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nico}{\author Casssandra Clare}}\ansi\ansicpg1252\


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Tessa Gray est\u225? dispuesta a encontrar a su hermano. Para ello, se dirige a
Londres, donde ser\u225? raptada por una organizaci\u243?n secreta llamada el Cl
ub Pandemonium, y rescatada por los Cazadores de Sombras. Pronto, Tessa ver\u225
? su coraz\u243?n dividido entre Jem, cuya fr\u225?gil belleza oculta un oscuro
secreto, y Will, cuya hiriente iron\u237?a y cambios de humor constantes la mant
ienen a distancia, mientras los tres intentan salvar\u8230? el mundo.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
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La magia es peligrosa,}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
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pero el amor lo es todav\u237?a m\u225?s.}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai
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501fffd9
}}
\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {
{\ql
T\u237?tulo original: {\i
The Infernal Devices 1: Clockwork Angel}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\
hyphpar} {
{\ql
Cassandra Clare, 2010.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
Traducci\u243?n: Patricia Nunes\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\ql
Editor original: Fauvar (v1.0)\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\ql
ePub base v2.0\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpa
r }{\page } {
Canci\u243?n del r\u237?o T\u225?mesis\par\pard\plain\hyphpar} {
Una pizca de sal\par\pard\plain\hyphpar} {
se cuela y el r\u237?o crece,\par\pard\plain\hyphpar} {
adoptando el color del t\u233?,\par\pard\plain\hyphpar} {
hinchado para unirse a la hierba.\par\pard\plain\hyphpar} {
En sus riberas, las ruedas y los engranajes\par\pard\plain\hyphpar} {
de m\u225?quinas monstruosas\par\pard\plain\hyphpar} {
chirr\u237?an y giran, su fantasma interior\par\pard\plain\hyphpar} {
se desvanece entre los recodos,\par\pard\plain\hyphpar} {
susurrando misterios.\par\pard\plain\hyphpar} {
Todo min\u250?sculo engranaje dorado tiene dientes,\par\pard\plain\hyphpar} {
toda gran rueda mueve\par\pard\plain\hyphpar} {
un par de manos que sacan\par\pard\plain\hyphpar} {
el agua del r\u237?o,\par\pard\plain\hyphpar} {
la devoran, la convierten en vaho,\par\pard\plain\hyphpar} {
compelen la gran m\u225?quina a acelerar\par\pard\plain\hyphpar} {
bajo la fuerza de su disoluci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Despacio, la marea sube,\par\pard\plain\hyphpar} {
y corrompe el mecanismo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sal, \u243?xido y limo\par\pard\plain\hyphpar} {
ralentizan las piezas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por las orillas\par\pard\plain\hyphpar} {
los tanques de hierro\par\pard\plain\hyphpar} {
se mecen hasta sus amarres\par\pard\plain\hyphpar} {
con el hueco ta\u241?ido\par\pard\plain\hyphpar} {
de una gigantesca campana\par\pard\plain\hyphpar} {
del bombo y ca\u241?\u243?n\par\pard\plain\hyphpar} {
que grita como una lengua de trueno\par\pard\plain\hyphpar} {
bajo la que fluye el r\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
ELKA CLOKE\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28

{\b
{\qc
Pr\u243?logo
{\line }
LONDRES, ABRIL DE 1878\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard
\plain\hyphpar} {
El demonio explot\u243? salpicando icor y entra\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar}
{
William Herondale retir\u243? la daga que sujetaba, pero era demasiado tarde. El
viscoso \u225?cido de la sangre del demonio ya hab\u237?a comenzado a corroer l
a brillante hoja. William solt\u243? una maldici\u243?n y lanz\u243? el arma lej
os; \u233?sta cay\u243? sobre un sucio charco y comenz\u243? a humear como una c
erilla reci\u233?n apagada. El demonio, claro, hab\u237?a desaparecido; de regre
so al infernal mundo, fuera cual fuera, del que hab\u237?a venido, aunque no sin
dejar asquerosos restos tras \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Jem! \u8212?llam\u243? Will mientras se volv\u237?a\u8212?. \u191?D
\u243?nde est\u225?s? \u191?Has visto eso? \u161?Lo he matado de un golpe! No es
t\u225? nada mal, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero no hubo respuesta a su llamada; s\u243?lo unos instantes antes, su compa\u2
41?ero de cacer\u237?a se encontraba tras \u233?l en aquella calle h\u250?meda y
retorcida, guard\u225?ndole las espaldas, de eso Will estaba seguro; pero en es
e momento estaba solo entre las sombras. Frunci\u243? el ce\u241?o, molesto; era
mucho menos divertido alardear sin que Jeff estuviera delante para o\u237?rle.
Mir\u243? hacia atr\u225?s, hacia donde la calle se estrechaba y formaba un pasa
je que acababa a lo lejos, en las aguas negras y jadeantes del T\u225?mesis. Al
fondo, Will llegaba a ver las oscuras siluetas de los barcos amarrados, un bosqu
e de m\u225?stiles como un manzanar deshojado. Ni rastro de Jem por all\u237?; q
uiz\u225? hubiera vuelto a Narrow Street en busca de una mejor iluminaci\u243?n.
Will se encogi\u243? de hombros y volvi\u243? por donde hab\u237?a llegado.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Narrow Street atravesaba Limehouse, entre los muelles del r\u237?o y las superpo
bladas barriadas que se extend\u237?an por el oeste hacia Whitechapel. Era una c
alle estrecha, flanqueada por almacenes e inclinados edificios de madera. En aqu
el momento, se hallaba desierta; incluso los borrachos que sol\u237?an tambalear
se de regreso a casa desde The Grapes, un poco m\u225?s arriba, hab\u237?an enco
ntrado ya alg\u250?n sitio donde desplomarse para pasar la noche. A Will le gust
aba Limehouse, le gustaba la sensaci\u243?n de estar en el extremo del mundo, do
nde los barcos part\u237?an todos los d\u237?as hacia puertos inimaginablemente
lejanos. Que fuera el \u225?rea por donde acostumbraban a rondar los marineros,
y por tanto estuviera llena de garitos de juego, fumaderos de opio y burdeles, t
ampoco le iba mal. Era f\u225?cil perderse en un sitio as\u237?. Ni siquiera le
importaba el hedor: humo y suciedad, sogas y alquitr\u225?n, especias ex\u243?ti
cas mezcladas con el olor del agua de r\u237?o del T\u225?mesis.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Mientras miraba a un lado y al otro de la vac\u237?a calle, se pas\u243? la mang
a del abrigo por la cara, tratando de limpiarse el icor, que le picaba y le quem
aba la piel. La tela qued\u243? manchada de verde y negro. Tambi\u233?n ten\u237
?a un corte en el dorso de la mano, un corte feo. Le ir\u237?a bien una runa cur
ativa. Una de las de Charlotte, a poder ser. Ella era especialmente buena con lo
s iratzes.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una silueta se despeg\u243? de las sombras y fue hacia Will. El dio un paso adel
ante y se detuvo. No era Jem, sino un polic\u237?a bastante corriente que hac\u2
37?a su ronda, con un casco en forma de campana, un pesado abrigo y una expresi\
u243?n de extra\u241?eza. Mir\u243? a Will, o mejor, a trav\u233?s de Will. Por
muy acostumbrado que est\u233?s al glamour, siempre resulta extra\u241?o que mir
en a trav\u233?s de ti como si no estuvieras all\u237?. Will sinti\u243? el repe
ntino impulso de hacerse con la porra del guardia y observarle mientras el hombr
e daba vueltas en redondo, tratando de averiguar adonde habr\u237?a ido a parar,
pero Jem lo hab\u237?a rega\u241?ado las pocas veces que hab\u237?a hecho eso a
ntes, y aunque Will nunca hab\u237?a llegado a entender las objeciones de Jem a

ese asunto, no val\u237?a la pena hacerlo enfadar.\par\pard\plain\hyphpar} {


El polic\u237?a se encogi\u243? de hombros y parpade\u243? al pasar frente a Wil
l, meneando la cabeza y mascullando algo sobre dejar la ginebra antes de que rea
lmente empezara a ver visiones. Will se apart\u243? para dejarle pasar, luego la
nz\u243? un grito.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?James Carstairs! \u191?D\u243?nde est\u225?s, bastardo desleal?\par
\pard\plain\hyphpar} {
Esta vez obtuvo una d\u233?bil respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por aqu\u237?. Sigue la luz m\u225?gica.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se dirigi\u243? hacia el lugar de donde proven\u237?a la voz de Jem. Parec\
u237?a surgir de una oscura abertura entre dos almacenes; se vislumbraba un tenu
e brillo entre las sombras, como la fugaz luz de un fuego fatuo.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?Me has o\u237?do antes? Ese demonio shax pens\u243? que me pod\u237
?a atrapar con sus malditas pinzas, pero lo arrincon\u233? en un callej\u243?n\u
8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, te he o\u237?do. \u8212?El joven que apareci\u243? en la boca de
l callej\u243?n parec\u237?a muy p\u225?lido bajo la luz de la farola, incluso m
\u225?s p\u225?lido de lo que estaba normalmente, que ya era mucho. Llevaba la c
abeza descubierta, lo que de inmediato atra\u237?a la mirada sobre su cabello, q
ue era de un extra\u241?o color plateado brillante, como un chel\u237?n nuevo. S
us ojos eran del mismo color plata, y su rostro era angular y de huesos finos, c
on la ligera curva de los ojos como \u250?nica indicaci\u243?n de su ascendencia
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ten\u237?a manchas negras sobre la pechera de la camisa, y las manos cubiertas d
e rojo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se tens\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s sangrando. \u191?Qu\u233? ha pasado?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem rechaz\u243? con un gesto la preocupaci\u243?n de su amigo.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?La sangre no es m\u237?a. \u8212?Volvi\u243? la cabeza hacia el callej\u2
43?n situado a su espalda\u8212?. Es de ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will dirigi\u243? su mirada hacia las sombras m\u225?s espesas del callej\u243?n
. En el rinc\u243?n del fondo hab\u237?a una forma hecha un ovillo; s\u243?lo un
a sombra en la oscuridad, pero cuando Will mir\u243? m\u225?s fijamente, pudo di
stinguir la silueta de una p\u225?lida mano, y un mech\u243?n de cabello rubio.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Una mujer muerta? \u8212?pregunt\u243? Will\u8212?. \u191?Una munda
na?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Una ni\u241?a, en realidad. De no m\u225?s de catorce a\u241?os.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Al o\u237?r aquello, Will maldijo a todo volumen y sin miramientos. Jem esper\u2
43? pacientemente a que acabara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si hubi\u233?ramos pasado por aqu\u237? un poco antes \u8212?solt\u243? W
ill finalmente\u8212?. Ese maldito demonio\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es lo curioso. No creo que esto sea obra del demonio. \u8212?Jem frun
ci\u243? las cejas\u8212?. Los demonios shax son par\u225?sitos, par\u225?sitos
de nidada. Habr\u237?a tratado de arrastrar a su v\u237?ctima a su cubil para po
nerle huevos en la piel mientras a\u250?n segu\u237?a viva. Pero a esta ni\u241?
a\u8230? la han apu\u241?alado repetidas veces. Y tampoco creo que sucediera aqu
\u237?. La sangre que hay en el callej\u243?n no es suficiente. Creo que la atac
aron en otra parte, y luego se arrastr\u243? hasta aqu\u237? para acabar muriend
o a causa de las heridas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will tens\u243? la boca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero el demonio shax\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te lo estoy diciendo, Will, no creo que haya sido el shax. Creo que el sh
ax la estaba persiguiendo\u8230? caz\u225?ndola por algo, o para alguien.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Los shax tienen un sentido del olfato muy agudo \u8212?acept\u243? Will\u
8212?. He o\u237?do que algunos brujos los usan para seguir el rastro de los des

aparecidos. Tienes raz\u243?n: parec\u237?a estar movi\u233?ndose con alguna ext


ra\u241?a intenci\u243?n. \u8212?Mir\u243? m\u225?s all\u225? de Jem, a la trist
e peque\u241?ez de la forma acurrucada en el callej\u243?n\u8212?. Has encontrad
o el arma, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? la tengo. \u8212?Jem se sac\u243? algo de la chaqueta: un cuchi
llo, envuelto en un trapo blanco\u8212?. Es una especie de misericordia, o una d
aga de caza. Mira lo fina que es la hoja.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will la cogi\u243?. La hoja era realmente fina, y acababa en un mango de hueso p
ulido. Tanto la hoja como el mango estaban manchados de sangre seca. Frunciendo
el ce\u241?o, pas\u243? la parte plana de la hoja sobre la \u225?spera tela de s
u manga y la limpi\u243?, frot\u225?ndola, hasta que un s\u237?mbolo, grabado a
fuego en la hoja, se hizo visible. Dos serpientes que se mord\u237?an mutuamente
la cola, formando un c\u237?rculo perfecto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ur\u243?boros! \u8212?exclam\u243? Jem, acerc\u225?ndose m\u225?s p
ara ver bien el cuchillo\u8212?. Uno doble. \u191?Qu\u233? crees que significa?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El fin del mundo \u8212?contest\u243? Will sin dejar de mirar la daga, mi
entras una leve sonrisa jugueteaba en sus labios\u8212?, y el principio.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Jem frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entiendo la simbolog\u237?a, William. Me refiero a qu\u233? crees que sig
nifica su presencia en esta daga.\par\pard\plain\hyphpar} {
El viento del r\u237?o alborotaba el cabello de Will, quien se lo apart\u243? de
los ojos con un gesto de impaciencia y continu\u243? observando el cuchillo.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es un s\u237?mbolo alqu\u237?mico, no de un brujo o un subterr\u225?neo.
Eso suele significar humanos; la clase de est\u250?pido mundano que cree que ton
tear con la magia es su pasaporte a la fama y la fortuna.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?De aquellos que suelen acabar como un mont\u243?n de harapos ensangrentad
os en medio de alg\u250?n pent\u225?culo. \u8212?Jem parec\u237?a muy l\u250?gub
re.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De esos a los que les gusta rondar por las partes subterr\u225?neas de nu
estra hermosa ciudad. \u8212?Despu\u233?s de envolver de nuevo la daga en el pa\
u241?uelo, Will se la meti\u243? en uno de los bolsillos de la chaqueta\u8212?.
\u191?Crees que Charlotte dejar\u225? que me encargue de la investigaci\u243?n?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Crees que se puede confiar en ti en el submundo? Los garitos de jue
go, los antros de vicio m\u225?gico, las mujeres de moral ligera\u8230?\par\pard
\plain\hyphpar} {
Will sonri\u243? como podr\u237?a haber sonre\u237?do Lucifer momentos antes de
ser arrojado de los Cielos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Crees que ma\u241?ana ser\u225? demasiado pronto para empezar a inv
estigar?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem suspir\u243? resignado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Haz lo que quieras, Will. Siempre lo haces.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Southampton, mayo.}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no pod\u237?a recordar no haber amado el \u225?ngel mec\u225?nico. Hubo un
tiempo en que pertenec\u237?a a su madre, que lo llevaba puesto al morir. Despu
\u233?s lo hab\u237?an guardado en el joyero de su madre, y un d\u237?a su herma
no Nathaniel lo hab\u237?a sacado para ver si a\u250?n funcionaba.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
El \u225?ngel no era mayor que el me\u241?ique de Tessa, una figura min\u250?scu
la hecha de lat\u243?n, con unas alas plegadas de bronce del tama\u241?o de las
de una cigarra. Ten\u237?a un delicado rostro de metal con los p\u225?rpados cer
rados en forma de media luna y las manos cruzadas al frente sobre una espada. Un
a fina cadena pasada por detr\u225?s de las alas permit\u237?a llevar el \u225?n
gel colgado al cuello como una medalla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa sab\u237?a que el \u225?ngel era un trabajo de relojer\u237?a porque si lo

acercaba a la oreja pod\u237?a o\u237?r el ruido de la maquinaria, como el de u


n reloj. Nate hab\u237?a lanzado una exclamaci\u243?n de sorpresa al ver que a\u
250?n funcionaba despu\u233?s de tantos a\u241?os, y hab\u237?a buscado en vano
un cierre o un tornillo, o alg\u250?n otro m\u233?todo por el que se le pudiera
dar cuerda al \u225?ngel. Pero no hab\u237?a nada que encontrar. As\u237? que se
encogi\u243? de hombros y le pas\u243? el \u225?ngel a Tessa. Desde ese momento
, Tessa nunca se lo hab\u237?a quitado; incluso por la noche, el \u225?ngel repo
saba sobre su pecho mientras ella dorm\u237?a, con su constante tictac, tictac,
como los latidos de un segundo coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento lo ten\u237?a sujeto entre los dedos, mientras el Main iba metien
do la proa entre otros enormes vapores para encontrar un amarre en el muelle de
Southampton. Nate hab\u237?a insistido en que Tessa fuera a Southampton en vez d
e a Liverpool, donde atracaban la mayor\u237?a de los vapores transatl\u225?ntic
os. Hab\u237?a insistido en que Southampton era un lugar m\u225?s agradable dond
e arribar; por eso Tessa no hab\u237?a podido evitar sentirse un poco decepciona
da de su primera visi\u243?n de Inglaterra. Era gris y deprimente. La lluvia tam
borileaba al caer sobre las torres de una distante iglesia, mientras un humo neg
ro se alzaba de las chimeneas de los barcos y manchaba un cielo ya suficientemen
te gris. Una multitud vestida con ropas oscuras esperaba en el muelle al abrigo
de sus paraguas. Tessa trat\u243? de ver si su hermano se hallaba entre la gente
, pero la neblina y la fina llovizna que salpicaba el barco eran demasiado espes
as para distinguir los rasgos individuales de nadie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se estremeci\u243?. El viento del mar era fr\u237?o. En todas sus cartas,
Nate hab\u237?a comentado que Londres era bonita, que el sol brillaba todos los
d\u237?as. Bueno, pens\u243? Tessa, con suerte el tiempo ser\u237?a mejor que el
de all\u237?, porque no se hab\u237?a llevado ropa de abrigo, salvo un chal de
lana que hab\u237?a pertenecido a la t\u237?a Harriet y un par de guantes finos.
Hab\u237?a vendido la mayor\u237?a de su ropa para pagar el funeral de su t\u23
7?a, convencida de que su hermano le comprar\u237?a ropa nueva cuando fuera a Lo
ndres a vivir con \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se oy\u243? un grito. El Main, con su casco negro resplandeciente por la lluvia,
hab\u237?a echado el ancla, y ya hab\u237?a remolcadores cruzando las aguas gri
ses, dispuestos a transportar el equipaje y a los pasajeros a la orilla. Estos s
al\u237?an en un flujo continuo, ansiosos por sentir tierra firme bajo los pies.
Tan diferente de su salida de Nueva York, pens\u243? Tessa. Aquel d\u237?a, el
cielo hab\u237?a sido azul y tocaba una banda de viento. Aunque, sin nadie que l
a despidiera, tampoco hab\u237?a sido un momento muy alegre.\par\pard\plain\hyph
par} {
Tessa agach\u243? los hombros y se uni\u243? a la fila de pasajeros para desemba
rcar. Gotas de lluvia le pincharon en la cabeza y en el cuello como heladas aguj
as, y not\u243? las manos, dentro de los finos guantes, fr\u237?as y mojadas por
la lluvia. Al llegar al muelle mir\u243? alrededor, buscando a Nate. Hab\u237?a
n pasado casi dos semanas desde la \u250?ltima vez que habl\u243? con alguien, p
orque a bordo del Main no se hab\u237?a relacionado casi con nadie. Ser\u237?a u
n placer volver a tener con quien hablar.\par\pard\plain\hyphpar} {
No estaba all\u237?. Los muelles estaban llenos de equipajes y todo tipo de caja
s y cargamento, incluso pilas de fruta y verdura, que se marchitaba y disolv\u23
7?a bajo la lluvia. Cerca de all\u237?, un vapor se dispon\u237?a a partir hacia
Le Havre, y unos marineros mojados se arremolinaron junto a ella, gritando en f
ranc\u233?s. Trat\u243? de apartarse, pero estuvo a punto de ser pisoteada por u
na avalancha de pasajeros que desembarcaban apresuradamente en busca del refugio
de la estaci\u243?n de tren.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero a Nate no se le ve\u237?a por ninguna parte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es usted la se\u241?orita Gray? \u8212?La voz era gutural y con un
marcado acento.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un hombre se hab\u237?a colocado ante Tessa. Era alto y llevaba un largo abrigo
negro y un sombrero de copa, que recog\u237?a el agua de lluvia en el ala como u
na cisterna. Sus ojos eran curiosamente saltones, casi protuberantes, como los d
e una rana, y su piel parec\u237?a tan \u225?spera como la de una cicatriz. Tess
a se esforz\u243? para controlar el impulso de apartarse temerosa de \u233?l. Pe

ro aquel hombre conoc\u237?a su nombre. \u191?Qui\u233?n pod\u237?a saberlo sino


alguien que tambi\u233?n conociera a Nate?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me env\u237?a su hermano. Venga conmigo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? Nate? \u8212?quiso saber Tessa, pero el hombre
ya se hab\u237?a puesto a caminar. Su paso era irregular, como si cojeara por a
lguna antigua lesi\u243?n. Un instante despu\u233?s, Tessa se cogi\u243? las fal
das y corri\u243? tras \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre avanzaba entre la multitud con velocidad y determinaci\u243?n. La gent
e se apartaba de su camino y murmuraba sobre su groser\u237?a mientras \u233?l s
e abr\u237?a paso a empujones, con Tessa casi corriendo detr\u225?s para no perd
erlo. De improviso, el hombre torci\u243? junto a una pila de cajas y se detuvo
ante un gran carruaje negro brillante, con letras doradas en los costados. La ll
uvia y la espesa niebla impidieron a Tessa leerlas con claridad.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Se abri\u243? la puerta del carruaje, y una mujer se inclin\u243? hacia fuera. L
levaba un enorme sombrero de plumas que le ocultaba el rostro.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?La se\u241?orita Theresa Gray?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa asinti\u243? con la cabeza. El hombre ayud\u243? a la mujer a bajar del ca
rruaje, y luego a otra mujer. Ambas abrieron sendos paraguas y se protegieron de
la lluvia. Luego fijaron sus miradas en Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era un extra\u241?o par de mujeres. Una era muy alta y delgada, con un rostro hu
esudo y angustiado. Un cabello incoloro estaba recogido en la nuca en un mo\u241
?o bajo. Llevaba un vestido de seda violeta brillante, salpicado aqu\u237? y all
\u237? por gruesas gotas de lluvia, y guantes violeta a juego. La otra mujer era
baja y gruesa, con unos ojillos muy hundidos en la cara; los guantes de color r
osa brillante que cubr\u237?an sus grandes manos las hac\u237?an parecer colorid
as pezu\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa Gray \u8212?dijo la m\u225?s baja\u8212?. Qu\u233? placer conocer
la por fin. Soy la se\u241?ora Negro, y \u233?sta es mi hermana, la se\u241?ora
Oscuro. Su hermano nos env\u237?a para acompa\u241?arla a Londres.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Tessa, empapada, helada y anonadada, se apret\u243? el mojado chai sobre los hom
bros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo entiendo. \u191?D\u243?nde est\u225? Nate? \u191?Por qu\u233? no ha
venido \u233?l mismo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Unos asuntos ineludibles le han retenido en Londres. Mortmain no ha podid
o dejarle marchar. Pero ha enviado una nota para usted. \u8212?La se\u241?ora Ne
gro le tendi\u243? un papelito enrollado, ya h\u250?medo por la lluvia.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Tessa lo cogi\u243? y se volvi\u243? para leerlo. Era una corta nota de su herma
no disculp\u225?ndose por no haber podido ir al muelle a recibirla, y explic\u22
5?ndole que confiaba en las se\u241?oras Negro y Oscuro (\u171?Las llamo las Her
manas Oscuras, por razones evidentes, \u161?y parecen encontrarme muy agradable!
\u187?) para que la condujeran hasta la seguridad de su casa en Londres. Eran, d
ec\u237?a la nota, sus caseras, y las recomendaba con vehemencia.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Eso la hizo decidirse. La carta era sin duda de Nate. Estaba escrita con su letr
a, y nadie m\u225?s la llamaba Tessie. Trag\u243? con fuerza y se meti\u243? la
nota dentro de la manga antes de volverse hacia las dos hermanas.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?dijo mientras trataba de controlar la sensaci\u243?n de d
ecepci\u243?n que la rondaba; \u161?hab\u237?a esperado con tanto anhelo ver a s
u hermano!\u8212?. \u191?Llamamos a un mozo de cuerda para que recoja mi ba\u250
?l?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No es necesario, no es necesario. \u8212?El alegre tono de la se\u241?ora
Oscuro no casaba con sus angustiadas facciones\u8212?. Ya lo hemos arreglado pa
ra que lo env\u237?en por delante. No cabr\u237?a en el carruaje. \u8212?Chasque

\u243? los dedos hacia el hombre de ojos saltones, que se subi\u243? al asiento
del cochero en la parte delantera del carruaje. Luego le puso a Tessa la mano en
el hombro\u8212?. Vamos, ni\u241?a; salgamos de la lluvia.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Mientras Tessa se acercaba al carruaje, impulsada por la huesuda sujeci\u243?n d
e la se\u241?ora Oscuro, la niebla se aclar\u243? y dej\u243? ver la brillante i
magen dorada pintada en la puerta. Las palabras \u171?Club Pandem\u243?nium\u187
? se retorc\u237?an intrincadamente entre dos serpientes que se mord\u237?an mut
uamente la cola, formando un c\u237?rculo. Tessa frunci\u243? el ce\u241?o.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? significa eso?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada de lo que tengas que preocuparte \u8212?contest\u243? la se\u241?ora
Negro, que ya hab\u237?a subido al carruaje y ten\u237?a las faldas extendidas
sobre uno de los asientos, que parec\u237?an c\u243?modos. El interior del carru
aje estaba elegantemente decorado con lujosos bancos de terciopelo morado situad
os frente a frente, y con cortinas de doradas borlas cubriendo las ventanas.\par
\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Oscuro ayud\u243? a Tessa a subir al carruaje, y subi\u243? tras
ella. Mientras Tessa se acomodaba en uno de los bancos, la se\u241?ora Negro se
inclin\u243? para cerrar el carruaje en cuanto entr\u243? su hermana, dejando fu
era el cielo gris. Cuando sonri\u243?, los dientes le destellaron en la penumbra
como si estuvieran hechos de metal.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Acom\u243?date, Theresa. Nos queda un largo camino.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Tessa se llev\u243? la mano al \u225?ngel mec\u225?nico, que le colgaba del cuel
lo, y se reconfort\u243? con su constante tictac, mientras el carruaje comenzaba
a avanzar bajo la lluvia.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page }
{\s3 \afs28
{\b
{\qc
1
{\line }
LA CASA OSCURA\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h
yphpar} {
{\qc
M\u225?s all\u225? de este lugar de l\u225?grimas e ira\par\pard\plain\hyphpar}\
par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
yacen los horrores de la sombra.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\qc
WILLIAM ERNEST HENLEY, {\i
Invictus}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Seis semanas despu\u233?s}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las hermanas desear\u237?an verla en sus aposentos, se\u241?orita Gray.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Tessa dej\u243? el libro que hab\u237?a estado leyendo sobre la mesilla de noche
, y se volvi\u243? para observar a Miranda, que se hallaba en la puerta de su pe
que\u241?a habitaci\u243?n, igual que hac\u237?a todos los d\u237?as a esa misma
hora, portando el mismo mensaje que portaba todos los d\u237?as. En un momento,
Tessa le pedir\u237?a que la esperara en el pasillo, y Miranda saldr\u237?a de
la habitaci\u243?n. Diez minutos despu\u233?s, volver\u237?a y repetir\u237?a la
s mismas palabras. Si Tessa no acud\u237?a obedientemente despu\u233?s de esos d
os intentos, Miranda la agarrar\u237?a y la arrastrar\u237?a por la escalera, co
n Tessa pataleando y gritando, hasta la sala caliente y apestosa donde las Herma
nas Oscuras esperaban.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a sucedido as\u237? todos los d\u237?as desde que estaba en la Casa Osc
ura, como hab\u237?a decidido llamarla, hasta que finalmente se hab\u237?a dado
cuenta de que gritar y patalear no serv\u237?a de mucho, y s\u243?lo consegu\u23

7?a malgastar su energ\u237?a. Energ\u237?a que seguramente era mejor reservar p


ara otras cosas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un momento, Miranda \u8212?repuso Tessa. La criada hizo una torpe reveren
cia, sali\u243? del cuarto y cerr\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se puso en pie y recorri\u243? con la mirada la habitaci\u243?n que hab\u2
37?a sido su prisi\u243?n durante seis semanas. Era peque\u241?a, con un papel d
e pared floreado y pocos muebles: una sencilla mesa cubierta con un mantel de en
caje donde com\u237?a, la estrecha cama de lat\u243?n donde dorm\u237?a, la resq
uebrajada palangana y la jarra de porcelana donde se lavaba, la repisa de la ven
tana donde apilaba los libros y donde todas las ma\u241?anas hac\u237?a una raya
en la madera para marcar el paso de los d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cruz\u243? la habitaci\u243?n hasta el espejo que colgaba en la pared del fondo
y se pas\u243? la mano por el cabello. Las Hermanas Oscuras, como al parecer des
eaban ser llamadas, prefer\u237?an que no se la viera desarreglada, aunque apart
e de eso, no parec\u237?a importarles en absoluto su apariencia, lo que era una
suerte, porque su reflejo en el espejo la hizo estremecer. El p\u225?lido \u243?
valo de su rostro estaba dominado por unos hundidos ojos grises; un rostro ensom
brecido y angustiado sin color en las mejillas o esperanza en la expresi\u243?n.
Llevaba un feo vestido negro, como de vieja maestra, que las hermanas le hab\u2
37?an dado en cuanto lleg\u243?; su ba\u250?l nunca la hab\u237?a seguido, a pes
ar de las promesas de las hermanas, y \u233?sa era la \u250?nica prenda de ropa
que ten\u237?a. Apart\u243? r\u225?pidamente la mirada.\par\pard\plain\hyphpar}
{
No siempre se hab\u237?a asustado ante su reflejo. Nate, rubio y guapo, era el m
iembro de la familia que seg\u250?n todos hab\u237?a heredado la c\u233?lebre be
lleza de su madre, pero Tessa siempre se hab\u237?a mostrado m\u225?s que satisf
echa con su suave cabello casta\u241?o y sus penetrantes ojos grises. Jane Eyre
hab\u237?a tenido el cabello casta\u241?o, y muchas otras hero\u237?nas tambi\u2
33?n. Tampoco era tan malo ser alta, m\u225?s alta que la mayor\u237?a de los ch
icos de su edad, cierto, pero la t\u237?a Harriet siempre le hab\u237?a dicho qu
e mientras una mujer alta tuviera buen porte, siempre tendr\u237?a una aspecto d
e realeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
En esos momentos no parec\u237?a en absoluto de la realeza. Parec\u237?a angusti
ada y desarreglada, un espantap\u225?jaros asustado. Se pregunt\u243? si Nate la
reconocer\u237?a si la pudiera ver en ese estado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y al pensar eso, el coraz\u243?n pareci\u243? encog\u233?rsele en el pecho. Nate
. Todo eso lo estaba haciendo por \u233?l, pero algunas veces lo echaba tanto de
menos que se sent\u237?a como si se hubiera tragado trozos de cristal. Sin \u23
3?l, estaba completamente sola en el mundo. No ten\u237?a a nadie. Nadie en el m
undo entero a quien le importara si viv\u237?a o mor\u237?a. A veces, el horror
de esa idea amenazaba con superarla y hundirla en una oscuridad sin fondo de la
que no regresar\u237?a. Si no le importas a nadie en el mundo, \u191?existes rea
lmente?\par\pard\plain\hyphpar} {
El sonido del cerrojo interrumpi\u243? de golpe sus pensamientos. La puerta se a
bri\u243?; Miranda se detuvo en el hueco de la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es hora de que venga conmigo \u8212?dijo\u8212?. La se\u241?ora Negro y l
a se\u241?ora Oscuro la est\u225?n esperando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa la mir\u243? con desagrado. No sabr\u237?a decir la edad de Miranda. \u191
?Diecinueve? \u191?Veinticinco? Hab\u237?a algo atemporal en su fino rostro redo
ndo. Su cabello era del color del agua estancada, y se lo tensaba tras las oreja
s. Al igual que el cochero de las Hermanas Oscuras, ten\u237?a los ojos saltones
de una rana, lo que la hac\u237?a parecer permanentemente sorprendida. Tessa su
pon\u237?a que deb\u237?an de ser parientes.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras bajaban juntas, Miranda avanzaba con su paso seco y desgarbado, y Tessa
alz\u243? la mano para tocarse la cadena de la que le colgaba el \u225?ngel alr
ededor del cuello. Era una costumbre, algo que hac\u237?a siempre que la obligab
an a ver a las Hermanas Oscuras. De alg\u250?n modo, sent\u237?a que el colgante
la reconfortaba. Lo sujetaba mientras iban pasando rellano tras rellano. Hab\u2
37?a varios niveles de pasillos en la Casa Oscura, aunque Tessa no hab\u237?a vi
sto nada m\u225?s que los aposentos de las Hermanas Oscuras, los corredores y la

