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ROBERTE ARMAND

Les

Nathalie, Nol, et Nicolas (Nick).

Prsentation

Biographie des personnages

16

Prsentation des livres et rsum

24

Roberte Armand et son neveu Tony Burns

83

1 Nathalie dite Nattie


Fille de 9 ans une figure poupine et des yeux bleus malicieux sous sa frange de
cheveux clairs.
Un gros penchant pour la gourmandise, bien quun peu poltronne elle fait preuve
certaines dune trs grande bravoure qui sutpfient parfois son frre et son cousin.
Elle a un faible pour ce grand cousin qui prend son parti quand son frre la taquine un
peu trop.
Elle adore son frre, le fait enrager chaque fois que possible et subit ses railleries
touchant son dfaut majeur : la gourmandise. Nol est pour elle le protecteur, aussi se ranget-elle invariablement son avis.
La fillette lui voue une grande admiration.

2 Nicolas dit Nick


Garon de 11 ans (son cadet) est trs brun, trapu , primesautier et sans cesse en
mouvement. Mais qu'il soit question d'une entreprise audacieuse, alors il prend
immdiatement la tte
Taquine un peu trop sa sur.
Rien d'autre qu'un gros bb, dclare Nick. N'empche que c'est ma petite sur
prfre!
Pas tonnant, puisqu'il n'en avait qu'une!
Nick, robuste gaillard trs brun, turbulent un peu trop enclin se lancer tte baisse
dans la mle, enviait parfois le calme de son cousin.
Nick, onze ans, tait turbulent, boute-en-train, autoritaire
, Nick prenait toujours le dessus, commandait, mais on s'apercevait souvent qu'en fin
de compte toute lorganisation du jeu reposait sur Nol.

3 Nol
Garon de douze ans, blond, mince et calme toujours au courant de tout. Simplement
parce que, d'une nature rflchie, il sait couter et retenir.
Il vit chez les Renaud depuis qu'il a perdu ses parents dans un accident de voiture,
deux ans auparavant, et chacun le considre comme le fils an.
Nol, orphelin depuis deux ans, vivait chez eux, et Nathalie l'avait promu au rang de
frre.
Prend le parti de sa cousine lorsque Nick taquine trop sa sur.
Nol faisait presque figure d'adulte par moments. Une tte de plus que Nick, mince,
lanc, des cheveux blond ple et l'air romantique, il rflchissait toujours avant de prendre
une dcision. Nol se montre calme et pondr .

4 Mr. Renaud
Pre de Nicolas et de Nathalie et oncle de Nol, expert-comptable Brunires.

5 Md. Renaud
Maman de Nicolas et de Nathalie et tante de Nol, expert-comptable Brunires.

6 Oncle Besson
Edouard, Vtrinaire

Lieu o vit Oncle besson

Le vieux saule

plusieurs jours dj que les Trois N se trouvaient Volny, une grosse


bourgade montagnarde o l'oncle Edouard Besson exerait le mtier de vtrinaire. Dans sa
villa spacieuse, entoure d'un grand jardin et situe un peu l'cart de l'agglomration, les
enfants jouissaient d'une libert presque totale. Ils avaient aussi la possibilit d'organiser des
jeux et des promenades dans la campagne, et ne s'en privaient pas. Jusqu'ici, par chance, le
temps s'tait
IL Y AVAIT

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7 Madame Astier
C'tait une vieille dame aux cheveux gris et aux joues ross, aux yeux ptillants de
gaiet derrire des lunettes de myope. NATHALIE avait grimp les escaliers si vite qu'elle
arriva essouffle au deuxime tage de l'immeuble o habitait sa marraine. Quand elle se
trouva devant la porte de l'appartement, la fillette pensa avec plaisir qu'elle allait srement
passer un moment agrable auprs de Mlle Astier, toujours si gentille avec sa filleule... et qui
lui prparait de si bons goters! Et puis, Nathalie aimait tout particulirement ce petit
logement, si bien install, rempli de beaux meubls et de bibelots prcieux. Sa marraine les
avait reus en hritage et elle en prenait le plus grand soin.

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8 Mademoiselle Biche
Sur le seuil parut une minuscule vieille dame, sans doute peine plus
grande que Nathalie. Elle tenait serr sur son cur un caniche nain qui lui
ressemblait trangement : mme fragilit, mmes yeux vifs et, surtout, mme
crinire abondante de bouclettes gristres.
La ressemblance entre le chien et sa matresse tait si frappante que
n'importe qui aurait eu du mal ne pas clater de rire. Les Renaud, eux,
devinrent aussitt carlates de fous rires contenus.
La premire en gymnastique, l'cole, c'tait moi : on m'appelait
l'athlte!
Au souvenir des bras maigrichons et des mollets en allumettes de Mlle
Biche,
Mlle Biche qui est une fanatique de la marche pied, c'est au moins cinq
ou six kilomtres.
Toujours aussi originale les yeux qui ptillent, vive, alerte, une nergie
dbordante! Elle tait drape dans une blouse fleurs trop grande pour sa petite
taille, tandis qu'un foulard vert pomme, nou sur le front, ne laissait dpasser
que quelques bouclettes gristres. Ainsi accoutre, la vieille demoiselle
brandissait un plumeau, tel un dragon sabre au clair! Nick se retint grand-peine
de pouffer.
.

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Adresse
En tout cas, elle doit tre heureuse d'occuper maintenant sa propre
maison, au lieu d'un appartement lou.
C'est vrai qu'elle a rcupr la demeure de ses anctres! remarqua
pompeusement Nathalie.
Mlle Biche est 9, impasse des Acacias.
Cette impasse se prsenta bientt : c'tait presque un sentier, peine assez
large pour laisser passer une voiture et fort peu habit : quelques villas espaces,
alternant avec des champs. Au numro 9 se trouvait une proprit assez tendue,
entoure d'une haie de charmes, haute et touffue. Sur un portail rouill on
pouvait lire : Villa les Charmilles .
Nol tira sur la sonnette, qui mit un son grle. Comme personne ne
venait, il poussa le vantail : un jardin apparut, rempli d'herbes folles et d'arbres
touffus qui masquaient demi une grande btisse quelque peu dlabre.

