos que analizan los errores de medicacin y proporcionan datos para ayudar a elaborar protocolos de prevencin.

9.6

9.7

9.8

9.9

97

Los profesionales de enfermera pueden reducir el nmero


de errores de medicacin si siguen las cuatro fases del proceso de enfermera: valoracin, planificacin, aplicacin y
evaluacin. La administracin segura de la medicacin requerir un conocimiento actualizado de la farmacoterapia y
de los errores habituales.
La educacin del paciente incluye la entrega de folletos apropiados para su edad y animarle a elaborar una lista de todos
los medicamentos, vitaminas y tratamientos fitoterpicos
que toma y ponerla en conocimiento de los profesionales
sanitarios.
Los centros disponen de departamentos de control de riesgo
y de polticas y protocolos propios para minimizar la incidencia de errores de medicacin. Los armarios de seguridad,
automatizados e informatizados, para el almacenaje de la
medicacin constituyen un medio para el almacenamiento
seguro de la medicacin y el mantenimiento de un inventario de la medicacin de la unidad.
La FDA (MedWatch), el Institute for Safe Medication Practices (ISMP) y la U.S. Pharmacopeia (MEDMARX) son tres
organismos que analizan los errores de medicacin y proporcionan sendas bases de datos sobre el tipo de errores, la
incidencia de los mismos y el grado de dao para el profesional sanitario y/o los consumidores.

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Todos los profesionales de enfermera son responsables de conocer los decretos que regulan la prctica enfermera del estado en el que ejercen, ya que estos decretos:

4 Los profesionales de enfermera tienen la responsabilidad legal y moral de informar de los errores de medicacin. Los
pasos para notificar estos errores incluyen:

1. Protegen al profesional de enfermera de demandas por negligencia.


2. Contienen responsabilidades y criterios de normalizacin a
nivel nacional.
3. Contienen una descripcin del trabajo del profesional de enfermera.
4. Definen la prctica enfermera y los estndares de cuidado
para la prctica de esta profesin en un estado determinado.

1. Penalizar al profesional de enfermera que comete el error.


2. Valorar las rdenes mdicas peligrosas.
3. Identificar las instalaciones potencialmente peligrosas para la
medicacin.
4. Analizar las causas interdisciplinarias de error y ayudar a los
profesionales a evitar los errores.

2 El profesional de enfermera administra un medicamento al


paciente equivocado. La accin de enfermera apropiada es:
1. Valorar la presencia de reacciones adversas en el paciente antes de informar del incidente.
2. Registrar el error si el paciente presenta una reaccin adversa.
3. Informar del error al mdico, registrar el medicamento en la
historia clnica del paciente y completar un informe de incidencia.
4. Informar al mdico y registrar el error nicamente en el informe de incidencia.

5 El profesional de enfermera ha administrado un medicamento al paciente equivocado. Cul de las siguientes acciones
debera llevar a cabo el profesional? (Seleccione todas las
correctas.)
1.
2.
3.
4.
5.

Informar al mdico.
Registrar el error en la hoja de enfermera.
Valorar las constantes vitales.
Registrar el medicamento en la hoja de medicacin (MAR).
Elaborar un informe de incidencia.

3 Un paciente con una alteracin de la funcin heptica presenta signos de toxicidad tras la administracin de varias dosis de un frmaco. Qu fase del proceso de enfermera debera
haber seguido el profesional para evitar esta reaccin adversa?
1.
2.
3.
4.

Valoracin
Planificacin
Aplicacin
Evaluacin

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10/6/09 11:33:41

98

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. A un enfermero cualificado se le asigna un grupo de ocho pacientes. Seis de ellos tienen medicacin pautada una vez al da
a las 10 de la maana. Explique qu debe hacer el profesional de
enfermera para administrar estos frmacos a los pacientes en
el momento correcto.
2. El mdico pauta una orden de paracetamol/codena (300 mg/
30 mg) VO c/3-4 para el dolor leve. Tras evaluar esta orden, el
profesional de enfermera se da cuenta de que est incompleta.
Identifique el posible problema y describa qu debera hacer el
profesional antes de administrar el medicamento.

3. Un enfermero con poca experiencia no comprueba la dosis de


antibitico pautada por el mdico para un paciente peditrico.
Como consecuencia, administra al nio de 2 aos una dosis
mayor y los profesionales de enfermera veteranos se dan cuenta
del error durante el cambio de turno. Identifique qu personas
son responsables del error y en qu medida.
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 9
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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administration
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CAPTULO 10
Influencias psicosociales,
de gnero y culturales
en la farmacoterapia
OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Describir los conceptos fundamentales que subyacen al enfoque


2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

holstico de la farmacoterapia.
Describir los componentes del modelo piramidal de atencin integral
al ser humano.
Identificar los factores psicosociales y espirituales que pueden afectar
a la farmacoterapia.
Explicar la influencia de la etnia en los resultados de la farmacoterapia.
Dar ejemplos de la influencia que las creencias y los valores culturales
tienen en los resultados de la farmacoterapia.
Explicar la influencia de la comunidad y los factores ambientales sobre
los resultados de la atencin sanitaria.
Comentar la influencia de los polimorfismos genticos en la
farmacoterapia.
Relacionar las implicaciones del sexo con las acciones de ciertos
frmacos.

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ADAMS 10 (099-106).indd 99

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100

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

TRMINOS CLAVE
cultura pgina 102
espiritualidad pgina 101
tnico pgina 102
holstico pgina 100
polimorfismos genticos pgina 104
psicologa pgina 101
sociologa pgina 101

unque resulta prctico para el profesional de enfermera memorizar una dosis


media, administrar la medicacin y esperar los mismos resultados en todos los
pacientes, desafortunadamente, esto no es lo habitual. El xito de la farmacoterapia se basa en la valoracin y la evaluacin de las necesidades de cada paciente indi, se analizaron variables como la absorcin, el metabolismo,
vidual. En el captulo 5
la unin a las protenas plasmticas y los mecanismos de eliminacin para ayudar a
explicar cmo estas modifican las respuestas del paciente a los frmacos. En el captu, la variabilidad interpersonal se explic en trminos de diferencias en las intelo 6
valor cmo los factores farmacocinticos
racciones frmaco-receptor. El captulo 8
y farmacodinmicos modificaban las respuestas del paciente a los frmacos en las distintas etapas de la vida. Este captulo analiza otras variables psicolgicas, sociales y biolgicas que deben tenerse en cuenta para lograr una farmacoterapia ptima.

10.1 Concepto holstico de la farmacoterapia


Para lograr la mxima calidad en los cuidados administrados, el profesional de enfermera debe ser plenamente consciente de la individualidad y totalidad del paciente. Cada
individuo debe considerarse un todo integrado por factores biolgicos, psicosociales,
culturales y comunicativos que existe y funciona en un ambiente comunitario. En trminos sencillos, el receptor de los cuidados debe contemplarse en un contexto holstico para
entender mejor cmo los factores de riesgo preestablecidos, como la edad, la gentica, las
caractersticas biolgicas, los hbitos personales, el estilo de vida y el ambiente, aumentan
las posibilidades de un individuo de contraer determinadas enfermedades. La farmacologa ha llevado el estudio de estas caractersticas un paso ms all y busca analizar y
explicar la influencia de estos factores en los resultados de la farmacoterapia.
La pirmide de atencin integral al ser humano, que se muestra en la figura 10.1,
es un modelo de seis categoras que ofrece una visin general del ambiente funcional
y las interrelaciones presentes en la existencia de todo ser humano. Este modelo constituye un mtodo til para abordar las necesidades farmacolgicas y asistenciales de
los pacientes en el marco cooperativo de la atencin sanitaria. Los conceptos ilustrados en la pirmide se irn presentando a lo largo del libro, donde sea apropiado, en la
medida en que se relacionan con las distintas categoras farmacolgicas. Todos los
niveles de la pirmide son importantes y estn interconectados; algunos influirn en
determinadas clases de frmacos y actividades de enfermera, mientras que otros tendrn una aplicacin ms general en todo el espectro farmacoteraputico.
La naturaleza intrnseca de la medicina moderna u occidental, tal y como se practica en EE. UU., parece incompatible con la medicina holstica. La medicina occidenConsecuencias de la edad
Factores determinados por el gnero

Predisposicin gentica

Factores ambientales y comunitarios

Perspectivas tnicas y culturales

Dimensin psicolgica-social-espiritual
Figura 10.1

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Modelo piramidal de atencin integral al ser humano.

10/6/09 11:33:57

Captulo 10 Influencias psicosociales, de gnero y culturales en la farmacoterapia

tal se centra en las enfermedades especficas, sus causas y tratamientos, y entiende la enfermedad como una alteracin del
funcionamiento de un rgano o sistema especfico. En ocasiones, la visin es incluso ms restringida y se clasifica la enfermedad como un cambio en la estructura del ADN o una alteracin en el funcionamiento de una enzima. Esta medicina
emplea la tecnologa ms sofisticada para identificar, visualizar
y clasificar las alteraciones funcionales y estructurales especficas. De alguna manera, el paciente en su conjunto se pierde en
este enfoque de categorizacin de las enfermedades. Demasiado a menudo, se ignora el motivo o la forma en la que el paciente ha desarrollado el cncer, la diabetes o la hipertensin, o
cmo se siente ante esta situacin; las dimensiones psicosocial
y cultural se pierden. Aun as, estas dimensiones pueden tener
un profundo impacto en el xito de la farmacoterapia, por lo
que el profesional de enfermera debe enfocar conscientemente
sus cuidados hacia un tratamiento holstico de cada paciente,
abordndolo como un individuo en su contexto psicosocial,
espiritual y comunitario.

ADAMS 10 (099-106).indd 101

Alcoholismo: influencias culturales


y ambientales
Se considera que el alcoholismo es una enfermedad con un componente social y
un componente biolgico. Por una parte, tiene una clara base gentica que
aumenta la sensibilidad de algunos individuos a la accin del etanol. Por otra, se
conoce la relacin de su desarrollo con la exposicin, desde una edad temprana,
a situaciones en las que la bebida se considera socialmente aceptable. Las costumbres culturales, la pobreza, las experiencias traumticas y otros factores
ambientales favorecen el alcoholismo. El enfermero suele ser el profesional sanitario clave que est capacitado para identificar estos factores durante la valoracin del paciente y remitirlo al centro sanitario o social oportuno para que reciba
asistencia. Este trastorno debe valorarse y tratarse de forma integral y comprensiva si se pretende controlar.

blece rpidamente una relacin de confianza entre el profesional y el paciente, este puede mostrar reticencia a compartir
informacin personal importante que pudiera influir en la
atencin de enfermera.
La dimensin psicolgica puede ejercer una gran influencia
en la farmacoterapia. As, los pacientes que estn convencidos
de la importancia de su tratamiento y de los beneficios que este
aportar a su bienestar mostrarn un mejor cumplimiento
teraputico. El profesional de enfermera debe averiguar los
objetivos que el paciente pretende alcanzar con el tratamiento
y determinar si la farmacoterapia se ajusta a estos. Experiencias
asistenciales pasadas pueden llevar al paciente a desconfiar de
los medicamentos. Es posible que los frmacos no sean aceptables en el entorno social del paciente: por ejemplo, la ingesta de
frmacos en la escuela o en el lugar de trabajo puede provocar
vergenza o los pacientes pueden temer que se les vea como
dbiles, enfermos o dependientes. Algunos individuos pueden
creer que ciertos medicamentos, como los antidepresivos o los
antiepilpticos, se acompaan de un estigma social, por lo que
se resistirn a emplearlos.
Los pacientes que manifiestan actitudes positivas hacia su
salud y tienen grandes expectativas en cuanto al resultado de
la farmacoterapia tienen mayor probabilidad de conseguir
resultados positivos. El profesional de enfermera ser fundamental para alentar las esperanzas del paciente, al tiempo que
explica de manera directa las acciones del frmaco y los posibles efectos secundarios. Trivializar las limitaciones de la farmacoterapia o minimizar los posibles efectos adversos puede
llevar al paciente a albergar expectativas irreales en cuanto al
tratamiento. Esto puede poner en peligro la relacin entre el
enfermero y el paciente, que puede comenzar a desconfiar del
, el
profesional. Tal y como se explica en el captulo 9
paciente tiene el derecho legal y tico de recibir una informacin clara sobre los beneficios y los efectos del tratamiento
farmacolgico.

Healthy People 2010

Mientras que la ciencia y la medicina tienen su fundamento en


deliberaciones crticas, lgicas y objetivas, la psicologa y la
sociologa se basan preferentemente en consideraciones subjetivas e intuitivas. La psicologa es la ciencia que se ocupa de los
procesos mentales normales, sus alteraciones y su impacto en
el comportamiento. La sociologa estudia el comportamiento
humano dentro del contexto grupal y social. La espiritualidad
incorpora la capacidad de amar, de transmitir compasin y
empata, dar y perdonar, disfrutar de la vida y encontrar la
tranquilidad mental y la satisfaccin en la vida. El aspecto espiritual se solapa con componentes emocionales, mentales, fsicos y sociales de la vida.
Desde la perspectiva asistencial, todo individuo debe considerarse un ser psicolgico, social y espiritual. Los problemas de
salud relacionados con la situacin psicosocial de un individuo
suelen precisar la combinacin de una atencin de enfermera
individualizada y un tratamiento farmacolgico, adems de
una orientacin psicoteraputica. El trmino psico-socio-espiritual aparece cada vez con ms frecuencia en la literatura enfermera, ya que actualmente se reconoce que cuando los pacientes
tienen fuertes creencias religiosas o espirituales, estas pueden
influir en gran medida en su percepcin de la enfermedad o
incluso en los resultados de la farmacoterapia. Cuando la enfermedad supone una amenaza para la salud, el paciente suele
manifestar alteraciones psicolgicas, sociales y espirituales junto con los sntomas fsicos. Esto se debe a que los pacientes se
enfrentan a preocupaciones sobre una mala salud, el sufrimiento, la soledad, la desesperacin y la muerte al tiempo que buscan el significado, el valor y la esperanza en su situacin. Todos
estos aspectos pueden tener un gran impacto en el bienestar y
en la eleccin de los mtodos de tratamiento mdico, de atencin de enfermera y de farmacoterapia.
Los antecedentes psicosociales del paciente constituyen un
componente esencial de la anamnesis inicial. Se trata de profundizar en la vida personal del paciente, tratando de averiguar
sus preferencias en el estilo de vida, las creencias religiosas, las
prcticas sexuales, el consumo de alcohol, tabaco y frmacos de
venta libre. El profesional de enfermera debe demostrar la
mxima sensibilidad cuando recoge estos datos; si no se esta-

CONSIDERACIONES ESPECIALES

MediaLink

10.2 Influencias psicosociales


en la farmacoterapia

101

10.3 Influencias tnicas y culturales


en la farmacoterapia
A pesar de las aparentes diferencias culturales y tnicas entre
los seres humanos, somos, en realidad, una nica especie. Se
calcula que los seres humanos comparten el 99,8% de las
secuencias de ADN; el restante 0,2% de secuencias diferentes lo
compartimos con los individuos que tienen antecedentes histricos y geogrficos similares.

10/6/09 11:33:57

102

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Creencias religiosas e incidencia
de la enfermedad
Existe una relacin entre las creencias religiosas y la disminucin en la incidencia
de algunas enfermedades, como el cncer o la arteriopata coronaria. El paciente
que se enfrenta a una enfermedad terminal y a la muerte suele considerar factores
religiosos y espirituales cuando toma decisiones importantes, por ejemplo, en la
redaccin de las voluntades anticipadas como el testamento vital o el poder notarial permanente para asuntos de salud. Del mismo modo, las ideas sobre el significado, el propsito y el valor de la vida humana influyen en la toma de decisiones
sobre la idoneidad de la RCP y el soporte vital intensivo, o sobre cundo retirar el
soporte vital y aceptar la muerte como lo adecuado y natural en determinadas
circunstancias.

Un grupo tnico es una comunidad de individuos que comparten antecedentes histricos y genticos. Los miembros de
un grupo tnico suelen compartir tradiciones sociales y culturales distintivas que se mantienen generacin tras generacin,
as como ciertas creencias, entre las que se incluye una percepcin comn de la salud y la enfermedad.
La cultura es el conjunto de creencias, valores, rituales religiosos y costumbres compartido por un grupo de individuos.
En algunos aspectos, la cultura y la etnicidad son similares y
muchos individuos usan indistintamente ambas palabras. Sin
embargo, la etnicidad suele emplearse para referirse a las similitudes biolgicas y genticas, mientras que la cultura hace refe-

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Estadsticas sobre minoras tnicas y su acceso
a la atencin sanitaria

En el ao 2000, el grupo tnico mayoritario de EE. UU. era el de blancos no


hispanos, que constituan el 71% de la poblacin.
Se espera que para el ao 2025, la poblacin de blancos no hispanos haya
disminuido hasta el 62%, para caer hasta el 55% en el ao 2045.
En algn momento entre el ao 2050 y el 2060, los blancos no hispanos se
convertirn en una minora, constituyendo menos de la mitad de todos los
estadounidenses.
Mientras el 89% de los blancos no hispanos estaban cubiertos por un seguro
mdico, slo el 67% de los hispanos tenan este tipo de seguro en el ao 2000.
Los indios americanos y los nativos de Alaska tenan menos probabilidad de
tener seguro mdico que otros grupos raciales, con la excepcin de los
hispanos.
El 80% de la poblacin blanca afirma tener un mdico habitual. Este porcentaje
se reduce al 57% de los hispanos, el 68% de los asiticos americanos y el 70%
de los afroamericanos.
Los adultos afroamericanos (13%) e hispanos (14%) tienen el doble de
posibilidades que los adultos de raza blanca (6%) de no tener un medio de
asistencia habitual o de que el servicio de urgencias sea su lugar de atencin.
El 65% de los beneficiarios blancos de Medicare afirmaron haber sido
vacunados contra la gripe en el ltimo ao, frente a slo el 43% de los
afroamericanos y el 49% de los hispanos.
Entre los trabajadores a tiempo parcial, el 64% de los individuos blancos
afirmaba estar asegurado, frente a slo el 45% de los afroamericanos y el 40%
de los hispanos.
Entre los trabajadores con ingresos superiores a 15 dlares la hora, el 79% de
los individuos blancos afirmaba estar cubierto por un seguro laboral,
comparado con el 67% de los afroamericanos y el 54% de los hispanos.

ADAMS 10 (099-106).indd 102

rencia ms bien a similitudes sociales. Por ejemplo, miles de


africanos fueron alejados de sus tribus y trasladados a Amrica
por la fuerza durante el comercio de esclavos que tuvo lugar en
los siglos xviii y xix. Durante cientos de aos, muchos afroamericanos han adoptado las normas culturales y los estilos de vida
de los europeos americanos; otros han mantenido algunas de
las creencias y tradiciones culturales africanas, que se han ido
transmitiendo de generacin en generacin. Sin embargo,
como grupo, todos los afroamericanos comparten similitudes
genticas con aquellos que viven actualmente en frica y, por
tanto, se consideran pertenecientes al mismo grupo tnico.
La cultura puede ser un factor determinante en la relacin
entre el paciente y el profesional de enfermera. Esta relacin es
un encuentro intercultural al que el paciente trae ideas y creencias religiosas que pueden desafiar o chocar con lo que el profesional sanitario cree que es mejor para el paciente. De hecho,
la definicin que el paciente hace de la enfermedad suele basarse en sus valores y creencias culturales. Es importante recordar
que la diversidad existe no slo entre diferentes culturas, sino
tambin dentro de cada cultura. As, encontramos diferencias
entre los distintos grupos de edad o entre los sexos dentro de
una misma cultura.
La competencia cultural exige el conocimiento de los valores, las creencias y las prcticas de individuos muy diversos, as
como una actitud concienciada, abierta y sensible. Comprender y respetar las creencias del paciente es clave en el establecimiento y el mantenimiento de una relacin teraputica positiva que culmine en una atencin de enfermera sensible a las
diferencias culturales. La comunicacin teraputica exige que
todos los profesionales sanitarios recuerden los factores culturales, raciales y sociales que conforman a cada individuo y la
influencia de estos sobre el comportamiento. Quitarle importancia a estas creencias puede deteriorar la confianza del
paciente en el profesional de enfermera e incluso desalentarle
en la bsqueda de atencin mdica cuando esta sea necesaria.
La cultura y la etnia pueden afectar a la farmacoterapia de
mltiples formas. La atencin de pacientes de diferentes grupos
tnicos exigir que el profesional de enfermera recuerde las
siguientes variables:
Alimentacin Cada cultura emplea su propio grupo de
alimentos y especias, lo que puede influir en la farmacoterapia;
por ejemplo, las dietas asiticas tienden a ser ricas en
carbohidratos y pobres en protenas y grasas; las dietas
afroamericanas, sin embargo, suelen ser ms ricas en grasas.
Terapias alternativas Son muchos los grupos culturales que
creen en el empleo de hierbas medicinales y otras terapias
alternativas junto con los frmacos modernos, o en su
lugar. Algunos de estos remedios populares y tratamientos
tradicionales han existido durante miles de aos y han
ayudado a constituir los cimientos de la prctica mdica
moderna. As, los pacientes chinos pueden acudir a
herboristeras para tratar sus enfermedades; los nativos
americanos pueden recolectar, almacenar y emplear plantas
medicinales para el tratamiento y la prevencin de las
enfermedades; ciertas culturas hispanas emplean especias y
hierbas para mantener el equilibrio entre calor y fro, en la
creencia de que esto ayuda a fomentar el bienestar, y
muchas culturas hacen uso del masaje teraputico, el calor
y las infusiones de t. Es necesario que el profesional de
enfermera conozca el efecto de la fitoterapia y las terapias
alternativas en los resultados que se esperan de la
farmacoterapia.

10/6/09 11:33:57

Captulo 10 Influencias psicosociales, de gnero y culturales en la farmacoterapia

10.4 Influencias ambientales


y comunitarias en la farmacoterapia

Community Health Statistics

Se han identificado diversos factores comunitarios y ambientales que influyen en la enfermedad y en su posterior tratamiento. As, la atencin sanitaria se ha visto afectada por el crecimiento de la poblacin, los complejos avances tecnolgicos y la
tendencia hacia modelos globalizadores; las comunidades
varan de forma significativa en cuanto a nivel de urbanizacin,
distribucin por edades, nivel socioeconmico, patrones ocupacionales y crecimiento industrial; en gran parte del mundo,
la gente vive en zonas que carecen de la adecuada salubridad y
del abastecimiento de agua potable. Todos estos factores pueden influir en la salud y en el acceso a los frmacos.
El acceso a la asistencia sanitaria es quiz el factor relacionado
con la comunidad cuya influencia en la farmacoterapia es ms

obvia. Existen mltiples barreras que pueden entorpecer la


obtencin de la adecuada atencin sanitaria: la carencia de un
seguro mdico adecuado puede llevar a que algunos individuos
sean reticentes a buscar atencin mdica por temor a destrozar
la economa familiar; los ancianos temen perder los ahorros de
su jubilacin o que se les ingrese en una residencia durante el
resto de sus vidas; es posible que las familias que viven en zonas
rurales tengan que recorrer grandes distancias para obtener el
tratamiento necesario. Una vez pautado el tratamiento, el coste
de los frmacos prescritos puede ser mucho mayor de lo que un
paciente con escasos ingresos se puede permitir. Por tanto, el
profesional de enfermera debe ser consciente de estas variables
y conocer las instituciones sociales que estn a disposicin de la
comunidad para ayudar a mejorar el acceso a la atencin.
El alfabetismo es otra variable comunitaria que puede afectar
a la atencin sanitaria. Hasta el 48% de los pacientes angloparlantes carecen de un alfabetismo funcional, es decir, de la capacidad bsica para leer y comprender la informacin sanitaria y
actuar en consecuencia (Andrus y Roth, 2002). La tasa de analfabetismo funcional es incluso mayor en determinadas poblaciones, especialmente entre los individuos no angloparlantes y los
ancianos. El profesional de enfermera debe considerar la posibilidad de que estos pacientes no puedan leer los prospectos de los
frmacos, comprender instrucciones escritas sobre el tratamiento ni leer los folletos que describen su enfermedad o tratamiento.
Es posible que el paciente con analfabetismo funcional no comprenda la importancia de la farmacoterapia, lo que puede conducir al incumplimiento teraputico. Por tanto, es importante
que el profesional de enfermera intente identificar estos pacientes y les proporcione folletos, instrucciones y material educativo
de fcil comprensin. Para los pacientes no angloparlantes o
aquellos que tengan el ingls como segunda lengua, el profesional debera disponer del material adecuado en la lengua del
paciente o echar mano de un intrprete que pueda realizar traducciones fiables ( figura 10.2). En cualquier caso, el enfermero

MediaLink

Creencias sobre la salud y la enfermedad Cada cultura tiene


su propia visin de la enfermedad y la salud. Algunos
individuos buscan la asistencia de personas de su
comunidad que consideran bendecidos con poderes
curativos. As, los nativos americanos pueden recurrir a un
chamn; los hispanos, a un curandero. En ocasiones, los
afroamericanos practican la curacin mediante la
imposicin de manos. Es importante que el profesional de
enfermera entienda que el paciente puede tener una gran
confianza en estos sanadores y no debe menospreciar sus
creencias.
Diferencias genticas El conocimiento de las secuencias de
ADN ha llevado al descubrimiento de cientos de variantes
estructurales en las enzimas metablicas. Algunas de estas
aparecen con ms frecuencia en determinados grupos
tnicos, con el consiguiente efecto en la farmacoterapia,
que se discutir en el apartado 10.5
.

103

Figura 10.2

La enfermera y el paciente no angloparlante se comunican por medio de un intrprete.


Fuente: Pearson Education/PH College.

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104

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

debe pedirle al paciente que repita las instrucciones importantes


para garantizar que lo ha comprendido. Tambin puede ser adecuado el uso de material grfico para ciertos tratamientos.

tnico han vivido en la misma rea geogrfica y se han casado


con otros individuos del mismo grupo durante generaciones;
como resultado, el polimorfismo gentico se intensifica y se
expresa dentro de esa poblacin.
La relacin entre los factores genticos de un paciente y su
respuesta a los frmacos se ha venido observando durante
dcadas. El primer polimorfismo se descubri en la enzima
acetiltransferasa que metaboliza la isoniacida (INH), un frmaco prescrito para la tuberculosis. Este proceso metablico,
conocido como acetilacin, ocurre de forma anormalmente
lenta en ciertos individuos de raza blanca. El retraso en el metabolismo heptico y en la consiguiente eliminacin renal puede
provocar que el frmaco alcance niveles txicos en estos pacientes, denominados acetiladores lentos. El efecto opuesto, la acetilacin rpida, se encuentra en muchos pacientes de ascendencia japonesa.
En los ltimos aos, se han identificado diversos polimorfismos enzimticos. As, los asiticos americanos presentan una
menor capacidad de transformar la codena en morfina debido
a la ausencia natural de la enzima debrisoquina, un defecto que
interfiere en las propiedades analgsicas de la codena. Del mismo modo, los antagonistas beta-adrenrgicos, como el propranolol, presentan un menor efecto en algunos individuos de
ascendencia afroamericana debido a variaciones en la concentracin plasmtica de renina determinadas genticamente. Se ha
descubierto otra serie de polimorfismos de enzimas oxidativas
que alteran la respuesta a la warfarina, al diacepam y a otros
medicamentos. La tabla 10.1 resume los tres polimorfismos ms
habituales. Ampliar los conocimientos sobre la influencia fisiolgica de la herencia gentica en la farmacoterapia permitir
algn da la personalizacin de los procesos teraputicos.

10.5 Influencias genticas


en la farmacoterapia

10.6 Influencia del sexo


en la farmacoterapia

A pesar de que el ser humano comparte el 99,8% de las secuencias de ADN, el restante 0,2% puede traducirse en significativas
diferencias en la capacidad individual de procesar los medicamentos. Muchas de estas diferencias se crean cuando tiene lugar
una mutacin en la cadena de ADN responsable de codificar una determinada enzima metablica. La mutacin de una
nica base en el ADN puede provocar el cambio de un aminocido en la enzima, lo que altera su funcin. Se han identificado ya
cientos de estas mutaciones, cuyo resultado puede ser un aumento o una disminucin del metabolismo del frmaco, dependiendo del tipo concreto de mutacin. Estos cambios en la estructura
y funcin de la enzima se denominan polimorfismos genticos
y su estudio recibe el nombre de farmacogentica.
Los polimorfismos genticos se suelen detectar en grupos
tnicos especficos, debido a que los individuos de un grupo

El sexo del individuo influye en muchos aspectos de la promocin y el mantenimiento de la salud y del tratamiento de la
enfermedad, as como en su respuesta a los frmacos. Por ejemplo, las mujeres suelen prestar ms atencin a los cambios en
los patrones de salud y suelen buscar atencin sanitaria antes
que sus homlogos masculinos. En contraposicin, son muchas
las mujeres que no buscan asistencia mdica ante posibles problemas cardacos ya que las cardiopatas se consideran una
enfermedad masculina. La enfermedad de Alzheimer afecta
tanto a hombres como a mujeres, pero estudios llevados a cabo
en distintas poblaciones han demostrado que la incidencia de
esta enfermedad en mujeres es 1,5-3 veces mayor que en los
hombres; en consecuencia, est comenzando a reconocerse
como un problema de salud femenino comparable a la osteoporosis, el cncer de mama o los problemas de fertilidad.

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Estadsticas de salud pblica en EE. UU.

Los estadounidenses que viven en las afueras de las ciudades obtienen


resultados significativamente mejores en numerosas evaluaciones de salud
que aquellos que viven en las reas claramente rurales o urbanas.
Los individuos que viven en las afueras de las grandes ciudades presentan la
menor tasa de mortalidad infantil y tienen mayor probabilidad de disponer de
seguro mdico y llevar estilos de vida saludables.
Las tasas de mortalidad de los adultos en edad de trabajar son ms altas en las
zonas claramente urbanas o rurales.
Las tasas de mortalidad ms altas en nios y adultos jvenes corresponden a
las zonas claramente rurales.
La tasa de homicidios es mayor en el centro de las grandes ciudades.
Los residentes de las afueras de las ciudades tienen ms probabilidad de hacer
ejercicio durante su tiempo libre y es ms probable que dispongan de seguro
mdico. La menor probabilidad de presentar obesidad les corresponde a las
mujeres de estas reas.
Las zonas claramente rurales o claramente urbanas presentan porcentajes
similares, elevados, de residentes sin seguro mdico.
Los adolescentes y los adultos de las zonas rurales son los que tienen una
mayor probabilidad de fumar.
Los residentes de las comunidades claramente rurales tienen el ndice ms bajo
de consultas odontolgicas.
Fuente: www.cdc.gov/nchs

TABLA 10.1

Polimorfismos enzimticos de importancia para la farmacoterapia

Enzima
acetiltransferasa

Resultado del polimorfismo


acetilacin lenta en individuos nrdicos, judos y
norteafricanos de raza blanca; acetilacin rpida en
japoneses

Frmacos que emplean esta enzima/va metablica


isoniacida, clordiacepam, hidralacina, procainamida y cafena

debrisoquina hidroxilasa

metabolismo lento en asiticos y afroamericanos

amitriptilina, imipramina, perfenacina, haloperidol, propranolol, metoprolol,


codena y morfina

mefenitona hidroxilasa

metabolismo lento en asiticos y afroamericanos

diacepam, imipramina, barbitricos y warfarina

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Captulo 10 Influencias psicosociales, de gnero y culturales en la farmacoterapia

La aceptacin o el rechazo de determinadas clases de medicamentos pueden tener una base de gnero. As, algunos pacientes no
toman determinados medicamentos de forma adecuada, o simplemente no los toman, debido a los efectos secundarios asociados a su
sexo. Un ejemplo tpico es el empleo en hombres de determinados
antihipertensivos, entre cuyos efectos secundarios habituales se
encuentra la impotencia. Se ha dado el caso de hombres que han
sufrido un accidente cerebrovascular debido a la interrupcin
repentina de la medicacin sin comunicrselo a su mdico. Una
comunicacin abierta permitir debatir los dilemas que surjan sobre
los frmacos y sus efectos secundarios, as como considerar tratamientos farmacolgicos alternativos. Como en tantas otras reas de
salud, la educacin adecuada del paciente impartida por el profesional de enfermera es un aspecto clave en la prevencin o paliacin de
los problemas de salud relacionados con los frmacos.
Las respuestas locales y sistmicas a algunos medicamentos
pueden variar en funcin del gnero. Una posible causa son las
diferencias en la composicin corporal, como el ndice adiposomuscular. Adems, las diferencias en el flujo sanguneo cerebral
entre hombres y mujeres pueden modificar la respuesta a algunos analgsicos, y la tasa de eliminacin de algunas benzodiacepinas empleadas para tratar la ansiedad es ms lenta en muje-

105

res, y esta diferencia se hace incluso ms significativa si la mujer


toma simultneamente anticonceptivos orales. Son numerosas
las situaciones relacionadas con el gnero que el profesional de
enfermera debe conocer para vigilar adecuadamente las acciones del frmaco y sus efectos.
Hasta hace poco, la inmensa mayora de los estudios de investigacin sobre frmacos se llevaban a cabo nicamente en hombres y se asuma, de forma errnea, que las conclusiones de estos
estudios eran aplicables a las mujeres de la misma forma. Desde
1993, la FDA ha puesto en marcha polticas que exigen la inclusin de sujetos de ambos sexos en el desarrollo del frmaco. Esto
incluye el anlisis por gnero de los datos clnicos, la valoracin
de las posibles diferencias farmacocinticas y farmacodinmicas
entre ambos sexos, y la realizacin, cuando resulte necesario, de
estudios adicionales especficos para la mujer.
Tambin es interesante tener en cuenta la desigualdad de
sexo en el acceso a los frmacos de venta con receta. Un ejemplo
tpico es la exclusin de los anticonceptivos femeninos de los
seguros mdicos de las empleadas. Desde junio del 2001, a raz
de la sentencia de un juzgado de distrito federal, excluir del
seguro mdico de una empleada la pauta de estos anticonceptivos se considera discriminacin sexual.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
10.1 La administracin de un tratamiento eficaz exige que el profesional de enfermera considere al individuo como un todo
integrado en un contexto holstico.
10.2 En la administracin de una atencin integral debe tenerse
en cuenta el mbito psicosocial. Las actitudes positivas y las
grandes expectativas del paciente en cuanto a los resultados
teraputicos pueden influir en el xito de la farmacoterapia.
10.3 La cultura y la etnicidad son dos factores interrelacionados
que pueden influir en la atencin de enfermera y en la farmacoterapia. Las diferencias en la alimentacin, en el empleo de terapias alternativas, en la percepcin del bienestar y
en la herencia gentica pueden influir en la respuesta del
paciente a los frmacos.

10.4 Los factores comunitarios y ambientales influyen en la salud


y en el acceso de la poblacin a la atencin sanitaria y al tratamiento farmacolgico. Un acceso inadecuado a los recursos
sanitarios y la incapacidad para leer o comprender instrucciones pueden comprometer los resultados del tratamiento.
10.5 Una farmacoterapia eficaz deber tener en cuenta las diferencias genticas que existen entre los distintos grupos tnicos en la determinacin de enzimas metablicas. Pequeas
diferencias en la estructura de las enzimas pueden resultar
en profundos cambios en la respuesta al frmaco.
10.6 El gnero puede influir en muchos aspectos de la promocin
y el mantenimiento de la salud y del tratamiento de la enfermedad, as como en la respuesta a los frmacos.

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Un paciente informa al profesional de enfermera de que va a
usar un fitofrmaco que le ha dado un familiar para tratar su
hipertensin. La accin adecuada del profesional es:
1. Informar al paciente de que los tratamientos herbarios no resultarn eficaces.
2. Recabar ms informacin y determinar si las plantas medicinales son compatibles con los medicamentos prescritos.
3. Informar al mdico inmediatamente.
4. Informar al paciente de que el mdico no le tratar si no
acepta el uso exclusivo de la medicina convencional.

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2 El profesional de enfermera debe informar sobre un frmaco a una pareja de ancianos. Para asegurarse de que
comprenden las indicaciones, el profesional de enfermera
debe:
1. Suministrarles material escrito detallado sobre el frmaco.
2. Suministrarles prospectos e instrucciones en letra grande.
3. Valorar el nivel de lectura y hacer que los pacientes repitan las
indicaciones para determinar su comprensin.
4. Darles las indicaciones slo cuando los familiares estn presentes.

10/6/09 11:33:59

106

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

3 El profesional de enfermera debe comprender cmo influye


el sexo en el tratamiento farmacolgico. Entre las consideraciones importantes se incluyen:
1. Los hombres buscan atencin sanitaria antes que las mujeres.
2. La incidencia de la enfermedad de Alzheimer es mayor en mujeres que en hombres.
3. Es ms probable que las mujeres interrumpan el tratamiento
debido a los efectos secundarios.
4. Todos los ensayos sobre frmacos se llevan a cabo en sujetos
varones.

