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Magie (surnaturel)

Pour les articles homonymes, voir Magie.

Circ offrant la coupe Ulysse deJohn William Waterhouse.

La magie est une pratique fonde sur la croyance en l'existence d'tres ou de


pouvoirs surnaturels et de lois naturelles occultespermettant d'agir sur le monde matriel par le biais
de rituels spcifiques.
Dans de nombreuses cultures, les moyens mis en uvre par la magie en tant que science
occulte sopposent aux religions tablies ainsi qu'aux raisonnements scientifiques1. Les volutions
des connaissances scientifiques, qui donnent des explications aux phnomnes comme la foudre,
les mouvements des plantes, ou les ractions chimiques, se sont progressivement opposs la
croyance en la magie[rf. ncessaire].
Sommaire
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1Description
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1.1tymologie

1.2Dfinitions

1.3Facteurs pratiques de l'action magique

1.4Principes thoriques de laction magique


2Fonctionnement

2.1Intention : magie noire, magie blanche

2.2Mthode : magie opratoire, magie naturelle

2.3Usage : magie mdicale, magie divinatoire

2.4Supports extrieurs : plantes, astres, nombres, symboles

2.5Supports intrieurs : parole, geste, imagination, volont

2.6Supports spirituels : anglologie, dmonisme, chamanisme, thurgie

3Thories sur la magie


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3.1La magie selon les philosophes

3.2La magie selon les anthropologues

4La magie peut-elle tre efficace ?


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4.1Point de vue l'historiographie

4.2Approche parapsychologique

4.3Comprhension pistmologique

4.4Vision sociologique

5La magie dans le christianisme

6Histoire de la magie occidentale


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6.1Prhistoire et Antiquit

6.2Moyen ge et Renaissance

6.3XVIIe et XVIIIe sicles

6.4XIXe et XXe sicles

7Bibliographie
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7.1Traits de magie

7.2Grimoires de magie

7.3tudes sur la magie

8Rfrences : films, jeux


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8.1Films et sries tlvises

8.2Quelques sorciers connus

8.3Jeux axs sur la magie

9Notes et rfrences

10Annexes
10.1Articles connexes

10.1.1Auteurs

10.1.2Notions

10.1.3Techniques / Outils

10.1.4Rapports science / magie


10.2Liens externes

Description[modifier | modifier le code]


tymologie[modifier | modifier le code]
Le mot franais magie vient du latin magia, lui-mme issu du grec (mageia), religion
des mages perses , sorcellerie2 .
Pour remonter plus haut, il faut aller jusqu'en Perse. Le mot magu3, mage en vieux-perse, est
visible pour la premire fois sur une inscription grave en 515 av. J.-C. Bhistoun (Perse antique,
Iran actuel), sur les exploits de Darius Ier, roi de Perse, qui a renvers en 522 av. J.-C. Gaumta, un
mage mde qui s'est proclam roi de l'empire perse. Darius le Roi dit : "Ensuite il y avait un
homme, un Mage, du nom de Gaumta." 4 En perse, mag signifie science, sagesse . Hraclite
(vers 500 av. J.-C.) est le premier utiliser le mot, en numrant les somnambules, les mages
(), les bacchants [initis Dionysos], les mnades [inities Dionysos], et les
initis 5. Hrodote, vers 420 av. J.-C., prcise le sens : Les tribus mdes sont : les Bouses, les
Partacnes, les Strouchates, les Arizantes, les Boudiens, les Mages () 6. En fait, les Mages
forment la caste sacerdotale des Mdes7, comme les Brahmanes sont la caste sacerdotale des
Indiens. Certains Mages sont prtres. Ils ont diverses fonctions : interprter les songes, pratiquer la
divination, sacrifier au Soleil, la Lune, la Terre, au Feu, l'Eau et aux Vents, chanter la
thogonie, participer au pouvoir politique, faire des sacrifices royaux, procder des rites funraires.
Comme le montre une sculpture de Kizkapan, ils portent un bonnet qui couvre la bouche, ils officient
sur un autel du feu. Le mot mage existe donc en Occident depuis le Ve sicle av. J.-C..
Vers le milieu du IVe sicle av. J.-C. le mot Mageia (en latin magia) est employ par les Grecs en tant
que doctrine issue de la Perse, notamment avec Zoroastre (vers 590 av. J.-C. ?)8. Parmi les Mages
perses (et non plus mdes), ou prtres de Zoroastre, les plus clbres sont : Ostans le Mage9 et
Hystaspe, qui seraient venus en Occident ds 480 av. J.-C. Ils auraient accompagn Xerxs Ier, roi
de Perse, en pleines guerres mdiques , jusqu' Abdre10.

Le latin magus parat ds 506 au concile d'Agde11.

Dfinitions[modifier | modifier le code]

La sorcire de Augusto De Luca, 1980

Le mot magie dsigne tantt une technique (les arts magiques), tantt des procds, des
oprations, tantt une action, un effet, mais cela n'est pas si gnant. Par exemple, la magie
de Merlin concerne soit l'art magique (art occulte : Merlin connat et pratique des procds occultes
pour produire des effets merveilleux), soit des procds magiques (techniques occultes : Merlin
utilise des formules secrtes), soit des effets magiques (puissances mystrieuses : Merlin rend
invisible).
Apule : La magie est la science de la pit et du divin (). Mes adversaires, toutefois, peuvent
adopter le sens du vulgaire, selon lequel le mage, tant en communaut avec les dieux immortels, a
le pouvoir de tout faire par la vertu mystrieuse des incantations 12.
Helena Blavatsky : La magie, considre comme science, est la connaissance des principes et de
la voie par laquelle lomniscience et lomnipotence de lEsprit et son contrle sur les forces de la
nature peuvent tre acquis par lindividu tandis quil est encore dans le corps. Considre comme
art, la magie est lapplication de ces connaissances la pratique 13. La magie est la science de la
communication avec les Puissances supra-mondaines ternelles et de leur direction, ainsi que du
commandement de celles de ces puissances appartenant aux sphres infrieures ; connaissance
pratique des mystres cachs de la nature connus seulement du petit nombre parce qu'il est trs
difficile de les acqurir sans tomber dans les pchs contre nature 14.
Aleister Crowley : La Magie est la Science et l'Art d'occasionner des Changements en accord avec
la Volont 15.
Papus : La Magie est l'tude et la pratique du maniement des forces secrtes de la nature 16.
Pierre A. Riffard : La magie est l'action efficace sur un objet rel ou mental, par la parole, le geste,
l'image ou la pense, indpendamment des catgories de l'tre (espace, temps, causalit), mais
conformment des correspondances soit analogiques [par exemple, rouge = le fer, le mardi] soit
mcaniques [rouge excitation, mrissement] 17.
Dfinition du dictionnaire Hachette : Science occulte qui permet d'obtenir des effets merveilleux
l'aide de moyens surnaturels. L'ide de magie requiert d'admettre l'existence de forces
surnaturelles et secrtes, contraindre les puissances du ciel ou de la nature, recourir des moyens
d'action qui ne sont ni religieux ni techniques mais occultes.
Mage, magicien, magiste y sont distingus.
1. Le mage est un sage, qui connat les secrets de la nature (les rois mages).

2. Le magicien est un praticien, il ralise des merveilles ; dans les annes 1760, on disait
le comte de Saint-Germain magicien, car, soi-disant, il vivait depuis l'poque de Jsus, ne
mangeait pas, crait des pierres prcieuses, faisait disparatre les taches des diamants,
transmutait les mtaux en or
3. Le magiste est un sage praticien, il est la fois savant comme le mage et habile comme le
magicien ; au XIXe sicle, on considrait Helena Blavatsky et Papus comme des magistes.
4. Le sorcier (en anglais sorcerer) cherche faire du mal, par diverses techniques
magiques. La puissance du magicien est merveilleuse, celle du sorcier diabolique et
infernale 18.
5. Le mage noir (en anglais witch) nuirait par lui-mme, du fait de sa prsence ou de ses
pouvoirs supposs malfiques19.
D'autres personnes font des miracles , mais autrement. Le prestidigitateur et le fakir utilisent
l'illusion ; le mdium et le prodige ont un don ; le saint et le mystique comptent sur Dieu.

