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{\rtf1{\info{\title Instinto primario (Spanish Edition)}{\author Hurwitz, Gregg

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}}
\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
Cr\u233?ditos\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp
hpar} {
T\u237?tulo original: {\i
Don\u8217?t Look Back}\par\pard\plain\hyphpar} {
Traducci\u243?n: Francesc Reyes Camps\par\pard\plain\hyphpar} {
Edici\u243?n en formato digital: marzo de 2015\par\pard\plain\hyphpar} {
\u169? 2014 by Gregg Hurwitz\par\pard\plain\hyphpar} {
\u169? Ediciones B, S. A., 2015\par\pard\plain\hyphpar} {
Consell de Cent, 425-427\par\pard\plain\hyphpar} {
08009 Barcelona (Espa\u241?a)\par\pard\plain\hyphpar} {
www.edicionesb.com\par\pard\plain\hyphpar} {
D.L.B.: 4.857-2015\par\pard\plain\hyphpar} {
ISBN: 978-84-9019-989-3\par\pard\plain\hyphpar} {
Conversi\u243?n a formato digital: www.elpoetaediciondigital.com\par\pard\plain\
hyphpar} {
Todos los derechos reservados. Bajo las sanciones establecidas en el ordenamient
o jur\u237?dico, queda rigurosamente prohibida, sin autorizaci\u243?n escrita de

los titulares del copyright, la reproducci\u243?n total o parcial de esta obra


por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprograf\u237?a y el trata
miento inform\u225?tico, as\u237? como la distribuci\u243?n de ejemplares median
te alquiler o pr\u233?stamo p\u250?blicos.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\qr
{\i
Para Delinah Raya,}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
{\i
\u171?Peque\u241?a H\u233?rcules\u187?,}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\
hyphpar} {
{\qr
{\i
quien a\u241?o tras a\u241?o demuestra ser}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pla
in\hyphpar} {
{\qr
{\i
la mejor decisi\u243?n que yo haya tomado nunca}\par\pard\plain\hyphpar}\par\par
d\plain\hyphpar} {\page } {
{\qr
Utiliza todas tus voces. Cuando yo ruja, ruge t\u250? para responderme.\par\pard
\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
JAMES GOLDMAN,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
{\i
The Lion in Winter}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
La vida ahora est\u225? tan jodida y tan complicada que no me importar\u237?a qu
e se convirtiera, de pronto, en la simple supervivencia de quien estuviera prepa
rado para sobrevivir.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
JAMES DICKEY,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
{\i
Deliverance}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
... de que no vuelva la vista atr\u225?s hasta que haya dejado los valles del Av
erno, o perdidos sus dones han de ser.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy
phpar} {
{\qr
OVIDIO,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qr
{\i
Metamorfosis}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
INSTINTO PRIMARIO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain
\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
Pr\u243?logo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph
par} {
El terror lleg\u243? como una vibraci\u243?n, como la nota de una cuerda reverbe
rante, como algo m\u225?s sentido que o\u237?do, algo muy propio de aquel calor
agobiante, de aquellos impactos de insectos inadvertidos en la cara, de la aplas
tante humedad nocturna que se le met\u237?a por los poros. Tambi\u233?n estaba l
a excitaci\u243?n, ese aleteo tan familiar en el est\u243?mago de cuando iba a p
or todas, y tambi\u233?n esa sensaci\u243?n propia de las travesuras, de estar d
onde no deb\u237?a, que ella percib\u237?a acompa\u241?ada del trino de un piano

. Pero el terror reinaba por encima de todo.\par\pard\plain\hyphpar} {


Al tiempo que Theresa avanzaba por la senda que sub\u237?a desde el r\u237?o par
a adentrarse en la selva, el barro se le adher\u237?a a las zapatillas, con lo q
ue las piernas le flaqueaban y ten\u237?a la sensaci\u243?n de estar flotando. M
\u225?s que irreal, era algo que no ten\u237?a que ver con la realidad. Al abrir
se paso a trav\u233?s de la vegetaci\u243?n sent\u237?a en las pantorrillas, los
muslos y los brazos el beso h\u250?medo de las orqu\u237?deas. Llevaba la c\u22
5?mara digital plateada ajustada en el modo de visi\u243?n nocturna.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Era lo m\u225?s apropiado, puesto que pod\u237?a decirse que estaba de cacer\u23
7?a nocturna.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por fin sali\u243? al claro. Al otro lado, un tronco ca\u237?do formaba un parap
eto. M\u225?s all\u225?, la tierra se precipitaba abruptamente en un barranco.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Jadeante, se tendi\u243? de bruces y avanz\u243? a rastras a trav\u233?s del cla
ro, con tallos \u225?speros que le ara\u241?aban la barbilla, los insectos zumba
ndo alrededor y las rodillas de su pantal\u243?n de {\i
trekking} empapadas. Pero no pod\u237?a arriesgarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lleg\u243? al tronco y descans\u243? un momento, oculta tras la corteza. Pens\u2
43? en Grady como sol\u237?a hacerlo, con esa risa de cuando le hac\u237?a cosqu
illas, incluso de beb\u233?, esa que llenaba toda la habitaci\u243?n, esa tan co
ntagiosa. Si ella estaba all\u237?, era por su causa: no solamente all\u237? en
M\u233?xico, sino all\u237? en ese claro, a esas horas de la noche, lejos de la
seguridad de las caba\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
Prepar\u243? la c\u225?mara, se incorpor\u243? cautelosamente y mir\u243? por en
cima del tronco.\par\pard\plain\hyphpar} {
All\u237? abajo, en el fondo del barranco, una casa de cemento se empotraba en l
a ladera m\u225?s alejada, con tierra diseminada sobre el tejado plano. A trav\u
233?s del filtro de visi\u243?n nocturna de la peque\u241?a c\u225?mara el mundo
aparec\u237?a te\u241?ido de verde. Un paisaje de otro planeta.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Una ventana estaba abierta, como un ojo parpadeante. La vegetaci\u243?n se agita
ba alrededor del marco. M\u225?s all\u225?, negrura.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l estaba dentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Theresa le pulsaba la cabeza. Por un momento oy\u243? el retumbar de sus latid
os y el zumbido de los insectos. Tom\u243? una fotograf\u237?a de la ventana cua
drada. Accion\u243? el zoom. Tom\u243? otra.
{\line }
Y varias m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una \u250?nica imagen clara, eso era todo lo que quer\u237?a.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Surgi\u243? tan repentina como el ataque de una serpiente: una cara cobr\u243? f
orma abruptamente desde la oscuridad, y sus ojos en sombra se fijaron ladera arr
iba, justo en el lugar que ella ocupaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
La estaba mirando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por un instante aquella mirada mort\u237?fera la dej\u243? como clavada. Cuando
logr\u243? moverse, un gemido se le escap\u243? entre los labios y la c\u225?mar
a se le desliz\u243? sobre el rostro sudoroso por el p\u225?nico. Al apartarse d
el tronco not\u243? que el aparato plateado se le escurr\u237?a entre los dedos
y lo dej\u243? caer. Mientras intentaba ponerse en pie entre la h\u250?meda vege
taci\u243?n, sab\u237?a que no pod\u237?a permitirse ninguna distracci\u243?n, n
i detenerse a recuperar la c\u225?mara. El tiempo de caza hab\u237?a concluido.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Ahora la presa era ella.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
1\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?ntas veces...? \u8212?pregunt\u243? ella con la boca seca\u
8212?. \u191?Cu\u225?ntas?\par\pard\plain\hyphpar} {
Rick la mir\u243? desde su silla de piel artificial, con el codo apoyado en la m

esa de despacho que hab\u237?an logrado colocar en la habitaci\u243?n principal.


La pantalla del ordenador a la altura del hombro le daba al rostro un brillo ic
t\u233?rico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cinco o seis. Siete, quiz\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se humedeci\u243? los labios e intent\u243? acompasar la respiraci\u243?n.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Normalmente en su casa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?\u171?Normalmente\u187??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En un coche. Una vez.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En un coche \u8212?repiti\u243? Eve\u8212?. Vaya. En un coche. \u8212?Apr
et\u243? el pu\u241?o sobre la colcha y form\u243? un remolino en la tela.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
La vocecilla interior se lo advirti\u243?: \u171?\u161?No preguntes! \u161?No...
!\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo es ella? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Notaba el sudor por encima del cuello de la blusa del pijama quir\u250?rgico que
se pon\u237?a para dormir. En Los \u193?ngeles alguien parec\u237?a haber olvid
ado que estaban en pleno invierno.\par\pard\plain\hyphpar} {
Rick apoy\u243? la mano sobre la r\u243?tula y apret\u243? como si quisiera arra
ncarse el hueso. Se aclar\u243? la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues es... es elegante. Hace pilates. Es rubia. Es contable. De \u193?mst
erdam.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Elegante. Rubia. Pilates.\u187? Todas y cada una de esas especificaciones,
sendas agujas que se le hincaban en la piel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se mir\u243? la desgastada blusa. Su aspecto era sencillo y agradable, y las
t\u237?as de la familia pod\u237?an decir de ella que era \u171?mona\u187?. Eso
s\u237? pod\u237?an decirlo, pero \u171?elegante\u187?, nunca.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u171?Ya te vale. Ahora tendr\u225?s que confiar en m\u237?, y yo te digo que no
quieres saber nada m\u225?s.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y cu\u225?ntos... cu\u225?ntos a\u241?os tiene?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u201?l levant\u243? una mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233? qu\u233? tiene que ver eso. \u8212?Pero ella vio que no hab\u2
37?a ninguna convicci\u243?n en ese intento, y \u233?l cedi\u243? bajo su mirada
de escepticismo\u8212?. Vale, veintis\u233?is.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella boque\u243? antes de que las palabras le salieran.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?As\u237? que ten\u237?a ocho a\u241?os cuando nosotros ten\u237?amos diec
iocho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y eso qu\u233?...?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotros ya ten\u237?amos la edad legal para votar, Rick, y a ella le reg
alaban mu\u241?ecas con melena para hacerles peinados en su fiesta de cumplea\u2
41?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una imagen acudi\u243? a su mente: ella y Rick en su tercera cita, en el coche,
por la autopista del Pac\u237?fico hacia Malib\u250? para pasar el d\u237?a tumb
ados en la playa. Rick hab\u237?a adivinado a la primera cu\u225?l era su canci\
u243?n de los Beatles preferida: {\i
Let It Be}. Doscientas trece canciones, y lo hab\u237?a sabido.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u161?Qu\u233? lejos quedaba aquello! Y no hab\u237?a ning\u250?n rastro de miga
jas que seguir para volver all\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te acuerdas de Malib\u250?? \u8212?pregunt\u243?. Era algo que comp
art\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Asinti\u243?, apenado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me gustar\u237?a que me siguieras mirando as\u237?. Como si para ti fuera
una chica... especial.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se le nublaba la vista. Hasta ese momento hab\u237?a aguantado, pero cuando oy\u

243? esas palabras, incluso las que ella misma pronunciaba, no pudo evitarlo. Se
detestaba por ser un libro tan malditamente abierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l extendi\u243? las manos y luego volvi\u243? a entrelazarlas.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? se supone que deber\u237?a decir?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u171?Pues tendr\u237?as que decir: \u8220?Sigues siendo especial para m\u237?.\
u8221?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233? \u8212?contest\u243? ella, sec\u225?ndose las mejillas.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Un impulso repentino hizo que Rick se incorporara en la silla.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Siento como si nuestra vida se hubiera convertido en una mentira sin alma
, en una mera rutina. Correos electr\u243?nicos y PowerPoints y correos electr\u
243?nicos sobre PowerPoints, y montones de cosas irrelevantes. Todas. Nada tiene
la menor importancia. \u8212?Estaba hablando deprisa y atropelladamente, algo q
ue le ocurr\u237?a cuando se enfadaba\u8212?. Es como si no pudi\u233?semos para
r para mirarnos y decirnos: \u171?No queremos vivir as\u237?.\u187?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
La mirada de Eve dio con los billetes de avi\u243?n que, envueltos en alegres so
bres amarillos, se hallaban sobre la estanter\u237?a. Faltaban nueve meses para
su d\u233?cimo aniversario de pareja, y solamente hac\u237?a una semana que hab\
u237?a reservado un {\i
package} de vacaciones a cambio de los puntos en su tarjeta de fidelizaci\u243?n
: una semana completa en las selvas de Oaxaca. Rick hab\u237?a pensado que ese v
iaje era algo exagerado, pero ella hab\u237?a estudiado Biolog\u237?a y hab\u237
?a seguido alg\u250?n curso de espa\u241?ol, as\u237? que \u191?por qu\u233? no?
Adem\u225?s, aquel estado era el m\u225?s seguro de M\u233?xico, sin rastro de
la violencia de los narcos que hac\u237?a que las personas desaparecieran y los
cad\u225?veres decapitados aparecieran hasta en las playas de Acapulco. No era m
\u225?s que una oportunidad para escapar de todas las distracciones, de los tent
\u225?culos de la comunicaci\u243?n moderna, de las peque\u241?as transgresiones
que los desgastaban. Una oportunidad para aclarar las ideas, respirar aire fres
co, quedar fuera de cobertura, salir de la zona de confort. Una oportunidad para
recordar qui\u233?nes eran.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Siete veces. Siete. Veces.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
El m\u243?vil de Rick gorje\u243? un aviso de mensaje, y ella no pudo evitar sor
prenderse. El ordenador brill\u243?, se abri\u243? el Gmail: cuatro correos elec
tr\u243?nicos nuevos. La pantalla se renov\u243?, nuevos mensajes en negrita en
la bandeja de entrada. La vida de un abogado de oficio, siempre localizable para
emergencias que sol\u237?an producirse de noche, o los fines de semana, en plen
as hecatombes matrimoniales.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... un trabajo que odio y que ni siquiera nos permite estar en casa \u821
2?estaba diciendo\u8212?. Me paso el d\u237?a trabajando, y cuando llego aqu\u23
7? no encuentro energ\u237?a, t\u250? est\u225?s con la HGTV encendida...\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Si veo la tele por la noche \u8212?repuso ella\u8212?, es porque me sient
o sola.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero yo no s\u233? leer los pensamientos, Eve...\par\pard\plain\hyphpar}
{
El ruido met\u225?lico del pestillo anunci\u243? que la puerta iba a abrirse. Ni
colas se asom\u243? con la preocupaci\u243?n pintada en su carita de siete a\u24
1?os. Su pijama a medio caer recordaba a John Darling de {\i
Peter Pan}, lo mismo que la frente alta y solemne y los cristales de las gafas q
ue enmarcaban unos ojos desmesurados muy propios de Disney. Sus rizos rubios ten
\u237?an un tono ligeramente verdoso a causa del cloro de la piscina. A pesar de
la avalancha de emociones que estaban a punto de ahogarla, en seis horas iba a
tener que levantarse para llevarlo al cursillo de nataci\u243?n.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? gritas? \u8212?pregunt\u243? Nicolas.\par\pard\plain\h

yphpar} {
Eve forz\u243? una sonrisa desde el negro abismo interior y consigui\u243? izarl
a hasta su cara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lamento que te hayas despertado, cari\u241?o \u8212?dijo\u8212?. Est\u225
?bamos... est\u225?bamos discutiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No, t\u250? no! \u8212?replic\u243? Nicolas\u8212?. \u161?Era pap\u
225? quien gritaba!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no estaba gritando \u8212?se defendi\u243? Rick.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Creo que los dos podremos hablar m\u225?s bajito \u8212?dijo Eve.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Rick baj\u243? la cabeza con actitud culpable y Nicolas volvi\u243? a su cuarto.
El aire acondicionado no funcionaba bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No sab\u237?a que te sent\u237?as sola cuando mirabas la tele \u8212?dijo
Rick\u8212?. Pensaba que no quer\u237?as hablar conmigo.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Al verlo tan vulnerable, Eve sinti\u243? que la respuesta se le atragantaba. Des
pu\u233?s de catorce a\u241?os segu\u237?a sintiendo una punzada cuando lo ve\u2
37?a sufrir, fueran cuales fuesen \u8212?eso resultaba evidente ahora\u8212? las
circunstancias.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cre\u237?a que estabas hasta las narices de m\u237? \u8212?continu\u243?
Rick. Los labios le temblaban y se llev\u243? el pu\u241?o a la boca\u8212?. Hac
e un mes me llamaste sin darte cuenta. T\u250? y Nicolas estabais en el coche ca
ntando aquello de: \u171?Oye, ni\u241?a, no quiero perderme detalle de lo que ha
gas...\u187? Eso fue m\u225?gico. \u8212?Tom\u243? aire en un jadeo\u8212?. Dese
\u233? estar con vosotros.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella pens\u243? en cu\u225?ndo hab\u237?an dejado de decirse cosas as\u237?. Tir
\u243? de un hilo del borde de su blusa de quir\u243?fano y vio que la costura d
el dobladillo se descos\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y luego pens\u233? \u8212?continu\u243? Rick\u8212? que si realmente hubi
era estado con vosotros, entonces no habr\u237?ais estado cantando.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Ella no respondi\u243?, porque tal vez ten\u237?a raz\u243?n.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Nunca hemos encontrado el camino de vuelta hacia nosotros desde que Nick
naci\u243? \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l, con un aire ligeramente ensayado que
hizo que Eve pensara en si ya hab\u237?a pronunciado con anterioridad ese alega
to, ante los amigos, o el psiquiatra, o incluso ante aquella mujer. S\u237?, ant
e ella, despu\u233?s del pilates\u8212?. Toda la locura de los reci\u233?n nacid
os, con tantas necesidades... Y luego cuando se pon\u237?a enfermo, las noches s
in dormir, los esfuerzos para no caer en el p\u225?nico... Y la dieta: qu\u233?
cereales le iban bien, d\u243?nde encontrar pasta sin gluten, todas esas atencio
nes... A veces pensaba que ya no pod\u237?amos hablar de nada que no fuera eso.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Ella pensaba lo mismo, pero nunca lo hab\u237?a expresado. Le maravillaba ver a
Rick hacerlo con esa facilidad. Simplemente expon\u237?a sus sentimientos, con c
rudeza, directamente, daba en el clavo, en los clavos, uno tras otro, sin que im
portara d\u243?nde se hund\u237?an. Y ella, perdida en la niebla, buscaba a tien
tas una salida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?En un coche? \u191?De verdad? \u191?En un coche?\u187?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Siento como si siempre te fallara, Evie.\par\pard\plain\hyphpar} {
El m\u243?vil volvi\u243? a sonarle. Ella apart\u243? la mirada, y sus ojos volv
ieron a los billetes del viaje de aniversario que descansaban esperanzados en el
estante de los libros. Tras estos, {\i
Moby Dick} permanec\u237?a polvorienta y pendiente de lectura, con la pegatina d
estacada del precio de la librer\u237?a de la UCLA, con sus mil once p\u225?gina
s, para despertar la culpabilidad en Eve. Siempre iba a leerla el mes pr\u243?xi
mo. Cuando volvi\u243? a mirar, vio que Rick ten\u237?a tres correos nuevos en l
a bandeja de entrada. Pens\u243? en los que estar\u237?an esperando en la suya:

de la directora de enfermeras, del monitor de nataci\u243?n, del ortodontista. L


a vida segu\u237?a avanzando, sin piedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Intent\u243? sacar palabras de la melaza de sus pensamientos, ensambl\u225?ndolo
s de alguna manera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nos fallamos mutuamente \u8212?dijo por fin\u8212?. Eso es propio de los
seres humanos. Nadie puede ser perfecto. Pero tenemos que intentar salir a flote
juntos. No con... \u8212?Se trag\u243? la amargura\u8212?. Ese era el trato, \u
191?recuerdas? Seguir luchando e intentar repararlo. Eso es lo m\u225?ximo que s
e puede pedir. Hay tantas parejas que simplemente renuncian y se dan por vencida
s...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy cansado, Evie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Llevaba el cabello rubio desgre\u241?ado e iba mal afeitado: era ese aspecto des
cuidado y encantador lo que la hab\u237?a atra\u237?do de \u233?l en el \u250?lt
imo a\u241?o de la UCLA. Pareja de universitarios. Ya les hab\u237?an advertido
de lo que pasar\u237?a, pero no hab\u237?an hecho caso. Todo ser\u237?a comidas
a la luz de las velas y ba\u241?os de madrugada en el jacuzzi. Y ahora \u233?l h
ab\u237?a encontrado a alguien \u171?elegante\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotros \u237?bamos a ser diferentes \u8212?dijo ella.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Hay algo que falta. Ya no puedo encontrarlo. Al menos, no en ti.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Esas palabras le hicieron un agujero del tama\u241?o de un pu\u241?o que le atra
vesaba el pecho. Se oy\u243? contestar con una vocecita:\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Pues est\u225? aqu\u237?...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues ya nunca me lo ense\u241?as. \u8212?Al ver la expresi\u243?n de ella
se ech\u243? a sollozar\u8212?: Lo siento, Evie, lo siento de verdad.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Ella tuvo ganas de espetarle que se fuera a follar con su elegante contable hola
ndesa que hac\u237?a pilates, pero pens\u243? que Nicolas estaba tras la delgada
pared, y se mordi\u243? la lengua.\par\pard\plain\hyphpar} {
Inclin\u243? la cabeza, deshilach\u243? el tejido, a la espera de que la gargant
a se le desbloqueara. No pod\u237?a pronunciar las palabras, pero la voz interio
r estaba ah\u237?, clara como la luz del d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?Cu\u225?ndo dej\u233? de ser algo por lo que val\u237?a la pena luch
ar?\u187?, dec\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
2\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volv\u237?a a casa desde el trabajo cuando se atropell\u243? a s\u237? misma
con el Prius.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?an pasado ocho meses desde la Conversaci\u243?n y toda su vida se hab\u
237?a hecho no irreconocible, sino demasiado reconocible. Despu\u233?s de un per
\u237?odo c\u237?nicamente breve durante el cual \u171?lo hab\u237?a intentado\u
187?, Rick se hab\u237?a mudado a \u193?msterdam con su elegante novia para vivi
r en un elegante apartamento en el que esperaban criar a elegantes ni\u241?os. E
ve hab\u237?a asumido el papel de madre soltera sobrecargada de impuestos y que
siempre conduc\u237?a o siempre estaba en su odioso nuevo trabajo mejor remunera
do. Tras un seminario de formaci\u243?n \u8212?cinco d\u237?as en Appletown, Wis
consin, durante los cuales Rick hab\u237?a vuelto a asumir las obligaciones pate
rnas\u8212?, hab\u237?a dejado la enfermer\u237?a para ejercer un puesto directi
vo en una aseguradora m\u233?dica, Banner Care Health Insurance: se encargaba de
aclarar el sentido de la letra peque\u241?a a asegurados enfadados y desesperad
os. Esa misma ma\u241?ana la empat\u237?a y la desesperaci\u243?n la hab\u237?an
hecho llorar despu\u233?s de explicarle a un anciano maestro de escuela retirad
o que la p\u243?liza que hab\u237?a suscrito hac\u237?a tanto tiempo no le otorg
aba el derecho a cuidados en el hogar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a sido uno de esos d\u237?as en los que no se hab\u237?a despejado lo s
uficiente como para mantener a raya las cuestiones existenciales. Ten\u237?a la
irritante sensaci\u243?n de haberse extraviado en alg\u250?n lugar del camino. S

ent\u237?a tambi\u233?n que tiraba del arado como un buey, y que arrastraba su p
eso para acudir a tres sesiones de gimnasia semanales, aunque luego se odiara po
r preocuparse tanto por reafirmar el cuerpo, por querer que hombres que no la in
teresaban se interesen por ella. \u191?Ad\u243?nde llevaba todo eso? No quer\u23
7?a ser una de \u171?esas mujeres\u187? \u8212?maquillaje estrat\u233?gicamente
aplicado, una botella de vino Trader Joe Syrah siempre abierta en la nevera, {\i
happy-hour} de tequila los jueves\u8212?. Estaba ansiosa por recuperar un destel
lo de la muchacha que hab\u237?a sido antes, el sabor de un calabac\u237?n, el b
arro desliz\u225?ndose entre los dedos de sus pies, el estremecimiento que la ha
b\u237?a sacudido cuando Timmy Carpenter la hab\u237?a manoseado por encima del
jersey detr\u225?s del gimnasio, durante el baile Sadie Hawkins de octavo grado,
cuando la mejor parte de la vida todav\u237?a se desplegaba ante ella, toda por
descubrir y llena de promesas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era una noche sin luna debido al cielo encapotado. La autopista era un r\u237?o
rebosante de luces de freno. Quince minutos m\u225?s hacia la nueva casa adosada
de los alrededores de Calabasas, cerca de su nuevo trabajo. Todas las casas par
ec\u237?an iguales. M\u225?s de una vez se hab\u237?a encontrado en el camino de
l vecino, extra\u241?ada porque la puerta del garaje no obedec\u237?a al mando a
distancia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? el reloj y luego dijo en voz alta:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Marca \u171?Uno\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
El manos libres Bluetooth reconoc\u237?a \u171?uno\u187? con mayor facilidad que
\u171?casa\u187?, as\u237? que lo hab\u237?a adaptado a su conveniencia. \u171?
Uno\u187? igual a \u171?Casa\u187?... \u191?Desde cu\u225?ndo la eficiencia se h
ab\u237?a convertido en la principal prioridad? Con tanta pantalla t\u225?ctil y
velocidad de descarga, el umbral de atenci\u243?n se le hab\u237?a encogido al
m\u237?nimo. Echaba en falta poner una cinta, o incluso un CD, algo que no fuera
el cliqueo virtual y la gratificaci\u243?n instant\u225?nea. Echaba en falta es
perar a que una canci\u243?n favorita sonara en la radio. Echaba en falta no sim
plemente tener paciencia, sino tambi\u233?n necesitarla. En la universidad era l
a chica que se escabull\u237?a para leer {\i
El gran Gatsby} entre los anaqueles de la biblioteca, o que aparec\u237?a descal
za en los seminarios celebrados al aire libre... S\u237?, un poco afectada, clar
o, pero aun as\u237?... \u191?D\u243?nde estaba esa chica ahora? \u191?C\u243?mo
pod\u237?a ser que toda su vida se redujera ahora a dos salidas en la carretera
101?\par\pard\plain\hyphpar} {
La comodidad hab\u237?a supuesto su muerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lanie, la canguro, descolg\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Hola, se\u241?ora Hache! Perdone, quer\u237?a decir se\u241?oriiita
Hache.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve oy\u243? que cambiaba bruscamente de postura y se la imagin\u243? tumbada en
el sof\u225? con un su\u233?ter cedido, reflejos violeta en el flequillo, los p
ies descalzos apoyados en la mesa encimera, junto a esa pila de libros de texto
preparatorios para el ingreso en Medicina que volv\u237?a a llevarse a casa toda
s las noches.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estar\u233? en casa en quince minutos \u8212?dijo Eve\u8212?. \u191?Todo
bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sin novedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? ah\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
Un rumor, y luego Nicolas dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mami? Mam\u225?, \u191?recuerdas a Zach? Pues tiene la figurita de
Batman de David Finch, esa con el traje nuevo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sonri\u243?. La primera sonrisa del d\u237?a, por lo que recordaba.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Qu\u233? pesadito eres!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, mam\u225?. Es lo que pasa si eres listo despu\u233?s de jugar ta
nto con la maquinita.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes raz\u243?n. Los pesaditos heredar\u225?n la tierra.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u191?Puedo ir a dormir a casa de Zach? \u191?Puedo, porfa?\par\pard\plai

n\hyphpar} {
La discusi\u243?n de siempre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cari\u241?o, ya hemos hablado de eso. Dormir fuera es dif\u237?cil. Los o
tros padres no saben qu\u233? puedes comer y qu\u233? no.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Silencio ofendido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Escucha, lo siento, pero es que no quiero que vuelva a salirte una erupci
\u243?n. Ni que tengas retortijones. Ya s\u233? que no parece justo.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Y no lo parec\u237?a, eso seguro. Nicolas hab\u237?a sido un beb\u233? tranquilo
y regordete. Hasta que, de un d\u237?a para otro, en su segundo a\u241?o, se le
s hizo evidente aquella dilataci\u243?n abdominal. Tras muchas visitas a diverso
s pediatras, Eve hab\u237?a acabado por hacerle un diagn\u243?stico por su cuent
a: era cel\u237?aco. Un gran alivio y un incordio para toda la vida. Durante los
tres a\u241?os pasados se hab\u237?a desarrollado mucho \u8212?de hecho, el d\u
237?a anterior Eve hab\u237?a descubierto que en una sola temporada toda la ropa
se le hab\u237?a quedado peque\u241?a\u8212? y no quer\u237?a arriesgarse a ret
rocesos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?entonces cu\u225?ndo? \u8212?pregunt\u243? Nicolas.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?No estoy segura, cari\u241?o, pero esta noche no.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Un silencio m\u225?s largo. Ella arrug\u243? la expresi\u243?n, a la espera de l
a respuesta de su hijo. Tras la llamada del maestro jubilado, no estaba segura d
e poder tolerar otro disgusto en un mismo d\u237?a, por peque\u241?o que fuera.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De acuerdo, mami \u8212?dijo \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se relaj\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Enseguida te doy un abrazo, peque\u241?ajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vale, mami.\par\pard\plain\hyphpar} {
Colg\u243?. El Prius tom\u243? la salida y ella record\u243? la lista de lo que
ten\u237?a que atender antes de la ma\u241?ana: revisar los deberes del ni\u241?
o, envolver el desayuno, hacer una colada. Uf, necesitaba unas vacaciones. Enseg
uida se acord\u243? de los billetes de avi\u243?n que segu\u237?an esperando del
ante de {\i
Moby Dick} en el estante, en sus alegres sobres amarillos, otra promesa que ella
y Rick hab\u237?an incumplido. Durante meses hab\u237?a querido cancelar el via
je, y ahora solamente le quedaban tres semanas. Bueno, pues ya era hora. Lo iba
a hacer ahora, pagar\u237?a la penalizaci\u243?n y reclamar\u237?a los puntos pa
ra otras vacaciones, en otro momento. Una cosa menos que hacer ma\u241?ana, un a
sunto m\u225?s que tachar de la lista.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u161?Actualmente era tan f\u225?cil ocuparse de estas cosas! Le ped\u237?as al
tel\u233?fono que hiciera algo y lo hac\u237?a. Le llev\u243? unas cuantas \u243
?rdenes navegar por el men\u250? de Aero M\u233?xico, hasta que tuvo en l\u237?n
ea a un empleado del servicio de atenci\u243?n al cliente. La explicaci\u243?n d
e Eve fue algo confusa, por lo que sinti\u243? las mejillas calientes y pens\u24
3? en qu\u233? raz\u243?n la hab\u237?a llevado a retrasar la cancelaci\u243?n d
urante todos esos meses.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, vaya \u8212?dijo el hombre, que segu\u237?a sin entender el problema\
u8212?. \u161?Feliz aniversario!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Eve intentaba encontrar su n\u250?mero de la tarjeta de fideli
zaci\u243?n de vuelos en el iPhone\u8212?. No es... Ya no...\par\pard\plain\hyph
par} {
No se vio a ella misma hasta que fue demasiado tarde. Primero una raya negra en
la esquina delantera del cap\u243? y luego un fogonazo de claridad. No pod\u237?
a ser ella, claro, no era ella, pero esa ciclista era id\u233?ntica a ella. M\u2
25?s precisamente: era una versi\u243?n mejorada de ella. La misma complexi\u243
?n, pero m\u225?s en forma. Un modelo m\u225?s lustroso de su bicicleta de monta
\u241?a. El mismo pelo, incluso el mismo peinado, aunque m\u225?s estiloso, con
ese corte recto en la nuca...\par\pard\plain\hyphpar} {

Eve pis\u243? el freno y el Prius empez\u243? a patinar. El iPhone vol\u243? de


su mano al asiento del pasajero. Los neum\u225?ticos chirriaron. Contuvo la resp
iraci\u243?n, esperando el horrible crujido del metal, o el golpe contra el para
brisas a prueba de impactos. Pero, por obra de alg\u250?n milagro, el cap\u243?
atraves\u243? sin m\u225?s el espacio que el ciclista parec\u237?a ocupar y el c
oche se detuvo de golpe, empujando a Eve contra la puerta.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Busc\u243? la manilla, tir\u243? de ella y sali\u243? a trompicones, rozando el
suelo con las manos para incorporarse. El aire nocturno penetr\u243? en su garga
nta y con un escalofr\u237?o sinti\u243? que el sudor le recorr\u237?a la espald
a. En la amplia carretera residencial no hab\u237?a iluminaci\u243?n, nada que n
o fuera las luces de su coche y de varios porches y ventanas.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
M\u225?s arriba, la ciclista segu\u237?a su camino: pod\u237?a o\u237?r el rumor
de las ruedas y el restallar de la cadena en los pi\u241?ones m\u225?s altos.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oye! \u8212?grit\u243? Eve\u8212?. \u161?Oye!\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Pero el casco no se volvi\u243?, ni la ciclista aminor\u243? la marcha. \u191?Es
tar\u237?a asustada y deseaba poner tierra por medio? \u191?O iba con los auricu
lares, escuchando un iPod a todo volumen, sin enterarse de nada?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u161?Espera! \u8212?grit\u243? de nuevo\u8212?. \u161?Oye, lo siento! \u
161?Solamente quiero saber si est\u225?s bien!\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero la mujer prosigui\u243? su camino y se perdi\u243? en la oscuridad.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Eve se inclin\u243? hacia delante, con las manos en las caderas, jadeante. Sinti
\u243? una n\u225?usea, y pens\u243? que la adrenalina podr\u237?a hacerla vomit
ar. Un quejido ahogado rompi\u243? la quietud nocturna.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Se\u241?ora? \u161?Se\u241?ora!\par\pard\plain\hyphpar} {
El tel\u233?fono. En el asiento del copiloto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Se\u241?ora? \u191?Se\u241?ora Hardaway? \u191?Est\u225? usted bien
?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve cogi\u243? el aparato, lo levant\u243? con mano temblorosa y lo presion\u243
? contra su mejilla caliente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ahora la voz sedosa estaba en su o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sigue usted ah\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
La respiraci\u243?n de Eve surg\u237?a en jadeos superficiales. Un sabor amargo
le invad\u237?a la garganta. No se encontraba la voz. Por encima del salpicadero
, con una mano apoyada en la tapicer\u237?a rosa del asiento para incorporarse,
miraba con incredulidad a trav\u233?s del parabrisas hacia el lugar oscuro como
boca de lobo por donde hab\u237?a desaparecido su propia versi\u243?n mejorada m
ontada en una bicicleta de gama superior a la suya.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Se\u241?ora Hardaway? \u191?Est\u225? usted ah\u237??\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Pens\u243? en s\u237? misma colina arriba, en alg\u250?n lugar de la noche, libr
e. Pens\u243? en los alegres sobres amarillos de los billetes de avi\u243?n, en
los kil\u243?metros que pensaba reclamar para otro viaje en otro momento, si es
que alguna vez encontraba tiempo para hacerlo. Pens\u243? en Oaxaca, el estado m
exicano m\u225?s seguro, natural y nuevo y dispuesto como una alhaja junto al Pa
c\u237?fico, a una distancia c\u243?smica de la rueda de h\u225?mster enjaulada
que se hab\u237?a creado para ella misma.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se reincorpor\u243? para ponerse al volante del Prius calado y salido de la curv
a, orientado hacia ninguna parte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233? \u8212?respondi\u243? por fin.\par\pard\plain\hyphpar} {\pa
ge } {
{\b
{\qc
VIERNES\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}

{\page } {
{\b
{\qc
3\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
A trav\u233?s de las ventanas polvorientas, Eve se maravill\u243? del sinf\u237?
n de valles verdes a ambos lados de la tortuosa carretera. Ella y cinco turistas
como ella iban apretujados en la parte trasera de la furgoneta Chevy Express. A
vanzaba entre el follaje, subiendo hacia el l\u237?mpido cielo azul a una veloci
dad alarmante. De hecho, esa cordillera de la Sierra Madre del Sur representaba
la subida en altura m\u225?s r\u225?pida de todo M\u233?xico. Inclin\u225?ndose
de norte a sur, arrojaba los vientos en remolinos impredecibles que empujaban ha
cia abajo la humedad del Pac\u237?fico, entre pliegues y barrancos, desfiladeros
y ca\u241?ones. Hab\u237?a le\u237?do sobre esta clase de fen\u243?menos durant
e la \u250?ltima semana, aguijoneada por la curiosidad, en varios libros de viaj
es y naturaleza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Su destino, una instalaci\u243?n denominada con algo de petulancia EcoHoster\u23
7?a D\u237?as Felices, se hallaba en la zona de transici\u243?n entre la selva d
e baja altura, que llegaba hasta los quinientos metros, y el bosque nublado que
empezaba a los ochocientos. La jungla no estaba en ninguna \u233?poca tan ca\u24
3?tica y vibrante como ahora, en agosto, justo a mediados de la estaci\u243?n h\
u250?meda. Eso incomodaba a Eve y la excitaba de un modo m\u243?rbido. \u171?\u1
61?Bichos y gusanos y lluvias! \u161?Ay, ay!\u187? Despu\u233?s de todo, aquel v
iaje era un desaf\u237?o a s\u237? misma. Se trataba de correr riesgos, de ir m\
u225?s all\u225? de la zona de confort.\par\pard\plain\hyphpar} {
La furgoneta cruz\u243? el r\u237?o Zimat\u225?n y avanz\u243? hacia el este, po
r un terreno cada vez m\u225?s silvestre. El asfalto dio paso a la tierra y la t
ierra al barro. Dejaron atr\u225?s unas cuantas aldeas, y luego no hubo nada dur
ante horas, nada que no fuera el ininterrumpido pasillo de vegetaci\u243?n y un
puente de un solo carril para superar una de las ramificaciones del r\u237?o. Ev
e cerr\u243? los ojos y se dijo que iba a dejarlo todo atr\u225?s. Sus dos salid
as de autopista que conectaban su despacho con el gimnasio y a este con su casa.
El aeropuerto de Ciudad de M\u233?xico, con sus anuncios de personas desapareci
das y sus guardianes portando metralletas. El vuelo a Huatulco, repleto de surfe
ros y fot\u243?grafos y familias de todos los tipos y colores. De vez en cuando
pensaba en Nicolas (ahora ya estar\u237?a acabando la clase de nataci\u243?n mat
utina) y la mano se le iba instintivamente hacia el m\u243?vil, que desde hac\u2
37?a un buen rato se hab\u237?a quedado sin cobertura.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?De eso se trata \u8212?dijo la voz interior\u8212?. Fuera de cobertura. Er
a lo que quer\u237?as, \u191?recuerdas?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ernesto, que se hac\u237?a llamar \u171?Neto\u187?, se enderez\u243? al volante,
ech\u243? atr\u225?s los rizos negros y lustrosos y se volvi\u243? ligeramente,
ofreciendo un perfil de nariz ligeramente chata.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
Listen!} En dos hect\u225?reas de la selva que nos rodea encontraremos m\u225?s
especies de \u225?rboles e insectos que en todo Canad\u225?.\par\pard\plain\hyph
par} {
El ingl\u233?s que hablaba era bueno, pero manten\u237?a su entonaci\u243?n nati
va y acentuaba las s\u237?labas equivocadas, con una cadencia fuerte e impetuosa
. \u201?l y su mujer, los orgullosos propietarios de la EcoHoster\u237?a D\u237?
as Felices, estaban esper\u225?ndolos ya en Ciudad de M\u233?xico. A Eve le hab\
u237?a gustado de inmediato, al tiempo que le hab\u237?a desagradado su mujer. L
ulu, por Lourdes, iba en el asiento del copiloto. De ojos azules y fl\u225?cidos
rizos que requer\u237?an un constante reajuste en el espejo de cortes\u237?a, L
ulu parec\u237?a tan ajena al paisaje que los rodeaba como todos los gringos que
botaban detr\u225?s de ella sobre las mantas de sarape que cubr\u237?an las fil
as de asientos.\par\pard\plain\hyphpar} {
La pareja Baby Boomer que iba dos filas m\u225?s adelante respond\u237?an con \u
171?ooh\u187? y \u171?aah\u187? a los datos que Neto ofrec\u237?a. Eve hizo un e
sfuerzo por recordar los nombres pronunciados en las r\u225?pidas presentaciones
en el aeropuerto. Harry, hombre de negocios retirado con guayabera, a quien su

mujer correg\u237?a con insistencia. Y la mujer se llamaba... \u161?Sue! Sue, de


Omaha, con el conjunto de viaje color caqui.\par\pard\plain\hyphpar} {
Detr\u225?s de ellos, dos hombres que viajaban juntos. Will, un dise\u241?ador d
e ropa deportiva de Portland, era de la variedad \u171?\u191?por qu\u233? todos
los hombres atractivos son gais?\u187?, con una poderosa mand\u237?bula, ojos de
tonos esmeralda y un cuidado mal afeitado. Y su pareja, un musculoso vestido de
Abercrombie que se hab\u237?a presentado directamente como Gay Jay. Ven\u237?an
de un {\i
tour} por la ciudad de Oaxaca al que tambi\u233?n se hab\u237?an apuntado otros
dos tiarrones, de modo que los motes hab\u237?an estado a la orden del d\u237?a.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Junto a Eve, en la parte trasera, iba una mujer taciturna de unos treinta a\u241
?os que se hab\u237?a instalado en su asiento antes de que los dem\u225?s llegar
an. Claire. Peinado recto de un rubio sucio, rasgos inteligentes y expresi\u243?
n concentrada. El reloj de buceo nuevo que llevaba dejaba claras sus intenciones
: hab\u237?a venido bien pertrechada para enfrentarse a la selva. Consciente de
la mirada examinadora de Eve, se la hab\u237?a devuelto. A la sonrisa, en cambio
, no hab\u237?a respondido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Delante, Sue Baby Boomer segu\u237?a hablando. Hasta el momento hab\u237?a lleva
do el peso de la conversaci\u243?n, y en sus historias siempre destacaba como ab
anderada del sentido com\u250?n ante los absurdos de la burocracia.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que le dije \u8212?conclu\u237?a en ese momento\u8212?: \u191?Po
r qu\u233? tienes que enviarlo por fax cuando puedes entregarlo asom\u225?ndote
al pasillo? \u8212?Se volvi\u243? con su rostro alegre y redondo hacia Eve\u8212
?. \u191?Y t\u250? a qu\u233? has dicho que te dedicas?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u171?Soy una mandada que explica las intrincadas exenciones contractuales a los
pobres suscriptores de p\u243?lizas.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Trabajo en una mutua.\par\pard\plain\hyphpar} {
Informaci\u243?n que fue acogida con el desinter\u233?s que merec\u237?a. Will t
uvo el detalle de romper el silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y dices que tienes un hijo de siete a\u241?os? Eso tambi\u233?n te
tiene que mantener ocupada, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No paro ni un momento \u8212?se oy\u243? decir a s\u237? misma.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Y sinti\u243? c\u243?mo se encog\u237?a. Sab\u237?a por experiencia propia que l
os que dec\u237?an: \u171?No paro ni un momento\u187? sol\u237?an estar parados
la mayor parte del tiempo. Frot\u243? con nerviosismo el pulgar contra el anillo
de bodas, que ahora llevaba en la mano derecha. Le gustaba saber que estaba ah\
u237?, que cuando sal\u237?a al gimnasio o a un restaurante y quer\u237?a privac
idad, pod\u237?a pon\u233?rselo en el anular izquierdo y, \u161?magia!, ella des
aparec\u237?a de la mirada de los hombres.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Bueno! \u8212?dijo Neto en espa\u241?ol en cuanto hubo introducido
la furgoneta en un camino lateral, entre troncos musgosos, para detenerla all\u2
37?\u8212?. Hemos llegado, {\i
my friends}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Todos salieron y sacaron las maletas de la parte posterior. Aparte de una pasare
la de bamb\u250? que se perd\u237?a en la espesura, no se ve\u237?a nada hecho p
or el hombre. Nada m\u225?s que la exuberancia de las colinas de la Sierra. Y el
aire que se respiraba... A Eve le dolieron los pulmones con tanta pureza.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Todav\u237?a en la furgoneta, Claire se desliz\u243? a un lado y se detuvo junto
a la puerta abierta para ajustar algo a trav\u233?s del algod\u243?n holgado de
los pantalones. Se oy\u243? un chasquido met\u225?lico sobre una rodilla y lueg
o sobre la otra, y finalmente se incorpor\u243? ayud\u225?ndose con las manos. L
a articulaci\u243?n de las piernas hab\u237?a quedado fijada y Eve distingui\u24
3? que los aparatos ortop\u233?dicos le arqueaban los lados de las zapatillas. C
laire dio unos pasos cortos y r\u237?gidos balanceando el torso.\par\pard\plain\
hyphpar} {

\u8212?Oh \u8212?dijo Sue\u8212?, no me hab\u237?a dado cuenta de que...\par\par


d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?... soy un adefesio? \u8212?complet\u243? Claire con una ancha sonr
isa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue se sonroj\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu apareci\u243?, procedente de la parte trasera de la furgoneta y con un paqu
ete de suministros a la espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Bienvenidos al para\u237?so! \u8212?dijo con una sonrisa ensayada a
ntes de dirigirse hacia la pasarela.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando los dem\u225?s la siguieron se hizo audible el susurro de Sue a su marido
:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... no har\u225? m\u225?s que retrasarnos todo el rato.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Pero Claire avanzaba a un ritmo sorprendente. Cualquiera que fuera la enfermedad
que la afectaba (\u191?par\u225?lisis cerebral?, \u191?esclerosis m\u250?ltiple
?), no deb\u237?a de haberse desarrollado todav\u237?a. Aun as\u237?, se quedaba
atr\u225?s. Eve la aguard\u243? mientras los dem\u225?s se adelantaban.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?No es necesario que camines conmigo \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Ya lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sola estoy muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entendido \u8212?dijo Eve y apret\u243? el paso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Tras la primera curva, la selva se abr\u237?a en claros practicados entre los \u
225?rboles para construir unas grandes caba\u241?as de estilo palapa y un comedo
r central. Un cobertizo cercano albergaba un Jeep Wrangler, unos cuantos quads t
odoterreno salpicados de barro y tambi\u233?n varios burros de aspecto fatigado.
Pasarelas de bamb\u250?, rematadas con linternas y postes de madera cubiertos d
e plantas trepadoras, conectaban cada una de las estructuras y formaban un decor
ado como de fuerte de troncos. Si Nicolas hubiese estado all\u237?, seguramente
habr\u237?a encontrado alguna relaci\u243?n con los ewoks. Pensar en \u233?l des
pert\u243? en Eve una serie de preocupaciones: pens\u243? por en\u233?sima vez d
esde que hab\u237?a subido al avi\u243?n en si la echar\u237?a de menos, en si e
star\u237?a bien y en si Lanie seguir\u237?a escrupulosamente los detallad\u237?
simos men\u250?s sin gluten que hab\u237?a confeccionado y colgado con imanes en
la puerta de la nevera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Atentos a las indicaciones de Neto, aparecieron de pronto algunos ind\u237?genas
, sonrientes mientras distribu\u237?an cocos con una pajita hincada. De piel ama
rronada y ojos de Picasso, eran m\u225?s bajitos y cuadrados que sus compatriota
s de Ciudad de M\u233?xico. Ni Neto ni Lulu hicieron presentaci\u243?n alguna.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? les parece esto? \u8212?pregunt\u243? Lulu con orgullo.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es como estar dentro de una postal \u8212?respondi\u243? Will.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Y lo que pase en la selva de Oaxaca, en la selva de Oaxaca se queda \u821
2?dijo Gay Jay entrechocando su coco con \u233?l, sigui\u233?ndole la broma\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Exacto! \u8212?dijo Neto, riendo\u8212?. \u193?ndale, amigo.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Eve tir\u243? de su pegajosa camisa y retrocedi\u243? hacia la sombra. Sorbi\u24
3? un poco de agua de coco. Sab\u237?a muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En la web dec\u237?a que si era necesario pod\u237?amos hacer llamadas. T
engo un hijo y...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En ese despacho de ah\u237? tenemos Skype. \u8212?Lulu se\u241?al\u243? m
\u225?s all\u225? del comedor, hacia una caba\u241?a de adobe provista de parab\
u243?lica\u8212?. Pero preferimos utilizarlo con moderaci\u243?n.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que ten\u233?is internet \u8212?dijo Harry.\par\pard\plain\hyphp

ar} {
\u8212?Solo lo utilizamos para confirmar reservas \u8212?apunt\u243? Lulu\u8212?
. Lo que no querr\u237?amos es que todo el mundo se dedique a comprobar el corre
o electr\u243?nico todo el d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estamos aqu\u237? para enviar mensajes, \u191?verdad? \u8212?dijo Sue,
dirigi\u233?ndole una sonrisa forzada a su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto los distribuy\u243? por las respectivas caba\u241?as. Claire rechaz\u243? s
u ayuda con un adem\u225?n y carg\u243? con su maleta. La atenci\u243?n del mexi
cano se fij\u243? en Eve, la otra chica que estaba all\u237? sola.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Ven \u8212?le dijo, casi arranc\u225?ndole la bolsa de las manos\u8212?.
Te ense\u241?ar\u233? el alojamiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por fuera las caba\u241?as eran m\u225?s o menos iguales, aparte de la que ocupa
ban Harry y Sue, de dos plantas y m\u225?s bonita. Neto recorri\u243? r\u225?pid
amente la breve pasarela por delante de Eve. Un escarabajo rinoceronte del tama\
u241?o de un pu\u241?o se desplazaba lentamente por delante del umbral de su cab
a\u241?a. Neto lo apart\u243? a un lado con el pie calzado en una sandalia antes
de entrar en un espacio acogedor y di\u225?fano. El techo de palma a dos aguas
acog\u237?a c\u225?lidamente una doble cama blanca. Lo que en principio le hab\u
237?a parecido un dosel result\u243? ser el soporte de una mosquitera. Una peque
\u241?a linterna identificaba lo que deb\u237?a de ser la mesilla de noche, y el
armario ropero, al otro lado, permanec\u237?a cerrado. M\u225?s all\u225? de la
cabecera, una pantalla de bamb\u250? ocultaba un retrete y una ducha, sencillos
y limpios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? hablamos de la edad de las cosas por los techos que las han cub
ierto. \u8212?Una amplia sonrisa le tens\u243? el bigote\u8212?. Esta caba\u241?
a tiene tres techos. La tenemos reservada para clientes que vienen solos. A Clai
re la he puesto en una para matrimonios porque as\u237? tendr\u225? m\u225?s esp
acio para maniobrar. \u8212?Hizo un gesto para abarcar todo el espacio\u8212?. \
u191?Te parece bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sac\u243? el ejemplar de {\i
Moby Dick} y lo puso junto a la linterna.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Perfecto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un trozo de cinta adhesiva se hab\u237?a desprendido de un pliegue en la tela la
teral del colch\u243?n. Neto presion\u243? de nuevo la cinta contra la tela, con
expresi\u243?n apurada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay que asegurarse de que los bichos no se metan por aqu\u237?.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?No te preocupes. No soy nada tiquismiquis.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto se dedic\u243? a quitar unas telara\u241?as de reciente factura de los \u22
5?ngulos de la habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hace meses que nadie la utiliza. Normalmente vienen sobre todo parejas. Y
no hemos tenido tanta ocupaci\u243?n como antes de los problemas econ\u243?mico
s. El turismo ha disminuido mucho. \u8212?Los ojos de pesados p\u225?rpados, a l
o Buster Keaton, expresaron melancol\u237?a\u8212?. Ya nada es lo que era.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Ella estaba a punto de expresarle su solidaridad cuando la puerta de tela met\u2
25?lica se abri\u243? y apareci\u243? Will, que le llam\u243? la atenci\u243?n p
orque se hab\u237?a quitado la camisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?As\u237? que estabais aqu\u237?! Oye, que Lulu ya nos ha hecho carg
ar la balsa en el Jeep.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Balsa? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Es la hora de las aguas bravas! \u8212?La sonrisa de Will tambi\u23
3?n le llamaba la atenci\u243?n. Era como si Eve tuviera que recordarse que s\u2
37?, que efectivamente era gay\u8212?. Venga, v\u225?monos \u8212?le dijo, tom\u
225?ndola de la mano\u8212?. A ver qu\u233? nos depara la selva.\par\pard\plain\
hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
4\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

Se abr\u237?a paso entre el follaje con el machete. Volv\u237?a a casa con una r
istra de pescados al hombro. Las r\u237?gidas escamas le humedec\u237?an la cami
seta sin mangas. El aire sab\u237?a a exuberancia vegetal. Se dec\u237?a que en
la sierra de Oaxaca llov\u237?a pintura verde, y all\u237?, en esas estribacione
s, eso parec\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sinti\u243? una vibraci\u243?n. Pisadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se detuvo. Lade\u243? la cabeza y escuch\u243? la tierra.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Humanas. Femeninas.\par\pard\plain\hyphpar} {
A pesar de su corpulencia se desplazaba gr\u225?cilmente, como un bailar\u237?n.
Movimientos controlados y fluidos que se fusionaban con la selva. Entonces se d
etuvo y se camufl\u243? en la vegetaci\u243?n que lo rodeaba. Vio el rastro de l
a presa que avanzaba. Percib\u237?a incluso el olor. El esfuerzo de la ma\u241?a
na. Una esencia animal, como la de un caballo sudoroso y excitado.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Un sarong vibrante apareci\u243? a veinte pasos, brillante a trav\u233?s de las
hojas. Rayas coloridas. Tinte viol\u225?ceo de caracoles marinos arrancados entr
e las hendiduras de las rocas costeras. Y rojo sangre de insectos escamosos, rec
olectados sobre los nopales para machacarlos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sali\u243? a las manchas de luz que traspasaban las ramas. Joven. Piernas firmes
. Un tobillo se mostraba por una raja de la larga falda. Piel morena de tono ter
roso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esper\u243?. Masticaba una ramita para suavizar el aliento.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Ella se acercaba. Llevaba en la mano \u171?ojo de venado\u187?, una vaina con es
a forma que daba buena suerte. La acariciaba con el pulgar. U\u241?a pintada. La
blusa desabotonada. El pelo, recogido en trenzas anudadas con lazos de cinta. C
argaba con una cesta a la cadera. La tra\u237?a del r\u237?o. Una ind\u237?gena.
Le mir\u243? las caderas. Se contoneaban. Para aqu\u237?. Para all\u225?.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Diez pasos. Cinco. \u201?l respir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un p\u225?jaro sali\u243? repentinamente de los matorrales ante ella, graznando.
Una chachalaca, que sonaba como su nombre.\par\pard\plain\hyphpar} {
La cesta cay\u243? al barro. Blusas blancas. Ropa interior. Se llev\u243? la man
o al coraz\u243?n, sudorosa. Busc\u243? la vaina que se le hab\u237?a ca\u237?do
. Ah\u237?. Se agach\u243? a recogerla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Su sandalia guarache se levant\u243? de entre los matorrales y pis\u243? la vain
a, aplast\u225?ndola contra el suelo h\u250?medo. Ella permaneci\u243? agachada.
La mano temblorosa le hab\u237?a quedado a un cent\u237?metro del bajo de los p
antalones de \u233?l, recortados con cuidado para que no colgaran por debajo del
tobillo: para \u233?l, una peque\u241?a manera m\u225?s de mostrar respeto y ob
ediencia, incluso all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lev\u225?ntese, hermana \u8212?le dijo con voz serena, como siempre, y su
espa\u241?ol rudimentario.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me ha asustado. \u8212?Aquel espa\u241?ol tampoco era genuino; estaba aco
stumbrada a hablar \u171?dialecto\u187?. Se levant\u243?.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Puso cuidado en no mirarla por encima de la barbilla, por mucho que pod\u237?a s
entir c\u243?mo los ojos de la mujer le recorr\u237?an la cara. Tez oliv\u225?ce
a, verrugas en las mejillas, c\u237?rculos como de carb\u243?n alrededor de unos
ojos oscuros. Pelo espeso y moteado de gris. Barba rala y descuidada, como pena
chos de zarza marr\u243?n y blanca, cortados m\u225?s cerca del ment\u243?n de l
o que a \u233?l le habr\u237?a gustado. En la parte izquierda era moteada, con u
n c\u237?rculo conc\u233?ntrico semejante a una huella digital sobre la mand\u23
7?bula y la parte superior del cuello. Ten\u237?a cincuenta y muchos a\u241?os,
y un cuerpo macizo de osamenta fuerte. Pero segu\u237?a movi\u233?ndose como un
gamo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u237?a tener m\u225?s modestia. Ese vestido.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Daba vueltas al machete entre las manos. El me\u241?ique derecho no era m\u225?s

que una protuberancia. La ristra de peces le colgaba ahora del cintur\u243?n. Q


uer\u237?a tener las manos libres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella vacil\u243?. Luego cogi\u243? una blusa y se cubri\u243? los brazos. La pan
torrilla todav\u237?a asomaba entre la tela de colores chillones. Tentadora. Se
hab\u237?a perdido. S\u237?, estaba muy perdida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La pierna \u8212?se\u241?al\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se cerr\u243? el sarong. Respiraba entrecortadamente. Miedo. \u201?l pod\u2
37?a olerlo en su aliento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Baje esa mirada, hermana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella obedeci\u243?. \u201?l levant\u243? el machete. Ella sigui\u243? el movimie
nto con la cabeza. Lo desliz\u243? en la funda blanda que llevaba a la espalda.
Ella temblaba. El sudor le brillaba en las clav\u237?culas. Los cabellos al desc
ubierto. Lo provocaban.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Recoja sus ropas \u8212?le dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Permanec\u237?a quieto, con los brazos cruzados como barras ante el pecho. Ella
se apresur\u243? a su alrededor y el fango le ensuci\u243? la falda por las rodi
llas. Recog\u237?a las prendas ca\u237?das sobre el suelo mojado. Sucias. Hac\u2
37?a ruiditos con la respiraci\u243?n. Rayas de luz se filtraban entre la cobert
ura vegetal. La selva cruj\u237?a y zumbaba y murmuraba. Por fin se levant\u243?
, sujetando con manos embarradas la cesta sucia, con la cabeza gacha.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Y ahora al\u233?jese con modestia. \u8212?Palabras tranquilas, como un ro
nroneo\u8212?. No mire atr\u225?s, o me ver\u233? obligado a darle una lecci\u24
3?n. No es por maldad, sino para calmarla. Es mi obligaci\u243?n. \u191?Entiende
lo que le digo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Asentimientos r\u225?pidos, como una ni\u241?a. Ahora se estremec\u237?a. Los pe
zones marcaban la blusa fina. Levant\u243? la cesta con las manos embarradas y s
e fue.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l esper\u243?, mascando la ramita. Miraba los om\u243?platos agitarse bajo
la tela. Las enredaderas le rozaban las mejillas. La cabeza permanec\u237?a inc
linada. Los ojos miraban al frente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y, entonces, al superar un mont\u243?n de le\u241?a cubierto de musgo, ella mir\
u243? hacia atr\u225?s. Un destello del blanco de los ojos.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Empez\u243? a perseguirla. Sin correr, desliz\u225?ndose entre rocas y tierra, c
on los pies amortiguando cada paso, impuls\u225?ndolo. Ella gimi\u243? y solt\u2
43? la cesta. Ech\u243? a correr, pero el sarong le constre\u241?\u237?a las pie
rnas y la hac\u237?a tropezar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l sigui\u243? avanzando sin agitarse, sin ning\u250?n esfuerzo.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
La cogi\u243? por un brazo, como un hueso de pollo entre sus garras. Pod\u237?a
apretarlo y tritur\u225?rselo. El grito que ella profiri\u243? hizo que p\u225?j
aros ocultos entre las ramas alzaran el vuelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora aprender\u225? a respetar \u8212?le dijo \u233?l.\par\pard\plain\hy
phpar} {
El suelo ced\u237?a bajo los pies de aquel hombre. Una mariposa del tama\u241?o
de un p\u225?jaro se agitaba en su danza en un reducido claro cercano por el que
la luz acertaba a pasar. Uno de los pescados se solt\u243? de la ristra de tant
o sacudirse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Me ense\u241?a una lecci\u243?n, por favor? \u8212?dijo \u233?l par
a que ella lo repitiera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Me ense\u241?a... lecci\u243?n... favor?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
Luego se agach\u243? y le ajust\u243? el sarong para que le cubriera las rodilla
s manchadas. La ayud\u243? a levantarse. Ella se llev\u243? una mano a un ojo, l
uego al otro y se dej\u243? un rastro de suciedad en la cara. Ten\u237?a los cod
os ensangrentados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l hac\u237?a oscilar la ramita en su boca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A ver si esto la gu\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se inclin\u243? mec\u225?nicamente y empez\u243? a recoger la ropa ca\u237?

da. Le temblaban los hombros. Respiraba llorosa.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u201?l le dio la espalda y at\u243? el pescado que se hab\u237?a soltado a la r
istra, con los dem\u225?s. El rastro de la presa le servir\u237?a para atajar el
camino. Aceler\u243? el paso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con suerte llegar\u237?a a casa a tiempo para la oraci\u243?n de la noche.\par\p
ard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
5\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La balsa neum\u225?tica se desliz\u243? entre dos rocas, con Neto gritando: \u17
1?\u161?Abajo! \u161?Abajo!\u187? desde la proa. Eve fij\u243? su remo y resbal\
u243? desde su posici\u243?n en un lateral para caer al centro junto con los dem
\u225?s mientras la piedra ara\u241?aba el resistente vinilo y la espuma se leva
ntaba por encima de sus cabezas. La balsa se ondul\u243? y luego cay\u243?, y to
dos contuvieron la respiraci\u243?n durante unos segundos antes de que el suelo
se recuperara y volviera a envolverlos. Todos volvieron a sus puestos, riendo y
entrechocando los remos. La balsa se desliz\u243? entre los pilares del estrecho
puente que recordaba haber cruzado justamente esa misma ma\u241?ana. \u161?Qu\u
233? diferente era verlo desde esa perspectiva, no como un turista novato desde
la ventanilla de una furgoneta de circuito tur\u237?stico, sino como aventurera
de la selva que se deslizaba con la corriente, que era parte del mismo r\u237?o!
Se desplazaron hacia una ribera, hasta alcanzar una zona de corrientes m\u225?s
tranquilas.\par\pard\plain\hyphpar} {
No resultaba extra\u241?o que en ese tramo el r\u237?o recibiera el nombre de Sa
ngre del Sol: los brillos dorados y cobrizos de la corriente hac\u237?an que par
eciera realmente que el sol sangrara. Inclinada sobre la popa, Eve mir\u243? al
otro lado, hacia Claire, que liber\u243? su pie de la cu\u241?a de debajo de los
asientos y se ajustaba el chaleco salvavidas. Aunque hab\u237?a dejado los apar
atos ortop\u233?dicos en el Jeep, parec\u237?a apa\u241?\u225?rselas muy bien si
n ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire accion\u243? un bot\u243?n lateral de su reloj de buceo para detener el c
ron\u243?metro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? tal si ahora dej\u225?is que nos pongamos al mando un rato
? \u8212?grit\u243? entonces.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hacen falta m\u250?sculos para timonear desde aqu\u237? arriba \u8212?dij
o Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo sabes t\u250? que nosotras no tenemos m\u225?s m\u250?s
culos todav\u237?a? \u8212?repuso Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
En el banco que ten\u237?an enfrente, Gay Jay hinch\u243? los b\u237?ceps y Will
lo mir\u243? sacudiendo la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero mira que eres...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso crees, \u191?verdad? \u8212?contest\u243? Jay, quit\u225?ndole la gor
ra de marinero y sumergi\u233?ndola en el agua para luego coloc\u225?rsela encim
a del pa\u241?uelo azul que le tapaba la calva.\par\pard\plain\hyphpar} {
A continuaci\u243?n, meti\u243? el remo a fondo en el agua varias veces, de modo
que avanzaron dando bandazos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotras podemos timonear \u8212?insisti\u243? Claire. Mir\u243? a Eve en
busca de apoyo. Realmente parec\u237?a m\u225?s divertido estar en esa otra pos
ici\u243?n\u8212?. \u191?No quieres remar m\u225?s cerca de la proa?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? que se posaban sobre ella los siete pares de ojos y se concentr\
u243? en las gotas que ten\u237?a en las Ray-Ban.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo estoy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te he preguntado eso \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero los otros ya hab\u237?an vuelto a charlar y remar, y Eve sinti\u243? que la
cara le ard\u237?a. Todo por la verg\u252?enza de haber suspendido en un examen
que ella no hab\u237?a pedido que le pusieran.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Eres una mujer adulta. \u191?De verdad no puedes pedir que te dejen sentar
en el maldito asiento que deseas?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire la mir\u243? con desprecio.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Por qu\u233? no dices nada?\par\pard\plain\hyphpar} {


\u171?Lo intento.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? que digo \u8212?respondi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Todav\u237?a con el ardor en la cara, pens\u243? en s\u237? misma con un sentimi
ento de frustraci\u243?n. \u191?Cu\u225?ndo fue que su voz \u8212?su voz real\u8
212? se extingui\u243? de una manera tan exasperante? Recordaba muy bien cuando
era peque\u241?a y se re\u237?a sentada junto a su padre frente al piano Yamaha,
porque \u233?l, con sus callosas manos, la guiaba hacia las teclas correctas y
hac\u237?a que sus dedos cantaran. Y cuando era una adolescente, pegajosa de sud
or en el campo de f\u250?tbol, en medio de los estiramientos o corriendo por las
gradas con sus compa\u241?eras de equipo, parlanchina y desinhibida: entonces c
ompart\u237?a chismorreos, y teor\u237?as a medio formar sobre los chicos, y tre
mebundas letras de canciones de rock... S\u237?, lo recordaba muy bien: la boca
apenas le hac\u237?a pausas para tomar aire. \u191?D\u243?nde hab\u237?a ido a p
arar todo eso? \u191?Al vac\u237?o que su padre hab\u237?a dejado cuando ella vo
lvi\u243? a casa despu\u233?s de las finales j\u250?nior y vio que la furgoneta
Tercel verde se hab\u237?a ido para siempre y que su madre estaba sentada en el
porche, en albornoz, fumando al fresco uno de los cigarrillos que escond\u237?a?
\u191?O acaso se hab\u237?a metido en el subsuelo m\u225?s tarde, escondida c\u
243?modamente en la vida que llevaba con Rick? No; segu\u237?a ah\u237?, tanto e
n aquella ocasi\u243?n como en esta. O por lo menos segu\u237?a ah\u237? en part
e. S\u237?, ella era capaz todav\u237?a de o\u237?r su propia m\u250?sica, de da
rle expresi\u243?n. Esa facultad nunca hab\u237?a desaparecido, pero el dial del
volumen hab\u237?a ido bajando imperceptiblemente, en una deriva inaprensible d
esde la penumbra hacia la oscuridad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se puso en pie vacilante y devolvi\u243? a Eve al presente, al Gran Debate
del Asiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me cambio el sitio contigo, Claire \u8212?dijo\u8212?. \u191?Qui\u233?n q
uiere intercambiarlo con Eve?\par\pard\plain\hyphpar} {
Silencio inc\u243?modo. Finalmente se oy\u243? la voz de Sue:\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?A m\u237? me da lo mismo sentarme aqu\u237? o all\u225?.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Lo \u250?nico peor que una persona controladora \u8212?dijo Claire, lo ba
stante fuerte como para que la oyeran todos\u8212? es una persona controladora q
ue se hace la flexible.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry dirigi\u243? una mirada titubeante a su esposa y luego se levant\u243? par
a ofrecer su asiento, de manera que Eve y Claire adelantaron su posici\u243?n en
la balsa. Lulu ocupaba las plazas m\u225?s avanzadas junto con Neto y desde all
\u237? mostraba su habilidad en las maniobras. Llevaba el pelo recogido en una c
oleta y le quedaba al descubierto un tatuaje en la nuca: CARPE DIEM. Estaba clar
o que era m\u225?s que esa princesita que Eve hab\u237?a cre\u237?do ver en ella
al principio.\par\pard\plain\hyphpar} {
El paisaje de la orilla iba desplaz\u225?ndose, con grandes ra\u237?ces a modo d
e contrafuerte y frondas en forma de oreja de elefante que asent\u237?an, con ce
ibas inclin\u225?ndose sobre la densa cubierta vegetal, extendiendo las ramas co
mo aspas. Una garza enorme plane\u243? sobre sus cabezas y la amplitud de sus al
as les pareci\u243? de una envergadura aeron\u225?utica. El olor dulz\u243?n de
la descomposici\u243?n org\u225?nica se percib\u237?a tras las fragancias del ai
re.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se hizo pantalla con una mano y Jay dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El sol mexicano va a abrirse paso en esa piel blanca como la leche, compa
\u241?era. \u8212?Se quit\u243? la gorra de b\u233?isbol y se la pas\u243?\u8212
?. Ponte esto. Yo tengo mi pa\u241?uelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se la puso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi piel blanca como la leche te lo agradece.\par\pard\plain\hyphpar} {
Superaron un meandro y apareci\u243? ante ellos un grupo de ind\u237?genas. Muje
res con barre\u241?os de pl\u225?stico para la colada sobre la cabeza. Otras inc
linadas sobre el r\u237?o, rompiendo las vainas del guanacaste para extender la
pulpa sobre la ropa mojada, de modo que liberaban la espuma en la corriente. Un

hombre de avanzada edad, muy fibroso y sin m\u225?s atuendo que sus {\i
chones}, permanec\u237?a hundido hasta los muslos examinando el agua con una ant
ena de coche afilada a modo de arp\u243?n. Hizo una pausa en su tarea para ofrec
erles una sonrisa de un \u250?nico diente. Sue grit\u243? alborozada y se puso a
buscar la c\u225?mara. Ten\u237?a unos brazos informes, con los huesos perdidos
en carnosidades, y una herradura de sudor le oscurec\u237?a la espalda de la ca
misa. Una mujer de su edad y complexi\u243?n ten\u237?a que echar el resto para
navegar por ese r\u237?o, pero ella manipulaba el remo sin la menor queja.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esa gente son zapotecas \u8212?dijo Neto, salud\u225?ndolos con la mano\u
8212?. Y ese est\u225? arponeando chacales, que son como... \u191?gambas, tal ve
z? Pues eso, pero de agua dulce.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cangrejos de r\u237?o, eso es lo que son \u8212?aclar\u243? Lulu.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Se acercaron al hombre a golpe de remo y Neto negoci\u243? con \u233?l, hasta qu
e a cambio de unos pesos obtuvo una cesta rebosante de vida.\par\pard\plain\hyph
par} {
Cuando siguieron navegando, Will dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Podr\u237?a acostumbrarme a algo as\u237?. Vivir seg\u250?n el ritmo del
d\u237?a. Levantarme por la ma\u241?ana, arponear unos chacales y de paso lavarm
e los calzoncillos...\par\pard\plain\hyphpar} {
La balsa sigui\u243? costeando y una vez que superaron el siguiente meandro fue
como si fueran las \u250?ltimas siete personas del mundo. El r\u237?o los llevab
a. Eve sumergi\u243? los dedos en la superficie cristalina y levant\u243? peque\
u241?as estelas. Por debajo, a unos metros, distingui\u243? peque\u241?os renacu
ajos negros adheridos a rocas musgosas, con las colas oscilando en la corriente
invisible.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me hubiera gustado dedicarme m\u225?s a esto cuando era joven \u8212?dijo
Harry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A qu\u233? te refieres? \u191?A perseguir chacales en calzoncillos?
\u8212?brome\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?respondi\u243? Harry, desechando la broma con la mano\u8
212?. Ya sabes a lo que me refiero. Quiero decir a no ser un esclavo del trabajo
. Recuerdo que este abril cuando dej\u233? los papeles de Hacienda en la buhardi
lla, de pronto me di cuenta de que otro a\u241?o m\u225?s hab\u237?a pasado. \u8
212?Sue se inclin\u243? hacia \u233?l para cogerle la mano y Eve sinti\u243? una
punzada por ese gesto tan cari\u241?oso y natural. Harry sonri\u243? con amargu
ra\u8212?. Porque la vida pasa cada vez m\u225?s r\u225?pido, \u191?sabes?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, es de locos c\u243?mo pasa el tiempo \u8212?dijo Jay.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Pero estar aqu\u237? es fant\u225?stico \u8212?dijo Sue\u8212?. Aqu\u237?
puedes encontrar... no s\u233?, ocuparte de lo que m\u225?s importa.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
La orilla que percib\u237?an en esos momentos mostraba un denso aumento de asomb
rosa exuberancia. Unas higueras estranguladoras se extend\u237?an entreteji\u233
?ndose por los troncos y uni\u233?ndolos. Unos loros de cabeza lila parloteaban,
revoloteando entre las ramas, con el violeta destacando contra las vibrantes pl
umas verdes. La luz del sol lat\u237?a, reminiscente de orqu\u237?deas.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Entiendo lo que quieres decir \u8212?dijo Will\u8212?. El a\u241?o pasado
me fui a Praga de viaje, e iba pasando las fotos que hac\u237?a a iPhoto. Pues
resulta que eso al final se convierte en una obligaci\u243?n est\u250?pida. Lueg
o me di cuenta de que apenas recuerdo el viaje por s\u237? mismo, con lo ocupado
que estaba grab\u225?ndolo. Es como si estuvi\u233?ramos m\u225?s interesados e
n documentar nuestras vidas que en vivirlas. Vamos por el mundo archiv\u225?ndol
o todo. \u191?Y para qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? me dec\u237?s de lo que pasa ahora en los cines? \u8212?
pregunt\u243? Sue\u8212?. En cuanto la pel\u237?cula acaba, ves que todo el mund
o vuelve a encender sus m\u243?viles. Hay que estar localizable de inmediato.\pa

r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo la semana pasada intent\u233? darle al avance r\u225?pido cuando estab
a viendo un programa en directo \u8212?reconoci\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Ya \u8212?dijo Will, ech\u225?ndose a re\u237?r\u8212?. Es como un anunci
o que vi el otro d\u237?a. Un cepillo que se queda pegado al suelo de la ducha,
de manera que no tienes ni que agacharte para lavarte los pies. \u191?Realmente
estamos tan ocupados? \u191?Tanto que no podemos ni inclinarnos para lavarnos lo
s pies?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Recordar lo que realmente importa es muy importante \u8212?dijo Harry\u82
12?. Hacer lo que quieres hacer y no perder el tiempo con nada m\u225?s. Os enco
ntrar\u233?is sentados aqu\u237? y con mi edad en un abrir y cerrar de ojos, hac
edme caso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo lo que de verdad quiero hacer es bailar \u8212?dijo Jay.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Will intent\u243? darle con el remo y Jay tuvo que sujetarlo para evitar caer al
agua. Todos rieron, excepto Claire, que parec\u237?a pensativa.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Es un buen consejo \u8212?dijo Will\u8212?. Tomemos nota. Hay que pensar
en cuando \u233?ramos ni\u241?os. \u191?Qu\u233? quer\u237?ais ser de peque\u241
?os?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Astronauta \u8212?dijo Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pitcher de una liga importante \u8212?dijo Harry.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Dise\u241?adora de modas \u8212?dijo Sue, sonrojada.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Cirujana \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hizo un momento de silencio. Y entonces Neto les sonri\u243?, hundi\u243? el
remo en el agua y acerc\u243? la balsa a la orilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo ya lo estoy haciendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se deslizaron hasta lo que parec\u237?a una playa, con un hoyo en el que hacer f
uego sobre la arena chamuscada. Lulu extrajo una nevera port\u225?til de entre u
na superficie frondosa en la base de un \u225?rbol y sac\u243? tambi\u233?n reci
pientes y utensilios de cocina. Los platos y vasos de pl\u225?stico aparecieron
de una bolsa de nailon que hab\u237?a viajado encajada en la popa de la balsa.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y esta es nuestra famosa \u171?tirolesa\u187? \u8212?dijo Neto, se\u241?a
lando un cable tenso que se extend\u237?a de orilla a orilla y que desaparec\u23
7?a entre los \u225?rboles del otro lado\u8212?. No apta para aprensivos.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Mientras los dem\u225?s preparaban el fuego con que cocinar la comida, Gay Jay c
orri\u243? hacia el cable y momentos despu\u233?s aparec\u237?a entre el follaje
a tres metros por encima del r\u237?o, colgado de unos arneses. Dio una voltere
ta hacia atr\u225?s antes de caer al agua y se irgui\u243?, con los abdominales
bien marcados y los brazos abiertos como un Rocky victorioso. Los llam\u243?, y
Will y Claire lo probaron mientras los dem\u225?s ensartaban pescados en ramitas
y los asaban sobre el fuego, como si fueran salchichas. Lulu llen\u243? un cazo
con agua del r\u237?o e hirvi\u243? los grandes cangrejos grises hasta que se t
ornaron rojos. Eve contempl\u243? a Neto, arrodillado en la arena mojada de la o
rilla, a la busca de burbujas y sacando del fondo quisquillas trasl\u250?cidas.
Ella le ayudaba y echaba a la olla pu\u241?ados que se retorc\u237?an. La arena
se le pegaba a los dedos, a las rodillas, ten\u237?a las manos pringosas y el su
dor le enmara\u241?aba los mechones bajo la gorra de Jay: estaba hecha unos zorr
os, pero no recordaba cu\u225?ndo hab\u237?a sido la \u250?ltima vez que lo hab\
u237?a pasado tan bien. De pronto se daba cuenta de que en las \u250?ltimas hora
s no hab\u237?a pensado en nada que no fuera precisamente lo que estaba haciendo
. Hab\u237?a estado, como dec\u237?an en las clases de yoga en su gimnasio, \u17
1?presente\u187?. Y ella rebosaba de gratitud por haberse obligado a acudir all\
u237?, a ese lugar remoto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando acabaron los preparativos se reunieron para comer.\par\pard\plain\hyphpar

} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? el ba\u241?o? \u8212?le pregunt\u243? a Neto.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si eres un chico... \u8212?Se\u241?al\u243? hacia el r\u237?o, la ribera,
todos los alrededores, y los hombres rieron\u8212?. Para las mujeres encontrar\
u225?s algo de privacidad ah\u237? arriba. Y un inodoro de camping. Cuidado con
las sanguijuelas debajo de la tapa. Recuerda que esto no es el Four Seasons.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Una senda se abr\u237?a desde la playa atravesando unas matas de orqu\u237?deas
con flores blancas del tama\u241?o de {\i
frisbees}. Eve se intern\u243? en la selva, que respiraba a su alrededor. Los fi
lodendros crec\u237?an hacia la cubierta vegetal. Las bromelias abr\u237?an sus
rosetas. Gigantescos helechos arborescentes crec\u237?an como en el Jur\u225?sic
o. La senda serpenteaba cuesta arriba. Eve se inclin\u243? para pasar bajo las c
olgaduras de un musgo de formas misteriosas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un \u225?rbol ca\u237?do hab\u237?a dejado un agujero en la cubierta vegetal. El
halo de luz resultante daba lugar a un mundo de color contenido. Peque\u241?as
margaritas y campanillas lilas describ\u237?an un c\u237?rculo casi perfecto en
el suelo, en cuyo centro, situado como una santa reliquia, hab\u237?a un inodoro
de pl\u225?stico. Falt\u243? poco para que soltara una carcajada ante tan beat\
u237?fica estampa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando se desplazaba hacia la luz, un grupo de mariposas cebra surgi\u243? de la
alfombra de florecillas y revolote\u243? a su alrededor. Hechizada por la magia
del momento, levant\u243? los brazos, casi esperando que la transportaran como
en los dibujos animados. Y realmente pareci\u243? que la transportaban a trav\u2
33?s del claro. Estaba cautivada, perdida entre tanta belleza. Las sigui\u243?,
o la siguieron, a trav\u233?s de la cascada de calidez hasta el l\u237?mite oscu
ro, all\u237? donde el terreno se inclinaba de pronto abruptamente.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Fue entonces cuando oy\u243? el golpe seco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fuertes pisadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Otro golpe seco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sonidos producidos por un hombre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Titubeante, avanz\u243? hasta donde el tronco ca\u237?do subrayaba el borde del
pronunciado desnivel. A trav\u233?s de una red de ramas y hojas, pudo ver que ha
b\u237?a una vivienda en la base del peque\u241?o barranco. Grandes neum\u225?ti
cos formaban un muro de contenci\u243?n que hac\u237?a de contrafuerte de la hum
ilde vivienda contra la pendiente. Las enredaderas cubr\u237?an el techo y las p
aredes de cemento, pero las hab\u237?an cortado en las ventanas, que parec\u237?
an mirar monta\u241?a arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Algo pareci\u243? asomarse entre las ramas y el golpe seco volvi\u243? a o\u237?
rse en todo el barranco. Un hombre barbudo y fornido sali\u243? con paso tacitur
no tras el objeto arrojado, y en su andar amontonaba hojarasca. Eve cambi\u243?
de posici\u243?n a lo largo del tronco, estir\u225?ndose para ver lo que estaba
haciendo ahora que se deslizaba por detr\u225?s de unos \u225?rboles. El lugar e
n que ella se encontraba era un punto perfecto para espiarlo a \u233?l y la casa
. Mientras lo hac\u237?a repar\u243? en un herrumbroso Jeep Wrangler bajo un cob
ertizo abierto entre frondas entrelazadas en el interior de un bosquecillo. Lo m
ismo que la casa, el veh\u237?culo parec\u237?a fundirse con la selva.\par\pard\
plain\hyphpar} {
El hombre se detuvo. Sus anchas espaldas se agitaron mientras parec\u237?a tirar
de algo y soltarlo. Luego se volvi\u243?, con un machete oscilando a un lado. U
na pieza de contrachapado apoyada contra el \u225?rbol qued\u243? de pronto al d
escubierto. Ten\u237?a una silueta humana pintada. Las muescas de los impactos d
el machete se concentraban en la zona de la cara y el pecho.\par\pard\plain\hyph
par} {
Una especie de pr\u225?cticas de tiro.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sudor empapaba a Eve: brazos, cuello, la cabeza cubierta por la gorra de b\u2
33?isbol... La humedad se condensaba como en una \u250?nica explosi\u243?n y le
provoc\u243? un estremecimiento. Sin embargo, el aliento se le hab\u237?a enfria

do.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre se volvi\u243? y comenz\u243? a caminar hacia el punto de lanzamiento.
Incluso a esa distancia, entre los \u225?rboles, distingui\u243? una mancha en
la parte izquierda del cuello de ese hombre, una mara\u241?a quemada de pelo y c
arne rosada e irritada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y entonces se qued\u243? quieto.\par\pard\plain\hyphpar} {
De alg\u250?n modo, Eve supo que iba a levantar la cabeza incluso antes de que l
o hiciera. Justo antes de que los ojos oscuros la alcanzaran, instintivamente se
agach\u243? tras el tronco ca\u237?do. La respiraci\u243?n entrecortada hizo os
cilar una ramita que ten\u237?a delante.\par\pard\plain\hyphpar} {
No se o\u237?a ning\u250?n ruido procedente del barranco.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Se peg\u243? a la tierra y se encontr\u243? mirando a una mantis religiosa del t
ama\u241?o de su pulgar, prendida al tronco empapado y frotando sus patas prenso
ras. Bajo el tronco repar\u243? de pronto en un objeto plateado y fino. \u191?De
metal? La mano le temblaba cuando la extendi\u243? para rescatarlo de un nido d
e hojas.\par\pard\plain\hyphpar} {
No se trataba de ning\u250?n residuo met\u225?lico, sino de una c\u225?mara digi
tal ligera y fina. Alguien la hab\u237?a perdido all\u237?, tal vez alguna perso
na que hab\u237?a hecho el mismo recorrido en la balsa... Tal vez una mujer como
ella, que hab\u237?a subido hasta all\u237? para utilizar ese retrete tan ins\u
243?lito. Eve pas\u243? el pulgar por la parte trasera del aparato fotogr\u225?f
ico, sucia de tierra, y entonces un adhesivo qued\u243? al descubierto: \u171?Th
eresa Hamilton.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve segu\u237?a sin o\u237?r ning\u250?n ruido. Intent\u243? acompasar la respir
aci\u243?n, calmar los latidos de su coraz\u243?n... All\u237? abajo solo hab\u2
37?a silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y el crujido de una pisada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se tens\u243?. La mantis la miraba. Contuvo la respiraci\u243?n con la c\u22
5?mara apretada contra el pecho. Y escuch\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Otro paso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y otro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aunque la ac\u250?stica del barranco era enga\u241?osa, parec\u237?a que aquel h
ombre ven\u237?a hacia ella. El tiempo entre paso y paso se acort\u243?. \u191?E
star\u237?a subiendo la cuesta? \u191?D\u225?ndose prisa?\par\pard\plain\hyphpar
} {
Con un jadeo se meti\u243? la c\u225?mara en un bolsillo y se apart\u243? del tr
onco, a cuatro patas para permanecer oculta. Cuando ya estaba a una distancia se
gura del borde se levant\u243?, asustando a un enjambre de mariposas, y corri\u2
43? a trav\u233?s del claro lleno de flores silvestres que hac\u237?a unos momen
tos le hab\u237?a parecido encantador. Un {\i
sprint} producto del p\u225?nico, por la senda embarrada abajo, y se encontr\u24
3? de pronto y de nuevo en la orilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Corri\u243? por la arena hacia el grupo reunido alrededor de la hoguera, mirando
hacia atr\u225?s nerviosamente, hacia la senda. Nadie la persegu\u237?a. Ya se
sent\u237?a una cobarde cuando por fin lleg\u243? junto a los dem\u225?s.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Gay Jay se hac\u237?a pantalla con la mano para estudiar la pendiente.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Antes de volver a casa pienso escalar esa monta\u241?a.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Es m\u225?s denso de lo que parece \u8212?dijo Lulu\u8212?. No conseguir\
u237?as llegar hasta arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero he subido a sitios como Whitney y Shasta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es la selva \u8212?repuso Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto vio que Eve llegaba y se acerc\u243? para recibirla con un plato humeante.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya ver\u225?s cuando pruebes esto. \u8212?La expresi\u243?n se le frunci\
u243? al verla de cerca\u8212?. \u191?Qu\u233? ocurre?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? a mirar por encima del hombro. Su voz interior intervino: \u171?