5 El paciente comunica al profesional de enfermera que est


tomando hierba de San Juan para la depresin. El profesional
entiende que la combinacin de esta hierba con otros medicamentos puede (seleccione todas las correctas):
1.
2.
3.
4.
5.

Potenciar la sedacin.
Reducir los niveles de ciclosporina.
Causar hiperglucemia.
Causar una crisis hipertensiva.
Provocar euforia.

4 Una paciente le dice al profesional de enfermera que decidir


si acepta el tratamiento despus de rezar con su familia y su
pastor. El profesional de enfermera considera el papel de la
espiritualidad en el tratamiento farmacolgico:
1. Irrelevante, ya que la accin de los medicamentos se basa en
principios cientficos.
2. Importante para la aceptacin del tratamiento mdico por la
paciente y su respuesta al tratamiento.
3. Inofensivo si hace que la paciente se sienta mejor.
4. Daino, especialmente si retrasa el tratamiento.

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Un paciente afroamericano de 72 aos, que ha estado recibiendo
tratamiento para el flter auricular, toma 2,5 mg de warfarina VO
una vez al da. Acude al centro para la determinacin del cociente
normalizado internacional (INR) y se detecta que este ya no se
halla en el rango teraputico. El paciente vive en una zona rural y
tiene un gran huerto. Qu debe preguntar el profesional de enfermera para evaluar la causa de la menor eficacia del frmaco?
2. Una mujer de 82 aos que ha estado tomando 40 mg de furosemida VO a diario como parte de un tratamiento para la insuficiencia cardaca congestiva acude al servicio de urgencias.
Presenta confusin, deshidratacin y ha perdido 5,5 kilos esta
semana. Qu consideraciones, en relacin con el sexo, debera

tener en cuenta el profesional de enfermera al evaluar a esta


paciente?
3. Un paciente de 19 aos de edad de ascendencia mejicana acude
al centro clnico para trabajadores agrarios inmigrantes. En un
ingls muy pobre describe un dolor intenso de mandbula. La
exploracin pone de manifiesto dos abscesos molares y otros
problemas de salud buco-dental. Discuta las probables causas
del trastorno del paciente.
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 10
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de revisin adicionales y un glosario de audio.

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10/6/09 11:34:00

CAPTULO 11
Fitoterapia
y terapias alternativas

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Explicar el papel de la medicina complementaria y alternativa en el


2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.

bienestar del paciente.


Discutir las razones que han llevado al aumento de la popularidad de
los suplementos dietticos y fitoterpicos.
Identificar las partes de una planta medicinal que pueden contener
principios activos y los tipos de frmulas elaboradas a partir de ellas.
Describir las ventajas y desventajas de la Dietary Supplement Health
and Education Act (DSHEA) de 1994.
Describir algunos de los efectos adversos que pueden provocar los
fitofrmacos.
Discutir el papel del profesional de enfermera en la educacin del
paciente sobre las terapias alternativas y los tratamientos
complementarios.
Identificar las interacciones frmaco-fitofrmaco ms habituales.
Explicar cmo se han estandarizado algunos fitofrmacos basndose
en principios activos especficos.

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Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

TRMINOS CLAVE
Dietary Supplement Health and Education Act
(DSHEA) de 1994 pgina 111
hierba medicinal pgina 108
medicina complementaria y alternativa
(MCA) pgina 108
planta medicinal pgina 108
suplementos dietticos pgina 112
suplementos especiales pgina 114

os suplementos fitoterpicos y las terapias alternativas constituyen una industria


que mueve miles de millones de dlares; slo la venta de suplementos dietticos
supera los 17.000 millones de dlares anuales, con ms de 158 millones de con-

sumidores. A pesar de que estos tratamientos no han sido sometidos a un estudio


cientfico tan exhaustivo como los medicamentos de venta con receta, los consumidores recurren a ellos por diversos motivos: muchos individuos tienen la sensacin de
que las sustancias naturales tienen un mayor poder curativo que los medicamentos
sintticos; el fcil acceso a los suplementos fitoterpicos a un coste razonable, combinado con unas estrategias de marketing efectivas, ha convencido a muchos consumidores para que los prueben. Este captulo analiza el papel de las terapias complementarias y alternativas en la prevencin y el tratamiento de la enfermedad.

11.1 Terapias alternativas


La medicina complementaria y alternativa (MCA) comprende un conjunto de terapias
y mtodos curativos muy diversos que se sitan fuera de la atencin sanitaria principal. A pesar de esta diversidad, los principales mtodos de la MCA presentan caractersticas comunes:
Se centran en el tratamiento de cada persona como un individuo.
Tienen una visin integral del individuo.
Hacen hincapi en la integracin de cuerpo y mente.
Fomentan la prevencin de la enfermedad, el autocuidado y la autocuracin.
Reconocen el papel de la espiritualidad en la salud y la curacin.

La popularidad que est adquiriendo la MCA ha despertado el inters por determinar su efectividad, o su falta de ella. Aunque la investigacin de estos mtodos alternativos ya est en marcha, son pocas las terapias de la MCA que se han sometido a
estudios cientficos y clnicos rigurosos. Es probable que algunas de estas terapias se
demuestren ineficaces, mientras que otras pasan a formar parte de los tratamientos
predominantes. La lnea que separa las terapias alternativas y las consideradas principales est en constante cambio; as, un nmero cada vez mayor de profesionales sanitarios aceptan las terapias MCA y las recomiendan a sus pacientes. La tabla 11.1 describe algunas de estas terapias.
Los profesionales de enfermera conocen desde hace tiempo el valor de la MCA en
la prevencin y el tratamiento de la enfermedad; la oracin, la meditacin, el masaje
y el yoga, entre otros, se han usado durante siglos para tratar tanto el cuerpo como la
mente. Desde un punto de vista farmacolgico, gran parte del valor de estas terapias
reside en la reduccin de la necesidad de medicacin. Por ejemplo, si el uso de fitofrmacos, el masaje o la biorretroalimentacin logran reducir la ansiedad de un paciente, su necesidad de ansiolticos puede verse reducida o eliminada. La reduccin de las
dosis lograr la disminucin de los efectos adversos y un mayor cumplimiento teraputico.
El profesional de enfermera debe ser considerado si un paciente muestra la necesidad de emplear una terapia alternativa y debe evitar los juicios de valor. Al mismo
tiempo, debe informar a los pacientes tanto de las ventajas como de las limitaciones
para que estos puedan tomar una decisin informada y racional sobre su tratamiento.
Tanto la farmacoterapia como las terapias alternativas pueden desempear un papel
esencial o complementario en la curacin integral del paciente.

11.2 Breve historia de los productos naturales


con propiedades teraputicas
Tcnicamente, una hierba medicinal es una planta medicinal sin tejido leoso, como
tallo o corteza. Sin embargo, con el tiempo ambos trminos han acabado usndose de
forma intercambiable para referirse a cualquier producto vegetal como condimento
en la alimentacin o como medicina.

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Captulo 11 Fitoterapia y terapias alternativas

TABLA 11.1

Terapias alternativas
y complementarias

Mtodo curativo
actividades cuerpo-mente

Ejemplos
yoga
meditacin
hipnosis
visualizacin guiada
biorretroalimentacin
terapias basadas en el movimiento (p. ej., msica,
baile)

curacin manual

masaje
presoterapia
terapias de campos bioenergticos aplicadas
mediante las manos

espiritual

chamanes
fe y oracin

mtodos asistenciales alternativos

naturopata
homeopata
quiropraxia
medicina nativa americana (p. ej., la cabaa de
sudacin o la rueda de la medicina)
medicina tradicional china (p. ej., acupuntura,
hierbas medicinales chinas)

terapias naturales

plantas medicinales
suplementos nutricionales
dietas especiales

otros

bioelectromagnetismo
tratamientos depurativos
terapias con animales

Terapias alternativas en EE. UU.


En mayo de 2000, Consumer Reports public uno de los estudios no cientficos ms
extensos sobre las actitudes hacia las terapias alternativas, que analizaba la opinin de 46.000 individuos. Las conclusiones de este estudio fueron las siguientes:
El 65% de los encuestados no empleaban terapias alternativas, principalmente
porque estaban satisfechos con los tratamientos mdicos convencionales.
El 35% empleaba terapias alternativas, fundamentalmente para aliviar
sntomas que no haban conseguido resolverse con los tratamientos habituales.
Los individuos que tenan mayor probabilidad de recurrir a las terapias
alternativas eran aquellos que presentaban dolor intenso o estrs.
Para casi todas las patologas, los encuestados afirmaron que los frmacos
prescritos era ms eficaces que la fitoterapia.
Para el dolor de espalda y la fibromialgia, el masaje muscular profundo recibi
una mejor valoracin que los frmacos prescritos.
El 25% de los individuos que probaron alternativas lo hicieron siguiendo la
recomendacin de un mdico o profesional de enfermera. Slo el 5% de los
mdicos desaprobaban el uso de terapias alternativas.

atencin a las alternativas naturales y un renovado inters por la


medicina preventiva. El envejecimiento gradual de la poblacin
ha llevado a un aumento del nmero de pacientes que buscan
alternativas teraputicas para circunstancias crnicas como el
dolor, la artritis, el tratamiento hormonal de restitucin y los
problemas de prstata. Adems, el elevado precio de los medicamentos de venta con receta ha llevado a una bsqueda de alternativas ms baratas. Por otra parte, los profesionales de enfermera han sido fundamentales en la promocin del autocuidado y
la recomendacin de las terapias de la MCA a los pacientes.

11.3 Frmulas de los fitofrmacos


La sustancia qumica con actividad farmacolgica presente en
un fitofrmaco puede extraerse de una nica parte de la planta
o de toda ella. Por ejemplo, los principios activos de la camomila se encuentran en la porcin que crece sobre la superficie,
lo que incluye las hojas, el tallo y las flores. En otras hierbas,
como el jengibre, las propiedades curativas se encuentran en las
races y rizomas que crecen bajo tierra. Por ello, si se recogen
hierbas para uso domstico es esencial saber qu parte de la
planta contiene el principio activo.

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Suplementos dietticos en el anciano
Pueden los suplementos dietticos mejorar la salud de los ancianos? Cada vez son
ms las evidencias que demuestran que el empleo de suplementos puede influir
positivamente en la salud de estos pacientes. Los suplementos dietticos se han
empleado con xito para potenciar su sistema inmunitario, reducir la prdida de
memoria a corto plazo, disminuir los riesgos de enfermedad de Alzheimer y mejorar
la salud general. Los dficits nutricionales aumentan en gran medida con la edad y
los suplementos ayudan a prevenir o eliminar estas deficiencias en los ancianos.
Adems, existen estudios que demuestran que los ancianos con bajos niveles de folatos y vitamina B12 tienen un mayor riesgo de desarrollar la enfermedad de Alzheimer.
Por tanto, el profesional de enfermera debe valorar la necesidad de administrar estos
suplementos en todos los pacientes ancianos. Sin embargo, el profesional debe tener
en cuenta que los suplementos dietticos y fitoterpicos pueden ser caros; por tanto,
no deben incluirse automticamente en los planes teraputicos. Adems, debe educarse a los ancianos sobre los riesgos de los excesos de vitaminas.

Herb Research Foundation

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I NFORMACIN FARMACOLGICA

MediaLink

Se ha registrado el uso de plantas medicinales durante miles


de aos. Uno de los primeros registros sobre el empleo de productos vegetales con este fin fue una receta de ajo en el ao
3000 a.C. Tanto la medicina occidental como la oriental han
registrado miles de plantas medicinales y asociaciones de estas
con un supuesto valor teraputico. Algunos de los suplementos
fitoterpicos ms populares y sus supuestas aplicaciones se
enumeran en la tabla 11.2.
Con el nacimiento de la industria farmacutica, a finales del
siglo xix, el inters por las hierbas medicinales comenz a disminuir. Los frmacos sintticos podan estandarizarse, producirse y
distribuirse con un coste ms bajo que estos productos naturales.
Los organismos reguladores exigan que los productos fueran
seguros y eficaces, lo que llev a retirar del mercado muchos de
ellos. La asistencia sanitaria dio preferencia a diagnosticar y tratar enfermedades especficas sobre el fomento del bienestar y el
cuidado integral. Adems, la mayora de las terapias alternativas
dejaron de ensearse en las escuelas de medicina y enfermera, ya
que se consideraban reliquias del pasado sin base cientfica.
Desde los aos setenta y hasta el momento actual, la fitoterapia y las terapias alternativas han experimentado un resurgimiento notable, tanto que la mayora de los adultos estadounidenses toman actualmente plantas medicinales de forma regular
o las han tomado en el pasado. Este aumento de la popularidad
se debe a diversos factores, como una mayor disponibilidad de
fitofrmacos, la publicidad agresiva de esta industria, una mayor

109

10/6/09 11:39:42

110

Unidad 2

TABLA 11.2
Lista
1

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Lista de ventas de suplementos fitoterpicos

Planta medicinal
ajo

Elemento medicinal
bulbo

Uso(s) principal(es)
reduccin del nivel de colesterol en sangre, disminucin de la presin arterial y empleo como
anticoagulante

equincea

toda la planta

refuerzo del sistema inmunitario y reduccin de la inflamacin

palmito salvaje

fruto maduro/bayas

alivio de problemas urinarios relacionados con la hipertrofia prosttica

ginkgo

hojas y semillas

mejora de la memoria y alivio del vrtigo

soja

brotes

fuente de protenas, vitaminas y minerales; alivio de los sntomas de la menopausia, prevencin de


enfermedades cardiovasculares y del cncer

arndano rojo

bayas/zumos

prevencin de infecciones urinarias

ginseng

races

alivio del estrs, refuerzo del sistema inmunitario y reduccin de la fatiga

cimfuga racemosa

races

alivio de los sntomas de la menopausia

hierba de San Juan

flores, hojas y tallos

alivio de la depresin, la ansiedad y la inflamacin

10

cardo mariano

semillas

tratamiento depurativo y proteccin frente a hepatopatas

11

onagra

semillas/aceites

fuente de cidos grasos esenciales, alivio de los sntomas premenstruales o menopusicos, alivio de la
artritis reumatoide y otros sntomas inflamatorios

12

valeriana

races

alivio del estrs y ayuda para conciliar el sueo

13

t verde

tratamiento antioxidante; disminucin del colesterol LDL; prevencin del cncer; alivio de problemas
gstricos, nuseas y vmitos

14

arndano

bayas/hojas

antidiarreico, mejora y proteccin de la visin y tratamiento antioxidante

15

semilla de uva

semillas/ aceites

fuente de cidos grasos esenciales, tratamiento antioxidante y restablecimiento de la microcirculacin


a los tejidos

Fuente: Datos tomados de Information Resources, Inc., Chicago, 2005.

La mayora de los frmacos modernos contienen un nico


principio activo que se ha estandarizado y cuantificado de forma
precisa para administrarse al paciente en cantidades concretas.
Un error habitual es creer que las hierbas medicinales tambin
contienen un nico principio activo que, al igual que los frmacos, puede extraerse y administrarse a los pacientes en dosis precisas. La realidad es que las hierbas medicinales pueden contener
docenas de principios activos, muchos de los cuales an no se han
aislado, estudiado ni tan siquiera identificado. Incluso es posible
que algunas de estas sustancias trabajen juntas de forma sinrgica,
por lo que no tendran la misma actividad si se aislasen. Adems,

TABLA 11.3

la potencia de un fitofrmaco puede variar dependiendo del


modo de cultivo de la hierba, su recoleccin y su almacenaje.
ltimamente se han realizado diversos intentos de estandarizar los fitofrmacos empleando marcadores como el contenido
de flavonas del ginkgo o el de lactonas del kava kava; algunas de
estas estandarizaciones se enumeran en la tabla 11.3. Sin embargo, hasta que la ciencia sea capaz de conocer mejor estas sustancias, es mejor considerar que el principio activo de una hierba
medicinal es la hierba en su conjunto y no simplemente una nica sustancia qumica. La figura 11.1 recoge un ejemplo de los
componentes y la estandarizacin del Ginkgo biloba.

Estandarizacin de algunos extractos herbarios

Hierba medicinal
corteza de cscara sagrada

Estandarizacin
hetersidos hidroxiantracnicos

Porcentaje
20

fruto del palmito salvaje

cidos grasos y esteroles

80-90

hierba de equincea purprea

fenoles

hierba de San Juan

hipericinas
hiperforina

0,3-0,5
3-5

hoja de ginkgo

flavoglucsidos
lactonas

24-25
6

raz de cardo mariano

silimarina

80

raz de ginseng

ginsensidos

20-30

rizoma de cimfuga racemosa

glucsidos de triterpeno

2,5

rizoma de jengibre

compuestos acres

10

rizoma de kava kava

kavalactonas

40-45

ADAMS 11 (107-116).indd 110

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Captulo 11 Fitoterapia y terapias alternativas

111

Figura 11.1

Dos etiquetas de Ginkgo biloba. Obsrvese la falta de estandarizacin en (A) 60 mg del extracto, 24% de flavoglucsidos
de ginkgo y 6% de terpenos y en (B) 50:1 extracto de hoja de ginkgo, 24% de flavoglucsidos de ginkgo.

Las dos frmulas bsicas de los fitofrmacos son slidas y


lquidas. Las primeras incluyen pldoras, comprimidos y cpsulas elaboradas a partir de hierbas desecadas; otros productos
slidos son pomadas o ungentos de administracin tpica.
Para la elaboracin de las frmulas lquidas se extraen los principios activos de la planta empleando disolventes como el agua,
el alcohol o el glicerol; los lquidos resultantes se prepararn
posteriormente en diversas concentraciones para su administracin. Las diversas frmulas lquidas de los fitofrmacos se
describen en la tabla 11.4. La figura 11.2 muestra distintas
formas de presentacin del Ginkgo biloba, un fitofrmaco de
uso habitual.

deben esperar los mismos niveles de calidad en los fitofrmacos, ya que estos productos estn regulados por una ley mucho
menos estricta, la Dietary Supplement Health and Education Act
(DSHEA) de 1994.

De acuerdo con esta ley, los suplementos dietticos


estn especficamente excluidos de la Food, Drug, and Cos-

11.4 Normativa de los fitofrmacos


y los suplementos dietticos
Desde la aprobacin de la Food, Drug, and Cosmetic Act de
1936, los estadounidenses esperan que todos los frmacos
aprobados, de venta con y sin receta, hayan superado estrictos
controles de seguridad antes de salir al mercado. Es ms, se
espera que se haya comprobado la eficacia de estos frmacos y
que proporcionen los beneficios mdicos declarados por el
fabricante. Sin embargo, los estadounidenses no pueden ni

TABLA 11.4

Figura 11.2

Tres formas de presentacin del ginkgo:


comprimidos, bolsas de t y extracto lquido.

Frmulas lquidas de fitofrmacos

Producto
decoccin

Descripcin
hierbas frescas o desecadas que se hierven en agua durante 30-60 minutos hasta que la mayora del lquido se ha evaporado; muy
concentrado

extracto

extraccin de los principios activos empleando disolventes orgnicos para conseguir un lquido o slido muy concentrado; el disolvente puede
retirarse o ser parte del producto final

infusin

hierbas frescas o desecadas que se mantienen sumergidas en agua caliente durante largos perodos, al menos 15 minutos; ms fuerte que el t

hierbas frescas o desecadas que se mantienen sumergidas en agua caliente durante 5-10 minutos antes de la ingestin; prctico

tintura

los ingredientes activos se extraen manteniendo la hierba sumergida en alcohol; el alcohol se mantiene en el producto final

ADAMS 11 (107-116).indd 111

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112

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Figura 11.3

Etiqueta de la cimfuga racemosa: (A) etiqueta delantera con la declaracin del beneficio teraputico y (B) etiqueta trasera
con la declaracin de ms beneficios teraputicos y la exencin de responsabilidad por parte de la FDA.

metic Act. Los suplementos dietticos son productos diseados para reforzar o completar la dieta, tales como plantas
medicinales, vitaminas, minerales u otros extractos o metabolitos que no estn ya reconocidos como frmacos por
la FDA.
Un punto fuerte de la legislacin es que otorga a la FDA la
capacidad de retirar del mercado cualquier producto que
suponga un riesgo significativo o poco razonable para la
poblacin, al tiempo que exige que estos productos aparezcan
claramente etiquetados como suplementos dietticos. La
figura 11.3 muestra un ejemplo de una etiqueta de cimfuga
racemosa.
Desgraciadamente, la DSHEA tiene varios fallos importantes que se han traducido en una falta de estandarizacin en la
industria de los suplementos dietticos y en una menor proteccin para el consumidor.
No existe obligacin de someter los suplementos dietticos
a pruebas antes de comercializarlos.
El fabricante no tiene que demostrar su eficacia.
El fabricante no tiene que demostrar la seguridad del
suplemento diettico; sin embargo, para retirarlo
del mercado, el gobierno tiene que demostrar que el
suplemento no es seguro.
Los suplementos dietticos deben reflejar que el producto
no est diseado para diagnosticar, tratar, curar ni
prevenir una enfermedad; sin embargo, la etiqueta puede
contener afirmaciones sobre el efecto del producto en la
estructura y las funciones del organismo, como por
ejemplo:
Ayuda a reforzar el sistema inmunitario
Reduce la ansiedad y el estrs
Refuerza la funcin cardiovascular
Ayuda a aliviar el dolor y la inflamacin

MediaLink

MedLine for Herbal Products

La DSHEA no regula la fidelidad de la etiqueta; el producto


puede o no contener la sustancia referida en la cantidad declarada.

ADAMS 11 (107-116).indd 112

11.5 Acciones farmacolgicas


y seguridad de los fitofrmacos
Una idea clave a recordar cuando se trata de terapias alternativas es
que natural no siempre significa mejor o seguro. No hay
ninguna duda de que algunas plantas medicinales contienen principios qumicos tan potentes como los medicamentos comercializados actualmente, e incluso tal vez ms eficaces. Miles de aos de
experiencia, combinados con la investigacin cientfica actual, han
demostrado que algunos remedios herbarios tienen acciones teraputicas. Sin embargo, el origen natural de una sustancia no la convierte en segura ni eficaz. Por ejemplo, la hiedra venenosa es natural
pero, por supuesto, no es segura ni teraputica. Por otra parte, los
productos naturales no siempre suponen una mejora sobre las
terapias convencionales en el tratamiento de ciertas enfermedades
y, de hecho, pueden no tener ningn valor. Lo que es ms, un
paciente que sustituye un tratamiento mdico establecido y efectivo
por una terapia alternativa no probada puede retrasar su curacin,
sufrir efectos perjudiciales y poner en peligro su salud.
Algunos fitofrmacos contienen ingredientes que interactan
con los frmacos convencionales. Por ello, cuando se realiza la
anamnesis, el profesional de enfermera debe preguntar sobre el
uso de suplementos dietticos. Asimismo, debe advertir a los
pacientes que reciben medicamentos en los que existe posibilidad de desarrollar efectos adversos graves, como la insulina, la
warfarina o la digoxina, que no deben tomar ningn fitofrmaco
ni suplemento diettico sin hablar primero con el mdico. Las
interacciones farmacolgicas con algunas plantas medicinales se
recogen en la tabla 11.5. Estas interacciones tambin se recogen,
siempre que sea preciso, en los apartados de frmaco prototpico
del texto.
Otra precaucin que debe considerarse con los productos
naturales es la relativa a las reacciones alrgicas. La mayora de
los fitofrmacos contienen una mezcla de ingredientes y es habitual encontrar docenas de sustancias qumicas en ts e infusiones elaboradas con flores, hojas o races de plantas. Por tanto, los
pacientes con alergias conocidas a ciertos alimentos o medicamentos deben consultar a su mdico antes de comenzar a tomar

10/6/09 11:39:44

Captulo 11 Fitoterapia y terapias alternativas

TABLA 11.5

113

Interacciones habituales frmaco-planta medicinal

Nombre comn (cientfico)


ajo (Allium sativum)

Interacta con
cido acetilsaliclico
insulina
AINE
antidiabticos orales
warfarina

Comentarios
aumento del riesgo de hemorragia
efecto hipoglucemiante aadido
aumento del riesgo de hemorragia
efecto hipoglucemiante aadido
aumento del riesgo de hemorragia

crisantemo de jardn (Tanacetum parthenium)

cido acetilsaliclico
heparina
AINE
warfarina

aumento del riesgo de hemorragia

amiodarona
esteroides anabolizantes
ketoconazol
metotrexato

posible aumento de la hepatotoxicidad

equincea (Echinacea purpurea)

ginkgo (Ginkgo biloba)

antiepilpticos
cido acetilsaliclico
heparina
AINE
antidepresivos tricclicos
warfarina

posible reduccin del efecto anticonvulsivo

aumento del riesgo de hemorragia


posible disminucin del umbral de convulsin
aumento del riesgo de hemorragia

ginseng (Panax quinquefolius/


Eleutherococcus senticosus)

depresores del SNC


digoxina
diurticos
insulina
antidiabticos orales
warfarina

potenciacin de la sedacin
aumento de la toxicidad
posible disminucin del efecto diurtico
aumento del efecto hipoglucemiante
aumento del efecto hipoglucemiante
disminucin del efecto anticoagulante

hierba de San Juan (Hypericum perforatum)

depresores del SNC


ciclosporina
efavirenz
analgsicos opioides
inhibidores de la proteasa
inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina
teofilina
antidepresivos tricclicos
warfarina

potenciacin de la sedacin
posible disminucin de los niveles de ciclosporina
disminucin de la actividad antirretrovrica
aumento de la sedacin
disminucin de la actividad antirretrovrica del indinavir
posibilidad de presentar un sndrome serotoninrgico*
disminucin de la eficacia de la teofilina
posibilidad de presentar un sndrome serotoninrgico*
disminucin del efecto anticoagulante

jengibre (Zingiber officinalis)

cido acetilsaliclico
heparina
AINE
warfarina

aumento del riesgo de hemorragia

kava kava (Piper methysticum)

barbitricos
benzodiacepinas
depresores del SNC
levodopa/carbidopa
fenotiacinas

potenciacin de la sedacin
empeoramiento de los sntomas de Parkinson
aumento del riesgo e intensidad de reacciones diatnicas

sello de oro (Hydrastis canadensis)

diurticos

posible disminucin del efecto diurtico

valeriana (Valeriana officinalis)

barbitricos
benzodiacepinas
depresores del SNC

potenciacin de la sedacin

*Sndrome serotoninrgico: cefalea, mareos, sudoracin y agitacin.


Fuente: Modificado de www.prenhall.com/drugguides.

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114

Unidad 2

TABLA 11.6

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Algunos suplementos especiales

Nombre
aceite de lino

acidfilos

Usos habituales
reduccin de los niveles de colesterol, potenciacin de las funciones cerebrales y aumento de la agudeza visual gracias a la presencia de cidos
grasos omega-3
reduccin de los niveles de colesterol, potenciacin de las funciones cerebrales y aumento de la agudeza visual gracias a la presencia de cidos
grasos omega-3
mantenimiento de la salud intestinal

aminocidos
coenzima Q10
condroitina
DHEA (dihidroepiandrosterona)
glucosamina
isoflavona de soja

sntesis de protenas, fuerza muscular y resistencia


prevencin de cardiopatas y tratamiento antioxidante
alivio de la artritis y otros problemas articulares
potenciacin de las funciones inmunitarias y la memoria
alivio de la artritis y otros problemas articulares
reduccin del riesgo de ciertos tipos de cncer

metilsulfonilmetano (MSM)

reduccin de las reacciones alrgicas al polen y a los alimentos, alivio del dolor y la inflamacin en la artritis y alteraciones similares

aceite de pescado

cualquier fitofrmaco. Siempre es interesante tomar la mnima


cantidad posible cuando se comienza un tratamiento fitoterpico, incluso por debajo de la dosis recomendada, para comprobar si aparecen alergias o cualquier otro efecto adverso.
Los profesionales de enfermera tienen la obligacin de conocer
la informacin mdica ms actualizada en materia de fitofrmacos,
ya que es bastante probable que sus pacientes los utilicen para complementar los tratamientos convencionales. Debe aconsejarse a los
pacientes que mantengan una actitud escptica ante las afirmaciones que aparecen en las etiquetas de los suplementos dietticos y
que obtengan la informacin sanitaria de fuentes fiables. Los profesionales de enfermera no deben condenar nunca el empleo de
terapias alternativas por parte del paciente, sino que deben apoyarlo y procurar entender los objetivos del paciente al tomar estos
suplementos. A menudo el profesional sanitario tendr que informar al paciente sobre el papel de las terapias de la MCA en el tratamiento de sus trastornos y discutir qu tratamiento o combinacin
de tratamientos le ayudar a alcanzar sus objetivos de salud.

11.6 Suplementos especiales


Los suplementos especiales son productos dietticos no herbarios
que se emplean para mejorar una amplia variedad de funciones
corporales. Constituyen un grupo diverso de sustancias obtenidas
de fuentes vegetales y animales. Sus acciones son ms especficas

que las de los fitofrmacos y suelen administrarse para una alteracin determinada o un nmero limitado de trastornos. Los suplementos especiales ms populares se enumeran en la tabla 11.6.
En general, existe una razn legtima para el uso de suplementos especiales. Por ejemplo, la condroitina y la glucosamina
son sustancias orgnicas naturales necesarias para el crecimiento y el mantenimiento de los cartlagos; los aminocidos
son las unidades de construccin de las protenas del msculo,
y los aceites de lino y de pescado contienen cidos grasos omega-3 que han demostrado su eficacia en la reduccin del riesgo
de cardiopata en algunos pacientes.
Al igual que ocurre con los fitofrmacos, la relacin entre la
mayora de los suplementos especiales y sus supuestos beneficios no est clara. En algunos casos, el cuerpo ya posee la sustancia en una cantidad suficiente y es posible que la ingesta de
cantidades adicionales no reporte ningn beneficio. En otros
casos, el suplemento se comercializa para tratar trastornos ante
los que no ha demostrado ser efectivo. La buena noticia es que
estas sustancias no suelen ser perjudiciales, salvo que se tomen
en grandes cantidades. Sin embargo, la mala noticia es que pueden darle al paciente falsas esperanzas de una cura sencilla para
enfermedades crnicas como las cardiopatas o el dolor en la
artrosis. Al igual que ocurre con los fitofrmacos, el profesional
sanitario debe aconsejar al paciente que se muestre escptico
ante las afirmaciones sobre el empleo de estos suplementos.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
11.1 La medicina complementaria y alternativa comprende terapias
y mtodos curativos muy diversos empleados por muchos individuos para prevenir la enfermedad y la autocuracin.
11.2 Los productos naturales a base de plantas se han estado
usado como medicinas durante miles de aos.

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11.3 Los fitofrmacos estn disponibles en diversas formulaciones, algunas contienen extractos estandarizados y otras contienen la hierba completa.
11.4 Los fitofrmacos y los suplementos dietticos estn regulados por la Dietary Supplement Health and Education Act

10/6/09 11:39:46

Captulo 11 Fitoterapia y terapias alternativas

de 1994, que no exige la comprobacin de la seguridad ni la


eficacia del producto antes de su comercializacin.
11.5 Los productos naturales pueden tener actividad farmacolgica y provocar efectos adversos, incluyendo interacciones
significativas con los medicamentos prescritos.

115

11.6 Los suplementos especiales son productos dietticos no


herbarios que se emplean para mejorar una amplia variedad de funciones corporales. Al igual que los fitofrmacos,
la mayora de ellos no se someten a estudios cientficos y
controlados.

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Durante la anamnesis, el profesional de enfermera averigua
que el paciente est tomando suplementos fitoterpicos. Qu
implicaciones tiene esta informacin para el tratamiento del
paciente?
1. No es importante ya que los fitofrmacos son productos naturales y no suponen riesgo para el paciente.
2. Estos productos son un complemento adecuado del tratamiento convencional.
3. El profesional de enfermera debe vigilar la aparicin de reacciones alrgicas en el paciente.
4. Los fitofrmacos pueden interactuar con los medicamentos
prescritos y afectar a su accin.
2 Cul de los siguientes puntos debe incluirse en la educacin
de un paciente que planea tomar fitofrmacos para garantizar
su seguridad?
1. Comience el tratamiento con la menor cantidad posible, incluso por debajo de la dosis recomendada, para comprobar si
aparecen alergias u otros efectos adversos.
2. Lea las etiquetas para conocer la composicin del producto.
3. Consulte los ensayos clnicos antes de utilizar los productos.
4. Lea la etiqueta para averiguar en el tratamiento y la curacin
de qu enfermedades o trastornos ha demostrado eficacia el
producto.

4 Un paciente que recibe tratamiento con warfarina afirma usar


crisantemo de jardn. El profesional de enfermera debe vigilar la aparicin en el paciente de:
1.
2.
3.
4.

Hepatotoxicidad.
Aumento de la coagulacin.
Disfuncin renal.
Aumento del riesgo de hemorragia.

5 Un paciente que ha estado usando sertralina hidrocloruro y


acaba de aadir hierba de San Juan para la depresin acude al
servicio de urgencias. El profesional de enfermera reconoce
los signos y sntomas del sndrome serotoninrgico como (seleccione todas las correctas):
1.
2.
3.
4.
5.

Cefalea.
Mareos.
Agitacin.
Prdida de peso.
Sudoracin.

3 El paciente afirma que ha estado usando el fitofrmaco palmito salvaje. El profesional de enfermera sabe que este suplemento suele usarse para tratar:
1. El insomnio.
2. Problemas urinarios relacionados con la hipertrofia prosttica.
3. Sntomas menopusicos.
4. Infeccin urinaria.

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Una paciente de 44 aos que ha sobrevivido a un cncer de
mama est a tratamiento con 20 mg de tamoxifeno VO diarios.
Desde que recibe quimioterapia, no ha tenido menstruacin,
por lo que est preocupada por la menopausia y se plantea la
posibilidad de usar un producto a base de soja como una forma
de restitucin hormonal natural. Qu debera aconsejarle el
profesional de enfermera?
2. Un paciente de 62 aos se est recuperando de un infarto de
miocardio y recibe un tratamiento con un anticoagulante, la
warfarina, y un antiarrtmico, la digoxina. Le comenta a su mujer la posibilidad de comenzar a tomar ajo, para ayudar a redu-

ADAMS 11 (107-116).indd 115

cir su nivel de lpidos en sangre, y ginseng, porque ha odo que


ayuda en la arteriopata coronaria. Comente los posibles peligros que supone el uso de ajo y ginseng en este paciente.
3. Un paciente ha estado tomando hierba de San Juan para los
sntomas de la depresin. Actualmente tiene programada una
intervencin quirrgica. Qu informacin importante debe
comunicarse al paciente en el preoperatorio?
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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116

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
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para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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10/6/09 11:39:46

CAPTULO 12
Abuso de sustancias

FRMACOS
CONTEMPLADOS:
SUSTANCIAS DE ABUSO
DEPRESORES DEL SNC
Sedantes e hipnticos
Barbitricos
Benzodiacepinas
Opiceos
Etanol
CANNABINOIDES
Marihuana
ALUCINGENOS
LSD
Otros alucingenos
ESTIMULANTES DEL SNC
Anfetaminas y metilfenidato
Cocana
Cafena
NICOTINA

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Explicar las causas de la adiccin.


2. Comparar y diferenciar la dependencia fsica y psicolgica.
3. Comparar los sndromes de abstinencia de las distintas clases de
sustancias de abuso.
4. Explicar cmo el profesional de enfermera puede reconocer la
tolerancia de los pacientes a un frmaco.
5. Explicar las principales caractersticas del abuso, la dependencia y la
tolerancia derivadas del consumo de las siguientes sustancias: alcohol,
nicotina, marihuana, alucingenos, estimulantes del SNC, sedantes y
opiceos.
6. Describir el papel del profesional de enfermera en la administracin
de cuidados a individuos que consumen sustancias de abuso.

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Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

TRMINOS CLAVE
abuso de sustancias pgina 118
adiccin pgina 118
benzodiacepinas pgina 121
dependencia fsica pgina 119
dependencia psicolgica pgina 119
drogas de diseo pgina 118
formacin reticular pgina 124
opiceos pgina 121
psicodlicos pgina 123
sedantes pgina 121
sndrome de abstinencia pgina 119
tetrahidrocannabinol (THC) pgina 122
tolerancia pgina 120
tolerancia cruzada pgina 121
trastorno por dficit de atencin con
hiperactividad (TDAH) pgina 124

l abuso de sustancias es el consumo de una sustancia en una forma que se desva


de las normas aceptadas por una determinada cultura o sociedad; esta conducta
tiene un tremendo impacto econmico, social y sanitario. A lo largo de la historia,
los individuos han consumido tanto sustancias naturales como frmacos para mejorar
el rendimiento, favorecer la relajacin, modificar el estado psicolgico o simplemente
para encajar en el grupo. Aunque los trminos abuso de drogas y abuso de sustancias
se usan en ocasiones indistintamente, se prefiere el segundo, ya que muchos de estos
productos son medicamentos o frmacos legales.