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Premire rencontre des Trois N


et
de Mademoiselle Biche et de son caniche Hercule

Sur le seuil parut une minuscule vieille dame, sans doute peine plus
grande que Nathalie. Elle tenait serr sur son cur un caniche nain qui lui
ressemblait trangement : mme fragilit, mmes yeux vifs et, surtout, mme
crinire abondante de bouclettes gristres.
La ressemblance entre le chien et sa matresse tait si frappante que
n'importe qui aurait eu du mal ne pas clater de rire. Les Renaud, eux,
devinrent aussitt carlates de fous rires contenus.
Bonjour, mes enfants. Je suis Adlade Biche et, autant vous le dire tout
de suite, je sais parfaitement pourquoi vous avez envie de rire : c'est parce que
mon Hercule me ressemble. Alors ne vous gnez surtout pas!
Devant tant de perspicacit, les rires s'touffrent dans les gorges. Elle
poursuivit -d'un ton dcid :
Donc, lui s'appelle Hercule et moi, Adlade Biche. Je vois tout de suite
vos ttes que nous nous entendrons trs bien tous les cinq!
Mlle Biche semblait fort sympathique, drle et gentille la fois; c'tait
quelqu'un qui on avait aussitt envie de faire plaisir. Aussi Nol, Nick et
Nathalie se prcipitrent-ils ensemble pour la dbarrasser de sa valise et de son
parapluie. Nathalie se chargea des prsentations :
Ce grand qui a douze ans, c'est Nol, notre cousin. Il vit avec nous
depuis qu'il est orphelin. Celui-l, le brun qui ne reste jamais en place, c'est mon
frre Nicolas, dit Nick. Il a onze ans.
- Et celle-ci, susurra Nick, la grosse fille de neuf ans qui parle tort et
travers, c'est Nathalie, ma charmante sur.
Et nous trois, ajouta Nol, nous formons les Trois N : Nathalie,
Nick, et moi Nol.
Bon! Je vois que je suis tombe dans une maison on ne peut plus
normale, o les frres et les surs ne cessent de se taquiner, remarqua Mlle
Biche. Parfait, parfait! Je vous dis que nous allons trs bien nous entendre,
- a alors! fit Nathalie en carquillant les yeux.
Elle fut incapable d'en dire davantage, car l'tonnement lui coupait la
voix. C'tait bien la premire fois qu'elle entendait une grande personne
complimenter des enfants parce qu'ils se taquinaient!
J'adore vivre dans une maison o il y a beaucoup de bruit et de
mouvement, poursuivait Mlle Biche en se frottant les mains. Il y a bien

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longtemps, j'ai t une gamine insupportable et casse-cou : c'est fou ce que a


m'a laiss de bons souvenirs!
Les enfants n'en revenaient pas! Dire qu'un moment ils avaient craint
d'avoir supporter quinze jours durant une vieille dame acaritre et ennuyeuse!
Elle tait si amusante qu'ils restrent autour d'elle toute la soire, cherchant lui
rendre service. Le soir venu, Nick fut le premier proposer :
Voulez-vous que je sorte Hercule, mademoiselle?
Volontiers, Nick, mais prends garde! C'est un toutou factieux, et une
promenade avec lui n'est pas forcment de tout repos!
Nick ne tarda pas s'en rendre compte : ils n'avaient pas plus tt tourn le
coin de la rue que le chien, force de tirer sur sa laisse, avait russi dgager sa
tte de son collier et dguerpissait aussi vite que le lui permettaient ses petites
pattes. Affol, Nick courait derrire Hercule qui filait comme un courant d'air.
.

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9 Hercule
A ce moment retentit un aboiement aigu, et un caniche nain au poil gris-brun tout fris
se prcipita dans les jambes des arrivants avec de grandes dmonstrations d'amiti.
Le caniche ne rpondant que par un ouah-ouah sonore, le trio pntra dans la villa,
et visita sans succs le rez-de-chausse.

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Volny :
Petite ville en altitude la campagne

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Les

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Les
Nol, Nathalie et Nicolas (Nick).
Les trois N
Ce grand qui a douze ans, c'est Nol, notre cousin. Il vit avec nous depuis qu'il est
orphelin. Celui-l, le brun qui ne reste jamais en place, c'est mon frre Nicolas, dit Nick. Il a
onze ans.
- Et celle-ci, susurra Nick, la grosse fille de neuf ans qui parle tort et travers, c'est
Nathalie, ma charmante sur.
Et nous trois, ajouta Nol, nous formons les Trois N : Nathalie, Nick, et moi
Nol.
L'entente n'tait pas toujours parfaite entre les 3 N. On se chamaillait ferme assez
souvent, mais la minute suivante les trouvait plus unis que jamais, face une difficult ou
un nouveau problme rsoudre. Au fond, chacun admirait dans les deux autres ce qui lui
manquait lui-mme.
Nick, onze ans, tait turbulent, boute-en-train, autoritaire, tandis que Nol, laine de 2
ans se montrait plus calme et plus pondr. Au cours de leurs jeux, Nick prenait toujours le
dessus, commandait, mais on s'apercevait souvent qu'en fin de compte toute lorganisation du
jeu reposait sur Nol.
Bref, les deux garons bien quils soient dune nature diffrente, se compltaient,
s'entendaient merveille. et c'est trs bien ainsi.
Nathalie, elle adorait son frre, le faisait enrager chaque fois que possible et subissait
ses railleries touchant son dfaut majeur : la gourmandise. Nol tait pour elle le protecteur,
aussi se rangeait-elle invariablement son avis.
La fillette n'aurait su dire qui elle prfrait des deux garons, dont les caractres
opposs se compltaient parfaitement. Nick, son frre, avait onze ans. Il tait trs brun, trs
dynamique et trs taquin. Nol, son cousin, g de douze ans, tait bien diffrent : mince,
blond, il savait en toute circonstance garder son calme. Nick se moquait souvent de sa lenteur,
mais n'en avait pas moins recours ses conseils. Nol tait en effet d'une grande sagesse.
Orphelin depuis deux ans, il vivait chez les Renaud qui le considraient comme leur enfant.
Tels quels, les trois enfants se compltaient parfaitement.