\u191?Qu\u233? pasa, Eve? \u191?Has visto a un tipo que jugaba a lanzar cuchillo
s?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? ocurre? \u8212?insisti\u243? Neto.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u171?No se lo digas. Pensar\u225? que eres una hist\u233?rica.\u187?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?He visto a alguien all\u237? atr\u225?s. \u8212?Mantuvo la voz baja\u8212
?. Un hombre con una quemadura... aqu\u237?. Lanzaba un machete a... a una silue
ta humana pintada en una madera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto solt\u243? una risita y le entreg\u243? el plato, pero ella hab\u237?a perd
ido el apetito.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La gente en su casa hace cosas raras. Y ahora, venga, come. Tenemos que r
ecoger.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con cierto desprecio hacia s\u237? misma se pregunt\u243? c\u243?mo habr\u237?a
reaccionado Rick. \u201?l ser\u237?a directo, tozudo, persuasivo. Se aclar\u243?
la garganta y removi\u243? la arena con un pie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me ha asustado un poco.\par\pard\plain\hyphpar} {
De vuelta al fuego, Neto la mir\u243? por encima del hombro.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Este lugar es seguro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve permaneci\u243? apartada un momento antes de ayudar a recoger, sin dejar de
mirar de vez en cuando hacia la senda. Cuando finalmente partieron con la balsa,
el sol ya no estaba en lo alto, pero segu\u237?a deslumbrando. La camisa se le
pegaba a la piel. La brisa no contribu\u237?a mucho a refrescarla: segu\u237?a s
obrecalentada por la descarga de adrenalina. Se quit\u243? la gorra de los Marin
ers, se la puso sobre la rodilla y se sec\u243? la frente. Jay levant\u243? la m
ano y ella le lanz\u243? la gorra. \u201?l volvi\u243? a sumergirla y luego se l
a puso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s charlaban y bromeaban, pero ella segu\u237?a con pocas ganas de s
umarse al jolgorio. La selva volvi\u243? a discurrir junto a ellos. Ella inspir\
u243? profundamente y retuvo el aire, para intentar deshacer el nudo que sent\u2
37?a en el pecho. Cuando se acercaban a la curva m\u225?s amplia mir\u243? por \
u250?ltima vez hacia el banco de arena.\par\pard\plain\hyphpar} {
Apenas visible entre las sombras, flotando un paso por detr\u225?s de donde la s
enda se adentraba en una mara\u241?a de enredaderas, una cara captaba un resto d
e luz. Una franja de barba se difuminaba en la mand\u237?bula. Los ojos centelle
aban.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella pesta\u241?e\u243?. El rostro desapareci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {\p
age } {
{\b
{\qc
6\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Bajo la veranda con techo de paja de la cantina, la luz de las antorchas de bamb
\u250? parpadeaba sobre las mesas de picnic. Al acercarse, Eve not\u243? que una
ligera brisa se introduc\u237?a en su largo vestido sin mangas y le produc\u237
?a una sensaci\u243?n de desnudez. Su pelo mojado le daba cierto frescor al cuel
lo. Era la \u250?ltima en atender a la campanilla de la cena, pues se hab\u237?a
tomado un tiempo adicional para desprenderse del miedo experimentado cuando est
aba oculta tras aquel tronco ca\u237?do en la selva. Cualquier amenaza \u8212?im
aginaria o de otro tipo\u8212? parec\u237?a muy distante en ese momento, en medi
o del alegre grupo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue Baby Boomer estaba poniendo fin a otra de sus narraciones:\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?... As\u237? que le dije: \u171?Me da igual lo importante que creas que e
res, porque para m\u237? no eres nada.\u187? Bueno, pues mi amiga del grupo de m
ujeres no sab\u237?a d\u243?nde meterse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los cuentos de Sue, en los que se hac\u237?a referencia a diversos clubs, asocia
ciones y ligas la retrataban como una mujer perfectamente integrada en su comuni
dad. Dada la satisfacci\u243?n social que eso implicaba, Eve sent\u237?a cierta
envidia. Era ese sentido de pertenencia el que siempre parec\u237?a escap\u225?r

sele. Pens\u243? en lo fuera de lugar que se sent\u237?a all\u237?, sin su capar


az\u243?n protector y en medio de un decorado nuevo en el que sus contradiccione
s e inseguridades parec\u237?an destacar todav\u237?a m\u225?s.\par\pard\plain\h
yphpar} {
El marido de Sue levant\u243? la mirada cuando Eve se acercaba y los ojos se le
desviaron al pecho de la joven. Al ver que ella se daba cuenta, se sonroj\u243?
ligeramente y desvi\u243? la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cu\u225?n estimulante y sencillo deb\u237?a de ser fijarse en alg\u250?n rasgo p
articular para decidir si alguien te pon\u237?a o no. Eve pensaba no solo en atr
ibutos sexuales, sino en otras cosas: las manos, las arrugas en los ojos cuando
uno re\u237?a. Un novio del instituto sol\u237?a deslizarle los dedos por las co
stillas y con eso producirle un estremecimiento en la m\u233?dula espinal. Pero
no, Harry de Omaha era un observador nato de peras. Una naturaleza muerta.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Alcanz\u243? el grupo y Will se levant\u243? con presteza. La camiseta le sentab
a de maravilla y llevaba el cabello fant\u225?sticamente despeinado. Le ofreci\u
243? asiento a su lado y mantuvo el contacto visual con ella m\u225?s de lo nece
sario cuando se sent\u243? junto a \u233?l, de modo que Eve pens\u243? si se le
hab\u237?a roto el radar para gais o si es que estaba temporalmente fuera de ser
vicio, dado que lo encontr\u243? guapo hasta el exceso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sue, inasequible al desaliento, segu\u237?a llevando la batuta:\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?Podemos servir? \u8212?Su mano cari\u241?osa sobre la espalda de su
marido\u8212?. Tiene bajones de az\u250?car. Tengo que llevar provisiones en el
bolso. Estoy casada con el Monstruo de las Galletas. \u191?Qu\u233? mujer habr\
u237?a aceptado casarse con el Monstruo de las Galletas?\par\pard\plain\hyphpar}
{
Harry se ech\u243? a re\u237?r y la bes\u243? en el cuello.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
La variedad de platos ex\u243?ticos desbordaba la mesa. Mitades de pi\u241?as re
llenas de gambas y queso fundido. Calamares en su tinta. Pollo en salsa mole roj
a. Las botellas de cerveza Montejo sobresal\u237?an de un recipiente lleno de hi
elo, lo mismo que un Mountain Dew de pl\u225?stico de dos litros. Aspirando esa
variedad de ricos aromas, Eve coloc\u243? al lado de su plato el libro que esper
aba leer en la hamaca despu\u233?s del postre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Gay Jay se fij\u243? en ese detalle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te has tra\u237?do {\i
Moby Dick} como lectura de vacaciones?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella mir\u243? hacia abajo, hacia el libro de tapa blanda, semejante a un ladril
lo, con el lomo todav\u237?a inmaculado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me propuse leerlo ya en la universidad, pero nunca lo consegu\u237?. As\u
237? que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cada {\i
Moby Dick} es tu {\i
Moby Dick} \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ahora que lo ve\u237?a tan de cerca advirti\u243? que ten\u237?a la nariz un tan
to descentrada, y de que se le torc\u237?a la sonrisa. Entendi\u243? que la atra
cci\u243?n que sent\u237?a hacia \u233?l no proced\u237?a tanto de sus rasgos co
mo del uso que hac\u237?a de ellos. Ten\u237?a un encanto f\u225?cil, la capacid
ad de empatizar sin traspasar el l\u237?mite, sin llegar a resultar cargante.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Cuando todos atacaron la comida, los ind\u237?genas y su ajetreo quedaron como t
el\u243?n de fondo. Eve ech\u243? un trago de cerveza clara, que le supo a glori
a como atenuante del calor nocturno y de las nuevas especias. Will tom\u243? otr
o frito rebozado de un bol.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? es esto que estoy comiendo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Chapulines \u8212?dijo Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y eso qu\u233? significa? \u8212?pregunt\u243?, mascando.\par\pard\
plain\hyphpar} {

Eve ahog\u243? la risa.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Saltamontes.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mand\u237?bula de Will par\u243? en seco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es broma \u8212?dijo. Y a Neto\u8212?: Est\u225? bromeando, \u191?no?\par
\pard\plain\hyphpar} {
Al otro lado de la mesa, Sue distribu\u237?a gotas de yodo en el agua sin hielo
de Harry. Eso hizo sonre\u237?r a Lulu, que dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Toda el agua que bebemos aqu\u237? est\u225? filtrada.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Mejor prevenir \u8212?repuso Sue\u8212?. El cambio de dieta puede acarrea
r desarreglos. En casa preparo un batido energ\u233?tico todas las ma\u241?anas
con acid\u243?filos. Le a\u241?ado bayas, col rizada...\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Col rizada? \u8212?pregunt\u243? Claire, cargando cada s\u237?laba
con creciente repulsi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te sorprender\u237?a saber los beneficios nutricionales que aporta una di
eta con esa col. Elimina toxinas, baja el colesterol, proporciona antioxidantes.
..\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?He o\u237?do decir que por aqu\u237? celebran una ceremonia \u8212?terci\
u243? Gay Jay, cambiando piadosamente de tema\u8212?. Al parecer, los hombres de
l poblado se casan con un cocodrilo. No, no os estoy tomando el pelo. Hay toda u
na ceremonia, algo que tiene que ver con reafirmar la relaci\u243?n con la natur
aleza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, s\u237? que es verdad \u8212?dijo Neto\u8212?. Se hace para se\u
241?alar un nuevo inicio. Y el cocodrilo es como la madre de la tierra. Desconoc
e el miedo. Y por eso se abrazan a \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En Oaxaca existe otra cultura que es un matriarcado de verdad \u8212?cont
\u243? Claire\u8212?. Las mujeres lo controlan todo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es en Yuchit\u225?n \u8212?dijo Lulu\u8212?. All\u237?, cuando nace u
n var\u243?n, suelen decir: \u171?Que teng\u225?is m\u225?s suerte la pr\u243?xi
ma vez.\u187? Muchos chicos se hacen travest\u237?s como segunda mejor opci\u243
?n de vida \u8212?revolvi\u243? los rizos negros de Neto\u8212?, para ser mujere
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues no s\u233?... \u8212?dijo Jay\u8212?. A m\u237? los hombres me gusta
que sean... hombres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una avispa enorme aterriz\u243? en el queso ya no tan fundido y Harry, sobresalt
ado, se ech\u243? atr\u225?s. Neto alarg\u243? el brazo, la agarr\u243? por la c
abeza y la ech\u243? a un lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La pr\u243?xima vez \u8212?dijo, haci\u233?ndole una mueca a Lulu\u8212?
dejar\u233? que sea la matriarca quien se haga cargo de la avispa.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Lo siento \u8212?dijo Harry\u8212?. Es que soy al\u233?rgico.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Eres al\u233?rgico a las picaduras de abeja y vienes a la selva? \u
8212?se asombr\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hemos venido con pertrechos \u8212?respondi\u243? Sue\u8212?. Benadryl y
adrenalina autoinyectable.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry suspir\u243? antes de a\u241?adir:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y derrochamos coraje.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todos tenemos afecciones contra las que luchamos \u8212?dijo Sue, que seg
u\u237?a concentrada en Claire\u8212?. \u191?Se sabe lo que provoc\u243? las tuy
as?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire la mir\u243? con una sonrisa de lo m\u225?s falsa.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Deber\u237?a haber comido m\u225?s col rizada \u8212?respondi\u243? por f
in.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hubo un instante de respiraci\u243?n contenida en el que nadie sab\u237?a si re\
u237?r o no. Antes de que alguien se decidiera, dos nativos aparecieron por detr
\u225?s de la cortina. El m\u225?s joven llevaba un peque\u241?o pastel con una
velita encendida, mientras que el otro golpeaba una sart\u233?n con una cuchara

de madera. Eve dio por sentado que se trataba del cumplea\u241?os de alguien has
ta que vio que viraban hacia ella y ley\u243? en el glaseado, con faltas de orto
graf\u237?a incluidas: HAPY ANIVERSARI. Neto les hac\u237?a se\u241?as para que
se fueran, pero ellos no se dieron cuenta y el pastel qued\u243? a la vista de t
odo el grupo. Cuando por fin qued\u243? silenciado el estr\u233?pito del improvi
sado tambor, Lulu ladr\u243? algo en espa\u241?ol y, confundidos, los nativos se
llevaron r\u225?pidamente el pastel. Toda la atenci\u243?n se centr\u243? en Ev
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo siento \u8212?dijo Lulu\u8212?. En la reserva hab\u237?a una nota. No
la hab\u237?amos actualizado, as\u237? que en la cocina creyeron que...\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?No te preocupes \u8212?dijo Eve\u8212?. Es comprensible. \u8212?Se encont
r\u243? evitando la mirada de Will\u8212?. Se supon\u237?a que iba a ser un viaj
e para celebrar el aniversario de bodas...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ah! \u8212?dijo Sue, un tanto rezagada en la comprensi\u243?n del a
sunto\u8212?. \u191?Y tu marido d\u243?nde est\u225??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?En Holanda, follando con su nueva amiguita.\u187?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Ten\u237?a otros planes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vaya \u8212?dijo Claire\u8212?. \u191?Y ella c\u243?mo se llama?\par\pard
\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
7\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La lectura de {\i
Moby Dick} despu\u233?s de la cena result\u243? un fiasco. La hamaca se balancea
ba con demasiada facilidad, lo que estaba muy bien trat\u225?ndose de una hamaca
, pero cada vez que Eve se volv\u237?a para beber un trago de cerveza aquella co
sa amenazaba con lanzarla al suelo. Y luego estaban las caprichosas antorchas mo
ntadas en bamb\u250?, cuya luz dif\u237?cilmente se posaba en las p\u225?ginas.
Y los bichos: peque\u241?as moscas, las \u171?chaquistles\u187?, que no le succi
onaban a una la sangre como los mosquitos, sino que realmente daban mordiscos. E
mprender la lectura de una novela de mil once p\u225?ginas sobre los balleneros
del siglo XIX ya parec\u237?a una empresa ingente sin necesidad de una sesi\u243
?n simult\u225?nea de torturas medievales a peque\u241?a escala, as\u237? que Ev
e se retir\u243? a su caba\u241?a para acabar de deshacer el equipaje.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Arrastr\u243? la maleta hasta el armario. En su interior, las perchas estaban re
cogidas a un lado. De la \u250?ltima colgaba una cinta blanca. Eve la examin\u24
3?. Pertenec\u237?a a una blusa o un vestido sin mangas, como si hubieran tirado
de la prenda sin contemplaciones. Arroj\u243? la cinta a la papelera y luego co
loc\u243? la maleta en un estante dentro del armario. Puso las camisas en el caj
\u243?n superior y los pantalones, bien doblados, en el caj\u243?n del medio. Lu
ego abri\u243? el caj\u243?n de abajo y se detuvo. En el fondo hab\u237?a un par
de pantis.\par\pard\plain\hyphpar} {
Alguien hab\u237?a hecho la maleta a toda prisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Escudri\u241?\u243? el armario hasta las perchas de arriba. Una de ellas estaba
torcida, con el alambre deformado. S\u237?, hab\u237?an tirado de esa prenda con
violencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sinti\u243? un cosquilleo inc\u243?modo, ligero como una pluma, entre los om\u24
3?platos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los pantis olvidados tambi\u233?n fueron a parar a la papelera, pero luego los m
ir\u243? fijamente. Se sorprendi\u243? a s\u237? misma toqueteando el anillo de
bodas, recayendo en un tic nervioso que se hab\u237?a esforzado por superar.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u171?No te quedes aqu\u237? como una pasmada. Sigue.\u187?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
En el ba\u241?o, recogi\u243? sus art\u237?culos de cosm\u233?tica y abri\u243?
el armarito de las medicinas. Los estantes de pl\u225?stico estaban vac\u237?os.
\par\pard\plain\hyphpar} {

Se adelant\u243? para colocar el tubo de dent\u237?frico cuando de pronto se que


d\u243? mirando el fondo del estante a media altura. Apret\u243? la mand\u237?bu
la y no dej\u243? de mirar mientras volv\u237?a a depositarlo todo en el lavabo.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un dedo arrastr\u243? una p\u237?ldora blanca y redonda. Se la puso en la pa
lma para leer el c\u243?digo impreso: \u171?FL\u187? en un lado, \u171?10\u187?
en el otro. Diez miligramos, una dosis baja. Ten\u237?a el cerebro de enfermera
falto de pr\u225?ctica, de modo que le llev\u243? un momento deducir el nombre d
el medicamento por el c\u243?digo: Lexapro, un inhibidor selectivo de la recapta
ci\u243?n de serotonina utilizado para tratar todo tipo de ansiedades, y que sol
\u237?a prescribirse a mujeres con depresi\u243?n moderada.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Un par de pantis y una blusa desgarrada eran una cosa, pero si a una se le caen
los antidepresivos del frasco se dir\u237?a que tal vez es presa de los nervios.
\par\pard\plain\hyphpar} {
La anterior hu\u233?sped hab\u237?a salido de all\u237? a toda prisa.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Pero \u191?por qu\u233? eso inquietaba a Eve? Tal vez porque segu\u237?a con los
nervios a flor de piel desde su mala experiencia en la selva. O tal vez porque
estar tan lejos de casa hac\u237?a que todo pareciera m\u225?s extra\u241?o y am
enazador.\par\pard\plain\hyphpar} {
La p\u237?ldora resbal\u243? de su mano temblorosa. Molesta, se agach\u243? para
recogerla, pero cuando iba a incorporarse le llam\u243? la atenci\u243?n un peq
ue\u241?o bote naranja ca\u237?do bajo el lavabo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un frasco de p\u237?ldoras.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una \u250?nica p\u237?ldora ca\u237?da pod\u237?a quedar olvidada, pero \u191?el
frasco?\par\pard\plain\hyphpar} {
Estir\u243? el brazo para alcanzarlo, con la cara apretada contra el fr\u237?o s
if\u243?n. Los dedos resbalaron sobre el z\u243?calo hasta que por fin logr\u243
? cogerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Faltaba el tap\u243?n. En la etiqueta pon\u237?a: \u171?Lexapro 10 mg.\u187? Con
tuvo la respiraci\u243?n cuando vio el nombre de la paciente: \u171?Theresa Hami
lton.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Levant\u243? la mirada y recorri\u243? lentamente los estantes donde hab\u237?a
lanzado sus propios pantalones de nailon transpirables antes de meterse en la du
cha. Alcanz\u243? el bolso y lo atrajo hacia el lugar donde estaba sentada en el
suelo. En el bolsillo frontal, olvidada hasta ahora, estaba la peque\u241?a c\u
225?mara digital que hab\u237?a encontrado junto a aquel tronco. La volvi\u243?
y comprob\u243? lo que pon\u237?a en la etiqueta de atr\u225?s: \u171?Theresa Ha
milton.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Se mordi\u243? el labio. Examin\u243? la c\u225?mara. Era mejor de lo que hab\u2
37?a pensado, porque ten\u237?a visi\u243?n nocturna, alta velocidad y alternati
vas m\u250?ltiples para el flash. Apret\u243? el bot\u243?n superior. La c\u225?
mara produjo un d\u233?bil sonido y la pantalla cobr\u243? vida. Vio a una bonit
a mujer de unos treinta a\u241?os, de pelo rubio rizado, que se hab\u237?a hecho
una foto a s\u237? misma ante el cartel del Aeropuerto de Ciudad de M\u233?xico
. Y entonces la c\u225?mara se apag\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve mir\u243? la pantalla en negro mientras se mord\u237?a el labio. Luego se le
vant\u243? y volvi\u243? a la habitaci\u243?n. Atrajo hacia s\u237? la mesilla d
e noche, apart\u225?ndola de la pared unos cent\u237?metros y mir\u243? detr\u22
5?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tal como hab\u237?a esperado, un cargador negro hab\u237?a quedado olvidado all\
u237?, conectado al enchufe. Emocionada, lo conect\u243? a la c\u225?mara digita
l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Encajaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se sent\u243? en la cama, encendi\u243? la c\u225?mara y empez\u243? a pasar las
im\u225?genes, un claro \u225?lbum cronol\u243?gico de las vacaciones de Theres
a Hamilton. Las primeras fechas correspond\u237?an al 7 de mayo, tan solo cuatro
meses antes. Desde el aeropuerto hasta un restaurante de moda, y luego diversas
fotograf\u237?as tur\u237?sticas en Ciudad de M\u233?xico, calles atestadas de

tr\u225?fico ca\u243?tico, el Museo Nacional de Antropolog\u237?a, el zoo. Y lue


go una fotograf\u237?a de un avi\u243?n peque\u241?o, tal vez el mismo que ella
misma hab\u237?a tomado para viajar a la costa. Fotograf\u237?as del vuelo a tra
v\u233?s del cristal empa\u241?ado de una ventanilla sobre las maravillosas bah\
u237?as de Huatulco. Luego ven\u237?an Neto y Lulu, el para\u237?so de la EcoHos
ter\u237?a D\u237?as Felices, un grupo sonriente alrededor de la misma mesa de p
icnic iluminada por las mismas antorchas de bamb\u250? con los mismos platos sob
re el mantel. Y luego, series de fotograf\u237?as con el grupo de excursi\u243?n
en la oscuridad, todo te\u241?ido del brillo verdoso de la visi\u243?n nocturna
. Una de las fotograf\u237?as hab\u237?a captado un gran gato \u8212?\u191?tal v
ez un jaguar negro?\u8212? en la distancia, apenas un borr\u243?n oscuro con ojo
s brillantes. Eve sonri\u243? al verlo, pues imaginaba la excitaci\u243?n que ha
br\u237?a provocado fotografiar tan rara criatura.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las siguientes fotograf\u237?as volv\u237?an a disfrutar de la luz del sol. La b
alsa neum\u225?tica para la excursi\u243?n por el r\u237?o. El grupo de Theresa,
salud\u225?ndose entre ellos con los remos. Aparte de Lulu, el resto de los ocu
pantes de la balsa eran hombres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve puls\u243? la siguiente fotograf\u237?a y sinti\u243? que se le aceleraba el
pulso. La vista de una casita que le resultaba familiar, en el fondo de un barr
anco. El techo de cemento. Neum\u225?ticos de cami\u243?n utilizados como contra
fuerte. Ventanas casi cubiertas por las enredaderas. El tronco que sal\u237?a en
primer plano parec\u237?a haber ca\u237?do m\u225?s recientemente, con menos mu
sgo sobre la corteza en descomposici\u243?n, pero sin duda era el mismo detr\u22
5?s del cual se hab\u237?a agazapado Eve unas horas antes, en el extremo de aque
l claro repleto de mariposas, al lado del inodoro de camping.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Pens\u243? que sin propon\u233?rselo estaba siguiendo los pasos de Theresa: las
dos inquilinas de esa caba\u241?a para visitantes individuales que apenas se uti
lizaba, las dos usuarias del inodoro para mujeres del trayecto en balsa, las dos
atra\u237?das hacia el mismo barranco donde hab\u237?an localizado la misma cas
a. Bien, entonces, \u191?qu\u233? ser\u237?a lo siguiente?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
La respiraci\u243?n le silb\u243? entre los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} {
El pulgar dudaba en si apretar el bot\u243?n que iba a mostrarle la siguiente fo
tograf\u237?a. Finalmente lo hizo. Apret\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ah\u237? estaba el hombre, saliendo a la vista entre troncos de \u225?rboles, la
cabeza baja, aquella barba enmara\u241?ada que parec\u237?a quemada. Una mujer
local lo segu\u237?a, con un vestido de colores brillantes. \u201?l la guiaba ti
r\u225?ndole del brazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? la boca seca. Poco a poco comprendi\u243? qu\u233? no le gustaba
de aquella fotograf\u237?a. No era solamente el porte rudo del hombre, sino que
los b\u237?ceps se le ve\u237?an en tensi\u243?n y los dedos parec\u237?an hinc
ados en el brazo de la mujer: la estaba arrastrando a su casa por la fuerza. Seg
u\u237?an varias fotograf\u237?as de la fachada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una caravana de hormigas cruzaba el suelo bajo la cama de Eve. Fuera, la selva u
lulaba y chirriaba. Los brazos le brillaban por el sudor.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Suspir\u243? profundamente. No estaba segura de querer continuar, pero ten\u237?
a que hacerlo. Fotograf\u237?as de un desayuno, miembros del grupo sonrientes, l
os diversos platos para degustar. Una toma de Lulu rodeando a Theresa con el bra
zo. Theresa con un fajo de papeles contra el pecho, con expresi\u243?n distra\u2
37?da y sonrisa impostada, la mand\u237?bula tensa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se humedeci\u243? los labios. Volvi\u243? a clicar.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Una fotograf\u237?a tomada en modo visi\u243?n nocturna. La casa del barranco, e
n el mismo \u225?ngulo, desde el claro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u191?Theresa Hamilton hab\u237?a ido all\u237? de noche?\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u191?Sola?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se sec\u243? el sudor del cuello. Pas\u243? a la siguiente instant\u225?nea.

\par\pard\plain\hyphpar} {
La casa, m\u225?s cerca. Theresa hab\u237?a puesto el zoom.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Luego hab\u237?a enfocado las fauces de una ventana abierta, con enredaderas y h
ojas alrededor del hueco y la oscuridad m\u225?s all\u225?.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
La misma imagen, segundos despu\u233?s, seg\u250?n el registro.\par\pard\plain\h
yphpar} {
La misma imagen de nuevo, unos cuantos segundos despu\u233?s, seg\u250?n el regi
stro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hasta que apareci\u243? la siguiente fotograf\u237?a. Eve boque\u243?, sobresalt
ada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una fotograf\u237?a borrosa (evidentemente, Theresa tambi\u233?n deb\u237?a de h
aberse sobresaltado).\par\pard\plain\hyphpar} {
En la ventana hab\u237?a ahora, mirando hacia arriba, una cara fantasmag\u243?ri
ca. El movimiento de la lente temblorosa hab\u237?a transformado los rasgos en u
n \u243?valo veteado, con la mand\u237?bula alargada como en el espejo deformant
e de un parque de atracciones, las cuencas de los ojos como los agujeros de una
m\u225?scara de Halloween.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve trag\u243? saliva.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre hab\u237?a visto a Theresa Hamilton en el claro.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u191?Habr\u237?a visto tambi\u233?n a Eve?\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
8\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Las tablas de bamb\u250? crujieron bajo sus pies cuando avanz\u243? hacia la cho
za de adobe que hab\u237?a detr\u225?s del comedor. Ya hab\u237?an apagado las a
ntorchas para el resto de la noche y reinaban los sonidos de la selva. La c\u225
?mara de Theresa Hamilton, metida en un bolsillo profundo, rebotaba de manera tr
anquilizadora contra el muslo de Eve. Tras una curva se encontr\u243? con una ra
na toro del tama\u241?o de un coco y se apart\u243? para cederle el paso.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Sigui\u243? adelante sigilosamente y se col\u243? en la oscura choza que hac\u23
7?a las veces de oficina de la instalaci\u243?n tur\u237?stica. Armario archivad
or, despacho de madera, ordenador y una vieja impresora, as\u237? como lector de
tarjetas de cr\u233?dito. Por en\u233?sima vez en los \u250?ltimos diez minutos
, pens\u243? qu\u233? demonios estaba haciendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Investigo a Theresa Hamilton.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Porque algo no cuadra.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
A esas horas de la noche, \u191?la l\u243?gica no ser\u237?a un mejor aliado que
las corazonadas? Despu\u233?s de todo, la explicaci\u243?n pod\u237?a ser de lo
m\u225?s sencilla. Theresa se hab\u237?a preocupado durante la excursi\u243?n e
n balsa cuando hab\u237?a visto que met\u237?an a una ind\u237?gena a la fuerza
en aquella m\u237?sera casa. Por la noche hab\u237?a ido a espiar al barranco. P
ero el hombre la hab\u237?a descubierto y ella se hab\u237?a asustado, soltado l
a c\u225?mara y corrido de vuelta a su caba\u241?a. Una vez all\u237?, hab\u237?
a hecho las maletas y se hab\u237?a marchado a toda prisa. Aparte de esta realid
ad, cualquier fantas\u237?a o decorado de pesadilla ten\u237?a que ser atajada c
on la navaja de Ockham.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin embargo, Eve vio c\u243?mo su mano agarr\u243? el asa del archivador, vio su
s dedos avanzar a trav\u233?s de las etiquetas ordenadas alfab\u233?ticamente. F
acturas y licencias, folletos y albaranes. Pero nada sobre los hu\u233?spedes. C
err\u243? el \u250?ltimo caj\u243?n del armario y mir\u243? por encima del hombr
o, como un gato callejero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Encendi\u243? el ordenador, lo que le llev\u243? bastante tiempo. Mientras esper
aba, tamborileaba con las u\u241?as sobre la c\u225?mara de Theresa por encima d
e los pantalones. Finalmente se carg\u243? el salvapantallas y anduvo rebuscando
hasta que dio con un archivo de reservas, para comprobar que estaba protegido p

or una contrase\u241?a. Frustrada, movi\u243? el rat\u243?n y clic\u243? sobre u


n icono de internet. Tras unos momentos apareci\u243? un mensaje de error: \u171
?Sin conexi\u243?n a la red.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s haciendo aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio un respingo y se llev\u243? la mano al pecho. La silueta oscura en la pu
erta se inclin\u243? para encender la luz. Apoyado en la jamba, Neto la observ\u
243?. Ten\u237?a una taza de t\u233? en la mano, y con el \u237?ndice sosten\u23
7?a el hilo de la bolsita.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Madre m\u237?a, qu\u233? susto me has dado! \u8212?jade\u243? Eve.
Mir\u243? la pantalla\u8212?. Quer\u237?a comunicarme con mi hijo por Skype. \u8
212?Maniobr\u243? con el rat\u243?n para cerrar la ventana que mostraba la carpe
ta bloqueada de las reservas\u8212?. En Los \u193?ngeles es una hora menos.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225?s a oscuras?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No quer\u237?a molestar a nadie. Adem\u225?s, la verdad es que no he busc
ado el interruptor... Como esto es la selva y todo eso... \u8212?Hizo como si mi
rara a la pantalla frunciendo el ce\u241?o\u8212?. Internet no funciona.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Es conexi\u243?n v\u237?a sat\u233?lite. Depende de las condiciones atmos
f\u233?ricas. El viento fuerte nos deja en blanco. Las hierbas frente a la parab
\u243?lica nos dejan en blanco. Respirar demasiado hondo nos deja en blanco.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo Eve, levant\u225?ndose\u8212?. Ser\u225? mejor que lo d
eje para ma\u241?ana. \u8212?Se qued\u243? junto a la mesa y se esforz\u243? en
acentuar su aire pretendidamente despreocupado\u8212?. Oye, \u191?qu\u233? sabes
de Theresa Hamilton?\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos de Neto la escrutaron mientras tomaba un sorbo de t\u233?.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Theresa...?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La tuvisteis alojada aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah, s\u237?. Una mujer rubia. \u191?Por qu\u233? te interesa?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Se dej\u243? algunas cosas en mi habitaci\u243?n. He encontrado un frasco
de p\u237?ldoras con su nombre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y las dem\u225?s cosas tienen alg\u250?n valor?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?No, nada importante. Ten\u237?a curiosidad, eso es todo. Me preguntaba po
r qu\u233? se dej\u243? tantas cosas...\par\pard\plain\hyphpar} {
El dedo de Neto hizo emerger la bolsita de t\u233? y volvi\u243? a hundirla.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Era una mujer muy nerviosa. {\i
Una loca} \u8212?dijo en espa\u241?ol\u8212?. Se impacient\u243? y se larg\u243?
a M\u233?xico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A M\u233?xico?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es como llamamos aqu\u237? a Ciudad de M\u233?xico.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y por qu\u233? dices que era una loca?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, se medicaba...\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? despertar el instinto para defender a Theresa. Diez miligramos d
e Lexapro eran muy poca cosa como para situar a alguien en un manicomio. La muje
r media de Calabasas seguro que se zampaba el doble antes del embotellamiento ma
tutino.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tienes idea de por qu\u233? se fue? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Se fue por eso \u8212?respondi\u243? Neto con una sonrisa amarga\u8212?.
Porque estaba loca.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
9\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se tendi\u243? en la cama y baj\u243? la mosquitera alrededor del armaz\u243

?n hasta que se sinti\u243? enjaulada, como un animal del zoo para ser observado
por el p\u250?blico. A trav\u233?s de una abertura aument\u243? la luz de la l\
u225?mpara de gas que hab\u237?a sobre la mesilla de noche y agarr\u243? {\i
Moby Dick}. Tras un ceremonioso ablandamiento del lomo, abri\u243? el libro. \u1
71?Lista de ilustraciones y agradecimientos, Notas biogr\u225?ficas, Introducci\
u243?n...\u187? Vaya, no era extra\u241?o que hubiera tardado tanto en meterse e
n faena. \u161?Si es que aquello parec\u237?a toda una tesis doctoral ya antes d
el primer cap\u237?tulo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Los pensamientos le volvieron a la extra\u241?a conversaci\u243?n que acababa de
mantener con Neto en la choza de la administraci\u243?n, con preguntas que llev
aban a m\u225?s preguntas. Comprendi\u243? que los avances literarios que iba a
lograr esa noche ser\u237?an muy pobres, de manera que devolvi\u243? el libro a
la mesilla y baj\u243? el regulador de la vieja l\u225?mpara.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Mir\u243? la cama y se dio cuenta de que permanec\u237?a en su lado, el izquierd
o, tal como hac\u237?a en casa. Ya hac\u237?a meses que Rick se hab\u237?a ido,
pero ella segu\u237?a en su carril conyugal. Desliz\u243? una mano por el carril
vac\u237?o. Una brizna de pelo bajo la almohada se le qued\u243? prendida entre
los dedos.\par\pard\plain\hyphpar} {
La levant\u243? hacia la d\u233?bil luz. Largo, rizado y rubio. De Theresa Hamil
ton.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lo tens\u243? ante los ojos y dej\u243? que volviera a caracolear. Luego desliz\
u243? la mano por la mosquitera y lo dej\u243? caer al suelo.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Despu\u233?s de pensar un momento, se desliz\u243? hacia el centro de la cama, p
rimero con cierto reparo, como si estuviera haciendo algo malo. Se relaj\u243? y
extendi\u243? las extremidades. Se repanting\u243?. Luego se removi\u243? y arr
ug\u243? las s\u225?banas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cay\u243? dormida con una mueca de satisfacci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un d\u233?bil grito la despert\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se qued\u243? inm\u243?vil en la cama, sin estar segura de si en realidad lo hab
\u237?a so\u241?ado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero no, lo volvi\u243? a o\u237?r: un gemido femenino.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Le pareci\u243? que la mosquitera se hab\u237?a vuelto opaca. Una gran mariposa
despeg\u243? batiendo las alas con un fruncir cori\u225?ceo, y por una tesela de
l mosaico volvi\u243? a distinguirse una oscuridad menos pronunciada. El resto d
e teselas se agitaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Poco a poco, avanz\u243? los dedos hacia la abertura de la red y sinti\u243? que
la tela respiraba a lo largo de la mu\u241?eca y el antebrazo. Alcanz\u243? la
l\u225?mpara y subi\u243? el regulador.\par\pard\plain\hyphpar} {
Distingui\u243? entonces una pel\u237?cula viviente adherida a la tela de red. B
ichos, mariposas y mosquitos, as\u237? como varias ara\u241?as para completar el
lote.\par\pard\plain\hyphpar} {
Otro gemido agudo procedente del exterior: \u191?una mujer que lloraba?\par\pard
\plain\hyphpar} {
Inspir\u243? profundamente, baj\u243? la l\u225?mpara al suelo y oy\u243? como s
i la alfombra se escurriera, ruido de caparazones que se deslizaban sobre el sue
lo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dej\u243? atr\u225?s el abrazo de la red y sacudi\u243? de bichos las zapatillas
antes de pon\u233?rselas. Los pantalones de pijama y una camiseta bastar\u237?a
n en la humedad de la noche. Pisando con cuidado, avanz\u243? hasta la puerta y
luego por la pasarela de bamb\u250?, hasta que un temblor le recorri\u243? el cu
erpo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Distingui\u243? el ruido de una respiraci\u243?n llorosa en la choza contigua, l
a de Claire. El techo de hojas de palma estaba iluminado por una l\u225?mpara. Y
entre las tablillas de la pared detect\u243? alg\u250?n movimiento. Cruz\u243?
con cuidado la pasarela, esquivando sabandijas, y llam\u243? a la puerta.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
La puerta se abri\u243? por la simple presi\u243?n de los nudillos.\par\pard\pla

in\hyphpar} {
Claire estaba agachada, con la rodilla presa por la ortopedia del pie, forz\u225
?ndola a doblarse en una posici\u243?n inc\u243?moda. A Eve le llev\u243? un mom
ento ver que la banda de metal que corr\u237?a bajo el pie descalzo de Claire se
hab\u237?a quedado bloqueada entre los tablones del suelo, en una junta dilatad
a por un nudo de la madera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los rasgos de Claire expresaban frustraci\u243?n, con el cabello pegado a una me
jilla sudorosa y los ojos acuosos. Llevaba bloqueada all\u237? un buen rato.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sobre todo, no me jodas \u8212?dijo\u8212?. Haz el puto favor de no compa
decerte de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?dijo Eve\u8212?. De acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire intent\u243? volver a tomar impulso para liberar el aparato ortop\u233?di
co, en vano: el metal volvi\u243? a hendirle la piel del tobillo. Se mordi\u243?
los labios para ahogar otro gemido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve permaneci\u243? en el umbral hasta que Claire volvi\u243? a mirarla, respira
ndo muy fuerte, con las fosas nasales dilatadas, y le dijo:\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Bueno, necesito que me ayudes, \u191?vale?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve entr\u243? y se arrodill\u243? junto a ella para ofrecerle apoyo, de manera
que Claire pudo cambiar de postura y liberar la presi\u243?n. La articulaci\u243
?n del aparato se dobl\u243? y permiti\u243? una postura m\u225?s c\u243?moda. E
ve lo agarr\u243? por ambos lados del tobillo y lo sacudi\u243? adelante y atr\u
225?s hasta que la pierna qued\u243? libre. Claire dio dos pasos hacia atr\u225?
s y se sent\u243? pesadamente en la cama. Las dos mujeres se miraron.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Bien \u8212?dijo Claire\u8212?, ahora no hace falta que de este asunto ha
gamos un \u171?masocalipsis\u187?, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Comprendo \u8212?dijo Eve\u8212?. Nada de \u171?masocalipsis\u187?.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Claire sopl\u243? para quitarse el pelo de los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que te sientes como Florence Nightingale, con eso de acudir al re
scate.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve miraba los bichos revolotear alrededor de la l\u225?mpara. Una mariposa toc\
u243? el cristal, se arrug\u243? y cay\u243? al suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Anika \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?El qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se llama Anika \u8212?dijo Eve\u8212?. Y lo siento si ya hab\u237?as o\u2
37?do casos parecidos, pero es mucho m\u225?s joven que yo. Y m\u225?s elegante,
seg\u250?n me dijo \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire mud\u243? de expresi\u243?n: la mueca de enfado se abland\u243?, los labi
os tensos se aflojaron, haci\u233?ndose m\u225?s hermosos.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Eve nunca hab\u237?a sido una de esas mujeres de {\i
Sexo en Nueva York} que hac\u237?an amistades instant\u225?neas en la cola de lo
s ultramarinos, vest\u237?an Kate Spade y hablaban pestes de los hombres. A deci
r verdad, envidiaba a esas mujeres tan desenvueltas y seguras. En su caso, las a
mistades cada vez eran menos y m\u225?s antiguas, de esas que pod\u237?an pasar
meses sin una llamada y luego reiniciarse recuperando una frase a medias. La int
imidad r\u225?pida era impropia de ella. No obstante, si algo hab\u237?a aprendi
do en ese a\u241?o era que sus instintos requer\u237?an mejorar.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Se aclar\u243? la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nos casamos unos a\u241?os despu\u233?s de la universidad \u8212?continu\
u243?\u8212?. Yo todav\u237?a no estaba madura. Las relaciones como esa son como
caballos perdedores. Nunca sabes c\u243?mo liberarte de ellas porque est\u225?s
demasiado ocupada intentando aguantar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los hombres pueden debilitarte \u8212?observ\u243? Claire\u8212?. Pero so
lamente si te dejas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dej\u243? que el sentimiento se asentara por un momento, y sinti\u243? que d

eb\u237?a de haber algo bajo el rebufo. Claire se cogi\u243? el tobillo y se lo


frot\u243? con rabia. Al cabo de un momento mir\u243? hacia arriba, con los ojos
centrados vagamente en la pared detr\u225?s de la cabeza de Eve.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Yo estaba saliendo con alguien \u8212?dijo por fin\u8212?. Un chico que e
staba bastante bien, dejaba la tapa del v\u225?ter bajada y todo. Nos fuimos a v
ivir juntos y tal. Est\u225?bamos justo empezando. Y entonces me diagnosticaron.
Le dije que pod\u237?a marcharse, que yo lo entender\u237?a. \u8212?Encogi\u243
? un hombro\u8212?. Y se fue.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Menudo impresentable \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo que me espera no ser\u225? ning\u250?n picnic. Yo hubiera hecho lo mis
mo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De veras?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire pas\u243? la mano sobre las s\u225?banas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo tu misma edad. Demasiado mayor para esperar una boda. Pero aun as\u
237?... Una piensa que quiz\u225? todav\u237?a puede haber alguien, un crep\u250
?sculo blanco, una vista del mar, alguien... no s\u233?... alguien amable.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y en tu caso crees que no es posible?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire gesticul\u243? hacia las paredes de la choza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Har\u233? viajes as\u237? mientras pueda permit\u237?rmelo \u8212?dijo\u8
212?. Llevo un reloj que me marca. T\u250? no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todos llevamos ese reloj.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es f\u225?cil de decir cuando t\u250? eres t\u250?. \u8212?Solt\u243?
las sujeciones de los aparatos ortop\u233?dicos y los recogi\u243? con movimien
tos bruscos\u8212?. T\u250? lo tienes todo a favor. Atractiva, lista...\par\pard
\plain\hyphpar} {
Eve se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Anda ya! T\u250? eres fuerte. No tienes miedo. Dices lo que te pasa
por la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero eso cada d\u237?a cuenta menos. \u8212?Lanz\u243? los aparatos sobre
el colch\u243?n\u8212?. T\u250? puedes hacer lo que quieras. Y no tienes ni ide
a de todo lo que puedes hacer. \u8212?Sacudi\u243? la cabeza\u8212?. Si yo tuvie
ra lo que t\u250? tienes...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?Qu\u233? har\u237?as? \u191?Estar\u237?as animada?\
par\pard\plain\hyphpar} {
Claire se ech\u243? en la cama y apag\u243? la l\u225?mpara.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Gracias por la ayuda, Florence.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
S\u193?BADO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar} {\page } {
{\b
{\qc
10\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve despert\u243? con una vaga pulsaci\u243?n en la sien, una resaca compuesta d
e estr\u233?s y {\i
jet lag}. Despu\u233?s de vestirse sali\u243? de su caba\u241?a. El campamento y
a se hab\u237?a puesto en movimiento y los nativos revoloteaban alrededor con la
s provisiones, tiraban de los burros, tend\u237?an la ropa para que se secara y
fumigaban el per\u237?metro del comedor. Ni rastro de Neto y Lulu, ni del grupo,
pero llegaban hasta all\u237? las voces y el rumor de maquinaria procedentes de
unas tiendas de lona plantadas en los extremos del terreno: eran los \u171?cent
ros de actividad\u187?, si recordaba correctamente la web de la EcoHoster\u237?a
D\u237?as Felices.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ansiosa por o\u237?r a Nicolas, Eve se encamin\u243? hacia la choza de administr
aci\u243?n para comprobar si hab\u237?a conexi\u243?n a internet. Segu\u237?a si
n funcionar. Apag\u243? la pantalla y volvi\u243? sobre sus pasos.\par\pard\plai
n\hyphpar} {

Se llen\u243? una taza de caf\u233? en el comedor y se encamin\u243? hacia las t


iendas. Pas\u243? a trav\u233?s de franjas de intensa luz que traspasaban la cub
ierta vegetal. Dado su estado precafe\u237?nico, el contraste entre la claridad
y las sombras ejerci\u243? el efecto de luces estrobosc\u243?picas. De alg\u250?
n modo, eso explicar\u237?a la desorientaci\u243?n que sent\u237?a al penetrar e
n el primer centro de actividades.\par\pard\plain\hyphpar} {
La confusi\u243?n de aromas que reinaba all\u237? dentro tampoco ayudaba. Rosa,
mandarina y menta frescas perfumaban el ambiente. Claire, Sue y Harry estaban ju
nto a recipientes diversos, hirviendo glicerina, a\u241?adiendo tintes y vertien
do un l\u237?quido ceroso en moldes. Los productos resultantes, apartados para q
ue se enfriasen, que se dispon\u237?an sobre una mesa bajo la mirada atenta de L
ulu, consist\u237?an en pastillas de jab\u243?n con formas de tortugas y cocodri
los.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu dej\u243? por un momento de atar lazos de bamb\u250? en botellas mon\u237?s
imas de aceite de masaje.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Buenos d\u237?as, dormilona!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? hora es? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?No es maravilloso no saberlo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire la mir\u243? desde su caldero de bruja detr\u225?s de Lulu y puso los ojo
s en blanco: el primer gesto de v\u237?nculo social que se permit\u237?a.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Eve esboz\u243? una sonrisa para Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225?n los dem\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En la f\u225?brica artesanal de mezcal, al lado.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?El resto de los hombres ha preferido el alcohol antes que el jab\u243?n \
u8212?dijo Harry\u8212?. S\u237?, ya s\u233?, es raro verme aqu\u237?. Pero as\u
237? estoy en contacto con mi lado femenino.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un sonido met\u225?lico revel\u243? presencia humana en el taller contiguo, tras
una lona divisoria. A eso sigui\u243? un rebuzno animal.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Eve arque\u243? las cejas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso tengo que verlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
El segundo centro de actividad era un taller de caos concentrado. Neto iba y ven
\u237?a, juntaba piedras ardientes, hac\u237?a juegos malabares con \u171?pi\u24
1?as\u187? de pita y vert\u237?a jugos en tinas. Unas curiosas botellas alineada
s en los estantes llevaban la etiqueta de EcoHoster\u237?a D\u237?as Felices. Ga
y Jay machacaba pita fermentada con un cuchillo tan grande que parec\u237?a de d
ibujos animados. M\u225?s all\u225? de la abertura de la pared posterior, un bur
ro uncido a una piedra de moler se hab\u237?a detenido y Will lo empujaba por de
tr\u225?s, intentando que continuara describiendo el c\u237?rculo que se le hab\
u237?a impuesto. Empujaba al burro apoyado de espaldas contra el trasero y los z
apatos le resbalaban sobre la pulpa aplastada. Al reparar en Eve se concedi\u243
? una pausa. El burro volvi\u243? a rebuznar, disgustado.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Juro que esto no es lo que parece \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Eve rio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Neto segu\u237?a y segu\u237?a, marcando el ritmo de la galera; igual impar
t\u237?a \u243?rdenes que regalaba perlas de sabidur\u237?a:\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u193?ndale, amigo. Haz que se mueva ese burro. \u191?Veis esas \u171?pi\
u241?as\u187? tan bonitas? Pues tenemos que esperar nada menos que ocho a\u241?o
s para recolectarlas. \u161?Ah\u237? no, all\u237?! Las quemamos en fuego enterr
ado, \u191?ves? Y esperamos tres d\u237?as. No, no... Utiliza la madera dura. Qu
eremos obtener un buen carb\u243?n, \u191?entiendes? \u8212?Se inclin\u243? sobr
e un alambique de cobre y ajust\u243? una conexi\u243?n, sin dejar de hablar en
ning\u250?n momento\u8212?. No necesitamos levadura, para la fermentaci\u243?n n
os servimos de las bacterias del aire. \u191?Por qu\u233? cre\u233?is sino que e

l mezcal es tan puro?\par\pard\plain\hyphpar} {


Una tenue melod\u237?a se oy\u243? de pronto y fue aumentando de volumen. La voz
de una conocida diva cant\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
At first I was afraid,}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
I was petrified!}\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto por fin call\u243? un momento y se qued\u243? tan quieto como el burro.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No es...?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gloria Gaynor \u8212?confirm\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay, sonrojado, se sac\u243? del bolsillo un modern\u237?simo tel\u233?fono con
antena telesc\u243?pica.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Contrabando! \u8212?acus\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto mir\u243? al tel\u233?fono con expresi\u243?n ce\u241?uda.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Lo siento \u8212?dijo Jay\u8212?. Tengo inversiones en Bolsa y le he dich
o a mi {\i
broker} que me escriba alg\u250?n mensaje si alcanzamos \u243?rdenes l\u237?mite
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Podr\u237?as dej\u225?rmelo un momento para hacer una breve llamada
a casa? \u8212?pidi\u243? Eve\u8212?. Todav\u237?a no he hablado con mi hijo, y
Skype no funciona.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto dirigi\u243? una mirada de reprobaci\u243?n a Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Har\u233? que un pe\u243?n repase la parab\u243?lica para ti \u8212?dijo.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve pens\u243? que lo de \u171?pe\u243?n\u187? sonaba revestido de cierta autori
dad tecnol\u243?gica.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dale mi n\u250?mero por si tiene que localizarte, si quieres. \u8212?Jay
le pas\u243? el tel\u233?fono por sat\u233?lite, y luego mir\u243? ir\u243?nicam
ente a Neto\u8212?: Eso no quiere decir que vaya a llevarlo siempre encima.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? al comedor y escogi\u243? una mesa de picnic a la sombra. A su l
ado, dos de los llamados \u171?peones\u187? frotaban manchas de \u243?xido en el
revestimiento de la cocina. Los estropajos met\u225?licos produc\u237?an un son
ido extra\u241?amente relajante en contacto con el aluminio. A pesar de la apara
tosa antena del tel\u233?fono, las barras de cobertura parpadeaban, inseguras, m
ientras marcaba el n\u250?mero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Unos cuantos tonos y luego una voz femenina y alegre:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Residencia Hardaway, matriarca sustituta al habla.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Lanie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Se\u241?oriiita Hardaway!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ves el n\u250?mero en el identificador de llamadas?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Registrado y grabado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo est\u225??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quiere decir aparte de la mala nota que tendr\u225? en el trabajo d
e lectura veraniega?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mala nota? \u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha escrito una redacci\u243?n, pero estrictamente sobre el libro.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y no era ese el trabajo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, no. Mire, le leer\u233? algo. \u8212?Rumor de papeles\u8212?. Vamos a
ll\u225?. \u8212?Lanie se aclar\u243? la garganta, exagerando la nota\u8212?: \u
171?Este libro tiene cuarenta y tres p\u225?ginas de extensi\u243?n. Cost\u243?
tres d\u243?lares y noventa y nueve c\u233?ntimos m\u225?s impuestos. Est\u225?
lleno de cap\u237?tulos y palabras, excepto en el dorso de las cubiertas. Esas p
artes est\u225?n en blanco. Tiene un grosor de un cent\u237?metro y pesa...\u187

?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?P\u225?samelo \u8212?orden\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un momento. \u8212?Y luego\u8212?: \u161?Fen\u243?meno! Es tu madre.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Pasos acerc\u225?ndose deprisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mam\u225?? \u161?Hola, mam\u225?!\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquella exuberancia la abland\u243? al instante. Ya la hab\u237?an advertido de
que en unos a\u241?os su hijo se volver\u237?a patol\u243?gicamente poco aprecia
tivo, que preferir\u237?a los trabajos forzados antes que pasar tiempo con ella.
.. \u161?Pero a veces segu\u237?a siendo un ni\u241?o adorable! Ella echaba en f
alta aquella voz crepitante, los hoyuelos de las mejillas, el aroma de aquella c
abecita cuando dorm\u237?a junto a ella por la noche...\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Est\u225?s en la selva? \u8212?pregunt\u243? Nicolas\u8212?. \u191?
Es divertido? \u191?Hay velocirraptores por all\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no hay velocirraptores. \u191?Qu\u233? me dices de ese trabajo sobre
el libro?\par\pard\plain\hyphpar} {
La l\u237?nea hizo un ruido y por un momento pens\u243? que se hab\u237?a cortad
o, pero acto seguido recibi\u243? la respuesta:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cre\u237?a que pod\u237?a ser divertido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A Lanie no se lo parece.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vuelve a hacer la redacci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Es s\u225?bado! \u161?Y es verano!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todo eso ya lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y si lo hago, por favor, por favor... \u8212?Las \u250?ltimas palabras se
perdieron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? Nicolas... \u191?me oyes?\par\pard\plain\hyphpar} {
La conexi\u243?n volvi\u243? y pill\u243? a su hijo a mitad de la petici\u243?n:
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... ir a dormir a casa de Zach?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quieres una recompensa por tener que repetir un trabajo con el que
seguro que te suspender\u237?an?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Una pausa\u8212?. Quiero una recompensa por trabajar en s\u225
?bado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya lo hablamos, cari\u241?o. Estando yo fuera, no. No puedo arriesgarme a
...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La comida. Vale. Estupendo. \u8212?Silencio hostil.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?\u191?Qu\u233? vas a hacer hoy? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?Aparte de no dormir en casa de Zach?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, aparte de eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues voy a dibujar \u8212?respondi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? vas a dibujar?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues voy a dibujar \u8212?dijo con un matiz de orgullo\u8212? los l\u237?
mites del espacio exterior.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve hizo una mueca, divertida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues hay gente que dice que no se sabe c\u243?mo son...\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Bueno \u8212?respondi\u243? Nicolas\u8212?. \u161?Pues ahora lo sabr\u225
?n!\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se apret\u243? el aparato contra el pecho y ahog\u243? una carcajada.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Se despidieron y ella colg\u243?. El sol se hab\u237?a apoderado de la sombra y
ella volvi\u243? la cara hacia su calidez, cerr\u243? los ojos y aspir\u243? los
olores. Dos nativos, un hombre y una mujer, bromeaban en un dialecto parecido a
l espa\u241?ol. Eve dej\u243? que el parloteo resbalara sobre ella, e intent\u24
3? descifrar las palabras m\u225?s repetidas. Asimil\u243? el fruncir sopor\u237
?fico de los matorrales llenos de vida, el zumbido de un insecto alado, el susur

ro de las frondas...\par\pard\plain\hyphpar} {
Y entonces oy\u243? unas palabras en espa\u241?ol en la conversaci\u243?n.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?... la desaparecida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se levant\u243? y fue hacia los nativos. Ellos interrumpieron lo que estaban
haciendo y la miraron. Reconoci\u243? en el joven al portador de la tarta de an
iversario de bodas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hola, soy Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dos asintieron con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y ustedes?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo soy Fortunato \u8212?dijo el hombre\u8212?. Y esta es Concepci\u243?n.
\par\pard\plain\hyphpar} {
La mujer sonre\u237?a t\u237?midamente y se remet\u237?a el pelo tras la oreja.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? estaban diciendo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Disculpe.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no pasa nada. No es que hayan hecho nada malo. Es solo por curiosidad
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato carraspe\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ella ha dicho que usted le recordaba a otra turista que vino hace unos me
ses. Tambi\u233?n se sentaba sola. Y tambi\u233?n estaba pensativa.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?La llaman \u171?la desaparecida\u187?? \u8212?pregunt\u243? Eve\u82
12?. \u191?Esa mujer desapareci\u243?? \u191?Qu\u233? ocurri\u243??\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Fortunato cambi\u243? el peso de un pie al otro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se fue pronto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Theresa Hamilton? \u191?Una mujer rubia?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233? c\u243?mo se llamaba. \u8212?Fortunato miraba a todas partes m
enos a Eve. Era incluso m\u225?s joven de lo que ella hab\u237?a pensado. Tendr\
u237?a unos diecisiete a\u241?os\u8212?. Tenemos muchas reservas.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y por qu\u233? se fue antes?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tuvo algo que ver con un hombre que tiene una cicatriz aqu\u237?? \
u8212?Eve traz\u243? con la mano un c\u237?rculo que le abarcaba el cuello y la
mand\u237?bula\u8212?. \u191?Uno que vive en ese barranco cerca de la tirolesa?
\u191?Ustedes lo conocen?\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato neg\u243? con la cabeza r\u225?pidamente, agarr\u243? el cubo y se mar
ch\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Concepci\u243?n recogi\u243? los cepillos. Ella tambi\u233?n se volvi\u243? para
marcharse, pero se detuvo con la cabeza gacha, esforz\u225?ndose en encontrar l
as palabras en ingl\u233?s:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No ir... all\u225? \u8212?le dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Hombre malo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y sali\u243? tras su compa\u241?ero. Eve se la qued\u243? mirando. El aire sab\u
237?a a polvo, mezclado con el aroma intenso del producto de limpieza.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Hombre malo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hombre malo.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
11\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Dando un brusco volantazo, Neto grit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mirad! \u161?Cebras mexicanas!\par\pard\plain\hyphpar} {
En la parte trasera de la furgoneta, Eve y Jay estiraron el cuello hacia delante
, pero solo vieron unos burros que bloqueaban la carretera. Neto se ech\u243? a
re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {

Jay mir\u243? a Eve y dio golpecitos a un micr\u243?fono imaginario.\par\pard\pl


ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Funciona esto?\par\pard\plain\hyphpar} {
Puso los ojos en blanco y volvi\u243? a moldear la visera de su gorra de b\u233?
isbol para que quedara m\u225?s curvada, con los b\u237?ceps subiendo y bajando.
\par\pard\plain\hyphpar} {
La furgoneta brinc\u243? por una serie de baches dignos de considerarse cr\u225?
teres de guerra. Sue dej\u243? escapar un gemido desde el primer asiento y Will,
detr\u225?s de ella, casi choc\u243? con la cabeza en el techo. Las ruinas, su
destino de aquella tarde, todav\u237?a estaban unas millas m\u225?s all\u225? y
la impaciencia segu\u237?a aumentando. Lulu hab\u237?a cedido el asiento del cop
iloto a Harry despu\u233?s de que este se quejara de dolor de espalda. Compart\u
237?a el asiento del medio con Claire, que estaba tan poco comunicativa como sol
\u237?a y se limitaba a mirar por la ventanilla y manipular su reloj de buceo. E
l rugido del motor y las ramas que ara\u241?aban los laterales de la furgoneta s
ignificaban que costaba lo suyo comunicarse con alguien que no fuera el compa\u2
41?ero de asiento, de modo que hasta cierto punto la intimidad de cada fila qued
aba asegurada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Lo siento! \u8212?les grit\u243? Neto, como para demostrar que segu
\u237?a mereciendo ser su conductor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no consigues un cuatro por cuatro? \u8212?grit\u243? H
arry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los cuatro por cuatro solo te aseguran que te dejar\u225?n tirado mucho m
\u225?s lejos. \u8212?Neto rio, aferrando el volante\u8212?. Las carreteras y la
selva no se llevan demasiado bien. Dejas una sin mantenimiento durante seis mes
es y cuando vuelves resulta que ha desaparecido, tal cual.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Como para probar lo que dec\u237?a, el asfalto se convirti\u243? en barro en aqu
el preciso momento. Y luego, de pronto, el terreno que discurr\u237?a junto a la
ventanilla de Eve se esfum\u243?. Mir\u243? hacia abajo por la pronunciada baja
da. Un cami\u243?n se hab\u237?a salido de la carretera y se hab\u237?a precipit
ado barranco abajo hasta estamparse contra un \u225?rbol. El tr\u225?iler volcad
o por el accidente hab\u237?a reunido a los aldeanos, que se afanaban en llevars
e el cargamento de sacos de grano en carretillas. La escena desapareci\u243? y l
uego la tierra recuper\u243? la normalidad horizontal. Con la cara contra el cri
stal, Eve miraba al frente. Distingui\u243? un grupo de caba\u241?as a medio con
struir entre los \u225?rboles. Varios trabajadores descansaban y dorm\u237?an en
el linde de la carretera, con ladrillos a modo de almohadas. Eve se tens\u243?
cuando la furgoneta se dirigi\u243? hacia ellos. Los neum\u225?ticos les pasaron
a menos de un metro, pero no se movieron ni un \u225?pice.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
El mismo hemisferio, pero un mundo diferente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto cambi\u243? de marcha y pasaron a avanzar traqueteando sobre un tramo de su
perficie ondulada, con los brazos en busca de algo a que agarrarse y las piernas
descontroladas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ya me han fastidiado la siestecita que quer\u237?a echarme de camin
o! \u8212?rezong\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Gracias a Dios! \u8212?murmur\u243? Jay a Eve\u8212?. \u161?Con lo
que ronca!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso debe de ser un problema para un... \u8212?Aqu\u237? siempre se atranc
aba: \u191?novio?, \u191?amante?, \u191?esposo?\u8212? para una pareja.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Jay se volvi\u243? hacia ella, sorprendido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Pareja? \u191?Pareja? Oye, espera un momento. \u191?Te refieres a W
ill? \u8212?Parec\u237?a enfadado\u8212?. \u161?Qu\u233? tonter\u237?as dices, p
or favor!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero yo pensaba que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will es hetero. Un hetero de los que desmontan motores solo para volver a
armarlos. Bebe los cartones de leche a morro. Es un machote. \u8212?Esto \u250?
ltimo lo dijo con disgusto\u8212?. Yo s\u237? que soy Gay Jay. \u201?l no es Gay

Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por fortuna, los dem\u225?s estaban demasiado ocupados buscando alguna estabilid
ad como para o\u237?r nada de lo que se dec\u237?a atr\u225?s.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Pues es que me imagin\u233? que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los heteros creen que cualquier tipo que tiene un amigo gay es maric\u243
?n. \u8212?Jay reflexion\u243? un momento, divertido\u8212?. Bueno, en realidad
nosotros creemos lo mismo. Pero no, Will solo es mi amigo. Desde primaria. Suced
i\u243? que yo lo estaba pasando fatal por una ruptura, una historia que acab\u2
43? mal. As\u237? que lo llam\u233? y \u233?l me dijo que pod\u237?amos viajar j
untos, que me har\u237?a compa\u241?\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
La furgoneta se encontr\u243? de pronto tras un \u171?colectivo\u187?, una combi
naci\u243?n de autob\u250?s y cami\u243?n con una cortina que hac\u237?a las vec
es de port\u243?n y toda suerte de nativos api\u241?ados en el interior y colgad
os del exterior, como alforjas humanas. Neto pis\u243? el freno y Jay extendi\u2
43? un brazo musculoso para evitar que Eve se incrustara en el asiento de delant
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No te has dado cuenta? \u8212?le pregunt\u243? Jay.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?De qu\u233?? \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jo, \u161?no tienes ni idea! \u191?No te has fijado en c\u243?mo te mira?
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, yo...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s segura de que t\u250? eres hetero?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Pues m\u225?s bien s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por fin adelantaron al colectivo y Neto toc\u243? la bocina al pasar por su lado
. Con el movimiento, Eve resbal\u243? sobre el asiento y acab\u243? sobre Jay, q
ue volvi\u243? a enderezarla en su sitio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oye, mira, s\u237? que me parec\u237?a que Will era hetero \u8212?dijo el
la\u8212?. Pero luego, bueno, al ver que compart\u237?s una choza...\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
El rostro de Jay se ti\u241?\u243? de fingida indignaci\u243?n.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u161?Vaya! As\u237? que resulta que heteros y gais no pueden dormir en l
a misma habitaci\u243?n, \u191?es eso?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues s\u237? \u8212?contest\u243? Eve, empezando a sonre\u237?r\u8212?. E
so es exactamente lo que quer\u237?a decir. Los heteros y los gais no pueden dor
mir en la misma habitaci\u243?n. Bueno, s\u237? que pueden, pero no deber\u237?a
n. Nunca se sabe lo que puede pasar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tomaron otra curva y Eve volvi\u243? a resbalar hacia \u233?l, solo que esta vez
encogi\u243? las rodillas para impactar mejor contra su cuerpo. Llegaron a re\u
237?rse tanto y tan fuerte que Claire se volvi\u243? para lanzarles una mirada d
e reproche.\par\pard\plain\hyphpar} {
La selva iba estrechando la carretera y la furgoneta avanzaba cada vez m\u225?s
lenta, con las matas ara\u241?ando el techo. Finalmente se detuvieron en lo que
parec\u237?a un rinc\u243?n como cualquier otro. Salieron a estirar el cuello y
flexionar las articulaciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Caminad tras mis pasos \u8212?orden\u243? Neto antes de abrirse paso por
una abertura del follaje.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lo siguieron a ciegas, apartando como pod\u237?an la vegetaci\u243?n que cubr\u2
37?a una antigua senda. A pesar de ser los mayores, Harry y Sue no perd\u237?an
el ritmo ni se despegaban de Neto, confiados en su sapiencia de gu\u237?a. Clair
e luchaba por no quedarse atr\u225?s y Lulu la acompa\u241?aba. La selva se hizo
m\u225?s espesa. Will ofreci\u243? la mano para ayudar a Eve a superar los nudo
s de unas ra\u237?ces. Jay se fren\u243? para mirarla con una expresi\u243?n \u1
71?ya te lo dec\u237?a yo\u187? por encima del hombro de Will.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Al pasar bajo una rama, Neto perturb\u243? la tranquilidad de un panal cercano y
las abejas empezaron a revolotear. Todo el mundo se qued\u243? quieto y Sue, pr

otectora, se puso ante su marido al\u233?rgico. El enjambre pas\u243? de largo y


se perdi\u243? entre las sombras, con el zumbido apag\u225?ndose como el motor
de un coche al pasar. Harry exhal\u243? el aire que hab\u237?a contenido y todos
siguieron adelante, cada vez m\u225?s inmersos en la espesura.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Eve se sec\u243? el sudor con el cuello de la camisa. All\u225? arriba, un buitr
e negro trazaba perezosos c\u237?rculos con las alas extendidas como una capa de
contornos plateados. La senda se hac\u237?a m\u225?s y m\u225?s profunda y el s
ol desaparec\u237?a tras el techo de vegetaci\u243?n. El d\u237?a deslumbrante s
e volv\u237?a enga\u241?osa penumbra. Un tr\u237?o de brillantes lib\u233?lulas
azules los inst\u243? para que siguieran adelante, como delfines en la proa de u
n barco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto se\u241?al\u243? los veloces insectos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? los llamamos \u171?caballitos del diablo\u187?. As\u237? que ya
sab\u233?is ad\u243?nde nos llevan...\par\pard\plain\hyphpar} {
Separ\u243? un muro frondoso y penetr\u243? en lo que parec\u237?a una gran sala
en mitad de la selva. Los dem\u225?s se deslizaron tras \u233?l, de uno en uno,
y se quedaron mirando maravillados. El claro se extend\u237?a a lo largo y anch
o de lo que corresponder\u237?a a varios campos de f\u250?tbol y se ve\u237?a in
terrumpido por dos ruinas piramidales con una especie de amplio foso entre ellas
. Para contemplar en conjunto las dos estructuras, Eve tuvo que inclinar hacia a
tr\u225?s la cabeza, con la misma actitud admirativa de los turistas ante cualqu
ier edificio alto. La m\u225?s cercana era la m\u225?s erosionada, y parec\u237?
a un gran mont\u243?n de escombros, pero la otra se erig\u237?a con orgullo haci
a el techo vegetal, hasta unos treinta metros de altura, y se dir\u237?a que con
servaba intactas sus formas. El musgo y la humedad se hab\u237?an adue\u241?ado
de las piedras, tras los siglos pasados en ese clima inclemente. Toda la zona te
n\u237?a el aire de una gran plaza c\u237?vica. Ese, imagin\u243? Eve, hab\u237?
a sido el cometido de aquel lugar. Troncos gigantescos aqu\u237? y all\u225? cub
r\u237?an el lugar de un denso follaje y una lluvia de enredaderas. La humedad i
mpregnaba el aire. Cualquiera hubiera podido decir que hab\u237?an penetrado en
las entra\u241?as de alg\u250?n animal colosal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Templo de las Serpientes \u8212?anunci\u243? Lulu con grandilocuencia,
gesticulando hacia la estructura mejor conservada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hay muchas serpientes por aqu\u237?? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Neto se sac\u243? un globo del bolsillo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos a llamarlas \u8212?dijo. Lo infl\u243? un poco y luego estrech\u243
? la abertura, de modo que produjo un quejido prolongado y jadeante\u8212?. Con
esto creen que se trata de una rata o un conejo heridos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sue juguete\u243? nerviosamente con la baratija color turquesa que llevaba al cu
ello.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Estamos seguros de que es una buena idea? \u8212?pregunt\u243?.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s se echaron a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Seguro que ese truco no funciona! \u8212?dijo Jay.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Mira lo que tienes detr\u225?s \u8212?repuso Neto\u8212?. No es ninguna l
iana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se volvieron hacia el lugar que indicaba y vieron, ondul\u225?ndose desde la cub
ierta frondosa, m\u225?s de un metro visible de boa constrictor. Jay se agach\u2
43? y Sue por poco dej\u243? all\u237? las sandalias. La serpiente cabece\u243?
con curiosidad en su direcci\u243?n varias veces, toda ojos de muerte y leng\u25
2?eteo, y luego, con un cimbreo de escamas, se impuls\u243? y desapareci\u243? e
ntre la hojarasca. Pod\u237?a medir tanto dos metros como diez.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Eve sent\u237?a que la piel le hormigueaba, no tanto por el miedo como por la ex
citaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Venid \u8212?dijo Neto, meti\u233?ndose el globo en el bolsillo\u8212?. P

ermaneced juntos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Con mucho gusto! \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se dirigieron a la plaza, bajando por unos escalones reconstruidos y tan desgast
ados que parec\u237?an formar parte de las ruinas, y se quedaron en el borde de
la extensi\u243?n, con el templo dominante sobre ellos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Los arque\u243?logos estuvieron por aqu\u237? el verano pasado, antes de
quedarse sin fondos \u8212?dijo Lulu\u8212?. Esperamos que vuelvan cuando la eco
nom\u237?a mejore.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eso explicaba el aspecto de las ruinas, medio excavadas, medio ganadas por la se
lva. A pesar de la altura de la cubierta vegetal, aquella c\u225?mara se hac\u23
7?a claustrof\u243?bica, como si pudiera cerrarse sobre ellos en cualquier momen
to y trag\u225?rselos vivos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu se\u241?al\u243? el templo y luego la otra estructura, en el otro extremo d
el claro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estos edificios datan del siglo siete. Tal vez sean de los zapotecas, a j
uzgar por el estilo talud-tablero. \u191?Veis los lados, c\u243?mo suben y se me
ten hacia dentro? Inclinaci\u243?n y luego panel. As\u237?. Y ah\u237?... \u8212
?Se\u241?al\u243? el ancho foso delante de ellos\u8212?. Eso era un terreno para
juegos de pelota. Y todo esto se convirti\u243? en una colonia azteca en el sig
lo catorce.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? pas\u243? entremedias? \u8212?pregunt\u243? Harry.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muchas ciudades fueron destruidas por las inundaciones \u8212?dijo Lulu\u
8212?. O las abandonaron por razones que desconocemos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay muchas cosas que pueden torcerse por ah\u237?, amigo \u8212?dijo Neto
\u8212?. Lo \u250?nico seguro es que la selva vuelve. La selva siempre vuelve.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Pasaron por la boca de un estrecho t\u250?nel cavado por los arque\u243?logos en
la base del templo y oyeron un coro de cascabeles, como para subrayar sus palab
ras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Son...? \u8212?pregunt\u243? Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue segu\u237?a concentrada en las explicaciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y dices que los aztecas no sacrificaban a seres humanos, como en es
a pel\u237?cula de Mel Gibson?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
\u191?La pasi\u243?n de Cristo?} \u8212?le dijo Will a Eve en un susurro.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Ella contuvo la risa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo que empleaban sobre todo en los sacrificios era la sangre \u8212?dijo
Lulu\u8212?. Literalmente la ofrendaban. Utilizaban las p\u250?as afiladas de la
pita para perforarse los labios, o los dedos, incluso el pene.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Jay le hizo una se\u241?al a un sirviente imaginario.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quiere comprobarlo, por favor?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que no sacrificaban a seres humanos \u8212?insisti\u243? Sue.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no he dicho eso \u8212?contest\u243? Lulu. Se aproximaban a una escult
ura muy erosionada y Eve la confundi\u243? con una mesa. Pero no lo era: represe
ntaba la figura de un jaguar, con los rasgos borrados por el tiempo y una superf
icie c\u243?ncava labrada en el dorso. Lulu coloc\u243? la palma ahuecada sobre
el contorno y sonri\u243?\u8212?. Para los corazones.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un fino rayo de sol se filtr\u243? por una abertura de la cubierta y se desliz\u
243? por un lado del templo. Pasaba opaco sobre el juego de pelota, pero en camb
io se reflej\u243? en un amplio pasillo en el lateral de la estructura m\u225?s
lejana.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los zapotecas estucaban los lados de sus templos con conchas machacadas \
u8212?dijo Lulu\u8212?. Para reflejar la luz. Los cient\u237?ficos lo han recrea
do en parte ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Y ese pasaje? \u8212?pregunt\u243? Will, iniciando la bajada hacia


el foso, que en realidad m\u225?s parec\u237?a un patio a nivel inferior.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Una c\u225?mara mortuoria \u8212?dijo Lulu\u8212?. Estos edificios se con
virtieron en cementerios para los pueblos invasores.\par\pard\plain\hyphpar} {
En un silencio maravillado, el grupo cruz\u243? el patio en direcci\u243?n al t\
u250?nel. Avanzaba a trav\u233?s de la base de aquella estructura que lentamente
se ven\u237?a abajo, y acababa en un cuadradito de luz, en el otro lado. Se det
uvieron ante la entrada. Eve no estaba segura de que fueran a entrar ah\u237?.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Neto encendi\u243? una linterna de pilas y penetraron todos en el abrazo de las
tinieblas. Las telara\u241?as rozaron las mejillas de Eve. Un olor untuoso le pe
netr\u243? en la nariz. Avanz\u243? con pasos cortos y cautos mientras los ojos
se le habituaban a la oscuridad.\par\pard\plain\hyphpar} {
El haz de luz que Neto controlaba recorri\u243? las paredes h\u250?medas de pied
ra y finalmente ilumin\u243? un f\u233?mur que descansaba en un rinc\u243?n. Una
mirada m\u225?s detallada revelaba una pelvis rota, un c\u250?mulo de costillas
y un cr\u225?neo desprovisto de mand\u237?bula. Las ratas se escurr\u237?an ent
re los fragmentos. En el lugar que deber\u237?an ocupar las v\u233?rtebras del c
uello se derramaban las cuentas de un collar con eslabones en forma de herradura
.\par\pard\plain\hyphpar} {
El aire se hab\u237?a enfriado, atrapado en la frialdad de los huesos.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Neto pase\u243? la luz por las paredes y pudieron distinguir una fila tras otra
de enterramientos, como literas, que ocupaban toda la extensi\u243?n de aquellas
catacumbas. Los espacios estaban vac\u237?os en su mayor parte, pero en algunas
quedaban esqueletos incompletos: a uno le faltaba la caja tor\u225?cica, a otro
, el cr\u225?neo. De una losa surg\u237?a una protuberancia semejante a un bulbo
latente: huesos que se fosilizaban en la piedra con el paso de los siglos.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? insectos que le recorr\u237?an el cuello y se pas\u243? la mano
para quit\u225?rselos. Los sentidos se le embotaban en aquel ambiente denso y vi
brante, muy propio para Indiana Jones. A Nicolas ese sitio le habr\u237?a encant
ado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando volvieron sobre sus pasos, apoy\u243? una mano en el hombro de Will, que
avanzaba por delante de ella. Sin mirar atr\u225?s, \u233?l le dio un toquecito
en los dedos, un gesto r\u225?pido de flirteo que hizo sonre\u237?r a Eve sin qu
e nadie, en aquella oscuridad, pudiera percibirlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Llegaban a la boca del pasaje y ella ralentiz\u243? sus pasos pregunt\u225?ndose
si con aquella baratija de c\u225?mara desechable podr\u237?a tomar una foto qu
e pudiera ense\u241?arle a Nicolas. Los otros siguieron mientras ella la sacaba
de la bolsa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se la llev\u243? al ojo. Nada m\u225?s que oscuridad. La luz entraba desde el ex
terior hasta justo antes del primer esqueleto, de manera que una foto viable que
daba fuera del alcance. Con su hijo en mente, resopl\u243? por el disgusto.\par\
pard\plain\hyphpar} {
El vozarr\u243?n de Jay volvi\u243? a hacerse audible, aunque ya se encontraba a
l otro lado del patio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Venga, volvamos a hacer eso del globo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve le dio la vuelta a la c\u225?mara, en busca del bot\u243?n del flash. Aunque
, pens\u243?, con eso solamente iba a sacarle una fotograf\u237?a a una piedra e
mblanquecida por el fogonazo. Necesitaba algo m\u225?s sofisticado, con visi\u24
3?n nocturna.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u161?Claro!\par\pard\plain\hyphpar} {
Desliz\u243? la mano por el muslo hasta que toc\u243? el bulto de la c\u225?mara
de Theresa Hamilton, que llevaba en el bolsillo grande. La sac\u243? y la puso
en marcha con el pulgar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se encendi\u243? y mostr\u243? el autorretrato de Theresa en el aeropuerto de Ci
udad de M\u233?xico. El brillo de la pantalla iluminaba alrededor de las manos d
e Eve, y not\u243? que a su lado se produc\u237?a un cambio en la consistencia d

e la oscuridad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una forma voluminosa se desplaz\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Eve se le cort\u243? la respiraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una mano se hizo visible y se cerr\u243? sobre la pantalla, arrastrando la c\u22
5?mara y la esfera de luz hacia un pecho ancho. La luz alcanz\u243? una garganta
y una mand\u237?bula manchadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hola, hermana.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
12\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Las palabras le llegaron envueltas en un aliento dulz\u243?n. Unos dientes cuadr
ados destellaban alrededor de la ramita que mascaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve quiso ir hacia la boca del pasaje, pero \u233?l le cerr\u243? el paso con un
a rapidez incre\u237?ble. Un brazo voluminoso se apoy\u243? en la pared, a la al
tura de los ojos de Eve, impidi\u233?ndole salir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaban sobre la \u250?ltima franja de sombra total.\par\pard\plain\hyphpar} {
Detr\u225?s de aquel hombre pod\u237?a ver al grupo, que ya hab\u237?a cruzado e
l patio y se hab\u237?a dispersado por el templo para explorarlo. Los ve\u237?a
se\u241?alar y tomar fotograf\u237?as. El hombre ten\u237?a la c\u225?mara en su
mano libre, encerrada en su pu\u241?o carnoso, y segu\u237?a encendida, aunque
\u233?l no le prestaba atenci\u243?n. Hasta ese momento no hab\u237?a mirado la
pantalla, o habr\u237?a visto la cara de Theresa Hamilton. Algo le dec\u237?a a
Eve que eso ser\u237?a muy, pero que muy malo.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre hizo un gesto con la cabeza para se\u241?alar hacia el grupo por encim
a del hombro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?T\u250? est\u225?s aqu\u237?. De viaje.\par\pard\plain\hyphpar} {
El ingl\u233?s era bueno, con un acento indefinido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella asinti\u243?, pues segu\u237?a sin encontrarse la voz.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u191?Y esos son tus amigos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la estudiaba, esperando. Los labios se le fruncieron en una mueca torcid
a. Sosten\u237?a la c\u225?mara por la correa y dejaba que girara entre sus rost
ros. Theresa Hamilton, dando vueltas y vueltas. Pero aquella mirada fija no esta
ba posada en la peque\u241?a pantalla, sino en Eve. Si ve\u237?a la fotograf\u23
7?a de Theresa, se dar\u237?a cuenta de la conexi\u243?n. De pronto, baj\u243? l
a c\u225?mara. Eve quiso alcanzarla, pero \u233?l la apart\u243? de un tir\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un juego.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El hombre grande \u8212?dijo\u8212?. El de la gorra. \u191?C\u243?mo se l
lama?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella intent\u243? que la voz no le temblara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? quieres saberlo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hermana, no me hagas preguntas de este modo. Baja los ojos.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Ella lo mir\u243?, demasiado desconcertada como para obedecer. \u201?l mantuvo l
a barrera del brazo en el mismo lugar, pero cambi\u243? el peso del cuerpo y se
inclin\u243? lentamente, como si fuera a besarla, hasta que los ojos de un casta
\u241?o oscuro estuvieron a cent\u237?metros de los de ella. Incluso por encima
del olor h\u250?medo del t\u250?nel, Eve percib\u237?a el sudor de aquel hombre.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Un susurro:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Baja los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella obedeci\u243? y apret\u243? los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u233?jame pasar. \u8212?Aunque intent\u243? sonar autoritaria, sus pala
bras surgieron como estranguladas\u8212?. D\u233?jame salir.\par\pard\plain\hyph
par} {
Manten\u237?a los ojos sobre la barbilla, pero aun as\u237? vio los dientes apar
ecer alrededor del palito. El hombre permaneci\u243? en el mismo sitio, y las na
rices casi se tocaban. M\u225?s all\u225? del hombro que la bloqueaba vio que lo
s dem\u225?s desaparec\u237?an por un lateral del templo. Ahog\u243? un gemido i

ncipiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? quieres? \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiero que me dejen en paz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y yo tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre lo dec\u237?s. Americanos. Pero luego impon\u233?is vuestra prese
ncia. \u8212?Hasta ese momento no hab\u237?a levantado la voz.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Eve no ten\u237?a ni idea de qu\u233? iba a suceder a continuaci\u243?n, pero la
punzada de terror que sent\u237?a en las entra\u241?as no permit\u237?an presag
iar nada bueno.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Eve!\par\pard\plain\hyphpar} {
Al otro lado del patio, junto al templo, Lulu hab\u237?a vuelto a hacerse visibl
e y se encaraba a la selva, haci\u233?ndose bocina con las manos.\par\pard\plain
\hyphpar} {
El hombre volvi\u243? la cabeza y el cuerpo perdi\u243? su tensi\u243?n, solo po
r un instante. Entonces Eve le arrebat\u243? la c\u225?mara y se escurri\u243? p
or debajo del brazo todav\u237?a apoyado. Respirando con fuerza, sali\u243? corr
iendo de la catacumba y corri\u243? sobre la explanada del juego de pelota, con
las ruinas contemplando la escena. No oy\u243? pasos tras ella.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Tampoco mir\u243? atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
13\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, el mismo tipo. Con la cara quemada. Ese sobre el que te habl\u23
3?.\par\pard\plain\hyphpar} {
De pie entre los escombros que cubr\u237?an la base del templo, Eve se esforzaba
en no ponerse a chillar. Miraba nerviosamente el patio hundido y la catacumba q
ue hab\u237?a al otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu y Neto la miraban con preocupaci\u243?n. Los dem\u225?s segu\u237?an por ah
\u237?, explorando. Eve estaba acalorada. Aquel hombre la hab\u237?a hecho enfad
ar y la hab\u237?a aterrorizado, y lo peor era que la hab\u237?a hecho sentir co
mpletamente desvalida ante \u233?l. Eso, eso parec\u237?a la mayor violaci\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te ha amenazado? \u8212?pregunt\u243? Neto.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?No me dejaba salir.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te ha tocado?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No me sent\u237?a segura, \u191?entiendes?\par\pard\plain\hyphpar} {
Las palabras parec\u237?an desvanecerse en el estruendo de la selva.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Te habr\u225? dicho algo amenazador, \u191?no? \u8212?insisti\u243? Lulu.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, pero sus gestos, sus maneras...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay gente que no se siente segura con los lugare\u241?os \u8212?dijo Neto
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ese no es un lugare\u241?o \u8212?dijo Eve\u8212?. Y no se trata de eso.
Yo soy una mujer. Cuando me amenazan, me doy cuenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una pausa, puntuada por el chillido lejano de un halc\u243?n.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Lulu le lanz\u243? una mirada a su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es algo muy serio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya lo s\u233?. \u8212?Neto se sec\u243? el sudor de la frente\u8212?. Ven
go de recorrer el t\u250?nel, pero all\u237? no hay nadie. \u8212?Se volvi\u243?
a Eve\u8212?. A partir de ahora, mantente unida al grupo. No te quedes rezagada
o distra\u237?da ni un minuto. \u8212?El bigote le brillaba por el sudor\u8212?
. Entiendo que has vivido una situaci\u243?n inc\u243?moda. Pero no se lo contem
os a los dem\u225?s, \u191?de acuerdo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no? \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No queremos que nadie se asuste si no es absolutamente necesario \u8212?r

espondi\u243? Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues entonces ten\u233?is que decirme qui\u233?n es. \u8212?Eve intentaba
ponerle presencia a la voz, pero segu\u237?a son\u225?ndole pat\u233?tica\u8212
?. No me dir\u233?is que no sab\u233?is qui\u233?n es ese tipo.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Neto resopl\u243?. Un mech\u243?n rizado y oscuro se levant\u243? y le volvi\u24
3? a caer sobre la frente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No es m\u225?s que un tipo, \u191?de acuerdo? Uno que vive en la selva. N
o es de aqu\u237?, y su actitud no es amistosa. Pero tampoco es que sea hostil.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Vio que Lulu miraba a Neto como si acabara de enterarse de algo que ignoraba.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y entonces por qu\u233? los nativos le temen? \u8212?pregunt\u243?
Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Los ind\u237?genas rezan a las serpientes y se casan con cocodrilos
! \u191?C\u243?mo saber qu\u233? los asusta y por qu\u233?? Lo que hacemos todos
es dejar a ese hombre en paz. As\u237? \u233?l nos deja en paz. Nunca hemos ten
ido problemas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las palabras de aquel extra\u241?o volvieron a la cabeza de Eve como un eco: \u1
71?Quiero que me dejen en paz.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu le puso una mano tranquilizadora en el brazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Haremos que te sientas segura \u8212?le dijo\u8212?. Eso es lo importante
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s se acercaban en ese momento. Sue apareci\u243? enfocando los bino
culares de observaci\u243?n de aves y con el rostro enrojecido. Harry la segu\u2
37?a, bebiendo de una cantimplora, y se detuvo para comprobar la resistencia de
una liana. Diversi\u243?n vacacional.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? a mirar a Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha preguntado sobre Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
Instintivamente hab\u237?a bajado la voz, con lo que comprendi\u243? de pronto q
ue ya acataba las instrucciones de Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? quer\u237?a saber?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su nombre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor, Eve. \u8212?Neto estaba preocupado. Le puso una mano en el bra
zo\u8212?. Mira, aqu\u237? no ha pasado nada. No estropeemos las vacaciones de t
odos con preocupaciones infundadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Pero tal vez no sea seguro para ellos. Y, adem\u225?s, tienen derecho a sa
ber. Y yo estoy asustad\u237?sima.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Por detr\u225?s de unas piedras aparecieron Jay y Will. En cuesti\u243?n de segu
ndos estar\u237?an al alcance del o\u237?do. Jay iba bromeando y Will le dio un
afable empuj\u243?n como respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve abri\u243? la boca para contestar. Luego la cerr\u243?.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Aquel dilema la llevaba de vuelta a casa, a su nueva condici\u243?n de soltera.
Echaba en falta tener a Rick para apoyarse en \u233?l. Echaba en falta tomar dec
isiones en t\u225?ndem. Tener que decidir a solas no era solamente duro, sino qu
e en ocasiones daba miedo. S\u237?, hab\u237?a demostrado sobradamente, tanto en
la manera de hacerse cargo de su hijo como en otras cosas, que pod\u237?a asumi
r la tarea. Pero entonces alg\u250?n imprevisto pod\u237?a hacer a\u241?icos su
confianza en s\u237? misma. Algo como un hombre respirando sobre ella en un t\u2
50?nel oscuro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al acercarse, Will repar\u243? en la expresi\u243?n de Eve. La sonrisa se le bor
r\u243? de la cara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Todo bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?dijo Lulu, volvi\u233?ndose hacia \u233?l con una ancha so
nrisa\u8212?. Todo muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sosten\u237?a la c\u225?mara de Theresa Hamilton e iba pasando las fotograf
\u237?as. Jay miraba la pantalla desde atr\u225?s. Eve estaba ante ellos, al fre
sco en la choza que compart\u237?an ambos amigos, tambi\u233?n de pie. Las noved
ades eran de esas que se asumen mejor de pie.\par\pard\plain\hyphpar} {

Vio que sus expresiones se ensombrec\u237?an gradualmente, hasta que debieron de


llegar al final, porque Will baj\u243? la c\u225?mara y los tres se miraron con
expresi\u243?n grave. Tan pronto como hab\u237?an vuelto de la excursi\u243?n a
las ruinas, ella hab\u237?a tomado la decisi\u243?n de sincerarse con ellos, a
pesar de la presi\u243?n de Neto y Lulu. Les hab\u237?a contado sus encuentros c
on aquel hombre, la s\u250?bita partida de Theresa y las diversas reacciones del
personal de la EcoHoster\u237?a D\u237?as Felices.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hab\u237?a sacado la c\u225?mara cuando ese tipo me detuvo en las catacum
bas \u8212?explic\u243?\u8212?. \u201?l la sostuvo en la mano. Con que solo hubi
era bajado la mirada habr\u237?a visto a Theresa. \u8212?Recuper\u243? la c\u225
?mara y la sacudi\u243? para dar \u233?nfasis a sus palabras\u8212?. Estas fotog
raf\u237?as muestran que probablemente le hizo algo malo a esa nativa y que Ther
esa fue testigo. Y si \u233?l hubiese descubierto que yo hab\u237?a visto las fo
tograf\u237?as, entonces... \u8212?Se qued\u243? callada, sintiendo en la piel l
a tensi\u243?n del peligro que la hab\u237?a rozado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will silb\u243? y camin\u243? en c\u237?rculo, mes\u225?ndose el cabello. La cam
isa todav\u237?a estaba empapada de sudor por la excursi\u243?n y se le pegaba a
l cuerpo, revelando toda su musculatura. Jay se enderez\u243? y relaj\u243? el c
uello como hacen los boxeadores: pareci\u243? que llenaba todo el espacio que ha
b\u237?a bajo el techo de palmas. Los dos estaban en muy buena forma y Eve pens\
u243? que ese era un detalle tranquilizador.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pregunt\u243? por el hombre de la gorra \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Jay se sac\u243? la gorra de los Seattle Mariners y la mir\u243? como si pudiera
hablarle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que debi\u243? de verme desde abajo del barranco \u8212?dijo Eve\u82
12?, justo antes de que me ocultara detr\u225?s del tronco.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Y llevabas la gorra de Jay \u8212?dijo Will, reflexionando\u8212?. Ah\u23
7? tienes todo lo que vio. La gorra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que pens\u243? que yo lo estaba espiando \u8212?concluy\u243? Ja
y\u8212?. Bueno, eso est\u225? bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225? bien? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No piensa que t\u250? lo estuvieras espiando, as\u237? que est\u225?s a s
alvo. Quien le preocupa soy yo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya. Pero resulta que yo tambi\u233?n estoy preocupada.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Jay le respondi\u243? con una sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me crie como gay en Yakima, Washington. Puedo cuidar de m\u237? mismo.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? cre\u233?is que quiere?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal como has dicho, probablemente pens\u243? que lo estaban espiando. A m
\u237?, si alguien me espiara, me gustar\u237?a saber por qu\u233?. Especialment
e si tuviera entre manos alg\u250?n asunto turbio, si le hiciera da\u241?o a la
gente, lo que sea... S\u237?, yo tambi\u233?n estar\u237?a paranoico.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Ese tipo nos ha seguido hasta las ruinas, Jay \u8212?dijo Will\u8212?. Ya
puedes estar alerta. \u8212?Se volvi\u243? hacia Eve\u8212?. Y tambi\u233?n te
mantendremos vigilada, por si acaso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella asinti\u243? varias veces, deprisa. El hecho de necesitarlos la hac\u237?a
sentir d\u233?bil, pero tambi\u233?n era cierto que tener su apoyo era alentador
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? cre\u233?is que Neto y Lulu est\u225?n tan a la defens
iva?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su negocio funciona con gente feliz \u8212?dijo Jay\u8212?. Lo \u250?ltim
o que necesitan son turistas asustados que se vuelven a casa por culpa de ese t\
u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Exacto \u8212?dijo Will\u8212?. Estoy seguro de que Sue no se lo tomar\u2
37?a con calma. \u191?Y si se le ocurre escribir una cr\u243?nica en la red sobr

e un psic\u243?pata que ronda las caba\u241?as? \u191?Qui\u233?n volver\u237?a a


pisar este sitio?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Neto se va a mosquear si se da cuenta de que os he contado el asunto \u82
12?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues que se mosquee \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Jay neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo mantendremos entre nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} {
Unos golpes en la puerta los pillaron por sorpresa. Jay le arrebat\u243? la c\u2
25?mara de Theresa a Eve. Se inclin\u243? hacia ella y le dijo al o\u237?do:\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esta es la pistola humeante, as\u237? que mejor que la guarde yo hasta qu
e volvamos a la civilizaci\u243?n, donde encontraremos a Theresa Hamilton y vere
mos qu\u233? nos cuenta de todo esto. \u8212?Se meti\u243? la c\u225?mara en el
bolsillo y dijo, volvi\u233?ndose hacia la puerta\u8212?: Adelante.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Fortunato asom\u243? la cabeza, sin decidirse a entrar.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Perd\u243?n. Busco usted, se\u241?ora Hardaway. Arreglado antena. Ahora p
uede ir internet.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se mir\u243? el reloj: eran las seis en Los \u193?ngeles y Lanie estar\u237?
a preparando la cena mientras Nicolas practicaba con la trompeta.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Gracias, Fortunato \u8212?le respondi\u243? en espa\u241?ol.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
El chico se march\u243? en silencio. Eve no oy\u243? ninguna pisada, pero pens\u
243? que tampoco hab\u237?a o\u237?do ninguna antes de que el chico llegara.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Voy a hablar con mi hijo por Skype \u8212?dijo\u8212?. Pero gracias. Os l
o agradezco de verdad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay le agarr\u243? el brazo cari\u241?osamente cuando iba a salir. Ella lo mir\u
243? a la cara y \u233?l le sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s segura de que no prefieres quedarte y escuchar la colecc
i\u243?n de discos de Barbra Streisand que tiene Will?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ri\u233?ndose a su pesar, sali\u243? a la pasarela de bamb\u250?. A trav\u233?s
de la puerta que se cerraba oy\u243? la voz de Will que dec\u237?a bajito:\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Si no fueras el doble de fuerte que yo, ahora mismo te dar\u237?a u
na buena tunda!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve camin\u243? hacia la choza de la administraci\u243?n. Fortunato le hab\u237?
a dejado el ordenador encendido, y ella tuvo que apartar unos insectos de la pan
talla. Tal como hab\u237?a prometido, la conexi\u243?n a internet funcionaba per
fectamente, as\u237? que entr\u243? en Skype y llam\u243? a casa.\par\pard\plain
\hyphpar} {
La cara de Nicolas apareci\u243? en primer plano, con la c\u225?mara apuntada a
su nariz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo ves? \u161?Ya te he dicho que era ella!\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u161?Y tanto que lo has dicho! \u8212?se oy\u243? a Lanie fuera de plano
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una palma borr\u243? la imagen por un momento y luego esta oscil\u243? bruscamen
te atr\u225?s y adelante, hasta que por fin se enfoc\u243? la cara del ni\u241?o
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mam\u225?! \u161?Hola, mam\u225?! \u161?Te puedo ver!\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u161?Y yo a ti! \u191?C\u243?mo ha ido la nueva redacci\u243?n sobre ese
libro?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien. Era sobre un astronauta. \u191?Sabes qu\u233?? \u191?Sab\u237?a
s que hay un planeta que se llama Urano? \u161?Urano, ja, ja!\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?S\u237?, lo sab\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Oh. \u8212?Eso lo desinfl\u243? un poco\u8212?. Te echo de menos, mami.\p


ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y yo tambi\u233?n a ti, cari\u241?o. Solo ser\u225?n cinco d\u237?as m\u2
25?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nico se distendi\u243?, encogi\u243? los hombros y por un instante ella volvi\u2
43? a verlo como un beb\u233?. Lo record\u243? contone\u225?ndose, con aquella b
arriguita y los pa\u241?ales ca\u237?dos, y con aquella carita redonda que combi
naba la barbilla tan comedida de la madre con los ojos verdes de Rick.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mam\u225??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Dime, cari\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no est\u225? aqu\u237? pap\u225?? O sea, si t\u250? te
has ido...\par\pard\plain\hyphpar} {
Un geco negro penetr\u243? por el techo. Una cigarra se cerni\u243? como una mos
ca gigante sobre la pantalla y ella la apart\u243?. Sigui\u243? zumbando por ah\
u237?, chocando contra las paredes, hasta que se qued\u243? en alg\u250?n sitio
y no se oy\u243? m\u225?s. Eve segu\u237?a buscando una respuesta a la pregunta
de su hijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Porque es un ego\u237?sta.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?l... est\u225?... est\u225? lejos, cari\u241?o. Estoy segura de que
quiere estar contigo, pero es un vuelo muy largo. Y s\u237? que volvi\u243? cua
ndo tuve aquellas pr\u225?cticas en el trabajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Eso fue hace cinco meses!\par\pard\plain\hyphpar} {
La expresividad de Nicolas la conmovi\u243?. Se humedeci\u243? los labios.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, tienes raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ni siquiera ha llamado!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo siento mucho, cari\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues como he acabado la redacci\u243?n sobre el libro, \u191?puedo ir a d
ormir a casa de Zach?\par\pard\plain\hyphpar} {
As\u237?, sin m\u225?s. \u191?Una transici\u243?n ca\u243?tica propia de un ni\u
241?o de siete a\u241?os, o manipulaci\u243?n pura y dura?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Pues no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Pero t\u250? me lo prometiste!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Nunca te he prometido tal cosa!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, vale. S\u237?, vale. Dormir\u233? en casa. Me quedar\u233? aqu\u23
7? contigo que no est\u225?s y con pap\u225? que no llama.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Afortunadamente, Lanie apareci\u243? por un lado de la pantalla.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?Y yo qu\u233? soy, picadillo de h\u237?gado? \u8212?Le revolvi\u243
? el cabello al ni\u241?o\u8212?. Anda, ve a poner la mesa, que vamos a comer un
os exquisitos dinosaurios de pollo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? tonter\u237?as dices \u8212?dijo Nicolas, poniendo los ojos en b
lanco\u8212?. Hasta pronto, mam\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hasta pronto, cari\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sali\u243? del campo de visi\u243?n de la c\u225?mara y Lanie tom\u243? el relev
o en el sof\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Que no hay dinosaurios de pollo, dice. \u191?Qu\u233? ser\u225? lo pr\u24
3?ximo que pondr\u225? en cuesti\u243?n? \u191?El conejo de Pascua?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Lanie, dime una cosa: \u191?soy uno de esos padres helic\u243?ptero?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues me parece que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es que no s\u233? lo que es un padre helic\u243?ptero.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Y entonces por qu\u233? contestas?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Intentaba ser educada.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Padres helic\u243?ptero son los que siempre est\u225?n sobrevolando por e


ncima, controlando, siempre preocupados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Uy, no! Mire, se\u241?orita Hache, si mis padres fueran la mitad de
enrollados que usted, estar\u237?a por ah\u237? viviendo la vida en lugar de es
tudiar Biolog\u237?a molecular. Usted no es nada exagerada vigilando a su hijo.
No soy madre, pero alguna vez he visto lo que le pasa a Nicolas con el gluten, y
eso es todo un AJS.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?AJS?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lanie baj\u243? la voz, se acerc\u243? a la c\u225?mara web para mirar con grave
dad entre las mechas violeta de su pelo y dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Asunto Jodidamente Serio. Hinchaz\u243?n, retortijones y erupciones. Vaya
, que no, nada de nada: usted es normal. Por lo menos tanto como cualquiera. As\
u237? que disfrute. Divi\u233?rtase. Conozca a un chico que se llame Enrique y q
ue se contonee con gracia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, Lanie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lanie cerr\u243? la conexi\u243?n y Eve se qued\u243? sentada mirando la pantall
a en blanco. Detr\u225?s de ella, la cigarra inici\u243? su zumbido y el sonido
reverber\u243?. Se levant\u243? para marcharse, pero de pronto dud\u243?, llevad
a por un impulso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Retrocedi\u243? y volvi\u243? a sentarse. Abri\u243? Google y tecle\u243?: \u171
?Theresa Hamilton.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras esperaba se mordisque\u243? una u\u241?a. El primer {\i
link} la dej\u243? paralizada en la barata silla de oficina:\par\pard\plain\hyph
par} {
16 de mayo, Ciudad de M\u233?xico. \u8211? Theresa Hamilton, periodista de Chica
go, de 39 a\u241?os, declarada desaparecida.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
14\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve recorri\u243? el art\u237?culo y sigui\u243? la historia a retazos, mientras
la cigarra invisible segu\u237?a acompa\u241?\u225?ndola como la m\u250?sica de
la escena del apu\u241?alamiento de Janet Leigh en la ducha.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Despu\u233?s de cursar un m\u225?ster de Periodismo en Columbia, Theresa Hamilto
n hab\u237?a trabajado para un diario de su ciudad, el {\i
Chicago Tribune}. Luego le ofrecieron un puesto en la secci\u243?n pol\u237?tica
, cubriendo las informaciones sobre los grupos de presi\u243?n. Hac\u237?a cosa
de un a\u241?o hab\u237?a dejado su puesto temporalmente. La explicaci\u243?n he
l\u243? la sangre de Eve:\par\pard\plain\hyphpar} {
El hijo de Theresa, Grady, fue asesinado el pasado abril por el jefe de obras de
su complejo de apartamentos, un convicto sexual fichado. Era madre soltera. \u1
71?Se supon\u237?a que el viaje a M\u233?xico iba a ser un nuevo inicio para ell
a \u8212?declar\u243? su amiga y colega en el diario Maureen Sugden\u8212?. Eso
lo hace todav\u237?a m\u225?s tr\u225?gico. Sigo rezando para que aparezca pront
o y para que todo esto no sea m\u225?s que un malentendido.\u187?\par\pard\plain
\hyphpar} {
Theresa Hamilton hab\u237?a sido vista embarcando en una avioneta con destino a
Ciudad de M\u233?xico, donde al parecer hab\u237?a desaparecido. Unos {\i
links} m\u225?s abajo, casi todos del {\i
Chicago Tribune}, ofrec\u237?an breves actualizaciones: \u171?Ausencia de datos
nuevos en la desaparici\u243?n de Hamilton\u187?, \u171?No se han producido peti
ciones de rescate\u187?, \u171?Las autoridades se temen lo peor\u187?...\par\par
d\plain\hyphpar} {
Una fotograf\u237?a de una p\u225?gina de Facebook la mostraba en alg\u250?n lag
o, vestida con un ce\u241?ido chaleco negro y unos tejanos recortados. Con un br
azo acog\u237?a a su hijo, un ni\u241?o pecoso apoyado en sus piernas con los oj
os entornados. All\u237? se la ve\u237?a m\u225?s joven, m\u225?s fresca, con el
rostro todav\u237?a inmaculado de tensi\u243?n y duelo. Mientras que el chaval
miraba a la c\u225?mara, los ojos de Theresa se dirig\u237?an hacia el agua, con
una espl\u233?ndida dentadura todav\u237?a m\u225?s blanca contra el negro gris

\u225?ceo del lago. Aquella sonrisa tan relajada ser\u237?a el producto de algun
a broma que la hab\u237?a pillado desprevenida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Theresa hab\u237?a venido a Oaxaca, lo mismo que Eve, para recuperarse. Hab\u237
?a perdido a su hijo un a\u241?o atr\u225?s y hab\u237?a viajado a la selva busc
ando superar la depresi\u243?n y encontrar un camino que la alejara del abismo.
Por casualidad se hab\u237?a topado con aquel hombre que amenazaba a una nativa.
Tal vez hab\u237?a acudido a Neto con sus preocupaciones y \u233?l se la hab\u2
37?a sacado de encima igual que hab\u237?a hecho con Eve. Pero eso no hab\u237?a
detenido a Theresa. Ella hab\u237?a vuelto sigilosamente, al amparo de la noche
, para... \u191?Para qu\u233?? \u191?Para reunir pruebas? \u191?Para buscar elem
entos que permitieran una investigaci\u243?n, un reportaje? \u191?Para comprobar
que la nativa ya no estaba cautiva? Hab\u237?a sido valiente, pero tambi\u233?n
descuidada, y eso pod\u237?a haberle costado la vida. Tendida en la misma cama
que Eve ocupaba ahora, presa de la agitaci\u243?n, Theresa Hamilton hab\u237?a e
legido. Hab\u237?a tomado la decisi\u243?n de no permanecer de brazos cruzados m
ientras un maltratador campaba a sus anchas. Tal vez esa voluntad era resultado
de la muerte de su hijo, v\u237?ctima de un ped\u243?filo. O tal vez se hab\u237
?a visto impelida por su instinto de reportera intr\u233?pida. O tal vez simplem
ente era una mujer de principios, una mujer valiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? a mirar la instant\u225?nea de Theresa, con esa sonrisa tan espo
nt\u225?nea, con el brazo sobre el pecho de su hijo. La mir\u243? hasta que la i
magen se le hizo borrosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Comprendi\u243? que deseaba parecerse a Theresa Hamilton.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u171?Entonces, veamos: \u191?qu\u233? har\u237?a Theresa?\u187?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u191?Investigar?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sigui\u243? ante la pantalla un buen rato. Cerr\u243? los ojos y vio las fec
has de las fotograf\u237?as en la c\u225?mara digital de Theresa. La primera era
del 7 de mayo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un par de clics fue al historial del servidor. Apareci\u243? un panel que mo
straba la URL de cada p\u225?gina web visitada, ordenadas por fecha y hora, en o
rden cronol\u243?gico inverso. Las entradas parec\u237?an dispersas, probablemen
te porque Lulu y Neto procuraban restringir el uso de internet, aunque cada d\u2
37?a hab\u237?a unas cuantas. Eve recorri\u243? las fechas, rebobinando el calen
dario, hasta que lleg\u243? al mes del viaje de Theresa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Se hab\u237?an borrado las entradas desde el 7 hasta el 14 de mayo.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
En esas fechas no hab\u237?a nada, ni siquiera para el Gmail de la hoster\u237?a
ecol\u243?gica, ni para la central de reservas, activa los dem\u225?s d\u237?as
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve rechin\u243? los dientes. La cigarra segu\u237?a chirriando.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Se levant\u243? y sali\u243? fuera como una exhalaci\u243?n. Neto y Lulu estaban
con los empleados en la cocina, junto al comedor, ocupados en la preparaci\u243
?n de la cena. Sartenes de queso fundido. Cecina de cerdo en lonchas delgadas co
n salsa de ajo. Arrachera chisporroteante sobre las brasas. Lulu regaba con sals
a de guajillo delgadas tiras mientras Neto vert\u237?a cucharones de frijoles ch
arros en boles blancos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve penetr\u243? en aquel hervidero y se acerc\u243? a Neto.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no me hab\u237?as dicho que Theresa Hamilton desaparec
i\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Que desapareci\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando se fue a Ciudad de M\u233?xico. Desapareci\u243?.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Lulu acudi\u243? junto a ellos, limpi\u225?ndose las manos en un trapo sujeto a
la pretina.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Qu\u233? pasa?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa Hamilton nunca volvi\u243? a Estados Unidos \u8212?dijo Eve.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no lo sab\u237?a. Lo \u250?ltimo que supe de ella fue que corr\u237?a
a subirse a un avi\u243?n. \u8212?Los ojos de Neto se fijaron en la choza de la
administraci\u243?n, detr\u225?s de Eve\u8212?. La verdad, en cuanto un cliente
se va, le pierdo la pista y no lo investigo en Google.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Espera un momento \u8212?dijo Lulu, con preocupaci\u243?n\u8212?. \u191?D
ices que desapareci\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es \u8212?dijo Eve\u8212?. Nadie la ha encontrado.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Eve se manten\u237?a alerta ante las reacciones de Neto. Sus facciones normalmen
te afables se hab\u237?an contra\u237?do, tensas. Un hilillo de sudor se le desl
izaba por la patilla izquierda. Eve lo entendi\u243?: seguro que estaba mintiend
o, pero no era peligroso. Estaba asustado. Eso era lo que ocurr\u237?a.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Esto le proporcion\u243? el coraje extra para insistir:\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Y alguien ha borrado el historial del navegador durante los d\u237?as que
Theresa pas\u243? aqu\u237? \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? raro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siete d\u237?as. Ni una sola entrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu mir\u243? a Neto disgustada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo puede haber ocurrido esto?\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto resopl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo puedo saberlo? \u191?Cre\u233?is que me dedico a borrar c
osas en el ordenador? \u191?Cre\u233?is que estoy mintiendo?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u171?S\u237?.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu estudiaba con frialdad la expresi\u243?n de su marido, con una mirada de de
sconfianza matrimonial que Eve reconoc\u237?a demasiado bien. Junto a la parrill
a, Fortunato hizo sonar la campana de las comidas, un par de ta\u241?idos que re
sonaron por todo el complejo, pero Lulu ni siquiera parpade\u243?. Estaba claro
que ella tampoco cre\u237?a a su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? insistes con esto? \u8212?le dijo Neto a Eve\u8212?. \
u191?Por qu\u233? no te relajas y lo pasas bien? Para eso has venido, \u191?no?\
par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu recuper\u243? la compostura y le dijo a Eve:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos, ven, que es la hora de la cena.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s aparecieron en las pasarelas, dirigi\u233?ndose a las mesas de pi
cnic rebosantes de comida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias \u8212?dijo Eve\u8212?, pero he perdido el apetito.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Jay entrelaz\u243? los dedos e hizo que le chasquearan los nudillos.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Lamento decirlo, pero en Ciudad de M\u233?xico no para de desaparecer gen
te.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaban sentados en c\u237?rculo en la choza de Jay y Will alrededor de una bote
lla de mezcal dorado, con vasos de chupito y un plato con rodajas de naranja y u
n montoncito de sal de gusano que Will hab\u237?a obtenido de la cocina. Esa pec
uliar sal no estaba hecha exactamente de gusano, sino de oruga machacada y sazon
ada con cristales de sal y piment\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire estaba all\u237?. Se les hab\u237?a unido por el licor y luego, por el de
rrotero de la conversaci\u243?n, hab\u237?a acabado enter\u225?ndose de la intri
ga de Theresa Hamilton. Eve se dio cuenta con cierto alivio de que estaba forman
do un minicontingente, de que ganaba aliados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Crees que Scarface la sigui\u243? a Ciudad de M\u233?xico y la mat\
u243? all\u237?? \u8212?pregunt\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233? \u8212?dijo Eve\u8212?. Parece poco probable, ya lo s\u233?
, pero algo sucedi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Jay se ech\u243? al coleto otro trago, toc\u243? con el me\u241?ique una rodaja
de naranja, luego la lengua y luego apret\u243? la huella mojada en el mont\u243
?n de sal de gusano y se volvi\u243? a meter el dedo en la boca. Una variaci\u24
3?n de la rutina tequila, sal y lima.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A mi entender \u8212?dijo Claire\u8212?, tu querida Theresa estaba hecha
un l\u237?o y cagada de miedo. Y se agobi\u243?. Lo m\u225?s probable es que tuv
iera todav\u237?a problemas en Ciudad de M\u233?xico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez fue all\u237? buscando problemas \u8212?a\u241?adi\u243? Jay apun
tando con un chupito a Eve, para recalcar su afirmaci\u243?n.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Eve sent\u237?a el impulso de defender a Theresa Hamilton, una reacci\u243?n ins
tintiva que no acababa de entender. Un extra\u241?o escarabajo se escabull\u243?
por detr\u225?s de la cama. S\u250?bitamente comprendi\u243? que en alg\u250?n
momento los insectos hab\u237?an dejado de importarle.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sorbi\u243? su mezcal y cerr\u243? los ojos, complacido.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Realmente es como si pudieras saborear la llama.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Te creo, te creo \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene gusto a gas\u243?leo \u8212?observ\u243? Claire\u8212?. Y la sal de
gusano sabe a tierra. \u8212?Se moj\u243? el pulgar, lo apret\u243? contra el p
lato y se llev\u243? m\u225?s granos a la boca\u8212?. Tierra buena.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?dijo Eve\u8212?. Entonces, \u191?qu\u233? pasa con Neto?
Est\u225? mintiendo. S\u233? muy bien que est\u225? mintiendo. Y Lulu tambi\u233
?n lo sabe. Puedo verlo en su cara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no estoy tan seguro \u8212?dijo Will\u8212?. Pero ese t\u237?o es un p
elanas. Es imposible que sea una amenaza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y t\u250? c\u243?mo lo sabes? \u8212?replic\u243? Claire, con una p
ronunciaci\u243?n un tanto resbaladiza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo s\u233?. Eso es todo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve, que se preciaba de conocer a las personas, sent\u237?a que las vibraciones
que recib\u237?a de Neto coincid\u237?an con la opini\u243?n de Will. Efectivame
nte, Neto no constitu\u237?a ninguna amenaza. Parec\u237?a m\u225?s bien un ni\u
241?o nervioso porque pod\u237?an pillarlo en alguna falta. Pero \u191?qu\u233?
falta?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Venga, vamos, al coleto \u8212?dijo Will, acerc\u225?ndole un chupito de
mezcal a la cara\u8212?. Pru\u233?balo y ya est\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No vas a conseguir que yo pruebe eso. De ninguna manera \u8212?dijo Eve.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Sin embargo, un rato despu\u233?s, Eve tomaba de un trago su cuarto chupito. Sin
ti\u243? la oleada alcoh\u243?lica que le encend\u237?a las mejillas y la gargan
ta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y ya es que apenas lo hac\u237?amos... Ups, perd\u243?n, \u161?tiempo mue
rto! \u8212?Las palabras se le ablandaban en la boca y los dem\u225?s la miraban
sonrientes. Que ella recordara, nunca hasta entonces hab\u237?a hablado tanto r
ato seguido. Las palabras segu\u237?an vini\u233?ndole a la boca y ca\u237?an, u
na tras otra. Alcanz\u243? la botella y se dio cuenta de que estaba casi vac\u23
7?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will empez\u243? a hablar, pero ella levant\u243? su vasito para indicarle que s
e callara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y luego apareci\u243? ella. \u8212?Imit\u243? los aires de una europea in
teresante\u8212?. \u171?\u161?Voy a {\i
hechizaggte} con mi {\i
vagine magique}!\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
Vagine!} \u8212?repiti\u243? Claire, y solt\u243? una carcajada.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Pero... \u8212?dijo Jay, cuyos anchos hombros daban sacudidas\u8212? pero
\u191?qu\u233? acento es ese?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Cre\u237?a que era holandesa \u8212?dijo Will\u8212?. \u191?Cu\u225?ndo s


e ha convertido en francesa?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo siento, chicos, pero no tengo ni idea del acento holand\u233?s.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Eve se meti\u243? un dedo impregnado de sal en la boca. Era f\u225?cil, pens\u24
3?, acostumbrarse a aquel sabor al cabo de unos cuantos tragos. O tal vez era qu
e ya estaba demasiado atontada como para decir que segu\u237?a sin gustarle en a
bsoluto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? os ocurre a los hombres? \u8212?terci\u243? Claire, agarra
ndo la botella con tanta fuerza que un poco de licor le salpic\u243? la mu\u241?
eca\u8212?. Os consider\u225?is aves ex\u243?ticas que las mujeres quisieran atr
apar. Alguien os dio una polla y os cre\u233?is que todas est\u225?n ansiosas po
r hacerle un sitio en sus vaginas. Y vosotros os repantig\u225?is tan campantes,
a la espera de la siguiente, otra que tarde unos a\u241?os en averiguar que no
sois m\u225?s que unos cr\u237?os y unos in\u250?tiles.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u161?Oye, a m\u237? no me mires! \u8212?dijo Jay\u8212?. Yo soy homo. Po
r lo dem\u225?s, este mes estoy de acuerdo contigo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire desvi\u243? la mirada hacia Will, el \u250?nico macho hetero de la habita
ci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo vengo en son de paz \u8212?dijo \u233?l, levantando las manos\u8212?.
El simple hecho de mirar a las mujeres no quiere decir que queramos llev\u225?rn
oslas a todas a la cama. Es como colarse en casas abiertas durante el fin de sem
ana. Lo que quieres es comparar la decoraci\u243?n, admirar la arquitectura. Per
o al final del d\u237?a, si tienes una buena casa, lo que deseas es volver a ell
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Decoraci\u243?n \u8212?dijo Jay\u8212?. Qu\u233? rom\u225?ntico.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Me gustabas m\u225?s \u8212?le dijo Eve a Will\u8212? antes de que empeza
ras a hablar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo creo que todo va cuesta abajo una vez que la excitaci\u243?n inicial p
asa \u8212?dijo Jay\u8212?. Comprometerse para siempre es un grave error. En cua
nto alguien te pertenece, empiezas a despreciarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El truco est\u225? en no adue\u241?arse de ellas \u8212?dijo Will.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, semental. Yo tambi\u233?n le\u237? ese mensaje en las chocolatin
as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah, pero \u191?sabes leer?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los gais solemos ser gente le\u237?da. Viene incluido en el paquete, junt
o con un superior sentido de la moda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esa es otra \u8212?dijo Eve, resbalando sobre algunas consonantes\u8212?.
\u191?De d\u243?nde sac\u225?is tanta labia? Estoy hasta las narices de tanta i
ron\u237?a, requiebros y salidas de tono. \u191?Desde cu\u225?ndo es tan importa
nte parecer de vuelta de todo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s se tomaron un respiro, ya fuera para analizar el razonamiento de
Eve o porque la diatriba de Claire era m\u225?s tajante de lo que ella misma pen
saba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oye! No te estar\u225?s refiriendo a m\u237?, \u191?verdad? \u8212?
dijo Jay finalmente\u8212?. Cre\u237?a que me estaba comportando.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u161?Manos arriba! \u8212?dijo Will sin dejar de re\u237?r.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No, no, eso es bueno. \u8212?Claire apunt\u243? con la botella vac\u237?a
a Eve\u8212?. \u191?Quieres ser sincera? Pues s\u233? t\u250? la primera. Venga
, s\u233? sincera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se humedeci\u243? los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sobre qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?T\u250? sabes sobre qu\u233?. \u8212?Los ojos de Claire ten\u237?an aquel
brillo mal\u233?volo\u8212?. Lo m\u225?s oscuro de ti.\par\pard\plain\hyphpar}
{

Un desaf\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve busc\u243? las palabras, pero sinti\u243? que el est\u243?mago se le revolv\
u237?a y la habitaci\u243?n se inclinaba ligeramente. Se hab\u237?a emborrachado
, se hab\u237?a ido de la lengua y ahora no pod\u237?a echarse atr\u225?s. El si
lencio se alargaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Habla. \u161?Venga, no te quedes como un pasmarote!\u187?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Oye, mira... \u8212?dijo Will\u8212?. No tenemos por qu\u233? hacer esto.
..\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No pasa nada \u8212?dijo Claire\u8212?. No tienes por qu\u233? salvarla.
Yo lo har\u233?. Pod\u233?is preguntarme lo que quer\u225?is, \u191?vale? \u8212
?Pero levant\u243? el \u237?ndice, previni\u233?ndolos, y luego se\u241?al\u243?
los hierros ortop\u233?dicos de sus piernas\u8212?. Menos sobre esto, \u191?val
e? Y ahora os dir\u233? por qu\u233?. Si estoy en este viaje es porque no soy un
a enfermedad. La gente quiere etiquetarme y colocarme en una casilla, por eso pr
eguntan sobre esto. \u8212?Les mir\u243? con furia bajo un flequillo de pelo rub
io y ajado\u8212?. Pero yo no lo permito. As\u237? que preguntadme sobre cualqui
er otra cosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a hacerse el silencio, hasta que Jay lo rompi\u243?:\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?De acuerdo. \u191?A qu\u233? viene ese reloj de buceo tan impresionante q
ue llevas? Entiendo que no puedes hacer submarinismo, debido a eso sobre lo que
no podemos preguntar...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Esto? \u8212?dijo Claire, levantando la mu\u241?eca. Mir\u243? el r
eloj como si fuera un enemigo. Luego sonri\u243? con desd\u233?n\u8212?. Esto me
se\u241?ala el tiempo que me queda de vida. El tiempo que me queda de piernas \
u250?tiles. El tiempo que me queda de poder moverme por m\u237? misma. \u8212?Lo
s mir\u243? y se ech\u243? a re\u237?r hist\u233?ricamente\u8212?. \u161?T\u237?
os, parece que la borrachera se os ha pasado de golpe! \u161?Pero no os preocup\
u233?is, que no voy a palmarla en este viaje!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve quer\u237?a tom\u225?rselo a guasa, pero le costaba.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Venga \u8212?dijo Claire\u8212?, \u191?qui\u233?n es el siguiente? Supong
o que uno de vosotros, chicos, puesto que Eve ha perdido la capacidad de...\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi padre era m\u250?sico \u8212?dijo Eve entonces\u8212?. Pod\u237?a toca
r la trompeta con un cigarrillo entre los nudillos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will ech\u243? la cabeza atr\u225?s. Parec\u237?a sorprendido por la locuacidad
de Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es lo que se llama un don \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no era un don. Era magia. \u8212?Sonri\u243? al recordarlo\u8212?. No
es que estuviera muy presente cuando yo crec\u237?a. Sal\u237?a mucho de gira,
y luego, en una de esas giras... simplemente no volvi\u243? a casa. As\u237? que
yo me cas\u233? con alguien que me daba seguridad... o eso pensaba. Alguien est
able. \u8212?Se rio de lo que acababa de decir, con fuerza y sinceridad.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Los padres son la pera \u8212?dijo Claire\u8212?. El m\u237?o me hac\u237
?a levantar de la mesa cada vez que quer\u237?a algo. Un vaso de agua. El diario
. Ten\u237?a hermanos, pero la \u250?nica recadera era yo. \u191?Y si me quejaba
? Pues me llevaba un sopapo. Desde muy peque\u241?ita aprend\u237? a hacer lo qu
e quer\u237?a por mi cuenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo creo que aprend\u237? lo contrario \u8212?dijo Eve\u8212?. Por pat\u23
3?tico que parezca, fue as\u237?. \u8212?Las u\u241?as le percut\u237?an en el v
asito y lo tocaba como una flauta. Se detuvo. Segu\u237?an mir\u225?ndola\u8212?
. Vi una fotograf\u237?a de la holandesa \u8212?a\u241?adi\u243?\u8212?. Es muy
bonita. Tiene estilo y mucha... mucha frescura en la sonrisa. En cambio, yo me a
bandono hasta desaparecer. Eso no es culpa de \u233?l. Ni de la se\u241?orita co
ntable que hace pilates. Es enteramente culpa m\u237?a. \u8212?Un insecto palo a
vanz\u243? por el suelo, se subi\u243? al zapato de Eve y luego sigui\u243? su c

amino\u8212?. Por eso he venido aqu\u237?, creo. Por la misma raz\u243?n que The
resa Hamilton. Para encontrarme a m\u237? misma. Si tengo que decir la verdad...
\u8212?Un suspiro profundo\u8212?. Si tengo que decir la verdad, yo tambi\u233?
n me habr\u237?a abandonado a m\u237? misma, lo mismo que \u233?l.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Se produjo un silencio lo bastante largo como para resultar inc\u243?modo.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Claire sostuvo la botella vac\u237?a, mir\u243? su propio reflejo e hizo un ruid
ito con la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?l simplemente encontr\u243? a alguien mejor \u8212?admiti\u243?.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo creo \u8212?repuso Will, mir\u225?ndola fijamente.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Eve mir\u243? hacia otro lado para que \u233?l no viera cu\u225?nto la complac\u
237?a esa observaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quer\u233?is mi confesi\u243?n? \u8212?terci\u243? Jay\u8212?. No m
e gusta Lady Gaga.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las carcajadas se vieron interrumpidas por unos golpes insistentes en la puerta.
Sue entr\u243? con un artilugio extra\u241?o en la cabeza que le tiraba de la b
arbilla. Parec\u237?a un suspensorio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Podr\u237?ais hacer menos ruido? Estamos intentando dormir.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Jay se tap\u243? la boca con la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? tienes en la cara?\par\pard\plain\hyphpar} {
La mano de Sue se levant\u243?, temerosa, y se detuvo cerca de la mejilla.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es un sujetador facial \u8212?dijo con cierta altivez\u8212?. Est\u225? d
ise\u241?ado para invertir el envejecimiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? tiene de malo el envejecimiento? \u8212?pregunt\u243? Cl
aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Sue ya se hab\u237?a retirado. Esperaron a que se apagara el eco de sus pas
os y luego estallaron en risas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?dijo Will\u8212?, recordad lo que dec\u237?a Arist\u243?t
eles: \u171?Cuando alguien aparece con un sujetador facial, es que la noche ha m
erecido la pena.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire solt\u243? la botella vac\u237?a. Jay la ayud\u243? a levantarse para que
se apoyara en los pies y la sostuvo mientras ella bloqueaba las ortopedias. Por
una vez aceptaba ayuda. Jay se inclin\u243? para que ella pudiera deslizarle el
brazo sobre los anchos hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?V\u225?monos, se\u241?orita. La acompa\u241?ar\u233? hasta su caba\u241?a
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se detuvo en la puerta y mir\u243? hacia atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, \u191?por qu\u233? no vas a la caba\u241?a de Eve y emites tu opini
\u243?n sobre la decoraci\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy gracioso \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tambi\u233?n podr\u237?a servirme de sus manos milagrosas \u8212?dijo Eve
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sacudi\u243? la cabeza y contuvo la risa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?C\u243?mo est\u225?n las cosas, \u191?eh? \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u161?Ya ves! \u8212?respondi\u243? su amigo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay sali\u243? a la noche. A Claire casi la llevaba en volandas.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Will y Eve se quedaron solos. \u201?l desplaz\u243? el peso al otro pie y dio un
a patadita al suelo. Ella se frot\u243? la nuca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?D\u237?selo. Dile qu\u233? quieres. Ahora mismo. D\u237?selo y punto.\u187
?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oye, mira... \u8212?empez\u243?\u8212?. No es que sea una vieja, pero s\u
237? que tengo edad suficiente para que mi cuerpo se sienta ya... \u161?vivido!
Tengo este nudo en el hombro que mejora y empeora, pero ahora s\u233? que nunca

desaparecer\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will parpade\u243? un par de veces.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo un hijo y una hipoteca, y voy a nadar cuatro veces a la semana. No
quiero juegos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? es lo que quieres?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?T\u250? sabes muy bien lo que quieres. Por una vez en la vida, hazlo.\u187
?\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaba justo lo bastante bebida como para escuchar esa voz.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Le cogi\u243? la nuca y se adelant\u243? hacia \u233?l. Las bocas se encontraron
y ella volvi\u243? a saborear la llama del mezcal. Aquel hombre era de la talla
perfecta, m\u225?s alto que ella, pero no demasiado, de manera que pod\u237?a l
evantar la cara hacia \u233?l sin ponerse de puntillas. Le lami\u243? el labio i
nferior y se apart\u243?: sent\u237?a algo desatado y peligroso que le revolotea
ba en el est\u243?mago, que le sacud\u237?a las entra\u241?as.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Vale \u8212?dijo \u233?l\u8212?. Muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
La llev\u243? de la mano por la pasarela de bamb\u250? hasta su caba\u241?a, y v
olvieron a besarse en el umbral y luego ya en el interior de la habitaci\u243?n.
Insectos de caparaz\u243?n duro se posaban en la pared y en el exterior un pred
ador nocturno ulul\u243? varias veces en tono triunfal. Se deshicieron de la rop
a y se deslizaron al interior de la mosquitera para caer en la limitada segurida
d de la cama. Y luego estuvieron entrelazados, con los cuerpos resbaladizos por
la humedad, todo bocas y manos y caderas hasta que quedaron agotados y jadeantes
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will apoy\u243? la mejilla en el vientre de Eve. La cabeza le sub\u237?a y le ba
jaba con la respiraci\u243?n de ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eres toda una atleta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve solt\u243? una risita.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues desde que jugaba al f\u250?tbol en el instituto, nada.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Hummm \u8212?ronrone\u243? \u233?l, curvando la espalda, con la mejilla h
\u250?meda por la piel de Eve. Sus palabras eran poco m\u225?s que un murmullo e
xhausto\u8212?. \u191?Eras buena jugando?\par\pard\plain\hyphpar} {
La habitaci\u243?n se hac\u237?a cada vez m\u225?s borrosa en la periferia oscur
a, ya fuera por la excitaci\u243?n saciada de los sentidos, por lo tarde que era
o por los \u250?ltimos coletazos del mezcal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, no lo hac\u237?a mal. Era r\u225?pida y por eso me hac\u237?an fal
ta muchas veces. \u8212?Los parpadeos de Eve se hac\u237?an cada vez m\u225?s la
rgos\u8212?. No era la mejor, pero siempre me levantaba. Siempre... me levantaba
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Antes de abandonarse al sue\u241?o, un pensamiento final se apoder\u243? del \u2
50?ltimo rayo de conciencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Tal vez esa chica siga estando aqu\u237?, conmigo.\u187?\par\pard\plain\hy
phpar} {\page } {
{\b
{\qc
15\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Se asom\u243? a la ventana de la caba\u241?a y husme\u243? el interior. La cara
a unos cent\u237?metros de la malla. Los pies separados a la anchura de los homb
ros. S\u243?lido. Preparado. Tan inm\u243?vil como una talla de piedra. Inspir\u
243? el aire caliente. Escudri\u241?aba buscando distinguir algo m\u225?s all\u2
25? del alf\u233?izar. A trav\u233?s de la mosquitera de gasa vio cuerpos desnud
os sobre el colch\u243?n. Piernas y brazos enredados.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mujer de las ruinas. Y tambi\u233?n un hombre. Su pareja.\par\pard\plain\hyph
par} {
Respiraban hondo. Dormidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hac\u237?a girar el machete que empu\u241?aba mientras sopesaba aquella imagen.
No llevaban anillos. No estaban casados. Los americanos eran como animales. El c

ostado de la mujer estaba descubierto, mostrando un contorno firme y todav\u237?


a enrojecido por el esfuerzo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las cigarras chirriaban y el viento soplaba. \u201?l observaba.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Las mariposas aleteaban y un mosquito gem\u237?a. \u201?l observaba.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Las hojas susurraban y las ranas toro cantaban. \u201?l observaba.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
La mujer se agit\u243? y se pas\u243? un brazo p\u225?lido como la porcelana por
la cara. Ten\u237?a el flequillo pegado a la frente por el sudor.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u201?l se pas\u243? la punta del machete por las u\u241?as para limpiarse la su
ciedad. Sent\u237?a un ascua en el est\u243?mago. No, no era deseo. Era un amor
m\u225?s alto. Querr\u237?a educarlos con mano guiada por la verdad.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Pero no. Esa era la caba\u241?a equivocada y el momento equivocado. No, su misi\
u243?n no permit\u237?a que se distrajera de ese modo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se desliz\u243? silenciosamente por la pasarela de bamb\u250?, intern\u225?ndose
en la oscuridad. Los pies calzados con sandalias escog\u237?an los apoyos con c
uidado. Ni un crujido, ni un chasquido entre las ramitas que pisaba.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Entr\u243? en la caba\u241?a de al lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
All\u225? dorm\u237?a el hombret\u243?n. Ese que hab\u237?a venido a espiarlo en
el barranco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Desnudo de cintura para arriba, con m\u250?sculos trabajados en el gimnasio. Con
stitu\u237?a la amenaza f\u237?sica m\u225?s evidente del grupo, sin duda, un ho
mbre al que era preferible sorprender con la guardia baja.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
O dormido.\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta del armario estaba abierta. Dentro, en un estante, descansaba la gorra
. Una S bordada sobre una rosa de los vientos. Se desliz\u243? sigilosamente por
la habitaci\u243?n y cogi\u243? la gorra. Debajo hab\u237?a unos pantalones dob
lados. Un bulto en un bolsillo. Sac\u243? los pantalones del estante, desabroch\
u243? la solapa del bolsillo.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombret\u243?n murmur\u243? algo entre sue\u241?os y se dio la vuelta, abraza
do a la almohada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Quieto ah\u237?. Vuelve a transformarte en una talla de piedra. El pecho inm\u24
3?vil. No parpadeaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una vez que la respiraci\u243?n del dormido volvi\u243? a hacerse regular, dio l
a vuelta a la prenda y algo cuadrado y duro se desliz\u243? en su palma.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Una c\u225?mara.\par\pard\plain\hyphpar} {
Incluso en aquella penumbra, pudo leer la etiqueta blanca con facilidad: \u171?T
heresa Hamilton.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
La c\u225?mara emiti\u243? un suave zumbido al encenderse. Pas\u243? las fotogra
f\u237?as r\u225?pidamente hasta llegar a las suyas, en su barranco. Aferrando a
aquella nativa por el brazo. Y luego de noche.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sus temores se confirmaban. El hombret\u243?n, lo mismo que Theresa Hamilton, ha
b\u237?a visto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sea, entonces.\par\pard\plain\hyphpar} {
Levant\u243? el machete y comprob\u243? el filo con la yema del pulgar. La respi
raci\u243?n se mantuvo regular. Empu\u241?\u243? el arma con m\u225?s fuerza y c
on la hoja de acero templado apart\u243? la mosquitera.\par\pard\plain\hyphpar}
{
El durmiente estaba tendido cuan largo era, con el cuello descubierto. Una posic
i\u243?n perfecta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Percibi\u243? una vibraci\u243?n en las tablas del suelo. Alguien se acercaba. D
io tres r\u225?pidos pasos atr\u225?s para desvanecerse en el espacio oscuro ent
re el armario y la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Entr\u243? el otro hombre, la pareja sexual de la mujer. Al pasar por la puerta

lo tuvo tan cerca que falt\u243? muy poco para que le rozara el hombro. El hombr
e camin\u243? pesadamente hasta la otra cama, apart\u243? la mosquitera y se tum
b\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombret\u243?n se volvi\u243? hacia \u233?l, gru\u241?\u243? y se frot\u243?
un ojo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo has pasado bien, Will?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un caballero no habla de sus conquistas. Y s\u237?, muy bien.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
En unos segundos estaban dormidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero \u233?l, quieto, esperaba. Los miraba y respiraba y estudiaba el espacio en
tre las camas y ensayaba. Golpes de rev\u233?s. Trayectorias. Giros. Como una da
nza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero eran dos hombres en plena forma, as\u237? que mejor dejarlo para mejor ocas
i\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se desliz\u243? lateralmente y sali\u243? de la choza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Como si nunca hubiera estado all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
DOMINGO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{\page } {
{\b
{\qc
16\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando aparcaron los quads salpicados de barro y caminaron hacia el pueblo de Sa
nta Marta Atlixca, asentado en una pendiente, era como si una mano divina hubier
a lanzado una explosi\u243?n de colores para iluminar la loma. La paleta crom\u2
25?tica de aquellas casas humildes iba desde el amarillo brillante hasta el rosa
mexicano. A ambos lados de la \u250?nica carretera ondeaban banderas verdes, az
ules y naranjas. Formaban parte de la decoraci\u243?n para una fiesta que se cel
ebrar\u237?a esos d\u237?as, en honor de un santo cuyo nombre Eve no pod\u237?a
reconocer ni pronunciar. En torno al \u171?z\u243?calo\u187? \u8212?la plaza pri
ncipal, con una escuela destartalada, un quiosco de otra \u233?poca y un mercado
al aire libre precariamente protegido por toldos\u8212?, el movimiento era cont
inuo y constante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto desmont\u243? de su burro; les hab\u237?a faltado un quad y {\i
Rufi\u225?n} hab\u237?a trotado a lo largo de los senderos, aunque esforz\u225?n
dose lo suyo. Los turistas rurales permanec\u237?an agrupados, mirando y admiran
do los alrededores. Eve se quit\u243? las gafas, manchadas por los insectos apla
stados durante el trayecto, y limpi\u243? los cristales con la camisa. Mir\u243?
hacia Will y lo sorprendi\u243? mir\u225?ndola. \u201?l baj\u243? la cabeza e h
izo una mueca t\u237?mida: la seguridad que le era habitual hab\u237?a dado paso
a una actitud propia de un chiquillo vergonzoso. Esto la enterneci\u243? todav\
u237?a m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ten\u233?is suerte \u8212?anunci\u243? Neto al grupo, con la mano en la a
mplia perilla de la silla de {\i
Rufi\u225?n}, digna de un {\i
cowboy}\u8212? de ver el pueblo tan activo. \u8212?Hizo un gesto hacia las nubes
grises agrupadas en el horizonte\u8212?. Cuando llega la estaci\u243?n de las l
luvias, lo dejan todo y se dirigen a sus milpas, los peque\u241?os cultivos de s
us familias, en partes m\u225?s seguras de la sierra para hacer frente a las tor
mentas.\par\pard\plain\hyphpar} {
El pueblo parec\u237?a tan lleno de vida, tan vibrante, que se hac\u237?a dif\u2
37?cil imaginarlo abandonado. Los ni\u241?os corr\u237?an y saltaban en un campo
de f\u250?tbol de tierra. Una ni\u241?ita de unos cuatro a\u241?os caminaba con
una mu\u241?eca desnuda en brazos. Encaramados a un banco, dos hombres bigotudo
s trabajaban sobre una gran estructura de ca\u241?a con ruedas y toscas im\u225?
genes religiosas, rellenando las ca\u241?as con p\u243?lvora de fuegos artificia
les que se prender\u237?an en honor del santo de nombre impronunciable. A su lad
o, un hombre depositaba gallos de pelea en jaulas individuales para luego cargar
las en una camioneta, probablemente con vistas a una pelea. Los animales brincab

an nerviosos, y las espuelas de metal afilado prendidas a las patas relumbraban


entre las jaulas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bien, entonces vamos \u8212?dijo Neto\u8212?. No os qued\u233?is aqu\u237
?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu, que llevaba una mochila de tejido de c\u225?\u241?amo enganchada a los hom
bros, abri\u243? el camino hacia la plaza principal. Los otros la siguieron, aun
que algo dispersos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will le acarici\u243? la espalda a Eve y dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jay quiere investigar qu\u233? pasa con los gallos de pelea. \u191?Te par
ece si nos vemos en un rato?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estupendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Vio que los dem\u225?s se dispersaban y se tom\u243? un momento para imbuirse de
la escena. Si se dejaba llevar, la preocupaci\u243?n por aquel hombre iba a est
ropearle las vacaciones y luego se lamentar\u237?a. En ese preciso momento no ha
b\u237?a amenazas que se cernieran sobre ella. No ten\u237?a obligaciones, ni ho
rario, ni compromisos. No ten\u237?a m\u225?s que un pueblo en una ladera y todo
s los lugares adonde sus pies quisieran llevarla. Decidi\u243? explorar un poco,
pero siempre con los dem\u225?s a la vista.\par\pard\plain\hyphpar} {
Primero se vio atra\u237?da hacia el mercado, con sus barriles de chiles brillan
tes y sus saltamontes secos, con una exposici\u243?n de lo que parec\u237?an inf
initas variedades de banana. Una mujer fuerte y de avanzada edad que parec\u237?
a formar parte de la caja en que estaba sentada preparaba hojas de hibisco para
infusiones, tirando de las ramas a trav\u233?s de una ca\u241?a en forma de Y pa
ra separar las brillantes flores magenta de los tallos. Otra mujer hac\u237?a to
rtillas de ma\u237?z y coco sobre un disco de arcilla, con manos marchitas que d
anzaban sobre tarros de especias para a\u241?adir pizcas de canela o melaza... C
autivada, Eve les devolv\u237?a las c\u225?lidas sonrisas.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Compr\u243? un tamal y se lo comi\u243? de pie, apartando la hoja de banano para
alcanzar la rica pasta de almendras, cacao, chile y s\u233?samo. Un producto in
cre\u237?blemente fresco, con sabores que se desplegaban despu\u233?s de cada mo
rdisco, igual que los buenos vinos.\par\pard\plain\hyphpar} {
En un puesto serv\u237?an finas lonchas de carne asada en una parrilla de fabric
aci\u243?n casera. Las ni\u241?as de la escuela hac\u237?an cola con bandejas de
cart\u243?n para recibir su almuerzo, y miraban a Eve entre susurros y risitas.
Llevaban uniforme: vestidos morados con una blusa blanca y convencional, junto
con calcetines largos, en cuya parte superior luc\u237?an cintas y lazadas extra
\u241?amente sugestivas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se volvi\u243? para tirar la hoja de banano y se encontr\u243? ante una much
acha de piel suave y color caramelo. Llevaba un vestido de princesa \u8212?de Be
lla, la de {\i
La bella y la bestia}\u8212? y un anillo enorme con una gran piedra azul.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Qu\u233? anillo m\u225?s bonito! \u8212?le dijo Eve en un espa\u241
?ol que surgi\u243? m\u225?s f\u225?cilmente de lo que esperaba.\par\pard\plain\
hyphpar} {
La muchachita sonri\u243? y le contest\u243?, en un ingl\u233?s bastante pasable
:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te lo cambio por cien d\u243?lares.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Vaya! \u8212?repuso Eve, riendo\u8212?. Gracias, pero a ti te queda
mejor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi mam\u225? tiene la cadera mala. El {\i
money} es para medicinas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Eve no llevaba tanto dinero encima, ni mucho menos. En lugar de regatear po
r un anillo que no quer\u237?a, prefiri\u243? sonre\u237?rle a modo de disculpa
y retroceder hacia la plaza. Se dio cuenta de que salvo la \u250?ltima noche con
Will, esa era la primera vez que el hombre del barranco desaparec\u237?a comple
tamente de sus pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Unos truenos distantes resonaron en las cimas de las monta\u241?as circundantes,
una especie de gru\u241?ido animal. Era extra\u241?o o\u237?r el sonido de una

tormenta bajo ese cielo azul y ese sol achicharrante. Los dem\u225?s estaban en
una hilera de puestos, examinando todo tipo de baratijas: animalitos de cabezas
oscilantes hechos de madera, figuras labradas en c\u225?scaras de coco, peque\u2
41?os bustos de cer\u225?mica de mujeres con pronunciados pechos, t\u237?picos d
e las deidades ancestrales. Incluso Neto parec\u237?a interesado en esos art\u23
7?culos, pues estudiaba una peque\u241?a figura de los tres monos.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Hola, {\i
priddy lady}. Mire qu\u233? rebozos m\u225?s bonitos tenemos.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
El vendedor ambulante llevaba la camisa desabotonada hasta la cintura y la brisa
se la hinchaba. Eve adelant\u243? la mano para tocar los fulares, que realmente
eran preciosos. La mano se le desliz\u243? hasta la etiqueta del precio y compr
ob\u243? lo que deb\u237?a de ser el incremento tur\u237?stico. Mir\u243? hacia
los dem\u225?s, con fajos de pesos en las manos, y se dio cuenta de que era la \
u250?nica del grupo que se preocupaba por los precios. Sinti\u243? cierta verg\u
252?enza y se apart\u243? del insistente vendedor. Mientras retroced\u237?a, sin
ti\u243? un renovado aprecio por el aspecto \u171?democr\u225?tico\u187? de la i
nstalaci\u243?n tur\u237?stica donde se alojaban: s\u237?, dejando a un lado la
gran caba\u241?a de Harry y Sue, se pod\u237?a decir que era un decorado de lo m
\u225?s igualitario.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cruz\u243? la plaza y pas\u243? junto a bayas de caf\u233? que se tostaban sobre
una franja de cemento que hac\u237?a las veces de acera. Le pregunt\u243? a una
mujer embarazada d\u243?nde estaban los cafetales y la mujer exhibi\u243? sus d
ientes mellados y se\u241?al\u243? la selva circundante. Claro, all\u237? estaba
n los cafetos, de hoja oscura, que crec\u237?an a la sombra de \u225?rboles m\u2
25?s altos, coronados por un revoloteo de brillantes manchas azules que luego re
sultaban ser mariposas. No hab\u237?a cafetales, sino que las matas crec\u237?an
aqu\u237? y all\u225? en la selva. La mujer se\u241?al\u243? una construcci\u24
3?n de ladrillo que parec\u237?a una prisi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los cafeteros sol\u237?an vivir ah\u237? durante la cosecha, pero desde q
ue empezaron los problemas econ\u243?micos ya no vienen.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Eve se hizo pantalla con la mano para mirar hacia las casas apretadas m\u225?s a
ll\u225?, en la ladera. Muchas se estaban derrumbando, literalmente, con las par
edes de chapa ondulada y madera completamente erosionadas. En otras las varillas
met\u225?licas de las columnas de hormig\u243?n traspasaban los techos, en prev
isi\u243?n de una nueva planta que podr\u237?a a\u241?adirse alg\u250?n d\u237?a
, pero el \u243?xido hab\u237?a degradado el metal hac\u237?a mucho tiempo, en u
na buena met\u225?fora de lo que era el optimismo abandonado.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Solamente hab\u237?a recorrido una cuadra hacia fuera y todo el colorido del pue
blo parec\u237?a haber desaparecido. Volvi\u243? hacia atr\u225?s, pero la mujer
embarazada ya no estaba all\u237? y los ojos se le fueron hacia las ruinas de u
na iglesia. Las paredes derruidas conservaban los tonos pastel y el piso levanta
do era de piedra volc\u225?nica y amarilla. Faltaba la mitad del tejado, tal vez
arrancado por alguna tormenta, con lo que las florituras que decoraban los arco
s acababan en un vac\u237?o dentado. Hab\u237?an rescatado las campanas abollada
s y las hab\u237?an colocado en el exterior del edificio, colgadas una junto a o
tra en lo alto de un andamio hecho con ramas gruesas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio media vuelta lentamente, sin dejar de mirar los alrededores para asegura
rse de que aquel hombre horrible no andaba por all\u237?. Pero no hab\u237?a nad
a sospechoso a la vista y sus compa\u241?eros de excursi\u243?n permanec\u237?an
en el mercadillo, a un grito de distancia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se dej\u243? llevar y penetr\u243? en la vieja iglesia, maravill\u225?ndose por
el trabajo intrincado de la techumbre. Los bancos hab\u237?an quedado en parte d
estruidos por un \u225?rbol ca\u237?do, cuyas ra\u237?ces se erizaban como tent\
u225?culos de un pulpo rabioso.\par\pard\plain\hyphpar} {
El crujido de un pelda\u241?o cercano a una puerta lateral la inquiet\u243? y se
volvi\u243? para salir de all\u237?. El camino de retirada estaba despejado. So

lamente estaba all\u237? la muchachita con el vestido de princesa Disney, asomad


a tras un pilar destrozado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las gafas de sol, entonces.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
La chica se abri\u243? camino entre los escombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te cambio mi anillo por tus gafas de sol. Mi mam\u225? tiene los ojos mal
os. \u161?Mira, mira, brilla mucho!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve no pudo evitar sonre\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A ver, a ver...\par\pard\plain\hyphpar} {
La chica levant\u243? el pu\u241?o con orgullo y el falso zafiro brill\u243? en
la luz que se filtraba a trav\u233?s del techo roto. La sonrisa de Eve se congel
\u243? de pronto.\par\pard\plain\hyphpar} {
El anillo era de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia.\par\par
d\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
17\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
El quad dio un bandazo y escupi\u243? el fango que levant\u243? en su derrape en
tre dos troncos. Eve solt\u243? el acelerador. Los nudillos de la mano derecha l
e rozaban el anillo de Theresa Hamilton y la vieja alianza. El convoy se detuvo
en un claro bajo una abertura de la cubierta vegetal y Eve baj\u243? de su veh\u
237?culo y se enjug\u243? el sudor. Ya echaba en falta las Ray-Ban. Por lo menos
el sol era menos intenso, pues un manto de nubes se extend\u237?a sobre sus cab
ezas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry arqueaba la espalda y Sue se masajeaba el dolorido antebrazo cuando Neto a
pareci\u243? a lomos de {\i
Rufi\u225?n}, que mascaba el bocado con aparente tedio y hac\u237?a que se rizar
a la estrella de cuero blanca que ten\u237?a sobre la muserola. Neto sujet\u243?
las riendas en un quad y dio una palmada, en su papel de sol\u237?cito gu\u237?
a ansioso por anunciar las maravillas del paseo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ahora, amigos m\u237?os, vais a ver lo que es bueno!\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Espero que hay\u225?is tra\u237?do los ba\u241?adores \u8212?dijo Lulu.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Y acto seguido sac\u243? un machete de la bolsa de Neto y atac\u243? unas matas
que parec\u237?an casi s\u243?lidas. La empu\u241?adura de madera se le rompi\u2
43? en las manos y se qued\u243? mirando la hoja de acero desnuda, que finalment
e apart\u243? a un lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Tenemos recambio!\par\pard\plain\hyphpar} {
Sac\u243? otro machete de la bolsa y se intern\u243? en la muralla verde. En un
momento hab\u237?a desaparecido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry se encogi\u243? de hombros, tom\u243? de la mano a Sue y se intern\u243? e
n el verdor tras la mujer. Los dem\u225?s empezaban a seguirlos cuando Eve agarr
\u243? por el brazo a Neto y lo retuvo en el claro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u237?amos volver ahora mismo e informar a alguien sobre todo esto \
u8212?reanud\u243? la conversaci\u243?n que hab\u237?an mantenido en el poblado.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A qui\u233?n? \u191?Y sobre qu\u233?? \u191?Sobre un anillo?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa Hamilton desapareci\u243? aqu\u237?. No en Ciudad de M\u233?xico.
\par\pard\plain\hyphpar} {
La irritaci\u243?n de Neto era evidente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo sabes t\u250? que no regal\u243? su anillo?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?El anillo de su clase? \u191?El de Columbia?\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u161?Es una bagatela!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?No. T\u250? y yo sabemos que ella no se hubiera desprendido de ese anillo.
\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Una imagen le vino a la cabeza: Rick apoyando su postura con r\u233?plicas, inte

rrogatorios y argumentaciones. Se aclar\u243? la garganta, dispuesta a seguir de


fendiendo su punto de vista:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Alguien tiene que investigar esto. Alguien tiene que saberlo.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? no estamos en tu pa\u237?s. Aqu\u237? no se env\u237?an equipos
SWAT ni grupos CSI en busca de pruebas. \u8212?Neto infl\u243? los carrillos y
puso los brazos en jarras\u8212?. Mira al cielo. \u191?Ves esas nubes? Pronto te
ndremos tormenta. Esta puede ser la \u250?ltima oportunidad de ver la cascada. T
engo a otras cinco personas que contrataron estas vacaciones, que pagaron un bue
n dinero para ver esto. \u191?Pretendes que cancele todo porque t\u250? has enco
ntrado un anillo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A m\u237? la cascada no me importa. Ahora lo que quiero es volver a las c
aba\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo Neto al tiempo que se cargaba un fardo sobre los hombro
s\u8212?, aqu\u237? tengo las provisiones. Ahora debo ir a la cascada. Si quiere
s volver al campamento sola, eres libre de hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?Y c\u243?mo iba a hacer semejante cosa? Me perder\u237?a en cuesti\u
243?n de minutos, lo sabes muy bien.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Apret\u243? los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por d\u243?nde se va?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? a cinco kil\u243?metros, al noreste.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cre\u237?a que estaba al sur.\par\pard\plain\hyphpar} {
Para Eve, la selva era como la sala de los espejos, todos los paisajes le result
aban iguales, con m\u237?nimas variaciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por eso mismo deber\u237?as esperar, \u191?entiendes? \u8212?repuso Neto\
u8212?. Y por tu propia seguridad, tal como te dijimos ayer en las ruinas.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u171?No quiero esperar.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Entonces? \u191?Qu\u233?, quieres ver la cascada?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u171?No.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? con nerviosismo la densa vegetaci\u243?n que ten\u237?a alrededor.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De acuerdo \u8212?dijo por fin.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y lo sigui\u243? a trav\u233?s del intrincado follaje.\par\pard\plain\hyphpar} {
La vegetaci\u243?n del camino era tan abundante que apenas pod\u237?a llam\u225?
rsele sendero. Will y Jay se hab\u237?an quedado atr\u225?s con Claire. Neto se
distanci\u243? sin dejar de silbar, pero Eve mantuvo el paso para ir al ritmo de
sus compa\u241?eros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Alg\u250?n progreso? \u8212?pregunt\u243? Will.\par\pard\plain\hyph
par} {
Las hojas y los brotes rozaban las mejillas de Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu quedaba fuera de la vista, all\u225? delante, pero se o\u237?a el machete h
endir el aire y abrirse paso entre la vegetaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire se detuvo, se apoy\u243? en un tronco y se inclin\u243? para ajustarse lo
s aparatos ortop\u233?dicos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La verdad, no s\u233? qu\u233? esperabas que pudiera hacer sobre el asunt
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues que contactara con las autoridades. Tiene que haberse abierto una in
vestigaci\u243?n. \u8212?Eve mir\u243? a Jay\u8212?. \u191?Llevas encima el tel\
u233?fono por sat\u233?lite?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, pero \u191?qu\u233? debemos hacer? \u161?No podemos llamar al 91
1 y ya est\u225?! Con la cantidad de trapicheos que se dan aqu\u237? en M\u233?x
ico, a los polic\u237?as locales eso del anillo de la clase no los va a impresio
nar. \u191?Qu\u233? hacemos, entonces? \u191?Volver a Huatulco y hacer personalm
ente una denuncia? \u191?O volvemos a Ciudad de M\u233?xico y buscamos a alguien
que se tome el caso en serio? Todos sabemos c\u243?mo funciona toda esta mierda
en los pa\u237?ses del Tercer Mundo...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?T\u233?cnicamente, M\u233?xico es un pa\u237?s en v\u237?as de desarrollo

\u8212?precis\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, se\u241?or pol\u237?ticamente correcto. Pero os lo digo en serio
: o nos movemos a lo grande o m\u225?s vale que no hagamos nada.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Escuchadme \u8212?dijo Claire\u8212?. Supongamos que a Theresa Hamilton l
a mataron aqu\u237? hace cuatro meses, porque le dio por hacer de comando noctur
no y v\u233?rselas con ese t\u237?o. Como dicen en {\i
Ley y Orden}, eso es algo muy espec\u237?fico de las v\u237?ctimas. \u8212?Apret
\u243? los dientes y reinici\u243? la marcha. Tirar de sus piernas le supon\u237
?a un esfuerzo visible\u8212?. \u191?Qu\u233? vamos a hacer? \u191?Cancelar el v
iaje? \u191?Volver a casa? \u191?Por qu\u233?? \u191?Porque resulta que en M\u23
3?xico hay alguien peligroso? \u161?Menuda novedad!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve la mir\u243? y se le encendieron las mejillas. \u171?Tal vez.\u187?\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo que debemos hacer es cuidar de nosotros mismos, eso es lo que debemos
hacer \u8212?dijo Will, acelerando para tomar la delantera\u8212?. Hay alguien p
eligroso a una excursi\u243?n de distancia de nuestro campamento. Alguien que se
ha fijado en Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A dos horas de excursi\u243?n \u8212?precis\u243? Jay\u8212?. Y a diferen
cia de Theresa Hamilton, no soy ninguna mujer indefensa. Entendedme, no lo digo
con \u225?nimo de insultar a nadie. Pero es que ese t\u237?o no abulta ni la mit
ad que yo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo dir\u237?a que abulta tres cuartos lo que t\u250? \u8212?dijo Eve.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?puede levantar pesas de sesenta kilos?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Y si viene a por ti, \u191?qu\u233? vas a hacer? \u8212?dijo Will, volvie
ndo la cabeza\u8212?. \u191?Darle con una pesa en la cabeza?\par\pard\plain\hyph
par} {
Dobl\u243? una rama y la solt\u243? para que le diera a Jay en el pecho. Eso hiz
o que Claire se echara a re\u237?r y chocara las palmas con Will.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Ya se nos ocurrir\u225? alg\u250?n modo de contactar con alguien sin tene
r que cancelar el viaje \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, tienes raz\u243?n. \u8212?Jay se detuvo para limpiarse la camisa
\u8212?. Tan pronto como volvamos a las caba\u241?as nos conectamos e investigam
os un poco a ver a qui\u233?n podemos contactar sobre el caso, ya sea aqu\u237?
o en Estados Unidos. Alguien que se preocupe por el asunto y tenga medios para h
acer algo al respecto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tendr\u225?n que ser los federales, el FBI o algo por el estilo \u8212?di
jo Claire\u8212?. No los polis de feria que debe de haber en este rinc\u243?n de
l mundo. \u8212?A trav\u233?s de los \u225?rboles oyeron las exclamaciones de al
borozo de Sue, y Claire mir\u243? con fastidio senda adelante\u8212?. Seguro que
ha encontrado una plantaci\u243?n de col rizada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Eve entendi\u243? la reacci\u243?n de Sue cuando superaron el recodo siguie
nte. En un anfiteatro natural de piedra, bajo una techumbre de \u225?rboles, una
cascada se precipitaba desde una altura de casi doscientos metros sobre un esta
nque esmeralda. Incluso los miedos de Eve parecieron peque\u241?os ante tan sobr
ecogedora belleza. En una amplia piedra plana por encima del agua, Neto y Lulu d
esempaquetaban el picnic.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay se quit\u243? la camisa y se lanz\u243? desde cuatro metros de altura a aque
lla piscina natural. Emergi\u243? con un grito euf\u243?rico.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u161?Esto es incre\u237?ble! \u8212?Se\u241?al\u243? la superficie de la
roca\u8212?. Si fu\u233?ramos andando alrededor de la roca podr\u237?amos llega
r hasta arriba y zambullirnos delante de la cascada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sin gu\u237?a, imposible \u8212?objet\u243? Lulu\u8212?. Hay que dar un r
odeo enorme.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si escalo por delante, no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quieres un desaf\u237?o? \u8212?dijo Neto\u8212?. Entonces nada por

debajo de la cascada. Hay un pasaje que va por debajo del agua y lleva a una gr
uta preciosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? muy lejos? \u8212?pregunt\u243? Will.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Lo bastante como para dar miedo \u8212?dijo Neto\u8212?. Pero no tan lejo
s como para impedir que lo logr\u233?is.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hace veinte a\u241?os, quiz\u225?s \u8212?apunt\u243? Harry.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Sue le dio unas palmaditas en el pecho y precis\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Treinta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire ya se quitaba la ropa para quedarse en ba\u241?ador. Dej\u243? caer los a
paratos ortop\u233?dicos y fue la siguiente en saltar al agua. Will la sigui\u24
3?. Eve los miraba zambullirse con algo de envidia: nadar a trav\u233?s de un ca
nal subterr\u225?neo hasta una caverna escondida parec\u237?a incre\u237?ble, pe
ro tambi\u233?n superaba sus habilidades natatorias.\par\pard\plain\hyphpar} {
A su lado, Neto sac\u243? una esfera h\u250?meda y blanca de una bolsa de pl\u22
5?stico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es quesillo Oaxaca, como la mozzarella, ya sabes.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Parec\u237?a una madeja grande, con hilos gruesos y entretejidos. Parti\u243? un
trozo y se lo entreg\u243? a Eve, como presente de paz. Se miraron un momento.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Ella lo acept\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu abri\u243? algunas guan\u225?banas que parec\u237?an aguacates de color m\u
225?s claro y con p\u250?as. Les quit\u243? las semillas negras y dio a probar u
n poco de la pulpa blanca y dulce a Eve, Harry y Sue, mientras Neto met\u237?a b
otellines de cerveza Victoria en una cubitera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estas botellas tan peque\u241?as aguantan mejor en el calor. \u161?Y apar
te puedes beberte m\u225?s, claro est\u225?!\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry sac\u243? una y la etiqueta amarilla se arrug\u243? en su mano.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Am\u233?n! \u8212?brome\u243? antes de quitarle la chapa.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Eve se tendi\u243? sobre la roca. Segu\u237?a haciendo calor, pero unas nubes os
curas se cern\u237?an sobre ellos. Procur\u243? no pensar en malos presagios, as
\u237? que se incorpor\u243? sobre los codos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me parece que necesito una de esas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Aqu\u237? tienes, chamaca! \u8212?dijo Neto, poni\u233?ndole una ce
rveza fr\u237?a en la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
M\u225?s all\u225? de una breve cresta de jungla, una perezosa corriente se abr\
u237?a paso entre el follaje, un afluente del afluente que era el Sangre del Sol
. El rumor de la cascada se extend\u237?a en una cadencia serena. Tres cabezas e
mergieron en el estanque inferior y Jay solt\u243? un bufido de satisfacci\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Eve! \u8212?grit\u243? Will\u8212?. \u161?Tienes que ver esta gruta
!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Anda, ven! \u8212?la anim\u243? Claire\u8212?. \u161?Yo he podido h
acerlo nadando, y eso que soy un adefesio!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, gracias, me quedar\u233? aqu\u237? arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Porque no estoy segura de lograrlo y prefiero no ahogarme como una imb\u23
3?cil turista aventurera y dejar hu\u233?rfano a mi hijo de siete a\u241?os.\u18
7?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La comida est\u225? demasiado buena como para dejarla sola \u8212?dijo.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Los nadadores salieron del agua y todo el mundo rode\u243? los manjares. Eve se
dio cuenta de que estaba repicando el anillo de Theresa contra el botell\u237?n,
un retint\u237?n que al final llam\u243? la atenci\u243?n de Neto. Sus ojos vol

vieron a encontrarse y \u233?l sigui\u243? abriendo cocos con el machete.\par\pa


rd\plain\hyphpar} {
Las cortezas abiertas se distribuyeron en el grupo y bebieron el dulce l\u237?qu
ido. Luego vertieron lima y salsa picante en la pulpa y la sorbieron. Por un rat
o todo fue dicha. Pero cuando la conversaci\u243?n se fue animando, los pensamie
ntos de Eve volvieron a tomar su propio derrotero. Se sac\u243? el anillo de The
resa y estudi\u243? el blas\u243?n. Tal vez los dem\u225?s tuvieran raz\u243?n.
Tal vez estaba exagerando. Tal vez ten\u237?a que dejar de obsesionarse con Ther
esa Hamilton y recordar para qu\u233? hab\u237?a venido aqu\u237?: para beber ce
rveza en un saliente sobre un estanque esmeralda.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cerr\u243? los ojos, aspir\u243? la fresca fragancia de la vegetaci\u243?n y se
dej\u243? llevar por el fragor del agua que recorr\u237?a las rocas. Finalmente,
exhal\u243? un largo suspiro y permiti\u243? que la calma se posara en ella.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Fue entonces cuando Will dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Alguien ha visto a Jay?\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
18\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay se quit\u243? el ba\u241?ador mojado y se puso los pantalones de ch\u225?nda
l. Despu\u233?s de sacudirse la tierra de los pies, volvi\u243? a calzarse los z
apatos, sin calcetines por esa vez. Finalmente se limpi\u243? las manos en la ca
miseta y se ajust\u243? el pa\u241?uelo azul atado alrededor del pelo h\u250?med
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a subido por un saliente de las rocas en busca de algo de privacidad. S
e baj\u243? la cremallera de los pantalones y ech\u243? la meada que tanto lleva
ba reteniendo. Con la cabeza echada atr\u225?s observ\u243? la vegetaci\u243?n c
olgante que oscilaba en la d\u233?bil brisa. Se inclin\u243? para apoyarse en un
a rama, pero percibi\u243? un movimiento y apart\u243? la mano. Era un ciempi\u2
33?s, que se deslizaba a la altura de los ojos. Lo mir\u243? con desconfianza. H
ab\u237?a o\u237?do que si te picaban ya no hab\u237?a remedio.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Se subi\u243? la cremallera y se volvi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un hombre estaba plantado ante \u233?l: una presencia s\u250?bita que ocupaba el
espacio all\u237? donde segundos antes no hab\u237?a nada.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Jay se sobresalt\u243? y recul\u243?, con un apoyo inestable en los talones y le
vantando los brazos. Antes de que pudiera emitir sonido alguno, el pu\u241?o cer
rado del hombre sali\u243? disparado y la superficie dentada de los nudillos imp
act\u243? con rapidez y firmeza en la tr\u225?quea de Jay.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
El turista se tambale\u243? hacia delante, como si fuera a vomitar, con la sensa
ci\u243?n de que la garganta se le hab\u237?a hundido: no pod\u237?a aspirar air
e ni emitir el menor gemido. La boca se le abri\u243? grotescamente en un rictus
mudo.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre lo miraba. Barbudo, cuerpo arrugado, ojos tranquilos y mort\u237?feros
. Levant\u243? la mano perfectamente extendida, con la palma hacia arriba y el p
ulgar plegado, como si estuviera apuntando con cuatro dedos.\par\pard\plain\hyph
par} {
La mano restall\u243? como una acometida de serpiente y los extremos de esos cua
tro dedos golpearon a Jay justo por debajo del plexo solar. Sinti\u243? que una
bocanada de aire (la que le hab\u237?a quedado atrapada en los pulmones) lo aban
donaba. En el pecho se le hab\u237?a hecho el vac\u237?o, ten\u237?a aire a su a
lrededor, por todas partes, pero fuera de su alcance. Apart\u243? al hombre y av
anz\u243? tambaleante hasta la salida de la espesura.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se o\u237?an voces procedentes de abajo. La boca de Jay temblaba, abierta y tens
a. En los labios se le abrieron peque\u241?as fisuras por el esfuerzo, pero no p
udo emitir ning\u250?n sonido, ni logr\u243? inspirar una brizna de aire.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
La vegetaci\u243?n se le hizo borrosa y choc\u243? contra un tronco antes de cae

r. Amortigu\u243? el impacto con las manos y qued\u243? tendido boca abajo, en l


a posici\u243?n de las flexiones. A trav\u233?s de unas ca\u241?as de az\u250?ca
r distingui\u243? a los dem\u225?s, reunidos all\u237? debajo, sobre la piedra p
lana. Los vio que miraban alrededor y discut\u237?an algo. Will estaba de espald
as a \u233?l, se\u241?alando hacia la l\u237?nea de \u225?rboles del otro lado,
pero Jay no supo de qu\u233? estaban hablando hasta que Harry hizo bocina con la
s manos y grit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Jaaaay!\par\pard\plain\hyphpar} {
No estaban a m\u225?s de treinta metros. Jay dio manotazos en la tierra, pero er
a imposible que pudieran o\u237?rlo por encima del fragor del agua.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Si Neto se hubiera vuelto o si Eve hubiera levantado los ojos... Cualquiera de l
os dos lo habr\u237?a visto all\u237? en el saliente superior, habr\u237?a disti
nguido la mano crispada intentando agarrarse a algo, apartar las ca\u241?as para
que pudiera distinguirse su cara. El otro brazo cedi\u243? y el pecho y la barb
illa cayeron sobre el lodo. Oy\u243? que todos gritaban su nombre una y otra vez
...\par\pard\plain\hyphpar} {
Segu\u237?a intentando responder cuando dos manos le hicieron presa en los tobil
los y lo arrastraron de vuelta a la selva.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
19\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve permanec\u237?a en el borde de la piedra plana como un centinela. De espalda
s a la cascada, escudri\u241?aba cada rinc\u243?n de la selva y percib\u237?a mo
vimiento por todas partes: hojas que ca\u237?an, ramas que cruj\u237?an, p\u225?
jaros que se posaban. En el o\u237?do ten\u237?a un pitido de fondo, como despu\
u233?s de una explosi\u243?n. O\u237?a las voces detr\u225?s de ella como si est
uviera bajo el agua. En cambio, o\u237?a su propia respiraci\u243?n de una forma
amplificada, casi atronadora.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Seguro que est\u225? intentando subir a lo alto de la cascada \u8212?dec\
u237?a Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues no lo creo, la verdad \u8212?dijo Will\u8212?. Precisamente hab\u237
?amos estado hablando de permanecer juntos, de tener cuidado...\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?Tener cuidado? \u8212?pregunt\u243? Sue\u8212?. \u191?Cuidado de qu
\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry volvi\u243? a gritar el nombre de Jay, pero el sonido se perd\u237?a en el
estruendo de la cascada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto solt\u243? una risa forzada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha ido a... \u191?C\u243?mo lo dijo \u233?l? A tomar la monta\u241?a. Lo
\u250?nico que tenemos que hacer es sentarnos aqu\u237? y esperar. No hay de qu\
u233? preocuparse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Eso es mentira. S\u237? que tenemos motivo de preocupaci\u243?n.\u187?\par
\pard\plain\hyphpar} {
Fue como si Eve volviera en s\u237?, como si cayera dentro de su propia piel des
de una gran altura. De pronto la invad\u237?a una firmeza serena. Se volvi\u243?
para quedar de cara a los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es mentira \u8212?dijo\u8212?. S\u237? que tenemos motivo de preocupa
ci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos de Neto se agrandaron, sorprendidos por el tono.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Es probable que Jay solo est\u233? explorando un poco \u8212?dijo Lulu.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u171?No. Ha pasado algo.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Eve\u8212?. Ha pasado algo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry baj\u243? la mano desde su boca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? puede haber pasado?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?En esta selva hay un hombre peligroso.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En esta selva hay un hombre peligroso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire y Will se hab\u237?an quedado mir\u225?ndola, sorprendidos por aquella s\

u250?bita contundencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?Sue lade\u243? la cabeza. La camisa de lino ten\u2
37?a manchas de sudor\u8212?. \u191?Peligroso? \u191?C\u243?mo peligroso? \u191?
Por qu\u233? no se nos ha informado?\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto ech\u243? la cabeza atr\u225?s, clamando al cielo:\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u161?Chingada madre! \u161?Esto es una estupidez!\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Hay que mantener la calma y esperarlo \u8212?dijo Lulu.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?No, no esperaremos \u8212?replic\u243? Eve, esta vez hablando simult\u225
?neamente con su pensamiento\u8212?. Vamos a iniciar una b\u250?squeda ahora. \u
161?Ahora!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Una b\u250?squeda? \u8212?Neto tosi\u243?, como si tuviera un acces
o de risa\u8212?. \u161?Espera, chica, no te precipites! Jay estar\u225? de vuel
ta en cualquier momento. Qu\u233? tonter\u237?a es eso de una b\u250?squeda.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Exactamente eso \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se organizaron en parejas y rastrearon la selva alrededor de la cascada mientras
las nubes cada vez m\u225?s espesas iban oscureciendo gradualmente el d\u237?a.
Impedida de desplazarse por los desniveles de la ladera, Claire esper\u243? en
la roca. Eve iba con Will, llamando a su compa\u241?ero mientras avanzaban por l
a espesura. En algunos puntos la cascada ahogaba cualquier sonido, pero pod\u237
?an o\u237?r de vez en cuando los gritos de los dem\u225?s, cuyo eco descend\u23
7?a desde las copas de los \u225?rboles como cantos de p\u225?jaro.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Cuarenta y cinco minutos m\u225?s tarde volv\u237?an a reunirse sobre la piedra
plana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sentada, Claire se frotaba el tobillo castigado por el aparato ortop\u233?dico.
Sue a\u241?adi\u243? unas gotas de yodo a la cantimplora y bebi\u243? con avidez
antes de pas\u225?rsela a su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will recogi\u243? la gorra de los Mariners que Jay hab\u237?a dejado sobre la ro
ca para que se secara. Ten\u237?a la cara cenicienta. Se rasc\u243? la cabeza un
par de veces y luego se encaram\u243? a un saliente por encima del grupo. Eve v
io que inclinaba la frente sobre la mano abierta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A cu\u225?nto estamos de las caba\u241?as? \u8212?pregunt\u243? Sue
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto apret\u243? los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A unos cinco kil\u243?metros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues regresemos. Yo quiero regresar. \u8212?Se volvi\u243? hacia Harry, q
ue le dio unos golpecitos en el hombro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Eh, mirad, mirad!\par\pard\plain\hyphpar} {
Will bajaba por la ladera hacia ellos. Resbalaba y arrancaba guijarros del suelo
con las zapatillas deportivas. Casi cay\u243? sobre la roca y por fin levant\u2
43? la mano. Tra\u237?a sujeto el pa\u241?uelo azul de Jay, perlado por una l\u2
37?nea de gotas oscuras. Sangre seca.\par\pard\plain\hyphpar} {
La nuez de Neto sub\u237?a y bajaba. Sue emiti\u243? un gritito ahogado, meti\u2
43? un dedo por debajo del collar turquesa que llevaba y tir\u243? de \u233?l.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estaba ah\u237?, en esa cara del acantilado \u8212?balbuce\u243? Will\u82
12?. Lo he encontrado junto a una piedra que parece haberse desprendido desde tr
es metros m\u225?s arriba. Se pod\u237?a ver... se pod\u237?a ver el sitio que o
cupaba en la pared.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como si hubiera intentado escalar hacia lo alto de la cascada y se hubier
a ca\u237?do \u8212?dijo Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?O como si alguien hubiera dispuesto un decorado para que nos creamos que
ha sido as\u237? \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mirada de Will erraba, los ojos se le perd\u237?an, pendientes de todo y de n
ada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si se ha golpeado en la cabeza \u8212?dijo Harry\u8212?, es posible que e

st\u233? desorientado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez haya ido a pie hasta las caba\u241?as \u8212?dijo Lulu, con un ne
rviosismo evidente a pesar de la esperanza que expresaba.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Claire resopl\u243?, disgustada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos que conectarnos a Skype \u8212?dijo Eve\u8212? e informar de la d
esaparici\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto empez\u243? a protestar, pero Will hizo que se callara con una sola mirada.
En silencio, se dirigieron a los quads.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
20\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La mand\u237?bula de Will se tens\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s bromeando, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
El grupo se hab\u237?a reunido junto a la puerta abierta de la caba\u241?a de ad
ministraci\u243?n en un semic\u237?rculo de tintes f\u250?nebres. A pesar de que
era mediod\u237?a, parec\u237?a que ya atardec\u237?a, pues el sol se hab\u237?
a perdido tras unas nubes del color de una herida. Hab\u237?an puesto al corrien
te a Harry y Sue sobre el hombre del barranco. Aquel hab\u237?a asimilado los de
talles en un silencio sombr\u237?o, mientras esta met\u237?a nerviosamente los d
edos bajo el collar y emit\u237?a d\u233?biles quejidos de desesperaci\u243?n.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
La silla cruji\u243? en el interior de la choza y luego Neto se levant\u243? de
la mesa de despacho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no estoy bromeando \u8212?dijo antes de salir al exterior y mirar hac
ia el cielo\u8212?. Son esas nubes de tormenta. Impiden que podamos captar la se
\u241?al.\par\pard\plain\hyphpar} {
La luz de la caba\u241?a parpadeaba e iluminaba espor\u225?dicamente de naranja
un lado de su cara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo sabes que no han manipulado la antena? \u8212?pregunt\u
243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No nos pongamos paranoicos \u8212?terci\u243? Lulu.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?\u161?No me digas lo que tengo que hacer! \u8212?salt\u243? Claire.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es normal \u8212?dijo Neto\u8212?. Cuando el tiempo est\u225? as\u237? nu
nca captamos la se\u241?al.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y cu\u225?nto puede durar la situaci\u243?n? \u8212?pregunt\u243? S
ue.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un d\u237?a. Tal vez dos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u237?as \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto fue hacia \u233?l moviendo las manos con resignaci\u243?n.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Aqu\u237? solemos decirlo as\u237?: \u171?Lo que pasa, pasa.\u187?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Los labios de Will se movieron, pero los dientes apenas se separaron:\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Pues menuda expresi\u243?n de mierda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tranquil\u237?zate \u8212?le dijo Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me tranquilizar\u233? cuando hayamos informado de la desaparici\u243?n de
Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?dijo Neto\u8212?. \u191?C\u243?mo propones que lo hagamos
?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Necesitamos un detective \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Un detective! \u8212?repiti\u243? Neto en tono sarc\u225?stico\u821
2?. Aqu\u237? en M\u233?xico no hay detectives. En todo este estado no hay ni un
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y si asesinan a alguien \u8212?dijo Harry, que no daba cr\u233?dito a lo
que o\u237?a\u8212?, \u191?qui\u233?n lo investiga?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La familia \u8212?contest\u243? Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {

Los turistas americanos asimilaron el detalle en silencio.\par\pard\plain\hyphpa


r} {
\u8212?Escuchad un momento \u8212?dijo Neto\u8212?. Vosotros esper\u225?is aqu\u
237?. Lulu y yo conocemos esta selva de cabo a rabo. Podemos ir en el Jeep y bus
car con m\u225?s garant\u237?as. Jay estar\u225? desorientado por ah\u237?, segu
ro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? hay de ese hombre en la selva? \u8212?pregunt\u243? Sue.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? est\u225?is a salvo \u8212?dijo Lulu, apoyando su cuidada mano
en la manga de Sue\u8212?. Los oaxaque\u241?os son gente honesta y simp\u225?tic
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez sea as\u237? \u8212?dijo Claire\u8212?. El problema es que \u233?
l no es oaxaque\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will apret\u243? los pu\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Voy a ir a esa casa. La del barranco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Todas las cabezas se volvieron hacia \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Espera! \u8212?dijo Harry\u8212?. \u161?Espera, espera, espera!\par
\pard\plain\hyphpar} {
No se hab\u237?a afeitado y no era el tipo de hombre a quien eso favorece. Aqu\u
237? y all\u225? surg\u237?an pelos blancos sobre las mejillas brillantes.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es posible que tenga a Jay \u8212?dijo Will\u8212?. Es un psic\u243?pata.
Vimos una fotograf\u237?a de \u233?l con esa nativa, vimos que la arrastraba a
su casucha. \u8212?Se volvi\u243? hacia Neto y elev\u243? la voz\u8212?: Y no me
vengas con que no se mete con nadie. \u191?De d\u243?nde viene ese tipo?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Neto levant\u243? las manos abiertas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?. \u8212?Al ver su expresi\u243?n exasperada, Eve crey\u243?
que dec\u237?a la verdad\u8212?. Hay gente muy rara...\par\pard\plain\hyphpar}
{
Will se inclin\u243? hacia \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?t\u250? qu\u233? has o\u237?do decir sobre \u233?l?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Que pone nerviosos a los nativos. Solo eso. No soy ning\u250?n experto en
...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?nto hace que est\u225? por aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Antes de que instal\u225?ramos este campamento vacacional ya estaba por a
qu\u237?. Tiene tanto derecho a estas monta\u241?as como nosotros.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No si est\u225? haciendo da\u241?o a la gente \u8212?replic\u243? Will\u8
212?. Si Jay est\u225? all\u237?... \u161?Me voy!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez no sea buena idea \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estuvimos juntos en la Little League \u8212?dijo Will\u8212?. Sabemos def
endernos. \u191?Cu\u225?ntos machetes tenemos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?dijo Sue.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu toc\u243? el mango que sobresal\u237?a de su mochila.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Nos queda uno. Y lo necesitamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces me llevar\u233? un cuchillo. \u8212?Will fue hacia el comedor y
los otros lo siguieron, como si de un fen\u243?meno gravitatorio se tratara.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Alto ah\u237?, que aqu\u237? mando yo \u8212?se interpuso Neto\u8212?. T\
u250? no puedes...\par\pard\plain\hyphpar} {
Quiso sujetar a Will por el brazo, pero este salt\u243? a un lado y se le encar\
u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, s\u237? que puedo. \u191?No has dicho que la se\u241?al no volve
r\u225? en d\u237?as? \u191?No has dicho que si asesinan a alguien es su familia
quien se ocupa del caso? Pues Jay es mi familia. Su madre me educ\u243?. Sabemo
s que anda suelto un psic\u243?pata y mi mejor amigo ha desaparecido. As\u237? q

ue ir\u233? a hablar con ese malnacido. Y t\u250? vete con ojo: si me vuelves a
poner la mano encima, te la rompo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Basta! \u8212?orden\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dos hombres se quedaron quietos. Como los dem\u225?s, se concedieron una pau
sa para respirar y mirarse unos a otros, evalu\u225?ndose.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Todos hemos le\u237?do {\i
El Se\u241?or de las Moscas}, todos hemos visto esas pel\u237?culas \u8212?prosi
gui\u243? Eve\u8212?. No vamos a hacer eso. Aqu\u237? no. El riesgo es demasiado
grande. \u8212?Se sent\u243? en la mesa de picnic, apoyando los pies en el banc
o\u8212?. Vamos a analizarlo con la cabeza fr\u237?a. Luego actuaremos con caute
la y rapidez.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tras un silencio, Sue y Harry se sentaron en el banco de la mesa pegada a la que
Eve ocupaba. Nadie m\u225?s se movi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? pues \u8212?le dijo Lulu\u8212?, \u191?ahora eres la jefa?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Eve\u8212?. No necesitamos jefes. \u8212?Manten\u237?a los
ojos fijos en Will\u8212?. Lo que necesitamos es pensar en c\u243?mo encontrar
a Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will trag\u243? saliva y se puso al lado de Eve. Los dem\u225?s siguieron su eje
mplo. Parpadeaban. El pa\u241?uelo ensangrentado colgaba de las manos de Will.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Razonemos con sensatez \u8212?dijo Eve\u8212?. Es probable que Jay est\u2
33? herido. O perdido en la selva, o cautivo de ese hombre, o... \u8212?Se contu
vo\u8212?. Asumiremos que aqu\u237? ha ocurrido una de esas cosas. En cualquier
caso necesitamos m\u225?s recursos, que las autoridades se involucren. Internet
y Skype no funcionan. As\u237? que, \u191?a qui\u233?n tenemos a una distancia q
ue podamos cubrir en coche?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es perder el tiempo \u8212?intervino Neto\u8212?. Lo que es necesario
es que Lulu y yo vayamos a buscar a Jay en el Jeep. Podemos trazar c\u237?rculo
s desde la cascada y aparcar para llegar caminando a las diferentes cimas y cres
tas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y mientras vosotros hac\u233?is eso, nosotros podemos buscar otras salida
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Detr\u225?s de ellos, los empleados se escurrieron para meterse en la cocina y p
reparar la cena, como si no sospecharan que all\u237? pasaba algo raro.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?El pueblo \u8212?dijo Eve, apremiando a Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Santa Marta Atlixca? \u8212?Neto solt\u243? una risotada\u8212?. Al
l\u237? no hay nadie para algo as\u237?. Recolectan caf\u233? y venden alebrijes
... Venden esas baratijas a los turistas durante la mitad del a\u241?o. Ahora mi
smo estar\u225?n ocupados buscando refugio para la lluvia.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Tal vez haya un tel\u233?fono all\u237?. Podr\u237?amos llamar...\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?n bajo nuestro mismo cielo. A la misma altura y con la misma int
erferencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?O sea que no hay ninguna autoridad a la que podamos llegar en coche, \u19
1?correcto? \u8212?concluy\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se impuso el silencio. Un mosquito zumb\u243? y Harry lo espant\u243? a manotazo
s. Una medialuna h\u250?meda se le marcaba en la camisa bajo la axila.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Lulu parpade\u243? varias veces, claramente inc\u243?moda, y por fin dijo:\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? que hay autoridades locales. \u8212?Neto quiso acallarla con la m
irada, pero ella lo ignor\u243? y mantuvo los ojos en Eve\u8212?. Ellos tendr\u2
25?n canales para comunicar las noticias.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Un gringo perdido? \u191?Aqu\u237?? \u8212?dijo Neto\u8212?. \u161?
Vaya noticia, Lulu! \u161?Un notici\u243?n! Y si al final resulta que se ha torc
ido el tobillo...\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?En el instituto jug\u243? medio partido de f\u250?tbol americano con una


costilla rota \u8212?dijo Will\u8212?. Puedes estar seguro de que no se trata de
ning\u250?n puto tobillo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Autoridades locales? \u8212?insisti\u243? Eve a Lulu.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, ind\u237?genas. \u8212?Nerviosa, tiraba de su melena rubia\u8212
?. Tienen diferentes autoridades. Y distintas maneras de contactar con las ciuda
des para pedir ayuda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo podemos comunicarnos con ellos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos. No hablamos su lengua.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Que no hablan su lengua? \u8212?se asombr\u243? Harry.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Vale, vale \u8212?dijo Eve\u8212?. As\u237? que hablan dialecto. \u191?Y
d\u243?nde tenemos que ir para encontrar a quien est\u233? a cargo?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Ni siquiera sabemos qui\u233?n est\u225? a cargo \u8212?dijo Neto\u8212?.
Para nuestros asuntos administrativos no acudimos hacia all\u225?. \u8212?Se\u2
41?al\u243? hacia arriba, hacia las lomas de la Sierra Madre\u8212?. Para todo l
o relacionado con el negocio, vamos hacia all\u237?. \u8212?Y se\u241?al\u243? h
acia abajo, en direcci\u243?n a la costa y Huatulco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues hacia abajo son cinco horas, como m\u237?nimo \u8212?dijo Claire.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiero marcharme \u8212?dijo Sue\u8212?. Quiero irme a casa. Ahora mismo.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Fant\u225?stico! \u8212?dijo Neto en espa\u241?ol.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?Sin Jay? \u8212?Will mir\u243? a la mujer mayor\u8212?. \u191?Eso p
ropones? \u191?Hacer las maletas y dejarlo aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vosotros pod\u233?is quedaros y buscar \u8212?respondi\u243? Sue\u8212?.
Pero todo esto es... es demasiado. Podemos coger el Jeep...\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u191?El mismo Jeep que Neto y Lulu necesitan para buscar a Jay? \u8212?c
oment\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, claro, \u191?por qu\u233? no? \u8212?dijo Neto\u8212?. Coged el
Jeep.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue mir\u243? a Harry en busca de apoyo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, pues entonces... \u191?la furgoneta?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La furgoneta es el \u250?nico veh\u237?culo lo bastante grande para sacar
nos de aqu\u237? a todos \u8212?dijo Claire\u8212?. Si te la llevas, nos quedare
mos aqu\u237? varados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya no me siento segura \u8212?insisti\u243? Sue.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Ni yo \u8212?dijo Eve\u8212?. Yo tambi\u233?n har\u237?a las maletas y me
ir\u237?a ahora mismo. Pero no quiero dejar a Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y entonces, esas autoridades locales... \u8212?dijo Claire.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No sabemos qui\u233?nes son \u8212?dijo Harry\u8212?. Y no hablamos su le
ngua. \u191?C\u243?mo quieres que las encontremos?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve mir\u243? hacia el interior de la tienda abierta de la cocina, donde Fortuna
to cortaba pimientos dulces en dados sobre una tabla con un cuchillo. Uno a uno,
todos fueron mirando al mismo punto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato par\u243? de cortar y los mir\u243? azorado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ustedes encontrar quieren alcalde. \u8212?Las mejillas lampi\u241?as de F
ortunato ten\u237?an la suavidad de la juventud, enrojecidas por la humedad y la
repentina atenci\u243?n del grupo. Jugueteaba con el cuchillo y manten\u237?a l
os ojos oscuros en el suelo ante las mesas de picnic, con la frente arrugada por
el esfuerzo, como si cada palabra fuera un c\u225?lculo renal a expulsar. Habla
ba en una mezcla macarr\u243?nica de zapoteca, ingl\u233?s y espa\u241?ol. Pero
con eso le bastaba\u8212?. Alcalde es... \u191?C\u243?mo dice? {\i
Boss}, el patr\u243?n. Tiene tareas pero no trabajo. T\u237?tulo voluntario. Un

a\u241?o cada tres, voluntario. \u201?l granjero o tendero ser puede.\par\pard\p


lain\hyphpar} {
Junto a Eve, Will hab\u237?a dejado de hablar y, al parecer, tambi\u233?n de esc
uchar. Una rodilla se le mov\u237?a compulsivamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n es el alcalde? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Fortunato mantuvo el mismo tono tranquilo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233?. Cambia, ya dije. {\i
But} alcalde m\u225?s cerca es en Santo Domingo Tocolochutla. Hora y media camin
a. Muy denso. Por ah\u237? arriba. Arriba esa monta\u241?a. All\u237? antena. Al
l\u237? se\u241?al sat\u233?lite para Polic\u237?a Federal Oaxaca.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Claire habl\u243? entonces en lo que deb\u237?a de ser su versi\u243?n de la sim
pat\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? sab\u233?is del hombre malo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se aclar\u243? la garganta, se mir\u243? los pies y pareci\u243? vacil
ar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se levant\u243? y le quit\u243? el cuchillo de las manos. El adolescente re
trocedi\u243? un paso, sorprendido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?He estado sentado \u8212?dijo Will\u8212?. He escuchado. Pero dadas las c
ircunstancias, no quiero esperar m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will... \u8212?empez\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No espero que nadie quiera acompa\u241?arme. De todos modos, solo ser\u23
7?ais un lastre para m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? lejos \u8212?advirti\u243? Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Conozco el camino. Llegar al r\u237?o y seguirlo hasta la tirolesa. \u821
2?Will apoy\u243? un pie en el banco y se at\u243? m\u225?s fuerte la zapatilla\
u8212?. Si lo hago deprisa, llegar\u233? all\u237? en el mismo tiempo que le lle
var\u225? a alguien llegar hasta el alcalde.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si ese tipo te hace da\u241?o, no le ser\u225?s de ninguna ayuda a Jay \u
8212?dijo Eve\u8212?. Ni a nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No os estoy pidiendo permiso, Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y acto seguido se meti\u243? el cuchillo en el bolsillo y cruz\u243? la pasarela
de bamb\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Todos lo siguieron con la mirada hasta que la vegetaci\u243?n se lo trag\u243?,
hasta que el sonido de sus pasos se apag\u243?, hasta que fue como si nunca hubi
era estado all\u237?. Los gemidos de Sue rompieron el silencio. Harry le pas\u24
3? el brazo sobre los hombros y la atrajo para abrazarla.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?T\u250? ir\u225?s a buscar al alcalde \u8212?orden\u243? Neto a Fortunato
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Con usted o se\u241?ora Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ahora pretendes darme \u243?rdenes? Hasta aqu\u237? pod\u237?amos l
legar. Yo te digo lo que debes hacer y t\u250? lo haces, si es que quieres segui
r trabajando aqu\u237?. Sabes muy bien que hay muchos peones que estar\u237?an e
ncantados de tener tu trabajo, con el sueldo que te pago.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Fortunato parec\u237?a confuso ante el enfado de Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Necesita alguien para que ellos entender. Para entregar detalles a Polic\
u237?a Federal. Alcalde habla menos espa\u241?ol que yo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Pero entonces, \u191?por qu\u233? lo han nombrado alcalde? \u8212?buf\u24
3? Harry\u8212?. \u161?M\u233?xico, menudo pa\u237?s!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No vamos a ir contigo \u8212?le dijo Neto a Fortunato\u8212?. Tenemos que
ir a buscar al hombre extraviado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dada la complejidad de la situaci\u243?n \u8212?dijo Harry\u8212?, \u191?
vas a dejar que sean un chaval y un nativo los encargados de explicarla?\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotros somos los \u250?nicos que conocemos esta selva \u8212?dijo Neto.

