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JA II S

U IS T O ItlIX

(1)

Pour le Roi de Prusse I


Jau r s a , dans un co urt espac* do tem ps. publu tnis tomes
vo lu m in e u x s u r la Itc w ilu tio n Franais*. ssamis alle m a n d s
reprsentent cts travaux comm* d incom parables chefsd'eruvre histo ri |u* s,et j** Miis bi*n loin <1* > ouloir \ ntr**dire.

Mais, dans le l*nt; clia| itr di payant d nx c uls pn^es


du troiMdii* tom** ou il trait* des idees politiques rt .sociales
de l'Allemagne lVpnque d la prande K\oIuti>n franaise,
Jaurs s#- livre des attMqucs rentre le mut* rMljsn>c histori(|ue en gnral tl contre mou li\re sur Lr-siiur en
particulier. Aussi faut il. bon grc m il *:n. r* |- n.lr aux
reproch* s de (auteur. Je I fais .1 r<*.rit a propo d; mon
livre, vol< ntii rs ( n c* tjul concerne I materialiMne 1 utorique.
Un iik lrou\ra |<ut tr prtsomplu* u\ d* n** fairr quun de
la cause du matrialisme historique 1 1 di i a (4d>i partiru
lierc, df mon livr*. In fait, il ) a d j. d ' m im s que M. \V.
Sombart, a d clar* que d.ns mon <i u\re sur l*-**inf?, j a\ais
montre comment 1 / nr fallait /*./-* *ppliqu<r 1* con*pti*n
matrialiste de l'histoire. I) m me Jaun * ni' reproche
da\oir fit un emploi tout artificiel de la th* ri il* s clu*s*s
et du matrialisme conomique Muelqu# consMr-ntMps quo
soient ces autoi it-'S, c*-lui drtsdeux fondatrurs du U'*t"rialisrnc
historique qui Mvait encore lapimrition de mon h\re. tait
cependant m it ce point dun avis diOrent.
( li D.tns Partiel*- 1< I* l r ti l t //#p u b l i q u e du 2S m r, -oqu* I
font allui<*n le* jm c s pr*c*l nt* s.J-iur s rr lv lt I<* tri* 1nation
tait ln*\act* i n quelques points o*rnti*-Ist et \t*hrn%q q u i , a j i r e s
a v o i r h i tr du / s *>< l o h ' l t s al(+ihan<f*, est d e i r u u L~*ir
a
t i rt p r e t e r h de tu p o u r a b o y e r f o r t r m til a p r t * m o i. I l ett r r n i
q u e j ' a i c o m m i s te g r a n i t c r i m e de n e p a * a d m i r e r l> p*r vt Uxe
p u t r i t de s o n l i v r e b u r L e s f i n g . 0
Nous avons cru devoir porter la connal><Mmv d-sl**t. urs
franais la dfense de M ehrln^ et sa critlqu- d* J i u n s ! i-t*ri< n.

V. D 1 R.

JA U RS HISTORIEN

<

47

Frdric Engels a plus dune lois exprim la joie que lui


causait ma libre indpendance vis--vis du matrialisme
historique dans ma Lessing Legende. Voici ce quil mcrivit
lui*mme quand je lui en eus envoy un exemplaire : a Je ne
puis que rpter propos du livre ce que jai dit dj plu
sieurs reprises des articles, quand ils paraissaient dans la
Neue Zcil. Cest beaucoup prs le meilleur expos qui existe
de la gense de lEtat prussien. Je puis mme dire quil est le
seul bon, dveloppant exactement les rapports et dans la
plupart des cas allant jusquaux dtails. Il va de soi quen
me rclamant de Engels, je ne prtends pas mettre une seule
phrase de mon livre labri dune critique approfondie. Je
veux seulement,-pour jouir sans trouble du grand honneur
dune discussion objective avec Jaurs, me dbarraser tout
dabord des importunits dont on ne cesse de rebattre les
oreilles des marxistes orthodoxes , quand on prtend que,
si Marx et Engels vivaient encore aujourdhui,ils ne manque
raient pas de rejeter nos travaux comme des caricatures de
leur mthode scientifique.
Le chapitre allemand de lhistoire de Jaurs, cest ainsi
que, pour tre plus bref, je dsignerai cette partie de son
troisime tome, dont jai uniquement moccuper ici, com
mence par ltude de cette question: pourquoi une rvolution
na-t-elle pas clat en Allemagne comme en France ? Lau
teur trouve que cest, dabord, le morcellement politique de
lAllemagne, puis son tat conomique arrir qui en sont
causes. Cependant Jaurs commence dj stonner. Il na
pas tudi une uvre scientifique fondamentale sur le dvelop
pement conomique de lAllemagne du XVIe au XVIII* sicle,
le travail de Glich par exemple, mais il sest content de
feuilleter quelques crits de Forster, de Moeser, de List, ainsi
que la compilation d Biedermann sur le XVIIIe sicle, com
pilation qui nest pas prcisment inutilisable, mais qui est
superficielle, et tout fait insuffisante, particulirement au*
point de vue conomique. Il est ainsi arriv apprendre ce
fait, surprenant pour lui, qu lpoque de la Rvolution Fran
aise, on rencontrait dj en Allemagne des commencements
de production capitaliste. Grce aux citations quil emprunte

48

MOUVF.MP.NT

S O C IA L IST E

ces ouvrages, Jaurs slve du doute incrdule une clart


prodigieuse sur le matrialisme historique.
Suivons-le pas pas. A la page 452, aprs de longues
citations de Biedertnann, il nous dit :
Visiblement, c'est l'essor du capitalisme industriel qui commence
en Allemagne, et je m'tonne que Marx n*alt pas Illustr, par les
traits que pouvait lui fournir l'volution allemande de c< tte poque,
s s admirables tudes sur la priode manufacturire i-u II Cite sur*
tout des exemples anglais.