12.1 Introduccin al abuso de sustancias


Las sustancias de abuso pertenecen a diversas clases de sustancias qumicas. Aunque
tienen escasas similitudes estructurales, comparten la capacidad de influir en el sistema nervioso, especialmente en el cerebro. Algunas sustancias, como el opio, la marihuana, la cocana, la nicotina, la cafena y el alcohol, se obtienen de fuentes naturales,
mientras que otras son drogas de diseo o sintticas, elaboradas en laboratorios ilegales con el nico propsito de obtener beneficios del trfico de drogas.
Aunque la poblacin suele asociar el abuso de sustancias con las drogas, no es necesariamente as: el alcohol y la nicotina son las sustancias de abuso ms habituales.
Entre las sustancias de abuso legales encontramos medicamentos, como el metilfenidato o la petidina, o anestsicos, como la ketamina y el gamma-hidroxibutirato (GHB);
los esteroides anabolizantes son otros medicamentos legales de los que suelen abusar los
atletas. Entre las sustancias legales que pueden adquirirse sin receta se incluyen las
sustancias voltiles como aerosoles o disolventes. Finalmente, son ejemplos de sustancias de abuso ilegales la marihuana, la herona (opiceos) y los alucingenos como la
dietilamida de cido lisrgico (LSD) y el clorhidrato de fenciclidina (PCP).
Varios frmacos que en su momento se emplearon de forma teraputica son ahora
ilegales debido a su alto potencial adictivo. As, el empleo de la cocana como anestsico local era habitual hace tiempo; sin embargo, hoy en da prcticamente toda la
cocana adquirida por los consumidores se obtiene de forma ilegal. El LSD, actualmente ilegal, se empleaba en los aos cuarenta y cincuenta en psicoterapia. La fenciclidina era un anestsico popular en los aos sesenta, pero se retir del mercado en
1965 debido a que los pacientes referan alucinaciones, delirios y ansiedad tras recuperarse de la anestesia. Muchas de las anfetaminas empleadas como broncodilatadores se retiraron en los aos ochenta tras la notificacin de episodios psicticos.

12.2 Componentes psicosociales y neurobiolgicos


de la toxicomana
La adiccin hace referencia a un deseo irrefrenable que lleva a un individuo al consumo repetido de un frmaco, a pesar de las graves consecuencias para su salud y sus
relaciones sociales. Es imposible predecir con seguridad si un individuo desarrollar
una adiccin; los intentos por predecir la tendencia adictiva de un individuo empleando perfiles psicolgicos o marcadores genticos no han mostrado ningn xito. El
abuso de sustancias depende de la interaccin de mltiples y complejas variables.
Estas variables se centran en las siguientes categoras:
Factores relacionados con la droga o sustancia: coste, disponibilidad, dosis, va de
administracin (p. ej., oral, IV o inhalada), velocidad de inicio/finalizacin de la
accin y duracin del consumo.
Factores relacionados con el consumidor: factores genticos (p. ej., enzimas
metablicas, tolerancia innata), tendencia a un comportamiento temerario,
experiencia previa con los frmacos o presencia de una enfermedad que precise
un frmaco regulado.
Factores ambientales: normas sociales o comunitarias, modelos sociales,
influencias de sus semejantes y oportunidades educativas.

En el caso de los frmacos legales, la adiccin puede tener su origen en una necesidad legtima de recibir farmacoterapia. Por ejemplo, los analgsicos opioides pueden

ADAMS 12 (117-128).indd 118

10/6/09 11:40:04

Captulo 12 Abuso de sustancias

119

Abuso de sustancias en EE. UU.

El potencial adictivo de una sustancia est relacionado con la


dificultad de interrumpir el consumo reiterado de la misma.
Cuando un individuo experimenta un deseo irresistible de
consumir un frmaco y no puede evitarlo, este trastorno se
conoce como dependencia y puede clasificarse en dos categoras: dependencia fsica y dependencia psicolgica.
La dependencia fsica hace referencia a un estado fsico alterado como consecuencia de la adaptacin del sistema nervioso
al uso repetido de una sustancia. Con el tiempo, las clulas del
organismo se acostumbran a la presencia de esta sustancia
externa y la interrupcin de su administracin lleva a la aparicin de signos fsicos de malestar conocidos como sndrome de
abstinencia. La administracin de dosis repetidas de opiceos,
como la morfina o la herona, puede producir dependencia fsica con bastante rapidez, especialmente cuando se administran
por va intravenosa. El alcohol, los sedantes, algunos estimulantes y la nicotina son otros ejemplos de sustancias cuyo uso
prolongado puede producir fcilmente dependencia fsica.
Por el contrario, la dependencia psicolgica no provoca signos
de malestar fsico cuando se interrumpe la administracin de la
sustancia; sin embargo, el consumidor siente un deseo irresistible
de continuar usando el producto a pesar de las obvias consecuencias negativas a nivel econmico, fsico o social. Este intenso
anhelo puede estar asociado al entorno domstico del paciente o
a los contactos sociales. El fuerte anhelo psicolgico por una sustancia puede continuar durante meses e incluso aos y a menudo
es el responsable de las recadas durante el tratamiento de una
toxicomana y del retorno al comportamiento adictivo. El
desarrollo de la dependencia psicolgica suele precisar dosis relativamente altas durante un tiempo prolongado, como ocurre con
la marihuana o los ansiolticos; sin embargo, puede desarrollarse
rpidamente, incluso despus de un solo uso, por ejemplo con el
crack, una forma de cocana barata y potente.

Veintiocho millones de estadounidenses han consumido drogas al menos una


vez.
Durante el ao acadmico 2000-2001, el 25% de los alumnos de instituto
consuman algn tipo de droga, al menos, una vez al mes.
Se estima que 2,4 millones de estadounidenses han consumido herona en
algn momento de su vida.
Alrededor de uno de cada cinco estadounidenses ha vivido con un alcohlico
durante su infancia. Los hijos de padres alcohlicos tienen cuatro veces ms
posibilidades de convertirse en alcohlicos que los nios de padres no alcohlicos.
El alcohol es un factor importante en el 68% de los homicidios involuntarios, el
54% de los asesinatos, el 48% de los robos con violencia y el 44% de los
allanamientos.
En el ao 2003, 7,2 millones de jvenes de entre 12 y 17 aos haban bebido
alcohol al menos una vez, con cifras similares en chicos y chicas.
La sobredosis de barbitricos est presente en casi un tercio de las muertes
relacionadas con frmacos.
En el ao 2003, el 36% de los alumnos de 10. grado (15-16 aos) y el 46% de
los alumnos de 12. grado (17-18 aos) afirmaban consumir marihuana o hachs.
En el ao 2003, el 7,7% de los estudiantes del ltimo curso de instituto
afirmaban consumir cocana, por encima del 5,9% de 1994.
En el ao 2002, 2 millones de estadounidenses consuman cocana
mensualmente; unos 567.000 consuman crack.
Aproximadamente el 70% de la cocana que entra en EE. UU. lo hace desde
Colombia a travs del sur de Florida.
En el ao 2003, el 16% de los estudiantes de 8. grado (13-14 aos) y el 11% de
los estudiantes de 12. grado confirmaban la inhalacin de sustancias voltiles.
En el ao 2002, el 30% de todos los estadounidenses eran fumadores, lo que
inclua el 25% de los individuos de 12 a 25 aos.
En el ao 2003, el 43% de los estudiantes de 10. grado y el 54% de los de
12. grado afirmaban haber probado los cigarrillos. El 8% de los estudiantes
de 12. grado consuman, al menos, la mitad de un paquete al da.
En el ao 2003, el 8% de los estudiantes de 12. grado referan el consumo de
xtasis (MDMA).
El LSD es una de las drogas ms potentes que se conocen; 25-150 mcg ya
constituyen una dosis. En el ao 2003, casi el 9% de los estudiantes de
12. grado afirmaban consumir LSD.

pautarse para el alivio del dolor o los sedantes para los trastornos del sueo. Estos frmacos pueden llevar a experiencias
positivas, como el alivio del dolor o la conciliacin del sueo,
que los pacientes quieren repetir tras la finalizacin del tratamiento.
Existe la creencia errnea, incluso entre los propios profesionales sanitarios, de que el empleo, con fines teraputicos, de los
frmacos regulados lleva a un gran nmero de adicciones. Sin
embargo, la realidad es que los frmacos pautados raramente
causan adiccin cuando se usan de acuerdo con los protocolos
mdicos establecidos. El riesgo de adiccin a los medicamentos
est relacionado fundamentalmente con la dosis y la duracin
del tratamiento. Por tanto, los medicamentos con potencial
adictivo suelen pautarse a la dosis mnima efectiva y durante el
perodo de tiempo ms corto necesario para tratar el problema
mdico. Los profesionales de enfermera debern administrar
estos medicamentos segn la pauta precisa para el alivio de los
sntomas sin albergar un miedo injustificado de ocasionar una
dependencia. Tal y como se menciona en los captulos 1 y 2
,
se han aprobado numerosas leyes en un intento de limitar la
adiccin y el abuso de sustancias.

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National Institute of Drug Abuse and Applied Studies, Substance Abuse, and Mental Health Statistics

12.3 Dependencia fsica y psquica

MediaLink

I NFORMACIN FARMACOLGICA

12.4 Sndrome de abstinencia


Una vez que el individuo desarrolla dependencia fsica, la
interrupcin de la administracin de la sustancia llevar a un
sndrome de abstinencia. Los sntomas de este sndrome pueden ser especialmente intensos en aquellos individuos fsicamente dependientes del alcohol y los sedantes, por lo que es
ms conveniente llevar a cabo el proceso de deshabituacin de
estas sustancias en un centro de desintoxicacin. La tabla 12.1
recoge algunos ejemplos de los sndromes de abstinencia que
se experimentan con las distintas sustancias de abuso.
Se pueden emplear frmacos para reducir la intensidad de los
sntomas de este sndrome. As, la abstinencia del alcohol puede
tratarse con una benzodiacepina de accin corta, como el oxacepam, y la abstinencia de opiceos puede tratarse con metadona.
Los sntomas de la abstinencia de nicotina pueden aliviarse con
un tratamiento de sustitucin aplicado en forma de parches o
chicles de nicotina. Sin embargo, no existe un tratamiento farmacolgico especfico para la abstinencia de los estimulantes del
SNC, los alucingenos, la marihuana ni las sustancias voltiles.
El abuso crnico de sustancias lleva a los individuos a adaptar su situacin y su entorno, incorporando el contacto social
con otros consumidores de la misma droga. Los consumidores
tienden a reiniciar el comportamiento adictivo cuando se reincorporan al entorno de individuos adictos a la sustancia. Por
ello, los orientadores suelen animar a los individuos a evitar la
relacin con antiguos contactos sociales o con otros consumi-

10/6/09 11:40:04

120

Unidad 2

TABLA 12.1

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

Sntomas de abstinencia de ciertas sustancias y sus caractersticas

Sustancia
alcohol

Efectos fsicos y psicolgicos


temblores, fatiga, ansiedad, clicos
abdominales, alucinaciones, confusin,
convulsiones y delirio

Signos de toxicidad
somnolencia extrema, depresin intensa
del SNC, reflejos disminuidos y depresin
respiratoria

Caractersticas de la dependencia
dependencia psicolgica de moderada a alta; signos fsicos de
abstinencia de moderados a extremos

barbitricos

insomnio, ansiedad, debilidad, clicos


abdominales, temblores, anorexia,
convulsiones, reacciones cutneas de
hipersensibilidad, alucinaciones y delirio

depresin intensa del SNC, temblores,


diaforesis, vmitos, cianosis, taquicardia y
respiracin de Cheyne-Stokes

dependencia psicolgica de moderada a alta; signos fsicos de


abstinencia de moderados a extremos

benzodiacepinas

insomnio, inquietud, dolor abdominal,


nuseas, hipersensibilidad a la luz y al
ruido, cefalea, fatiga o fasciculaciones

somnolencia, confusin, reflejos


disminuidos y coma

dependencia psicolgica elevada; signos fsicos ms leves

cocana y anfetaminas

depresin, ansiedad, fatiga extrema y


hambre

arritmias, letargo, palidez cutnea y psicosis

dependencia psicolgica elevada; signos fsicos ms leves

alucingenos

poco frecuentes; dependen del frmaco


especfico

ataques de pnico, confusin, visin


borrosa, aumento de la presin arterial y
estado psictico

dependencia psicolgica de moderada a alta;


posibles flashbacks

marihuana

irritabilidad, inquietud, insomnio,


temblores, escalofros o prdida de peso

euforia, paranoia, ataques de pnico,


alucinaciones o estado psictico

dependencia psicolgica alta; signos de dependencia fsica


escasos o ausentes

nicotina

irritabilidad, ansiedad, inquietud, cefaleas,


aumento del apetito, insomnio, incapacidad
para concentrarse o descenso del ritmo
cardaco y la presin arterial

palpitaciones, taquiarritmias, confusin,


depresin o convulsiones

dependencia psicolgica alta; signos fsicos de abstinencia


extremos

opiceos

sudoracin excesiva, inquietud, midriasis,


agitacin, carne de gallina, temblores,
bostezos violentos, aumento del ritmo
cardaco y de la presin arterial, nuseas y
vmitos, clicos y dolor abdominal,
espasmos musculares con movimientos de
patada y prdida de peso

depresin respiratoria, cianosis,


somnolencia extrema y coma

dependencia psicolgica alta; signos de dependencia fsica de


diversa magnitud

MediaLink

The Temptation of Steroids

dores de sustancias, con objeto de reducir las posibilidades de


recada. El establecimiento de nuevos contactos sociales como
resultado de la asociacin a grupos de autoayuda como Alcohlicos Annimos ayuda a algunos individuos en la transicin
hacia una vida libre de drogas.

traer las pupilas. El paciente suele soportar mejor los efectos


secundarios molestos de los frmacos, como la sedacin causada por los antihistamnicos, si sabe que desarrollar tolerancia
a estos rpidamente.
Una vez que se desarrolla tolerancia a una sustancia, esta
tolerancia se muestra tambin ante frmacos similares; este

12.5 Tolerancia
La tolerancia es un estado biolgico resultado de la adaptacin
del cuerpo a una sustancia tras su administracin repetida, es
decir, que con el paso del tiempo son necesarias dosis ms altas
de la sustancia para producir el mismo efecto inicial. Por ejemplo, cuando se inicia la farmacoterapia, una dosis de 2 mg de
un sedante puede ser eficaz para inducir el sueo. Sin embargo, tras recibir este medicamento durante varios meses, pueden ser necesarios 4 mg o incluso 6 mg para conciliar el sueo.
El desarrollo de tolerancia es habitual con el empleo de sustancias que actan sobre el sistema nervioso. Se debe considerar la
tolerancia como una consecuencia natural del uso continuado
de un frmaco y no la evidencia de una adiccin o un abuso de
sustancias.
La tolerancia no se desarrolla a la misma velocidad para
todas las acciones del frmaco. Por ejemplo, los pacientes suelen desarrollar tolerancia a las nuseas y los vmitos producidos por los analgsicos opioides tras unas pocas dosis; la tolerancia a los cambios de humor producidos por estos frmacos
y a su capacidad para aliviar el dolor se desarrolla ms lentamente, pero puede llegar a ser completa. Por otra parte, nunca
se desarrolla tolerancia a la capacidad del frmaco para con-

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CONSIDERACIONES ESPECIALES
Abuso de sustancias voltiles inhaladas en nios
y adolescentes
Son muchos los padres que manifiestan su preocupacin ante la posibilidad de que
sus hijos fumen tabaco o marihuana o se enganchen al crack o a las anfetaminas.
Sin embargo, pocos padres son conscientes de que las sustancias de abuso ms
habituales estn al alcance de sus hijos en sus propias casas. La inhalacin de sustancias voltiles, comnmente denominada esnifar, es ms frecuente en nios de
10 a 12 aos y va disminuyendo con la edad; uno de cada cinco nios de 8. grado
lo ha practicado en algn momento. Se puede esnifar prcticamente cualquier
compuesto orgnico, incluyendo quitaesmalte, pintura en espray, pegamento
domstico, liquido corrector, propano, gasolina e incluso los propulsores de la nata
montada. Estas sustancias pueden obtenerse en el propio domicilio, en tiendas o
en el lugar de trabajo. Adems, no son caras, son legales y pueden usarse en cualquier momento y lugar. Una nica exposicin puede provocar la muerte del nio o
un dao cerebral, que puede manifestarse como habla dificultosa o lenta, temblores, prdida de memoria o cambios de personalidad. El profesional de enfermera
que trabaja con pacientes peditricos debe ser consciente de la prctica comn de
este tipo de actividades y advertir a los padres para que mantengan las sustancias
voltiles bajo estrecha vigilancia.

10/6/09 11:40:05

Captulo 12 Abuso de sustancias

fenmeno se denomina tolerancia cruzada. Por ejemplo, un


heroinmano mostrar tolerancia a los efectos analgsicos de
otros opiceos como la morfina o la petidina. Los pacientes que
hayan desarrollado tolerancia al alcohol mostrarn tolerancia a
otros depresores del SNC como los barbitricos, las benzodiacepinas o algunos anestsicos generales. Esto tiene importantes implicaciones clnicas para el profesional de enfermera,
ya que ser necesario ajustar adecuadamente las dosis de estos
medicamentos relacionados para obtener el mximo beneficio
teraputico.
A menudo se confunden los trminos inmunidad y resistencia con tolerancia. En realidad, estos trminos hacen referencia
al sistema inmunitario y a las infecciones y no deben intercambiarse con tolerancia. Por ejemplo, los microorganismos se
hacen resistentes a los efectos de un antibitico; no tolerantes.
Los pacientes desarrollan tolerancia a los efectos de los analgsicos; no resistencia.

12.6 Abuso de depresores


del sistema nervioso central
Los depresores del SNC son un grupo de frmacos que provocan sedacin o relajacin en el paciente. Entre los frmacos de
este grupo se incluyen los barbitricos, los hipnticos no barbitricos, las benzodiacepinas, el alcohol y los opiceos. Aunque la mayora de estas sustancias son legales, estn reguladas
debido a su potencial adictivo.
SEDANTES E HIPNTICOS
Los sedantes, tambin conocidos como tranquilizantes, estn
indicados para trastornos del sueo y determinadas formas de
epilepsia. Las dos clases principales de sedantes son los barbitricos y los hipnticos no barbitricos, cuyas acciones, indicaciones, perfiles de seguridad y potencial adictivo son prcticamente equivalentes. La dependencia fsica, la dependencia
psicolgica y la tolerancia se desarrollan cuando estas sustancias se toman durante largos perodos de tiempo a elevadas
dosis (captulo 2
). Los pacientes pueden lograr el consumo
excesivo de estos frmacos falsificando recetas o compartiendo
la medicacin entre amigos. Los sedantes se suelen combinar
con otras drogas de abuso, como los estimulantes del SNC o el
alcohol. Los adictos suelen alternar las anfetaminas, que les
mantienen despiertos durante varios das, y los barbitricos,
que les ayudan a relajarse y conciliar el sueo.
Muchos sedantes tienen una accin de duracin larga;
dependiendo del frmaco especfico, sus efectos pueden llegar
a durar un da entero. El consumidor habitual puede tener una
apariencia apagada y aptica y su consumo en dosis ms elevadas provoca sntomas similares a la intoxicacin etlica, con
disartria e incoordinacin motora. Entre los barbitricos de
abuso habituales se encuentran el pentobarbital, el amobarbital, el secobarbital y la combinacin de los dos ltimos. El uso
teraputico de los barbitricos y de los hipnticos no barbitricos ha disminuido de forma notable en los ltimos 20 aos.
El uso de los barbitricos en los trastornos del sueo se discute
en el captulo 14
y su uso en la epilepsia se presenta en el
.
captulo 15
Las sobredosis de barbitricos y de hipnticos no barbitricos son extremadamente peligrosas, pudiendo ser mortales en
el caso de los barbitricos. Ambos tipos de frmacos deprimen el centro respiratorio localizado en el cerebro, de forma
que el afectado puede dejar de respirar o caer en un estado de

ADAMS 12 (117-128).indd 121

121

coma. El sndrome de abstinencia de estos frmacos presenta


sntomas similares a los del sndrome de abstinencia del alcohol y es potencialmente mortal.
Las benzodiacepinas son otro grupo de depresores del SNC
con potencial adictivo. Constituyen una de las clases de frmacos pautada con mayor frecuencia y han sustituido en gran
medida a los barbitricos para determinadas alteraciones. Su
), aunque
principal indicacin es la ansiedad (captulo 14
tambin se emplean en la prevencin de convulsiones (captu) y como relajantes musculares (captulo 21
).
lo 15
Entre las benzodiacepinas habituales se incluyen el alprazolam,
el diacepam, el temacepam, el triazolam y el midazolam.
Aunque se prescriben con frecuencia, el abuso de benzodiacepinas no es habitual. Los individuos que abusan de estas
sustancias pueden parecer despreocupados, ausentes, soolientos o desorientados. La muerte secundaria a una sobredosis es
poco frecuente, incluso con dosis elevadas, salvo que se combinen con otras sustancias como el alcohol, la cocana o la herona con intencin de potenciar sus efectos. El sndrome de abstinencia de las benzodiacepinas es ms leve que el de los
barbitricos o el alcohol.
OPICEOS
Los opiceos, tambin conocidos como analgsicos opioides, se
prescriben para el dolor intenso, la tos persistente y la diarrea.
Dentro de los opiceos se incluyen sustancias naturales obtenidas de las semillas verdes de la amapola, como el opio, la morfina y la codena, as como frmacos sintticos como el propoxifeno, la petidina, la oxicodona, el fentanilo, la metadona y
la herona. Los efectos teraputicos de los opiceos se discuten
en profundidad en el captulo 18
.
Los efectos de los opiceos orales comienzan en los 30 minutos siguientes a la administracin y pueden durar ms de un
da. Las formas parenterales producen efectos inmediatos,
incluyendo la intensa y breve euforia que buscan los heroinmanos. Los individuos experimentan una amplia gama de efectos sobre el SNC, desde un placer intenso hasta una ralentizacin de las actividades corporales y una profunda sedacin. Los
signos de su consumo incluyen miosis, un aumento del umbral
de dolor y depresin respiratoria.
La adiccin a los opiceos puede instaurarse rpidamente y
la abstinencia puede desencadenar sntomas intensos. Aunque
extremadamente desagradable, la abstinencia de estas sustancias no es potencialmente mortal, a diferencia de la abstinencia
de los barbitricos. La adiccin a los opiceos se trata en ocasiones con un opioide, la metadona, que, aunque con potencial
adictivo, no produce el mismo grado de euforia que otros opiceos y sus efectos son de mayor duracin. As, en los heroinmanos se sustituye la herona por metadona para evitar los
desagradables sntomas de la abstinencia. Desde que la metadona se administra de forma oral, los pacientes ya no estn
expuestos a los graves riesgos asociados al consumo intravenoso de drogas, como la hepatitis o el sida. En ocasiones, los
pacientes deben tomar una dosis de mantenimiento de metadona durante toda la vida. Aunque la abstinencia de esta sustancia es ms prolongada que la de la herona o la morfina, sus
sntomas son menos intensos.
ETANOL
El etanol, comnmente conocido como alcohol, es una de las
sustancias de abuso ms habituales. El alcohol es una sustancia
legal para los adultos, que se puede obtener fcilmente en forma de cerveza, vino o licor. Las consecuencias econmicas,

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MediaLink

Alcohol Poisoning and Toxicity

122

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

sociales y fsicas del alcoholismo son abrumadoras. No obstante, y a pesar de que su consumo mantenido tiene una gran cantidad de consecuencias negativas, se ha descubierto que el consumo diario de pequeas cantidades de alcohol reduce el riesgo
de accidentes cerebrovasculares e infartos.
El alcohol se clasifica como depresor del SNC, ya que ralentiza la regin del cerebro responsable del estado de alerta y de
la vigilia. Esta sustancia atraviesa con facilidad la barrera
hematoenceflica, por lo que sus efectos comienzan a observarse unos 5-30 minutos despus de su consumo. Estos efectos son directamente proporcionales a la cantidad consumida
e incluyen relajacin, sedacin, trastornos de memoria, prdida de la coordinacin motora, menor capacidad de razonamiento y mayor desinhibicin. El alcohol tambin confiere al
aliento un olor caracterstico y aumenta el flujo sanguneo en
ciertas reas cutneas, provocando rubor facial, mejillas sonrosadas o nariz roja. Aunque estos sntomas se pueden reconocer con facilidad, el profesional de enfermera debe ser
consciente de que otras sustancias y trastornos pueden provocar efectos similares; por ejemplo, muchos ansiolticos,
sedantes y antidepresivos pueden causar somnolencia, problemas de memoria y prdida de la coordinacin motora, y
algunos colutorios contienen alcohol y confieren al aliento un
olor alcohlico. Durante la valoracin, el enfermero cualificado tendr en cuenta estos factores antes de confirmar el consumo de alcohol.
La presencia de alimentos en el estmago ralentiza la absorcin del alcohol y, por tanto, retrasa el inicio de su accin. Por
el contrario, el metabolismo, o la bioinactivacin del alcohol
por el hgado, tiene lugar a un ritmo constante y lento que no
se ve afectado por la presencia de alimentos. La tasa metablica
media es de alrededor de 15 mL/h, el equivalente prctico a una
bebida alcohlica cada hora. Si se consume a una velocidad
mayor, el alcohol se acumular en la sangre y aumentar su
efecto depresor sobre el cerebro. La intoxicacin etlica aguda
producir vmitos, hipotensin intensa, insuficiencia respiratoria y coma; el resultado de muerte no es infrecuente. El profesional de enfermera informar al paciente de que nunca debe
combinar el consumo de alcohol con otros depresores del SNC,
ya que tienen un efecto acumulativo, lo que puede llevar a sedacin profunda y coma.
El consumo crnico de alcohol produce tanto dependencia
fsica como psicolgica, adems de un gran nmero de efectos
adversos sobre la salud. El rgano ms afectado por el consumo
excesivo y mantenido de alcohol es el hgado. As, el alcoholis-

NATUROPATA
Cardo mariano para la hepatopata alcohlica
El consumo excesivo de alcohol, as como de algunos psicofrmacos, daa el hgado. La silimarina, el principio activo del cardo mariano (Silybum marianum) ha
demostrado tener cualidades hepatoprotectoras. Los estudios han demostrado que
esta sustancia es capaz de neutralizar los efectos del alcohol y estimular la regeneracin del hgado; acta como un antioxidante al combinarse fcilmente con los
radicales libres, y se han demostrado tambin sus propiedades antiinflamatorias y
anticarcingenas (Song y cols., 2006; Fraschini, Demartini y Esposti, 2002). El cardo
mariano puede potenciar la eficacia del cido acetilsaliclico, lo que aumentar el
riesgo de hemorragia. Esta planta tambin interacta con frmacos antineoplsicos: algunos estudios apuntan a que potencia los efectos antitumorales del cisplatino y la doxorrubicina, mientras que otros coinciden en que reduce el efecto del
cisplatino y la ifosfamida. El cardo mariano crece en Norteamrica, desde Mxico
hasta Canad.

ADAMS 12 (117-128).indd 122

mo es una causa habitual de cirrosis, un trastorno debilitante y


a menudo mortal en el que el hgado no puede llevar a cabo sus
funciones vitales adecuadamente. La hepatopata provoca
anomalas en la coagulacin sangunea y dficits nutricionales
y aumenta la sensibilidad del paciente a los efectos de todos los
medicamentos metabolizados por el hgado. Por tanto, en
los pacientes alcohlicos, el profesional de enfermera debe
comenzar el tratamiento con dosis menores para poder evaluar
los efectos adversos de la medicacin.
El sndrome de abstinencia alcohlica es intenso y puede ser potencialmente mortal. El empleo de antiepilpticos
para el tratamiento de este sndrome se discute en el captulo 15
. El tratamiento a largo plazo del alcoholismo incluye orientacin sobre las conductas y los grupos de autoayuda
como Alcohlicos Annimos. Puede administrarse disulfiram, que inhibe la acetaldehidodeshidrogenasa, la enzima que
metaboliza el alcohol, para evitar recadas. Si el paciente consume alcohol durante el tratamiento con disulfiram desarrolla, en los siguientes 5-10 minutos, sntomas violentos que
incluyen cefalea, disnea, nuseas y vmitos, as como otros
sntomas desagradables. Esta sustancia es eficaz nicamente
en pacientes altamente motivados, ya que el xito de la farmacoterapia depende exclusivamente del cumplimiento teraputico del paciente. La hipersensibilidad al alcohol puede prolongarse hasta 2 semanas tras suspender el tratamiento con
disulfiram. Esta sustancia, categorizada como frmaco X para
el embarazo, no debe administrarse nunca en pacientes embarazadas.
Adems del disulfiram, disponemos del acamprosato clcico,
un frmaco aprobado por la FDA para mantener la abstinencia
en pacientes con alcoholismo. Los estudios que comparan los
beneficios teraputicos del disulfiram con los del acamprosato
no han sido concluyentes. El frmaco puede beneficiar a aquellos pacientes que no son candidatos al tratamiento con naltrexona (los pacientes que reciben tratamiento con naltrexona
o con metadona pueden presentar sntomas de abstinencia). El
mecanismo de accin del acamprosato supone el restablecimiento del equilibrio de la excitacin neuronal, al modificar la
actividad del cido gamma-aminobutrico y del glutamato en
el SNC, y no parece tener otros efectos sobre el sistema nervioso central. Las reacciones adversas del acamprosato incluyen
diarrea, flatulencia y nuseas. El frmaco est contraindicado
en pacientes con alteraciones renales graves, pero puede
emplearse en pacientes con un riesgo aumentado de hepatotoxicidad.

12.7 Cannabinoides
Los cannabinoides son sustancias obtenidas del camo Cannabis sativa, que crece en climas tropicales. Estas sustancias,
entre las que se encuentran la marihuana, el hachs y el aceite
de hachs, suelen fumarse. Aunque se han identificado ms de
61 cannabinoides, el principio activo responsable de la mayora
de las propiedades psicoactivas es el delta-9-tetrahidrocannabinol (THC).

MARIHUANA
La marihuana, tambin conocida como hierba, mara, juanita
o porro, es un producto natural obtenido del C. sativa y la droga ms usada en EE. UU. Su empleo ralentiza la actividad
motora, entorpece la coordinacin y provoca pensamientos
inconexos, paranoia y euforia. Tambin aumenta la sed y el
ansia de comida, especialmente de chocolate y otros dulces. Un

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Captulo 12 Abuso de sustancias

Los alucingenos constituyen una clase heterognea de sustancias qumicas que tienen en comn la capacidad de producir
un estado de conciencia alterado, de ensoacin. La sustancia
prototpica de esta clase de frmacos, en ocasiones denominados psicodlicos, es el LSD. Los alucingenos son frmacos
regulados clasificados en el grupo I: no tienen uso teraputico.

O
C

CH2

CH3

CH2

CH3

The History of LSD

12.8 Alucingenos

LSD
Casi todas las drogas provocan sntomas similares en todos
los consumidores. Sin embargo, los efectos de los alucingenos varan en gran medida dependiendo del humor y las
expectativas del usuario y del ambiente en el que la sustancia
se consume. Dos individuos que tomen la misma sustancia referirn sntomas completamente diferentes y la misma
persona puede manifestar sntomas distintos en cada uso.
Los consumidores de LSD o psilocibina (hongos mgicos)
( figura 12.1) pueden presentar sntomas como carcajadas,
visiones, revelaciones religiosas o profundas reflexiones personales. Son frecuentes las alucinaciones o las imgenes consecutivas proyectadas en personas en movimiento. Los consumidores tambin ven luces brillantes y vvidos colores.
Algunos oyen voces; otros perciben olores. Muchos experimentan pensamientos profundos y reveladores. Las experiencias desagradables pueden ser aterradoras y pueden incluir
ansiedad, ataques de pnico, confusin, depresin aguda y
paranoia.
El LSD, tambin denominado cido o blotter acid, se extrae
de un hongo que crece en el centeno y otros cereales. El LSD se
administra casi siempre por va oral y puede presentarse en
cpsulas, tabletas o lquido. Un mtodo barato y habitual de
distribuir el LSD es aplicar gotas de la droga en un papel que a
menudo contiene la imagen de personajes de dibujos animados
o imgenes relacionadas con la cultura de la droga; el papel se
seca y los consumidores ingieren el papel que contiene el LSD
para obtener los efectos de la droga.
El LSD se distribuye por todo el organismo inmediatamente despus de su consumo. Sus efectos comienzan a notarse en
la hora siguiente y pueden durar entre 6 y 12 horas. Esta droga afecta al sistema nervioso central y autnomo, lo que pro-

MediaLink

sntoma cardinal del uso de marihuana son los ojos rojos o


inyectados en sangre, consecuencia de la dilatacin de los vasos
sanguneos. Adems, la THC se acumula en las gnadas.
Los efectos de la marihuana se manifiestan a los pocos minutos de su inhalacin y se mantienen hasta 24 horas. Dado que
el humo de la marihuana se inhala ms profundamente y se
mantiene dentro de los pulmones durante ms tiempo que el
humo del tabaco, el primero deposita en los pulmones cuatro
veces ms partculas de alquitrn que el segundo; as, el consumo diario de marihuana puede aumentar el riesgo de cncer de
pulmn y otros trastornos respiratorios. Su consumo crnico
se asocia a falta de motivacin en la consecucin o persecucin
de objetivos vitales.
A diferencia de otras sustancias de abuso, la marihuana produce poca dependencia fsica o tolerancia y los sntomas de
abstinencia son leves, si es que se experimentan. Sin embargo,
los metabolitos del THC permanecen en el organismo durante
meses o aos, permitiendo a los especialistas determinar el
consumo de marihuana mediante pruebas de laboratorio.
Durante varios das despus de su uso, el TCH puede detectarse en orina. A pesar de los numerosos intentos por demostrar
las aplicaciones teraputicas de la marihuana, los resultados
son polmicos y su valor teraputico est an por determinar.

123

OP(OH)2

CH3
CH2

CH2

N(CH3)2

N
H
Psilocibina
(4-fosforil-DMT)

LSD

Figura 12.1

Comparacin de las estructuras qumicas de la psilocibina y el LSD. La psilocibina (a la izquierda) se extrae de un hongo.
Fuente: Pearson Education/PH College.

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124

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente


H
H2N

CH2

C
H

OCH3
OCH3
OCH3

Mescalina

Figura 12.2

La estructura qumica de la mescalina, que se extrae del cactus peyote. Fuente: Pearson Education/PH College.

voca un aumento de la presin arterial, la elevacin de la temperatura corporal, midriasis y taquicardia. Su uso reiterado
puede causar problemas de memoria y prdida de la capacidad de razonamiento. En casos extremos, los pacientes pueden desarrollar psicosis. Un efecto adverso, poco frecuente,
son las reviviscencias, en las que el consumidor experimenta
de nuevo los efectos de la droga, en ocasiones semanas, meses
o aos despus de la ingesta inicial. Aunque existe riesgo de
tolerancia, la incidencia de dependencia de los alucingenos
es escasa.
OTROS ALUCINGENOS
Adems del LSD, otros alucingenos empleados como sustancias de abuso son los siguientes:
Mescalina Se encuentra en el cactus peyote de Mxico y
Amrica Central ( figura 12.2)
MDMA (3,4-metilendioximetanfetamina o xtasis)
Anfetamina sintetizada inicialmente con propsitos
investigadores que se ha vuelto extremadamente popular
entre adolescentes y jvenes
DOM (2,5-dimetoxi-4-metilanfetamina) Droga que recibe
el nombre de STP, habitualmente la droga de eleccin para
las grandes fiestas
MDA (3,4-metilendioxianfetamina) Conocida como la
droga del amor, ya que se le atribuye la potenciacin del
deseo sexual
Fenilciclohexilpiperadina (PCP; polvo de ngel o fenciclidina)
Provoca un estado de trance que puede durar varios das y
provocar importantes daos cerebrales
Ketamina (droga de la violacin o special K) Produce
prdida de conciencia y amnesia; su principal uso legal es
como anestsico

12.9 Abuso de estimulantes del SNC


Los estimulantes incluyen una familia heterognea de sustancias conocidas por su capacidad para aumentar la actividad
del SNC. Algunos son frmacos que pueden obtenerse
mediante receta para el tratamiento de la narcolepsia, la obesidad y el trastorno por dficit de atencin o hiperactividad
(TDAH). Como sustancia de abuso, los estimulantes del SNC
se consumen para producir una sensacin de excitacin,
mejorar el rendimiento fsico y mental, reducir el apetito,
prolongar el estado de vigilia o simplemente para conseguir
un subidn. Entre estos estimulantes se encuentran las
anfetaminas, la cocana, el metilfenidato y la cafena.