\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Harry y yo no vamos a deambular por este terreno endiablado en plena noch
e \u8212?terci\u243? Sue\u8212?. Ni hablar. Adem\u225?s, alguien tiene que esper
ar aqu\u237? por si Jay aparece.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lentamente, Eve fue consciente de que hab\u237?a pasado a ser el centro de atenc
i\u243?n. Mir\u243? una cara tras otra y sinti\u243? que algo transig\u237?a en
su interior.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire baj\u243? de su asiento elevado. Ambas piernas aterrizaron con un ruido m
et\u225?lico. Agarr\u243? el \u250?ltimo machete de la mochila de Lulu y se volv
i\u243? hacia Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dijiste que hab\u237?as venido aqu\u237? para encontrarte a ti misma. \u8
212?Baj\u243? el machete y lo dej\u243? hincado en el canto de la mesa de picnic
, junto a Eve, donde qued\u243? formando una reluciente diagonal\u8212?. Pues ah
ora... \u8212?hizo un gesto hacia la hoja\u8212?, \u161?menuda ocasi\u243?n tien
es, co\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
21\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato iba con unas sandalias y una camiseta con las mangas cortadas y abiert
a casi hasta el ombligo para ventilarse con el aire. Se turnaba con Eve para man
ejar el machete, pero \u233?l era m\u225?s diestro, de modo que pasaba la mayor
parte del tiempo delante. Las nubes segu\u237?an acumul\u225?ndose y la densa cu
bierta vegetal a\u241?ad\u237?a un filtro adicional de sombra, de modo que se ha
c\u237?a f\u225?cil olvidar que era casi mediod\u237?a. Eve llevaba la mochila d
e c\u225?\u241?amo de Lulu bien sujeta a los hombros; conten\u237?a una cantimpl
ora, el anillo de Theresa Hamilton, el pasaporte de Jay y el pa\u241?uelo ensang
rentado. Llevaba tambi\u233?n la edici\u243?n de bolsillo de {\i
Moby Dick}; no iba a tener tiempo de leer, evidentemente, pero le servir\u237?a
como lastre para soportar unas circunstancias tan vol\u225?tiles. Habr\u237?a de
seado disponer tambi\u233?n de la c\u225?mara de Theresa para ofrecerla con las
dem\u225?s pruebas, pero Jay la hab\u237?a guardado y Jay hab\u237?a desaparecid
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay hab\u237?a desaparecido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Segu\u237?a d\u225?ndole vueltas a esa realidad. Cada vez que las fuerzas le fla
queaban pensaba en \u233?l y pon\u237?a m\u225?s energ\u237?a en sus pasos.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Avanzaban con tiento por senderos abiertos por los ciervos, el ganado o los coat
\u237?es, y ascend\u237?an en zigzag. Ignorando el escozor que sent\u237?a en la
s piernas, Eve se concentraba en el terreno sin perder de vista la espalda de Fo
rtunato. Este era paciente y considerado, apartaba las ramas para ella y le se\u
241?alaba los mejores apoyos cuando ten\u237?an que superar troncos ca\u237?dos
o guijarros inestables. La vegetaci\u243?n iba cambiando gradualmente y eran cad
a vez m\u225?s los helechos arborescentes, con telara\u241?as brillantes contra
la corteza h\u250?meda y peluda. Los \u225?rboles trompeta proyectaban extension
es de frondas a cuyo alrededor los agapornis se lanzaban y parloteaban.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Sin aliento, Eve se apoy\u243? contra una ra\u237?z de tres metros de un gigante
sco amatillo. El ficus hab\u237?a rodeado y estrangulado una vieja caoba, soltan
do r\u237?gidas ra\u237?ces a\u233?reas semejantes a gre\u241?as de bruja. Un \u
225?rbol que consum\u237?a otro \u225?rbol hasta que no quedaba nada m\u225?s qu
e un vac\u237?o en el interior... Era algo elegante y macabro. Cuando esas ra\u2
37?ces gigantes se asentaran lo suficiente arrastrar\u237?an consigo el tronco y
el \u225?rbol se desplazar\u237?a lentamente por el terreno boscoso.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Un p\u225?jaro revolote\u243? err\u225?ticamente por encima de la cabeza de Eve,
que dio un respingo cuando comprob\u243? que no era un p\u225?jaro, sino un mur
ci\u233?lago. Agit\u243? fren\u233?ticamente el brazo y cay\u243? hacia atr\u225
?s mientras el animal penetraba en el hueco central del \u225?rbol.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Una mano firme la cogi\u243? por la mu\u241?eca e impidi\u243? que cayera.\par\p

ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vampiros \u8212?dijo Fortunato\u8212?. Chupan sangre a vacas, a veces. Vi
ven dentro \u225?rboles huecos. Guano bueno para ra\u237?ces. Relaci\u243?n es..
. \u191?c\u243?mo dice?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Simbi\u243?tica.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tras varios intentos fallidos en ingl\u233?s, hab\u237?an establecido el espa\u2
41?ol como lengua com\u250?n. Era bueno que lo practicaran: una vez que llegaran
a la Polic\u237?a Federal tendr\u237?an que hacerse entender con claridad.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cansada? \u8212?pregunt\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un poco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sentar. \u8212?Hizo un gesto hacia donde la ra\u237?z se curvaba a la mis
ma altura de un banco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve fue hacia all\u237?, pero se detuvo al ver una tar\u225?ntula enorme en la c
orteza musgosa. Con el canto del machete, Fortunato la hizo caer suavemente al s
uelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estas buenas. Peligro solo viuda negra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y las serpientes. \u8212?Eve se\u241?al\u243? una serpiente negra azulada
que hab\u237?a asomado entre unas matas. Se estaba deslizando tras una piedra,
y el breve segmento visible se renovaba continuamente, como si no fuera a acabar
nunca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Esa tilcuate. No venenosa. Comen animales... \u191?nocivos? Ratas y r
atones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, nocivos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Finalmente la cola sali\u243? a la vista, relumbr\u243? y desapareci\u243?.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve esper\u243? un momento para recuperar el aliento. Las hojas se desprend\u237
?an continuamente desde la cubierta vegetal y ca\u237?an trazando espirales.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? otros animales son peligrosos? \u191?Los jaguares?\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Solo si t\u250? entre madre y cr\u237?a. \u8212?Se levant\u243? de su pos
ici\u243?n ante ella\u8212?. \u191?Quieres ver algo peligroso? Aqu\u237?. \u8212
?Se\u241?al\u243? una planta verde con hojas pinchudas de un verde oscuro, salpi
cadas de manchas blancas\u8212?. \u191?Ver pelitos? Las hojas se pegan a piel y
queman. Luego piel azul. \u191?Sabes nombre? \u171?{\i
Mala mujer}\u187? \u8212?sonri\u243? como un ni\u241?o\u8212?, as\u237? nombre.\
par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento, lejos del grupo y de la confortable hoster\u237?a y de los quads
, le llamaba la atenci\u243?n lo realmente salvajes que eran aquellas monta\u241
?as. Se imagin\u243? a Will, intern\u225?ndose solo en ese paisaje plagado de am
enazas ocultas, avanzando a trompicones hacia la casucha del barranco, donde lo
aguardaba un peligro todav\u237?a mayor. Le vino a la cabeza una imagen de la no
che anterior: Will tendido de espaldas, cogi\u233?ndola por la cintura, gui\u225
?ndola y sujet\u225?ndola con amable firmeza... Todo eso quedaba tan lejos como
el recuerdo de un sue\u241?o. Se tom\u243? un momento para desearle toda la suer
te en su b\u250?squeda de Jay y luego lo apart\u243? de sus pensamientos.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Ahora ten\u237?a que concentrarse en ir de A a B y luego volver a su casa. Todo
lo dem\u225?s eran distracciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato la hab\u237?a estado observando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En estas monta\u241?as m\u225?s peligro. Aqu\u237? tienes de todo.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Aquella seriedad resultaba contagiosa. Sinti\u243? el impulso de corresponderla.
Por dif\u237?cil que estuviera resultando esa experiencia, hab\u237?a desprovis
to la realidad de sus capas superficiales, una tras otra, para llegar al coraz\u
243?n primordial.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El bosque es esponja. Mira.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cort\u243? una fronda del \u225?rbol trompeta y la inclin\u243? sobre sus labios

para beber unas gotas de roc\u237?o acumulado. Al contrario que el papel de pe\
u243?n humilde que desempe\u241?aba en las caba\u241?as, all\u237? en la selva s
e mostraba seguro, en su elemento, y era m\u225?s un hombre joven que un adolesc
ente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mira esto \u8212?dijo. Retorci\u243? una \u171?pi\u241?a\u187? de una pit
a y le desprendi\u243? la parte superior. En el interior pululaban unos gusanos
anaranjados.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Eve le llev\u243? un momento pronunciar la palabra en espa\u241?ol:\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Prote\u237?nas \u8212?dijo al fin.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. Aunque mejor sabor asados. \u8212?Dej\u243? la c\u225?scara\u821
2?. Indios sabemos vivir de toda la selva. Para cultivar desde las ra\u237?ces.
Los espa\u241?oles, cuando venir, vieron solo una selva y cortar los \u225?rbole
s para producir cosechas. Pronto mor\u237?an de hambre, y eso que estaban en un
jard\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se inclin\u243? hacia un lado, mirando al cielo a trav\u233?s de una abertura en
tre el follaje. Un sol color sangre se hab\u237?a abierto camino a trav\u233?s d
e una espesa capa de gris. Ella lo mir\u243? maravillada.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Tenemos que dar prisa \u8212?dijo Fortunato\u8212?. \u191?Ver ese anillo
alrededor de sol? Eso dice que pronto lluvia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Siguieron caminando hasta que las zapatillas de Eve le dejaron los tobillos en c
arne viva. Llegaron a un altiplano donde se hab\u237?a levantado un andamiaje ta
mbaleante alrededor de un grueso cedro blanco. Eve mir\u243? hacia arriba proteg
i\u233?ndose los ojos, hasta donde una musgosa plataforma de observaci\u243?n or
nitol\u243?gica rodeaba el tronco justo por debajo de la cubierta vegetal. La vi
sta desde all\u237? arriba deb\u237?a de ser espectacular. Pero la humedad del s
uelo hab\u237?a podrido los pelda\u241?os inferiores. Justo despu\u233?s del gra
n \u225?rbol el sendero se divid\u237?a. Fortunato se\u241?al\u243? hacia el est
e y dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya casi llegar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Poco despu\u233?s el sendero se convert\u237?a en un camino de tierra que serpen
teaba a trav\u233?s de una peque\u241?a plantaci\u243?n donde las matas de frijo
les escalaban alrededor de los tallos de ma\u237?z. Continuaron y dejaron atr\u2
25?s un cobertizo que guardaba dos cerdos y una vaca enjuta, hasta que por fin l
legaron a una casucha tan precaria que parec\u237?a un milagro que aquellos muro
s sustentaran el tejado. Eve no hab\u237?a pensado que fueran a encontrarse con
algo civilizado, pero s\u237? hab\u237?a esperado m\u225?s que eso.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Esto es Santo Domingo Tocolochutla? \u8212?pregunt\u243? Eve mirand
o alrededor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?M\u225?s o menos \u8212?dijo Fortunato, encogi\u233?ndose de hombros.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Se detuvieron ante el porche, con las gallinas zigzagueando entre las piernas. E
n el escal\u243?n superior un chaval estaba sentado junto a una ni\u241?a m\u225
?s peque\u241?a y de piel m\u225?s oscura que un africano. \u191?Ser\u237?an her
manos? Entre los dos hab\u237?a una botella de aceite de cocina.\par\pard\plain\
hyphpar} {
A trav\u233?s de una ventana torcida Eve distingui\u243? una parte de la \u250?n
ica pieza que constitu\u237?a el interior. Cualquiera habr\u237?a dicho que la m
ayor parte de las cosas all\u237? dentro flotaban: frutas colgadas de ganchos en
la pared, hamacas sujetas a los postes y sacos de grano, arroz y az\u250?car su
spendidos de los maderos del techo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato y el chico hablaron brevemente. Por el tono pudo adivinar que no se en
tend\u237?an. El chaval corri\u243? al interior.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? ha dicho? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?No s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No lo sabes? \u191?Qu\u233? significa eso?\par\pard\plain\hyphpar}
{

\u8212?\u201?l solo habla zapoteco de la Sierra Sur. El m\u237?o es zapoteco del


Valle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?ntos dialectos se hablan en estas monta\u241?as?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Muchos y m\u225?s. Tal vez su padre habla espa\u241?ol.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Ese era el M\u233?xico real, pens\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
La ni\u241?a tom\u243? la botella de aceite y se esparci\u243? un poco en los to
billos y el cuello. Luego se la ofreci\u243? a Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar
} {
El muchacho tom\u243? la botella agradeci\u233?ndoselo y se aplic\u243? aceite e
n las piernas. Luego se la pas\u243? a Eve, que hizo lo mismo y percibi\u243? un
aroma a eucalipto que deb\u237?an de haber a\u241?adido al l\u237?quido. Tal ve
z fuera un truco de los nativos para mantener alejados a los mosquitos y chaquis
tles.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dej\u243? la botella ante la ni\u241?a, le sonri\u243? y dijo:\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u161?Hola!\par\pard\plain\hyphpar} {
La ni\u241?a parpade\u243? varias veces sin dejar de mirarla. Luego se\u241?al\u
243? al bosque y finalmente a sus ojos: \u171?Mira.\u187?\par\pard\plain\hyphpar
} {
Apoy\u243? los codos sobre las rodillas y volvi\u243? a concentrar la atenci\u24
3?n en los \u225?rboles circundantes. Un escorpi\u243?n asom\u243? entre las tab
las y empez\u243? a avanzar por el porche, en direcci\u243?n a la ni\u241?a, la
cual o no se hab\u237?a dado cuenta o no le preocupaba.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u161?Cuidado! \u8212?exclam\u243? Eve, y al punto se sinti\u243? tonta p
or querer advertirla en ingl\u233?s. Gesticul\u243?, pero la ni\u241?a segu\u237
?a manteniendo una atenci\u243?n tensa en el bosque.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve estaba a punto de lanzarse hacia delante cuando la puerta de la casa chirri\
u243? al abrirse por completo. En el porche apareci\u243? un hombre ancho y forn
ido que repar\u243? enseguida en el escorpi\u243?n. Sin m\u225?s, lo agarr\u243?
, le arranc\u243? la cabeza y lanz\u243? el cuerpo a las gallinas, que se lo dis
putaron mientras todav\u237?a se agitaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve solt\u243? el aire que hab\u237?a retenido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los grandes no nos preocupan \u8212?dijo el hombre en un espa\u241?ol pas
able\u8212?. Los peores son los chiquitos. Si se caen del techo en la sopa no ha
ce falta que llames a la Cruz Roja. \u8212?Mir\u243? con aprensi\u243?n hacia la
selva y a\u241?adi\u243?\u8212?: Ya vienen.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?nes? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
En lugar de contestar, el hombre cruz\u243? los dedos y los bes\u243? antes de t
ocar los nidos de colibr\u237?, semejantes a sacos, que ten\u237?a sobre la puer
ta. Amuletos. La ni\u241?a segu\u237?a mirando hacia la selva y se estrujaba las
manos, expectante.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pueden... \u8212?Fortunato se aclar\u243? la garganta\u8212?. \u191?Puede
n ustedes decir qui\u233?n alcalde?\par\pard\plain\hyphpar} {
El chaval sali\u243? afuera con un vaso vac\u237?o y el hombre lo retuvo por el
brazo sin dejar de escudri\u241?ar la l\u237?nea de los \u225?rboles, hasta que
por fin lo solt\u243?. Lanz\u243? lo que son\u243? como una advertencia al chico
, que a continuaci\u243?n se dirigi\u243? al redil para llenar el vaso directame
nte de la ubre de la vaca. Al instante corr\u237?a de vuelta a la casa. Solo ent
onces el hombre desvi\u243? la mirada hacia Fortunato. Segu\u237?a sin dar muest
ras de haber reparado en Eve. Esta no sab\u237?a si pensar que tal indiferencia
obedec\u237?a a su condici\u243?n de gringa o bien a su g\u233?nero. El caso fue
que el hombre se\u241?al\u243? hacia el camino por el que hab\u237?an venido.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Silverio Aachen Arag\u243?n \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato encogi\u243? los hombros con un suspiro. Trat\u225?ndose de ese chico,
una rara muestra de disgusto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se imagin\u243? a Jay herido entre la vegetaci\u243?n, a gatas, a trompicone

s, topando con los \u225?rboles. O cautivo en aquella casucha tan inquietante. O


muerto.\par\pard\plain\hyphpar} {
No quer\u237?a admitirlo, pero ah\u237? estaba, arriesgando la vida, el futuro d
e su hijo, por un hombre al que hab\u237?a conocido hac\u237?a tres d\u237?as. U
n hombre que tal vez ya estaba muerto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? muy lejos el se\u241?or Arag\u243?n? \u8212?pregunt\u243?
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Antes de que el hombre pudiera contestar, la ni\u241?a se levant\u243?.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah\u237? est\u225?n \u8212?dijo el hombre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se volvi\u243? hacia el linde del bosque. Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un ciervo apareci\u243? como asustado, hasta que ech\u243? a correr y se alej\u2
43? de la casa. M\u225?s all\u225? de la vegetaci\u243?n se o\u237?a el chillido
de p\u225?jaros espantados. Un fuerte fragor empez\u243? a o\u237?rse.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Y r\u225?pidamente se hizo m\u225?s intenso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las briznas de hierba se rizaron y las matas se inclinaron cuando una ola negra
surgi\u243? del bosque y oscureci\u243? la tierra en su avance hacia el redil. U
na franja viviente, de un metro de anchura y quince de largo. La vaca buf\u243?
y corri\u243? por su parcela, pataleando; los cerdos brincaron y se retorcieron
para deshacerse de lo que parec\u237?an manchas negras en las pezu\u241?as.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve trag\u243? saliva.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Eso son...?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hormigas barrenderas \u8212?dijo Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar} {
La familia entera hab\u237?a salido al porche: el chaval sosten\u237?a un gatito
y el vaso de leche; una madre de aspecto fatigado arrastraba a un ni\u241?o que
se le agarraba al delantal, cuya tela se abultaba por todo lo que ella hab\u237
?a guardado en los bolsillos. La puerta de la casa estaba abierta de par en par
y en el interior se ve\u237?an los muebles, tambi\u233?n abiertos apresuradament
e. Bajaron los escalones y se prepararon para la oleada que se acercaba. Las hor
migas deb\u237?an de ser millones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Nos atacar\u225?n? \u8212?pregunt\u243? Eve, presa de la ansiedad.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Fortunato\u8212?. Si tienes cuidado, no. Los animales gran
des podemos sacud\u237?rnoslas. Pero si te atrapa un enjambre, eso s\u237? pelig
roso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con el coraz\u243?n palpitante, Eve contempl\u243? la marea que se acercaba. \u1
61?Qu\u233? avance m\u225?s coordinado, como filas compactas de un ej\u233?rcito
en marcha!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero hormigas ayudan mucho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ayudan?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Comen todo a su paso. Todos los insectos. Mosquitos, chinches, chaquistle
s... Llegan al atardecer, siempre por esta \u233?poca del a\u241?o. Hay que deja
rles la casa y permitir que hagan su trabajo. No hay m\u225?s remedio.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Eve ech\u243? una mirada por encima del hombro a todos los alimentos y provision
es que colgaban all\u237? dentro, y a las hamacas. No hab\u237?a nada que tocara
el suelo. Oy\u243? que el gato maullaba en brazos del chaval. Volvi\u243? la ca
beza para mirar de frente lo que se acercaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las gallinas graznaron, revolotearon espantadas y aterrizaron tras el redil. Las
hormigas iban extendi\u233?ndose como una mancha de petr\u243?leo, y en ciertos
puntos se arremolinaban como pira\u241?as para acabar con las babosas que encon
traban por el camino.\par\pard\plain\hyphpar} {
Produc\u237?an una especie de brillante neblina negra. La columna viviente acome
ti\u243? la base de la casa y sus moradores saltaron por encima como si superara
n un riachuelo. Eve los imit\u243?, con el coraz\u243?n desbocado hasta que se e
ncontr\u243? en terreno seguro y mir\u243? atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Todos retrocedieron varios metros y desde all\u237? observaron atentamente.\par\
pard\plain\hyphpar} {

La oscura ola se arrastr\u243? escalones arriba e invadi\u243? la casa por la pu


erta como una manta recogi\u233?ndose a trav\u233?s de un gran servilletero.\par
\pard\plain\hyphpar} {
El chaval tom\u243? un sorbo de leche. La madre extendi\u243? una s\u225?bana so
bre la tierra y empez\u243? a sacarse del delantal la comida que hab\u237?a salv
ado. Y as\u237?, la familia se entreg\u243? a una especie de merienda.\par\pard\
plain\hyphpar} {
A trav\u233?s de la puerta abierta, Eve contempl\u243? la oscuridad escalando po
r las paredes, como una marea imparable. El estr\u233?pito se o\u237?a desde fue
ra. Las hormigas lo devoraban todo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato tuvo que tocarle el brazo para sacarla del trance. Hizo un gesto hacia
el camino oscuro:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quedan todav\u237?a muchos kil\u243?metros que caminar.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Eve notaba las piernas doloridas y el palpitar de las ampollas. Visualiz\u243? e
l rostro de Jay, su ancha sonrisa. Y se oblig\u243? a seguir, seguir...\par\pard
\plain\hyphpar} {
Se despidieron de la familia y la dejaron en su peculiar picnic en el patio dela
ntero. Incluso despu\u233?s de perder de vista la casa, a Eve le parec\u237?a qu
e segu\u237?a oyendo el crujido de aquellos millones de mand\u237?bulas arrasand
o con todo en la oscuridad.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
22\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando llegaron a la desfalleciente torre de observaci\u243?n de p\u225?jaros qu
e rodeaba el cedro blanco, Eve se sent\u237?a con fuerzas renovadas, sin duda vi
gorizada por la subida de adrenalina que le hab\u237?a supuesto la aparici\u243?
n de las hormigas barrenderas. Fortunato tom\u243? la bifurcaci\u243?n que iba h
acia el oeste y por ah\u237? siguieron, ganando altura sin cesar. Tras un silenc
io prolongado llegaron a lo que quedaba de una valla de madera y entraron en un
cementerio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquello era un caos total y absoluto: las criptas de cemento se amontonaban sobr
e viejas tumbas de piedra; las cruces, oxidadas e inclinadas al capricho del vie
nto, hend\u237?an la tierra, y las matas surg\u237?an de las propias tumbas. Los
ficus se hab\u237?an integrado en muchas l\u225?pidas y las abrazaban como esqu
eletos. Por lo que Eve pudo distinguir entre las fechas cinceladas y ya bastante
ilegibles, algunas se remontaban a cuatrocientos a\u241?os atr\u225?s. Curiosam
ente, muchos de los apellidos que all\u237? figuraban eran alemanes. Tal vez se
debiera a la herencia de los fundadores de esas granjas y esos ranchos que los l
ugare\u241?os llamaban fincas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las ofrendas estaban esparcidas sobre el terreno, peque\u241?as muestras de afec
to que iban desde flores resecas hasta viejas velas consumidas en precarios reci
pientes hechos con corteza. Un gallo surgi\u243? como un espectro: cacareaba y a
gitaba las alas con violencia, como si quisiera ahuyentarlos desde tres tumbas m
\u225?s all\u225?. Eve corri\u243? asustada, pero Fortunato agit\u243? los brazo
s para plantarle cara, y el gallo se bati\u243? en retirada, muy enfadado.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
El breve {\i
sprint} perjudic\u243? las tiernas ampollas de Eve, que se frot\u243? el pie der
echo con una mueca de dolor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo ver \u8212?dijo Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le quit\u243? el zapato y el calcet\u237?n h\u250?medo. Una de las ampollas que
ten\u237?a en el tal\u243?n hab\u237?a reventado y dejado la llaga al descubiert
o. Le devolvi\u243? el zapato y rebusc\u243? por el cementerio a la luz cada vez
m\u225?s escasa, atento al gallo, que permanec\u237?a en guardia. Finalmente se
agach\u243? para arrancar unos brotes verdes. Los apret\u243? con el pulgar y a
plic\u243? una capa de la savia fresca sobre la ampolla.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Animada, ella volvi\u243? a calzarse y se levant\u243?. Sinti\u243? un cosquille
o agradable en la zona de la ampolla reventada. Salt\u243? un par de veces para

probar el pie. Asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {


Un rayo de luz espectacular se extendi\u243? en el cielo y convirti\u243? la noc
he en d\u237?a. Eve se qued\u243? boquiabierta. Fortunato la cogi\u243? por el a
ntebrazo para tranquilizarla. Ella le lanz\u243? una mirada de incertidumbre un
segundo antes de que el trueno llegara, m\u225?s fuerte que cualquier ruido natu
ral que ella hubiera o\u237?do. El aire vibr\u243? con el rugido y la tierra tem
bl\u243? bajo sus pies. La sensaci\u243?n fue semejante a estar delante de una c
olumna de altavoces en un concierto de rock.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hab\u237?a olvidado de respirar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato le solt\u243? el brazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sabes qu\u233? dicen del rayo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te refieres a eso de que Dios est\u225? enfadado?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?No. Dicen que Dios haciendo una foto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se rio m\u225?s fuerte de lo que esperaba y sinti\u243? que se le relajaba la te
nsi\u243?n del pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
La lluvia rompi\u243? a continuaci\u243?n y llen\u243? el aire, salpic\u225?ndol
e el cabello y al poco dej\u225?ndola empapada. El agua fue un alivio en medio d
e aquel calor agobiante. Pens\u243? d\u243?nde pod\u237?a estar Jay en ese momen
to, en si aquella lluvia tambi\u233?n le estar\u237?a cayendo a \u233?l. A \u233
?l... o su cad\u225?ver.\par\pard\plain\hyphpar} {
Si ella no le hubiera cogido la gorra de los Seattle Mariners...\par\pard\plain\
hyphpar} {
Si ella no hubiera ido al ba\u241?o justo en aquel momento...\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Si no se hubiera dejado llevar por la curiosidad...\par\pard\plain\hyphpar} {
Entonces estar\u237?a en las caba\u241?as, vertiendo jab\u243?n de lavanda en mo
ldes con forma de tortuga y no acurrucada en un cementerio en medio de la selva,
no arregl\u225?ndoselas para no mostrar lo aterrorizada que estaba.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Del mismo modo que hab\u237?a llegado, la lluvia desapareci\u243?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?{\i
Let\u8217?s go} \u8212?dijo Eve, olvid\u225?ndose de hablar en espa\u241?ol.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Siguieron avanzando. La vegetaci\u243?n se fue aclarando y paulatinamente dejaro
n de utilizar el machete. Llegaron a una extensa plantaci\u243?n de aneas situad
a en lo alto de la meseta. M\u225?s all\u225? se ve\u237?a el alto muro de veget
aci\u243?n, pero, a medida que avanzaban a trav\u233?s de la plantaci\u243?n hac
ia la casa de campo que se perfilaba a lo lejos, el s\u250?bito espacio libre le
result\u243? desorientador. \u161?Con qu\u233? rapidez se hab\u237?a acostumbra
do al sonido envolvente y vibrante, al fragor de la selva! En comparaci\u243?n c
on eso, el arrullo del viento a trav\u233?s de las aneas resultaba reconfortante
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Recorr\u237?an el contorno de una charca enfangada del tama\u241?o de una piscin
a ol\u237?mpica, cuando Fortunato se detuvo y le dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te asustes. Nos dejar\u225? en paz si no invadimos su territorio.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
A unos diez metros de distancia, un bulto negro en la charca giraba de forma let
\u225?rgica para orientarse hacia ellos. Eve retrocedi\u243? un paso. Y luego ot
ro.\par\pard\plain\hyphpar} {
El bulto sali\u243? de la charca sobre sus cortas patas. Med\u237?a m\u225?s de
cinco metros.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a le\u237?do en alg\u250?n lugar que nunca dejaban de crecer y pod\u237
?an vivir hasta setenta a\u241?os. Era un animal escalofriante.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Otro rel\u225?mpago ilumin\u243? mejor la escena y Eve solt\u243? un grito ahoga
do. Las escamas blindadas recorr\u237?an el espinazo del cocodrilo, rasgadas por
la edad o la lucha. El morro puntiagudo se abri\u243?, dejando los dientes al d

escubierto y exhalando aire caliente.\par\pard\plain\hyphpar} {


El trueno estall\u243? y la tierra vibr\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de Fortunato permanec\u237?a tranquila.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo llaman {\i
El Puro}, como cigarro grande. El abuelo de don Silverio lo trajo aqu\u237? desd
e la costa cuando era todav\u237?a una cr\u237?a. No asustes, tiene la panza lle
na de comer terneros perdidos, perros y gallinas. A nosotros no nos quiere.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve no perd\u237?a de vista la casa. Estaba dispuesta a echar a correr hacia all
\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No hace falta que lo comprobemos.\par\pard\plain\hyphpar} {
El Puro les devolv\u237?a la mirada con ojos de obsidiana desde el borde de la c
harca. Sin un pesta\u241?eo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se deslizaron a trav\u233?s de las aneas hacia la casa. La mirada taciturna de d
os burros desde un cobertizo poco firme los sigui\u243? mientras se acercaban. E
ve y Fortunato iban a dejarlos atr\u225?s cuando oyeron un resuello gutural que
en apariencia sal\u237?a de un grupo de yucas. Exhalaciones roncas, h\u250?medas
, doloridas.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sonido de algo que agonizaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato levant\u243? la mano a medida que se fueron acercando y prepar\u243? e
l machete.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una silueta surgi\u243? de entre las matas, iluminada por detr\u225?s, y con una
escopeta apunt\u243? a la frente de Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las rodillas de Eve se echaron a temblar, sent\u237?a que no la sosten\u237?an,
que el coraje la abandonaba como guijarros que ca\u237?an al vac\u237?o.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? quieren? \u8212?La voz reflej\u243? m\u225?s miedo que ame
naza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato baj\u243? el machete y levant\u243? las manos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Buenas, don Silverio. Soy yo.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre baj\u243? el arma y relaj\u243? los hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah, eres t\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve pudo soltar por fin un suspiro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Necesitamos con usted hablar \u8212?dijo Fortunato\u8212?. Como alcalde.
Tenemos asunto.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre dio un paso atr\u225?s. Parec\u237?a aliviado tras la tensi\u243?n rec
iente. Finalmente asinti\u243? y les hizo un gesto para que lo siguieran. Rodear
on el matorral. Una vaca estaba tendida de costado, con un globo ocular desorbit
ado y el morro espumajoso. Las patas r\u237?gidas se extend\u237?an sobre la hie
rba aplastada. No mov\u237?a la cabeza ni hac\u237?a ning\u250?n movimiento. Ni
siquiera se notaba que el costillar se moviera con la respiraci\u243?n.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Junto a la cabeza ten\u237?a un ramillete de flores a medio mascar, claramente v
omitado. Semejaban iris de un tono violeta. Eve se agach\u243? y las se\u241?al\
u243?, recordando sus estudios de bot\u225?nica en su segundo curso de carrera:
{\i
Delphinium scopulorum}, una planta t\u243?xica que provocaba una par\u225?lisis
neuromuscular, hasta la muerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cre\u237?a que la hab\u237?a arrancado de todos los campos \u8212?dijo do
n Silverio\u8212?. Pero se las ha comido con la hierba. \u8212?Se agach\u243? ju
nto al animal sufriente y le acarici\u243? la cabeza con cari\u241?o. El ojo dil
atado lo mir\u243?, desamparado. Los labios vibraban con cada exhalaci\u243?n\u8
212?. No hay nada que hacer.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se levant\u243? y con un gesto les indic\u243? que necesitaba un momento de priv
acidad. Ellos asintieron y se desplazaron hacia un lado de la casa. Esperaron en
tre una mara\u241?a de matas de calabaza, junto a un generador traqueteante. Eve
estaba tensa y se abraz\u243? el cuerpo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un disparo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio apareci\u243? un momento despu\u233?s, sec\u225?ndose los ojos. Abr

i\u243? la torcida puerta met\u225?lica.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Bienvenidos \u8212?dijo en un ingl\u233?s casi perfecto.\par\pard\plain\h
yphpar} {\page } {
{\b
{\qc
23\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Sobre una mesa desvencijada, el anillo universitario de Theresa Hamilton y el pa
\u241?uelo ensangrentado de Jay compon\u237?an un universo de oscuras posibilida
des. En cuanto Eve hab\u237?a mencionado al hombre amenazador con la cicatriz en
la cara, un chispazo de reconocimiento brill\u243? en las facciones de don Silv
erio, pero no dijo nada y se limit\u243? a escuchar con inter\u233?s. La piel cu
rtida bajo su ojo izquierdo daba involuntarios tics cuando escuchaba los detalle
s que la gringa pormenorizaba. La lluvia hab\u237?a vuelto con fuerza y martille
aba sobre el tejado. El viento gem\u237?a bajo los aleros.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
En el fregadero, la matriarca \u8212?la madre de don Silverio\u8212? lavaba plat
os esmaltados con ribetes de cobalto. Un ni\u241?o m\u225?s peque\u241?o que Nic
olas se asomaba desde el recibidor, con la cara medio oculta por el marco de la
puerta y un ojo de chocolate tomando buena nota de lo que hac\u237?an esos foras
teros. No hab\u237?a madre presente, pero en cuanto do\u241?a Bartola chasque\u2
43? los dedos el ni\u241?o obedeci\u243? con diligencia a su abuela y retrocedi\
u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eva concluy\u243? las explicaciones y lleg\u243? a la pregunta m\u225?s importan
te:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Dispone usted de un tel\u233?fono que tenga cobertura aqu\u237? arr
iba?\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio balance\u243? la cabeza lentamente \u8212?ese hombre parec\u237?a d
emorarse en todo\u8212? y, pronunciando una disculpa, fue a la habitaci\u243?n c
ontigua. Eve solt\u243? un leve resoplido y se dedic\u243? a observar aquella ca
sa frugal y solemne. Un aparador del Viejo Mundo, sin duda una reliquia de la fa
milia. Dos fotograf\u237?as enmarcadas, amarillentas por el tiempo y colocadas t
oscamente en un pa\u241?o de pared agrietado y desnudo, mostraban sendos antepas
ados blancos que posaban muy formales junto a una nativa sentada. En la esquina,
un sencillo altar dispuesto sobre una alfombra, con velas votivas y estampas. D
irectamente encima de ese santuario y sin aparente iron\u237?a, el estante donde
don Silverio hab\u237?a dejado su lustrosa escopeta.\par\pard\plain\hyphpar} {
La cocina, parte de los dominios de do\u241?a Bartola, ocupaba un tramo de la pa
red y dispon\u237?a de una cocina de adobe, una plancha para las tortillas y un
metate de piedra volc\u225?nica con su metlapil para moler el ma\u237?z, una act
ividad que produc\u237?a un sonido chirriante. La ventana sobre el fregadero se
abr\u237?a a una oscuridad plateada por la luna y en el combado estante lateral
se alineaban la pasta, los frascos de manteca y unos tomates todav\u237?a prendi
dos a su mata.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio volvi\u243? cargado con un recipiente de cer\u225?mica en el que gu
ardaba un estuche de cuero cosido a mano. Con gran ceremonial, lo abri\u243? y s
ac\u243? un viej\u237?simo tel\u233?fono por sat\u233?lite del tama\u241?o de un
ladrillo que, por lo que Eve pudo deducir, hab\u237?a pasado de alcalde en alca
lde a lo largo de los a\u241?os precisamente con este prop\u243?sito. Apret\u243
? un bot\u243?n con inseguridad y mir\u243? el artilugio. Rebusc\u243? de nuevo
en el estuche y sac\u243? un cargador. Conect\u243? el tel\u233?fono junto al ap
arador y volvi\u243? a intentarlo. Esper\u243? con los labios fruncidos. Todo aq
uel interludio tecnol\u243?gico parec\u237?a anacr\u243?nico.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Las manos de Eve jugueteaban nerviosamente con su libro de bolsillo, ahora retor
cido por la lluvia, con el grueso de p\u225?ginas curvadas. En la portadilla hab
\u237?a anotado los n\u250?meros m\u225?s importantes: el de su madre en Palm Sp
rings, el de Rick en \u193?msterdam, el de los vecinos de enfrente: previsi\u243
?n por si esa situaci\u243?n problem\u225?tica se complicaba m\u225?s. Y, por su
puesto, tambi\u233?n quer\u237?a llamar a Nicolas, para hacerle saber que iba a
regresar pronto a casa.\par\pard\plain\hyphpar} {

O\u237?r su voz.\par\pard\plain\hyphpar} {
All\u225? en casa ser\u237?an las ocho. Habr\u237?a acabado la clase de m\u250?s
ica con el se\u241?or Doolittle, que no pod\u237?a llamarse de otro modo. Estar\
u237?a reci\u233?n ba\u241?ado. Seguro que se habr\u237?a acurrucado en el sof\u
225?, bajo la luz de aquella ara\u241?a horrible que no se hab\u237?an preocupad
o en cambiar, para jugar al Super Mario Kart. Seguro que le rogar\u237?a a Lanie
que le permitiera jugar \u171?una partida, solo una partida m\u225?s\u187?.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos se le humedecieron.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio dej\u243? el tel\u233?fono en el aparador y volvi\u243? a la mesa.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No va a funcionar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los o\u237?dos oyeron, pero al cerebro le cost\u243? procesar esa informaci\u243
?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?qu\u233?...?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La tormenta es el\u233?ctrica. Lo volver\u233? a intentar cuando siga su
curso y se aleje de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y eso ser\u225? mucho tiempo? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
La mirada del hombre se desplaz\u243? a la ventana. Los rayos iluminaban las nub
es turbias, una cubierta sin fin de algod\u243?n gris y viol\u225?ceo.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez dos d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos esperar tanto. Nuestro amigo est\u225? en peligro. O se encuen
tra herido o... o... \u8212?Se oy\u243? a s\u237? misma y reconsider\u243? lo qu
e iba a decir\u8212?. Usted conoce al hombre de la cicatriz en la cara. \u8212?F
ue tanto una pregunta como una afirmaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
El ojo derecho de don Silverio hizo un tic revelador.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?respondi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ustedes saben qui\u233?n es. \u8212?Eve mir\u243? a Fortunato\u8212?. \u1
91?Verdad que s\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
La piedra contra el metate segu\u237?a chirriando, tan insistente como un perro
royendo un hueso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se humedeci\u243? los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Alguna vez ha tratado mal a las muchachas del lugar.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Bueno, pues probablemente es el responsable de lo que le haya ocurrido a
Jay. De manera que no creo que tengamos que permanecer aqu\u237? sentados espera
ndo a que la tormenta pase.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sonido de la molienda se hab\u237?a detenido. Do\u241?a Bartola segu\u237?a e
ncarada a la pared, con sus huesudos omoplatos marcados bajo la blusa. Las manos
sujetaban la piedra inerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un b\u250?ho llevado por el viento se pos\u243? en el alf\u233?izar exterior de
la cocina. La luna le daba un brillo como de otro mundo. Un ala le sobresal\u237
?a, curvada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un tecolote \u8212?dijo la mujer\u8212?. Trae mala suerte.\par\pard\plain
\hyphpar} {
La cabeza cil\u237?ndrica rot\u243? hacia ellos, los ojos de sabia expresi\u243?
n brillaron. Entonces se agit\u243? y desapareci\u243? del alf\u233?izar, como l
levado por una corriente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio hab\u237?a permanecido inm\u243?vil.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene usted raz\u243?n \u8212?le dijo a Eve. Y a su madre\u8212?: Ama, ca
rga tu burro. Esta noche tomar\u225?s el camino a las milpas. El t\u237?o Quique
est\u225? esperando. \u8212?Entonces levant\u243? la voz, aunque no mucho\u8212
?: \u161?Magdaleno!\par\pard\plain\hyphpar} {
El ni\u241?o apareci\u243? inmediatamente, procedente de la entrada, por si algu
ien ten\u237?a alguna duda de que se hab\u237?a quedado ah\u237?, pendiente del
curso de los acontecimientos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ve a empaquetar.\par\pard\plain\hyphpar} {
El ni\u241?o asinti\u243? y sali\u243?. Do\u241?a Bartola se sec\u243? las manos

y se dirigi\u243? a otra habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?\u191?Por qu\u233? los env\u237?a afuera? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Don Silverio volvi\u243? a mirarla. Ella percibi\u243? miedo en aquella mirada.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por la tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella supo que estaba mintiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Llevar\u233? un informe a San Bellarmino con la luz del alba. Es mi deber
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? muy lejos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A quince horas en burro. El presidente municipal est\u225? all\u237?. \u2
01?l llamar\u225? a la polic\u237?a de Oaxaca capital.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y Oaxaca capital est\u225? muy lejos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Trece horas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces est\u225? m\u225?s cerca. \u191?No puede ir all\u237? directamen
te?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Cuando hay problema, a la polic\u237?a federal tiene que llamarla el
presidente municipal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso no tiene sentido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? son las cosas por aqu\u237?. \u8212?Don Silverio manten\u237?a e
l mismo tono calmado\u8212?. Cuando las cosas se hacen de una forma diferente a
la suya, los gringos dicen: \u171?Eso no tiene sentido.\u187?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Quince horas \u8212?repiti\u243? Eve\u8212?. Quince horas. \u8212?Frot\u2
43? las palmas contra la \u225?spera mesa\u8212?. De acuerdo \u8212?se dijo a s\
u237? misma.\par\pard\plain\hyphpar} {
Envolvi\u243? el anillo de Theresa en el pa\u241?uelo y se lo entreg\u243? a don
Silverio. Luego sac\u243? el pasaporte del sitio donde lo hab\u237?a guardado,
entre las p\u225?ginas de {\i
Moby Dick}, y escribi\u243? el nombre de Jay, su fecha de nacimiento y el n\u250
?mero de pasaporte en un cuaderno que don Silverio le facilit\u243?. Mir\u243? l
o que hab\u237?a escrito: \u171?Jason Rudwick.\u187? Gay Jay. Antes de todo eso
ni siquiera sab\u237?a su nombre completo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le devolvi\u243? el cuaderno a don Silverio, pero este lo rechaz\u243?.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?El informe \u8212?dijo\u8212?. Hay que escribirlo.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Eve lo mir\u243? sin entender. Fortunato se inclin\u243? hacia ella y le dijo:\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotros no sabemos escribir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella asinti\u243? y puso manos a la obra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se estaba limpiando la tinta de los dedos en la pila del ba\u241?o de don Si
lverio. Hab\u237?a escrito el informe tan bien como hab\u237?a podido utilizando
frases formales y con resonancias oficiales. Tambi\u233?n hab\u237?a intentado
no exagerar las cosas, pero sin por ello dejar de transmitir la alarma y la nece
sidad de ayuda urgente. Le resultaba odioso pensar que la vida de Jay pend\u237?
a del peso que pudieran tener en la balanza tres hojas de papel garabateado.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Al salir del ba\u241?o, recorri\u243? otra vez el pasillo y se detuvo en la habi
taci\u243?n de Magdaleno. El ni\u241?o hab\u237?a metido algunas cosas en una bo
lsa de lona: el cepillo de dientes, un peluche, un par de calzoncillos limpios..
. Pero por lo visto se hab\u237?a distra\u237?do y no hab\u237?a acabado de hace
r el equipaje. En ese momento estaba sentado con las piernas cruzadas y dibujand
o con ceras.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve examin\u243? la habitaci\u243?n del ni\u241?o y eso le despert\u243? a\u241?
oranza. En el suelo hab\u237?a una profusi\u243?n de ropa sucia, peluches divers
os y mu\u241?ecos y figuras de pl\u225?stico desgastado. El hueco inferior de la
mesa de estudio, cuya silla estaba apartada a un lado, se hab\u237?a convertido
en un baluarte repleto de libros, mantas y m\u225?scaras de madera tallada. En
las paredes colgaban dibujos en que confraternizaban soldados y monstruos con di

bujos de palotes. Estaban separados por un mundo y, sin embargo, el diorama le r


esultaba muy familiar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pens\u243? en las ocasiones en que hab\u237?a apaciguado a Nicolas cuando la hab
\u237?a importunado con un nuevo dibujo de Optimus Prime, o un Buzz Lightyear pr
ingoso, o una heridita en el dedo que, \u171?\u161?de verdad, mami!\u187?, le do
l\u237?a mucho. Se las arreglaba para interrumpirla siempre que acababa de atend
er una llamada o cuando, extenuada, se derrumbaba en el sof\u225?. Y ahora habr\
u237?a hecho cualquier cosa por estar con \u233?l, por tenerlo cerca, por muy eg
o\u237?sta e irritante y molesto que pudiera resultarle a veces. \u161?Hasta qu\
u233? extremo hab\u237?a dado por sentada la presencia de su hijo!\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Sent\u237?a calor en la cara y las mejillas h\u250?medas. Se limpi\u243? los ojo
s y sorbi\u243? por la nariz. Ese ruido hizo que Magdaleno se volviera.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Dibujo muy bien \u8212?le dijo en espa\u241?ol.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ya lo veo, ya! \u191?Qu\u233? est\u225?s dibujando?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Un invasor alien\u237?gena.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Uy, qu\u233? miedo!\par\pard\plain\hyphpar} {
El ni\u241?o se levant\u243?, fue hasta su refugio de mantas y se meti\u243? den
tro. Cogi\u243? un mu\u241?eco orejudo y le meti\u243? una oreja en el agujero d
e la boca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Pero yo soy muy valiente!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? que lo pareces.\par\pard\plain\hyphpar} {
La lluvia tamborileaba en la ventana. El trayecto de regreso iba a ser un suplic
io. El cielo emit\u237?a fogonazos que iluminaban el lugar. La vista se extend\u
237?a desde el campo de aneas hasta la charca distante y el bosque que hab\u237?
a m\u225?s all\u225?. Distingui\u243? la oscura silueta del {\i
Puro} y pens\u243? en c\u243?mo pod\u237?a ser que un ni\u241?o conciliara el su
e\u241?o cuando desde su habitaci\u243?n pod\u237?a ver un cocodrilo de cinco me
tros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te asusta {\i
El Puro}?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?respondi\u243? \u233?l con una sonrisa de oreja a oreja\
u8212?. \u161?Es mi mascota!\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero la sonrisa se borr\u243? r\u225?pidamente y Eve pudo distinguir una expresi
\u243?n de miedo dibujarse en aquel rostro. Como enfermera hab\u237?a aprendido
a leer mensajes velados como ese, que indicaban la disposici\u243?n de un pacien
te a hablar, para revelar los datos de un agresor, para confesar un dato embaraz
oso de un historial cl\u237?nico...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las mascotas a veces tambi\u233?n pueden asustarnos \u8212?dijo Eve.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?l no \u8212?repuso el ni\u241?o, introduci\u233?ndose todav\u237?a
m\u225?s en su refugio bajo la mesa. Tom\u243? una de las m\u225?scaras y se la
puso en el regazo para jugar con ella\u8212?. {\i
El Puro} no, pero el hombre que vino a verlo s\u237? me asust\u243?.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Sorprendida, Eve sinti\u243? de pronto que la ropa mojada se le pegaba a la piel
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? aspecto ten\u237?a ese hombre?\par\pard\plain\hyphpar} {
Como respuesta, Magdaleno se cubri\u243? la cara con la m\u225?scara. Eve vio qu
e un esp\u237?ritu diab\u243?lico le hac\u237?a muecas con su boca torcida, los
labios retra\u237?dos, cuernos y dientes puntiagudos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se aclar\u243? la garganta, que en ese momento sent\u237?a como papel de lija. S
e agach\u243? para quedar a la altura de los ojos de su peque\u241?o interlocuto
r. Recogi\u243? una figura de pl\u225?stico machacada por el uso y un osito. Una
figura peque\u241?a y una grande. Las anim\u243? y las hizo caminar un poco. Al
cabo de un momento, Magdaleno se quitaba la careta y la miraba con curiosidad.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Este es el hombre \u8212?dijo Eve\u8212?. Y este eres t\u250?. \u8212?Le

ofreci\u243? los juguetes\u8212?. \u191?Quieres jugar con ellos y me ense\u241?a


s lo que pas\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos del ni\u241?o destellaron bajo la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?dijo\u8212?. A m\u237? no me hizo da\u241?o.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Eve esper\u243? un momento y luego pregunt\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A qui\u233?n le hizo da\u241?o, entonces?\par\pard\plain\hyphpar} {
Magdaleno neg\u243? con la cabeza, se volvi\u243? y se acurruc\u243? en su nido
de mantas. Con el movimiento, se hizo visible un dibujo hecho con ceras y pegado
en la pared de detr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
El dibujo hizo que a Eve se le cerrara la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
En aquel papel, una versi\u243?n de la m\u225?scara de Magdaleno era la cabeza d
e una figura hecha con palotes. La forma diab\u243?lica abr\u237?a brazos y pier
nas como un t\u237?tere y ocupaba gran parte de la hoja. A sus pies, el cocodril
o esperaba con las fauces abiertas y los dientes puntiagudos. La mano del monstr
uo agarraba una figura mucho m\u225?s peque\u241?a: la de una mujer, tambi\u233?
n hecha con palotes, r\u237?gida como una galleta de jengibre y con el pelo amar
illo y revuelto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Del dedo toscamente dibujado le ca\u237?a un anillo de un azul brillante.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
24\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Con las piernas doloridas, Will hab\u237?a corrido todo el camino desde las caba
\u241?as hasta el r\u237?o y luego se hab\u237?a abierto paso a lo largo de la e
spumosa orilla hasta la tirolesa. Una vez all\u237?, haciendo acopio de fuerzas,
aferr\u243? los arneses y se inclin\u243? sobre el agua enfurecida. M\u225?s al
l\u225? de sus nudillos emblanquecidos dirigi\u243? la vista hacia el denso foll
aje de la otra orilla, donde viv\u237?a aquel hombre. Tom\u243? una profunda boc
anada de aire y se impuls\u243?. Recorri\u243? con rapidez el cable, con los ojo
s humedecidos y el agua atomizada moj\u225?ndole las piernas.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Cay\u243? sobre la fangosa orilla opuesta y de inmediato se puso en pie, pues no
deseaba dejarse sorprender con la guardia baja. Despu\u233?s de comprobar que a
\u250?n llevaba el cuchillo plegable en su bolsillo, se agach\u243? para desplaz
arse hasta el lugar donde hab\u237?an comido hac\u237?a dos d\u237?as. Le parec\
u237?a que hab\u237?an pasado dos a\u241?os. La arena se le met\u237?a en los za
patos mientras avanzaba. Super\u243? la ladera y atraves\u243? una extensi\u243?
n de orqu\u237?deas blancas batidas por la tormenta, hasta que encontr\u243? el
inodoro de camping, colocado como un objeto sagrado en aquel peque\u241?o claro.
Se agazap\u243? tras un tronco podrido del extremo y escudri\u241?\u243? entre
el aguacero barranco abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La casucha segu\u237?a all\u237? abajo, con las ventanas oscuras.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Empu\u241?\u243? el cuchillo con firmeza e inici\u243? el descenso.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
El hombre tiraba con esfuerzo de su carga. Llevaba a rastras el cuerpo del ameri
cano, sobre el fango cada vez m\u225?s espeso. Ten\u237?a muy doloridas las pant
orrillas, pero sus pies desnudos andaban con suavidad, como sobre una alfombra v
egetal, percibiendo el suelo selv\u225?tico. Las correas de la narria improvisad
a de la que tiraba se le hund\u237?an sobre el ancho pecho. Hecha con hojas de p
alma, envolv\u237?a al americano como un taco. Un brazo se le hab\u237?a soltado
hac\u237?a bastante rato y rozaba el suelo, los dedos acariciando las piedras y
surcando el barro.\par\pard\plain\hyphpar} {
La narria distribu\u237?a el peso equilibradamente y dejaba un rastro insignific
ante en la tierra, dif\u237?cil de seguir. En la cascada hab\u237?a atado el cue
rpo y r\u225?pidamente se hab\u237?a alejado del grupo de turistas. Sab\u237?a m
overse inadvertidamente. Sab\u237?a mover cuerpos inadvertidamente.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Respiraba gru\u241?endo, la humedad le cerraba la garganta y los pulmones cada v

ez que inhalaba. Las enredaderas le rozaban las mejillas, los hombros... La lluv
ia no cesaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a transportado muchos hombres con anterioridad, vivos o muertos, alguno
s enemigos, otros hermanos. Pero pocos a lo largo de semejante distancia. En el
pasado se hab\u237?a acostumbrado a subir y bajar montes corriendo, pero eso hab
\u237?a sido a\u241?os atr\u225?s. Hab\u237?a mantenido la musculatura, pero la
carne se le hab\u237?a acumulado en la cintura y alrededor de los huesos. M\u225
?s peso. Y eso lo frenaba. Segu\u237?a siendo fuerte como un animal de tiro, per
o ya no era lo mismo.\par\pard\plain\hyphpar} {
A cada paso, un murmullo semejante a un mantra se repet\u237?a en su cabeza: \u1
71?Ya casi estamos en casa\u187?, \u171?Ya casi estamos en casa\u187?.\par\pard\
plain\hyphpar} {
A su espalda, oy\u243? un gemido por encima del fragor de la lluvia. Se detuvo y
se volvi\u243?. El pelo se le hab\u237?a metido en un ojo al americano. Los p\u
225?rpados hinchados por la falta de conciencia. Se desenganch\u243? las correas
, retrocedi\u243? y se agach\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al americano se le atragantaba la lluvia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s...? Yo no soy... Tengo la cara mojada...\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
D\u233?bil y desorientado, no opon\u237?a resistencia y le permiti\u243? recoger
el brazo y volver a sujetarlo contra su costado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tras ce\u241?irle las correas sobre el torso, la manaza del hombre se apoy\u243?
en la tr\u225?quea de Jay, el pulgar en la arteria car\u243?tida y el \u237?ndi
ce sobre el nervio vago. Presi\u243?n suave. La escler\u243?tica del americano s
e hizo visible. Los globos oculares palpitaron. Los ojos se cerraron.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
El hombre mantuvo la presi\u243?n cinco segundos m\u225?s. Luego volvi\u243? a c
olocarse las correas y sigui\u243? adelante.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Ya casi estamos en casa, ya casi estamos en casa.\u187?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Cuando lleg\u243? al fondo del barranco, a Will se le ocurri\u243? que no sab\u2
37?a c\u243?mo se luchaba con un arma blanca. Hab\u237?a cogido ese cuchillo par
a tranquilizarse, igual que uno agarra un bate cuando oye un ruido extra\u241?o
en el garaje.\par\pard\plain\hyphpar} {
Si hubiese sido honesto consigo mismo, habr\u237?a reconocido de inmediato que n
o sabr\u237?a qu\u233? hacer con esa arma, punto. Estaba en forma, eso seguro, e
iba al gimnasio a menudo, pero el dise\u241?o de zapatillas de baloncesto y las
excursiones de fin de semana no hac\u237?an de \u233?l un campe\u243?n en el co
mbate cuerpo a cuerpo, ni mucho menos. Imaginar a Jay cautivo lo hab\u237?a ence
ndido, del mismo modo que el combustible que lo hab\u237?a llevado hasta all\u23
7? era la adrenalina y unas vagas ideas sobre la heroicidad. Pero al acercarse a
aquella casa tuvo que reconocer un hecho incontestable: estaba muerto de miedo.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquella casucha de cemento lo esperaba, con las ventanas frontales como ojos de
calavera. El aguacero corr\u237?a colina abajo y se vert\u237?a sobre las placas
del techo para caer en cascada por el alero. Los zapatos abr\u237?an profundas
huellas en el barro, pero en cuesti\u243?n de segundos el fango se cerraba sobre
ellas, borrando todo rastro. A trav\u233?s de la cortina de agua las ventanas n
o mostraban m\u225?s que negrura. Ning\u250?n movimiento perceptible en el inter
ior. Parpade\u243? para desprender las gotas de lluvia de los ojos y se ajust\u2
43? la camisa empapada. Despu\u233?s de haber escudri\u241?ado la casa todo lo p
osible, se acerc\u243? y apoy\u243? la cara contra un cristal. Se movi\u243? de
ventana en ventana. La escasa luz nocturna apenas le permiti\u243? distinguir el
m\u237?nimo mobiliario e identificar las peque\u241?as habitaciones. Dormitorio
con armario. Un cuarto con sof\u225? y silla. Encimera con cacerolas y hornillo
. Ba\u241?o sucio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin se\u241?ales de vida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ni de muerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Solt\u243? el aire y el vaho emborron\u243? el cristal. El agua le corr\u237?a h
ombros y espalda abajo. \u191?Deb\u237?a quedarse all\u237?? \u191?Para qu\u233?

? \u191?Durante cu\u225?nto tiempo? \u191?Qu\u233? ocurrir\u237?a si aquel carac


ortada se hab\u237?a largado, si estaba en otro lugar esperando a que pasara la
tormenta? \u191?Y si ya hab\u237?a matado a Jay, si ya lo hab\u237?a descuartiza
do, si ya hab\u237?a repartido los trozos por la selva? Pero \u191?y si en reali
dad Jay estaba herido y perdido, y caminaba sin rumbo por la zona de la cascada,
a kil\u243?metros de distancia?\par\pard\plain\hyphpar} {
Si Will entraba en la casa, luego el hombre encontrar\u237?a sus huellas de barr
o. Pero tal vez ah\u237? dentro podr\u237?a encontrar informaci\u243?n, datos qu
e les permitieran saber a qui\u233?n se enfrentaban.\par\pard\plain\hyphpar} {
Retrocedi\u243? y volvi\u243? a cruzar bajo la cascada del alero. Fue hasta la p
uerta delantera. Tendi\u243? la mano bajo el aguacero hacia el pomo. Lo cogi\u24
3?.\par\pard\plain\hyphpar} {
El pomo gir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tal como era su costumbre, el hombre se detuvo a un metro del linde de los \u225
?rboles para inspeccionar el barranco desde la espesura.\par\pard\plain\hyphpar}
{
En su casa hab\u237?a una luz.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se solt\u243? las correas y se agach\u243? sobre la narria del americano. El ame
ricano hab\u237?a recuperado energ\u237?as. El miedo obraba esas cosas. Se agita
ba y contoneaba en el barro, en vano. Muchas correas lo rodeaban a \u233?l y su
envoltura. Tobillos, muslos, cintura, pecho, cuello, frente. No lograr\u237?a de
sprenderse de tantas ataduras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo... Ay\u250?deme. Des\u225?teme... \u191?Por qu\u233?...? El homb
ro me... Los pinchos me...\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre se rasg\u243? su propia camisa empapada. Encontr\u243? una piedra del
tama\u241?o de un pu\u241?o, desgarr\u243? una tira de tela de unos cinco cent\u
237?metros de ancho y le coloc\u243? la piedra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? est\u225? haciendo? Espere, espere. \u191?Qu\u233?...?\par
\pard\plain\hyphpar} {
Sentado a horcajadas sobre el americano, le meti\u243? en la boca el bocado que
acababa de fabricar, ci\u241?\u233?ndolo con fuerza por ambos extremos. La piedr
a se introdujo con brutalidad en la cavidad bucal y se oy\u243? un leve crujido.
La sangre brot\u243? por las comisuras de los labios del americano, que emit\u2
37?a unos gru\u241?idos guturales, agit\u225?ndose como un pez arponeado. Pero e
ra in\u250?til. Ya se resignar\u237?a y callar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre se alej\u243? del cuerpo atado. Rode\u243? su casa sin salir de la esp
esura, sin sobrepasar el linde de \u225?rboles. Se aproxim\u243? por el este. Ap
oyada contra un \u225?rbol estaba la pieza de contrachapado que le serv\u237?a p
ara practicar su punter\u237?a. Cogi\u243? el machete que ten\u237?a atado al la
do.\par\pard\plain\hyphpar} {
La lluvia ca\u237?a en una cortina, le corr\u237?a por el brazo y empapaba la ho
ja de acero. La visibilidad era escasa, pero se acerc\u243? a una ventana y dist
ingui\u243? dentro la silueta de un hombre a cuatro patas, con el torso desnudo.
Limpiaba el barro de sus pisadas. Como si con eso bastara para borrar un rastro
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Levant\u243? el machete para interrumpir la cortina de agua que ca\u237?a del al
ero y ver mejor. Era el otro hombre. La noche anterior, en la choza, hab\u237?a
o\u237?do su nombre. Will. Se llamaba Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will levant\u243? la mirada y el hombre baj\u243? r\u225?pidamente el machete. L
a cortina de agua lo hac\u237?a invisible ah\u237? fuera, en la oscuridad. La fo
rma borrosa del tal Will permaneci\u243? inm\u243?vil. Su rostro estaba orientad
o directamente hacia \u233?l, que a su vez lo miraba. Pero \u250?nicamente uno d
e ellos pod\u237?a ver al otro: en aquellas circunstancias, una gran ventaja.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
A continuaci\u243?n, el hombre se coloc\u243? junto a la puerta de entrada, del
lado de las bisagras. Esper\u243?. No hab\u237?a peligro de que se oyera al amer
icano atado, no desde esa distancia. El estruendo de la tormenta ahogaba todo lo
dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se convirti\u243? en una estatua. Una estatua cuya placa podr\u237?a rezar: \u17
1?Soldado con espada.\u187? Esper\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u191?Ese tal Will sab\u237?a algo o solo sospechaba?\par\pard\plain\hyphpar} {


Era una de las cosas que iba a averiguar. Porque el hombret\u243?n, el esp\u237?
a, se lo iba a decir todo. Pero eso requer\u237?a tiempo y concentraci\u243?n.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
La puerta se abri\u243? e impidi\u243? que Will viera la presencia del otro. La
cerr\u243? y se volvi\u243? tal como el hombre preve\u237?a: hacia el otro lado.
\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre qued\u243? a su espalda, tan cerca que hubiera podido tocar el hombro
de Will sin estirar el brazo. Will volvi\u243? a ponerse la camisa sucia y se la
acomod\u243?. Luego se volvi\u243? otro cuarto de vuelta y el hombre se le acer
c\u243? furtivamente por la espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ech\u243? el machete atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se detuvo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u191?Era conveniente eliminar a Will ya? \u191?O dos americanos desaparecidos p
od\u237?an despertar demasiadas sospechas?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tal vez deber\u237?a permitir que Will volviera a las caba\u241?as tur\u237?stic
as. Para que informara de que no hab\u237?a nadie en la casa. As\u237? los turis
tas buscar\u237?an por otra parte. Tal vez esa casa, su sitio all\u237? en la se
lva, podr\u237?a salvarse todav\u237?a. Su casa. Su hogar.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
A menos que Will ya lo supiera. A menos que \u233?l tambi\u233?n fuera un esp\u2
37?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
La lluvia los empapaba. Se escurr\u237?a por su torso desnudo, los hombros, los
brazos... y por el machete a\u250?n levantado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will ech\u243? a andar hacia el barranco. Sin bajar la hoja, el hombre lo sigui\
u243? con pasos silenciados en el suelo fangoso.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mano tensada sobre la empu\u241?adura de madera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se detuvo. Mir\u243? al americano que se alejaba. Cinco pasos m\u225?s all\u225?
. Diez.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se desliz\u243? a un lado y desapareci\u243? entre dos \u225?rboles.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Cuando Will se estremeci\u243? y ech\u243? la vista atr\u225?s, solo vio \u225?r
boles a trav\u233?s del aguacero.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
25\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Las r\u225?fagas de viento sacud\u237?an la cubierta vegetal y permit\u237?an qu
e el agua entrara en chorros tan fuertes que a intervalos Eve se sent\u237?a com
o en una ducha. De tropiezo en tropiezo, cuesta abajo, se limpi\u243? los ojos,
intentando ver. Los goterones se pegaban como gravilla lanzada contra las mejill
as.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se\u241?al\u243? cuesta abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mira! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u191?Ves?\par\pard\plain\hyphpar}
{
Tras el velo dentado de los \u225?rboles percibi\u243? alg\u250?n movimiento. Un
cartel de vinilo que ondeaba contra un techo de palma, las letras en rojo y ama
rillo y por fin pudo leer: ECOHOSTER\u205?A D\u205?AS FELICES. Era el comedor.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Un chasquido de madera rasgada le restall\u243? en los o\u237?dos. Fortunato sal
t\u243? hacia ella y la empuj\u243? a un lado antes de que la rama desgajada le
cayera encima.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se incorpor\u243? a trompicones.\par\pard\plain\hyphpar} {
Apoyados uno en otro, medio resbalaron y medio cayeron entre las matas sobre la
resistente pasarela de bamb\u250?. En cuanto la alcanzaron, una figura surgi\u24
3? entre la neblina. Eve dio un grito, tir\u243? de la manga de Fortunato y quis
o retroceder.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero era Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
No se hab\u237?a permitido pensar en lo preocupada que estaba por \u233?l hasta
que reconoci\u243? su silueta. Se abrazaron. Sinti\u243? la mejilla fr\u237?a y
tensa contra la suya.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Y Jay? \u8212?le grit\u243? al o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u201?l sacudi\u243? la cabeza y tir\u243? de ella para cruzar la pasarela tras
Fortunato. Se acercaban al centro de las caba\u241?as cuando Neto sali\u243? de
la s\u243?lida construcci\u243?n de dos pisos que ocupaban Harry y Sue y les ind
ic\u243? que se acercaran. Mov\u237?a la boca, pero las palabras se perd\u237?an
en la tormenta. Entraron corriendo y volvieron a cerrar, con lo que el estruend
o reinante se redujo dr\u225?sticamente. Como esa caba\u241?a ten\u237?a paredes
s\u243?lidas de adobe y dispon\u237?a de un tejado de verdad, no era de extra\u
241?ar que los dem\u225?s hubieran decidido recogerse all\u237?.\par\pard\plain\
hyphpar} {
En el interior, la luz proced\u237?a de varias l\u225?mparas de gas bien dispues
tas: el generador deb\u237?a de haberse estropeado durante la tormenta. Los ojos
de Eve, esperanzados, recorrieron los rostros iluminados, pero el de Jay no est
aba all\u237?. Todos parec\u237?an devastados por la preocupaci\u243?n. En cuant
o entraron, Claire se hab\u237?a puesto en pie agarr\u225?ndose a una de las col
umnas de la cama, con los aparatos ortop\u233?dicos tirados en el suelo, a su la
do. Sue, agazapada con las manos sobre el est\u243?mago, se volvi\u243? sobre s\
u237? misma en un gesto autista, con Harry inclinado sobre ella y rode\u225?ndol
e los hombros. Fortunato distingui\u243? a Concepci\u243?n acurrucada en la part
e trasera junto con otros tres empleados y fue hacia ella para abrazarla.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Hemos tenido que suspender la b\u250?squeda \u8212?dijo Lulu\u8212?. \u19
1?Hab\u233?is encontrado alg\u250?n rastro de Jay?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tampoco hay rastro del hombre \u8212?dijo\u8212?. En esa casa no hab\u237
?a nada. Ninguna identificaci\u243?n, ni documentos, ni correo... \u161?Nada! Co
mo si ese tipo no existiera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hemos localizado al alcalde \u8212?inform\u243? Eve\u8212?. Hemos estado
con \u233?l, pero su tel\u233?fono por sat\u233?lite no funciona por la tormenta
. Llevar\u225? un informe a San Bellarmino por la ma\u241?ana.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Con todos los \u225?rboles ca\u237?dos y los senderos desdibujados eso pu
ede llevarles d\u237?as \u8212?dijo Neto, levantando las manos\u8212?. Ya os dij
e que no ibais a solucionar nada con vuestra excursi\u243?n hasta all\u225?.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues tenemos algo m\u225?s que nada \u8212?dijo Eve antes de sacar el dib
ujo del ni\u241?o de las p\u225?ginas del deformado libro.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Lo despleg\u243? ante Neto. Al verlo, este boque\u243? en un intento vano de enc
ontrar palabras. El ulular del viento disminuy\u243? ligeramente y el tamborileo
en el techo se hizo menos intenso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las gotas del brazo extendido de Eve percut\u237?an en el suelo. El dibujo tembl
aba un poco en su mano, pero lo mantuvo as\u237?, expuesto. Lulu miraba del dibu
jo a Neto y de Neto al dibujo: la figura diab\u243?lica dibujada con palos y The
resa Hamilton presa de ella, el fiero cocodrilo, el anillo azul que se le ca\u23
7?a a la chica.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu se dirigi\u243? hacia su marido, con la cabeza en un \u225?ngulo agresivo,
y con tono bajo y severo le dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Manuel te dijo que hab\u237?a subido en ese avi\u243?n.\par\pard\plain\hy
phpar} {
A Neto se le escap\u243? un hipido y Eve tard\u243? un momento en darse cuenta:
estaba llorando. Gem\u237?a y se estremec\u237?a, la respiraci\u243?n se le entr
ecortaba. Contemplarlo as\u237? era como ver a un hombre que nunca antes ha llor
ado y que no sabe c\u243?mo hacerlo. Las piernas le fallaron y resbal\u243? por
la pared hasta quedar sentado en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo sab\u237?a... No sab\u237?a que le hab\u237?a pasado esto. Yo cre\u
237?a... cre\u237?a que se hab\u237?a perdido y hab\u237?a muerto \u8212?balbuce
\u243? entre sollozos y gimoteos\u8212?. Ya se hab\u237?a ido. Yo lo \u250?nico
que quer\u237?a era que estuviera en otro lugar... en un sitio diferente... \u19
1?Qu\u233? diferencia hab\u237?a? \u191?Qu\u233? m\u225?s daba?\par\pard\plain\h

yphpar} {
\u8212?As\u237? que mentiste. \u8212?La voz de Lulu son\u243? peligrosamente ser
ena\u8212?. Mentiste al decir que hab\u237?a subido al avi\u243?n de Manuel en H
uatulco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l asinti\u243?, deshecho en l\u225?grimas. Los dem\u225?s se manten\u237?a
n en silencio, sorprendidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n le prepar\u243? las maletas?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tir\u233? su ropa despu\u233?s de ver que se marchaba. Estaba como loca,
se le iba la cabeza, no paraba de buscar historias terror\u237?ficas en internet
...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? historias terror\u237?ficas? \u8212?pregunt\u243? Eve\u821
2?. \u191?Las que t\u250? borraste?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233?... s\u237?. Asesinos, violencia y muerte... Pero no las le\u23
7?. Ella estaba... Pens\u233? que estaba hist\u233?rica. Le dije que no saliera
a la selva en plena noche. Pero no hab\u237?a nada que pudiera detenerla. Se fue
y no volvi\u243?. La estuve buscando todo el d\u237?a siguiente y por la noche.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cuando fuimos a pasar la noche con el grupo en Oaxaca? \u8212?Lulu
se cogi\u243? la melena rubia en un pu\u241?o, los nudillos blanqueados\u8212?.
Dijiste que no te encontrabas bien...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estuve enfermo todo el d\u237?a. Es verdad. Ten\u237?a el est\u243?mago f
atal, y la cabeza... Pero la busqu\u233?, la busqu\u233?... Encontr\u233? un zap
ato... y supe que estaba muerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu pesta\u241?e\u243? y se le saltaron las l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u161?Y acabas de decir que no lo sab\u237?as! \u8212?le espet\u243? con
furia.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de Sue surgi\u243? como un murmullo borroso:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que voy a vomitar...\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire pas\u243? como una exhalaci\u243?n entre los empleados y trajo un cubo de
l ba\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un momento... \u8212?dijo Harry\u8212?. \u191?Las autoridades no comproba
ron las listas de pasajeros? \u191?No hubo nadie que confirmara que Theresa Hami
lton no subi\u243? a ese avi\u243?n con destino a Ciudad de M\u233?xico?\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Listas de pasajeros... \u8212?repiti\u243? Neto\u8212?. No era m\u225?s q
ue el avi\u243?n de Manuel. \u8212?Se mordi\u243? el labio mientras hac\u237?a p
ucheros\u8212?. El gobierno ha invertido un bill\u243?n de d\u243?lares en esta
regi\u243?n. Un bill\u243?n, con be. \u191?Te crees que deseaban m\u225?s que yo
que algo as\u237? ocurriera? \u191?En el momento econ\u243?mico actual? Con una
sola Natalee Holloway basta para que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se llamaba Theresa Hamilton \u8212?terci\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
La espalda de Sue se arque\u243? y se oy\u243? la salpicadura del v\u243?mito en
el cubo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que lo ocultaste todo con tus mentiras \u8212?a\u241?adi\u243? L
ulu con los dientes apretados\u8212?. Y ahora Jay...\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se apoy\u243? en la pared. Estaba p\u225?lido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry se\u241?al\u243? con un gesto el dibujo que Eve sosten\u237?a.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos que irnos de aqu\u237? lo antes posible \u8212?dijo.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Antes de encontrar a Jay? \u8212?repuso Will\u8212?. \u161?Y un cue
rno! Ni hablar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve mir\u243? al otro extremo de la habitaci\u243?n, en direcci\u243?n a Fortuna
to.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ser\u237?a posible salir de aqu\u237? con este tiempo?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Fortunato iba a responder, pero Neto, desde su posici\u243?n derrotada en el sue
lo, lo evit\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Con una tormenta como esta puedes ahogarte con solo respirar ah\u237? fue
ra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sigui\u243? mirando a Fortunato y aventur\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Parece que est\u225? parando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una vez m\u225?s, Neto se adelant\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Antes del amanecer volver\u225? a arreciar. Y con la furgoneta no podemos
ir a ninguna parte por ese lodazal. Mirad, por la ma\u241?ana har\u233? que vue
lva a funcionar el generador y...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Podemos apretarnos en el Jeep \u8212?dijo Harry.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Y el equipaje? \u8212?objet\u243? Neto\u8212?. \u191?As\u237? es co
mo quer\u233?is acabar las vacaciones, dejando vuestras cosas aqu\u237?...?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u161?qu\u233? vacaciones ni qu\u233?...! \u8212?exclam\u243? Lulu\u
8212?. \u191?T\u250? qu\u233? crees, que van a quedarse? \u191?Crees que van a d
ivertirse? \u191?A hacer mezcal artesanal? \u161?Pero m\u237?rate, todav\u237?a
intentando proteger las caba\u241?as! \u191?Para qu\u233?? \u191?Para evitar que
la noticia corra por internet? \u161?Aqu\u237? ha muerto una mujer! \u161?Una m
ujer que estaba a nuestro cuidado! Y ahora tambi\u233?n ha desaparecido otro hu\
u233?sped. Se acab\u243?. Harry tiene raz\u243?n. Haremos las maletas y nos irem
os de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto manten\u237?a la cabeza gacha, incapaz de enfrentarse a la mirada acerada d
e Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Fortunato \u8212?dijo Eve\u8212?. \u191?Qu\u233? piensas t\u250??\par\par
d\plain\hyphpar} {
El muchacho mir\u243? nerviosamente a los turistas y luego a Neto. Sin levantar
los ojos, agit\u243? la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u237?selo, Fortunato, d\u237?selo \u8212?lo inst\u243? su patr\u243?n.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Viajar de noche con tormenta muy peligroso \u8212?dijo Fortunato.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Sue levant\u243? la cara sudorosa desde el borde del cubo.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?\u191?M\u225?s peligroso que esperar aqu\u237?? \u191?Con ese criminal ro
ndando por ah\u237?, en cualquier sitio?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Al final no es m\u225?s que un hombre \u8212?dijo Claire\u8212?. Nosotros
somos doce.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las fuerzas en pugna acababan de quedar establecidas. La lluvia se hab\u237?a ca
lmado y solo se o\u237?a un pausado repiqueteo en el techo, aunque espor\u225?di
cos estruendos vaticinaban que todav\u237?a faltaba mucho para que la tormenta a
cabara. Iban a pasar aquel relativo intermedio con inquietud, con miradas ensimi
smadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mano de Harry segu\u237?a acariciando la espalda de su mujer. Finalmente se a
clar\u243? la garganta y se irgui\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bien, siento mucho decirlo. Dios sabe c\u243?mo odio decir esto, pero voy
a hacer de chico malo, puesto que nadie m\u225?s quiere ese papel. \u8212?Se vo
lvi\u243? hacia Will\u8212?. Con toda probabilidad... \u8212?aspir\u243? hondo\u
8212? con toda probabilidad Jay ya est\u233? muerto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Cuidado con lo que dices! \u8212?salt\u243? Will.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?No puedes asegurarlo \u8212?intervino Claire\u8212?. No lo sabes. En camb
io, este imb\u233?cil \u8212?se\u241?al\u243? a Neto con el pulgar\u8212? sab\u2
37?a perfectamente que Theresa Hamilton no estaba perdida. Sab\u237?a que la hab
\u237?an asesinado para echarla a un puto cocodrilo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Escuchadme, por favor \u8212?medi\u243? Harry, levantando las manos\u8212
?. Con toda probabilidad...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? probabilidades considerar\u237?as si fuera Sue la desapare
cida? \u8212?pregunt\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aceptadlo, Jay es historia \u8212?insisti\u243? Harry\u8212?, sea porque
estaba herido y se perdi\u243? por su cuenta, sea porque ese hombre lo captur\u2

43?. Hemos hecho todo lo que hemos podido por \u233?l...\par\pard\plain\hyphpar}


{
\u8212?No recuerdo que t\u250? \u8212?repuso Will, separ\u225?ndose de la pared
para se\u241?alar a Harry\u8212? hayas hecho mucho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que ha llegado el momento de que nos vayamos de aqu\u237? \u8212
?concluy\u243? Harry, impert\u233?rrito.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tonter\u237?as \u8212?dijo Will\u8212?. No podemos ir a ninguna parte. Ah
\u237? fuera est\u225? negro como boca de lobo y estamos en medio de una jodida
tempestad tropical.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry sujet\u243? con m\u225?s fuerza los hombros de Sue.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Saldremos al alba. Con tormenta o sin tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire cruz\u243? los brazos. Ten\u237?a las mejillas enrojecidas por la ira.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Con Jay o sin Jay \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Exacto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will mir\u243? a Eve:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y t\u250?? \u191?Qu\u233? opinas?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sus reflexiones le parec\u237?an naipes repartidos a toda prisa: sin conexi\u243
?n v\u237?a sat\u233?lite y con un ni\u241?o de siete a\u241?os en casa; lealtad
a Jay; la sensaci\u243?n que hab\u237?a tenido solo hac\u237?a unos minutos de
que respiraba agua en vez de aire. Le parec\u237?a imposible decirle a Will: \u1
71?Mira, lo siento, vamos a dejar a tu mejor amigo a merced de una tempestad y d
e un man\u237?aco.\u187? Le parec\u237?a imposible y, sin embargo, como madre, t
en\u237?a responsabilidades que iban m\u225?s all\u225? de Jay... de hecho m\u22
5?s all\u225? de s\u237? misma.\par\pard\plain\hyphpar} {
La respuesta se retras\u243? solo unos segundos, pero le pareci\u243? una eterni
dad:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos decidir nada hasta la ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will neg\u243? con la cabeza y se apart\u243?. Ella se sent\u237?a fatal, deshin
chada... Sin embargo, no se le ocurr\u237?a nada m\u225?s que decir.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Que cada uno vaya a su caba\u241?a a por lo m\u225?s imprescindible y lue
go vuelva aqu\u237? \u8212?dispuso Harry\u8212?. Tenemos que permanecer juntos.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu solt\u243? un breve exabrupto, arrebat\u243? el dibujo a Eve y se lo lanz\u
243? a su marido. Sali\u243? dando un portazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se qued\u243? quieta ante el dibujo, que hab\u237?a aterrizado a unos cent\u
237?metros de Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se merec\u237?a mejor suerte \u8212?le dijo ella.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Neto se apret\u243? los ojos y las l\u225?grimas le humedecieron los dedos.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve lo dej\u243? all\u237?, en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las nubes oscuras se agrupaban y se concentraban rayos sobre el horizonte. El vi
ento y la lluvia hab\u237?an cesado, aunque el aire segu\u237?a h\u250?medo y pe
sado, pre\u241?ado de una premonici\u243?n: lo peor estaba por llegar, la tormen
ta no hab\u237?a hecho m\u225?s que recogerse y ya se preparaba para la pr\u243?
xima embestida. Las babosas reptaban por la pasarela, pero por una vez sinti\u24
3? que ning\u250?n insecto zumbaba a su alrededor.\par\pard\plain\hyphpar} {
Corri\u243? a su caba\u241?a y empez\u243? a coger cosas: una muda, calcetines s
ecos, el neceser... Hasta que levant\u243? la cabeza frente al espejo no se dio
cuenta de que estaba llorando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Rode\u243? el biombo y se sent\u243? en la cama. Luego se recost\u243? sobre los
cojines. Sinti\u243? la zona lumbar tensa y dolorida, los dedos de los pies pal
pitantes. El colch\u243?n ced\u237?a y cruj\u237?a. Las l\u225?grimas le bajaban
por las sienes. Pensaba en Theresa Hamilton tendida en esa misma cama, con su m
ente de periodista en acci\u243?n, colocando una tras otra las piezas de una ima
gen que nadie m\u225?s deseaba ver. Neto se hab\u237?a librado de su ropa, hab\u
237?a borrado las b\u250?squedas en internet, hab\u237?a intentado borrarla a el

la.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u191?Qu\u233? habr\u237?a estado buscando Theresa en el ordenador? \u171?Asesin
os, violencia y muerte\u187?, hab\u237?a dicho Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve cerr\u243? los ojos y se sent\u243? con Theresa Hamilton ante el ordenador d
e la caba\u241?a de administraci\u243?n. Observ\u243? la pantalla brillante, ent
re el lector de tarjetas de cr\u233?dito y la vieja impresora.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Los ojos se le abrieron como platos.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mente, a pleno rendimiento, se prend\u243? de una de las fotograf\u237?as de
la c\u225?mara digital: Lulu rodeando a Theresa con el brazo. Seg\u250?n la fech
a, aquella fotograf\u237?a era de un d\u237?a despu\u233?s de que Theresa viera
al hombre arrastrando a la nativa hacia la casa del barranco. Theresa parec\u237
?a ensimismada, ya fuera por el maltrato que hab\u237?a presenciado o por la exp
edici\u243?n nocturna que iba a emprender. Eve recordaba la fr\u225?gil sonrisa
de Theresa que la c\u225?mara hab\u237?a captado, la tensi\u243?n de su amplia m
and\u237?bula, el delgado fajo de papeles contra el pecho.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Impresiones. De una b\u250?squeda en internet.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a acudido a Neto con sus preocupaciones, lo mismo que Eve, y \u233?l no
le hab\u237?a hecho caso, hab\u237?a intentado disuadirla. Pero eso no hab\u237
?a frenado a Theresa. Ella hab\u237?a seguido con su investigaci\u243?n. Hab\u23
7?a trazado sus propios planes. En la foto apretaba los papeles contra el pecho,
como para ocultar el texto. Ya no confiaba en nadie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lo que significaba que tal vez hab\u237?a escondido esas p\u225?ginas impresas..
. \u191?Tal vez en su propia caba\u241?a?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se levant\u243? de un brinco. Movi\u243? el armario ropero, apart\u225?ndolo
de la pared con un chirrido. Nada. Busc\u243? en el dep\u243?sito del v\u225?te
r, bajo la mesilla de noche, en los huecos que encontr\u243? en las paredes de b
amb\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando se inclinaba para examinar detr\u225?s de una puerta se detuvo. Una intui
ci\u243?n le rondaba por la cabeza. La lluvia segu\u237?a en modo pausa, pero lo
s truenos retumbaban en el suelo y hac\u237?an que las tablas bajo sus pies se e
stremecieran.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con cautas pisadas, camin\u243? de vuelta a la cama. Apart\u243? la tela mosquit
era. All\u237?, a un lado del colch\u243?n estaba aquella rotura en la lona que
se hab\u237?a tapado con cinta adhesiva. Recordaba a Neto apret\u225?ndola contr
a la tela. Recordaba su expresi\u243?n apurada: \u171?Hay que asegurarse de que
los bichos no se metan por aqu\u237?.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Agarr\u243? un extremo de la cinta, cuyo dorso apenas pegaba ya, y la arranc\u24
3?. El material de relleno se aglutinaba en torno a la abertura. Meti\u243? la m
ano y todo el antebrazo en la guata desgarrada, hasta que con la punta de los de
dos toc\u243? algo. S\u237?, papel.\par\pard\plain\hyphpar} {
El delgado haz de papeles que sac\u243? hab\u237?a amarilleado por la humedad. L
a tinta de la primera p\u225?gina se hab\u237?a corrido, con lo que resultaba il
egible. Con la u\u241?a levant\u243? una esquina y apareci\u243? la p\u225?gina
siguiente, con la impresi\u243?n de un art\u237?culo de {\i
thedailynewscairo.com}.\par\pard\plain\hyphpar} {
La respiraci\u243?n se le fue agitando a medida que le\u237?a, hasta que fue tod
o lo que pudo o\u237?r. El fragor de los truenos lo sent\u237?a lejos, como proc
edente de otro mundo. Cerr\u243? los ojos una vez y luego volvi\u243? a enfocarl
os en el papel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un hombre serio destacaba en la fotograf\u237?a de mala calidad de las noticias.
Hombros fuertes, barba arracimada, una quemadura en parte de la mand\u237?bula
y el cuello... Seg\u250?n el encabezamiento, la fotograf\u237?a era de 1998 y pr
oced\u237?a de una c\u225?rcel egipcia, cuyo nombre no se mencionaba. Parec\u237
?a d\u233?cadas m\u225?s joven en la foto, ciertamente, sin entradas en la frent
e, sin gris en la barba, pero la actitud serena le conced\u237?a un porte se\u24
1?orial.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquella instant\u225?nea por fin le daba un nombre a ese rostro.\par\pard\plain\
hyphpar} {

Bashir Ahmed Algilani, {\i


el Oso de Bajaur}.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
26\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La luz de las velas lam\u237?a las esquinas oscuras de la habitaci\u243?n replet
a. Una l\u225?mpara de gas permanec\u237?a en la mesa, casi apagada. Bashir esta
ba inclinado hacia delante y dejaba que la c\u225?mara de Theresa Hamilton oscil
ara colgada de una correa. Giraba como un adorno de \u225?rbol de Navidad sobre
la cara del hombret\u243?n. Jay Rudwick (le hab\u237?a dicho su nombre) lo mirab
a desde el suelo. Con los brazos atados al torso. Muslos, rodillas, tobillos. Y
cuello. La alfombra de debajo hab\u237?a sido sustituida por el trozo de conglom
erado que Bashir utilizaba para practicar la punter\u237?a. La figura tendida de
Jay se sobrepon\u237?a a la silueta humana dibujada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n te ha enviado a buscarme? \u8212?pregunt\u243? Bashir.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie me ha enviado. \u8212?Respiraci\u243?n r\u225?pida y profunda. La m
and\u237?bula colgaba de un modo extra\u241?o, algo desequilibrada. La sangre se
ca manchaba las comisuras de la boca\u8212?. Yo no te estaba buscando.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que me viste por casualidad. Desde all\u225? arriba. Mirando hac
ia abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no estaba mirando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n, entonces?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?, no s\u233? qui\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay Rudwick no hab\u237?a recibido ning\u250?n adiestramiento para contrainterro
gatorios. Eso estaba claro. Era fr\u225?gil y no hab\u237?a pasado por pruebas d
if\u237?ciles, como la mayor\u237?a de los americanos. Les lanzabas una piedra y
se echaban a temblar. Eso era bueno en muchos aspectos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Bashir asinti\u243? una vez, en una muestra de condescendencia.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n m\u225?s ha visto las fotograf\u237?as de esta c\u225?ma
ra?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie. \u8212?Jay se pas\u243? la lengua por los labios resecos\u8212?. E
scucha...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Nadie m\u225?s ha visto mi fotograf\u237?a en la c\u225?mara?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Yo solamente... La encontraron. Pero no pasa nada. A nadie le importa
. Si me dejas ir no pasar\u225? nada. Puedes soltarme.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La encontraron. T\u250? no la encontraste.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las pupilas de Jay brillaban en la d\u233?bil luz. Las l\u225?grimas coincid\u23
7?an como mercurio en el surco labio nasal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n la encontr\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no... Nadie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie la encontr\u243?. \u8212?Bashir cambi\u243? de apoyo. El suelo cruj
i\u243?\u8212?. Alguien est\u225? recabando informaci\u243?n. Sobre m\u237?. Sob
re Theresa Hamilton. Vas a nombrarme a todos los que en tu grupo han hablado alg
una vez de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay cerr\u243? los ojos. La saliva le cubr\u237?a los labios.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Saben qui\u233?n soy? \u8212?pregunt\u243? Bashir.\par\pard\plain\h
yphpar} {
El pecho de Jay dio una sacudida bajo su atadura. Hiperventilaci\u243?n. Eso tam
bi\u233?n era bueno.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?N-no. \u191?Qui\u233?n eres?\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir dej\u243? la c\u225?mara. Fue a la otra habitaci\u243?n y volvi\u243?. Ah
ora el machete se balanceaba junto a la rodilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay se puso r\u237?gido y el contrachapado cruji\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}
{