s escaleras, adem\u225?s de su propia habitaci\u243?n. Finalmente, llegaron al n


ivel del oscuro s\u243?tano. El lugar era h\u250?medo y fr\u237?o, y las paredes
estaban cargadas de una desagradable acuosidad, aunque a las hermanas no parec\
u237?a importarles. Su despacho estaba m\u225?s adelante, pasadas una serie de p
uertas dobles. Un estrecho corredor se alejaba en el otro sentido y desaparec\u2
37?a en la oscuridad; Tessa no ten\u237?a ni idea de qu\u233? hab\u237?a por ah\
u237?, pero algo en el espesor de las sombras le hac\u237?a alegrarse de no habe
rlo descubierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando lleg\u243? ante las puertas del despacho de las hermanas, Miranda no vaci
l\u243?, sino que entr\u243? con determinaci\u243?n; Tessa la sigui\u243? con gr
an renuencia. Odiaba esa sala m\u225?s que ning\u250?n otro lugar de la Tierra.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Para empezar, siempre hac\u237?a calor y hab\u237?a humedad dentro, como en un p
antano, incluso cuando el cielo en el exterior era gris y lluvioso. Las paredes
parec\u237?an exudar, y el tapizado de los sillones y sof\u225?s estaba constant
emente enmohecido. Tambi\u233?n ol\u237?a raro, como las orillas del r\u237?o Hu
dson un d\u237?a de calor: agua, basura y limo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las hermanas ya estaban all\u237?, como siempre, sentadas detr\u225?s de sus eno
rmes escritorios elevados. Iban tan coloreadas como de costumbre: la se\u241?ora
Negro con un vestido rosa salm\u243?n brillante, y la se\u241?ora Oscuro con un
traje de color azul pavo real. Sobre los satines de brillantes colores, sus ros
tros eran como globos grises desinflados. Ambas llevaban guantes, como siempre,
por mucho calor que hiciera en la habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u233?janos, Miranda \u8212?orden\u243? la se\u241?ora Negro, que, con u
n grueso dedo enguantado en blanco, estaba dando vueltas a una pesada bola del m
undo de lat\u243?n que ten\u237?a sobre el escritorio. Tessa hab\u237?a tratado
muchas veces de ver mejor ese globo terr\u225?queo, porque hab\u237?a algo en la
manera en que estaban dibujados los continentes que siempre le hab\u237?a parec
ido raro, sobre todo el espacio en el centro de Europa, pero ellas siempre lo ha
b\u237?an mantenido alejado de ella\u8212?. Y cierra la puerta al salir.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Sin la m\u225?s m\u237?nima expresi\u243?n, Miranda hizo lo que le ordenaban. Te
ssa trat\u243? de no mostrar un gesto de dolor cuando la puerta se cerr\u243? y
cort\u243? cualquier m\u237?nima brisa que pudiera entrar en aquel agobiante lug
ar.\par\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Oscuro inclin\u243? la cabeza hacia un lado.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Ven aqu\u237?, Theresa. \u8212?De las dos mujeres, ella era la m\u225?s a
mable, m\u225?s propensa a sonsacar y a persuadir que su hermana, a la que le gu
staba convencer por medio de bofetadas y amenazas pronunciadas con siseos\u8212?
. Y coge esto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Le tendi\u243? algo. Tessa vio que era un lazo. Un trozo maltrecho de tela rosa,
como una cinta para el cabello de una ni\u241?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa ya se hab\u237?a acostumbrado a que las Hermanas Oscuras le dieran cosas.
Cosas que una vez pertenecieron a gente: pasadores de corbata, relojes, joyas de
lujo y juguetes. Una vez, los cordones de una bota; en otra ocasi\u243?n, un so
lo pendiente, manchado de sangre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?C\u243?gelo \u8212?repiti\u243? la se\u241?ora Oscuro, con un toque de im
paciencia en la voz\u8212?. Y Cambia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa cogi\u243? el lazo. Se lo puso en la palma, tan ligero como el ala de una
mosca, y las Hermanas Oscuras la miraron impasibles. Tessa record\u243? los libr
os que hab\u237?a le\u237?do, novelas en las que los personajes eran juzgados y
temblaban en el muelle junto al Old Bailey mientras rogaban por un veredicto de
no culpable. En aquella sala, a menudo se sent\u237?a como si a ella tambi\u233?
n la estuvieran juzgando, aunque no sab\u237?a de qu\u233? crimen se la acusaba.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Le dio la vuelta al lazo sobre la mano, y record\u243? la primera vez que las He
rmanas Oscuras le hab\u237?an entregado un objeto: un guante de mujer con botone
s de perla en la mu\u241?eca. Le hab\u237?an gritado que Cambiara, la hab\u237?a
n abofeteado y la hab\u237?an sacudido mientras ella les repet\u237?a una y otra

vez, con creciente histeria, que no ten\u237?a ni idea de qu\u233? le estaban h


ablando, ni de lo que le estaban pidiendo que hiciera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquel d\u237?a no llor\u243?, por m\u225?s ganas que tuvo. Tessa no soportaba ll
orar, sobre todo delante de gente en la que no confiaba. Y de las personas en la
s que confiaba, una estaba muerta y la otra, en prisi\u243?n. Las Hermanas Oscur
as le hab\u237?an dicho eso, le hab\u237?an explicado que ten\u237?an a Nate, y
que si no hac\u237?a lo que le ped\u237?an, su hermano morir\u237?a. Le hab\u237
?an mostrado su anillo, el que hab\u237?a pertenecido a su padre, manchado de sa
ngre, como prueba de ello. No le hab\u237?an dejado sujetarlo o tocarlo; se lo h
ab\u237?an apartado cuando ella lo iba a coger, pero lo hab\u237?a reconocido. E
ra el de Nate.\par\pard\plain\hyphpar} {
Despu\u233?s de eso, hab\u237?a hecho todo lo que le hab\u237?an dicho. Hab\u237
?a ingerido pociones que le hab\u237?an dado a beber, hab\u237?a practicado dolo
rosos ejercicios durante horas, se hab\u237?a obligado a pensar como ellas quer\
u237?an que pensara. Le hab\u237?an dicho que se imaginara que era arcilla, amor
fa y cambiante, moldeada y formada en el torno del alfarero. Le hab\u237?an dich
o que se concentrara en los objetos que le hab\u237?an entregado, que los imagin
ara como algo vivo y que extrajera el esp\u237?ritu que los animaba.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Hab\u237?an tardado semanas, y la primera vez que hab\u237?a Cambiado, hab\u237?
a sido tan cegadoramente doloroso que hab\u237?a vomitado y se hab\u237?a desmay
ado. Se hab\u237?a despertado en uno de los sof\u225?s mohosos de la sala de las
Hermanas Oscuras, con una toalla h\u250?meda sobre el rostro. La se\u241?ora Ne
gro hab\u237?a estado inclinada sobre ella, con su aliento agrio como el vinagre
, y los ojos encendidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hoy lo has hecho muy bien, Theresa \u8212?le hab\u237?a dicho\u8212?. Muy
bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquella noche, cuando Tessa hab\u237?a vuelto a su cuarto, se hab\u237?a encontr
ado regalos: dos libros nuevos en la mesilla de noche. Una copia de {\i
Grandes esperanzas}, y otra de {\i
Mujercitas}. Tessa hab\u237?a apretado los libros contra s\u237?, y en su habita
ci\u243?n, sola y sin vigilancia, se hab\u237?a permitido llorar.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Desde entonces el Cambio se hab\u237?a ido haciendo m\u225?s f\u225?cil. Tessa s
egu\u237?a sin entender qu\u233? pasaba en su interior que lo hac\u237?a posible
, pero hab\u237?a memorizado la serie de pasos que las Hermanas Oscuras le hab\u
237?an ense\u241?ado, de la misma forma que un ciego podr\u237?a memorizar el n\
u250?mero de pasos que hay desde su cama a la puerta del dormitorio. No sab\u237
?a qu\u233? la rodeaba en el extra\u241?o lugar oscuro al que la hac\u237?an ir,
pero conoc\u237?a el camino hasta all\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento, emple\u243? esos recuerdos, y cerr\u243? la mano con fuerza sobr
e el trozo de tela rosa que sosten\u237?a. Abri\u243? la mente y dej\u243? que b
ajara la oscuridad, permiti\u243? que la conexi\u243?n que la ligaba a la cinta
de pelo y al esp\u237?ritu de su anterior due\u241?a, el eco fantasmal de la per
sona que hab\u237?a pose\u237?do el lazo, se desenrollara como un hilo dorado qu
e la conduc\u237?a entre las sombras. La sala en la que se hallaba, el calor opr
esivo, la ruidosa respiraci\u243?n de las Hermanas Oscuras, todo desapareci\u243
? mientras segu\u237?a el hilo, mientras la luz aumentaba de intensidad a su alr
ededor, y Tessa se envolv\u237?a en ella como si fuera una manta.\par\pard\plain
\hyphpar} {
La piel comenz\u243? a cosquillearle y a picarle como miles de peque\u241?as des
cargas. \u201?sa hab\u237?a sido, al principio, la peor parte, la parte que la h
ab\u237?a convencido de que estaba muriendo. Pero ya se hab\u237?a acostumbrado,
y la soport\u243? estoicamente mientras se estremec\u237?a de los pies a la cab
eza. Como si siguiera el ritmo del desbocado coraz\u243?n de Tessa, el \u225?nge
l mec\u225?nico alrededor de su cuello pareci\u243? acelerar su tictac. La presi
\u243?n aument\u243? en el interior de su cr\u225?neo \u8212?Tessa ahog\u243? un
grito\u8212?, y los ojos, que hab\u237?a mantenido cerrados, se le abrieron con
la sensaci\u243?n de ir hacia un crescendo, y entonces la sensaci\u243?n desapa
reci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {

Ya estaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa parpade\u243? mareada. El primer momento despu\u233?s del Cambio siempre e
ra como parpadear para sacar agua de los ojos tras haberse sumergido en el ba\u2
41?o. Se mir\u243? a s\u237? misma. Su nuevo cuerpo era peque\u241?o, casi fr\u2
25?gil, y la tela del vestido le colgaba suelta y se le arrugaba contra el suelo
. Las manos, cerradas ante s\u237?, eran p\u225?lidas y delgadas, con las yemas
de los dedos agrietadas y las u\u241?as mordidas. Manos desconocidas, ajenas.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo te llamas? \u8212?exigi\u243? saber la se\u241?ora Negro.
Se hab\u237?a puesto en pie y miraba a Tessa desde lo alto con sus p\u225?lidos
ojos ardiendo. Casi parec\u237?a voraz.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no ten\u237?a la respuesta. La ni\u241?a cuya piel llevaba contest\u243? e
n su lugar, hablando a trav\u233?s de ella como se dec\u237?a que los esp\u237?r
itus hablan a trav\u233?s de los m\u233?diums, aunque a Tessa no le gustaba verl
o as\u237?; el Cambio era algo mucho m\u225?s \u237?ntimo, m\u225?s espantoso qu
e eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Emma \u8212?contest\u243? la voz que sal\u237?a de Tessa\u8212?. Se\u241?
orita Emma Bayliss, se\u241?ora.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qui\u233?n eres, Emma Bayliss?\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz contest\u243?, y las palabras que sal\u237?an de la boca de Tessa trajero
n con ellas potentes im\u225?genes. Nacida en Cheapside, Emma hab\u237?a sido un
a de seis hermanos. Su padre hab\u237?a muerto, y su madre vend\u237?a agua de m
enta desde un carrito en el East End. Emma hab\u237?a aprendido a coser para apo
rtar algo de dinero a la familia cuando a\u250?n no era m\u225?s que una ni\u241
?a peque\u241?a. Pasaba las noches sentada a una mesita en la cocina, cosiendo b
ajo la luz de un vela de sebo. A veces, cuando la vela se acababa y no hab\u237?
a dinero para comprar otra, sal\u237?a a la calle, se sentaba bajo una de las fa
rolas de gas municipales y cos\u237?a bajo su luz\u8230?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Era eso lo que estabas haciendo en la calle la noche que moriste, E
mma Bayliss? \u8212?pregunt\u243? la se\u241?ora Oscura. Ten\u237?a una fina son
risa, y se pasaba la lengua por los labios, como si pudiera notar cu\u225?l iba
a ser la respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vio calles estrechas y oscuras, envueltas en una espesa niebla, una aguja
plateada trabajando bajo la tenue luz amarillenta de la farola de gas. Un paso,
amortiguado por la niebla. Unas manos que sal\u237?an de las sombras y la agarra
ban por los hombros, manos que la arrastraban, gritando, hacia la oscuridad. La
aguja y el hilo le cayeron de las manos, los lazos se desprendieron de su pelo m
ientras luchaba. Una voz \u225?spera chillaba algo, iracunda. Y luego la hoja pl
ateada de un cuchillo destellaba en la oscuridad, cort\u225?ndole la piel, derra
mando su sangre. Un dolor que era como el fuego, y un terror que no se parec\u23
7?a a nada que hubiera conocido. Dio patadas al hombre que la sujetaba y consigu
i\u243? hacerle caer la daga de la mano; ella agarr\u243? el cuchillo y corri\u2
43?, tambale\u225?ndose mientras perd\u237?a fuerzas y la sangre se le iba acaba
ndo r\u225?pidamente, tan r\u225?pidamente. Se hizo un ovillo en un callej\u243?
n, y oy\u243? el grito con siseos de algo a su espalda. Sab\u237?a que aquello l
a estaba siguiendo, y esperaba morir antes de que la alcanzara\u8230?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
El Cambio se hizo a\u241?icos como un cristal. Con un grito, Tessa cay\u243? de
rodillas y el lacito roto se le fue de las manos. Era ella otra vez; Emma se hab
\u237?a ido, como una piel desechada. Tessa volv\u237?a a estar dentro de su pro
pia cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de la se\u241?ora Negro le lleg\u243? desde muy lejos.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Theresa? \u191?D\u243?nde est\u225? Emma?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? muerta \u8212?susurr\u243? Tessa\u8212?. Muri\u243? en el calle
j\u243?n, se desangr\u243? hasta morir.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien. \u8212?La se\u241?ora Oscuro solt\u243? aire, un sonido de sati
sfacci\u243?n\u8212?. Lo has hecho muy bien, Theresa. Ha estado muy bien.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {

Tessa no dijo nada. La parte delantera de su vestido estaba salpicada de sangre,


pero no sent\u237?a dolor. Sab\u237?a que no era su sangre; no era la primera v
ez que le pasaba. Cerr\u243? los ojos, rodando en la oscuridad, y tratando de no
desmayarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tendr\u237?amos que hab\u233?rselo hecho hacer antes \u8212?dijo la se\u2
41?ora Negro\u8212?. El asunto de la ni\u241?a Bayliss me ten\u237?a preocupada.
\par\pard\plain\hyphpar} {
La r\u233?plica de la se\u241?ora Oscuro fue cortante.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estaba segura de que fuera capaz. Ya recuerdas lo que le pas\u243? con
aquella mujer, Adams.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al instante, Tessa supo de qu\u233? estaban hablando. Semanas antes, hab\u237?a
tenido que Cambiarse en una mujer que hab\u237?a muerto de una herida de bala en
el coraz\u243?n; la sangre le hab\u237?a comenzado a caer por todo el vestido y
hab\u237?a vuelto a Cambiar inmediatamente, gritando presa de un terror hist\u2
33?rico hasta que las hermanas le hab\u237?an hecho ver que no ten\u237?a ningun
a herida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha hecho un maravilloso avance desde entonces, \u191?no crees, hermana? \
u8212?pregunt\u243? la se\u241?ora Negro\u8212?. Sobre todo, teniendo en cuenta
que tuvimos que empezar de cero; porque ni siquiera sab\u237?a lo que era.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cierto, era arcilla totalmente informe \u8212?asinti\u243? la se\u241?ora
Oscuro\u8212?. Hemos logrado un verdadero milagro. No puedo imaginar que no com
placiera al Mag\u237?ster.\par\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Negro lanz\u243? un gritito ahogado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quieres decir\u8230?? \u191?Crees que ha llegado la hora?\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, sin duda, mi querida hermana. Est\u225? completamente lista. Ya es ho
ra de que nuestra Theresa conozca a su se\u241?or. \u8212?Hab\u237?a un tono de
jactancia en la voz de la se\u241?ora Oscuro, un desagradable sonido que traspas
\u243? el cegador v\u233?rtigo de Tessa. \u191?De qu\u233? estaban hablando? \u1
91?Qui\u233?n era el Mag\u237?ster? Observ\u243? bajo las pesta\u241?as entrecer
radas c\u243?mo la se\u241?ora Oscuro tiraba de la banda de seda de la campanill
a que llamaba a Miranda para que se llevara a Tessa a su cuarto. Al parecer, la
lecci\u243?n hab\u237?a acabado por ese d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? ma\u241?ana \u8212?coment\u243? la se\u241?ora Negro\u8212?, o
incluso esta noche. Si informamos al Mag\u237?ster de que est\u225? preparada,
se dar\u225? prisa para llegar aqu\u237? sin tardanza.\par\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Oscuro solt\u243? una risita mientras sal\u237?a de detr\u225?s d
el escritorio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entiendo que est\u233?s ansiosa de que se nos pague por todo este trabajo
, Amelia. Pero Theresa no s\u243?lo debe estar lista. Tambi\u233?n debe estar\u8
230? presentable. \u191?No crees?\par\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Negro, siguiendo a su hermana, mascull\u243? una respuesta que in
terrumpi\u243? cuando la puerta se abri\u243? y entr\u243? Miranda. Su aspecto e
ra tan soso como siempre. Ver a Tessa en el suelo, hecha un ovillo y cubierta de
sangre, no pareci\u243? producirle la m\u225?s m\u237?nima sorpresa. Aunque, cl
aro, pens\u243? Tessa, probablemente habr\u237?a visto cosas peores en aquella s
ala.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lleva a la chica de vuelta a su habitaci\u243?n, Miranda. \u8212?La impac
iencia hab\u237?a desaparecido del tono de la se\u241?ora Negro y volv\u237?a a
ser toda brusquedad\u8212?. Coge las cosas\u8230? ya sabes, las que te ense\u241
?amos\u8230? y haz que se vista y se prepare.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Las cosas\u8230? que me ense\u241?aron? \u8212?Miranda parec\u237?a
no entender a qu\u233? se refer\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las se\u241?oras Oscuro y Negro intercambiaron una mirada de desagrado, y se ace
rcaron a Miranda, ocult\u225?ndola de la vista de Tessa. Tessa las oy\u243? susu
rrarle algo y capt\u243? unas cuantas palabras sueltas: \u171?vestido\u187? y \u
171?cuarto del armario\u187? y \u171?haz lo que puedas para que est\u233? guapa\
u187?; y luego, finalmente, Tessa oy\u243? una frase bastante cruel: \u171?No es
toy segura de que Miranda sea lo suficiente inteligente para obedecer una orden

tan vaga como \u233?sa, hermana\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u171?Haz que est\u233? guapa.\u187? Pero \u191?qu\u233? les importaba que estuv
iera guapa o no, si la pod\u237?an obligar a adoptar el aspecto que quisieran? \
u191?Qu\u233? importancia ten\u237?a su verdadera apariencia? \u191?Y por qu\u23
3? eso ten\u237?a que importar al Mag\u237?ster? Aunque, por la forma en que se
comportaban las hermanas, era evidente que ellas cre\u237?an que s\u237? le impo
rtar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Negro sali\u243? de la sala, seguida de su hermana, igual que sie
mpre. En la puerta, la se\u241?ora Oscuro se detuvo y se volvi\u243? para mirar
a Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Recuerda, Theresa \u8212?le dijo\u8212?, que todo lo que hemos hecho hast
a hoy ha sido para prepararte para esta noche. \u8212?Se sujet\u243? las faldas
con ambas manos huesudas\u8212?. No nos falles.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dej\u243? que la puerta se cerrara tras ella. Tessa se estremeci\u243? ante el r
uido, pero a Miranda, como siempre, parec\u237?a no haberle afectado en absoluto
. En todo el tiempo que hab\u237?a pasado en la Casa Oscura, Tessa no hab\u237?a
sido capaz de sobresaltar a la otra chica, ni de sorprenderla con una expresi\u
243?n desprevenida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos \u8212?dijo Miranda\u8212?. Ahora debemos ir arriba.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Tessa se puso en pie, lentamente. La cabeza le daba vueltas. Su vida en la Casa
Oscura estaba siendo horrible, pero era consciente de que casi se hab\u237?a aco
stumbrado a ella. Con el tiempo, hab\u237?a llegado a saber lo que pod\u237?a es
perar. Hab\u237?a sabido que las Hermanas Oscuras la estaban preparando para alg
o, aunque no hab\u237?a podido averiguar de qu\u233? se trataba. Hab\u237?a cre\
u237?do, quiz\u225? por ingenuidad, que no la matar\u237?an. \u191?Para qu\u233?
todo aquel entrenamiento si al final ten\u237?a que morir?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Pero algo en el tono gozoso de la se\u241?ora Oscura le hab\u237?a dado que pens
ar. Algo hab\u237?a cambiado. Ya hab\u237?an logrado lo que pretend\u237?an de e
lla. Les iban a \u171?pagar\u187?. Pero \u191?qui\u233?n iba a hacer el pago?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos \u8212?repiti\u243? Miranda\u8212?. Debemos prepararla para el Mag\
u237?ster.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Miranda \u8212?comenz\u243? Tessa. Le habl\u243? con voz suave, como le h
ubiera hablado a un gato nervioso. Miranda nunca antes hab\u237?a respondido a n
inguna pregunta de Tessa, pero eso no significaba que no valiera le pena intenta
rlo\u8212?. \u191?Qui\u233?n es el Mag\u237?ster?\par\pard\plain\hyphpar} {
Hubo un largo silencio. Miranda miraba al frente con su inexpresivo rostro impas
ible. Luego, sorprendi\u243? a Tessa y habl\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Mag\u237?ster es un gran hombre \u8212?dijo Miranda\u8212?. Ser\u225?
un honor para usted casarse con \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Casarme? \u8212?repiti\u243? Tessa. La sorpresa le result\u243? tan
intensa que de repente pudo ver la sala con mucha m\u225?s claridad: Miranda; l
a alfombra del suelo manchada de sangre; la pesada bola del mundo de lat\u243?n
sobre la mesa, a\u250?n inclinada en la posici\u243?n en que la hab\u237?a dejad
o la se\u241?ora Negro\u8212?. \u191?Yo? Pero\u8230? \u191?qui\u233?n es?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Es un gran hombre \u8212?repiti\u243? Miranda\u8212?. Ser\u225? un honor.
\u8212?Avanz\u243? hacia Tessa\u8212?. Ahora debe venir conmigo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Tessa se apart\u243? de ella y retrocedi\u243? hasta golpearse
dolorosamente en la espalda con el borde del escritorio. Mir\u243? alrededor de
sesperada. Podr\u237?a echar a correr, pero nunca superar\u237?a a Miranda para
llegar hasta la puerta; no hab\u237?a ventanas, ni puertas hacia otras habitacio
nes. Si se escond\u237?a detr\u225?s del escritorio, Miranda la sacar\u237?a a r
astras y la cargar\u237?a hasta su habitaci\u243?n\u8212?. Miranda, por favor.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora debe venir conmigo \u8212?repiti\u243? Miranda; casi hab\u237?a lle
gado hasta Tessa. \u201?sta pod\u237?a verse reflejada en las negras pupilas de

la otra joven, pod\u237?a captar el ligero olor amargo, casi a chamuscado, que e
manaba de la piel y la ropa de Miranda\u8212?. Debe venir\u8230?\par\pard\plain\
hyphpar} {
Con una fuerza que ignoraba poseer, Tessa agarr\u243? la base de la bola de lat\
u243?n del escritorio, la levant\u243? y golpe\u243? a Miranda en la cabeza con
toda su alma.\par\pard\plain\hyphpar} {
El golpe produjo un sonido desagradable, como el del vidrio pisoteado. Miranda s
e tambale\u243? hacia atr\u225?s, pero luego volvi\u243? a erguirse. Tessa lanz\
u243? un grito y dej\u243? caer el globo. Todo el lado izquierdo del rostro de M
iranda se hab\u237?a hundido, como si a una m\u225?scara de papel se le hubiera
chafado un lado. Su mejilla estaba aplastada, y el labio destrozado contra los d
ientes. Pero no hab\u237?a sangre, ni una gota de sangre.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Ahora debe venir conmigo \u8212?repiti\u243? Miranda en el mismo tono ine
xpresivo que siempre empleaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se qued\u243? boquiabierta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debe venir\u8230? debe ve\u8230?venir\u8230? debe\u8230? debe\u8230? dede
dedeeee\u8230? \u8212?La voz de Mirada tembl\u243?, se quebr\u243? y degener\u24
3? en un torrente de sonidos incoherentes. Fue hacia Tessa, y luego se movi\u243
? espasm\u243?dicamente hacia un lado, entre peque\u241?as sacudidas y tambaleos
. Tessa se apart\u243? del escritorio y comenz\u243? a alejarse mientras la otra
joven comenzaba a dar vueltas sobre s\u237? misma, cada vez m\u225?s de prisa.
Fue girando por toda la sala como un borracho tambaleante, a\u250?n soltando un
sonido agudo, y se estrell\u243? contra la pared del fondo; eso pareci\u243? atu
rdir\u237?a completamente. Se desplom\u243? sobre el suelo y se qued\u243? quiet
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa corri\u243? hacia la puerta y luego avanz\u243? por el pasillo al que cond
uc\u237?a; s\u243?lo se detuvo una vez, cuando ya estuvo fuera de la sala, para
mirar atr\u225?s. En ese breve instante, le pareci\u243? como si un hilo de humo
negro se estuviera alzando del cuerpo ca\u237?do de Miranda, pero no ten\u237?a
tiempo de quedarse a mirar. Tessa se lanz\u243? por el pasillo, dejando la puer
ta abierta tras de s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue hacia la escalera y la subi\u243? de dos en dos; varias veces estuvo a punto
de tropezarse con las faldas y se golpe\u243? dolorosamente la rodilla con un e
scal\u243?n. Lanz\u243? un grito y sigui\u243? subiendo como pudo hasta el prime
r descansillo, y de all\u237? continu\u243? corriendo por otro pasillo. \u201?st
e se abr\u237?a ante ella, largo y curvado, y desaparec\u237?a entre las sombras
. Mientras corr\u237?a por \u233?l, vio que hab\u237?a puertas a ambos lados. Se
detuvo y prob\u243? a abrir una, pero estaba cerrada con llave, igual que la si
guiente y la de despu\u233?s. Pero en alguna parte ten\u237?a que haber una puer
ta principal, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} {
Otro tramo de escalera bajaba al final del pasillo. Tessa corri\u243? por ella y
se encontr\u243? en una entrada. Parec\u237?a como si, en otro tiempo, hubiera
sido muy suntuosa; el suelo era de m\u225?rmol quebrado y manchado, y unos altos
ventanales a ambos lados estaban cubiertos por unas cortinas. Un poco de luz se
colaba por el encaje e iluminaba una enorme puerta de dos hojas. Tessa not\u243
? que el coraz\u243?n le daba un vuelco. Se lanz\u243? hacia el picaporte, lo ag
arr\u243? y abri\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
M\u225?s all\u225? hab\u237?a una estrecha calle adoquinada, flanqueada por casa
s id\u233?nticas y adosadas. El olor de la ciudad golpe\u243? a Tessa en el rost
ro; hab\u237?a pasado tanto tiempo desde la \u250?ltima vez que hab\u237?a respi
rado al aire libre. Era casi de noche, y el cielo era del apagado azul del ocaso
, cubierto por manchas de niebla. Oy\u243? voces en la distancia, los gritos de
ni\u241?os que jugaban, el repiqueteo de los cascos de los caballos. Pero all\u2
37?, la calle estaba casi desierta, excepto por un hombre apoyado en una farola
de gas cercana, que le\u237?a un peri\u243?dico bajo su luz.\par\pard\plain\hyph
par} {
Aun as\u237?, era alguien. Tessa baj\u243? los escalones a todo correr, fue hast
a el desconocido y le tir\u243? de la manga.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor, se\u241?or\u8230? Si pudiera ayudarme\u8230?\par\pard\plain\hy

phpar} {
\u201?l volvi\u243? el rostro y la mir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa ahog\u243? un grito. El rostro del hombre era tan blanco y ceroso como la
primera vez que lo hab\u237?a visto, en el muelle de Southampton; los ojos salto
nes a\u250?n le recordaban a los de Miranda y los dientes le destellaron como el
metal cuando sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era el cochero de las Hermanas Oscuras.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa trat\u243? de salir corriendo, pero ya era demasiado tarde.\par\pard\plain
\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
2
{\line }
EL INFIERNO ES FR\u205?O\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
{\qc
Entre dos mundos, la vida cuelga como una estrella,\par\pard\plain\hyphpar}\par\
pard\plain\hyphpar} {
{\qc
ni noche ni d\u237?a, sobre el filo del horizonte.\par\pard\plain\hyphpar}\par\p
ard\plain\hyphpar} {
{\qc
\u161?Qu\u233? poco sabemos cu\u225?l somos!\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
{\qc
\u161?Y cu\u225?n menos a\u250?n lo que seremos!\par\pard\plain\hyphpar}\par\par
d\plain\hyphpar} {
{\qc
LORD BYRON, {\i
Don Juan}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ni\u241?a est\u250?pida \u8212?le espet\u243? la se\u241?ora Negro mientr
as apretaba los nudos que sujetaban a Tessa al armaz\u243?n de la cama\u8212?. \
u191?Qu\u233? cre\u237?as que ibas a conseguir, escap\u225?ndote as\u237?? \u191
?Adonde cre\u237?as que podr\u237?as haber ido?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no contest\u243?, s\u243?lo apret\u243? los dientes y mir\u243? hacia la p
ared. Se negaba a que la se\u241?ora Negro, o su horrible hermana, vieran lo a p
unto que estaba de echarse a llorar, o el da\u241?o que le hac\u237?an las cuerd
as que le ataban las mu\u241?ecas y los tobillos a la cama.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Es totalmente insensible al honor que se le concede \u8212?dijo la se\u24
1?ora Oscuro, que estaba junto a la puerta para asegurarse de que Tessa no rompi
era sus ataduras y saliera corriendo por ella\u8212?. Es desagradable comprobarl
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hemos hecho cuanto hemos podido para prepararla para el Mag\u237?ster \u8
212?repuso la se\u241?ora Negro, y suspir\u243?\u8212?. Una pena que tuvi\u233?r
amos una arcilla tan sosa con la que trabajar, a pesar de su talento. Es una est
\u250?pida falsa y enga\u241?osa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sin duda \u8212?asinti\u243? su hermana\u8212?. No se da cuenta, \u191?ve
rdad?, de lo que le pasar\u225? a su hermano si vuelve a tratar de desobedecerno
s. Quiz\u225? estemos dispuestas a ser clementes esta vez, pero la pr\u243?xima\
u8230? \u8212?Sise\u243? con los dientes cerrados, un sonido que hizo que a Tess
a se le pusieran de punta los pelos de la nuca\u8212?. Nathaniel no tendr\u225?
tanta suerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no lo aguantaba m\u225?s; aun sabiendo que no deb\u237?a hablar, que no de
b\u237?a darles esa satisfacci\u243?n, no se pudo tragar las palabras.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Si me dijeran qui\u233?n es el Mag\u237?ster, o qu\u233? quiere de m\u237
?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiere casarse contigo, est\u250?pida \u8212?contest\u243? la se\u241?ora
Negro. Acab\u243? con los nudos y retrocedi\u243? para contemplar su obra\u8212

?. Quiere d\u225?rtelo todo.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Pero \u191?por qu\u233?? \u8212?susurr\u243? Tessa\u8212?. \u191?Por qu\u
233? a m\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por tu talento \u8212?respondi\u243? la se\u241?ora Oscuro\u8212?. Por lo
que eres y lo que puedes hacer. Lo que te hemos ense\u241?ado a hacer. Deber\u2
37?as estarnos agradecida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero mi hermano\u8230? \u8212?Las l\u225?grimas contenidas le ard\u237?an
en los ojos. \u171?No voy a llorar. No voy a llorar. No voy a llorar\u187?, se
dijo\u8212?. Me dijeron que si hac\u237?a todo lo que me ordenaran, lo dejar\u23
7?an libre\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando te hayas casado con el Mag\u237?ster, \u233?l te conceder\u225? to
do lo que quieras. Si quieres a tu hermano, \u233?l te lo dar\u225?. \u8212?No h
ab\u237?a remordimientos ni emoci\u243?n en la voz de la se\u241?ora Negro.\par\
pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Oscuro solt\u243? una risita.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u233? lo que est\u225? pensando. Est\u225? pensando que si pudiera tene
r todo lo que quisiera, nos har\u237?a matar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ni siquiera gastes energ\u237?a imaginando esa posibilidad. \u8212?La se\
u241?ora Negro le tir\u243? a Tessa suavemente de la barbilla\u8212?. Tenemos un
contrato blindado con el Mag\u237?ster. No puede hacernos ning\u250?n da\u241?o
, y tampoco querr\u237?a. Nos lo deber\u225? todo, una vez te hayamos entregado
a \u233?l. \u8212?Se acerc\u243? m\u225?s, y su voz se transform\u243? en un sus
urro\u8212?. Te quiere sana e intacta. De no ser as\u237?, te habr\u237?a dado u
na buena paliza. Si te atreves a desobedecernos de nuevo, desafiar\u233? sus des
eos y te har\u233? azotar hasta que se te salte la piel a tiras. \u191?Me has en
tendido?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa volvi\u243? el rostro hacia la pared.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras navegaba en el Main, una noche en la que pasaban ante Newfoundland, Tes
sa no hab\u237?a sido capaz de dormir. Hab\u237?a salido a cubierta para respira
r un poco de aire fresco, y hab\u237?a visto que la noche se iluminaba con el re
splandor de brillantes monta\u241?as; icebergs, le hab\u237?a explicado que eran
uno de los marineros al pasar, trozos de hielo desprendidos de las grandes capa
s del norte por el clima m\u225?s c\u225?lido. Hab\u237?an pasado flotando lenta
mente entre las oscuras aguas, como torres de una ciudad blanca hundida. Tessa h
ab\u237?a pensado entonces que nunca hab\u237?a visto nada m\u225?s solitario qu
e aquello.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero acababa de descubrir que en aquel momento s\u243?lo hab\u237?a comenzado a
imaginar la soledad. Cuando las hermanas se fueron, Tessa se dio cuenta de que y
a no quer\u237?a llorar. La presi\u243?n hab\u237?a desaparecido de sus ojos, y
hab\u237?a sido reemplazada por una mortecina sensaci\u243?n de in\u250?til dese
speraci\u243?n. La se\u241?ora Oscuro hab\u237?a acertado: si Tessa pudiera hace
rlas matar a las dos, lo har\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Prob\u243? a tirar de las cuerdas que le ataban los brazos y las piernas a las b
arras de la cama. Ni se movieron. Los nudos estaban muy apretados; lo suficiente
como para clav\u225?rsele en la piel y hacer que sintiera un cosquilleo en las
manos, que se estaban durmiendo. Calcul\u243? que s\u243?lo ten\u237?a unos minu
tos antes de que las extremidades se le entumecieran totalmente.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Una parte de s\u237?, y no una peque\u241?a, quer\u237?a dejar de luchar, quedar
se tumbada sin hacer ning\u250?n esfuerzo hasta que llegara el Mag\u237?ster par
a llev\u225?rsela. Por la ventanita, vio que el cielo se oscurec\u237?a; ya no p
odr\u237?a tardar mucho. Quiz\u225? \u233?l realmente quer\u237?a casarse con el
la. Quiz\u225? fuera cierto que le quer\u237?a dar todo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
De repente, oy\u243? la voz de la t\u237?a Harriet en la cabeza: \u171?Cuando en
cuentres a un hombre con el que quieras casarte, Tessa, recuerda esto: sabr\u225
?s qu\u233? tipo de hombre es no por las cosas que dice, sino por las que hace\u
187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y la t\u237?a Harriet ten\u237?a raz\u243?n, claro. Ning\u250?n hombre con el qu
e ella quisiera casarse hubiera dispuesto que la trataran como a una prisionera