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Les

Nol, Nathalie et Nicolas (Nick).

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Srie les
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Les 3N et les voleurs dimages 1971 06


Les 3N et la maison brule 1972 04
Les 3N et ltrange voisin1972 09
Les 3N et les jumelles 1972 11
Les 3N et le chien jaune 1973 03
Les 3N et le bouton dargent 1973 10
Les 3N et la pche miraculeuse 1974 05
Les 3N et lpouvantail 1975 03
Les 3N tendent un pige 1975 08
Les 3N et le puits hant 1976 04
Les 3N sont sur la voie 1977 08
Les 3N et les trois cygnes 1978 06
Les 3N et le serpent python 1979 01
Les 3N et les chats birmans 1979 10

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LES

de Roberte Armand

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LES

de Roberte Armand
Srie intgrale

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LES TROIS N
ET LES VOLEURS D'IMAGES
par Roberte ARMAND
QU"EST-CE qui fait courir les 3 N ? Une
icne. Autrement dit une image sainte, un
petit tableau, qu'un jeune tourdi vient de
vendre une inconnue, seulement pour le
centime de sa valeur !
Le vendeur se dsespre. Un appel diffus
par la radio reste sans rsultat. Alors, Nol,
Nick et Nathalie les sympathiques 3 N
se lancent sur les traces de la mystrieuse
acheteuse. Ils la retrouvent... mais non pas
l'icne. Celle-ci parat fuir devant eux,
passant de main en main.
Infatigables, les 3 N continuent pourchasser
l'icne vagabonde, et leur enqute, pleine
d'imprvu et de drlerie, les mnera jusque
dans le refuge de voleurs peu ordinaires.

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LES TROIS N
ET LA MAISON BRLE
par Roberte ARMAND
SI Nicolas, dit Nick , avait t plus
attentif, rien ne serait arriv. Mais cet aprsmidi-l, Nick prfrait couter la sirne des
pompiers, plutt que les explications de son
professeur!...
Un gigantesque incendie a ravag un
quartier de la vieille ville. Aprs la classe,
Nick et son cousin Nol accourent sur les
lieux, et voil qu'un bless leur fait signe
d'approcher et charge les garons d'une
trange mission.
Avec l'aide de Nathalie, la sur de Nick,
les garons vont se trouver entrans dans
une tonnante aventure. Mais Nathalie, Nick
et Nol les trois N ont plus d'un tour
dans leur sac, et ils surprendront plus d'une
fois leurs mystrieux adversaires.

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LES TROIS N
ET L'TRANGE VOISIN
par Roberte ARMAND
OH! ce n'est pas M. Vignon! Tout
autre que Nick, Nol et Nathalie, les 3 N, se
serait laiss prendre cette incroyable
ressemblance. Mais eux, ils connaissent
parfaitement leur sympa-tique, quoique
trange, voisin, M. Vignon. Aussi quand ils
s'aperoivent qu'un inconnu tente de se faire
passer pour lui, ils n'hsitent pas : ils partent
sur le sentier de la guerre!
S'ils avaient su quelle cascade de
dangers, d'embches et de piges de toutes
sortes allait s'abattre sur eux, eh bien... ils
auraient fait exactement de mme!
Ce ne sont pas les 3 N qui resteraient
bras croiss lorsque se lve le vent de
l'aventure!...

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LES TROIS N
ET LES JUMELLES
par Roberte ARMAND
UN trsor! Je vous assure que nous
sommes sur la piste d'un trsor!
En vrit, Nol n'a pas besoin de tant
insister. Ses cousins, Nick et Nathalie, sont
tout fait persuads que le document qu'ils
viennent de dcouvrir dans une poupe
ancienne les met sur la trace d'un trsor
cach.
Oui, mais ce papier ne contient que la
moiti du message. L'autre se trouve dans
une poupe en tous points semblable la
premire. Voici donc les Trois N lancs la
poursuite de la poupe jumelle!
Une poursuite mouvemente car il
semble que l'objet soit aux mains d'individus
peu recommandables... Et l'on ne sait bientt
plus qui, des Trois N ou de leurs ennemis, va
rattraper l'autre!

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LES TROIS N
ET LE CHIEN JAUNE
par Roberte ARMAND
PETITS chenapans ! Attendez un
peu!... C'est le cri pouss par l'oncle
Edouard lorsque, en pleine nuit, il aperoit
trois ombres dans son jardin. Ah! il va leur
apprendre, ces petits maraudeurs!... En fait,
ce sont ses neveux et sa nice, Nick, Nol et
Nathalie les Trois N qui eux aussi
avaient vu rder une ombre suspecte!
Comme les Trois N sont justement sur la
piste d'une affaire de vol de tableaux, comme
leur principal tmoin est ce gros chien
jaune qu'a recueilli leur oncle, on comprendra
fort bien que les trois enfants ouvrent l'il!
Et s'ils retrouvent la trace d'un
mystrieux homme blond, cela n'ira pas sans
une cascade de surprises et d'aventures.

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LES TROIS N
ET LE BOUTON D'ARGENT
par Roberte ARMAND
QUAND Nick, Nol et Nathalie, les Trois
N, partent en vacances, l'aventure n'est pas
loin!
La dcouverte d'un trange S.O.S. les
amne jusque chez un trs curieux
personnage. Celui-ci leur raconte qu'il a t
attaqu par un mystrieux malfaiteur qui lui a
drob... un bouton d'argent!
Aucun doute : un secret s'attache cet
objet. Et on peut faire confiance aux Trois N
pour trouver la cl de l'nigme!