ADAMS 12 (117-128).indd 124

ANFETAMINAS Y METILFENIDATO
Los estimulantes del SNC tienen efectos similares a los del
). La norneurotransmisor noradrenalina (captulo 13
adrenalina influye en el estado de alerta y de vigilia al activar
las neuronas de una parte del cerebro denominada formacin reticular. Dosis altas de anfetaminas proporcionan al
consumidor un sentimiento de confianza en s mismo, euforia, lucidez y capacitacin. Sin embargo, slo un uso a corto
plazo induce sentimientos positivos; el consumo durante un
tiempo prolongado suele provocar sentimientos de inquietud, ansiedad y ataques de ira, especialmente cuando el consumidor est en la fase de descenso tras el subidn inducido
por la droga.
La mayora de los estimulantes del SNC afectan a la actividad cardiovascular y respiratoria provocando un aumento de
la presin arterial y del ritmo respiratorio. Otros sntomas
incluyen midriasis, sudoracin y temblores. La sobredosis de
algunos estimulantes conduce a convulsiones y parada cardaca.
En su da, las anfetaminas y las dexanfetaminas se pautaban habitualmente para el tratamiento de la depresin, la
obesidad, la somnolencia y la congestin. En los aos sesenta se reconoci finalmente que los usos teraputicos de las
anfetaminas no superaban el riesgo de dependencia. Gracias al desarrollo de medicamentos ms seguros, en la
actualidad el empleo teraputico de estos frmacos es extremadamente limitado. La mayora de las anfetaminas
empleadas como sustancias de abuso se obtienen en laboratorios ilegales que las elaboran fcilmente y obtienen tremendos beneficios.
La dexanfetamina puede prescribirse para perder peso a corto plazo, una vez agotadas las dems alternativas de adelgazamiento, y para tratar la narcolepsia. La metanfetamina, comnmente denominada hielo o meth, suele emplearse como droga
por el subidn que produce; aunque normalmente se administra en forma de polvo o cristal, tambin puede fumarse. La
metanfetamina es un frmaco legal clasificado en el grupo II;
sin embargo, la mayora de los consumidores la obtienen de
forma ilegal. Un anlogo estructural de la metanfetamina, la
metcatinona (nombre popular Cat), se sintetiza de forma ilegal
y se esnifa, se ingiere o se inyecta por va intravenosa. Esta sustancia es un frmaco regulado del grupo I.
El metilfenidato es un estimulante del SNC que se pauta
habitualmente en nios con trastorno por dficit de atencin con hiperactividad (TDAH). Este frmaco tiene un efecto calmante en los nios a los que les cuesta mantener la
atencin o que son hiperactivos. Al estimular el centro de

10/6/09 11:40:06

Captulo 12 Abuso de sustancias

vigilia del cerebro, el nio puede concentrarse en las actividades durante ms tiempo, lo que explica la paradoja del
efecto calmante que este estimulante tiene en nios, el efecto contrario del obtenido habitualmente en adultos. Las
aplicaciones teraputicas del metilfenidato se discuten en el
.
captulo 16
El metilfenidato es un frmaco incluido en el grupo II que
produce muchos de los efectos de la cocana y las anfetaminas.
Algunos adolescentes y adultos lo consumen como sustancia de
abuso por la euforia que produce. Los comprimidos se trituran
y se esnifan o se disuelven en lquido y se inyectan por va IV.
Este frmaco se mezcla en ocasiones con la herona, una combinacin denominada speedball.

ADAMS 12 (117-128).indd 125

12.10 Nicotina
La nicotina se considera en ocasiones un estimulante del
SNC pero, aunque aumenta el nivel de alerta, sus acciones
y consecuencias a largo plazo le colocan en una clase independiente. La nicotina es nica entre las sustancias de abuso ya que es legal, fuertemente adictiva y altamente carcingena. Adems, el uso del tabaco puede causar efectos
nocivos a aquellos que, encontrndose en el rea circundante, inhalan el humo del fumador. Sin embargo, los
pacientes no suelen considerar el tabaco como una sustancia de abuso.
CONSUMO DE TABACO Y NICOTINA
La nicotina suele acceder al organismo a travs del humo
inhalado de cigarrillos, pipas o puros. El humo del tabaco
contiene ms de 1.000 sustancias qumicas, muchas de los
cuales son carcingenas. La principal sustancia adictiva presente en el humo del tabaco es la nicotina. Los efectos de la
inhalacin de la nicotina pueden durar de 30 minutos a
varias horas.
La nicotina afecta a muchos sistemas del organismo,
entre los que se encuentran el sistema nervioso, el sistema
cardiovascular y el sistema endocrino. Esta sustancia estimula directamente el SNC, lo cual provoca un aumento del
estado de alerta y de la capacidad de concentracin, as
como relajacin y sensacin de mareo. Entre los efectos cardiovasculares de la nicotina se encuentran la aceleracin
del ritmo cardaco y el aumento de la presin arterial, como
consecuencia de la activacin de los receptores nicotnicos
localizados en todo el sistema nervioso autnomo (captulo 13
). Estos efectos cardiovasculares pueden ser especialmente intensos en pacientes que toman anticonceptivos
orales. As, el riesgo de un infarto con resultado de muerte
es cinco veces mayor en fumadores que en no fumadores.
Dosis moderadas de nicotina pueden llevar a temblores
musculares y dosis muy altas pueden provocar convulsiones. La nicotina acta sobre el sistema endocrino aumentando el metabolismo basal, lo cual da lugar a la prdida
de peso. Esta sustancia tambin reduce el apetito. Su uso
continuado lleva a bronquitis, enfisema y cncer de pulmn.
La nicotina conduce con relativa rapidez a la dependencia
fsica y psicolgica. Una vez que se empieza a fumar, los
pacientes suelen continuar con este hbito durante muchos
aos, a pesar de las abrumadoras pruebas mdicas que demuestran las consecuencias negativas para la calidad de vida y la
disminucin de la esperanza de vida. La interrupcin de este
hbito tiene las siguientes consecuencias: agitacin, ganancia de peso, ansiedad, cefalea y un anhelo extremo por la
sustancia. Aunque los parches y los chicles de nicotina ayudan al paciente en el control de los desagradables sntomas de
la abstinencia, slo el 25% de los pacientes que intentan
dejar de fumar ha conseguido dejarlo definitivamente un
ao despus.

Cocaine Animation

CAFENA
La cafena es una sustancia natural que se encuentra en las
semillas, hojas o frutos de ms de 63 especies de plantas de todo
el mundo. El chocolate, el caf, el t, los refrescos y el helado
contienen cantidades significativas de cafena. En ocasiones, se
aade cafena a los analgsicos de venta libre, ya que se ha
demostrado que aumentan el efecto de estos medicamentos. La
cafena viaja a casi todos los lugares del organismo tras su
ingestin y son necesarias varias horas para que el organismo
metabolice y elimine la sustancia. Por otro lado, la cafena tiene
un importante efecto diurtico.
La cafena se considera un estimulante del SNC, ya que agudiza el estado de alerta y provoca inquietud, nerviosismo, irri-

tabilidad e insomnio. Los efectos fsicos de la cafena incluyen


broncodilatacin, aumento de la presin arterial, incremento
en la produccin de cidos gstricos y modificacin de los niveles de glucosa en sangre. El uso continuado de cafena puede
llevar a dependencia fsica y tolerancia. Los sntomas de abstinencia incluyen cefalea, fatiga, depresin y menor rendimiento
en las actividades diarias.

MediaLink

COCANA
La cocana es una sustancia natural que se obtiene de las hojas
de la planta de coca, que crece en la regin andina de Sudamrica. La documentacin sugiere que las culturas andinas
han utilizado esta planta desde el ao 2500 a.C.; los nativos de
la regin mascan las hojas de coca o hacen infusiones con las
hojas secas. Al utilizarla por va oral, la absorcin es lenta, y
las hojas slo contienen un 1% de cocana, por lo que los consumidores no presentan los efectos nocivos causados por el
extracto puro de la planta, obtenido por procesos qumicos.
En la cultura andina, el uso de las hojas de coca no se considera abuso de sustancias ya que forma parte de las normas
sociales.
La cocana es una droga clasificada en el grupo II cuyos
efectos son similares a los de las anfetaminas, si bien suelen
ser ms rpidos y ms intensos. Ocupa el segundo lugar entre
las drogas ilegales consumidas en EE. UU. y los mtodos de
administracin incluyen esnifarla, fumarla o inyectarla. En
pequeas dosis, la cocana produce sentimientos de intensa
euforia, disminucin del hambre, analgesia, sensacin de
fuerza fsica y agudizacin de la percepcin sensorial; dosis
ms altas magnificarn estos efectos adems de producir una
aceleracin del ritmo cardaco, sudoracin, midriasis y elevacin de la temperatura corporal. Al descender la sensacin
de euforia, el consumidor manifestar sensacin de irritabilidad, insomnio, depresin y desconfianza extrema; algunos
refieren incluso la sensacin de tener insectos bajo la piel.
Los consumidores que esnifan esta droga desarrollan rinorrea
crnica, enrojecimiento y costras alrededor de las ventanas
nasales, as como deterioro del cartlago nasal. La sobredosis
puede provocar arritmias, convulsiones, accidentes cerebrovasculares o muerte secundaria a paro respiratorio. El sndrome de abstinencia de las anfetaminas y la cocana es
mucho menos intenso que el del consumo de alcohol o barbitricos.

125

10/6/09 11:40:07

MediaLink

Do Nicotine Patches Work?

126

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

CONSIDERACIONES ESPECIALES
Grupos tnicos y tabaquismo
La incidencia de tabaquismo vara entre los distintos grupos tnicos y raciales. La
tasa ms alta se da entre los indios americanos y los nativos de Alaska, aunque
tambin existe una elevada prevalencia de tabaquismo entre los afroamericanos.
La cifra ms baja les corresponde a las mujeres asitico-americanas e hispanas.
El tabaco, en sus distintas formas de consumo, es un importante factor contribuyente en las tres principales causas de muerte en afroamericanos: cardiopata,
cncer y accidente cerebrovascular. Los hombres afroamericanos tienen al menos
un 50% ms de posibilidades de desarrollar cncer de pulmn que los hombres de
raza blanca y el accidente cerebrovascular es dos veces ms frecuente entre los
primeros que entre los segundos. Las mujeres de este grupo tnico no presentan
cifras ms favorables: la incidencia de accidentes cerebrovasculares es dos veces
mayor entre las mujeres afroamericanas que entre las mujeres de raza blanca. Los
profesionales de enfermera deben informar a las minoras tnicas, especialmente
a los afroamericanos, sobre su mayor riesgo de enfermedad.

12.11 Papel del profesional de


enfermera en el abuso de sustancias
El profesional de enfermera desempea un papel fundamental
en la prevencin, el diagnstico y el tratamiento del abuso de sustancias. As, una anamnesis completa debe abordar este tema y, en
caso de que el paciente sea consumidor de drogas por va IV, el

profesional de enfermera debe considerar la posibilidad de que


este presente infeccin por VIH, hepatitis, tuberculosis y otros
diagnsticos asociados. Los pacientes suelen mostrar reticencia a
informar sobre el consumo de drogas, por vergenza o por temor
a ser arrestados, por lo que el profesional debe mostrarse receptivo durante la fase de valoracin y conocer los signos del abuso de
sustancias y los sntomas de la abstinencia. Una relacin enfermero-paciente basada en la confianza es esencial para ayudar a los
pacientes a manejar su dependencia. El empleo de habilidades
comunicativas teraputicas y la demostracin de una actitud
emptica y exenta de juicios de valor permitir al profesional de
enfermera establecer una relacin de confianza con el paciente.
A menudo, es difcil para el profesional sanitario no condenar o estigmatizar a un paciente por el abuso de sustancias. Los
profesionales de enfermera, especialmente los de las grandes
ciudades, estn demasiado familiarizados con las devastadoras
consecuencias mdicas, econmicas y sociales del abuso de la
herona y de la cocana. El profesional de enfermera debe mostrarse firme en la desaprobacin del abuso de estas sustancias,
a la vez que compasivo para tratar de ayudar al paciente a recibir tratamiento. Debera disponerse de una lista de instituciones sociales que traten las dependencias, con el fin de proporcionrsela al paciente. Siempre que sea posible, el profesional
de enfermera debe intentar implicar a los miembros de la
familia y a otros allegados en el plan teraputico. Es esencial
educar al paciente y a los familiares sobre las consecuencias que
tiene a largo plazo el abuso de sustancias.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
12.1 Existe una amplia variedad de sustancias que pueden emplearse como sustancias de abuso, que comparten la caracterstica comn de alterar la percepcin y/o el estado mental.
12.2 La adiccin es el deseo irrefrenable de consumir repetidamente un frmaco; tiene componentes tanto neurobiolgicos como psicosociales.
12.3 Algunas sustancias pueden conducir a dependencia fsica y
psicolgica, lo que lleva al comportamiento adictivo continuado a pesar de las consecuencias negativas para la salud y
las relaciones sociales.
12.4 El sndrome de abstinencia es un conjunto de sntomas desagradables que tiene lugar cuando se interrumpe la administracin de la sustancia de abuso. La intensidad del sndrome
de abstinencia vara en funcin de la clase de sustancia.
12.5 La tolerancia es un estado biolgico resultado de la administracin repetida de ciertas sustancias que exige dosis ms altas
para producir el mismo efecto inicial. La tolerancia cruzada
tiene lugar entre sustancias estrechamente relacionadas.
12.6 Los depresores del SNC, como sedantes, opiceos y etanol,
reducen la actividad cerebral, provocando somnolencia, habla lenta y menor coordinacin motora.

ADAMS 12 (117-128).indd 126

12.7 Los cannabinoides, entre los que se incluye la marihuana,


son las sustancias ilegales de abuso que se emplean con ms
frecuencia. Provocan menos dependencia fsica y tolerancia
que los depresores del SNC.
12.8 Los alucingenos, entre los que se encuentra el LSD, provocan un estado de conciencia y percepcin alterado, de
ensoacin. Sus efectos son tremendamente diversos e impredecibles.
12.9 Los estimulantes del SNC, entre los que se encuentran las
anfetaminas, el metilfenidato, la cafena y la cocana, aumentan la actividad del SNC y el estado de alerta.
12.10 La nicotina es un estimulante del SNC y del sistema cardiovascular, muy potente y altamente adictivo, cuyo uso crnico
provoca importantes efectos adversos.
12.11 El profesional de enfermera desempea un papel importante en la educacin de los pacientes sobre las consecuencias del abuso de sustancias y en la recomendacin del
tratamiento adecuado.

10/6/09 11:40:07

Captulo 12 Abuso de sustancias

127

PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Tras una intervencin quirrgica, el paciente rechaza la administracin de analgsicos opioides para el dolor ya que tiene
miedo a desarrollar una adiccin a estos frmacos. El profesional de enfermera basar su respuesta en el conocimiento
de que:
1. La dependencia de los opioides es habitual entre los pacientes
postoperados.
2. La adiccin a los frmacos pautados es poco frecuente cuando
se emplea segn el protocolo mdico.
3. Las mujeres tienen ms probabilidad de desarrollar adiccin.
4. La adiccin es poco frecuente si el paciente tiene un umbral
del dolor alto.
2 Una paciente afirma que ha estado aumentando la cantidad y
frecuencia de los ansiolticos que emplea. El profesional de
enfermera sospecha que la paciente ha desarrollado al frmaco:
1.
2.
3.
4.

Inmunidad
Tolerancia
Resistencia
Adiccin

4 Un paciente con antecedentes de alcoholismo ingresa en el


hospital. Cul de los siguientes sntomas de abstinencia
alcohlica deben incluirse en la fase de valoracin del plan de
cuidados de enfermera?
1.
2.
3.
4.

Depresin, cefalea y hambre


Insomnio, nuseas y bradicardia
Temblores, alucinaciones y delirio
Debilidad, hipotensin y bostezos violentos

5 El paciente afirma que va cortar de raz el uso del tabaco. El


profesional de enfermera informa al paciente de los sntomas
que se esperan en la abstinencia de la nicotina. De cules de
los siguientes sntomas debe informar? (Seleccione todas las
correctas.)
1.
2.
3.
4.
5.

Cefalea e insomnio
Aumento del apetito
Temblores
Insomnio
Aumento del ritmo cardaco y de la presin arterial

3 Un chico de 13 aos ha manifestado ltimamente signos de


paranoia y ansiedad y sus padres refieren que ha estado actuando de forma extraa, entre otras cosas, aislndose y encerrndose en su habitacin. En algunas ocasiones, el chico ha
mostrado falta de coordinacin y cierta desorientacin temporal. Los padres estn muy preocupados ya que el centro
escolar les ha notificado que su hijo ha estado involucrado en
temas de drogas. En la consulta de enfermera, el chico pide
un vaso de agua porque tiene la boca seca y el profesional
de enfermera observa rubor facial y enrojecimiento ocular.
Cul de las siguientes sustancias es ms probable que est
consumiendo el chico?
1.
2.
3.
4.

Herona
Crack
Barbitricos
Marihuana

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Una chica de 16 aos ingresa en la UCI tras haber ingerido una
sobredosis de MDMA (xtasis) en una fiesta. Su madre no entiende cmo su hija puede presentar complicaciones renales y
cardiovasculares tan graves tras una nica dosis. Al profesional de enfermera le preocupa que la madre no disponga de los
conocimientos suficientes para ayudar. Qu informacin debe
transmitirle el profesional?
2. La mujer de un jugador de ftbol profesional, de 24 aos, ingresa en el servicio de urgencias tras haber sido golpeada y maltratada verbalmente por su marido. Afirma que este se halla
bajo un gran estrs y que ha estado trabajando mucho para
mantener el nivel fsico necesario. Dice que ha notado que lti-

ADAMS 12 (117-128).indd 127

mamente su marido se irrita con facilidad. Qu valoraciones y


acciones debe llevar a cabo el profesional de enfermera?
3. Un ejecutivo de 44 aos que hace viajes de negocios todas las
semanas tiene dificultad para conciliar el sueo en un hotel tras
otro. Tras consultar a su mdico ha estado tomando secobarbital todas las noches para ayudarle a conciliar el sueo. Ahora el
paciente llama a la consulta del profesional de enfermera y
afirma que necesita algo ms fuerte. Qu debe tener en cuenta
el profesional de enfermera como parte de la valoracin?
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

10/6/09 11:40:07

128

Unidad 2

Farmacologa y relacin enfermero-paciente

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 12
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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Case Study: CNS depressants
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10/6/09 11:40:07

Unidad 3
Sistema nervioso

ADAMS 13 (129-152).indd 129

CAPTULO 13

Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

CAPTULO 14

Frmacos para la ansiedad y el insomnio

CAPTULO 15

Frmacos para las convulsiones

CAPTULO 16

Frmacos para los trastornos emocionales y anmicos

CAPTULO 17

Frmacos para las psicosis

CAPTULO 18

Frmacos para controlar el dolor

CAPTULO 19

Anestsicos locales y generales

CAPTULO 20

Frmacos para las enfermedades degenerativas


del sistema nervioso

CAPTULO 21

Frmacos para los trastornos neuromusculares

10/6/09 11:40:31

CAPTULO 13
Frmacos que afectan al
sistema nervioso autnomo

FRMACOS
CONTEMPLADOS
ADRENRGICOS (SIMPATICOMIMTICOS)
fenilefrina
ANTIADRENRGICOS
prazosina
COLINRGICOS (PARASIMPATICOMIMTICOS)
Parasimpaticomimticos de accin directa
betanecol
Inhibidores de la colinesterasa
ANTICOLINRGICOS
(PARASIMPATICOLTICOS)
atropina

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Identificar las funciones bsicas del sistema nervioso.


2. Identificar los dos componentes fundamentales del sistema nervioso
perifrico.

3. Comparar y diferenciar las acciones del componente simptico y el


4.
5.
6.
7.
8.

9.

componente parasimptico del sistema nervioso autnomo.


Explicar el proceso de transmisin sinptica e identificar los
neurotransmisores importantes para el sistema nervioso autnomo.
Comparar y diferenciar los tipos de respuesta que tienen lugar como
consecuencia de la activacin de los receptores adrenrgicos 1, 2, 1
y 2 y de los receptores nicotnicos o muscarnicos.
Discutir la clasificacin y denominacin de los frmacos que actan
sobre el sistema nervioso autnomo en funcin de las cuatro acciones
posibles.
Describir el papel del profesional de enfermera en el tratamiento
farmacolgico de los pacientes que reciben frmacos que actan
sobre el sistema nervioso autnomo.
Conocer ejemplos de frmacos representativos de cada una de las
clases de frmacos listadas en Frmacos contemplados y explicar sus
mecanismos de accin, sus acciones principales y sus reacciones
adversas relevantes.
Aplicar el Proceso de enfermera para atender a los pacientes que
estn recibiendo frmacos adrenrgicos, antiadrenrgicos, colinrgicos
y anticolinrgicos.

www.prenhall.com/adams
La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 13
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

ADAMS 13 (129-152).indd 130

10/6/09 11:40:33

TRMINOS CLAVE
acetilcolina (Ach) pgina 134
acetilcolinesterasa (AchE) pgina 136
adrenrgicos pgina 134
antiadrenrgicos pgina 136
anticolinrgicos pgina 136
catecolaminas pgina 134
colinrgicos pgina 135
miastenia grave pgina 143
monoaminooxidasa (MAO) pgina 134
muscarnicos pgina 136
neurona posganglionar pgina 132
neurona preganglionar pgina 132
nicotnicos pgina 135
noradrenalina (NA) pgina 134
parasimpaticomimticos pgina 136
receptores alfa pgina 134
receptores beta pgina 134
respuesta de lucha o huida pgina 131
respuesta de relajacin pgina 132
simpaticoltico pgina 136
simpaticomimticos pgina 136
sinapsis pgina 132
sinapsis ganglionar pgina 132
sistema nervioso autnomo pgina 131
sistema nervioso central (SNC) pgina 131
sistema nervioso parasimptico pgina 132
sistema nervioso perifrico pgina 131
sistema nervioso simptico pgina 131
sistema nervioso somtico pgina 131
transmisin sinptica pgina 133

Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

131

os prximos ocho captulos se dedicarn el estudio de la farmacologa aplicada


al sistema nervioso o neurofarmacologa. Desde siempre, la aproximacin a esta
rama de la farmacologa ha comenzado con el estudio del sistema nervioso

autnomo, cuya fisiologa debe conocerse bien para comprender las funciones cardiovascular, renal, respiratoria, digestiva, reproductora y ocular. La importancia de los
frmacos que actan sobre este sistema radica en que reproducen las funciones involuntarias del organismo. Un profundo conocimiento de estos frmacos es bsico para
el tratamiento de los trastornos que afectan a mltiples sistemas corporales, incluyendo las anomalas en la frecuencia y el ritmo cardacos, la hipertensin, el asma, el
glaucoma e incluso la rinorrea. Este captulo sirve a ambos propsitos: en primer lugar,
es una revisin sinttica de la fisiologa del sistema nervioso autnomo, materia que
a menudo se trata de forma superficial en las clases de anatomofisiologa; en segundo
lugar, es una introduccin a las cuatro clases bsicas de frmacos que actan sobre el
sistema nervioso autnomo: adrenrgicos, colinrgicos, antiadrenrgicos y anticolinrgicos.

13.1 Sistema nervioso perifrico


El sistema nervioso se divide en sistema nervioso central (SNC) y sistema nervioso
perifrico. El SNC comprende el cerebro y la mdula espinal; el sistema nervioso perifrico est constituido por todo el tejido nervioso restante, que incluye las neuronas
sensitivas y motoras. Las funciones bsicas del sistema nervioso son las siguientes:
Reconocer los cambios que tienen lugar en los entornos externo e interno.
Procesar e integrar los cambios ambientales que se perciben.
Reaccionar frente a los cambios ambientales mediante una accin o respuesta.

La figura 13.1 muestra las divisiones funcionales del sistema nervioso. Las neuronas del sistema nervioso perifrico pueden reconocer los cambios ocurridos en el
entorno (rama sensitiva) o responder a estos cambios moviendo los msculos o secretando sustancias qumicas (rama motora). El sistema nervioso somtico est compuesto por los nervios que ejercen un control voluntario sobre los msculos esquelticos. Por otra parte, los nervios del sistema nervioso autnomo ejercen un control
involuntario sobre la contraccin del msculo liso y el miocardio, as como sobre la
actividad glandular. Entre los rganos y los tejidos regulados por las neuronas del
sistema nervioso autnomo se encuentran el corazn, el tracto digestivo, el tracto
respiratorio, el tracto reproductor, las arterias, las glndulas salivales y algunas reas
del ojo.

13.2 Sistema nervioso autnomo: componentes


simptico y parasimptico
El sistema nervioso autnomo se divide en sistema nervioso simptico y sistema nervioso parasimptico. Con escasas excepciones, los rganos y las glndulas estn inervados por nervios de ambas ramas del sistema nervioso autnomo. La figura 13.2
muestra las principales acciones de ambos sistemas. Es bsico que el estudiante aprenda estas acciones generales antes de abordar el estudio de la farmacologa, ya que el
conocimiento de los efectos del sistema nervioso autnomo es la base para predecir
las acciones y los efectos secundarios de mltiples frmacos.
El sistema nervioso simptico se activa en condiciones de estrs y desencadena una
serie de acciones denominadas respuesta de lucha o huida. La activacin de este sistema prepara al organismo para responder de forma inmediata ante una amenaza
potencial: la frecuencia cardaca y la presin arterial aumentan y se incrementa el
aporte sanguneo a los msculos esquelticos; el hgado produce inmediatamente ms
glucosa para obtener energa; los bronquios se dilatan para aumentar la llegada de aire
a los pulmones y las pupilas se dilatan para mejorar la visin.

ADAMS 13 (129-152).indd 131

10/6/09 11:40:33

132

Unidad 3

Sistema nervioso
Sistema nervioso

Sistema nervioso central (SNC)


(recibe y procesa la informacin;
inicia la accin)

Cerebro
(recibe y procesa la
informacin sensorial;
desencadena las
respuestas; almacena
recuerdos; genera
pensamientos
y emociones)

Sistema nervioso perifrico (SNP)


(transmite las seales entre el SNC
y el resto del organismo)

Mdula espinal
(conduce las seales
desde y hacia el
cerebro; controla
las actividades reflejas)

Neuronas motoras
(transmiten las seales
desde el SNC, que controla
la actividad de
msculos y glndulas)

Sistema nervioso somtico


(controla los movimientos
voluntarios mediante la
activacin de los msculos
esquelticos)

Sistema nervioso autnomo


(controla las respuestas
involuntarias de los rganos,
las glndulas y el msculo liso)

Sistema nervioso simptico


(prepara al organismo para
una actividad estresante
o que demanda energa;
lucha o huida)

Receptores adrenrgicos

Alfa
Figura 13.1

Sistema nervioso parasimptico


(lleva el control durante los
momentos de relajacin;
dirige las actividades de mantenimiento)

Receptores colinrgicos

Beta

Divisiones funcionales del sistema nervioso perifrico.

Por el contrario, el sistema nervioso parasimptico se activa


en condiciones de tranquilidad y produce un efecto que se
conoce como respuesta de relajacin. Se estimulan los procesos
digestivos y desciende la frecuencia cardaca y la presin arterial. Al reducirse la necesidad de aire, los bronquios se contraen. La mayora de las acciones de este sistema son las opuestas a las del sistema simptico.
El mantenimiento de la homeostasia requiere el adecuado
equilibrio entre estos dos sistemas. En la mayora de los casos,
las dos ramas colaboran para conseguir el equilibrio entre la
alerta y la relajacin. Dado que, en la mayora de los casos,
ambas ramas producen efectos opuestos, la homeostasia puede
conseguirse modificando una o ambas ramas; por ejemplo, la
frecuencia cardaca puede aumentarse bien aumentando el estmulo de los nervios simpticos, bien disminuyendo el estmulo
de los parasimpticos. Esto permite al organismo afinar sus sistemas orgnicos bsicos.
No obstante, los sistemas simptico y parasimptico no
siempre producen efectos opuestos. Por ejemplo, la vasoconstriccin de las arteriolas est bajo el control exclusivo de la
rama simptica; la estimulacin simptica provoca la vasoconstriccin de las arteriolas, mientras que la ausencia de estimulacin produce vasodilatacin. Del mismo modo, las gln-

ADAMS 13 (129-152).indd 132

Neuronas sensitivas
(transmiten
las seales al SNC
desde los rganos
sensoriales)

dulas sudorparas estn reguladas nicamente por los nervios


simpticos. En el sistema reproductor masculino, los papeles de
ambas ramas son complementarios; as, la ereccin es una funcin del parasimptico y la eyaculacin est regulada por el
sistema simptico.

13.3 Estructura y funcin


de las sinapsis autnomas
La transmisin de la informacin a lo largo del sistema nervioso exige la comunicacin entre las neuronas y la de estas
con los msculos y las glndulas. En el sistema nervioso autnomo, esta comunicacin implica la conexin de dos neuronas que se disponen en serie. Cuando el potencial de accin
viaja por el primer nervio, se encuentra con la primera sinapsis
o conexin; dado que esta tiene lugar fuera del SNC, se denomina sinapsis ganglionar. La figura 13.3 muestra la estructura bsica de una sinapsis ganglionar. El nervio que transmite el impulso procedente de la mdula espinal se denomina
neurona preganglionar. El nervio que se encuentra al otro
lado de la sinapsis ganglionar, esperando para recibir el
impulso, es la neurona posganglionar. Ms all de la neurona

10/6/09 12:32:49

Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

133

RAMA
SIMPTICA
lucha o huida

RAMA
PARASIMPTICA
relajacin
contraccin
de las pupilas

dilatacin
de las pupilas

estimulacin
de la salivacin

inhibicin
de la salivacin
pares
craneales

reduccin
de la frecuencia
cardaca

aceleracin
de la frecuencia
cardaca

nervios
cervicales
broncoconstriccin

broncodilatacin

estimulacin
de la digestin

inhibicin
de la digestin

nervios
torcicos

estimulacin
de la vescula
biliar

estimulacin
de la liberacin
de glucosa
nervios
lumbares
secrecin
de adrenalina
y noradrenalina

nervios
sacros

contraccin
de la vejiga
urinaria

relajacin
de la vejiga
urinaria

estimulacin
de los
rganos
sexuales

inhibicin de los
rganos sexuales

Figura 13.2

Efectos de los sistemas nerviosos simptico y parasimptico. Fuente: Biology: A Guide to the Natural World, 2nd ed. (p. 558)
by David Krogh, 2002, Upper Saddle River, NJ, Prentice Hall. Reproducido con autorizacin.

posganglionar se encuentra la segunda sinapsis, que tiene


lugar en el tejido diana.
Un buen nmero de frmacos actan sobre la funcin autnoma al modificar la actividad de los neurotransmisores en la
segunda sinapsis. Algunos frmacos son idnticos a los neurotransmisores endgenos, o tienen una estructura qumica similar, y son capaces de activar directamente la glndula o el

msculo; otros se emplean para bloquear la actividad de los


neurotransmisores naturales. A continuacin, se exponen
los cinco mecanismos generales mediante los cuales los frmacos actan sobre la transmisin sinptica.

Neurona preganglionar

Los frmacos pueden actuar sobre la sntesis del


neurotransmisor en la neurona presinptica.

Neurona posganglionar

Mdula espinal ventral


Ganglio
autnomo
Figura 13.3

ADAMS 13 (129-152).indd 133

Tejido
diana

Estructura bsica de la va autnoma.

10/6/09 11:40:34

134

Unidad 3

Sistema nervioso

Los frmacos que reducen la sntesis del neurotransmisor


inhibirn la funcin autnoma; aquellos que
aumenten la sntesis del neurotransmisor, tendrn el
efecto opuesto.

Los frmacos pueden impedir el almacenamiento del


neurotransmisor en vesculas dentro de la neurona presinptica.
El resultado ser la inhibicin de la funcin autnoma.

Los frmacos pueden influir en la liberacin del


neurotransmisor de la neurona presinptica.
Favorecer la liberacin del neurotransmisor estimular la
funcin autnoma, mientras que el retraso de esta
liberacin tendr el efecto contrario.

Los frmacos pueden evitar la destruccin normal o la


recaptacin del neurotransmisor.
Los frmacos que prolongan el tiempo de permanencia del
neurotransmisor en la sinapsis estimularn la funcin
autnoma.

Los frmacos pueden unirse al receptor localizado en la


neurona postsinptica.
Los frmacos que se unen a los receptores postsinpticos y
estimulan el nervio aumentarn la funcin autnoma; los
frmacos que se unen a la neurona postsinptica y evitan
que el neurotransmisor natural se una a sus receptores
inhibirn la funcin autnoma.

El estudio clsico de los frmacos que actan sobre la funcin


del sistema nervioso autnomo se centra en los dos ltimos
mecanismos. Es importante que el estudiante entienda que
estos frmacos no se administran para corregir defectos fisiolgicos del sistema nervioso autnomo. En comparacin con
otros sistemas corporales, el sistema nervioso autnomo presenta pocas enfermedades y los frmacos se administran ms
bien para estimular o inhibir los rganos diana de este sistema, como el corazn, los pulmones o el tracto digestivo. Con
escasas excepciones, el trastorno reside en el rgano diana, no
en el propio sistema. Por tanto, cuando se administra un frmaco de este tipo, como la noradrenalina, no se pretende
corregir un trastorno del sistema, sino corregir la disfuncin
del rgano diana que el neurotransmisor estimula de forma
natural.

13.4 Noradrenalina y acetilcolina


Los principales neurotransmisores del sistema nervioso autnomo son la noradrenalina (NA) y la acetilcolina (Ach). La comprensin de la accin farmacolgica exigir un conocimiento
profundo de la fisiologa de estos neurotransmisores. Cuando
aborde la lectura de los siguientes apartados, el estudiante deber remitirse a la figura 13.4 para consultar los lugares de
accin de la acetilcolina y la noradrenalina.
En el sistema nervioso simptico, la noradrenalina es el neurotransmisor liberado en casi todos los nervios posganglionares. La excepcin son las glndulas sudorparas y en ellas el neurotransmisor es la acetilcolina. La noradrenalina pertenece a
una clase de sustancias denominadas catecolaminas naturales,
todas ellas participantes de la neurotransmisin. Entre las catecolaminas naturales se encuentran la epinefrina (adrenalina) y
la dopamina; ejemplos de catecolaminas sintticas son la isoprenalina y la dobutamina. Los receptores que se encuentran al

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final de las neuronas simpticas posganglionares se denominan


adrenrgicos, que proviene de la palabra adrenalina.

Los receptores adrenrgicos son bsicamente de dos tipos:

receptores alfa (receptores-) y receptores beta (receptores-).

Estos receptores se dividen a su vez en los subtipos 1 y 2, y 1


y 2. La activacin de un subtipo de receptor desencadena una
serie de respuestas fisiolgicas caractersticas, que se resumen
brevemente en la tabla 13.1.
No puede ignorarse la importancia de estos subtipos de
receptores para la farmacologa. Algunos frmacos son
selectivos y activan nicamente un tipo de receptor adrenrgico, mientras que otros actan sobre todos los tipos de
receptores. Lo que es ms, un frmaco puede activar un nico tipo de receptor si se administra en dosis bajas y comenzar a actuar sobre otros subtipos a medida que se incrementa
su dosis. Memorizar los tipos de receptores y sus respuestas es
un paso bsico en el aprendizaje de la farmacologa de este
sistema.
La noradrenalina (NA) se sintetiza en la terminacin nerviosa mediante una serie de pasos que requieren la presencia de los
aminocidos fenilalanina y tirosina. El paso final de la sntesis
supone la transformacin de la dopamina en noradrenalina. La
NA se almacena en vesculas hasta que el potencial de accin
desencadena su liberacin en el espacio sinptico. Es entonces
cuando la NA se desplaza por el espacio sinptico hasta los
receptores alfa y beta del rgano efector. Su accin finaliza con
su recaptacin por las terminaciones de la neurona presinptica. Tras la recaptacin, la NA de la terminacin nerviosa puede
volver a almacenarse en vesculas para su posterior empleo o
bien ser destruida por la accin enzimtica de la monoaminooxidasa (MAO). La enzima catecol-O-metiltransferasa (COMT)
destruye la NA en el espacio sinptico. No obstante, el principal
mtodo para dar por finalizada la accin de la NA es la recaptacin. Muchos frmacos influyen sobre la funcin autnoma
actuando sobre la sntesis, el almacenamiento, la liberacin, la
recaptacin o la destruccin de la NA.
La mdula suprarrenal es un tejido estrechamente relacionado con el sistema nervioso simptico cuya disposicin anatmica y fisiolgica difiere en gran medida de la del resto de la
rama simptica. En las primeras etapas del desarrollo embrionario, la mdula suprarrenal forma parte del tejido neural destinado a convertirse en el sistema nervioso simptico. Sin
embargo, este tejido primitivo se divide y la mdula suprarrenal adopta su funcin particular. A este nivel, la neurona preganglionar de la mdula espinal termina en la mdula suprarrenal y libera el neurotransmisor adrenalina directamente en la
sangre. Una vez liberada, la adrenalina viaja hasta los rganos
diana, donde desencadena la tpica respuesta de lucha o huida.
En este caso, la accin de la adrenalina finaliza al ser metabolizada por el hgado, en lugar de por la recaptacin.
Existen otros tipos de receptores adrenrgicos. As, aunque
en su momento se consideraba que la dopamina actuaba nicamente como un precursor qumico de la noradrenalina, los
estudios han concluido que la dopamina desempea tambin
un papel como neurotransmisor; se han descubierto cinco
receptores dopaminrgicos en el SNC (D1 a D5), que son
importantes para la accin de ciertos antipsicticos (captulo 17
) y para el tratamiento de la enfermedad de Parkinson
(captulo 20
). Los receptores de dopamina del sistema nervioso perifrico se localizan en las arteriolas del rin y otros
rganos. Aunque probablemente estos receptores tengan un
papel en la funcin autnoma, su importancia teraputica est
an por determinar.