y una esclava, hubiera encerrado a su hermano y hubiera permitido que la tortura


ran en virtud de su \u171?talento\u187?. Era como una broma pesada. S\u243?lo el
Cielo sab\u237?a lo que el Mag\u237?ster querr\u237?a hacer con ella cuando la
tuviera en sus manos. Si se trataba de algo a lo que pudiera sobrevivir, se imag
in\u243? que pronto llegar\u237?a a desear no haberlo hecho.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u161?Dios, qu\u233? talento m\u225?s in\u250?til ten\u237?a! \u191?El poder de
cambiar de aspecto? Si en vez de eso pudiera hacer que ardieran las cosas, o rom
per el metal, o hacer que le crecieran cuchillos en los dedos\u8230? O si pudier
a hacerse invisible, o encogerse hasta alcanzar el tama\u241?o de un rat\u243?n\
u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
De repente se qued\u243? inm\u243?vil, tan inm\u243?vil que lleg\u243? a o\u237?
r el tictac del \u225?ngel mec\u225?nico sobre su pecho. No hac\u237?a falta que
se encogiera hasta el tama\u241?o de un rat\u243?n, \u191?verdad? Lo \u250?nico
que ten\u237?a que hacer era encogerse lo suficiente para que las cuerdas que r
odeaban sus mu\u241?ecas le quedaran sueltas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era capaz de Cambiar en alguien por segunda vez sin tocar nada que hubiera perte
necido a esa persona; s\u243?lo necesitaba haberlo hecho antes. Las hermanas le
hab\u237?an hecho memorizar la manera de hacerlo. Por primera vez, se alegraba d
e que le hubieran obligado a aprender algo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se apret\u243? contra el duro colch\u243?n y se forz\u243? a recordar. La calle,
la cocina, el movimiento de la aguja, el resplandor de la farola de gas. Lo des
e\u243?, dese\u243? que ocurriera el Cambio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?C\u243?mo te llamas? Emma. Emma Bayliss\u8230?\u187?\par\pard\plain\
hyphpar} {
El Cambio se lanz\u243? sobre ella como un tren, casi dej\u225?ndola sin aliento
; alter\u243? la forma de su piel, reh\u237?zo sus huesos. Ahog\u243? el grito y
arque\u243? la espalda\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Y ya estuvo. Parpadeando, Tessa mir\u243? al techo, luego hacia los lados, y des
pu\u233?s se centr\u243? en las mu\u241?ecas y en las cuerdas que las rodeaban.
Eran sus manos, las manos de Emma, delgadas y fr\u225?giles, y la cuerda colgaba
fl\u225?cida, suelta en un aro alrededor de las finas mu\u241?ecas. Triunfante,
Tessa liber\u243? sus manos, se sent\u243? y se frot\u243? las marcas rojas que
rodeaban sus mu\u241?ecas como brazaletes.\par\pard\plain\hyphpar} {
A\u250?n ten\u237?a los tobillos atados. Se inclin\u243? hacia adelante y con de
dos presurosos empez\u243? a deshacer los nudos. Result\u243? que la se\u241?ora
Negro ten\u237?a tanta habilidad con los nudos como un marinero. Cuando las cue
rdas cayeron al fin, Tessa ten\u237?a los dedos ensangrentados y doloridos; se p
uso en pie de un salto.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cabello de Emma era tan fino que se hab\u237?a soltado de los pasadores que s
ujetaban el de Tessa. Se lo tir\u243? impaciente hacia atr\u225?s sobre los homb
ros y se sacudi\u243? para deshacerse de Emma, permitiendo que el Cambio la alej
ara de ella hasta que not\u243? su propio pelo entre los dedos, espeso y familia
r. Se mir\u243? en el espejo del otro lado de la habitaci\u243?n y vio que la pe
que\u241?a Emma Bayliss se hab\u237?a ido y que volv\u237?a a ser ella misma.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Un sonido a su espalda la hizo darse la vuelta. El picaporte de su puerta estaba
girando de un lado al otro, como si alguien al otro lado tuviera problemas para
abrir la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?La se\u241?ora Oscuro\u187?, pens\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Habr\u237?a vuelto, para azotarla hasta sangrar. O para llevarla con el Mag\u237
?ster. Tessa corri\u243? al otro lado del cuarto, agarr\u243? la jarra de porcel
ana del palanganero y se apresur\u243? a volver de nuevo junto a la puerta, apre
tando la jarra en el pu\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
El picaporte gir\u243?; la puerta se abri\u243?. En la tenue luz, lo \u250?nico
que Tessa puedo ver fue la sombra de alguien que entraba en la habitaci\u243?n.
Se lanz\u243? hacia adelante, blandiendo la jarra con toda su fuerza\u8230?\par\
pard\plain\hyphpar} {
La sombra se movi\u243?, r\u225?pida como un l\u225?tigo, pero no lo suficientem
ente; la jarra golpe\u243? el brazo extendido de la sombra antes de salir voland

o de la mano de Tessa y estrellarse contra la pared del fondo. Los fragmentos de


porcelana cayeron al suelo mientras la persona gritaba de dolor.\par\pard\plain
\hyphpar} {
El grito era inequ\u237?vocamente masculino. Igual que la retah\u237?la de maldi
ciones que siguieron.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa retrocedi\u243? y luego corri\u243? hacia la puerta, pero \u233?sta se cer
r\u243? con un portazo, y por mucho que prob\u243? a girar el picaporte, \u233?s
te se neg\u243? a moverse. Una luz brillante inund\u243? la habitaci\u243?n, com
o si el sol se hubiera alzado. Tessa se volvi\u243? en redondo, parpadeando para
contener las l\u225?grimas que le anegaban los ojos\u8230? y se qued\u243? mira
ndo boquiabierta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ante ella hab\u237?a un muchacho. No pod\u237?a ser mucho m\u225?s mayor que ell
a, unos diecisiete, quiz\u225? dieciocho. Iba vestido con lo que parec\u237?an r
opas de obrero: una chaqueta negra ra\u237?da, pantalones y botas gruesas. No ll
evaba chaleco, y unas anchas correas de cuero le cruzaban la cintura y el pecho.
De ellas colgaban varias armas: dagas, navajas y algo que parec\u237?an hojas d
e hielo. En la mano derecha sosten\u237?a lo que parec\u237?a una piedra; \u233?
sta brillaba y produc\u237?a la luz que casi hab\u237?a cegado a Tessa. Su otra
mano, delgada y de dedos largos, sangraba por donde ella le hab\u237?a cortado e
n el dorso con la jarra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero no era eso lo que captaba la atenci\u243?n de Tessa. El chico ten\u237?a el
rostro m\u225?s hermoso que ella hubiera visto jam\u225?s. Cabello negro enreda
do y ojos como cristal azul. P\u243?mulos elegantes, una boca carnosa y pesta\u2
41?as largas y espesas. Incluso la curva del cuello era perfecta. Era como todos
los h\u233?roes de ficci\u243?n que Tessa hab\u237?a llegado a conjurar en su m
ente. Aunque nunca hab\u237?a llegado a imaginar que uno de ellos la estar\u237?
a insultando mientras agitaba la mano ensangrentada a modo de acusaci\u243?n con
tra ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l pareci\u243? darse cuenta de que ella lo miraba embobada, porque dej\u24
3? de maldecir.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me ha cortado \u8212?dijo \u233?l, con una voz agradable. Brit\u225?nica.
Muy corriente. Se mir\u243? la mano con inter\u233?s\u8212?. Podr\u237?a ser mo
rtal.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? con los ojos como platos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es usted el Mag\u237?ster?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l inclin\u243? la mano. La sangre corri\u243? por ella y salpic\u243? el s
uelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mire, gran p\u233?rdida de sangre. La muerte podr\u237?a ser inminente.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?\u191?Es usted el Mag\u237?ster?!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mag\u237?ster? \u8212?El chico pareci\u243? ligeramente sorprendido
ante la vehemencia de Tessa\u8212?. Eso quiere decir \u171?maestro\u187? en lat
\u237?n, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su\u8230? \u8212?Tessa se iba sintiendo cada vez m\u225?s como si estuvie
ra atrapada en un sue\u241?o muy raro\u8212?. Supongo que s\u237?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?He conseguido maestr\u237?a en muchas cosas en mi vida. Orientarme por la
s calles de Londres, hablar franc\u233?s sin acento, bailar la cuadrilla, el art
e japon\u233?s del arreglo floral, mentir en las charadas, disimular un estado d
e profunda ebriedad, deleitar a las j\u243?venes con mis encantos\u8230?\par\par
d\plain\hyphpar} {
Tessa lo segu\u237?a mirando boquiabierta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u8212?continu\u243? \u233?l\u8212? nunca nadie se ha referido a m\u
237? como \u171?el maestro\u187? o \u171?el mag\u237?ster\u187?. Lo cual es una
pena\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? en un estado de profunda ebriedad en este momento? \u8212
?Tessa pretend\u237?a preguntarlo con toda seriedad, pero en cuanto las palabras
salieron de su boca se dio cuenta de que deb\u237?an de haber sonado de lo m\u2
25?s grosero, o peor, como si flirteara. Adem\u225?s, el chico parec\u237?a dema
siado firme sobre sus dos pies para estar borracho. Hab\u237?a visto a Nate borr

acho suficientes veces como para notarlo. Quiz\u225? el chico s\u243?lo estuvier
a loco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? directa, pero supongo que todos los americanos lo son, \u191?no?
\u8212?El chico parec\u237?a divertido\u8212?. S\u237?, su acento la delata. \u
191?Y c\u243?mo se llama?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? sin poder cre\u233?rselo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Que c\u243?mo me llamo yo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No lo sabe?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Usted\u8230? usted se ha colado de golpe en mi habitaci\u243?n, me ha dad
o un susto de muerte y \u191?ahora quiere saber c\u243?mo me llamo? \u191?C\u243
?mo se llama usted? \u191?Y qui\u233?n es, para empezar?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Me llamo Herondale \u8212?contest\u243? el chico alegremente\u8212?. Will
iam Herondale, pero todo el mundo me llama Will. \u191?De verdad que \u233?sta e
s su habitaci\u243?n? No es muy bonita, \u191?no cree? \u8212?Fue hacia la venta
na, y se detuvo para examinar la pila de libros que hab\u237?a sobre la mesilla
y despu\u233?s la propia cama. Hizo un gesto indicando las cuerdas\u8212?. \u191
?Suele dormir atada a la cama?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa sinti\u243? que le ard\u237?an las mejillas y se sorprendi\u243?, dadas la
s circunstancias, de mantener la capacidad de sentirse avergonzada. \u191?Deber\
u237?a decirle la verdad? \u191?Hab\u237?a alguna posibilidad de que fuera el Ma
g\u237?ster? Aunque cualquiera que tuviera su aspecto no necesitar\u237?a atar a
las chicas y mantenerlas prisioneras para conseguir que se casaran con \u233?l.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Venga. Coja esto. \u8212?Le pas\u243? la piedra brillante. Tessa la cogi\
u243? medio esperando quemarse los dedos, pero era fr\u237?a al tacto. En cuanto
le toc\u243? la palma, la luz disminuy\u243? hasta convertirse en un rescoldo.
Tessa mir\u243? al chico desconsolada, pero \u233?l hab\u237?a ido hasta la vent
ana y estaba mirando afuera, sin mostrar preocupaci\u243?n\u8212?. Es una pena q
ue estemos en el tercer piso. Yo podr\u237?a saltar, pero usted seguramente se m
atar\u237?a. No, debemos salir por la puerta y probar suerte por la casa.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Salir por la\u8230? \u191?Qu\u233?? \u8212?Tessa, atrapada en una semiper
manente confusi\u243?n, mene\u243? la cabeza\u8212?. No lo entiendo.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo que no puede entenderlo? \u8212?Se\u241?al\u243? los libr
os\u8212?. Lee novelas. Es evidente que he venido a rescatarla. \u191?No me pare
zco a sir Galahad? \u8212?Alz\u243? los brazos teatralmente\u8212?. Mi fuerza ig
uala a la de diez hombres. Porque mi coraz\u243?n es puro\u8230?\par\pard\plain\
hyphpar} {
Algo reson\u243?, a lo lejos, dentro de la casa: un portazo.\par\pard\plain\hyph
par} {
Will solt\u243? una palabra que sir Galahad nunca hubiera dicho y se apart\u243?
de un salto de la ventana. Aterriz\u243? con una mueca de dolor, y se mir\u243?
molesto la mano herida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tendr\u233? que encargarme de esto m\u225?s tarde. Vamos\u8230? \u8212?La
mir\u243? fijamente, con un interrogante en la mirada.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Se\u241?orita Gray \u8212?contest\u243? ella a media voz\u8212?. Se\u241?
orita Theresa Gray.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?orita Gray \u8212?repiti\u243? \u233?l\u8212?. Vayamos, entonces,
se\u241?orita Gray. \u8212?Pas\u243? ante ella hacia la puerta, encontr\u243? e
l picaporte, lo gir\u243? y estir\u243?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
No pas\u243? nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No servir\u225? \u8212?explic\u243? ella\u8212?. La puerta no se puede ab
rir desde dentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will esboz\u243? una sonrisa feroz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n dice que no se puede?\par\pard\plain\hyphpar} {
Cogi\u243? uno de los objetos que colgaba de su cintur\u243?n. Escogi\u243? lo q
ue parec\u237?a una rama larga y fina, limpia de otras ramitas, elaborada de un

material blanco plateado. Coloc\u243? la punta contra la puerta y dibuj\u243?; e


so fue exactamente lo que hizo. Gruesas l\u237?neas negras fueron saliendo en es
piral desde la punta del flexible cilindro con un siseo audible, y se esparciero
n sobre la hoja de madera como una mancha de tinta controlada.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? dibujando algo? \u8212?quiso saber Tessa\u8212?. No veo c
\u243?mo eso puede\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Se oy\u243? un ruido como de cristal quebrado. El picaporte, sin que lo tocaran,
comenz\u243? a dar vueltas, m\u225?s y m\u225?s r\u225?pido, y la puerta se abr
i\u243? mientras unas ligeras volutas de humo se elevaban desde las bisagras.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora lo ve \u8212?replic\u243? Will y, despu\u233?s de meterse el extra\
u241?o objeto en el bolsillo, hizo un gesto a Tessa para que le siguiera\u8212?.
Vay\u225?monos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Inexplicablemente, Tessa vacil\u243?, y mir\u243? hacia atr\u225?s a la habitaci
\u243?n que hab\u237?a sido su prisi\u243?n durante un mes y medio.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Mis libros\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya le conseguir\u233? m\u225?s libros. \u8212?La hizo apresurarse a salir
al pasillo por delante de \u233?l, y cerr\u243? la puerta tras ellos. Despu\u23
3?s de cogerla por la mu\u241?eca, la condujo por el pasillo y torcieron por una
esquina. All\u237? estaba la escalera por la que ella hab\u237?a descendido tan
tas veces con Miranda. Will comenz\u243? a bajarla de dos en dos tirando de ella
. La brillante piedra que Tessa a\u250?n llevaba en la mano lanzaba suaves ondas
de luz y sombra que se deslizaban por las paredes mientras la joven corr\u237?a
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por encima de ellos, Tessa oy\u243? un grito. Proced\u237?a indudablemente de la
se\u241?ora Oscuro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Han descubierto que no est\u225? \u8212?corrobor\u243? Will. Hab\u237?an
llegado al primer replano, y Tessa redujo el paso, s\u243?lo hasta que Will tir\
u243? de ella, porque no parec\u237?a dispuesto a detenerse.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u191?No vamos a salir por la puerta principal? \u8212?pregunt\u243? ella
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos. El edificio est\u225? rodeado. Hay toda una fila de carruajes
parados delante. Parece que he llegado en un momento m\u225?s excitante de lo e
sperado. \u8212?Sigui\u243? bajando por la escalera, y Tessa le sigui\u243?\u821
2?. \u191?Sabe lo que las Hermanas Oscuras ten\u237?an planeado para esta noche?
\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?estaba esperando a alguien llamado el Mag\u237?ster? \u8212?Ya
hab\u237?an llegado al s\u243?tano, donde las paredes enyesadas dejaban paso a
la h\u250?meda piedra. Sin el farol de Miranda, resultaba bastante oscuro. Una o
leada de calor los alcanz\u243?\u8212?. Por el \u193?ngel, aqu\u237? abajo es co
mo el noveno c\u237?rculo del infierno.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El noveno c\u237?rculo del infierno es fr\u237?o \u8212?replic\u243? Tess
a autom\u225?ticamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se la qued\u243? mirando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En el {\i
Inferno} \u8212?le explic\u243?\u8212?. El infierno es fr\u237?o. Est\u225? cubi
erto de hielo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la sigui\u243? mirando durante un largo instante, mientras la comisura d
e sus labios se tensaba; luego le tendi\u243? la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deme la luz m\u225?gica. \u8212?Ante la expresi\u243?n de incomprensi\u24
3?n de Tessa, hizo un ruido de impaciencia\u8212?. La piedra. D\u233?me la piedr
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
En cuanto Will cerr\u243? la mano sobre la piedra, la luz revivi\u243? en ella y
brotaron rayos entre sus dedos. Por primera vez, Tessa vio que \u233?l ten\u237
?a un dibujo en el dorso de la mano, hecho con tinta negra. Parec\u237?a un ojo

abierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En cuanto a la temperatura del infierno, se\u241?orita Gray \u8212?coment
\u243? \u233?l\u8212?, d\u233?jeme que le d\u233? un consejo. El atractivo joven
que est\u225? tratando de rescatarla de un terrible destino nunca se equivoca.
Ni siquiera si dice que el cielo es lila y est\u225? plagado de erizos.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u171?Est\u225? completamente loco\u187?, pens\u243? Tessa, pero no lo dijo; est
aba demasiado asustada porque Will se dirig\u237?a hacia las grandes puertas dob
les de los aposentos de las Hermanas Oscuras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212? \u161?No! \u8212?Le cogi\u243? por el brazo tirando de \u233?l hacia atr
\u225?s\u8212?. Por aqu\u237? no. No hay salida. No lleva a ninguna parte.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?De nuevo corrigi\u233?ndome, por lo que veo. \u8212?Will se volvi\u243? y
comenz\u243? a correr hacia el otro lado, hacia el oscuro pasillo que Tessa sie
mpre hab\u237?a temido. Ella trag\u243? saliva con fuerza y lo sigui\u243?.\par\
pard\plain\hyphpar} {
El pasillo se fue estrechando mientras avanzaban; las paredes se les echaban enc
ima desde ambos lados. All\u237?, el calor era incluso m\u225?s intenso, lo que
hizo que el cabello de Tessa se encrespase y se le pegara a las sienes y al cuel
lo. El aire era espeso y dif\u237?cil de respirar. Durante un rato caminaron en
silencio, hasta que Tessa no pudo resistirlo m\u225?s. Ten\u237?a que preguntarl
o, aun sabiendo cu\u225?l ser\u237?a la respuesta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?or Herondale \u8212?dijo\u8212?, \u191?le ha enviado mi hermano a
buscarme?\par\pard\plain\hyphpar} {
Se temi\u243? que \u233?l le lanzara alg\u250?n comentario absurdo como respuest
a, pero tan s\u243?lo la mir\u243? con curiosidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nunca he o\u237?do hablar de su hermano \u8212?contest\u243?, y Tessa not
\u243? el sordo dolor de la decepci\u243?n roy\u233?ndole el coraz\u243?n. Ya ha
b\u237?a sabido que Nate no pod\u237?a haberlo enviado; de ser as\u237?, hubiera
sabido su nombre, \u191?no?; pero aun as\u237? dol\u237?a\u8212?. Y quitando lo
s \u250?ltimos diez minutos, tampoco sab\u237?a nada de su existencia, se\u241?o
rita Gray. He estado siguiendo el rastro de una chica muerta desde hace dos mese
s. Fue asesinada, la dejaron en un callej\u243?n para que se desangrara hasta mo
rir. Hab\u237?a estado huyendo de\u8230? algo. \u8212?El pasillo hab\u237?a lleg
ado a una bifurcaci\u243?n, y despu\u233?s de una pausa, Will se dirigi\u243? ha
cia la izquierda\u8212?. Hab\u237?a una daga a su lado, cubierta de sangre. Ten\
u237?a un s\u237?mbolo grabado. Dos serpientes que se mord\u237?an mutuamente la
cola.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se sobresalt\u243?. \u171?La dejaron en un callej\u243?n para que se desan
grara hasta morir. Hab\u237?a una daga a su lado.\u187? Sin duda, era el cad\u22
5?ver de Emma.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es el mismo s\u237?mbolo que est\u225? en la puerta del carruaje de las H
ermanas Oscuras. As\u237? es como yo las llamo, a la se\u241?ora Negro y a la se
\u241?ora Oscuro, me refiero\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No es la \u250?nica que las llama as\u237?; los otros subterr\u225?neos t
ambi\u233?n lo hacen \u8212?explic\u243? Will\u8212?. Lo descubr\u237? mientras
investigaba sobre el s\u237?mbolo. Debo de haber paseado esa daga por cien garit
os de subterr\u225?neos, buscando a alguien que lo reconociera. Incluso ofrec\u2
37? una recompensa por la informaci\u243?n. Finalmente, el nombre de las Hermana
s Oscuras me lleg\u243? a los o\u237?dos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Subterr\u225?neos? \u8212?repiti\u243? Tessa, confusa\u8212?. \u191
?Es un lugar de Londres?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso no importa \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Estoy alardeando de mis
dotes de investigador, y preferir\u237?a hacerlo sin interrupciones. \u191?Por d
\u243?nde iba?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La daga\u8230? \u8212?Tessa se interrumpi\u243? cuando una voz reson\u243
? por el pasillo, aguda, dulce e inconfundible.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa. \u8212?La voz de la se\u241?ora Oscuro. Parec\u237?a colarse ent
re las paredes como volutas de humo\u8212?. Oh, Theresaaaa. \u191?D\u243?nde est
\u225?aas?\par\pard\plain\hyphpar} {

Tessa se qued\u243? paralizada.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Oh, Dios, nos est\u225?n alcanzando\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will la volvi\u243? a coger por la mu\u241?eca y salieron corriendo; desde su ot
ra mano, la luz m\u225?gica lanzaba extra\u241?os dibujos de sombras y luces con
tra las paredes mientras avanzaban a toda prisa por el intrincado pasillo, que d
escend\u237?a cada vez a mayor profundidad; las piedras del suelo se fueron haci
endo m\u225?s h\u250?medas y resbaladizas al mismo tiempo que el aire se volv\u2
37?a cada vez m\u225?s caliente. Parec\u237?a como si corrieran hacia el mism\u2
37?simo infierno, pens\u243? Tessa, mientras las voces de las Hermanas Oscuras r
esonaban en las paredes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Theresaaaaaa! No te dejaremos escapar, ya lo sabes. \u161?No podr\u
225?s esconderte! \u161?Te encontraremos, cari\u241?o! \u161?Lo sabes!\par\pard\
plain\hyphpar} {
Will y Tessa torcieron un recodo a toda velocidad y tuvieron que detenerse en se
co; el pasillo acababa en un par de altas puertas met\u225?licas. Will solt\u243
? a Tessa y se abalanz\u243? contra ellas. Se abrieron de golpe, y Will continu\
u243? hacia dentro, seguido de Tessa, que se volvi\u243? con la intenci\u243?n d
e cerrarlas de un portazo. El peso de las puertas casi fue demasiado para ella,
y tuvo que empujarlas con todo su cuerpo para poder cerrarlas.\par\pard\plain\hy
phpar} {
La \u250?nica iluminaci\u243?n del lugar era la piedra de Will; su luz se redujo
entre los dedos hasta quedar como la de una ascua. Ilumin\u243? a Will en medio
de la oscuridad, como un foco en un escenario, mientras \u233?ste pasaba junto
a Tessa y echaba el cerrojo a la puerta. El cerrojo era pesado y estaba cubierto
de \u243?xido, y Tessa, tan cerca como estaba de Will, not\u243? la tensi\u243?
n del cuerpo de \u233?ste mientras corr\u237?a el cerrojo hasta el final.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Se\u241?orita Gray? \u8212?Will se inclinaba hacia Tessa con la esp
alda apoyada contra las puertas cerradas. Ella not\u243? el ritmo acelerado del
coraz\u243?n de Will\u8230? \u191?o quiz\u225? era el de ella misma? La extra\u2
41?a iluminaci\u243?n blanca que produc\u237?a la piedra refulgi\u243? en el agu
do \u225?ngulo de los p\u243?mulos del chico, y sobre el ligero sudor que le cub
r\u237?a la clav\u237?cula. Tessa tambi\u233?n le vio marcas all\u237?, medio cu
biertas por el cuello de la camisa, iguales que la marca de la mano, gruesas y n
egras, como si alguien le hubiera hecho dibujos con tinta sobre la piel.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde estamos? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. \u191?Nos ha
llamos a salvo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin contestar, \u233?l se apart\u243? y alz\u243? la mano derecha. Al elevarla,
la luz brill\u243? con m\u225?s fuerza e ilumin\u243? la estancia.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Se encontraban en una especie de celda, aunque muy grande. Las paredes, el techo
y el suelo eran de piedra, y \u233?ste se inclinaba hacia un gran desag\u252?e
que hab\u237?a en el centro. S\u243?lo hab\u237?a una ventana, enrejada, en lo m
\u225?s alto de la pared. No hab\u237?a m\u225?s puerta que la que hab\u237?an c
ruzado al entrar. Pero no fue nada de todo eso lo que hizo que Tessa tragara air
e asombrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aquel lugar era un matadero. Grandes mesas de madera iban de un lado al otro de
la estancia. Varios cuerpos yac\u237?an sobre una de ellas: cuerpos humanos, des
nudos y p\u225?lidos. Todos ten\u237?an una incisi\u243?n negra en forma de Y en
el pecho, y todas las cabezas estaban apoyadas sobre el borde de la mesa; el ca
bello de las mujeres barr\u237?a el suelo como si se tratara de escobas. En la m
esa central hab\u237?a pilas de cuchillos ensangrentados y maquinaria: ruedas de
ntadas de cobre, engranajes de lat\u243?n y sierras de arco con afilados dientes
plateados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se cubri\u243? la boca con la mano para acallar un grito. Not\u243? sabor
a sangre al morderse sus propios dedos. Will no pareci\u243? darse cuenta; mirab
a muy p\u225?lido alrededor mientras mascullaba algo que Tessa no llegaba a desc
ifrar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se oyeron golpes y las puertas de metal se sacudieron, como si hubieran lanzado

contra ellas algo pesado. Tessa baj\u243? la mano sangrante.\par\pard\plain\hyph


par} {
\u8212?\u161?Se\u241?or Herondale! \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l se volvi\u243? justo cuando las puertas volvieron a sacudirse.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Theresa! \u161?Sal de ah\u237? ahora mismo y no te haremos nada! \u
8212?reson\u243? una voz desde el otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?n mintiendo \u8212?replic\u243? Tessa inmediatamente.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh! \u191?De verdad? \u8212?Will guard\u243? la brillante luz m\u22
5?gica en el bolsillo y salt\u243? sobre el centro de la mesa que estaba cubiert
a de maquinaria ensangrentada. Se inclin\u243?, agarr\u243? una pesada rueda de
lat\u243?n y la sopes\u243? en la mano. Con un gru\u241?ido de esfuerzo, la lanz
\u243? hacia la ventana; el vidrio se rompi\u243? en mil pedazos, y entonces Wil
l alz\u243? la voz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Henry! \u161?Un poco de ayuda, por favor! \u161?Henry!\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n es Henry? \u8212?quiso saber Tessa, pero en ese momento
las puertas se sacudieron por tercera vez y comenzaron a aparecer finas grietas
en el metal. Era evidente que no iban a resistir mucho m\u225?s. Tessa corri\u24
3? hacia la mesa y agarr\u243? una arma al azar: una sierra de arco de dientes d
esgastados, del tipo que los carniceros usan para cortar hueso. La blandi\u243?
hacia adelante, agarr\u225?ndola con fuerza, justo cuando las puertas cedieron.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Las Hermanas Oscuras se hallaban en el umbral; la se\u241?ora Oscuro tan alta y
huesuda como un espantap\u225?jaros con su brillante vestido verde lima, y la se
\u241?ora Negro, con el rostro enrojecido y los ojos entrecerrados de rabia. Una
refulgente corona de chispas azules las rodeaba, como fuegos artificiales. La m
irada de ambas cay\u243? sobre Will, quien, a\u250?n sobre la mesa, se hab\u237?
a sacado uno de sus cuchillos de hielo del cintur\u243?n; luego las hermanas vol
vieron a mirar a Tessa. La boca de la se\u241?ora Negro, una l\u237?nea roja en
el p\u225?lido rostro, se estir\u243? en una sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nuestra peque\u241?a Theresa \u8212?dijo\u8212?. Tendr\u237?as que saber
que no sirve de nada escaparse. Ya te dijimos lo que te pasar\u237?a si volv\u23
7?as a hacerlo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u161?h\u225?galo! Az\u243?teme hasta sangrar. M\u225?teme. \u1
61?No me importa! \u8212?grit\u243? Tessa, y se sinti\u243? satisfecha al ver qu
e las Hermanas Oscuras parec\u237?an, al menos, un poco sorprendidas por su arre
bato; antes siempre hab\u237?a tenido terror a alzarles la voz\u8212?. \u161?No
les permitir\u233? que me entreguen al Mag\u237?ster! \u161?Prefiero morir!\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mira con qu\u233? lengua tan afilada nos sorprendes, Theresa, queri
da! \u8212?repuso la se\u241?ora Negro. Con exagerada deliberaci\u243?n se fue s
acando el guante de la mano derecha, y por primera vez, Tessa le vio la mano des
nuda. La piel era gris y gruesa, como la de un elefante, y las u\u241?as, largas
garras oscuras. Parec\u237?an afiladas como cuchillos. La se\u241?ora Negro mir
\u243? a Tessa con una sonrisa forzada\u8212?. Quiz\u225? si te cort\u225?ramos
la lengua, aprender\u237?as modales.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue hacia Tessa, pero Will le cerr\u243? el camino, saltando entre las dos desde
la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Malik \u8212?dijo, y su cuchillo blanco hielo brill\u243? como una estrel
la fugaz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ap\u225?rtate de mi camino, guerrerito nefilim \u8212?orden\u243? la se\u
241?ora Negro\u8212?. Y ll\u233?vate tus cuchillos seraf\u237?n. Esto no va cont
igo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se equivoca. \u8212?Will entrecerr\u243? los ojos\u8212?. He o\u237?do un
as cuantas cosas sobre usted, mi se\u241?ora. Murmullos sobre sus paseos por el
mundo subterr\u225?neo como un r\u237?o de veneno negro. Se me ha dicho que uste
d y su hermana pagan generosamente por los cuerpos de humanos muertos, y que no
les importa demasiado c\u243?mo se los consiguen.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Tanto alboroto por unos cuantos mundanos. \u8212?La se\u241?ora Oscuro so


lt\u243? una risita y se puso al lado de su hermana, de forma que Will, con su r
efulgente cuchillo, qued\u243? entre Tessa y ambas mujeres\u8212?. No tenemos na
da contra ti, cazador de sombras, a no ser que desees que as\u237? sea. Has inva
dido nuestro territorio y has infringido la ley de la Alianza al hacerlo. Podr\u
237?amos informar a la Clave\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aunque la Clave desaprueba a los intrusos, curiosamente a\u250?n ve peor
que se corte la cabeza y se despelleje a la gente. Tienen esa man\u237?a \u8212?
observ\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Gente? \u8212?solt\u243? la se\u241?ora Oscuro con desprecio\u8212?
. Mundanos. Os importan tan poco como a nosotras. \u8212?Entonces, mir\u243? a T
essa\u8212?. \u191?Te ha dicho lo que es en realidad? No es humana\u8230?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mira qui\u233?n fue a hablar! \u8212?replic\u243? Tessa con voz tem
blorosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y te ha dicho ella a ti lo que es? \u8212?pregunt\u243? la se\u241?
ora Negro a Will\u8212?. \u191?Te ha hablado sobre su talento? \u191?Lo que pued
e hacer?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si aventurara una suposici\u243?n \u8212?contest\u243? Will\u8212?, dir\u
237?a que tiene algo que ver con el Mag\u237?ster.\par\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Oscuro lo mir\u243? de forma suspicaz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Has o\u237?do hablar del Mag\u237?ster? \u8212?Mir\u243? a Tessa\u8
212?. Ah, ya veo. Tan s\u243?lo conoces lo que ella te ha dicho. El Mag\u237?ste
r, muchachito \u225?ngel, es m\u225?s peligroso de lo que podr\u237?as llegar a
imaginar. Y lleva mucho tiempo esperando a alguien con la habilidad de Theresa.
Hasta podr\u237?as decir que fue \u233?l quien provoc\u243? que naciera\u8230?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Un estruendo colosal cubri\u243? sus palabras cuando toda la pared de la derecha
se hundi\u243? de repente. Fue como la escena de las murallas de Jeric\u243? vi
ni\u233?ndose abajo en la vieja biblia ilustrada de Tessa. La pared estaba ah\u2
37? hac\u237?a un momento, y al siguiente, ya no estaba; s\u243?lo quedaba un en
orme agujero rectangular, humeando asfixiantes remolinos de polvo de argamasa.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Oscuro solt\u243? un gritito y se agarr\u243? las faldas con las
huesudas manos. Era evidente que no se esperaba que la pared se derrumbara, no m
\u225?s de lo que se lo esperaba Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will agarr\u243? a Tessa de la mano, la atrajo hacia \u233?l y la cubri\u243? co
n su cuerpo para protegerla de los trozos de piedra y argamasa que llov\u237?an
sobre ellos. Mientras \u233?l la envolv\u237?a con los brazos, Tessa oy\u243? gr
itar a la se\u241?ora Negro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se revolvi\u243? en los brazos de Will para tratar de ver qu\u233? estaba
pasando. Con un tembloroso dedo enguantado, la se\u241?ora Negro apuntaba hacia
el oscuro agujero del muro. El polvo estaba comenzando a posarse, lo suficiente
para que empezaran a tomar forma unas sombras que se acercaban a trav\u233?s de
los escombros. Las oscuras siluetas de dos cuerpos humanos se fueron haciendo vi
sibles;\~ambas sujetaban un cuchillo, y ambos cuchillos brillaban con la misma l
uz blanco azulada que el de Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u193?ngeles\u187?, pens\u243? Tessa, asombrada, pero no lo dijo en voz al
ta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Esa luz, tan brillante, \u191?de qu\u233? otra cosa pod\u237?a tratarse?\par\par
d\plain\hyphpar} {
Con un agudo chillido, la se\u241?ora Negro avanz\u243? a toda prisa. Estir\u243
? las manos hacia adelante y de ellas surgieron chispas como fuegos artificiales
al estallar. Tessa oy\u243? a alguien lanzar un grito de dolor, un grito muy hu
mano, y Will, despu\u233?s de soltar a Tessa, se volvi\u243? de golpe y lanz\u24
3? su acero al rojo vivo contra la se\u241?ora Negro. El cuchillo cort\u243? el
aire y se le hundi\u243? a \u233?sta en el pecho. La mujer se tambale\u243? haci
a atr\u225?s, aullando y sacudi\u233?ndose, y cay\u243? sobre una de las horribl
es mesas, que se desplom\u243? entre un amasijo de sangre y astillas.\par\pard\p
lain\hyphpar} {