\u8212?Escucha, por favor, puedes dejarme marchar sin temor, de verdad. Si me su


eltas no pasar\u225? nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No pasar\u225? nada \u8212?repiti\u243? Bashir\u8212?. S\u237?.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Levant\u243? el globo de cristal de la l\u225?mpara. Agachado, le ofrec\u237?a a
Jay su ancha espalda. Recorri\u243? con la llama todo el filo del machete. El c
alor ascendente contrajo el pelo que asomaba por la piel quemada en el borde de
la mand\u237?bula. Nervios inexistentes quer\u237?an resucitar.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s haciendo? \u191?Qu\u233?....? \u191?Por qu\u233
? t\u250?...? Escucha, escucha. Espera un momento, \u191?de acuerdo? Solo un mom
ento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir se incorpor\u243? y la articulaci\u243?n de la rodilla le cruji\u243?. Se
qued\u243? en pie junto a Jay y habl\u243? con suavidad, como siempre.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Vas a morir. Eso ya est\u225? decidido. O respondes a mis preguntas y mue
res r\u225?pido de una pu\u241?alada en el coraz\u243?n. O tardas d\u237?as y se
manas en morir sufriendo. Eso ser\u225? peor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? Oye, espera, yo... No, no. Esto no es... Esto no puede se
r posible. Soy de Seattle. Soy un jodido inversor financiero, \u191?entiendes?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Bashir le cogi\u243? un brazo. Jay no se debati\u243? ni se resisti\u243?. Sus o
jos eran cuencos de l\u225?grimas. Se dejaba hacer. Entre el brazo y las costill
as Bashir pas\u243? una correa y la ci\u241?\u243? por encima del b\u237?ceps. B
ien apretada. Jay mir\u243? el torniquete. La incomprensi\u243?n se le trasluc\u
237?a en los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te he tra\u237?do aqu\u237? para trabajar en ti como es debido, con respe
to. Tenemos maneras espec\u237?ficas de luchar y tenemos que matar de acuerdo co
n el Profeta, que Al\u225? lo bendiga y le d\u233? paz. Eso nos hace mejores que
vosotros. Vosotros sois como animales.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay intentaba erguir la cabeza. El pelo se le enganchaba al contrachapado. Forza
ba los ojos. La correa se le hincaba en el cuello, lo hac\u237?a toser.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Espera, espera un momento. T\u250? eres... \u161?Pero t\u250? no puedes e
star aqu\u237?! \u161?Esto es M\u233?xico!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo tambi\u233?n me sorprendo muchas veces de lo extra\u241?a que es la vi
da.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto no tiene sentido. Se supone que vosotros est\u225?is en Faluya, que
t\u250? est\u225?s all\u237? degollando gente y...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Al Zarqaui era un carnicero fan\u225?tico. Nosotros no matamos a inocente
s. No torturamos. No mutilamos cad\u225?veres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un susurro ronco:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo soy inocente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es tortura.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} {
No era tortura. Era Al\u225? quien lo guiaba y quien utilizaba su brazo como un
arma. Su mano se convertir\u237?a en la voluntad de Al\u225?. Iba a sentir la ca
lidez del amor en su pecho al tiempo que actuara. Cada uno de los golpes de la e
spada caliente y afilada estar\u237?a de acuerdo con los deseos del Profeta, {\i
salal\u225? ua laihim ua salam}. Despu\u233?s se sentir\u237?a curado de una enf
ermedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces \u191?por qu\u233?... por qu\u233? me has desatado el brazo?\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Voy a cortarte limpiamente las extremidades opuestas, tal como prescribe
el Cor\u225?n. El brazo derecho por encima del codo. Y luego la pierna izquierda
por encima de la rodilla. \u8212?Hizo una pausa para que las palabras surtieran
efecto\u8212?. A menos que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? \u191?A menos que qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
Se levant\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Ahora tendr\u225?s que disculparme. Es el momento de mi oraci\u243?n noct


urna.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no. Espera. Por favor, escucha. Por favor, \u191?puedes...?\par\pard\
plain\hyphpar} {
Bashir sali\u243? al exterior. El aire h\u250?medo y caliente lo envolvi\u243?.
Las nubes se acumulaban. No tardar\u237?an en volver a descargar. Algunos p\u225
?jaros cantaban. Parec\u237?an dudar, pues en la selva se hab\u237?a impuesto el
silencio. Los animales se maravillaban de la furia del cielo. El sonido del agu
a corriendo por todas partes se impon\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bajo una esquina de la casa hab\u237?a un cubo lleno de agua ca\u237?da del teja
do. Ah\u237? podr\u237?a hacer sus abluciones. Dej\u243? el machete a un lado. M
eti\u243? las manos y las frot\u243? por delante y detr\u225?s. Rasc\u243? con l
as u\u241?as hasta las mu\u241?ecas. El agua fr\u237?a lo devolv\u237?a al Hindu
Kush, donde entre misi\u243?n y misi\u243?n llevaba a cabo el {\i
wudu} con nieve fundida procedente de la cima. Lavarse para entrar en contacto c
on el Cor\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
La distracci\u243?n con el americano le hab\u237?a hecho retrasarse en sus pr\u2
25?cticas habituales. Hab\u237?a oscuridad y el sol hab\u237?a pasado de los die
ciocho grados bajo el horizonte, tal como se requer\u237?a, as\u237? que estaba
dentro del per\u237?odo v\u225?lido para llevar a cabo la plegaria nocturna. Aun
as\u237?, prefer\u237?a no retrasar el {\i
isha} m\u225?s all\u225? del primer tercio de la noche. Se hab\u237?a comprometi
do en ese sentido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esos compromisos eran necesarios. Se le permit\u237?a mentir para autoprotegerse
. Se le permit\u237?a cambiar su indumentaria exterior. Se le permit\u237?a refu
giarse. No llevaba gorro de oraci\u243?n, ni {\i
shalwar kamez}. Se recortaba la barba. Lo \u250?nico que importaba era que mantu
viera el odio en su coraz\u243?n. Ten\u237?a que nutrirlo. Ten\u237?a que proteg
er su llama para que quemara d\u237?a y noche.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ahuec\u243? la mano para llevarse a la boca un agua tan fr\u237?a que los diente
s le dolieron. Se pas\u243? el dedo por los frontales. Luego hacia atr\u225?s, h
acia los molares. Luego aspir\u243? agua por la nariz. Despej\u243? ambas cavida
des soplando por ellas. Se lav\u243? la cara. De la frente a los ojos y la barbi
lla. Y otra vez. Otra vez. Que cada parte estuviera bien limpia. Que cada parte
fuera pura.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando era un ni\u241?o, una vez hab\u237?a abreviado sus abluciones. Hab\u237?a
pasado muy poco tiempo aclar\u225?ndose el pelo con agua. Cuando hab\u237?a ido
a tocar el Cor\u225?n, su madre lo hab\u237?a llamado a la cocina. Estaba prepa
rando un guiso. Le hab\u237?a pedido que le diera la mano, hab\u237?a sacado una
cuchara del cazo hirviente y se la hab\u237?a puesto en la palma.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
La selva siempre hab\u237?a sido su hogar. El pueblo de su infancia estaba a dos
horas al este de Sukkur, en Pakist\u225?n meridional, en el extremo sin ley de
la India. Una regi\u243?n tribal, donde tradicionalmente se produc\u237?an reclu
tamientos religiosos. Las escuelas superiores o madrazas ofrec\u237?an comida y
ropa. Lo enviaron all\u225?. A los doce a\u241?os se sab\u237?a el Cor\u225?n de
memoria. En un seminario deobandi recibi\u243? ense\u241?anzas de Ibn Othaimeen
y de Ibn Baz, los sabios saud\u237?es que iban a servir de inspiraci\u243?n par
a la {\i
yihad} global en ciernes. En los a\u241?os sesenta y setenta se hab\u237?a produ
cido una etapa de gran excitaci\u243?n, un retorno a la fe. Un renacer isl\u225?
mico. Fue en ese tiempo cuando Bashir se hab\u237?a dejado crecer la barba incip
iente y empez\u243? a comer con el pulgar y dos dedos, como hac\u237?a el Profet
a, que Al\u225? lo bendijera y le diera paz.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tanta diligencia y rigor no pasaron desapercibidos. En cuanto cumpli\u243? los q
uince a\u241?os lo llevaron a Arabia Saud\u237?. All\u237?, en la universidad, e
n Jid\u225?, en el aula en donde ense\u241?aba el te\u243?logo Abdul\u225? Asam,
fue donde conoci\u243? a Osama. Entonces era un estudiante de econom\u237?a y l
e llam\u243? la atenci\u243?n que fuera tan cerril, tan poco sofisticado desde e
l punto de vista religioso. Un aficionado. Pero un aficionado rico cuyos recurso

s iban a hacerse necesarios un d\u237?a. Cuando expulsaron a Asam en 1979 por la


nzar una fatua contra la invasi\u243?n sovi\u233?tica de Afganist\u225?n, llevar
on a Bashir a otra universidad, en Islamabad. En ese lugar el curr\u237?culo era
igualmente riguroso, aunque m\u225?s pr\u225?ctico. Artes marciales. T\u225?cti
cas. Estrategia. En mayo subieron a los muchachos en camiones y los llevaron a A
fganist\u225?n. Volver\u237?an en oto\u241?o. La escuela de verano consisti\u243
? en luchar en la {\i
yihad}.\par\pard\plain\hyphpar} {
All\u237? fue donde Bashir encontr\u243? su vocaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
M\u225?s precisamente, en los campos de entrenamiento. Pl\u225?sticos, minas, TN
T, Semtex... Aprendi\u243? a identificar los explosivos por el tacto y el sabor.
El C4, d\u250?ctil como la plastilina. La glicerina empalagosa de la dinamita.
El entrenamiento era vigoroso. Los accidentes estaban a la orden del d\u237?a y
algunos se desfiguraban m\u225?s que otros. All\u237? aprendi\u243? a subir corr
iendo las monta\u241?as. A cargar con tanto peso que se hund\u237?a en el suelo.
A acechar descalzo, en silencio: a adaptar el pie a cada piedra. A nadar en r\u
237?os tan fr\u237?os que la piel se convert\u237?a en caucho. Durmi\u243? en un
saco manchado por los cad\u225?veres que hab\u237?a transportado desde el frent
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
De vez en cuando pasaban por all\u237? los saud\u237?es, ricos y delicados. Se l
evantaban tarde, disparaban al cielo por las noches. Pero dejaban dinero. El din
ero era bueno. Bashir aprendi\u243? a no fiarse ni de los afganos, que estaban e
namorados de la guerra, ni de los yemen\u237?es, que deseaban el martirio por en
cima de todo. Pero los dem\u225?s se convirtieron en sus hermanos. S\u237?, cuan
do se daban la mano, cuando entrechocaban los pechos y los hombros para saludars
e, sent\u237?a por ellos una p\u237?a devoci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
En su tercer a\u241?o se hab\u237?a hecho demasiado valioso como para volver al
campus. El \u225?spero Hindu Kush, de bosques espesos, de matas espinosas, bruma
s alpinas y r\u225?pidas corrientes, era como su hogar. Un incre\u237?ble laberi
nto se hab\u237?a extendido m\u225?s all\u225? de las l\u237?neas del mar de Ara
bia para llegar hasta el oc\u233?ano \u205?ndico y volver hacia arriba, hacia Ch
ina. Un velo m\u225?gico tras el que los muyaidines medraban. Se escond\u237?an.
Atacaban. Bashir acab\u243? conociendo las cordilleras m\u225?s peque\u241?as c
omo el dorso de su mano. Spin Ghar y Tora Bora. Suleman y Toba Kakar. Y Bajaur.
Una base de operaciones desde la que Bashir lanzaba un ataque tras otro.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Dirigi\u243? incontables peque\u241?as acciones y tres batallas mayores contra l
os comunistas sin Dios. Se convirti\u243? en comandante de las milicias. All\u23
7? se desarroll\u243? con toda su fuerza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se convirti\u243? en el Oso de Bajaur.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l no hab\u237?a escogido ese nombre. Eran los sovi\u233?ticos quienes lo l
lamaban as\u237?. Una se\u241?al de respeto. \u201?l habr\u237?a escogido \u171?
el Le\u243?n\u187?, pero eso habr\u237?a sido vanidad. Y la vanidad era un pecad
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Solt\u243? lastre. Abandon\u243? los pensamientos sobre el hogar lejano. Dej\u24
3? que se marcharan.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se inclin\u243? sobre el cubo en esta jungla, en este lado del mundo. Sigui\u243
? con las abluciones. Se ech\u243? agua en los antebrazos. Se frot\u243? los cod
os y por encima de la cabeza. Se introdujo los dedos mojados en las orejas y los
sacudi\u243?. Meti\u243? las manos chorreantes en los holgados pantalones de al
god\u243?n y se entretuvo un buen rato limpiando all\u237? abajo. O\u237?a la vo
z del americano, que desde el interior imploraba a las paredes:\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u161?Nadie ha visto la c\u225?mara! \u161?Lo juro! \u161?Solo la he vist
o yo! \u161?No le dir\u233? nada a nadie si me dejas ir!\par\pard\plain\hyphpar}
{
Bashir se sent\u243? para lavarse los pies. Pas\u243? el canto de la mano entre
cada dedo, uno tras otro. Cuando por fin se levant\u243?, se sent\u237?a puro y
honrado. Recogi\u243? el machete y volvi\u243? al interior de la casa.\par\pard\

plain\hyphpar} {
Para cuando los perros sovi\u233?ticos huyeron de Afganist\u225?n la {\i
yihad} ya corr\u237?a por sus venas. Luch\u243? en Cachemira. Pele\u243? al lado
de Osama en Sud\u225?n. Se uni\u243? a la guerra civil en Argelia. Durante la m
ayor parte de los noventa capturaron una y otra vez a Bashir, pero Bashir siempr
e escapaba. Lo encarcelaban y lo soltaban. La polic\u237?a paquistan\u237? lo re
tuvo cinco meses. Lo mataban de hambre. Lo manten\u237?an sentado en una silla d
urante d\u237?as y le echaban encima agua fr\u237?a cada vez que se adormec\u237
?a. No dio nombres. O m\u225?s precisamente, ofreci\u243? nombres falsos, tal co
mo se ense\u241?aba en los entrenamientos. Pas\u243? dos per\u237?odos en sucias
c\u225?rceles egipcias. Lo azotaron con cables. Lo sometieron a descargas el\u2
33?ctricas. Sobrevivi\u243? un a\u241?o en las c\u225?rceles inhumanas de la Ali
anza del Norte afgana, donde lo ataban como un animal y lo colgaban de mu\u241?e
cas y tobillos, disloc\u225?ndole el hombro una y otra vez. Pero siempre volv\u2
37?a a encontrar el camino a la libertad, siempre volv\u237?a a la santa lucha.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Con la evoluci\u243?n de los sucesivos conflictos fue quedando claro que los ame
ricanos quer\u237?an tener al mundo isl\u225?mico aplastado bajo su bota. Alcanz
aban todos los rincones de la Tierra Santa. Estaba Al-Aqsa, en Jerusal\u233?n, p
erdida en manos de la alianza entre cruzados y sionistas. Medina y la casa sagra
da de Al\u225? en La Meca, la gloriosa Kaaba, ocupadas por las tropas americanas
. Derrocar a tiranos musulmanes ap\u243?statas no iba a ser suficiente para libe
rar la casa del islam. Iba a ser necesaria una acci\u243?n m\u225?s dr\u225?stic
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se perfilaba un nuevo camino. Un desplazamiento de la atenci\u243?n desde el ene
migo interior, el enemigo pr\u243?ximo, hasta el enemigo lejano. La {\i
yihad} transnacional.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estados Unidos era la cabeza de la serpiente. As\u237? que era en la cabeza de l
a serpiente donde iban a atacar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al-Qaeda: un movimiento disperso en diferentes pa\u237?ses, oculto y, sin embarg
o, presente por todas partes, como Al\u225?. Sin centro de gravedad. El enemigo
no iba a disponer de ning\u250?n lugar donde asestar un golpe mortal.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
El mensaje corri\u243? por el territorio como un fuego que finalmente dispon\u23
7?a de ox\u237?geno. Osama era muy h\u225?bil a la hora de promocionarse. Obsesi
onado con la prensa internacional, se te\u241?\u237?a cuidadosamente la barba an
tes de que las c\u225?maras lo enfocaran. \u201?l era la cara. Pero el im\u225?n
Alzawahiri, en t\u233?rminos americanos, era el director general. El \u250?ltim
o emir de la {\i
yihad} isl\u225?mica egipcia era un cirujano cualificado que hablaba ingl\u233?s
y franc\u233?s. La sabidur\u237?a brotaba de sus labios. Las \u243?rdenes reale
s proced\u237?an de \u233?l. Uno de los grandes honores en la vida de Bashir fue
jurarle a \u233?l la {\i
baya}, la fidelidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las ideas de Alzawahiri y los recursos de Bin Laden abr\u237?an un nuevo mundo d
e posibilidades. Mucho antes de que Estados Unidos fuera consciente de que exist
\u237?a una guerra, Al-Qaeda estaba ocupada reclutando a una nueva generaci\u243
?n de muyaidines. Guerreros forjados en la batalla que hab\u237?an sentido la me
tralla en la piel. Permanec\u237?an en Afganist\u225?n en una dif\u237?cil alian
za con los talibanes, extremistas que no segu\u237?an la ley aut\u233?ntica del
islam. Eran unos obsesos en la manera de torturar, en la manera de matar. Exced\
u237?an la ley de la {\i
sharia}. Toleraban las decapitaciones p\u250?blicas y otras atrocidades. Y por e
ncima de todo eran unos cobardes que quer\u237?an mandar en su pa\u237?s de roca
y arena y poca cosa m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hac\u237?a necesario algo para forzarles la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Diecinueve yihadistas. Doce c\u250?teres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era suficiente. Los americanos se aventuraron y penetraron en el pantano de Afga
nist\u225?n. Promocionaron a Bashir y se convirti\u243? en uno de los jefes oper
acionales de Alzawahiri. Una vez m\u225?s volvi\u243? a reinar sobre los desfila

deros de aquellas monta\u241?as. Entre las tropas de \u233?lite americanas se pr


onunciaba muy a menudo su nombre. El Oso de Bajaur.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero poco a poco se fue estrechando el nudo. Una a una, las naciones \u225?rabes
se fueron volviendo contra ellos. Yemen, Pakist\u225?n, Siria... incluso Ir\u22
5?n. Todas levantaron sus redes en torno a los operativos. En algunos casos hast
a permitieron ataques con drones. El liderazgo estaba descompuesto.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Y luego comenz\u243? la lucha interna. La hostilidad entre facciones. Los comand
antes que se enfrentaban a sus pares. Las delegaciones talibanes, en un acceso d
e p\u225?nico, empezaron a hablar. Los jefes de los grupos m\u225?s importantes
de la {\i
yihad} denunciaron a Osama. Lo acusaron de herej\u237?a, de traici\u243?n. En oc
asiones parec\u237?an m\u225?s ni\u241?as de colegio que combatientes de la guer
ra santa.\par\pard\plain\hyphpar} {
En 2007 la indignaci\u243?n p\u250?blica llev\u243? a Osama a pedir disculpas, a
rega\u241?ar a sus partidarios por fanatismo, a urgirlos a evitar el extremismo
mostrado por los carniceros iraqu\u237?es. Trapos sucios aireados para que el m
undo los viera. Afortunadamente, el mundo no estaba interesado en verlo. El mund
o los ve\u237?a como una unidad reunida tras un solo rostro: el de Osama.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
En un fr\u237?o d\u237?a de invierno, el im\u225?n Alzawahiri mand\u243? llamar
a Bashir. El viaje le llev\u243? varias jornadas bajo cielos iluminados por las
bombas. Bashir lleg\u243? al austero b\u250?nker ansioso y hambriento. Alzawahir
i lo recibi\u243? con un beso en cada mejilla. Y con algunas malas noticias. En
Al-Qaeda se hab\u237?an abierto grietas y resquebrajaduras. Se estaba derrumband
o. Era necesario actuar antes de que fuera demasiado tarde. Solamente eran alent
adores los datos procedentes de Pakist\u225?n. Hab\u237?an asesinado a Bhutto. L
os ataques a los centros urbanos iban forzando la maquinaria estatal hasta el pu
nto de ruptura.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ese \u233?xito pod\u237?a duplicarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir ir\u237?a a M\u233?xico. All\u237? podr\u237?a preparar la operaci\u243?n
en las proximidades de la porosa frontera. All\u237? podr\u237?a esperar hasta
que llegara el momento. Y luego ejecutar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
All\u237? estaba ahora. Sin armas de fuego. Sin granadas. Un hombre con un mache
te. Lo prefer\u237?a as\u237?. La simplicidad. La espada de Mahoma. La mano de A
l\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hab\u237?a reiniciado un ligero golpeteo. Los rayos resplandec\u237?an. Entr\
u243? en casa. La boca de Jay volvi\u243? a recuperar el movimiento.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, mira, yo no era el que estaba ah\u237?. En la ladera. No era yo.
Espera... Lo juro. Espera. No s\u233? qui\u233?n era, pero no era yo. Y nadie h
a visto esa c\u225?mara. La encontr\u233? yo, \u191?vale? Pero no se la ense\u24
1?\u233? a nadie. Espera, por favor. Solo por eso... Te estoy diciendo...\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Bashir se meti\u243? en su peque\u241?o dormitorio y cerr\u243? la puerta. Pod\u
237?a o\u237?r a Jay ah\u237? detr\u225?s. Pod\u237?a o\u237?r que sus palabras
se convert\u237?an en gemidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
La alfombra de las plegarias rod\u243? limpiamente, orientada hacia La Meca. De
pie, cuidaba de no mirar hacia sus pies. Durante la plegaria, no. Recogi\u243? l
os brazos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Rez\u243? las dos primeras {\i
rak\u225?} en voz alta. La voz se ve\u237?a arrastrada a lo que casi era una can
ci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los gimoteos de Jay traspasaban las delgadas paredes. Bashir rez\u243? en voz m\
u225?s alta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se arrodill\u243? y fij\u243? los ojos en el punto que la frente iba a tocar cua
ndo besara el suelo. Sent\u237?a los fantasmas de sus hermanos a su alrededor, r
ezando con \u233?l, igual que en los campamentos. Los chechenos de piel blanca c
omo la leche y ojos azules. Ahora muertos. Los \u225?rabes, tan educados pero de
esp\u237?ritu tan independiente. Muertos. Tayikos, cachemires y uzbecos, sin ed

ucaci\u243?n pero con manos hechas para las armas. Todos muertos.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Acab\u243? la {\i
rak\u225?}. Luego retir\u243? el Cor\u225?n. Lo tom\u243? con tanta delicadeza q
ue los dedos le dol\u237?an. Lo coloc\u243? ante \u233?l en una alfombra de rami
tas para que no tocara el suelo. Volvi\u243? a sentarse, con las piernas cruzada
s. Se puso una s\u225?bana de lino sobre la cabeza, para que le cubriera tanto l
a cara como el Cor\u225?n. No pod\u237?a ver nada m\u225?s que no fueran las pal
abras de Al\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los gemidos de la habitaci\u243?n contigua se extinguieron. Solo o\u237?a sus pr
opios murmullos. Se balanceaba hacia delante, meditativo, como en trance. El mun
do no exist\u237?a fuera de \u233?l y el libro sagrado. Pasaron quince minutos.
O treinta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se levant\u243?, refrescado. El machete esperaba al lado de la alfombra de las p
legarias.\par\pard\plain\hyphpar} {
Abri\u243? la puerta. Volvi\u243? junto a la l\u225?mpara. Calent\u243? la hoja
del machete con la llama expuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jay intentaba levantar la cabeza desde el suelo, la voz ronca por haber llorado
tanto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De acuerdo \u8212?dijo\u8212?. Te lo dir\u233?. Te lo dir\u233? todo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Bashir fue hacia su cautivo. Se inclin\u243? sobre \u233?l.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Los dos coincidimos en que es una buena decisi\u243?n \u8212?le dijo.\par
\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
27\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Con las p\u225?ginas impresas enrolladas en una mano, Eve corri\u243? por la pas
arela. La lluvia le daba en la cara. M\u225?s all\u225? vio dos figuras. Buscand
o privacidad, Neto y Lulu se hab\u237?an reunido en el exterior de la casa de ad
obe donde estaban reunidos los dem\u225?s. Ella le gritaba y \u233?l permanec\u2
37?a con la cabeza gacha y el agua corri\u233?ndole por el rostro. Las palabras
no se entend\u237?an, pero el lenguaje corporal era muy claro. Lulu se dirigi\u2
43? con paso decidido al interior y cerr\u243? tan fuerte que la puerta volvi\u2
43? a abrirse. Neto elev\u243? al cielo una mirada pesarosa y fue tras su mujer.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se detuvo ante la puerta y aspir\u243? una profunda bocanada de aire que le
supo a vegetaci\u243?n mojada. Se ve\u237?a a s\u237? misma en el papel de hero\
u237?na, en su propia caracterizaci\u243?n cinematogr\u225?fica: firme y dispues
ta a poner patas arriba la selva, a salvar a Jay y derrotar a aquel mal bicho. L
os papeles enrollados le temblaban en la mano, un informe a retazos sobre quien
con toda seguridad era el hombre m\u225?s peligroso con el que se hab\u237?a top
ado nunca. Alguien como Bashir Ahmed Algilani pod\u237?a desatar un tipo de viol
encia casi inimaginable. De hecho, hab\u237?a dedicado toda la vida a perfeccion
ar su capacidad de infligir da\u241?o con eficacia. Enfermera como era, Eve esta
ba muy familiarizada con la fragilidad de la vida, con el s\u250?bito vac\u237?o
c\u243?smico, con las sombras en las radiograf\u237?as, pero ahora sent\u237?a
una acuciante conciencia de su propia finitud. Era una part\u237?cula al viento,
una hormiga a la sombra de un hombre colosal armado de curiosidad m\u243?rbida
y una lente de aumento. Las posibilidades que se abr\u237?an a partir de ah\u237
? la aturd\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se imagin\u243? que alguien que no era ella despertaba a Nicolas por la ma\u241?
ana y lo llevaba a las clases de nataci\u243?n. Y tambi\u233?n lo visualiz\u243?
desembarcando en el aeropuerto de \u193?msterdam, maleta en mano. Y... \u171?\u
161?Basta!\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Exhal\u243? el aire retenido y entr\u243? por fin en la caba\u241?a. Cariacontec
idos, todos se levantaron al un\u237?sono. Will la mir\u243? mientras acababa de
ponerle pilas a una linterna Maglite. Sue estaba en la cama, incorporada sobre
unos cojines, con los labios p\u225?lidos. Harry le acariciaba la frente.\par\pa

rd\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233?? \u8212?dijo Claire\u8212?. \u191?Qu\u233? pasa? \u191?Qu\
u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lanz\u243? las hojas impresas sobre la cama.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s se congregaron alrededor y fueron pas\u225?ndoselas de mano en ma
no tras leerlas brevemente. Las novedades fueron asent\u225?ndose en ellos con t
odo su peso. Sonidos de papel arrugado, de exclamaciones contenidas... Lulu tir\
u243? una hoja y retrocedi\u243? al tiempo que con el pu\u241?o ahogaba un grito
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No nos estar\u225?s gastando una broma, \u191?verdad? \u8212?dijo Claire\
u8212?. \u161?Porque no puede ser verdad que tengamos esta mierda del choque de
civilizaciones precisamente aqu\u237?! \u161?Aqu\u237?!\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Y si en realidad son m\u225?s? \u8212?dijo Sue\u8212?. \u191?Y si s
on un ej\u233?rcito, o...? \u191?Y si tienen un campo de entrenamiento por aqu\u
237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, aqu\u237? no hay ning\u250?n ej\u233?rcito \u8212?dijo Neto con segur
idad\u8212?. Ni un campo de entrenamiento ni nada que se le parezca. Es \u233?l,
solamente \u233?l. Aqu\u237? estamos Lulu, yo, los nativos... Si la monta\u241?
a estuviera llena de \u225?rabes pirados lo sabr\u237?amos, \u191?no?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Gracias \u8212?dijo Claire\u8212?, pero t\u250? ya no tienes credibilidad
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si este hombre es el mismo del que hablan en estos art\u237?culos, no qui
ere que nadie lo descubra. \u161?Vaya, es que no se dejar\u225? ver! No va a per
mitirlo \u8212?dijo Harry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y cree que Jay lo vio \u8212?dijo Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un aire m\u243?rbido flotaba alrededor del colch\u243?n y las hojas impresas esp
arcidas sobre \u233?l. La desaparici\u243?n de Jay hab\u237?a dado lugar a mucha
s preguntas. Aquel rostro que miraba desde la fotograf\u237?a de ingreso en la p
risi\u243?n egipcia les daba las respuestas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qui\u233?n puede asegurar que no sabe ya que lo tenemos localizad
o? \u8212?pregunt\u243? Sue.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo siento, Will \u8212?dijo Harry\u8212?. Pero con lo que sabemos ahora,
la posibilidad de que Jay haya muerto aumenta todav\u237?a m\u225?s. Y si no fue
ra as\u237?, nosotros no podr\u237?amos ayudarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, implorante, los fue mirando de uno en uno. No pareci\u243? gustarle lo que
ve\u237?a en sus expresiones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos dejarlo aqu\u237? \u8212?repet\u237?a\u8212?. No podemos.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Harry se\u241?al\u243? los papeles h\u250?medos, a aquella cara que los miraba d
esde una p\u225?gina arrugada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ese hombre es el n\u250?mero veintitr\u233?s entre los m\u225?s buscados
en la lista del FBI. Es un experto mundial en la guerrilla en zonas monta\u241?o
sas. Si decide venir a por nosotros no tendremos escapatoria. March\u233?monos d
e aqu\u237? mientras todav\u237?a podamos hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se adelant\u243? desde el grupo de nativos y, mirando a Neto y Lulu, a
sinti\u243? solemnemente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Marchaos antes de que vuelva la tormenta \u8212?dijo\u8212?. Yo cerrar\u2
33? aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto lo fulmin\u243? con la mirada. Pero el muchacho se enderez\u243? un poco m\
u225?s y mir\u243? fijamente a Neto. Por primera vez se estaba comportando en la
s caba\u241?as como la misma persona que hab\u237?a guiado a Eve, como el muchac
ho seguro del lugar que ocupaba en la monta\u241?a. Neto fue el primero en apart
ar la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?dijo Lulu\u8212?. De acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y ya est\u225?? \u8212?dijo Will, con la voz rota\u8212?. \u191?Nad
ie se queda? \u8212?Mir\u243? a Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo tampoco abandonar\u233? a Jay \u8212?dijo ella\u8212?. Me quedo.\par\p
ard\plain\hyphpar} {

Se la ve\u237?a alta y firme, a pesar de los aparatos ortop\u233?dicos.\par\pard


\plain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? que en su interior algo se derrumbaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo decidimos, entonces? \u8212?pregunt\u243? Neto.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Votemos \u8212?dijo Harry\u8212?. \u191?Qui\u233?n quiere marcharse ahora
?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l, lo mismo que Sue y Lulu, levant\u243? la mano. Neto sacudi\u243? la cab
eza y mantuvo los brazos cruzados.\par\pard\plain\hyphpar} {
El est\u243?mago de Eve rezumaba \u225?cido. La barbilla le temblaba. Siete a\u2
41?os de recuerdos se destilaron en uno solo: una visi\u243?n de Nicolas, en pij
ama y con un sombrero de {\i
cowboy} puesto, jugando con los mu\u241?ecos de Lego sobre la alfombra. La luz m
atinal ba\u241?a las persianas todav\u237?a bajadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Gracias por dejarme dormir, cari\u241?o\u187?, le dice ella.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u201?l levanta los ojos, con el sombrero bailando sobre su cabecita y las gafas
torcidas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u161?Hola, mami! \u161?Tengo hambre!\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve tambi\u233?n levant\u243? la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will y Claire la miraron, sorprendidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?c\u243?mo, Eve? \u8212?pregunt\u243? ella\u8212?. \u191?Vas a
abandonar a Jay?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo un hijo. No me importa si hay tormenta. No me importa si tenemos qu
e dejar aqu\u237? todas nuestras cosas. Debo volver a casa con mi hijo. \u8212?M
ir\u243? a Will\u8212?. \u191?Lo entiendes?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuatro a tres \u8212?dijo Harry\u8212?. Lo siento.\par\pard\plain\hyphpar
} {
La tensi\u243?n abandon\u243? a Will como si alguien hubiera cortado los hilos q
ue lo manten\u237?an en pie. Se derrumb\u243? en la cama y se qued\u243? con los
hombros encorvados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Recoged los pasaportes \u8212?dijo Lulu\u8212?. Ten\u233?is tres minutos
y nos reunimos en el Jeep.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto agarr\u243? a Eve por el brazo cuando ella iba a salir. Le habl\u243? sin q
ue nadie pudiera o\u237?rlos, con los dientes apretados:\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Ten\u237?as que hacerlo, \u191?eh? \u8212?la increp\u243?\u8212?. Ten\u23
7?as que seguir fisgoneando. \u161?Mira lo que has conseguido!\par\pard\plain\hy
phpar} {
Ella lo apart\u243? de un empuj\u243?n y corri\u243? a su caba\u241?a. A medio c
amino se inclin\u243? a un lado de la pasarela y vomit\u243? sobre las plantas e
xuberantes.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
28\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
El Wrangler se deslizaba m\u225?s que rodaba, con las ruedas intentando agarrars
e al camino. Cada curva sorteada se convert\u237?a en un peque\u241?o milagro. I
ban apretujados en los asientos, como en el trayecto para salir a hacer {\i
rafting} por el r\u237?o. Aquella excursi\u243?n r\u237?o abajo, disfrutando del
sol, con el entrechocar euf\u243?rico de remos y las discusiones para intercamb
iar asientos, semejaba ahora algo propio de otra vida. Ahora, el aire se enrarec
\u237?a en un espacio repleto de piernas, brazos y caras, de respiraciones y cal
or corporal. La selva chorreante los enjaulaba como un invernadero de verdes cri
stales.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve iba sentada en el regazo de Will, que la envolv\u237?a con los brazos para e
vitar que los hombros le impactaran contra el cristal a cada bandazo. La presa,
firme y eficaz, no ten\u237?a nada de la calidez que ella hab\u237?a conocido. P
ero no se lo reprochaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue iba en el compartimento de la carga, acurrucada en posici\u243?n fetal y rep
itiendo en un murmullo:\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?No me encuentro nada bien.\par\pard\plain\hyphpar} {


Las ramas rozaban las puertas y golpeaban el parabrisas, pero la lluvia, que arr
eciaba, se encargaba de eliminar los residuos que dejaban. Neto conduc\u237?a. B
rincaron sobre un bache y al caer el Jeep se qued\u243? varado, lanzando fango h
acia todas partes pero sin avanzar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Para! \u8212?grit\u243? Will\u8212?. \u161?Para! Las ruedas de atr\
u225?s patinan. Si insistes nos hundiremos m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Baj\u243? impetuosamente y Eve medio cay\u243? de su regazo hacia la lluvia. Lo
sigui\u243? y ambos escudri\u241?aron el linde de la selva.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Busca una rama. Necesitamos algo que sirva de agarre para las ruedas.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Encontr\u243? una y la arrastr\u243?. Un momento despu\u233?s estaban arrodillad
os en el fango y la introduc\u237?an bajo el neum\u225?tico para proporcionarle
tracci\u243?n, con la lluvia empap\u225?ndoles la espalda.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Will empuj\u243? la rama bajo la rueda y volvi\u243? a sacarla para hincarla m\u
225?s hondo, adelant\u225?ndola todo lo posible bajo la superficie de rodadura.
Eve se inclin\u243? para ayudarlo y \u233?l no hizo ning\u250?n gesto.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Entiendo que est\u233?s furioso conmigo \u8212?dijo Eve\u8212?. Yo tambi\
u233?n estoy furiosa conmigo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no es eso \u8212?dijo \u233?l, d\u225?ndole un \u250?ltimo empuj\u243
?n a la rama. Luego se limpi\u243? las manos en los muslos\u8212?. Lo que me pon
e furioso es que tienes raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Gruesos goterones perforaban el camino y levantaban ef\u237?meros ran\u250?nculo
s de barro. Contemplaron ese ballet diminuto por un momento. Luego Will levant\u
243? la cara hacia la lluvia y dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? muerto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella permaneci\u243? agachada, mir\u225?ndolo. Un rel\u225?mpago en forma de dia
pas\u243?n apareci\u243? en el cielo visible de pronto, como surgido a presi\u24
3?n entre los nubarrones. Sinti\u243? el retumbar del trueno en las costillas.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Will se levant\u243? y le ofreci\u243? la mano. Ella la agarr\u243? y se incorpo
r\u243? r\u225?pidamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l golpe\u243? la ventanilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Int\u233?ntalo ahora \u8212?dijo\u8212?. Despacio.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Neto dio gas y la rueda trasera gir\u243? sobre la rama para finalmente zafarse
del barro. El Jeep avanz\u243? dando tumbos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve y Will volvieron a subir y se reinici\u243? el trayecto traqueteante. Sinti\
u243? que las manos de Will se le afirmaban en la cintura y sinti\u243? tambi\u2
33?n su frente, apoyada entre los om\u243?platos: entendi\u243? su pena y supo q
ue necesitaba de su contacto, as\u237? que le cogi\u243? la mano por la mu\u241?
eca y la apoy\u243? en su regazo. Claire se dio cuenta de lo que ocurr\u237?a, p
ero por una vez se abstuvo de comentarios. Durante unos minutos, la marcha tamba
leante y las sacudidas adormecieron a Eve sumi\u233?ndola en una falsa sensaci\u
243?n de calma.\par\pard\plain\hyphpar} {
Luego el Jeep super\u243? una elevaci\u243?n, corcove\u243? como un caballo y em
pez\u243? a deslizarse medio de lado por una pronunciada pendiente. Lulu grit\u2
43?. La mejilla de Eve se qued\u243? adherida a la ventanilla y al orientarse se
dio cuenta de que las dos ruedas de la derecha resbalaban sobre el fango. All\u
225? delante, y cada vez m\u225?s cerca, vio un profundo bancal detr\u225?s del
cual espumajeaba el r\u237?o en su crecida.\par\pard\plain\hyphpar} {
El nudo que Eve sinti\u243? en el est\u243?mago se le subi\u243? a la garganta.
El tiempo se comprim\u237?a y se expand\u237?a a la vez. El deslizamiento del Je
ep se hac\u237?a eterno y el terreno firme escaseaba cada vez m\u225?s bajo el c
hasis. Puso ambas manos en el cristal para intentar incorporarse, como si unos c
ent\u237?metros pudieran ayudarla si finalmente ca\u237?an al r\u237?o. La orill
a se acercaba y el Jeep iba cada vez m\u225?s despacio, esparciendo fango hasta

que ya no qued\u243? fango, hasta que Eve se encontr\u243? mirando directamente


al agua que corr\u237?a impetuosa all\u225? abajo y supo que el r\u237?o iba a s
u encuentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
De pronto, electrizada, se dio cuenta de que se hab\u237?an detenido.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Las ruedas del lado derecho hab\u237?an quedado asomadas sobre el mismo borde de
la orilla. Eve se hab\u237?a quedado comprimida contra la puerta, con la helada
ventanilla contra la frente y todo su campo visual ocupado por la corriente bla
nca y espumosa. Su respiraci\u243?n entrecortada se abr\u237?a paso entre el cas
ta\u241?eteo de los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire abri\u243? la puerta con la rodilla, con el aparato ortop\u233?dico choca
ndo contra el panel, y descendieron todos por el lado seguro. Eve se desliz\u243
? hacia all\u237? para salir y luch\u243? contra el p\u225?nico hasta que sinti\
u243? que los pies se le hund\u237?an en la tierra. Intent\u243? calmar la respi
raci\u243?n y dio un paso y luego otro, solo para comprobar si pod\u237?a hacerl
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry ayudaba a Sue a salir de atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? has pisado el freno? \u8212?le espet\u243? a Neto\u821
2?. Por eso hemos resbalado. \u191?Por qu\u233?...?\par\pard\plain\hyphpar} {
Y entonces lo vio.\par\pard\plain\hyphpar} {
El estrecho puente que ten\u237?an delante se un\u237?a a la carretera en un \u2
25?ngulo pronunciado, con la secci\u243?n frontal levantada en el lado derecho,
m\u225?s de un metro por encima del suelo. La parte central y posterior del puen
te todav\u237?a aguantaban: se hubiera dicho que una espiral hab\u237?a salido d
e la corriente. De haber seguido adelante, el Jeep habr\u237?a chocado contra la
elevaci\u243?n y habr\u237?a ca\u237?do irremisiblemente a las aguas.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Neto se mesaba el pelo, desesperado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Puta madre!\par\pard\plain\hyphpar} {
Un rayo ilumin\u243? la cubierta vegetal, seguido por el trueno. Formaron un c\u
237?rculo, empapados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es el \u250?nico puente por aqu\u237?? \u8212?grit\u243? Will.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Lulu asinti\u243? una y otra vez.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? la cabeza hacia el lugar donde la carretera continuaba por esa m
isma ribera del r\u237?o para internarse en un terreno m\u225?s abrupto. La vege
taci\u243?n surg\u237?a por todos lados y la convert\u237?a en un t\u250?nel. M\
u225?s all\u225? de la curva no pod\u237?a adivinarse si continuaba unos metros
o unos kil\u243?metros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Podr\u237?amos seguir por ah\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuarenta kil\u243?metros m\u225?s abajo hay un vado del r\u237?o que a ve
ces resulta practicable \u8212?dijo Lulu\u8212?. Pero con este tiempo no. Ahora
no. Imposible.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sigui\u243? a Will hacia la orilla, con Claire a su lado, agarrada a su braz
o para asegurarse el equilibrio. Una roca redonda del tama\u241?o de un Smart ha
b\u237?a impactado contra el pilar m\u225?s cercano y de alg\u250?n modo hab\u23
7?a hecho palanca y elevado esa parte de la estructura. As\u237? se hab\u237?a l
evantado la superficie del puente, imposibilitando el acceso de los veh\u237?cul
os.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se miraron unos a otros bajo el aguacero. Gradualmente fueron desviando la atenc
i\u243?n a las densas extensiones de troncos que los rodeaban. Buscaban al temid
o terrorista. Los bejucos se columpiaban, barridos por la tempestad. Las sombras
se agitaban. Eve solt\u243? un d\u233?bil gemido. Claire perdi\u243? pie y Eve
la sujet\u243? por el brazo para impedir que cayera cuesta abajo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
El primero en salir de aquella inmovilidad fue Will:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Pon el Jeep junto al puente! \u8212?le grit\u243? a Neto entre la l
luvia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? vas a hacer?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se\u241?al\u243? abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Si logramos que esa roca siga corriente abajo, el pilar caer\u225? y el p
uente quedar\u225? plano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero sin ese pilar el puente no aguantar\u225? \u8212?dijo Neto.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Los otros siete est\u225?n intactos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero si dise\u241?aron el puente con ocho pilares ser\u225? por algo, \u1
91?no?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Soy ingeniero....\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oye, que dise\u241?as zapatillas!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... y te aseguro que esto funcionar\u225?. Si todos cruz\u225?is el puent
e a pie, yo acelerar\u233? a fondo para pasar el trozo endeble. Si lo hago lo ba
stante r\u225?pido, aguantar\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto neg\u243? con la cabeza y los rizos negros salpicaron agua.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? otra alternativa tenemos? \u8212?Will hizo un adem\u225?n
hacia la roca\u8212?. Ese tipo nos quiere aqu\u237?. Y eso quiere decir que es a
qu\u237? donde no tenemos que estar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu se puso frente a su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Prepara el Jeep \u8212?le dijo\u8212?. O lo preparar\u233? yo.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
La mano de Neto sujetaba las llaves. Hizo una mueca y resopl\u243?. Lulu se enca
min\u243? hacia el Jeep y \u233?l la sigui\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se desplaz\u243? \u225?gilmente orilla abajo y Eve fue tras \u233?l. Cada p
aso se convert\u237?a en un deslizamiento en el fango. Las aguas agitadas anegab
an la mayor parte del suelo llano en el margen del r\u237?o, pero una l\u237?nea
de guijarros lanzados contra la orilla les proporcionaba un punto de apoyo. Eve
lleg\u243? a esa zona y sus zapatos se agarraron a esas piedras. Casi inmediata
mente sinti\u243? que algo la empujaba y cay\u243? hacia delante: poco falt\u243
? para que se precipitara de cabeza a la corriente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Perd\u243?n! \u8212?se excus\u243? Claire\u8212?. \u161?Perd\u243?n
!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?qu\u233? demonios haces t\u250? aqu\u237? abajo?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Claire le ense\u241?\u243? una cuerda enrollada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La corriente es demasiado fuerte. Tenemos que atar a Will.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo vas a volver cuesta arriba?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Puedo arrastrarme.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sujetaron la cuerda alrededor de la cintura de su compa\u241?ero y Claire se suj
et\u243? el otro extremo alrededor del antebrazo, se sent\u243? y afianz\u243? s
us zapatos en los guijarros, de modo que el aparato ortop\u233?dico se hinc\u243
? un poco. La pronunciada pendiente que quedaba encima de ellos les imped\u237?a
divisarlos, pero o\u237?an a Neto y Harry dando instrucciones, y tambi\u233?n o
yeron el rugido del motor del Jeep y el siseo de los neum\u225?ticos girando en
falso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sigui\u243? a Will de cerca en direcci\u243?n al agua, sujetando la cuerda,
el cable de salvamento. La espuma le lam\u237?a las piernas. \u201?l ech\u243? l
a vista atr\u225?s para mirarla, con expresi\u243?n indescifrable, y luego se in
trodujo con mucha cautela en el r\u237?o. Inmediatamente, el agua torrencial cas
i le arrastr\u243? la pierna, pero Eve se inclin\u243? para retener la cuerda y
\u233?l se agach\u243?. Hizo una pausa con las piernas separadas para tomar alie
nto. Con precauci\u243?n, mir\u243? hacia el puente. El pilar se hab\u237?a part
ido y la secci\u243?n que se hab\u237?a visto impelida hacia arriba hab\u237?a q
uedado sobre la roca. Lleg\u243? hasta all\u237? y la corriente lo presion\u243?
contra ella. Apart\u225?ndose con un impulso, avanz\u243? sobre las manos para
rodearla y acercarse a la orilla, donde podr\u237?a trabajar con mayor equilibri
o. El agua del r\u237?o le azotaba la espalda, la de la lluvia le corr\u237?a po
r la cabeza. Perdi\u243? pie, se sumergi\u243? hasta el pecho y Eve boque\u243?.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Will emergi\u243? enseguida y el agua volvi\u243? a quedarle a la altura de la c

intura. Le lanz\u243? una sonrisa nerviosa y Eve solt\u243? algo semejante a una
carcajada. Plant\u225?ndose bien sobre el fondo y con la mejilla apoyada en la
piedra, Will la empuj\u243? con fuerza. La roca ni se inmut\u243?. \u201?l sumer
gi\u243? un hombro para cargar con todas sus fuerzas como un {\i
lineman}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaba tensa aguantando la tracci\u243?n de la cuerda, con los tendones marcados
en los antebrazos. El fango se desprend\u237?a por la cuesta detr\u225?s de ell
a. Como ten\u237?a los pu\u241?os ocupados agitaba la cabeza hacia la derecha, u
na y otra vez. A Eve le llev\u243? un momento entender que se\u241?alaba corrien
te arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Atemorizada, Eve se volvi\u243? y vio un torrente blanco, de m\u225?s de medio m
etro de altura: un segundo r\u237?o que cabalgaba sobre el primero.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Una crecida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Su \u250?nica experiencia similar era el recorrido que hab\u237?a hecho con Nico
las por el parque tem\u225?tico de los Universal Studios. El conductor hab\u237?
a detenido la vagoneta sobre un barranco seco y hab\u237?an abierto una compuert
a r\u237?o arriba. Precipit\u225?ndose por la garganta sint\u233?tica, aquella i
nundaci\u243?n le hab\u237?a parecido algo furioso y vivo que los atacaba. Unos
desag\u252?es ocultos los hab\u237?an salvado, pero la demostraci\u243?n de efec
tos especiales los hab\u237?a dejado clavados en sus asientos, impresionados por
el absoluto desamparo que se siente ante la furia de la naturaleza.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Orden\u243? a las piernas que se desbloquearan y un momento despu\u233?s le obed
ecieron. Agit\u243? la cuerda para llamar la atenci\u243?n de Will y se\u241?al\
u243? hacia arriba. \u201?l mir\u243? y vio el agua que llegaba. La boca se le a
bri\u243?. Se lanz\u243? hacia la orilla con violencia. Con la mano tendida, vol
vi\u243? a perder pie y con el cuerpo a medio girar volvi\u243? a caer atr\u225?
s e impact\u243? contra la roca con el pecho. La gran piedra se inclin\u243?, ap
osent\u225?ndose unos cent\u237?metros en su base inestable, y Will aull\u243?.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Se levant\u243? para apartar el torso, pero volvi\u243? a caer sobre el mismo si
tio, chocando de nuevo contra la roca.\par\pard\plain\hyphpar} {
La pierna se le hab\u237?a quedado atrapada.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
29\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La crecida pas\u243? barri\u233?ndolo todo y Eve se ech\u243? atr\u225?s cuando
aquella super\u243? la l\u237?nea de guijarros e hizo que Claire cayera de bruce
s, aunque al desplomarse pudo ara\u241?ar el lecho fangoso para encaramarse un p
oco y quedar fuera del alcance del agua. Eve no pudo llegar hasta all\u237?. La
fuerza del envite le hizo describir una media vuelta y sinti\u243? que el fr\u23
7?o traspasaba sus ropas y le cortaba la respiraci\u243?n. Afianz\u243? los pies
contra la corriente para dirigirse hacia el borde del r\u237?o.\par\pard\plain\
hyphpar} {
El muro de agua sumergi\u243? a Will, que enseguida emergi\u243? aullando. El ag
ua le subi\u243? hasta el pecho y los hombros. Bancos de pececillos giraban entr
e las aguas revueltas. Will escupi\u243? y grit\u243? a Eve.\par\pard\plain\hyph
par} {
Ella se mantuvo en las aguas menos profundas cercanas a la orilla y avanz\u243?
hacia el puente. Cay\u243? y se levant\u243? y volvi\u243? a caer. Claire se afi
anzaba todo lo que pod\u237?a al terreno y se manten\u237?a en paralelo a ella,
agarrando la cuerda con ambas manos para mantenerla tensa.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Mi pie... \u8212?El agua se met\u237?a en la boca de Will. Escupi\u243? y
ech\u243? atr\u225?s la cabeza en busca de aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hundida hasta los muslos, Eve luchaba por llegar hasta \u233?l asegurando cada p
aso. Al resbalar, Will hab\u237?a quedado sobre el lado de la roca inferior a la
corriente, de manera que iba a tener que empujar en sentido contrario a esta pa

ra liberar el pie. Tom\u243? conciencia de eso con un cosquilleo bajo la piel.\p


ar\pard\plain\hyphpar} {
La cabeza de Will hab\u237?a quedado a unos treinta cent\u237?metros por debajo
de la de Eve. La hendidura en que se le hab\u237?a quedado atrapada la pierna es
taba a mayor profundidad de lo que ella pensaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Date prisa! \u8212?le grit\u243? \u233?l, como si eso no fuera una
obviedad\u8212?. \u161?Date prisa!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve trep\u243? por encima de \u233?l, con el r\u237?o empuj\u225?ndola hasta peg
arla a la espalda de Will, que estaba comprimido con el peso del cuerpo y del ag
ua. Pero no hab\u237?a ninguna manera m\u225?s r\u225?pida de situarse donde ten
\u237?a que estar. Ella o\u237?a los gru\u241?idos que Will emit\u237?a al respi
rar, pero ninguna protesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una vez superado el cuerpo, se desliz\u243? a lo largo de la roca y se puso en p
osici\u243?n. Ah\u237? arriba, el arco da\u241?ado del puente hac\u237?a que el
d\u233?bil brillo del cielo gris disminuyera todav\u237?a m\u225?s.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Equilibr\u225?ndose con los pies y con la espalda tensa, empuj\u243? la roca con
todas sus fuerzas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Como si estuviera empujando un autob\u250?s parado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will intentaba gritar algo, pero el agua le pas\u243? por la cara y lo dej\u243?
farfullando. Volvi\u243? a echar atr\u225?s la cabeza. Eve volvi\u243? a empuja
r, gritando por el esfuerzo, con la roca ara\u241?\u225?ndole la mejilla.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
El agua volvi\u243? a superar la cabeza de Will. Los brazos golpetearon la piedr
a. El rostro levantado resurgi\u243?, un \u243?valo orientado hacia el cielo, co
n la boca abierta para succionar aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se impuls\u243? hacia arriba extendiendo los brazos y mir\u243? con desesper
aci\u243?n hacia la orilla. All\u225? arriba no se ve\u237?a a nadie. Todos los
sonidos eran engullidos por la tormenta, pero s\u237? se distingu\u237?a el rugi
do del Jeep invisible, todav\u237?a en busca de tracci\u243?n. El p\u225?nico se
iba apoderando de ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No puedo moverla!\par\pard\plain\hyphpar} {
Arrastr\u225?ndose sobre el fango de la ladera con la cabeza por delante, Claire
se acerc\u243? peligrosamente a la orilla y se agarr\u243? a una ra\u237?z que
sobresal\u237?a como un brazo humano. Las piernas se deslizaban suavemente. El a
gua le tiraba del pelo. El r\u237?o hab\u237?a absorbido la crecida inicial y la
capa superior del agua corr\u237?a m\u225?s lenta y de alg\u250?n modo m\u225?s
tranquila, sin que por eso la corriente hubiera perdido un \u225?pice de su fue
rza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?La corriente es demasiado fuerte! \u8212?grit\u243? Eve\u8212?. \u1
61?No hay manera!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Tienes que hacerlo! \u8212?grit\u243? Will\u8212?. \u161?Tienes que
...!\par\pard\plain\hyphpar} {
El nivel del agua le alcanz\u243? la cara, pero esta vez con s\u250?bita mansedu
mbre y una transparencia tal que casi no produc\u237?a distorsiones. Los labios
de Will estaban casi sumergidos y \u233?l manten\u237?a los ojos abiertos.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Ella lo miraba desde arriba, impotente. Ve\u237?a las burbujitas prendidas en la
s pesta\u241?as y la mand\u237?bula. Manten\u237?a los brazos levantados, como d
espegados del resto de su persona, y los extremos de los dedos ara\u241?aban las
protuberancias musgosas sin resultado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Iba a morir all\u237?, ahogado en la capa superficial de la corriente, con la bo
ca a un cent\u237?metro de la superficie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? a apoyar el hombro y empuj\u243?, con los m\u250?sculos tensos d
esde las pantorrillas hasta el cuello. Sollozaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de Claire se desliz\u243? entre el torbellino de sus pensamientos.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Tienes que empujar del otro lado! \u161?Empuja a favor de la corrie

nte!\par\pard\plain\hyphpar} {
Una mata de espuma baj\u243? y se desintegr\u243? sobre la cara de Eve, que se d
ebati\u243? para deshacerla. Las puntas mojadas del pelo le azotaban los ojos.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Eso har\u225? que la piedra ruede por encima de \u233?l! \u161?Podr
\u237?a matarlo!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez solo le rompa la pierna. Es la \u250?nica salida. \u161?Tienes qu
e hacerlo!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No puedo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire se agarr\u243? a la ra\u237?z de la orilla, justo debajo de la cobertura
del puente doblado. Aunque estaban separadas por menos de dos metros ten\u237?an
que gritar para o\u237?rse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? que puedes. Rodea la piedra. Emp\u250?jala con la fuerza del r\u2
37?o a tu espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
El agua se ondul\u243? y baj\u243? unos cent\u237?metros, permitiendo que la boc
a de Will emergiera a la superficie. Escupi\u243?, trag\u243? y boque\u243? con
avidez, con un sonido semejante a un estertor, y luego volvi\u243? a quedar sume
rgido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No puedo aplastarlo bajo la roca!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Lev\u225?ntate y hazlo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Las l\u225?grimas de Eve se mezclaron con la lluvia y el r\u237?o en su cara arr
asada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233?? \u191?Por qu\u233? tengo que ser yo quien haga esto?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Porque yo no puedo! \u8212?grit\u243? Claire, haciendo una mueca co
n la boca retorcida. Era el tipo de persona cuya cara se vuelve irreconocible cu
ando llora. Permanec\u237?a tendida boca abajo en la pendiente, con las piernas
inclinadas e inermes en la parte superior de la orilla\u8212?. \u161?Mu\u233?vet
e!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se movi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Rode\u243? la roca hasta que el r\u237?o presion\u243? su espalda y se proyect\u
243? por encima de los hombros. El agua ya no estaba fr\u237?a, o su cuerpo hab\
u237?a dejado de notarlo. Las fronteras entre carne y r\u237?o se hab\u237?an de
sdibujado, solo hab\u237?a presi\u243?n y arrastre. Se inclin\u243? hasta que la
barbilla se sumergi\u243? y apoy\u243? ambas manos para empujar con toda su alm
a la implacable piedra.\par\pard\plain\hyphpar} {
No se movi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella insisti\u243?, gimiendo, y por fin la roca se inclin\u243? m\u237?nimamente
y la corriente se le meti\u243? por abajo y ejerci\u243? la fuerza de una palan
ca. La piedra se desplaz\u243? y fue arrastrada. Por encima del fragor del torre
nte, ella oy\u243? el ruido del hueso al romperse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al mismo tiempo que la roca rodaba hacia abajo, el extremo roto del pilar oscil\
u243? como un miembro triturado. La gran piedra fue ganando velocidad y cuando i
mpact\u243? contra una viga se la llev\u243? por delante en una explosi\u243?n d
e maderas rotas. Una parte del puente cruji\u243? y luego cay\u243? r\u237?o aba
jo. Los pilares quedaron desnudos de su carga, desaparecida en la corriente como
una serpiente que se sumerge en el agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
La s\u250?bita ausencia de apoyo hizo que Eve fuera hacia delante y tuviera que
incorporarse sobre el pecho, debati\u233?ndose con las manos, en busca de Will.
Un cuerpo apareci\u243? justo por debajo de la superficie y ella meti\u243? el b
razo y logr\u243? aferrar un brazo de Will. Chapote\u243? en busca de la cuerda
para izarlo, hasta que consigui\u243? sacarlo a la superficie con un aullido.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Claire tir\u243? de ellos hacia la orilla. Eve arrastr\u243? a Will y por fin lo
solt\u243? pesadamente sobre el fango de la orilla. Se derrumb\u243? a su lado
y se qued\u243? jadeando. Los quejidos doloridos de Will se unieron a la respira
ci\u243?n de Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Arriba se hicieron visibles cuatro caras que los miraban. La rotura del puente h
ab\u237?a desconcertado a todos. Neto se desliz\u243? hasta ellos, gritando, per
o el viento se llev\u243? todas sus palabras.\par\pard\plain\hyphpar} {

Eve se incorpor\u243? sobre los codos y tom\u243? conciencia de la esquirla de h


ueso que surg\u237?a del tobillo de Will.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
30\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Era horrible.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero el resto de Will parec\u237?a intacto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve y los dem\u225?s permanec\u237?an a su alrededor como juncos plantados en la
orilla embarrada. Hac\u237?an acopio de fuerzas y no miraban la herida de Will,
que si de por s\u237? supon\u237?a una mala noticia, dadas las circunstancias r
epresentaba un desastre total.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry fue el primero en hablar:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos, vamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
El rostro arrugado se le hab\u237?a endurecido con una resoluci\u243?n atemperad
a. Mientras que Sue parec\u237?a sumida en la fragilidad, Harry asum\u237?a su e
dad como algo valioso: la armadura de la experiencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry y Neto se encargaron de arrastrar a Will bancal arriba, lejos del lecho de
l r\u237?o. Lo agarraron por las axilas y tiraron, con el trasero surcando el fa
ngo. Permanec\u237?a r\u237?gido e inclinado. Dejaba que las piernas se arrastra
ran y se agarraba el muslo para mantener elevado el pie herido. Estuvo a punto d
e desmayarse un par de veces, con la cabeza ca\u237?da hacia el pecho, pero una
sacudida o un bache lo despejaban como un latigazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve y Lulu tomaron a Claire por los brazos y subieron por la cuesta. Claire s\u2
37? era capaz de colaborar en el avance por la superficie embarrada y pronto lle
garon arriba, donde los dem\u225?s se hab\u237?an reunido en torno a Will.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
En esos momentos estaba aullando. Gem\u237?a de manera incontenida y los dem\u22
5?s se agitaban impotentes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Haz algo!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? quieres que haga, Lulu?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Una herida abierta en la selva \u8212?dijo Harry\u8212?. El riesgo de inf
ecci\u243?n es...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero al menos sacadlo de debajo de la lluvia \u8212?dijo Sue d\u233?bilme
nte desde su rinc\u243?n en el Jeep. Eve repar\u243? en que hab\u237?an sacado e
l veh\u237?culo de la rodada que lo hab\u237?a hecho caer por la pendiente.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos que llevarlo a las caba\u241?as antes de que la tormenta vuelva a
arreciar \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Recuerdas los baches que hay en esa carretera? \u8212?objet\u243? N
eto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que no tantos como en esos cuarenta kil\u243?metros r\u237?o abaj
o para llegar a un vado impracticable \u8212?dijo Claire\u8212?. Aparte de eso,
Neto, \u191?qu\u233? podemos hacer? \u191?Darlo por muerto, como hiciste t\u250?
para abandonar a Theresa Hamilton?\par\pard\plain\hyphpar} {
La lluvia segu\u237?a cayendo. Desde su posici\u243?n detr\u225?s de los dem\u22
5?s, Eve solo pod\u237?a ver partes de Will. La mano formando un pu\u241?o en el
fango. La parte baja de la espalda, tan arqueada. Un temblor que agitaba la pie
rna y hac\u237?a palpitar la protuberancia del hueso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve fij\u243? la mirada en la esquirla blanca, subi\u243? por la espinilla y sin
ti\u243? una inesperada serenidad. S\u237?, ella sab\u237?a c\u243?mo arreglar e
so.\par\pard\plain\hyphpar} {
Habl\u243?, pero nadie la o\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se aclar\u243? la garganta, se abri\u243? paso hasta el centro y dijo en voz m\u
225?s alta:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo soy enfermera.\par\pard\plain\hyphpar} {
La discusi\u243?n se detuvo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Traed el botiqu\u237?n de primeros auxilios del Jeep \u8212?dijo.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Lulu retrocedi\u243? unos pasos, se volvi\u243? y corri\u243? al veh\u237?culo.\
par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Necesito dos ramas de esta longitud \u8212?dijo Eve\u8212?. Vamos a entab


lillar la pierna para estabilizarla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez no te has dado cuenta \u8212?repuso Claire\u8212?, pero tiene el
hueso salido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se agach\u243? y tom\u243? el pie de Will con suavidad entre sus manos, sost
eni\u233?ndolo por el tobillo. \u201?l la mir\u243? con la respiraci\u243?n agit
\u225?ndole el pecho y los labios azulados:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Me va a doler?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?dijo ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y tir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La fuerza que ejerci\u243? hizo que el hueso volviera a introducirse por el cort
e. El grito de Will fue de una intensidad inhumana. Se retorci\u243? de dolor en
el barro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve esper\u243?, pero el tono del pie segu\u237?a blanquecino. Falta de riego sa
ngu\u237?neo. Lo que indicaba una arteria comprimida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sientes pinchazos en el pie?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues entonces aprieta los dientes. Tengo que apartar el hueso de la arter
ia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos le lloraban, pero Will volvi\u243? a asentir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve manipul\u243? con cuidado el hueso. Will permanec\u237?a con los labios apre
tados para ahogar los gritos. Otro peque\u241?o ajuste y la piel del pie volvi\u
243? a sonrosarse poco a poco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las manos de Eve lo sostuvieron en esa posici\u243?n para entablillar la zona co
rrectamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bien \u8212?dijo\u8212?. Lo peor ya ha pasado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s, Claire incluida, hab\u237?an retrocedido involuntariamente un pa
so. Sin levantar la cabeza, Eve dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225?n esas ramas?\par\pard\plain\hyphpar} {
Todos se pusieron en movimiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu ten\u237?a el botiqu\u237?n de primeros auxilios y Eve le dijo:\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Un gramo de ibuprofeno. Bien, procedamos al entablillado.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Mientras Lulu sacaba el ibuprofeno, Eve inmoviliz\u243? el tobillo por ambos lad
os con las ramas que Harry hab\u237?a conseguido. Mir\u243? a Neto.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Dame tu camisa \u8212?le dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la mir\u243? azorado y luego obedeci\u243?. Ella enroll\u243? la camisa
como un vendaje y luego envolvi\u243? todo el entablillado con venda el\u225?sti
ca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No hay compresas fr\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu investig\u243? en la caja de primeros auxilios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Necesita hielo y elevaci\u243?n lo antes posible. Vamos a llevarlo al Jee
p.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces \u191?volvemos a las caba\u241?as? \u8212?pregunt\u243? Sue.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Eve asinti\u243?, mirando los pilares desnudos que sobresal\u237?an del r\u237?o
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A qu\u233? otro sitio podr\u237?amos ir? \u8212?dijo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Harry y Neto cargaron con Will para tenderlo en la parte trasera del veh\u237?cu
lo. Eve se sent\u243? atr\u225?s, vuelta sobre el asiento para sujetar la mano d
e Will. Este ten\u237?a unas ojeras inyectadas en sangre, protuberantes por la p
resi\u243?n que se hab\u237?a impuesto al confinar el dolor en su interior.\par\
pard\plain\hyphpar} {
El motor arranc\u243? y el Jeep se estremeci\u243?. Will solt\u243? un rugido de
dolor con los dientes apretados. Neto mostr\u243? habilidad al acelerar despaci
o al principio, para que las ruedas no volvieran a clavarse en el fango, y el ve

h\u237?culo trep\u243? hasta salir de la pendiente fangosa y volver al camino. U


na vez que ya estuvieron en movimiento, pis\u243? el acelerador y derraparon par
a dejar atr\u225?s los restos del puente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire dirigi\u243? los ojos hacia el lugar que acababan de abandonar. Mechones
de pelo mojados y enredados le entorpec\u237?an la visi\u243?n.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Ese pedrusco no lleg\u243? ah\u237? por su cuenta.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u161?Qu\u233? tonter\u237?a! \u8212?replic\u243? Neto\u8212?. \u161?Ese
hombre no podr\u237?a mover una roca de ese tama\u241?o! No es m\u225?s que un h
ombre, por muy terrorista que sea. \u191?C\u243?mo iba a poder hacer algo as\u23
7??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo co\u241?o quieres que lo sepa? \u8212?respondi\u243? Cl
aire\u8212?. \u191?Me ha entrenado alguien para la guerrilla de monta\u241?a?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Un impulso llev\u243? a Eve a mirar por la ventanilla de atr\u225?s y fijarse en
la otra orilla del r\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
La orilla donde viv\u237?a aquel horrible hombre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le pareci\u243? divisar una cara oscura que los miraba desde un saliente. El agu
a le goteaba desde una franja rizada de barba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio un respingo y trag\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un rayo ilumin\u243? el paisaje. A su cerebro le llev\u243? un momento recuperar
la cordura: no hab\u237?a visto ninguna cara, menos una barba, sino solo una ma
sa musgosa que colgaba de una rama.\par\pard\plain\hyphpar} {
La cara intuida volvi\u243? a sumirse en las sombras y el Jeep devor\u243? el ca
mino iluminado por las luces largas. Eve volvi\u243? a respirar y percibi\u243?
sensaciones diversas y crecientes, la menor de las cuales no era la presi\u243?n
de los dedos de Will apret\u225?ndole la mano a medida que la angustia iba sali
endo de \u233?l... para pas\u225?rsela a ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los \u225?rboles se acercaban y se alejaban de las ventanillas mojadas por la ll
uvia. La tormenta jugaba con las leyes de la perspectiva y convert\u237?a la sel
va en algo plano, como un decorado, el estampado de un empapelado. Y de pronto l
os rayos le devolv\u237?an las tres dimensiones y revelaban su profundidad sin l
\u237?mites.\par\pard\plain\hyphpar} {
Avanzaban por una larga y oscura extensi\u243?n y el Jeep abr\u237?a nuevas v\u2
37?as en el fango que iba dejando atr\u225?s. Eve manten\u237?a la mano en la ma
no de Will, con la vista puesta en los \u225?rboles que parpadeaban. Notaba en l
a piel la humedad del aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un punto de luz surgi\u243? entre los troncos, a un tiro de piedra de la carrete
ra. Se apag\u243? y luego volvi\u243? para fij\u225?rsele en las pupilas: no lo
hab\u237?a imaginado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Para el Jeep! \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Resbalaron al frenar y el veh\u237?culo levant\u243? olas de barro. Eve se\u241?
al\u243? el lugar y los dem\u225?s tambi\u233?n lo vieron.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
La luz de una linterna, una de pilas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Giraba ligeramente para apuntar su haz hacia ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los estaba mirando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto abri\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo hagas \u8212?dijo Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l baj\u243? con cautela y mantuvo la puerta contra s\u237?, como si de un
escudo se tratara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hola? \u191?Necesita ayuda?\par\pard\plain\hyphpar} {
El haz de luz segu\u237?a ilumin\u225?ndolos, fijo y sin vacilaciones.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Luego se apart\u243? despacio y empez\u243? a oscilar, adelante y atr\u225?s, en
la mano invisible de su invisible portador.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con la respiraci\u243?n contenida, vieron que la luz desaparec\u237?a y luego vo
lv\u237?a a aparecer, que se desplazaba a buen ritmo hacia el interior de la sel
va hasta que desapareci\u243? del todo.\par\pard\plain\hyphpar} {

La lluvia repiqueteaba sobre el techo blando del Jeep.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Tenemos que seguir \u8212?dijo Sue\u8212?. No podemos...\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u161?Chist! \u8212?dijo Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un tono electr\u243?nico lleg\u243? hasta ellos, tan ahogado que pod\u237?a ser
producto de la imaginaci\u243?n. El viento se levant\u243? y lo llev\u243? a sus
o\u237?dos con mayor nitidez.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una musiquilla...\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
At first I was afraid,}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
I was petrified!}\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se irgui\u243? en la parte trasera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es...\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
At first I was afraid,}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
I was petrified!}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El tono del tel\u233?fono de Jay \u8212?complet\u243? Eve.\par\pard\plain
\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
31\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Un c\u250?mulo de hojas mohosas rodeaba el mont\u243?n oval de tierra reci\u233?
n volcada, del tama\u241?o de una tabla de surf. Estaban all\u237?, en la selva,
a veinte metros de la carretera, contemplando el ominoso mont\u237?culo. Will,
conteniendo un grito a cada paso, hab\u237?a avanzado de tronco en tronco hasta
all\u237? y Sue tambi\u233?n hab\u237?a ido con ellos, pues no quer\u237?a queda
rse sola en el Jeep. Todos coincid\u237?an en que era mejor permanecer juntos. L
as gotas se filtraban a trav\u233?s de las frondas para caer finalmente sobre su
s hombros vencidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos que asegurarnos \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
El suelo volvi\u243? a sonar:\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
At first I was afraid,}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
I was petrified!}\par\pard\plain\hyphpar} {
Un surco corr\u237?a desde el mont\u243?n hacia el coraz\u243?n de la selva y de
saparec\u237?a tras una cortina de enredaderas. Un sendero por el que hab\u237?a
n arrastrado algo hasta all\u237?. Lo ve\u237?an, pero la lluvia iba cubri\u233?
ndolo con una capa de fango y eliminaba cualquier huella.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Will se pas\u243? la mano por la frente y se dej\u243? un rastro de suciedad.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Listos? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hincaron las rodillas y se pusieron a cavar con las manos, en silencio. Neto, Ha
rry, Lulu y Eve hac\u237?an el trabajo m\u225?s duro, pero Claire no se quedaba
atr\u225?s. El dolor hac\u237?a a Will menos efectivo, pero se neg\u243? a tende
rse con el pie en alto; en lugar de eso excavaba y la tierra ced\u237?a con faci
lidad, el sudor brill\u225?ndole en la frente. La \u250?nica que no se afanaba e
ra Sue, quien apoyada contra un \u225?rbol y con la linterna orientada hacia ell
os no paraba de murmurar febrilmente. En un momento la linterna estuvo a punto d
e ca\u233?rsele e ilumin\u243? la leyenda de su camiseta: AMIGOS DE LA BIBLIOTEC
A P\u218?BLICA DE OMAHA. Eve repar\u243? en ese detalle. Era algo obtenido all\u
225? en la civilizaci\u243?n: tal vez lo hubiera ganado en una comida organizada
para recaudar fondos. Una prenda apropiada para jugar al tenis, para ir al s\u2
50?per, para la clase de {\i
spinning}. Sue volvi\u243? a enderezar la linterna con firmeza y la camiseta des
apareci\u243?, sustituida por el mont\u237?culo que los dem\u225?s atacaban con
las manos.\par\pard\plain\hyphpar} {

Proseguir se hac\u237?a dif\u237?cil, pues el hueco parec\u237?a rellenarse una


y otra vez, pero finalmente Eve top\u243? con algo firme. Se sent\u243? de pront
o y eso provoc\u243? que los dem\u225?s dejaran de cavar.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Se miraron unos a otros y el blanco de los ojos relumbr\u243?. Harry volvi\u243?
a encorvarse y prosigui\u243?, incansable.\par\pard\plain\hyphpar} {
Asom\u243? un brazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry tir\u243? de \u233?l y cuando lo solt\u243? el brazo permaneci\u243? r\u23
7?gido, como un saliente del suelo, manchado de barro pero blanco por la mu\u241
?eca. Will recul\u243? y se sent\u243?, con el pie herido hacia arriba y las man
os vacilantes, como si no supiera qu\u233? hacer con los brazos. Los mosquitos z
umbaban, compitiendo con la menguante lluvia, y una rana cro\u243? con una inten
sidad espeluznante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se tomaron un respiro. El brazo hab\u237?a quedado en el centro del corro, como
un grotesco elemento decorativo. La lluvia lavaba la mano alzada y el barro se d
eslizaba de ella en chorretones; poco a poco la piel blanca quedaba al descubier
to.\par\pard\plain\hyphpar} {
Como a una se\u241?al t\u225?cita, reiniciaron la excavaci\u243?n todos a la vez
, sacando pu\u241?ados de tierra. Emergieron diferentes partes del cuerpo: una r
odilla flexionada, la otra mano, una oreja... Finalmente Neto se puso en pie y c
ogi\u243? las dos manos muertas y tir\u243? para exhumar el cad\u225?ver de la \
u250?ltima capa de fango. Pero las manos le resbalaron y cay\u243? hacia atr\u22
5?s. Volvi\u243? a intentarlo, esta vez asiendo las mu\u241?ecas: el cuerpo se l
iber\u243? de su sepultura con un sonido de ventosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Distinguieron el rostro de Jay, con un rizo pegado a la frente. Ten\u237?a los o
jos cerrados y una expresi\u243?n de paz, como labrada en m\u225?rmol.\par\pard\
plain\hyphpar} {
El \u250?nico signo de violencia era una herida profunda en el pecho. El corte e
ra evidente en la camisa, aunque la tela se hab\u237?a arrugado alrededor. Mirar
on el cuerpo con desconcierto. Nadie se mov\u237?a, nadie romp\u237?a el silenci
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will apoy\u243? la mejilla en una mano de Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
Este peque\u241?o movimiento rompi\u243? el hechizo. Claire se inclin\u243? haci
a delante y examin\u243? los pantalones de Jay. El tel\u233?fono por sat\u233?li
te sali\u243? del bolsillo mojado. Limpi\u243? la pantalla con el pulgar.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hay se\u241?al? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y la bater\u237?a est\u225? casi a cero.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y entonces c\u243?mo es que sonaba? \u8212?pregunt\u243? Harry.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Claire apret\u243? unos botones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Era una alerta de la agenda. Supongo que algo que hab\u237?a grabado. \u8
212?Les ense\u241?\u243? el tel\u233?fono, con las letras visibles en la pantall
a encendida: \u171?Establece {\i
limit orders} para BIDU ma\u241?ana.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin apartarse de la mano, Will asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Apaga el tel\u233?fono \u8212?dijo Eve\u8212?. Guarda lo que quede de la
carga.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire puls\u243? el aparato y su cara volvi\u243? a quedar en la oscuridad.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Eve pens\u243? en la luz de la linterna enfocada directamente hacia ellos a trav
\u233?s de los \u225?rboles.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha visto que ven\u237?amos hacia aqu\u237? \u8212?dijo\u8212?. Ahora lo s
abe.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? sabe? \u8212?pregunt\u243? Sue.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Que sabemos lo que ha hecho. \u8212?Eve se levant\u243? y se quit\u243? l
a tierra de las rodillas\u8212?. Ahora tendr\u225? que matarnos a todos.\par\par
d\plain\hyphpar} {\page } {
{\b

{\qc
32\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
A pesar de que encendieron las l\u225?mparas de gas al m\u225?ximo de potencia,
apenas iluminaban las paredes de la caba\u241?a de adobe de Harry y Sue. El tech
o segu\u237?a negro y pesado por encima de la chisporroteante luz y la estancia
parec\u237?a el interior de un horno, con todos ellos sumidos en su propio infie
rno particular. Will estaba reclinado en la cama, con el pie apoyado en unos coj
ines, mientras que los dem\u225?s se distribu\u237?an por la periferia, como ale
jados por alg\u250?n rechazo magn\u233?tico. Nadie ten\u237?a nada que decir. O
tal vez permanec\u237?an separados porque los otros rostros eran como espejos y
lo \u250?ltimo que necesitaban ver en esos momentos era su humanidad desnuda, co
n defectos y grietas, con sus necesidades primarias insatisfechas.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Hab\u237?an dejado a Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {
No hab\u237?an tenido m\u225?s remedio. En el Jeep no hab\u237?a espacio, pues W
ill y su pierna vendada ocupaban toda la parte trasera, y los dem\u225?s iban me
tidos a presi\u243?n, con las cabezas inclinadas contra el techo de lona. No hab
\u237?a sitio para cargar con un cad\u225?ver. Menos a\u250?n, uno tan sucio de
tierra y tan corpulento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al llegar hab\u237?an encontrado las caba\u241?as en desorden. El leal Fortunato
hab\u237?a permanecido all\u237?, tal como hab\u237?a prometido: hab\u237?a cer
rado las tiendas de los centros de actividad y hab\u237?a puesto las reservas a
buen recaudo. {\i
Rufi\u225?n}, el burro favorito de Neto, se hab\u237?a escapado, asustado por lo
s truenos, pero Fortunato hab\u237?a recogido al resto en el establo y hab\u237?
a tapado los quads. El resto de los empleados nativos se hab\u237?a marchado, ap
rovechando una pausa en la tormenta para volver a las milpas con sus familias, d
onde se recoger\u237?an hasta que la estaci\u243?n h\u250?meda acabara. El gener
ador segu\u237?a estropeado y los cables que llevaban la energ\u237?a a las caba
\u241?as tampoco ofrec\u237?an demasiadas garant\u237?as. Neto hab\u237?a hablad
o del asunto con Fortunato y hab\u237?an llegado a la conclusi\u243?n de que eso
solo podr\u237?a arreglarse a la luz del d\u237?a y sin lluvia. El Jeep volv\u2
37?a a estar guardado en el cobertizo y Lulu hab\u237?a sacado la furgoneta de s
u aparcamiento m\u225?s all\u225? de las pasarelas de bamb\u250? para estacionar
la bajo la veranda con techo de paja de la cantina, a la distancia de un {\i
sprint}: una versi\u243?n moderna de la maniobra de poner las carretas en c\u237
?rculo en el Lejano Oeste. El cuchillo de carnicero y el \u250?nico machete que
quedaba descansaban al pie de la cama, al alcance. Hab\u237?an echado el cerrojo
a la puerta y cerrado las ventanas, y todos pod\u237?an localizarse con la vist
a... Todos, menos Sue, que requer\u237?a del ba\u241?o a intervalos cada vez m\u
225?s cortos: el malestar que la aquejaba hab\u237?a acabado en una venganza de
Moctezuma durante la hora anterior. Eve le hab\u237?a dado un antidiarreico del
botiqu\u237?n de primeros auxilios, pero al parecer no surt\u237?a efecto contra
el bicho que se hab\u237?a instalado en los intestinos de Sue.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Habr\u237?a sido un alivio poder abrir una ventana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire miraba hacia un punto indefinido y pulsaba una y otra vez la luz de su re
loj de buceo: la luminosidad azul le resaltaba la barbilla y la mejilla. Eve se
examinaba la ampolla de su tal\u243?n izquierdo. Le hubiera gustado disponer de
aquella savia que Fortunato hab\u237?a extra\u237?do de una planta.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Lulu rompi\u243? el prolongado silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Vuelve a probar ese tel\u233?fono!\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire dej\u243? por un momento de pulsar su reloj para encender el tel\u233?fon
o por sat\u233?lite de Jay. En la otra habitaci\u243?n se vaci\u243? el dep\u243
?sito del v\u225?ter y Sue sali\u243?, apoy\u225?ndose en la pared. Harry se lev
ant\u243? para ayudarla. La hizo sentar en el suelo y \u233?l hizo lo mismo. Ell
a apoy\u243? la cabeza en el muslo de su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire apag\u243? el tel\u233?fono.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada \u8212?inform\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?No tiene sentido comprobar si hay conexi\u243?n cada cinco minutos \u8212
?dijo Neto\u8212?. Con una tormenta como esta, es absurdo. Encender, apagar, enc
ender, apagar... Lo \u250?nico que se consigue es descargar la bater\u237?a.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ojal\u225? pudi\u233?ramos cargar ese chisme \u8212?dijo Will.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Por la ma\u241?ana me encargar\u233? de que Fortunato arregle el generado
r...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por la ma\u241?ana ya nos habremos ido \u8212?apunt\u243? Harry.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Jugaremos a la rayuela por ese puente? \u8212?pregunt\u243? Claire\
u8212?. \u191?Nos llevar\u225?s a caballito a m\u237? y a Will? Porque te asegur
o una cosa: yo no puedo nadar por un r\u237?o con esa corriente. Y Will tampoco.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve levant\u243? la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De aqu\u237? saldremos todos juntos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso lo dices ahora. Y tal vez incluso te lo creas. Pero cuando llegue el
momento de la verdad y todos pod\u225?is... no s\u233?, correr o nadar y volver
a la seguridad, yo no podr\u233?. Entonces ya veremos qu\u233? ocurre.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Nos mantendremos unidos \u8212?dijo Eve con mayor firmeza.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Mir\u243? a los dem\u225?s para que confirmaran sus palabras. Lulu y Fortunato a
sintieron. La mirada de Lulu busc\u243? a Neto y este dijo:\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Esperaremos juntos aqu\u237? hasta que pase la tormenta. El nivel del agu
a bajar\u225? y podremos ir en el Jeep hasta la parte vadeable del r\u237?o. Tod
os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entre nosotros y ese vado hay kil\u243?metros de carretera que la torment
a tal vez haya arrasado \u8212?dijo Claire\u8212?. \u191?Qu\u233? ocurrir\u225?
si est\u225? bloqueada?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues que la desbloquearemos \u8212?respondi\u243? Lulu.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?Y si el paso que hay junto al puente arrasado ha quedado anulado?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues entonces iremos con tracci\u243?n en las cuatro ruedas \u8212?dijo H
arry\u8212?. \u191?Qu\u233? otra salida nos queda?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue levant\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?ndo acabar\u225? esta tormenta? \u8212?pregunt\u243?.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Neto mir\u243? a Fortunato y levant\u243? una mano para que respondiera. Fortuna
to carraspe\u243? antes de decir:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esta noche tendremos la lluvia m\u225?s fuerte. Tal vez ma\u241?ana amain
e. Tal vez un d\u237?a m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh, vaya! \u8212?dijo Sue, incorpor\u225?ndose con un gesto de debi
lidad y yendo hacia el ba\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aseg\u250?rate de que... \u8212?le dijo Eve a Harry.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Lo s\u233?, lo s\u233? \u8212?dijo \u233?l, mostr\u225?ndole una botella
de agua\u8212?. Se hidrata correctamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y no compart\u225?is la misma botella. \u8212?Eve se levant\u243?, fue ha
sta la cama y comprob\u243? la compresa fr\u237?a envuelta en el tobillo de Will
\u8212?. \u191?Han pasado ya veinte minutos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l apret\u243? la mand\u237?bula y habl\u243? a trav\u233?s de los dientes.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo dir\u237?a que s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?confirm\u243? Claire tras consultar el reloj.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Eve quit\u243? el hielo y comprob\u243? el tono berenjena que iba emergiendo baj
o la piel.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Aqu\u237? habr\u225? mucho colorido.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Despu\u233?s de esta noche parecer\u225? un Monet. \u8212?Will golpe\u243
? la bolsa de los antibi\u243?ticos con los nudillos, en un movimiento nervioso,
y luego la dej\u243? sobre la mesilla de noche, junto a la linterna\u8212?. Sue
puede echarse aqu\u237?. Es su cama. En un colch\u243?n o en el suelo, a m\u237
? el tobillo me duele igual.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ya hab\u237?an hablado sobre el tema. Eve no le hizo caso. Le pellizc\u243? un d
edo del pie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Notas esto?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ay, s\u237?!\par\pard\plain\hyphpar} {
Le solt\u243? el dedo, que pas\u243? del blanco al rosa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Buena recarga capilar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias. Bonitos ojos. \u8212?Intent\u243? sonre\u237?r, pero la expresi\
u243?n se convirti\u243? en una mueca. Mir\u243? hacia otro lado e inspir\u243?
hondo\u8212?. Los pinchazos han vuelto. \u191?Es mala se\u241?al?\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No es para tirar confeti.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En una gradaci\u243?n entre \u171?mala\u187? y \u171?no tan mala\u187?, \
u191?c\u243?mo la puntuar\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entre \u171?esperemos a ver\u187? y \u171?algo preocupante\u187?. Depende
de c\u243?mo progrese.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve acab\u243? de vendarle el tobillo y volvi\u243? a su asiento en el suelo.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Sue sali\u243? del ba\u241?o y Harry la ayud\u243? a instalarse sobre el suelo d
e manera que pudiera apoyarse en \u233?l. La camiseta de los Amigos de la Biblio
teca P\u250?blica de Omaha estaba manchada por el fango de la tumba de Jay. Se c
ubri\u243? los ojos y se ech\u243? a llorar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Estoy muy cansada! \u161?Agotada!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bebe agua \u8212?le aconsej\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo. No me entra m\u225?s agua. De todos modos, tal como entra, sale
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oye, Sue \u8212?dijo Claire\u8212?, aqu\u237? ya estamos m\u225?s all\u22
5? de los lloriqueos. Mira a tu alrededor. Tenemos muchas cosas de las que preoc
uparnos. As\u237? que, \u191?cu\u225?l es el principal trabajo que tenemos ahora
? Pues dejarnos de lloriqueos, ese es nuestro jodido trabajo.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Sue se bebi\u243? el agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
La barba de Harry hab\u237?a crecido, cada vez m\u225?s blanca y erizada. Mir\u2
43? a Claire con ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?A ver si pones cuidado en c\u243?mo le hablas!\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Sue baj\u243? la botella y se limpi\u243? los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo siento \u8212?se disculp\u243?\u8212?. Claire tiene toda la raz\u243?n
. Es que estoy asustada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No pasa nada, cari\u241?o \u8212?dijo Harry, apret\u225?ndole la mano\u82
12?. Todos estamos asustados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No soy ninguna persona excepcional \u8212?dijo Sue con ojos llorosos\u821
2?. No he hecho... nada especial con mi vida, pero quiero vivir igual que si hub
iera encontrado la cura para el c\u225?ncer, o como si fuera Bill Gates o Condol
ezza Rice, o... o alguien que de verdad importe. \u8212?Ten\u237?a la cara demac
rada y l\u237?neas verticales, al estilo de las marionetas, a los lados de la bo
ca\u8212?. Lo que no quiero es morir aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? no se muere nadie \u8212?dijo Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Excepto Jay \u8212?record\u243? Will. Las mariposas nocturnas chocaban co
ntra las ventanas. Se mordi\u243? el labio inferior y a\u241?adi\u243?\u8212?: Y
a no me importa nada. \u8212?Se mir\u243? el pie como si lo hubiera traicionado\
u8212?. Esto es horrible. Todo esto es horrible. Pero por lo menos es real. Por
lo menos nos enfrentamos a un examen de agallas b\u225?sico. Nosotros contra la
naturaleza. Nosotros contra ese asesino.\par\pard\plain\hyphpar} {

En el exterior, una rana hab\u237?a conseguido encaramarse al alf\u233?izar de l


a ventana. El papo se le hinch\u243? y lanz\u243? la lengua para succionar una m
ariposa blanca. Eve contempl\u243? con una mezcla de repulsi\u243?n y fascinaci\
u243?n el lanzamiento repetido de la lengua para hacerse con m\u225?s mariposas.
\par\pard\plain\hyphpar} {
En esos momentos, all\u225? en casa deb\u237?a de ser medianoche. Se imagin\u243
? el brillo de la luz nocturna sobre la mejilla de un Nicolas dormido, con una m
ano aferrada a la mantita que, seg\u250?n dec\u237?a, ya no necesitaba.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes raz\u243?n \u8212?dijo\u8212?. A m\u237? no me importa la hipoteca
. Ni el trabajo. Ni mi calamitosa cuenta corriente. Lo que me importa es estar a
h\u237? cuando Nicolas se despierta. Lo que me importa es hacerle el desayuno. M
i hijo y estar viva. Y tambi\u233?n, supongo, ser consciente de que estoy viva.
Porque eso es algo que no podemos dar por hecho con tanta ligereza...\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Pero s\u237? lo damos por hecho \u8212?dijo Claire con una d\u233?bil son
risa\u8212?. Y si salimos de aqu\u237?...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No digas \u171?si\u187?: Di \u171?cuando\u187? salgamos de aqu\u237? \u82
12?la corrigi\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando salgamos de aqu\u237? iremos todos por ah\u237? con nuevas perspec
tivas y decisiones y nos pararemos a oler las rosas. Pero luego todo volver\u225
? a ser como antes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Poco a poco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aunque nos convenzamos de que la vida que llevamos es mala \u8212?repuso
Claire\u8212?, no podremos vivir con tanta plenitud solo por obra y magia de una
convicci\u243?n. Porque del mismo modo que te convences de estar vivo, alg\u250
?n d\u237?a tambi\u233?n te acuerdas de que podr\u237?as no estarlo. Y eso es di
f\u237?cil de asumir. \u8212?Se quit\u243? algo de suciedad del muslo y solt\u24
3? una risita\u8212?. Por eso vemos {\i
realities} en la tele. Por eso buscamos v\u237?deos en YouTube de pandas que est
ornudan, o de cerdos que hacen de mascota. Y aqu\u237? nos podremos hacer todas
las promesas que quer\u225?is, o se lo podemos prometer a Dios, pero en cuanto l
levemos un mes en casa, o un a\u241?o, ya ver\u233?is. \u8212?Se solt\u243? los
aparatos ortop\u233?dicos y se acurruc\u243?, poniendo la chaqueta a modo de alm
ohada\u8212?. Y ahora voy a dormir un poco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se sent\u243? apoyada en la pared. Sent\u237?a que las palabras de Claire la
quemaban por dentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al cabo de poco tiempo la respiraci\u243?n de Will se acompas\u243? con la de Cl
aire y luego Harry tambi\u233?n se durmi\u243?, respirando con un d\u233?bil sil
bido. Sue y Lulu fueron las siguientes. Fortunato manten\u237?a los ojos en la p
uerta y Neto tambi\u233?n permanec\u237?a levantado, sin dejar de mesarse los ri
zos negros.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hecho de estar all\u237? esperando, en una estancia llena de respiraciones de
personas dormidas, hizo que Eve sintiera una soledad infinita. En el alf\u233?i
zar la rana, brillante de gotas de lluvia, segu\u237?a trag\u225?ndose mariposa
tras mariposa. Segu\u237?an viniendo, atra\u237?das por el d\u233?bil brillo del
cristal, en una masacre sin fin. El horror que representaba aquel batracio se c
orrespond\u237?a con el horror que sent\u237?a crecer en su interior. As\u237? e
ra ahora y as\u237? hab\u237?a sido incluso antes, aun cuando todos los d\u237?a
s aparcaba el Prius en su plaza de empleada, incluso cuando en el supermercado p
asaba con su carro por delante de mostradores con cajas de carne pulcramente env
asada, incluso cuando algunas tardes conectaba el iPod y se sub\u237?a al StairM
aster, para no subir a sitio alguno. S\u237?, ella lo sab\u237?a, claro que s\u2
37?, pero tambi\u233?n iba a olvidarlo, en eso Claire ten\u237?a raz\u243?n. Tod
as las capas que se hab\u237?an ido solapando, lo mismo que las carreteras y las
normas y la ropa blanca de los hospitales: todo eso era para ayudar a olvidar.
Sin embargo, las leyes de la selva siempre hab\u237?an estado por debajo, como u
na corriente de lava subyacente a la roca s\u243?lida.\par\pard\plain\hyphpar} {

Un movimiento a su lado la sobresalt\u243?. Neto se agachaba y bajaba la luz de


la l\u225?mpara m\u225?s cercana. Tendi\u243? la mano y le toc\u243? el antebraz
o. Eve comprendi\u243? que en esas circunstancias ese hombre pod\u237?a hacerle
o decirle cualquier cosa. Por alguna raz\u243?n su siguiente pensamiento fue par
a Rick: \u191?c\u243?mo era posible que a pesar de todos sus defectos y zonas os
curas nunca la hubiera hecho sentir f\u237?sicamente insegura?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Cuando eres un hombre \u8212?dijo Neto, en voz muy baja para no despertar
a los dem\u225?s\u8212? piensas que tienes que cuidar de ti mismo. \u8212?La d\
u233?bil luz brillaba en sus pupilas\u8212?. Lulu y yo queremos fundar una famil
ia, una que sea nuestra. Y como hombre piensas que tienes que proteger lo que es
tuyo. El dinero. El negocio. La reputaci\u243?n. Tal vez sean responsabilidades
diferentes a las que preocupan a una mujer. \u8212?La nuez de Ad\u225?n le sub\
u237?a y bajaba. Se frot\u243? la mejilla con un dedo largo y esbelto\u8212?. Pe
ro lo que has dicho es verdad. Theresa Hamilton se merec\u237?a m\u225?s que eso
. \u8212?Volvi\u243? a tragar saliva\u8212?. Y ahora me averg\u252?enzo de lo qu
e hice.\par\pard\plain\hyphpar} {
Antes de que Eve pudiera reaccionar, \u233?l volvi\u243? a su sitio, al lado de
la puerta. Ella se humedeci\u243? los labios, pues de pronto los notaba resecos.
Neto ocup\u243? su posici\u243?n y no volvi\u243? a mirarla.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Eve le dio la espalda a la rana de la ventana y se tendi\u243? en el suelo para
apoyar la cabeza por primera vez en treinta horas. Se durmi\u243? con el fragor
de los truenos y el chasquido de aquella horrible lengua el\u225?stica que se di
sparaba una y otra vez para colmar un apetito insaciable.\par\pard\plain\hyphpar
} {\page } {
{\b
{\qc
33\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?an dejado a su hermano sobre el fango, desenterrado, y se hab\u237?an m
archado. Lo hab\u237?an dejado all\u237? para que se pudriese como un perro. No
ten\u237?an honor. No ten\u237?an respeto por s\u237? mismos.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Eso acentu\u243? todav\u237?a m\u225?s la resoluci\u243?n de Bashir. S\u237?, er
a cierto, enterrar el cuerpo en la selva no hab\u237?a sido una decisi\u243?n ac
ertada. Pero s\u237? era prudente desplazarlo a cierta distancia de su barranco.
Con ese prop\u243?sito hab\u237?a avanzado antes a trav\u233?s del suelo suave
y moldeable de la selva. Le hab\u237?a parecido que ya estaba lo bastante lejos
de su casa, tanto como era conveniente esa noche de tormenta. No obstante, lo ha
b\u237?an localizado y luego al cad\u225?ver. Ten\u237?a que haberse deshecho de
\u233?l como era debido. De eso se trataba ahora. Eso estaba haciendo. No pod\u
237?a dejar ninguna prueba tras de s\u237?, ni un huesecillo. Las condiciones ha
b\u237?an hecho que se comportara poco escrupulosamente esa noche, pero ahora sa
b\u237?a que no pod\u237?a volver a descuidarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Porque ahora estaba en guerra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sub\u237?a por la monta\u241?a como en sus d\u237?as en los campamentos. Los m\u
250?sculos en tensi\u243?n, dispuestos a desgarrar la piel que los cubr\u237?a.
No llevaba zapatos, para sentir mejor el suelo selv\u225?tico. Ten\u237?a las pl
antas de los pies curtidas como si fueran de cuero. La lluvia lo lavaba. Avanzab
a hacia arriba a trav\u233?s de la oscuridad de la noche. Uncido a la narria de
palmas que arrastraba detr\u225?s. Las correas se le hund\u237?an en la carne de
l pecho y los hombros. Arrastraba un peso muerto. El cad\u225?ver envuelto choca
ba contra los troncos y salpicaba al cruzar los charcos. Sent\u237?a el sabor de
la bilis en la lengua. Otro hombre habr\u237?a ca\u237?do de rodillas. Otro hom
bre habr\u237?a gemido de dolor. Otro hombre se habr\u237?a rendido. Pero Bashir
no. Su fuerza de voluntad no deca\u237?a nunca. Era ya algo legendario. Una vez
hab\u237?a cruzado la cordillera de Toba Kakar con un f\u233?mur roto. Se lo ha
b\u237?a envuelto con unos arreos robados en un establo. Aquel dolor era un decr
eto de Al\u225?, honor y gloria a \u201?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pas\u243? por la torre de observaci\u243?n de p\u225?jaros medio podrida que se

abrazaba a un enorme cedro blanco. Unos \u225?rboles ca\u237?dos bloqueaban la b


ifurcaci\u243?n hacia el este. No importaba, \u233?l iba hacia el oeste.\par\par
d\plain\hyphpar} {
En el cementerio hizo una pausa. Hinc\u243? una rodilla en el suelo. Jadeaba. Ca
da respiraci\u243?n arrancaba un peque\u241?o carraspeo. No estaba en la misma f
orma que tiempo atr\u225?s. El peso que hab\u237?a ganado lo lastraba. Pero iba
a superar ese agotamiento, del mismo modo que superaba todas las pruebas f\u237?
sicas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las l\u225?pidas surg\u237?an de la tierra a su alrededor. Se confund\u237?a con
ellas. Era otro heraldo de la muerte. Era otra cosa hecha de piedra, gastada pe
ro \u237?ntegra.\par\pard\plain\hyphpar} {
En uno de los holgados bolsillos llevaba un palillo de miswak del ancho de una m
ano, tal como lo prescrib\u237?a el Profeta, {\i
salallahu alayhi wasalam}. Se lo puso en los dientes y lo masc\u243? para endulz
arse el aliento. Esa misma ma\u241?ana lo hab\u237?a cortado de la mata de arak
que ten\u237?a junto a la puerta. Cuando hab\u237?a volado a M\u233?xico por pri
mera vez llevaba semillas de arak en el dobladillo de los pantalones. Un \u250?n
ico consuelo del hogar para su nueva vida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al principio hab\u237?a llegado al estado de Chiapas, al sur, con una lista de c
ontactos que Alzawahiri le hab\u237?a dado para que memorizara. El plan entonces
era muy ambicioso. Se trataba de construir una f\u225?brica de muerte. Una cade
na de montaje desde la cual los suicidas cargados de bombas se lanzar\u237?an ha
cia el norte, hacia el coraz\u243?n de Estados Unidos. Esos muchachos y muchacha
s tan virtuosos iban a ser bombas vivientes con una gran motivaci\u243?n, person
as que interpretar\u237?an la {\i
yihad} como un deber individual. Ser\u237?an guerreros entrenados, expertos. Est
ar\u237?an por encima de las viudas de Wazirist\u225?n tan descuidadamente emple
adas por los talibanes. Los juntar\u237?an en parejas y los enviar\u237?an a inc
rementar la mortandad. Amar\u237?an la muerte tanto como los americanos amaban l
a vida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u161?Qu\u233? gran visi\u243?n! \u161?Qu\u233? momento de gloria! Centenares de
santos guerreros marchando hacia las escuelas, los cines, los centros comercial
es, para convertirlos en cementerios. Los contribuyentes americanos, reducidos a
un peso muerto transportado en ata\u250?des. Esos guerreros hablar\u237?an en e
l \u250?nico idioma que los americanos entend\u237?an. Mensajes sin palabras, es
critos con sangre. Mensajes que quemaban el suelo que pisaban. Iban a lanzarse h
acia el Para\u237?so por un camino acolchado con carne quemada, regado con sangr
e, pavimentado con calaveras.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con esa imagen en la cabeza, Bashir sinti\u243? que la mano del Profeta lo incor
poraba de la tierra f\u233?rtil del cementerio para ponerlo en pie. Corri\u243?
con un vigor renovado, casi sin notar el peso del cad\u225?ver. Al\u225? guiaba
sus pasos. Bashir se solazaba en su esplendor. Sent\u237?a el amor en el coraz\u
243?n, lo calentaba en plena lluvia, le hac\u237?a ignorar los doce dolores de s
u cuerpo. Ese amor estaba hecho de disciplina y virtud. Estaba hecho de respeto
y de dedicaci\u243?n. Estaba hecho de todo lo que los americanos no eran. Despre
ciaba aquella autoridad que se arrogaban, aquella arrogancia, aquella codicia. A
quella absoluta hipocres\u237?a. Malgastaban el petr\u243?leo y se lanzaban cont
ra d\u233?spotas que ellos mismos hab\u237?an encumbrado. Lloraban las muertes d
e los suyos y predicaban los derechos humanos al tiempo que hac\u237?an m\u225?s
f\u233?rreos los embargos e imped\u237?an que llegaran los alimentos y las vacu
nas. Y as\u237? mataban a centenares de miles de ni\u241?os musulmanes.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Los americanos simulaban ignorar todas esas atrocidades cometidas contra inocent
es a oc\u233?anos de distancia. Conduc\u237?an sus cochazos y jugaban con la Bol
sa y echaban barriga en sus buf\u233?s. Por fin la masacre iba a llegarles a sus
propias calles. Por fin recoger\u237?an la cosecha de sus obras vanas. Mientras
ellos asesinaban con sus bombas y sus canciones, sus madres se quedar\u237?an s
in hijos. Y sus padres sangrar\u237?an por mil heridas. La econom\u237?a los har
\u237?a caer de rodillas. No tendr\u237?an est\u243?mago para contemplar tantas
atrocidades en su propia casa. Carec\u237?an de capacidad de recuperaci\u243?n.

