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LA ESTRUCTURA CRISTALINA DE LOS METALES 1

ANLISIS
Los materiales en estado lquido se encuentran en movimiento aleatorio, no guardan posiciones fijas.
Cuando los materiales se solidifican al ser enfriados, el movimiento atmico cesa. En estado slido los
tomos adquieren un ordenamiento definido tridimensional por lo que se dice que presenta una
estructura cristalina. Cuando los materiales no presentan ordenamiento al solidificarse son amorfos ya
que se encuentran desordenadas. Los metales en estado slido forman cristales. Algunos materiales
pueden ser amorfos o cristalinos, segn como son enfriados como es el caso del SiO que cuando es
cristalino forma el cuarzo y cuando es amorfo forma el vidrio.
En un metal slido, estas esferas o tomos se agrupan en arreglos regulares, ordenados, repetitivos,
peridicos.
Los slidos cristalinos pueden adoptar hasta 14 estructuras cristalinas entre ellas se destacan tres:2
estructura cbica centrada en el cuerpo (bcc), estructura cubica centrada en las caras (fcc) y la
estructura hexagonal compacta (hcp). Las estructuras fcc y hcp son ms densas o compactas que la bcc.
En general, los metales ms dctiles son de estructura fcc, el oro, plata, cobre, aluminio, nquel y
otros adoptan esta estructura. El hierro a baja temperatura y el tungsteno (W) poseen estructura bcc. El
zinc y el titanio son ejemplos de estructura hcp.
El arreglo de los materiales cristalinos no son perfectos, poseen defectos como: vacancia,
autointersticial, sustitucional, intersticial.

1 Moiss Hinojosa.
U.A.N.L., A.P. 149-F San Nicols de los Garza, 66451 Mxico.
E-Mail: hinojosa@gama.fime.uanl.mx
Ingenieras, Julio-Septiembre 2000, Vol. III, No.8

2 Estructura Atmica y Cristalina. Pgina 5-10.


Departamento de Tecnologa IES San Jos
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Las dislocaciones son responsables de la ductilidad de los metales. En una aleacin los elementos
aleantes pueden existir como tomos aislados alojados en la red cristalina como intersticiales o
sustitucionales,tambin pueden formar compuestos.