Facteurs pratiques de l'action magique[modifier | modifier le code]


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La pratique de la magie repose sur la croyance que lesprit humain est tout-puissant sur le monde
qui lentoure et quune pense dtermine, bien oriente, bien concentre, peut se concrtiser,
influer sur les choses et les tres[rf. ncessaire]. Mais comment cette concrtisation de la pense seraitelle possible ? Selon les esprits matrialistes et la plupart des savants[Qui ?], il sagit dun phnomne
physiquement impossible et dpourvu de fondement scientifique. Selon les magiciens[Qui ?],
un pouvoir ou une force secrteservirait de truchement entre le monde mental et le plan de la ralit
physique. La magie est, en effet, prsente par ses adeptes comme lutilisation dun pouvoir ou
dune forcepour influencer une cible donne (le praticien lui-mme, une tierce personne, une
collectivit, une chose).[rf. ncessaire] Les adeptes de la magie occidentale[Qui ?] contemporaine
dfinissent ainsi le rle des pratiques magiques : mettre en action cette fameuse force ou ce pouvoir
pour influencer la destine dune cible.[rf. ncessaire] La connexion peut tre facilite par des
accessoires, comme les encens ou des ingrdients.
Daprs certaines thories magiques[Lesquelles ?], loprateur doit tablir une connexion psychique avec
la cible de son action. Il doit ensuite imaginer cette cible dans la situation quil souhaite lui voir
arriver. Tout cela seffectue par concentration et visualisation mentale, mais les magiciens saident
aussi de la parole (alors appele incantation ).Cependant, ltre humain ne peut rester concentr
sur le mme objet bien longtemps. Pour remdier cela les magiciens utilisent un objet magique
(appel tmoins . Ce dernier, mis en scne dans un rituel, a pour fonction de faciliter la
connexion en question, en aidant le praticien se concentrer sur sa cible dune part et sur leffet quil
dsire d'autre part. Il existe traditionnellement deux sortes de tmoins : les tmoins
daction (reprsentations de leffet dsir, de la situation telle que lon voudrait quelle soit) et
lestmoins-cibles (reprsentation de lindividu ou de la collectivit vise). Tous deux entrent dans les
facteurs de base de laction magique.[rf. ncessaire]

Glyphes astrologiques. Un rituel magique peut inclure l'emploi d'unglyphe particulier, dtermin en fonction de
l'influence plantaire qui correspond au but poursuivi [rf. ncessaire].

Les tmoins daction, qui ont donc pour fonction daider le magicien se concentrer sur leffet
dsir, s'immerger dans son dsir, peuvent tre des dessins, des symboles (astrologiques), de
lencens, des bougies dune certaine couleur, des huiles ayant des correspondances de type
analogique, archtypal, avec l'effet voulu.

La couleur noire le nombre des bougies sont dtermins en fonction du but poursuivi, d'aprs des codes
sotriques de correspondances.[rf. ncessaire]

Dans le cas dun sort damour, le tmoin daction peut tre : le dessin dun cur, le symbole de la
plante Vnus (du fait que celle-ci est associe en astrologie lamour), de lencens de rose (car
la rose est traditionnellement associe la notion damour), de lhuile essentielle de rose, une ou
plusieurs bougies de couleur rouge (cette couleur tant associe la passion), etc. Les
correspondances peuvent sappliquer jusqu' la quantit de bougies : le 15 sera ici de rigueur, car ce
nombre est, en numrologie, le signe de lamour. En somme, un tmoin daction est la
reprsentation symbolique, archtypale, de leffet dsir.[rf. ncessaire]

Principes thoriques de laction magique[modifier | modifier le code]


Comme toute tradition humaine, la magie comporte des aspects thoriques. Il faut noter cet gard
que la sparation entre magie et science est rcente, et que bien des savants de premier plan

taient aussi des magiciens , qui ont appliqu leur esprit la magie comme ils ont pu le faire
dans des travaux maintenant reconnu comme scientifique. il y aura donc des ressemblances.
La magie orientale msopotamienne, gyptienne, iranienne explique ses effets par l'archtype,
le modle divin ou cosmogonique. ses yeux, pour agir magiquement il faut faire comme font les
dieux ou faire comme ce fut l'origine. Les dieux sont des exemples, des crateurs, des toutpuissants, les origines sont des moments forts, ils concentrent des puissances idales, des
possibilits. C'est donc magique, par identification, analogie. On lit souvent sur les papyrus
gyptiens ou grco-gyptiens20 : Je suis Isis , Je suis Osiris .
Blos de Mends, le premier des occultistes, explique la magie par les sympathies et antipathies
et par les vertus occultes21. D'aprs lui, la salamandre et le feu sont en sympathie, le coq et le
lion en antipathie, en inimiti ; la dpouille d'un serpent a la proprit merveilleuse de favoriser les
menstrues.
Pic de la Mirandole, en noplatonicien, explique la magie par l'amour. Les merveilles de l'art
magique ne s'accomplissent que par l'union et l'actualisation des choses qui sont latentes ou
spares dans la nature. () Faire de la magie n'est pas autre chose que marier le monde
(Magicam operari non est aliud quam maritare mundum). Tout comme le vigneron fait une greffe
de la vigne sur un ormeau, le magicien lie l'infrieur au suprieur, le matriel au divin, sur le plan du
cach, du latent, du sminal. Pour faire un talisman il faut lier le signe grav ou inscrit un esprit
plantaire, un des sefirot de l'arbre des kabbalistes22.
Paracelse explique la magie par l'astral, aussi bien l'Esprit sidral que le corps astral (corpus
sidereum), d'autre part il explique par la volont et l'imagination du mage. L'Esprit sidral est la
lumire rpandue dans notre esprit autant que la Raison universelle. Mme les choses
insensibles, les plantes, les graines, les fruits, les pierres, etc., tout a un corps astral , celui-ci est
un aimant qui attire les influx sidraux , un moteur qui donne vie et esprit au corps
lmentaire23. Le mage sait capter et diriger les forces clestes , les puissances astrales dans
les objets terrestres, mais aussi utiliser les images, les lettres, les chiffres, les mots, les sons. La
pense de Paracelse reste toutefois difficile apprhender.
Agrippa de Nettesheim, Giambattista Della Porta, Swedenborg, la majorit des auteurs expliquent la
magie par les analogies et correspondances24 pour le ct abstrait, par les liens ou les dliements
pour le ct concret. C'est la fameuse notion de ligature (serrer un lien, faire un nud). On a l
une ide magique de tous temps et pour tous lieux. Exemple : il y a, selon le magicien, analogie,
ressemblance, mtaphore, apparentement entre l'amour et un lien, un nud, un enchanement,
donc, pour crer un amour de faon magique, le magicien fera un nud. L'analogie crera le lien.
Recette du IVe sicle : Charme tonnant pour lier une femme aime. Fais 365 nuds. Recette
de 1997 : Pour attirer l'amour. Dans un ruban rouge vous aurez crit vos deux noms avec le sang
de l'un des deux. Liez le ruban de manire faire joindre les noms 25. L'action magique transfre
deux personnes le pouvoir qu'a le nud sur deux cordes, celui d'unir, de rapprocher. Un mage d'une
part scrute, connat, d'autre part manipule, transfre les quivalences symboliques.
Franz Anton Mesmer (1766) et tout le mouvement du magntisme animal expliquent par un fluide
magntique universel , ou plus prosaquement par l'lectromagntisme.
liphas Lvi explique par la volont26. Savoir, oser, vouloir, se taire, voil les quatre verbes du
mage (). Vouloir, vouloir longtemps, vouloir toujours, mais ne jamais rien convoiter, tel est le secret
de la force ; et c'est cet arcane magique que le Tasse met en action dans la personne des deux
chevaliers qui viennent dlivrer Renaud et dtruire les enchantements d'Armide. () Ce qui rendait
Jeanne d'Arc toujours victorieuse, c'tait le prestige de sa foi.
Frazer, ethnologue anglais, explique par les associations d'ides 27. Les hommes confondent l'ordre
de leurs ides avec l'ordre de la nature, et, ds lors, imaginent que le contrle qu'ils exercent ou
semblent exercer sur leurs penses les autorise pratiquer un contrle correspondant sur les
choses. Frazer distingue, dans son analyse de la magie, trois lois, qui marchent par associations

(similitude, contigut, contrarit). Premire loi, la similitude, la sympathie par imitation : Tout
semblable appelle le semblable, ou un effet est similaire sa cause ; par exemple, la technique
d'envotement consiste percer d'une aiguille une poupe imitant la personne que l'on veut blesser.
Deuxime loi, la contigut, la sympathie par contact, la contagion : Les choses qui ont t une fois
en contact continuent d'agir l'une sur l'autre, alors mme que ce contact a cess ; par exemple, un
magicien peut blesser une personne en piquant les empreintes de pas laisses par cette personne.
Troisime loi : le contraire agit sur le contraire ; par exemple, pour contrecarrer une blessure on
peut susciter son contraire sous forme d'une image de cicatrisation.
Mikhal Avanhov, un matre spirituel bulgare, explique par l'aura28. tre un mage, c'est crer. Le
mage vritable est entour d'un cercle de lumire, son aura, ce halo de lumire invisible qui mane
de lui et qu'il a form grce son travail spirituel et la pratique des vertus. Pour crer, le mage
utilise les mmes moyens que Dieu Lui-mme : il projette une image ou prononce un mot qui
traverse son aura, et c'est l'aura qui fournit la matire pour la manifestation. Il existe trois
grandes lois magiques : 1) la loi d'enregistrement, 2) la loi d'affinit, 3) la loi du choc en retour 29.
[style revoir]

Fonctionnement[modifier | modifier le code]


Chaque tradition ou culture possde ses propres dfinitions des catgories magiques.