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

135

A Va simptica
Receptor
colinrgico (nicotnico)

Ach

Mdula
Neurona
espinal preganglionar
ventral colinrgica

Sinapsis
autnoma

B Va parasimptica

Mdula
espinal
ventral

Receptor
adrenrgico
( o )

Neurona
posganglionar
adrenrgica

Receptor
colinrgico
(nicotnico)

Ach

Neurona
preganglionar
colinrgica

NA

Sinapsis
autnoma

Neurona
posganglionar
colinrgica

Tejido
diana

Ach
Receptor
colinrgico
(muscarnico)
Tejido
diana

Ach = Acetilcolina
NA = Noradrenalina
Figura 13.4

Receptores del sistema nervioso autnomo: A. Rama simptica. B. Rama parasimptica.

13.5 Transmisin colinrgica


y acetilcolina
Los nervios que liberan acetilcolina (Ach) se denominan nervios colinrgicos. Existen dos tipos de receptores colinrgicos
para la Ach, que reciben su nombre de ciertas sustancias qumicas relacionadas (tabla 13.1).

Receptores nicotnicos
Presentes en las sinapsis ganglionares del sistema nervioso
autnomo, en la rama simptica y en la parasimptica.

Receptores muscarnicos
Presentes en los tejidos diana regulados por las neuronas
posganglionares del sistema nervioso parasimptico.

Las primeras investigaciones realizadas en animales de laboratorio descubrieron que las acciones de la Ach en los ganglios
se asemejaban a las de la nicotina, el principio activo presente
en el tabaco. Esta similitud llev a denominar a los receptores

TABLA 13.1

Tipos de receptores autnomos

Neurotransmisor
acetilcolina (colinrgico)

noradrenalina (adrenrgico)

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de la Ach presentes en los ganglios receptores nicotnicos. Estos


receptores se localizan tambin en el msculo esqueltico,
regulado por el sistema nervioso somtico. Dada la presencia
de estos receptores en mltiples localizaciones, los frmacos
que actan sobre ellos producen efectos significativos tanto en
el sistema nervioso somtico como en el autnomo. La activacin de estos receptores colinrgicos provoca taquicardia,
hipertensin y aumento del tono y la motilidad del tracto
digestivo. Aunque los bloqueantes de los receptores nicotnicos
fueron unos de los primeros frmacos empleados para tratar la
hipertensin, la aplicacin teraputica actual de estos frmacos, conocidos como bloqueantes ganglionares, es nicamente
obtener la relajacin muscular durante procedimientos quirrgicos (captulo 19
). Los bloqueantes de los receptores nicotnicos tambin se han empleado en la investigacin para estudiar el papel de estos receptores en el aprendizaje y la
memoria.
En el sistema nervioso parasimptico, la activacin de los
receptores de la acetilcolina influidos por las terminaciones
nerviosas posganglionares desencadena los sntomas clsicos de

Receptor
nicotnico

Principales localizaciones
neuronas posganglionares

Respuestas
estimulacin del msculo liso y la secrecin glandular

muscarnico

todos los rganos diana de la va parasimptica salvo el


corazn

estimulacin del msculo liso y la secrecin glandular

corazn

descenso de la frecuencia y fuerza de contraccin cardacas

alfa1

todos los rganos diana de la va simptica salvo el corazn

vasoconstriccin y midriasis

alfa2

terminaciones nerviosas adrenrgicas presinpticas

inhibicin de la liberacin de noradrenalina

beta1

corazn y riones

aceleracin de la frecuencia y fuerza de contraccin


cardacas; liberacin de renina

beta2

todos los rganos diana de la va simptica salvo el corazn

inhibicin del msculo liso

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136

Unidad 3

Sistema nervioso

estimulacin parasimptica que se recogen en la figura 13.2.


Las primeras investigaciones descubrieron que estas acciones
tenan una gran semejanza con las observadas tras la ingestin
del hongo venenoso Amanita muscaria, motivo por el que se les
dio el nombre de receptores muscarnicos. A diferencia de los
receptores nicotnicos, con escasas aplicaciones farmacolgicas, los receptores muscarnicos se ven influidos por diversos
medicamentos, y va a ser esto lo que se discuta en los prximos
apartados de este captulo.
La fisiologa de la acetilcolina posibilita distintos mecanismos de accin de los frmacos. En primer lugar, la acetilcolina
se sintetiza en la terminacin nerviosa presinptica a partir de
la colina y la acetil coenzima A. Una vez sintetizada, la Ach se
almacena en vesculas localizadas en el interior de la neurona
presinptica. Cuando el potencial de accin alcanza la terminacin nerviosa, la Ach se libera al espacio sinptico, donde se
desplaza por difusin hasta encontrar los receptores nicotnicos o muscarnicos. La Ach presente en el espacio sinptico es
rpidamente destruida por la enzima acetilcolinesterasa (AchE)
y la colina se reutiliza. La neurona presinptica recapta la colina
para sintetizar ms Ach y el ciclo se repite. As, los frmacos
pueden actuar sobre la formacin, la liberacin, la activacin
del receptor o la destruccin de la Ach.

FRMACOS QUE ACTAN SOBRE EL SISTEMA


NERVIOSO AUTNOMO

13.6 Clasificacin y denominacin


de los frmacos que actan sobre
el sistema nervioso autnomo
Dado que los sistemas nerviosos simptico y parasimptico tienen acciones opuestas, estos frmacos se clasifican en funcin
de cuatro posibles acciones.
1. Estimulacin del sistema nervioso simptico

Estos frmacos reciben el nombre de adrenrgicos o


simpaticomimticos y provocan los clsicos sntomas de la
respuesta de lucha o huida. Entre las sustancias naturales o
sintticas que desencadenan una respuesta
simpaticomimtica se encuentran las catecolaminas.
2. Inhibicin del sistema nervioso simptico

Estos frmacos reciben el nombre de bloqueantes


adrenrgicos o antiadrenrgicos, y su accin es la opuesta a
la de los simpaticomimticos. El trmino simpaticoltico es
otro nombre para estos frmacos.
3. Estimulacin del sistema nervioso parasimptico

Estos frmacos reciben el nombre de colinrgicos o


parasimpaticomimticos y desencadenan los sntomas
caractersticos de la respuesta de relajacin.
4. Inhibicin del sistema nervioso parasimptico

Estos frmacos reciben el nombre de bloqueantes


colinrgicos o anticolinrgicos, parasimpaticolticos o
bloqueantes muscarnicos y su accin es la opuesta a la de
los colinrgicos.
Cuando los estudiantes se inician en el estudio de la farmacologa suelen tener dificultades en la comprensin de la termi-

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nologa y las acciones de los frmacos que actan sobre el sistema nervioso autnomo. Sin embargo, el anlisis de las cuatro
clases de frmacos pone en evidencia que slo es necesario
estudiar un grupo, ya que los dems son extensiones lgicas del
primero. Si se conocen las caractersticas de la respuesta de
lucha o huida desencadenada por los simpaticomimticos, se
pueden deducir los otros tres grupos, ya que su accin ser
igual u opuesta. Por ejemplo, tanto los simpaticomimticos
como los anticolinrgicos aceleran la frecuencia cardaca y dilatan las pupilas; los otros dos grupos, los colinrgicos y los bloqueantes adrenrgicos, tienen el efecto contrario, es decir,
ralentizan la frecuencia cardaca y provocan la contraccin de
las pupilas. Aunque esto constituya una simplificacin excesiva
y haya excepciones, este mtodo permite optimizar el aprendizaje de las acciones bsicas y los efectos adversos de docenas de
frmacos que actan sobre el sistema nervioso autnomo. De
nuevo debe hacerse hincapi en que el dominio de las acciones
y la terminologa de estos frmacos en las fases iniciales del
estudio de la farmacologa ser muy provechoso cuando se
aborde la aplicacin de estos frmacos a los distintos sistemas
en fases posteriores del curso.
ADRENRGICOS (SIMPATICOMIMTICOS)
Los frmacos adrenrgicos, tambin conocidos como simpaticomimticos, estimulan el sistema nervioso simptico e inducen
los sntomas caractersticos de la respuesta de lucha o huida.
Estos frmacos tienen aplicaciones clnicas en el tratamiento del
shock y la hipotensin.

13.7 Aplicaciones clnicas


de los simpaticomimticos
Los simpaticomimticos producen muchas de las respuestas
desencadenadas por los anticolinrgicos. Sin embargo, dado
que el sistema nervioso simptico dispone de receptores y ,
las acciones de muchos simpaticomimticos son ms especficas y tienen una mayor aplicacin teraputica (v. tabla 13.2).
Los simpaticomimticos pueden describirse qumicamente
como catecolaminas o no catecolaminas. Las catecolaminas tienen una estructura qumica similar a la noradrenalina, una
duracin de la accin corta y deben administrarse por va
parenteral; las no catecolaminas pueden tomarse por va oral y
la duracin de su accin es mayor, ya que no son destruidas
rpidamente por la monoaminooxidasa.
Los simpaticomimticos actan de forma directa o indirecta.
La mayora de los simpaticomimticos actan directamente,
unindose a los receptores adrenrgicos y activndolos; ejemplos de esto son las tres catecolaminas endgenas: adrenalina,
noradrenalina y dopamina. Otros frmacos de esta clase actan
de forma indirecta, provocando la liberacin de la noradrenalina de las vesculas localizadas en la neurona presinptica o
inhibiendo la recaptacin o la destruccin de este neurotransmisor. Las sustancias que actan por mecanismos indirectos,
como las anfetaminas o la cocana, se emplean por sus efectos
centrales sobre el cerebro ms que por sus efectos autnomos.
Algunos frmacos, como la efedrina, actan por ambos mecanismos, directo e indirecto.
Pueden predecirse la mayora de los efectos de los simpaticomimticos basndose en su accin sobre el sistema nervioso
autnomo dependiendo del subtipo de receptor adrenrgico
que estimulen. Dada la gran diferencia en las respuestas desencadenaas por los distintos receptores, el estudiante deber

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

TABLA 13.2

Frmacos adrenrgicos (simpaticomimticos)

Frmaco
adrenalina

Subtipo de receptor principal


alfa y beta

Uso principal
parada cardaca y asma

clonidina

alfa2 del SNC

hipertensin

dexmetomidina

alfa2 del SNC

sedacin

dobutamina

beta1

estimulante cardaco

dopamina

alfa1 y beta1

shock

fenilefrina

alfa

congestin nasal

formoterol

beta2

asma y EPOC

isoprenalina

beta1 y beta2

asma, arritmias e insuficiencia cardaca

metaraminol

alfa1 y beta1

shock

metildopa

alfa2 del SNC

hipertensin

noradrenalina

alfa1 y beta1

shock

orciprenalina

beta2

asma

oximetazolina

alfa

congestin nasal

ritodrina

beta2

contraccin uterina lenta

salbutamol

beta2

asma

salmeterol

beta2

descongestivo

seudoefedrina

alfa y beta

congestin nasal

terbutalina

beta2

asma

memorizar la(s) subclase(s) especfica(s) de receptores activados por cada simpaticomimtico. Las subclases especficas de
receptores y sus aplicaciones teraputicas son las siguientes:
Receptor alfa1: tratamiento de la congestin nasal o la
hipotensin; obtencin de midriasis para la exploracin
ocular.
Receptor alfa : tratamiento de la hipertensin mediante un
2
mecanismo de accin central. (Los receptores alfa2 del
sistema autnomo se localizan tambin en las membranas
presinpticas de las neuronas posganglionares y actan
como autorreceptores de la NA endgena del sistema
nervioso simptico. La activacin de los receptores alfa2
reduce la liberacin de NA.)
Receptor beta : tratamiento de la parada cardaca, la
1
insuficiencia cardaca y el shock.
Receptor beta : tratamiento del asma y las contracciones
2
prematuras del parto.

Algunos simpaticomimticos son inespecficos y estimulan


ms de un tipo de receptor adrenrgico. Por ejemplo, la adrenalina estimula los cuatro tipos de receptores adrenrgicos y
se usa para tratar la parada cardaca y el asma; la seudoadrenalina estimula los receptores alfa1 y beta2 y se emplea como
descongestivo nasal; la isoprenalina estimula los dos tipos de
receptores beta y se utiliza para aumentar la frecuencia, fuerza y velocidad de conduccin del corazn y, en ocasiones,
para el asma. Los frmacos inespecficos suelen causar ms
efectos secundarios relacionados con el sistema nervioso
autnomo que los frmacos selectivos.
Los efectos secundarios de los simpaticomimticos se derivan fundamentalmente de su accin sobre el sistema nervioso
autnomo. Los efectos cardiovasculares como la taquicardia, la

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137

hipertensin y las arritmias son especialmente problemticos y


pueden suponer una limitacin para el tratamiento. Dosis elevadas pueden inducir excitacin del SNC y convulsiones. Otras
posibles respuestas simpaticomimticas son boca seca, nuseas
y vmitos. Algunos de estos frmacos provocan anorexia, lo
que llev a su antiguo uso como anorexgenos aunque, en la
actualidad, los simpaticomimticos se usan con poca frecuencia con este propsito debido a los importantes efectos secundarios cardiovasculares.
Los frmacos de esta clase aparecen en muchos otros apartados de este libro de texto como frmacos prototpicos; vase la dopamina, la adrenalina y la noradrenalina en el captulo 29
, la oximetazolina en el captulo 38
y el salmeterol
.
en el captulo 39

CONSIDERACIONES DE ENFERMERA
El papel del profesional de enfermera en el tratamiento con
simpaticomimticos incluye la vigilancia cuidadosa del estado
del paciente y el suministro de la informacin relacionada con
el tratamiento farmacolgico prescrito. Dada la accin farmacolgica de los frmacos adrenrgicos sobre el corazn, los
vasos sanguneos y los bronquios, sus indicaciones son muy
diversas e incluyen el tratamiento del shock, la hipotensin, el
asma bronquial, la disminucin del gasto cardaco, la parada
cardaca y las reacciones alrgicas. Sus efectos adversos suelen
depender de las dosis e incluyen hipertensin, taquicardia,
temblores, mareos, arritmias, retencin urinaria y anorexia.
Dado que muchos de estos medicamentos se administran
por va intravenosa, debe valorarse minuciosamente al paciente antes y durante la administracin. Valore con frecuencia las
constantes vitales, el color y la integridad de la piel, el relleno
capilar y la diuresis, durante la administracin de frmacos

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Unidad 3

Sistema nervioso

FRMACO PROTOTPICO

Fenilefrina

ACCIONES Y USOS
La fenilefrina es un agonista selectivo de los receptores alfa-adrenrgicos que
puede adquirirse en varias presentaciones, incluyendo intranasal, oftlmica, IM,
subcutnea e IV. Todas sus acciones e indicaciones son producto de su estimulacin simptica.
Administracin intranasal: su aplicacin nasal, mediante aerosol o gotas, reduce la congestin nasal al provocar la vasoconstriccin de los capilares de la mucosa nasal.
Administracin tpica: su administracin sobre el ojo durante la exploracin
ocular dilata la pupila sin causar ciclopleja significativa.
Administracin parenteral: la administracin parenteral de fenilefrina puede
revertir la hipotensin aguda provocada por la anestesia epidural o el shock hipovolmico. Dado que carece de actividad agonista alfa-adrenrgica, su administracin en dosis teraputicas produce relativamente pocos efectos secundarios cardacos. Su mayor duracin de la accin y la ausencia de efectos cardacos
significativos le dan a la fenilefrina cierta ventaja sobre la adrenalina y la noradrenalina en el tratamiento de la hipotensin aguda.
PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
La administracin parenteral puede provocar lesin tisular por extravasacin.
Los colirios con fenilefrina pueden daar las lentillas blandas.
Frmaco de categora C para el embarazo.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: Inmediato IV; 10-15 min IM/subcutneo
Pico de accin: 5-10 min IV; 15-30 min IM/subcutneo
Semivida: 15 min IV; 30-60 min IM/subcutneo
Duracin del efecto: 15-20 min IV; 30-120 min IM/subcutneo; 3-6 h tpica

adrenrgicos. Vigile la aparicin de extravasacin inspeccionando con frecuencia la va IV y los tejidos circundantes.
Recuerde que la hipertensin grave es la principal manifestacin de toxicidad por simpaticomimticos. Valore la presencia de cefalea, confusin, convulsiones y otros cambios del SNC
relacionados.
Consideraciones por edades. Emplee con precaucin
los frmacos adrenrgicos durante el embarazo y la lactancia.
Los ancianos presentan un mayor riesgo de reacciones adversas
debido a la presencia de enfermedades cardiovasculares crnicas. La sobredosis en el anciano puede manifestarse como confusin, ansiedad, inquietud, depresin del SNC y muerte. Estos
frmacos deben emplearse con precaucin en nios, ya que tienen mayor sensibilidad a sus efectos farmacolgicos; las dosis
en pacientes peditricos deben calcularse cuidadosamente.
Educacin del paciente. La educacin del paciente sobre
los frmacos adrenrgicos debe incluir los objetivos del tratamiento, las razones para obtener los datos de referencia, como las
constantes vitales y la existencia de trastornos anteriores, as como
los posibles efectos secundarios. Cuando informe al paciente
sobre los frmacos adrenrgicos aborde los siguientes puntos:

No tome ningn otro medicamento, incluyendo remedios


herbarios y frmacos de venta libre, sin consultar a su
mdico, ya que estos pueden provocar graves trastornos
cardiovasculares o nerviosos.

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Adrenrgico (simpaticomimtico)
EFECTOS ADVERSOS
Va tpica e intranasal: la administracin del frmaco por estas vas no suele provocar efectos secundarios. Su empleo por va nasal puede provocar quemazn en
la mucosa y congestin de rebote si se emplea durante perodos prolongados
(captulo 31
). Los preparados oftlmicos pueden provocar glaucoma de
ngulo estrecho secundario a su efecto midritico. Dosis elevadas pueden provocar bradicardia refleja debido a la elevacin de la presin arterial secundaria a la
estimulacin de los receptores alfa1.
Va parenteral: su administracin parenteral exige precaucin en los pacientes
con coronariopata avanzada o hipertensin. El efecto estimulante del frmaco
sobre el SNC puede provocar ansiedad, inquietud y temblores. Los pacientes con
hipertiroidismo pueden presentar un aumento significativo de la tasa metablica
basal que llevar a una elevacin de la presin arterial y a taquicardia ventricular.
Contraindicaciones: este frmaco no debe emplearse en pacientes con pancreatitis aguda, cardiopata, hepatitis o glaucoma de ngulo estrecho.
INTERACCIONES
Frmaco-frmaco: este frmaco puede interactuar con los inhibidores de la
MAO, lo que provocar una crisis hipertensiva. Sus efectos pueden potenciarse en
presencia de antidepresivos tricclicos, alcaloides ergotamnicos y oxitocina. Sus
efectos se ven disminuidos en presencia de y -bloqueantes. Este frmaco es
incompatible con preparados de hierro (sales frricas). Cuando se asocia con
digoxina puede provocar arritmias.
Pruebas de laboratorio: no se conocen.
Herboristera/alimentos: no se conocen.
Tratamiento de la sobredosis: la sobredosis puede provocar taquicardia e hipertensin; puede estar indicado el tratamiento con un -bloqueante como la fentolamina para reducir la presin arterial.
Vase en la pgina web complementaria un proceso
de enfermera especfico de este frmaco.

Si toma medicacin para el asma u otras enfermedades


pulmonares crnicas siga las instrucciones del inhalador.
Mareos, palpitaciones y temblores son algunos de los
efectos adversos que pueden aparecer si se excede en su
consumo.
Los frmacos adrenrgicos pueden elevar las
concentraciones de glucosa en sangre; vigile atentamente
estos niveles si tiene diabetes.
En caso de alergias graves, lleve siempre un equipo de
inyeccin de adrenalina e informe a su mdico si tiene que
usarlo.
Use los descongestivos nasales slo durante un corto
perodo de tiempo ya que puede aparecer congestin de
rebote.
Emplee las tcnicas adecuadas para la administracin de la
medicacin.
Informe inmediatamente si aparecen temblores,
palpitaciones, cambios en la presin arterial, mareos,
retencin urinaria o cambios en la integridad cutnea.

ANTIADRENRGICOS
Los antiadrenrgicos o bloqueantes adrenrgicos inhiben el sistema nervioso simptico y producen muchos de los efectos de
relajacin desencadenados por los parasimpaticomimticos. Su
principal aplicacin teraputica es el tratamiento de la hipertensin.

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139

Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con simpaticomimticos


Valoracin
Antes de la administracin:
Determine el motivo para la administracin del frmaco.
Vigile las constantes vitales, la diuresis y el gasto cardaco (al comienzo del
tratamiento y durante el mismo).
Para la aplicacin del tratamiento de la congestin nasal, valore los cambios en
la mucosa nasal, como escoriacin o sangrado.
Realice una anamnesis completa que incluya las precauciones y las
contraindicaciones de la farmacoterapia, las alergias, los antecedentes
farmacolgicos y las posibles interacciones farmacolgicas.
Evale los resultados de las pruebas de laboratorio.

Posibles diagnsticos de enfermera


Conocimientos deficientes en relacin a la farmacoterapia
Gasto cardaco, disminuido
Perfusin tisular inefectiva
Lesin, riesgo, relacionado con un efecto secundario del tratamiento
farmacolgico
Patrn respiratorio ineficaz, relacionado con congestin nasal
Deterioro del patrn de sueo
Dolor

Planificacin: objetivos del paciente y resultados esperados


El paciente:
Mostrar un alivio de los sntomas para los que se administra el frmaco.
Demostrar la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus efectos secundarios y las precauciones necesarias.
Utilizar la tcnica adecuada para la instilacin nasal u oftlmica.

Aplicacin
Acciones y (razones)
IV: Vigile con frecuencia el punto de insercin de la va IV en busca de
extravasacin. Emplee una bomba de perfusin para administrar el
medicamento. (Esta garantizar el adecuado ritmo de infusin y detectar una
posible extravasacin.)
Subcutnea: emplee una jeringuilla de tuberculina. (Esta permite cargar de
forma precisa dosis extremadamente pequeas.)
Inhalacin de dosis determinadas: agite el inhalador y espere al menos
2 minutos entre cada dosis. (La espera entre las dosis posibilita el mximo efecto
teraputico.)
Oftlmica: si emplea colirio, instile nicamente el nmero de gotas prescrito.
(La administracin de un nmero de dosis mayor o menor puede suponer una
sobredosis o una dosis insuficiente del medicamento.)

Educacin del paciente/planificacin del alta


Indique al paciente que:
Siga estrictamente las indicaciones para el empleo del frmaco y no duplique las
dosis.
Tome el medicamento a primera hora del da para evitar el insomnio.

Vigile la aparicin de efectos secundarios en el paciente. (Los efectos


secundarios de los simpaticomimticos pueden ser graves y limitar el
tratamiento.)

Indique al paciente que:


Notifique inmediatamente al profesional sanitario la aparicin de disnea,
palpitaciones, mareos, presin o dolor en el pecho o en el brazo, o cualquier otro
sntoma anginoso.
Consulte al profesional sanitario antes de emplear simpaticomimticos para
tratar la congestin nasal o la irritacin ocular.
Vigile la presin arterial, el pulso y la temperatura para garantizar un uso
adecuado del material domstico.
Consulte a su mdico antes de tomar cualquier frmaco.

Vigile el patrn respiratorio y observe la presencia de disnea y/o sibilancias.


(La disnea y las sibilancias pueden indicar la agudizacin del asma del paciente,
lo que requerir acciones adicionales.)

Indique al paciente que notifique inmediatamente cualquier dificultad


respiratoria. Indique al paciente con antecedentes de asma que consulte a su
mdico antes de emplear frmacos para tratar la congestin nasal.

Observe la respuesta del paciente a la luz. (Algunos simpaticomimticos


provocan fotosensibilidad al actuar sobre la respuesta/acomodacin de la pupila
a la luz.)

Si el paciente usa simpaticomimticos oftlmicos, infrmele de que el escozor


transitorio y la visin borrosa tras la instilacin son normales y que puede
aparecer cefalalgia y/o cefalea frontal.

Proporcione comodidad al paciente reduciendo su exposicin a una luz


ambiental brillante; proteja sus ojos con un pao o un vendaje ocular.
(Esto supondr un alivio en la fotosensibilidad intensa.)

Indique al paciente que debe evitar la conduccin y cualquier actividad que exija
agudeza visual hasta que ceda la visin borrosa.

En los pacientes que reciben simpaticomimticos nasales, observe las fosas


nasales y vigile la aparicin de rinorrea y epistaxis. (Ambas pueden ser un efecto
secundario del medicamento.)

Indique al paciente que:


Vigile la aparicin de signos de escoriacin o sangrado en la mucosa nasal antes
de instilar el aerosol o las gotas nasales; revise el procedimiento para una
instilacin segura de los aerosoles nasales o los colirios.
Restrinja el empleo de simpaticomimticos de venta libre; informe al paciente
sobre la congestin nasal de rebote.
(Contina)

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140

Unidad 3

Sistema nervioso

PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con simpaticomimticos (cont.)


Evaluacin de criterios de resultados
Evale la eficacia del tratamiento farmacolgico confirmando que los objetivos del paciente y los resultados esperados se han alcanzado (v. Planificacin).
El paciente expresa un alivio de los sntomas para los que se administra el frmaco.
El paciente demuestra la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus efectos secundarios y las precauciones necesarias.
El paciente utiliza la tcnica adecuada para la instilacin nasal u oftlmica.
Vase en la tabla 13.2 una lista de frmacos para los que estas acciones de enfermera estn indicadas.

13.8 Aplicaciones clnicas


de los antiadrenrgicos
Los antiadrenrgicos actan bloqueando directamente los
receptores adrenrgicos y sus acciones especficas dependern
del receptor que bloqueen, alfa o beta. Los medicamentos de
esta clase tienen una gran aplicacin teraputica y son los frmacos que actan sobre el sistema nervioso autnomo ms
usados (v. tabla 13.3).
Los bloqueantes alfa-adrenrgicos, o simplemente alfabloqueantes, se emplean por sus efectos sobre el msculo liso de la
pared vascular. La relajacin del msculo liso de las arteriolas
causada por los bloqueantes 1, como la doxazosina, se traduce
en vasodilatacin, lo que lleva al descenso de la presin arterial.
Luego pueden usarse para tratar la hipertensin solos o en combinacin con otros frmacos (captulo 23
). Otra indicacin es
el tratamiento de la hipertrofia prosttica benigna (HPB), gracias
a su capacidad para aumentar el flujo de orina (captulo 46
).
El efecto adverso ms habitual de estos frmacos es la hipotensin
ortosttica, que aparece cuando el paciente cambia bruscamente
de una posicin horizontal a una posicin vertical. La taquicardia
refleja, la congestin nasal y la impotencia son otros efectos
secundarios importantes que pueden aparecer como consecuencia de un aumento de la actividad del parasimptico.
Los betabloqueantes pueden bloquear los receptores
beta1, los beta2 o ambos. Independientemente de su especi-

TABLA 13.3
Frmaco
acebutolol

ficidad, todos los betabloqueantes se emplean por sus efectos sobre el sistema cardiovascular. Estos medicamentos
reducen la frecuencia y la fuerza de contraccin del corazn
y ralentizan la conduccin elctrica por el nodo auriculoventricular. Los frmacos que bloquean selectivamente los
receptores beta1, como el atenolol, se denominan cardioselectivos. Dado su escaso efecto sobre el tejido no cardaco,
tienen menos efectos secundarios que los agentes inespecficos, como el propranolol.
El principal uso de los betabloqueantes es el tratamiento de
la hipertensin. Aunque no se conoce el mecanismo exacto por
el que los betabloqueantes reducen la presin arterial, se cree
que esta reduccin puede deberse a la disminucin del gasto
cardaco o a la supresin de la liberacin de renina por los riopara una
nes. El estudiante debe remitirse al captulo 23
descripcin ms exhaustiva del empleo de los betabloqueantes
en el control de la hipertensin.
Los betabloqueantes tienen otras importantes aplicaciones
teraputicas, por lo que podrn encontrarse explicaciones de
estos frmacos en muchos otros captulos de este libro. Al disminuir la carga de trabajo del corazn, los betabloqueantes
pueden aliviar el dolor asociado a la angina de pecho (captulo 25
); al ralentizar la conduccin elctrica en el miocardio, los betabloqueantes pueden tratar ciertos tipos de arritmias (captulo 26
); otros usos teraputicos incluyen el
tratamiento de la insuficiencia cardaca (captulo 24
),

Bloqueantes adrenrgicos (antiadrenrgicos)


Subtipo de receptor principal
beta1

Uso principal
hipertensin, arritmias y angina de pecho

atenolol

beta1

hipertensin y angina de pecho

carteolol

beta1 y beta2

hipertensin y glaucoma

carvedilol

alfa1, beta1 y beta2

hipertensin

doxazosina

alfa1

hipertensin

esmolol

beta1

hipertensin y arritmias

fentolamina

alfa

hipertensin grave

metoprolol

beta1

hipertensin

nadolol

beta1 y beta2

hipertensin

prazosina

alfa1

hipertensin

propranolol

beta1 y beta2

hipertensin, arritmias e insuficiencia cardaca

sotalol

beta1 y beta2

arritmias

tamsulosina

alfa1

hipertrofia prosttica benigna

terazosina

alfa1

hipertensin

timolol

beta1 y beta2

hipertensin, angina de pecho y glaucoma

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

el infarto del miocardio (captulo 25


ngulo estrecho (captulo 49
).

) y el glaucoma de

CONSIDERACIONES DE ENFERMERA
El papel del profesional de enfermera en el tratamiento con
antiadrenrgicos incluye la vigilancia cuidadosa del estado del
paciente y el suministro de la informacin relacionada con el
tratamiento farmacolgico prescrito. Los antiadrenrgicos
actan de una de estas dos maneras: 1) bloqueando los efectos de
los receptores adrenrgicos, o 2) inhibiendo la liberacin de
adrenalina y noradrenalina. Estos frmacos se emplean en el tratamiento de la hipertensin, las arritmias, la angina de pecho, la
insuficiencia cardaca, la HPB y el glaucoma de ngulo estrecho.
Debido a los diversos efectos de los antiadrenrgicos en el
corazn y los vasos sanguneos, es necesario valorar atentamente el estado cardiovascular del paciente antes y durante la
administracin. Identifique todos los medicamentos, remedios
herbarios y frmacos de venta libre cuyo uso con antiadrenrgicos est contraindicado.
Dado que muchos de estos medicamentos se metabolizan en
el hgado, debe vigilarse la funcin heptica antes y durante el
tratamiento, especialmente en los pacientes con hepatopata.
Vigile la funcin renal, ya que la va de eliminacin principal de
muchos de estos frmacos son los riones; en caso de que el
aclaramiento de creatinina sea bajo, puede ser necesario reducir la dosis.
Cuando administre estos medicamentos para el tratamiento de arritmias cardacas, monitorice los signos electrocar-

FRMACO PROTOTPICO

Prazosina

ACCIONES Y USOS
La prazosina es un antagonista selectivo de los receptores adrenrgicos 1 que
compite con la noradrenalina por los receptores del msculo liso de las arteriolas
y las venas. Su principal accin es la rpida disminucin de la resistencia perifrica, lo que consigue el descenso de la presin arterial. Tiene escaso efecto en el
gasto y la frecuencia cardacos y provoca menos taquicardia refleja que otros frmacos de su misma clase, pero puede aparecer tolerancia a su efecto antihipertensivo. Su principal indicacin es el tratamiento farmacolgico de la hipertensin, en combinacin con otros frmacos, como betabloqueantes o diurticos. La
prazosina tiene una semivida corta y suele tomarse dos o tres veces al da.
PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
La primera dosis debe ser baja para evitar una hipotensin grave.
No se ha determinado su seguridad durante el embarazo (categora C) ni la
lactancia.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: 2 h
Pico de accin: 2-4 h
Semivida: 2-4 h
Duracin del efecto: 24 h

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141

diogrficos, la frecuencia cardaca y la presin arterial. Valore


el pulso apical y la presin arterial antes de la administracin; si la frecuencia cardaca es menor de 60 latidos por
minuto o si es irregular, no administre el medicamento e
informe al mdico.
Valore la presencia en el paciente de efectos secundarios
habituales como mareos, somnolencia, cefalea, fatiga, palpitaciones y sequedad de boca, as como prdida de peso, edema,
disnea o tos.
Consideraciones por edades. Los antiadrenrgicos
deben emplearse con precaucin durante el embarazo y la lactancia. En ancianos, preste atencin a la presencia de cualquier
enfermedad crnica y vigile atentamente la aparicin de reacciones adversas.
Educacin del paciente. La educacin del paciente sobre
los frmacos antiadrenrgicos debe incluir los objetivos del tratamiento, las razones para obtener los datos de referencia, como
las constantes vitales y la existencia de trastornos anteriores, as
como los posibles efectos secundarios. Cuando informe al
paciente sobre los frmacos antiadrenrgicos aborde los
siguientes puntos:
Controlar la presin arterial diariamente.
Pedir ayuda antes de levantarse de la cama y caminar, ya
que pueden aparecer mareos.
Evitar conducir durante las 12-24 horas posteriores a la
primera dosis o cuando se aumente la dosis.
Informar inmediatamente de la aparicin de mareos o
palpitaciones.

Antiadrenrgico
EFECTOS ADVERSOS
Al igual que otros -bloqueantes, la prazosina tiende a causar hipotensin ortosttica como consecuencia de la inhibicin de los receptores 1 del msculo liso de
la pared vascular. Aunque es poco frecuente, esta hipotensin puede provocar
prdida de conciencia unos 30 minutos despus de la primera dosis; para evitar
esta situacin, la primera dosis debe ser muy baja y administrarse por la noche.
Pueden aparecer mareos, sensacin de mareo o somnolencia y el rpido descenso
de la presin arterial puede provocar taquicardia refleja. Como resultado del bloqueo de los receptores puede manifestarse congestin nasal o inhibicin de la
eyaculacin.
Contraindicaciones: no se ha determinado su seguridad durante el embarazo ni
la lactancia.
INTERACCIONES
Frmaco-frmaco: el uso combinado de antihipertensivos y diurticos provoca
descensos extremos de la presin arterial. Debe evitarse el consumo de alcohol.
Pruebas de laboratorio: aumenta los metabolitos urinarios del cido vainillilmandlico (VMA) y la noradrenalina, que se cuantifican para detectar el feocromocitoma
(tumor suprarrenal); por tanto, la prazosina puede dar falsos positivos.
Herboristera/alimentos: deben evitarse el palmito salvaje y la raz de ortigas.
El palmito salvaje bloquea los receptores 1 provocando la dilatacin de los vasos
sanguneos e hipotensin.
Tratamiento de la sobredosis: la sobredosis puede provocar hipotensin. La administracin de expansores de volumen, como el suero salino normal, o de vasopresores, como la dopamina o la dobutamina, puede elevar la presin arterial.
Vase en la pgina web complementaria un proceso
de enfermera especfico de este frmaco.

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Unidad 3

Sistema nervioso

PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con antiadrenrgicos


Valoracin
Antes de la administracin:
Valore las constantes vitales, la diuresis y el gasto cardaco (al comienzo del
tratamiento y durante el mismo).
Determine el motivo para la administracin del frmaco.
Realice una anamnesis completa que incluya las precauciones y las
contraindicaciones de la farmacoterapia, las alergias, los antecedentes
farmacolgicos y las posibles interacciones farmacolgicas.

Posibles diagnsticos de enfermera


Conocimientos deficientes relacionados con la administracin del frmaco y sus
efectos
Percepcin sensorial, trastorno
Lesin, riesgo, relacionado con mareos y sncope
Eliminacin urinaria, deterioro de la
Sexual, disfuncin
Dolor

Planificacin: objetivos del paciente y resultados esperados


El paciente:
Mostrar un descenso de la presin arterial y escasos efectos adversos.
Referir un alivio de los sntomas vesicales, como la disuria inicial y la evacuacin dificultosa.
Demostrar la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus efectos secundarios y las precauciones necesarias, as como la importancia del
seguimiento.

Aplicacin
Acciones y (razones)
En caso de hipertrofia prosttica, vigile la presencia de disuria inicial/sensacin
de vaciamiento vesical incompleto o interrupcin del chorro miccional. (Pueden
ser signos de disminucin del aporte sanguneo secundario a hipotensin.)

Vigile al paciente por la posibilidad de sncope. (Los bloqueantes -adrenrgicos


producen el llamado sncope de primera dosis y pueden provocar prdida de
conciencia.)

Educacin del paciente/planificacin del alta


Indique al paciente que notifique al profesional sanitario cualquier dificultad
aadida en la eliminacin urinaria.
Indique al paciente que:
Tome el medicamento al acostarse y la primera dosis inmediatamente antes de
meterse en la cama. Informe al paciente sobre el fenmeno de primera dosis;
asegrele que este efecto disminuye con el tratamiento continuado.
Evite los cambios bruscos de posicin.