Se derrumbar\u237?an, como tantos cruzados a manos del h\u225?bil Bashir. Era un


a visi\u243?n divina.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin embargo...\par\pard\plain\hyphpar} {
La estancia en Chiapas de Bashir se hab\u237?a prolongado: los d\u237?as se hab\
u237?an convertido en semanas, y los avances hab\u237?an sido menos de los previ
stos. Se mov\u237?a en lo que antes hab\u237?a sido territorio zapatista, en una
zona donde hab\u237?a prendido la radicalizaci\u243?n. Pero all\u237? los extre
mos eran otros. S\u237?, hab\u237?a musulmanes, pero muy pocos entend\u237?an cu
\u225?l era su deber. Muchos de los contactos de Alzawahiri hab\u237?an desapare
cido, cuando no muerto. Algunas pistas no llevaban a ninguna parte: a una casa a
saltada, o a un buz\u243?n que colgaba polvoriento en un edificio abandonado. In
cluso cuando las cosas iban bien, Bashir se encontraba sobre todo con rebeldes d
e tres al cuarto, no con profesionales. Poco a poco empez\u243? a tenerlo muy cl
aro: para completar su misi\u243?n necesitar\u237?a hombres y recursos procedent
es de su tierra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero las noticias que llegaban de Alzawahiri no eran nada alentadoras. Al-Qaeda
se descompon\u237?a todav\u237?a a mayor velocidad. Los drones aparec\u237?an co
mo rayos en el cielo. Los guerreros ca\u237?an con mayor rapidez de la que se ne
cesitaba para reemplazarlos. Los nuevos reclutados eran medio analfabetos, no se
pod\u237?a confiar en ellos. La mayor\u237?a no sab\u237?a ni colocar una mina,
mucho menos armar una bomba sofisticada. El mando central tambi\u233?n hab\u237
?a sido diezmado. Hab\u237?an capturado o matado a los \u250?ltimos diez jefes d
e las operaciones externas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir le envi\u243? un mensaje a Osama, rog\u225?ndole que tomara el mando. Per
o Osama parec\u237?a muy preocupado por su seguridad personal. Aunque Bashir esp
eraba d\u237?a tras d\u237?a, no lleg\u243? ninguna contestaci\u243?n.\par\pard\
plain\hyphpar} {
A finales de 2008 se hab\u237?a acabado. La realidad se fue imponiendo, como una
niebla. No hubo bandera blanca ni se hizo ning\u250?n anuncio formal. No pod\u2
37?an izar una nueva bandera en ninguna capital de Estado. No exist\u237?a ning\
u250?n ej\u233?rcito que pudiera entregar las armas. Pero era evidente que Al-Qa
eda ya no exist\u237?a. Los l\u237?deres estaban escondidos en agujeros remotos,
como el propio Osama. Los yihadistas que segu\u237?an adelante eran poco m\u225
?s que bandas itinerantes en permanente huida por la accidentada frontera, con e
l precio de sus cabezas bien expuesto: lo mismo los persegu\u237?an los se\u241?
ores de la guerra que los cruzados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero los americanos no eran conscientes de esta victoria. Hab\u237?an promociona
do una propaganda muy rica para satisfacer sus miedos m\u225?s habituales. Se ha
b\u237?an enamorado de la propia historia que hab\u237?an inventado. Los pol\u23
7?ticos alertaban de los yihadistas que penetraban por todas las fronteras, que
sub\u237?an a todos los aviones. Hab\u237?a revistas que vender. Hab\u237?a que
llenar los noticiarios. Hab\u237?a que obtener contratos lucrativos. Hab\u237?a
que extraer petr\u243?leo. Hab\u237?a que ocupar tierras santas.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Por aquel entonces Bashir ya se hab\u237?a desplazado al oeste de Oaxaca, una se
lva que le recordaba la peque\u241?a aldea en las profundidades silvestres del s
ur de Pakist\u225?n. El gobierno mexicano hab\u237?a hecho una inversi\u243?n de
un mill\u243?n de d\u243?lares en la regi\u243?n. Para proteger esa inversi\u24
3?n y mantener apartados a los c\u225?rteles hab\u237?an establecido una base na
val. Los militares hac\u237?an lo que estaba en su mano para mantener las armas
fuera de la regi\u243?n y, a diferencia de lo que ocurr\u237?a en el resto de M\
u233?xico, lo estaban consiguiendo. Era un lugar pac\u237?fico y recoleto, con b
ajo \u237?ndice de criminalidad y escasa presencia policial.\par\pard\plain\hyph
par} {
El lugar perfecto para perderse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y as\u237? lo hab\u237?a hecho. Simplemente, hab\u237?a salido del mapa y desapa
recido.\par\pard\plain\hyphpar} {
A\u241?os m\u225?s tarde, en uno de sus escasos viajes al pueblo para procurarse
provisiones, Bashir hab\u237?a le\u237?do las noticias sobre la muerte de Osama
. Hab\u237?a examinado las fotos del complejo en Abutabad, toda la exposici\u243

?n de detalles \u237?ntimos al descubierto: informaciones detalladas sobre la ca


ntidad de pornograf\u237?a que hab\u237?an encontrado; el jarabe de avena que Os
ama ten\u237?a junto a la cama para estimular su apetito sexual; el tinte de la
barba... All\u237?, en el mercado, bajo el toldo de un carro de bananas, Bashir
hab\u237?a sentido que una parte de \u233?l mismo se marchitaba.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Todav\u237?a m\u225?s lamentables eran las historias de eso que hab\u237?a dado
en llamarse \u171?primavera \u225?rabe\u187?. Un movimiento en gran parte pac\u2
37?fico, dec\u237?a la prensa. Incluso los Hermanos Musulmanes hab\u237?an aband
onado las armas para entrar en el gobierno. Hab\u237?an perdido el coraz\u243?n
y la cabeza. El pueblo, por su parte, deseaba un cambio social. Un cambio econ\u
243?mico. Un cambio pol\u237?tico. Cre\u237?an que los yihadistas no ten\u237?an
nada que ofrecerles, ni un proyecto de futuro ni ninguna visi\u243?n de la pros
peridad. \u161?Qu\u233? obscenas eran tales creencias! \u191?Qu\u233? era el fut
uro, si no era un futuro con Al\u225?? \u191?Qu\u233? era la prosperidad, compar
ada con las riquezas del Para\u237?so?\par\pard\plain\hyphpar} {
Esas naciones-Estado no iban a permanecer en paz. Se hab\u237?an construido a ba
se de presiones, de corrupci\u243?n, de impureza. Seguramente el extremismo resu
rgir\u237?a. Los innovadores como los talibanes levantar\u237?an cabeza. Ir\u225
?n o Siria llevar\u237?an las riendas e incluso tal vez conseguir\u237?an derrib
ar a los sionistas y provocar una tercera guerra mundial. Pero una cosa estaba c
lara: no quedaba cerca el d\u237?a en que se pudiera dar la bienvenida a Al-Qaed
a en la esfera del poder.\par\pard\plain\hyphpar} {
Deparara lo que deparase el futuro, no iba a cambiar hacia Al\u225?.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Ese d\u237?a Bashir hab\u237?a vuelto a casa desde el mercado y quemado sus n\u2
50?meros de tel\u233?fono codificados. Hab\u237?a destrozado su ordenador port\u
225?til y su tel\u233?fono v\u237?a sat\u233?lite y los hab\u237?a lanzado al r\
u237?o. Osama hab\u237?a dependido solo de un n\u250?mero, y no hab\u237?a m\u22
5?s que ver c\u243?mo hab\u237?a acabado. As\u237? que Bashir no iba a depender
de nada ni de nadie. Permanecer\u237?a all\u237?, bajo la selva frondosa. Separa
do de los infieles y sus infinitas distracciones. A salvo de los tent\u225?culos
de la comunicaci\u243?n moderna. Con la ayuda de Dios, podr\u237?a vivir la vid
a con pureza. Sometido a la voluntad de Al\u225? y las tradiciones del Profeta,
que Al\u225? lo bendiga y le d\u233? paz. Tendr\u237?a la oportunidad de aclarar
sus pensamientos. De respirar aire fresco. De permanecer fuera de cobertura.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Aun as\u237?, segu\u237?a siendo un creyente. Su guerra era una guerra de mil a\
u241?os. Al final iba a triunfar la palabra de Dios. {\i
Inch Al\u225?} los cruzados recoger\u237?an su bandera e izar\u237?an el pabell\
u243?n del islam sobre la Casa Blanca, igual que sobre Jerusal\u233?n. Todos los
estados se unir\u237?an bajo el califato, bajo un im\u225?n escogido por Al\u22
5? entre la progenie purificada del Profeta. El mundo se someter\u237?a a la aut
oridad isl\u225?mica. La ley m\u225?s alta ser\u237?a la {\i
sharia}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Alg\u250?n d\u237?a ser\u237?a as\u237?. Pero eso Bashir no iba a verlo.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Se sent\u237?a cansado y resignado. Hab\u237?a encontrado paz en sus oraciones d
iarias y en su callada obediencia. Hab\u237?a encontrado satisfacci\u243?n y un
lugar donde pasar sus \u250?ltimos a\u241?os. Hab\u237?a cedido su puesto en la
{\i
yihad}. Hab\u237?a dejado para futuras generaciones la batalla del fin de los ti
empos. El Oso de Bajaur se hab\u237?a retirado a invernar.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Hasta que llegaron, incluso all\u237?, los americanos. Con sus botas ruidosas, s
us vestidos cortos, su alcohol. Primero la periodista y ahora todos los dem\u225
?s. Met\u237?an las narices, como siempre. Quer\u237?an meter sus sucios dedos a
mericanos en el escondrijo que tanto le hab\u237?a costado encontrar all\u237?,
en el fin del mundo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ellos hab\u237?an despertado al Oso de Bajaur.\par\pard\plain\hyphpar} {

Bashir emergi\u243? entre un c\u250?mulo de ramas finas en la llanura de eneas q


ue coronaba la monta\u241?a. El cad\u225?ver envuelto se enganch\u243? en una za
rza y luego se solt\u243?. Por un momento Bashir vol\u243?, con el americano det
r\u225?s. Pero luego volvi\u243? a tener los pies sobre la tierra empapada y ava
nz\u243? por unas hierbas altas. La resistencia de la carga se hizo m\u225?s lle
vadera. Distingu\u237?a una sola luz en el rancho del otro lado de la llanura. L
a narria susurraba a su espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los pies se le hund\u237?an m\u225?s. La charca fangosa se extend\u237?a ante \u
233?l, un intervalo en la hierba alta. Y all\u225?, incrustado en el lodo, estab
a su viejo amigo, tan quieto como una canoa vuelta del rev\u233?s.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Se quit\u243? las correas. Sin la carga not\u243? una sensaci\u243?n en la plant
a de los pies: la sensaci\u243?n de que flotaba. De que era ingr\u225?vido. Hizo
una evaluaci\u243?n de da\u241?os: los hombros en carne viva, la camisa desgarr
ada, una l\u237?nea roja que le cruzaba el pecho y escoc\u237?a.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Apoy\u243? un pie desnudo en el bulto envuelto y lo empuj\u243?. Rod\u243? por l
a suave cuesta, resbalando por el lodo marr\u243?n. Los talones tocaron el agua
que la lluvia hab\u237?a acumulado sobre el mismo fango. La charca registr\u243?
la vibraci\u243?n. Bashir sigui\u243? el movimiento de la onda hasta que toc\u2
43? la supuesta canoa vuelta del rev\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cocodrilo no se movi\u243?, pero Bashir percibi\u243? un pesta\u241?eo en sus
ojos negros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Come \u8212?le dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
El Puro se tomar\u237?a su tiempo. Sab\u237?a muy bien que no hab\u237?a ninguna
prisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir levant\u243? la mirada hacia la casa. Por la ventana del dormitorio vio q
ue don Silverio trajinaba entre la c\u243?moda y la cama.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Estaba haciendo el equipaje.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y eso en plena tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Curioso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir se alej\u243? del cocodrilo en direcci\u243?n a la casa. La hierba se sep
araba ante \u233?l. Le rozaba el cuello. Le hac\u237?a cosquillas bajo el ment\u
243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
El est\u243?mago le cruji\u243?. No hab\u237?a comido nada desde esa ma\u241?ana
. Y las dieciocho horas de esfuerzo transcurridas desde entonces lo hab\u237?an
agotado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cruz\u243? lentamente el jard\u237?n y dej\u243? atr\u225?s el gallinero. Mir\u2
43? las gallinas y el est\u243?mago le dio un retortij\u243?n.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Cuando hab\u237?a atrapado a Jay Rudwick en la cascada hab\u237?a sentido que el
cuerpo se le llenaba de energ\u237?a. Volv\u237?a a sentirse vivo. Volv\u237?a
a sentir un prop\u243?sito, agudo y fr\u237?o, que le corr\u237?a por las venas.
Lo conectaba al lugar del que ven\u237?a y a los placeres de la lucha venidera.
Su coraz\u243?n cantaba alborozado. Estaba en conexi\u243?n con sus hermanos mu
ertos y con los que tendr\u237?a en el futuro. El deseo se hinchaba como una car
ga sexual. Quer\u237?a derrotar a los cruzados y los herejes. Quer\u237?a el ret
orno del califato musulm\u225?n global. Pero \u191?ahora?\par\pard\plain\hyphpar
} {
Ahora quer\u237?a un pollo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Abri\u243? el pestillo. Meti\u243? el brazo y busc\u243? a tientas. Sac\u243? un
o agarrado por las patas. El animal cacareaba y aleteaba, en un revuelo de pluma
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se lo llev\u243? retorci\u233?ndose cabeza abajo hacia la entrada de la casa.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Entr\u243? sin llamar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio sali\u243? del dormitorio, al otro extremo del recibidor, y se qued
\u243? quieto. Como si esperara que alguien le sacara una foto. La boca se le ha
b\u237?a quedado algo abierta, con la mand\u237?bula temblorosa.\par\pard\plain\

hyphpar} {
Miedo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero el viejo se reh\u237?zo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Necesita algo, amigo? \u191?Qu\u233? se le ofrece?\par\pard\plain\h
yphpar} {
Bashir no contest\u243?. Fue hacia la cocina dejando un rastro de fango sobre el
suelo bien barrido. Una mochila descansaba en la base del fregadero, llena y pr
eparada. Sobre la mesa, unas hojas de papel. Candelas votivas ard\u237?an en el
peque\u241?o altar infiel de la esquina.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio se apresur\u243? detr\u225?s de \u233?l. Fue a recoger los papeles.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Bashir, una \u250?nica palabra que alcanz\u243? al viejo c
omo una piedra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con la mano libre Bashir sac\u243? una silla de las que rodeaban la mesa y la pu
so en medio de la cocina. Mir\u243? a don Silverio. El pollo se sacud\u237?a y a
leteaba, hasta que cay\u243? flojo contra la pierna de Bashir.\par\pard\plain\hy
phpar} {
El valor abandonaba a don Silverio, que rode\u243? la mesa y se sent\u243?.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Bashir fue hacia el caj\u243?n de los cuchillos y sac\u243? uno delgado y curvad
o: un cuchillo para deshuesar. Ese le ir\u237?a bien. Servir\u237?a para sacrifi
car al pollo de manera que la carne fuese halal y pudiera comerla.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Se orient\u243?. Puso el pollo sobre el suelo orientado a la Kaaba en La Meca. C
on el pie derecho pis\u243? las patas. Con el izquierdo, ech\u243? las alas haci
a atr\u225?s y las sostuvo hacia abajo. Acarici\u243? la cabeza del pollo para t
ranquilizarlo. Estaba en tensi\u243?n y merec\u237?a la compasi\u243?n y el amor
de Al\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le arranc\u243? las plumas del cuello para que la acci\u243?n del cuchillo fuera
r\u225?pida y sin impedimentos. Recogi\u243? el instrumento de donde lo hab\u23
7?a dejado sobre el suelo. Murmur\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
Bismillah, Allahu Akbar.}\par\pard\plain\hyphpar} {
As\u237? bendec\u237?a el ave. Le hizo un tajo en el cuello hasta el hueso, pero
no m\u225?s profundamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio, en la silla, solt\u243? un suspiro de desasosiego.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Bashir levant\u243? el ave y le sostuvo la cabeza hacia atr\u225?s para que la s
angre saliera. El fluido inicial se hizo m\u225?s lento, hasta acabar en un chor
rito y luego en un goteo sobre la baldosa. Eso pod\u237?a haber durado diez minu
tos. O quince. Don Silverio baj\u243? los ojos con respeto, pero Bashir no apart
\u243? la mirada de su cara. Aunque manten\u237?a al ave en lo alto, el brazo no
le dol\u237?a. Sus m\u250?sculos no sab\u237?an quejarse.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Cuando el goteo ces\u243?, se volvi\u243? por fin. Llev\u243? el pollo desangrad
o a la encimera. Tras unos cortes profundos liber\u243? una pechuga, y luego la
otra. Arroj\u243? los \u243?valos ros\u225?ceos a una sart\u233?n. Control\u243?
c\u243?mo se cocinaban. Les dio la vuelta y despu\u233?s las sirvi\u243? en un
plato. En todo ese tiempo no se volvi\u243? ni una sola vez para mirar a don Sil
verio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero escuchaba. No o\u237?a nada en ese viejo que no fuera miedo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Limpi\u243? el cuchillo para deshuesar bajo el grifo y sac\u243? un tenedor del
caj\u243?n. Se sent\u243? a la mesa de madera, con el plato al lado de los papel
es. Al otro extremo, don Silverio estaba tan apartado que todo su cuerpo resulta
ba visible. Un hombre sentado sin una mesa. Parec\u237?a tonto. Parec\u237?a imp
edido. Los labios apretados, el mostacho erizado. El rostro curtido por las incl
emencias del tiempo se ve\u237?a ojeroso, con carne fl\u225?cida que resbalaba s
obre el hueso que ten\u237?a debajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir masticaba. Cogi\u243? la primera hoja. Caligraf\u237?a femenina: curvas v

oluptuosas en cada letra. Ley\u243?. Dio un bocado. Mastic\u243?. Ley\u243? un p


oco m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no he hecho nada. \u8212?Las palabras de don Silverio salieron atropel
ladas, se le acumulaban en la boca\u8212?. Eso me lo trajeron. No es culpa m\u23
7?a si me lo trajeron. Yo soy el alcalde, as\u237? que tengo la obligaci\u243?n
de recibir a la gente. No lo he escogido, ser alcalde es mi obligaci\u243?n. No
pretendo hacerme enemigo de un hombre como usted.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir dej\u243? que la p\u225?gina cayera a la mesa. Cort\u243? otro trozo de p
echuga de pollo. La carne firme, el jugo sabroso. Levant\u243? la p\u225?gina si
guiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Voy a quemar esos papeles \u8212?dijo don Silverio\u8212?. Ahora mismo, c
on usted presente para que me vea hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir utiliz\u243? la hoja para limpiarse los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? tu escopeta?\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio trag\u243? saliva una vez, dos veces. Las palabras se le encallaban
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir se\u241?al\u243? al estante vac\u237?o sobre el altar.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Por favor \u8212?dijo don Silverio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No volver\u233? a pregunt\u225?rtelo \u8212?dijo Bashir.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Se la di a mi madre. Ella no sabe nada. No le dije nada para protegerla.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te creo. Eso ha sido una buena decisi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio suspir\u243?. El cuerpo se le destens\u243? por el alivio.\par\pard
\plain\hyphpar} {
De pronto, Bashir se levant\u243?. La silla chirri\u243? contra el suelo. En la
mano ya no llevaba el tenedor.\par\pard\plain\hyphpar} {
Llevaba el cuchillo para deshuesar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Don Silverio solt\u243? un leve grito. Se levant\u243? titubeante y se puso la s
illa delante. Se aferr\u243? al respaldo. Las piernas le temblaban. Cogi\u243? l
a silla de lado de modo que pod\u237?a balancearla como un arma.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Bashir avanz\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La silla no se levant\u243? m\u225?s que unos cent\u237?metros del suelo.
{\line }
Y se detuvo ah\u237?, temblorosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor \u8212?rog\u243? don Silverio al ver que Bashir no se deten\u23
7?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir apart\u243? la silla de un manotazo. Rebot\u243? sobre las baldosas y cho
c\u243? contra la estufa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Movi\u243? el cuchillo con r\u225?pida determinaci\u243?n. El viejo se arque\u24
3? hacia atr\u225?s como un pez enganchado a un anzuelo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Despu\u233?s, Bashir limpi\u243? el cuchillo pas\u225?ndolo por el muslo. Don Si
lverio importaba menos que los otros. No era ning\u250?n yanqui, su desaparici\u
243?n no conllevar\u237?a el revuelo t\u237?pico de los yanquis. Pero aun as\u23
7? lo m\u225?s inteligente ser\u237?a borrar su rastro.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Limpi\u243? la cocina, se encarg\u243? de lo dem\u225?s y luego se ech\u243? el
cad\u225?ver al hombro. Despu\u233?s de Jay Rudwick, ese cuerpo fr\u225?gil le p
areci\u243? menos que nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sali\u243? al exterior. La lluvia persistente era refrescante. Se mezclaba con s
u sudor y oli\u243? el calor de los esfuerzos de ese d\u237?a rezumando desde su
piel. Observ\u243? el cielo sin estrellas, como un espejo de tinta. Un rayo vol
vi\u243? a resplandecer e ilumin\u243? las nubes agitadas. Cinco segundos hasta
el trueno. La tormenta se marchaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eso podr\u237?a beneficiar a sus enemigos. Quedaban siete. Los hab\u237?a contad
o en el r\u237?o y en las ruinas. Jay Rudwick se lo hab\u237?a confirmado. Siete
que sab\u237?an qui\u233?n era \u233?l. Que conoc\u237?an su cara. Que pod\u237

?an revelarlo al mundo del mismo modo que otros hab\u237?an revelado a Osama. Ot
ro santo guerrero deshonrado y menoscabado. Bashir se ver\u237?a reducido a unas
cuantas fotograf\u237?as m\u225?s, unas de mala calidad, en cualquier diario. I
m\u225?genes de su casucha, tal vez tambi\u233?n de su cad\u225?ver. Sus cosas p
ersonales, expuestas. Detalles poco edificantes, pulidos para que brillaran con
luz propia. Su trabajo santo profanado, extendido y diseccionado como una curios
idad.\par\pard\plain\hyphpar} {
No.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sus enemigos estaban atrapados entre la tormenta y el puente. La cordillera esta
ba aislada y los poblados vac\u237?os por el inicio de la estaci\u243?n lluviosa
. Las monta\u241?as estar\u237?an impracticables tras las lluvias. Las carretera
s ser\u237?an un caos. Subir la cordillera o salir de ella simplemente no iba a
ser posible durante d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero las primeras luces traer\u237?an novedades. La recepci\u243?n v\u237?a sat\
u233?lite podr\u237?a retornar. Pod\u237?an encontrar una v\u237?a de salida r\u
237?o abajo. El r\u237?o no ser\u237?a tan profundo y pod\u237?an tener sus opor
tunidades de cruzar.\par\pard\plain\hyphpar} {
La calidez se escurr\u237?a desde el cuerpo que llevaba al hombro hasta su mejil
la. Lo levant\u243? m\u225?s arriba y se introdujo entre las altas aneas.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Otro rayo. El trueno tard\u243? seis segundos. Con el alba vendr\u237?a la calma
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero aun as\u237?, quedaba mucha noche por delante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lleg\u243? al borde de la charca y sinti\u243? una r\u225?faga de viento h\u250?
medo. El cocodrilo estaba en el sitio donde hab\u237?a dejado al americano. La b
estia vio a Bashir y abri\u243? las fauces, con los colmillos desgarradores apun
tando a un lado y otro. Mostr\u243? su buche ros\u225?ceo y blancuzco y la respi
raci\u243?n silb\u243? por el t\u250?nel carnoso de su garganta.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Bashir recorri\u243? el borde de la charca, acerc\u225?ndose a pocos metros del
{\i
Puro}. Baj\u243? el hombro. Don Silverio resbal\u243? y cay\u243? con un chasqui
do ante \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
El fango crepit\u243? cuando el cocodrilo volvi\u243? la cabeza hacia su nuevo b
anquete. Bashir estaba malcriando a ese animal con esa dieta.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Tendr\u237?a m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
LUNES\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\
page } {
{\b
{\qc
34\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mam\u225?. \u191?Mam\u225?? \u191?Mam\u225?? \u161?Mam\u225?aa!\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Mnff...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Despierta, mam\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La cara de Nicolas aparece a veinticinco grados por encima del horizonte de la c
ama. Esas pesta\u241?as tan largas. Ese ligero estrabismo cuando no lleva gafas.
La almohada parece seda contra la mejilla de Eve. Apartando un pliegue de la s\
u225?bana, ve la hora en el reloj de la mesilla de noche: \u171?5.36.\u187? En p
lena confusi\u243?n, el cerebro recupera el dato de que es s\u225?bado y de que
es muy poco civilizado que a una la despierten a esa hora durante el fin de sema
na. Vuelve a sumergirse en la calidez de las s\u225?banas.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Venga, mami, lev\u225?ntate. Tengo hambre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mnff...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?ndo es el desayuno? \u8212?Y luego\u8212?: Me muero de hamb
re. \u8212?Y luego\u8212?: Hace diez horas que estoy despierto.\par\pard\plain\h

yphpar} {
S\u250?bitamente preocupada, ella se vuelve para apoyarse en la espalda, se tapa
los ojos con una mano y pregunta:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No habr\u225?s comido nada, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, claro. Me he comido un panqueque de gluten.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Una broma de Lanie. Una broma no tan divertida a las cinco y media de la ma\u241
?ana de un s\u225?bado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mam\u225?? \u191?Mam\u225??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?ii...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiero un cachorro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un cachorro. A las cinco y media de la ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Bueno, no lo quiero ahora mismo. Las tiendas de perros no est\u225?n abie
rtas a esta hora. Quiero un labrador, porque sus cachorros son los mejores. O si
no un ridgeback de Rodesia, como el que tiene Zach. Ese s\u237? que dice \u171?
guau\u187? cuando ladra. Bueno, no, dice \u171?guou\u187?, como si gru\u241?era
con todo el cuerpo. \u191?Y sabes c\u243?mo es la cara? \u191?Sabes esas arrugas
que le salen en la frente, as\u237?? \u8212?Nicolas tuerce la boca, pero no apa
rece ninguna arruga en su frente\u8212?. No, espera. As\u237?. \u8212?Ni rastro
de arrugas\u8212?. Es como si estuviera pensando mucho y...\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?No vamos a tener ning\u250?n cachorro, cari\u241?o.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Pero yo puedo ocuparme de \u233?l. T\u250? no tendr\u225?s que hacer nada
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mmm...\par\pard\plain\hyphpar} {
Al otro lado de la habitaci\u243?n, un retrato enmarcado de la familia unos a\u2
41?os atr\u225?s. Ella con Rick y con Nicolas encajado en medio, un tr\u237?o al
egre contra un decorado de naturaleza artificial, con pinos y una cascada. \u191
?Qui\u233?n hab\u237?a escogido eso? Parec\u237?an elfos suburbanitas. Todas las
semanas pensaba en quitar esa foto, pero entonces pensaba en el mensaje que est
ar\u237?a dando a Nicolas si lo hac\u237?a. Y acto seguido pensaba en el mensaje
que estaba dando si no la sacaba... Y cuando acababa de pensar todas esas cosas
, normalmente ya estaba llegando tarde al trabajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A ti te encantar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nicolas y su cachorro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve resopla hacia el techo. A su lado, el espacio que Rick ocupaba se extiende i
mpoluto, con las s\u225?banas lisas y tersas. La cama est\u225? medio hecha, o m
edio por hacer. De pronto le resulta evidente que esa ser\u237?a una maravillosa
met\u225?fora para reflexionar, si no fuera porque tiene las facultades mermada
s por el agotamiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dos peque\u241?as manos le agarran los dedos y tiran, tiran y consiguen levantar
la cabeza exhausta a unos cent\u237?metros de la almohada. Y entonces la suelta
y ella vuelve a hundirse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mam\u225?!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Solo un ratito m\u225?s. Luego te dejar\u233? quedarte despierto hasta me
dianoche. Te comprar\u233? una figura de Superman y...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De Batman.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... y te dejar\u233? saltarte la escuela durante una semana.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Nooo... Est\u225?s mintiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes raz\u243?n. Excepto en lo de que me dejes dormir.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Te dejar\u233? dormir...\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella reconoce los rasgos de su expresi\u243?n calculadora.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?\u191?Si qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si puedo tener un cachorro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se incorpora contra el cabezal para mostrar mayor firmeza.\par\pard\plain\h

yphpar} {
\u8212?Nicolas Richard Hardaway. No me hagas usar tu segundo nombre.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Pues acabas de hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues todav\u237?a me quedan m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los brazos cruzados sobre el pecho y un pie que golpetea el suelo: la actitud de
un chulo, aprendida en el recreo o del zorro de {\i
Pinocho}.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, entonces, \u191?me dejas o no me dejas, mami?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u191?Para qu\u233? quieres un perro? \u191?Me lo explicas?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Para...\par\pard\plain\hyphpar} {
De la pared de la habitaci\u243?n emerge una bola de fuego.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Fragmentos de revoco vuelan como metralla. El retrato de bosque falso estalla en
pedazos, las sonrisas de la pose se evaporan en la llama. La explosi\u243?n le
arranca la s\u225?bana desde los pies y la deja perfectamente planchada sobre el
tablero del cabezal. Ella se lanza hacia Nicolas y lo coge de la mano por un in
stante, antes de que la explosi\u243?n tambi\u233?n lo lance hacia el ba\u241?o.
Eve abre la boca, est\u225? gritando, pero no se oye sonido alguno por encima d
e la incre\u237?ble fuerza centr\u237?fuga del hongo naranja que se expande por
el dormitorio hasta alcanzarla y...\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio una sacudida en el suelo de la caba\u241?a de Harry y Sue y cay\u243? en
la realidad. La pesadilla y la realidad se entretej\u237?an y ella no sab\u237?
a ni cu\u225?l era cu\u225?l ni cu\u225?l era peor. Las paredes de adobe vibraba
n todav\u237?a por los efectos de la explosi\u243?n. Una ventana hab\u237?a salt
ado por los aires y m\u225?s all\u225? se ve\u237?a un c\u237?rculo de fuego alr
ededor de una de las tiendas que serv\u237?an de centro de actividades. Las rama
s que colgaban por encima se hab\u237?an convertido en carb\u243?n y otras m\u22
5?s arriba chisporroteaban bajo la lluvia. Las enredaderas se agitaban, con llam
as en su extremo.\par\pard\plain\hyphpar} {
En el interior de la caba\u241?a, todos se balanceaban, como si la mitad inferio
r de sus cuerpos estuviera atrapada en arenas movedizas. Lulu se tambaleaba, con
cristales incrustados en la mejilla: se hab\u237?a llevado la peor parte del es
tallido de la ventana. Sue se acurruc\u243? contra la pared y Harry se inclin\u2
43? sobre ella, protector. Neto hab\u237?a empu\u241?ado el machete y Fortunato,
el cuchillo plegable, pero ambos se hab\u237?an quedado est\u225?ticos, mirando
hacia la puerta todav\u237?a cerrada. Will agarr\u243? la linterna y cay\u243?
fuera de la cama, sobre el pie bueno y aullando de dolor. De alg\u250?n modo con
sigui\u243? avanzar a saltitos por la caba\u241?a y abrir la puerta.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
El olor amargo de las cenizas y las llamas penetr\u243? con la brisa h\u250?meda
, envuelto en un aroma m\u225?s n\u237?tido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mezcal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? aqu\u237? \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lulu se llev\u243? una mano a la mejilla, not\u243? las esquirlas incrustadas y
grit\u243?. El rojo de la sangre se sobrepon\u237?a al preciso maquillaje y al c
ardado de su pelo achampa\u241?ado. Los cortes, aparatosos pero superficiales, n
o eran tan desagradables como la visi\u243?n de esa piel perfecta ahora rasgada.
Era algo obsceno e incongruente, como hubiera podido serlo tropezar con la cabe
za rota de una mu\u241?eca de porcelana. Claire se acerc\u243? a ella, pero, ant
es de que pudiera llegar, Lulu dio una sacudida y sali\u243? lanzada hacia la iz
quierda. Presa del p\u225?nico, se dio contra la pared, rebot\u243? y cay\u243?
al suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto agarr\u243? a su mujer por el brazo y la ayud\u243? a ponerse de pie. Will
intentaba utilizar la linterna Maglite como un bast\u243?n corto, pero cada salt
o parec\u237?a dejarlo sin aire y le hac\u237?a doblarse de dolor. Salieron afue
ra, a la pasarela de bamb\u250?. La ma\u241?ana era poco m\u225?s que una promes
a hacia el este y te\u241?\u237?a de dorado las frondas m\u225?s altas. La lluvi

a sofocaba las ascuas que todav\u237?a rodeaban la tienda. El humo hac\u237?a to


ser a Eve, que se encogi\u243?, pero sin dar un paso en falso. Se dirigieron al
patio central. El instinto les hizo adoptar una formaci\u243?n en c\u237?rculo,
mirando hacia fuera. Observaron la selva y esta los observ\u243?.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Ha utilizado el alcohol para fabricar una bomba \u8212?dijo Neto.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya \u8212?dijo Claire\u8212?, eso est\u225? claro.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Sue ahog\u243? un grito y se retir\u243? unos pasos desde el borde del cobertizo
para hundir el rostro en la camisa de Harry. El sol penetraba por un resquicio
de la cubierta vegetal y un rayo hab\u237?a llegado hasta el interior para ilumi
nar la escena.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los burros hab\u237?an sido masacrados. La sangre fresca cubr\u237?a sus pelajes
, las extremidades y cabezas torcidas de modo antinatural, en una y otra direcci
\u243?n. El olor era rancio, a tripas y asadura. Los dos m\u225?s alejados lleva
ban un rato muertos, con los tajos misericordiosamente ocultos por la forma en q
ue los cuerpos se hab\u237?an desplomado, pero el tercero los miraba con la esfe
ra negra y protuberante de un ojo. Los labios se le hab\u237?an despegado y los
dientes parec\u237?an fichas de domin\u243?. En el cuello retorcido faltaba un t
rozo: el machete hab\u237?a extra\u237?do de la garganta un pedazo del tama\u241
?o del tope de una puerta y la respiraci\u243?n hac\u237?a aletear la piel desga
rrada de los extremos. Las costillas sub\u237?an y bajaban en continua convulsi\
u243?n, como un fuelle agujereado, y exhalaban por el orificio sonidos de dolor
tan profundos como un s\u243?nar. Las moscas ya hab\u237?an acometido su tarea.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Las l\u225?grimas resbalaban por las mejillas de Neto cuando levant\u243? el mac
hete y se agach\u243? sobre el burro para darle el golpe de gracia. Este emiti\u
243? un resuello ag\u243?nico, se estremeci\u243? y por fin se qued\u243? inerte
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto inclin\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por lo menos {\i
Rufi\u225?n} se ha escapado a causa de la tormenta \u8212?dijo\u8212?. Eso lo ha
salvado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mirad eso. \u8212?Cojeando sobre el pie ileso, Will se\u241?al\u243? los
quads. Todos los neum\u225?ticos estaban rajados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry caminaba inclinado sobre una extensi\u243?n de pl\u225?stico y recorr\u237
?a con la mano el vinilo amarillo de la balsa como si estuviera tensando una med
ia. Eve no entend\u237?a lo que estaba haciendo, hasta que \u233?l se movi\u243?
hacia un lado y ella pudo ver que evaluaba la amplitud del corte que hab\u237?a
despanzurrado el casco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Dios m\u237?o! \u8212?se angusti\u243? Lulu\u8212?. \u161?Oh, Dios
m\u237?o, Dios m\u237?o!\par\pard\plain\hyphpar} {
Los burros y la balsa eran elementos suficientes para que Eve se hiciera cargo d
e la situaci\u243?n. Con temor creciente, se volvi\u243? hacia la caba\u241?a de
la administraci\u243?n. Ya sab\u237?a que iba a ver lo que vio: la antena parab
\u243?lica destrozada, los fragmentos oscilando sobre el techo. Sigui\u243? volv
i\u233?ndose para ver m\u225?s all\u225? de la furgoneta aparcada bajo el ancho
alero del comedor, los armarios que hac\u237?an las veces de despensa, detr\u225
?s de la gran parrilla. Todo su contenido estaba esparcido, requemado, como las
lechugas entre el barro, la leche que se derramaba de {\i
bricks} acuchillados, los trozos de hielo flotando en charcos derretidos...\par\
pard\plain\hyphpar} {
Eve acab\u243? de describir el c\u237?rculo. Los dem\u225?s la rodeaban, de form
a desordenada pero instintiva, saliendo del cobertizo al espacio abierto. Las ma
nos de Neto estaban manchadas con la sangre del burro, y vac\u237?as. A escasa d
istancia de sus pies calzados con sandalias, donde hab\u237?a estado el machete,
no hab\u237?a nada m\u225?s que una huella en la tierra. Los ojos de Eve se alz
aron hacia las sombras del cobertizo, hacia los incontables retazos de oscuridad
entre la vegetaci\u243?n circundante.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Y el machete? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {


Neto se mir\u243? las manos. Mir\u243? por encima del hombro, a la huella en la
tierra. Movi\u243? los labios, azorado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225?? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Estaba aqu\u237?. Lo he dejado aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y entonces? \u8212?pregunt\u243? Harry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se lo ha llevado \u8212?comprendi\u243? Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sin que lo vi\u233?ramos? \u8212?repuso Harry\u8212?. \u191?C\u243?
mo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues como lo hace todo \u8212?dijo Eve\u8212?. El fuego no era m\u225?s q
ue una cobertura para sabotear...\par\pard\plain\hyphpar} {
Se oy\u243? un ruido a su espalda, ruido de madera contra madera. Eve mir\u243?
hacia la puerta de la caba\u241?a de Harry y Sue y solo pudo vislumbrar que la p
uerta acababa de cerrarse y un fuerte barullo entre las matas, en el linde arbol
ado de la selva. Fortunato levant\u243? el cuchillo de carne y apunt\u243? a la
pasarela de bamb\u250?, como si fuera una pistola.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Volvamos dentro \u8212?dijo Will\u8212?. Aqu\u237? fuera estamos demasiad
o expuestos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u233?l estaba ah\u237?, justo ah\u237?. Ha estado dentro de la caba
\u241?a \u8212?apunt\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mierda \u8212?mascull\u243? Harry\u8212?. \u191?Qu\u233? habr\u225? hecho
? \u191?Qu\u233? se habr\u225? llevado?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso lo comprobaremos ahora mismo \u8212?dijo Will\u8212?. Pero tenemos qu
e salir de este espacio abierto. Y esa caba\u241?a es el \u250?nico refugio medi
anamente decente de que disponemos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ten\u237?a raz\u243?n: a pesar de las ventanas desbaratadas, esa vivienda segu\u
237?a siendo la m\u225?s segura, la \u250?nica con paredes de verdad y con un te
cho a\u250?n inc\u243?lume. Retrocedieron hasta all\u237? con cautela, con Fortu
nato delante. En el porche se detuvo para armarse de valor y luego abri\u243? la
puerta con precauci\u243?n. Los goznes oxidados chirriaron, como los de una cas
a encantada. Se asom\u243? al interior, siempre con el cuchillo por delante. Lue
go les indic\u243? que pod\u237?an entrar. No se lo hicieron repetir. Un acre ar
oma masculino hab\u237?a invadido el ambiente interior, la potente secuela del o
lor corporal. Por la ventana penetr\u243? m\u225?s aire h\u250?medo e impregnado
de humo.\par\pard\plain\hyphpar} {
A pesar del calor y la humedad, Lulu temblaba. Los dientes le casta\u241?eteaban
y los brazos se le sacud\u237?an como pose\u237?dos. Con la luz de la ma\u241?a
na, Eve pudo examinarle mejor los cortes de los cristales que se le hab\u237?an
incrustado en la mejilla izquierda. Una vez limpio, no ser\u237?a un estropicio
tan preocupante como parec\u237?a: los rostros tienden a sangrar aparatosamente.
Quince minutos despu\u233?s de aplicarle unas pinzas podr\u237?an aliviarse sus
lesiones f\u237?sicas, pero su equilibrio emocional iba a ser m\u225?s dif\u237
?cil de recuperar. De cualquier modo, lo primero era lo primero: pinzas y alcoho
l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve observ\u243? la base de la pared donde hab\u237?a dormido. Apart\u243? a un
lado la chaqueta y rebusc\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El botiqu\u237?n de primeros auxilios ha desaparecido \u8212?dijo.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Will se apoy\u243? en el colch\u243?n con la rodilla buena y apart\u243? la s\u2
25?bana. Abri\u243? el caj\u243?n de la mesilla, con la piel brillante de sudor.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mis antibi\u243?ticos \u8212?dijo\u8212?. Mis malditos antibi\u243?ticos.
Sin ellos estoy jodido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todos estamos jodidos \u8212?observ\u243? Sue. El tono imperioso, puntuad
o con una groser\u237?a impropia de ella, dej\u243? perpleja a Eve. Sue sigui\u2
43? hablando de forma m\u225?s estridente\u8212?. Estamos atrapados aqu\u237? y
\u233?l est\u225?... Nos est\u225? acechando. Justo ah\u237?, escondido entre es
os \u225?rboles. Estamos a su merced. \u191?Qu\u233? hacemos aqu\u237? encerrado
s? \u161?Tenemos que marcharnos ya mismo! Tenemos que salir de esta maldita selv

a y...\par\pard\plain\hyphpar} {
Otra explosi\u243?n hizo vibrar las tablas del suelo. Corrieron a la puerta \u82
12?Eve perdi\u243? pie al incorporarse asustada\u8212? y Lulu lanz\u243? un grit
o. Vieron un relumbr\u243?n amarillo m\u225?s all\u225? de las caba\u241?as que
lam\u237?a el cielo gris. Le sigui\u243? un humo negro que se elevaba por detr\u
225?s de la pared de bamb\u250? del compartimento que alojaba el generador.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Lulu sali\u243? disparada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto la agarr\u243? por el brazo, pero ella se zaf\u243?. Eve recuper\u243? fuga
zmente una imagen del sue\u241?o que hab\u237?a tenido: el momento en que su man
o alcanzaba la de Nicolas, justo antes de que la onda expansiva se lo arrebatara
.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de Neto, implorante:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Espera! \u161?\u201?l est\u225? ah\u237?!\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Lulu sali\u243? trastabillando al porche, empu\u241?ando algo que brillaba.
Eve corri\u243? tras ella, igual que Neto, que sali\u243? primero y enfil\u243?
a trompicones la pasarela de bamb\u250?. Los dem\u225?s salieron detr\u225?s.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Lourdes! \u8212?llam\u243? Neto\u8212?. \u161?Espera!\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Pero Lulu segu\u237?a corriendo hacia el comedor, soltando palabras que apenas s
e distingu\u237?an:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... dejarnos masacrar... No voy a esperar a que...\par\pard\plain\hyphpar
} {
Eve oy\u243? a Harry gritar desde atr\u225?s:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? hay de nosotros? \u161?Espera! \u161?Espera!\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Lulu abri\u243? la puerta de la furgoneta y se meti\u243? dentro. Grit\u243? des
de la ventana bajada del conductor:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No voy a esperar! \u161?Vosotros tambi\u233?n pod\u233?is subir, pe
ro yo me voy ahora mismo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto corri\u243? por el patio sin dejar de vigilar con la mirada el espacio entr
e el linde de los \u225?rboles y el cobertizo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, pues entonces iremos juntos. \u161?Pero tenemos que asegurarnos de
que no est\u225? aqu\u237? mismo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Algo volvi\u243? a destellar en el pu\u241?o de Lulu. Meti\u243? las llaves en e
l contacto.\par\pard\plain\hyphpar} {
La visi\u243?n de Eve se expandi\u243? como una lente para abarcar el humo negro
que se levantaba desde el grupo electr\u243?geno, a trav\u233?s del claro, hast
a los trozos de la antena parab\u243?lica que se columpiaban en el tejado de la
caba\u241?a. Esos dos puntos en movimiento intentaban decirle algo. Segu\u237?a
corriendo cuando comprendi\u243? lo que iba a ocurrir a continuaci\u243?n.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
El tiempo discurri\u243? m\u225?s lentamente, como si avanzara por una charca de
melaza. Agit\u243? la mano y corri\u243? m\u225?s r\u225?pido a\u250?n. La garg
anta se le tens\u243? con el grito:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?\u161?No lo hagas!!\par\pard\plain\hyphpar} {
La mano de Lulu gir\u243?, le dio al contacto y la furgoneta estall\u243?, se le
vant\u243? sobre las ruedas traseras, como un caballo encabritado. Los cristales
explotaron en una lluvia de a\u241?icos centelleantes, y la bola de fuego conse
rv\u243? por una fracci\u243?n de segundo la forma del veh\u237?culo antes de ex
pandirse hacia fuera. La llama se hinch\u243? y envolvi\u243? el asiento del con
ductor. La cabeza de Lulu oscil\u243? y sus ojos ya casi en blanco contactaron c
on los de Eve un momento antes de que la explosi\u243?n final la envolviera.\par
\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
35\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La tierra batida por la lluvia le empapaba la nuca. Miraba hacia un cielo cubier
to de densas nubes de tormenta. Avanzaban y se arremolinaban. En alguna parte de

su mente, ten\u237?a registrado que realmente eran bonitas, como las pinturas d
e Nicolas cuando ya hab\u237?a recorrido toda la paleta de colores claros de la
acuarela para dedos y ten\u237?a que recurrir a los morados y grises. Pens\u243?
, tal como llevaba pensando desde que era una ni\u241?a, en lo maravilloso que s
er\u237?a deslizarse por esa alfombra hinchada, sumergirse en ella y rebotar com
o en un enorme coj\u237?n. El timbre son\u243? a su alrededor, o tal vez solo en
sus o\u237?dos. Pesta\u241?e\u243? contra las gotas de lluvia y se deslizaron p
or sus sienes como l\u225?grimas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se sent\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto, que iba unos pasos por delante de ella, volvi\u243? la cabeza. Ten\u237?a
la frente y las mejillas irritadas, como quemadas por el sol. Se acuclill\u243?
y empez\u243? a escupir una y otra vez, sac\u225?ndose algo de la boca. Eve fue
hacia \u233?l y lo ayud\u243?. Los dem\u225?s hab\u237?an llegado tras ellos y m
iraban c\u243?mo ard\u237?a la veranda del comedor. La lluvia ca\u237?a sobre la
s llamas y las ahogaba del mismo modo que hab\u237?a ahogado el fuego alrededor
de la tienda donde hac\u237?an el mezcal. Los agujeros empezaron a chamuscar las
letras amarillas del cartel de la EcoHoster\u237?a D\u237?as Felices y las alar
garon grotescamente antes de que las bridas se rompieran y todo el cartel se riz
ara sobre s\u237? mismo como un insecto achicharrado.\par\pard\plain\hyphpar} {
La parte trasera de la furgoneta se hab\u237?a convertido en poco m\u225?s que u
na carcasa humeante, aunque la delantera no hab\u237?a sufrido muchos da\u241?os
. Lulu se hab\u237?a quedado pegada al asiento del conductor, muerta.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Neto se tambale\u243? hacia ella. Agarr\u243? la hirviente manilla de la puerta
y lanz\u243? un alarido a la vez que retroced\u237?a agitando la mano. En el com
edor, una viga cedi\u243? y cay\u243? sobre una mesa de picnic.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Neto se volvi\u243? hacia los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo que sacarla de ah\u237?. Ayudadme, por favor.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Fortunato cogi\u243? un cubo ca\u237?do, recogi\u243? agua de un charco y la lan
z\u243? sobre la manilla. El metal caliente silb\u243? y se acall\u243?. Neto in
trodujo los dedos quemados y tir\u243? de la puerta. Intent\u243? tirar de Lulu,
pero ella sigui\u243? inclinada y r\u237?gida contra el asiento. Algunos rescol
dos cayeron y salpicaron los hombros de Neto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto lo intent\u243? de nuevo y ella cay\u243? hacia \u233?l. La sujet\u243? por
las axilas y al retroceder cay\u243? de espaldas y patale\u243? para apartarse
del veh\u237?culo quemado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se qued\u243? sentado en el claro, sujet\u225?ndola, jadeante.\par\pard\plain\hy
phpar} {
La lluvia sigui\u243? cayendo sobre el fuego de la veranda hasta que lo apag\u24
3?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto se volvi\u243? hacia Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes que tomarle el pulso. Y hacerle el boca a boca. T\u250? ayudaste a
Will. Puedes ayudarla a ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era tan evidente que el cuerpo que sosten\u237?a estaba desprovisto de vida que
las respuestas habituales de Eve ante la negaci\u243?n parec\u237?an fuera de lu
gar. Se humedeci\u243? la boca con la lengua para poder decir:\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Se ha ido, Neto. M\u237?rala. Est\u225? muerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Acun\u225?ndolo con amor, \u233?l levant\u243? el cad\u225?ver y lo coloc\u243?
sobre una mesa de picnic que la explosi\u243?n hab\u237?a empujado al exterior d
e la veranda. Lulu qued\u243? tendida boca arriba, como en la sala de un velator
io, los ojos convertidos en canicas y un ribete de baba negra rezumando sobre la
mejilla inerte. Eve pens\u243? que el cuerpo no hab\u237?a salido tan mal parad
o como habr\u237?a cabido esperar. El nauseabundo olor de la carne quemada impre
gnaba el aire, pero las quemaduras no eran tan terribles. Lo que la hab\u237?a m
atado hab\u237?a sido la presi\u243?n de la explosi\u243?n: los huesos astillado
s hab\u237?an ocasionado lesiones internas masivas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto le practic\u243? presiones en el pecho y el cuerpo se incorpor\u243? ligera

mente alrededor de sus manos. Los labios se le mov\u237?an mientras contaba y su


sudor ca\u237?a sobre la cara de Lulu. La visi\u243?n de esas gotas de transpir
aci\u243?n hizo que Eve volviera la mirada hacia arriba. En el cielo gris y crem
oso relumbraban las descargas el\u233?ctricas, pero ya no llov\u237?a. A esas al
turas ya casi hab\u237?a olvidado lo que era respirar aire sin lluvia. Dos buitr
es asomaron por encima del perfil monta\u241?oso y planearon en perezosa rotaci\
u243?n. Pens\u243? en lo desprovisto de vida que hab\u237?a estado el cielo dura
nte la tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto segu\u237?a empujando, obstinado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sacudi\u243? la cabeza y el timbre que resonaba en sus o\u237?dos se hizo m\
u225?s fuerte antes de convertirse en un tono de fondo. Habl\u243? fuerte para o
\u237?rse por encima del tintineo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Que nadie se mueva ni toque nada. Ese hombre puede utilizar todo este mat
erial, cualquier cosa que toquemos, contra nosotros. Eso es lo que hace. No pode
mos actuar de manera previsible.\par\pard\plain\hyphpar} {
El pecho de Sue se agitaba con sus sollozos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? es previsible en una situaci\u243?n como esta? \u8212?pr
egunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se volvi\u243? sobre su pie ileso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El p\u225?nico \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Formaron un c\u237?rculo en el claro para hablar, pero con la atenci\u243?n pues
ta hacia fuera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se ha ido, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? Sue. El aire que exhalaba l
levaba el rastro del perfume y la descomposici\u243?n\u8212?. Tiene que haberse
ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Que todo el mundo permanezca cerca \u8212?dijo Will\u8212?. A la vista de
los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue se agarr\u243? a Harry, sujet\u225?ndolo por detr\u225?s.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no nos ataca con el machete? \u8212?pregunt\u243?.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No necesita esforzarse \u8212?respondi\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?As\u237? es \u8212?se oy\u243? decir a Claire\u8212?. Puede ir elimin\u22
5?ndonos uno a uno. Somos un objetivo muy f\u225?cil. Dos personas mayores, una
de ellas enferma. Un chaval nativo. Neto est\u225? en buenas condiciones f\u237?
sicas, pero ahora... \u8212?Lo mir\u243? para comprobar que segu\u237?a atareado
sobre el cuerpo de Lulu\u8212?. Digamos que durante un tiempo estar\u225? fuera
de la ecuaci\u243?n. Eve, una escuchimizada a la que le da miedo nadar por un c
anal subterr\u225?neo. \u8212?Volvi\u243? la cabeza hacia Will\u8212?. Y aqu\u23
7? el cojitranco, en competici\u243?n con Miss Ortopedia. \u8212?Solt\u243? una
risotada\u8212?. \u161?No se puede decir que seamos un comando de las fuerzas es
peciales!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuanto m\u225?s permanezcamos aqu\u237? \u8212?dijo Will\u8212?, menos po
sibilidades tendremos de sobrevivir.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora lo intentar\u225? con el Jeep \u8212?dijo Eve\u8212?. Eso es lo que
har\u225? previsiblemente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fijaron la atenci\u243?n en el cobertizo, en el borde del patio. Las moscas vola
ban en c\u237?rculo sobre los restos de los burros. Fortunato se qued\u243? atr\
u225?s con Neto, pero los dem\u225?s avanzaron como una unidad.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Will utiliz\u243? la linterna para iluminar el cobertizo en penumbra. Un cable e
l\u233?ctrico hab\u237?a sido arrastrado hacia el Jeep y por un extremo estaba c
onectado a una de las luces traseras y por el otro estaba tendido hacia el dep\u
243?sito, al que hab\u237?an quitado el tap\u243?n. De haber llegado al dep\u243
?sito, solo con pisar el freno se enviar\u237?a una descarga, una chispa, y la g
asolina ya se encargar\u237?a del resto, tal como hab\u237?a ocurrido con la fur
goneta. Eve record\u243? c\u243?mo se hab\u237?a levantado por detr\u225?s, como
un caballo encabritado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no ha dejado el cable tambi\u233?n en este dep\u243?si

to? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
El dolor extra\u237?a quejidos de Will cada vez que se mov\u237?a. Trastabill\u2
43? para acercarse y tir\u243? del cable hacia el abierto dep\u243?sito. Faltaba
n varios cent\u237?metros para hacerlo llegar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No es lo bastante largo \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que tenemos que preguntarnos otra cosa \u8212?dijo Harry\u8212?.
\u191?Qu\u233? le ha hecho al Jeep en lugar de eso?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez no ha tenido tiempo de hacer nada m\u225?s \u8212?opin\u243? Will
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La esperanza es lo \u250?ltimo que se pierde \u8212?dijo Claire.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Voy a mirarlo bien \u8212?dijo Will\u8212?, para comprobar que no est\u22
5? saboteado de alguna otra manera. \u8212?No pod\u237?a hablar con normalidad y
con cada respiraci\u243?n la voz se le tornaba m\u225?s aguda.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Tienes que mantener ese pie en alto \u8212?dijo Eve\u8212?. Est\u225? env
iando demasiada sangre ah\u237? abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry dio un paso adelante.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo lo har\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero no sabes... no sabes qu\u233? tienes que buscar \u8212?dijo Will.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me lo puedo imaginar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero no podemos permitir que te equivoques.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue agarr\u243? el brazo de su marido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deja que se encargue el chico \u8212?le dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry apret\u243? los dientes, asinti\u243? y se ech\u243? atr\u225?s.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Ayudadme a tenderme de espaldas. Mirar\u233? debajo del chasis y de paso
elevar\u233? el pie. Dos p\u225?jaros de un tiro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Intent\u243? esbozar una sonrisa, pero el sudor le lustraba la cara y las mejill
as se te\u241?\u237?an de un color v\u237?vido: el dolor estaba all\u237?, justo
bajo la piel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry y Eve lo ayudaron a tenderse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ya sobre la espalda, los mir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vigilad los alrededores mientras estoy aqu\u237? abajo.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Con la linterna en la mano, se desliz\u243? bajo el Jeep. A la par que \u233?l s
e mov\u237?a, los dem\u225?s procuraban evitar su pie vendado, se miraban y obse
rvaban la selva que los rodeaba. Eve percibi\u243? cierto movimiento con el rabi
llo del ojo, pero comprob\u243? que no era m\u225?s que un periquito que hab\u23
7?a alzado el vuelo provocando que la rama se sacudiera.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sue se dej\u243? caer abruptamente en una bala de heno. Harry le puso una mano e
n los hombros, pero no intent\u243? ayudarla a levantarse. Ella parec\u237?a c\u
243?moda en esa posici\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? vamos a hacer con Lulu? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Nada podemos hacer \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se quedaron contemplando la selva un rato m\u225?s. A Eve la pierna se le mov\u2
37?a con insistencia, arriba y abajo, pero con un esfuerzo logr\u243? que se aqu
ietara.\par\pard\plain\hyphpar} {
Finalmente Will apareci\u243? de debajo del Jeep.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No veo nada fuera de lo normal. Levantad el cap\u243?.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Eve lo hizo mientras Harry ayudaba a incorporarse a Will para que se apoyara en
el coche, donde curiose\u243? y toquete\u243? el motor. Sue volvi\u243? a poners
e de pie, pero se la ve\u237?a insegura hasta que Harry la alcanz\u243? para sos
tenerla. Los pantalones cortos se le hab\u237?an ensuciado con briznas de heno p
rendidas a la tela. Eve pens\u243? en quit\u225?rselas, pero le pareci\u243? un
gesto in\u250?til y de alg\u250?n modo agotador.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Por aqu\u237? tampoco veo nada \u8212?anunci\u243? Will.\par\pard\plain\h


yphpar} {
\u8212?Dado que estamos tratando con un maestro del terror \u8212?dijo Claire\u8
212?, \u191?c\u243?mo puedes estar seguro de que ver\u237?as una bomba?\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo tener esa seguridad \u8212?contest\u243? Will y se mordi\u243? e
l labio\u8212?. Lo que est\u225? claro es que solo hay una forma de saberlo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Se inclin\u243? hacia la puerta abierta del conductor y baj\u243? el parasol par
a coger las llaves que cayeron de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Eve el est\u243?mago le dio un vuelco, como en la monta\u241?a rusa antes de p
recipitarse al vac\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si nos quedamos aqu\u237? ya tenemos la sentencia de muerte firmada. As\u
237? que alguien tiene que probar suerte, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?por qu\u233? t\u250??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues por este tobillo. Soy el m\u225?s prescindible. \u8212?Will se apoy\
u243? en el pie sano para instalarse en el asiento del conductor. Apoy\u243? la
cabeza en el volante, conteniendo la respiraci\u243?n, y volvi\u243? a incorpora
rse. Un rumor met\u225?lico son\u243? cuando introdujo la llave\u8212?. Supongo
que querr\u233?is poneros a cubierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Venga, Eve. Sin este Jeep, \u191?c\u243?mo quieres que salgamos de aqu\u2
37??\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dem\u225?s ya hab\u237?an retrocedido a una distancia prudencial. Sue volv\u
237?a a estar sentada en el suelo, demasiado d\u233?bil para mantenerse en pie.
Harry ten\u237?a un aspecto m\u225?s enjuto por la preocupaci\u243?n. Claire bal
anceaba las piernas fijadas en sus aparatos y se concentraba en no tropezar mien
tras iba reculando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dudaba ante la ventanilla abierta. Will sac\u243? una mano y ella la tom\u24
3?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De acuerdo? \u8212?dijo \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l le apret\u243? la mano y luego la solt\u243?. Ella retrocedi\u243? para
reunirse con los dem\u225?s, fuera del radio de acci\u243?n de una posible explo
si\u243?n. La cabeza de Will segu\u237?a vagamente visible sobre el reposacabeza
s y ella tuvo que contener el impulso de gritarle que no lo hiciera, que se detu
viera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Todo despejado? \u8212?grit\u243? \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u161?Despejado! \u8212?contest\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve vio que Will se inclinaba hacia delante, hacia el salpicadero. Cerr\u243? lo
s ojos y se prepar\u243? para una segunda explosi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar
} {\page } {
{\b
{\qc
36\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Se oy\u243? un clic cuando Will le dio al contacto.\par\pard\plain\hyphpar} {
No pas\u243? nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nada de nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? escozor en el pecho y solt\u243? el aire que hab\u237?a estado r
eteniendo. Will ya hab\u237?a salido y vuelto a meter la cabeza bajo el cap\u243
?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Maldita sea! \u8212?lo oyeron mascullar mientras se acercaban\u8212
?. \u161?Hijo de puta!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lleg\u243? al Jeep.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s enfadado porque no ha explotado?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?No; estoy enfadado porque se ha llevado un cable de la bater\u237?a. Es m
uy corto, unos cinco cent\u237?metros. Pero sin eso no funciona.\par\pard\plain\

hyphpar} {
Will hab\u237?a levantado la boquilla de goma de la bater\u237?a. Un cable rojo
sub\u237?a a la nada, con la tuerca abrazadera suelta. Le dio un manotazo de fru
straci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A este motor no vamos a sacarle ni una tos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? otra cosa puedes usar para conectar el cable?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?. La verdad es que... No lo s\u233?. \u8212?Apoy\u243? los c
odos en el radiador y respir\u243? hondo varias veces, con los ojos cerrados, pa
ra aguantar el dolor. Cuando volvi\u243? a abrirlos, su mirada parec\u237?a m\u2
25?s relajada\u8212?. Voy a ver... a ver si hay algo m\u225?s que pueda usar.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo mirar\u233? en la bater\u237?a de la furgoneta \u8212?dijo Eve.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues que tengas suerte \u8212?dijo Claire desde atr\u225?s.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Eve cruz\u243? el patio hasta donde hab\u237?a quedado la Chevy Express explosio
nada. La veranda parec\u237?a estable, aunque requemada, as\u237? que se arriesg
\u243? a pasar por debajo para llegar a la furgoneta. La puerta del conductor es
taba abierta, pero no emit\u237?a el consabido pitido de alarma, lo cual no era
una se\u241?al demasiado prometedora. Se inclin\u243? hacia el interior y abri\u
243? el cap\u243?. Fortunato fue a su encuentro con el cubo lleno de agua, y cua
ndo la verti\u243? sobre el motor, este volvi\u243? a silbar y las gotas evapor\
u225?ndose volvieron a danzar. Dos cubos m\u225?s bastaron para poder tocar con
las palmas el cap\u243?. Ya se hab\u237?a enfriado lo bastante como para levanta
rlo, aunque a\u250?n se percib\u237?a el calor de la explosi\u243?n preservado m
uy adentro del metal.\par\pard\plain\hyphpar} {
El motor hab\u237?a quedado destruido, la bater\u237?a se hab\u237?a derretido y
los cables se hab\u237?an convertido en carboncillos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dej\u243? caer el cap\u243? y recibi\u243? una dosis de aire \u225?cido en la ca
ra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al otro lado, Harry ayudaba a Will a salir del cobertizo, con Claire y Sue detr\
u225?s. Todos coincidieron en mitad del patio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Nada? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada \u8212?confirm\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los \u225?rboles parec\u237?an inclinarse sobre ellos. Los ojos se movieron y la
s cabezas se volvieron. Escrutaron cada rama que se mov\u237?a, cada hoja que ca
\u237?a al suelo trazando espirales.\par\pard\plain\hyphpar} {
El recuento de Neto volvi\u243? a hacerse presente en la conciencia de Eve. Dura
nte todo ese tiempo lo hab\u237?a estado llevando a cabo, sin parar. Se hab\u237
?a arremangado y la tela estaba marcada con huellas de ceniza y sangre. Calculab
a los intervalos y con ambas manos comprim\u237?a fuerte el pecho de Lulu, cuyo
cuerpo no ofrec\u237?a ninguna respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?nto tiempo lleva haciendo eso? \u8212?pregunt\u243? Eve.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Claire comprob\u243? su reloj de buceo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Unos veinte minutos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se acerc\u243? a \u233?l y le puso la mano en el hombro. Con todo lo que hab
\u237?a sudado estaba empapado: se hubiera dicho que se hab\u237?a metido vestid
o en una piscina.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lourdes \u8212?llamaba\u8212?. Lourdes. Lulu. \u191?Lourdes?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Era un murmullo ronco y la saliva acompa\u241?aba cada llamada.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Un m\u250?sculo de la espalda se movi\u243? bajo la palma de Eve, contracturado
como un pu\u241?o cerrado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Neto \u8212?dijo ella\u8212?. Vamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lourdes. \u191?Lourdes? Lourdes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora necesitas dejarla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No voy a dejarla. \u161?No y no!\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Se ha ido. La furgoneta ha explotado y la ha matado. Lourdes est\u225? mu


erta. Muerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l call\u243? y Eve se prepar\u243? por si la tomaba con ella, como le hab\
u237?a ocurrido una vez: un marido desconsolado en una unidad de cuidados intens
ivos. El brazo de Neto se tens\u243? y ella pens\u243? que iba a atacarla. Si lo
hac\u237?a, casi que no podr\u237?a defenderse. Pero \u233?l simplemente se que
d\u243? as\u237?, inclinado sobre su esposa muerta, con los m\u250?sculos tensos
. Eve pens\u243? que si los aflojaba, se romper\u237?a. Poco a poco se volvi\u24
3? para mirarla. Goterones de sudor colgaban de sus rizos negros. Ella percibi\u
243? la desolaci\u243?n y la pena en su aliento: un olor amargo, propio de unida
d de urgencias, todo feromonas secretadas y terminaciones nerviosas crispadas.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Mantuvo la mano en la espalda de Neto y suavemente lo orient\u243? hacia la caba
\u241?a de adobe e hizo que empezara a andar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos \u8212?dijo a los dem\u225?s\u8212?. No hay nada que podamos hacer
aqu\u237? fuera. Dentro estaremos m\u225?s seguros.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, muy p\u225?lido, renqueaba apoyado en Harry. El vendaje se hab\u237?a dest
ensado sobre la espinilla y los fluidos empezaban a gotear.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Tienes que poner el pie en alto y luego volver\u233? a vendarte.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, por favor \u8212?asinti\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con la palma presionada, en\u233?rgica y tranquilizadora, en la espalda de Neto,
Eve hizo que entraran todos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las gruesas manos de Bashir sosten\u237?an el bl\u237?ster de antibi\u243?ticos.
Con el extremo del pulgar fue extrayendo un comprimido y luego otro, y otro. {\
i
Pop}. {\i
Pop}. A trav\u233?s de una rendija en el follaje miraba a los supervivientes en
su regreso a la caba\u241?a de adobe. El mirador en que estaba era tan estrecho
que las ramas le rozaban las sienes. Era tan solo un par de ojos m\u225?s en una
selva enorme y llena de criaturas acechantes.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Pop}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sab\u237?a descifrar el lenguaje corporal de los americanos. Estaban derrotados.
Gritos de angustia llegaban hasta \u233?l. La sombra era fresca y agradable.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Pop}.\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta se cerr\u243? tras ellos. La mirada de Bashir cambi\u243? de direcci\u
243?n y estudi\u243? \u225?ngulos y movimiento, calcul\u243? la trayectoria del
sol hacia la copa de un \u225?rbol, o hacia una rama. Analizaba d\u243?nde iban
a caer las sombras, c\u243?mo se deslizar\u237?an sobre el suelo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\i
Pop}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un cambio en el viento le trajo el olor del cuerpo quemado que yac\u237?a sobre
la mesa de picnic. Era un olor que le resultaba familiar. \u191?Cu\u225?ntos ale
gres americanos no hab\u237?an visto nunca el interior de otro humano?\par\pard\
plain\hyphpar} {
{\i
Pop}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sus ojos se desplazaron del porche a la ventana y de all\u237? al sol en su ca\u
237?da. Volvi\u243? a observar las sombras y lo que le ofrec\u237?an.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
El \u250?ltimo comprimido se solt\u243? y \u233?l mir\u243? las pastillas oblong
as y blancas ca\u237?das a sus pies. Con la planta, las enterr\u243? en la tierr
a empapada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Luego sali\u243? de su escondite.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato permanec\u237?a junto a la puerta cerrada, cuchillo en mano, mientras

todos intentaban reunir fuerzas. Sue fue al ba\u241?o varias veces. Entretanto,
asearon a Neto y Harry le encontr\u243? una camisa limpia. Neto estaba sentado e
n una esquina, con el rostro apagado, sin vida. Se trataba de algo m\u225?s que
una expresi\u243?n. Era como si algo le hubiese cambiado f\u237?sicamente.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Eve atend\u237?a el tobillo de Will, pues tanto ajetreo hab\u237?a agravado la f
ractura. Mientras comprobaba los bordes de la herida \u233?l no pod\u237?a evita
r hacer muecas de dolor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estamos bien jodidos, \u191?eh? \u8212?pregunt\u243? Will.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Pues s\u237?, bastante \u8212?contest\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Qu\u233? probabilidades crees que hay de que el alcalde haya llegad
o a la ciudad que sea? \u191?Y de que la ayuda est\u233? en camino?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
A Eve le pareci\u243? que la miraba tan esperanzado que casi le dio la risa.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Iba a informar de la desaparici\u243?n de Jay \u8212?contest\u243?\u8212?
. Todav\u237?a no se trataba de un asesinato, as\u237? que tal vez no le hagan m
ucho caso. Aunque Jay es ciudadano americano, lo que tiene su peso. Pero la peti
ci\u243?n a los federales primero tiene que ir de San Bellarmino a Oaxaca capita
l. Y luego qui\u233?n sabe cu\u225?ntos tr\u225?mites hay que cumplimentar. En e
l informe tambi\u233?n inclu\u237? los datos de contacto con los familiares. Si
ellos se preocupan por insistir, tal vez... \u8212?Se encogi\u243? de hombros.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?O sea que estamos m\u225?s que jodidos \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Pues s\u237? \u8212?asinti\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Acab\u243? con la cura de la herida y pellizc\u243? el dedo del pie de Will.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Pinchazos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Solo lo tengo un poco dormido. \u8212?Ley\u243? la expresi\u243?n de Eve\
u8212?. \u191?Eso es malo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos que sacarte de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso no es una respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya. No lo es. Pero tenemos que sacarte de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Adelante, pues. \u8212?Intent\u243? sonre\u237?r\u8212?. \u191?Y c\u243?m
o lo vais a hacer?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora mismo no lo s\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l se recost\u243? en la cama y resopl\u243? hacia el techo. Se cubri\u243?
los ojos con las manos, con un pu\u241?o apresando el pulgar de la mano opuesta
. Las apoy\u243? en el puente de la nariz y tiraron una de otra, en una frustrac
i\u243?n equilibrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se abstuvo de decir algo consolador, porque en ese momento no hab\u237?a nad
a consolador que decir. Se dirigi\u243? al ba\u241?o. Cuando abri\u243? la puert
a dio un respingo, pues estaba ocupado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire estaba sentada en el borde de la ba\u241?era, con las piernas extendidas
hacia fuera por los tobillos, de manera que ten\u237?a cierta apariencia de rana
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Vaya susto me has dado! \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire recogi\u243? las piernas, primero una, luego la otra, con una expresi\u24
3?n ce\u241?uda que suger\u237?a que aquellas extremidades le resultaban antip\u
225?ticas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya no disponemos del lujo de la privacidad, \u191?eh?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u191?Quieres que salga?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no. No pasa nada. \u8212?Abri\u243? las manos y Eve vio que ten\u237?
a el tel\u233?fono por sat\u233?lite de Jay.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Hay se\u241?al?\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire neg\u243? con la cabeza y le pas\u243? el tel\u233?fono a Eve.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Ya no llueve, pero las nubes siguen interfiriendo \u8212?dijo Claire\u821
2?. Es la electricidad. Eso es lo que fastidia la se\u241?al. Y encima la bater\
u237?a est\u225? en las \u250?ltimas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve apag\u243? el tel\u233?fono con el pulgar para guardar la escasa carga que p
udiera quedar y se lo meti\u243? en el bolsillo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Neto est\u225? en estado de {\i
shock} \u8212?dijo\u8212?. Y Lulu...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lulu? \u8212?dijo Claire con un peque\u241?o exabrupto\u8212?. Lulu
ya lo tiene f\u225?cil.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sudor oscurec\u237?a la melena rubia sobre las sienes. Le colgaba lacia y enm
arcaba sus rasgos afilados y concentrados. La expresi\u243?n que segu\u237?a dir
igiendo al suelo era dura e ir\u243?nica, pero no pod\u237?a enga\u241?ar a Eve.
Esta esperaba, mir\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ciertamente, la boca de Claire temblaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ese asesino sigue ah\u237? fuera. \u8212?Se\u241?al\u243? la puerta cerra
da en direcci\u243?n al comedor y luego movi\u243? la mano para abarcar la selva
en su totalidad\u8212?. Sigue ah\u237? ahora mismo. Est\u225? esperando. Puedo
sentirlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. Yo tambi\u233?n lo siento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un golpe en la puerta y la voz de Harry:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Necesita el ba\u241?o!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Se ha pasado aqu\u237? dentro todo el d\u237?a! \u8212?espet\u243?
Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Pues vuelve a necesitarlo!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Joder... \u8212?mascull\u243? Claire y levant\u243? las manos\u8212?. Un
momento, ahora salimos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Daos prisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los pasos se alejaron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Uf! \u8212?buf\u243? Claire, negando con la cabeza\u8212?. \u191?De
sde cu\u225?ndo es tan imperativo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y Will, c\u243?mo est\u225?? \u8212?pregunt\u243? Claire.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?No tenemos calmantes ni antibi\u243?ticos. As\u237? que est\u225? como pu
ede. \u8212?Eve se\u241?al\u243? la pila\u8212?. \u191?Te importa si...?\par\par
d\plain\hyphpar} {
Claire neg\u243? con la cabeza dando a entender que esta intrusi\u243?n apenas e
ra una gota en el cubo de las cosas que le importaban.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se moj\u243? las manos e intent\u243? quitarse el barro del pelo.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Ahora se siente frustrado \u8212?dijo Claire\u8212?. Frustrado y enfadado
. No para de pensar que tal vez va a morir aqu\u237? por culpa de su maldito tob
illo. Pero yo s\u237? que lo tengo crudo...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Claire, por favor!\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos de ambas se encontraron en el espejo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No vamos a dejarte \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La \u250?nica salida que nos queda es a pie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A pie? \u161?A pie no hay salida! Estamos a muchos kil\u243?metros
de la civilizaci\u243?n. \u191?En este terreno? \u161?Pero si cruzar una sola co
rdillera puede llevarnos m\u225?s de un d\u237?a!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero sigue siendo una cordillera entre vosotros y ese cabr\u243?n.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?No vamos a dejarte \u8212?repiti\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire asinti\u243?, esc\u233?ptica, y se levant\u243?. Sali\u243? afuera y cerr
\u243? la puerta suavemente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se qued\u243? quieta un momento y luego volvi\u243? a sacarse los trozos de
barro seco que ten\u237?a en el pelo. Pero pronto se dio cuenta de la inutilidad

de ese gesto y se detuvo. Ya se lavar\u237?a cuando estuviera a salvo.\par\pard


\plain\hyphpar} {
Se inclin\u243? sobre la pila y mir\u243? su reflejo. La cara de expresi\u243?n
fruncida y cansada, sucia de barro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?Qu\u233? vas a hacer ahora?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
El reflejo ten\u237?a poco que decirle.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cerr\u243? los ojos. Pens\u243? en Lulu tendida en la mesa de picnic, a unos met
ros de all\u237?, en el patio. La misma cara bonita, pero por dentro los \u243?r
ganos se enfriaban y la luz piloto se hab\u237?a apagado. No costaba mucho hacer
que un cuerpo cruzara de un lado a otro. Y Bashir Ahmed Algilani ciertamente co
noc\u237?a todos los atajos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una imagen surgi\u243? de pronto: Nicolas. El pelo despeinado y rubio. Los ojos
curiosos. La tierna curva del cuello cuando inclinaba la cabeza para concentrars
e en alg\u250?n mu\u241?equito al que hab\u237?a investido de una funci\u243?n c
rucial... Eve sinti\u243? que se ablandaba, que despertaba... Sinti\u243? una er
osi\u243?n bajo la piel semejante a la que hab\u237?a despojado a Neto de su vit
alidad. La mente se le concentr\u243? en un \u250?nico objetivo: iba a sobrevivi
r por su hijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Iba a sobrevivir por las maratones de {\i
El Se\u241?or de los Anillos} con palomitas de microondas y con Nicolas lo basta
nte cerca como para esconderse bajo su brazo cuando aparec\u237?an los orcos. Ib
a a sobrevivir por las clases matutinas de nataci\u243?n y por los cuentos a la
hora de irse a la cama que ya eran de ni\u241?os peque\u241?os, seg\u250?n \u233
?l. Iba a sobrevivir por docenas de razones banales que un hombre como Bashir Ah
med Algilani tal vez no comprender\u237?a, por los innumerables lugares comunes
que sobrevuelan nuestra vida sin que reparemos en ellos hasta que languidecemos
en el lecho de muerte o atrapados en una caba\u241?a de la selva, y entonces los
reconsideramos y nos damos cuenta de que, aunados, conforman nuestras vidas, co
nforman lo que somos de verdad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y si iba a hacerlo, si de verdad iba a seguir con vida, eso significaba que no i
ba a poder pensar en nada que no fuera prevalecer y resistir. Significaba que ib
a a tener que pensar como Bashir Ahmed Algilani.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cada cosa ten\u237?a que separarse de su significado. El mezcal era una bebida,
s\u237?, pero en ese momento era un explosivo. Ese mismo d\u237?a una Chevy Expr
ess se hab\u237?a convertido en una trampa mortal. Y los quads con las ruedas he
chas jirones eran dep\u243?sitos de gasolina y aceite y...\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u171?\u161?Los quads!\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sali\u243? del ba\u241?o y los dem\u225?s se enderezaron cuando la vieron aparec
er.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Los quads! \u8212?dijo Eve\u8212?. \u161?Llevan bater\u237?as!\par\
pard\plain\hyphpar} {
Will se incorpor\u243? sobre la cama.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y eso implica que tienen cables de bater\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Eve volvi\u243? a vendarle el tobillo y lo ayud\u243? a levantarse sobre el pie
sano. El brazo que \u233?l le pas\u243? por los hombros estaba resbaloso de sudo
r y pod\u237?a sentir el dolor que irradiaba. Se reunieron ante la puerta, con N
eto detr\u225?s, con un paso todav\u237?a m\u225?s vacilante que el de Sue. Harr
y asinti\u243? a Fortunato, quien con cuidado abri\u243? la puerta. Miraron el r
astro de destrucci\u243?n desde la seguridad de la caba\u241?a. Ah\u237? estaba
el Jeep, al otro lado del patio, aparcado en el cobertizo. La vista se hizo m\u2
25?s amplia cuando Fortunato se inclin\u243? hacia delante, empu\u241?ando el cu
chillo como un antiguo candelero para iluminar el camino.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Todo era como ya hab\u237?a sido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todos juntos \u8212?dijo Will\u8212?. Bien juntos, toc\u225?ndonos.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Avanzaron por el patio como una falange compacta hasta el cobertizo. Con una mue
ca, Will se aventur\u243? dando saltitos bajo el tejado y se inclin\u243? sobre

el quad m\u225?s cubierto de barro. Mir\u243? la bater\u237?a y sac\u243? el cap


uch\u243?n de goma sobre el cable.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Maldita sea, no sirve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue lanz\u243? un suspiro que acab\u243? en gemido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y ese de ah\u237?? \u8212?Eve se\u241?al\u243? el \u250?ltimo quad
de la fila\u8212?. Es un modelo m\u225?s viejo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la mir\u243? con escepticismo, pero se impuls\u243? hasta all\u237? y se
inclin\u243?. La espalda se le tens\u243? al dar un tir\u243?n con la mano y lu
ego se volvi\u243?: sujetaba un cable de bater\u237?a entre el pulgar y el \u237
?ndice, como si fuese el estuche de un diamante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Su carcajada cloqueante no tuvo ning\u250?n humor: m\u225?s bien fue una expresi
\u243?n de alivio. El \u250?nico que segu\u237?a con la atenci\u243?n puesta en
otro lugar era Neto. Estaba de espaldas a los dem\u225?s y miraba a Lulu, sobre
la mesa de picnic, como un cad\u225?ver de la realeza expuesto en una capilla ar
diente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve ayud\u243? a Will a ir hasta el cap\u243? abierto del Jeep. \u201?l se incli
n\u243? hacia el motor y luego se desplaz\u243? por s\u237? mismo hasta el asien
to del conductor. Se inclin\u243? un momento, jadeando, en un esfuerzo por conte
ner el dolor. Luego se inclin\u243? para encajar la llave. Hizo una pausa.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todav\u237?a... \u8212?dijo\u8212? todav\u237?a puede haber una bomba.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Nadie retrocedi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues entonces cruzad los dedos \u8212?dijo por fin.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Y gir\u243? la llave.\par\pard\plain\hyphpar} {
El motor arranc\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ese sonido tan conocido y normal se convirti\u243? de pronto en una m\u250?sica,
una melod\u237?a de carretera entre el canto de los p\u225?jaros y el redoble d
e timbales de las nubes. Eve tuvo un acceso de hipo de pura alegr\u237?a.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Se hicieron a un lado y Will sac\u243? el Jeep del establo marcha atr\u225?s. Lo
puso en punto muerto y abri\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Conduces t\u250? \u8212?le dijo a Eve\u8212?. Yo no puedo con los pedales
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue subi\u243? presurosa a la parte trasera y se puso el cintur\u243?n antes que
nadie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto ech\u243? a caminar hacia Lulu. Harry lo retuvo por el brazo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ad\u243?nde vas?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos que llevarla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Imposible, Neto. Cuando salgamos de aqu\u237? enviaremos a alguien a reco
gerla. As\u237? podr\u225?s... llorarla. Pero ahora no podemos meterla en el Jee
p.\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto se sacudi\u243? la mano del brazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Tenemos que llevarla ahora.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue se asom\u243? por la puerta abierta y se coloc\u243? el pelo suelto detr\u22
5?s de la oreja.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No va a venir aqu\u237? con nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las carreteras estar\u225?n muy mal \u8212?observ\u243? Fortunato\u8212?.
R\u237?o, tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No me importa \u8212?dijo Sue\u8212?. Venga, v\u225?monos.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No lo dudes ni por un momento \u8212?dijo Harry\u8212?. Nos vamos.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
A Fortunato se le arrug\u243? la frente por el esfuerzo de expresarse en ingl\u2
33?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiero decir que necesario llevar comida. No sab\u233?is cu\u225?nto tiem
po monta\u241?a abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Probablemente tenga raz\u243?n \u8212?le dijo Will a Eve\u8212?. Qui\u233