Intention : magie noire, magie blanche[modifier | modifier le code]


Dj saint Augustin distingue dans la magie une forme plus dtestable , la gotie (sorcellerie), et
une forme plus honorable , la thurgie30. Depuis la fin du Moyen ge, vers 145031, les savants
posent la distinction entre deux sortes de pratiques, en fonction de leurs buts moraux : la magie
noire ( nigromancie ) et la magie blanche( mageia ). Auparavant on voyait dans chaque magie
du mal et du bien. Les statuts de Narbonne (1638) exposent la squence suivante, dcroissante en
valeur : magiciens, devins, enchanteurs, sorciers.

La magie noire a des effets ngatifs du fait mme du magicien, de sa personne, et la


sorcellerie a des buts consciemment malfiques et des moyens intentionnellement ngatifs
( diabolisme ). Les mages noirs et les sorciers passent pour tre nfastes la socit, ils
empoisonnent, ensorcellent, lancent des imprcations, invoquent des diables ou dmons 32,
utilisent des figurines d'envotement, nouent l'aiguillette (ils provoquent l'impuissance sexuelle),
provoquent des scheresses ou des orages, etc. En 1317, l'vque Hugues Graud de Cahors
fut condamn au bcher car il avait essay de tuer le pape Jean XXII avec des images de cire.

La magie blanche, elle, concerne une utilisation de la magie des fins altruistes, ou
prventives ( magie bleue ), avec des moyens presque toujours positifs, bnfiques. Elle
gurit, protge, exorcise, renforce, rconcilie Elle invoque les esprits bons , Dieu et pas
les mauvais dmons.

La distinction magie noire/magie blanche recoupe presque la distinction entre magie illicite (ars
prohibita) et magie licite, mais aussi la distinction entre magie diabolique (qui repose sur l'aide de
mauvais dmons) et magie naturelle (reposant sur un agencement adquat des causes physiques).
J. Pic de la Mirandole dit sur cette dernire distinction : Il y a une double magie. L'une relve tout
entire de l'activit et de l'autorit des dmons (). L'autre n'est rien d'autre que l'achvement
absolu de la philosophie de la nature (exacta et absoluta cognitio omnium rerum naturalium)33.
Selon la Bible satanique, il n'existe pas deux formes de magies: la magie n'est pas manichenne
avec une bonne et l'autre non. Selon Anton Szandor LaVey il n'existe qu'une seule magie mais
plusieurs manires de s'en servir : ainsi, certains s'en serviront pour punir et d'autres pour gurir.

La magie rouge fait son apparition du moins le terme vers 184034. La plupart des
dfinitions de la magie rouge l'associent la sexualit, l'amour, la sduction et au plaisir
amoureux ou charnel.

La magie verte ne concerne que l'ordre naturel vgtal (voire animal, si les btes sont
sauvages).

La magie bleue dsigne parfois toutes les magies de protection.

L'glise Catholique ne fait pas de distinction entre diffrentes magie, elles sont toutes associes aux
dmons plus ou moins explicitement.
Au Tibet, la religion Bn et ses adeptes Bn-po, taient verss dans la magie noire et la magie
blanche. La magie noire est un des thmes du film Milarpa : La Voie du bonheur(Milarepa).
Actuellement, les Bn-po ne pratiqueraient plus que la magie blanche.

Mthode : magie opratoire, magie naturelle[modifier | modifier le code]


Une deuxime opposition met face face deux magies, l'une rituelle, l'autre physique : la magie
opratoire et la magie naturelle. Agrippa insiste sur cette distinction35.

La magie rituelle, au niveau le plus simple, est une magie oprative, c'est--dire faite d'actes
rflchis et efficients. Il suffit d'mettre un son, de poser un objet prs d'un autre Il faut aussi
quelques conditions, dont les plus importantes sont, dit-on, le respect scrupuleux des rgles
et la force magntique de l'oprateur . Ces conditions sont dj si difficiles, que tout chec en
magie finit par s'expliquer ! Si l'on ajoute le choix de l'heure propice, du lieu consacr, de l'objet
appropri, la magie devient quasi impossible. Le rite du cercle magique est clbre 36. Le
magicien, avec une pe ou une baguette, trace autour de lui un cercle, pour se protger
d'influences ngatives, l'extrieur, et pour attirer l'intrieur des puissances positives. Les
rites magiques les plus courants sont, quant la fonction, les rites de renforcement de
puissance, de protection, de gurison, de divination, et pour la forme, les incantations, les
gestes, les sacrifices Les grimoires, la franc-maonnerie occulte, les rosicruciens, la Golden
Dawn proposent leurs adeptes des rituels trs complexes.

La magie naturelle est presque une science ordinaire. Les faits existent depuis toujours.
Anthme de Tralles, au VIe s., savait, techniquement, crer le tonnerre. La notion n'apparat que
vers 1230, grce Guillaume d'Auvergne37 et Roger Bacon38 et d'autres auteurs. Della Porta,
la fois magicien et physicien, la dfinit ainsi : Naturelle, cette magie, doue d'une
plantureuse puissance, abonde en mystres cachs et donne la contemplation des choses qui
gisent sans tre apprhendes, et la qualit, proprit et connaissance de toute nature comme
sommet de toute philosophie. En d'autres termes, c'est de la science physique, mais elle porte
sur des phnomnes mal connus ou elle cre des phnomnes qui semblent des miracles sans
en tre, par exemple les feux grgois, l'attraction du fer par l'aimant, les monstres, les illusions
d'optique, la prestidigitation. L'antique Claude lien a donn la clef : La nature est, elle aussi,
magicienne39.

Usage : magie mdicale, magie divinatoire[modifier | modifier le code]


Il existe diffrentes sortes de magie :

Magie cyngtique. C'est la magie pour la chasse.


Magie divinatoire. Magie et divination ont t confondues jusqu'au dbut du XIIIe s., puis on
les a distingues, mais on peut les runir, quand il s'agit d'interroger occultement le pass, le

futur, les secrets, les cachettes. Le cas le plus violent est la ncromancie, o le magicien
interroge un mort. Le cas le plus lev est la thurgie, quand le magicien interroge un dieu ou
un ange ; John Dee, avec un mdium, a pratiqu des conversations angliques (1581) :
Edward Kelly est un voyant de grande qualit. Il a invoqu et parl avec Uriel, l'un des Sept
Anges. Il prie d'abord avec moi le Seigneur, puis invoque le Bon Ange, coute ses paroles et
rpond40.

Magie rotique ou magie sexuelle (en) ou magie rouge. Les moyens traditionnels sont
bien connus, du moins en thorie. Dj Sophocle les cite : Si, par des philtres et par des
charmes qui touchent Hrakls, je l'emporte sur la jeune fille, j'aurai conduit mon plan avec
art41. Herbes et incantations. Mais d'autres moyens seraient disponibles, comme la magie de
rapprochement, la magie par contact qui permet d'agir sur un objet qui appartient la personne
dsire, les parfums, les visualisations, les rituels

Magie initiatique. Depuis la Prhistoire, il existe des initiations o l'on transmet un


instrument, une technique, un savoir magique, ou qui donnent l'initiation grce des oprations
magiques telles que l'vocation d'un matre dfunt, l'usage d'un talisman.

Magie mdicale. Le premier usage de la magie fut probablement la mdecine. Quand tous
les moyens ordinaires chouent, comment ne pas songer la magie ? On a alors l'embarras du
choix quant aux moyens : pierres ou plantes ou animaux magiques, formules ou gestes
magiques, imposition des mains, transes mdiumniques, prires Et les spcialistes sont
foule : gurisseurs, rebouteux, radiesthsistes, magntiseurs, chamanes

Supports extrieurs : plantes, astres, nombres, symboles[modifier | modifier le


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Un texte magique grec pointe dj le sujet : Ce sont dans les plantes, les formules et les pierres
que rsident tout l'art et la faveur et le pouvoir magique de l'effet cherch42. Marsile Ficin fait une
liste des sept choses qui peuvent attirer les influences clestes, d'aprs les plantes, en
commenant par les supports extrieurs, physiques : Lune (pierres, mtaux, etc.), Mercure (plantes,
fruits, animaux), Vnus (poudres, vapeurs, odeurs), Soleil (mots, chants, sons), Mars (motion,
imagination), Jupiter (raison), enfin Saturne (contemplation intellectuelle, intuition divine) 43. Il
recommande les motions, le chant, l'odeur et la lumire pour capter les divinits plantaires.

Choses magiques. Pour un mage comme Henri-Corneille Agrippa, le monde lmental ,


celui des quatre ou cinq lments (Terre, Eau, Air, Feu, ther), est infrieur, mais il est
gouvern par son suprieur et reoit ses influences, en sorte que l'Archtype mme et le
Crateur souverain ouvrier nous communique les vertus de sa toute-puissance par les anges,
les cieux, les toiles, les lments, les animaux, les plantes, les mtaux et les pierres 44. La
magie lmentaire porte sur les lments, la magie astrale sur les esprits plantaires (ceux
de Vnus, Mars , etc.) Les reliques de saints, depuis le VIe s. sont supposes avoir des dons
miraculeux45, leurs tombes aussi46.