Indique al paciente que notifique inmediatamente cualquier sentimiento de disforia.


Indague sobre el potencial de suicidio; obtenga un acuerdo verbal del paciente
de no autolesin.

Valore las constantes vitales, el nivel de conciencia y el estado anmico.


(Los antiadrenrgicos pueden agudizar una depresin preexistente.)

Vigile atentamente la aparicin de mareos, sensacin de mareo o somnolencia.


(Estos son signos de disminucin del flujo sanguneo al cerebro debido al efecto
hipotensor del frmaco.)

Indique al paciente que:


Vigile las constantes vitales, especialmente la presin arterial, para garantizar
un uso adecuado del material domstico.
Debe conocer el rango de normotensin y consultar al profesional de enfermera
sobre las cifras de presin arterial que debe notificar.
Notifique la persistencia de mareos o sncopes despus de la primera dosis, as
como parestesias y cualquier otro cambio neurolgico.

Valore la presencia de visin borrosa, tinnitus, epistaxis y edema.


(Son potenciales efectos secundarios.)

Indique al paciente que:


La congestin nasal puede ser un efecto secundario.
Notifique al profesional sanitario la aparicin de cualquier reaccin adversa.
Evite el consumo de descongestionantes nasales de venta libre con este
medicamento.

Vigile la funcin heptica. (Estos frmacos pueden aumentar el riesgo de


hepatotoxicidad.)

Indique al paciente que:


Debe acudir a las revisiones peridicas de la funcin heptica programadas por
su mdico.
Notifique signos y sntomas de hepatotoxicidad: nuseas, vmitos, diarrea,
erupcin cutnea, ictericia, dolor o distensin abdominal, dolor a la palpacin o
cambio en el color de las heces.
Cumpla el plan teraputico.

Evaluacin de criterios de resultados


Evale la eficacia del tratamiento farmacolgico confirmando que los objetivos del paciente y los resultados esperados se han alcanzado (v. Planificacin).
El paciente muestra un descenso de la presin arterial y escasos efectos adversos.
El paciente refiere un alivio de los sntomas vesicales, como la disuria inicial y la evacuacin dificultosa.
El paciente demuestra la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus efectos secundarios y las precauciones necesarias.
Vase en la tabla 13.3 una lista de frmacos para los que estas acciones de enfermera estn indicadas.

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

No interrumpir el tratamiento de forma brusca; comentar


con su mdico la forma adecuada de disminuir
e interrumpir la medicacin.
Efectos secundarios habituales como los mareos, la
somnolencia, la cefalea, la prdida de fuerza y energa,
las palpitaciones y la boca seca suelen desaparecer
a las pocas semanas de tratamiento.
Seguir las indicaciones de su mdico en cuanto a la dieta,
el ejercicio, la reduccin del estrs y el abandono del hbito
tabquico.

COLINRGICOS (PARASIMPATICOMIMTICOS)
Los parasimpaticomimticos o colinrgicos son frmacos que
activan el sistema nervioso parasimptico, induciendo la respuesta de relajacin.

13.9 Aplicaciones clnicas


de los parasimpaticomimticos
El parasimpaticomimtico clsico es la acetilcolina, el neurotransmisor endgeno presente en las sinapsis colinrgicas del
sistema nervioso autnomo. Sin embargo, la acetilcolina casi
no tiene aplicacin teraputica, ya que se destruye rpidamente tras su administracin y produce muchos efectos secundarios. Recuerde que la Ach es el neurotransmisor presente a nivel
ganglionar, tanto en la rama simptica como en la parasimptica, y en las conexiones neuroefectoras del sistema nervioso
parasimptico, as como en el msculo esqueltico. Por tanto,
no resulta sorprendente que la administracin de la Ach o de
los frmacos que imitan su efecto tenga muchos y variados
efectos en el organismo.
Los parasimpaticomimticos se dividen en dos clases, los
de accin directa y los de accin indirecta, en funcin de su
mecanismo de accin (v. tabla 13.4). Los frmacos de accin
directa, como el betanecol, se unen a los receptores colinrgicos para desencadenar la respuesta de relajacin. Dado que
los parasimpaticomimticos de accin directa son relativamente resistentes a los efectos destructores de la enzima acetilcolinesterasa, la duracin de su accin es mayor que la de la
Ach. Su absorcin a nivel digestivo es escasa y generalmente
no atraviesan la barrera hematoenceflica. Tienen escaso
efecto en los receptores ganglionares de Ach, pero son moderadamente selectivos para los receptores muscarnicos cuan-

TABLA 13.4

143

do se emplean en dosis teraputicas, por lo que los parasimpaticomimticos de accin directa se denominan en ocasiones
agonistas muscarnicos.
Los parasimpaticomimticos de accin indirecta, como la
neostigmina, inhiben la accin de la AchE, lo que permite que
la Ach endgena eluda la destruccin rpida y permanezca en
los receptores colinrgicos durante ms tiempo; de este modo
se prolonga su accin. Estos frmacos reciben el nombre de
inhibidores de la colinesterasa. A diferencia de los frmacos
de accin directa, estos frmacos son inespecficos y actan
sobre todos los lugares donde hay Ach: ganglios autnomos,
receptores muscarnicos, msculo esqueltico y determinadas
localizaciones del SNC.
Uno de los primeros frmacos de esta clase, la fisostigmina,
se obtena de las semillas maduras desecadas de la Physostigma
venenosum, una planta que crece en frica occidental cuyas
semillas se empleaban en rituales tribales. Durante la Segunda
Guerra Mundial, las investigaciones secretas en busca de sustancias que pudieran emplearse en la guerra qumica llevaron
a la sntesis de compuestos similares que producan potentes
efectos neurolgicos. En esta clase de sustancias se incluyen en
la actualidad los insecticidas organofosforados, como el malatin y el paratin, y los gases nerviosos como la sarina. Los
profesionales de enfermera que trabajan en zonas agrcolas
pueden ver con facilidad los sntomas de la intoxicacin aguda
por organofosforados. Esta intoxicacin provoca la intensa
estimulacin del sistema nervioso parasimptico, lo que, sin el
adecuado tratamiento, puede llevar a la muerte.
Dado su alto potencial para producir efectos adversos graves,
son pocos los parasimpaticomimticos que se emplean habitualmente en la farmacoterapia. Algunos tienen aplicaciones
clnicas en oftalmologa, ya que reducen la presin intraocular
); otros interesan
en pacientes con glaucoma (captulo 49
por sus efectos estimulantes sobre el msculo liso del intestino
o del tracto urinario.
Varios frmacos de esta clase se emplean, ms que por su
accin parasimptica, por sus efectos sobre los receptores de
acetilcolina presentes en el msculo esqueltico o en el SNC.
La miastenia grave es una enfermedad que se caracteriza por
la destruccin de los receptores nicotnicos del msculo
esqueltico. La administracin de piridostigmina o de neostigmina estimula la contraccin del msculo esqueltico y
ayuda a revertir la gran debilidad muscular caracterstica de
esta enfermedad. Por otro lado, la tacrina es til para tratar la

Frmacos colinrgicos (parasimpaticomimticos)

Tipo
accin directa

Frmaco
betanecol
cevimelina
pilocarpina

Uso principal
aumento de la diuresis
tratamiento de la boca seca
glaucoma

inhibidores de la colinesterasa (accin indirecta)

ambenonio
donepecilo
edrofonio
fisostigmina
galantamina
neostigmina
piridostigmina
rivastigmina
tacrina

miastenia grave
enfermedad de Alzheimer
diagnstico de la miastenia grave
enfermedad de Alzheimer
glaucoma y tratamiento de la sobredosis de anticolinrgicos
miastenia grave, aumento de la diuresis
enfermedad de Alzheimer
enfermedad de Alzheimer
enfermedad de Alzheimer

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Unidad 3

Sistema nervioso

enfermedad de Alzheimer gracias a su capacidad para aumentar la cantidad de acetilcolina en los receptores del SNC (captulo 20
).

CONSIDERACIONES DE ENFERMERA
El papel del profesional de enfermera en el tratamiento con
parasimpaticomimticos incluye la vigilancia cuidadosa del
estado del paciente y el suministro de la informacin relacionada con el tratamiento farmacolgico prescrito. Estos frmacos se emplean en el tratamiento de la retencin urinaria, la
miastenia grave y la enfermedad de Alzheimer. El uso de los
parasimpaticomimticos, tanto de accin directa como de
accin indirecta, est contraindicado en pacientes alrgicos; en
pacientes con obstruccin del tracto gastrointestinal o urinario, ya que estos frmacos aumentan la contraccin y el tono
muscular, y en pacientes con asma activo, bradicardia, hipotensin o enfermedad de Parkinson.

Parasimpaticomimticos de accin directa


La estimulacin del SNC provocada por estos frmacos exige la
puesta en prctica de acciones de enfermera adicionales. Ser
necesario valorar minuciosamente los antecedentes personales
de angina de pecho, infarto de miocardio reciente o arritmias.
Del mismo modo, es necesario indagar sobre el posible empleo
de litio o adenosina, ya que ambos frmacos estn contraindicados dada su interaccin con la nicotina. El litio es un frmaco que acta sobre el SNC y puede producir un bloqueo significativo de los receptores muscarnicos; la adenosina es un
antiarrtmico y su empleo combinado con la nicotina puede
incrementar el riesgo de bloqueo auriculoventricular.

FRMACO PROTOTPICO

Betanecol

ACCIONES Y USOS
El betanecol es un parasimpaticomimtico de accin directa que interacta con
los receptores muscarnicos para desencadenar los efectos tpicos de la estimulacin parasimptica. Sus efectos son especialmente notables en los tractos digestivo y urinario, donde estimula la contraccin del msculo liso. Esta accin es til
para aumentar las contracciones y el tono muscular del tracto gastrointestinal
tras la anestesia general o para el tratamiento de la retencin urinaria no obstructiva en pacientes con atona vesical. Aunque su absorcin en el tracto digestivo es
escasa, puede administrarse por va oral o subcutnea.
PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
No administre nunca por va IM ni IV.
Las dosis orales y subcutneas no son intercambiables.
Valore la presin arterial, el pulso y la respiracin antes de la administracin y
monitorice estas constantes durante al menos 1 hora tras la administracin
subcutnea.
Frmaco de categora C para el embarazo.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: 30-90 min VO; 5-15 min va subcutnea
Pico de accin: 60 min VO; 15-30 min va subcutnea
Semivida: 2-4 h VO; 60 min va subcutnea
Duracin del efecto: 6 h VO; 120 min va subcutnea

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Inhibidores de la colinesterasa
El empleo de parasimpaticomimticos de accin indirecta est
contraindicado en pacientes con obstruccin mecnica del
tracto digestivo o urinario, debido a su capacidad de intensificar las contracciones del msculo liso. Por el mismo motivo,
debe extremarse la precaucin cuando se administren a pacientes con asma o enfermedad pulmonar obstructiva crnica
(EPOC).
Dado que estos medicamentos inhiben la acetilcolinesterasa
en muchas localizaciones, la Ach se acumula en los receptores
muscarnicos y en las conexiones neuromusculares, lo que provoca efectos secundarios como salivacin profusa, aumento del
tono muscular, polaquiuria, broncoconstriccin y bradicardia.
Por ello, debe disponerse de atropina, que induce un bloqueo
selectivo de los receptores colinrgicos muscarnicos, para contrarrestar las concentraciones elevadas de Ach. Debe vigilarse la
aparicin de insomnio en el paciente.
Antes de su administracin, valore el trastorno del paciente
para el que se ha prescrito el parasimpaticomimtico. Valore las
constantes vitales de referencia antes de administrar cualquier
medicamento y monitorice las constantes vitales del paciente,
ya que los colinrgicos pueden provocar bradicardia e hipotensin. Estos frmacos pueden aumentar las secreciones bronquiales y provocar broncoconstriccin, por lo que debe valorarse la aparicin de disnea y la presencia de estertores o roncus
mediante la auscultacin pulmonar. Debe administrarse con
precaucin en pacientes con antecedentes de asma o EPOC.
Valore la actividad intestinal y suspenda la administracin del
frmaco en caso de disminucin o ausencia de ruidos intestinales; no administre estos frmacos a pacientes con obstruccin intestinal mecnica.

Colinrgico (parasimpaticomimtico de accin directa)


EFECTOS ADVERSOS
Los efectos secundarios del betanecol se derivan de sus acciones sobre el parasimptico. Deben emplearse con precaucin en aquellos pacientes que presenten
trastornos que puedan agravarse por el aumento del peristaltismo intestinal,
como una sospecha de obstruccin, una lcera activa o una enfermedad inflamatoria. Debe observarse la misma precaucin en pacientes con sospecha de obstruccin urinaria o EPOC. Los efectos secundarios incluyen aumento de la salivacin, sudoracin, clicos abdominales e hipotensin que puede llevar al sncope.
Contraindicaciones: no debe emplearse este frmaco en pacientes con asma,
epilepsia o enfermedad de Parkinson. No se ha determinado la seguridad del
frmaco durante el embarazo ni la lactancia, ni en nios menores de 8 aos.
INTERACCIONES
Frmaco-frmaco: aumento de los efectos colinrgicos de los inhibidores de la
colinesterasa y disminucin de los efectos colinrgicos de la procainamida, la quinidina, la atropina y la adrenalina.
Pruebas de laboratorio: puede provocar la elevacin de las concentraciones
sricas de la AST, la amilasa y la lipasa.
Herboristera/alimentos: los efectos colinrgicos del betanecol pueden contrarrestarse con trompeta del juicio (Brugmansia arborea), estramonio o Scoparia.
Tratamiento de la sobredosis: el sulfato de atropina es el antdoto especfico. Se
prefiere la inyeccin subcutnea de la atropina excepto en situaciones de urgencia, en las que se puede emplear la va IV.
Vase en la pgina web complementaria un proceso
de enfermera especfico de este frmaco.

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con parasimpaticomimticos


Valoracin
Antes de la administracin:
Realice una anamnesis completa que incluya las constantes vitales, las alergias,
los antecedentes farmacolgicos y las posibles interacciones farmacolgicas.
Determine el motivo para la administracin del frmaco.
Valore las contraindicaciones para la administracin del frmaco.
Valore la presencia de retencin urinaria y los patrones urinarios al comienzo del
tratamiento y durante el mismo (accin directa).
Valore la fuerza muscular y el estado neuromuscular, incluyendo la masticacin
y la presencia de ptosis palpebral o diplopa.

Posibles diagnsticos de enfermera


Urinaria, incontinencia (accin directa)
Movilidad fsica, deterioro de la (accin indirecta)
Conocimientos deficientes con relacin a la farmacoterapia
Lesin, riesgo de, relacionado con los efectos secundarios
Autocuidado, dficit de, relacionado con el proceso patolgico

Planificacin: objetivos del paciente y resultados esperados


El paciente:
Recuperar el patrn normal de eliminacin demostrando as una mejora en el tono y la funcin vesical e intestinal (accin directa).
Manifestar un alivio de los sntomas de la miastenia grave como debilidad muscular, ptosis palpebral y diplopa (accin indirecta).
Demostrar la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus indicaciones, efectos secundarios y las precauciones necesarias.
Mostrar una mejora en las actividades de su autocuidado.

Aplicacin
Acciones y (razones)
Todos los parasimpaticomimticos

Educacin del paciente/planificacin del alta

Vigile la aparicin de efectos adversos como clicos abdominales, diarrea,


salivacin excesiva, disnea y calambres musculares. (Estos pueden ser
indicativos de una crisis colinrgica que requiera la administracin de atropina.)

Indique al paciente que debe notificar la aparicin de nuseas, vmitos, diarrea,


erupcin cutnea, ictericia o cambios en el color de las heces o de cualquier otra
reaccin adversa al frmaco.

Valore las enzimas hepticas al comienzo del tratamiento y semanalmente


durante 6 semanas. (Puede presentarse hepatotoxicidad.)

Indique al paciente que debe acudir a realizarse las pruebas de laboratorio


peridicas programadas por su mdico para determinar las concentraciones
sricas de enzimas hepticas.

Valore y vigile la administracin adecuada del autocuidado. (Pueden aparecer


complicaciones relacionadas con la incapacidad para llevar a cabo el
autocuidado.)

Indique al paciente que:


Tome el frmaco de forma regular, siguiendo las indicaciones, para mantener las
concentraciones sricas teraputicas y controlar los sntomas.
No mastique ni triture los comprimidos de liberacin continuada.
Tome los parasimpaticomimticos con el estmago vaco para reducir la
incidencia de nuseas y vmitos y para aumentar la absorcin.

Parasimpaticomimticos de accin directa


Advierta al paciente que ser conveniente estar cerca de un bao tras tomar el
frmaco.

Valore el balance de los aportes y las prdidas. Valore la distensin vesical


mediante la palpacin abdominal. (Estos frmacos tienen un inicio de la accin
de 60 minutos y se unen a los receptores colinrgicos del msculo liso de la
vejiga urinaria, lo que relaja la vejiga y estimula la miccin.)

Valore la presencia de visin borrosa. (Este es un efecto colinrgico.)

Advierta al paciente que:


La visin borrosa es un efecto secundario posible y ensele a tomar las
precauciones adecuadas.
No debe conducir ni llevar a cabo actividades peligrosas hasta comprobar los
efectos del frmaco.

Valore la presencia de hipotensin ortosttica. (Este es un efecto colinrgico.)

Indique al paciente que debe evitar cambios bruscos de posicin, as como la


bipedestacin durante un tiempo prolongado.

Inhibidores de la colinesterasa

Valore la fuerza muscular y el estado neuromuscular, incluyendo la masticacin


y la presencia de ptosis palpebral o diplopa. (Esto determinar si se ha
conseguido el efecto teraputico.)

Indique al paciente que debe notificar cualquier dificultad en la visin o la


deglucin.

Programe la medicacin en las comidas. (Esto favorecer el efecto teraputico y


ayudar en la masticacin y la deglucin.)

Indique al paciente que tome el medicamento unos 30 minutos antes de la


comida.

Programe las actividades de modo que se evite la fatiga. (Una fatiga excesiva
puede llevar a una crisis colinrgica o miastnica.)

Indique al paciente que:


Adecue sus actividades a su fuerza muscular y su fatiga.
Descanse con frecuencia.
(Contina)

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Unidad 3

Sistema nervioso

PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con parasimpaticomimticos (cont.)


Acciones y (razones)

Aplicacin
Educacin del paciente/planificacin del alta

Vigile la aparicin de debilidad muscular. (Este sntoma, dependiendo del


tiempo de instauracin, indica crisis colinrgica [sobredosis] o crisis miastnica
[dosis insuficiente].)

Indique al paciente que:


Notifique cualquier debilidad muscular intensa que tenga lugar 1 hora despus
de la administracin del medicamento.
Notifique cualquier debilidad muscular que tenga lugar 3 o ms horas despus
de la administracin del medicamento, ya que esto sera un sntoma cardinal de
crisis miastnica.

Evaluacin de criterios de resultados


Evale la eficacia del tratamiento farmacolgico confirmando que los objetivos del paciente y los resultados esperados se han alcanzado (v. Planificacin).
El paciente muestra un patrn normal de eliminacin.
El paciente manifiesta un alivio de los sntomas de la miastenia grave.
El paciente demuestra la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus indicaciones, efectos secundarios y las precauciones necesarias.
El paciente muestra una mejora en las actividades de su autocuidado.
Vase en la tabla 13.4 una lista de frmacos para los que estas acciones de enfermera estn indicadas.

Registre los aportes y las prdidas de lquidos y valore la presencia de retencin urinaria. Deben usarse con precaucin en
pacientes con HPB y no deben administrarse a pacientes con
obstruccin mecnica del tracto urinario. Valore la presencia
de fatiga y sudoracin o salivacin excesiva, ya que estas pueden ser indicativas de sobredosis.
En pacientes con miastenia grave, lleve a cabo una exploracin fsica inicial donde valore la funcin respiratoria y neuromuscular. La miastenia grave afecta a los msculos del tracto
respiratorio y a otros grupos musculares, como consecuencia
de la destruccin de los receptores nicotnicos del msculo
esqueltico. La debilidad muscular puede manifestarse como
diplopa y ptosis palpebral. Otros sntomas pueden ser dificultad para masticar, tragar o hablar; babeo e incapacidad para
llevar a cabo movimientos repetidos. Valore la dificultad respiratoria en el paciente, que puede deberse a una menor expansin torcica y a fatiga extrema.
En pacientes diagnosticados de retencin urinaria, palpe el
abdomen para detectar distensin urinaria o malestar. Pregunte al paciente sobre la ltima ingesta de lquidos y la hora y
cantidad de la ltima miccin. Monitorice sus constantes vitales y valore con frecuencia la aparicin de reacciones farmacolgicas adversas y signos de crisis colinrgica.
Consideraciones por edades. Durante la lactancia, vigile el patrn respiratorio del lactante y cualquier cambio en el
SNC, antes y despus de las tomas. En ancianos, valore la aparicin de mareos o trastornos del sueo secundarios a la estimulacin del SNC provocada por el parasimpaticomimtico.
Educacin del paciente. La educacin del paciente sobre
los frmacos colinrgicos debe incluir los objetivos del tratamiento, las razones para obtener los datos de referencia, como
las constantes vitales y la existencia de trastornos anteriores, as
como los posibles efectos secundarios. Cuando informe al
paciente sobre los frmacos colinrgicos aborde los siguientes
puntos:
Cuando tome el frmaco por va oral, hgalo con el
estmago vaco para reducir las nuseas y los vmitos.
Valore diariamente su presin arterial y pulso; si este
ltimo est por debajo de 60, informe a su mdico.
Notifique cualquier disminucin de la diuresis.

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Tome el frmaco segn las indicaciones y no interrumpa el


tratamiento bruscamente.
Notifique la aparicin de sudoracin excesiva, fatiga o
dificultad respiratoria.

ANTICOLINRGICOS (PARASIMPATICOLTICOS)
Los anticolinrgicos inhiben los impulsos parasimpticos, lo
que desencadena los sntomas de la respuesta de lucha o
huida.

13.10 Aplicaciones clnicas


de los anticolinrgicos
Los frmacos que bloquean la accin de la acetilcolina se conocen con muy diversos nombres, entre ellos anticolinrgicos,
bloqueantes colinrgicos, antagonistas muscarnicos y parasimpaticolticos (v. tabla 13.5). Aunque el trmino anticolinrgicos
es el ms usado, el ms apropiado para esta clase de frmacos es
el de antagonistas muscarnicos, ya que, en dosis teraputicas,
estos frmacos actan de forma selectiva sobre los receptores
muscarnicos de la Ach y tienen escaso efecto sobre los receptores nicotnicos de la Ach.
Los anticolinrgicos compiten con la acetilcolina para
unirse a los receptores muscarnicos. Cuando estos frmacos
ocupan los receptores, no se genera respuesta en los rganos
neuroefectores. La inhibicin de los efectos de la Ach lleva al
predominio de los sntomas de activacin del sistema nervioso simptico. La mayora de los usos teraputicos de estos
frmacos son consecuencia de su accin de bloqueo del sistema parasimptico: midriasis, aceleracin de la frecuencia cardaca, sequedad de secreciones y relajacin de los bronquios,
que son tambin sntomas de la activacin simptica (lucha o
huida).
A lo largo de la historia, los anticolinrgicos se han empleado
para muchos trastornos diferentes. Las referencias a estos frmacos, que se extraen de la planta venenosa belladona (Atropa
belladonna), se remontan a los antiguos hinds, al Imperio
Romano y a la Edad Media. Dada la extrema toxicidad de la
planta, su extracto se ha empleado en ocasiones para envenenamientos intencionados, incluyendo el suicidio, as como en

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

TABLA 13.5

Frmacos anticolinrgicos (parasimpaticolticos)

Frmaco
atropina

Uso principal
aceleracin de la frecuencia cardaca, dilatacin de las pupilas

benzatropina

enfermedad de Parkinson, efectos secundarios neurolpticos

ciclopentolato

dilatacin de las pupilas

dicicloverina

sndrome del intestino irritable

escopolamina

mareo, sndrome del intestino irritable, coadyuvante de la anestesia

glicopirrolato

para producir sequedad antes de la anestesia, tratamiento de lceras ppticas

ipratropio

asma

oxibutinina

incontinencia

propantelina

sndrome del intestino irritable, lcera pptica

tiotropio

asma

trihexifenidilo

enfermedad de Parkinson

El adecuado funcionamiento del sistema nervioso autnomo es esencial para la


funcin sexual masculina. El sistema nervioso parasimptico es determinante en la
ereccin, mientras que la rama simptica es la responsable de la eyaculacin. Los
anticolinrgicos bloquean la transmisin de los impulsos parasimpticos, pudiendo
interferir en la ereccin. Los antiadrenrgicos pueden interferir en la contraccin
del msculo liso de las vesculas seminales y del pene, lo que llevar a una incapacidad para eyacular.
En la valoracin de los varones que reciben medicamentos que actan sobre el
sistema autnomo, el profesional de enfermera debe incluir preguntas sobre la
actividad sexual. Aunque para los pacientes sin actividad sexual estos efectos
secundarios pueden ser intrascendentes, en pacientes sexualmente activos, la disfuncin sexual secundaria al frmaco puede ser una causa cardinal de incumplimiento teraputico. Debe informarse al paciente de la posible aparicin de estos
efectos secundarios y de la necesidad de informar inmediatamente a su mdico si
aparecen. En la mayora de los casos, pueden administrarse medicamentos alternativos que no afectan a la funcin sexual. Informe al paciente sobre la posibilidad
de recibir asesoramiento y apoyo.

Historial Use of Belladonna

Efecto de los anticolinrgicos en la funcin


sexual masculina

MediaLink

El frmaco prototpico, la atropina, se emplea adems para


otros trastornos clnicos, gracias a su eficaz bloqueo de los receptores muscarnicos. Entre sus aplicaciones se incluyen la reversin de los efectos muscarnicos adversos y el tratamiento de la
intoxicacin por colinrgicos, incluyendo la sobredosis de betanecol o de inhibidores de la colinesterasa o la ingestin accidental de algunos tipos de hongos o insecticidas organofosforados.
Algunos de los anticolinrgicos se usan por sus efectos sobre el
SNC, ms que por sus acciones sobre el sistema nervioso autnomo. La escopolamina se usa para inducir sedacin y prevenir el
mareo (captulo 41
); la benzatropina se prescribe para reducir los temblores musculares y la rigidez asociada a la enfermedad
de Parkinson, y el donepecilo mejora ligeramente la memoria en
pacientes con enfermedad de Alzheimer (captulo 20
).
Los anticolinrgicos presentan una incidencia relativamente
elevada de efectos secundarios. Entre los efectos adversos
importantes que limitan su utilidad se encuentran la taquicar-

CONSIDERACIONES ESPECIALES

Motion Sickness in Space

Trastornos digestivos Estos frmacos reducen la secrecin


de cidos gstricos en la lcera pptica (captulo 40
);
tambin reducen la motilidad intestinal y pueden ser tiles
en el alivio de los clicos y la diarrea asociados al sndrome
del intestino irritable (captulo 41
).
Procedimientos oftlmicos Pueden emplearse para producir
midriasis o ciclopleja durante estos procedimientos
(captulo 49
).
Alteraciones del ritmo cardaco Pueden emplearse para
acelerar la frecuencia cardaca en pacientes con bradicardia
(captulo 26
).
Preanestesia Combinados con otros frmacos, los
anticolinrgicos pueden reducir el exceso de secreciones
respiratorias y revertir la bradicardia causada por los
anestsicos (captulo 19
).
Asma Algunos frmacos, como el ipratropio, son tiles en
el tratamiento del asma, gracias a su capacidad para dilatar
).
los bronquios (captulo 39

dia, la estimulacin del SNC y la tendencia a provocar retencin urinaria en varones con trastornos prostticos. Otros efectos adversos, como la sequedad oral y ocular, se deben al
bloqueo de los receptores muscarnicos localizados en las glndulas salivales y las glndulas lacrimales, respectivamente. El
bloqueo de los receptores muscarnicos en las glndulas sudorparas puede inhibir la sudoracin y provocar hipertermia.
Puede presentarse fotofobia debido a la incapacidad de la pupila para contraerse en respuesta a una luz intensa. Los sntomas
de sobredosis (crisis colinrgica) incluyen fiebre, alteraciones
visuales, disfagia, agitacin psicomotora y/o alucinaciones.
(Puede emplear este smil para recordar los signos de la crisis
colinrgica: caliente como el fuego, ciego como un topo, seco
como una pasa y loco como una cabra.) Actualmente, el uso
de estos frmacos ha descendido en gran medida gracias al
desarrollo de frmacos ms seguros y eficaces. Una excepcin
es el ipratropio, un anticolinrgico relativamente nuevo empleado en pacientes con EPOC cuya administracin, mediante
inhalador, produce una mayor accin local y menos efectos
secundarios sistmicos que la atropina.

MediaLink

rituales religiosos y tratamientos de belleza. El nombre belladonna es el trmino latino de mujer bella. Las mujeres romanas se aplicaban extracto de esta planta en la cara para obtener
los atributos femeninos preferidos en su poca, mejillas sonrosadas y ojos saltones.
Los usos teraputicos de los anticolinrgicos incluyen:

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Unidad 3

Sistema nervioso

FRMACO PROTOTPICO

Atropina

Anticolinrgico
EFECTOS ADVERSOS
Los efectos secundarios de la atropina, consecuencia de su accin sobre el sistema
nervioso autnomo, limitan su utilidad teraputica. Entre sus posibles efectos
secundarios se incluyen la sequedad oral, el estreimiento, la retencin urinaria y
el aumento de la frecuencia cardaca. La excitacin inicial del SNC puede evolucionar hacia el delirio e incluso el coma.
Contraindicaciones: la atropina suele estar contraindicada en pacientes con
glaucoma, ya que el frmaco puede aumentar la presin intraocular. Este frmaco
no debe administrarse en pacientes con obstruccin del tracto digestivo, leo
paraltico, obstruccin del cuello vesical, hipertrofia prosttica benigna, miastenia grave, insuficiencia cardaca o hemorragia aguda.

ACCIONES Y USOS
La atropina ocupa los receptores muscarnicos y, de esta forma, bloquea las acciones de la Ach sobre el sistema nervioso parasimptico e induce los sntomas de la
respuesta de lucha o huida. Entre ellos, los ms notables son la aceleracin de
la frecuencia cardaca, la broncodilatacin, la reduccin de la motilidad gastrointestinal, la midriasis y la disminucin de la secrecin glandular. En dosis teraputicas, la atropina no tiene efectos sobre los receptores nicotnicos de los ganglios
ni del msculo esqueltico.
Aunque la atropina se ha empleado durante siglos con diversos propsitos, su
uso ha disminuido en las ltimas dcadas gracias al desarrollo de medicamentos
ms seguros y eficaces. La atropina puede emplearse para tratar los trastornos de
hipermotilidad gastrointestinal, como el sndrome del intestino irritable, para
suprimir las secreciones durante los procedimientos quirrgicos, para aumentar
la frecuencia cardaca en pacientes con bradicardia y para dilatar la pupila durante las exploraciones oculares. Aunque en su momento era habitual su empleo
para lograr la broncodilatacin en los pacientes con asma, en la actualidad raramente se prescribe para este trastorno.

INTERACCIONES
Frmaco-frmaco: aumento de su efecto en presencia de antihistamnicos, antidepresivos tricclicos, quinidina o procainamida. La atropina reduce el efecto de la
levodopa.
Pruebas de laboratorio: no se conocen.
Herboristera/alimentos: debe usarse con precaucin con suplementos herbarios, como el aloe, la sena, el espino cerval y la cscara sagrada, que pueden
aumentar su efecto, especialmente con el uso crnico de estas hierbas medicinales.
Tratamiento de la sobredosis: se han producido intoxicaciones accidentales en
nios que ingieren las bayas de la belladona, de un vivo color prpura, tras confundirlas con cerezas; los sntomas de la intoxicacin son los de una intensa estimulacin parasimptica. La sobredosis puede desencadenar la estimulacin o la
depresin del SNC. Puede administrarse un barbitrico de accin corta, como el
diacepam, para controlar las convulsiones. La fisostigmina es un antdoto para la
intoxicacin por atropina que revierte rpidamente el coma inducido por grandes
dosis de este frmaco.

PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
Las dosis orales y subcutneas no son intercambiables.
Valore la presin arterial, el pulso y la respiracin antes de la administracin y
monitorice estas constantes durante al menos 1 hora tras la administracin
subcutnea.
Frmaco de categora C para el embarazo.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: 30 min VO; 5-15 min va subcutnea
Pico de accin: 60-90 min VO; 15-30 min va subcutnea; 30 min IM; 2-4 min IV
Semivida: 4 h VO; 120 min va subcutnea
Duracin del efecto: 6 h VO; 4 h va subcutnea

Vase en la pgina web complementaria un proceso


de enfermera especfico de este frmaco.

PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con anticolinrgicos


Valoracin
Antes de la administracin:
Realice una anamnesis completa que incluya los antecedentes farmacolgicos
para determinar las posibles interacciones farmacolgicas y alergias.
Determine el motivo para la administracin del frmaco.
Valore la frecuencia cardaca, la presin arterial, la temperatura y los patrones de
eliminacin (al comienzo del tratamiento y durante el mismo).

Posibles diagnsticos de enfermera


Conocimientos deficientes con relacin a la farmacoterapia
Gasto cardaco, disminucin del
Temperatura corporal, desequilibrio, riesgo de
Mucosa oral, deterioro de la
Estreimiento
Urinaria, retencin
Lesin, riesgo de, relacionado con el efecto del frmaco

Planificacin: objetivos del paciente y resultados esperados


El paciente:
Mostrar un alivio de los sntomas para los que se administra el frmaco.
Ser capaz de explicar tcnicas que eviten los efectos secundarios peligrosos asociados al tratamiento con anticolinrgicos.
Demostrar la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus efectos secundarios y las precauciones necesarias.
Aplicacin
Acciones y (razones)
Valore la presencia de signos de crisis anticolinrgica como resultado de una
sobredosis. (Son signos de una crisis anticolinrgica: fiebre, taquicardia, disfagia,
ataxia, disminucin de la diuresis, agitacin psicomotora, confusin y
alucinaciones.)

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Educacin del paciente/planificacin del alta


Indique al paciente que debe notificar la aparicin de efectos secundarios
relacionados con el tratamiento como disnea, tos, disfagia, sncope, fiebre,
ansiedad, dolor en hipocondrio derecho, letargo extremo o mareos.

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

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PROCESO DE ENFERMERA Pacientes en tratamiento con anticolinrgicos (cont.)


Aplicacin
Acciones y (razones)
Notifique cambios significativos en la frecuencia cardaca o la presin arterial,
as como la aparicin de arritmias. (Los anticolinrgicos pueden provocar la
aceleracin de la frecuencia cardaca y arritmias debido a la estimulacin del
sistema nervioso simptico.)

Educacin del paciente/planificacin del alta


Indique al paciente que vigile las constantes vitales para garantizar un uso
adecuado del material domstico.

Valore la aparicin de efectos adversos como somnolencia, visin borrosa,


taquicardia, sequedad oral, disuria inicial y disminucin de la sudoracin.
(Los efectos secundarios se deben al bloqueo de los receptores muscarnicos.)

Indique al paciente que:


Notifique los efectos secundarios.
Evite la conduccin y las actividades peligrosas hasta que se comprueben los
efectos de los frmacos.
Lleve gafas de sol para reducir la sensibilidad a la luz intensa.

Proporcione medidas complementarias para la sequedad de las mucosas, como


aplicar lubricantes para humedecer los labios y la mucosa oral, ayudar con los
enjuagues bucales y aplicar lgrimas artificiales para los ojos secos, segn
necesidad. (La sequedad es un efecto anticolinrgico.)

Indique al paciente que los enjuagues orales, los caramelos y chicles sin azcar y
la higiene oral frecuente pueden ayudarle a aliviar la sequedad oral y que debe
evitar los consultorios que contengan alcohol, ya que pueden intensificar la
sequedad oral.

Minimice la exposicin al calor o al fro y al ejercicio extenuante.


(Los anticolinrgicos pueden inhibir la secrecin de las glndulas sudorparas
debido al bloqueo de los receptores muscarnicos presentes en ellas. La
sudoracin es necesaria para reducir la temperatura, por lo que el frmaco
puede incrementar el riesgo de hipertermia.)

Advierta al paciente que cuando haga calor debe limitar su actividad en el


exterior. La actividad extenuante en un entorno clido puede causar un golpe de
calor.

Valore el balance de los aportes y las prdidas. Valore la distensin vesical


mediante la palpacin abdominal. (Los anticolinrgicos pueden bloquear los
receptores muscarnicos, lo que disminuye el tono muscular y provoca retencin
urinaria.)

Indique al paciente que notifique al profesional sanitario cualquier dificultad en


la eliminacin vesical.

Valore la presencia de distensin abdominal y ausculte los ruidos peristlticos.