Will sonri\u243?, pero no fue una sonrisa agradable. Luego se volvi\u243? para m
irar a Tessa. Durante un instante, se quedaron observ\u225?ndose, en silencio, a
trav\u233?s del espacio que los separaba; entonces los compa\u241?eros de Will
llegaron hasta \u233?l: dos hombres con abrigos oscuros ajustados, que bland\u23
7?an armas relucientes y se mov\u237?an tan de prisa que Tessa s\u243?lo alcanza
ba a ver manchas desenfocadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa retrocedi\u243? hasta la pared del fondo, en un intento de apartarse del c
aos de la habitaci\u243?n, donde la se\u241?ora Oscuro, aullando imprecaciones,
manten\u237?a a raya a sus atacantes con las ardientes chispas de energ\u237?a q
ue flu\u237?an de sus manos como una lluvia feroz. La se\u241?ora Negro se retor
c\u237?a en el suelo, y de su cuerpo se alzaban columnas de humo negro, como si
estuviera ardiendo desde el interior.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa fue hacia la puerta abierta que daba al corredor, y unas fuertes manos la
agarraron y tiraron de ella hacia atr\u225?s. Tessa chill\u243? y se revolvi\u24
3?, pero las manos que la cog\u237?an por los antebrazos eran como de hierro. Vo
lvi\u243? la cabeza hacia el lado y clav\u243? los dientes en la mano que le aga
rraba el brazo izquierdo. Alguien aull\u243? de dolor y la solt\u243?; Tessa se
dio la vuelta y vio a un hombre alto con una mata de cabello despeinado de color
del jengibre, que la miraba con una expresi\u243?n de reproche, mientras se apr
etaba la mano sangrante contra el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?grit\u243? el hombre\u8212?. \u161?Will, me ha mordido
!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De verdad, Henry? \u8212?Will, con su habitual expresi\u243?n diver
tida, apareci\u243? como un esp\u237?ritu invocado entre el caos de humo y llama
s. A su espalda, Tessa vio a su otro compa\u241?ero, un musculoso joven de cabel
lo casta\u241?o, que sujetaba a una se\u241?ora Oscuro poco cooperadora. La se\u
241?ora Negro era una oscura forma abultada sobre el suelo. Will alz\u243? una c
eja mirando a Tessa\u8212?. Morder no es nada educado \u8212?le inform\u243?\u82
12?. Muy grosero. \u191?Es que nadie se lo ha dicho nunca?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Tambi\u233?n es grosero ir agarrando a damas a las que no se ha sido pres
entado \u8212?replic\u243? Tessa con sequedad\u8212?. \u191?Nadie le ha dicho es
o a usted?\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre de cabello jengibre, al que Will hab\u237?a llamado Henry, sacudi\u243
? la mano sangrante mientras sonre\u237?a compungido. Ten\u237?a un rostro basta
nte agraciado, pens\u243? Tessa; casi se sinti\u243? culpable por haberle mordid
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u161?Cuidado! \u8212?grit\u243? el hombre casta\u241?o.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Will se volvi\u243? en redondo mientras algo atravesaba el aire, no le daba a He
nry por muy poco y se estrellaba contra la pared detr\u225?s de Tessa. Era un pe
sado engranaje de lat\u243?n, y golpe\u243? la pared con tal fuerza que se qued\
u243? clavado all\u237? como un trozo de m\u225?rmol en un pastel. Tessa se volv
i\u243?, y vio a la se\u241?ora Negro avanzando hacia ellos; sus ojos ard\u237?a
n como ascuas en el arrugado rostro. Lenguas de fuego negro saltaban alrededor d
el mango del pu\u241?al que le sobresal\u237?a del pecho.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Maldici\u243?n\u8230? \u8212?Will busc\u243? el mango de otra hoja en el
cintur\u243?n\u8212?. Pensaba que hab\u237?a acabado con esa cosa\u8230?\par\par
d\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Negro se lanz\u243? sobre \u233?l, mostrando los dientes. Will sa
lt\u243? para esquivarla, pero Henry no fue tan r\u225?pido; ella le golpe\u243?
y sali\u243? despedido hacia atr\u225?s. Agarrada a \u233?l como una garrapata,
lo tir\u243? al suelo y le clav\u243? las garras en el hombro sin dejar de chil
lar. Will se volvi\u243? con el cuchillo ya en la mano; lo alz\u243?, grit\u243?
: \u171?Uriel\u187? y el cuchillo se encendi\u243? en su mano como una antorcha
llameante. Tessa se apart\u243? hacia la pared mientras \u233?l lanzaba el cuchi
llo hacia abajo. La se\u241?ora Negro se ech\u243? hacia atr\u225?s, con las gar
ras extendidas, busc\u225?ndolo a \u233?l\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Y la hoja le cort\u243? limpiamente el cuello. Su cabeza, totalmente seccionada,

cay\u243? al suelo, rodando y saltando, mientras Henry, aullando de asco y empa


pado de una sangre negruzca, apart\u243? de s\u237? el resto del cuerpo y se pus
o en pie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un terrible alarido llen\u243? la habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Nooooooo!\par\pard\plain\hyphpar} {
Era la se\u241?ora Oscuro. El joven de cabello casta\u241?o la tuvo que soltar c
uando un fuego azul comenz\u243? a salirle de las manos y los ojos. Gritando de
dolor, el joven se cay\u243? hacia un lado mientras la se\u241?ora Oscuro se apa
rtaba de \u233?l e iba hacia Will y Tessa. Los ojos le ard\u237?an como antorcha
s llameantes y siseaba palabras en un idioma que Tessa jam\u225?s hab\u237?a o\u
237?do. Parec\u237?a el chirrido de las llamas. La mujer alz\u243? la mano y lan
z\u243? lo que parec\u237?a un rayo azul contra Tessa. Dando un grito, Will salt
\u243? ante \u233?sta, con su refulgente cuchillo extendido. El rayo rebot\u243?
en el cuchillo y dio contra una de las paredes, que reluci\u243? de repente con
una extra\u241?a luz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Henry! \u8212?grit\u243? Will sin mirarlo\u8212?, si pudieras acomp
a\u241?ar a la se\u241?orita Gray a un lugar seguro\u8230? lo antes posible\u823
0?\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry pos\u243? su mano mordida sobre el hombro de Tessa justo cuando la se\u241
?ora Oscuro lanzaba otro rayo azul verdoso hacia ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?Por qu\u233? est\u225? tratando de matarme? \u8212?pens\u243? Tessa
aturdida\u8212?. \u191?Por qu\u233? no a Will?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Y entonces, Henry la apret\u243? contra s\u237?, y una nueva luz rebot\u243? en
la hoja de Will, refractada en una docena de refulgentes fragmentos de brillo. P
or un instante, Tessa se qued\u243? mirando, atrapada por la belleza de todo aqu
ello, y entonces oy\u243? a Henry gritarle que se tirara al suelo, pero fue dema
siado tarde. Uno de los fragmentos la alcanz\u243? en el hombro con una fuerza i
ncre\u237?ble. Fue como ser arrollada por un tren a toda velocidad. La arranc\u2
43? de la mano de Henry, la alz\u243? y la lanz\u243? volando hacia atr\u225?s;
Tessa se golpe\u243? la cabeza contra la pared con una fuerza cegadora. S\u243?l
o durante un instante fue consciente del agudo alarido de risa de la se\u241?ora
Oscuro, y luego el mundo se volvi\u243? negro.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pa
rd\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
3
{\line }
EL INSTITUTO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp
hpar} {
{\qc
Amor, esperanza, miedo, fe; eso conforma la humanidad;\par\pard\plain\hyphpar}\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
\u201?sas son sus se\u241?ales, su tono y su car\u225?cter.\par\pard\plain\hyphp
ar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
ROBERT BROWNING, {\i
Paracelsus}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
En el sue\u241?o, Tessa volv\u237?a a yacer atada en la estrecha cama de lat\u24
3?n de la Casa Oscura. Las hermanas se inclinaban sobre ella, chasqueando dos pa
res de largas agujas de tejer y riendo en un hiriente tono agudo. Mientras Tessa
miraba, el rostro les cambiaba, los ojos se les hund\u237?an en la cabeza, el c
abello se les ca\u237?a y les aparec\u237?an puntadas que les cos\u237?an los la
bios. Tessa chill\u243? sin voz, pero ellas no parecieron o\u237?rla.}\par\pard\
plain\hyphpar} {
{\i
Entonces, las hermanas se desvanecieron del todo, y apareci\u243? la t\u237?a Ha
rriet, sobre Tessa, con el rostro enrojecido de fiebre, como lo hab\u237?a tenid
o durante la terrible enfermedad que hab\u237?a acabado con ella. Miraba a Tessa

con una gran tristeza.}\par\pard\plain\hyphpar} {


{\i
\u8212?Lo intent\u233? \u8212?dec\u237?a\u8212?. Intent\u233? quererte. Pero no
es f\u225?cil querer a una ni\u241?a que no es humana en absoluto\u8230?}\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
{\i
\u8212?\u191?No es humana? \u8212?preguntaba una voz femenina desconocida\u8212?
. Bueno, si no es humana, Enoch, entonces, \u191?qu\u233? es? \u8212?La voz era
seca de impaciencia\u8212?. \u191?Qu\u233? quieres decir con que no lo sabes? To
do el mundo es algo. No puede ser que esta chica no sea nada\u8230?}\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Tessa se despert\u243? con un grito, abri\u243? los ojos de golpe y se encontr\u
243? mirando las sombras. Una espesa oscuridad la rodeaba. En medio de su p\u225
?nico, capt\u243? un casi inaudible murmullo de voces, y se sent\u243? en la cam
a, pele\u225?ndose y apartando las mantas y la almohada a patadas. De una forma
vaga, not\u243? que la manta era gruesa y pesada, no el delgado cobertor trenzad
o de la Casa Oscura.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaba en la cama, como en el sue\u241?o, en una gran sala de piedra, y casi no
hab\u237?a luz. Oy\u243? el jadeo de su propia respiraci\u243?n cuando se volvi\
u243?, y un grito se le abri\u243? camino por la garganta. El rostro de su pesad
illa flotaba en la oscuridad ante ella: un rostro como una gran luna blanca, con
el cr\u225?neo afeitado, suave como el m\u225?rmol. Donde deber\u237?an estar l
os ojos, s\u243?lo hab\u237?a unas hendiduras en la piel; no como si se los hubi
eran arrancado, sino como si nunca hubieran llegado a crecer. Los labios estaban
cruzados por una gruesa costura; la cara marcada con dibujos negros como los de
la piel de Will, aunque \u233?sos parec\u237?an haber sido grabados con cuchill
os.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa grit\u243? de nuevo y se arrastr\u243? hacia atr\u225?s, hasta caer de la
cama. Se golpe\u243? con el fr\u237?o suelo de piedra, y la tela del camis\u243?
n que llevaba (blanco y desconocido; alguien deb\u237?a de hab\u233?rselo puesto
mientras ella se hallaba inconsciente) se rasg\u243? por el dobladillo cuando e
lla consigui\u243? ponerse de rodillas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?orita Gray. \u8212?Alguien la estaba llamando por su nombre, pero
en medio del p\u225?nico, Tessa s\u243?lo se fij\u243? en que era una voz desco
nocida. El que hablaba no era el monstruo que la miraba de pie junto a la cama;
\u233?ste no se hab\u237?a movido, y aunque no mostraba ninguna indicaci\u243?n
de tener intenci\u243?n de perseguirla, Tessa comenz\u243? a retroceder, con cau
tela, palpando a su espalda en busca de una puerta. La luz en la sala era tan te
nue que Tessa s\u243?lo pudo ver que era un \u243?valo irregular de paredes y su
elo de piedra. El techo estaba tan alto como para quedar entre las sombras, y ha
b\u237?a unas altas ventanas en la pared opuesta, el tipo de ventanas de arco pr
opias de una iglesia. Por ellas se filtraba muy poca luz; parec\u237?a que el ci
elo estaba oscuro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa Gray\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa encontr\u243? la puerta, la manilla de metal; se volvi\u243?, la agarr\u24
3? agradecida y tir\u243?. No pas\u243? nada. Un gemido le subi\u243? por la gar
ganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Se\u241?orita Gray! \u8212?repiti\u243? la voz, y de repente la luz
inund\u243? la habitaci\u243?n; una luz dura, de color blanco plateado, que Tes
sa reconoci\u243?\u8212?. Se\u241?orita Gray, lo lamento. No era nuestra intenci
\u243?n asustarla. \u8212?Era la voz de una mujer; a\u250?n desconocida, pero jo
ven y preocupada\u8212?. Por favor, se\u241?orita Gray.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Tessa se volvi\u243? lentamente y apoy\u243? la espalda contra la puerta. Gracia
s a la luz, pudo ver con claridad. Estaba en una sala de piedra, cuyo punto cent
ral era una gran cama con dosel; en ese momento, el cobertor de terciopelo estab
a arrugado y colgaba de medio lado, donde ella lo hab\u237?a tirado. Las tapizad
as cortinas estaban descorridas, y hab\u237?a una elegante alfombrilla de tapiz
sobre el suelo desnudo. Toda la habitaci\u243?n estaba bastante vac\u237?a. No h
ab\u237?a cuadros o fotograf\u237?as colgando de las paredes, y ning\u250?n orna

mento cubr\u237?a la superficie de los muebles de madera negra. Hab\u237?a dos s


illas cerca de la cama, cara a cara, con una mesita de t\u233? en medio. Una pan
talla china en un rinc\u243?n del cuarto ocultaba lo que deb\u237?a de ser una b
a\u241?era y un palanganero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Junto a la cama se hallaba un hombre alto con un h\u225?bito similar al de un mo
nje, de una tela basta del color del pergamino. Runas de color marr\u243?n rojiz
o rodeaban los pu\u241?os y el bajo. Llevaba un largo bast\u243?n de plata, con
el extremo superior tallado en forma de \u225?ngel y runas por toda su longitud.
La capucha del h\u225?bito estaba bajada, lo que dejaba al descubierto su rostr
o p\u225?lido, ciego y marcado de cicatrices.\par\pard\plain\hyphpar} {
A su lado se encontraba una mujer muy peque\u241?a, casi del tama\u241?o de un n
i\u241?o, con un espeso cabello casta\u241?o recogido con un nudo en la nuca y u
na carita inteligente de brillantes ojos oscuros, como los de un p\u225?jaro. No
era exactamente guapa, pero su rostro pose\u237?a una paz y una expresi\u243?n
tan amable que hizo que el dolor del p\u225?nico que Tessa notaba en el est\u243
?mago se calmara ligeramente, aunque no hubiera podido decir exactamente por qu\
u233?. En la mano, la mujer sujetaba una piedra refulgente como la que Will hab\
u237?a empleado en la Casa Oscura. La luz le brotaba entre los dedos e iluminaba
la sala.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa Gray \u8212?dijo la mujer\u8212?. Soy Charlotte Branwell, jefa de
l Instituto de Londres, y este que est\u225? junto a m\u237? es el hermano Enoch
\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? clase de monstruo es? \u8212?susurr\u243? Tessa.\par\pard\
plain\hyphpar} {
El hermano Enoch no dijo nada; era totalmente inexpresivo.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?S\u233? que hay monstruos en la Tierra \u8212?replic\u243? Tessa\u8212?.
No puede negarlo. Los he visto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me gustar\u237?a decirle que no \u8212?repuso la se\u241?ora Branwell\u82
12?. Si el mundo no estuviera lleno de monstruos, los cazadores de sombras no se
r\u237?an necesarios.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cazadores de sombras. Eso era lo que las Hermanas Oscuras hab\u237?an llamado a
Will Herondale.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estaba\u8230? Will estaba conmigo \u8212?dijo Tessa con voz temblorosa\u8
212?. En el s\u243?tano. Will dijo\u8230? \u8212?Se interrumpi\u243?, y una curi
osa sensaci\u243?n le retorci\u243? el est\u243?mago. No deber\u237?a haber llam
ado a Will por su nombre de pila; implicaba una intimidad entre ellos que no exi
st\u237?a\u8212?. \u191?D\u243?nde se halla el se\u241?or Herondale?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? aqu\u237? \u8212?contest\u243? tranquilamente la se\u241?ora Br
anwell\u8212?. En el Instituto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Me trajo aqu\u237? con \u233?l? \u8212?susurr\u243? Tessa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
La se\u241?ora Branwell asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, pero no hace falta que parezca contrariada, se\u241?orita Gray.
Se dio un fuerte golpe en la cabeza, y Will estaba preocupado por usted. El herm
ano Enoch, aunque su aspecto pueda asustarla, es un h\u225?bil practicante de la
medicina. Nos ha informado de que su herida en la cabeza no es grave, y que, pr
incipalmente, usted sufre las consecuencias de la impresi\u243?n y de un ataque
de ansiedad. Lo cierto es que lo mejor para usted ser\u237?a que ahora se sentar
a. Rondar descalza junto a la puerta s\u243?lo har\u225? que se resfr\u237?e, y
eso no la ayudar\u225? en nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se refiere a que no puedo correr \u8212?replic\u243? Tessa, y se lami\u24
3? los resecos labios\u8212?. No puedo salir de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Si desea salir de aqu\u237?, como ha dicho, la dejar\u233? ir despu\u233?
s de que hayamos hablado \u8212?dijo la se\u241?ora Branwell\u8212?. Los nefilim
no encierran a los subterr\u225?neos a la fuerza. Los Acuerdos lo proh\u237?ben
.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?No s\u233? de qu\u233? me habla.\par\pard\plain\hyphpar} {


La se\u241?ora Branwell vacil\u243? un instante, luego se volvi\u243? hacia el h
ermano Enoch y le dijo algo en voz baja. Tessa sinti\u243? un gran alivio cuando
\u233?ste alz\u243? la capucha de su h\u225?bito color pergamino, y el rostro l
e qued\u243? oculto. Un momento despu\u233?s, iba hacia Tessa; \u233?sta se apar
t\u243? r\u225?pidamente de la puerta, y \u233?l la abri\u243?, y s\u243?lo se d
etuvo un segundo en el umbral.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese instante, le habl\u243? a Tessa. Aunque quiz\u225? \u171?habl\u243?\u187?
no ser\u237?a la palabra adecuada: ella oy\u243? su voz dentro de la cabeza, en
vez de a trav\u233?s de los o\u237?dos; sonaba suave como el pelo de un gato.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Eres Eidolon, Theresa Gray. Una cambiante. Pero no del tipo que conozco. No hay
sobre ti la marca de ning\u250?n demonio.}\par\pard\plain\hyphpar} {
Cambiante. \u201?l sab\u237?a lo que ella era. Tessa lo mir\u243? fijamente, con
el coraz\u243?n golpe\u225?ndole el pecho, mientras \u233?l acababa de salir po
r la puerta y la cerraba. De alguna manera, Tessa supo que si corriera hasta la
puerta y tratara de abrirla de nuevo, no podr\u237?a, pero la necesidad de escap
arse la hab\u237?a abandonado. Le pareci\u243? que las rodillas se le hab\u237?a
n vuelto de mantequilla. Se dej\u243? caer en una de las grandes sillas que esta
ban junto a la cama.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? sucede? \u8212?pregunt\u243? la se\u241?ora Branwell, y se
sent\u243? en la silla enfrente de Tessa. Su vestido era tan amplio que resulta
ba imposible saber si bajo \u233?l llevaba un cors\u233?; los huesos de sus mu\u
241?ecas eran como los de un ni\u241?o\u8212?. \u191?Qu\u233? le ha dicho?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Tessa mene\u243? la cabeza y se cogi\u243? las manos con fuerza sobre el regazo
para que la se\u241?ora Branwell no viera que le temblaban los dedos.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
La se\u241?ora Branwell la mir\u243? fijamente.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En primer lugar \u8212?comenz\u243?\u8212?, ll\u225?meme Charlotte, por f
avor, se\u241?orita Gray. Todos en el Instituto lo hacen. \u8212?Se apoy\u243? l
igeramente en el respaldo de la silla, y Tessa vio, con cierta sorpresa, que ten
\u237?a unos oscuros tatuajes; \u161?una mujer con tatuajes! Las marcas eran sim
ilares a las de Will: se le ve\u237?an en las mu\u241?ecas bajo los apretados pu
\u241?os del vestido, y ten\u237?a uno que parec\u237?a un ojo en el dorso de la
mano izquierda\u8212?. En segundo lugar, perm\u237?tame que le diga que ya s\u2
33? de usted, Theresa Gray. \u8212?Hablaba en el mismo tono tranquilo de antes,
pero sus ojos, aunque segu\u237?an siendo amables, se clavaban en ella como aguj
as\u8212?. Es americana. Lleg\u243? aqu\u237? desde la ciudad de Nueva York sigu
iendo a su hermano, que le hab\u237?a enviado el pasaje del vapor. Se llama Nath
aniel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se qued\u243? parada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo sabe todo eso?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u233? que Will la encontr\u243? en la casa de las Hermanas Oscuras \u82
12?contest\u243? Charlotte\u8212?. S\u233? que usted le dijo que alguien llamado
el Mag\u237?ster iba a ir a buscarla. S\u233? que no tiene ni idea de qui\u233?
n es el Mag\u237?ster. Y s\u233? que en la batalla con las Hermanas Oscuras, aca
b\u243? inconsciente y la trajeron aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las palabras de Charlotte fueron como una llave que abriera una puerta. De repen
te, Tessa record\u243?. Record\u243? haber corrido con Will por los pasillos; re
cord\u243? las puertas de metal y la sala llena de sangre del otro lado; record\
u243? a la se\u241?ora Negro, con la cabeza cortada; record\u243? a Will lanzand
o el cuchillo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La se\u241?ora Negro \u8212?susurr\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muerta \u8212?respondi\u243? Charlotte\u8212?. Completamente muerta. \u82
12?Apoy\u243? los hombros en el respaldo de la silla; era tan peque\u241?a que l
a silla se alzaba muy por encima de ella, como un ni\u241?o sentado en el sill\u

243?n de su padre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y la se\u241?ora Oscuro?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se fue. Buscamos por toda la casa y en el \u225?rea circundante, pero no
encontramos ni rastro de ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Toda la casa? \u8212?A Tessa le tembl\u243? la voz, ligeramente\u82
12?. \u191?Y no hab\u237?a nadie all\u237?? \u191?Nadie m\u225?s vivo o\u8230? m
uerto?
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No encontramos a su hermano, se\u241?orita Gray \u8212?afirm\u243? Charlo
tte, en un tono amable\u8212?. Ni en la casa ni en ninguno de los edificios adya
centes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Estaban\u8230? busc\u225?ndolo? \u8212?Tessa estaba anonadada.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo encontramos \u8212?repiti\u243? Charlotte\u8212?. Pero s\u237? enco
ntramos sus cartas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Mis cartas?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las que le escribi\u243? a su hermano y nunca envi\u243? \u8212?aclar\u24
3? Charlotte\u8212?. Dobladas bajo el colch\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Las han le\u237?do?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tuvimos que leerlas \u8212?contest\u243? Charlotte en el mismo tono amabl
e\u8212?. Y le pido disculpas por ello. No es corriente que traigamos a un subte
rr\u225?neo al Instituto, o a nadie que no sea un cazador de sombras. Corremos u
n gran riesgo. Ten\u237?amos que asegurarnos de que usted no representara un pel
igro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa volvi\u243? la cabeza hacia un lado. Hab\u237?a algo de violaci\u243?n en
el hecho de que aquella desconocida hubiera le\u237?do sus pensamientos m\u225?s
\u237?ntimos; todos los sue\u241?os, esperanzas y miedos que hab\u237?a expresa
do, pensando que nunca nadie los leer\u237?a. Le picaban los ojos; las l\u225?gr
imas la estaban amenazando, y ellas las contuvo a fuerza de voluntad, furiosa co
nsigo misma.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se est\u225? esforzando por no llorar \u8212?dijo Charlotte\u8212?. S\u23
3? que cuando me pasa a m\u237?, a veces me ayuda mirar directamente una luz bri
llante. Pruebe con la luz m\u225?gica.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa volvi\u243? los ojos hacia la piedra que Charlotte sosten\u237?a en la man
o y la mir\u243? fijamente. El suave resplandor fue aumentando ante sus ojos com
o un sol en expansi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces \u8212?dijo Tessa tratando de que sus palabras atravesaran la te
nsi\u243?n que sent\u237?a en la garganta\u8212?, han decidido que no soy una am
enaza, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? s\u243?lo para usted misma \u8212?respondi\u243? Charlotte\u82
12?. Un poder como el suyo, el poder de cambiar de forma\u8230? no me sorprende
que las Hermanas Oscuras quisieran ponerle las manos encima. Otros tambi\u233?n
querr\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Como usted? \u8212?replic\u243? Tessa en un tono fr\u237?o\u8212?.
\u191?O va a tratar de fingir que me ha permitido entrar en su precioso Institut
o s\u243?lo por caridad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Una expresi\u243?n herida cruz\u243? el rostro de Charlotte. Fue breve, pero era
aut\u233?ntica, y sirvi\u243? m\u225?s para convencer a Tessa de que pod\u237?a
haberse equivocado con Charlotte que cualquier cosa que \u233?sta pudiera haber
dicho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No se trata de caridad \u8212?contest\u243? Charlotte\u8212?. Es mi vocac
i\u243?n. Nuestra vocaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa la mir\u243? sin entender.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? sea mejor que le explique lo que somos \u8212?a\u241?adi\u243?
Charlotte\u8212?, y a qu\u233? nos dedicamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nefilim \u8212?repuso Tessa\u8212?. As\u237? fue como las Hermanas Oscura
s llamaron al se\u241?or Herondale. \u8212?Se\u241?al\u243? las marcas en la man
o de Charlotte\u8212?. Usted tambi\u233?n lo es, \u191?verdad? \u191?Es por eso
que tiene esas\u8230? esas marcas?\par\pard\plain\hyphpar} {

Charlotte asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Soy una de los nefilim, los cazadores de sombras. Somos una\u8230? una ra
za, si lo prefiere, de gente, gente con capacidades especiales. Somos m\u225?s f
uertes y m\u225?s r\u225?pidos que la mayor\u237?a de los humanos. Nos podemos o
cultar con magia llamada glamour. Y tenemos una habilidad especial para matar de
monios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Demonios? \u191?Quiere decir del infierno?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Hay diferentes creencias sobre el origen de los demonios. Lo que s\u237?
sabemos es que son criaturas malignas. Viajan grandes distancias para venir a es
te mundo y alimentarse de nosotros. Lo arrasar\u237?an hasta dejarlo convertido
en cenizas y matar\u237?an a todos sus habitantes si no lo evit\u225?ramos. \u82
12?Su voz era firme\u8212?. Igual que la polic\u237?a humana tiene el trabajo de
proteger a los habitantes de esta ciudad de otros ciudadanos, nuestro trabajo e
s protegerlos de los demonios y otros peligros sobrenaturales. Cuando hay cr\u23
7?menes que afectan al Mundo de las Sombras, cuando se rompe la ley de nuestro m
undo, debemos investigarlo. Estamos obligados por la Ley, de hecho, a investigar
incluso cualquier rumor de que la Ley de la Alianza se haya transgredido. Will
le habl\u243? de la chica muerta que encontramos en el callej\u243?n; s\u243?lo
era un cuerpo, pero ha habido otras desapariciones, oscuros rumores sobre ni\u24
1?os y ni\u241?as mundanos que desaparecen en las calles m\u225?s pobres de la c
iudad. Usar la magia para asesinar a los humanos va contra la Ley y, por tanto,
entra en nuestra jurisdicci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El se\u241?or Herondale parece demasiado joven para ser una especie de po
lic\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los cazadores de sombras crecemos r\u225?pido, y Will no investigaba solo
. \u8212?No parec\u237?a que Charlotte quisiera aportar m\u225?s detalles\u8212?
. Eso no es lo \u250?nico que hacemos. Salvaguardamos la Alianza, y hacemos cump
lir los Acuerdos, las leyes que gobiernan la paz entre los subterr\u225?neos.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Will tambi\u233?n hab\u237?a usado esa palabra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Los subterr\u225?neos? \u191?Son un lugar?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Un subterr\u225?neo es un ser, una persona, en cierto sentido, cuyo orige
n es en parte sobrenatural. Vampiros, hombres lobo, hadas, hechiceros, todos ell
os son subterr\u225?neos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa la mir\u243? asombrada. Las hadas eran cuentos de ni\u241?os, y los vampir
os, el tema de esas mal\u237?simas novelas baratas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Esas criaturas existen?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Usted es una subterr\u225?nea \u8212?contest\u243? Charlotte\u8212?. El h
ermano Enoch as\u237? lo ha confirmado. S\u243?lo que no sabemos de qu\u233? tip
o. Ver\u225?, la clase de magia que hace, su habilidad, no es algo que un ser hu
mano corriente pueda hacer. Tampoco es algo que uno de nosotros, los cazadores d
e sombras, podamos realizar. Will pens\u243? que seguramente era una bruja, que
es lo mismo que yo habr\u237?a pensado, pero todos los brujos tienen alguna cara
cter\u237?stica que los marca como brujos. Alas, o cascos, o pies palmeados, o c
omo vio en el caso de la se\u241?ora Negro, garras en vez de manos. Pero usted,
usted es completamente humana. Y es evidente por las cartas que sabe, o cree, qu
e sus padres son humanos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Humanos? \u8212?Tessa se la qued\u243? mirando\u8212?. \u191?Por qu
\u233? no iban a ser humanos?\par\pard\plain\hyphpar} {
Antes de que Charlotte pudiera responder, se abri\u243? la puerta y una chica de
lgada de cabello oscuro, con un delantal y una cofia blancos, entr\u243? con una
bandeja en la mano y la dej\u243? en la mesa que hab\u237?a entre Charlotte y T
essa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie \u8212?dijo Charlotte, que parec\u237?a aliviada al ver a la joven
\u8212?. Muchas gracias. Esta es la se\u241?orita Gray. Esta noche ser\u225? nue
stra invitada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie se incorpor\u243?, mir\u243? a Tessa y a continuaci\u243?n le hizo una pe
que\u241?a reverencia.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Se\u241?orita \u8212?dijo, pero el placer por la novedad de que la llamar


an \u171?se\u241?orita\u187? se esfum\u243? cuando Sophie alz\u243? la cabeza y
su rostro se le hizo visible: deb\u237?a de haber sido muy guapa, con unos lumin
osos ojos de color avellana oscuro, una piel suave y unos labios de delicadas fo
rmas, pero una cicatriz gruesa, plateada e irregular le recorr\u237?a desde la c
omisura izquierda de la boca hasta la sien, y torc\u237?a y distorsionaba sus ra
sgos hasta hacerla parecer una m\u225?scara retorcida. Tessa trat\u243? de ocult
ar la impresi\u243?n que le hab\u237?a producido, pero supo que no lo hab\u237?a
logrado cuando los ojos de Sophie se oscurecieron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie \u8212?dijo Charlotte\u8212?, \u191?trajiste antes el vestido rojo
oscuro que te ped\u237?? \u191?Puedes cepillarlo y limpiarlo para la se\u241?or
ita Gray? \u8212?Se volvi\u243? hacia Tessa mientras la criada asent\u237?a y se
dirig\u237?a hacia el armario\u8212?. Me he tomado la libertad de que le arregl
aran uno de los antiguos vestidos de nuestra Jessamine. La ropa que llevaba esta
ba hecha un asco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muchas gracias \u8212?repuso Tessa secamente. No le gust\u243? tener que
mostrarse agradecida. Las hermanas hab\u237?an fingido hacerle un favor, y \u191
?en qu\u233? acab\u243? convirti\u233?ndose?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Theresa. \u8212?Charlotte la mir\u243? fijamente\u8212?. Los cazadores de
sombras y los subterr\u225?neos no son enemigos. Nuestro pacto puede ser un poc
o d\u233?bil, pero creo que hay que confiar en los subterr\u225?neos, que tienen
la llave de nuestro \u233?xito final contra los reinos de los demonios. Si hay
algo que puedo hacer para demostrar que no pretendemos aprovecharnos de usted\u8
230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo\u8230? \u8212?Tessa respir\u243? hondo\u8212?. Cuando las Hermanas Osc
uras me hablaron de mi poder, pens\u233? que estaban locas \u8212?continu\u243?\
u8212?. Les dije que esas cosas no exist\u237?an. Entonces, me sent\u237? atrapa
da como en una especie de pesadilla donde s\u237? existen. Pero luego apareci\u2
43? el se\u241?or Herondale, y \u233?l sab\u237?a de magia y ten\u237?a esa pied
ra que brilla, y pens\u233?: \u171?Aqu\u237? hay alguien que puede ayudarme\u187
?. \u8212?Mir\u243? a Charlotte\u8212?. Pero no parecen saber por qu\u233? soy c
omo soy, o incluso qu\u233? soy. Y si no lo saben ustedes\u8230?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Puede ser\u8230? dif\u237?cil aprender c\u243?mo es el mundo en realidad,
verlo en su verdadera forma \u8212?contest\u243? Charlotte\u8212?. La mayor\u23
7?a de los humanos nunca lo logra. Muchos no podr\u237?an soportarlo. Pero he le
\u237?do sus cartas. Y s\u233? que usted es fuerte. Ha soportado lo que podr\u23
7?a haber matado a cualquier otra joven.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No ten\u237?a elecci\u243?n. Lo he hecho por mi hermano. Le habr\u237?an
matado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay gente \u8212?repuso Charlotte\u8212? que permitir\u237?a que eso pasa
ra. Pero al leer sus palabras supe que usted ni siquiera se hab\u237?a planteado
tal posibilidad. \u8212?Se inclin\u243? hacia adelante\u8212?. Y tambi\u233?n h
e visto por sus cartas que no conoce a nadie en Londres; que aparte de su herman
o, no tiene m\u225?s familia. \u8212?Al ver que Tessa no dec\u237?a nada, Charlo
tte continu\u243?\u8212?: \u191?Tiene idea de d\u243?nde est\u225? su hermano? \
u191?Cree que es probable que est\u233? muerto?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa trag\u243? aire.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Se\u241?ora Branwell! \u8212?Sophie, que hab\u237?a estado cepillan
do el bajo del vestido rojo vino, alz\u243? la mirada y le habl\u243? con un ton
o de reproche que sorprendi\u243? a Tessa. Los criados no correg\u237?an a sus s
e\u241?ores; los libros que hab\u237?a le\u237?do Tessa lo dejaban muy claro.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Pero Charlotte s\u243?lo la mir\u243? compungida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie es mi \u225?ngel de la guarda \u8212?explic\u243? Charlotte\u8212?
. Tiendo a ser un poco demasiado directa. Pens\u233? que usted podr\u237?a saber
algo, algo que no estuviera en las cartas, que nos pudiera decir cualquier cosa
sobre su paradero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las Hermanas Oscuras me dijeron que estaba preso en un lugar seguro. Supo