Puis suivent de longues citations de Mocs-r. et voici ce


que nous trouvons A la page 400 :
Chose curieuse ! . . . Il (Marx) ne fait aucune allu^i^n ti I Allema
gne. II avait fait du nant de la bourgeoisie allrniai de u* pice si
Importante de sa dialectique historique quil a *n- dou* nflig
outre mesure d'tudier le mouvement de la production Il**inde,
dans cette priode encore embryonnaire

Ht la ]>age suivante, aprs une citation de Moc#ert


courte, par exception : F.t toujours, sur lAlh-i^icnr, silence
complet. Puis suit tout une clinrrctn de citations de
Forster. et Jaurs sr demande, pag* 4G3
D'o vient donr rimpul<Mnce rvolutionnant de lAlUniavne ?
Et est-il polble de l'expliquer toute par lln u u fB ^n 'e di* >l*%r|..ppement conomique de U bourgeoisie? ls recour p*r t .Impie
aux thses du matrialisme conomique **t* *1 I* l trop c ni mo
d e ... Il parat donc Impossible quune simple difl^r - d
dans une volution conomique de nm* origine et de mme sens
sufllxr expliquer l'animation rvolutionnaire de U Fran< . I atome
rvolutionnaire de l'Allemagne.
Les forces, d'ordre polit! jue et intellectuel, ddvent e.-> r^*-*iremont Intervenir Ici, et dans une trs large mesure I ni, le mouve
ment conomique n'est qu'une abstra Mon, et jat*-!* Jr n'ai w n li
plus vivement qu'en tudiant A la mme date l'acton *1 dil!irMte de
lAllemagne et de la France, la prparation rvolutionnaire de celleci et l'Inaptitude rvolutionnaire de celle-l, 6 q-iel point II <P*-ralt
dangereux de considrer le mitrinllsme conomique comme une
explication adquate de lhistoire... Que l'on supj-**e *n ln*tant,
sans rien modifier son tat conomique de 17sj, un AlUuiagne
politiquement unifie et o les recherches des jn*#un .ilt n t lta
directement applique* depuis un sbVle h ltudi lr ror.u*i'-tlon
sociale : l il est probable qu'un mouvement r'volutlimnrfire bour
geois se produira en Allemagne comme en Iran** ft <*-< une
Inteuslle sensiblement gale. Je crois que c'e^t jtir a-<ir*r au

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JA U R S . HISTORIEN

matrialisme conomique une victoire trop commode que lon a consi


dr comme une quantit ngligeable et comme une force peu prs
atone lindustrie allemande eette poque.

Si peu flatteuse que soit cette croyance pour Marx et ses


disciples, ce ne peut tre une raison de mconnatre lcla
tante logique de Jaurs. Illustrons:la par un exemple. Il dit:
supposons un instant quun garon de cinq ans ait dj
engendr un enfant, sans avoir cess pour cela dtre un garon
de cinq ans ; il est vraisemblable qualors ce garon de cinq
ans se battra comme un homme de vingt ans. Les tats natio
naux modernes sont des produits de la bourgeoisie et si une
communaut fodale est dans le mme tat que le Saint-Em
pire romain en 1789, cest une preuve irrfutable que dans
cette communaut nexiste pas encore de bourgeoisie ltat
de classe capable dune action, et cela malgr toutes les cita
tions de Biedermann, Mser, Forster, et malgr les dbuts du
mode de production capitaliste, qui se rencontraient alors
rellement en Allemagne. Marx aurait observ sur ces
dbuts un a silence complet . Cest une fantaisie de Jaurs.
Incontestablement, dans tout tableau sincre de la priode
manufacturire, la production allemande ne pouvait jouer
quun rle trs accessoire, parce que le systme colonial est
le levier principal du dveloppement historique e stade.
Mais Marx a dj remarqu ce rle accessoire, comme nous
le prouve son incursion sur le systme financier prussien
et le salmigondis gouvernemental de despotisme,'de bureau
cratie et de fodalisme de Frdric.
Cependant cest prcisment ici que Jaurs commence
verser des pleurs. Voici ce quil enseigne ses lecteurs :
Mais ce nest pas seulement le morcellement politique de lAlle
magne, ce nest pas seulement linsuffisante prparation conomique
de sa bourgeoisie qui y frappaient demble lesprit rvolutionnaire
de paralysie ou de langueur, cest aussi que depuis un demi-sicle
lAllemagne tait habitue recevoir le progrs den haut. En
France, la monarchie avait accompli depuis longtemps sa fonction
essentielle qui tait de crer lunit nationale, et elle avait t rcem
ment discrdite par les vices personnels de Louis XV et par les incoh
rences de s politique : la pense franaise, en son essor du XVIII*
147.