Fumigations et parfums. L'encens, les odeurs, etc. attirent ou repoussent des forces
naturelles ou des esprits . Selon le Picatrix (I, 2), les fumigations donnent des forces et
attirent les esprits vers les images , les images magiques.

Nombres magiques. Depuis Pythagore, les magiciens distinguent des supports intelligibles
(sons, formes, principes) et des supports sensibles (lettres de l'alphabet, figures gomtriques,
nombres)47, et ils croient savoir que les nombres sont des principes d'organisation, des forces.

On trouve galement des carrs magique ou des tables de lettres magiques, associes tantt
des plantes tantt des forces terrestres (magie hnokenne)

Signes magiques. Pour le pseudo-Paracelse de l'Archidoxe magique, Les caractres


[critures et symboles occultes], les mots et les sceaux [images astrologiques] ont en euxmmes une force scrte en rien contraire la nature et n'ayant aucun lien avec la
superstition48.

Jean Pic de la Mirandole mentionne les paroles et les mots , les nombres , les lettres ,
les caractres, les figures , la musique49. Le magicien puise souvent dans des images
sacres , des images divines . Il s'agit de symboles graphiques (comme le pentagramme), de
charactres (lettres ou hiroglyphes, sceaux plantaires ), de symboles, de carrs
magiques , de talismans ou amulettes ; pour le magicien, agir sur ces figurations de forces
quivaut agir sur les forces figures elles-mmes. Le magicien msopotamien ou gyptien, par
exemple, fait couler de l'eau sur une statue couverte d'inscriptions magiques : l'eau entrane les
caractres, et sera utilise, en boisson, comme mdicament ou potion. L'usage de figures, dessins
est bien connu. Toute reprsentation d'un magicien le montre avec la figure d'un pentagramme ou
d'un sceau de Salomon. Un sommet de la magie des images est l'art notoire , dvelopp
aux XIIe et XIIIe sicles : le sujet, en gnral un moine ignorant, en jene et oraison , contemplait
longuement des figures gomtriques ( notes ) reprsentant une science, et il comptait ainsi
pouvoir l'acqurir, par magie de contagion50.

Supports intrieurs : parole, geste, imagination, volont[modifier | modifier le


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Le magicien peut puiser en lui-mme une force magique de diffrentes manires :

La parole magique est suppos efficace condition de connatre l'intonation correcte et les
mots magiques (voces magicae). La parole magique est, au choix, une prire, une incantation,
une formule, des mots barbares51 , un nom d'ange, une invocation, une onomatope, une
suite de voyelles Les magiciens citent la parole biblique : Que la Lumire soit , ou la
formule de conscration romaine Si fas est ( si c'est permis , selon les lois divines ou par les
lois naturelles).

Le geste magique est un acte suppos efficace, en particulier le sacrifice. Le geste magique
exige souvent des instruments. Les plus connus sont la baguette magique, le miroir magique, le
caduce d'Herms, l'toile flamboyante. Il faut ajouter des objets plus courants, comme les
cierges liturgiques, les coupes d'eau lustrale.

L'imagination magique, par visualisations, symbolisations, rves, fantasmes, posie, est


cens changer les choses. Le magicien n'invente pas une image, il trouve en esprit la vraie
image des choses, par exemple pour l'homme celle d'un pentagramme, pour la plante Saturne
celle d'un vieillard. Le rle de l'imagination a t soulign par Marsile Ficin52, Paracelse.

La volont magique est une force aussi relle que la volont physique ou la vapeur. La
magie, dit l'illuministe Jacob Bhme53, n'est en soi rien quune volont, et cette volont est le
grand mystre de toute merveille et de tout secret : elle sopre par lapptit du dsir de ltre.
La pense unit telle chose telle chose, selon sa volont.

Supports spirituels : anglologie, dmonisme, chamanisme,


thurgie[modifier | modifier le code]
Lorsque le magicien n'a pas assez de puissance ou si les objets magiques ne sont pas
suffisamment puissants, il peut faire appel des esprits pour l'aider dans sa tache, bnfique ou

malfaisante. Ainsi il peut invoquer les dmons, les incubes et succubes (dmons sexuels), les
esprits de la nature, les mes des morts, les fes, les anges ou mme les dieux.
Les magiciens ont parfois recours un assistant magique, appel pardre , qui est un dmon, un
dieu, un gnie, un esprit, l'me d'un mort. On acquiert un dmon comme assistant : il te dira tout, il
vivra, mangera et dormira avec toi54.

Anglologie. Certains magiciens disent agir grce aux anges, dont ils connaissent les noms
ou les caractres (glyphes, signes) qui les reprsentent ; ils sauraient les invoquer et leur
ordonner. Un kabbaliste chrtien, Johannes Reuchlin55, parle des 72 anges qui ont pouvoir sur
la terre entire et ont chacun un Nom secret correspondant un pouvoir de Dieu
(Schemhamphoras) ; il ajoute d'autres noms : Metraton ( prince de l'univers ), Raphal
(gouverneur du Ponant), etc. noter une forme plus polmique d'anglologie / angologie
appele magie hnokenne 56 dont les spcialistes ne savent pas bien comment elle
fonctionne ni quoi en penser exactement ; apparue subitement au XVIe sicle en Angleterre, les
manuscrits de ce systme magique prtendent que la schemamphorash prcdemment cite
serait une version dgrade de cette magie dite hnokenne . Les esprits ayant donn la
dicte des manuscrits se prsentent comme des Anges, et expliquent qu'il existe aussi des
dmons dont ils donnent les noms et fonctions, ainsi que ceux de leurs opposants angliques.

Dmonisme. Le recours aux esprits malfaisants ( magie dmoniaque ) au moyen


d'invocations ( gotie ) ou de rites ( basse magie ) laisse pouvanter. Pourtant, cela existe
et relve du satanisme ou de la magie noire. Mais toutes sortes d' esprits existent, pour un
magicien, dans les eaux, au ciel, dans les organes, partout, on peut les voquer et obtenir un
rsultat. Un certain Harnouphis, mage gyptien de l'entourage de Marc Aurle, appela des
gnies par art magique, notamment Herms Arios, et, par leur entremise, il provoqua, dit-on, la
pluie57. Dj Platon associe magie et dmons58. Saint Augustin ramne tous les supports
l'action des dmons : Avec des herbes, des pierres, des animaux, des sons et des paroles
dtermines, des reprsentations et des images, refltant les mouvements des astres observs
dans leur volution cleste, les hommes pouvaient fabriquer sur terre des pouvoirs capables de
raliser les diffrents mouvements des astres Tout cela vient des dmons qui se jouent des
mes soumises leur pouvoir (Cit de Dieu, X, 11).

Ncromancie. Une classe courante de magie concerne la magie de la mort et des mes des
morts. Elle inclut, entre autres, les clbres magies concernant les morts-vivants, les zombis,
les fantmes.

Mdiumnisme. Le magicien peut passer par un mdium transe, un somnambule. Crowley


est entr en haute magie en utilisant, au Caire, les dons de mdium de sa premire femme,
Rose Kelly59.

Chamanisme. Un chamane, par dfinition, entre en communication avec les espritsmatres des animaux, qui sont ses auxiliaires60. Le premier chamane occidental, Aristas de
Proconnse (vers 600 av. J.-C.), tait suppos prendre la forme d'un corbeau61 ; la lgende
en fait un mage capable de se trouver dans deux lieux distincts la fois (bilocation), qui pouvait
vivre sans manger (indie).