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LES 3 N
ET LA
PCHE MIRACULEUSE
par Roberte ARMAND
DEGARDEZ ces coques! s'crie Nol.
Elles contiennent... des perles!
Nick et Nathalie, ses deux cousins,
examinent les coquillages leur tour: aucun
doute, Nol a raison.
Mais, fait encore plus trange, ces perles
sont toutes perces en leur centre: c'est la
preuve qu'elles ont fait partie d'un collier!
Il n'en faut pas davantage pour lancer les
Trois N dans une nouvelle enqute. Mais ds
qu'ils commencent voir clair dans le mystre
de cette pche miraculeuse, d'inquitants
adversaires surgissent de l'ombre et
multiplient les embches sous leurs pas.
Peu importe! Les Trois N sont rsolus
foncer...

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LES TROIS N TENDENT UN


PIGE
par Roberte ARMAND
BERLUES, les trois N regardent
autour d'eux en poussant un cri de surprise :
la grange qu'ils inspectent n'est pas remplie
de foin mais de tlviseurs, de transistors, de
vases, de statuettes...
Un entrept perdu en pleine campagne?
Cela n'aurait-il pas un rapport avec tous les
vols commis dans la rgion?
Alors, Anatole Bouchut, le marchand de
vaisselle, pourrait bien tre le voleur. Qui a
emmen les trois N dans cette grange pour
les abriter de l'orage? Qui possde une
camionnette bleue comme celle qui est entre
mystrieusement dans leur jardin l'autre nuit?
Anatole, toujours lui! Pour en avoir le cur
net, les trois N tendent un pige.

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LES 3 N
ET LE PUITS HANT
par Roberte ARMAND
CE puits de Rocheblave auprs duquel
campent les Trois N, on le dit hant... Une
chose est sre : des sons vraiment tranges en
proviennent la nuit. Rien qui inquite
srieusement Nol, Nick et Nathalie, mais de
quoi tenir leur curiosit en veil... D'autant
plus qu'il y a ces menues brimades qu'on leur
fait subir. Il est bien clair que leur prsence
gne quelqu'un. Qui donc?
Les Trois N s'accrochent, ils explorent,
ils enqutent... et se fourrent dans la gueule du
loup! Mais le trio est plein de ressources :
intelligence, courage et dvouement peuvent
renverser une situation. Encore une fois, on
peut faire confiance aux Trois N!

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LES 3N
SONT SUR LA VOIE
par Roberte ARMAND
LA pense de Nick et de Nol retenus
prisonniers remplit Nathalie d'angoisse.
Pourchasse elle-mme, parviendra-t-elle au
but saine et sauve ? Saura-t-elle les faire
dlivrer ?
Elle acclre sa course. Dans le long
corridor
dsert,
ses
pas
rsonnent
trangement. Catastrophe ! Juste devant la
sortie, elle aperoit des jambes bottes qu'elle
connat bien... On lui barre le chemin.
Pourtant, cote que cote, il faut chapper!...
Une fois encore, les ressources
d'intelligence et de courage des Trois N sont
mises l'preuve. Que d'embches
traverser!

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LES TROIS N ET
L'POUVANTAIL
par Roberte ARMAND
ON ne voit pas tous les jours un
pouvantail qui change de vtements!
Nouvelle piste pour les Trois N, qui se
lancent la recherche d'un drle de bless
dans une clinique pas comme les autres, d'un
testament introuvable, d'un village enfoui et
d'un trsor.
Les voil bientt en pleine aventure.
Aux prises avec deux louches individus, le
sympathique trio va montrer, une fois de
plus, qu'il sait se dbrouiller dans les
situations les plus prilleuses !

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LES 3 N DANS L'LE AUX


CYGNES
par Roberte ARMAND
LIGOTS un tronc d'arbre, dans l'le
aux Cygnes, loin de tout... sauf du dangereux
Hugues Vallade, Nick et Nol n'en mnent
pas large. Leur seul espoir, c'tait Nathalie,
,qui attendait, bien cache au fond de leur
barque, le moment venu pour les dlivrer.
Maintenant, leur adversaire a pouss le
bateau loin du rivage, sans rames, et Nathalie
sait peine nager...
Dire qu'ils taient si prs du but ! Mais,
quand la situation parat dsespre, parfois
des allis inattendus se prsentent. Surtout,
ne pas craquer!...

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LES 3 N ET LE SERPENT
PYTHON
par Roberte ARMAND
SE trouver en fort de Brunires nez
nez avec un python chapp d'une fte
foraine, c'est peu banal, mais cela peu
arriver. L'tonnant, c'est que le mme
python, quelques heures plus tard, paraisse
ml une sombre histoire de pain d'pices,
d'enlvement et de squestration!... Voil de
quoi intriguer srieusement Nicolas, Nol et
Nathalie.
Les intriguer... et les inquiter. Cette
histoire invraisemblable cache un danger, ils
le sentent. Mais chez eux la curiosit et le
got du mystre sont toujours plus forts que
la crainte. Alors, finies les vacances de
Pques bien tranquilles : les 3 N se
promettent de savoir le fin mot de l'affaire...

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LES 3 N ET LES CHATS


BIRMANS
par Roberte ARMAND
QUAND on s'attend tre reu par une
amie accueillante dans une confortable villa,
c'est bien dsagrable de trouver porte close,
surtout s'il pleut et que la nuit tombe...
C'est ce qui arrive aux 3 N qui, en
compagnie de Mlle Biche et du chien
Hercule, s'apprtaient passer de paisibles
vacances.
Mais quelque chose malheur est bon :
cet incident sera pour les 3 N le dbut d'une
aventure o leur astuce et leur tnacit
feront merveille, face deux nigmatiques
chats birmans...

83

17 juin 2010.
voir l'article du Dauphin
Ne en 1916, elle s'est teinte 93 ans.
Elle tait du Dauphin et avait t professeur
de sciences-physiques.
"3 N " parue dans la Bibliothque Rose de
1970 1979 et qui compte 14 titres.

Srie les
15.
16.
17.
18.
19.
20.
21.
22.
23.
24.
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26.
27.
28.