50

MOUVEMENT SOCIALISTE

sicle, se sentait Indpendante de la royaut. Au contraire l'Alle


magne morcele, abaisse, humilie depuis le trait de Westphalle,
n'avait recommenc prendre confiance en elle-mme que sous
laction hroque de Frdric 11, sous l'action rformatrice de
Joseph II Le souverain admirable qui, dans la guerre de sept ans,
avait lutt contre presque toute l'Europe, qui ne s'talt laiss abattre
par aucun revers, blouir par aucune victoire, qui avait ensuite,
dans ia paix, donn l'exemple d'un labeur infatigable et scrupuleux,
et qui, tout en mconnaissant et ddaignant les (-(Torts immdiats
et les uvres prtantes de la pen&** allemande, lui avait ouvert les
voles de la grandeur, t tait pour toutes les classes du peuple aile*
mnnd, pour les soldats comme pour lis btirs, pour les paysans
comme pour les artistes, le hros de la renaissance nationale.

Cest ainsi que Jaurs commence son travail a pour le


Hol de Prusse . Il juge alors pro|>os de donner son rong
h Marx et de me tirer les oreilles.
A quoi sert-il M. Fram Mehrlng le le nier, d in s n lUre sur
la lgende de Leasing ? Pourquoi, en se refusant A \olr l'a lu ecla*
tnnte et fasclmtrire de Frdric II, *r nndarmir-t-il jmt l mine
ne pan comprendre I histoire de l'Allemagne moderne 7

Suit ensuite lo passai**, d< j cile, sur mon application tout


fait artificielle de la Iborledes classes cl du nuUrialismc
conomique.
Mais que c*lte construction do M. M'hririg est art flcielle et
fragile ! l/ahord, si la Imur^eolsie allemande nest, irlon sa propre
exprehsion, quun avorton tardif * d*n l'histoire du riMi.de, si elle
a t radicalement Incapable au XIX *icle d'accomplir *-ns le
concours dsastreux des llohenzollern son uvre historique , pourquoi
s'tonner que, depuis le XVIII* sicle, le plus glorieux d-* ilolienzollern ait contribu, par son activit hroque, llan des "prit*
lveil de la pense ? Les tmoignage* abondent de l'Influence
dcisive de Frdric II *ur le gnie de l'Allemagne : rV*t cou ine un
sillon d'htrolsmc et de gloire qui *e prolonge en un sillon de lumire.

Telle est la premire dcharge que Jaurs dirige contre


mon malheureux livre, el je dois encore lui tre reconnaissant
de me dire obligeamment que, puisque j'avais dj.i digre le
vieux Guillaume, je pouvais bien avaler le vieux Fritz.
Mais malgr toute ma reconnaissance, je ne puis me sous
traire l'affligeante conviction que ma mthode historique

JA U R S HISTORIEN

51

et celle de Jaurs nont aucun point de contact, que tout pont


est rompu entre nous, que toute possibilit de nous entendre
fait dfaut. Jaurs, comme le prtend un de ses admirateurs
allemands, veut stre inspir de Marx, de Michelet et de
Plutarque. Mais, dans son chapitre allemand, pas la moindre
trace de Marx, de Michelet ou de Plutarque: ce que lon trouve
cest Janssen. Bien entendu, ces noms ne dsignent pas ici
des personnes, mais des mthodes. Janssen est, en Allemagne,
le reprsentant le plus connu de cette mthode de l citation,
o lhistoire tendancieuse se complat dautant plus que la
mthode du matrialisme historique se dveloppe davantage
et fait plus de progrs dignes dtre reconnus parmi les histo
riens bourgeois. Arrtons-nous un instant cette mthode
de la citation.
Elle exige un tas de livrs, une paire de ciseaux, un panier
papier, un pot colle, puis enfin une plume. Veut-on
dpeindre une priode historique dtermine? On se procure
une certaine quantit douvrages contemporains, une centaine
ou une douzaine, cest selon. Janssen tenait pour la centaine.
Jaurs prfre la douzaine. Puis on lit ces livres, les ciseaux
la main. On dcoupe ce qui parat peu prs plausible et
on jette le reste au panier. Puis on colle les extraits et on les
relie par des considrations ingnieuses sur la fragilit des
choses dici-bas, sur les motions mystrieuses de lme
populaire, sur la libert absolue, sur lutilit des princes
progressistes, sur la modeste vaillance de la bourgeoisie, sur
linsatiabilit du proltariat et sur tout ce qui peut toucher
profondment lme du bourgeois. Enfin, et ce nest pas lop
ration la moins utile, il sied de se montrer surpris, tonn,
stupfait des trouvailles faites par les ciseaux. On assaisonne
largement le plat dune poigne de o Ah ! , Chose curieuse 1,
Hlas ! , et il est prt tre servi.
Cette mthode historique a des avantages nombreux et
varis. Grce elle, on peut dmontrer tout ce que lon veut,
prouver toute hypothse historique, si absurde soit-elle.
Grce elle, Janssen a tabli que jamais une classe na vcu
dans des conditions plus agrables, plus commodes, plus