Thurgie. On n'est pas si loin de l'anglologie pratique. La thurgie est une forme de
magie, celle qui permet de se mettre en rapport avec les puissances clestes bnfiques pour
les voir ou pour agir sur elles (par exemple en les contraignant animer une statue, habiter un
tre humain, rvler des mystres)62. Le thurge invoque ou voque des entits
suprieures , archanges, anges, gnies, esprits ou dieux ( haute magie ), et il s'lve elles

ou bien il les fait descendre vers lui ( tlestique ), soit par des moyens spirituels comme la
mditation soit par des moyens matriels comme les herbes, la musique, le rhombe. La thurgie
tait prsente chez les no-platoniciens comme Jamblique et chez les lus Cons
(voir Martinisme).
Bref, la magie qui invoque des diables ou dmons malfaisants, c'est de la gotie, celle qui invoque
des anges bienfaisants ou dieux, c'est de la thurgie ; les deux forment la magie crmonielle63.
Souvent, tous les supports interviennent. Soit le rituel d'appel de forces . Il faut d'abord se
procurer une feuille de parchemin animal [symbole] sur laquelle on crira sa demande. Le rituel
s'effectuera en lune ascendante [astre], soit dans l'oratoire, soit en plein air [condition de lieu], la nuit
[condition de temps]. Sur l'autel sont disposs : le parchemin envelopp de soie, deux cierges
liturgiques [lment Feu], de l'eau lustrale [lment Eau], un bol de terre ou un crne [lment
Terre], de l'encens dans un brle-parfum [lment Air]. On tracera [expression par geste] le cercle
de protection. On prend son couteau ritulique manche noir [instrument] et on dit [expression par
parole] :Introbo ad altare Demiurgi, puis on lit les psaumes 2, 6, 101, 129 et 142. On visualise
[expression par imagination] alors sa demande : si on souhaite de l'argent, on voit des piles de
beaux billets. On appelle le gnie que l'on a choisi [dmonisme]. On attend jusqu' ce que l'on sente
la prsence de l'entit appele [expression par volont], et, croyez-moi, on la sent. On lit nouveau
le texte du parchemin, puis on rcite la formule suivante : Demiurgus Caeli64

Thories sur la magie[modifier | modifier le code]


La magie selon les philosophes[modifier | modifier le code]
Plotin, dans son trait 28, explique la magie par les antipathies et sympathies (comme Bolos de
Mends), par l'Amour et la Haine cosmiques (comme Empdocle), par la sympathie cosmique
(comme les stociens), par les dmons (comme Pythagore et Xnocrate)65. Pour les actes de
sorcellerie (goetia), comment les expliquer ? par la sympathie, par le fait qu'il existe par nature une
harmonie entre les semblables et une opposition entre les contraires, par la varit des nombreuses
puissances qui se mettent en uvre pour raliser l'unit de l'tre vivant. D'ailleurs, sans que
personne n'intervienne, beaucoup d'attractions et de sortilges se produisent ; car la vraie magie
c'est l'amour qu'il y a dans l'univers et inversement la haine. Ces sages antiques, qui cherchaient
s'assurer de la prsence des tres divins en rigeant des sanctuaires et des statues ()
comprirent que cette me [du monde], bien qu'elle soit partout prsente, peut tre capte d'autant
plus facilement qu'un rceptacle adquat aura t prvu cet effet, un lieu particulirement
appropri pour en recueillir quelque portion ou phase, quelque chose qui puisse la reproduire ou
capter son image la manire d'un miroir66.
Les humanistes de la Renaissance. Les grands noms sont Marsile Ficin, Henri-Corneille Agrippa de
Nettesheim, Pic de la Mirandole. On sent que leur connaissance du sujet est livresque.
Marsile Ficin opre une rvolution dans l'histoire de la magie en en donnant une version subjective,
compltement spirituelle. Il limite le pouvoir de la magie au seul esprit du mage 67. Comme les
stociens et Plotin, il pense qu'un Esprit cosmique (spiritus mundi), intermdiaire entre l'me du
monde (Anima mundi) et le Corps du monde (Corpus mundi), de la nature de l'ther, qui vivifie
tout , qui est la cause immdiate de toute gnration et de tout mouvement , traverse le Tout ; la
mage peut attirer cet Esprit qui peut canaliser l'influence des astres, attirer la vie cleste .
L'opration de la magie est l'attraction d'une chose par une autre en vertu d'une affinit
naturelle Ainsi l'aimant attire le fer Les uvres de la magie sont donc des uvres de
nature Et la nature entire est appele magicienne en vertu de cet amour rciproque
Toute la puissance de la magie rside dans l'Amour et l'uvre de l'Amour s'accomplit par
fascination, incantation et sortilge68.

Selon Pic de la Mirandole, alors g de 24 ans, nulle science ne confirme davantage la


divinit du Christ que la magie et la Cabbale . Mais il fait l'effort de sparer la magie naturelle
qui est en fait le mot traditionnel pour la science ou la philosophie, de la magie dmoniaque qui
est rigoureusement condamner. Je dis et je rpte que ce nom de "magie" est un terme
quivoque et signifie aussi bien la ncromancie, o l'on procde par pacte et accords troits
avec les dmons, que la partie pratique de la science de la nature, qui n'enseigne rien d'autre
qu' accomplir des uvres merveilleuses grce aux forces naturelles 69. Dans ce sens l et
sous cette restriction fondamentale Faire de la magie n'est autre que marier le monde. Pour
lui la connaissance n'est pas que spculative : elle conduit l'action sur le monde. Il croit en
quelques principes : l'animisme (tout est vivant et providentiel), la latence (le magicien peut
actualiser ou runir une autre toute force cache), Dieu (toute uvre doit tre rapporte
au Crateur), les analogies. Pour Pic, la magie consiste s'appuyer sur l'astrologie pour lire le
Livre de la nature et sur la kabbale pour interprter la Bible.
Pour Agrippa, les plantes, les plantes ont chacun une me rationnelle. Les influences vont du
suprieur l'infrieur, verticalement, comme chez Platon : Dieu, Ides, me du monde, Figures
et Nombres, rayons des toiles, esprits et mes humaines, choses matrielles 70.

La magie selon les anthropologues[modifier | modifier le code]

Les approches volutionnistes et positivistes

Depuis la fin du XIXe sicle, la magie est pense par des spcialistes de sciences
humaines71. Edward Burnett Tylor fait une diffrence radicale entre magie et approche. La magie
repose sur l'erreur consistant prendre une analogie idale pour une connexion relle 72 , par
exemple le raisonnement du magicien infre du fait que le coq chante quand le Soleil se lve
l'ide que si l'on fait chanter le coq le Soleil se lvera. En tout cas, la magie donne une
explication du monde. Dans son ouvrage Le Rameau d'or73, James George Frazer thorise
l'hypothtique passage de l'humanit par trois stades intellectuels : magie, religion, science, et
par l s'approprie la simplification progrs = rationalisation . Frazer distingue ces trois tapes
et mentalits selon l'intention, la rationalit et l'autonomie de l'agent. La magie est le stade le
plus ancien et bas. Magie et science veulent ensemble l'autonomie de l'agent et changer le
monde, mais la magie, la diffrence de la science, n'est pas rationnelle, elle a des principes
tout autres. Magie et religion admettent ensemble l'existence de puissances surnaturelles, mais
la magie a un but pratique et veut forcer les puissances surnaturelles, alors que la religion n'a
pas de but pratique et cherche se concilier les puissances surnaturelles (Dieu, anges,
dmons).

Les approches sociologiques

Pour Hubert et Mauss74, la religion a pour extrme le sacrifice, tandis que la magie a pour
extrme le malfice ; la religion recherche le grand jour et le public, tandis que la magie les fuit ;
la religion se montre comme un culte organis , tandis que la magie se montre souvent sous
un aspect irrgulier, anormal, et peu estimable . Le magicien a une position sociale, on lui
attribue des pouvoirs spciaux, c'est donc l'opinion qui cre le magicien et les influences qu'il
dgage . Et le magicien se dupe lui-mme. DansLes formes lmentaires de la
religion, mile Durkheim75 spare magie et religion : individualiste et anti-sociale, la magie ne se
prte pas des manifestations collectives, et elle est viscralement anti-religieuse. Mauss,
ensuite, centre son approche sur la notion de mana. Le mana est d'abord l'action spirituelle
distance qui se produit entre des tres sympathiques. C'est galement une sorte d'ther,
impondrable, communicable, et qui se rpand de lui-mme. Le mana, en outre, fonctionne
dans un milieu qui est mana.
Pour Lucien Lvy-Bruhl, la magie relve d'une mentalit prlogique, car elle ignore les principes
de non-contradiction et d'identit ; elle se centre sur la notion de participation mystique, qui veut

que les objets, tres, phnomnes peuvent tre la fois eux-mmes et autre chose qu'euxmmes , par exemple un primitif pense tre lui-mme et son totem.

Les approches fonctionnalistes

Pour Bronisaw Malinowski76, la magie est pragmatique, elle rpond des buts prcis, surtout en
cas de malheur et d'chec, et elle est individuelle. On recherche son efficacit et on trouve ses
fins par les rites. La religion est plus abstraite, dsintresse que la magie, la magie intervient
o la technique choue. Magie comme religion ont pour dnominateur commun leur fonction
apaisante pendant des priodes de troubles ou de doutes psychologiques ; cependant, si les
progrs de la science vont rduire la magie, la religion continuera rassurer.

Les approches structuralistes

Pour Claude Lvi-Strauss77, la magie n'est pas une fausse science (comme le dit Frazer), une
pense prlogique (comme le soutient Lvy-Bruhl), mais une autre rationalit, une faon de
donner du sens. Elle met en place un systme de classification.

