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QUELQUES REPERES DANS LHISTOIRE DE LA MUSIQUE

Ce que chaque priode nous a apport :


LANTIQUITE PRE-CHRETIENNE
- Beaucoup dinstruments de musique, et ce, ds la Prhistoire, mme si nous ne savons
plus rien du rpertoire quils servaient : des tambours et des tambourins, des fltes simples
ou doubles, des cors et des trompettes, des harpes de toutes les tailles, des grelots, des
castagnettes, et mme de petits orgues hydrauliques, si lon en croit des fresques retrouves
dans lEmpire Romain dOrient.
- Le principe des diffrents "modes" de hauteurs variables, aux significations
symboliques, utiliss par les moines du Moyen ge chrtien, et par certains compositeurs du
XXe sicle.
- Le principe des pices de thtre chantes, que nous retrouverons plus tard dans notre
culture partir de la naissance de lopra, en Italie, au dbut du XVIIe sicle.
- Tout le rpertoire populaire, conserv et amen jusqu nous par la tradition orale, comme
le folklore grec, crtois, ou plus largement le folklore de tout le pourtour mditerranen.
LE MOYEN GE
- Une notation musicale parfaite et cohrente, la premire de lhistoire humaine, toujours en
usage aujourdhui.
- Les instruments de musique de lOrient : la famille des cordes frottes, la famille des
hautbois, des bassons, les anctres de la clarinette, et de nombreuses percussions.
- La polyphonie vocale, cest--dire lart de chanter plusieurs voix, qui semble bien avoir
t inconnu dans toutes les cultures prcdentes.
LA RENAISSANCE (fin du XVe sicle, fin du XVIe)
- Lharmonie tonale, cest--dire lusage gnralis daccords semblables ceux que nous
utilisons aujourdhui.
- Lemploi systmatique, dans la polyphonie, des quatre voix mixtes de basse, tnor, alto et
soprane, qui forment toujours la base de lcriture vocale actuelle.
- Lapparition de la barre de mesure, qui commence diviser le discours musical en parties
gales.
- Le retour des voix de femmes dans la musique sacre, et lapparition de la Messe, du
Requiem, et du Stabat Mater en tant que formes musicales organises.
- Des progrs techniques importants dans la fabrication des instruments, ainsi que la
naissance de lpinette (ou virginal), anctre du clavecin.
LE BAROQUE (fin du XVIe sicle 1750)
- La naissance de la vritable musique instrumentale, avec lapparition du clavecin, des
grandes orgues, des trombones coulisse (sacqueboute la renaissance), du hautbois, du
basson, de la trompette baroque, et surtout du violon qui trouve sa forme dfinitive.
- La gnralisation, en Italie surtout, des concerts publics, ouverts tous, et non plus
rservs une petite lite.
- Lapparition, en Italie, de la forme Concerto, et, dans toute lEurope simultanment, de la
Suite instrumentale ou orchestrale.
- Lapparition, en Italie toujours, de lOratorio et de lOpra, prcds dOuvertures
destines faire taire le bruyant public de lpoque.
- La naissance de la Cantate en Allemagne.

LE CLASSIQUE (de 1750 1797, date de la "Sonate pathtique" de Beethoven)


- Lemploi gnralis, ds 1750, du pianoforte, celui galement de la clarinette, et
lintroduction systmatique, vers la fin du sicle, des timbales dans lorchestre
symphonique.
- La naissance de la Symphonie, et de la Forme Sonate deux thmes, qui auront des
prolongements jusqu notre poque.
- La disparition complte de la basse continue au clavecin, qui libra la mlodie et allgea
les harmonies trs charges de lpoque prcdente.
Malgr sa courte dure, cest une priode dterminante pour les sicles venir.
LE ROMANTISME (de 1797 au dbut du XXe sicle)
- Le dveloppement extraordinaire du pianoforte, qui devint le piano en se perfectionnant
et en se dotant du systme de double chappement. Larrive dans la seconde moiti du
sicle de la famille des saxophones.
- La notion de virtuosit instrumentale gratuite, que ce soit au piano ou au violon.
- La notion dartiste maudit, musicien, peintre ou crivain, mais galement celle dartiste
engag politiquement.
- La naissance de lorchestre symphonique moderne de 100 excutants ou plus, lusage de
masses chorales importantes, ainsi que lajout de churs dans certaines symphonies
(Beethoven, Mahler).
- Lapparition de formes totalement libres, comme le lied, la ballade, le nocturne,
limpromptu, le moment musical, et le pome symphonique.
- Lessor extraordinaire de lOpra-comique et de lOprette, et lapparition de lOuverture
pot-pourri, sorte de sommaire des airs des churs venir dans lopra.
LEPOQUE CONTEMPORAINE
(Etat des lieux au jour daujourdhui)
- La naissance dune conception nouvelle du beau, indpendante de la notion de joliesse et
dharmonie.
- Le retour, aprs les grosses masses chorales et orchestrales du Romantisme, aux petites
formations vocales et instrumentales.
- La recherche du timbre instrumental pour lui-mme, partir dinstruments classiques
(nouvelles techniques de jeu, nouvelle technique de flte traversire, par exemple), ou de
sons travaills en studio, et grande importance accorde aux percussions traditionnelles.
- La gnralisation de lemploi des saxophones.
- Le dtournement dinstruments (percussion sur des violons, par exemple) et mme usage
musical dobjets divers (machines crire, racteurs davion)
- La naissance du systme sriel, qui pulvrisa au dbut du sicle lorganisation du systme
tonal, et dont beaucoup de compositeurs se rclament toujours
- Lusage systmatique de dissonances et de polytonalit, tout en restant lintrieur mme
du systme tonal, cest--dire rattach la gamme de do
- Lapparition des instruments lectroniques, comme les Ondes Martenot, et usage
frquent de la musique dite lectro-acoustique, travaille en studio, et faisant grand usage,
dans le processus de composition, dordinateurs et de synthtiseurs.
- Le retour aux racines populaires de la musique savante, et aux folklores les plus reculs
(mesures irrgulires, intervalles trangers).
- Le retour frquent aux quintes vides, aux accentuations et aux "modes" du Moyen
ge, eux-mmes hritiers des "modes" antiques, mais avec notre poque un habillage
harmonique et instrumental.

Et, ds le dbut du XXe sicle, des emprunts frquents aux musiques de lOrient, dans
linstrumentation bien sr mais aussi dans lusage dintervalles minuscules, de huitimes
ou de seizimes de ton.

On appelle souvent priode moderne , la priode couvrant le dbut du 20me jusquaux annes
1940-1950 avec les compositeurs nentrant pas encore dans les musiques srielles ou autres
musiques faisant clater les grandes rgles classiques
daprs
TOUTES LES CLES POUR EXPLORER LA MUSIQUE CLASSIQUE DE LANTIQUITE A NOS JOURS
De Michle LHOPITEAU-DORFEUILLE
LE BORD DE LEAU ditions