MOrVP.MENT SOCIALISTE

confortables que les paysans allemands la vielle de la


guerre des paysans de 152.'. Grce elle, Goltz a fait voir
que jamais il nv eut une arme mieux quipe, mieux
commande, plus inspire par le courage et l'amour de la
patrie que larme prussienne la veille d'Ina. De plu*',
cette mthode de la citation |>ermot dYlahlir le contraire
avec les mmes sources. Il suffit de destiner aujourdhui
au pot colle, ce quon alandonnait hier ati panier.
Danciens lecteurs de la \eue Zext e souvi* un nt peuttre encore que Paul Frnst, dans unecritiqi ed* ma lje*$ingIxqnule. a dmontr par de<* citt ions tires de Ju*tus M-i ser
qu l'poque de i.es*ing la l*>urgeolsie allemande n exis
tait absolument pas, tandi* quaujourd'liui Jaur^ prouve
par des citations empruntes au im'ine Justu* M<i r (jue
la l>ourgeoisie allemande avait dj atteint a cet! <|h>|u un
degr de dxelopj>einent rel.tivoin ni lex, (|u* .-ni le mat
rialisme h is to riq u e , dan* un I ut de trom perie, axait n d u i t
A une quantit n?liceal)li< *. | n gnral, la ni- tliode de la
citation conxient admirablement d- masquer 1rs rlwrlalans
scientiliques. Il suflit h Jatir* s de lais*er par trois fois se
refermer ses ciseaux sur lUedermann. Forster t M<r*er, et
voyez, un Ilot do clart stend h ou Marx entr tenait une
obscurit a rtific ie lle , pour assurer la 111 thod** du matria
lisme historique une victoire trop comrmule. \lnsi Marx
pensait axoir fait faire par sa thorie de la valeur un pas la
scienco. \ieille histoire, nous disent Janss- n et Ja u r s , qui
sont deux ttes dans un l>onnet. I.e droit canon du moxenAge dcla-ait d j que le travail tait l'unique s mrce do toute
valeur, nous assure J a n *s e n , et Jaurs explique f](i< duns
a lKtal commercial ferm d* Fichte, la valeur doit tre
mesure par le travail. Sans doute, Marx a fait dtendre la
validit de sa loi de la valeur du rgne de la grand** in d u s trie
et de la libre concurrence, c'est--dire de conditions liistori
ques que devait ignorer le droit canon du inox en Age et que
voulait ignorer lEtat commercial ferm de Fichte. Mais
peu importe, il suffit denlever aux notions de travail et do
valeur toute prcision historique et lon peut alors dmontrer

JA U R S HISTORIEN

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dune manire frappante, par des citations empruntes au


droit canon et Fichte, que Marx na dcouvert lAmrique
quaprs queJle ltait dj depuis des dizaines, voire des
centaines dannes.
,
Mais nous navons pas encore puis ainsi tous les avan
tages de la mthode de la citation. Elle munit la recherche
scientifique des ailes qui lui conviennent dans lge de la
vapeur et de llectricit. On peut lappeler encore la teuf-teufmthode. II sufft, en effet, de parcourir ses sources avec
la rapidit dun automobile, et les ciseaux et le pot colle
fourniront encore la machine composer la plus vorace
plus douvrage quelle ne peut en absorber. Aussi peut-on
tohs les trois mois venir bout, dans un tome volumineux,
dune priode historique que nos anciens auraient mis trois
ans ou mme trente ans tudier scientifiquement. Avec le
malheureux train de diligence que suivait son matrialisme
historique, Marx a employ quarante ans pour ne mettre la
dernire main qu un des trois tomes de son Capital. De
plus, la mthode de la citation confre ses matres cet air
distingu, ce pathos crasant dont Jaurs maccable, a Voici
les tmoignages dun Goethe et dun Lessing, dun Fichte et
dun Hegel, et vous osez les attaquer vous, monsieur Durand
ou monsieur Dubois? Il ne faut pas oublier que, ds que les
hros de cette mthode ont acquis quelque dextrit, ils peu
vent, avec dix citations, difier un chteau fort dont lassaut
exige un Ions: sige.
Je me trouvais dans cette situation quand jcrivais mon
livre sur Lessing. On peut tirer de noire littrature classique,
de Goethe et de Lessing en particulier, une quantit de cita
tions, daprs lesquelles cette littrature mme aurait reu sa
premire impulsion du systme gouvernemental de Frdric,
serait redevable de son contenu particulier, rel, au gouver
nement dun autocrate prussien, profondment anti-national,
ce salmigondis de despotisme, de bureaucratie et de foda
lisme dont parle Marx.