La magie peut-elle tre efficace ?[modifier | modifier le code]


Point de vue l'historiographie[modifier | modifier le code]
Peu de faits magiques sont attests. Il s'agit souvent de racontars, d'vnements mal prsents
ou mal dats. Prenons la maldiction des Templiers. La lgende veut qu' l'instant de
succomber dans les flammes, Jacques de Molay ait lanc une maldiction l'attention du roi et
du Pape : Pape Clment ! Roi Philippe ! Avant un an, je vous cite paratre au tribunal de
Dieu pour y recevoir votre juste chtiment ! Maudits ! Maudits ! Tous maudits jusqu' la treizime
gnration de vos races ! La maldiction du Templier allait s'avrer : Clment V meurt le 20
avril 1314 d'touffement et Philippe le Bel dcde en novembre 1314 d'un ictus crbral ; ses
trois fils mourront dans les douze annes venir, sans laisser de descendance mle. En ralit,
la maldiction est due une confusion de Paul mile, dans le De Rebus Gestis
Francorum (1548) avec la maldiction d'un autre Templier. Les biographies
racontant Pythagore, Appolonius de Tyane, le comte de Saint-Germain, Helena Blavatsky, Franz
Bardon, le gurisseur Serge Alalouf, sont certes fascinantes, mais sont-elles vraies ? Et si elles
sont vraies, ne sont-elles pas rductibles une explication rationnelle (prestidigitation de
l'auteur, illusion du spectateur, mcanismes cachs, hasard) ?

Approche parapsychologique[modifier | modifier le code]


Certains pouvoirs magiques sont examins par des parapsychologues, mais ils ne sont
gure reproductibles, et on peut les interprter diffremment. Toujours est-il que la
psychokinse, l'influence distance du magntiseur, les gurisons paranormales, l'efficacit
thrapeutique de la prire n'ont jamais t scientifiquement prouves.

Comprhension pistmologique[modifier | modifier le code]


La magie n'est jamais vrifiable et elle trouve toujours une justification. Si le rite choue, le
magicien dira que les conditions n'taient pas remplies.

Vision sociologique[modifier | modifier le code]


Mauss78 croit en une suggestion collective . La socit a une influence sur l'individu. La
socit ou un groupe croit en la magie, et l'effet se produit, par insinuation. Par exemple, une
hantise de la mort, d'origine purement sociale, peut entraner la mort. Certains aborignes
d'Australie pratiquent le sort de l'os point , qui consiste viser celui qui doit mourir avec un
os d'une longueur de 15-22 cm, d'origine humaine ou animale79.

La magie dans le christianisme[modifier | modifier le code]


L'Ancien Testament rejette les pratiques magiques : Tu ne laisseras pas vivre la sorcire
(Exode, XXII, 18). Vous donc, n'coutez ni vos prophtes, ni vos devins, ni vos songes, ni vos
augures, ni vos magiciens (Jrmie, XXVII, 9). La magie est assimile aux sacrifices d'enfants
par le feu, la sorcellerie, la ncromancie, et attribue aux trangers, gyptiens,
Msopotamiens, Perses, Cananens.
Dans le christianisme, la magie a mauvaise rputation. Les gouvernements, de 311 361, ont
prohib la magie, l'haruspicine (l'interrogation des entrailles des victimes sacrificielles en vue de
la divination), les cultes syriens. Constantin, en 321, punit la simple connaissance de la magie,
mme sans pratique. Saint Justin (Dialogue contre Tryphon), Ambroise, saint Augustin (De la
doctrine chrtienne), les thologiens condamnent, en ne distinguant pas la magie des autres
sciences occultes et en y voyant un culte des dmons ou une hrsie. L'glise aussi se montre
svre. Le Dcret de Gratien, rdig aux alentours de 1140 et qui rassemble plus de 3800
textes, contient quantit de condamnations.
Selon l'Apocalypse les magiciens sont excommunis de facto ; ils n'ont pas accs la vie
ternelle, et vont directement en enfer.

Histoire de la magie occidentale[modifier | modifier le code]


Prhistoire et Antiquit[modifier | modifier le code]
Cette section nest pas rdige dans un style encyclopdique. Amliorez sa rdaction !

quel moment de la Prhistoire la magie apparat-elle ? Nul ne peut rpondre. On peut


imaginer qu'il y a eu des rituels magiques lors de la dcouverte du feu (750 000 ans), ou
que l'homme prhistorique, chasseur (125 000 ans), ait orn des cavernes de
reprsentations d'animaux pour multiplier magiquement leur prise 80. L'utilisation de l'ocre
rouge (280 000 ans) pour les armes, pour les peintures, pour les spultures est aussi un
indice. L'homme de Nandertal, d'un degr d'volution antrieur notre humanit, montre
dj la prsence d'un comportement magico-religieux , selon le prhistorien Andr LeroiGourhan81. Il est possible que certains personnages peints de 33 000 10 000 ans av. J.-C.
soient des sorciers (selon l'abb Breuil), ou des chamanes (selon Jean Clottes)82.

Toutefois, Marcel Mauss83, Marija Gimbutas et Hiramash56 convergent tous les trois vers
l'hypothse suivante, en tout ou partie appuye sur des faits chacun de leurs cts : Il y a
plus de 25 000 ans, l'essentiel des socits humaines tait de nature matriarcale, et les
tailles de ces groupes humains ne dpassaient pas trente ou quarante personnes, ce que le
cerveau humain peut naturellement supporter et assimiler dans sa vie sociale. Ils
s'adonnaient aussi spontanment la magie que les humains croyaient en une desse
mre qui aurait cr le monde (et non un Dieu), et qui leur fournissait ce dont ils avaient
besoin par la magie. Les peintures sur les parois taient alors des ftiches, ainsi une scne
de chasse avait pour but d'attirer le gibier dans la vraie vie . Leurs habitats se situant
dans des grottes, ils imaginaient que ces cavernes taient l'utrus de la Desse Mre,
au sein de laquelle toute semence de dsir (en l'occurrence la peinture illustrant le vu)
dpose sur les parois aboutirait ncessairement la ralisation de ce vu. Puis, il y a 7
000 ans de cela, pour des raisons encore obscures qu'Hiramash identifie symboliquement
au mythe de la victoire d'Horus (patriarcat) contre Seth (matriarcat), l'ensemble des socits
humaines bascule vers le patriarcat, avec des religions dieux dominateurs et la conviction
intime que l'homme est suprieur la femme. Des groupes de plus de quarante personnes
se forment pour rechercher plus de grandeur , c'est la naissance des institutions, des
glises, des religions et des administrations, dont Hiramash avance qu'elles sont voues

l'chec en tant que systmes. Le sens de l'honneur apparat, les tats, les polices et les
armes galement ainsi que le mythe d'une tradition magique primordiale et une
propension l'irrespect de la nature (la Mre primordiale) et la pollution ; l'ensemble des
consquences values scientifiquement de ce basculement est abord en anthropologie
politique.
La magie occidentale a sans doute pris d'autres cultures. Les Grecs en taient conscients, en
particulier quand ils disaient qu'Apollonios de Tyane avait rendu visite aux Mages de
Babylone, aux Brahmanes des Indes et aux Gymnosophistes d'gypte 84.

La magie grecque commence peut-tre en Crte avec les Dactyles (mtallurges), les
Courtes (danseurs) (vers 2500 av. J.-C. ?). On connat des chamans grecs ds 600 av. J.C.85. Les principaux documents sur la magie antique consistent en papyrus magiques,
en tablettes de maldiction et en amulettes. Les esprits ont t marqus par ce passage
du Corpus Hermeticum, trait XIX : Asclpius (Ier s.) : Ce sont des statues pourvues d'une
me, conscientes, pleines de souffle vital, et qui accomplissent une infinit de merveilles,
des statues qui connaissent l'avenir et le prdisent par les sorts, l'inspiration prophtique,
les songes et bien d'autres mthodes, qui envoient aux hommes les maladies et qui les
gurissent, qui donnent, selon nos mrites, la douleur et la joie . Hrodote condamne les
mages, considrant que ces conseillers de palais sont des intrigants et qu'ils se trompent
dans leurs interprtations86.

La magie est contrle politiquement, elle menace l'autorit. Rome, la Loi des douze
tables (450 av. J.-C.) sanctionne quantit d'oprations magiques, en particulier contre les
terres d'autrui. L'empereur romain Constant Ier, en 341, interdit la magie, sous peine
capitale. L'glise s'inquite plutt de paganisme, hrsie, concurrence la cration divine :
le concile de Laodice (Laodica ad Lycum), vers 364, dans son 36 e canon, interdit aux
prtres de soccuper de magie et de sorcellerie. L'glise distingue les arts magiques et la
magie lors du concile d'Ancyre, en 314. Le Code de Thodose interdit la divination et la
magie en 43987.