ngo que sigue all\u237?. Pero no tengo ni idea de c\u243?mo encontrarlo.\par\par


d\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? nosotros podamos ayudarla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No deseo su caridad. No necesito continuar aqu\u237? \u8212?replic\u243?
Tessa, consciente de que era una clara mentira\u8212?. Puedo hallar otro lugar d
onde alojarme.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No ser\u237?a caridad. Estamos obligados por nuestras leyes a ayudar y as
istir a los subterr\u225?neos. Ponerla en la calle sin que tenga un lugar adonde
ir va contra los Acuerdos, que son reglas importantes que debemos seguir. \u821
2?La mirada de Charlotte era serena.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y no me pedir\u225?n nada a cambio? \u8212?Hab\u237?a amargura en l
a voz de Tessa\u8212?. \u191?No me pedir\u225?n que emplee mi\u8230? mi habilida
d? \u191?No me pedir\u225?n que Cambie?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si no desea emplear su poder \u8212?contest\u243? Charlotte\u8212?, enton
ces no, nadie la obligar\u225? a hacerlo. Aunque creo que podr\u237?a beneficiar
se si aprendiera a controlarlo y a usarlo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?Tessa grit\u243? tan fuerte que Sophie peg\u243? un salt
o y se le cay\u243? el cepillo de la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte la mir\u243? y luego volvi\u243? a mirar a Tessa.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Como desee, se\u241?orita Gray. Hay otras formas en las que puede ayudarn
os. Estoy segura de que sabe mucho m\u225?s de lo que hay en sus cartas. Y a cam
bio, la ayudaremos a buscar a su hermano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa alz\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo har\u237?an?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene mi palabra. \u8212?Charlotte se puso en pie. Ninguna de las dos hab
\u237?a tocado el t\u233? que hab\u237?a en la bandeja\u8212?. Sophie, \u191?pod
r\u237?as ayudar a la se\u241?orita Gray a vestirse y luego acompa\u241?arla al
comedor?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Al comedor? \u8212?Despu\u233?s de haber o\u237?do tantas cosas sob
re nefilim, subterr\u225?neos, hadas y vampiros, la idea de comer casi le result
aba sorprendente por su vulgaridad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro. Son casi las siete. Ya ha conocido a Will; ahora podr\u225? conoce
r al resto. Quiz\u225? as\u237? vea que puede confiar en nosotros.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Y con una r\u225?pida inclinaci\u243?n de cabeza, Charlotte sali\u243? del dormi
torio. Mientras la puerta se cerraba tras ella, Tessa mene\u243? la cabeza en si
lencio. La t\u237?a Harriet hab\u237?a sido mandona, pero se quedaba corta al la
do de Charlotte Branwell.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es estricta en sus formas, pero es muy amable \u8212?dijo Sophie mientras
tend\u237?a sobre la cama el vestido que Tessa deb\u237?a ponerse\u8212?. Nunca
he conocido a nadie con mejor coraz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa toc\u243? la manga del vestido con la punta del dedo. Era de sat\u233?n ro
jo oscuro, como hab\u237?a dicho Charlotte, con un ribete negro de moer en la ci
ntura y el bajo. Nunca hab\u237?a llevado algo tan bonito.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?\u191?Quiere que la ayude a vestirse para cenar, se\u241?orita? \u8212?pr
egunt\u243? Sophie. Tessa record\u243? algo que t\u237?a Harriet siempre dec\u23
7?a: que se pod\u237?a conocer a una persona no por lo que sus amigos dec\u237?a
n de ella, sino por la forma en la que trataba a sus criados.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Alz\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muchas gracias, Sophie. Creo que s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa nunca hab\u237?a tenido a nadie que la ayudara a vestirse, excepto su t\u2
37?a. Aunque era delgada, el vestido hab\u237?a sido hecho para una joven a\u250
?n m\u225?s menuda, y Sophie tuvo que apretarle las tiras del cors\u233? para qu
e cupiera. Mientras lo hac\u237?a, iba parloteando entre dientes.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?La se\u241?ora Branwell no cree que sea bueno apretar el cors\u233? \u821
2?explicaba\u8212?. Dice que causa dolores de cabeza nerviosos y debilidad, y un

cazador de sombras no puede permitirse ser d\u233?bil. Pero a la se\u241?orita


Jessamine le gusta que la cintura de sus vestidos sea muy estrecha, e insiste en
ello.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?repuso Tessa falta de aliento\u8212?. De todas formas, yo no
soy una cazadora de sombras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es cierto \u8212?coincidi\u243? Sophie, mientras le abrochaba el vest
ido a la espalda con un ingenioso gancho para los botones\u8212?. Ya est\u225?.
\u191?Qu\u233? le parece?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se mir\u243? en el espejo y se qued\u243? boquiabierta. El vestido le iba
demasiado estrecho, y sin duda lo hab\u237?an dise\u241?ado para que quedara m\u
225?s holgado. Se le ajustaba de una forma sorprendente a su figura hasta las ca
deras, donde se ampliaba y se frunc\u237?a sobre un peque\u241?o polis\u243?n. L
as mangas estaban vueltas en el pu\u241?o, rodeado de encaje. Tessa parec\u237?a
\u8230? mayor, pens\u243?, no el tr\u225?gico espantap\u225?jaros que hab\u237?a
sido en la Casa Oscura, pero tampoco alguien a quien reconociera totalmente.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?Y si alguna de las veces que Cambi\u233?, al volver a ser yo, no lo
hice del todo bien? \u191?Y si \u233?se no es ni siquiera mi verdadero rostro?\u
187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? un poco p\u225?lida \u8212?dijo Sophie, mientras examinaba el r
eflejo de Tessa con ojo cr\u237?tico. Al menos, no parec\u237?a especialmente es
candalizada por que el vestido le quedara tan apretado\u8212?. Podr\u237?a pelli
zcarse las mejillas para coger un poco de color. Eso es lo que hace la se\u241?o
rita Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {
Despu\u233?s de hacerlo y de darle las gracias a Sophie, Tessa sali\u243? del do
rmitorio a un largo pasillo de piedra. Charlotte estaba all\u237?, esper\u225?nd
ola. Ambas se pusieron en marcha inmediatamente; Tessa un poco detr\u225?s, coje
ando ligeramente; los zapatos negros de seda, a pesar de que el tac\u243?n era b
ajo, le hac\u237?an da\u241?o en los magullados pies.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estar en el Instituto era un poco como estar dentro de un castillo; el techo se
perd\u237?a entre las sombras de la parte superior, y los tapices colgaban de la
s paredes. O al menos, era como Tessa se imaginaba que ser\u237?an los castillos
por dentro. Los tapices repet\u237?an los motivos de estrellas, espadas y el mi
smo tipo de dibujos que hab\u237?a visto grabados a tinta en Will y en Charlotte
. Tambi\u233?n hab\u237?a una imagen que se repet\u237?a, la de un \u225?ngel sa
liendo de un lago, con una espada en una mano y una copa en la otra.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Esto antiguamente fue una iglesia \u8212?dijo Charlotte en respuesta a la
pregunta que Tessa no hab\u237?a llegado a formularle\u8212?. La iglesia de Tod
os los Santos de Less. Ardi\u243? durante el gran incendio de Londres. Despu\u23
3?s de eso nos quedamos con el terreno y construimos el Instituto sobre las ruin
as de la vieja iglesia. Nos sirve para nuestro prop\u243?sito de estar sobre sue
lo consagrado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y la gente no encontr\u243? raro que lo construyeran en el lugar de
una iglesia? \u8212?pregunt\u243? Tessa mientras se apresuraba a seguirla.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo saben. Los mundanos, que as\u237? es como llamamos a la gente corri
ente, no saben lo que hacemos \u8212?explic\u243? Charlotte\u8212?. A ellos, des
de fuera, este lugar les parece un solar vac\u237?o. Aparte de eso, los mundanos
no est\u225?n muy interesados en lo que no les afecta directamente. \u8212?Abri
\u243? una puerta y se apart\u243? para que Tessa entrara en el gran comedor ilu
minado\u8212?. Ya estamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa tuvo que parpadear ante la repentina iluminaci\u243?n. La sala era enorme,
lo suficientemente grande para contener una mesa en la que se podr\u237?an habe
r sentado veinte personas. Una inmensa ara\u241?a de gas colgaba del techo y lle
naba la sala de un resplandor amarillento. Sobre un aparador cubierto de lo que
parec\u237?a porcelana cara, un espejo con marco dorado iba de punta a punta de
la sala. Un cuenco de vidrio con flores blancas decoraba el centro de la mesa. T
odo era de buen gusto y muy corriente. No hab\u237?a nada extra\u241?o en la sal
a, nada que pudiera indicar la naturaleza de los habitantes de la casa.\par\pard

\plain\hyphpar} {
Aunque toda la mesa estaba cubierta con un mantel blanco de lino, s\u243?lo uno
de los extremos estaba preparado, con cinco servicios. \u218?nicamente hab\u237?
a dos personas sentadas: Will y una chica rubia de la edad de Tessa, vestida con
un deslumbrante vestido escotado. Claramente, hac\u237?an como si el otro no es
tuviera; Will alz\u243? la mirada con claro alivio cuando Charlotte y Tessa entr
aron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will \u8212?dijo Charlotte\u8212?. \u191?Te acuerdas de la se\u241?orita
Gray?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El recuerdo que tengo de ella \u8212?contest\u243? Will\u8212? es sin dud
a de lo m\u225?s vivido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ya no llevaba la extra\u241?a ropa negra que luc\u237?a el d\u237?a anterior, si
no unos pantalones corrientes y una chaqueta gris con cuello de terciopelo. El g
ris hac\u237?a que sus ojos se vieran a\u250?n m\u225?s azules. Sonri\u243? de m
edio lado a Tessa, que not\u243? c\u243?mo se sonrojaba y mir\u243? r\u225?pidam
ente hacia otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y Jessamine\u8230? Jessie, m\u237?rame. Jessie, \u233?sta es la se\u241?o
rita Theresa Gray; se\u241?orita Gray, \u233?sta es la se\u241?orita Jessamine L
ovelace.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Encantada de conocerla \u8212?murmur\u243? Jessamine.\par\pard\plain\hyph
par} {
Tessa no pudo evitar quedarse mir\u225?ndola. Era casi rid\u237?culamente bonita
, lo que en una de las novelas de Tessa hubieran llamado una \u171?rosa inglesa\
u187?; cabello rubio brillante, suaves ojos casta\u241?os y tez blanca. Llevaba
un vestido azul muy brillante, y anillos en casi todos los dedos. Si ten\u237?a
las mismas marcas negras en la piel que Will y Charlotte, no resultaban visibles
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will le lanz\u243? a Jessamine una mirada de total desprecio, y se volvi\u243? h
acia Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? el ignorante de tu esposo?\par\pard\plain\hyph
par} {
Charlotte tom\u243? asiento e hizo una indicaci\u243?n a Tessa para que se senta
ra junto a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry est\u225? en su taller. He enviado a Thomas a buscarlo. Llegar\u225
? en cualquier momento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y Jem?\par\pard\plain\hyphpar} {
La mirada de Charlotte fue una advertencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jem no se encuentra bien \u8212?fue todo lo que dijo\u8212?. Tiene uno de
sus d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre est\u225? teniendo uno de sus d\u237?as. \u8212?Jessamine parec\u
237?a disgustada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa estaba a punto de preguntar qui\u233?n era Jem cuando entr\u243? Sophie, s
eguida de una gruesa mujer de mediana edad cuyo cabello cano se le escapaba de u
n mo\u241?o en la nuca. Las dos comenzaron a servir la comida del aparador. Hab\
u237?a cerdo asado, patatas, sopa y unos rollitos blandos con mantequilla cremos
a. De repente, Tessa not\u243? que se le iba la cabeza; hab\u237?a olvidado el h
ambre que ten\u237?a.\~Mordi\u243? un rollito, pero se detuvo cuando not\u243? q
ue Jessamine la miraba fijamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sabe? \u8212?dijo Jessamine alegremente\u8212?, creo que nunca he v
isto comer a un brujo. Supongo que no necesita vigilar su dieta, \u191?verdad? P
uede usar la magia para mantenerse delgada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estamos seguros de que sea una bruja, Jessie \u8212?replic\u243? Will.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine no le hizo ning\u250?n caso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es terrible ser tan malo? \u191?No le preocupa ir al infierno? \u82
12?Se acerc\u243? m\u225?s a Tessa\u8212?. \u191?C\u243?mo cree que es el demoni
o?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa dej\u243? el tenedor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Le gustar\u237?a conocerlo? Podr\u237?a invocarlo en un momento si
quiere. Siendo bruja y todo eso.\par\pard\plain\hyphpar} {

Will lanz\u243? una carcajada. Jessamine entrecerr\u243? los ojos.\par\pard\plai


n\hyphpar} {
\u8212?No es necesaria la groser\u237?a \u8212?comenz\u243?, y se interrumpi\u24
3? cuando Charlotte se irgui\u243? de repente en la silla con un sorprendente al
arido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Henry!\par\pard\plain\hyphpar} {
Un hombre se hallaba bajo el arco de la puerta del comedor; un hombre alto que l
e resultaba conocido a Tessa, con una mata de cabello rubio rojizo y ojos color
avellana. Llevaba el delantal de cuero de un artesano sobre una camisa y un sorp
rendente chaleco a rayas brillantes; ten\u237?a los pantalones cubiertos de lo q
ue se parec\u237?a mucho al polvo del carb\u243?n. Pero nada de eso era lo que h
ab\u237?a hecho gritar a Charlotte: ten\u237?a el brazo izquierdo aparentemente
ardiendo. Peque\u241?as llamas le saltaban del brazo desde un punto sobre el cod
o y dejaban escapar zarcillos de humo negro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Charlotte, querida \u8212?dijo Henry a su esposa, que lo miraba boquiabie
rta de horror. A Jessamine, a su lado, casi se le sal\u237?an los ojos de las \u
243?rbitas\u8212?. Siento llegar tarde. Ya sabes, creo que casi he conseguido ha
cer funcionar el Sensor\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will le interrumpi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry, est\u225?s ardiendo. Lo sabes, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Oh, s\u237? \u8212?contest\u243? Henry r\u225?pidamente. Las llamas casi
le llegaban al hombro\u8212?. He estado todo el d\u237?a trabajando como un pose
so. Charlotte, \u191?has o\u237?do lo que he dicho sobre el Sensor?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Charlotte dej\u243? caer la mano que se hab\u237?a llevado a la boca.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Henry! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u161?El brazo!\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Henry se mir\u243? el brazo y se qued\u243? boquiabierto.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u161?Maldita sea! \u8212?fue todo lo que tuvo tiempo de decir antes de q
ue Will, mostrando una sorprendente presencia de \u225?nimo, se levantara, cogie
ra el jarr\u243?n del centro de la mesa y vaciara su contenido encima de Henry.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Las llamas se apagaron, con un ligero siseo de protesta, y Henry se qued\u243? e
mpapado en la entrada, con una manga de la chaqueta ennegrecida y una docena de
flores h\u250?medas a sus pies.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry sonri\u243? y dio palmadas en la manga quemada de la chaqueta con una expr
esi\u243?n de satisfacci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sab\u233?is lo que esto significa?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will dej\u243? el jarr\u243?n vac\u237?o en la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Que te has prendido fuego y ni siquiera lo has notado?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u161?Que la mezcla retardante para fuego que desarroll\u233? la semana p
asada funciona! \u8212?inform\u243? Henry orgulloso\u8212?. Este material debe d
e llevar unos diez minutos ardiendo, \u161?y el fuego ni siquiera le ha hecho un
agujero! \u8212?Se mir\u243? el brazo gui\u241?ando los ojos\u8212?. Quiz\u225?
deber\u237?a prender fuego a la otra manga y ver cu\u225?nto tiempo\u8230?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry \u8212?le cort\u243? Charlotte, que parec\u237?a haberse recuperado
del susto\u8212?, si te prendes fuego deliberadamente, comenzar\u233? los tr\u2
25?mites de divorcio. Ahora si\u233?ntate y come. Y saluda a nuestra invitada.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Henry se sent\u243? y mir\u243? a Tessa desde el otro lado de la mesa\u8230? y p
arpade\u243? sorprendido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te conozco \u8212?exclam\u243?\u8212?. \u161?Me mordiste! \u8212?Parec\u2
37?a complacido, como si reviviera un recuerdo agradable que ambos compart\u237?
an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte lanz\u243? una mirada de resignaci\u243?n a su marido.\par\pard\plain\

hyphpar} {
\u8212?\u191?Ya le has preguntado a la se\u241?orita Gray por el Club Pandem\u24
3?nium?\par\pard\plain\hyphpar} {
El Club Pandem\u243?nium.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Conozco esas palabras. Estaban escritas en la puerta del carruaje de la s
e\u241?ora Oscuro \u8212?afirm\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es una organizaci\u243?n \u8212?afirm\u243? Charlotte\u8212?. Una organiz
aci\u243?n bastante antigua de mundanos interesados en las artes m\u225?gicas. E
n sus reuniones hacen hechizos y tratan de invocar a demonios y esp\u237?ritus.
\u8212?Suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine solt\u243? un bufido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo imaginarme por qu\u233? se molestan \u8212?dijo\u8212?. Tontear
con hechizos vestidos con h\u225?bitos con capucha y hacer peque\u241?os incendi
os. Es rid\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, hacen mucho m\u225?s que eso \u8212?replic\u243? Will\u8212?. Son m\u
225?s poderosos en el mundo de los subterr\u225?neos de lo que crees. Muchos per
sonajes importantes y ricos de la sociedad mundana son miembros\u8230?\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Eso s\u243?lo hace que sea m\u225?s rid\u237?culo. \u8212?Jessamine se ec
h\u243? el cabello hacia atr\u225?s\u8212?. Tienen dinero y poder. \u191?Por qu\
u233? hacen el tonto con la magia?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buena pregunta \u8212?repuso Charlotte\u8212?. Los mundanos que se meten
en cosas de las que no entienden nada suelen tener un final desagradable.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Will se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mientras investigaba sobre la fuente del s\u237?mbolo del cuchillo que Je
m y yo encontramos en el callej\u243?n, la b\u250?squeda me llev\u243? al Club P
andem\u243?nium. Sus miembros me enviaron directos a las Hermanas Oscuras. Es su
s\u237?mbolo: las dos serpientes. Supervisaban un grupo de garitos de juego sec
retos frecuentados por los subterr\u225?neos. Su misi\u243?n era atraer a los mu
ndanos y enga\u241?arlos para que perdieran todo el dinero en juegos m\u225?gico
s; luego, cuando los mundanos contra\u237?an deudas, las Hermanas Oscuras les co
braban intereses alt\u237?simos sobre ese dinero. \u8212?Will mir\u243? a Charlo
tte\u8212?. Tambi\u233?n ten\u237?an otros negocios, de lo m\u225?s desagradable
s. Me dijeron que la casa en la que reten\u237?an a Theresa era un burdel de los
subterr\u225?neos, donde se satisfac\u237?an los m\u225?s extra\u241?os gustos
de algunos mundanos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, no estoy seguro\u8230? \u8212?comenz\u243? Charlotte, vacilante.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hummm \u8212?mascull\u243? Jessamine\u8212?. No me extra\u241?a que tuvie
ras tanto inter\u233?s en ir all\u237?, William.\par\pard\plain\hyphpar} {
Si hab\u237?a esperado molestar a Will, no funcion\u243?; quedarse callada hubie
ra conseguido el mismo efecto, porque \u233?l no le prestaba ninguna atenci\u243
?n. Estaba mirando a Tessa, con las cejas ligeramente arqueadas.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?La he ofendido, se\u241?orita Gray? Supongo que despu\u233?s de tod
o lo que ha visto, no se sorprender\u225? f\u225?cilmente.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?No estoy ofendida, se\u241?or Herondale. \u8212?A pesar de sus palabras,
Tessa sinti\u243? que le ard\u237?an las mejillas. Una joven decente no sab\u237
?a lo que era un burdel, y sobre todo nunca usar\u237?a esa palabra en compa\u24
1?\u237?a de chicos. El asesinato era una cosa, pero eso\u8230?\u8212?. Oh\u8230
? no\u8230? veo c\u243?mo pod\u237?a ser un\u8230? sitio as\u237? \u8212?dijo co
n tanta firmeza como pudo\u8212?. Nunca hab\u237?a nadie, y aparte de la criada
y del cochero, nunca he visto que nadie m\u225?s viviera all\u237?.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No; para cuando llegu\u233? all\u237?, estaba bastante desierto \u8212?co
incidi\u243? Will\u8212?. Sin duda hab\u237?an decidido cerrar el negocio, quiz\
u225? para poder mantenerla aislada a usted. \u8212?Mir\u243? a Charlotte\u8212?
. \u191?Crees que el hermano de la se\u241?orita Gray tiene el mismo poder que e

lla? \u191?Ser\u237?a quiz\u225? por eso por lo que las Hermanas Oscuras lo capt
uraron?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa intervino, contenta con el cambio de tema.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi hermano nunca mostr\u243? indicios de tal cosa, pero yo tampoco hasta
que las Hermanas Oscuras me encontraron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?l es su poder? \u8212?pregunt\u243? Jessamine\u8212?. Charl
otte no lo quiere decir.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Jessamine! \u8212?la ri\u241?\u243? Charlotte.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?No creo que tenga ninguno \u8212?continu\u243? Jessamine\u8212?. Creo que
s\u243?lo es una peque\u241?a tramposa que sabe que si creemos que es una subte
rr\u225?nea, tendremos que tratarla bien debido a los Acuerdos.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Tessa apret\u243? los dientes. Pens\u243? en la t\u237?a Harriet dici\u233?ndole
: \u171?No pierdas los estribos, Tessa\u187? y \u171?No te pelees con tu hermano
s\u243?lo porque te gasta bromas\u187?. Pero no le import\u243?. Todos la estab
an mirando; Henry, con unos ojos avellana cargados de curiosidad; Charlotte, con
una mirada dura como el acero; Jessamine, con un desd\u233?n m\u225?s disimulad
o, y Will, con una despreocupada iron\u237?a. \u191?Y si todos pensaban lo que d
ec\u237?a Jessamine, incluso Charlotte? \u191?Y si cre\u237?an que s\u243?lo est
aba buscando caridad? La t\u237?a Harriet hubiera odiado tener que aceptar carid
ad incluso m\u225?s de lo que desaprobaba el genio de Tessa.\par\pard\plain\hyph
par} {
Fue Will quien rompi\u243? el silencio; se inclin\u243? hacia ella y la mir\u243
? fijamente al rostro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Puede mantenerlo en secreto \u8212?susurr\u243?\u8212?. Pero los secretos
tienen peso, y puede ser muy duro cargar con ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa alz\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No hace falta que sea un secreto. Pero me resultar\u237?a m\u225?s f\u225
?cil mostrarlo que explicarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Excelente \u8212?exclam\u243? Henry\u8212?. Me gusta que me ense\u241?en
cosas. \u191?Necesita algo, una l\u225?mpara de alcohol, o\u8230??\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No es una sesi\u243?n de espiritismo, Henry \u8212?replic\u243? Charlotte
con tono aburrido. Mir\u243? a Tessa\u8212?. No hace falta que haga esto si no
lo desea, se\u241?orita Gray.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no le prest\u243? atenci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo cierto es que s\u237? que necesito algo. \u8212?Se volvi\u243? hacia J
essamine\u8212?. Algo de usted, por favor. Un anillo o un pa\u241?uelo\u8230?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine arrug\u243? la nariz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh, vaya, mucho me temo que su poder especial se limita a robar cos
as!\par\pard\plain\hyphpar} {
Will la mir\u243? exasperado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dale un anillo, Jessie. Llevas m\u225?s que suficientes.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Dale algo t\u250?, entonces. \u8212?Jessamine apret\u243? los dientes.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?la cort\u243? Tessa con firmeza\u8212?. Debe ser algo de usted.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Porque entre todos los de aqu\u237?, eres la que m\u225?s se parece a m\u2
37? de tama\u241?o y forma. Si me transformo en Charlotte, me reventar\u225? la
ropa.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, vale entonces. \u8212?Con petulancia, Jessamine se sac\u243? el anill
o m\u225?s peque\u241?o, uno con una piedra roja, y se lo pas\u243? a Tessa por
encima de la mesa\u8212?. Ser\u225? mejor que valga la pena.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u171?Oh, la valdr\u225?.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin sonre\u237?r, Tessa se puso el anillo en la palma de la mano izquierda y cer
r\u243? el pu\u241?o alrededor de \u233?l. Luego cerr\u243? los ojos.\par\pard\p

lain\hyphpar} {
Era siempre igual: nada al principio, luego el parpadeo de algo en el fondo de s
u mente, como si alguien encendiera una vela en una sala oscura. Avanz\u243? a t
ientas hacia esa luz, como las Hermanas Oscuras le hab\u237?an ense\u241?ado. Er
a dif\u237?cil deshacerse de los temores y la verg\u252?enza, pero lo hab\u237?a
hecho suficientes veces como para saber qu\u233? vendr\u237?a entonces: el avan
ce para tocar la luz en el centro de la oscuridad; la sensaci\u243?n de la luz y
la calidez que la rodeaba, como si se estuviera envolviendo en una manta, en al
go grueso y pesado, que cubr\u237?a todas las capas de su propia piel, y luego l
a luz ard\u237?a y la envolv\u237?a, y ella estaba en su interior. Dentro de la
piel de otra persona. Dentro de su mente.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mente de Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hallaba s\u243?lo en el l\u237?mite: sus propios pensamientos s\u243?lo rozab
an la superficie de los de Jessamine como dedos que acariciaran la superficie de
l agua. Aun as\u237?, aquello la dej\u243? sin aliento. Tessa tuvo una imagen re
pentina y breve de un brillante trozo de caramelo con algo oscuro en el centro,
como un gusano en el coraz\u243?n de una manzana. Sinti\u243? resentimiento, un
odio amargo, rabia\u8230? un terrible anhelo de algo\u8230?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Abri\u243? los ojos. Segu\u237?a sentada a la mesa, con el anillo de Jessamine a
pretado en el pu\u241?o. La piel le picaba con los agudos calambres que siempre
acompa\u241?aban las transformaciones. Sent\u237?a la extra\u241?eza del diferen
te peso de otro cuerpo que no era el suyo; notaba el roce del suave cabello de J
essamine sobre los hombros. Era demasiado espeso para que lo sujetaran las horqu
illas que hab\u237?an retenido el de Tessa, y se le ca\u237?a alrededor del cuel
lo como una rubia cascada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por el \u193?ngel \u8212?exclam\u243? Charlotte en un susurro. Tessa mir\
u243?\~alrededor de la mesa. Todos ten\u237?an los ojos clavados en ella; Charlo
tte y Henry con la boca abierta; Will sin saber qu\u233? decir por una vez, con
un vaso inm\u243?vil junto a los labios. Y Jessamine\u8230? Jessamine la miraba
con un horror abyecto, como alguien que ha visto su propio fantasma. Durante un
instante, Tessa sinti\u243? una punzada de culpa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero s\u243?lo dur\u243? un momento. Lentamente, Jessamine se apart\u243? la man
o de la boca; su rostro segu\u237?a a\u250?n muy p\u225?lido.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Dios, tengo una nariz enorme \u8212?exclam\u243?\u8212?. \u191?Por qu\u23
3? nadie me lo ha dicho?\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\
s3 \afs28
{\b
{\qc
4
{\line }
SOMOS SOMBRA\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyp
hpar} {
{\qc
Pluvis et umbra sumus\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
HORACIO, {\i
Odas}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
En cuanto Tessa recuper\u243? su forma normal, tuvo que soportar una andanada de
preguntas. Para ser gente que viv\u237?a en un oscuro mundo de magia, aquellos
nefilim parec\u237?an sorprendentemente pasmados ante su capacidad, lo que s\u24
3?lo sirvi\u243? para remarcar lo que Tessa ya comenzaba a sospechar: que su tal
ento para cambiar de forma era algo extraordinariamente raro. Incluso Charlotte,
que lo sab\u237?a antes de la demostraci\u243?n de Tessa, parec\u237?a fascinad
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Debe estar sujetando algo de la persona en la que se quiere transfo
rmar? \u8212?pregunt\u243? Charlotte por segunda vez. Sophie y la otra mujer, qu
e Tessa sospechaba que ser\u237?a la cocinera, ya se hab\u237?an llevado los pla
tos de la comida y hab\u237?an servido t\u233? y elaborados pastelillos, pero na

die los hab\u237?a tocado\u8212?. \u191?No le basta con mirar a alguien y\u8230?
?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya lo he explicado. \u8212?A Tessa le estaba empezando a doler la cabeza\
u8212?. Debo sujetar algo que le pertenece, o un poco de cabello, aunque s\u243?
lo sea una pesta\u241?a. Algo que sea suyo. Si no, no ocurre nada.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cree que un vial de sangre servir\u237?a? \u8212?pregunt\u243? Will
con tono de inter\u233?s acad\u233?mico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Seguramente; no lo s\u233?. Nunca lo he probado. \u8212?Tessa tom\u243? u
n sorbo de su t\u233?, que se hab\u237?a enfriado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? diciendo que las Hermanas Oscuras sab\u237?an que usted p
od\u237?a hacer eso? \u191?Sab\u237?an que ten\u237?a esa capacidad antes de que
usted misma lo supiera? \u8212?pregunt\u243? Charlotte.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se trag\u243? el t\u233?, que le dej\u243? un regusto amargo en la boca.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. Por eso me quer\u237?an atrapar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry mene\u243? la cabeza, pensativo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?c\u243?mo pod\u237?an saberlo? No acabo de entender esa parte.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233? \u8212?contest\u243? Tessa, no por primera vez\u8212?. Nunc
a me lo explicaron. Lo \u250?nico que s\u233? es lo que les he dicho: que parec\
u237?an saber exactamente lo que yo pod\u237?a hacer y me entrenaron para hacerl
o. Se pasaban horas conmigo, todos los d\u237?as\u8230? \u8212?Tessa trag\u243?
saliva para quitarse el regusto amargo. Los recuerdos de aquellos momentos se ag
olparon en su mente: las horas y horas en la habitaci\u243?n del s\u243?tano de
la Casa Oscura, la forma en que le gritaban que Nate morir\u237?a si ella no era
capaz de Cambiar como ellas quer\u237?an, la agon\u237?a cuando finalmente apre
ndi\u243? a hacerlo\u8212?. Al principio, me hac\u237?a da\u241?o \u8212?susurr\
u243?\u8212?. Como si se me quebraran los huesos, como si se me derritieran dent
ro del cuerpo. Me obligaban a Cambiar dos, tres, luego una docena de veces al d\
u237?a, hasta que finalmente me desmayaba. Y luego, al d\u237?a siguiente, comen
zaban de nuevo. Estaba encerrada en aquella habitaci\u243?n, y no pod\u237?a tra
tar de escapar\u8230? \u8212?Respir\u243? entrecortadamente\u8212?. El \u250?lti
mo d\u237?a, me volvieron a poner a prueba pidi\u233?ndome que Cambiara en una n
i\u241?a que hab\u237?a muerto. Ten\u237?a recuerdos de ser atacada con una daga
, de ser apu\u241?alada. De alguna cosa que la persegu\u237?a por un callej\u243
?n\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? fuera la ni\u241?a que encontramos Jem y yo. \u8212?Will se ir
gui\u243? en la silla con los ojos brillantes\u8212?. Supusimos que hab\u237?a e
scapado de alg\u250?n ataque y hab\u237?a corrido en la oscuridad. Creo que envi
aron en su persecuci\u243?n un demonio shax para que la llevara de vuelta, pero
yo lo mat\u233?. Debieron de preguntarse qu\u233? hab\u237?a pasado.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?La chica en la que Cambi\u233? se llamaba Emma Bayliss \u8212?explic\u243
? Tessa en un medio susurro\u8212?. Ten\u237?a el cabello muy rubio, recogido co
n lacitos rosa, y era muy menuda.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will asinti\u243? como si la descripci\u243?n le cuadrara.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?S\u237?, se preguntaban qu\u233? pod\u237?a haberle pasado. Por eso me hi
cieron Cambiarme en ella. Cuando les dije que estaba muerta, parecieron aliviada
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pobrecilla \u8212?murmur\u243? Charlotte\u8212?. \u191?As\u237? que tambi
\u233?n puedes Cambiar en los muertos? \u191?No s\u243?lo en vivos? Tessa asinti
\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando Cambio sus voces tambi\u233?n me hablan por dentro. La diferencia
es que muchos de ellos pueden recordar el momento de su muerte.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Ugg. \u8212?Jessamine se estremeci\u243?\u8212?. \u161?Qu\u233? t\u233?tr

ico!\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Will. \u171?Al se\u241?or Herondale\u187?, se reprendi\u243? e
n silencio, pero le resultaba dif\u237?cil pensar en \u233?l as\u237?. De alguna
forma, se sent\u237?a como si lo conociera m\u225?s de lo que lo conoc\u237?a e
n realidad. Pero eso era una tonter\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Usted me encontr\u243? porque estaba buscando al asesino de Emma \u8212?d
ijo\u8212?. Pero s\u243?lo era una ni\u241?a humana muerta. Una\u8230? \u191?c\u
243?mo lo llaman?\u8230? mundana muerta. \u191?Por qu\u233? dedicar tanto tiempo
y esfuerzo a averiguar qu\u233? le pas\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
Por un instante, los ojos de Will, de un azul muy oscuro, se encontraron con los
de Tessa. Luego su expresi\u243?n cambi\u243?; fue s\u243?lo un ligero cambio,
pero Tessa lo vio, aunque no habr\u237?a sabido explicar qu\u233? hab\u237?a cam
biado si alguien se lo hubiera preguntado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, yo no me hubiera molestado, pero Charlotte insisti\u243?. Ten\u237?a
la sensaci\u243?n de que formaba parte de algo m\u225?s grande. Y una vez Jem y
yo nos infiltramos en el Club Pandem\u243?nium y o\u237?mos rumores de otros ase
sinatos, nos dimos cuenta de que, en efecto, no era tan s\u243?lo una ni\u241?a
muerta. Nos gusten los mundanos o no, no podemos permitir que los masacren siste
m\u225?ticamente. Esa es la raz\u243?n de nuestra existencia.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Charlotte se inclin\u243? sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Las Hermanas Oscuras le mencionaron alguna vez qu\u233? uso pensaba
n darle a sus capacidades?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya sabe lo del Mag\u237?ster \u8212?contest\u243? Tessa\u8212?. Me estaba
n preparando para \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Para que \u233?l hiciera qu\u233?? \u8212?inquiri\u243? Will\u8212?
. \u191?Com\u233?rsela para cenar?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Para casarse conmigo; eso me dijeron.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Casarse con usted? \u8212?Jessamine se mostraba abiertamente despec
tiva\u8212?. Eso es rid\u237?culo. Probablemente la iban a sacrificar y no quer\
u237?an que se asustara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso no lo sabes \u8212?replic\u243? Will\u8212?. Busqu\u233? en varias ha
bitaciones antes de encontrar a Tessa. Una de ellas estaba preparada como una al
coba de boda. Un dosel con cortinas blancas en una cama enorme. Un vestido blanc
o en el armario. Parec\u237?a de su talla\u8230? \u8212?Mir\u243? a Tessa, pensa
tivo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El matrimonio ceremonial puede ser muy poderoso \u8212?afirm\u243? Charlo
tte\u8212?. Si se realiza de forma adecuada, podr\u237?a permitir que alguien ac
cediera a su capacidad, Tessa, o incluso darle el poder de controlarla. \u8212?T
amborile\u243? los dedos sobre la mesa, en actitud reflexiva\u8212?. En cuanto a
l \u171?Mag\u237?ster\u187?, he investigado ese t\u233?rmino en los archivos. Se
usa a menudo para designar al l\u237?der de un grupo de magos. El tipo de grupo
que el Club Pandem\u243?nium pretende ser. No puedo evitar pensar que el Mag\u2
37?ster y el Club Pandem\u243?nium est\u225?n relacionados.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Ya los hemos investigado antes y nunca hemos conseguido pillarlos haciend
o nada turbio \u8212?indic\u243? Henry\u8212?. Ser idiota no va contra la Ley.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?sa es la suerte que tienes \u8212?murmur\u243? Jessamine.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Henry pareci\u243? herido, pero no dijo nada, Charlotte le lanz\u243? una mirada
helada a Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry tiene raz\u243?n \u8212?asegur\u243? Will\u8212?. No es que Jem y y
o no los pill\u225?ramos haciendo alguna cosa ilegal que otra, como beber absent
a mezclada con polvos demon\u237?acos y cosas as\u237?. Pero mientras s\u243?lo
se hicieran da\u241?o a s\u237? mismos, no parec\u237?a valer la pena involucrar
se. Pero si han pasado a hacer da\u241?o a los dem\u225?s\u8230?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?\u191?Conoc\u233?is la identidad de alguno de ellos? \u8212?pregunt\u243?