Les 3N et les voleurs dimages 1971 06


Les 3N et la maison brule 1972 04
Les 3N et ltrange voisin1972 09
Les 3N et les jumelles 1972 11
Les 3N et le chien jaune 1973 03
Les 3N et le bouton dargent 1973 10
Les 3N et la pche miraculeuse 1974 05
Les 3N et lpouvantail 1975 03
Les 3N tendent un pige 1975 08
Les 3N et le puits hant 1976 04
Les 3N sont sur la voie 1977 08
Les 3N et les trois cygnes 1978 06
Les 3N et le serpent python 1979 01
Les 3N et les chats birmans 1979 10

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Tony et Tante Bob.


Tony Burns est prsentement avocat, je le connais travers mon travail
quotidien en ville. Pendant ses soires libres, il a traduit un livre pour enfants du
franais en anglais, ce qui de tout temps a t un dfi de taille. Je voulais savoir
ce qui l'a incit entreprendre cette tche et quelle a t la mthode de
traduction quil a utilise ; naturellement, je l'ai invit crire au sujet de son
exprience sur ce blog.
Tony crit:
Une histoire de famille.
Les 3N et le Bouton d'argent a t
crit par ma grand-tante, Roberte Armand, dans
le cadre d'une srie de romans d'aventures pour
enfants qu'elle a crite et qui a t publie par
Hachette en France entre 1970 et 1978. Roberte
Armand tait la sur de ma grand-mre, la plus
jeune des trois filles, auxquelles ont t donns
des noms de garons car mon grand-pre voulait un garon mais n'en a jamais
eu! Elle a maintenant 91 ans et est encore en pleine forme, vivant dans les Alpes
franaises. Elle a t une personne trs active toute sa vie, avec une imagination
incroyable.
Roberte Armand a grandi Grenoble, en France. Professeur de sciences
renomm (son pre tait lui-mme un professeur bien connu l'Universit de
Grenoble), elle a eu quatre enfants, trois fils, suivis d'une fille, sur lesquels les
personnages de ses livres sont bass. La belle campagne dans laquelle elle a
grandi constitue un cadre pour les histoires qui visent les 9-12 ans.
Trois N prsente Nathalie, Nick et Nol. Nathalie 9 ans et est la plus
jeune du trio, mais elle est nanmoins trs perspicace, elle reprsente sa fille
dans la vie relle. Nick, son frre, est agressif et se moque sans cesse de sa
sur ; Nol, le cousin, (Hachette a insist sur le fait qu'il soit son cousin et non
son frre), est raisonnable ; lui et Nathalie, qui est la gentillesse mme,
apparaissent comme la fusion de ses deux enfants ans. Connaissant la famille,
bien que ces enfants soient de la gnration de ma mre, je ne peux honntement
85

mimaginer comment les personnages du livre reprsentent des personnes


relles. Je pense que c'est vraiment important car les personnages semblent plus
authentiques.
La srie 3N.
Au total, 14 livres de cette srie ont t publis dans les annes 1970 par
Hachette, en France, dans la Bibliothque Rose . Ils n'ont jamais t traduits
en anglais. Lorsque le 15e manuscrit lui a t soumis, une nouvelle personne
chez Hachette a dcid qu'il n'aimait pas ces livres, en faisant observer qu'il n'y
avait pas assez de savoureux goters , de dlicieux ths , comme cela peut
se rencontrer dans les livres dEnid Blyton !
Aucun autre titre na t publi, mais il existe 16 manuscrits indits, sans
oublier le plus rcent ajout la srie, crit l'hiver prcdent, quelque 30 ans
aprs lcriture du dernier volume. La dernire histoire s'appelle Les 3N et
l'extra-terrestre , et se concentre principalement sur les problmes lis au
rchauffement climatique.
Un livre de chevet.
J'ai commenc ce projet aprs avoir lu quelques uns de mes livres mon
fils an. Il avait 8 ans l'poque et mme si je devais les lui traduire au fur et
mesure que je progressais dans ma lecture, il tait fascin par les histoires. Aprs
lui avoir lu le second, je pensais que l'histoire tait tellement bonne, que j'ai
estim que les enfants devraient en savoir davantage ce sujet et ai commenc
un processus de traduction long et ardu.
En tant qu'avocat occup et avec 2 jeunes garons, le temps mest mesur,
mais au bout de 9 mois, le projet a abouti ! J'ai eu la chance de vivre en France
pendant quelques annes tant enfant, et avec une grand-mre franaise, et aprs
avoir pass beaucoup de temps chez les Franais, j'ai une bonne matrise de la
langue. Mon trs bon niveau et mon degr de comptence en franais mont t
dun grand secours. La traduction est un art, car il n'est pas toujours possible de
proposer une traduction parfaite, en particulier lorsque vous rencontrez un jeu de
mots qui ne peut tout simplement pas tre rendu en anglais. Les Franais ont
lobsession de la nourriture, ce qui peut se comprendre, mais Enid Blyton aussi
insistait beaucoup sur ses recettes de bire au gingembre etc !
Le processus de traduction.
J'ai eu la chance d'avoir l'auteur l'autre bout du fil lorsquun
claircissement savrait ncessaire, mais heureusement, ce n'tait pas trop
souvent ncessaire. Il y avait un passage qui impliquait les enfants qui visitaient
86