(Los anticolinrgicos bloquean los receptores muscarnicos y pueden disminuir
el tono y la motilidad del msculo liso intestinal.)

Advierta al paciente que debe aumentar la ingesta de lquidos y aadir fibra a la


dieta si el estreimiento constituye un problema.

Evaluacin de criterios de resultados


Evale la eficacia del tratamiento farmacolgico confirmando que los objetivos del paciente y los resultados esperados se han alcanzado (v. Planificacin).
El paciente muestra un alivio de los sntomas para los que se administra el frmaco.
El paciente es capaz de explicar tcnicas que eviten los efectos secundarios peligrosos asociados al tratamiento con anticolinrgicos.
El paciente demuestra la comprensin de la accin del frmaco describiendo con precisin sus efectos secundarios y las precauciones necesarias.
Vase la tabla 13.3 una lista de frmacos para los que estas acciones de enfermera estn indicadas.

CONSIDERACIONES DE ENFERMERA
El papel del profesional de enfermera en el tratamiento con anticolinrgicos incluye la vigilancia cuidadosa del estado del paciente y el suministro de la informacin relacionada con el tratamiento farmacolgico prescrito. Debe llevarse a cabo una anamnesis
completa que incluya la farmacoterapia actual del paciente para
valorar las posibles interacciones frmaco-frmaco; en especial
los antihistamnicos pueden llevar a un excesivo bloqueo de los
receptores muscarnicos. Compruebe los antecedentes de consumo de suplementos herbarios, ya que algunos tienen acciones
similares a la atropina que potencian los efectos de los anticolinrgicos, lo que puede ocasionar un dao al paciente; por ejemplo, el aloe, la sena, el espino cerval y la cscara sagrada pueden
potenciar el efecto de la atropina, especialmente si estas hierbas
medicinales se emplean de forma continuada.
No emplee estos frmacos si el paciente tiene antecedentes de
glaucoma de ngulo estrecho; los anticolinrgicos bloquean los
receptores muscarnicos del ojo, lo que causa parlisis del esfnter
del iris y puede provocar un aumento de la presin intraocular.
Los anticolinrgicos estn contraindicados en pacientes con
trastornos cardiopulmonares como la EPOC, el asma, la car-

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diopata y la hipertensin, ya que el bloqueo de los receptores


muscarnicos del corazn evita que el sistema nervioso parasimptico reduzca la frecuencia cardaca: la posible aceleracin
de la frecuencia cardaca puede agudizar estos trastornos. Estos
frmacos no deben administrarse en pacientes con hipertiroidismo, ya que en este trastorno la frecuencia cardaca suele ser
rpida y la administracin de anticolinrgicos puede provocar
arritmias debido a la liberacin de noradrenalina por los nervios simpticos que regulan la frecuencia cardaca.
Valore la funcin intestinal y vesical inicial. Los trastornos
renales son contraindicaciones para el uso de anticolinrgicos debido al efecto de estos frmacos sobre la vejiga urinaria. Son tambin contraindicaciones los trastornos digestivos, como la colitis ulcerosa y el leo, ya que estos pueden
agudizarse debido a la reduccin del tono y la motilidad del
msculo liso intestinal secundaria al bloqueo de los receptores muscarnicos a nivel intestinal. Dado que los anticolinrgicos reducen la motilidad gstrica, debe vigilarse a los
pacientes con reflujo gastroesofgico (RGE) y hernia de hiato. Estos pacientes presentan una disminucin del tono muscular del cardias y un retraso en el vaciamiento gstrico; los
anticolinrgicos agudizan estos sntomas y aumentan el ries-

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150

Unidad 3

Sistema nervioso

go de lesin esofgica y broncoaspiracin. Los pacientes con


sndrome de Down pueden ser ms sensibles a los efectos de
la atropina debido a diferencias estructurales en el SNC derivadas de la anomala cromosmica (trisoma). Los pacientes
con este sndrome tienden a presentar ciertos trastornos,
como el RGE y la cardiopata, que pueden verse afectados
negativamente por los anticolinrgicos.
Consideraciones por edades. Los anticolinrgicos
deben emplearse con precaucin en los nios, ya que, en ellos,
los efectos adversos pueden ser ms intensos. No se ha determinado su seguridad durante el embarazo y la lactancia, pero
se sabe que estos frmacos pueden provocar taquicardia fetal.
En pacientes ancianos, debe prestarse atencin a la aparicin
de efectos adversos frecuentes como confusin mental, alucinaciones, retencin urinaria, estreimiento y visin borrosa.
Educacin del paciente. La educacin del paciente sobre
los frmacos anticolinrgicos debe incluir los objetivos del tratamiento, las razones para obtener los datos de referencia, como
las constantes vitales y la existencia de trastornos previos (cardacos, renales o de otra ndole), as como los posibles efectos
secundarios. Cuando informe al paciente sobre los frmacos
anticolinrgicos aborde los siguientes puntos:

Evitar las actividades que puedan provocar un exceso de


calor; el frmaco inhibe las glndulas sudorparas, lo que
puede llevar a un golpe de calor.

Evitar la conduccin y otras actividades peligrosas hasta


comprobar los efectos del frmaco, ya que pueden
presentarse somnolencia, mareos y visin borrosa.
Aumentar la ingesta de lquidos y fibra para evitar el
estreimiento.
Emplear caramelos sin azcar, chicle o trozos de hielo para
minimizar la sequedad oral, un efecto secundario habitual
de los anticolinrgicos.
Informar sobre cualquier disminucin de la diuresis o
dificultad para orinar.
Administrar adecuadamente los preparados oftlmicos.

C ONSIDERACIONES EN EL DOMICILIO
Y LA COMUNIDAD
Seguridad en la administracin
de medicamentos que afectan al SNA
Las medicaciones que actan sobre el sistema nervioso autnomo suelen administrarse en el domicilio. Por tanto, es importante que tanto el paciente como la familia
conozcan, no slo la razn para pautar el medicamento, sino tambin la importancia
de informar al mdico inmediatamente si aparecen efectos adversos. Insista en la
importancia del cumplimiento teraputico, tanto ante el paciente como ante
la familia. Haga hincapi en la seguridad domstica, ya que muchos de estos frmacos pueden producir efectos secundarios que podran poner en peligro al paciente.

REVISIN DEL CAPTULO


CONCEPTOS CLAVE
Los conceptos clave numerados proporcionan un breve resumen de los aspectos ms importantes de cada uno de los apartados correspondientes dentro del captulo. Si alguno de estos puntos no est claro, acuda al apartado con el mismo nmero dentro del captulo para su revisin.
13.1 El sistema nervioso perifrico se divide en una rama somtica, controlada de forma voluntaria, y una rama autnoma,
involuntaria, que controla el msculo liso, el miocardio y la
secrecin glandular.
13.2 La estimulacin de la rama simptica del sistema nervioso
autnomo desencadena los sntomas de la respuesta de lucha o huida, mientras que la estimulacin de la rama parasimptica induce la respuesta de relajacin.
13.3 Los frmacos pueden influir en la transmisin sinptica del
impulso nervioso evitando la sntesis, el almacenamiento o
la liberacin del neurotransmisor; evitando la destruccin
del neurotransmisor, o uniendo los neurotransmisores a los
receptores.
13.4 La noradrenalina es el principal neurotransmisor liberado
en los receptores adrenrgicos, que pueden ser del tipo alfa
o beta. La acetilcolina es el otro neurotransmisor importante
del sistema nervioso autnomo.
13.5 La acetilcolina es el principal neurotransmisor liberado en
los receptores colinrgicos (nicotnicos y muscarnicos)
tanto en el sistema nervioso simptico como en el parasimptico. Tambin es el neurotransmisor de los receptores nicotnicos del msculo esqueltico.

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13.6 Los frmacos que actan sobre el sistema nervioso autnomo se clasifican en funcin de los receptores que estimulan o bloquean: los simpaticomimticos estimulan los
nervios simpticos y los parasimpaticomimticos estimulan
los nervios parasimpticos; los antiadrenrgicos inhiben la
rama simptica, mientras que los anticolinrgicos inhiben
la rama parasimptica.
13.7 Los simpaticomimticos actan, bien directamente, activando
los receptores adrenrgicos, bien indirectamente, aumentando la liberacin de noradrenalina de las terminaciones
nerviosas. Se emplean fundamentalmente por sus efectos sobre el corazn, el rbol branquial y las fosas nasales.
13.8 Los antiadrenrgicos se emplean fundamentalmente para la
hipertensin y son los frmacos que actan sobre el sistema
nervioso autnomo ms usados.
13.9 Los parasimpaticomimticos actan, bien directamente, estimulando los receptores colinrgicos, bien indirectamente,
inhibiendo la acetilcolinesterasa. Tienen escasas indicaciones
teraputicas debido a sus numerosos efectos secundarios.
13.10 Los anticolinrgicos actan bloqueando los efectos de la acetilcolina en los receptores muscarnicos y se emplean para
eliminar las secreciones, tratar el asma y evitar el mareo.

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Captulo 13 Frmacos que afectan al sistema nervioso autnomo

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PREGUNTAS DE REVISIN DEL NCLEXRN


1 Cul de los siguientes efectos adversos debe valorar el profesional de enfermera en la administracin de frmacos adrenrgicos (simpaticomimticos)?

4 Cul de los siguientes efectos secundarios es el responsable


de la necesidad de valorar con frecuencia a los pacientes ancianos que reciben betanecol?

1.
2.
3.
4.

1.
2.
3.
4.

Insomnio, nerviosismo y anorexia


Nuseas, vmitos e hipotensin
Nerviosismo, somnolencia e hipertensin
Broncodilatacin, hipotensin y bradicardia

Diaforesis
Hipertensin
Mareos
Retencin urinaria

2 Entre las indicaciones teraputicas de los anticolinrgicos se


encuentran. (Seleccione todas las correctas.)

5 En el paciente que recibe benzatropina debe valorarse la presencia de:

1.
2.
3.
4.
5.

1.
2.
3.
4.

lcera pptica.
Bradicardia.
Disminucin de la funcin sexual.
Sndrome del intestino irritable.
Retencin urinaria.

Pirosis retroesternal.
Estreimiento.
Hipotermia.
Aumento de la motilidad gstrica.

3 Cul de las siguientes no es una reaccin adversa potencial de


los antiadrenrgicos?
1.
2.
3.
4.

Broncodilatacin
Taquicardia
Edema
Insuficiencia cardaca

PREGUNTAS DE PENSAMIENTO CRTICO


1. Una paciente de 24 aos (embarazos: 3, partos: 1) en la semana 32 de gestacin ingresa en obstetricia y afirma que tiene
contracciones. El gineclogo inicia la toclisis con sulfato de
magnesio para cambiar despus a terbutalina, 5 mg VO c/4 h
durante todo el da. El profesional de enfermera reconoce la
terbutalina como un beta2-adrenrgico. Qu valoraciones de
enfermera deben llevarse a cabo en una paciente que recibe
terbutalina? Qu informacin debe suministrarse a la paciente
en relacin a este tratamiento? Cmo evala el profesional de
enfermera la eficacia de este medicamento?
2. Se ha practicado una suspensin uretral retropbica a una paciente de 74 aos. Durante el postoperatorio necesit una sonda
Foley durante 4 das, pero tras su retirada no ha sido capaz de
orinar, por lo que se la vuelve a sondar y se inicia un programa
de rehabilitacin vesical que incluye betanecol. Qu diagnsti-

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cos de enfermera deben tenerse en cuenta como parte del plan


de cuidados de esta paciente a raz de la pauta de este nuevo
tratamiento?
3. A un paciente de 42 aos se le diagnostic enfermedad de Parkinson hace 4 aos. Se le est tratando con amantadina, un dopaminrgico de accin indirecta, y benzatropina. El profesional
de enfermera reconoce este ltimo como un frmaco anticolinrgico. Qu valoraciones debe llevar a cabo el profesional de
enfermera? Explique cules son los efectos secundarios potenciales de la benzatropina que el profesional de enfermera debera valorar en este paciente.
Vanse en el apndice D las respuestas y razones de todas
las actividades.

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152

Unidad 3

Sistema nervioso

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La revisin, los casos clnicos y otros recursos interactivos de NCLEX-RN se encuentran
en la pgina web complementaria www.prenhall.com/adams. Haga clic en Captulo 13
para seleccionar las actividades de este captulo. En el DVD-ROM Prentice Hall Nursing
MediaLink adjunto al libro se puede acceder a animaciones, preguntas NCLEX-RN
de revisin adicionales y un glosario de audio.

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NCLEX-RN Review

ADAMS 13 (129-152).indd 152

COMPANION WEBSITE
NCLEX-RN Review
Case Study: Parasympathomimetics
Care Plan: Client who receives atropine
postoperatively
Dosage Calculations
Nursing Process Focus

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CAPTULO 14
Frmacos para la ansiedad
y el insomnio

FRMACOS
CONTEMPLADOS
ANTIDEPRESIVOS
escitalopram
BENZODIACEPINAS
loracepam
BARBITRICOS DEPRESORES DEL SNC
NO BENZODIACEPNICOS, NO BARBITRICOS
zolpidem
Antiepilpticos
Antibloqueantes

OBJETIVOS
Despus de leer este captulo, el estudiante ser capaz de:

1. Identificar las principales clases de trastornos de ansiedad.


2. Comentar los factores contribuyentes a la ansiedad y explicar algunas
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

10.

de las terapias no farmacolgicas empleadas para manejar este


trastorno.
Identificar las regiones del encfalo relacionadas con la ansiedad, el
sueo y la vigilia.
Identificar las tres clases de medicamentos empleados para tratar la
ansiedad y los trastornos del sueo.
Explicar el tratamiento farmacolgico de la ansiedad y el insomnio.
Describir el papel del profesional de enfermera en el tratamiento
farmacolgico de la ansiedad y el insomnio.
Identificar los patrones de sueo normales y explicar de qu forma se
pueden ver afectados por la ansiedad y el estrs.
Distinguir los frmacos empleados para la ansiedad y el insomnio en
funcin de su clasificacin y su mecanismo de accin.
Conocer ejemplos de frmacos representativos de cada una de las
clases de frmacos listadas en Frmacos contemplados y explicar sus
mecanismos de accin, sus acciones principales y sus reacciones
adversas relevantes.
Aplicar el Proceso de enfermera para atender a los pacientes que
estn recibiendo tratamiento farmacolgico por la ansiedad y el
insomnio.

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154

Unidad 3

Sistema nervioso

TRMINOS CLAVE
ansiedad pgina 154
ansiedad situacional pgina 154
ansiedad social pgina 154
ansiolticos pgina 156
antidepresivos pgina 159
electroencefalograma (EEG) pgina 158
falta de sueo pgina 158
fobias pgina 154
formacin reticular pgina 155
hipntico-sedante pgina 159
hipnticos pgina 159
insomnio pgina 156
insomnio de corta duracin o
conductual pgina 157
insomnio de larga duracin pgina 157
insomnio de rebote pgina 157
sedantes pgina 159
sistema lmbico pgina 155
sistema reticular activador (SRA) pgina 155
sueo REM pgina 158
tranquilizante pgina 159
trastorno de ansiedad generalizada
(TAG) pgina 154
trastorno por estrs postraumtico
(TEPT) pgina 155
trastorno obsesivo compulsivo (TOC) pgina 155
trastorno de pnico pgina 154

ADAMS 14 (153-168).indd 154

l nerviosismo y la tensin se presentan con ms frecuencia que cualquier otro


sntoma; en un intento por aliviarlos, los pacientes suelen acudir a diversos tratamientos farmacolgicos y terapias alternativas. La mayora de los profesionales

sanitarios coinciden en que, si bien los frmacos no curan el problema de base,


pueden proporcionar un alivio temporal a los pacientes que experimentan ansiedad aguda o que tienen simples trastornos del sueo. Este captulo presenta los
frmacos que tratan la ansiedad, inducen sedacin o ayudan a los pacientes a conciliar el sueo.

TRASTORNOS DE ANSIEDAD
Segn la International Classification of Diseases, 10.a edicin (CIE-10), la ansiedad
es un estado de aprensin, tensin o inquietud derivado de la anticipacin de un
peligro cuya fuente no puede identificarse o se desconoce en gran medida. Los
individuos con este trastorno suelen ser capaces de identificar al menos algunos de
los factores que desencadenan los sntomas. La mayora de los pacientes afirman
que sus sentimientos de ansiedad son desproporcionados con relacin a cualquier
peligro real.

14.1 Clases de trastornos de ansiedad


La ansiedad que experimenta un individuo cuando se enfrenta a un entorno estresante se denomina ansiedad situacional. Esta ansiedad es beneficiosa hasta cierto
punto, ya que impulsa al individuo a emprender tareas de forma inmediata, aunque
sea con el nico propsito de eliminar la fuente de su nerviosismo. El estrs situacional puede ser intenso, pero los pacientes suelen aprender mecanismos de afrontamiento para controlar el estrs sin necesidad de recurrir a la atencin mdica convencional.
El trastorno de ansiedad generalizada (TAG) es una ansiedad excesiva y difcil de
controlar que dura al menos 6 meses. Se centra en diversas actividades o situaciones vitales e interfiere en las actividades normales de la vida diaria. Es, con mucho,
la clase de trastorno por estrs ms habitual y al que con ms frecuencia se enfrenta el profesional de enfermera. Sus sntomas incluyen inquietud, fatiga, tensin
muscular, nerviosismo, incapacidad para concentrarse, una abrumadora sensacin de terror y trastornos del sueo. Los signos autnomos derivados de la activacin del sistema nervioso simptico que acompaan a la ansiedad incluyen la
elevacin de la presin arterial, palpitaciones cardacas, diversos grados de alteraciones respiratorias y sequedad oral. Las respuestas parasimpticas pueden consistir en clicos abdominales, diarrea, fatiga y tenesmo vesical. El TAG es ms
frecuente en mujeres que en hombres y su prevalencia es mayor en el grupo de
edad de 20 a 35 aos.
La segunda categora de ansiedad, denominada trastorno de pnico, se caracteriza
por una intensa y sbita sensacin de aprensin, temor, terror o fatalidad inminente
que se acompaa de un aumento de la actividad del sistema nervioso autnomo.
Aunque los ataques de pnico suelen durar menos de 10 minutos, los pacientes pueden describirlos como interminables. Hasta el 5% de la poblacin experimentar uno
o ms ataques de pnico durante su vida, vindose afectadas las mujeres unas dos
veces ms que los hombres.
Otras clases de trastornos de ansiedad son las fobias, el trastorno obsesivo compulsivo y el trastorno por estrs postraumtico. Las fobias son sentimientos de temor
ligados a situaciones u objetos; entre las fobias ms comunes se encuentran el miedo
a las serpientes, las araas, las multitudes o las alturas. El miedo a las multitudes se
denomina ansiedad social. Las personas que actan en pblico pueden experimentar
sentimientos de terror, nerviosismo o aprensin que reciben el nombre de ansiedad
escnica. Es normal cierto grado de ansiedad cuando un individuo se encuentra en
una multitud o acta para ella, pero no lo es el miedo extremo hasta el punto de la
fobia. Las fobias impulsan al paciente a evitar por completo el estmulo que desencadena el miedo, hasta el punto de convertir su comportamiento en antinatural. Otro

12/6/09 12:30:18

Captulo 14 Frmacos para la ansiedad y el insomnio

comportamiento antinatural es el trastorno obsesivo compulsivo (TOC), que implica pensamientos extraos y recurrentes o
comportamientos repetitivos que interfieren en las relaciones
o las actividades normales; entre los ejemplos habituales se
encuentran el miedo a la exposicin a los microbios y el lavado
de manos reiterado. El trastorno por estrs postraumtico
(TEPT) es un tipo de ansiedad situacional que se desencadena al
revivir un acontecimiento vital previo. Situaciones vitales traumticas como una guerra, el maltrato fsico o el abuso sexual,
desastres naturales o el asesinato pueden llevar a un sentimiento de desesperacin y a la reviviscencia del suceso traumtico;
los huracanes Katrina y Rita, al igual que los ataques terroristas
del 11 de septiembre de 2001 son ejemplos de situaciones que
pueden desencadenar el TEPT. Los individuos que experimentan este tipo de acontecimientos traumticos corren el riesgo
de desarrollar signos y sntomas de TEPT.

14.2 Regiones enceflicas


especficas responsables
de la ansiedad y la vigilia
Los sistemas neurales del encfalo que se asocian con la ansiedad y la inquietud incluyen el sistema lmbico y el sistema

155

reticular activador; estos sistemas se muestran en la Farmacoterapia ilustrada, 14.1.


El sistema lmbico es un rea localizada en el centro del cerebro responsable de la expresin de las emociones, el aprendizaje
y la memoria. Las seales transmitidas a travs de este sistema
llegan finalmente al hipotlamo. Entre los estados emocionales
asociados a esta transmisin se encuentran la ansiedad, el miedo,
la ira, la agresividad, los remordimientos, la depresin, el impulso sexual y la euforia.
El hipotlamo es un importante centro responsable de las
respuestas involuntarias al estrs extremo, como la elevacin
de la presin arterial, de la frecuencia respiratoria y la dilatacin de las pupilas. Estas reacciones estn relacionadas con la
respuesta de lucha o huida del sistema nervioso autnomo,
. Las diversas funciones endoexplicada en el captulo 13
crinas del hipotlamo se discuten en el captulo 43
.
El hipotlamo est conectado con la formacin reticular, una
red de neuronas que se localiza en toda la longitud del tallo
cerebral, tal y como muestra la Farmacoterapia ilustrada, 14.1. La estimulacin de la formacin reticular eleva el
nivel de alerta y la excitacin sexual; su inhibicin provoca
somnolencia y la induccin del sueo.
El rea ms extensa en la que se localiza la formacin reticular se denomina sistema reticular activador (SRA). Esta

FARMACOTERAPIA ILUSTRADA
14.1 El sistema reticular activador y las regiones enceflicas relacionadas
son importantes reas de accin para los frmacos empleados en el tratamiento
de la ansiedad y de los sntomas relacionados con este trastorno
Sntomas adversos relacionados con la
ansiedad: fatiga, inquietud, incapacidad
para conciliar el sueo, sentimientos de
miedo o terror y dificultad para concentrarse.

Circunvolucin cingular
(lbulo lmbico)
Cuerpo calloso
Formacin reticular

Tlamo
Hipotlamo
Circunvolucin
hipocmpica
(lbulo lmbico)
Dos regiones del cerebro estn
estrechamente relacionadas con
la ansiedad, la expresin de las
emociones y el estado de
desasosiego: 1) el sistema
lmbico, y 2) la formacin reticular
(un ncleo desde el que las seales
nerviosas ascienden a centros
cerebrales superiores).

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Frmacos empleados en el tratamiento de la


ansiedad y de los sntomas relacionados
con este trastorno:
Antidepresivos (v. en el captulo 16 los
mecanismos especficos):
Antidepresivos tricclicos (ATC)
Inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO)
Inhibidores selectivos de la recaptacin
de serotonina (ISRS)
Antidepresivos atpicos, como los inhibidores
de la recaptacin de serotonina
y noradrenalina (IRSN)
Depresores del SNC (v. en el captulo 15 los
mecanismos especficos):
Benzodiacepinas
Barbitricos
Otros frmacos

10/6/09 11:41:04

156

Unidad 3

Sistema nervioso

I NFORMACIN FARMACOLGICA

Acontecimientos
estresantes

Trastornos de ansiedad

Cada ao se diagnostica ansiedad a unos 19 millones de estadounidenses.


Otras enfermedades que coexisten habitualmente con la ansiedad son la
depresin, los trastornos de alimentacin y el abuso de sustancias.
Las cinco causas principales de ansiedad entre los 18 y los 54 aos, por orden,
son las siguientes:
1. Fobia
2. Estrs postraumtico
3. Ansiedad generalizada
4. Trastorno obsesivo-compulsivo
5. Pnico

estructura, que se extiende desde el tallo cerebral hasta el


tlamo, es la responsable del sueo y la vigilia y desempea
una funcin de estimulacin sobre toda la corteza cerebral.
Ayuda al individuo a centrar su atencin en tareas particulares al transmitir la informacin a otros centros cerebrales
superiores.
Si se impide el paso de las seales a travs del SRA, no se
envan seales emocionales al cerebro, con la consiguiente
reduccin de la actividad cerebral general. Si se permite el paso
de las seales que llegan desde el hipotlamo, entonces estas se
transmiten a travs del SRA hasta los centros cerebrales superiores. Se cree que este es el mecanismo neural responsable de
sentimientos como la ansiedad o el miedo, as como el mecanismo asociado a la inquietud y a la alteracin del patrn de
sueo.

MediaLink

Strategies for Reducing Stress

14.3 Manejo de la ansiedad


mediante estrategias farmacolgicas
y no farmacolgicas
Aunque el propio estrs puede ser incapacitante, a menudo
es nicamente el sntoma de un trastorno subyacente y se
considera ms productivo descubrir y abordar la causa de
la ansiedad que simplemente tratar sus sntomas con medicacin. Debe animarse al paciente a buscar y desarrollar
estrategias de afrontamiento no farmacolgicas para abordar las causas subyacentes. Estas estrategias pueden ser
terapias cognitivo-conductuales, psicoterapia, tcnicas de
biorretroalimentacin, meditacin y otras terapias complementarias. La figura 14.1 muestra un modelo de manejo
del estrs.
La farmacoterapia est indicada cuando la ansiedad es tan
intensa que interfiere significativamente en las actividades de
la vida diaria. Los ansiolticos, o frmacos capaces de aliviar la
ansiedad, son bastante eficaces en la mayora de las clases de
estrs. Estos medicamentos se encuadran en diversas categoras
teraputicas: frmacos que actan sobre el sistema nervioso
central (SNC), como los antidepresivos y los depresores del
SNC; antiepilpticos (captulo 15
); frmacos para los tras); antihipertornos emocionales y anmicos (captulo 16
tensivos (captulo 23
), y antiarrtmicos (captulo 26
).
Los ansiolticos tratan todos los trastornos mencionados en la
seccin 14.1: fobias, trastorno por estrs postraumtico, ansiedad generalizada, trastorno obsesivo-compulsivo y ataques de
pnico.

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Ansiedad de
corta duracin

Cambio en la forma
de pensar
Eliminacin
de la causa

Sentimientos
de temor

Estado
mental
inestable

Aumento de la actividad
Falta de sueo

Medicacin

Comportamiento
inusual

Ansiedad y sntomas
relacionados durante
un tiempo prolongado

Comportamiento
normal

Figura 14.1

Modelo de ansiedad en el que acontecimientos


estresantes o un estado mental inestable pueden producir
sntomas adversos, algunos de los cuales pueden controlarse con
medicacin.

INSOMNIO
El insomnio es un trastorno caracterizado por la incapacidad
para conciliar el sueo o permanecer dormido. La farmacoterapia puede estar indicada si la falta de sueo interfiere en las
actividades de la vida diaria.

14.4 Insomnio y su relacin


con la ansiedad
Por qu necesitamos dormir? A lo largo de la vida, pasamos
aproximadamente el 33% del tiempo durmiendo o intentando
dormir. Aunque est claro que el sueo es esencial para el bienestar, los cientficos no estn seguros de su funcin ni de su
importancia. A continuacin se exponen algunas teoras:
La inactividad durante el sueo concede tiempo al
organismo para repararse.
El sueo es la evolucin de un mecanismo protector. A lo
largo de la historia, la noche ha sido el perodo del da ms
seguro.
El sueo tiene que ver con la carga y la descarga elctrica
del cerebro. El encfalo necesita tiempo para procesar y
guardar la nueva informacin que ha recogido durante el
da. Cuando esto tiene lugar sin la interferencia del
entorno, esta inmensa cantidad de datos puede recuperarse
mediante la memoria.

El sueo y la vigilia estn sincronizados con muchas funciones corporales diferentes. As, la temperatura corporal, la presin arterial, los niveles hormonales y la respiracin fluctan

10/6/09 11:41:07

Captulo 14 Frmacos para la ansiedad y el insomnio

157

NATUROPATA

I NFORMACIN FARMACOLGICA

Melatonina

Insomnio asociado a resistencia a la insulina

La melatonina (N-acetil-5-metoxitriptamina) es una hormona endgena sintetizada por la glndula pineal. Se sintetiza especialmente por la noche, ya que la oscuridad estimula su secrecin y la luz la inhibe. Su precursor es el triptfano que, tras
transformarse en serotonina, se convierte finalmente en melatonina. A medida
que aumenta la produccin de melatonina, disminuye el nivel de alerta y la temperatura corporal comienza a caer, lo que invita al sueo.
La produccin de melatonina tambin depende de la edad; los nios producen
ms cantidad que los ancianos; no obstante, la produccin de melatonina ya
comienza a descender en la pubertad. Esta es una de las dos nicas hormonas que
no estn reguladas por la FDA y se venden sin receta (la DHEA o dehidroepiandrosterona es la otra). Se cree que la administracin de suplementos de 0,5-3 mg de
melatonina al acostarse reduce el tiempo necesario para conciliar el sueo y alcanzar un sueo profundo y reparador. Esta hormona no debe tomarse durante el
embarazo ni la lactancia, ya que no existen estudios que determinen su seguridad.
Se ha demostrado que dosis elevadas de melatonina inhiben la ovulacin, por lo
que las mujeres que estn intentando quedarse embarazadas deben reconsiderar
el consumo de este medicamento.
Los individuos con alergias graves, enfermedades autoinmunitarias o procesos
cancerosos en el sistema inmunitario, como el linfoma o la leucemia, no deben
tomar melatonina, ya que estos trastornos pueden verse agudizados por la estimulacin del sistema inmunitario. Debe advertirse a los pacientes que toman corticoesteroides que la melatonina puede interferir en la eficacia de estas hormonas. Su
empleo en nios con trastornos epilpticos puede intensificar las crisis epilpticas.
Por ltimo, no debe administrarse en nios sanos, ya que estos ya la sintetizan en
cantidad suficiente.

La falta de sueo crnica puede aumentar la probabilidad del individuo de


desarrollar diabetes mellitus de tipo 2 o no insulinodependiente (DMNID).
La falta de sueo crnica puede motivar una reduccin de la sensibilidad del
organismo a la insulina.
En un estudio, los adultos sanos que dorman una media de poco ms de
5 horas diarias durante 8 noches consecutivas secretaban un 50% ms
de insulina que aquellos que dorman una media de 8 horas diarias durante el
mismo perodo; los individuos que dorman menos eran un 40% menos
sensibles a la insulina que aquellos que dorman ms.
La privacin de sueo (mximo de 6,5 horas diarias) puede ser una explicacin
de la mayor prevalencia de la diabetes tipo 2 de los ltimos tiempos.

de forma cclica a lo largo de las 24 horas del da; la alteracin de este ciclo puede precisar la aplicacin de medidas farmacolgicas o no farmacolgicas para su reajuste. Los niveles
elevados del neurotransmisor serotonina ayudan a iniciar los
diversos procesos del sueo.
El insomnio o incapacidad para dormir es un trastorno que
en ocasiones est asociado a la ansiedad. Existen distintos tipos
de insomnio. El insomnio de corta duracin o conductual puede
atribuirse al estrs causado por un estilo de vida frentico o por
la incapacidad de resolver los conflictos diarios en el entorno
domstico o laboral. Las preocupaciones sobre el trabajo, la
pareja, los nios y la salud son razones habituales para este tipo
de insomnio. Cuando los patrones de sueo normales se ven

I NFORMACIN FARMACOLGICA
Insomnio

Un tercio de la poblacin mundial tiene problemas para dormir durante parte


del ao.
El insomnio es ms frecuente en mujeres que en hombres.
Los pacientes mayores de 65 aos duermen menos que cualquier otro grupo de
edad.
Slo el 70% de los individuos con insomnio notifican este problema al
profesional sanitario.
Los medicamentos para dormir de venta libre y las asociaciones de frmacos
con sustancias para dormir se adquieren ms a menudo que cualquier otra
clase de frmaco; por ejemplo, difenhidramina, difenhidramina asociada a
paracetamol, doxilamina o mepiramina.
A modo de remedio natural para el sueo, algunos pacientes se plantean el
consumo de melatonina o remedios herbarios como la valeriana o el kava
(captulo 11
).

ADAMS 14 (153-168).indd 157

alterados por el estrs, lo que impide dormir a los pacientes es


que sus mentes estn demasiado activas.
Los alimentos o las bebidas que contienen estimulantes
como la cafena pueden perturbar el sueo. Del mismo modo,
el consumo de tabaco puede provocar inquietud y nerviosismo
en el individuo. Aunque el alcohol suele ayudar a conciliar el
sueo, puede desencadenar sueos intensos y despertares frecuentes que impiden que este sea reparador. La ingesta de una
gran comida poco antes de acostarse, especialmente una rica en
protenas y grasa, puede perturbar el sueo debido al aumento
del metabolismo necesario para la digestin de los alimentos.
Algunos medicamentos estimulan el SNC, por lo que no deben
tomarse inmediatamente antes de acostarse. Las condiciones
adversas, como demasiada luz, una temperatura desagradable
en la habitacin (especialmente por exceso de calor), los ronquidos, la apnea del sueo y las pesadillas recurrentes, pueden
alterar el sueo. Con frecuencia, el insomnio de larga duracin
se debe a depresin, trastornos manacos o dolor crnico.
Es conveniente probar otras posibilidades antes de iniciar el
tratamiento farmacolgico de los trastornos del sueo, ya que
el uso prolongado de somnferos puede empeorar el insomnio y
causar dependencia fsica o psicolgica. Cuando un sedante se
suspende bruscamente o despus de haberse tomado durante un
perodo de tiempo prolongado, algunos pacientes experimentan
un fenmeno denominado insomnio de rebote, en el que la falta
de sueo y los sntomas de ansiedad empeoran notablemente.
Los ancianos tienen ms probabilidad de experimentar problemas de sueo como consecuencia de la medicacin. Los frmacos
pueden aliviar el insomnio de un anciano durante una o dos

NATUROPATA
Valeriana y kava
La valeriana (Valeriana officinalis) es una planta perenne originaria de Europa y
Norteamrica; el kava (Piper methysticum) es un arbusto originario de las islas del
Pacfico Sur. Las races de ambas plantas contienen principios activos que actan
sobre el SNC, por lo que se emplean con frecuencia para tratar la ansiedad y el
insomnio. Estudios recientes han demostrado que la valeriana puede no ser eficaz
para el insomnio, pero es posible que su efecto dependa de la dosis administrada
(Kennedy, Little, Haskell y Scholey, 2006). Una cuidada investigacin sobre el kava
ha demostrado su efecto ansioltico (Ernst, 2006). Ambas plantas medicinales
estn disponibles como tinturas (disueltas en alcohol), ts o cpsulas. La valeriana
puede aumentar el efecto sedante de los barbitricos; el kava puede interactuar
con una amplia gama de frmacos, incluyendo barbitricos, benzodiacepinas y
antiparkinsonianos.

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158

Unidad 3

TABLA 14.1

Sistema nervioso

Fases del sueo

Fase
NREM fase 1

Descripcin
Cuando se instaura el sueo, el paciente est en un estado de somnolencia durante alrededor de 1-7 minutos. Durante este tiempo, el paciente puede
despertarse con facilidad. Esta fase supone aproximadamente el 4%-5% del tiempo total de sueo.

NREM fase 2

El paciente an puede despertarse con facilidad. Esta fase supone la mayor parte del tiempo de sueo, 45%-55%.

NREM fase 3

El paciente flucta entre una fase de sueo ms profunda y otra ms superficial. La frecuencia cardaca y la presin arterial caen, al tiempo que
aumenta la actividad digestiva. Esta fase supone aproximadamente el 4%-6% del tiempo total de sueo.

NREM fase 4

Es la fase de sueo ms profundo y es ligeramente ms larga que las fases 1 o 3, suponiendo alrededor del 12%-15% del tiempo de sueo. Esta es la
fase en la que pueden aparecer pesadillas en los nios o donde puede aparecer el sonambulismo. La frecuencia cardaca y la presin arterial
permanecen bajas, al tiempo que la actividad digestiva se mantiene alta.

Sueo REM

Esta fase se caracteriza por movimientos oculares y la prdida del tono muscular. Los movimientos oculares tienen lugar en rfagas. Durante esta fase
aparecen los sueos, la mente est muy activa y se asemeja a un estado de vigilia normal.

noches, slo para producir una disfuncin cerebral generalizada a


medida que el medicamento se acumula en el organismo. Puede
entonces considerarse, errneamente, que el paciente agitado
necesita ms medicacin, lo que puede llevar a sobredosis. El profesional de enfermera, especialmente aquel que desempea su
labor en la asistencia geritrica, es responsable de llevar a cabo
observaciones precisas y de notificar las respuestas del paciente a
los frmacos para que el mdico pueda determinar la mnima
dosis de mantenimiento efectiva. Cuando sea necesario administrar un somnfero pautado s/p, el profesional de enfermera debe
llevar a cabo una valoracin individualizada del paciente, su seguimiento y el registro del efecto del medicamento en el paciente.

ligada a la reparacin y restauracin fsica del organismo, mientras que el sueo REM est asociado al aprendizaje, la memoria
y la capacidad para adaptarse a los cambios del entorno, es decir,
el organismo necesita el estado de ensoacin asociado al sueo
REM para mantener la normalidad de la funcin psquica. Cuando durante un estudio se priva a los sujetos del sueo REM, estos
experimentan falta de sueo y se vuelven asustadizos, irritables,
paranoides e incluso manifiestan trastornos emocionales; hay
adems una alteracin del juicio y el tiempo de reaccin se ralentiza. Se especula que, para compensar esta falta de sueo, estos
individuos experimentan muchas ms ensoaciones y fantasas
durante el da. Las fases del sueo se recogen en la tabla 14.1.