Lhistoire officielle avait difi avec ces citations un


chteau de cartes, une lgende, et les citations beaucoup plus

y*

MOUVEMENT SOCIALISTE

nombreuses, dun sens tout (ait oppos, ont naturellement


disparu dans le panier papier. Il et t facile de reprendre
les citations m ises de ct pour dtruire cette lgende, mais
alors les extraits sur lesquels elle tait difie auraient d
reprendre le chemin du panier et je ne me sentais aucun got
pour ce jeu enfantin. Je prfrai de beaucoup tudier ljK)que de Frdric et notre littrature classique en sui\ant la
mthode du matrialisme historique pour fixer la valeur
historiques des citations sur lesquelles se fonde la N- nde
prussienne. Dans la premire partie de mon ouvrage, je
moccupe principale!' nt de la plus iui(>ortantc decescitations,
du passage cl- bru de a Dlchtung und W ahrhat i>, ou
Gd'the clrhre le despote prussien comme le
viviPant
de notre posie classique, et voit dans Lcssing I r prowntont
principal d* cette opinion.
JVtudial d'alord ce passade, en me plaant h un |>int de
vue subjectif, montrant comment cVtait le milieu s<m ial ou
vivait (the qui la\ait arm n h c**tto opinion P uis, j.* lexa
minai au |>oint de vue objectif et je recherchai s> |r S\st* me
de Frdric que je dpeignais <lajns sa diplomatie, s**s
guerres, son administration, sa jurisprudence, t*a |xlitique
scolaire et reliffleuso, etc.. a\alt favoris ou entra\ lu civili
sation. J arrivai h ce rsultat : ce .systme tait n contradic
tion absolue, decid'-e avec une manifestation de c m lua tio n
comme notre littrature classique. Pour expliquer la citation
de (irthe, j emploie #*nviron cnit fois plus d espace .ju'HIf ntn
occupe elle mAme.
Quelle attitude observe Jaurs 1cgard de o11 pgrtw de
mon uvre? Il reproduit le clbr passatre d* G*j*the t le
fait suivre de cette considration ingnieuse.
M Mt hring
ne parvient pas aisment sc debarrass* r du
na^e his
torique de Go*the . (l'est tout. Jaurs e\| die encor* plus
brivement la seconde partie do mon Ii\reoi je rr|.p'- nle
la vie de l^*ssing comme une lutte ininterrompu* n.ntre le
systme le Frdric Lessins lui-meme ... a toujours
reconnu cjue les audaces nouvelles du giie allemand jaillis
saient des grandes audaces daction de Frdric II . F.t * est

JA U RS HISTORIEN

55

encore tout. Je montrerai que mme lhistoire officielle prus


sienne ne travaille pas pour le roi de Prusse avec cette
nergie exterminatrice 1
Cependant Jaurs fait quelques lgres tentatives des
quisser le milieu social o sont nes les citations de Goethe
et de Lessing. Il donne un dtail biographique sur Goethe
et deux sur Lessing. La justice oblige a en tenir dautant plus
compte que Jaurs, ici, ne nous donne pas de coupures, mais
fait uvre originale. Cest ainsi quil nous dit qu Weimar,
Goethe avait vcu avec les frres Humboldt, les frres
Schlegel, avec Voss et Jean Paul, ce quavant Jaurs aucun
mortel navait encore prtendu. Aucun mortel na davantage
affirm le premier dtail biographique que Jaurs donne sur
Lessing : Lessing aurait vcu presquun demi-sicloen Prusse.
Or Lessing na atteint que lge de cinquante-deux ans. Il ne
vint en Prusse qu vingt ans et quitta ce pays trente-huit
ans. Si lon calcule encore que, mme pendant son sjour en
Prusse, il sest rendu loccasion en Saxe, Lessing a peut-tre
pass le tiers de sa vie en Prusse, mais non comme le prtend
Jaurs, presque toute sa vie. Comment Jaurs en arrive-t-il
commettre cette affreuse bvue, quil aurait pu rectifier
avec la Biographie universelle ou la Nouvelle Biographie
universelle, sil ne voulait pas passer les Vosges ? Je ne puis
que risquer une modeste supposition ; dans les premires
pages de ma Lessing Legende, o je recherche pourquoi parmi
nos classiques, Lessing est devenu la victime de la lgende
prussienne, je mexprime ainsi : Lui, qui tait n Saxon,
avait pass volontairement en Prusse une grande partie,
sinon la plus grande partie du temps pendant lequel il a
produit. Pendant une demi-dizaine dannes il a t secr
taire dun gnral prussien et cela au cours de la guerre de
sept ans. Est-c que Jaurs, quand il parcourait mon livre
en automobile, aurait mal lu ces phrases et y aurait vu que
Lessing avait vcu presque un demi-sicle en Prusse ?
Lautre dtail biographique que Jaurs nous fournit sur
Lessing est de nouveau une coupure. Il y a longtemps que
des byzantins nous ont racont que Lessing avait ddi ses

MOUVKMK.NT SOCIALISTE

dialogues sur la franc maonnerie son a prince , son


seigneur et protecteur, h re duc de Brunswick qui, plus
lard, comme gnralissime do lKurope fodale, lit irruption
dans la France rvoluliomnire avec son fameux manifeste
incendiaire, et qui, aprs la dfaite, vil liuir >i miser.il>Iement son ejK)j>c dans les Ikjiips tle la Champagne Je lis une
rectification dans une note de mon livre, o je dis peu prs
que Lessing a ddi ses dialogues sur la franc maonnerie
non au duc rgnant Charles Guillatime-Ferdmand de Bruns
wick, mais au duc a|>anagr Ferdinand, non au nc*\eu, mais a
loncl*\ non au vaincu d'l< na, mais au vainqueur de Krrfeld
et de Minden, non au favori de Frdric II, mnis au hnal
adversaire du despotisme de Frdric, non au misrable qui
vendait a F \ngleterre, comme chair A canon, h srn fn n ts do
.son l-a)s, mai! au soldat courag ux qui ri fus:, d Vcoptor
le commandement suprme c*ntre I-s reM les nm> ricains que
l'Angleterre lui ollrait.
dans sa d- fiance ausi justilii'e
que profonde h lgird du malt rialismc lii.stori pi* , Jaurs
n ajoute pas foi a ma rectification rl nous rrs rt *on plat
hy/antin. O tte vertu lrou\eaussitt sa n-comjrns ct il al>at
trois mouches d un coup . il dcouvre une cho-ir curi< us* ,
il se dfait d une considration |arliculiTemenl ingnieuse,
et il nous montre comment les fore*--. intelN^tiu 11s inter
viennent dans les raison* conomiques des rho*rb. Il crit ce
qui suit sur les dialogues sur la franc ma* onn*rie .
CVst mm e, t hose c u r lr u 'r , au duc du Itr< ns\\I* k j u il <!<*!*o s> s
dialogues, ati m m e duc dp Itrunaw ick q ui. |*tu l-ird,