Moyen ge et Renaissance[modifier | modifier le code]

Le Moyen ge vit sur cette dfinition confuse du magicien par Isidore de Sville vers 630
Les magiciens (magi) sont ceux quon dsigne vulgairement sous le nom de "malfaisants"
(malefici) cause de l'ampleur de leurs mfaits. Ils perturbent les lments, troublent lesprit
des hommes, et, sans absorption daucune potion, seulement par la violence de leurs
incantations, ils tuent. Ils osent tourmenter grce aux dmons quils ont invoqus, pour que
nimporte qui anantisse ses ennemis par ces arts mauvais. Ils utilisent mme du sang et
des victimes et touchent souvent au corps des morts88.
Le 4e concile de Tolde, prsid par Isidore de Sville en 633, distingue quand mme les
magiciens des devins (aruspices, arioli, augures, sortilegi) 89. Il faudra beaucoup d'efforts,
attendre le XVIe sicle pour sparer la magie non seulement des autres arts occultes
(comme la divination), mais encore de la sorcellerie, de l'hrsie, du paganisme, de la
ncromancie.
La confusion des mots s'accompagne d'une terrible rpression, de censure, d'Inquisition. En
343-381, le synode de Laodice exige que les membres du haut clerg et du bas clerg
ne soient pas des magiciens, des enchanteurs ou des faiseurs d'horoscopes ou des
astrologues et qu'ils ne fabriquent pas ce que l'on appelle des amulettes, qui sont des
entraves leur propre me90. Ds 438, le code thodosien interdit magie, divination. En
506, le concile d'Agde condamne les enchanteurs (les magiciens), mais il distingue la magie
de la religion et il numre ce qui relve de la magie : les incantations, les phylactres, les

malfices, les prodiges91. Le concile de Rome, en 721, interdit les incantations


(incantationes).
La notion de magie, isole, distincte du paganisme ou de la sorcellerie, n'apparat qu'au
dbut du XIIIe sicle En 1277, l'vque Tempier condamne les traits de gomancie, de
ncromancie, les recueils de sortilges et d'invocations de dmons 92. Giovanni Balbi (Jean
de Gnes) distingue le prestigium (prestidigitation), qui relve de l'illusion des sens, et
le maleficium, qui implique une soumission des dmons au pouvoir des magiciens
(Catholicon, 1286).
Le rle des traducteurs est important. Le roi de Castille et de Leon, Alphonse X le Sage, fait
traduire en latin le Sefer Raziel, trait kabbalistique en hbreu, puis en 1256 lePicatrix, trait
en arabe.
Les textes importants au Moyen ge sont Le secret des secrets du pseudo-Aristote*,
le Picatrix [3] de l'Arabe pseudo-al-Majrt, le Des rayons des toiles de l'Arabe alKind,Le Grand Albert (1245 ss.), le Livre des visions de Jean de Morigny (1323), La magie
sacre d'Abramelin de Mage (1450 ? ou faux du XVIIIe s. ?). On parle surtout de vertus
occultes, d'esprits, de talismans, d'astrologie. partir de 1250 des livres de magie
salomonienne circulent, dont la Clavicula Salomonis (Petite cl de Salomon, XVe sicle)[4],
et le Lemegeton (plus tardif, XVIe sicle). Ils traitent de figures magiques, de noms d'esprits,
anges ou dmons invoquer pour obtenir ce que l'on dsire. Le Livre de l'ange Raziel fait le
lien entre magie et kabbale car il recueille des fragments d'lazar de Worms avec divers
tableaux et images. Kabbalistiques.[5]
Hugues de Saint-Victor, dans son Didascalicon (vers 1135) distingue cinq types de magie :
la mantique (divination), la mathmatique, les malfices, les sortilges, les prestiges.

La Renaissance, en tudiant les textes, en dveloppant le libre examen, met de la clart


et de l'intelligence, mme si alors le mot magie dsigne la philosophie occulte,
l'sotrisme. Selon Robert-Lon Wagner, l'laboration intellectuelle du concept de
magie n'est pas antrieure au XVIe sicle93. De grands esprits expliquent : Marsile
Ficin,Jean Pic de la Mirandole en 1496, Henri-Corneille Agrippa de Nettesheim en
1510, Paracelse en 1537, Nostradamus, Giordano Bruno, Thomas Campanella.
L'influence de la kabbale se fait sentir. Les notions de microcosme, de signature, de
magie naturelle, d'analogies s'imposent. En 1575, Camerarius divise la magie en
incantations, prestiges et vocation des morts94.

XVIIe et XVIIIe sicles[modifier | modifier le code]

Le XVIIe ne confond plus astronomie et astrologie, physique et magie naturelle,


thologie et thosophie. On rationalise la magie, avec Robert Fludd, Athanase Kircher.
En France, le dernier auteur croire aux magiciens et sorciers est Jacques d'Autun
(L'incrdulit savante, 1671). En France, par dit royal de 1682, sous Louis XIV, la
notion de sorcier ou magicien est supprime : dsormais l'tat ne reconnat plus que
des charlatans, des imposteurs, ou des imaginatifs, des fous. Il faudra attendre 1735 en
Angleterre (Witchcraft Act).

Le XVIIIe s. parisien voit dfiler de hautes figures de la magie, comme le comte de


Saint-Germain en 1763, Franz Anton Mesmer en 1778, Cagliostro en 1785, tous
contests. Plus discrets, d'autres pratiquent la thurgie, dont les martinistes (J. Martines
de Pasqually, Louis-Claude de Saint-Martin). Des grimoires, nettement satanistes,
circulent, par exemple Le grimoire d'Honorius III (vers 1670) [6], Le grand grimoire, ou
Dragon rouge (1750 ?).

XIXe et XXe sicles[modifier | modifier le code]


La contribution la mieux organise, la mieux pense la magie vient d'une organisation
initiatique, fonde en 1888 par deux Anglais : la Golden Dawn. Elle a labor de rituels, des
symboles magiques de toutes sortes et attir dans ses rangs les plus grands mages et
magiciens, dont Samuel MacGregor Mathers, Arthur Edward Waite, Aleister Crowley,Israel
Regardie. Crowley est the most controversial and misunderstood personality to figure in
the new era of modern day witchcraft (La personnalit la plus controverse et la plus
incomprise figurer dans la nouvelle re de la sorcellerie moderne) .
Deux mouvements mergent au XIXe : la Socit thosophique de Helena Blavatsky et le
no-occultisme d'liphas Lvi et Papus. Les thosophistes utilisent des notions orientales,
les no-occultistes veulent concilier la magie avec la science.
Franz Bardon est un grand nom de la magie du XXe s., style occultiste.
Membre de plusieurs organisations initiatiques, Gerald Gardner a fond en 1939 une
tradition de sorciers et sorcires qui devint la Wicca ; en Angleterre, la peine capitale inflige
aux sorcires a t abolie deux fois (Witchcraft Act de 1735 et 1951). L'accent est mis sur la
magie, une magie paenne, sous l'influence d'un livre de Margaret Murrayconsacr au
sorcires95,96.
La magie du chaos , inspire par les ides d'Austin O. Spare et l'thique punk du Do it
yourself, est une forme post-moderne et pragmatique de magie apparue Londres au cours
des annes 1980.
Le New Age, n en 1970 aux tats-Unis, sans tre magique, baigne dans une atmosphre
magique. La grande ide du New Age, c'est qu'on peut crer sa propre ralit grce des
visualisations ou des affirmations telles que Je suis Dieu97. La magie consiste
participer mystiquement l'enchantement du monde et augmenter spirituellement son
pouvoir d'enchantement.

Duel de magie, deux magicienstransformistes s'affrontent, l'un prenant la forme d'un serpent,
l'autre d'unrapace.
peint par Yoshitsuya Ichieisai Japon,annes 1860.

Bibliographie[modifier | modifier le code]


Traits de magie[modifier | modifier le code]

Papyri Graecae Magicae (PGM, recueil des textes magiques grecs, du IVe s. av. J.-C.
jusqu'au IVe s., trad. : Michal Martin, Les papyrus grecs magiques, ditions ManuscritUniversit, "Histoire", 2002, 284 p.

Grand papyrus magique no 754 de la Bibliothque nationale de Paris (PGM IV.297-408)


(IVe s.), trad. du grec : Manuel de magie gyptienne, Paris, Les Belles Lettres, "Aux
sources de la tradition", 1995, 165 p. En fait partie la Liturgie mithriaque ou Rituel
mithraque [7]

pseudo-al-Majrt (Picatrix), Le but des sages dans la magie (Ghyat al-hakm fi'lsihr) (Picatrix) (vers 1050), trad. de la version latine (1256) : Le Picatrix, Turnhout
(Belgique), Brepols, "Miroir du Moyen ge", 2003, 383 p. Extraits en ligne : [8]

Le grand et le petit Albert (vers 1245-1703 pour le Grand Albert, avec des extraits,
effectivement, d'Albert le Grand), trad. du latin, Trajectoire, 1999, 391 p. Extraits en
ligne du Grand Albert : [9]. Petit Albert : [10]

Marsile Ficin, Les trois livres de la vie (1489), trad. du latin, Fayard, "Corpus des
uvres de philosophie", 2000, 276 p.

Henri-Corneille Agrippa de Nettesheim, La philosophie occulte ou la


Magie (1510, 1re d. 1531-1533), livre I, 218 p. : La magie naturelle, livre II, 228 p. : La
magie cleste, livre III, 248 p. : La magie crmonielle, trad. du latin Jean Servier, Paris,
Berg International, 1982. Le livre IV est apocryphe et dmoniaque : La philosophie
occulte, livre quatrime. Les crmonies magiques (1559), Paris, ditions
traditionnelles, 2000, 80 p.