Henry con curiosidad.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?De los mundanos, no \u8212?contest\u243? Will, quit\u225?ndole importanci
a\u8212?. Nunca pareci\u243? haber raz\u243?n para averiguarla, y muchos de ello
s acuden enmascarados o disfrazados a las reuniones del grupo. Pero reconoc\u237
? a unos cuantos de los subterr\u225?neos. Magnus Bane, lady Belcourt, Ragnor Fe
ll, De Quincey\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De Quincey? Espero que no estuviera violando ninguna ley. Ya sab\u2
33?is lo que nos cost\u243? encontrar a un jefe vampiro con el que nos pudi\u233
?ramos entender \u8212?dijo Charlotte, inquieta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sonri\u243? sin levantar la vista de su t\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre que lo he visto, se estaba comportando como un angelito.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Despu\u233?s de mirar a Will con dureza, Charlotte se volvi\u243? hacia Tessa.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La sirvienta a la que mencion\u243? usted, Miranda, \u191?ten\u237?a tamb
i\u233?n su capacidad? \u191?Y Emma?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo creo. Si Miranda la hubiera tenido, tambi\u233?n la habr\u237?an en
trenado, \u191?no? Y Emma no recordaba nada parecido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y mencionaron alguna vez el Club Pandem\u243?nium? \u191?Alguna fin
alidad en lo que estaban haciendo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa le dio vueltas a la cabeza. \u191?De qu\u233? hab\u237?an hablado las Herm
anas Oscuras cuando pensaban que ella no las o\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que nunca nombraron el club, pero a veces hablaban de reuniones a la
s que planeaban asistir, y de que los otros miembros estar\u237?an muy complacid
os por sus avances conmigo. Una vez dijeron un nombre\u8230? \u8212?Theresa hizo
una mueca, tratando de recordar\u8212?. Alguien m\u225?s que estaba en el club.
No lo recuerdo, tan s\u243?lo s\u233? que el nombre me pareci\u243? extranjero\
u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte se inclin\u243? de nuevo sobre la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Puede intentarlo, Tessa? Trate de recordar\u8230?\par\pard\plain\hy
phpar} {
Charlotte no quer\u237?a hacerle ning\u250?n da\u241?o, y Tessa lo sab\u237?a, p
ero su voz le record\u243? otras voces, voces que le insist\u237?an en que lo in
tentara, que buscara dentro de s\u237?, que sacara el poder. Voces que se volv\u
237?an \u225?speras y fr\u237?as a la menor provocaci\u243?n. Voces que sonsacab
an, amenazaban y ment\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se irgui\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Primero, \u191?qu\u233? pasa con mi hermano?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte parpade\u243? sorprendida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Su hermano?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha dicho que si le daba informaci\u243?n sobre las Hermanas Oscuras, me a
yudar\u237?an a encontrar a mi hermano. Bueno, les he contado lo que s\u233?. Y
sigo sin tener ni idea de d\u243?nde est\u225? Nate.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh. \u8212?Charlotte se ech\u243? hacia atr\u225?s en su asiento, con una
expresi\u243?n casi sobresaltada\u8212?. Claro. Ma\u241?ana empezaremos a inves
tigar para localizar su paradero \u8212?le asegur\u243? a Tessa\u8212?. Comenzar
emos en su trabajo; hablaremos con su jefe y descubriremos si sabe algo. Tenemos
contactos en todo tipo de lugares, se\u241?orita Gray. Por el mundo subterr\u22
5?neo los rumores vuelan igual que en el mundano. Finalmente encontraremos a alg
uien que sepa algo sobre su hermano.\par\pard\plain\hyphpar} {
La comida acab\u243? poco despu\u233?s. Tessa se disculp\u243?, se levant\u243?
de la mesa, aliviada, y declin\u243? la oferta de Charlotte de guiarla de vuelta
a su dormitorio. Lo \u250?nico que quer\u237?a era estar sola con sus pensamien
tos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Recorri\u243? el pasillo iluminado por antorchas, recordando el d\u237?a que hab
\u237?a desembarcado en Southampton. Hab\u237?a ido a Inglaterra sin conocer a n
adie m\u225?s que a su hermano, y hab\u237?a permitido que las Hermanas Oscuras
la obligaran a servirlas. Finalmente se hallaba con los cazadores de sombras, y
\u191?qui\u233?n pod\u237?a asegurarle que \u233?stos fueran a tratarla mejor? A
l igual que las Hermanas Oscuras, quer\u237?an utilizarla, usar la informaci\u24

3?n que ten\u237?a, y una vez conocedores de su poder, \u191?cu\u225?nto tiempo


pasar\u237?a antes de que tambi\u233?n quisieran utilizarlo?\par\pard\plain\hyph
par} {
A\u250?n perdida en sus pensamientos, Tessa casi se choc\u243? contra una\~pared
. Se detuvo a dos dedos y mir\u243? alrededor con el ce\u241?o fruncido. Llevaba
caminando mucho m\u225?s rato del que hab\u237?an tardado Charlotte y ella en l
legar al comedor, y a\u250?n no hab\u237?a hallado la habitaci\u243?n en la que
hab\u237?a despertado. Lo cierto era que ni siquiera estaba segura de que \u233?
se fuera el pasillo que recordaba. Se hallaba en un vest\u237?bulo, con antorcha
s y tapices en las paredes, pero \u191?era el mismo de antes? Algunos de los pas
illos ten\u237?an mucha luz; en otros la iluminaci\u243?n era muy tenue, con las
antorchas brillando con diferentes grados de intensidad. A veces, brillaban con
m\u225?s fuerza a su paso y luego se atenuaban, como si respondieran a alg\u250
?n est\u237?mulo especial que ella no pod\u237?a ver. Ese pasillo en concreto es
taba bastante oscuro. Camin\u243? hasta el final con cuidado, y all\u237? vio qu
e se bifurcaba en otros dos, id\u233?nticos al anterior.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Perdida? \u8212?pregunt\u243? una voz a su espalda. Una voz lenta y
arrogante, que reconoci\u243? al instante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243? y vio que \u233?l estaba a su espalda, apoyado descuidadame
nte contra la pared, como si estuviera pasando el rato en el arco de la puerta,
con los pies en sus botas gastadas cruzados ante \u233?l. Ten\u237?a algo en la
mano: la piedra que brillaba. Se la meti\u243? en el bolsillo cuando ella lo mir
\u243?, apagando la luz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u237?a dejarme que le ense\u241?ara un poco el Instituto, se\u241?o
rita Gray \u8212?sugiri\u243? \u233?l\u8212?. Ya sabe, para no perderse.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? con los ojos entrecerrados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que tambi\u233?n puede seguir vagando por ah\u237? sola, si realmen
te es lo que desea \u8212?a\u241?adi\u243? \u233?l\u8212?. Aunque debo advertirl
e que, como m\u237?nimo, hay tres o cuatro puertas en el Instituto que no deber\
u237?a abrir. Hay una, por ejemplo, en la que guardamos almas apresadas de demon
ios. Pueden ponerse un poco molestos. Luego est\u225? la sala de armas. Algunas
armas tienen voluntad propia, y est\u225?n muy afiladas. Tambi\u233?n est\u225?n
las puertas que dan al vac\u237?o. Son para confundir a los intrusos, pero cuan
do est\u225?s en lo alto de una iglesia, no quieres resbalar accidentalmente y\u
8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No le creo \u8212?replic\u243? Tessa\u8212?. Es usted un mal mentiroso, s
e\u241?or Herondale. \u8212?Se mordisque\u243? el labio\u8212?. Aun as\u237?, no
me gusta estar dando vueltas. Puede mostrarme el camino si me promete que no ha
r\u225? ning\u250?n truco.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will lo prometi\u243?. Y para sorpresa de Tessa, cumpli\u243? su palabra. La gui
\u243? por una serie de corredores de id\u233?ntico aspecto, charlando mientras
caminaba. Le cont\u243? cu\u225?ntas habitaciones ten\u237?a el Instituto (m\u22
5?s de las que se pod\u237?an contar), le dijo cu\u225?ntos cazadores de sombras
pod\u237?an vivir all\u237? al mismo tiempo (cientos) y le mostr\u243? la enorm
e sala de baile donde celebraban anualmente la fiesta de Navidad del Enclave, qu
e, seg\u250?n explic\u243? Will, era su nombre para el grupo de cazadores de som
bras que resid\u237?an en Londres. (En Nueva York, le explic\u243?, el nombre er
a \u171?C\u243?nclave\u187?. Al parecer, los cazadores de sombras de Estados Uni
dos ten\u237?an su propio l\u233?xico.)\par\pard\plain\hyphpar} {
Despu\u233?s del sal\u243?n de baile le mostr\u243? la cocina, donde le present\
u243? a Agatha, la cocinera, la mujer de mediana edad que Tessa hab\u237?a visto
en el comedor. Estaba cosiendo delante de una enorme cocina econ\u243?mica y, p
ara total desconcierto de Tessa, fumaba una enorme pipa tambi\u233?n. Sonri\u243
? indulgente cuando Will cogi\u243? varios pastelillos de chocolate de una bande
ja en la que se estaban enfriando sobre la mesa. Will le ofreci\u243? uno a Tess
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?sta se estremeci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?No me gusta nada el chocolate.\par\pard\plain\hyphpar} {


Will la mir\u243? horrorizado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A qu\u233? tipo de monstruo puede no gustarle nada el chocolate?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?l se lo come todo \u8212?le explic\u243? Agatha a Tessa con una son
risa pl\u225?cida\u8212?. Desde que ten\u237?a doce a\u241?os, ha sido as\u237?.
Supongo que es todo ese entrenamiento lo que hace que no engorde.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Tessa, divertida ante la idea de un Will gordo, halag\u243? a la humeante Agatha
por su maestr\u237?a con la enorme cocina. Parec\u237?a un lugar donde se pod\u
237?a cocinar para cientos de personas, con filas y filas de tarros de conserva
y sopa, latas de especias y un gran cuarto de ternera as\u225?ndose sobre la chi
menea colgado de un gancho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo ha hecho muy bien \u8212?coment\u243? Will cuando salieron de la cocin
a\u8212?. Halagar a Agatha as\u237?. Ahora le coger\u225? aprecio. No es bueno q
ue Agatha no aprecie a alguien. Podr\u237?a ponerle piedras en las gachas del de
sayuno.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh, vaya! \u8212?exclam\u243? Tessa, sin poder ocultar que se estab
a divirtiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
De la cocina pasaron a la sala de m\u250?sica, donde hab\u237?a arpas y un gran
piano de cola antiguo, lleno de polvo. Bajando una escalera, llegaron al sal\u24
3?n, un lugar agradable donde las paredes, en vez de ser de piedra desnuda, esta
ban cubiertas de un brillante papel de hojas y lilas. Un fuego ard\u237?a en una
gran chimenea, y varios confortables sillones reposaban cerca de \u233?l. En la
sala tambi\u233?n hab\u237?a un gran escritorio de madera que, seg\u250?n le ex
plic\u243? Will, era desde donde Charlotte realizaba gran parte del trabajo nece
sario para hacer funcionar el Instituto. Tessa no pudo evitar preguntarse qu\u23
3? har\u237?a Henry Branwell, y d\u243?nde lo har\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Despu\u233?s fue el turno de la sala de armas, donde Tessa tuvo la impresi\u243?
n de hallarse en un verdadero museo. Cientos de mazas, hachas, dagas, espadas y
cuchillos, e incluso unas cuantas pistolas, colgaban de las paredes, sobre una c
olecci\u243?n de diferentes tipos de protecci\u243?n, desde rodelas para protege
r las espinillas, hasta cotas de malla completas. Un joven de aspecto s\u243?lid
o con el cabello casta\u241?o oscuro se hallaba sentado ante una mesa alta, abri
llantando una serie de dagas. Sonri\u243? de medio lado cuando ellos entraron.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buenas tardes, se\u241?or Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buenas tardes, Thomas. Ya conoces a la se\u241?orita Gray. \u8212?Se\u241
?al\u243? a Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Usted estaba en la Casa Oscura! \u8212?exclam\u243? Tessa despu\u23
3?s de mirar mejor a Thomas\u8212?. Entr\u243? con el se\u241?or Branwell. Pens\
u233?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Que era un cazador de sombras? \u8212?Thomas sonri\u243? de nuevo.
Ten\u237?a un rostro amplio, dulce y agradable, con un mont\u243?n de rizos. Lle
vaba el primer bot\u243?n de la camisa abierto, mostrando un fuerte cuello. A pe
sar de su evidente juventud, era muy alto y musculoso;\~el contorno del brazo le
tensaba la camisa\u8212?. No lo soy, se\u241?orita\u8230? tan s\u243?lo me he e
ntrenado como si fuera uno de ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se apoy\u243? en la pared.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ha llegado el pedido de dagas misericordia, Thomas? \u218?ltimament
e me he tropezado con bastantes demonios shax, y necesito algo fino que pueda pe
rforar una armadura.\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas comenz\u243? a explicarle algo a Will sobre un barco que se hab\u237?a re
trasado debido al mal tiempo en Idris, pero Tessa ten\u237?a puesta la atenci\u2
43?n en otra cosa. Era una caja alta de madera dorada, pulida hasta brillar, con
un dibujo grabado a fuego en la parte frontal: una serpiente, comi\u233?ndose s
u propia cola.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No es \u233?se el s\u237?mbolo de las Hermanas Oscuras? \u8212?inqu
iri\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? est\u225? haciendo aqu\u237??\par\pard\plain\hy

phpar} {
\u8212?No exactamente \u8212?respondi\u243? Will\u8212?. La caja es una Pyxis. L
os demonios no tienen alma; su conciencia les nace de una especie de energ\u237?
a, que a veces se puede atrapar y almacenar. La Pyxis la contiene con seguridad\
u8230? Ah, y el dibujo es un ur\u243?boros, un \u171?devorador de cola\u187?. Es
un antiguo s\u237?mbolo alqu\u237?mico que representa las diferentes dimensione
s: nuestro mundo, dentro de la serpiente, y el resto de la existencia, fuera. \u
8212?Se encogi\u243? de hombros\u8212?. El s\u237?mbolo de las hermanas\u8230? E
s la primera vez que he visto a un ur\u243?boros con dos serpientes\u8230? Oh, n
o, no lo haga \u8212?a\u241?adi\u243? cuando Tessa fue a tocar la caja. Se coloc
\u243? ante ella h\u225?bilmente\u8212?. La Pyxis no la puede tocar nadie que no
sea cazador de sombras. Pueden pasar cosas malas. Vamonos. Ya le hemos robado d
emasiado tiempo a Thomas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No me importa \u8212?protest\u243? Thomas, pero Will ya estaba saliendo.
Tessa ech\u243? una mirada hacia atr\u225?s a Thomas desde la puerta.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u201?ste hab\u237?a vuelto a su labor abrillantando las armas, pero hab\u237?a
algo en su ca\u237?da de hombros que hizo pensar a Tessa que se sent\u237?a un p
oco solo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No sab\u237?a que dejaban a los mundanos pelear con ustedes \u8212?le dij
o a Will cuando hubieron dejado atr\u225?s la sala de armas\u8212?. \u191?Thomas
es un sirviente o\u8230??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Thomas lleva en el Instituto casi toda su vida \u8212?contest\u243? Will,
mientras guiaba a Tessa por un brusco recodo del pasillo\u8212?. Hay familias q
ue tienen la Visi\u243?n en las venas, familias que siempre han servido a los ca
zadores de sombras. Los padres de Thomas sirvieron a los padres de Charlotte en
el Instituto, y ahora Thomas sirve a Charlotte y a Henry. Y sus hijos servir\u22
5?n a los de ellos. Thomas lo hace todo: conduce; cuida de {\i
Balios} y Xanthos, nuestros caballos, y ayuda con las armas. Sophie y Agatha se
ocupan del resto, aunque a veces Thomas las ayuda. Sospecho que le ha echado el
ojo a Sophie y no le gusta que trabaje muy duro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se alegr\u243? de o\u237?rlo. Se sent\u237?a fatal por su reacci\u243?n al
ver la cicatriz de Sophie, y pensar que Sophie tuviera un admirador masculino,
y adem\u225?s muy apuesto, le alivi\u243? un poco la conciencia.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? est\u233? enamorado de Agatha \u8212?aventur\u243?.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Espero que no, porque yo pienso casarme con Agatha. Puede que tenga mil a
\u241?os, pero hace una tarta de mermelada inigualable. La belleza es pasajera,
la cocina es eterna. \u8212?Se detuvo ante una puerta, grande, de roble, con eno
rmes bisagras de lat\u243?n\u8212?. Bueno, ya estamos aqu\u237? \u8212?dijo, y l
a puerta se abri\u243? al tocarla.\par\pard\plain\hyphpar} {
La sala en la que entraron era incluso mayor que el sal\u243?n de baile que hab\
u237?an visitado antes. Era m\u225?s larga que ancha, con mesas de roble rectang
ulares colocadas en el medio, que se perd\u237?an en la pared del fondo, donde e
staba pintada la imagen de un \u225?ngel. Cada mesa estaba iluminada por una l\u
225?mpara de gas que parpadeaba blanquecina. A media altura de las paredes se ab
r\u237?a una galer\u237?a interior bordeada por una barandilla de madera a la qu
e se pod\u237?a llegar por unas escaleras de caracol que hab\u237?a a ambos extr
emos de la sala. A intervalos regulares se hallaban filas y filas de estantes de
libros, como centinelas formando nichos a ambos lados de la sala. Arriba hab\u2
37?a m\u225?s estantes; los libros de dentro estaban ocultos detr\u225?s de pant
allas de barrotes de metal, cada una estampada con un dibujo de cuatro ees. Enor
mes vidrieras combadas hacia afuera, alineadas con los gastados bancos de piedra
, se hallaban espaciadas sobre los estantes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\~Un gran tomo reposaba sobre un atril, con las p\u225?ginas abiertas y tentador
as; Tessa fue hacia \u233?l, pensando que ser\u237?a un diccionario, pero descub
ri\u243? que sus p\u225?ginas estaban llenas de una especie de garabatos ilegibl
es y coloreados, combinados con mapas que no le sonaban de nada.\par\pard\plain\
hyphpar} {

\u8212?\u201?sta es la Gran Biblioteca \u8212?la inform\u243? Will\u8212?. Todos


los Institutos tienen una biblioteca, pero ninguna es tan grande como \u233?sta
; al menos es la mayor en Occidente. \u8212?Se apoy\u243? en la puerta y se cruz
\u243? de brazos\u8212?. Le dije que le conseguir\u237?a m\u225?s libros, \u191?
verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se sorprendi\u243? tanto de que \u233?l recordara lo que le hab\u237?a pro
metido que tard\u243? varios segundos en responder.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Pero todos los libros est\u225?n detr\u225?s de barrotes! \u8212?ex
clam\u243? Tessa\u8212?. \u161?Como si fuera una especie de prisi\u243?n literar
ia!\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Algunos de esos libros muerden \u8212?contest\u243?\u8212?. Es mejor tene
r cuidado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre hay que tener cuidado con los libros \u8212?replic\u243? Tessa\u8
212?, y con lo que contienen, porque las palabras tienen el poder de cambiarnos.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estoy seguro de que ning\u250?n libro me haya cambiado \u8212?coment\u
243? Will\u8212?. Bueno, est\u225? este que promete ense\u241?arte a convertirte
en todo un reba\u241?o de ovejas\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u243?lo los d\u233?biles de esp\u237?ritu se niegan a dejarse influir p
or la literatura y la poes\u237?a \u8212?dijo Tessa, decidida a no permitirle sa
lirse de la conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro, que para qu\u233? va a querer alguien convertirse en todo un reba\
u241?o de ovejas \u8212?concluy\u243? Will\u8212?. \u191?Hay algo que quiera lee
r aqu\u237?, se\u241?orita Gray, o no? D\u237?galo, y tratar\u233? de sacarlo de
su prisi\u243?n para usted.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cree que la biblioteca tiene {\i
El mundo ancho, ancho}? \u191?O {\i
Mujercitas}?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nunca he o\u237?do hablar de ninguno de los dos \u8212?contest\u243? Will
\u8212?. No tenemos muchas novelas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, pues quiero novelas \u8212?repuso Tessa\u8212?. O poes\u237?a. Los
libros son para leer, no para transformarte en ganado.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Los ojos de Will destellaron.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que tenemos una copia de {\i
Alicia en el pa\u237?s de las maravillas} por alguna parte.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Tessa arrug\u243? la nariz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, eso es para ni\u241?os peque\u241?os, \u191?no? Nunca me ha gustado m
ucho; parec\u237?a un mont\u243?n de tonter\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos de Will eran muy azules.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A veces las tonter\u237?as tienen mucho sentido, si deseas buscarlo.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Pero Tessa ya hab\u237?a descubierto un volumen conocido en un estante, y fue a
saludarlo como si se tratara de un viejo amigo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?{\i
Oliver Twist}! \u8212?grit\u243?\u8212?. \u191?Tienen alguna otra novela de Dick
ens? \u8212?Junt\u243? las manos\u8212?. \u161?Oh! \u191?Tienen {\i
Historia de dos ciudades}?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Esa tonter\u237?a? \u191?Hombres yendo por ah\u237? para que les co
rten la cabeza por amor? Rid\u237?culo. \u8212?Will se separ\u243? de la puerta
y fue hacia donde estaba Tessa junto a las estanter\u237?as. Hizo grandes gestos
indicando el gran n\u250?mero de vol\u250?menes que les rodeaban\u8212?. No, aq
u\u237? encontrar\u225? todo tipo de consejos sobre c\u243?mo cortar la cabeza a
otra gente si hace falta; cosas mucho m\u225?s \u250?tiles.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u161?Yo no! \u8212?protest\u243? Tessa\u8212?. No necesito cortarle la c

abeza a nadie, quiero decir. \u191?Y de qu\u233? sirve tener un mont\u243?n de l


ibros que nadie quiere leer? \u191?De verdad que no tiene ninguna novela?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?No, a no ser que {\i
El secreto de lady Audley} sea que mata demonios en su tiempo libre. \u8212?Will
salt\u243? a una de las escaleras y sac\u243? un libro de un estante\u8212?. Le
encontrar\u233? otra cosa para leer. C\u243?jalo. \u8212?Dej\u243? caer el libr
o sin mirar, y Tessa tuvo que correr hacia adelante para atraparlo antes de que
se golpeara contra el suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era un volumen grande y cuadrado encuadernado en terciopelo azul oscuro. Hab\u23
7?a un dibujo grabado en el terciopelo, un s\u237?mbolo arremolinado que le reco
rdaba las marcas que decoraban la piel de Will. El t\u237?tulo estaba estampado
en letras plateadas sobre la portada: {\i
El C\u243?dice del Cazador de Sombras}. Tessa mir\u243? a Will.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? es?
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que el t\u237?tulo lo dice todo, \u191?no? \u8212?contest\u243? Will
\u8212?. He supuesto que tiene preguntas sobre los cazadores de sombras, dado qu
e en el presente est\u225? habitando en su sanctasanct\u243?rum, por decirlo as\
u237?. En ese libro encontrar\u225? todo lo que quiera saber sobre nosotros, sob
re nuestra historia e incluso sobre los subterr\u225?neos como usted. \u8212?Wil
l se puso serio\u8212?. Pero tenga cuidado con \u233?l. Tiene seiscientos\~a\u24
1?os y es la \u250?nica copia que existe. Perderlo o da\u241?arlo se castiga con
la muerte bajo la Ley.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa alej\u243? el libro de s\u237? como si estuviera ardiendo.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?No puede decirlo en serio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene raz\u243?n, no lo digo en serio. \u8212?Will salt\u243? de la escal
era y aterriz\u243? suavemente frente a ella\u8212?. Pero usted se cree todo lo
que digo, \u191?verdad? \u191?Es porque tengo cara de honesto?\par\pard\plain\hy
phpar} {
En vez de contestar, Tessa lo mir\u243? con el ce\u241?o fruncido y cruz\u243? l
a gran sala hacia uno de los bancos de piedra que se hallaba dentro de uno de lo
s nichos con ventana. Se dej\u243? caer en el asiento, abri\u243? el C\u243?dice
y comenz\u243? a leer, deliberadamente sin prestar atenci\u243?n a Will, inclus
o cuando \u233?ste se sent\u243? a su lado. Tessa notaba el peso de su mirada mi
entras le\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
La primera p\u225?gina del libro de los nefilim mostraba la misma imagen que se
hab\u237?a acostumbrado a ver en los tapices de los pasillos: el \u225?ngel alz\
u225?ndose del lago, con una espada en una mano y una copa en la otra. Bajo la i
lustraci\u243?n hab\u237?a una nota: \u171?El \u225?ngel Raziel y los Instrument
os Mortales\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? fue como comenz\u243? todo \u8212?coment\u243? Will alegremente,
sin hacer caso de que Tessa no le hablara\u8212?. Un peque\u241?o conjuro por a
qu\u237?, unas gotas de sangre de \u225?ngel por all\u225?, y tendr\u225? la rec
eta de guerreros humanos indestructibles. Nunca nos entender\u225? leyendo un li
bro, ya ver\u225?, pero al menos es un comienzo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No muy humanos\u8230? m\u225?s bien como \u225?ngeles vengadores \u8212?d
ijo Tessa a media voz mientras pasaba las p\u225?ginas. Hab\u237?a docenas de di
bujos de \u225?ngeles; ca\u237?an del cielo e iban soltando plumas como una estr
ella podr\u237?a soltar chispas. Hab\u237?a m\u225?s im\u225?genes del \u225?nge
l Raziel: sujetaba un libro abierto en cuyas p\u225?ginas ard\u237?an runas como
el fuego, y hab\u237?a hombres arrodillados a su alrededor, hombres sobre cuya
piel se pod\u237?an ver Marcas. Dibujos de hombres como el que hab\u237?a visto
en su pesadilla, sin ojos y con los labios cosidos; dibujos de cazadores de somb
ras blandiendo espadas de fuego, como \u225?ngeles guerreros salidos de los Ciel
os. Mir\u243? a Will\u8212?. Entonces, usted lo es, \u191?no? \u191?Es en parte
\u225?ngel?\par\pard\plain\hyphpar} {

Will no respondi\u243?. Estaba mirando por la ventana, a trav\u233?s del claro p


anel inferior. Tessa le sigui\u243? la mirada; la ventana daba a lo que deb\u237
?a de ser la fachada del Instituto, porque hab\u237?a un patio redondo frente a
ellos, rodeado de muros. A trav\u233?s de los barrotes de una alta verja de hier
ro rematada por un arco curvado, pudo vislumbrar un poco de la calle, iluminada
por la tenue luz del gas. Hab\u237?a letras de hierro forjadas en el arco sobre
la verja; desde donde ellos estaban, se ve\u237?an del rev\u233?s, y Tessa trat\
u243? de descifrarlas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
\u171?Pulvis et umbra sumus.\u187?} Es de Horacio. \u171?Somos polvo y sombras.\
u187? Apropiado, \u191?no le parece? \u8212?explic\u243? Will\u8212?. No nos esp
era una vida larga a quienes nos dedicamos a matar demonios; se tiende a morir j
oven, y luego queman tu cuerpo; polvo al polvo, en sentido literal. Y finalmente
nos desvanecemos en las sombras de la historia, tan s\u243?lo una marca en la p
\u225?gina de un libro mundano para recordar al mundo que una vez existimos.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243?. \u201?l ten\u237?a esa expresi\u243?n que a ella le resultab
a tan extra\u241?a e irresistible; esa diversi\u243?n que no parec\u237?a ir m\u
225?s all\u225? de la superficie de sus rasgos, como si todo en el mundo le resu
ltara al mismo tiempo infinitamente divertido e infinitamente tr\u225?gico. Se p
regunt\u243? qu\u233? le habr\u237?a hecho ser as\u237?, c\u243?mo habr\u237?a l
legado a encontrar divertida la oscuridad, porque era una caracter\u237?stica qu
e Will no parec\u237?a compartir con ninguno de los otros cazadores de sombras q
ue Tessa hab\u237?a conocido, aunque fuera brevemente. Quiz\u225? era algo que h
ab\u237?a aprendido de sus padres, pero \u191?qu\u233? padres?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?Nunca se preocupa? \u8212?pregunt\u243? Tessa a media voz\u8212?. \
u191?De que lo que est\u225? ah\u237? afuera\u8230? pueda entrar aqu\u237? dentr
o?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Se refiere a demonios y otras cosas desagradables? \u8212?inquiri\u
243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Tessa no estaba segura de si era eso lo que hab\u237?a querido decir, o si
se estaba refiriendo a los males del mundo en general. Will apoy\u243? una mano
en la pared.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El mortero que form\u243? estas piedras se mezcl\u243? con la sangre de l
os cazadores de sombras. Todas las vigas est\u225?n talladas en madera de serbal
de cazadores. Todos los clavos empleados para juntar las vigas est\u225?n hecho
s de plata, hierro o electrum. Todo el lugar est\u225? rodeado de protecciones.
La puerta principal s\u243?lo la puede abrir alguien que tenga sangre de cazador
de sombras; en caso contrario, permanece cerrada sin remedio. Este lugar es una
fortaleza. As\u237? que no, eso no me preocupa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?por qu\u233? vivir en una fortaleza? \u8212?Al ver la expresi\
u243?n de sorpresa de Will, Tessa se explic\u243?\u8212?: Es evidente que usted
no es familia de Charlotte y Henry, y no son tan mayores como para haberle adopt
ado, y no todos los hijos de cazadores de sombras deben vivir aqu\u237? o habr\u
237?a m\u225?s aparte de usted y de Jessamine\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y Jem \u8212?le record\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, pero\u8230? ya sabe qu\u233? quiero decir. \u191?Por qu\u233? no
vive con su familia?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ninguno de nosotros tiene padres. Los de Jessamine murieron en un incendi
o, los de Jem\u8230? Bueno, Jem vino desde bastante lejos para vivir aqu\u237? d
espu\u233?s de que a sus padres los asesinaran los demonios. Bajo la Ley de la A
lianza, la Clave es responsable de los cazadores de sombras hu\u233?rfanos hasta
que tengan dieciocho a\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por tanto todos forman como una familia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si lo quiere decir de una forma rom\u225?ntica, supongo que s\u237?; todo
s somos hermanos y hermanas bajo el techo del Instituto. Usted tambi\u233?n, se\
u241?orita Gray, aunque s\u243?lo sea temporalmente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En ese caso \u8212?repuso Tessa, notando que se le sub\u237?a la sangre a
l rostro\u8212?, creo que preferir\u237?a que me tuteara, como hace con la se\u2