regret le m m orable
c-iilre l i Franco r#vtdiiliMnualri*. Qui
nat m I** ouwnir de la grandi* f>euse h um aine de l.r*-iujr n* |.r*,ul
pas mit lu i, d ju s a m.ircli' & Iravt-rs la i ham|>agn<* de*olee *>
. . . (.om m onl pouvait il com tM ltre
^raud n r n r quan 1 tonte
lillustre pense le FAIIem aane Hail contre lui t*a torce de no u
velles Ides pesait sur Hrun-swick comme un fard* au.

o Chose curieuse > en ellet ! JusquA prsent, il rgnait


sur ce point une rare unanimit chez, les historiens. Vous
pensaient que la dfaite de la coalition fodale, dont les armes
taient militairement bien suj>rieurcs aux volontaires fran-

ja u r s

'

h is t o r ie n

57

ais, avait son explication dans des causes conomiques. Mais


Jaurs fait intervenir les forces intellectuelles et y voit
la raison dcisive de la dfaite. Le courage de lion du mar
chand dhommes brunswickois a t abattu par la force des
ides nouvelles, et cette spirituelle construction historique a
pour base dairain le charlatanisme de quelques byzantins.
Si les dialogues sur la franc-maonnerie de Lessing ont
assur la libert franaise, son Education de lhumanit
a assur la libert absolue, quoi que Jaurs entende par l.
Daprs lui, dans cet crit, cest la prise de possession ter
nelle de lunivers par lesprit libre :
Jete violemment dans le monde, cette doctrine, en rvolution
nant tout le systme des ides, pourrait rvolutionner aussi tout le
systme politique et social; car si lindividu humain, trouvant en
soi sa rcompense et sou chtiment, et capable de renaissances ind
finies dont il est seul la rgle et le but, est ainsi, au fond, pleinement
affranchi de Dieu, pleinement et jamais, comment pourrait-il sup-
porter dans la phase de lunivers o il esLengag, la tyrannie des
puissances moindres ? L o M. Mehring, avec son interprtation
pauvrement conomique et'troitement matrialiste de la pense
humaine, ne voit quun reflet de ce q u il appelle la misre alle
mande , je vois, au contraire, une audace de pense admirable, et
qui va la libert absolue.

Il mest dsagrable dtre oblig de me rpter ; mais


Jaurs, en parcourant mon livre en automobile, na, encore
une fois', pas lu convenablement ce que j avais crit. Je ne
ramne pas YEducation de l'humanit la misre alle
mande ; je dis au contraire que cette uvre, crite de
main de matre, n'a pas pour centre de gravit lhypothse
de la transmigration des mes qui apparait la fin, et cest
seulement de cette perspective fantastique que je dis
quelle s'explique par la misre allemande , un homme,
comme Lessing, si plein de la joie de vivre, si rfractaire
toute ide dimmortalit, sous leffroyable pression des condi
tions misrables o il languissait surtout dans les dernires
annes de sa vie, ne pouvant se reprsenter un avenir meil
leur que sous la forme de la mtempsycose. Pour le reste,
quand janalyse YEducation de l'humanit, jy vois une ten-

58

MOUVEMENT SOCIALISTE

tative de dmontrer, par le droit historique des relisions


rvles, la ncessit historique de leur chute, et j y trouve
les germes et de la philosophie de la religion de Hegel, et
de la morale de Kant. Ce |>eut lre |>auvrement historique
et troitement matrialiste . Mais Jaurs ne peut non plus
faire grande parade de son audace de pense n, de sa
o libert absolue , do sa prise de possession ternelle de
lunivers par IV^prit libre . Car, dans la mesure ou ces
tirades |>ompcuses prsentent un sens intelligible, elles ne
sont quune copie de la dnonciation clricale o le pasteur
Goezc faisait entendre au duc dn Hrunswkk, qu* Lessing,
avec sa critique de la Hible et de la religion, im*ttait cgalrmc ni
en p^ril les f hauts |*ri\il**gos de la maison d* Lrun sw i i k,
en dautres termes, que la rvolution d l'onlr** |*>litiju* et
social suivait de pr*ss la rvolution dis iders.
Mais Ja u r s ne 8** renient*' pas do travailler pour Ir
Ilol do Prusse avec le nn'nir / le que l'histoire oniciHI : il
lance contre ma lem ruj Isqrmlc l\lo| stock et II#*p1t. \u c u i i
bw antin allemnnd lia rncore ja m a is os. fair* honneur de
ces deux rej*r< s< ntant-s d nolrt littrature cU.sstqu* an sys
tme frdrici* n. I.es autorits li s j^lus prouv*-4 de la
mthode prussienne de citation \ont renonc N*n * ulrnu*nt
parce quon ne renconlre dans les e rits de l\lo[<-tork et dHerder, quelque tendus qu ils ;oirnt, ;] j m i de citations
pouvant servir la luondo officielle, mais i m*ro p<ur une
raison plus honorable. |*Tr un s. ntirnent
comm* ni dir i jr?
de honte ou de conscienc Herder et Klopstock taient, en
etTet, tous les dftix des disert* urs prusi.ns.
l/un et l'autre ne sont devenus des gloir** d la civilisa
tion et de la litl< rature allemande qui* parce quil ont m is^i
temps, en se rfugiant lun en Danemark, l'autre r n Itu-si*,
chnpper au bras chri du ptro de leur peuple. Fnshri ,
aux coups de plais do sabre et de baguettes, aux hontes d un
service militaire de vingl ans, dostructricrs de tr ute con
science humaine. Invoquer le tmoignage do ces homm*s
pour prouver la civilisation du systme frdrrici n, exige en