un levage de visons et que jai estim ntre peut-tre pas politiquement correct
de nos jours. Deux semaines plus tard, j'ai reu par la poste un extrait rvis de
ma grand-tante o elle avait re-dactylographi une page entire du livre !
(Probablement laide de sa machine crire des annes 1970 d'origine) ; elle a
effectu le changement de rfrence du vison aux poissons exotiques, avec les
modifications associes et les dialogues ! Elle a reconnu avoir t surprise par
cette demande, mais l'ide lui en tait venue aprs plusieurs voyages la
bibliothque locale en France!
Avec la poursuite du travail, je me suis de plus en plus impliqu dans les
personnages, et j'ai commenc comprendre comment ils se voyaient, imaginant
les personnages de la vie relle quand ils taient eux-mmes enfants. Ce fut une
exprience trs enrichissante.
Je me rjouis galement que l'ensemble du processus a rajeuni ma grandtante. Pour aller au-del et crire un autre livre 91 ans cen est la preuve! Elle a
t rellement enthousiasme par le regain d'intrt pour ses histoires qui
signifiaient tant pour elle, surtout si elles devaient tre publies nouveau. Ses
enfants sont galement ravis que leur mre ait ragi de cette faon.
Mes garons ont maintenant 9 et 7 ans et linstar dEnid Blyton, jtais
dans le grand style, comme dans Les Sept , Le Club des Cinq etc
Ces histoires se vendent toujours trs bien, mme si elles ont t crites
dans les annes 1950. Eh bien voici quelque chose offrir, mais avec des
diffrences subtiles (une seule de ces histoires contient un passage secret!).
Je pense que les enfants adorent une bonne histoire, quelle quen soit
l'poque, et c'est ce que ces livres proposent. Le fait dtre un mathmaticien, un
scientifique, fait que l'auteur ne laisse aucune question sans rponse et toutes les
intrigues se terminent bien et simbriquent parfaitement, cest ce que les enfants
aiment par-dessus tout.
Les commentaires que mont adresss les enfants qui ont lu ma traduction
ont t positifs 100%. Ce sont principalement des enfants de la classe de mon
fils l'cole et de celle de ma filleule. Les adultes galement lont apprcie.
"Quand sort le prochain ?" Disent-ils.
**************************************
Tony est la recherche d'un agent ou dun diteur au Royaume-Uni pour
grer la parution des 3N et du Bouton d'argent et afin que davantage
d'enfants puissent avoir le plaisir de lire les aventures de Nathalie, Nick et Nol.
Donc si quelqu'un peut maider en me communicant ses suggestions ou ses
recommandations en vue de donner au prochain livre de Tante Bob une plus
87

large audience au public anglophone, merci dentrer en contact avec moi en me


laissant un commentaire ou en m'crivant via le formulaire de contact ; Contact
Form et je transmettrai votre e-mail Tony.
Vous pouvez lire le premier chapitre en anglais en tlchargeant le fichier
pdf en cliquant sur la case ci-dessous ou via le lien , The 3N and The Silver
Button Les 3N et le Bouton d'Argent .

Article traduit

88

Tony and Tante Bob


Tony Burns is a lawyer by day, whom I know through my day job in the
City. In the evenings, he has translated a childrens book from French into
English, which is a daunting challenge for anyone at the best of times. I wanted
to know what prompted him to take on this task and what the process of
translation is like - so naturally, I invited him to write about his experience on
this blog.
Tony writes:
A family connection
Les 3N et le Bouton dargent (The 3N and
the Silver Button) was written by my great
aunt, Roberte Armand, as part of a series of
childrens adventure stories which she wrote
and which were published by Hachette in
France between 1970 and 1978. Roberte
Armand was my grandmothers sister, the
youngest of three daughters, all of whom were
given boys names by my great grandfather who
wanted a boy but never had one! She is now 91 and is still in fine fettle, living in
the French Alps. An extremely active person all her life, with an amazing
imagination, Roberte Armand grew up in Grenoble, France. An acclaimed
science teacher (her father was himself a well known professor at Grenoble
University) , she had four children, three sons followed by a daughter, upon
whom the characters in her books are based. The beautiful countryside in which
she grew up forms the setting for the stories, which are aimed at 9-12 year olds.
The Three N stands for Nathalie, Nick and Noel. Nathalie, at 9 the
youngest of the trio, but nonetheless very perceptive represents her real life
daughter. Nick, her brother is the aggressive one who teases his sister endlessly,
and Noel, the cousin (Hachette insisted he be the cousin and not brother), who is
the reasonable one, and kind to Nathalie, represents an amalgamation of her two
eldest sons. Knowing the family, although those children are my mothers
generation, I can honestly see how the characters in the book represent real life

89

people. I think that is really important because it makes the characters seem
more real.
The 3N series
In total, 14 books in this series were published in the 1970s by Hachette,
France, in the Bilbliotheque Rose. They have never been translated into
English. When the 15th manuscript was submitted, a new person at Hachette
decided he did not like the books any more, commenting that there were not
enough savoureux gouters - delicious teas, as could be found in Enid Blyton
books! No more were published, although there are 16 unpublished manuscripts,
not to mention the most recent addition to the series, written last winter, some 30
years after last downing pens. The latest story is called Les 3N et LExtra Terrestre, and focusses topically on the problems of global warming.
A book at bedtime
I started on this project after reading a couple of the books to my eldest
son. He was 8 at the time and although I was having to translate as I went along,
he was fascinated by the stories. After reading the second one to him, I thought
the story was so good that I decided more children should know about them and
began the long and daunting process of translating. As a busy lawyer with 2
young boys , time is at a premium, but after 9 months the draft was finished! I
was lucky enough to live in France for a few years as a child, and with a French
grandmother and having spent alot of time among French people, I have a good
grasp of the language. My A level and degree level French skills came into their
own. Translating is an art because there is not always a perfect translation
possible, particularly where you have a play on words or a pun which simply
does not work in English. The French have an obsession with food, which comes
through, but then Enid Blyton was also very keen on her lashings of ginger beer
etc!
The translation process
I was fortunate to have the author on the other end of the phone if
clarification was required but luckily this was not needed too often. There was
one passage which involved the children visiting a mink farm which I advised
might not be politically correct nowadays. Two weeks later I received through
the post a revised extract from my great aunt where she had re - typed one entire
page of the book (probably with her original 1970s typewriter!), changing the
reference from mink to exotic fish, with associated changes in the dialogue! She
did admit to being stumped by this request but came up with the idea after
several trips to her local library in France!