41?orita Lovelace.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will la mir\u243?, lenta y fijamente, y luego sonri\u243?. Sus azules ojos se il
uminaban cuando sonre\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces t\u250? deber\u237?as hacer lo mismo, Tessa.\par\pard\plain\hyph
par} {
Ella nunca hab\u237?a pensado demasiado en su nombre, pero cuando \u233?l lo dij
o, fue como si lo oyera por primera vez; la dura T, la caricia de la S doble, la
forma que parec\u237?a acabarse en un suspiro. Su propia voz fue como un suspir
o cuando habl\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?S\u237?? \u8212?La diversi\u243?n le brillaba en los ojos.\par\pard
\plain\hyphpar} {
En un instante de terror, Tessa se dio cuenta de que s\u243?lo hab\u237?a dicho
el nombre de \u233?l por el placer de decirlo; no ten\u237?a ninguna pregunta.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?C\u243?mo aprend\u233?is \u8212?dijo apresuradamente\u8212? a lucha
r como luch\u225?is? \u191?A dibujar esos s\u237?mbolos m\u225?gicos y todo lo d
em\u225?s?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ten\u237?amos un tutor que se encargaba de nuestra educaci\u243?n y entre
namiento, pero se march\u243? a Idris, y Charlotte est\u225? buscando a alguien
que lo sustituya. Ella misma, por otra parte, nos ense\u241?a historia y lenguas
antiguas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?la se\u241?ora Branwell es vuestra institutriz?\par\pard\
plain\hyphpar} {
Una expresi\u243?n de oscuro j\u250?bilo cruz\u243? el rostro de Will.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Se podr\u237?a decir as\u237?. Pero yo que t\u250? no llamar\u237?a a Cha
rlotte institutriz, no si quieres conservar los miembros intactos. No lo parece
al verla, pero nuestra Charlotte es muy h\u225?bil con bastantes armas.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? sorprendida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quieres decir\u8230? Charlotte no lucha, \u191?no? No de la forma que lo
hac\u233?is Henry y t\u250?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que s\u237?. \u191?Por qu\u233? no iba a hacerlo?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Porque es una mujer \u8212?respondi\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Tambi\u233?n lo era Boadicea.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u171?Y la reina Boadicea, altiva en su carro / bland\u237?a en la mano u
n dardo y furiosas miradas de leona\u8230?\u187? \u8212?Will se detuvo al ver la
mirada de incomprensi\u243?n de Tessa, y sonri\u243?\u8212?. \u191?Nada? Si fue
ras inglesa, lo conocer\u237?as. Recu\u233?rdame que te busque un libro sobre el
la. Sea como fuere, era una poderosa reina guerrera. Cuando finalmente la derrot
aron, prefiri\u243? envenenarse a caer en manos de los romanos. Era m\u225?s val
iente que cualquier hombre. Me gusta pensar que Charlotte se parece a ella, aunq
ue algo m\u225?s baja.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero no puede ser muy buena, \u191?no? Quiero decir, las mujeres no tiene
n esa clase de sentimientos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? clase de sentimientos son \u233?sos?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?El gusto por la sangre, supongo \u8212?contest\u243? Tessa pasado un inst
ante\u8212?. Fiereza. Sentimientos de guerrero.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te vi blandiendo aquella sierra hacia las Hermanas Oscuras \u8212?le reco
rd\u243? Will\u8212?. Y si no recuerdo mal, el secreto de lady Audley era que en
realidad era una asesina.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Lo has le\u237?do! \u8212?Tessa no pudo esconder su entusiasmo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la mir\u243? divertido.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Prefiero {\i
La senda de la serpiente}. M\u225?s aventura, menos drama dom\u233?stico. Pero n
inguno es tan bueno como {\i
La piedra lunar}. \u191?Has le\u237?do a Collins?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Adoro a Wilkie Collins \u8212?exclam\u243? Tessa\u8212?. \u161?Oh\u8230?
{\i
Armadale}! Y {\i
La mujer de blanco}\u8230? \u191?Te est\u225?s riendo de m\u237??\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Claro que no \u8212?respondi\u243? Will sonriendo\u8212?, m\u225?s bien m
e r\u237?o gracias a ti. Nunca he visto a nadie tan entusiasmado con los libros.
Debes de creer que son diamantes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, y lo son, \u191?no? \u191?No hay nada que te entusiasme as\u237??
Y no me digas \u171?las peleas\u187? o \u171?el tenis\u187? o alguna otra tonter
\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios santo \u8212?exclam\u243? \u233?l fingiendo horror\u8212?. \u161?Es
como si ya me conocieras!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todo el mundo tiene algo sin lo que no puede vivir. Descubrir\u233? lo tu
yo, no te preocupes.\par\pard\plain\hyphpar} {
Lo dec\u237?a medio en broma, pero al ver la expresi\u243?n en el rostro de \u23
3?l, se call\u243?, insegura. \u201?l la miraba con una extra\u241?a fijeza; sus
ojos eran del mismo azul oscuro que el terciopelo que forraba el libro que Tess
a ten\u237?a en las manos. La mirada de Will le recorri\u243? el rostro, le baj\
u243? por el cuello, hasta la cintura, y luego volvi\u243? al rostro, donde se q
ued\u243? clavada en la boca. A Tessa le lat\u237?a el coraz\u243?n como si hubi
era estado corriendo escalera arriba. Algo le doli\u243? dentro del pecho, como
si se sintiera hambrienta o sedienta. Hab\u237?a algo que ella quer\u237?a, pero
no sab\u237?a qu\u233?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es tarde \u8212?dijo Will de repente, apartando la mirada\u8212?. Deber\u
237?a mostrarte el camino a tu habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo\u8230? \u8212?Tessa quer\u237?a protestar, pero no hab\u237?a ning\u25
0?n motivo para hacerlo. \u201?l ten\u237?a raz\u243?n. Era tarde, los puntos de
luz de las estrellas se ve\u237?an por los vidrios claros de la ventana. Se pus
o en pie, con el libro contra el pecho, y sali\u243? con Will al pasillo.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay unos cuantos trucos para aprender a orientarse por el Instituto, debe
r\u237?a ense\u241?\u225?rtelos \u8212?dijo \u233?l, a\u250?n sin mirarla. Hab\u
237?a algo curiosamente diferente en su actitud que no hab\u237?a estado ah\u237
? hac\u237?a unos momentos, como si Tessa hubiera hecho algo que lo hubiera ofen
dido. Pero \u191?qu\u233? pod\u237?a haber hecho?\u8212?. Formas de identificar
las diferentes puertas y giros\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Se call\u243?, y Tessa vio que alguien iba por el pasillo hacia ellos. Era Sophi
e, con una cesta de ropa bajo el brazo. Al ver a Will y a Tessa, se detuvo y su
expresi\u243?n se volvi\u243? m\u225?s cuidadosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Sophie! \u8212?La distancia de Will se transform\u243? en broma\u82
12?. \u191?Ya has acabado de poner orden en mi dormitorio?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Est\u225? hecho. \u8212?Sophie no le devolvi\u243? la sonrisa\u8212?. Est
aba muy sucio. Espero que en el futuro se abstenga de ir dejando trozos de demon
io muerto por la casa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se qued\u243? boquiabierta. \u191?C\u243?mo pod\u237?a Sophie hablarle as\
u237? a Will? Era una criada, y \u233?l\u8230? incluso aunque fuera m\u225?s jov
en que ella, era un caballero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Will pareci\u243? no darle importancia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es todo parte del trabajo, mi joven Sophie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El se\u241?or Branwell y el se\u241?or Carstairs no parecen tener ning\u2
50?n problema para limpiarse las botas \u8212?replic\u243? Sophie, mirando seria
de Will a Tessa\u8212?. Quiz\u225? podr\u237?a aprender de ellos.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? \u8212?respondi\u243? Will\u8212?. Pero lo dudo.\par\pard\plai

n\hyphpar} {
Sophie le lanz\u243? una mirada enfadada, y sigui\u243? andando por el pasillo,
con los hombros r\u237?gidos de indignaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Will asombrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? ha sido eso?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se encogi\u243? de hombros perezosamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie disfruta fingiendo que no me soporta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Que no te soporta? \u161?Te odia! \u8212?En otras circunstancias, p
odr\u237?a haber preguntado si Will y Sophie hab\u237?an re\u241?ido, pero uno n
o ri\u241?e con los criados. Si hay alg\u250?n problema, se les despide\u8212?.
\u191?Ha\u8230? ha pasado algo entre vosotros?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa \u8212?comenz\u243? Will con exagerada paciencia\u8212?. Ya basta.
Hay cosas que no puedes esperar entender.\par\pard\plain\hyphpar} {
Si hab\u237?a algo que Tessa odiaba, era que le dijeran que hab\u237?a cosas que
no pod\u237?a entender. Porque era joven, porque era una chica, por cualquiera
de las mil razones que nunca parec\u237?an tener sentido. Alz\u243? la barbilla,
obstinada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, no lo entender\u233? si no me lo cuentas. Pero yo dir\u237?a que p
arece que te odia porque le has hecho algo horrible.\par\pard\plain\hyphpar} {
La expresi\u243?n de Will se oscureci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Piensa lo que quieras. No me conoces lo m\u225?s m\u237?nimo.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?S\u233? que no te gusta dar respuestas claras a las preguntas. S\u233? qu
e debes de tener unos diecisiete a\u241?os. S\u233? que te gusta Tennyson\u8230?
lo citaste en la Casa Oscura. S\u233? que eres hu\u233?rfano, como yo\u8230?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No he dicho que fuera hu\u233?rfano. \u8212?Will habl\u243? con una furia
inesperada\u8212?. Y detesto la poes\u237?a. As\u237? que resulta que no sabes
nada sobre m\u237?, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Dio media vuelta y se alej\u243? caminando.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\h
yphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
5
{\line }
EL C\u211?DICE DEL CAZADOR DE SOMBRAS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy
phpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
Los sue\u241?os son ciertos mientras duran, y \u191?acaso no vivimos en sue\u241
?os?\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
LORD ALFRED, {\i
The Higher Pantheism}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa pas\u243? una eternidad vagando de un oscuro pasillo a otro antes de que,
por pura suerte, reconociera un roto en uno de los infinitos tapices y se diera
cuenta de que la puerta de su dormitorio deb\u237?a de ser una de las que estaba
n en ese corredor en concreto. Unos cuantos minutos m\u225?s de pruebas y errore
s, y por fin pudo cerrar la puerta correcta a su espalda y correr el pestillo qu
e la mantendr\u237?a a salvo.\par\pard\plain\hyphpar} {
En cuanto volvi\u243? a estar en camis\u243?n y metida bajo las mantas, abri\u24
3? el C\u243?dice del Cazador de Sombras y comenz\u243? a leer. \u171?Nunca nos
entender\u225? leyendo un libro\u187?, le hab\u237?a dicho Will, pero eso no era
realmente lo importante. \u201?l no sab\u237?a lo que los libros significaban p
ara ella, que los libros eran s\u237?mbolos de sentido y verdad, que \u233?se en
concreto reconoc\u237?a que ella exist\u237?a y que hab\u237?a otros como ella
en el mundo. Tenerlo entre las manos la hizo sentir que todo lo que le hab\u237?
a pasado durante las \u250?ltimas seis semanas era real, m\u225?s real incluso d
e lo que hab\u237?a sido vivirlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa supo por el C\u243?dice que todos los cazadores de sombras descend\u237?an
de un arc\u225?ngel llamado Raziel, que hab\u237?a entregado al primero de ello

s un volumen llamado El libro Gris, que conten\u237?a el \u171?lenguaje del Ciel


o\u187?: las Marcas r\u250?nicas negras que cubr\u237?an la piel de los cazadore
s de sombras entrenados, como Charlotte y Will. Las Marcas se les grababan en la
piel con una herramienta semejante a un estilete llamado \u171?estela\u187?; el
extra\u241?o objeto parecido a una pluma que hab\u237?a visto usar a Will para
dibujar una puerta en la Casa Oscura. Las Marcas proporcionaban a los nefilim to
do tipo de protecci\u243?n: curaci\u243?n, fuerza y velocidad sobrehumanas, visi
\u243?n nocturna; incluso les permit\u237?a ocultarse de los ojos de los mundano
s con una runas llamadas \u171?glamours\u187?. Pero no eran un don que cualquier
a pudiese usar. Grabar las Marcas en la piel de un subterr\u225?neo o de un huma
no supondr\u237?a una dolorosa tortura para el sujeto, y acabar\u237?a provoc\u2
25?ndole la locura o la muerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Raziel le hab\u237?a dado tambi\u233?n otros dones al primer cazador de sombras:
unos poderosos objetos m\u225?gicos llamados Instrumentos Mortales, y un pa\u23
7?s de origen, un peque\u241?o trozo de tierra de lo que entonces era el Sacro I
mperio romano, rodeado por una protecci\u243?n para que los mundanos no pudieran
entrar en \u233?l. Su nombre era Idris.\par\pard\plain\hyphpar} {
La l\u225?mpara se fue apagando mientras Tessa le\u237?a, y los p\u225?rpados se
le iban cerrando y cerrando. Los subterr\u225?neos, ley\u243?, eran criaturas s
obrenaturales como las hadas, los lic\u225?ntropos, los vampiros y los brujos. E
n el caso de los vampiros y de los hombres lobo, eran humanos infectados por una
enfermedad demon\u237?aca. Las hadas, por su parte, eran mitad demonio mitad \u
225?ngel, y por tanto pose\u237?an tanto una gran belleza como un car\u225?cter
malvado. Pero los brujos\u8230? los brujos eran descendientes directos de la uni
\u243?n de los humanos y de los demonios. No era de sorprender que Charlotte le
hubiera preguntado si tanto su madre como su padre eran humanos. Pero lo eran, o
eso cre\u237?a, por lo que ella no pod\u237?a ser una bruja, gracias a Dios. Mi
r\u243? un dibujo que mostraba a un hombre alto con el cabello enmara\u241?ado,
en el centro de un pent\u225?culo marcado con tiza en el suelo. Parec\u237?a tot
almente normal, excepto porque ten\u237?a los ojos con las pupilas de gato. Ard\
u237?a una vela en cada una de las cinco puntas de la estrella. Las llamas parec
\u237?an mezclarse y desdibujarse como se desdibujaba la visi\u243?n de Tessa a
causa del agotamiento. Cerr\u243? los ojos\u8230? y al instante comenz\u243? a s
o\u241?ar.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
En el sue\u241?o, Tessa danzaba entre remolinos de humos por un pasillo flanquea
do de espejos, y al pasar ante ellos, cada uno le mostraba un rostro diferente.
O\u237?a una m\u250?sica encantadora e inquietante. Parec\u237?a llegarle desde
lejos, pero la rodeaba por todas partes. Hab\u237?a un hombre caminando frente a
ella, un muchacho en realidad, delgado y sin barba, pero aunque Tessa sent\u237
?a que le era familiar, ni pod\u237?a verle el rostro ni lo reconoc\u237?a. Podr
\u237?a haber sido su hermano, o Will, o alguien totalmente diferente. Le sigui\
u243?, llam\u225?ndole, pero \u233?l se perdi\u243? por el pasillo como si el hu
mo se lo hubiera llevado. La m\u250?sica fue subiendo y subiendo en un crescendo
\u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} {
Y Tessa se despert\u243?, jadeando; el libro se le resbal\u243? del regazo al in
corporarse. Ya no estaba so\u241?ando, pero la m\u250?sica continuaba, alta, inq
uietante y dulce. Fue hasta la puerta y se asom\u243? al pasillo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
La m\u250?sica se o\u237?a all\u237? m\u225?s fuerte, y llegaba de la habitaci\u
243?n que hab\u237?a al otro lado. La puerta estaba un poco entreabierta, y las
notas parec\u237?an manar por la abertura como agua por el estrecho cuello de un
jarro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Como en un sue\u241?o, Tessa cruz\u243? el pasillo y coloc\u243? la mano suaveme
nte sobre la puerta; se abri\u243? al tocarla. La habitaci\u243?n estaba oscura.
Vio que era similar a su propio dormitorio, la misma cama con dosel, los mismos
pesados muebles. Las cortinas estaban descorridas en una alta ventana, y una p\
u225?lida luz plateada entraba en la habitaci\u243?n como una lluvia de agujas.
En el cuadrado de luz ante la ventana, hab\u237?a alguien de pie. Un muchacho, p
orque parec\u237?a demasiado delgado para ser un adulto, con un viol\u237?n sobr

e el hombro. Apoyaba la mejilla sobre el instrumento, y el arco iba de un lado a


l otro sobre las cuerdas, extrayendo notas, notas m\u225?s elegantes y perfectas
que nada que Tessa hubiera o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ten\u237?a los ojos cerrados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Will? \u8212?dijo el muchacho sin abrir los ojos y sin dejar de toc
ar\u8212?. Will, \u191?eres t\u250??\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no dijo nada. No quer\u237?a hablar, interrumpir la m\u250?sica, pero al c
abo de un momento el propio chico se detuvo, baj\u243? el arco y abri\u243? los
ojos frunciendo el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will\u8230? \u8212?comenz\u243?, y entonces, al ver a Tessa, abri\u243? l
a boca sorprendido\u8212?. T\u250? no eres Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Parec\u237?a curioso, pero no enfadado, a pesar de que Tessa hab\u237?a entrado
en su dormitorio en plena noche y lo hab\u237?a sorprendido tocando el viol\u237
?n en pijama, o en lo que parec\u237?a su ropa de dormir. Llevaba unos pantalone
s anchos y una camisa sin cuello, con un bat\u237?n de seda negra atado flojo en
cima. Tessa no se hab\u237?a equivocado. Era joven, seguramente de la misma edad
que Will, y la impresi\u243?n de juventud se reforzaba por su complexi\u243?n.
Era alto pero muy delgado, y bajo el cuello de la camisa, Tessa vio los bordes c
urvos de los dibujos negros que antes hab\u237?a visto sobre la piel de Charlott
e y de Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ya sab\u237?a c\u243?mo se llamaban. Marcas. Y sab\u237?a en qu\u233? lo convert
\u237?an. En nefilim. El descendiente de hombres y de \u225?ngeles. No era raro
que bajo la luz de la luna su p\u225?lida piel resplandeciera como la piedra m\u
225?gica de Will. Su cabello tambi\u233?n era de un plateado p\u225?lido, igual
que sus ojos angulosos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo siento \u8212?se disculp\u243? Tessa, y se aclar\u243? la garganta. El
sonido le result\u243? terriblemente \u225?spero y fuerte en medio del silencio
del cuarto; quiso encogerse\u8212?. No\u8230? no ten\u237?a intenci\u243?n de e
ntrar as\u237?. Mi\u8230? mi dormitorio est\u225? enfrente y\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No pasa nada. \u8212?El chico separ\u243? el viol\u237?n del hombro\u8212
?. Usted es la se\u241?orita Gray, \u191?me equivoco? La chica que cambia de for
ma. Will me ha contado un poco sobre usted.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh \u8212?solt\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Oh? \u8212?El chico alz\u243? las cejas\u8212?. No parece muy compl
acida de que sepa qui\u233?n es usted.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es que creo que Will est\u225? enfadado conmigo \u8212?explic\u243? Tessa
\u8212?. As\u237? que lo que le haya dicho\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
El chico se ech\u243? a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will est\u225? enfadado con todo el mundo \u8212?afirm\u243?\u8212?. No p
ermito que eso interfiera en mis juicios de valor.\par\pard\plain\hyphpar} {
La luz de la luna se derram\u243? sobre la pulida superficie del viol\u237?n cua
ndo el joven se volvi\u243? para dejarlo en lo alto del armario, con el arco al
lado. Cuando de nuevo se volvi\u243? hacia ella, sonre\u237?a.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Deber\u237?a haberme presentado antes \u8212?dijo\u8212?. Soy James Carst
airs. Por favor, tut\u233?ame y ll\u225?mame Jem\u8230? Todo el mundo lo hace.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, t\u250? eres Jem. No estuviste en la cena \u8212?record\u243? Tessa\u
8212?. Charlotte dijo que estabas enfermo. \u191?Te encuentras mejor?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Tienes muchas preguntas, \u191?no?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi hermano siempre dice que la curiosidad es mi pecado m\u225?s acuciante
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal y como van los pecados, no es de los peores. \u8212?Se sent\u243? sob
re un ba\u250?l de viaje al pie de la cama y la mir\u243? con una seria curiosid
ad\u8212?. Adelante, preg\u250?ntame lo que quieras. De todas formas, no puedo d
ormir, as\u237? que me viene bien una distracci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Al instante, Tessa oy\u243? la voz de Will en su cabeza. Los padres de Jem hab\u

237?an sido asesinados por demonios.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u171?Pero no le puedo preguntar sobre eso\u187?, pens\u243? Tessa, as\u237? que
pas\u243? a otro tema.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will me ha dicho que viniste desde muy lejos. \u191?D\u243?nde viv\u237?a
s antes?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En Shanghai \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. \u191?Sabes d\u243?nde est\u
225??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En China \u8212?respondi\u243? Tessa con una ligera irritaci\u243?n\u8212
?. \u191?No lo sabe todo el mundo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem sonri\u243? de medio lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te sorprender\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? hac\u237?as en China? \u8212?pregunt\u243? Tessa con aut
\u233?ntico inter\u233?s. No pod\u237?a acabar de imaginarse el lugar del que pr
oced\u237?a Jem. Cuando pensaba en China, todo lo que se le ocurr\u237?a era Mar
co Polo y el t\u233?. Ten\u237?a la sensaci\u243?n de que estaba muy, muy lejos,
como si Jem hubiera arribado desde los confines del mundo; \u171?al este del so
l y al oeste de la luna\u187?, hubiera dicho la t\u237?a Harriet\u8212?. Pensaba
que all\u237? s\u243?lo iban los misioneros y los marinos.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Los cazadores de sombras viven por todo el mundo. Mi madre era china; mi
padre, brit\u225?nico. Se conocieron en Londres y se trasladaron a Shanghai cuan
do a \u233?l le ofrecieron la direcci\u243?n del Instituto de all\u237?.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Tessa estaba sorprendida. Si la madre de Jem era china, entonces \u233?l tambi\u
233?n lo era, \u191?no? Sab\u237?a que hab\u237?a inmigrantes chinos en Nueva Yo
rk; trabajaban sobre todo en lavander\u237?as o vend\u237?an cigarrillos liados
a mano en tenderetes callejeros. Nunca hab\u237?a visto a ninguno que se parecie
ra a Jem, con su extra\u241?o cabello y sus ojos plateados. Quiz\u225? tuviera q
ue ver con ser un cazador de sombras. Pero no se le ocurr\u237?a una manera de p
regunt\u225?rselo que no fuera a parecer terriblemente grosera.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Por suerte, Jem no parec\u237?a estar esperando a que fuera ella quien siguiera
con la conversaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Perd\u243?n por preguntarlo \u8212?dijo \u233?l\u8212?, pero\u8230? tus p
adres est\u225?n muertos, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te lo ha dicho Will?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No ha hecho falta que me lo dijera. Los hu\u233?rfanos aprendemos a recon
ocernos. Si no te importa que te pregunte\u8230? \u191?eras muy peque\u241?a cua
ndo ocurri\u243??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ten\u237?a tres a\u241?os cuando murieron en un accidente de carruaje. Ca
si no los recuerdo. \u8212?\u171?S\u243?lo en breves destellos, el olor a humo d
e tabaco, o el lila p\u225?lido del vestido de mi madre\u187?\u8212?. Me cri\u24
3? mi t\u237?a. Y mi hermano, Nathaniel. Pero mi t\u237?a\u8230? \u8212?Se sorpr
endi\u243? al notar que se le tensaba la garganta. Una vivida imagen de la t\u23
7?a Harriet se le dibuj\u243? en la mente, tumbada en el estrecho lecho de lat\u
243?n de su dormitorio, con los ojos ardiendo de fiebre. Hacia el final, no reco
noc\u237?a a Tessa y llamaba a su madre, Elizabeth. La t\u237?a Harriet hab\u237
?a sido la \u250?nica madre que Tessa hab\u237?a conocido. Tessa le hab\u237?a s
ujetado la delgada mano mientras la t\u237?a Harriet mor\u237?a, en el dormitori
o, con el cura. Recordaba haber pensado que se hab\u237?a quedado realmente sola
\u8212?. Ha muerto hace poco. Unas fiebres inesperadas. Nunca hab\u237?a sido mu
y fuerte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lamento o\u237?rlo \u8212?repuso Jem, y parec\u237?a sentirlo de verdad.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Fue terrible porque mi hermano ya se hab\u237?a marchado. Hab\u237?a part
ido para Inglaterra un mes antes. Hasta nos hab\u237?a enviado regalos: t\u233?
de Fortnum & Masom, y chocolates. Y entonces mi t\u237?a se puso enferma y muri\
u243?, y escrib\u237? a mi hermano una y otra vez, pero me devolv\u237?an las ca
rtas. Estaba desesperada. Y entonces lleg\u243? el billete. Un billete de la com
pa\u241?\u237?a de vapores North Germ\u225?n Lloyd para Southampton, y una nota

de Nate diciendo que me esperar\u237?a en el muelle. S\u243?lo que ahora no creo


que fuera \u233?l quien escribi\u243? esa nota\u8230? \u8212?Tessa se detuvo; l
e picaban los ojos por las l\u225?grimas contenidas\u8212?. Perdona. Hablo sin p
arar. No querr\u225?s o\u237?r todo esto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? clase de hombre es tu hermano? \u191?C\u243?mo es?\par\par
d\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Jem algo sorprendida. Los otros le hab\u237?an preguntado qu\u
233? cre\u237?a que pod\u237?a haber hecho su hermano para encontrarse en la sit
uaci\u243?n en que se encontraba, si sab\u237?a d\u243?nde pod\u237?an tenerlo l
as Hermanas Oscuras, si ten\u237?a el mismo poder que ella. Pero ninguno le hab\
u237?a preguntado c\u243?mo era.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi t\u237?a sol\u237?a decir que era un so\u241?ador \u8212?contest\u243?
Tessa\u8212?. Siempre estaba en las nubes. Nunca le importaba c\u243?mo eran la
s cosas, s\u243?lo c\u243?mo ser\u237?an, alg\u250?n d\u237?a, cuando tuviera to
do lo que quer\u237?a. Cuando todos tuvi\u233?ramos lo que quer\u237?amos \u8212
?se corrigi\u243? Tessa\u8212?. Sol\u237?a jugar, creo que porque no pod\u237?a
imaginarse perder; eso no entraba en sus sue\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los sue\u241?os pueden ser peligrosos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No\u8230? no. \u8212?Tessa neg\u243? con la cabeza\u8212?. No me estoy ex
plicando bien. Era un hermano maravilloso. \u201?l\u8230? \u8212?Charlotte ten\u
237?a raz\u243?n; era m\u225?s f\u225?cil contener las l\u225?grimas si clavaba
la mirada en un objeto concreto. Mir\u243? las manos de Jem. Eran largas y delga
das, y ten\u237?a el mismo dibujo que Will en el dorso de la mano, el ojo abiert
o. Tessa lo se\u241?al\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? significa?\par\pard\plain\hy
phpar} {
Jem no pareci\u243? notar que Tessa hab\u237?a cambiado de tema.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Es una Marca. \u191?Sabes lo que son? \u8212?Extendi\u243? la mano con la
palma hacia abajo\u8212?. \u201?sta es la Videncia. Nos aclara la Visi\u243?n.
Nos ayuda a ver a los subterr\u225?neos. \u8212?Volvi\u243? la mano, y se levant
\u243? la manga de la camisa. Sobre la p\u225?lida piel de la mu\u241?eca y el i
nterior del brazo hab\u237?a m\u225?s Marcas, muy negras contra su blanca piel.
Parec\u237?an mezclarse con el contorno de las venas, como si la sangre le fluye
ra tambi\u233?n por las Marcas\u8212?. Para la velocidad, la visi\u243?n nocturn
a; el poder ang\u233?lico, para sanar con rapidez \u8212?fue indicando en voz al
ta\u8212?. Aunque sus nombres son m\u225?s complicados que eso y no son en ingl\
u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hacen da\u241?o?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me dolieron cuando las recib\u237?. Ahora ya no me duelen nada. \u8212?Se
baj\u243? la manga y le sonri\u243?\u8212?. Bueno, no me digas que \u233?sas so
n todas las preguntas que tienes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Oh, tengo muchas m\u225?s de las que te imaginas.\u187?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no puedes dormir?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vio que lo hab\u237?a pillado desprevenido; una expresi\u243?n de vacilaci
\u243?n cruz\u243? el rostro de Jem antes de decir nada.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u171?\u191?Por qu\u233? vacila?\u187?, pens\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Jem siempre pod\u237?a mentirle, o esquivar la pregunta, como hac\u237?a Will. P
ero instintivamente supo que Jem no ment\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo malos sue\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo tambi\u233?n estaba so\u241?ando \u8212?dijo ella\u8212?. So\u241?aba
con tu m\u250?sica.\par\pard\plain\hyphpar} {
El sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?era una pesadilla?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Era bella. La cosa m\u225?s bella que he o\u237?do desde que llegu\u2
33? a esta horrible ciudad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Londres no es horrible \u8212?repuso Jem, imparcial\u8212?. S\u243?lo tie
nes que conocerla. Alg\u250?n d\u237?a tendr\u237?as que venir conmigo por Londr

es. Puedo ense\u241?arte las partes bonitas, las que me encantan.\par\pard\plain


\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cantando las alabanzas de nuestra preciosa ciudad? \u8212?inquiri\u
243? una voz en tono ligero. Tessa se dio la vuelta, y vio a Will apoyado contra
el marco de la puerta. La luz del pasillo, a su espalda, le enmarcaba en dorado
el cabello de aspecto mojado. El bajo de su abrigo oscuro y las botan negras es
taban manchados de barro, como si acabara de llegar del exterior, y ten\u237?a l
as mejillas arreboladas. Iba con la cabeza descubierta, como siempre\u8212?. Te
tratamos bien aqu\u237?, \u191?verdad, James? Dudo que yo tuviera esa suerte en
Shanghai. Rep\u237?teme c\u243?mo llaman a los brit\u225?nicos all\u237?.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
Yang guizi} \u8212?dijo Jem, que no parec\u237?a sorprendido por la s\u250?bita
aparici\u243?n de Will\u8212?. Diablos extranjeros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo oyes, Tessa? Soy un diablo. Y t\u250? tambi\u233?n. \u8212?Will
se despeg\u243? del marco de la puerta y entr\u243? en la habitaci\u243?n con ai
res de suficiencia. Se sent\u243? en el borde de la cama y se desabroch\u243? el
abrigo. Llevaba una corta capa sobre los hombros, muy elegante, bordeada de sed
a azul.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes el pelo mojado \u8212?indic\u243? Jem\u8212?. \u191?D\u243?nde has
estado?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237?, all\u237? y en todas partes. \u8212?Will esboz\u243? su sonris
a de medio lado. A pesar de su agilidad habitual, hab\u237?a algo en la forma qu
e se mov\u237?a, en el rubor de las mejillas, el brillo de los ojos.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Borracho como una cuba, \u191?no? \u8212?pregunt\u243? Jem, no sin cari\u
241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will agit\u243? vagamente una mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En absoluto, en absoluto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u161?Ah! \u8212?pens\u243? Tessa\u8212?. Est\u225? borracho.\u187?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a visto a su propio hermano bajo la influencia del alcohol las veces su
ficientes como para reconocer los s\u237?ntomas. De alg\u250?n modo, sinti\u243?
una extra\u241?a decepci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ad\u243?nde has ido? \u191?El Drag\u243?n Azul? \u191?La Sirena?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La Taberna del Demonio, si quieres saberlo. \u8212?Will suspir\u243? y se
apoy\u243? en una de las columnas de la cama\u8212?. Ten\u237?a unos planes tan
buenos para esta noche\u8230? Mi objetivo era la b\u250?squeda de la ceguera et
\u237?lica y las mujeres de vida f\u225?cil. Pero no, no iba a ser as\u237?. A\u
250?n no hab\u237?a acabado ni siquiera mi tercera copa en el Demonio cuando se
me acerc\u243? una deliciosa ni\u241?a florista que me pidi\u243? dos peniques p
or una margarita. El precio parec\u237?a excesivo, as\u237? que me negu\u233?. C
uando se lo dije a la ni\u241?a, procedi\u243? a robarme.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u191?Una ni\u241?a te ha robado? \u8212?pregunt\u243? Tessa.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Lo cierto es que en realidad no era una ni\u241?a, sino un enano metido e
n un vestido y con gusto por la violencia, que usa el nombre de Nigel Seisdedos.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un error f\u225?cil de cometer \u8212?convino Jem.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Lo pill\u233? cuando me met\u237?a la mano en el bolsillo \u8212?explic\u
243? Will, haciendo gestos animados con sus delgadas manos con cicatrices\u8212?
. Ten\u237?a las de ganar hasta que Nigel salt\u243? sobre la barra y me golpe\u
243? por detr\u225?s con una jarra de ginebra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah \u8212?repuso Jem\u8212?. Eso explica lo del pelo mojado.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Ha sido una pelea limpia \u8212?continu\u243? Will\u8212?. Pero el propie

tario del Demonio no lo ha visto as\u237?. Me ha echado. No puedo volver all\u23


7? hasta dentro de quince d\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es lo mejor que te pod\u237?a haber pasado \u8212?replic\u243? Jem sin co
mpadecerlo en absoluto\u8212?. Me alegro de o\u237?r que estamos como siempre. P
or un momento me he preocupado pensando que hab\u237?as vuelto pronto para ver s
i me encontraba mejor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Parece que est\u225?s perfectamente sin m\u237?. Y ya veo que has conocid
o a nuestra residente misteriosa y cambiante \u8212?dijo Will, mirando a Tessa.
Fue la primera vez que reconoc\u237?a que ella se hallaba all\u237? desde que ha
b\u237?a aparecido en la puerta\u8212?. \u191?Sueles meterte en las alcobas de l
os caballeros en mitad de la noche? Si lo hubiera sabido, me habr\u237?a esforza
do m\u225?s para que Charlotte dejara que te quedaras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No veo por qu\u233? lo que yo haga puede ser de tu incumbencia \u8212?rep
lic\u243? Tessa\u8212?. Sobre todo desde que me abandonaste en medio del pasillo
y me dejaste sola para que encontrara el camino de regreso a mi dormitorio.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y en vez de eso encontraste el camino al dormitorio de Jem?\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Ha sido el viol\u237?n \u8212?replic\u243? \u233?ste\u8212?. Me ha o\u237
?do cuando estaba practicando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un gemido espantoso, \u191?no es cierto? \u8212?pregunt\u243? Will a Tess
a\u8212?. No s\u233? c\u243?mo no vienen corriendo todos los gatos del vecindari
o cada vez que toca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A m\u237? me ha parecido hermoso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Porque lo era \u8212?repuso Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will le apunt\u243? con un dedo acusador.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Os est\u225?is aliando contra m\u237?. \u191?As\u237? es como va a ser a
partir de ahora? \u191?Ser\u233? yo el que sobre? Dios, tendr\u233? que hacerme
amigo de Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jessamine no te soporta \u8212?indic\u243? Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces de Henry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry te prender\u225? fuego.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Thomas \u8212?sugiri\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Thomas \u8212?comenz\u243? Jem\u8230? y de repente se dobl\u243? por la m
itad con un repentino y explosivo ataque de tos, tan violento que resbal\u243? d
el ba\u250?l en el que estaba sentado y se qued\u243? de rodillas en el suelo. D
emasiado sorprendida para moverse, Tessa se qued\u243? mirando cuando Will, a qu
ien la borrachera pareci\u243? pas\u225?rsele en un segundo, saltaba de la cama,
se arrodillaba junto a Jem y le pon\u237?a la mano en el hombro.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?James \u8212?le pregunt\u243? en voz baja\u8212?. \u191?D\u243?nde est\u2
25??\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem alz\u243? una mano para apartarlo. Le sacud\u237?an jadeos espasm\u243?dicos
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo necesito\u8230? Estoy bien\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Volvi\u243? a toser, y una fina llovizna roja salpic\u243? el suelo a sus pies.
Sangre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will apret\u243? la mano sobre el hombro de su amigo; Tessa vio que los nudillos
se le pon\u237?an blancos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225?? \u191?D\u243?nde lo has puesto?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Jem agit\u243? la mano d\u233?bilmente hacia la cama.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sobre\u8230? \u8212?jade\u243?\u8212?. Sobre la repisa\u8230? una caja\u8
230? la de plata\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora lo cojo. \u8212?Era la voz m\u225?s amable que Tessa le hab\u237?a
o\u237?do nunca a Will\u8212?. Qu\u233?date aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como si fuera a ir a alguna parte. \u8212?Jem se pas\u243? el dorso de la
mano por la boca; le qued\u243? una mancha roja sobre la Marca del ojo abierto.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se puso en pie, se volvi\u243?\u8230? y vio a Tessa. Por un instante, parec

i\u243? totalmente sorprendido, como si hubiera olvidado que ella se hallaba all
\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will\u8230? \u8212?susurr\u243? Tessa\u8212?. \u191?Hay algo que pueda\u8
230??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ven conmigo. \u8212?La cogi\u243? del brazo y la hizo ir, suavemente, has
ta la puerta abierta. La empuj\u243? al pasillo y se coloc\u243? de forma que le
tapaba la vista de la habitaci\u243?n\u8212?. Buenas noches, Tessa.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Pero est\u225? tosiendo sangre \u8212?protest\u243? Tessa en voz baja\u82
12?. Quiz\u225? deber\u237?a ir a buscar a Charlotte\u8230?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?No. \u8212?Will mir\u243? hacia atr\u225?s, luego de nuevo a Tessa. Se in
clin\u243? hacia ella, y le puso la mano sobre el hombro. Ella not\u243? todos l
os dedos presion\u225?ndole la carne. Estaban tan cerca que pod\u237?a oler el a
ire de la noche en la piel de \u233?l, el aroma del metal, del humo y de la nieb
la. Algo en la manera que Will ol\u237?a resultaba raro, pero Tessa no pudo deci
r qu\u233? era exactamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will le habl\u243? en voz baja.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene una medicina. Se la llevar\u233?. No hace falta que Charlotte sepa
nada de esto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero si est\u225? enfermo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor, Tessa. \u8212?Hab\u237?a una s\u250?plica urgente en los azule
s ojos de Will\u8212?. Ser\u237?a mucho mejor que no dijeras nada.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
De alguna manera, Tessa se sinti\u243? incapaz de negarse.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?De\u8230? de acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias. \u8212?Will le solt\u243? el hombro y alz\u243? la mano para toc
arle la mejilla, tan suavemente que ella casi crey\u243? haberlo imaginado. Dema
siado sorprendida para hablar, Tessa se qued\u243? en silencio mientras \u233?l
cerraba la puerta entre ambos. Cuando le oy\u243? echar el cerrojo, se dio cuent
a de por qu\u233? cuando Will se hab\u237?a inclinado hacia ella, hab\u237?a int
uido algo raro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aunque Will hab\u237?a dicho que hab\u237?a estado bebiendo toda la noche, aunqu
e aseguraba que le hab\u237?an roto una jarra de ginebra en la cabeza, no ol\u23
7?a a alcohol en absoluto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pas\u243? un buen rato antes de que Tessa pudiera dormirse esa noche. Estuvo des
pierta, con el C\u243?dice abierto a su lado y el \u225?ngel mec\u225?nico hacie
ndo tictac sobre su pecho, mientras observaba c\u243?mo la luz de la l\u225?mpar
a trazaba dibujos sobre el techo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Theresa se estaba mirando al espejo del tocador mientras Sophie, a su espalda, l
e abrochaba los botones del vestido. Por la ma\u241?ana, bajo la luz que entraba
a raudales por los altos ventanales, se ve\u237?a muy p\u225?lida y las bolsas
grises bajo los ojos destacaban como manchas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nunca hab\u237?a sido de las que se miraban en el espejo. Sol\u237?a dar una r\u
225?pida ojeada para ver que llevaba el pelo bien y que no ten\u237?a manchas en
la ropa. Pero en ese momento no pod\u237?a dejar de mirar al rostro p\u225?lido
y delgado del espejo. Parec\u237?a ondearse cuando lo observaba, como un reflej
o visto en el agua, como la vibraci\u243?n que se apoderaba de ella antes del Ca
mbio. Despu\u233?s de haber tenido otros rostros, visto por otros ojos, \u191?c\
u243?mo podr\u237?a decir qu\u233? rostro era en realidad el suyo, o incluso si
aqu\u233?l era el que hab\u237?a tenido al nacer? Cuando Cambiaba para volver a
s\u237? misma, \u191?c\u243?mo pod\u237?a saber que no hab\u237?a alguna ligera
modificaci\u243?n en su propio ser, algo que la hiciera ser distinta a quien era
? \u191?O no importaba en absoluto qu\u233? aspecto tuviera? \u191?Era su rostro
tan s\u243?lo una m\u225?scara de carne, irrelevante para su verdadero ser?\par
\pard\plain\hyphpar} {
Tambi\u233?n ve\u237?a a Sophie reflejada en el espejo; ten\u237?a el rostro vue
lto de forma que la mejilla de la cicatriz quedaba ante el espejo. Durante el d\
u237?a resultaba a\u250?n mucho peor. Era como ver un hermoso cuadro hecho jiron