JA U R S HISTORIEN

59

fait un certain courage, dont labsence constitue un ct


supportable de la lgende prussienne.
Mais Jaurs possde ce courage. Aussi fulmine-t-il contre
moi : Et comment M. Mehrin# peut-il invoquer les colres
de Herder maudissant Berlin ? Dans ce passage, je ne cite
Herder que tout fait incidemment. Dans la mme page o
jexpose les raisons pour lesquelles Lessing, n dans la Saxe
lectorale, est devenu la victime de la lgende prussienne, je
dis que Herder, n prussien, ne pouvait servir cet objet.
Il a abandonn sa patrie en la maudissant, et ce quil nous
dit sur le a rgne de Pyrrhus dfie une tentative impossible.
Jaurs, lui, tente limpossible, grce une citation, sentend;
elle est tire des Lettres pour Vhumanit. Dans ces lettres,
Herder ne cesse de lutter constamment contre le systme
frdricien, contre la politique des cours, le plus grand adver
saire de lhumanit en Europe, contre la prtraille et le
sauvage esprit guerrier, contre le systme barbare de guerres
et de conqute. Herder demande : Imaginez une espce
animale qui se dtruirait non par besoin, mais pour le plai
sir, le loisir dun seul de ses membres. Que diriez-vous alors
de l auteur de la nature ? Le genre humain est fait pour se
gouverner lui-mme, pour quon saide entre soi arriver au
bonheur, non pour quon se fasse bouillir ou rtir ou pour
quon se tue . Mais, quand Herder crivit ces lettres,
quelques annes aprs la mort du roi Frdric, les crits
posthumes de ce dernier venaient de paratre, et parmi eux
sa correspondance avec Voltaire. Frdric y exprime les
principes les plus nobles et les plus humains qui souffltent
sa propre pratique. Herder saisit l'occasion de discrditer
le systme frdricien au moyen des opinions personnelles de
son auteur. Il fait alors la personne du roi quelques com
pliments. Un sentiment de justice ma fait agir de mme
dans ma Lessing Legende. Jaurs reproduit ces compliments
de Herder, puis tonne de nouveau contre moi et me demande :
Mais comment M. Mehring a-t-il pu invoquer le nom de
Herder pour nier linfluence de Frdric II sur la grande

GO

MOU VKM K M

SOCI ALISTE

pense allemande ? Voil qui est bien ! Nous mirons mieux


encore.
Jaurs raconte que Fridt'ric II tait pour Klopstock le t)pe
de la grandeur. Au d*M)ut, le conqurant aurait bien dplu au
pote, mais en tin les actions de Frdric seraient devenues
pour Klopstock le |*)int culminant du siecle, la mesure de
toute gloire. Fn fait, cest I* contraire qui est vrai Si
Klopstock. dans sa j-unrss., ami du rimeur fred rici< n (leim,
rservait encore quelque* n id* au * pins, ur c m ra^ , <lo
tr < lM>nne heur* il a Inverse sur le roi et sur son s\st. me
de gouvernement s**s odes m il anime <\
s de cob re, ju s ju a la
mort de I n'd* rie, dont le livre absurde sur l.i 1. 11* ri t u re
allemande na provoque que trois ou quatre mlis fun.us<s.
tandis qu' r*-Ile occasion llrrder comparait I* roi a un Un
tme \ivant. On |ut douter qu* Klopstock ait Uujoois t
juste lYgard d Fn^N ric. Moi-mme ja i rrunrqwr, dm*
ma /.(hm/ Itymtl que l-ssing, avec son froid m* 'pris |n.ur
les Mrc n-s princiers, d a it sujh-ri*ir Klo|t<*ck qui, sous
la proUftion d un roi d Dam mrck, si n prt nuit a ltran
ger dans *>a |witrie *. (icrvintiA, dans ton histoire dr la lill**rature, est encoie plus rud : Dans son \e.rtit** |tnoti |u*,
Klopstock crivit ces ods \iolentes contre Fusion* II, qui
francisait ; on n<* |>cut \rdever la moindre lia** d respect
|xjur |r i*rand 110111111'''.
M*iis qurllo que t*oil I opinion qu<*
l'on puisse avoir sur la lutte d* Klopstock contrr Fn* l*-ric,
aucun b}7nntin prussien n'a os* mettre n doute k fait de
cette lutte. Il d a it rserve lhistorien Jaun-s dr* r fair !
Dans sa dmonstration, il suit naturelleiu- nt la nidlix le
de la citation. Dune di.mson patriotique, que Klopstock
composa |K)ur tre clianl.* |*ar uni* le s* ^ mec* s, Jaorr^ cite
ce passage .
Je suis une Ji uuc Itile lli uiaaJr ; mou irll
lilm . *t .loux 11.011
regard; jai un comr noble et ti *r et b*o. ht mon tril lil*u irn ie el
mon cii'r a de 1j l aine coolre ceux qui in*eonnal*vnt la pairie...
Je Mii* une ]>one liiI** .dit m in lr t mi le autre pitrle i< maurait
agreet m mon ci ilx avait i'l libre. . Je suis uue jiu*- lit 1 de
mande it nin haut rv^.ird n.i ipie mpris pour r. u\ qui l*-*it*nt
dans leur choix... Non, tu nV> p.is digne de la patrie, m lu 11e i alun s