Paracelse, De la magie. tude et textes choisis par Lucien Braun, Strasbourg, Presses
Universitaires de Strasbourg, 1998, 147 p.

liphas Lvi, Dogme et Rituel de la haute magie (1854-1861), Histoire de la


magie (1859), La clef des grands mystres (1859) : Secrets de la magie, Paris, Robert
Laffont, "Bouquins", 2000, 1066 p. En ligne : [11]

Papus, Trait mthodique de magie pratique (posthume, 1924), Saint-Jean-de-Braye,


Dangles, 1999, 648 p. En ligne : [12]

Philippe Pissier, Magick, partie I &II (traduction d'Aleister Crowley), ditions Blockhaus

Philippe Pissier, EQUINOXE, revue, deux livraisons l'heure actuelle, remplies de


traductions de textes de Crowley.

Franz Bardon, Le chemin de la vritable initiation magique (1956) en ligne [13], La


pratique de la magie vocatoire (1956), La cl de la vritable Kabbale (1957), trad. de
l'all., Courbevoie, ditions Alexandre Moryason, 2001

Jean-Pascal Ruggiu, Rituels magiques Golden Dawn, tome 1

Alexandre Moryason, La lumire sur le royaume ou Pratique de la magie sacre au


quotidien, tome 1 (Moryason, en tant qu'diteur, a permis que Franz Bardon soit publi
en France)

Grimoires de magie[modifier | modifier le code]


voir grimoire

tudes sur la magie[modifier | modifier le code]


(par ordre chronologique)

Jules Garinet, Histoire de la magie en France, (1818).

Pierre Christian, Histoire de la magie (1870), 666 p.

Edward B. Tylor, La civilisation primitive (1871), trad. de l'an., Paris, Reinwald, 1876, 2 t.

Daremberg et Saglio, Dictionnaire des Antiquits grecques et romaines, 1877-1919,


article "Magia" Dictionnaire des Antiquits Grecques et Romaines de Daremberg et
Saglio

Marcel Mauss, Esquisse d'une thorie gnrale de la magie (1902-1903, 1re d. 1950),
in Sociologie et Anthropologie (1902-1934, 1re d. 1950), Paris, PUF, 2004, p. 1-141

James George Frazer, Le Rameau d'or (1911-1915), trad. de l'an., Paris, Robert Laffont,
"Bouquins", 1981, vol. I : Le roi magicien dans la socit primitive (1890). Texte en ligne
(en anglais) : Frazer, Sir James George. 1922. The Golden Bough

Lynn Thorndike, A History of Magic and Experimental Science during the first thirteen
centuries of our era (1923-1934), New York, Columbia University Press, 1984, 8 vol. . T
1 : 835 p. ; t. II : 1036 p. ; t. III : 827 p. ; t. IV : 767 p. ; t. V : 695 p. ; t. VI : 766 p. ; t. VII :
695 p. ; t. VIII : 808 p.

Kurt Seligmann, Le miroir de la magie (1948, The history of magic), trad., Le Club du
meilleur livre, 1956.

Mircea Eliade, Le Chamanisme et les Techniques archaques de l'extase, 1951

Claude Lvi-Strauss, Anthropologie structurale (1958), chap. IX : "Le sorcier et sa


magie", chap. X : "L'efficacit symbolique", Paris, Pocket, "L'agora", 2003, 480 p.

Franois Ribadeau-Dumas, Histoire de la magie (1960 ?), Paris, Pierre Belfond,


"Sciences secrtes", 1973, 621 p.

Claude Lvi-Strauss, La Pense sauvage, 1962

Jeanne Favret-Saada, Les mots, la mort, les sorts. La sorcellerie dans le


bocage (1977), Paris, Gallimard, "Folio", 1985, 427 p. (ISBN 978-2070322817)

Rgis Boyer, Le monde du double. La magie chez les anciens Scandinaves, Paris, Berg
International, 1986, 219 p.

Richard Kieckhefer, Magic in the Middle Ages, Cambridge University Press, 1989

H. Maguire (d.), Byzantine Magic, Cambridge (Mass.), 1995.

Alain Moreau et Jean-Claude Turpin, La Magie, Montpellier, Publications de l'Universit


Paul Valry, 2000, t. 1 : Du monde babylonien au monde hellnistique, 330 p., t. 2 : 2.La

magie dans lAntiquit grecque tardive. Les mythes, 340 p., t. 3. Du monde latin au
monde contemporain. 362 p., t. 4 : Bibliographie. 169 p.

Jean Servier, La magie, Paris, PUF, "Que sais-je ?", 1993, 127 p.

M. W. Dickie, Magic and Magicians in the Greco-Roman World, Londres et New York,
Routledge, 2001, 380 p.

Claude Lecouteux, Le livre des grimoires (2002), Imago, 2008, 320 p.

Leo Ruickbie, Witchcraft Out of the Shadows, Robert Hale, 2004, p. 193-209 (sur la
magie dans le no-paganisme de la Wicca).

Jean-Michel Salmann (dir.), Dictionnaire historique de la magie et des sciences


occultes, Paris, Le livre de poche, "Pochothque", 2006, 935 p.

Pierre A. Riffard, Nouveau dictionnaire de l'sotrisme, Paris, Payot, 2008, 331 p.

Rfrences : films, jeux[modifier | modifier le code]


Films et sries tlvises[modifier | modifier le code]
(par ordre chronologique)

Ma sorcire bien-aime, srie, 1964-1972, tats-Unis

Le Moine et la sorcire, film, 1987, France, Suzanne Schiffman

Les Sorcires d'Eastwick, film, 1987, tats-Unis, George Miller

Ma belle-mre est une sorcire, film, 1988, tats-Unis, Larry Cohen

Hocus Pocus, film, 1993, tats-Unis, Kenny Ortega

Charmed, srie, 1998-2006, tats-Unis

Angel, srie, 1999-2004, tats-Unis

Harry Potter, srie de films mondialement connue, 2001, tats-Unis/Royaume-Uni,


David Heyman

Buffy contre les vampires, srie, 1996-2003, tats-Unis

Hex : La Maldiction, 2004-2005, Royaume-Uni

Winx Club, 2004 - en cours, Italie

Supernatural, srie, 2005, tats-Unis

W.I.T.C.H., dessin anim

Fairy Tail, anime adapt d'un manga de Hiro Mashima

L'Illusionniste, film, 2006, tats-Unis, Neil Burger

Le Prestige, film, 2006, tats-Unis, Christopher Nolan

Eragon, film

Sabrina, l'apprentie sorcire, srie

Magie Noire

Les Sorciers de Waverly Place, srie

Magic (srie tlvise d'animation)

Merlin, srie, 2008, Royaume-Uni

Vampire Diaries, srie, 2009 - en cours, tats-Unis

The Secret Circle, srie

Once Upon a Time, srie

Magical Doremi, anime

American Horror Story: Coven, srie

Insaisissables, film, 2013, tats-Unis/France, Louis Leterrier

The Originals, srie, 2013 - en cours, tats-Unis (spin-off de Vampire Diaries).

Quelques sorciers connus[modifier | modifier le code]

Circ, sur son le, dans l'Odysse. Elle est la tante de Mde.

Mde, qui aida Jason trouver la Toison d'or, puis, abandonne par le hros pour une
autre, assassina leurs propres enfants.

Merlin, du mythe arthurien

Morgane, aussi du mythe arthurien

Gandalf, du Seigneur des Anneaux

Saroumane, aussi du Seigneur des Anneaux

Radagast le brun de Bilbo le Hobbit

Belgarath et Polgara, de La Belgariade

Harry Potter (et les autres sorciers de la srie)

Willow, du film ponyme Willow

La Magicienne, aventurire dans la clbre srie Le Donjon de Naheulbeuk

Jeux axs sur la magie[modifier | modifier le code]


Beaucoup de jeux de rle incluent de la magie, mais ceux qui suivent en ont fait le pivot de
leur univers :

Donjons et Dragons (jeu de rle papier)

Final Fantasy (jeu vido)

Ars Magica (jeu de rle)

Earthdawn (jeu de rle)

Hurlements (jeu de rle)

Mage: l'veil et Mage: l'Ascension (jeu de rle)

Nephilim (jeu de rle)

Nobilis (jeu de rle)

Talislanta (jeu de rle)

Unknown Armies

World of Warcraft (jeu vido)

The Elder Scrolls III: Morrowind (jeu vido)

The Elder Scrolls IV: Oblivion (jeu vido)

The Elder Scrolls V: Skyrim (jeu vido)

Dragon Age (jeu vido)

Golden Sun (jeu vido)

Breath of Fire (jeu vido)

Heroes of Might and Magic (jeu vido)

Le Seigneur des anneaux Online (jeu vido)

Fire Emblem Awakening (jeu vido)

Magic the Gathering (jeu de cartes)

Shadowrun (jeu de rle)


Source: Wikipedia.com