90

As the work continued I got more and more into the characters, and began
to understand how they themselves thought, picturing the real life characters
when they were themselves children. It was a very rewarding experience.
I am also delighted that the whole process has rejuvenated my great aunt.
To go away and write another book at 91 is proof of that! She has been so
excited about the renewed interest in her stories and it would mean so much to
her if they were to be published again. Her children are also thrilled that her
mother has reacted in this way.
My boys are now 9 and 7 and into Enid Blyton in a big way, as I was,
Secret Seven, Famous 5 etc. Those stories are still selling very well even though
they were written in the 1950s. Well here is something to match them, but with
subtle differences (only one of the stories has a secret passage!). I think children
just love a good story, from whatever era, and this is what these books provide.
Being a mathemetician/ scientist, the author leaves no unanswered questions and
all the plots end neatly with all loose ends tied up, just how children like it.
The feedback I have had from children who have read my translation has
been 100% positive. These are mainly children in my sons class at school and
that of my goddaughter. Adults too have enjoyed it. Whens the next one
coming out? they say.
~~~~~~~~~~~~~~~~
Tony is looking for an agent/ publisher in the UK to take on The 3N and
The Silver Button so that more children can have the pleasure of reading the
adventures of Nathalie, Nick and Noel. So if anyone can help with suggestions
or recommendations as to what he can do next to bring Tante Bobs book to a
wider English-speaking audience, please do get in touch by leaving a comment
and emailing me via the Contact Form and Ill pass on your email to Tony.

91

You can read the first chapter in English by downloading the pdf from the box below, or
via this link to , The 3N and The Silver Button

Les 3N et le Bouton d'Argent


The 3N and the silver button
By Roberte Armand

Chapter 1
The Raft
Nathalie awoke with a start: a ray of sunlight had tickled her nose. "Hey"
she said, "it's sunny!"
She leapt out of bed and ran, bare foot, to the bedroom window. Through
the glass she looked at her uncle Edward's well kept garden. The flowers, soaked
by the rain of the last few days were no longer dripping, and she looked up to
see a beautiful blue sky.
"How lucky!" thought the little girl, "I'm going to tell the boys."
She put on her dressing gown and slippers, and ran to the next door room:
it was empty. Are Nick and Noel already up? She soon knew it was true when
lovely smells of toast and hot chocolate began wafting up from the kitchen
below along with the hubbub of voices. Nathalie rushed down the stairs and
burst into Aunt Rose's sanctuary: the two boys were indeed already having their
breakfast.
"Don't you wait for me any more" protested the young girl with a grimace
that made her look younger than her nine years.
Her brother Nicholas, known as Nick, was exasperated.
"Since when do we need to seek your permission to eat!" he remarked
sarcastically.
"Don't start your teasing at this early hour!" intervened Noel, the older
cousin who was twelve, who always took Nathalie's side.

92

Adopted by the Renauds ever since he had lost his own parents, he was
the calmest of the three children. And he was so different from Nick who was
only one year younger!
"The tall sensible blond boy and the restless little dark one!" thought
Nathalie.
She thought they were just fine that way. Once again she thought how
Noel, Nicholas and she Nathalie - the Three Ns - made such an inseparable trio.
Her cousin invited her to sit down next to him and filled her bowl. For a
minute the little girl forgot that she had something to tell the boys. It was only
after a few mouthfuls that she announced:
"It's a beautiful day"
"And?" grumbled Nick "Did you think we hadn't noticed? I would not
have got up so early otherwise".
"Nobody's stopping you from having a lie-in," remarked his cousin, "it is
the holidays after all."
"I did want to play football, you know, it's ages since we kicked a ball
around. So, will you play with me?"
"Er..." hesitated Noel, "the fields might be a bit damp".
Nick, losing patience, raised his eyes skyward.
"Are you worried about your rheumatism?"
Nathalie felt they were getting away from what she really wanted to do.
"You promised me, she declared, that on the first nice day we had you
would take me down to the stream and make me a small windmill."
"There's too much water" protested Nick, "It hasn't stopped raining for a
week". "A promise is a promise" replied Nathalie with a dignified air.
Her cousin approved of the idea at once. Finally it was decided that the
game of football would take place in the morning, whilst the sun dried out the
grass. That afternoon the trio would head to the stream which ran quite close to
Bessons house where the boys would construct the famous windmill.
The morning passed pleasantly. At lunch they discussed their plans for the
afternoon.
"If I were you, said uncle Edward, I would build your windmill a bit
further away: there are lots of nice places with water around Volny. Do you
know the Wild Valley?"
"It's a small river, I believe," replied Noel.
"It's more like a torrent running through a deep valley. It's worth a look.
"Are there any trout in that river?" asked Nick.
"I'm sure there are but I have never had the time to go fishing there."
Uncle Edward was a vet, and his work took up a huge amount of his time.
He offered his fishing rod to his nephews who accepted enthusiastically. As for
Aunt Rose, she filled a basket with provisions which the little girl took charge of
- enough there for an excellent picnic tea by the river.

93

And so the Three Ns set off on a beautiful sunny late August afternoon.
After passing a small hamlet, they entered a narrow valley, formed rather like a
sort of groove in the mountains. At the bottom gushed the waters of the torrent.
It was an austere place, just grey rocks on which grew barely any vegetation.
"It gives me the shivers, this place", declared Nick, melodramatically.
"Now we know why it's called the Wild Valley replied Noel, its wild and
deserted around here.
There really was no sign of life. The whole place certainly had an
impression on the children who followed a narrow path along the river bank and
walked in single file without uttering a word. After about a mile the valley
widened out and became more welcoming. There were trees and bushes and
even a little pebbly beach where the walkers decided to stop.
"There's wood here to build the windmill," noticed Nick.
For a quarter of an hour the boys, armed with their pen knives, cut,
sculpted, and assembled.. .the result was a structure with four small sails. Two
forked branches were planted vertically in the water to support the main
structure, and the sails began to turn with effect of the current. Nathalie,
delighted, jumped up to hug the boys.
"All right, all right!" said Nick cutting short her show of gratitude. "Now,
you enjoy yourself while we do some trout fishing."
With a business like air he set up the fishing rod which was a rather