JA U RS HISTORIEN

61

pas comme moi !... Je suis une jeune fille allemande; mon cur
noble, bon et fier bat au doux nom de la patrie, et il ne battra qiiau
nom du jeune homme qui, comme moi, est fier de la patrie, qui est
bon et noble, un vrai Allemand.
*

Jaurs fait suivre cette citation de lingnieuse consid


ration qui suit. Il change la nice de Klopstock en la muse de
KIopstock :
Ainsi chantait, en 1770, la muse de Klopstock ; et ces allusions
irrites eont ladresse du grand roi qui est la fois pour lAlle
magne une gloire et une douleur.

Je ne puis dire ce que Jaurs entend par l. M11# JeanneElisabeth de Winthem, dans la bouche de laquelle sont placs
ces vers, ne pouvait dsigner le roi, quand elle parlait du
jeune homme ha ou aim, pour cette seule raison que le roi
ntait plus un jeune homme, mais comptait cinquante-huit
ans. De plus, les tranges penchants amoureux du roi taient
beaucoup trop connus de ses contemporains pour que le rou
coulement, mme si doux, dune jeune tille aux yeux bleus,
ait pu promettre la moindre impression sur ce vieux monsieur.
Bref, quelles que soient lopulence conomique et la largeur
matrialiste de cette interprtation de Jaurs, elle nen reste
pas moins un mystre pour tout le monde, sages comme fous.
Mais sil voulait renseigner ses lecteurs sur lopinion que
Klopstock avait de Frdric en 1770, il pouvait trouver, tout
ct de la chanson patriotique, une ode de la mme poque.
Elle porte le titre de Die Rosstrappe et nous montre le
pofe sur la rive cumante, mditant sur Frdric II et
Joseph II, et rsumant, dans le dernier vers, son jugement
sur ces deux hros de la renaissance nationale, clbrs par
Jaurs : Ils vivent peine encore leur vie maladive, cour
bs, vots, tout blancs de vieillesse, Foeil fixe : ce sont ces
ombres que je vois errer dans la brume du ruisseau .
Comprenons bien ! Jaurs veut nous dire quelle opinion
avait Klopstock sur Frdric vers 1770. Une ode de Klopstock,
de la mme poque, sexprime sur le roi avec toute la prcision
dsirable, mais en un sens qui ne convient pas au genre

62

MOUVEMENT SOCIALISTE

d'article que tient Jaurs. Aussi la jette-t-il au panier. Mais


il introduit de force dans une autre ode de Klopstock de
1770, qui ne se rapporte nullement Frdric, des allusions
ce roi, avec une vigueur tout aussi admirable que celle
dont a (ait preuve le hros de Jaurs dans la conqute de la
Silsie. Nous nous trouvons ici rn prsence dune application
de la mthode de la citation qui peut .servir de modle.
Mais en voil assez, plus qu'assez M l ne nous reste plus
montrer que Ja u r s , qui dj>asse les historiens prussiens
dans leur travail |>our le Roi de Prusse . l'emporte encoro
sur eux quand il s applique anantir la littrature du mat
rialisme historique De la premire la dernire pak-e, mon
livre sur l^essing combat les historiens p russie n s. Jr< navais
aucun droit dattendre delrurs critiques le moindre mrnnement et je n'y pri tendais certainement pas. Fn fait, la Ihsto rische Zeitsrhrifl, organe principal d** ln tn>l*nre que je
combattais, fit pnerder son annonce de ma
legifde
des plaisanteries accoutumes sur la a Scienc* dmocrate
socialiste . Mais cette revue reconnaissait aus*i que mon
tableau de l'Etat prussien sous Frd* rie tait tabli r^ellrment
d'aprs une tud'- approfondie des meilleures sources #t pou
vait tre lu avec protit mme par l^s historiens Ix.unjeois.
La Histori* he Ztit<chnfl terminait ainsi : Nous iv voulons
point ici fonder notre point de vue qui est opjios- tant pour la
mthode que |>our Jinterprtation. Nous profrons faire
observer que ce serait un* faute d'inorer Minpb-ment des
livres de c genre et que la science historique, en apprciant
Impartialement une conception aussi foncirement dif* rente
de l'tat et des forces de la vie historique, retirera de cette
attitude autant de profit qui lconomie nationale l'a fait en
ce qui la concerne . Comparez cette critique les fades
sottises que Jaurs rpand sur mon livre I
Ce n'est pas que je m'en plaigne. Je trouve la chos- tout
fait dans l'ordre. En tant que rvisionniste, Jaurs est la
place qui lui est due, comme moi, la mienne, en tant que
a marxiste orthodoxe .
Franz M e i m i .n o .
[Traduit par Lon Hcmy).