?n sabe cu\u225?nto tendremos que esperar en el vado hasta que el nivel del agua
baje, o en qu\u233? sitios ya no habr\u225? carretera, o cu\u225?nto tiempo vam
os (o vais) a tener que caminar si hay que abandonar el Jeep. Pueden ser d\u237?
as. Deber\u237?amos llevar toda la comida que podamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Miraron la zona de la cocina, junto a la parrilla. Cartones de leche volcados, c
ereales esparcidos, lechugas aplastadas contra el barro.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sin apagar el Jeep, ayud\u243? a bajar a Will y fueron hacia la comida. Del hiel
o solo quedaban unos cubitos flotando en la tierra lodosa. Eve mir\u243? el tobi
llo de Will y \u233?l le sigui\u243? la mirada y neg\u243? con la cabeza: una mu
estra del temple de un hombre que se resignaba a que no podr\u237?a ponerle hiel
o a su tobillo destrozado. Recogi\u243? un pu\u241?ado de barritas prote\u237?ni
cas del suelo y examin\u243? una banana medio aplastada. Eve se agach\u243? ante
la nevera port\u225?til. La puerta estaba entreabierta.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Meti\u243? un dedo en la abertura.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Espera \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Acudi\u243? junto a ella y ambos se agacharon, como expertos en explosivos que t
uvieran que decidir si cortar o no el cable rojo. Detr\u225?s o\u237?an a Neto y
Harry, que segu\u237?an discutiendo sobre el cad\u225?ver, con Sue y Claire int
erviniendo de vez en cuando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will asinti\u243? y Eve abri\u243? un poco m\u225?s la puerta. \u201?l desliz\u2
43? la mano por la abertura. El antebrazo se tens\u243? cuando agarr\u243? algo.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me cago en... \u8212?mascull\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? pasa?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Abre del todo la puerta. Suave, muy suavemente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella lo hizo y vio que la mano de Will sujetaba una botella de dos litros de Mou
ntain Dew, todav\u237?a inclinada como lo hab\u237?a estado segundos antes contr
a la puerta. La botella estaba parcialmente llena con una sustancia lechosa y es
pumosa. A unos cent\u237?metros por encima de la superficie colgaba una bolsita
de t\u233?, con el cord\u243?n prendido en el tap\u243?n de rosca. Los dedos de
Will se hab\u237?an blanqueado alrededor del pl\u225?stico verde de la botella.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? es esto? \u8212?pregunt\u243? Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Will habl\u243? sin apenas mover los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Una bomba incendiaria.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u233?jala.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No ser\u225? tan f\u225?cil.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un gesto de dolor enderez\u243? la botella, con la bolsita de t\u233? colump
i\u225?ndose sobre el fluido sin tocarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sujeta el cordel \u8212?dijo\u8212?. Y por lo que m\u225?s quieras, no de
jes que se te resbale.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella atrap\u243? el cordel de la bolsita de t\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Detr\u225?s de ellos, Neto gritaba:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No voy a dejarla aqu\u237? para que se la coman las hormigas y los
gusanos!\par\pard\plain\hyphpar} {
Will desenrosc\u243? el tap\u243?n, lo dej\u243? a un lado y sostuvo la botella
con ambas manos. Mil\u237?metro a mil\u237?metro, Eve guio la bolsita de t\u233?
hasta que sali\u243? por el cuello de la botella y se balance\u243? en su mano.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Los dos soltaron un resoplido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un olor dulz\u243?n, casi mareante, sal\u237?a de la botella abierta.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Huele a...?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lavanda \u8212?dijo Will\u8212?. Glicerina para fabricar jabones. \u8212?
Oli\u243? la boca de la botella\u8212?. Y \u225?cido sulf\u250?rico. Del l\u237?
quido para quitar el \u243?xido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve mir\u243? las manchas de \u243?xido sobre el revestimiento de aluminio de en

cima de la parrilla. Recordaba a Fortunato y Concepci\u243?n cepill\u225?ndolo p


ara sacar las escamas herrumbrosas que se acumulaban. El abanico de recursos de
que hac\u237?a gala Algilani la ten\u237?a asombrada. \u191?Cu\u225?ntos element
os normales y corrientes m\u225?s pod\u237?an convertirse en armas y volverse co
ntra ellos? Y m\u225?s que otra cosa, la botella de Mountain Dew era una prueba
de cu\u225?n superior a ellos era aquel asesino.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will dej\u243? la botella de refresco y tom\u243? la bolsita de t\u233? de manos
de Eve. Estaba cortada por la parte superior. La verti\u243? sobre su mano y un
os gr\u225?nulos cayeron sobre la palma.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto debe de ser clorato de potasio \u8212?dijo\u8212?. Del pesticida que
los empleados estaban fumigando alrededor del campamento. La puerta de la never
a se abre, la botella se vuelca, la mezcla de l\u237?quidos empapa la bolsita...
y otro menos en la lista.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Somos afortunados por tus estudios de Ingenier\u237?a.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Tampoco es que me sacara un m\u225?ster en fabricaci\u243?n de bombas \u8
212?brome\u243? \u233?l\u8212?. Pero ahora mismo me apuntar\u237?a m\u225?s bien
a una licenciatura de Letras en las aguas de Puget Sound.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Se inclin\u243? hacia la nevera y recogi\u243? varios trozos de queso de Oaxaca
envasado en pl\u225?stico intacto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Prote\u237?nas. Y aguantar\u225?n por lo menos un d\u237?a.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Se hizo con un mont\u243?n de botellines de agua del estante superior y los puso
en la camiseta de Eve, que ella extend\u237?a por debajo de la cintura, como ha
b\u237?a visto hacer a aquella madre nativa cuando hab\u237?a llegado el enjambr
e de hormigas barrenderas. Ella y Will se volvieron hacia el Jeep, que segu\u237
?a con su traqueteo y la combusti\u243?n agitando el tubo de escape.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Eh! \u8212?les grit\u243? Will\u8212?. Hemos estado a punto de vola
r por los aires.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero la discusi\u243?n hab\u237?a subido de tono y todos estaban demasiado enzar
zados como para hacerle caso. Will se apoy\u243? en Eve e iniciaron el camino de
vuelta al coche. Fortunato fue a su encuentro y le ayud\u243? con algunas de la
s botellas que cargaba en la camiseta. Eve vio que el muchacho tambi\u233?n hab\
u237?a recogido unas cuantas cosas m\u225?s: cantimploras y linternas, por ejemp
lo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Neto, Neto! \u8212?se desesperaba Harry en ese momento\u8212?. \u16
1?Es imposible meter a Lulu en el...!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?T\u250? no vas a decirme a m\u237? qu\u233? es posible y qu\u233? n
o! \u8212?Neto se cerni\u243? sobre la cara de Harry, apunt\u225?ndole con un de
do. Harry se apart\u243?, con las manos levantadas en se\u241?al apaciguadora. N
eto prosigui\u243?\u8212?: Y si fuera Sue, tu mujer, \u191?qu\u233? har\u237?as,
eh? \u191?La dejar\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es curioso \u8212?dijo Claire\u8212?, me parece recordar que t\u250? sost
en\u237?as justo la posici\u243?n contraria cuando se trataba de Jay. Entonces t
e parec\u237?a muy bien dejarlo. Y eso antes de que supi\u233?ramos que estaba m
uerto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Decid lo que quer\u225?is \u8212?espet\u243? Neto\u8212?. Pero es mi Jeep
. M\u237?o y de Lulu. Y ella viene con nosotros. Sus padres se merecen enterrar
como es debido a su hija. Lulu lo merece.\par\pard\plain\hyphpar} {
Algo se removi\u243? dentro de Harry. La barba incipiente se le eriz\u243? alred
edor de la fina l\u237?nea de la boca cuando dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Igual que se lo merec\u237?a Theresa Hamilton?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Neto lo empuj\u243? y el hombre de avanzada edad choc\u243? contra el Jeep. Harr
y se qued\u243? un tanto aturdido por el impacto y se agach\u243? sobre una rodi
lla, en una postura que subrayaba la edad que ten\u237?a y su fragilidad. Tosi\u
243?, con las mejillas enrojecidas, y luego se incorpor\u243?.\par\pard\plain\hy
phpar} {

Neto corri\u243? hacia la mesa de picnic. Toc\u243? la mejilla de Lulu y le murm


ur\u243? algo. Luego se inclin\u243? y le pas\u243? un brazo por la nuca y otro
por las corvas. Inspir\u243? hondo y la levant\u243? en vilo.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Se oy\u243? el ruido de algo hueco que ca\u237?a, luego un {\i
tic} seguido de un {\i
toc}. Una botella medio llena de Mountain Dew rod\u243? desde donde alguien la h
ab\u237?a colocado: bajo el cuerpo de Lulu.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio un respingo y se qued\u243? paralizada. Vio que Neto ladeaba la cabeza p
ara seguir el recorrido de la botella hasta el borde de la mesa. Y que luego los
miraba con un gesto de extra\u241?eza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Vio en c\u225?mara lenta que la bolsita caracoleaba en el interior, y que el l\u
237?quido sub\u237?a por el recipiente cil\u237?ndrico.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Entonces la botella cay\u243? sobre el banco de la mesa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
La llamarada fue tan intensa que pareci\u243? imprimirse con fuego en las retina
s de Eve, que se encogi\u243? y cerr\u243? los ojos con fuerza, pero el respland
or amarillento le traspas\u243? los p\u225?rpados. En el acto, la onda expansiva
le alborot\u243? el pelo, aunque sin demasiada fuerza, como una caricia en la n
uca.\par\pard\plain\hyphpar} {
Entonces vino el pu\u241?etazo de la explosi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {\p
age } {
{\b
{\qc
37\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Neto se hab\u237?a quedado sentado en el suelo, mirando hacia otro lado, con las
piernas encogidas ante \u233?l. El humo le revoloteaba sobre los hombros. La es
palda de la camisa se ve\u237?a intacta. Desde aquel \u225?ngulo parec\u237?a pe
rfectamente ileso.\par\pard\plain\hyphpar} {
La polvareda se elev\u243? como un tif\u243?n en el claro uni\u233?ndose a la ne
gra humareda. Harry se arrastr\u243? desde detr\u225?s del Jeep y sacudi\u243? l
a cabeza como si quisiera desprenderse de un collar de perro. Will estaba doblad
o sobre s\u237? mismo y tos\u237?a; el pie vendado le botaba con cada espasmo.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Eve se movi\u243? con cuidado hacia un lado, en busca de una mejor perspectiva.
La posici\u243?n de Neto, tan r\u237?gida y solemne, suger\u237?a la paz de una
plegaria. El cuerpo de Lulu hab\u237?a aterrizado ante \u233?l y parec\u237?a en
actitud meditativa. Un paso m\u225?s y Eve pudo verlo claramente.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Por delante, el cuerpo de Neto hab\u237?a resultado achicharrado, como una mu\u2
41?eca a la que se mantiene sobre una llama.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve contuvo una n\u225?usea. Se abri\u243? paso hasta el Jeep agitando la mano e
ntre la humareda:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?V\u225?monos, v\u225?monos! \u8212?grit\u243? antes de ponerse al v
olante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras los dem\u225?s sub\u237?an atropelladamente, notar la vibraci\u243?n de
l motor en el asiento le aport\u243? cierta seguridad. Las puertas se cerraron y
las cabezas se agitaron en el espejo retrovisor. Will se acomod\u243? trabajosa
mente en el asiento del pasajero. Su puerta se abri\u243? del todo cuando Eve di
o marcha atr\u225?s y se cerr\u243? de golpe en cuanto pis\u243? el freno para g
irar. Aceler\u243? y los dem\u225?s se pegaron a los asientos. El coche sali\u24
3? del claro y avanz\u243? flanqueado por una densa vegetaci\u243?n.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Eve se prepar\u243? para que la cara con la cicatriz apareciera en cualquier mom
ento entre las frondas, o para que una silueta oscura se lanzara sobre la capota
. Era un fantasma que estaba en todas partes y en ninguna.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
El Wrangler se abri\u243? camino entre los \u225?rboles hasta la carretera adyac
ente. En ese momento vio una mancha de barro que parpadeaba all\u225? delante, c

ada vez m\u225?s definida entre los troncos.\par\pard\plain\hyphpar} {


Y de repente, Will se puso a gritar:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Espera un momento! \u161?Para, para!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve pis\u243? el freno y todos, en bloque, se vieron impelidos hacia delante.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? pasa?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, en su asiento, estaba vuelto hacia atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde co\u241?o est\u225? Claire?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? aqu\u237? \u8212?dijo Eve\u8212?. En el portaequipajes. Tiene q
ue...\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato mir\u243? detr\u225?s del asiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Se ha ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo que se ha ido? \u8212?repuso Eve\u8212?. \u161?Pero si ll
eva ortopedia en las piernas! \u161?No puede haberse ido!\par\pard\plain\hyphpar
} {
Todos pegaron la cara a las ventanillas. El humo se agitaba y ondulaba, dispers\
u225?ndose gradualmente. No ve\u237?an nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?... sobrevive para ver c\u243?mo sopla las velas de su pastel de cumplea\u
241?os y para estar presente la noche antes del reinicio de las clases y...\u187
?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?dijo Eve\u8212?. \u161?No, no!\par\pard\plain\hyphpar} {
Baj\u243? su ventanilla y llam\u243? a Claire a gritos. Will la imit\u243?. Eve
sigui\u243? gritando y gritando, hasta que temi\u243? quedarse af\u243?nica.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es una locura \u8212?dijo Sue\u8212?. Tenemos que salir de aqu\u237?
mientras podamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Eve le dol\u237?an los pulmones por el humo y por tanto grito.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Ese hombre no est\u225? por aqu\u237? \u8212?dijo Harry\u8212?. Nos habr\
u237?a o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Venga, v\u225?monos! \u8212?grit\u243? Sue\u8212?. Tenemos una posi
bilidad de salvarnos, ahora mismo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?... sobrevive para el d\u237?a de los c\u243?mics gratis y para las fiesta
s de la pizza despu\u233?s de las clases de nataci\u243?n y...\u187?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Will la estaba mirando fijamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella volvi\u243? a meter la marcha. El salpicadero se le hizo borroso. Pesta\u24
1?e\u243? y volvi\u243? a ver la carretera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos \u8212?dijo Will\u8212?. Eve, no podemos.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u171?... sobrevive para cuando tenga que ir a ponerse inyecciones y para cuando
tenga pesadillas y venga a despertarte en mitad de la noche y...\u187?\par\pard
\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a pisar el acelerador. El Wrangler se precipit\u243? por el sendero
entre los \u225?rboles. Sue se ech\u243? atr\u225?s y, aliviada, solt\u243? un r
esoplido. Fortunato inclin\u243? la cabeza. Harry se limpi\u243? el sudor de la
frente. Tras ellos, en el retrovisor, las caba\u241?as se alejaban.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
El \u243?valo del rostro de Will permaneci\u243? en su visi\u243?n perif\u233?ri
ca, mir\u225?ndola.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lloraba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una voz distinta habl\u243? en su cabeza, una que proced\u237?a todav\u237?a de
m\u225?s adentro: \u171?Si la dejas aqu\u237?, en sus manos, nunca te lo perdona
r\u225?s.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Salieron a la carretera y se deslizaron sobre la franja de tierra. La carretera
serpenteaba, remontaba, se hund\u237?a en la monta\u241?a, desaparec\u237?a y vo
lv\u237?a a emerger. Se insinuaba o se borraba o quedaba enterrada bajo la hojar
asca y las ramas ca\u237?das. Pero estaba practicable.\par\pard\plain\hyphpar} {
Record\u243? la cara de Claire en el ba\u241?o. Record\u243? sus propias palabra

s: \u171?No vamos a dejarte atr\u225?s.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {


Su propio cuerpo eligi\u243? por ella: no supo que hab\u237?a pisado el freno ha
sta que las ruedas empezaron a chirriar y el desfile de \u225?rboles a ambos lad
os se hizo m\u225?s lento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mierda! \u8212?grit\u243?, y golpe\u243? el volante\u8212?. \u161?M
ierda, mierda, mierda, mierda!\par\pard\plain\hyphpar} {
Sollozaba. Las manos se le crispaban, los brazos le temblaban. Sigui\u243? muy d
espacio, dando tirones al volante, hasta que Will se tendi\u243? hacia ella y le
baj\u243? los brazos. Entonces Eve se derrumb\u243?, llorando.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Finalmente se pas\u243? las manos por las mejillas. Todo el mundo permaneci\u243
? en un silencio perplejo durante unos segundos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Luego Eve dio media vuelta con el Jeep. Los neum\u225?ticos crujieron sobre el f
ango.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esperaba que Sue y Harry protestaran, pero parec\u237?an demasiado impresionados
como para decir nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Condujo de vuelta con cuidado. La selva volv\u237?a a tragarlos. Los neum\u225?t
icos encontraron los surcos que acababan de abrir en su salida. Y as\u237? llega
ron a las caba\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los cuerpos de Neto y Lulu hab\u237?an desaparecido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sobre la mesa de picnic, una sandalia. Un trozo de pl\u225?stico verde y retorci
do tambi\u233?n estaba ah\u237?: un resto de la botella de Mountain Dew con el e
xplosivo. Una mancha negra en el suelo marcaba el punto donde Neto hab\u237?a te
nido su asiento final.\par\pard\plain\hyphpar} {
El resto del claro estaba vac\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
M\u225?s all\u225? del cobertizo, en la periferia de los \u225?rboles, parpadeab
a un destello no m\u225?s grande que un d\u243?lar de plata. \u191?Un sensor par
a otra bomba?\par\pard\plain\hyphpar} {
No.\par\pard\plain\hyphpar} {
El temor retumbaba en el est\u243?mago de Eve, en conjunci\u243?n con el latido
de su coraz\u243?n. Detuvo el Jeep y baj\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Espera \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero ella repuso:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te preocupes. Ya se ha ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con las piernas vacilantes fue m\u225?s all\u225? del cobertizo, hasta el linde
de la selva.\par\pard\plain\hyphpar} {
Prendido en una enredadera, oscilando l\u225?nguidamente en la brisa, estaba el
reloj de buceo de Claire. Eve lo alcanz\u243? y lo solt\u243? de la planta. Unos
n\u250?meros digitales se reconfiguraban r\u225?pidamente en la pantalla ilumin
ada. El cron\u243?metro corr\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
O m\u225?s precisamente, la cuenta atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {\page }
{
{\b
{\qc
38\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
En el linde selv\u225?tico, Eve sosten\u237?a el reloj mientras los n\u250?meros
retroced\u237?an digitalmente, despu\u233?s de cruzar el umbral de las 8.00 hor
as. La lluvia hab\u237?a vuelto, pero suficientemente ligera como para parecer u
na neblina.\par\pard\plain\hyphpar} {
El mensaje estaba muy claro: ocho horas hasta que matase a Claire.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Los dem\u225?s se reunieron en torno a Eve y contemplaron el reloj.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y por qu\u233? tanto tiempo? \u8212?pregunt\u243? Harry.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Nos quiere all\u237? despu\u233?s del anochecer.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?\u171?Nos\u187?, dices? \u8212?pregunt\u243? Sue\u8212?. \u191?Por
qu\u233? \u171?nos\u187??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde es \u171?all\u237?\u187?? \u8212?pregunt\u243? Harry.\pa

r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su casa del barranco \u8212?dijo Will\u8212?. Se la ha llevado all\u237?.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry se frot\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Para qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Para utilizarla como cebo, Harry. Es la m\u225?s d\u233?bil. La m\u225?s
f\u225?cil de manejar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una rama se quebr\u243? en la espesura, entre el follaje, y todos miraron. Sue g
rit\u243?. Retrocedieron hacia el patio y se juntaron. Fortunato empu\u241?\u243
? el cuchillo. Escudri\u241?aron el muro vegetal. La brisa los acariciaba con ar
oma a flores tropicales.\par\pard\plain\hyphpar} {
Roces en la vegetaci\u243?n. Pasos en el fango. Piedrecillas que entrechocaban.
Una respiraci\u243?n jadeante. Las ramas se agitaron bruscamente a la altura de
sus cabezas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y entonces algo grande se abri\u243? paso hasta salir a la vista. Un morro marr\
u243?n, un gran hocico y dientes cincelados, una estrella blanca de piel sobre e
l morro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Rufi\u225?n, el burro que se hab\u237?a escapado la noche anterior, asustado por
la tormenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue dijo algo que al final se convirti\u243? en una especie de lamento. Eve rela
j\u243? los hombros y Will se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
El burro trot\u243? y fue hacia el cobertizo. Se detuvo en el exterior y permane
ci\u243? en silencio, olisqueando los maderos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se inclin\u243? y apoy\u243? las manos sobre las rodillas, recuperando el al
iento. Will se agarr\u243? al hombro de Fortunato para conservar el equilibrio.
El cielo cambiaba de color, pues su fulgor era cada vez m\u225?s d\u233?bil cont
ra el del sol, aunque todav\u237?a lo ahogaran las nubes.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Sue se apoy\u243? en el cap\u243? del Jeep, doblando la cintura y apret\u225?ndo
se el vientre con el antebrazo, quiz\u225? por los retortijones. Su voz son\u243
? seca, casi un hilo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si se ha llevado a Claire a esa casucha, tenemos que irnos ahora mismo. H
ay que pedir ayuda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mira el tiempo que queda, Sue \u8212?dijo Eve, poni\u233?ndole el reloj a
nte los ojos\u8212?. Se necesitan cinco horas para llegar a la costa en un d\u23
7?a ideal y con el puente intacto. \u191?Cu\u225?nto tardaremos en estas condici
ones?\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato tard\u243? en comprender que se lo preguntaba a \u233?l.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?La carretera hasta el vado muy mala. \u191?Para ir all\u225? y luego otra
s carreteras hasta Huatulco despu\u233?s de tormenta como esta? Puede tardar med
io d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y eso siempre que podamos... \u8212?La voz de Will se apag\u243?. Eso era
algo habitual para Eve en sus trabajos en Cuidados Intensivos y Urgencias, cuan
do el dolor robaba las palabras de las personas en medio de una frase. Will se a
gach\u243? para sentarse en el suelo, se sec\u243? el sudor de la frente y conti
nu\u243?\u8212?: Siempre que podamos cruzar el r\u237?o ya mismo. \u8212?Extendi
\u243? la palma para que la llovizna la mojara\u8212?. Si el nivel sigue alto, p
uede que nos quedemos varados en la orilla. En cualquier caso, Claire estar\u225
? muerta antes de que lleguemos a la civilizaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u201?l lo sabe muy bien \u8212?dijo Eve\u8212?. Sabe el tiempo que lleva
desplazarse. Cuenta con eso. Y con el hecho de que nosotros tambi\u233?n lo sab
emos, y de que vamos a... a...\par\pard\plain\hyphpar} {
La idea se le escap\u243?, se perdi\u243? en el remolino de su mente. Hab\u237?a
demasiadas variables que considerar a un tiempo. Ten\u237?a que mantener concis
i\u243?n y claridad de pensamiento, como hac\u237?a Rick, si no quer\u237?a que
sus ideas se hincharan como globos y se convirtieran en p\u225?nico.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?De eso se trata \u8212?dijo Harry\u8212?. Utiliza nuestros buenos sentimi

entos contra nosotros mismos.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Bueno, en ese caso \u8212?dijo Eve\u8212?, t\u250? y tu mujer est\u225?is
a salvo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry se lanz\u243? hacia Eve, indignado. A ella le llam\u243? la atenci\u243?n
por primera vez que a pesar de ser un hombre mayor se dejara llevar por la ira.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A m\u237? puedes insultarme todo lo que quieras \u8212?dijo\u8212?. Pero
no insultes a mi mujer.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No la agobies, Harry \u8212?terci\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve fue quien se apart\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sue la tom\u243? por el brazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso que dices no es justo, Eve. En cierto momento t\u250? tambi\u233?n te
inclinaste por dejar a Jay. \u191?Cu\u225?l es ahora la diferencia?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Pensaba que probablemente Jay estaba muerto \u8212?dijo Eve con suavidad\
u8212?. Claire, en cambio, probablemente sigue viva.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y si no es as\u237?? \u191?Y si no es m\u225?s que otro truco, uno
destinado a separarnos? Porque cuenta con que algunos de nosotros queramos ayuda
rla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se mordi\u243? el labio y mir\u243? los segundos que iban decreciendo en el
reloj.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos abandonarla en sus manos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es lo que \u233?l piensa que vamos a decidir. \u8212?Harry habl\u243?
atropelladamente, con una mezcla de rabia y frustraci\u243?n\u8212?. Est\u225?
esperando que seas lo bastante blanda como para decir eso mismo.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo Will\u8212?. Si es as\u237?, ha acertado.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No me puedo creer que estemos teniendo esta discusi\u243?n \u8212?refunfu
\u241?\u243? Sue.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve intent\u243? concentrarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will no puede hacer nada por mejorar su pierna. Pero, aparte de \u233?l,
somos cuatro. Cuatro contra uno. Si actuamos unidos, tendremos una oportunidad.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo apenas puedo moverme con estos dolores \u8212?apunt\u243? Sue\u8212?.
Estoy incluso en peores condiciones que Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve levant\u243? la voz para hacerse o\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Podemos trazar un plan. Tal vez podamos hablar con ese tipo, convencerlo
de que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Convencerlo? \u8212?repiti\u243? Harry\u8212?. \u191?Convencerlo? P
ero \u191?t\u250? eres idiota o qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?... de que no vamos a revelar qui\u233?n es. Tambi\u233?n podr\u237?amos
pagarle una especie de rescate, o...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No quiere dinero, Eve. Es un maldito terrorista.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u161?Pues entonces no s\u233?, Harry, no s\u233?! \u191?Vale? \u8212?Sol
loz\u243? por la rabia, la frustraci\u243?n y el miedo, y se detest\u243? por es
e motivo\u8212?. No s\u233? qu\u233? es lo correcto. Ni qu\u233? no lo es.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Le concedieron una pausa para que se recuperara, tal vez sorprendidos por ese es
tallido. Una mariposa revolote\u243? entre las enredaderas. Ella pens\u243? que
hac\u237?a dos d\u237?as habr\u237?a pensado que era una estampa preciosa.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Will la mir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tenemos nada que hablar con ese cabr\u243?n \u8212?dijo\u8212?. Si vas
all\u237?... \u8212?Una vez m\u225?s, pareci\u243? perder el hilo de la frase.
Sus ojos parec\u237?an desenfocados. Pesta\u241?e\u243? dos veces y recuper\u243
? la claridad\u8212?. Si vas all\u237?, Eve, habr\u225? violencia.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Ella desfalleci\u243? un poco. Los labios le temblaban. Ten\u237?a que haber seg

uido carretera adelante, rumbo a la seguridad, hacia su hijo, dejar atr\u225?s t


odo ese horror... Al fin y al cabo, habr\u237?a encontrado la manera de superar
el sentimiento de culpabilidad. De no martirizarse pensando en las \u250?ltimas
horas de Claire. De confinar su deserci\u243?n en el olvido para siempre. Mir\u2
43? el Jeep, dubitativa. Todav\u237?a no era demasiado tarde.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Harry pas\u243? un brazo por los hombros de Sue y la atrajo hacia s\u237?.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vosotros pod\u233?is ir a buscarla \u8212?dijo\u8212?. Pero no cont\u233?
is con nosotros. As\u237? de claro os lo digo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nadie dijo nada. Un halc\u243?n chill\u243? en alg\u250?n lugar de la selva, con
el tono triunfal de un predador.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato rompi\u243? el silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo s\u237? ir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry se qued\u243? boquiabierto y su dentadura irregular qued\u243? en evidenci
a. Ten\u237?a las mejillas amarillentas, y el sol le hab\u237?a dejado las siene
s brillantes e irritadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233?? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. T\u250? podr\u237?as mar
charte ahora mismo a tu... a tu pueblo o a los campos o lo que sea. Eres el \u25
0?nico aqu\u237? que podr\u237?a desaparecer f\u225?cilmente en las monta\u241?a
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato movi\u243? la cabeza mientras buscaba las palabras en ingl\u233?s.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Porque se\u241?ora Claire es hu\u233?sped \u8212?dijo\u8212?. Y yo soy \u
250?nico anfitri\u243?n que queda. \u8212?Su expresi\u243?n se hab\u237?a afirma
do. Eve volvi\u243? a ver en \u233?l al hombre en que se hab\u237?a convertido\u
8212?. Pero...\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sinti\u243? que el pulso se le aceleraba cuando el muchacho la mir\u243?.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo ir solo. Necesito alguien para tener cuidado. O para llamar aten
ci\u243?n. Y para ayudar con Claire si llego a ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento todos miraron a Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
A ella se le desboc\u243? el coraz\u243?n y el terror le palpit\u243? en el pech
o. Se humedeci\u243? los labios secos y agrietados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Solo t\u250? y yo para enfrentarnos a \u233?l? No creo que... No s\
u233? si podr\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Exactamente, t\u250? lo has dicho \u8212?dijo Sue\u8212?. No puedes, cari
\u241?o. Y nadie te culpa por eso. Nadie puede culparte. Si algo le ocurre a Cla
ire, no es por nuestra culpa. Recu\u233?rdalo. Es algo turbio y enfermizo, pero
no nuestra culpa. El culpable es ese hombre. Tenemos que reaccionar como persona
s racionales. Tenemos que...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes que sorprenderlo, hacer algo que no se espere \u8212?le dijo Will
a Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Harry se volvi\u243? hacia \u233?l, exasperado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por ejemplo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve no pod\u237?a levantar la mirada, pero sent\u237?a sobre ella la mirada de W
ill.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Para empezar, no tener miedo \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
El terror le atenazaba la garganta, negro y espeso. Amenazaba con dejarla sin ai
re. Trag\u243?. Le cost\u243?, pero trag\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? a Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar} {
Asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
39\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Unos sonidos ahogados le llegaban desde la otra habitaci\u243?n. La tullida. Se
sent\u243? de espaldas a ella y se ocup\u243? por fin de la espina que se le hab
\u237?a incrustado en el callo del tal\u243?n. El sol quedaba ya fuera de la vis
ta y la selva hab\u237?a adquirido un tono anaranjado. Una luz cada vez m\u225?s
d\u233?bil.\par\pard\plain\hyphpar} {

Ella no. Ella era m\u225?s fuerte de lo que hab\u237?a pensado, aunque deber\u23
7?a haberlo supuesto. Los hombretones como Jay Rudwick se desmoronaban en cuanto
ve\u237?an un machete. Pero \u191?qu\u233? ocurr\u237?a con los disminuidos? Pu
es que cultivaban la fiereza y el arrojo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La espina se solt\u243? del tal\u243?n y se desintegr\u243? en cuanto la hizo ro
dar entre los dedos. Una espina de punta afilada pero f\u225?cil de desintegrar
entre los dedos. Todas las armas, todas las estrategias, ten\u237?an sus ventaja
s y sus defectos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se levant\u243? y sali\u243? afuera. Dej\u243? que el viento soplara a trav\u233
?s de su fina camisa de algod\u243?n. Eso enfri\u243? la transpiraci\u243?n de s
u cuerpo. \u191?Ten\u237?a que esperar all\u237?, o deb\u237?a internarse en la
selva para interceptarlos? \u191?C\u243?mo era ese dicho que ten\u237?an los ame
ricanos y que a \u233?l le gustaba tanto? Ah, s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hay m\u225?s de una manera de pelar un gato.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve marchaba muerta de miedo y empu\u241?ando una palanca para cambiar neum\u225
?ticos. Fortunato, por delante de ella, avanzaba por el sendero entre las sombra
s del crep\u250?sculo, tirando de {\i
Rufi\u225?n}. Llevaban el burro por Claire, para que no tuviera que hacer el cam
ino de vuelta apoy\u225?ndose en sus aparatos ortop\u233?dicos. Eve no se rezaga
ba e intentaba acompasar la respiraci\u243?n. Llevaba el reloj de buceo de Clair
e en la mu\u241?eca, con la iluminaci\u243?n de la pantalla apagada, pero no por
eso dejaba de percibir la cuenta atr\u225?s de los n\u250?meros. Faltaban menos
de cinco horas para que ocurriera lo que tuviese que ocurrir.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Arrullos, trinos, gorjeos y graznidos se levantaban por todas partes. La sinfon\
u237?a silvestre se superpon\u237?a a la textura h\u250?meda y densa del aire. S
e hab\u237?a puesto repelente para insectos en los tobillos, el cuello y los bra
zos, pero tambi\u233?n pod\u237?a ser que eso resultara m\u225?s bien un sabroso
condimento para aquellos mosquitos y chaquistles. Se pasaba la mano continuamen
te por la piel pringosa para impedir que esos bichos organizaran un banquete con
ella. El avance era vacilante. La tormenta hab\u237?a barrido tramos enteros de
l sendero en algunos puntos y en otros lo hab\u237?a ocultado bajo \u225?rboles
ca\u237?dos o montones de barro. Eve y Fortunato se ve\u237?an obligados a desvi
arse a menudo y buscar el camino entre el monte bajo, paso a paso.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
El plan que ten\u237?an era radical. En lugar de ir con el Jeep por la carretera
serpenteante hasta el puente derruido y caminar r\u237?o abajo desde all\u237?,
hab\u237?an tomado el camino m\u225?s directo a pie, a trav\u233?s de la selva
hacia la tirolesa. Lo \u250?ltimo que necesitaban eran las luces del coche y el
ruido del motor como heraldos de su aproximaci\u243?n. Si al amanecer no hab\u23
7?an conseguido volver, Will, Sue y Harry iban a subirse al Jeep y salir pitando
. Will hab\u237?a intentado alargar ese plazo, pero la brega para conseguir que
Sue y Harry aceptaran esperar toda la noche ya hab\u237?a sido bastante ardua. N
o iban a negociar ning\u250?n aplazamiento m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve y Fortunato hab\u237?an dejado el tel\u233?fono a Will y no llevaban ninguna
linterna, pues el haz luminoso podr\u237?a revelar su presencia. Como Will hab\
u237?a ido corriendo hasta el barranco en una hora y media, hab\u237?an previsto
que necesitar\u237?an m\u225?s del doble de tiempo, pues su expedici\u243?n se
hac\u237?a tras una tormenta. Seg\u250?n sus c\u225?lculos, llegar\u237?an all\u
237? justo despu\u233?s del anochecer. Si quer\u237?an tener alguna oportunidad
de \u233?xito, necesitaban el amparo de la noche. Aunque ese Bashir Ahmed Algila
ni tambi\u233?n prefer\u237?a la nocturnidad, como Eve ten\u237?a muy presente.
En cuanto llegaran al lugar observar\u237?an, se har\u237?an una idea de qu\u233
? horribles planes ten\u237?a Algilani para ellos, urdir\u237?an su propio plan
de ataque y saldr\u237?an victoriosos del envite. Eso dejaba muchos huecos que r
ellenar y contingencias que resolver. Adem\u225?s, si no lo hac\u237?an paso a p
aso, no tendr\u237?an otra oportunidad de conseguirlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un rugido lleg\u243? hasta ellos y dej\u243? a Eve inmovilizada y con la palanca
levantada defensivamente junto a la oreja. El burro se estremeci\u243? y resopl
\u243? un aire c\u225?lido perfumado de heno, cuero y esti\u233?rcol. El rugido

levant\u243? un eco en las laderas que se repiti\u243? una y otra vez. Alguna be
stia estaba furiosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato hizo una pausa junto a una roca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un jaguar \u8212?dijo en espa\u241?ol.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? enfadado?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Est\u225? contento. Buena caza.\par\pard\plain\hyphpar} {
La oscuridad iba creciendo. El crep\u250?sculo se precipitaba hacia la noche. La
cubierta vegetal se extend\u237?a como un manto por encima de sus cabezas, tapa
ndo las estrellas y al propio Fortunato bajo capas sucesivas de sombra. Solo era
perceptible el brillo de sus ojos. Si no fuera por esos ojos flotantes como los
del gato de Cheshire y por el olor del burro, Eve habr\u237?a podido estar sola
en medio de la oscuridad. La invisibilidad de Fortunato la tranquilizaba. Sus p
ies conoc\u237?an esas sendas. En alg\u250?n lugar, tan cercano que pod\u237?a t
ocarlo si extend\u237?a el brazo, su mano invisible empu\u241?aba un cuchillo. G
racias a \u233?l, tal vez tendr\u237?an alguna posibilidad.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
El muchacho dio unos golpecitos a {\i
Rufi\u225?n} y siguieron avanzando, con las hojas y las enredaderas roz\u225?ndo
les los hombros y humedeci\u233?ndoles la cara. Ahora que se hab\u237?an interna
do en la selva, el miedo ya no amenazaba a Eve con ahogarla. El propio hecho de
actuar hab\u237?a convertido el nudo que le cerraba la garganta en una sensaci\u
243?n horrible, pero manejable. Con cada paso que daba dejaba atr\u225?s la segu
ridad y se acrecentaba la expectaci\u243?n: era como hacer equilibrios sobre la
cuerda floja, de modo que cada pie sopesaba una ca\u237?da diferente. Por debajo
de todo eso, un impulso oscuro le hac\u237?a bullir la sangre. Al principio lo
hab\u237?a tomado por adrenalina, pero a medida que avanzaba por la oscuridad en
tend\u237?a que era algo diferente, algo que ten\u237?a que ver con la alegr\u23
7?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Cuidado! \u8212?susurr\u243? Fortunato y acto seguido una rama sali
\u243? disparada desde un cuarto trasero de {\i
Rufi\u225?n} y le dio en el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
En la oscuridad logr\u243? agarrar la rama con las dos manos, pero la sorpresa l
a hab\u237?a hecho retroceder. En el aturdimiento tuvo el destello del recuerdo
de Will gast\u225?ndole a Jay la broma con la rama, de camino a la cascada. Jay
hab\u237?a reculado asustado y Will y Claire hab\u237?an re\u237?do y chocado la
s palmas con el humor y la energ\u237?a de unas vacaciones reci\u233?n estrenada
s. Esa imagen era ahora una postal desde otra vida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin soltarla, Eve intent\u243? rodearla por un lado del sendero, pero en ese mom
ento una mano le aferr\u243? un brazo y la forz\u243? a incorporarse.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Ella se sacudi\u243? la presa y se frot\u243? el b\u237?ceps dolorido.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?qu\u233?...?\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se\u241?al\u243? el sitio por donde ella hab\u237?a querido pasar. Eve
parpade\u243? y aguz\u243? la vista para distinguir algo en la oscuridad. Crey\
u243? ver la roca junto a la cual hab\u237?an hecho un alto al o\u237?r el rugid
o del jaguar. Pero entonces distingui\u243? mejor y lo que vio era algo semejant
e a un enorme bal\u243?n de playa, como de cart\u243?n piedra, alrededor de una
rama ca\u237?da. Se inclin\u243? m\u225?s y percibi\u243? centenares de puntos d
esliz\u225?ndose por la superficie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Termitas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Puntos blancos y alas r\u237?gidas. Le produjeron una asqueante repugnancia.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando el nido est\u225? demasiado pesado, tumba la rama \u8212?explic\u2
43? Fortunato\u8212?. No bueno meter el pie ah\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias. Perdona, no entend\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l se toc\u243? la oreja.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Escucha. \u191?Oyes?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lade\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un leve rumor continuo llegaba de m\u225?s all\u225? de la siguiente elevaci\u24

3?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
El r\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A partir de ahora nosotros silencio \u8212?advirti\u243? Fortunato.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Los doscientos metros siguientes parecieron tan largos como los kil\u243?metros
precedentes. Sin hablar, se comunicaban por el tacto y el movimiento, pisaban la
s mismas huellas... Cuando Fortunato empujaba una rama, esperaba a que Eve la re
tuviera antes de proseguir. Y al burro lo hac\u237?an avanzar a base de caricias
y golpecitos.\par\pard\plain\hyphpar} {
A medida que se abr\u237?an camino cuesta arriba, el rumor fue en aumento, hasta
que se convirti\u243? en el estruendo del cauce de agua. Pronto distinguieron u
na abertura entre la vegetaci\u243?n de la orilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato at\u243? a {\i
Rufi\u225?n} a una distancia prudencial del r\u237?o, por detr\u225?s de la l\u2
37?nea de \u225?rboles, y luego se desliz\u243? por el \u250?ltimo velo de veget
aci\u243?n. Ella lo sigui\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ensordecida, mir\u243? abajo, al r\u237?o, y no pudo creer lo que ve\u237?a: bri
llaba con un verde m\u225?gico y caracoleaba y se deslizaba como una serpiente.
Tard\u243? poco en comprenderlo: las algas que alfombraban el lecho del r\u237?o
emit\u237?an bioluminiscencia. El resultado era una visi\u243?n inenarrable. Al
go de fuera de este mundo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato ya bajaba por la orilla y eso la sac\u243? de su enso\u241?aci\u243?n.
Lo lament\u243?, ya que por primera vez desde que hab\u237?an emprendido su arr
iesgada empresa, la mente se le hab\u237?a distra\u237?do un poco. En otras circ
unstancias habr\u237?a permanecido hechizada durante horas, contemplando el disc
urrir del agua esmeralda.\par\pard\plain\hyphpar} {
Accion\u243? la iluminaci\u243?n del reloj y comprob\u243? los d\u237?gitos. En
la cuenta atr\u225?s quedaban cuatro horas y veinte minutos. Ech\u243? a andar t
ras Fortunato, poniendo mucha atenci\u243?n en cada paso. Avanzaron por la riber
a rocosa, sobre el impetuoso curso del r\u237?o. La crecida ya hab\u237?a pasado
por all\u237?, pero el agua segu\u237?a bajando alta y embravecida. Era dif\u23
7?cil imaginar que r\u237?o abajo hubiera posibilidad de cruzarlo con el Jeep, p
ero ese ser\u237?a un problema a solucionar la ma\u241?ana siguiente.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Si viv\u237?an para verlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Les llev\u243? una eternidad llegar a la primera curva, y todav\u237?a m\u225?s
alcanzar la siguiente. Siguieron con la misma cautela, pendientes de cada paso,
de cada guijarro que pateaban. En un punto de la corriente el agua se elevaba co
n un fragor violento y espumoso, como si chocara contra algo. Cuando se acercaro
n, Eve vio el motivo: los trozos de puente arrastrados por el r\u237?o se hab\u2
37?an acumulado en un meandro, hormig\u243?n y acero arrugados como papel por la
fuerza de la corriente. Fortunato hizo una pausa para observar el curioso fen\u
243?meno.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuanto m\u225?s se acercaban, m\u225?s posibilidades ten\u237?an de sufrir una e
mboscada. Despu\u233?s de todo, estaban yendo directos hacia los dominios del si
niestro Algilani.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pasaron junto a los restos del puente. Fortunato se deten\u237?a cada vez que o\
u237?a algo que ella no hab\u237?a distinguido. Ella se quedaba inm\u243?vil y a
la espera, alerta. Resultaba ser un pajarillo revoloteando en su nido, o una se
rpiente que se deslizaba por una roca cercana, o alg\u250?n animalillo. Entonces
reanudaban su camino, aliviados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Finalmente divisaron el cable de la tirolesa. La visi\u243?n de aquel artilugio,
relacionada con la primera percepci\u243?n que Eve hab\u237?a tenido del hombre
en el barranco, le provoc\u243? un aluvi\u243?n de recuerdos desagradables: la
silueta humana dibujada en la madera que el hombre utilizaba como diana; la espa
ntosa cara que se volv\u237?a para mirarla despu\u233?s de ejercitarse; los mome
ntos que hab\u237?a pasado sin respirar, agazapada tras aquel tronco podrido.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Hicieron un alto para escudri\u241?ar el sitio y luego se acercaron por fin. Ell
a toc\u243? el cable de acero. Un puente entre ambos lados del r\u237?o, el de \

u233?l y el de ellos, entre la seguridad y el terror, entre todo lo que ella con
oc\u237?a y el reino de lo desconocido.\par\pard\plain\hyphpar} {
La tirolesa estaba ah\u237? esperando, ce\u241?ida al tronco del grueso \u225?rb
ol. \u201?l la hab\u237?a lanzado de vuelta desde el otro lado, para que ellos l
a utilizaran.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los esperaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cable se extend\u237?a a lo ancho del r\u237?o brillante y se fund\u237?a en
la oscuridad del follaje del otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Primero yo \u8212?dijo Fortunato. Ella asinti\u243?. \u201?l se meti\u243
? el cuchillo en la cintura, agarr\u243? los arneses con ambas manos y luego la
mir\u243?\u8212?: Si cuando all\u225? \u233?l est\u225? esper\u225?ndome y me ma
ta, huye.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella volvi\u243? a asentir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato aferr\u243? los arneses con tanta fuerza que las venas se le marcaron
en los antebrazos. Se inclin\u243? hacia atr\u225?s, se puso en cuclillas y lueg
o se lanz\u243? sobre el r\u237?o. Incluso por encima del estruendo de la corrie
nte, el chirrido fue penetrante, un frotamiento de metal contra metal. Lleg\u243
? al otro lado y se solt\u243? para aterrizar junto a unos \u225?rboles. Tras ca
er, corri\u243? por la franja de arena y desapareci\u243? en el sotobosque.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Ella esper\u243?. La bruma del r\u237?o le hac\u237?a cosquillas en las mejillas
. Esper\u243? un poco m\u225?s. Justo cuando la respiraci\u243?n empezaba a acel
er\u225?rsele por el p\u225?nico, oy\u243? un ruido.\par\pard\plain\hyphpar} {
El zumbido met\u225?lico del arn\u233?s volv\u237?a a ella, vac\u237?o. Lo cogi\
u243? al vuelo y lo mantuvo junto a ella. Respir\u243? nerviosamente, observando
la oscuridad de la otra orilla. Finalmente Fortunato volvi\u243? a aparecer y l
e hizo una se\u241?al con los pulgares hacia arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella sostuvo el arn\u233?s y record\u243? las palabras de Neto sobre la tirolesa
: \u171?No apta para aprensivos\u187?, y eso cuando el agua estaba calmada. Si l
e fallaba la sujeci\u243?n y ca\u237?a a las aguas bravas, probablemente no volv
er\u237?a a salir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Apret\u243? los dientes, se coloc\u243? los arneses, dio dos pasos para impulsar
se y salt\u243? desde la loma. Cruz\u243? colgada en un \u225?ngulo extra\u241?o
, con la visi\u243?n de Fortunato en el lado opuesto meci\u233?ndose de lado a l
ado. Mantuvo las piernas tan arriba como pudo, pero la espuma la moj\u243? hasta
la espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lleg\u243? al otro lado y pas\u243? por encima de Fortunato, que susurr\u243?:\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Su\u233?ltate!\par\pard\plain\hyphpar} {
Un momento despu\u233?s cay\u243? dolorosamente en el sotobosque y derrib\u243?
sin querer al muchacho. Se levantaron r\u225?pidamente y reconocieron el terreno
conteniendo el aliento. Se arrastraron a lo largo de la ladera, por encima de l
a crecida que hab\u237?a inundado la orilla arenosa donde hab\u237?an hecho un p
icnic tres d\u237?as atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sendero hacia el barranco apareci\u243? n\u237?tidamente a trav\u233?s de la
extensi\u243?n de orqu\u237?deas mojadas por la lluvia. Fortunato prefiri\u243?
atajar por el sotobosque y ella lo sigui\u243?. Avanzaban despacio, pero conven\
u237?a mantenerse fuera del sendero principal.\par\pard\plain\hyphpar} {
Evitaron el claro donde se encontraba el inodoro de camping y se abrieron paso e
ntre el follaje cuesta arriba y luego bajaron, de manera que emergieron por un e
xtremo de la ladera del barranco. Los \u225?rboles eran all\u237? menos abundant
es y se deslizaron entre los troncos hasta que la casa se hizo parcialmente visi
ble contra el muro de contenci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las luces estaban encendidas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve boque\u243? y trat\u243? de calmarse respirando por la nariz.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Quer\u237?a comprobar el cron\u243?metro, pero no pod\u237?a arriesgarse a encen
der la luz. Calcul\u243? que la cuenta atr\u225?s rondar\u237?a las tres horas.
Observaron durante media hora. Se convirtieron en parte de la selva, parte de la
s piedras y los troncos y los escarabajos, que se mov\u237?an por la tierra moja

da a sus pies.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se inclin\u243? hacia delante y avanz\u243? con cautela. Ella se mantu
vo por detr\u225?s de \u233?l, con el coraz\u243?n lati\u233?ndole tan fuerte qu
e pensaba que \u233?l lo oir\u237?a. Llegaron junto al grupo de \u225?rboles m\u
225?s tupidos, con esas frondosidades entretejidas que serv\u237?an de cobertizo
natural para el oxidado Jeep. Incluso ahora que estaban tan cerca, costaba dist
inguir el veh\u237?culo, pues el verdor lo camuflaba desde todos los \u225?ngulo
s y lo fund\u237?a con el bosque, haci\u233?ndolo invisible para cualquier dron
o sat\u233?lite.\par\pard\plain\hyphpar} {
Avanzaron poco a poco hasta que la fachada de la casa qued\u243? bien visible.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Bashir Ahmed Algilani estaba en la iluminada habitaci\u243?n delantera, sentado
en el suelo con las piernas cruzadas y el machete descansando sobre el regazo. A
su lado, tendida en el suelo como un mueble desechado, estaba Claire. La hab\u2
37?a atado a la madera de la silueta humana. Por un momento Eve temi\u243? que e
stuviera muerta. Los ojos parec\u237?an en blanco y el cuerpo estaba inm\u243?vi
l. Una mordaza ce\u241?\u237?a sus mejillas y ten\u237?a la cabeza ladeada. Ento
nces Claire movi\u243? la cabeza para apartarse el pelo de la cara. Ese gesto, t
an irrelevante y humano, supuso un gran alivio para Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Se vio asaltada por un s\u250?bito desfallecimiento, un peso que le tiraba de lo
s huesos, un v\u233?rtigo concentrado en el vientre. La sensaci\u243?n pas\u243?
y volvi\u243? a la realidad. En su postura de monje, Algilani estaba orientado
hacia fuera, hacia la ventana, sin moverse, con la mirada fija en un punto levem
ente desviado del lugar en que Fortunato y Eve permanec\u237?an agazapados, tota
lmente expuesto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve acerc\u243? la boca a la oreja de Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? est\u225? haciendo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l se volvi\u243? para responderle al o\u237?do:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiere que nosotros veamos. Para que aproximemos. No est\u225? asustado.
Nuestra ventaja es que no se espera mucho de nosotros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Y nuestra desventaja es que tiene raz\u243?n\u187?, pens\u243? Eve.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
En ese momento estaban a unos veinte metros de distancia, lo bastante cerca como
para que ella distinguiera las oscilaciones del pecho de Algilani bajo la camis
a. Record\u243? su olor en las catacumbas, bajo las ruinas. Aquel brazo que le c
erraba el paso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos a comprobar casa \u8212?susurr\u243? Fortunato.\par\pard\plain\hyph
par} {
Se desplazaron por la oscuridad, cruzando directamente la l\u237?nea de visi\u24
3?n de Algilani, pero la luz de la habitaci\u243?n no le permitir\u237?a disting
uirlos. A trav\u233?s de la ventana Eve mir\u243? aquella cara, que a su vez la
miraba a ella, sin ver. Exudaba calma y confianza. Parec\u237?a capaz de empalar
los con una sola mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Manteniendo siempre la distancia, pasaron al otro extremo de la casa y dejaron a
Algilani atr\u225?s. Por una ventana vieron la habitaci\u243?n trasera. Junto a
un catre, una alfombra desenrollada y a su lado un libro encuadernado sobre una
s ramitas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un Cor\u225?n. Y la alfombra, una alfombra de plegarias.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Record\u243? a los pacientes musulmanes a los que hab\u237?a atendido a lo largo
de los a\u241?os y c\u243?mo hab\u237?a tenido que procurarles a los m\u225?s d
evotos un sitio adecuado en el hospital para sus cinco rezos diarios. Pens\u243?
en lo importantes que eran para ellos esas oraciones y en lo muy estrictamente
que se prescrib\u237?an las horas. Tuvo una certeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se volvi\u243? hacia Fortunato:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Va a rezar pronto. Tiene que rezar. Entonces podremos...\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u201?l la sujet\u243? s\u250?bitamente por los brazos y le dijo:\par\pard\plain
\hyphpar} {

\u8212?\u161?No muevas!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se qued\u243? paralizada.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mirada de Fortunato descendi\u243? sin mover la cabeza. Con la misma precauci
\u243?n, ella mir\u243? abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ante su tobillo, un alambre tenso y a punto de romperse.\par\pard\plain\hyphpar}
{\page } {
{\b
{\qc
40\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
El alambre tendido a cinco cent\u237?metros sobre el suelo estaba oxidado, de mo
do que no hab\u237?a posibilidad de que la luna lo hiciera brillar. Por ese moti
vo, Eve lo hab\u237?a pasado por alto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No respires \u8212?a\u241?adi\u243? Fortunato\u8212?. Yo mirar d\u243?nde
lleva alambre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve tem\u237?a echarse a temblar y apret\u243? los dientes para evitarlo. Otro c
ent\u237?metro pod\u237?a convertirla en una columna de humo. Su primer pensamie
nto fue para Nicolas. Lo visualiz\u243? con la cara vuelta hacia ella, con la ex
presi\u243?n que utilizaba para aguardar una respuesta a su petici\u243?n para d
ormir en casa de su amigo, de m\u225?s chips de menta en el helado o de m\u225?s
tiempo en internet para saber cu\u225?ntas lunas tiene J\u250?piter. Esa imagen
la desgarr\u243? y se oblig\u243? a desecharla.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento solo hab\u237?a dos cosas: el alambre y no moverse.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Fortunato, a gatas, avanzaba hacia la casa siguiendo el hilo, manteni\u233?ndose
a cent\u237?metros de \u233?l. Ella asist\u237?a a su progresi\u243?n tras el a
lambre que medio se fund\u237?a con el terreno. Su atenci\u243?n estaba dividida
entre \u233?l y la esquina de la casa, donde tem\u237?a que Algilani apareciera
en cualquier momento machete en mano. Le costaba respirar.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
A pesar de la ansiedad que sent\u237?a, le costaba asimilar la situaci\u243?n. \
u191?Estaba realmente all\u237?, agazapada en la humedad de un barranco en plena
noche, con un alambre trampa a punto de topar contra su espinilla? Le parec\u23
7?a imposible que cuatro d\u237?as antes hubiera estado haciendo la compra en Wo
odland Hills.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato alcanz\u243? por fin la casa, a unos diez metros de Eve. El muchacho l
evant\u243? una mano para llamar su atenci\u243?n y luego se\u241?al\u243?. Ella
entendi\u243? que hab\u237?a un agujero en la pared por el que pasaba el alambr
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
El muchacho se levant\u243? con precauci\u243?n y espi\u243? por la ventana de l
a habitaci\u243?n trasera, la que ten\u237?a la alfombra de plegarias. Eve volvi
\u243? a mirar y enseguida lo comprendi\u243?: latas oxidadas colgaban como rami
lletes de flores secas contra cada pared visible. Un sistema de alarma de lo m\u
225?s rudimentario: si se tensa la cuerda, las latas repiquetean entre s\u237?.
Recorri\u243? con la mirada los racimos met\u225?licos y advirti\u243? que cada
uno era de una clase: latas de refresco, latas de sopa, latas de at\u250?n... Ca
da uno con su sonido particular, cada uno correspondiente a una pared distinta.
No era de extra\u241?ar que Algilani, en la habitaci\u243?n delantera, pareciera
tan relajado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Deb\u237?a de haber tensado el alambre que ella ten\u237?a en el tobillo un cent
\u237?metro antes de provocar el tintineo de las latas. No se atrev\u237?a a ech
ar atr\u225?s la pierna por temor a desencadenar la alarma. El sudor le corr\u23
7?a por el cuello y luchaba contra el impulso de levantar la mano para enjug\u22
5?rselo. Esper\u243? a que Fortunato volviera hacia ella sigilosamente.\par\pard
\plain\hyphpar} {
El chico le indic\u243? por se\u241?as que se mantuviera quieta y luego sujet\u2
43? el alambre, evitando que se moviera. Ella respir\u243? hondo y apart\u243? e
l pie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con extrema precauci\u243?n, Fortunato devolvi\u243? el alambre a su posici\u243
?n de reposo. Luego se apartaron de la trampa sin dejar de vigilarla con desconf
ianza, como si pudiera atacarlos por la espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Bueno \u8212?susurr\u243? Fortunato\u8212?, \u191?qu\u233? me estabas dic


iendo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Como si de una actuaci\u243?n sincronizada se tratara, Algilani entr\u243? en la
habitaci\u243?n posterior. Su mirada se dirigi\u243? a la ventana y durante un
momento terrible Eve crey\u243? que los hab\u237?a descubierto. Pero acto seguid
o fue hasta la alfombra de plegarias y se puso de rodillas.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
No oy\u243? que Fortunato exhalara, pero s\u237? supo que tragaba saliva. Observ
aron a Algilani rezar. Los labios se le mov\u237?an r\u225?pidamente. Rezaba en
silencio, pero de vez en cuando se o\u237?a un murmullo en \u225?rabe a trav\u23
3?s del fino cristal de la ventana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a colocar el Cor\u225?n sobre sus rodillas y luego se puso una manta
delgada sobre la cabeza. La forma grotesca se inclin\u243? y se balance\u243?,
como en trance. A su alrededor, los hatos de latas oxidadas permanec\u237?an en
reposo. Esperaban.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora vamos por Claire \u8212?dijo Fortunato.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lo sigui\u243? alrededor de la casa, pendiente de la presencia de alambres o
cultos. Vieron uno y se apartaron lo suficiente. A medida que avanzaban hacia la
puerta el miedo se estanc\u243? en el vientre de Eve, tan puro y negro como el
petr\u243?leo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato apoy\u243? la mano en el picaporte. El p\u225?nico trep\u243? a la gar
ganta de Eve y amenaz\u243? con dejarla sin aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se incorpor\u243? y toc\u243? a Fortunato en el hombro. Hizo una pausa para cons
eguir susurrar:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo entrar. Lo siento. No puedo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la mir\u243? a los ojos. La crey\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces vuelve atr\u225?s y vigila hombre por la ventana. Si ves que se
levanta, tira del alambre para avisarme.\par\pard\plain\hyphpar} {
El picaporte solt\u243? un lev\u237?simo chirrido cuando lo accion\u243?. La pue
rta se abri\u243? hacia dentro y por un resquicio vieron a Claire en el suelo, q
ue levant\u243? la cabeza al percibir el movimiento. Su expresi\u243?n desespera
da se hizo a\u250?n m\u225?s angustiosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se puso un dedo sobre los labios para indicarle que guardara silencio. Fortu
nato se hizo con una piedra para mantener la puerta abierta y luego entr\u243?,
con el cuchillo preparado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se desplaz\u243? hacia la parte trasera, siempre atenta a posibles trampas.
Por la ventana vio a Fortunato quitando las ataduras que sujetaban a Claire a la
plancha de madera. Cuando lleg\u243? atr\u225?s, vio el dormitorio de Algilani,
que segu\u237?a tapado con la manta, inclinado y balance\u225?ndose sobre la al
fombra. El est\u243?mago de Eve produc\u237?a oleadas de \u225?cido g\u225?stric
o. La necesidad de gritar le ara\u241?aba la garganta, pero la contuvo envolvi\u
233?ndola en respiraci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cuchillo de Fortunato serraba en silencio. Claire esperaba. El asesino medita
ba y la manta se mov\u237?a con su respiraci\u243?n. De vez en cuando un murmull
o gutural del \u225?rabe llegaba hasta Eve. De pronto se dio cuenta de que estab
a apretando el suelo con un pie, presa de la agitaci\u243?n. El serrado y el bal
anceo y su pie, todo junto en uni\u243?n para siempre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Finalmente Fortunato cort\u243? la \u250?ltima atadura. Sostuvo la tabla con una
rodilla para que no restallara en el suelo y ayud\u243? a Claire a sentarse y l
uego a levantarse. Se dirigieron a la puerta mientras Claire se soltaba la morda
za.\par\pard\plain\hyphpar} {
En la parte trasera, el asesino segu\u237?a rezando, ajeno a todo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Eve los esperaba junto al primer alambre, se\u241?al\u225?ndolo y con el dedo cr
uzado ante los labios. El silencio era imprescindible. Claire respiraba con difi
cultad y se esforzaba en no echarse a llorar. Eve la ayud\u243? a superar el ala
mbre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y luego corrieron, Claire en medio de sus salvadores, pendiente arriba, hacia el
claro con el tronco ca\u237?do. Echaban r\u225?pidas miradas atr\u225?s para co
mprobar que no los segu\u237?an. Pronto perdieron el \u225?ngulo de visi\u243?n

a trav\u233?s de la ventana trasera.\par\pard\plain\hyphpar} {


Salvaron el tronco podrido. M\u225?s all\u225?, el inodoro estaba inclinado haci
a un lado, junto a un c\u250?mulo de cosas arrastradas por las lluvias. Corriero
n hasta el sendero que bajaba al r\u237?o, con Fortunato tras Claire para ayudar
la a avanzar m\u225?s r\u225?pidamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire fue la primera en penetrar en el claro de las orqu\u237?deas, pero de pro
nto tropez\u243? y cay\u243? hacia delante. Al apoyar los antebrazos estos resba
laron sobre el fango. Mir\u243? atr\u225?s, en busca de lo que se le hab\u237?a
prendido en el tobillo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un alambre. Una trampa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sigui\u243? su trazado hacia la maleza, el avance a trav\u233?s de arandelas
, \u225?rboles arriba, como una l\u237?nea de tel\u233?fono por entre la cubiert
a vegetal, de vuelta al barranco. De vuelta a \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
La acidez volvi\u243? a hacerse presente en su est\u243?mago. El rugido del r\u2
37?o coincid\u237?a con el rugido que sent\u237?a en su cabeza. Todos se miraron
por un momento, como congelados en el tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato se lanz\u243? en plancha para liberar el aparato ortop\u233?dico del a
lambre. Volvi\u243? a ayudar a Claire a ponerse en pie y avanzaron hacia la lade
ra del r\u237?o y luego a lo largo de la orilla superior, con el agua refulgente
debati\u233?ndose para alcanzarlos. El barro se deslizaba bajo los zapatos. Las
piernas de Eve palpitaban. No se pod\u237?a ni imaginar c\u243?mo se sent\u237?
a Claire. Visualiz\u243? aquellas latas agit\u225?ndose y a Algilani incorpor\u2
25?ndose y quit\u225?ndose la manta. Sus pies, seguros y silenciosos, corriendo
por el barranco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Llegaron al cable de la tirolesa. El arn\u233?s permanec\u237?a donde lo hab\u23
7?an dejado, afortunadamente. Eve ayud\u243? a Claire a sujetarse. Esta quiso de
cir algo, pero Fortunato le dio un fuerte empuj\u243?n para que cruzara el r\u23
7?o. Sali\u243? torcida y oscilante, con las piernas algo encogidas para evitar
el agua. Los pies, entre tanta oscilaci\u243?n, lamieron la corriente, pero el i
mpulso la llev\u243? hasta el otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve mir\u243? hacia las orqu\u237?deas. Ning\u250?n movimiento en el sendero, pe
ro la selva se agazapaba a sus espaldas, en una agitaci\u243?n vegetal que ocult
aba diversos caminos para llegar hasta all\u237?. Volvi\u243? a imaginarse a Alg
ilani avanzando a grandes zancadas a trav\u233?s del barro.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Claire se incorpor\u243? al fin en la otra orilla y lanz\u243? el arn\u233?s de
vuelta. Fortunato lo captur\u243? con destreza y lo tendi\u243? hacia Eve.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?T\u250? siguiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Parec\u237?a una groser\u237?a no poner ninguna objeci\u243?n, pero no hab\u237?
a tiempo para gentilezas, as\u237? que Eve se sujet\u243? al arn\u233?s y salt\u
243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La traves\u237?a se le hizo m\u225?s larga esta vez, o quiz\u225?s estaba m\u225
?s cansada. El agua borbotaba all\u237? abajo. Los brazos le dol\u237?an. Se bal
ance\u243? con brusquedad y la vista se le inclin\u243? como en una pel\u237?cul
a de terror. Distingu\u237?a a Claire en la otra orilla, inclinada hacia delante
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve estaba a punto de superar el punto medio del trayecto cuando vio que la cara
de Claire se demudaba hasta convertirse en una m\u225?scara de terror. Miraba c
on los ojos como platos m\u225?s all\u225? de Eve, a la otra orilla. Colgada del
arn\u233?s, Eve no pod\u237?a volverse a mirar lo que ten\u237?a detr\u225?s y
eso la asust\u243? a\u250?n m\u225?s, imaginando lo peor.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Claire empez\u243? a chillar como una posesa, mientras Eve se balanceaba en el c
able, precipit\u225?ndose hacia aquella amiga desesperada sin saber qu\u233? hor
ror se estaba produciendo a sus espaldas.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
41\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve solt\u243? el arn\u233?s demasiado pronto y cay\u243? de espaldas. Sinti\u24

3? que los pulmones se le vaciaban, pero no hizo caso y se levant\u243? junto a


Claire. Se volvi\u243? fren\u233?tica para ver la terrible visi\u243?n, fuera cu
al fuese.\par\pard\plain\hyphpar} {
En la otra orilla, sujet\u225?ndose a la tirolesa con una mano como si fuera un
mono, estaba Algilani. Su ancho pecho se agitaba por la respiraci\u243?n tras el
esfuerzo de la carrera. El fango oscurec\u237?a sus pies descalzos y tambi\u233
?n las pantorrillas. La transpiraci\u243?n empapaba su camisa, con una densa mat
a de vello pectoral visible por debajo. El brillo del r\u237?o iluminaba su rost
ro espectralmente. Las observaba impert\u233?rrito.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mirada de Eve descendi\u243? hacia el r\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fortunato yac\u237?a all\u237? medio sumergido, empujado por la corriente contra
una roca, con el torso arqueado en un \u225?ngulo pronunciado como consecuencia
de las v\u233?rtebras partidas. Los brazos flotaban y la corriente tiraba de el
los. La cabeza estaba girada de manera antinatural, con ojos grandes que no pest
a\u241?eaban por mucho que las arremetidas del agua les pasaran por encima. Flor
es y hojas flotantes se hab\u237?an acumulado en el hueco de la garganta. A Eve
le record\u243? una pintura que hab\u237?a visto en un libro de texto, de Ofelia
yacente, muerta y bella en el arroyo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los pulmones de Eve cedieron por fin, expulsando el aire con un gemido. Al otro
lado, Algilani la miraba con maldad. Tir\u243? del cable s\u250?bitamente y eso
provoc\u243? un seco restallido met\u225?lico. El arn\u233?s se estremeci\u243?,
suelto y sin carga. Empezaba a resbalar de vuelta hacia el otro lado, pero Eve
lo agarr\u243? justo antes de que quedara fuera de su alcance, sobre el agua. Lo
sostuvo firmemente y mir\u243? con furia al hombre. \u201?l, con toda la calma,
le sostuvo la mirada y tir\u243? de la maroma con un prop\u243?sito diferente:
para probarla. Era lo bastante larga y Algilani lo bastante pesado como para que
pudiera cruzar por su cuenta sin el arn\u233?s. Pero a saber si m\u225?s tarde
no armar\u237?a un deslizador con un cintur\u243?n y un cabestrillo...\par\pard\
plain\hyphpar} {
Eve agarr\u243? una piedra grande y golpe\u243? la abrazadera que aseguraba el r
etorno del cable alrededor del tronco. Con tres, cuatro golpes la deform\u243?,
y con el quinto se solt\u243? y el cable, con un rechinar espantoso, cay\u243? d
esliz\u225?ndose por su lado antes de caer en las aguas oscuras, como un sedal d
e pesca. Un extremo qued\u243? sujeto al tronco del lado de Algilani, pero la ma
yor parte del recorrido fue arrastrada por el agua embravecida.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Durante todo ese rato Algilani la estuvo mirando.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento baj\u243? los ojos para observar el agua. Eve tambi\u233?n lo hiz
o. El r\u237?o parec\u237?a furioso: cruzarlo en la oscuridad hubiera sido cuand
o menos peligroso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Que te jodan! \u8212?grit\u243? Claire\u8212?. \u161?Que te jodan p
or raptarme y traerme aqu\u237? y atarme, animal de mierda!\par\pard\plain\hyphp
ar} {
No distingu\u237?an la expresi\u243?n de Algilani, pero parec\u237?a m\u225?s bi
en divertido. Eve tom\u243? a Claire por el brazo y empez\u243? a empujarla lade
ra arriba, pero segu\u237?a gritando y sollozando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos, d\u233?monos prisa \u8212?la inst\u243? Eve. Claire no la escuchab
a, de manera que la sacudi\u243?\u8212?. \u161?Tenemos que volver a las caba\u24
1?as antes del alba! Si no lo hacemos se ir\u225?n sin nosotras.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Claire dej\u243? de forcejear y sigui\u243? adelante. En la primera curva, Eve m
ir\u243? hacia atr\u225?s para ver que Algilani estaba en la orilla comprobando
la fuerza del agua con un pie. Enfrentarse a una corriente tan violenta y a esas
rocas parec\u237?a pr\u225?cticamente un suicidio. Lo dejaron atr\u225?s, consi
derando sus opciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero en el primer recodo las piernas de Claire empezaron a fallar.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No lograr\u233? volver all\u225? \u8212?dijo ella\u8212?. Antes del amane
cer, imposible.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tenemos un burro ah\u237? delante. Puedes cabalgarlo. Necesitas seguir.\p

ar\pard\plain\hyphpar} {
Claire sigui\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Llegaron al punto y se internaron en la selva, con la escasa claridad nocturna d
ifuminada por la cubierta vegetal en peque\u241?os retazos repartidos como crist
ales rotos por el suelo. Eve aceler\u243? el paso, impaciente.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Rufi\u225?n se hab\u237?a ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
La rama a la que Fortunato lo hab\u237?a atado estaba rota y colgaba de una tira
de corteza desgarrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve resopl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo m\u225?s \u8212?dijo Claire\u8212?. De verdad que no.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Eve tir\u243? de la rama rota y se qued\u243? con ella en la mano. La lanz\u243?
al suelo. Hizo una inspiraci\u243?n profunda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puede haber ido muy lejos. Tenemos que buscarlo.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Claire estaba sentada en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo. Casi no puedo moverme.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tan pronto como salga el sol nos dar\u225?n por muertas \u8212?dijo Eve\u
8212?. Despu\u233?s de lo que he arriesgado con Fortunato... \u8212?La voz se le
quebr\u243?. Pens\u243? en aquellas flores acumuladas en el hueco de la gargant
a del muchacho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No sabes por lo que he pasado...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues mira, ahora mismo me importa un pimiento por lo que hayas pasado. Ve
nga, vamos a buscar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es in\u250?til. Necesito sentarme aqu\u237?, nada m\u225?s.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Eve la mir\u243? desde arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si te sientas, morir\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire la mir\u243? fijamente. Luego levant\u243? la mano hacia Eve, que la ayud
\u243? a levantarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin perderse de vista en ning\u250?n momento, se movieron entre los troncos y bu
scaron ramas rotas, matas aplastadas, huellas de herradura... Cualquier cosa.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Claire dio un paso atr\u225?s y se apoy\u243? en una ra\u237?z gigantesca para d
escansar. Una masa negra del tama\u241?o de un bal\u243?n de playa lati\u243? en
la sombra de la ra\u237?z, junto a ella. Eve lo vio y se qued\u243? sin respira
ci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te muevas.\par\pard\plain\hyphpar} {
La pantorrilla de Claire casi rozaba la masa negra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? diablos pasa?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No te muevas!\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio unos pasos hacia Claire, con esta muy pendiente de lo que hac\u237?a. La
bola se fue distinguiendo como una masa org\u225?nica compuesta.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Hormigas barrenderas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una colonia de hormigas barrenderas, pegadas unas a otras, entrelazadas para man
tenerse juntas en un desaf\u237?o a la gravedad. \u191?Estar\u237?an apare\u225?
ndose? \u191?Descansaban? Fuera como fuese, un paso en la direcci\u243?n equivoc
ada y Claire iba a verse absorbida por aquel nido viviente. Unas cuantas hormiga
s ya se hab\u237?an soltado del grupo y exploraban su pierna desnuda.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Eve agarr\u243? por la mu\u241?eca a Claire y tir\u243? de ella hacia delante. C
on ese movimiento la bola se derrumb\u243?. Cobr\u243? vida, extendi\u233?ndose
como una cucharada de yogur derramada. Claire dio un alarido y no pudo mover a t
iempo los pies. Cay\u243?, pero Eve logr\u243? apartarla del ficus, mientras amb
as se palmeaban las extremidades para sacarse de encima las hormigas. Reanudaron
la marcha y al poco Claire se detuvo y se puso las manos sobre las rodillas, ex
tenuada. Eve, detr\u225?s de ella, tambi\u233?n luchaba por recuperar el aliento
.\par\pard\plain\hyphpar} {

Dio gracias por haber visto a tiempo el hormiguero, del mismo modo que antes For
tunato hab\u237?a reparado en aquel nido de termitas. Pens\u243? que tal vez, al
acompa\u241?arlo por la selva en los \u250?ltimos dos d\u237?as, hab\u237?a apr
endido de \u233?l a manejarse en la naturaleza. Y pens\u243? c\u243?mo la madure
z del pobre muchacho se hab\u237?a manifestado lejos de las caba\u241?as. En \u2
33?l hab\u237?a visto asomar al hombre adulto que ya nunca llegar\u237?a a ser.
A medida que continuaban, volvi\u243? a centrarse y regres\u243? al h\u250?medo
aqu\u237? y ahora.\par\pard\plain\hyphpar} {
La luna aparec\u237?a y desaparec\u237?a por encima de sus cabezas. En una march
a cada vez m\u225?s lenta llegaron a un matorral de ca\u241?a de az\u250?car. Ev
e choc\u243? contra algo grande y c\u225?lidamente blando. Peg\u243? un chillido
. El animal, pues de eso se trataba, ech\u243? hacia atr\u225?s su gran cabeza y
gru\u241?\u243?, roci\u225?ndole saliva. Eve dio un respingo y sinti\u243? una
s\u250?bita alegr\u237?a. \u161?Dios m\u237?o, era el burro! Pos\u243? una mano
en {\i
Rufi\u225?n} para calmarlo y para calmarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire lleg\u243? a su lado. Intent\u243? pasar una pierna por encima del animal
, pero no lo consigui\u243?, de manera que Eve la ayud\u243? a subir. El burro e
ch\u243? a andar a buen paso hacia las caba\u241?as, desandando el camino de la
ida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve puls\u243? la iluminaci\u243?n del reloj para comprobar qu\u233? hora era. F
altaban cuatro horas para el amanecer. Si manten\u237?an el paso, lo lograr\u237
?an. Montada en el burro, Claire mir\u243? con curiosidad su reloj, ahora en la
mu\u241?eca de Eve. Esta no quer\u237?a devolv\u233?rselo, pero Claire tampoco s
e lo pidi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La relativa seguridad permiti\u243? al cuerpo de Eve la oportunidad de manifesta
r sus quejas. Se rasc\u243? las picaduras de insectos diversos que ten\u237?a en
los brazos y la nuca. Las ampollas de los talones parec\u237?an abiertas de nue
vo. Y sent\u237?a un pinchazo en las costillas del lado izquierdo cada vez que r
espiraba; tal vez era una consecuencia de su ca\u237?da de la tirolesa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Claire oscilaba montada en la silla, la silueta oscura recortada contra la oscur
idad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Jeep \u8212?dijo d\u233?bilmente\u8212?, el Jeep nos espera.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. Lo lograremos, descuida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo lograremos... \u8212?repiti\u243? ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ten\u237?a la cabeza vuelta hacia Eve, pero la mirada perdida. Ya no parec\u237?
a la misma Claire, sino una mujer apagada. Durante el primer a\u241?o en la univ
ersidad, la compa\u241?era de habitaci\u243?n de Eve hab\u237?a sido violada en
la parte trasera de una {\i
pick-up} durante una fiesta playera. Eve la hab\u237?a llevado a Urgencias y lue
go la hab\u237?a acompa\u241?ado durante los consiguientes tr\u225?mites y denun
cias. Ten\u237?a un recuerdo borroso de los detalles, pero recordaba perfectamen
te el rostro de su amiga durante todas esas horas horripilantes. La expresi\u243
?n emborronada de Claire en esos momentos era similar: era esa misma opacidad va
c\u237?a que transmites cuando te han dejado bien claro, cuando te han marcado e
n la carne, que tu propio cuerpo no es algo que puedas proteger y controlar.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claire. \u191?Claire?\par\pard\plain\hyphpar} {
La cabeza se enderez\u243? y parpade\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siento lo que he dicho. Eso de que no me importaba lo que te hubiera pasa
do.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo he matado yo \u8212?se limit\u243? a decir Claire.\par\pard\plain\hyph
par} {
El burro segu\u237?a su camino y Eve segu\u237?a a su lado.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u191?A qu\u233? te refieres?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me ca\u237?, y yo... Cuando tropec\u233? con el alambre... Mis malditas p
iernas, ellas han sido. Lo he matado yo. Fortunato me salv\u243? y yo... yo...\p

ar\pard\plain\hyphpar} {
Claire desfalleci\u243? y se inclin\u243? hacia delante, resbalando de lomos de
{\i
Rufi\u225?n}, como vertida desde la silla. Eve la ataj\u243? en su ca\u237?da. L
as piernas de Claire no hac\u237?an ninguna fuerza y sus brazos colgaron sueltos
sobre los hombros de Eve. Claire hundi\u243? la cara en el cuello de Eve. Sollo
zaba tanto y tan espasm\u243?dicamente que Eve temi\u243? que fuera a ahogarse.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Claire finalmente toc\u243? el suelo con un tal\u243?n y luego se estabiliz\u243
? con ambos pies, pero sin apartarse del cuello de Eve, que era la primera vez q
ue ve\u237?a a alguien llorar tanto. Sin referencias, reaccion\u243? por instint
o: el que ten\u237?a m\u225?s a mano, a la expectativa y bien dispuesto, era el
instinto maternal, impreso en su propio ser. Consol\u243? con susurros a Claire
y la meci\u243?, aunque sin inclinarse demasiado por temor a que las dos acabara
n en el suelo. Claire fue calm\u225?ndose gradualmente, hasta que por fin se apa
rt\u243? de los brazos de Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vale \u8212?dijo\u8212?. Ya vale.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esta vez pudo subir por sus propios medios al burro.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sendero se extend\u237?a sin fin por delante de ellas, un corredor marr\u243?
n y verde que se rellenaba sin cesar. No pod\u237?an calcular cu\u225?nto camino
faltaba, porque todas las crestas tra\u237?an otra elevaci\u243?n, todas las cu
rvas tra\u237?an otra m\u225?s. El dolor sub\u237?a por los huesos de Eve en un
{\i
crescendo} y luego se dilu\u237?a, una versi\u243?n de supervivencia del culmen
del corredor. La respiraci\u243?n de {\i
Rufi\u225?n} se hac\u237?a m\u225?s fatigosa y Eve entendi\u243? que hab\u237?an
hecho andar al animal durante demasiado tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando apareci\u243? el extremo de una pasarela de bamb\u250?, asomada a un lado
del sendero, Eve pens\u243? que se trataba de un espejismo. Pero no, la enfilar
on y las tablillas no desaparecieron: siguieron s\u243?lidas bajo sus pies y sol
amente les hubiera faltado brillar a la luz de la luna.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Lo hab\u237?an conseguido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aparecieron las caba\u241?as, con las viviendas y el cobertizo convertidos en bl
oques de sombras. Claire baj\u243? r\u237?gidamente del burro mientras Eve lo at
aba en la baranda delante de la caba\u241?a de Sue y Harry. Luego le rode\u243?
los hombros a Claire para ayudarla. Con excitaci\u243?n, avanzaron hacia la puer
ta y llamaron dos veces.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Somos nosotras \u8212?dijo Eve desde fuera\u8212?. Hemos vuelto.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Empujaron la puerta y entraron.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will estaba tendido en la cama, solo, sujetando la linterna apagada, la pierna l
evantada sobre un coj\u237?n. La cara demacrada y brillante de sudor se irgui\u2
43? del colch\u243?n. Ten\u237?a un morat\u243?n en el ojo izquierdo y el p\u225
?rpado hinchado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me despert\u233? y Harry estaba intentando arrebatarme las llaves \u8212?
dijo\u8212?. Me resist\u237? y \u233?l me golpe\u243? con la linterna. Luego sub
ieron al Jeep y se marcharon. \u8212?Solt\u243? una risita exang\u252?e\u8212?.
Realmente quiere a esa vieja zorra.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
42\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve solt\u243? con cuidado a Claire, que qued\u243? medio sentada en el suelo. C
on una mueca, Will se agarr\u243? al poste de la cama para incorporarse y hablar
con ellas con mayor presencia de \u225?nimo. Eve se sent\u237?a incapaz de move
rse: los pies se le hab\u237?an clavado al suelo: aquella noticia iba asent\u225
?ndose en ella y poco a poco iba cobrando significado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Antes de que me quedara sin sentido, Sue estaba poni\u233?ndose cada vez
peor, muy d\u233?bil. \u8212?Will hizo un gesto de impotencia se\u241?alando su
pierna\u8212?. Y luego... no pude detenerlos. \u8212?Se dio cuenta de que ten\u2

37?a la voz enronquecida de tanto gritar.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Esa mala p\u233?cora \u8212?espet\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?nto...? \u191?Cu\u225?nto hace de eso? \u8212?Eve no sab\u2
37?a por qu\u233? el margen horario ten\u237?a importancia, pero intu\u237?a que
as\u237? era.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hace dos o tres horas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Entonces estaban en el lecho del r\u237?o, avanzando doloridas para anticiparse
a la salida del sol. Y el Jeep ya se hab\u237?a ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo lo conseguisteis? \u8212?pregunt\u243? Will.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Eve descart\u243? la pregunta con la mano. Cualquier explicaci\u243?n le parec\u
237?a agotadora. La envergadura del disgusto la hab\u237?a dejado mareada.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo Will\u8212?. Gracias a Dios que las dos est\u225?is aqu
\u237?. \u8212?Y luego\u8212?: Y Fortunato, \u191?d\u243?nde est\u225??\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Muerto en el r\u237?o. \u8212?A Eve la sorprendi\u243? que tanta emoci\u2
43?n como sent\u237?a no influyera en la parquedad de su respuesta.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Will trag\u243? saliva y se mordi\u243? el labio inferior.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?\u191?Y Algilani? \u8212?Una nota de esperanza adorn\u243? la pregunta co
n una ligera elevaci\u243?n final.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Atrapado en su orilla del r\u237?o. Por ahora.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will asinti\u243?. Apoy\u243? la barbilla en la linterna y Eve pens\u243? que en
cierta manera se hab\u237?a convertido en un elemento de seguridad para \u233?l
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ser\u225? mejor que se nos ocurra alg\u250?n modo de salir de aqu\u237? \
u8212?dijo\u8212?. Y pronto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lo mir\u243? y luego a Claire y sinti\u243? que algo en su interior se mov\u
237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Maldita sea! \u8212?solt\u243? sin pensar\u8212?. No podr\u233? pro
tegeros. A ninguno de los dos. Ya no tenemos superioridad num\u233?rica. Vosotro
s sois dos blancos f\u225?ciles. Y yo no podr\u233? protegeros. Aqu\u237? sois i
n\u250?tiles. Peor todav\u237?a, peor que in\u250?tiles: sois un peligro. Y yo n
o puedo... no puedo... \u8212?Baj\u243? la cabeza y el pelo le cay\u243? como un
a cortina que ocultaba su cara, que ocultaba la habitaci\u243?n. Respir\u243? ho
ndo. Los rizos rubios revolotearon\u8212?: Lo siento \u8212?dijo\u8212?. Lo sien
to de verdad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Movi\u243? una mano a un lado y Claire se la cogi\u243?. Luego puso la otra mano
sobre la espinilla sana de Will. Permanecieron as\u237?, toc\u225?ndose.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Mira el lado positivo \u8212?dijo Will finalmente\u8212?. Por lo menos no
s salvamos de o\u237?r a Sue perorar sobre la Leal Orden de Mujeres B\u250?falo
de Omaha durante dieciocho horas, monta\u241?a abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es muy serio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya lo s\u233?, Eve. Pero no creo que el nivel del agua haya descendido co
mo para que ellos puedan vadear el r\u237?o. No creo que lo consigan.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que crees que tienes mejores posibilidades aqu\u237?, con nosotr
as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Exacto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero yo soy la \u250?nica, Will. La \u250?nica que puede andar. La \u250?
nica que puede hacer algo. \u8212?La rabia ya hab\u237?a abandonado la voz de Ev
e. Ahora imploraba, aunque no sab\u237?a a qui\u233?n ni qu\u233?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, lo s\u233?. \u8212?La mir\u243?, con un tic bajo el ojo, el pie
apoyado en el coj\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Claire solt\u243? un sonido exasperado, una especie de risa ahogada.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {

Eve inspir\u243? hondo una vez y luego una m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?\u191?C\u243?mo est\u225? ese tobillo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jodido. Pero Harry y Sue me han dejado esto para el dolor. \u8212?Will sa
c\u243? un botell\u237?n de licor de entre las s\u225?banas, con una etiqueta mu
y art\u237?stica en la que pon\u237?a: ECOHOSTER\u205?A D\u205?AS FELICES\u8212?
. Y tambi\u233?n me han dejado comida. Barritas prote\u237?nicas. Me las tiraron
encima antes de marcharse. Oh, s\u237?, han sido muy amables.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Bebi\u243? un trago de mezcal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No bebas eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es fortificante.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es deshidratante. Bebe agua. El mezcal lo guardaremos por si tenemos que
encender un fuego. \u191?Qu\u233? m\u225?s tenemos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El casi agotado tel\u233?fono y un pedazo de queso de Oaxaca. \u8212?Sobr
eponi\u233?ndose a la preocupaci\u243?n, le gui\u241?\u243? el ojo\u8212?: D\u23
7?as felices.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Has intentado ver si hay se\u241?al?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dos veces, muy deprisa. Olvid\u233?monos mientras las nubes no se dispers
en. De todos modos, cuando se agote la carga puedo usar una pila de la linterna
y conectar un circuito b\u225?sico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es f\u237?sica de instituto \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Aj\u225?. F\u237?sica de instituto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve le cogi\u243? la linterna y la encendi\u243? para iluminar la mesilla de noc
he. En ella se dispon\u237?a una triste y peque\u241?a colecci\u243?n de art\u23
7?culos de supervivencia que Harry y Sue hab\u237?an dejado al alcance de Will:
cerillas, una camiseta, cantimploras y botellas de agua... Todo lamentablemente
inadecuado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bebe agua \u8212?le indic\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando \u233?l levant\u243? la cantimplora, ella le dirigi\u243? el haz de luz r
\u225?pidamente al pie. Sin hielo, la hinchaz\u243?n hab\u237?a subido hasta med
ia pantorrilla y la herida se hab\u237?a tornado m\u225?s negra que azul. Le toc
\u243? los dedos de los pies: fr\u237?os y duros, la circulaci\u243?n fallaba. L
os pellizc\u243? fuerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will no reaccion\u243? en absoluto. Baj\u243? la cantimplora y vio la expresi\u2
43?n de Eve. Luego los ojos bajaron hasta los dedos y solo entonces se dio cuent
a de que se los estaba retorciendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mierda \u8212?mascull\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
El haz mengu\u243? y Eve golpe\u243? la linterna cerca de la lente para que la l
uz recuperara potencia. Las pilas empezaban a agotarse. Aparc\u243? sus temores
a este respecto y volvi\u243? a centrarse en la pierna de Will.\par\pard\plain\h
yphpar} {
La punci\u243?n de la pierna parec\u237?a limpia, con los bordes definidos, pero
la piel de alrededor ten\u237?a un tacto pastoso y ol\u237?a como a carne ranci
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La hinchaz\u243?n es mala se\u241?al, \u191?no? \u8212?dijo \u233?l.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Comprimir\u225? m\u225?s la arteria, disminuir\u225? el retorno venoso y
la sangre se acumular\u225? en el pie. Las venas tienen presi\u243?n baja, as\u2
37? que son m\u225?s susceptibles a... \u8212?Se detuvo\u8212?. S\u237? \u8212?d
ijo\u8212?. Es mala se\u241?al.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? haremos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ver si puedo volver a manipular ese hueso, para alejarlo de la arteria. S
i deja de comprimirla, la hinchaz\u243?n ceder\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l palideci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s segura de que no puedo beberme ese mezcal?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, estoy segura.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tienes alg\u250?n cintur\u243?n de cuero para morder? \u8212?No son
re\u237?a. Eve tampoco.\par\pard\plain\hyphpar} {