special model. "With this I bet we catch a load of fish for Aunt Rose" he assured
the others. "Hmtn" said Noel, less optimistic than his cousin. "This is a difficult
type of fishing." "Defeatist!" replied Nick shrugging his shoulders.
He leapt onto a large rock in one bound and with a wide movement cast
his line out into the water. Then he waited.. .five minutes, ten minutes: nothing.
Several times he repeated the exercise but without success.
"Here, you have a go," he said, passing the rod to Noel.
He was both furious and disappointed, especially as a mocking expression
appeared on Nathalie's round face. She had become tired of watching the water
mill going round and round, and had sat down to watch the fishermen.
When Noel handed the rod back to his cousin, not one fish had taken the
bait. It was hopeless!
The time passed. Nathalie had ceased to watch the movements of the float
bobbing up and down and her eyes had come to rest on the picnic basket. Would
it not soon be tea time? The walking and the mountain air had made her feel
awfully hungry. But fearing more teasing from Nick, she decided to keep quiet
about it for now.
To avoid such temptations she concentrated on the river. It was then that
she saw a strange object floating along, a sort of tiny raft with a sail with the
dimensions of a small handkerchief.
"Catch it Nick!" cried Nathalie.
"It gives me the shivers, this place", declared Nick, melodramatically.
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"Now we know why it's called the Wild Valley replied Noel, its wild and
deserted around here.
There really was no sign of life. The whole place certainly had an
impression on the children who followed a narrow path along the river bank and
walked in single file without uttering a word. After about a mile the valley
widened out and became more welcoming. There were trees and bushes and
even a little pebbly beach where the walkers decided to stop.
"There's wood here to build the windmill," noticed Nick.
For a quarter of an hour the boys, armed with their pen knives, cut,
sculpted, and assembled.. .the result was a structure with four small sails. Two
forked branches were planted vertically in the water to support the main
structure, and the sails began to turn with effect of the current. Nathalie,
delighted, jumped up to hug the boys.
"All right, all right!" said Nick cutting short her show of gratitude. "Now,
you enjoy yourself while we do some trout fishing."
With a business like air he set up the fishing rod which was a rather
special model. "With this I bet we catch a load of fish for Aunt Rose" he assured
the others. "Hmtn" said Noel, less optimistic than his cousin. "This is a difficult
type of fishing." "Defeatist!" replied Nick shrugging his shoulders.
He leapt onto a large rock in one bound and with a wide movement cast
his line out into the water. Then he waited.. .five minutes, ten minutes: nothing.
Several times he repeated the exercise but without success.
"Here, you have a go," he said, passing the rod to Noel.
He was both furious and disappointed, especially as a mocking expression
appeared on Nathalie's round face. She had become tired of watching the water
mill going round and round, and had sat down to watch the fishermen.
When Noel handed the rod back to his cousin, not one fish had taken the
bait. It was hopeless!
The time passed. Nathalie had ceased to watch the movements of the float
bobbing up and down and her eyes had come to rest on the picnic basket. Would
it not soon be tea time? The walking and the mountain air had made her feel
awfully hungry. But fearing more teasing from Nick, she decided to keep quiet
about it for now.
To avoid such temptations she concentrated on the river. It was then that
she saw a strange object floating along, a sort of tiny raft with a sail with the
dimensions of a small handkerchief.
"Catch it Nick!" cried Nathalie.
"I've got it" exclaimed the young boy at the same time.
But he was not talking about the raft, as, lifting his rod triumphantly, he
reeled in a little fish wriggling on the line.
"A trout? Well done!" cried Noel rushing towards him.
But he was soon exclaiming contemptuously: "It's too small, throw it back
in the water."
95

"The one time I actually manage to catch something! Nick said to himself,
enraged.
"Catch it!" cried Nathalie again. She was totally disinterested in her
brother's fishing exploits, and was following the fragile skiff, that the current
was rapidly taking away.
"What are you talking about?" asked Nick unpleasantly. Ah, do you mean
that thing floating over there? Hang on!"
Getting back on the rock, he cast his line again. The first two attempts
were fruitless. On the third attempt the hook caught the raft and Nick brought it
back to the bank. Three heads leaned over the object: a square of approximately
10 centimetres along each side, made of intertwined reed, with, in the centre, a
piece of white material acting as a sail fixed onto a vertical stick.
"A miniature raft on this wild river? How strange", commented Noel.
"Why is that strange?" cut in Nick. Some boys must have made it and
launched it a bit further upstream."
"That's what has happened. However..."
"The sail!" said Nathalie, "Have you seen the sail?"
"What about it? A piece of material.. .no doubt an old handkerchief."
"There's something written on it! Insisted the little girl.
"Gosh, you are right!" admitted Nick. "But it's practically illegible."
Three black letters, rather smudged, were written on the material: it
looked like they hade been written using a piece of charcoal. "SOS" deciphered
Noel.
"Is it a call for help?" asked Nathalie.
"It must be. What else could it be?" said Nick jumping up and down.
"Someone is in danger further up the river: let's go."
"Ok", agreed Noel.
"Ok", repeated Nathalie, but not without regret as she had to abandon her
water mill and, temporarily at least, give up on the long awaited picnic! With a
sigh, she grabbed the basket and followed the boys once again along the path
back up the river: the call for help could only be coming from this direction.
The trio covered about a kilometre at a rate as quickly as the difficulty of
the journey would permit. In some places the pathway was so tight between the
river and the cliff, that there was only just enough room to squeeze along. In
other places the bank widened to form little beaches, some invaded by reeds.
It was on one of these that Nick, who was leading the group, noticed the
man: a bearded, dishevelled and semi wild looking fellow. Sitting on the edge of
the torrent, his back against rock, his eyes were closed and he appeared to be in
pain. Taking pity on him the boys approached, followed a good distance behind
by Nathalie who was quite frightened by the appearance of this unknown
person.
Noel leaned over the man. "Are you ill, sir?"

96

The man opened his eyes, looked at the three children with surprise and
eventually replied:
"So, you have found the little raft that I sent down river? That is lucky. I
did not hold out much hope that anyone would reply to my message."
And as if these words had tired him out, he shut his eyes and was silent
for a while.

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