14.5 Empleo
del electroencefalograma
en el diagnstico de la epilepsia
y los trastornos de sueo

FRMACOS QUE ACTAN SOBRE EL SISTEMA


NERVIOSO CENTRAL

El electroencefalograma (EEG) constituye una herramienta


para el diagnstico de los trastornos del sueo, la epilepsia, la
depresin y la demencia. Se identifican cuatro tipos de ondas
cerebrales (alfa, beta, delta y teta) por la forma, frecuencia y
altura que muestran en el grfico. Estas ondas cerebrales permiten que el profesional sanitario se haga una idea de los cambios en la actividad cerebral durante las distintas fases del sueo y la vigilia; por ejemplo, las ondas alfa indican un paciente
despierto pero somnoliento y las ondas beta indican un paciente alerta con la mente activa.
El EEG permite identificar dos tipos caractersticos de sueo:
el sueo NREM, sin movimientos oculares rpidos, y el sueo
REM, con movimientos oculares rpidos. Existe una progresin
en cuatro fases antes de alcanzar el sueo REM; una vez superadas
estas cuatro fases de sueo NREM, la secuencia se invierte. En
circunstancias normales, tras volver desde las profundidades de la
fase IV a la fase I de NREM, la persona contina dormida pero
la calidad del sueo comienza a cambiar; no es tan profunda y los
niveles de hormonas y la temperatura corporal comienzan a elevarse. En este punto tiene lugar el sueo REM, tambin denominado sueo paradjico, ya que el patrn de ondas cerebrales en
esta fase es similar al de una persona que est adormilada pero
despierta. Esta es adems la fase en la que se suea. En los individuos con patrones de sueo normales los ciclos de sueo NREM
y REM tienen lugar cada 90 minutos aproximadamente.
La privacin de la fase IV del sueo NREM conduce a depresin y a sentimientos de apata y fatiga. Parece que esta fase est

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Los frmacos que actan sobre el SNC son sustancias que producen un importante efecto en el cerebro y la mdula espinal. As,
los depresores del SNC son frmacos que reducen la actividad
neuronal del cerebro. Los pacientes que manifiestan ansiedad o
trastornos del sueo se benefician de cuatro clases generales de
medicamentos: antidepresivos, benzodiacepinas, barbitricos y
depresores del SNC no barbitricos no benzodiacepnicos, aunque existen otras clases de frmacos que tienen actividad ansioltica y previenen las reacciones estresantes del organismo.

14.6 Tratamiento de la ansiedad


y el insomnio con frmacos
que actan sobre el SNC
Los antidepresivos se emplean con frecuencia en el tratamiento
de los sntomas de la ansiedad. Estos frmacos reducen los sntomas de la ansiedad al modificar los niveles de dos importantes neurotransmisores cerebrales, la noradrenalina y la serotonina. La recuperacin del equilibrio de los neurotransmisores
puede reducir los sntomas asociados a la depresin, al pnico,
al comportamiento obsesivo-compulsivo o a la fobia. Son antidepresivos habituales los antidepresivos tricclicos (ATC), los
inhibidores selectivos de la recaptacin de serotonina (ISRS) y
los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO). El tratamiento con estos frmacos y sus importantes mecanismos de
.
accin se tratan en mayor profundidad en el captulo 16
Los depresores del SNC empleados para tratar la ansiedad y
los trastornos del sueo se clasifican en dos clases principales:
benzodiacepinas y barbitricos. Existe una tercera clase compuesta por frmacos de diversa ndole que no tienen relacin

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Captulo 14 Frmacos para la ansiedad y el insomnio

TABLA 14.2

14.7 Antidepresivos para los


sntomas del pnico y la ansiedad
La mayora de los pacientes manifiestan los sntomas del pnico
en dos fases. La primera fase se denomina ansiedad anticipatoria
y en ella el paciente comienza a pensar en el desafo que se acerca y a experimentar sentimientos de terror. Durante la segunda
fase aparecen los sntomas fsicos como la disnea, la taquicardia
y la tensin muscular, muchos de los cuales estn asociados a la
activacin del sistema nervioso autnomo. El tratamiento ms
til para los ataques de pnico es animar al paciente a enfrentarse a su miedo y eliminar los sntomas de una o ambas fases. Si
los frmacos logran atenuar los pensamientos negativos asociados al componente anticipatorio del pnico, la probabilidad de
que el paciente se sienta estresado ser menor. Los frmacos
tambin reducen la actividad neuronal e inhiben el sistema nervioso autnomo, ayudando al paciente a permanecer tranquilo;
en esta situacin el paciente puede emplear sus propias habilidades para controlar su comportamiento.
Los principales medicamentos empleados para aliviar los
sntomas del pnico y la ansiedad son los ATC, los IMAO y
los ISRS. La tabla 14.2 resume los medicamentos con mayor
historia en el tratamiento de los trastornos del pnico. Los ISRS
ms modernos tratan, no slo los sntomas del pnico, sino
tambin los sntomas del trastorno obsesivo-compulsivo y las
fobias (v. tabla 14.3). Entre los ISRS ms habituales en el tratamiento de la ansiedad y la depresin se encuentran el citalopram, el escitalopram, la fluoxetina, la paroxetina y la sertrali-

Antidepresivos para el tratamiento de los trastornos de pnico

Va de administracin y dosis en el adulto


Frmaco
(dosis mxima donde est indicado)
ANTIDEPRESIVOS TRICCLICOS (ATC)
amitriptilina
VO; 75-100 mg/da que pueden aumentarse gradualmente hasta 150-300 mg/da
(emplear dosis menores en pacientes no hospitalizados)
clomipramina

VO; 75-300 mg/da repartidos en diversas dosis

desipramina

VO; 75-100 mg/da al acostarse o repartidos en dosis; pueden aumentarse gradualmente


hasta 150-300 mg/da (emplear dosis menores en ancianos)

doxepina

VO; 30-150 mg/da al acostarse o repartidos en dosis; pueden aumentarse gradualmente


hasta 300 mg/da (emplear dosis menores en ancianos)

imipramina (v. en pgina 191 el cuadro


Frmaco prototpico
)

VO; 75-100 mg/da (mx: 300 mg/da) en una o varias dosis

nortriptilina

VO; 25 mg tres o cuatro veces al da, que se aumentan gradualmente hasta 100-150 mg/da

INHIBIDORES DE LA MONOAMINOOXIDASA (IMAO)


fenelcina
VO; 15 mg tres veces al da, que se aumentarn rpidamente hasta, al menos, 60 mg/da;
pueden ser necesarios hasta 90 mg/da
tranilcipromina

National Institute of Mental Health

ANTIDEPRESIVOS
Desde los aos sesenta, los antidepresivos se han empleado
fundamentalmente para tratar la depresin o la depresin asociada a la ansiedad. Hoy en da, los antidepresivos se emplean,
no slo para tratar la depresin mayor (captulo 16
), sino

tambin para tratar los trastornos de ansiedad, incluyendo la


ansiedad general, el trastorno obsesivo compulsivo, el pnico,
la fobia social y el trastorno por estrs postraumtico. Dada la
eficacia de los antidepresivos para estos trastornos, muchos
creen que, en el futuro, los ansiolticos y los antidepresivos se
considerarn pertenecientes a la misma clase de frmacos.

MediaLink

qumica con las benzodiacepinas ni con los barbitricos pero


que tienen similares usos teraputicos. Otros depresores del
SNC que tienen un efecto relajante en el organismo son los
opiceos (captulo 18
) y el etanol (captulo 12
).
La depresin del SNC debe considerarse un continuo que va
desde la relajacin hasta la anestesia, pasando por la sedacin y la
induccin del sueo, y en el que el coma y la muerte son los estados finales. Algunas clases de frmacos pueden producir diversos
grados de depresin del SNC, desde la relajacin hasta la anestesia, mientras que otros son menos potentes. Los medicamentos
que deprimen el SNC se denominan en ocasiones sedantes, por
su capacidad para sedar o relajar al paciente. En dosis ms altas,
algunos de estos frmacos pueden inducir el sueo, por lo que se
denominan hipnticos. Por tanto, el trmino hipntico-sedante
suele emplearse para describir un frmaco que tiene la capacidad
de producir un efecto calmante en dosis bajas y la capacidad de
inducir el sueo en dosis ms altas. Tranquilizante es un trmino
antiguo, empleado en ocasiones para describir un frmaco que
produce una sensacin de calma o tranquilidad.
Muchos depresores del SNC pueden causar dependencia fsica
y psicolgica, como ya se coment en el captulo 12
. El sndrome de abstinencia de algunos de estos frmacos puede provocar reacciones neurolgicas potencialmente mortales, como fiebre, psicosis y convulsiones. Otros sntomas de abstinencia
incluyen la aceleracin de la frecuencia cardaca y el descenso de
la presin arterial; la prdida del apetito; calambres musculares;
alteraciones de la memoria y la concentracin o desorientacin;
acfenos y visin borrosa, e insomnio, agitacin, ansiedad y pnico. Los sntomas de abstinencia ms obvios duran habitualmente
de 2 a 4 semanas; los ms sutiles pueden durar meses.

159

Efectos adversos
Somnolencia, sedacin, mareos, hipotensin
ortosttica, boca seca, estreimiento, retencin
urinaria, ganancia de peso, temblores,
arritmias, visin borrosa o ligera midriasis
Bloqueo auriculoventricular

Hipotensin ortosttica, estreimiento, boca


seca, nuseas o anorexia

VO; 30 mg/da repartidos en 2 dosis (20 mg a.m., 10 mg p.m.); pueden aadirse


10 mg/da cada 3 semanas (mx: 60 mg/da)

Las cursivas indican efectos adversos frecuentes; el subrayado indica efectos adversos graves.

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160

Unidad 3

TABLA 14.3

Sistema nervioso

Antidepresivos como ansiolticos

Frmaco
ANTIDEPRESIVOS ATPICOS
trazodona
venlafaxina (clasificado como IRSN;
captulo 16
)

Va de administracin y dosis en el adulto


(dosis mxima donde est indicado)
VO; 150 mg/da repartidos en diversas dosis; pueden aadirse 50 mg/da a lo largo de
3-4 das (mx: 400-600 mg/da)
VO; se inicia con 37,5 mg/da (liberacin continuada), aumentndose hasta
75-225 mg/da (liberacin continuada)

INHIBIDORES SELECTIVOS DE LA RECAPTACIN DE SEROTONINA (ISRS)


citalopram
VO; se inicia con 20 mg/da; puede aumentarse hasta 40 mg/da si es necesario
escitalopram

VO; 10 mg/da; puede aumentarse hasta 20 mg/da si es necesario despus de


1 semana de tratamiento

fluoxetina

VO; 20 mg/da a.m.; pueden aadirse 20 mg/da en intervalos de 1 semana


(mx: 80 mg/da); alcanzada la estabilidad puede cambiarse a una cpsula de 90 mg
de liberacin continuada a la semana (mx: 90 mg/semana)

fluvoxamina

VO; se inicia con 50 mg/da; puede aumentarse lentamente hasta 300 mg/da
administrados al acostarse o repartidos en dos dosis

paroxetina

VO; 20-60 mg/da

sertralina

VO; se comienza con 50 mg/da, que podrn aumentarse gradualmente cada pocas
semanas en funcin de la respuesta (rango: 50-200 mg)

Efectos adversos
Presin arterial y frecuencia cardaca errticas,
hipotensin ortosttica, boca seca, mareos,
somnolencia, nuseas, vmitos y diaforesis
Agresividad intensa, impulsividad, cambios en el
estado mental que incluyen agitacin extrema con
evolucin hacia el delirio y el coma o suicidio
(especialmente en nios)
Nuseas, vmitos, boca seca, insomnio,
somnolencia, cefalea, nerviosismo, ansiedad,
trastornos digestivos, anorexia, agitacin, mareos o
fatiga
Sndrome de Stevens-Johnson, mana/hipomana
extrema y suicidios (especialmente en nios),
hemorragias, trastornos psicomotores graves,
convulsiones, inestabilidad del sistema nervioso
autnomo con posibilidad de rpidas fluctuaciones
de las constantes vitales o hipertermia severa

Las cursivas indican efectos adversos frecuentes; el subrayado indica efectos adversos graves.

na. Se presenta el escitalopram oxalato como el frmaco


prototpico en los trastornos de ansiedad generalizada.
Es importante hacer hincapi en que debe supervisarse el
empleo de los antidepresivos. En el ao 2004, la Food and Drug
Administration public una advertencia que sealaba los signos
de alarma de posible suicidio en adultos y nios cuando se instaura el tratamiento con antidepresivos y cuando se modifican
sus dosis. Por otra parte, el empleo de algunos de estos medicamentos puede llevar a la manifestacin de ciertos signos que
son a su vez el objetivo del tratamiento ansioltico; por ejemplo,
irritabilidad, ataques de pnico, agitacin, insomnio y agresividad (captulo 16
).
Al igual que con el resto de los frmacos que actan sobre el
SNC, deben tomarse las precauciones necesarias para garantizar que los medicamentos se toman de forma adecuada. Vase
las principales acciones y los efectos
en el captulo 16
adversos de los antidepresivos en general. Algunos pacientes
rechazan el tratamiento con antidepresivos al considerar
inaceptables las reacciones adversas.
A continuacin se presenta un breve resumen de las precauciones especiales ms importantes para cada clase de antidepresivo:

ATC: Desaconsejados en pacientes con antecedentes de


infarto de miocardio, bloqueo auriculoventricular o
arritmia; con frecuencia, los pacientes presentan efectos
anticolinrgicos molestos como sequedad oral, visin
borrosa, retencin urinaria o hipertensin
(captulo 13
); la mayora de los ATC se clasifican en las
categoras C o D con respecto al embarazo; debe evitarse su
uso combinado con el alcohol u otros depresores del SNC,
y los pacientes con asma, trastornos digestivos,
alcoholismo, esquizofrenia o trastorno bipolar deben
extremar las precauciones con estos frmacos.

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ISRS: Ms seguros que otras clases de antidepresivos,


presentan menos efectos anticolinrgicos y sus efectos
simpaticomimticos (taquicardia e hipertensin) son
menos frecuentes; el paciente puede engordar o
presentar disfuncin sexual; su sobredosis puede
provocar confusin, ansiedad, inquietud, hipertensin,
temblores, diaforesis, fiebre y prdida de coordinacin
muscular.
IMAO: Los pacientes deben prescindir por completo de los
alimentos que contengan tiramina, una forma del
aminocido tirosina, para evitar una crisis hipertensiva y
deben restringir la ingesta de cafena; los IMAO potencian
el efecto de la insulina y otros antidiabticos; entre sus
efectos secundarios habituales se encuentran la hipotensin
ortosttica, la cefalea y la diarrea; se emplean con poca
frecuencia debido a la posibilidad de efectos adversos
graves.
Antidepresivos atpicos como los inhibidores de la
recaptacin de serotonina y noradrenalina (IRSN): Pueden
observarse ciertos efectos secundarios como insomnio,
sueos anmalos, diaforesis, estreimiento, boca seca,
prdida del apetito, prdida de peso, temblores, alteraciones
visuales, cefaleas, nuseas y vmitos, mareos y prdida del
deseo sexual.

BENZODIACEPINAS
Las benzodiacepinas constituyen una de las clases de frmacos que se prescriben con mayor frecuencia. Su raz benzo
hace referencia a un compuesto aromtico, que cuenta con
un anillo de carbono unido a diferentes tomos o a otro
anillo de carbono. Dos tomos de nitrgeno que se incorporan al segundo anillo son los responsables de la segunda parte del nombre, dicepina (di dos; acepina nitrgeno).

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Captulo 14 Frmacos para la ansiedad y el insomnio

Escitalopram

PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
No se debe comenzar a tomar este medicamento hasta que hayan
transcurrido 14 das desde la suspensin del tratamiento con IMAO.
Se recomienda reducir las dosis en caso de insuficiencia renal o heptica o en
pacientes ancianos.
Cualquier aumento de la dosis debe espaciarse al menos 1 semana.
Frmaco de categora C para el embarazo.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: con una dosis diaria, pueden alcanzarse concentraciones plasmticas estables en 1 semana.
Pico de accin: 5 h
Semivida: 25-35 h
Duracin del efecto: variable

EFECTOS ADVERSOS
Las reacciones graves incluyen mareos, nuseas, insomnio, somnolencia, confusin y convulsiones en caso de sobredosis.
Contraindicaciones: este frmaco no debe administrarse a pacientes que den el
pecho ni antes de que hayan transcurrido 14 das desde la suspensin del tratamiento con IMAO.
INTERACCIONES
Frmaco-frmaco: deben evitarse los IMAO ante el riesgo de sndrome serotoninrgico, caracterizado por hiperactividad autnoma, hipertermia, rigidez, diaforesis y sndrome neurolptico maligno. La combinacin con IMAO puede llevar a
crisis hipertensiva, hipertermia e inestabilidad autnoma.
El escitalopram aumentar la concentracin plasmtica de metoprolol y cimetidina. Su uso combinado con alcohol y otros depresores del SNC puede potenciar
los efectos depresores sobre este sistema; por tanto, los pacientes deben evitar el
consumo de alcohol durante el tratamiento con este frmaco.
Pruebas de laboratorio: no se conocen.
Herboristera/alimentos: deben usarse con precaucin los suplementos herbarios como la hierba de San Juan, que puede provocar sndrome serotoninrgico y
potenciar los efectos del escitalopram.
Tratamiento de la sobredosis: no existe un tratamiento especfico para la sobredosis. Se seguirn las rdenes mdicas para el tratamiento de los sntomas que
incluirn mareos, confusin, nuseas, vmitos, temblores, diaforesis, taquicardia
y convulsiones.
Vase en la pgina web complementaria un proceso
de enfermera especfico de este frmaco.

Vase en el captulo 16, pgina 197, Proceso de enfermera: Pacientes en tratamiento con antidepresivos

14.8 Tratamiento de la ansiedad


y el insomnio con benzodiacepinas
Las benzodiacepinas son los frmacos de eleccin en el tratamiento de diversos trastornos de ansiedad y del insomnio
(v. tabla 14.4). Desde que aparecieran las primeras benzodiacepinas (el clordiacepxido y el diacepam), en los aos sesenta,
esta clase de frmacos se ha convertido en una de las ms
empleadas en medicina. Aunque disponemos de unas 15 benzodiacepinas, todas tienen las mismas acciones y los mismos
efectos adversos, diferencindose bsicamente en el inicio y la
duracin de su accin. As, algunas, como el midazolam, cuentan con un rpido inicio de la accin de unos 15-30 minutos;
otras, como el halacepam, tardan entre 1 y 3 horas en alcanzar
la concentracin srica mxima. Las benzodiacepinas se clasifican en el grupo IV, aunque producen menos dependencia
fsica y menor tolerancia que los barbitricos.
Las benzodiacepinas actan unindose a los receptores del cido gamma-aminobutrico (GABA) de la molcula del canal del
cloro; de esta forma, intensifican el efecto del GABA, neurotransmisor endgeno inhibidor localizado por todo el cerebro. La
mayora de estos frmacos se metabolizan en el hgado, obtenindose metabolitos activos, y se eliminan fundamentalmente por la
orina. Una de las principales ventajas de las benzodiacepinas es
que el consumo de cantidades excesivas no produce depresin
respiratoria ni coma. La muerte es poco probable, salvo si la ingesta de grandes dosis de benzodiacepinas se combina con otros
depresores del SNC o si el paciente padece apnea del sueo.

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Mechanism in Action: Escitalopram

ACCIONES Y USOS
El escitalopram es un inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina (ISRS)
que aumenta la disponibilidad de este neurotransmisor en los receptores postsinpticos especficos localizados en el SNC. La inhibicin selectiva de la recaptacin de serotonina logra la actividad antidepresiva sin desencadenar sntomas de
actividad simpaticomimtica o anticolinrgica. Este medicamento est indicado
para los trastornos de ansiedad generalizada y la depresin; otros usos incluyen
el tratamiento de los trastornos de pnico.

Inhibidor selectivo de la recaptacin de serotonina

MediaLink

FRMACO PROTOTPICO

161

La mayora de los benzodiacepinas se administran por va


oral; la administracin parenteral de aquellas que permiten
esta forma de administracin, como es el caso del diacepam o
del loracepam, debe vigilarse atentamente debido a la rpida
instauracin de efectos centrales y a la posibilidad de depresin
respiratoria.
Las benzodiacepinas son los frmacos de eleccin en el tratamiento a corto plazo del insomnio secundario a la ansiedad, donde han sustituido a los barbitricos gracias a su mayor margen de
seguridad. Las benzodiacepinas reducen el tiempo necesario para
conciliar el sueo y la frecuencia de interrupciones durante el mismo. Aunque la mayora de las benzodiacepinas aumentan el tiempo total de sueo, algunas reducen la fase IV y otras afectan al
sueo REM. Por lo general, las benzodiacepinas empleadas para
tratar el insomnio de corta duracin son diferentes de las que se
emplean para tratar los trastornos de ansiedad generalizada.
Las benzodiacepinas tienen otras indicaciones importantes.
As, el diacepam se describe como frmaco prototpico en el
por su uso teraputico en el tratamiento de los
captulo 15
trastornos epilpticos. Pueden emplearse tambin en el tratamiento del sndrome de abstinencia alcohlica (captulo 12
),
para obtener la relajacin muscular central (captulo 21
)y
).
como inductores en la anestesia general (captulo 19

CONSIDERACIONES DE ENFERMERA
El papel del profesional de enfermera en el tratamiento con benzodiacepinas incluye la vigilancia cuidadosa del estado del pacien-

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162

Unidad 3

TABLA 14.4

Sistema nervioso

Benzodiacepinas para la ansiedad y el insomnio

Frmaco
TRATAMIENTO DE LA ANSIEDAD
alprazolam

Va de administracin y dosis en el adulto


(dosis mxima donde est indicado)
Para la ansiedad: VO; 0,25-0,5 mg tres veces al da
Para los ataques de pnico: VO; 1-2 mg tres veces al da

clonacepam

VO; 1-2 mg/da repartidos en varias dosis (mx: 4 mg/da)

cloracepato

VO; 15 mg/da al acostarse (mx: 60 mg/da repartidos en dosis)

clordiacepxido

Ansiedad leve: VO, 5-10 mg tres o cuatro veces al da; IM/IV, 50-100 mg
1 hora antes de un procedimiento mdico
Ansiedad intensa: VO, 20-25 mg tres o cuatro veces al da; IM/IV,
50-100 mg seguidos de 20-25 mg tres o cuatro veces al da

diacepam (v. en pgina 177 el cuadro Frmaco


prototpico
)

VO; 2-10 mg dos veces al da; IM/IV, 2-10 mg: reptase si precisa
en 3-4 horas

halacepam

VO; 20-40 mg tres o cuatro veces al da

loracepam

VO; 2-6 mg/da repartidos en varias dosis (mx: 10 mg/da)

oxacepam

VO; 10-30 mg tres o cuatro veces al da

TRATAMIENTO DEL INSOMNIO


estazolam

VO; 1 mg al acostarse; puede aumentarse hasta 2 mg si es necesario

fluracepam

VO; 15-30 mg al acostarse

quacepam

VO; 7,5-15 mg al acostarse

temacepam

VO; 7,5-30 mg al acostarse

triazolam

VO; 0,125-0,25 mg al acostarse (mx: 0,5 mg/da)

Efectos adversos
Somnolencia, sedacin, letargo y ataxia
Estados de hiperexcitacin aguda, alucinaciones,
aumento de la espasticidad muscular, trastornos
renales, defectos congnitos en mujeres
embarazadas, trastornos respiratorios por
hipersalivacin, depresin respiratoria,
laringoespasmo y shock cardiovascular.

Mareos, somnolencia, cefalea y trastornos de


memoria
Agranulocitosis y coma

Las cursivas indican efectos adversos frecuentes; el subrayado indica efectos adversos graves.

te y el suministro de la informacin relacionada con el tratamiento farmacolgico prescrito. Valore la necesidad de ansiolticos del
paciente, evaluando la intensidad y duracin de los sntomas.
Identifique los factores que desencadenan la ansiedad o el insomnio: sntomas fsicos, una estimulacin excesiva del SNC, dormir
en exceso durante el da o un dficit de ejercicio o actividad. Recabe informacin sobre los antecedentes farmacolgicos, incluyendo
las alergias y el consumo de alcohol y otros depresores del SNC.
Valore la probabilidad de consumo o dependencia de drogas e
identifique los mecanismos de afrontamiento empleados para
manejar los episodios previos de estrs, ansiedad e insomnio. Debe
extremarse la precaucin en los pacientes con riesgo de suicidio, ya
que este puede verse incrementado. Valore la existencia de un trastorno primario de sueo, como una apnea del sueo, ya que las
benzodiacepinas deprimen el impulso respiratorio.
Las alteraciones en la actividad de los neurotransmisores provocan cambios en la presin intraocular; por tanto, las benzodiacepinas estn contraindicadas en el glaucoma de ngulo
estrecho. La presencia de cualquier enfermedad cerebral es otra
contraindicacin, ya que estos frmacos alteran el nivel de conciencia. Vigile la funcin renal y heptica cuando se empleen
durante un tiempo prolongado. Estos frmacos deben emplearse
con precaucin en aquellos pacientes con alteraciones funcionales renales o hepticas. Valore el riesgo de depresin respiratoria
cuando administre estos frmacos a pacientes con alteraciones
respiratorias funcionales o a individuos que tomen otros depresores del SNC, as como cuando administre dosis intravenosas.
Valore la presencia de efectos secundarios habituales derivados
de la depresin del SNC, como somnolencia o mareos, ya que
estos aumentan el riesgo de lesin y puede ser necesario reducir
las dosis. En caso de sobredosis, el flumacenilo es un antagonista

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especfico de los receptores de las benzodiacepinas que puede


administrarse para revertir la depresin del SNC.
Las benzodiacepinas se consumen por placer de forma ilegal,
en la mayora de los casos adolescentes, adultos jvenes y cocainmanos o adictos a los opiceos. Por tanto, debe ayudar al
paciente a evaluar el contexto social de su entorno y a tomar las
precauciones necesarias para proteger la medicacin.
Consideraciones por edades. Se han realizado pocos
estudios sobre el uso de las benzodiacepinas en pacientes peditricos; por tanto, se recomienda precaucin cuando se empleen en
esta poblacin. Dado que las benzodiacepinas atraviesan la barrera placentaria y se excretan por la leche materna, se desaconseja su
uso durante el embarazo y la lactancia (categora D para el embarazo). Deben usarse con precaucin en pacientes ancianos, en los
que el metabolismo y la eliminacin son ms lentos y hay una
mayor posibilidad de sobredosis; en estos pacientes debe adems
valorarse el exceso de sedacin, confusin, mareos o deterioro de
la movilidad. Es preciso garantizar la seguridad del paciente.
Educacin del paciente. La educacin del paciente sobre
las benzodiacepinas debe incluir los objetivos del tratamiento, las
razones para obtener los datos de referencia, como las constantes
vitales y la existencia de trastornos renales o hepticos previos, as
como los posibles efectos secundarios. Cuando informe al paciente sobre las benzodiacepinas aborde los siguientes puntos:
Extreme la precaucin cuando conduzca o maneje
maquinaria pesada hasta comprobar los efectos del
frmaco, ya que las benzodiacepinas pueden provocar
somnolencia y alteraciones funcionales fsicas y mentales.
Tome la medicacin segn se le ha indicado, no exceda la
dosis pautada.

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Captulo 14 Frmacos para la ansiedad y el insomnio

FRMACO PROTOTPICO

Loracepam

ACCIONES Y USOS
El loracepam es una benzodiacepina que acta potenciando los efectos del GABA,
un neurotransmisor inhibidor, en el tlamo, el hipotlamo y el sistema lmbico.
Es una de las benzodiacepinas ms potentes, con una larga semivida de
10-20 horas, lo que posibilita su administracin oral en una o dos dosis diarias.
Adems de emplearse como ansioltico, el loracepam se emplea como frmaco
preanestsico para inducir sedacin y para el tratamiento del estado epilptico.
PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
Cuando se administre por va IV debe valorarse la respiracin cada
5-15 minutos y debe mantenerse cerca el equipo de respiracin y
reanimacin.
Frmaco de categora D para el embarazo.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: 1-5 min IV; 15-30 min IM
Pico de accin: 2 h VO; 90 min IM
Semivida: 10-20 h
Duracin del efecto: variable

Evite el consumo de alcohol y otros depresores del SNC, ya


que pueden potenciar la somnolencia.
No interrumpa el tratamiento de forma brusca, ya que
pueden aparecer sntomas de abstinencia.
Mantenga la medicacin fuera del alcance de los nios.

BARBITRICOS
Los barbitricos son frmacos derivados del cido barbitrico.
Potentes depresores del SNC, se han empleado en farmacoterapia desde principios del siglo xx por sus efectos sedantes, hipnticos y antiepilpticos.

14.9 Empleo de barbitricos


y sedantes
Hasta el descubrimiento de las benzodiacepinas, los barbitricos eran los frmacos de eleccin en el tratamiento de la
ansiedad y el insomnio (tabla 14.5). Aunque siguen estando
indicados para diversos trastornos, casi nunca, o nunca, se
prescriben para el tratamiento de la ansiedad o el insomnio
debido a sus significativos efectos secundarios y a la existencia
de medicamentos ms eficaces. El riesgo de dependencia fsica y psicolgica es alto y muchos son frmacos regulados del
grupo II. El sndrome de abstinencia de los barbitricos es
extremadamente grave y puede ser mortal. Su sobredosis pro-

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163

Benzodiacepina
EFECTOS ADVERSOS
Los efectos adversos ms habituales del loracepam son la somnolencia y la sedacin, que pueden ir disminuyendo con el paso del tiempo. Su administracin en
dosis elevadas o por va IV puede producir efectos ms graves, como amnesia,
debilidad, desorientacin, ataxia, trastornos del sueo, cambios en la presin
arterial, visin borrosa, diplopa o nuseas y vmitos.
Contraindicaciones: este frmaco no debe administrarse a pacientes con glaucoma agudo de ngulo estrecho, trastornos depresivos primarios o psicosis y no
debe emplearse para el tratamiento del dolor intenso que no puede controlarse.
INTERACCIONES
Frmaco-frmaco: el loracepam interacta con mltiples frmacos. Por ejemplo,
su uso combinado con depresores del SNC, incluyendo el alcohol, potencia sus
efectos sedantes y aumenta el riesgo de depresin respiratoria y muerte. El loracepam puede contribuir a la toxicidad de la digoxina al aumentar la concentracin
srica de este frmaco; sus sntomas incluirn cambios en la visin, nuseas,
vmitos, mareos y confusin.
El loracepam puede atenuar los efectos antiparkinsonianos de la levodopa y
aumentar los niveles de fenitona.
Pruebas de laboratorio: desconocidas.
Herboristera/alimentos: debe usarse con precaucin con suplementos herbarios. As, las hierbas medicinales con efecto sedante, como el kava, la valeriana, la
manzanilla o el lpulo, pueden suponer un efecto aadido a la medicacin. Por
otro lado, las hierbas medicinales estimulantes, como la centella asitica y la efedra, pueden reducir la eficacia del frmaco.
Tratamiento de la sobredosis: en caso de sobredosis, puede administrarse flumacenilo, un antagonista especfico de los receptores de las benzodiacepinas,
para revertir la depresin del SNC.
Vase en la pgina web complementaria un proceso
de enfermera especfico de este frmaco.

voca una profunda depresin respiratoria, hipotensin, shock


y, en ocasiones, la muerte, motivo por el que se han empleado
en suicidios.
Los barbitricos tienen la capacidad de deprimir la funcin
del SNC a todos los niveles. Al igual que las benzodiacepinas,
estos frmacos actan unindose a los receptores del GABA de
la molcula del canal del cloro, lo que intensifica el efecto de
este neurotransmisor en el cerebro. En dosis bajas, reducen la
ansiedad y provocan somnolencia; en dosis moderadas, inhiben la actividad epilptica (captulo 15
) y favorecen el sueo, supuestamente inhibiendo los impulsos cerebrales que viajan a travs del sistema lmbico y del sistema reticular activador;
en dosis elevadas, algunos barbitricos pueden inducir la anestesia (captulo 19
).
Cuando se toman durante perodos de tiempo prolongados, los barbitricos estimulan las enzimas microsomales
hepticas que metabolizan los medicamentos. Por tanto, los
barbitricos pueden estimular su propio metabolismo, as
como el de cientos de otros frmacos que se metabolizan
por esta va. Su empleo repetido lleva a desarrollar tolerancia a los efectos sedantes del frmaco, lo que incluye tolerancia
cruzada con otros depresores del SNC, como los opiceos.
Sin embargo, no se desarrolla tolerancia al efecto depresor
sobre la respiracin (v. en captulo 15, pgina 182, Proceso
de enfermera: Pacientes en tratamiento con frmacos anticomiciales
).

10/6/09 11:41:09

164

Unidad 3

TABLA 14.5

Sistema nervioso

Barbitricos para la sedacin y el insomnio

Frmaco
DE ACCIN CORTA
pentobarbital sdico
secobarbital
DE ACCIN INTERMEDIA
amobarbital

Va de administracin y dosis en el adulto


(dosis mxima donde est indicado)
Sedante: VO; 20-30 mg dos o cuatro veces al da
Hipntico: VO; 120-200 mg; IM, 150-200 mg

Sedante: VO; 30-50 mg dos o cuatro veces al da


Hipntico: VO/IM; 65-200 mg (mx. 500 mg)

Sedacin residual
Agranulocitosis, angioedema, sndrome de Stevens-Johnson, depresin
respiratoria, shock cardiovascular, apnea o laringoespasmo

Sedante: VO; 40 mg tres veces al da


Hipntico: VO; 40-160 mg

butabarbital sdico

Sedante: VO, 15-30 mg tres o cuatro veces al da


Hipntico: VO, 50-100 mg al acostarse

metilfenobarbital

Depresin respiratoria, laringoespasmo o apnea

Sedante: VO; 100-300 mg/da repartidos en tres dosis


Hipntico: VO/IM; 100-200 mg

aprobarbital

DE LARGA ACCIN
fenobarbital (v. en pgina 176 el cuadro
Frmaco prototpico
)

Efectos adversos

Sedante: VO; 32-100 mg tres o cuatro veces al da

Somnolencia
Agranulocitosis, depresin respiratoria, sndrome de Stevens-Johnson,
dermatitis exfoliativa (poco frecuente), depresin del SNC, coma y muerte

Sedante: VO; 30-120 mg/da


IV/IM, 100-200 mg/da

Las cursivas indican efectos adversos frecuentes; el subrayado indica efectos adversos graves.

14.10 Otros depresores del SNC


para la ansiedad y los trastornos
del sueo
El ltimo grupo de depresores del SNC empleados para la
ansiedad y los trastornos del sueo es una miscelnea de sustancias sin relacin qumica con las benzodiacepinas ni con los
barbitricos (v. tabla 14.6). Adems de los depresores del SNC
no barbitricos no benzodiacepnicos, existen otros frmacos

FRMACO PROTOTPICO

Zolpidem

MediaLink

Mechanism in Action: Zolpidem

ACCIONES Y USOS
Aunque no es una benzodiacepina, el zolpidem acta de una forma similar a
estas, favoreciendo la depresin en las regiones lmbica, talmica e hipotalmica
del SNC mediante el GABA. Protege las fases III y IV del sueo y slo tiene efectos
menores en la fase REM. La nica indicacin del zolpidem es el insomnio de corta
duracin (7-10 das).
PRECAUCIONES DE ADMINISTRACIN
Dado su rpido inicio de accin, 7-27 minutos, debe administrarse
inmediatamente antes de acostarse.
Frmaco de categora B para el embarazo.

FARMACOCINTICA
Inicio de accin: 7-27 min
Pico de accin: 0,5-2,3 h
Semivida: 1,7-2,5 h
Duracin del efecto: 6-8 h

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que se emplean principalmente para el tratamiento de los sntomas de la ansiedad social y entre los que se incluyen el antiepilptico valproato y los betabloqueantes propranolol y atenolol. Entre los frmacos que se emplean fundamentalmente para
el tratamiento del insomnio se encuentran los depresores del
SNC no benzodiacepnicos ms modernos, el zalepln y la
eszopiclona, y el zolpidem, relativamente nuevo. Otros depresores del SNC, como el paraldehdo, el hidrato de cloral, el
meprobamato y la glutetimida, slo tienen inters histrico, ya
que apenas se prescriben debido a su potencial de provocar

Depresor del SNC no barbitrico no benzodiacepnico


EFECTOS ADVERSOS