Desde el suelo se oy\u243? la voz de Claire:\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Lo siento, Will. Siento que ese malnacido me capturara.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Y yo siento que el pie se me quedara atascado bajo una piedra. Y Eve sien
te haber encontrado la c\u225?mara de Theresa Hamilton. Todos lo sentimos. Pero
el culpable es \u233?l. Solamente \u233?l. \u8212?Apret\u243? los dientes\u8212?
. Y ahora acabemos de una vez con esto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve acun\u243? el tal\u243?n y levant\u243? suavemente el pie para sacarlo del c
oj\u237?n. \u201?l grit\u243?. A partir de ah\u237?, todo fue a peor. Will emit\
u237?a espeluznantes alaridos guturales. Eve lo intent\u243? una y otra vez, has
ta que result\u243? evidente que no hab\u237?a nada que hacer. Volvi\u243? a baj
ar el pie, pero Will segu\u237?a bramando cada vez que tomaba aire, con el pu\u2
41?o cerrado en las s\u225?banas. Luego dej\u243? caer la cabeza en la almohada
y mir\u243? al techo, intentando no mover ni un solo m\u250?sculo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Lo \u250?nico que se puede hacer es vendarlo lo m\u225?s prieto que se pu
eda y ponernos en camino \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ponernos en camino? \u8212?pregunt\u243? Claire\u8212?. \u191?Est\u
225?s de broma?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ese r\u237?o baja demasiado r\u225?pido para cruzarlo de noche. Pero en c
uanto llegue el d\u237?a Algilani encontrar\u225? una manera de cruzar. Y el pri
mer lugar que visitar\u225? ser\u225? este.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y entonces? \u8212?pregunt\u243? Will\u8212?. \u191?Quieres irte a
vivir a la selva, como Robinson Crusoe?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Robinson Crusoe viv\u237?a en una isla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si vamos contigo seremos un lastre. Con nosotros no tienes ninguna posibi
lidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes raz\u243?n \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nunca lo conseguiremos \u8212?murmur\u243? Claire\u8212?. Ah\u237? fuera
estamos muertos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo s\u233? muy bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y entonces \u8212?dijo Will\u8212?, \u191?qu\u233? plan tienes, Eve?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u171?... sobrevive para empujarlo en los columpios y para atarle los zapatos y
para prepararle la comida los d\u237?as de excursi\u243?n con el cole...\u187?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sab\u233?is qu\u233? va a ser lo primero? \u8212?dijo Eve\u8212?. E
sconderos a vosotros dos.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
MARTES\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\page } {
{\b
{\qc
43\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve nunca hab\u237?a esperado un amanecer con tanto pavor. Un punto dorado brill
aba entre las hojas hacia el este mientras conduc\u237?a a {\i
Rufi\u225?n} fuera del sendero y por un margen. Claire iba montada delante de el
la y Will detr\u225?s, y empaquetadas en la parte m\u225?s trasera del animal ib
a la balsa desinflada y la bolsa impermeable llena de vituallas. El burro sobrec
argado hab\u237?a empezado a arrastrar las pezu\u241?as, y sus resuellos tampoco
auguraban nada bueno.\par\pard\plain\hyphpar} {
En las caba\u241?as hab\u237?an repartido una parte del queso y Eve se lo hab\u2
37?a zampado. No se hab\u237?a dado cuenta de lo hambrienta que estaba hasta que
el primer mordisco le hab\u237?a llegado al est\u243?mago. La barrita de prote\
u237?nas hab\u237?a desaparecido en un par de bocados y hab\u237?a bebido agua c
on tal ansia que le hab\u237?a corrido barbilla abajo. Luego hab\u237?an empaque
tado r\u225?pidamente y salido en plena oscuridad, con la esperanza de poner kil
\u243?metros entre ellos y las caba\u241?as antes de que rompiera el d\u237?a.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {

Llevaba al burro por el margen y ten\u237?a la esperanza de que el mapa mental q


ue se hab\u237?a hecho coincidiera con la realidad. Pero era un hecho que la pen
diente ya empezaba a suavizarse y acababa casi plana antes de llegar al r\u237?o
que recordaba de la excursi\u243?n del domingo. La tormenta hab\u237?a hecho qu
e el agua se moviera con mayor viveza, pero la corriente no se pod\u237?a compar
ar con la del Sangre del Sol, y ellos ya habr\u237?an abandonado la embarcaci\u2
43?n bastante antes del punto de convergencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
En el cauce abierto, la lluvia los rociaba sin impedimento. Aparte de un chaparr
\u243?n de unos minutos que hab\u237?an aguantado protegi\u233?ndose bajo una pl
anta de amplias hojas, su avance de buena ma\u241?ana hab\u237?a transcurrido ba
jo una fina capa de lluvia. Tras los torrenciales aguaceros de la tormenta, a Ev
e le hab\u237?a costado reparar en que realmente estaba lloviendo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Claire y Will se apearon con cuidado del burro y Eve solt\u243? la balsa empaque
tada. Will bot\u243? dos veces sobre su pierna sana y se sent\u243?. {\i
Rufi\u225?n} se contone\u243? un poco. Eve le quit\u243? la silla y los arreos y
le llev\u243? a una charca para que bebiera. Despu\u233?s el animal se dej\u243
? caer sobre las patas delanteras y suspir\u243?; a partir de entonces ya no iba
a serles \u250?til. Ella le acarici\u243? el morro:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buen chico. Ahora puedes descansar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a la orilla y desenroll\u243? la balsa para inspeccionar el corte de
medio metro que el machete de Algilani hab\u237?a dejado en el vinilo amarillo.
Reuni\u243? el material blando alrededor de la raja, lo at\u243? con las rienda
s de cuero y ci\u241?\u243? el vinilo rasgado como se sella un globo. Anud\u243?
la correa una y otra vez, hasta que sinti\u243? los antebrazos doloridos. No ib
a a ser del todo herm\u233?tico, pero s\u237? bastante.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Will y Claire estaban sentados en el suelo embarrado y la contemplaban. {\i
Rufi\u225?n} hab\u237?a vuelto a incorporarse y pac\u237?a en una extensi\u243?n
de aneas junto al linde arb\u243?reo. Eve abri\u243? la bolsa impermeable y sac
\u243? el inflador de pie, lo conect\u243? a la v\u225?lvula lateral de la balsa
y empez\u243? a accionarlo. Al principio parec\u237?a no tener ning\u250?n efec
to, pero luego el vinilo amarillo cruji\u243? y empez\u243? a hincharse, si bien
con una lentitud exasperante. Por cada dos medidas de aire que introduc\u237?a,
parec\u237?a que una se escapaba por el sellado imperfecto alrededor de la raja
. Al cabo de diez minutos cambi\u243? de pierna y un poco m\u225?s tarde la bals
a, o lo que quedaba de ella, estuvo lo bastante inflada como para llevarlos.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Adem\u225?s del resto de los suministros, en la bolsa impermeable solo hab\u237?
an podido meter dos chalecos salvavidas. Eve se los entreg\u243? a Will y Claire
, luego se introdujo en la corriente hasta la altura de los muslos con la balsa
y la sujet\u243? para que ambos subieran. Momentos despu\u233?s flotaban agua ab
ajo; dejaron al burro sin arreos chapoteando en la orilla. Mir\u243? a {\i
Rufi\u225?n} hasta que qued\u243? fuera de la vista y sinti\u243? que los ojos s
e le llenaban de l\u225?grimas. Era una reacci\u243?n rara: lloraba por despedir
se de la bestia que los hab\u237?a ayudado a llegar hasta all\u237?, con las l\u
225?grimas que no hab\u237?a podido dedicar a Fortunato y los dem\u225?s.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Se sent\u243? en el casco, cerca de la rasgadura ce\u241?ida y asegur\u243? las
correas con ambas manos, para prevenir p\u233?rdidas excesivas de aire. De momen
to la balsa se manten\u237?a satisfactoriamente hinchada. En cuanto a la bolsa i
mpermeable, iba a sus pies, doblada y cerrada para que aislara perfectamente: lo
s \u250?ltimos restos de la civilizaci\u243?n, metidos en una bolsa de nailon co
mprimida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaban bastante lejos de la tirolesa y el barranco de Algilani. Por un momento
Eve sinti\u243? que no estaba completamente indefensa. El sol no pod\u237?a disp
ersar las nubes, pero aun as\u237? la ma\u241?ana avanzaba con un ascenso de la
temperatura. Las tortugas se encaramaban a rocas parcialmente sumergidas. Los co
libr\u237?es libaban entre las flores silvestres. En sus circunstancias, la bell
eza del entorno hasta pod\u237?a considerarse una burla, pero a medida que la ba

lsa segu\u237?a su deriva, Eve se abandon\u243? a las fragancias y las vistas de


su perezosa bajada. Will manten\u237?a su pierna mala apoyada en la borda infla
da, con la cabeza orientada hacia el punto en que el sol clareaba las nubes.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Claire, encogida sobre s\u237? misma, lo miraba:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? es lo que te tiene tan satisfecho?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u201?l mantuvo los ojos cerrados, gozando del d\u233?bil brillo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Si esto es todo lo que tenemos, quiero estar agradecido.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Un hombre intenta matarnos. Tienes la pierna que parece un mosaico. \u191
?Y dices que quieres estar agradecido?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por esto? \u8212?Mir\u243? el r\u237?o, los \u225?rboles\u8212?. S\
u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
El peque\u241?o afluente se iba haciendo m\u225?s r\u225?pido. Eve intent\u243?
calibrar el avance, pero se dio cuenta de que no pod\u237?a. El escondrijo que t
en\u237?a en mente pod\u237?a estar dos kil\u243?metros m\u225?s abajo o junto a
l siguiente saliente rocoso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sintieron una vibraci\u243?n por debajo. Luego Eve lo oy\u243?. All\u237? delant
e, r\u237?o abajo, agua que se precipitaba y el sonido retumbante como en un alt
avoz gigante. Se tens\u243? sobre la balsa y se incorpor\u243? un poco. Se desli
zaron junto al saliente rocoso y m\u225?s all\u225? vio un lugar donde el afluen
te se convert\u237?a en un rabi\u243?n entre grandes rocas.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Un remo no habr\u237?a resultado nada pr\u225?ctico de llevar. Adem\u225?s, no h
ab\u237?a pensado que fueran a necesitarlo. Inclin\u225?ndose por encima del bor
de, empez\u243? a bracear furiosamente en el agua para ir hacia la orilla.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo puedo ayudar \u8212?dijo Will\u8212?. Ponme del otro lado.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Claire lo movi\u243? y \u233?l gimi\u243? de dolor, pero al cabo de un momento e
staban los tres con el vientre sobre la balsa y braceando con movimientos cada v
ez m\u225?s fren\u233?ticos al tiempo que la corriente se los llevaba y el paisa
je de alrededor giraba m\u225?s y m\u225?s r\u225?pido.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Si volcamos \u8212?grit\u243? Will\u8212?, poneos de espaldas y mantened
los pies fuera del agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aparecieron las rocas y Eve luch\u243? contra la fuerza centr\u237?fuga para inc
linarse y agarrar la bolsa impermeable. La apret\u243? contra el pecho y compren
di\u243? demasiado tarde que se hab\u237?a olvidado de la raja anudada en la c\u
225?mara de aire. Impactaron contra la primera roca y se oy\u243? un ruido. Algo
sali\u243? volando y le pas\u243? por delante de los ojos. Consigui\u243? coger
lo y vio que eran las riendas de cuero, ahora sueltas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pasaron el rabi\u243?n sobre la balsa que se desinflaba, inclin\u225?ndose hacia
el centro para fintar las rocas que ara\u241?aban la embarcaci\u243?n a su paso
. Las c\u225?maras enseguida quedaron hechas trizas y no les qued\u243? m\u225?s
que el suelo, lleno de agujeros para achicar el agua, ondul\u225?ndose bajo ell
os como una alfombra no tan m\u225?gica.\par\pard\plain\hyphpar} {
Salieron despedidos y giraron como locos. El cielo se convirti\u243? en espuma b
lanca y luego en agua salobre. El s\u250?bito fr\u237?o dej\u243? sin respiraci\
u243?n a Eve. Pugn\u243? por volver a la superficie, agarrando con un pu\u241?o
la bolsa impermeable. Moviendo un brazo se coloc\u243? sobre la espalda, tal com
o hab\u237?a dicho Will, y elev\u243? los pies hasta que fueron abultamientos qu
e se deslizaban sobre la superficie. Un reflujo le dio en la cara y el agua le e
ntr\u243? en la nariz y la garganta. Se atragant\u243?. Volvi\u243? a quedar sum
ergida. La bolsa impermeable choc\u243? contra una roca y absorbi\u243? parte de
l impacto. Eve gir\u243? y sali\u243? un instante a la superficie que aprovech\u
243? para respirar antes de volverse a sumergir. Dio una voltereta completa y de
pronto emergi\u243? en unas aguas milagrosamente en calma.\par\pard\plain\hyphp

ar} {
Se mantuvo con la cabeza fuera y respir\u243? sin dejar de mirar hacia el rabi\u
243?n, justo a tiempo de ver a Claire precipit\u225?ndose por el \u250?ltimo des
nivel, con el pelo pegado al rostro. Fue a parar cerca de ella, palpando con man
os y rodillas por delante, como si esperara hacer pie. Eve se sumergi\u243? en e
l agua clara, agarr\u243? a Claire por la axila y la iz\u243?, atragantada y esc
upiendo agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve nad\u243? con ella de lado, rumbo a la orilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?grit\u243? Claire\u8212?. \u191?D\u243?nde est\u225? W
ill?\par\pard\plain\hyphpar} {
Escudri\u241?aron las rocas y la alfombra espumeante del rabi\u243?n, pero no ha
b\u237?a rastro humano, solo tonos marrones y verdes y grises. Eve volvi\u243? l
a mirada hacia la otra orilla, donde la balsa deshinchada hab\u237?a acabado peg
ada a un \u225?rbol arrancado por la corriente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Oyeron una voz apagada a sus espaldas:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will estaba tendido de bruces, despu\u233?s de haberse desplazado hasta la orill
a llena de guijarros. Hab\u237?a levantado la cara, oscurecida por la barba inci
piente, para mirarlas. Los brazos estaban inertes a los lados, como las aletas d
e una foca al sol. El vendaje se le hab\u237?a desprendido parcialmente, pero pa
rec\u237?a m\u225?s exhausto que dolorido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por fin sintieron la superficie granulosa bajo los pies. Ambas mujeres subieron
a la orilla y se tendieron junto a Will. Eve sab\u237?a que en ese momento \u233
?l deber\u237?a haber estado gritando de dolor. Si no lo hac\u237?a era porque l
a pierna se le estaba quedando insensible. Las buenas noticias eran en realidad
malas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se puso de espaldas. Jadeantes, miraron hacia el cielo.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo \u233?l\u8212?. Esto ha salido bien.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Eve se rio antes que Claire y luego ambas se tendieron junto a Will en la grava,
contemplando las abundantes nubes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo veo una hamburguesa doble \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Y yo un tel\u233?fono por sat\u233?lite con m\u225?xima cobertura \u8212?
dijo Will, se\u241?alando otro lugar en el cielo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues yo veo un helic\u243?ptero de la Guardia Costera que nos viene a sal
var.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?La Guardia Costera? \u8212?dijo Claire\u8212?. \u191?Aqu\u237? en M
\u233?xico?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oye, que es mi fantas\u237?a! \u161?Tambi\u233?n podr\u237?a ver a
la Polic\u237?a Montada del Canad\u225?, si quisiera!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie vendr\u225? a salvarnos \u8212?dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
La sonrisa de Eve se le qued\u243? congelada en la cara. Hundi\u243? los dedos e
n el barro y sinti\u243? que la tierra ced\u237?a. Tom\u243? conciencia de otro
sonido por encima del estruendo del rabi\u243?n. Ven\u237?a de detr\u225?s de do
nde se encontraban. Era un sonido m\u225?s fuerte, m\u225?s profundo.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Se puso a gatas con un gru\u241?ido. Adelant\u243? un pie, luego apoy\u243? las
manos en la rodilla levantada y se impuls\u243? hacia arriba para incorporarse.\
par\pard\plain\hyphpar} {
A trav\u233?s de un claro de selva era visible una muralla blanca de agua: la ca
scada gigante que ca\u237?a sobre el estanque natural. Por debajo, un canal subt
err\u225?neo llevaba a la gruta, el mejor escondrijo que Eve conoc\u237?a.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Siempre que pudieran llegar a \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
44\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Flotando en el agua esmeralda con la pesada bolsa impermeable en los hombros, Ev

e contemplaba la majestuosa ca\u237?da de la cascada. Will y Claire chapoteaban


torpemente a ambos lados, con la nube de agua pulverizada renov\u225?ndose en su
aspersi\u243?n sobre los rostros. Eve recordaba el temor que la hab\u237?a llev
ado a resistirse a pasar por debajo en la anterior ocasi\u243?n, por el riesgo q
ue pod\u237?a comportar. Ahora eso no estaba ni entre sus cien primeras preocupa
ciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
Repar\u243? en la mueca de Will. El recorrido por los veinte metros de selva que
separaban el afluente de la cascada ten\u237?a que haber bastado para despertar
la periferia adormecida de la herida y sumir en un nuevo infierno los nervios a
leda\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Podr\u225?s hacerlo? \u8212?pregunt\u243? ella.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Es como si todas las torturas de la Inquisici\u243?n se me hubieran conce
ntrado en la pierna \u8212?repuso \u233?l\u8212?. Pero s\u237?. Tengo que hacerl
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve nad\u243? hacia la izquierda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Claire?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo en el agua me manejo bien \u8212?respondi\u243?\u8212?. La que me preo
cupa eres t\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve tir\u243? de las correas que le sujetaban la bolsa impermeable a los hombros
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Venga, vamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una honda inspiraci\u243?n y se sumergi\u243? en la s\u250?bita calma subacu\u22
5?tica. Delante, el agua giraba con la fuerza de la cascada, como una brillante
rueda de vapor fluvial. Eve brace\u243? hacia all\u237?, sumergi\u233?ndose m\u2
25?s para pasar bajo el agua revuelta. Aun as\u237?, el empuje de la cascada tir
\u243? de su ropa y de la bolsa que llevaba a la espalda.\par\pard\plain\hyphpar
} {
El pasaje submarino apareci\u243?, negro y temible. Nadaba bajo el saliente roco
so cuando sinti\u243? un acceso de claustrofobia. \u191?Qu\u233? ocurrir\u237?a
si resultaba que la gruta prometida estaba demasiado lejos? \u191?Y si no le agu
antaban los pulmones? \u191?Y si acababa atrapada en una oquedad sin salida?\par
\pard\plain\hyphpar} {
La oscuridad se extend\u237?a y apenas distingu\u237?a las manos como una mancha
blanca cuando la brazada se le acercaba al cuerpo. La temperatura descendi\u243
? s\u250?bitamente. El pecho le quemaba y los brazos le dol\u237?an.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
De pronto el agua que la cubr\u237?a adquiri\u243? un brillo diferente. Se impul
s\u243? hacia arriba y sali\u243? a la superficie para aspirar el aire h\u250?me
do. El gemido de su honda inhalaci\u243?n reverber\u243? por las paredes chorrea
ntes.\par\pard\plain\hyphpar} {
La gruta se elevaba unos doscientos metros, en una c\u225?mara ahuevada. A un la
do del \u243?valo la piedra se hab\u237?a desprendido para desvelar un c\u237?rc
ulo casi perfecto de cielo. Las lianas penetraban por el agujero y bajaban por l
as paredes oscuras como patas de insecto. El haz de luz parec\u237?a tangible, u
n cono blanco que acababa sobre un saliente de piedra que se estrechaba hasta en
contrarse con el agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve lleg\u243? a la piedra y sali\u243? del agua. Descarg\u243? la bolsa imperme
able y la camiseta se le peg\u243? al top que llevaba debajo, con la piel humean
te de vapor en el calor h\u250?medo. Ten\u237?a los dedos arrugados y p\u225?lid
os, con el anillo dorado del anular derecho suelto alrededor del nudillo. Mir\u2
43? el agua, expectante. Un momento despu\u233?s emergi\u243? Claire y se aup\u2
43? al saliente. Las dos se quedaron mirando el agua oscura, a la espera. Nada m
\u225?s que ondas. Eve se incorpor\u243? y deambul\u243? con los pies descalzos,
buscando a Will en la oscuridad. Justo cuando iba a lanzarse al agua en su busc
a, su amigo sali\u243? a la superficie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ayudadme \u8212?boque\u243?, palpando en busca de alg\u250?n asidero en l
a roca resbaladiza\u8212?. Ayudadme.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cada una de ellas le sujet\u243? un brazo y lo sacaron del agua. Gem\u237?a de d
olor y se qued\u243? tendido sobre la piedra, convulso.\par\pard\plain\hyphpar}

{
\u8212?He tenido que hacer un alto para respirar \u8212?dijo entre suspiros\u821
2?. No quer\u237?a hacerlo, pero los pulmones iban a estallarme.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Eso ha tenido que dolerte \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Si me ha dolido? \u8212?respondi\u243? Will presionando las palmas
contra los ojos, mientras la cara y los brazos rezumaban vaho\u8212?. Mejor no p
reguntes.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se le notaba la fiebre, pues los dientes le casta\u241?eteaban.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Eve abri\u243? la bolsa impermeable y la vaci\u243? sobre la roca. Queso, barrit
as prote\u237?nicas, cantimploras, botellines de mezcal, cerillas. Un contenido
ciertamente pat\u233?tico, empeque\u241?ecido por el brillo del anillo de luz qu
e penetraba por el agujero de arriba, pero si lo racionaban bien, les alcanzar\u
237?a para tres d\u237?as, cuatro como m\u225?ximo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos de Will buscaron con ansia. Alz\u243? una cantimplora para mirar debajo
, luego agarr\u243? la bolsa impermeable y la palp\u243?.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u191?Y la linterna? \u191?D\u243?nde est\u225??\par\pard\plain\hyphpar}
{
Eve y Claire lo ayudaron a buscar, aunque no hab\u237?a demasiados lugares donde
hacerlo. Desde la desaparici\u243?n de su amigo, Will se hab\u237?a hecho con l
a linterna. Su expresi\u243?n dec\u237?a que nunca podr\u237?a superar semejante
p\u233?rdida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se nos habr\u225? ca\u237?do en alg\u250?n sitio \u8212?respondi\u243? Cl
aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por un instante terrible, Eve pens\u243? que Will iba a desmoronarse. Pero vio q
ue inspiraba con fuerza y que relajaba los hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La luz est\u225? sobrevalorada \u8212?dijo, esbozando una mueca\u8212?. \
u191?Qui\u233?n necesita luz?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya tenemos luz \u8212?dijo Eve, moviendo el pie para despejar el espacio
iluminado por el anillo del haz\u8212?. Venga, vamos a ponerte la pierna aqu\u23
7? encima.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? nadie va a ponerme encima nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?He escogido mal los t\u233?rminos. Vamos a conducirla. Muy suavemente. Ve
nga.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se agarr\u243? el muslo por debajo con ambas manos para levantar la pierna
y Eve ayud\u243? a depositarla con suavidad a la luz. Quit\u243? el vendaje empa
pado. La hinchaz\u243?n ten\u237?a peor aspecto y la herida sangraba un poco. Un
pellizco en los dedos no obtuvo reacci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?l es la gravedad? \u8212?pregunt\u243?, y precis\u243?\u821
2?: Quiero la verdad. No quiero tonter\u237?as de enfermera ni vaguedades. La ve
rdad y nada m\u225?s que la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un goteo amplificado vibraba en el aire a su alrededor. M\u225?s arriba de la ab
ertura unos cuantos murci\u233?lagos estaban colgados de una roca. El agua resba
laba por la espalda de Eve y se le mezclaba con el sudor. Mir\u243? m\u225?s all
\u225? de su compa\u241?ero tendido, hacia Claire, y esta se mordi\u243? el labi
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? a mirar a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es probable que pierdas el pie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lo dejaron llorar con sonidos quedos y desesperados que se desplazaban por aquel
las paredes y volv\u237?an como miedos susurrados. Apret\u243? un pu\u241?o y go
lpe\u243? varias veces la roca.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pasados unos minutos, logr\u243? rehacerse m\u225?s o menos.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Lo siento \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La rodilla de Eve palpit\u243? en el punto que tocaba la roca.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?No tienes de qu\u233? disculparte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es como una nueva vida. Quiero decir... \u161?Amputado!\par\pard\plain\hy

phpar} {
\u8212?Eso si tenemos suerte \u8212?dijo Claire, sin malicia.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Se quedaron quietos sobre la piedra dura, con Will tendido de espaldas y Eve y C
laire arrodilladas junto a \u233?l. No se miraban. La afirmaci\u243?n contundent
e de Claire hab\u237?a definido la situaci\u243?n, aunque de una manera imperfec
ta. Hab\u237?a hecho que aquello a lo que se enfrentaban volviera a ser real.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Eve limpi\u243? la sangre de la herida, de modo que quedaron al descubierto unos
peque\u241?os segmentos blancos dentro de la herida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se retorc\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will repar\u243? en su expresi\u243?n y mir\u243? tambi\u233?n. Se ech\u243? hac
ia atr\u225?s con s\u250?bita rigidez, como presa de un {\i
shock}.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh, Dios m\u237?o! \u161?Gusanos! \u161?Tienes que sac\u225?rmelos!
\u161?Tienes que...!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Eve\u8212?. D\u233?jalos trabajar. Solo comen tejido necr\
u243?tico. Limpiar\u225?n la herida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will trag\u243?, con la cabeza inclinada por el esfuerzo, como si estuviera rumi
ando toda su repulsi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Podr\u225?n salvarme la pierna?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Podr\u237?an salvarte la vida \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will intent\u243? secar su cara mojada. Eve ve\u237?a que se esforzaba por domin
ar el p\u225?nico, por asimilar la dura y pura situaci\u243?n.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Los ojos de Claire se humedecieron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No quiero morir aqu\u237? \u8212?dijo\u8212?. No quiero morir aqu\u237? y
que nadie me recuerde.\par\pard\plain\hyphpar} {
Algo floreci\u243? en el interior de Eve, algo como un trago de alta graduaci\u2
43?n, caliente y c\u225?ustico, pero no enteramente desagradable.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Yo os sacar\u233? de aqu\u237? \u8212?asegur\u243?.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Claire pesta\u241?e\u243? y las l\u225?grimas resbalaron.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Si \u233?l os ve, estar\u233?is muertos \u8212?prosigui\u243? Eve\u8212?.
Esperad a que yo vuelva o a que consiga enviaros ayuda.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Tampoco es que dispongamos de muchos d\u237?as. \u8212?Will levant\u243?
una barrita de prote\u237?nas y la dej\u243? caer sobre la piedra. Ten\u237?a la
piel cenicienta y parec\u237?a fr\u225?gil y fino como el papel\u8212?. Sigues
sin decirnos cu\u225?les son tus planes. \u191?Vas a volver a casa del alcalde?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez no haya regresado, a la espera de que el tiempo mejore. Adem\u225
?s, su casa est\u225? en sentido contrario: monta\u241?a arriba. Nosotros necesi
tamos bajar. \u8212?Se moj\u243? los labios agrietados\u8212?. Necesitamos un ve
h\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Jeep ya no est\u225? \u8212?dijo Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero hay otro Jeep en esta selva.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se limit\u243? a mirarlos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ellos la miraban tambi\u233?n y fueron comprendiendo, poco a poco. Un murci\u233
?lago se desprendi\u243? de su percha y alete\u243? para volver a su lugar, con
las alas frotando la piedra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s de broma? \u8212?dijo Will\u8212?. No, Eve. \u191?El Jee
p de Algilani? \u161?Est\u225?s loca! \u161?No puedes volver all\u237?!\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? otra salida tenemos? \u8212?replic\u243? Eve\u8212?. \u161
?Por lo menos ya est\u225? en el lado bueno del r\u237?o y no hay que cruzarlo!\
par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Te matar\u225?. Y nosotros moriremos aqu\u237?. Nunca nos encontrar\u225?


n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es lo \u250?ltimo que se esperar\u237?a. No es posible que piense que soy
tan tonta como para volver all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y lo eres? \u8212?pregunt\u243? Claire.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Eve se le escap\u243? un ruidito mitad risa mitad gemido. Claire se inclin\u24
3? hacia ella y la abraz\u243? tan fuerte que casi la dej\u243? sin aliento, con
las mejillas apretadas. Eve sinti\u243? su aliento caliente en la oreja.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?T\u250? puedes \u8212?la anim\u243? Claire\u8212?. Seguro que s\u237?.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Eve se levant\u243?, con el borde del saliente bajo los talones. Mir\u243? a Wil
l. A este los ojos le brillaban, pero logr\u243? esbozar una sonrisa y le dijo e
n espa\u241?ol:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vaya con Dios.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se volvi\u243?, se puso de cara a la negra y ondulante extensi\u243?n l\u237?qui
da, aspir\u243? hondo y se zambull\u243? de cabeza. Toc\u243? el agua limpiament
e, pues quer\u237?a sumergirse tan profundamente como fuera posible para ahorrar
les esfuerzo a sus m\u250?sculos exhaustos. El canal submarino se cerr\u243? a s
u alrededor. Nad\u243? con potentes brazadas a trav\u233?s de la oscuridad, en u
n impulso instintivo que se asemejaba al nacimiento o la muerte. Sigui\u243? imp
uls\u225?ndose a trav\u233?s del canal hacia lo desconocido.\par\pard\plain\hyph
par} {
M\u225?s adelante, la negrura fue convirti\u233?ndose en un verde marino. El rug
ido de la cascada quedaba amortiguado bajo el agua, as\u237? que calcul\u243? ma
l su proximidad. La fuerza hacia abajo la tom\u243? por sorpresa y la empuj\u243
? al fondo fangoso. Se dej\u243? llevar por la resaca, como si estuviera planean
do, y dej\u243? que la remontada del agua la propulsara por debajo. Sent\u237?a
los pulmones doloridos mientras ascend\u237?a. Los rayos dorados la alcanzaron p
or fin d\u233?bilmente. La superficie parec\u237?a todav\u237?a muy lejana. Pugn
\u243? hacia la luz temblorosa que ten\u237?a encima, la luz del cielo, la luz d
e la habitaci\u243?n de su hijo por la ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hasta que finalmente emergi\u243? a la superficie.\par\pard\plain\hyphpar} {\pag
e } {
{\b
{\qc
45\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
La vegetaci\u243?n tej\u237?a una red de camuflaje sobre la cara de Eve. Ella es
peraba en el linde de la selva. Miraba el cable de la tirolesa cortado que se ag
itaba en el agua. Aunque hab\u237?a soltado el cable en su orilla, en la otra se
gu\u237?a atado al \u225?rbol. La mayor parte de la maroma se ondulaba sobre la
corriente espumosa y daba contra las rocas que asomaban en medio del r\u237?o. D
urante horas hab\u237?a permanecido sentada con la quietud de un francotirador,
camuflada entre las frondas. Los diamantes de luz reflejados por el agua hab\u23
7?an pasado del amarillo al dorado y ahora dejaban paso a los tonos pastel del c
rep\u250?sculo. La fuerza de la corriente se manten\u237?a estable, y la danza d
e la maroma en la superficie se hab\u237?a convertido en algo mon\u243?tono. Eve
todav\u237?a no se hab\u237?a recuperado del todo de la expedici\u243?n desde l
a cascada y parec\u237?a probable que el dolor muscular la acompa\u241?ara hasta
que consiguiera salir de la selva o muriera. Pronto ocurrir\u237?a una cosa u o
tra.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cuerpo de Fortunato ya no estaba atascado en aquella roca, pero si cerraba lo
s ojos Eve pod\u237?a verlo all\u237?, con perfecta claridad. Supon\u237?a que n
o lo hab\u237?a arrastrado la corriente, sino que Algilani lo hab\u237?a sacado
para hacerlo desaparecer. Si estaba en su mano, no dejar\u237?a ning\u250?n rast
ro, de ninguno de ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella era el \u250?ltimo obst\u225?culo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mochila de c\u225?\u241?amo de Lulu yac\u237?a en el suelo, a su lado. Esper\
u243? a que el anochecer fuera cayendo y entonces la cogi\u243?. Conten\u237?a u
n quesillo de Oaxaca envuelto en pl\u225?stico y otras bolsas de pl\u225?stico q

ue proteg\u237?an el tel\u233?fono por sat\u233?lite casi agotado de Jay y el ca


da vez m\u225?s deteriorado {\i
Moby Dick}, presentes para insuflarle \u225?nimos haciendo que abultaran un tant
o m\u225?s las menguantes provisiones.\par\pard\plain\hyphpar} {
El crep\u250?sculo se oscurec\u237?a, a tal punto que ya no pod\u237?a leer el r
eloj de buceo claramente sin activar su iluminaci\u243?n. Cuando hab\u237?a lleg
ado all\u237? con la tarde ya avanzada, hab\u237?a decidido que ese ser\u237?a e
l momento de cruzar. Justo en la frontera entre el d\u237?a y la noche, cuando l
as sombras proporcionaban alg\u250?n cobijo, pero todav\u237?a quedaba bastante
luz para orientarse en medio de la corriente. La luminiscencia del agua tambi\u2
33?n la ayudar\u237?a a avanzar, aunque no estaba segura de lo \u250?til que iba
a resultarle ese brillo una vez que se hubiera sumergido en \u233?l.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Se puso la mochila de Lulu, cuyo peso le tir\u243? de la espalda como alas plega
das. Un botell\u237?n de agua le apretaba el om\u243?plato, pero aparte de eso l
e resultaba c\u243?moda de llevar. Para protegerse las palmas, se ci\u241?\u243?
unos helechos como cintas de boxeo, estirando bien para que no se aflojaran.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
La mochila de Lulu. El tel\u233?fono de Jay. El queso de Neto. Era como pasar li
sta a los muertos. Sinti\u243? una honda tristeza por todas esas p\u233?rdidas,
y tambi\u233?n por lo absurdas que hab\u237?an sido. \u191?Por qu\u233? hab\u237
?a muerto Jay? \u191?Para que Algilani siguiera en el anonimato? A Jay no le imp
ortaba qui\u233?n era ni lo que hab\u237?a hecho. Tampoco a Neto. Ni a Lulu.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Eve avanz\u243? por la espesura hasta la orilla, movi\u233?ndose con cautela: en
parte presa, en parte cazadora. Despu\u233?s de haber estado oculta tantas hora
s, el aire y la brisa que provocaba la corriente la refrescaron. Recorri\u243? l
a orilla unos veinte metros r\u237?o arriba a partir del punto en que la maroma
lo cruzaba, se agach\u243? un momento para comprobar la temperatura del agua y l
uego se introdujo en la corriente, antes de que pudiera arrepentirse.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
El fr\u237?o la cal\u243? y amenaz\u243? con desatarle el p\u225?nico, pero se i
mpuls\u243? dejando atr\u225?s un \u225?rbol ca\u237?do y se vio arrastrada haci
a un salto del agua. En la penumbra reinante ya no distingu\u237?a el cable de l
a tirolesa, pero s\u237? palp\u243? el saliente de roca alrededor del cual la ma
roma se hab\u237?a quedado enganchada, el mismo saliente contra el cual Fortunat
o se hab\u237?a partido la columna.\par\pard\plain\hyphpar} {
Alcanz\u243? la maroma e intent\u243? asirse, brazos y piernas apuntados a la ot
ra orilla. La cuerda met\u225?lica se le desliz\u243? entre el hombro y el cuell
o y ella la aferr\u243? con manos y rodillas. La protecci\u243?n vegetal de una
mano se deshizo inmediatamente y desapareci\u243? en las fr\u237?as aguas, pero
la de la otra mano aguant\u243? y Eve consigui\u243? avanzar a trav\u233?s de la
corriente y apoyar un pie en una roca del fondo. El agua estallaba contra sus b
razos y le daba en la cara, oblig\u225?ndola a apartarla para poder respirar. Pe
ro ya sab\u237?a que lo conseguir\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue avanzando las manos por el cable. Los muslos le dol\u237?an por el esfuerzo
de ir desplazando el cuerpo a lo largo de la roca sumergida, hacia la orilla. De
pronto, la roca se acab\u243? y su pie se hundi\u243? en un fondo arenoso remov
ido por la corriente. Vacil\u243? un momento y estuvo a punto de caer, pero recu
per\u243? el equilibrio y se impuls\u243? por una cuesta fangosa que finalmente
la llev\u243? hasta la orilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sali\u243? del agua y dio unos pasos por la arena, exhausta, antes de detenerse
jadeando y escupiendo agua. Si Algilani sal\u237?a del linde de la selva en ese
momento la pillar\u237?a con la guardia baja y ella no podr\u237?a evitarlo, as\
u237? que se resign\u243? a su agotamiento y vulnerabilidad. Estaba jugando al t
odo o nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Afortunadamente, \u233?l no apareci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Acompas\u243? su respiraci\u243?n y las fuerzas retornaron. Se puso en pie, sac\
u243? un botell\u237?n de agua y bebi\u243? unos sorbos comedidos. Luego tom\u24
3? un tercio de la barrita de prote\u237?nas y un bocado de queso, sin duda un s

uculento tentempi\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se mantuvo fuera del sendero principal y sigui\u243? el camino que Fortunato hab
\u237?a abierto entre la selva. Su avance fue precavidamente lento, rodeando las
matas y arbustos. Cada pocos pasos se deten\u237?a y se quedaba a la escucha, a
tenta para captar el m\u225?s m\u237?nimo movimiento en el follaje que la rodeab
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
De ese modo, el acercamiento le llev\u243? varias horas, pero finalmente divis\u
243? la casucha, baj\u243? por el barranco y se acerc\u243? al cobertizo natural
entre los \u225?rboles, con el Jeep oxidado. Cogi\u243? la manilla, se mordi\u2
43? el labio y la accion\u243? con el mayor sigilo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se qued\u243? quieta mirando la casa, dispuesta a salir corriendo ante la menor
se\u241?al de peligro. Dej\u243? transcurrir unos minutos antes de abrir del tod
o la puerta. Se inclin\u243? para palpar el contacto. La llave no estaba puesta.
Volvi\u243? a mirar hacia la casa, a trav\u233?s del parabrisas manchado de bic
hos aplastados, por si se produc\u237?a alg\u250?n movimiento. Luego baj\u243? e
l parasol, pero nada cay\u243?. Empez\u243? a lloviznar y el cristal mojado le e
ntorpeci\u243? la visibilidad. Registr\u243? la guantera, debajo de la ra\u237?d
a alfombrilla y el suelo del veh\u237?culo, cada vez m\u225?s nerviosa. No hubo
suerte. La llave, por tanto, estaba donde se hab\u237?a temido.\par\pard\plain\h
yphpar} {
En la casa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se retir\u243? del Jeep y dej\u243? la puerta entornada.\par\pard\plain\hyphpar}
{
De puntillas, se desliz\u243? entre los troncos distanciados hacia la casa, con
mucho cuidado de no pisar ning\u250?n alambre trampa. Como todav\u237?a no se se
nt\u237?a lo bastante calmada como para espiar por las ventanas, apoy\u243? la e
spalda en la pared de cemento y procur\u243? serenarse.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Por un momento pens\u243? en retroceder y tirar de uno de los alambres de alarma
para atraer afuera a Algilani, pero le pareci\u243? demasiado peligroso. Seguro
que aquel hombre sab\u237?a leer el terreno por lo menos tan bien como Fortunat
o. Adem\u225?s, si resultaba que no estaba en la casa, sino en los alrededores,
no pod\u237?a arriesgarse a armar ese jaleo y perder el factor sorpresa.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? la cabeza con suma cautela y mir\u243? por la ventana delantera. Blo
ques de sombra dibujaban con pautas geom\u233?tricas el interior de la habitaci\
u243?n. Al principio todo le pareci\u243? vivo \u8212?todo parec\u237?a ser \u23
3?l\u8212?, pero finalmente logr\u243? sustraerse a esa pesadilla y atribuir a l
as formas su verdadera identidad: una silla aqu\u237?, un mont\u243?n de ropa al
l\u225?... La llovizna continuaba. En otras circunstancias le habr\u237?a result
ado refrescante, pero apenas la notaba ya, como tampoco la preocupaban las babos
as en las pantorrillas ni los bichos que zumbaban alrededor de su cabeza, ni el
regusto mineral del r\u237?o en el paladar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se peg\u243? al lateral de la casa y espi\u243? por las ventanas traseras: cocin
a, ba\u241?o, dormitorio. No estaba. Lo m\u225?s probable era que la estuviera b
uscando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ten\u237?a que entrar.\par\pard\plain\hyphpar} {
S\u237?, naturalmente que se hab\u237?a preparado para esa circunstancia, pero a
l tenerla delante, el cuerpo se le resist\u237?a. Las extremidades no parec\u237
?an querer obedecerla. Tuvo que ordenarles a las piernas que se movieran y la ll
evaran hacia la puerta. Obedecieron a rega\u241?adientes.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Lleg\u243? a la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
El picaporte le result\u243? suave contra la palma. Gir\u243? con facilidad y en
silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Respir\u243? hondo y entr\u243? de puntillas. Las bisagras atra\u237?an la puert
a hacia el marco y ella la empuj\u243? suavemente para acabar de cerrarla. Una a
lfombrilla arrugada le sec\u243? un poco los zapatos. Al otro lado de la habitac
i\u243?n, la luz de la luna ca\u237?a parcialmente sobre la tabla con la silueta
humana toscamente dibujada.\par\pard\plain\hyphpar} {

Primero el dormitorio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al pasar junto a la tabla vio con m\u225?s claridad los detalles, en especial la
s incisiones del machete lanzado y las manchas oscuras y aceitosas que ella sab\
u237?a que no eran de aceite. La lluvia empez\u243? a repiquetear en el techo y
se desliz\u243? por los cristales de las ventanas.\par\pard\plain\hyphpar} {
El oscuro umbral del peque\u241?o dormitorio la esperaba.\par\pard\plain\hyphpar
} {
All\u237? estaba la alfombra de las plegarias, pulcramente enrollada. El Cor\u22
5?n descansaba sobre su montoncito de ramitas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pas\u243? la mano por los objetos que hab\u237?a sobre la c\u243?moda: gafas de
leer, un cepillo, art\u237?culos personales.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero ninguna llave.\par\pard\plain\hyphpar} {
Abri\u243? el caj\u243?n superior, lleno de ropa con un olor almizclado y fuerte
: el de un hombre que viv\u237?a en la naturaleza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tampoco hab\u237?a llaves.\par\pard\plain\hyphpar} {
El caj\u243?n siguiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tampoco.\par\pard\plain\hyphpar} {
El caj\u243?n inferior.\par\pard\plain\hyphpar} {
Vac\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
El p\u225?nico le subi\u243? por el pecho y amenaz\u243? con eclosionar en un gr
ito. Escudri\u241?\u243? la estancia y la mirada se detuvo en algo que hab\u237?
a sobre el caj\u243?n que, puesto del rev\u233?s, hac\u237?a las veces de mesill
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue hacia all\u237? y lo cogi\u243?. Metal, cabeza de caucho, dientes. Distingui
\u243? la marca cuando aguz\u243? los ojos: Jeep. La est\u225?tica le nublaba la
vista: se dio cuenta de que estaba aguantando la respiraci\u243?n. Se meti\u243
? la llave en el bolsillo y se volvi\u243? para regresar a la estancia principal
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue entonces cuando oy\u243? que la puerta de delante se abr\u237?a.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
46\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando el primer paso de Algilani reson\u243? en el suelo de cemento de la casa,
Eve se arroj\u243? al suelo y se meti\u243? bajo lo que parec\u237?a una cama p
legable. Era lo bastante delgada como para caber ah\u237? debajo, aunque el venc
ido somier met\u225?lico le quedaba a pocos cent\u237?metros de la cara.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Su prop\u243?sito inicial era encontrar la llave y largarse sin m\u225?s. Sin em
bargo, ahora todo hab\u237?a cambiado. Se dio cuenta de que estaba haciendo ruid
itos involuntarios, as\u237? que se apret\u243? la boca con las dos manos para s
ellar todos los sonidos. Tal vez la lluvia en el techo fuera un buen fondo ac\u2
50?stico para ahogar sus suspiros ahogados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los pasos se acercaron. Un clic y la habitaci\u243?n se inund\u243? de una cruda
luz amarillenta. Dos botas embarradas entraron. Estaba ah\u237?, de pie en la h
abitaci\u243?n, mirando hacia otro lado, con el rostro fuera de su vista. Se le
movieron los hombros y luego la camisa cay\u243? al suelo.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Ten\u237?a la espalda cubierta de cicatrices y quemaduras, marcas de latigazos y
desgarrones. Era el testimonio de grandes dosis de dolor labrado en el cuerpo,
un registro imperfecto de acciones y torturas pasadas. Era dif\u237?cil admitir
que aquella carne nudosa fuera piel humana. Parec\u237?a m\u225?s bien un pergam
ino viviente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve se apret\u243? m\u225?s la boca, con los dedos hundidos en las mejillas. Las
ventanillas de la nariz se dilataban en busca de aire. Una imagen la obsesionab
a: Sue y Harry conduciendo por las carreteras azotadas por la tormenta hasta Hua
tulco. Si se presentaba alg\u250?n obst\u225?culo lo apartaban, del mismo modo q
ue limpiaban sus conciencias.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las botas embarradas se acercaron. Gru\u241?\u243? y resopl\u243?, sonidos gutur
ales de un hombre mayor asilvestrado. Y luego las botas giraron y el somier se h

undi\u243? abruptamente, rozando la frente de Eve, que volvi\u243? la cabeza r\u


225?pidamente para evitar m\u225?s contactos con el fondo combado. El peso del c
uerpo sentado hizo que el somier le rozara tambi\u233?n el pecho y el est\u243?m
ago. Eve ten\u237?a las manos levantadas como para empujar. De hecho, todos sus
instintos le dec\u237?an que lo hiciera, pero la cabeza ten\u237?a otra opini\u2
43?n, la cual prevaleci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Unos dedos gruesos aparecieron por el borde del camastro y desataron los cordone
s de las botas. Un pie calzado con calcetines se libr\u243? de una, que aterriz\
u243? de lado con un sonido fl\u225?cido. La siguiente tambi\u233?n sali\u243? d
el pie, pero esta qued\u243? derecha, como esperando volver a ser calzada.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Otro gru\u241?ido-gemido y el peso sobre el colch\u243?n se redistribuy\u243?: e
l somier apret\u243? m\u225?s abajo del est\u243?mago y en la pelvis de Eve. Ell
a tem\u237?a que se le iba a escapar alg\u250?n ruido de la boca tapada, que se
iba a delatar...\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero no ocurri\u243? as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La cama cruji\u243? y la luz se apag\u243?. Ella se qued\u243? tendida bajo \u23
3?l, con el somier met\u225?lico toc\u225?ndole apenas la piel. \u201?l murmur\u
243? algo en \u225?rabe y luego todo qued\u243? en silencio, excepto la lluvia e
n el techo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se record\u243? que ten\u237?a que respirar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estuvieron as\u237? echados, juntos en la oscuridad.\par\pard\plain\hyphpar} {
La imagen de Nicolas dormido en su cama le acudi\u243? a la cabeza, pero la dese
ch\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al cabo de un rato distingui\u243? un d\u233?bil ronquido. Y luego otro. Los cro
nometr\u243?, para comprobar su regularidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
La lluvia arreci\u243? y ya no se distinguieron las gotas individuales, sino el
murmullo de un enjambre, de vez en cuando interrumpido por un trueno.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Eve se movi\u243? con tanto cuidado como pudo. Hab\u237?a estado tensa tanto tie
mpo que el primer peque\u241?o gesto, distender los hombros para que tocaran el
suelo, le provoc\u243? un dolor artr\u237?tico. Desplaz\u243? el trasero apenas,
haciendo todo lo posible por no rozar el somier. Sus progresos eran tan lentos
que parec\u237?a moverse de mil\u237?metro en mil\u237?metro. Lo primero que aso
m\u243? fueron sus caderas. Luego un brazo. Un hombro. La cabeza se demor\u243?,
con mechones enganchados al somier que tuvo que ir soltando de uno en uno.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u201?l gru\u241?\u243? y se movi\u243?. Eve ten\u237?a los ojos cerrados, pero
oy\u243? el roce en las s\u225?banas cuando un antebrazo resbal\u243? fuera de l
a cama. Una mano carnosa la roz\u243? justo debajo de la clav\u237?cula. Ella se
contrajo en un grito silencioso, apret\u225?ndose contra el suelo. Abri\u243? l
os ojos. La mano estaba ah\u237? mismo, bajo su barbilla, con un me\u241?ique qu
e apenas era una protuberancia mordisqueada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una nueva respiraci\u243?n afanosa y la mano se levant\u243?, al tiempo que el s
omier cruj\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve acab\u243? de salir y se puso en pie con sumo sigilo. \u201?l estaba vuelto
hacia el otro lado, abrazando un coj\u237?n entre los brazos desnudos. Llevaba p
uestos los pantalones: quiz\u225? significaba que estaba echando una breve cabez
ada para luego reiniciar la b\u250?squeda de su presa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella retrocedi\u243?, comprobando lo que ten\u237?a detr\u225?s antes de cada pa
so para asegurarse de no tropezar con nada. No se arriesg\u243? ni a respirar ha
sta que estuvo en la habitaci\u243?n delantera. El machete estaba clavado en el
tablero. Lo mir\u243? un momento, pero arrancarlo habr\u237?a producido un ruido
. Adem\u225?s, la idea de atacar al hombre con un arma no iba con su car\u225?ct
er, nunca hab\u237?a hecho algo ni remotamente parecido.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Lleg\u243? a la puerta de entrada. Gir\u243? el picaporte. Las bisagras gratamen
te silenciosas. Cruz\u243? el umbral. Como una bendici\u243?n, la lluvia le empa
p\u243? la cara.\par\pard\plain\hyphpar} {
Corri\u243? por el fango, resbal\u243?, se levant\u243?. El Jeep esperaba ah\u23

7? delante, con la puerta del conductor abierta, tal como la hab\u237?a dejado.
Sollozaba sin l\u225?grimas ni congoja, sin siquiera miedo: en esos momentos sol
o parec\u237?a otra manera de respirar. Un rel\u225?mpago ilumin\u243? la selva
y segundos despu\u233?s el trueno rugi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Abri\u243? la portezuela y se sent\u243? al volante. De la tapicer\u237?a agriet
ada se levant\u243? polvo bajo su peso. Le cost\u243? lo suyo sacar la llave del
bolsillo y meterla en el contacto. Se mordi\u243? el labio y le dio al contacto
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a girar la llave y apret\u243? el acelerador brevemente. Lo intent\u
243? por tercera vez. Nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se trag\u243? un grito de frustraci\u243?n, temerosa de despertarlo incluso a es
a distancia. Dio una brusca palmada con ambas manos al volante y el anillo de la
mano derecha restall\u243?. Como el pelo sudoroso le ca\u237?a sobre la cara, l
ade\u243? la cabeza para apartarlo al tiempo que agarraba el tirador de la puert
a para bajar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un rayo m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esta vez s\u237? grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Algilani estaba de pie al otro lado del cap\u243?, con la lluvia cay\u233?ndole
en el torso desnudo, los pies medio hundidos en el barro. Llevaba el machete a l
a espalda. En una mano sosten\u237?a algo, quiz\u225?s suna linterna, pero Eve d
istingui\u243? enseguida lo que era: un cable de la bater\u237?a del Jeep en que
estaba sentada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l descubri\u243? los dientes en algo parecido a una sonrisa.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Luego camin\u243? con calma hacia la puerta del conductor. Ella ech\u243? el seg
uro y se inclin\u243? hacia el otro lado para bloquear tambi\u233?n la puerta de
l pasajero. \u201?l peg\u243? la cara a la ventanilla, su respiraci\u243?n empa\
u241?ando el cristal.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se desplaz\u243? al asiento del pasajero, llevada por el p\u225?nico y sin
saber qu\u233? hacer. \u201?l apret\u243? la frente contra la ventana del conduc
tor y en la lona del techo se marc\u243? la silueta de su mano.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Luego, con calma, rode\u243? por detr\u225?s el Jeep. Ella volvi\u243? al asient
o del conductor. Entonces \u233?l apareci\u243? en la ventanilla del pasajero y
se inclin\u243? para mirarla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve volvi\u243? a gritar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l parec\u237?a estar perdiendo la paciencia. Se irgui\u243? y tom\u243? el
machete de su espalda. El techo de lona por encima de la ventanilla del pasajer
o se dobl\u243? y rompi\u243?, dejando la varilla de acero al descubierto. Eve a
bri\u243? la puerta del conductor y se precipit\u243? al exterior. Algilani rode
\u243? el cap\u243? y ella corri\u243? a la zona trasera, manteni\u233?ndolo sie
mpre a la vista a trav\u233?s de las ventanillas, como dos ni\u241?os persigui\u
233?ndose alrededor de la mesa de la cocina.\par\pard\plain\hyphpar} {
La tierra estaba resbaladiza incluso bajo las frondas que hac\u237?an las veces
de cobertizo para el Jeep. En medio de la confusi\u243?n que sent\u237?a, supo q
ue no pod\u237?a caerse. Si se ca\u237?a, estar\u237?a acabada.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Se mantuvieron as\u237? durante unas cuantas rotaciones. Cambiaron de direcci\u2
43?n una vez y otra, luego hicieron una pausa y se miraron por encima del cap\u2
43?. Por un instante el terror vibr\u243? alrededor y ella pens\u243? que esa da
nza que estaban ejecutando era algo inaudito, algo grotesco. \u201?l volvi\u243?
a moverse y ella hizo lo propio. Cuando \u233?l lleg\u243? a la zona trasera de
l Jeep, ella ech\u243? a correr hacia el extremo sur del barranco como alma que
lleva el diablo. Llevada por el p\u225?nico, las piernas se le mov\u237?an fren\
u233?ticamente, restallando en el fango y alej\u225?ndose m\u225?s y m\u225?s.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
A medio camino de la cuesta se arriesg\u243? a mirar atr\u225?s. \u201?l estaba
recuper\u225?ndose con el brazo apoyado en un \u225?rbol, mir\u225?ndola. Eve en
tendi\u243? que estaba sin aliento. Revigorizada, sigui\u243? subiendo la ladera

, entre zarzas y sotobosque cada vez m\u225?s denso. Se volvi\u243?, pero ya no


lo vio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sent\u237?a los impactos de la vegetaci\u243?n en mejillas, brazos y piernas. No
estaba segura del tiempo que llevaba corriendo. Perdi\u243? de vista la luna y
super\u243? una cresta, volvi\u243? a descender y luego super\u243? otra. Sent\u
237?a que el barranco se empeque\u241?ec\u237?a a su espalda, pero tambi\u233?n
pod\u237?a ser que estuviese avanzando en c\u237?rculos. En alg\u250?n punto le
hab\u237?a parecido o\u237?r el r\u237?o, pero no pod\u237?a asegurarlo. Lleg\u2
43? a una cima y ote\u243? desde un saliente, bajo la lluvia, buscando la mejor
manera de atravesar la hondonada siguiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
De pronto lo vio all\u237? abajo, mirando en otra direcci\u243?n. De alg\u250?n
modo la hab\u237?a adelantado. Vio el brillo del machete que empu\u241?aba. Sus
anchos hombros se agitaban por el agotamiento. Luego, como en un sue\u241?o, se
volvi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y la mir\u243? desde abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella lo mir\u243? desde arriba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve retrocedi\u243? desde el otero, desandando sus pasos, a lo largo de la crest
a y luego hacia abajo. Lleg\u243? a la base y mir\u243? hacia arriba. Un rel\u22
5?mpago lo mostr\u243? en el mismo sitio en que ella hab\u237?a estado minutos a
ntes.\par\pard\plain\hyphpar} {
La distancia que los separaba y el terreno agreste permit\u237?an suponer que no
estaba en peligro inminente, pero eso solo le daba un escaso margen de cinco mi
nutos antes de que su peor pesadilla se materializara.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sigui\u243? adelante, intern\u225?ndose de nuevo en la Sierra Madre del Sur. En
la mente se le agolpaban sus posibles opciones: ir hasta el r\u237?o para seguir
lo corriente abajo, hacia la costa; alejarse todo lo posible de la casa del barr
anco; retornar a los senderos que ya conoc\u237?a y encontrar un lugar donde esc
onderse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?No hagas lo que resulte m\u225?s obvio en este momento. Haz lo que sea, me
nos lo que \u233?l pueda prever.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ya no llov\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Alcanz\u243? las estribaciones del barranco y se detuvo unos momentos preciosos.
La lluvia hab\u237?a cesado, pero las nubes se agolpaban en una actividad inces
ante. El instinto le dec\u237?a que fuera hacia el r\u237?o, el terreno m\u225?s
conocido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin embargo, fue en otra direcci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las hojas le azotaban la cara. Puso un pe\u241?asco de distancia entre ella y el
barranco, luego otro y finalmente hizo un alto agach\u225?ndose en el fango.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Junto a una de sus botas descubri\u243? una planta espinosa. Al ver las hojas os
curas erizadas de pelillos dio gracias por no haberla pisado. \u191?C\u243?mo ha
b\u237?a dicho Fortunato que se llamaba aquella planta? Ah, s\u237?, {\i
mala mujer}.\par\pard\plain\hyphpar} {
El m\u225?s m\u237?nimo paso en falso en esa naturaleza pod\u237?a hacerte da\u2
41?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
A pesar de la humedad ten\u237?a los labios secos, lo mismo que la garganta. Beb
i\u243? unos tragos de agua y jade\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le llev\u243? varios minutos darse cuenta de que los incontrolables estremecimie
ntos que sufr\u237?a no se deb\u237?an solo al terror, sino a que ten\u237?a fr\
u237?o. Sent\u237?a los m\u250?sculos tensos y agarrotados. La camiseta se le pe
gaba al cuerpo como una segunda piel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se horroriz\u243? cuando vio su reflejo en un charco: la camiseta sucia, el pelo
revuelto y sudoroso, el cuerpo en tensi\u243?n por el esfuerzo continuado.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Le sorprendi\u243? parecerse un poco a Theresa Hamilton.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Los dientes le casta\u241?eteaban en contrapunto a los escalofr\u237?os. En el f
ondo de la mochila de Lulu, bajo el trozo de queso cada vez m\u225?s peque\u241?
o, encontr\u243? el botell\u237?n de licor. La etiqueta de ECOHOSTER\u205?A D\u2
05?AS FELICES ya se hab\u237?a desprendido. En la base de una ca\u241?a de az\u2

50?car encontr\u243? un matojo de hierba bastante seca. Arranc\u243? un poco y l


a amonton\u243?. Luego le ech\u243? encima el mezcal. Hab\u237?a guardado una ca
ja de cerillas, perfectamente seca, en un sobre herm\u233?tico.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Encendi\u243? una cerilla y sostuvo la llama sobre el mont\u243?n de hierba empa
pada de alcohol. \u161?Ten\u237?a tanto fr\u237?o y el fuego iba a ser tan recon
fortante! Pero tambi\u233?n revelar\u237?a su posici\u243?n. \u191?Val\u237?a la
pena encenderlo?\par\pard\plain\hyphpar} {
La mente aceler\u243? sus pensamientos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Haz lo que sea mientras no sea lo que \u233?l espera de ti.\u187?\par\pard
\plain\hyphpar} {
Pens\u243? en el reflejo que hab\u237?a percibido de s\u237? misma. Una mujer qu
e se parec\u237?a a Theresa Hamilton.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Theresa hab\u237?a fallado. Porque hab\u237?a hecho lo que \u233?l intu\u23
7?a que har\u237?a. Hab\u237?a dejado que el miedo la hiciera predecible.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Eve iba a tener que hacerlo mejor.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dej\u243? caer la cerilla.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
47\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Si hab\u237?a algo que pod\u237?a hacer, era resistir. Le ard\u237?an los pulmon
es y le dol\u237?an las piernas. Pero los pies segu\u237?an avanzando. Absorb\u2
37?a todo el dolor de los m\u250?sculos, lo envolv\u237?a en una bola y lo lanza
ba al cielo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Bashir avanzaba con el machete, la espada del Profeta, que Al\u225? lo bendiga y
le d\u233? paz. Hend\u237?a en la selva. Corr\u237?a por el sotobosque. Las ram
as chocaban contra su pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
Irrumpi\u243? en un altozano y mir\u243? abajo, hacia su casa, pegada a la base
del barranco. La mujer deber\u237?a ir hacia el oeste, hacia el r\u237?o. Ese er
a el camino que ella conoc\u237?a. El resto era una selva laber\u237?ntica.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Ella era \u225?gil, ligera y delgada. Pod\u237?a correr m\u225?s que \u233?l.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Pero \u233?l tendr\u237?a m\u225?s aguante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Rode\u243? el barranco. La lluvia hab\u237?a cesado pero sobre los ojos le ca\u2
37?a el sudor, pegajoso. Lleg\u243? al claro donde estaba el tronco podrido, con
aquel rid\u237?culo inodoro al lado. No vio huellas, aunque no pod\u237?a ser t
an tonta como para haber cruzado por el claro. El sendero llevaba por las orqu\u
237?deas hasta el r\u237?o. Seguro que estaba all\u237?. La encontrar\u237?a ava
nzando con dificultad por la ribera, dejando huellas de manos y pies en el barro
. Acabar\u237?a con ella. Y luego se encargar\u237?a de aquella pareja de viejos
, as\u237? como del herido y la tullida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Empez\u243? a cruzar el claro, pero un impulso lo retuvo. Esa mujer hab\u237?a d
emostrado que era lista, muy lista. Se detuvo y se volvi\u243?. Mir\u243? hacia
atr\u225?s, m\u225?s all\u225? del desfiladero y de su casita.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Esper\u243?. Los bichos ya estaban de vuelta. Picaban. Desagradables pellizcos e
n los tobillos y el cuello.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le llev\u243? unos minutos, pero al fin un rayo baj\u243? de los cielos y le pro
porcion\u243? un instante de iluminaci\u243?n en la densa selva. Pero con un ins
tante le bastaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hacia el oeste, dos crestas m\u225?s all\u225?, una columna de humo negro se ele
vaba de la cubierta vegetal. Lo bastante fina como para ser obra del hombre.\par
\pard\plain\hyphpar} {
La mano de Al\u225? le hab\u237?a hecho volverse atr\u225?s y esperar. \u201?l h
ab\u237?a obedecido. Y ahora iba a obtener su premio.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con piernas ligeras corri\u243? por el barranco. Hacia arriba, para superar la p
rimera arista. Perd\u237?a perspectiva al descender otra vez hacia la selva, per
o conoc\u237?a muy bien esas colinas. Sab\u237?a hacia d\u243?nde dirigir sus pi

es para llegar a aquel fuego. Se alegr\u243? de haber descartado las botas. Pref
er\u237?a percibir la tierra en la planta de los pies, notar el temblor de sus p
ropios pasos.\par\pard\plain\hyphpar} {
A medida que se acercaba fue aminorando el paso. La aproximaci\u243?n ten\u237?a
que ser silenciosa. Rode\u243? el sitio una vez y luego fue acerc\u225?ndose tr
azando una espiral. Por una brecha en el sotobosque distingui\u243? un mont\u243
?n de hierba quemada tan grande como una bala de heno. \u191?Para qu\u233? un fu
ego tan grande?\par\pard\plain\hyphpar} {
Empez\u243? a notar cierto malestar en el est\u243?mago, una sensaci\u243?n que
le iba subiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Impaciente, se acerc\u243? y descubri\u243? huellas de zapato donde se hab\u237?
a encendido el fuego. Y varias huellas m\u225?s profundas \u8212?de alguien que
corr\u237?a\u8212? que abandonaban el claro en direcci\u243?n al norte. Las sigu
i\u243? en su recorrido hacia la espesura, donde desaparec\u237?an para luego vo
lver a aparecer.\par\pard\plain\hyphpar} {
Describ\u237?an una curva para dirigirse hacia el este.\par\pard\plain\hyphpar}
{
De vuelta al barranco.\par\pard\plain\hyphpar} {
A su barranco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Corri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
La ligereza que lo hab\u237?a ayudado a flotar cuando superaba las crestas hab\u
237?a desaparecido. Avanzaba a trompicones y el pecho le ard\u237?a. Sent\u237?a
tirones en los ligamentos.\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta de su casa estaba entreabierta. Se precipit\u243? al interior. Los arm
arios abiertos, revisados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Busc\u243?. Faltaba la botella de aceite de cocina mezclado que utilizaba para p
rotegerse de las picaduras. Las bananas, demasiado voluminosas para transportar,
aplastadas en el sucio cemento. Las cantimploras, vaciadas. Faltaban dos botell
as de agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
La furia le subi\u243? a la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ahora se internar\u237?a en la selva y la buscar\u237?a hasta encontrarla. Prime
ro iba a vestirse: por decoro y para protegerse de los elementos. Fue a su habit
aci\u243?n y se puso la camisa. Instant\u225?neamente, pareci\u243? que la piel
se le prend\u237?a fuego. Solt\u243? un grito de dolor cuando el tejido lo ara\u
241?\u243? inmisericorde. Se arranc\u243? la camisa a manotazos.\par\pard\plain\
hyphpar} {
El interior del algod\u243?n estaba cubierto de {\i
mala mujer}. Aquellas hojas quemaban y se pegaban como el velcro.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Se mir\u243? los brazos y el pecho. Manchas rojas. Se convertir\u237?an en grand
es ronchas. Desde luego, un inconveniente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tom\u243? otra camisa del caj\u243?n y la revis\u243?. Limpia. Se la puso.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Encontrarla. Iba a encontrarla. Hab\u237?a dejado la llave del Jeep en el contac
to. Iba a subirse al veh\u237?culo y encontrar el rastro de aquella infiel. Ento
nces se apear\u237?a y la perseguir\u237?a. La alcanzar\u237?a con un corto {\i
sprint}. Como un le\u243?n. Como un oso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se apresur\u243? hasta el Jeep. El viento penetraba por la incisi\u243?n que hab
\u237?a hecho en la lona del techo con el machete.\par\pard\plain\hyphpar} {
Subi\u243? y se inclin\u243? sobre el volante. Toc\u243? el contacto.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
No hab\u237?a llave.\par\pard\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a palpar. Se inclin\u243? m\u225?s para mirar. Nada.\par\pard\plain\
hyphpar} {
La respiraci\u243?n le silb\u243? entre los dientes. Ella hab\u237?a huido no si
n antes arruinar sus provisiones, llevarse su agua y emponzo\u241?ar sus ropas.
Y encima hab\u237?a dejado inservible su veh\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Se ape\u243? y cerr\u243? de un portazo. El ruido reverber\u243? en el barranco.
Se rasc\u243? las crecientes ronchas y mir\u243? hacia arriba, hacia la subida

al claro. De pronto le parec\u237?a que estaba muy lejos.\par\pard\plain\hyphpar


} {
Hasta ese momento aquel grupo de turistas le hab\u237?a parecido manejable. Eran
como arcilla en sus manos. Los hab\u237?a controlado y guiado. Les hab\u237?a d
icho qu\u233? pensar y qu\u233? sentir. Ellos hab\u237?an obedecido. Pero esta m
ujer era diferente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esta aprend\u237?a r\u225?pido.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
48\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve sigui\u243? las rocas y los saltos r\u237?o abajo, desde donde la maroma sue
lta cabeceaba en el agua. Al albur de la impetuosa corriente, dirigir su trayect
oria ser\u237?a muy dif\u237?cil, pero quer\u237?a comprobar sus giros y quiebro
s por si acaso. Lleg\u243? al lugar donde el otro extremo de la tirolesa segu\u2
37?a sujeto a un \u225?rbol. Sin dejar de lanzar miradas vigilantes a la selva o
scura, volvi\u243? a envolverse las manos con helechos, at\u225?ndolos por los e
xtremos para formar una especie de guantes. No quer\u237?a que el miedo la domin
ara, as\u237? que no se permiti\u243? ni un momento para pararse a pensar.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Se cogi\u243? del cable y se descolg\u243? hasta el r\u237?o. All\u237? dio unos
pasos y la corriente se le llev\u243? de pronto las piernas. Agarrada a la bamb
oleante maroma, fue dando brincos a ras del agua. Tal como hab\u237?a planeado,
alcanz\u243? el centro del r\u237?o de una manera m\u225?s o menos controlada, p
ero eso era todo lo lejos que aquel cord\u243?n umbilical pod\u237?a llevarla.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
El agua la embest\u237?a con violencia y ella luchaba por mantener la cabeza fue
ra. Repas\u243? mentalmente la disposici\u243?n del r\u237?o seg\u250?n la breve
incursi\u243?n que hab\u237?a realizado antes. All\u225? abajo, fuera de su vis
ta, las ra\u237?ces nudosas de un conacaste surg\u237?an en la otra orilla y se
retorc\u237?an ligeramente sobre el agua. Si consegu\u237?a agarrarse a ellas, v
ivir\u237?a. El otro lado parec\u237?a muy lejano. Las manos se le estaban debil
itando, y los guantes de helechos tambi\u233?n se iban deteriorando. Si se queda
ba all\u237?, aguantando, al final se ahogar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Solt\u243? el cable.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue arrastrada tan r\u225?pido que le pareci\u243? que ca\u237?a al vac\u237?o,
aunque el movimiento fuera horizontal. Estir\u243? las piernas y se lade\u243?,
de manera que pas\u243? rozando la primera roca, tan cerca de su cara que not\u2
43? su fr\u237?o p\u233?treo. Se gir\u243?, tal como le hab\u237?a indicado Will
, con los pies hacia arriba, de manera que el agua se precipitaba hacia atr\u225
?s, sobre su cara, incluso despu\u233?s de pasar por dos remolinos de furiosa es
puma blanca. Si segu\u237?a hasta el siguiente rabi\u243?n iba a estrellarse con
tra las rocas, y se acercaba volando. Hab\u237?a avanzado a gran velocidad m\u22
5?s de cien metros desde que se hab\u237?a soltado. La corriente la zarandeaba y
se la llevaba hacia el punto mortal. Un segundo despu\u233?s las ra\u237?ces nu
dosas del conacaste pasar\u237?an por encima de su cabeza: su \u250?ltima oportu
nidad antes de las rocas y la muerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Giraba y empujaba con brazos y piernas, pero sus esfuerzos no ten\u237?an efecto
aparente. No cej\u243? y sigui\u243? pateando con vehemencia. El agua le cubr\u
237?a la cara casi de continuo, de manera que no pod\u237?a calcular la distanci
a hasta la otra orilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Iba a pasar por las ra\u237?ces en cualquier momento. Se volvi\u243? y alz\u243?
los brazos, con la esperanza de agarrarse de alg\u250?n modo. Un salto en la co
rriente la proyect\u243? hacia arriba y percibi\u243? un destello de cielo oscur
o antes de que algo le golpeara el pecho con tanta fuerza que exhal\u243? todo e
l aire con un gru\u241?ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las ra\u237?ces, resbalosas de musgo y humedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se agarr\u243? a ellas, con la boca luchando por encontrar aire. El r\u237?o se
le rizaba en las piernas y las caderas. Ten\u237?a que salir de all\u237? de inm
ediato si no quer\u237?a acabar desgarrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aup\u225?ndose brazo sobre brazo hacia la orilla, perdi\u243? el agarre pero lo

recuper\u243? dolorosamente en las axilas. Volvi\u243? a empezar, ya sin respira


ci\u243?n, y por fin pudo sacar el cuerpo del agua. Tumbada en la orilla, se con
torsion\u243? y boque\u243? con desesperaci\u243?n, intentando que el aire le ll
egara a los pulmones, pero no lo consegu\u237?a. Se le nubl\u243? la visi\u243?n
. \u191?Iba a morir asfixiada en un sitio lleno de aire alrededor?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Por fin, el pecho se le afloj\u243? y la primera respiraci\u243?n son\u243? como
un estertor, a la que sigui\u243? otra, y otra. Estaba en posici\u243?n fetal,
con las manos presionadas bajo la barbilla. Cuando pudo, se comprob\u243? las co
stillas: las de la izquierda estaban blandas, pero al parecer no se hab\u237?a r
oto ninguna. En cierto modo, hab\u237?a tenido suerte de chocar de una manera ta
n brutal y exacta contra las ra\u237?ces, pues la fuerza del impacto se hab\u237
?a distribuido por todo el torso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando logr\u243? sentarse, abri\u243? la mochila de c\u225?\u241?amo y comprob\
u243? que las cosas segu\u237?an dentro. Dese\u243? tumbarse y disolverse en la
orilla, pero si no se pon\u237?a en marcha, Will y Claire morir\u237?an en aquel
la gruta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se levant\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sopes\u243? su nueva situaci\u243?n. Ten\u237?a la llave del Jeep en el bolsillo
, as\u237? que Algilani no podr\u237?a usarlo. Pero ella tampoco. \u191?Cu\u225?
l era el plan, entonces? Ten\u237?a que moverse por terreno conocido: un giro eq
uivocado en la selva y se perder\u237?a, o morir\u237?a por hipotermia. El r\u23
7?o parec\u237?a lo m\u225?s obvio: una desventaja pero tal vez su \u250?nica op
ci\u243?n. Lo seguir\u237?a hasta la costa, hasta las autoridades en Huatulco, y
desde all\u237? enviar\u237?a ayuda a Claire y Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve tendr\u237?a que llegar all\u237? a pie. Con Algilani persigui\u233?ndola. Y
tendr\u237?a que apa\u241?\u225?rselas para conseguir comida y agua fresca por
el camino. En el mejor de los escenarios, eso le llevar\u237?a d\u237?as.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Claire y Will tal vez no aguantar\u237?an d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
R\u237?o abajo, la orilla desaparec\u237?a para convertirse en un muro de piedra
. Para seguir adelante tendr\u237?a que hacerlo a trav\u233?s de la vegetaci\u24
3?n paralela al r\u237?o, lo que estaba bien, puesto que Algilani probablemente
buscar\u237?a por las orillas con las primeras luces. Las nubes ocultaban la lun
a. Como avanzaba por la selva, su visibilidad era m\u237?nima. Los mosquitos ron
daban sus brazos desnudos y los chaquistles le atacaban las piernas. Hizo un alt
o y sac\u243? el preparado a base de aceite de cocina de Algilani para frotarse
las extremidades y la nuca, tal como hab\u237?a aprendido en Santo Domingo Tocol
ochutla. El eucalipto le produjo un hormigueo en la piel. Inmediatamente, los in
sectos dejaron de importunarla. Una peque\u241?a victoria que, dadas las circuns
tancias, parec\u237?a un triunfo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lleg\u243? a una zona de arbustos y matas infranqueables que la obligaron a desp
lazarse m\u225?s al este, lejos del r\u237?o, de modo que tras una breve bajada
entr\u243? en una extensi\u243?n de majestuosos amatillos. La bruma se instalaba
sobre las ra\u237?ces levantadas y reduc\u237?a la visibilidad. Al avanzar entr
e ellos percibi\u243? una energ\u237?a diferente en el aire. Se detuvo y percibi
\u243? un olor animal, denso y acre, que casi se pod\u237?a saborear en el palad
ar. Trag\u243? saliva.\par\pard\plain\hyphpar} {
Orina. Y almizcle.\par\pard\plain\hyphpar} {
Unos metros m\u225?s all\u225? la niebla se arremolin\u243? y de pronto adquiri\
u243? la forma de algo vivo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un jaguar se perfil\u243?, con la bruma desliz\u225?ndose sobre los hombros musc
ulosos, como si se despojara de una vestidura. Era un curioso ejemplar de pelaje
negro azabache, con manchas de leopardo en la cresta de la cabeza. El morro abu
ltado, con las cerdas erizadas, y las temibles fauces entreabiertas. Emit\u237?a
un peligroso ronroneo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era una hembra que proteg\u237?a a su cachorro.\par\pard\plain\hyphpar} {
En lugar de miedo, Eve sinti\u243? fascinaci\u243?n. Pero \u191?en qu\u233? dire
cci\u243?n estar\u237?an sus cr\u237?as? Dio un cauteloso paso hacia la derecha
y el jaguar se tens\u243?, agach\u225?ndose como dispuesto a cargar, el ronroneo

convirti\u233?ndose en gru\u241?ido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya lo entiendo \u8212?dijo Eve.\par\pard\plain\hyphpar} {
Levant\u243? el pie y lo dirigi\u243? hacia la izquierda. El jaguar no hizo nada
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve dio otro paso hacia la izquierda. Unos ojos verdes y brillantes la segu\u237
?an. El labio superior retra\u237?do descendi\u243? un tanto y casi ocult\u243?
los colmillos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Otro paso distanci\u243? todav\u237?a m\u225?s a Eve. Sigui\u243? as\u237?, alej
\u225?ndose poco a poco. El jaguar se desperez\u243?, aunque continu\u243? vigil
\u225?ndola, con la cola dando sacudidas, hasta que la distancia creciente y la
neblina hicieron que Eve desapareciera de la vista.\par\pard\plain\hyphpar} {
Vigorizada por la experiencia, Eve se agach\u243? y respir\u243? profundas bocan
adas de aire. Aquel animal podr\u237?a haber dado buena cuenta de ella, pero en
cambio le hab\u237?a permitido seguir sin hacerle nada. La bruma que se condensa
ba en las frondas y en su piel, que formaba gotas sobre ella, la convert\u237?a
en parte de la selva misma. Se sinti\u243? afortunada.\par\pard\plain\hyphpar} {
El rodeo la hab\u237?a hecho alejarse m\u225?s del r\u237?o, pero en deferencia
al terreno del jaguar y a una impenetrable extensi\u243?n de ca\u241?a de az\u25
0?car, para volver a la ribera tom\u243? un camino de lo m\u225?s tortuoso. Avan
zar por zonas cubiertas de matojos cada vez m\u225?s espesos fue una experiencia
al principio exasperante y luego agotadora. El est\u243?mago se le retorc\u237?
a de hambre. Los calcetines mojados le irritaban los talones. Las costillas le d
ol\u237?an por el impacto salvador contra aquella ra\u237?z nudosa. El agotamien
to se le hac\u237?a evidente en las ojeras. Despu\u233?s de superar una zarza en
mara\u241?ada, las piernas simplemente no la sostuvieron. Se arrastr\u243? hasta
el tronco de un \u225?rbol y se sent\u243? all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con toda la energ\u237?a que estaba consumiendo, ten\u237?a que proporcionarle c
ombustible al cuerpo si no quer\u237?a que dejara de funcionar. Sent\u237?a los
brazos pesados cuando se quit\u243? la mochila y rebusc\u243? dentro. El envolto
rio de pl\u225?stico del queso se hab\u237?a abierto, pero igual lo comi\u243? c
on avidez, dos bocados que solo sirvieron para agudizarle el hambre. Le quedaban
cinco botellines de agua, lo que no estaba mal, y media barrita prote\u237?nica
. La desenvolvi\u243?, la olisque\u243? y se la llev\u243? a los labios. Y se la
comi\u243?. No pudo evitarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lo siguiente que hizo fue comprobar el tel\u233?fono por sat\u233?lite. La bolsa
de pl\u225?stico herm\u233?tica hab\u237?a resistido y el tel\u233?fono resbal\
u243? sobre su mano seco e intacto. Cuando lo encendi\u243?, el icono de la se\u
241?al rot\u243?, buscando, y el piloto de la bater\u237?a baja parpade\u243?: d
os dispositivos electr\u243?nicos en competencia. Tras unos segundos as\u237?, l
o apag\u243?. Guardar\u237?a la \u250?ltima reserva de carga para otro lugar. A
ver si por fin ten\u237?a suerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Apoy\u243? la cabeza en el tronco y cerr\u243? los ojos, oscilando en un duermev
ela.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un sonido crujiente la despert\u243? sobresaltada. Se o\u237?a bajo, pero iba cr
eciendo. Se imagin\u243? un picor de patitas que le sub\u237?an por la espinilla
hasta la nuca...\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?musit\u243?\u8212?. No, por favor...\par\pard\plain\hyphpar} {
Se puso la mochila a la espalda. All\u237? delante, en alg\u250?n lugar de aquel
la penumbra vegetal, los p\u225?jaros remontaban el vuelo y el sotobosque empeza
ba a agitarse, como un terremoto a peque\u241?a escala. No sab\u237?a en qu\u233
? momento le hab\u237?an reaccionado las piernas, pero estaba en pie.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
La oleada negra apareci\u243? entre el follaje, arrastr\u225?ndose por el suelo
de la selva.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hormigas barrenderas.\par\pard\plain\hyphpar} {
No pod\u237?a correr m\u225?s que ellas. Ahora no. Avanzaron como un manto voraz
. Un lagarto huy\u243? de un tronco cerca de Eve, pero enseguida lo atraparon, e
nvolvi\u233?ndolo. Se qued\u243? r\u237?gido, se retorci\u243? y luego desaparec
i\u243? bajo la masa negra. Cuando la oleada mort\u237?fera se retir\u243?, solo
dej\u243? un amasijo de huesos.\par\pard\plain\hyphpar} {

Las hormigas avanzaban hacia ella, extendi\u233?ndose como un charco creciente.


Eve record\u243? c\u243?mo los ind\u237?genas hab\u237?an saltado sobre las horm
igas all\u225? en Santo Domingo Tocolochutla, pero esta oleada era m\u225?s anch
a, mucho m\u225?s que la capacidad de salto de Eve aun en condiciones normales.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Se extend\u237?an hacia sus pies. Sin pens\u225?rselo, Eve trep\u243? por el tro
nco, agarr\u225?ndose a la corteza y rasgu\u241?\u225?ndose las mejillas y los b
razos. Aterrorizada, mir\u243? hacia abajo: las hormigas se reun\u237?an alreded
or del tronco, como si estuvieran olisqueando su presa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Luego empezaron a subir al \u225?rbol.\par\pard\plain\hyphpar} {
La marea negra ascend\u237?a por el tronco como aspirada por un tubo. Eve estaba
a m\u225?s de un metro del suelo, pero las hormigas la alcanzar\u237?an en un m
omento. Recogi\u243? las piernas y salt\u243? fuera del \u225?rbol.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Un breve vuelo, con el suelo ah\u237? debajo hirviente de actividad, vivo. Hab\u
237?a distinguido los puntos donde la intensidad del negro era menor. Aterriz\u2
43? contra el suelo de costado, rod\u243? sobre el hombro y se levant\u243? de u
n salto para alejarse brincando de aquella alfombra mortal.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Gem\u237?a y se daba palmadas en las piernas y en los costados, se revolv\u237?a
el cabello. Sinti\u243? un pellizco en el cuello, otro en el muslo. Se zarandea
ba y caracoleaba para sacudirse las hormigas. En el antebrazo le hab\u237?a qued
ado la cabeza de una prendida, sin cuerpo, las mand\u237?bulas hundidas en la ca
rne. Se la arranc\u243? como si fuera una garrapata.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las hormigas volvieron a bajar por el tronco, se reunieron con el grueso de la t
ropa y todas siguieron adelante, alej\u225?ndose de Eve. Vigil\u243? la hierba h
asta que dej\u243? de agitarse y ya no huyeron m\u225?s p\u225?jaros. No obstant
e, sigui\u243? notando aquel ruido espantoso, aquel crujir del suelo, hasta much
o despu\u233?s de haberse extinguido.\par\pard\plain\hyphpar} {
La adrenalina la hizo desvelarse. Ten\u237?a que encontrar comida. No pod\u237?a
permanecer en la selva con esa debilidad y esperar sobrevivir. Se escurri\u243?
entre el follaje, poniendo cuidado en mantener el fragor del r\u237?o a la dere
cha, y camin\u243? durante diez minutos, y luego otros diez, en busca de algo qu
e no sab\u237?a lo que era.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lleg\u243? al borde de un desfiladero y se detuvo en seco. All\u237? abajo, en l
a oscuridad, distingui\u243? entre un grupo de \u225?rboles la sombra de algo vo
luminoso, algo con l\u237?neas rectas, algo hecho por el hombre. Un n\u237?tido
rastro de plantas rotas y neum\u225?ticos describ\u237?a su trayectoria hacia lo
m\u225?s profundo del desfiladero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve pesta\u241?e\u243? varias veces y comprendi\u243? qu\u233? era. Luego empez\
u243? a bajar.\par\pard\plain\hyphpar} {
El radiador del Wrangler se hab\u237?a arrugado como papel contra un tronco. Los
a\u241?icos del parabrisas hab\u237?an ido a parar sobre la parte posterior del
cap\u243? abierto y retorcido. Algunas formas negras colgaban de las ramas que
quedaban por encima. Otra oscilaba en una inferior y Eve distingui\u243? una cab
eza con el cuello inclinado: era un zopilote, un buitre.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Agarr\u225?ndose con las manos fue bajando hasta el lugar del choque. Tras el vo
lante estaba el cuerpo de Harry sujeto por el cintur\u243?n de seguridad, con la
cara y los brazos cubiertos de puntos rojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mordeduras de hormiga.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaba ladeado, con un brazo enganchado por encima del respaldo del asiento.\par
\pard\plain\hyphpar} {
A su lado, Sue estaba apoyada en la ventanilla del pasajero, con los labios cuar
teados por obra de la deshidrataci\u243?n, la cara p\u225?lida manchada por rast
ros sanguinolentos. Al final los dos habr\u237?an resultado demasiado grandes o
incomibles para las hormigas, pero lo que estaba claro era que el hormiguero lo
hab\u237?a intentado con denuedo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve mir\u243? a Sue. No sinti\u243? horror ni asco, ni siquiera tristeza. No sin

ti\u243? nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando abri\u243? la puerta de atr\u225?s vio lo que Harry hab\u237?a intentado
alcanzar en los \u250?ltimos momentos de su vida: una bolsa de mano. Apart\u243?
a un lado la mano r\u237?gida y abri\u243? la bolsa. Sobre unas cuantas prendas
dobladas, hab\u237?a dos packs de autoinyectables. No hab\u237?a podido alcanza
rlos.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hedor era casi insoportable. Eve vaci\u243? la bolsa, y luego dos m\u225?s, p
ero no encontr\u243? comida. Sobre las alfombrillas hab\u237?a botellines de agu
a medio llenos y una \u250?nica barrita prote\u237?nica; probablemente hab\u237?
an ido a parar all\u237? a causa del choque. Cuando alcanz\u243? la barrita, el
envoltorio intacto se deshinch\u243?: las hormigas se hab\u237?an colado por una
esquina y hab\u237?an devorado la barrita. Eso explicaba por qu\u233? no hab\u2
37?a all\u237? ni queso ni fruta: el hormiguero hab\u237?a arramblado con todo l
o comestible. No pod\u237?a arriesgarse a contraer el virus intestinal de Sue, a
s\u237? que no se llev\u243? el agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se asom\u243? sobre el asiento trasero y rebusc\u243? entre el desorden. Luego f
ue al morro destrozado del veh\u237?culo. Tir\u243? del cable de conexi\u243?n a
la bater\u237?a. La colisi\u243?n lo hab\u237?a dejado inservible, con un extre
mo cercenado. Maldiciendo, lo arroj\u243? a un lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Uno de los buitres descendi\u243? sobre el cap\u243?. Las garras produjeron un g
ran estr\u233?pito. Mir\u243? a trav\u233?s del parabrisas roto mientras cambiab
a el peso del cuerpo ora en un pie, ora en otro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eve pas\u243? la mirada de Harry y Sue al ave carro\u241?era.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Dej\u243? que el buitre se ocupara de sus asuntos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Prosigui\u243? el avance por el ondulante terreno y busc\u243? con mayor empe\u2
41?o entre la vegetaci\u243?n. Encontr\u243? un naranjo, pero los frutos verdes
eran incomestibles. M\u225?s all\u225? vio unas bolas con pinchos que colgaban d
e una rama y las reconoci\u243? como el fruto que Neto hab\u237?a repartido el d
\u237?a de la cascada. Rompi\u243? la dura piel y sorbi\u243? la pulpa blanca co
n avidez, escupiendo las pepitas negras. No ten\u237?a la dulzura que recordaba.
Tras el tercer mordisco el est\u243?mago empez\u243? a dolerle. Tendr\u237?a qu
e procurarse otra cosa que comer, o pagar\u237?a con retortijones su tozudez. Co
ntinu\u243? su b\u250?squeda.\par\pard\plain\hyphpar} {
M\u225?s adelante, lleg\u243? a un claro con pitas. Se detuvo y mir\u243? hacia
una de las \u171?pi\u241?as\u187? m\u225?s peque\u241?as, erizada de pinchos men
os pronunciados. La arranc\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con esfuerzo fue eliminando los pinchos para despejar el barril del n\u250?cleo
que hab\u237?a debajo. All\u237?, agit\u225?ndose como gusanos, hab\u237?a unas
lombrices peque\u241?as y naranjas. Tuvo una s\u250?bita n\u225?usea.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u171?Come.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Comi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Luego, sentada junto a las plantas, volvi\u243? a intentarlo con el tel\u233?fon
o, sin resultado. Las nubes hab\u237?an encapotado el cielo, as\u237? que por ah
ora solo estaba ella, con las estrellas cubiertas en ese momento. Envi\u243? una
s silenciosas buenas noches a su hijo, latitudes m\u225?s all\u225?.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Utiliz\u243? la edici\u243?n de bolsillo de su libro, todav\u237?a a salvo en su
bolsa herm\u233?tica, como almohada. Le vino un recuerdo de Will sonri\u233?ndo
le al otro lado de la mesa: \u171?Cada {\i
Moby Dick} es tu {\i
Moby Dick}.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando cerr\u243? los ojos, el libro le apretaba la mejilla. Su \u250?ltimo pens
amiento antes de dormirse fue que probablemente iba a morir sin haberlo le\u237?
do.\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {
{\b
{\qc
MI\u201?RCOLES\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy
phpar} {\page } {

{\b
{\qc
49\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando Eve se abri\u243? camino hasta el r\u237?o en la tenue luz del amanecer,
permaneci\u243? un momento contemplando la furiosa corriente. Se sinti\u243? fra
casada por los escasos progresos que hab\u237?a hecho. La ra\u237?z de conacaste
que la hab\u237?a salvado la noche anterior sobresal\u237?a en la orilla a poco
m\u225?s de un centenar de metros aguas arriba. Todas las vueltas que hab\u237?
a dado en la oscuridad la hab\u237?an llevado a trazar un bucle. Todas las fuerz
as que hab\u237?a reunido merced a los alimentos de la noche anterior y de las e
scasas horas de sue\u241?o se esfumaron en un momento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Si realmente quer\u237?a llegar a la costa iba a necesitar varios d\u237?as y co
mer lo suficiente. El r\u237?o era su \u250?nica fuente de alimento. A pesar de
que la lluvia intermitente hab\u237?a persistido, el nivel del agua hab\u237?a b
ajado ligeramente. Diversos peces se agitaban en las aguas m\u225?s claras. Por
debajo se distingu\u237?an sombras abultadas que, pens\u243?, pod\u237?an ser ca
ngrejos de r\u237?o. No obstante, despu\u233?s del doloroso cruce del r\u237?o d
e la noche anterior, ni el hambre la har\u237?a volver a la impetuosa corriente.
As\u237? que all\u237? estaba ella, contemplando toda esa comida a disposici\u2
43?n de quien pudiera cogerla. Como burl\u225?ndose de su dilema, un mart\u237?n
pescador verde y brillante se sumerg\u237?a con suma habilidad una y otra vez y
siempre emerg\u237?a con alguna pieza entre su pico.\par\pard\plain\hyphpar} {
Centr\u243? la atenci\u243?n en su orilla. Todos los bancales de arena que pod\u
237?a haber habido all\u237? hab\u237?an desaparecido con la crecida o hab\u237?
an quedado sumergidos, as\u237? que no era posible cavar en busca de camarones.
Unas cuantas tortugas tomaban el sol en las rocas. Hab\u237?a le\u237?do en alg\
u250?n lugar que su carne, aunque dura, era comestible, pero romper los caparazo
nes seguro que ser\u237?a una labor dif\u237?cil y estruendosa.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Reanu