es con un cuchillo. Tessa estaba deseosa de preguntarle qu\u233? le hab\u237?a p


asado, pero sab\u237?a que no deb\u237?a hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te estoy muy agradecida por ayudarme con el vestido \u8212?fue lo que dij
o en su lugar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Para servirla, se\u241?orita \u8212?le respondi\u243? Sophie en un tono n
eutro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u243?lo quer\u237?a preguntarte \u8212?empez\u243? Tessa, y not\u243? q
ue Sophie se tensaba. \u171?Cree que le voy a preguntar por su rostro\u187?, pen
s\u243? Tessa. Y en voz alta a\u241?adi\u243?\u8212?: La forma en que le hablast
e a Will en el pasillo anoche\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie se ech\u243? a re\u237?r. Fue una carcajada corta, pero real.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Se me permite hablarle al se\u241?or Herondale como me apetezca y cuando
me apetezca. Es una de las condiciones de mi empleo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Charlotte te permite poner tus propias condiciones?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?No cualquiera puede trabajar en el Instituto \u8212?explic\u243? Sophie\u
8212?, tienes que tener un toque de la Visi\u243?n. Agatha lo tiene, y tambi\u23
3?n Thomas. La se\u241?ora Branwell me quiso en seguida cuando se enter\u243? de
que yo lo ten\u237?a, dijo que llevaba siglos buscando una doncella para la se\
u241?orita Jessamine. Pero me advirti\u243? sobre el se\u241?or Herondale, dijo
que seguramente ser\u237?a grosero conmigo y demasiado familiar. Me dijo que le
pod\u237?a contestar con la misma groser\u237?a y que a nadie le importar\u237?a
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Alguien tiene que ser grosero con \u233?l. Ya lo es \u233?l bastante con
todos los dem\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo dir\u237?a que eso mismo fue lo que la se\u241?ora Branwell pensaba. \
u8212?Sophie comparti\u243? una sonrisa con Tessa en el espejo; era totalmente e
ncantadora cuando sonre\u237?a, pens\u243? Tessa, con cicatriz o sin ella.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aprecias a Charlotte, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. Parece m
uy amable.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En la antigua casa, yo estaba al servicio de la se\u241?ora Atkins, el am
a de llaves; contaba hasta la \u250?ltima vela que us\u225?bamos, hasta el \u250
?ltimo trozo de jab\u243?n que nos daba. Ten\u237?amos que usar la pastilla de j
ab\u243?n hasta que estuviera transparente antes de que nos diera otra. Pero la
se\u241?ora Branwell me da una pastilla de jab\u243?n nueva siempre que quiero \
u8212?explic\u243? como si fuera la mejor prueba del car\u225?cter de Charlotte.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que tienen mucho dinero, aqu\u237? en el Instituto. \u8212?Tessa
estaba pensando en los impresionantes muebles y en el esplendor de toda la casa.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225?. Pero le he arreglado suficientes vestidos a la se\u241?ora Br
anwell como para saber que no se los compra nuevos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa record\u243? el vestido azul que Jessamine luc\u237?a durante la cena la n
oche anterior.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y la se\u241?orita Lovelace?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene su propio dinero \u8212?respondi\u243? Sophie seria. Se apart\u243?
de Tessa\u8212?. Bueno. Ahora ya est\u225? lista para que la vean.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Tessa sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, Sophie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando Tessa lleg\u243? al comedor, los otros ya estaban a mitad del desayuno; C
harlotte, con un sencillo vestido gris, estaba untando mermelada en una tostada;
Henry medio escondido detr\u225?s de un peri\u243?dico, y Jessamine picoteaba d
elicadamente de un cuenco de gachas. Will ten\u237?a un mont\u243?n de huevos y
beicon en el plato, y estaba acabando con ellos sin piedad, lo que, como Tessa n
o pudo evitar notar, no era muy corriente en alguien que dec\u237?a haber estado
fuera toda la noche bebiendo.

{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?bamos hablando de usted \u8212?le dijo Jessamine a Tessa mientra
s \u233?sta se sentaba. La chica mayor le acerc\u243? una bandeja de plata a Tes
sa\u8212?. \u191?Beicon?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa cogi\u243? el tenedor y mir\u243? inquieta alrededor de la mesa.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De qu\u233?, concretamente?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De lo que haces, claro. Los subterr\u225?neos no pueden vivir para siempr
e en el Instituto \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Yo propongo que la vendamos
a los gitanos de Hampstead Heath \u8212?a\u241?adi\u243? dirigi\u233?ndose a Cha
rlotte\u8212?. He o\u237?do que compran mujeres adem\u225?s de caballos.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, para ya. \u8212?Charlotte alz\u243? la mirada de la tostada\u8212?.
Eso es rid\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se ech\u243? hacia atr\u225?s en su asiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes raz\u243?n. Nunca la comprar\u237?an. Demasiado delgaducha.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya basta \u8212?le ri\u241?\u243? Charlotte\u8212?. La se\u241?orita Gray
se quedar\u225?. Aunque s\u243?lo sea porque nos hallamos en medio de una inves
tigaci\u243?n que requiere su ayuda. Ya he enviado un mensaje a la Clave explica
ndo que se quedar\u225? aqu\u237? hasta que el asunto del Club Pandem\u243?nium
se aclare y encontremos a su hermano. \u191?No es as\u237?, Henry?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Sin duda \u8212?contest\u243? Henry mientras dejaba el peri\u243?dico\u82
12?. Lo del Pandem\u243?nium es prioritario. Absolutamente.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Ser\u225? mejor que tambi\u233?n se lo digas a Benedict Lightwood \u8212?
recomend\u243? Will\u8212?. Ya sab\u233?is c\u243?mo se pone.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Charlotte palideci\u243? ligeramente, y Tessa se pregunt\u243? qui\u233?n ser\u2
37?a Benedict Lightwood.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, hoy me gustar\u237?a que volvieras a la casa de las Hermanas Oscura
s; ahora est\u225? abandonada, pero vale la pena darle un \u250?ltimo repaso. Y
quiero que lleves a Jem contigo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Al o\u237?r eso, la expresi\u243?n de diversi\u243?n desapareci\u243? del rostro
de Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy lo suficientemente bien. \u8212?La voz no era de Charlotte. Era de
Jem. Hab\u237?a entrado en el comedor en silencio y se hallaba junto al aparador
, con los brazos cruzados sobre el pecho. Estaba mucho menos p\u225?lido que la
noche anterior, y el chaleco rojo que llevaba le prestaba un ligero toque de col
or a las mejillas\u8212?. De hecho, estar\u233? listo cuando t\u250? lo est\u233
?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Primero tendr\u237?as que desayunar algo. \u8212?Preocupada, Charlotte le
acerc\u243? la bandeja de las tostadas. Jem se sent\u243? y sonri\u243? a Tessa
desde el otro lado de la mesa\u8212?. Oh, Jem\u8230? \u201?sta es la se\u241?or
ita Gray. Esta\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nos conocemos \u8212?repuso Jem, y Tessa not\u243? un s\u250?bito calor e
n el rostro.\par\pard\plain\hyphpar} {
No pudo evitar quedarse mir\u225?ndolo mientras \u233?l cog\u237?a un trozo de p
an y le untaba mantequilla. Resultaba dif\u237?cil ver a alguien con un aspecto
tan et\u233?reo comerse una tostada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte parec\u237?a confusa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?S\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me encontr\u233? con Tessa en el pasillo anoche y me present\u233?. Creo
que le di un peque\u241?o susto. \u8212?Sus ojos plateados miraron a los de Tess
a, resplandeciendo divertidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien, entonces. Quiero que vayas con Will. Mientras tanto, hoy, se\u2
41?orita Gray\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Ll\u225?meme Tessa y tut\u233?eme, por favor \u8212?propuso la joven\u821


2?. Lo cierto es que preferir\u237?a que todos lo hicieran.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Muy bien, Tessa, lo mismo digo \u8212?contest\u243? Charlotte con una peq
ue\u241?a sonrisa\u8212?. Henry y yo iremos a visitar al se\u241?or Axel Mortmai
n, el jefe de tu hermano, para ver si \u233?l o alguno de sus empleados tienen c
ualquier informaci\u243?n sobre su paradero.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias. \u8212?Tessa estaba sorprendida. Le hab\u237?an dicho que iban a
buscar a su hermano y era cierto que lo estaban haciendo. No esperaba que lo hi
cieran.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?He o\u237?do hablar de Axel Mortmain \u8212?intervino Jem\u8212?. Es un h
ombre de negocios que comercia con China, uno de los grandes en Shanghai. Su emp
resa tiene all\u237? oficinas en el muelle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?repuso Charlotte\u8212?, los peri\u243?dicos dicen que hiz
o fortuna importando seda y t\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bah. \u8212?Jem habl\u243? sin darle importancia, pero hab\u237?a un tono
de burla en su voz\u8212?. Hizo su fortuna con el opio. Todos ellos la han hech
o as\u237?. Compran opio en la India, lo llevan por barco hasta Cant\u243?n y lo
cambian por mercanc\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No iba contra la ley, James. \u8212?Charlotte le pas\u243? los peri\u243?
dicos a Jessamine\u8212?. Mientras tanto, Jessie, quiz\u225? Tessa y t\u250? pod
\u233?is mirar el peri\u243?dico y anotar cualquier cosa que pueda tener que ver
con la investigaci\u243?n o a la que valga la pena echarle otra ojeada\u8230?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine se apart\u243? del peri\u243?dico como si \u233?ste fuera una serpient
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Una dama no lee el peri\u243?dico. Las p\u225?ginas de sociedad, tal vez,
o las cr\u237?ticas de teatro. No esa porquer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero t\u250? no eres una dama, Jessamine\u8230? \u8212?comenz\u243? Charl
otte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vaya \u8212?exclam\u243? Will\u8212?. Verdades tan crueles a esta hora de
la ma\u241?ana no pueden ser buenas para la digesti\u243?n.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Lo que digo \u8212?insisti\u243? Charlotte, corrigi\u233?ndose\u8212? es
que primero eres una cazadora de sombras, y despu\u233?s una dama.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Habla por ti \u8212?replic\u243? Jessamine mientras tiraba la silla hacia
atr\u225?s. Las mejillas se le hab\u237?an puesto de un alarmante tono rojizo\u
8212?. \u191?Sabes? \u8212?continu\u243?\u8212?, no es que me esperara que lo no
tases, pero parece evidente que lo \u250?nico que tiene Tessa para ponerse es es
e horrible vestido rojo m\u237?o, y no le queda bien. Ni siquiera me queda bien
a m\u237? ya, y ella es m\u225?s alta que yo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No podr\u237?a Sophie\u8230?? \u8212?comenz\u243? Charlotte sin muc
ha decisi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Puedes meter el vestido. Pero otra cosas es hacerlo dos veces m\u225?s gr
ande de lo que era al principio. La verdad, Charlotte \u8212?Jessamine solt\u243
? un suspiro de exasperaci\u243?n\u8212?, creo que deber\u237?as dejarme que lle
ve a la pobre Tessa al centro a buscarle algo de ropa. Si no, en cuanto respire
hondo, ese vestido le va a reventar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will mir\u243? con inter\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que deber\u237?a intentarlo ahora y ver qu\u233? pasa.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh! \u8212?exclam\u243? Tessa, totalmente confusa. \u191?Por qu\u23
3?, de repente, Jessamine estaba siendo tan amable despu\u233?s de lo desagradab
le que hab\u237?a sido el d\u237?a anterior?\u8212?. No, de verdad, no hace falt
a\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? que la hace \u8212?dijo Jessamine con firmeza.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Charlotte estaba meneando la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jessamine, mientras vivas en el Instituto, eres una de nosotros, y tienes

que contribuir\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eres t\u250? la que insiste en que tenemos que aceptar a los subterr\u225
?neos que est\u225?n metidos en l\u237?os, y alimentarlos y alojarlos \u8212?rep
lic\u243? Jessamine\u8212?. Estoy segura de que eso incluye tambi\u233?n vestirl
os. \u191?Ves?, estar\u233? contribuyendo\u8230? al mantenimiento de Tessa.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Henry se inclin\u243? sobre la mesa hacia su esposa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ser\u225? mejor que la dejes hacerlo \u8212?aconsej\u243?\u8212?. \u191?R
ecuerdas la \u250?ltima vez que intentaste que organizara las dagas en la sala d
e armas, y las us\u243? para cortar todas las s\u225?banas?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Necesit\u225?bamos s\u225?banas nuevas \u8212?dijo Jessamine, sin arrepen
tirse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, de acuerdo \u8212?contest\u243? Charlotte bruscamente\u8212?. La verd
ad, a veces no s\u233? qu\u233? hacer con todos vosotros.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u191?Y yo qu\u233? he hecho? \u8212?inquiri\u243? Jem\u8212?. Acabo de l
legar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte se cubri\u243? el rostro con las manos. Mientras Henry empezaba a darl
e palmaditas en la espalda y murmuraba cosas para calmarla, Will se inclin\u243?
hacia Jem por encima de Tessa, sin hacer a \u233?sta ning\u250?n caso.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Nos vamos ya?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Primero tengo que acabarme el t\u233? \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. Ad
em\u225?s, no veo por qu\u233? tienes tanta prisa. Dijiste que hac\u237?a a\u241
?os que ya no usaban la casa como burdel.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiero volver aqu\u237? antes de que anochezca \u8212?dijo Will. Estaba i
nclinado casi en el regazo de Tessa, y a \u233?sta le llegaba ese ligero olor de
l joven, de cuero y metal, que parec\u237?an desprender la piel y el pelo de Wil
l\u8212?. Tengo una cita en el Soho esta noche con una cierta joven muy atractiv
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios m\u237?o \u8212?exclam\u243? Tessa a la nuca de Will\u8212?. Si sigu
es viendo as\u237? a Nigel Seisdedos, va a esperar que te le declares.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Jem se atragant\u243? con el t\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pasar el d\u237?a con Jessamine comenz\u243? tan mal como Tessa se hab\u237?a te
mido. Hab\u237?a un tr\u225?fico horrible. Por muy abarrotada que hubiera encont
rado siempre Nueva York, Tessa nunca hab\u237?a visto nada parecido a la masa ru
giente que cubr\u237?a el Strand a mediod\u237?a. Los carruajes rodaban junto a
los carros de los vendedores ambulantes cargados de frutas y verduras; mujeres e
nvueltas en chales y cargadas de cestos planos llenos de flores se lanzaban a lo
loco entre el tr\u225?fico para tratar de interesar a los ocupantes de los carr
uajes en sus mercanc\u237?as, y los coches de alquiler se paraban de golpe en me
dio del tr\u225?fico para que los cocheros pudieran gritarse unos a otros desde
las ventanillas. Ese ruido se a\u241?ad\u237?a al ya espantoso barullo: vendedor
es de helados que gritaban: \u171?Un cono por un penique\u187?; vendedores de pe
ri\u243?dicos vociferando el titular del d\u237?a y alguien tocando un organillo
. Tessa se pregunt\u243? c\u243?mo no estaban sordos todos los que viv\u237?an y
trabajaban en Londres.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras miraba por la ventanilla, una anciana que cargaba con una gran jaula de
metal llena de aleteantes p\u225?jaros de colores comenz\u243? a caminar junto
al carruaje. La anciana volvi\u243? la cabeza, y Tessa vio que ten\u237?a la pie
l tan verde como las plumas del loro. Tessa se la qued\u243? mirando, y Jessamin
e, siguiendo su mirada, frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cierra las cortinas \u8212?dijo\u8212?. Para que no entre el polvo.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Y pasando el brazo por delante de Tessa, ella misma lo hizo.\par\pard\plain\hyph
par} {

Tessa la mir\u243?. La boquita de Jessamine era s\u243?lo una fina l\u237?nea.\p


ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Has visto\u8230?? \u8212?empez\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?No \u8212?solt\u243? tajante Jessamine, y le lanz\u243? a Tessa lo que en
las novelas a menudo llamaban una mirada \u171?asesina\u187?. R\u225?pidamente,
Tessa apart\u243? la vista.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las cosas no mejoraron cuando por fin llegaron al elegante West End. Dejaron a T
homas esperando pacientemente con los caballos, y Jessamine arrastr\u243? a Tess
a a varios salones de modistos, mirando vestido tras vestido, esperando mientras
escog\u237?an a la dependienta m\u225?s bonita para que se probara un modelo. (
Ninguna aut\u233?ntica dama permitir\u237?a que le tocara la piel ning\u250?n ve
stido que hubiera llevado una desconocida.) En todos los establecimientos dio un
nombre falso diferente y explic\u243? una historia distinta; en todos ellos, lo
s due\u241?os parec\u237?an estar encantados con su aspecto y evidente riqueza,
y la atend\u237?an en seguida. Tessa, a la que se hac\u237?a poco caso, rondaba
por ah\u237?, medio muerta de aburrimiento.\par\pard\plain\hyphpar} {
En un sal\u243?n, en el que se hab\u237?a presentado como una joven viuda, Jessa
mine incluso examin\u243? los diferentes dise\u241?os para un vestido de luto de
crep\u233? y brocado. Tessa tuvo que admitir que le habr\u237?a sentado muy bie
n a su rubia palidez.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estar\u237?a absolutamente fant\u225?stica en este vestido, y resultar\u2
37?a imposible no contraer unas segundas nupcias de lo m\u225?s ventajosas. \u82
12?El modisto le gui\u241?\u243? el ojo con pretendida complicidad\u8212?. De he
cho, \u191?sabe c\u243?mo llamamos a este modelo? La trampa con nuevo cebo.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Jessamine solt\u243? unas risitas, el modisto sonri\u243? est\u250?pidamente y\~
Tessa consider\u243? la posibilidad de salir corriendo a la calle y acabar con t
odo aquello arroj\u225?ndose bajo un coche de alquiler. Como si notara su irrita
ci\u243?n, Jessamine la mir\u243? con una sonrisa condescendiente.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Tambi\u233?n busco unos vestidos para mi prima de Am\u233?rica \u8212?inf
orm\u243?\u8212?. La ropa all\u237? es simplemente horrible. Y ella tampoco es m
uy agraciada, lo que no ayuda, pero estoy segura de que usted podr\u225? hacer a
lgo por ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
El modisto parpade\u243? como si viera a Tessa por primera vez, y quiz\u225? fue
ra cierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Le gustar\u237?a elegir alg\u250?n modelo, se\u241?orita?\par\pard\
plain\hyphpar} {
El torbellino de actividad que sigui\u243? fue una especie de revelaci\u243?n pa
ra Tessa. En Nueva York era su t\u237?a quien le compraba la ropa, prendas ya he
chas que ten\u237?an que arreglarse para ajustar\u237?as a su talla, y siempre e
n materiales baratos de sosos tonos de azul o gris. Nunca antes hab\u237?a sabid
o, como aprendi\u243? en ese momento, que el azul era el color que le sentaba me
jor y destacaba sus ojos de color azul gris\u225?ceo, o que deb\u237?a vestir de
rosa para que le diera color en las mejillas. Mientras le tomaban las medidas e
n medio de una inconexa conversaci\u243?n sobre fundas princesa, cors\u233?s aco
razados y alguien llamado Charles Worth, Tessa se qued\u243? mirando su rostro e
n el espejo, medio esperando que los rasgos le comenzaran a cambiar, a formarse
de nuevo. Pero sigui\u243? siendo ella, y al final se encontr\u243? con que ten\
u237?a cuatro vestidos encargados que le entregar\u237?an a final de semana: uno
rosa, uno amarillo, uno a rayas blancas y azules con botones de hueso, y uno de
seda dorada y negra; adem\u225?s de dos elegantes chaquetas, una de ellas con t
ul de pedrer\u237?a adornando los pu\u241?os.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dir\u237?a que hasta es posible que est\u233?s guapa con ese \u250?ltimo
vestido \u8212?coment\u243? Jessamine mientras volv\u237?an a meterse en el carr
uaje\u8212?. Es incre\u237?ble lo que puede hacer la moda.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Tessa cont\u243? hasta diez en silencio antes de replicar.\par\pard\plain\hyphpa
r} {

\u8212?Te estoy terriblemente agradecida por todo esto, Jessamine. \u191?Volvemo


s ya al Instituto?\par\pard\plain\hyphpar} {
Al o\u237?r eso, la animaci\u243?n desapareci\u243? del rostro de Jessamine.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Realmente odia estar all\u237?\u187?, pens\u243? Tessa, m\u225?s confusa q
ue otra cosa. \u191?Qu\u233? le pod\u237?a resultar tan terrible en el Instituto
? Era cierto que la propia raz\u243?n de su existencia ya era bastante peculiar,
pero Jessamine hab\u237?a tenido tiempo de acostumbrarse a todo eso. Era una ca
zadora de sombras, como el resto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hace un d\u237?a tan bonito \u8212?dijo Jessamine\u8212?, y no has visto
casi nada de Londres. Creo que se impone un paseo por Hyde Park. Y despu\u233?s
podemos ir a Gunter's y \u161?hacer que Thomas nos compre unos helados!\par\pard
\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? por la ventanilla. El cielo era espeso y gris, cortado por l\u23
7?neas de azul donde las nubes se hab\u237?an separado unas de otras durante uno
s instantes. De ninguna manera un d\u237?a as\u237? se considerar\u237?a \u171?b
onito\u187? en Nueva York, pero Londres parec\u237?a tener una concepci\u243?n d
iferente en cuanto al clima. Adem\u225?s, se sent\u237?a en deuda con Jessamine,
y era evidente que lo \u250?ltimo que \u233?sta quer\u237?a en esos momentos er
a volver a casa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me encantan los parques \u8212?dijo Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine casi sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No le has dicho nada a la se\u241?orita Gray sobre los engranajes \u8212?
dijo Henry.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte alz\u243? la mirada de sus notas y suspir\u243?. Siempre le hab\u237?a
molestado que, por mucho que pidiera un segundo carruaje, la Clave s\u243?lo pe
rmit\u237?a al Instituto tener uno. Era bueno, y Thomas, un cochero excelente, s
in duda. Pero aquello supon\u237?a que cuando los cazadores de sombras del Insti
tuto iban a diferentes lugares, como ocurr\u237?a ese d\u237?a, Charlotte se ve\
u237?a obligada a pedir prestado un carruaje a Benedict Lightwood, que distaba m
ucho de ser su persona favorita. Y el \u250?nico carruaje que \u233?ste estaba d
ispuesto a prestarle era peque\u241?o e inc\u243?modo. El pobre Henry, tan alto,
se iba dando golpes en la cabeza contra el bajo techo a cada bache.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?contest\u243?\u8212?. La pobre chica ya parec\u237?a bastante a
turdida\u8230?\~No era momento de explicarle que los artilugios mec\u225?nicos q
ue encontr\u243? en el s\u243?tano hab\u237?an sido fabricados por la empresa en
la que trabajaba su hermano. Est\u225? muy preocupada por \u233?l. Me pareci\u2
43? que era m\u225?s de lo que podr\u237?a soportar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero puede que eso no signifique nada, cari\u241?o \u8212?le record\u243?
Henry\u8212?. Mortmain y Compa\u241?\u237?a fabrica la mayor\u237?a de las m\u2
25?quinas que se emplean en Inglaterra. Mortmain es una especie de genio. Su sis
tema patentado para producir cojinetes\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, s\u237?. \u8212?Charlotte trat\u243? de disimular su impaciencia
\u8212?. Y quiz\u225? deber\u237?amos hab\u233?rselo dicho. Pero pens\u233? que
era mejor que habl\u225?ramos primero con el se\u241?or Mortmain y vi\u233?ramos
qu\u233? impresi\u243?n sacamos. Tienes raz\u243?n. Puede que no sepa nada, y e
s posible que casi no haya ninguna conexi\u243?n. Pero ser\u237?a toda una coinc
idencia, Henry. Y siempre recelo de las coincidencias.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? las notas que hab\u237?a tomado sobre Axel Mortmain. Era hijo \u250?ni
co (y seguramente, aunque no se especificaba, ileg\u237?timo) del doctor Holling
worth Mortmain, que en cuesti\u243?n de a\u241?os hab\u237?a pasado de la humild
e posici\u243?n de m\u233?dico en un barco mercante que se dirig\u237?a a China
a ser un rico comerciante privado que compraba y vend\u237?a especias y az\u250?
car, seda y t\u233?, y\u8230? (eso no se dec\u237?a, pero Charlotte estaba de ac
uerdo con Jem en ese particular) seguramente opio. Cuando el doctor Mortmain mur
i\u243?, justo despu\u233?s de que se firmase el Tratado de Nankin, su hijo, Axe
l, con s\u243?lo veinte a\u241?os, hab\u237?a heredado su fortuna y la hab\u237?

a invertido r\u225?pidamente en la construcci\u243?n de una flota de barcos m\u2


25?s r\u225?pidos y brillantes que cualquier otro que surcara los mares. En una
d\u233?cada, el joven Mortmain hab\u237?a duplicado, y luego triplicado, la fort
una de su padre.\par\pard\plain\hyphpar} {
En los \u250?ltimos a\u241?os, se hab\u237?a retirado de Shanghai a Londres, hab
\u237?a vendido sus barcos mercantes y hab\u237?a empleado el dinero en comprar
una gran empresa que produc\u237?a artefactos mec\u225?nicos necesarios para la
fabricaci\u243?n de relojes, desde los de bolsillo hasta los grandes de pared. E
ra un hombre muy rico.\par\pard\plain\hyphpar} {
El carruaje se detuvo delante de una fila de casas blancas ajardinadas, todas co
n altos ventanales que daban a la plaza. Henry salt\u243? del carruaje y ley\u24
3? el n\u250?mero en una placa de lat\u243?n enganchada al pil\u243?n de la verj
a de entrada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debe de ser \u233?sta. \u8212?Se dispuso a abrir la puerta del carruaje.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry \u8212?dijo Charlotte, apoy\u225?ndose en su brazo para bajar\u8212
?. Henry, recuerda lo que hemos hablado esta ma\u241?ana, \u191?de acuerdo?\par\
pard\plain\hyphpar} {
Henry sonri\u243? ligeramente avergonzado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Har\u233? todo lo que pueda para no avergonzarte o fastidiar la investiga
ci\u243?n. La verdad, a veces me pregunto por qu\u233? haces que te acompa\u241?
e para estas cosas. Sabes que soy muy torpe cuando se trata de la gente.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?No eres torpe, Henry \u8212?repuso Charlotte amablemente. Le hubiera gust
ado acariciarle el rostro, echarle el cabello para atr\u225?s y tranquilizarlo.
Pero se contuvo. Sab\u237?a, y se lo hab\u237?an advertido muchas veces, que era
mejor no forzar a Henry con un cari\u241?o que seguramente no deseaba.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Dejaron el carruaje con el cochero de Lightwood, subieron la escalera y tocaron
la campanilla; un lacayo en librea azul oscura y expresi\u243?n agria les abri\u
243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buenos d\u237?as \u8212?salud\u243? con brusquedad\u8212?. \u191?Puedo pr
eguntar qu\u233? asunto los trae aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte ech\u243? una mirada de reojo a Henry, que estaba mirando m\u225?s all
\u225? del lacayo con una expresi\u243?n de apariencia so\u241?adora. Dios sab\u
237?a en qu\u233? estar\u237?a pensando: engranajes, ruedas dentadas y artilugio
s, sin duda; fuera lo que fuera, no ten\u237?a nada que ver con la situaci\u243?
n que estaban viviendo. Ahog\u243? un suspiro y le contest\u243? al criado:\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Soy la se\u241?ora Gray y \u233?ste es mi marido, el se\u241?or Henry Gra
y. Estamos buscando a un primo nuestro, un joven llamado Nathaniel Gray. No sabe
mos nada de \u233?l desde hace seis semanas. Es, o era, uno de los empleados del
se\u241?or Mortmain\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Por un instante (aunque quiz\u225? se lo imaginara), le pareci\u243? ver algo, u
n destello de inquietud, en los ojos del lacayo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El se\u241?or Mortmain es due\u241?o de una gran compa\u241?\u237?a. No s
e puede esperar que sepa el paradero de todos los que trabajan para \u233?l. Eso
ser\u237?a imposible. Quiz\u225? deber\u237?an preguntar a la polic\u237?a.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte entrecerr\u243? los ojos. Antes de salir del Instituto, se hab\u237?a
dibujado runas de persuasi\u243?n en el interior de los brazos. Eran pocos los m
undanos que no eran susceptibles a su influencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo hemos hecho, pero no parecen haber progresado en absoluto con el caso.
Es terrible, y estamos muy preocupados por Nate, como puede imaginar. Si pudi\u
233?ramos ver al se\u241?or Mortmain s\u243?lo un momento\u8230?\par\pard\plain\
hyphpar} {
Charlotte se relaj\u243? al ver que el lacayo asent\u237?a lentamente. Parec\u23
7?a casi alarmado, como si le sorprendiera su propia conformidad.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Avisar\u233? al se\u241?or Mortmain de su visita \u8212?dijo el lacayo\u8

212?. Por favor, esperen en el recibidor.\par\pard\plain\hyphpar} {


Abri\u243? la puerta del todo, y Charlotte lo sigui\u243?, con Henry a su espald
a. Aunque el lacayo no le ofreci\u243? asiento a Charlotte (un descuido en sus m
odales que ella atribuy\u243? a la confusi\u243?n provocada por las runas de per
suasi\u243?n), s\u237? que cogi\u243? el abrigo y el sombrero de Henry, y el cha
i de Charlotte, antes de dejarlos a los dos mirando con curiosidad el recibidor.
\par\pard\plain\hyphpar} {
La sala ten\u237?a un techo alto sin adornos. Tambi\u233?n estaban ausentes los
t\u237?picos paisajes pastorales y los retratos de familia. En vez de eso, del t
echo colgaban largas banderas de seda pintadas con los caracteres chinos para la
buena suerte; una bandeja india de plata trabajada a martillo se hallaba apoyad
a en una esquina, y bocetos en tinta de paisajes famosos cubr\u237?an las parede
s. Charlotte reconoci\u243? el monte Kilimanjaro, las pir\u225?mides de Egipto,
el Taj Mahal de Agr\u225? y un trozo de la Gran Muralla china. Sin duda, Mortmai
n era un hombre que viajaba mucho y se sent\u237?a orgulloso de ello.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Charlotte mir\u243? a Henry para ver si \u233?l estaba observando lo mismo que e
lla, pero lo vio mirando vagamente hacia la escalera, de nuevo perdido en sus pe
nsamientos; antes de que pudiera decirle nada, el lacayo reapareci\u243?, con un
a agradable sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor, acomp\u225?\u241?enme.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry y Charlotte siguieron al lacayo hasta el final del pasillo, donde \u233?st
e abri\u243? una puerta de roble pulido y los hizo pasar.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Se encontraron en un amplio estudio, con grandes ventanales que daban a la plaza
. Las cortinas verde oscuro estaban descorridas para permitir el paso de la luz,
y a trav\u233?s de los cristales, Charlotte vio el carruaje prestado que los es
peraba junto a la acera, el caballo con la cabeza inclinada en la bolsa de forra
je, el cochero leyendo el peri\u243?dico en su alto sill\u237?n. Las verdes rama
s de los \u225?rboles se agitaban al otro lado de la calle, un dosel esmeralda,
pero totalmente silencioso. Las ventanas bloqueaban cualquier sonido, y en la sa
la no se o\u237?a nada excepto el leve tictac de un reloj de pared en cuya esfer
a se le\u237?a MORTMAIN Y COMPA\u209?\u205?A grabado en oro.\par\pard\plain\hyph
par} {
Los muebles eran oscuros, de una madera pesada de grano negro, y en las paredes
colgaban cabezas de animales: un tigre, un ant\u237?lope y un leopardo. Un gran
escritorio de caoba se hallaba en el centro de la sala, con pilas de papel pulcr
amente ordenadas y sujetas por pesadas ruedas dentadas de cobre. En una de las e
squinas se hallaba un globo terrestre en una base de lat\u243?n donde se le\u237
?a: GLOBO DEL MUNDO DE WYLD, \u161?CON LOS \u218?LTIMOS DESCUBRIMIENTOS!, donde
las tierras bajo el dominio del Imperio brit\u225?nico destacaban en un rojo ros
ado. A Charlotte siempre le resultaba extra\u241?o examinar los globos mundanos.
Su mundo no ten\u237?a la misma forma que el que ella conoc\u237?a.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Tras el escritorio se hallaba un hombre sentado, que se puso en pie al entrar el
los. Era peque\u241?o y de aspecto en\u233?rgico, de mediana edad, con el cabell
o elegantemente encanecido en las largas patillas. Sus ojos eran de un gris muy,
muy claro; su expresi\u243?n, agradable. A pesar de su ropa elegante y cara, er
a f\u225?cil imagin\u225?rselo en la cubierta de un barco, mirando fijamente en
la distancia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buenas tardes \u8212?dijo\u8212?. Walker me ha dado a entender que est\u2
25?n buscando al se\u241?or Nathaniel Gray\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Henry, sorprendiendo a Charlotte. Henry poca
s veces, si lo hab\u237?a hecho alguna vez, tomaba la iniciativa en una conversa
ci\u243?n con desconocidos. Se pregunt\u243? si tendr\u237?a algo que ver con el
intrincado plano que hab\u237?a sobre el escritorio. Henry lo miraba con la mis
ma ansia que si fuera comida\u8212?. Somos primos, \u191?sabe?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Le agradecemos que nos conceda este momento para hablar con usted, se\u24
1?or Mortmain \u8212?se apresur\u243? a a\u241?adir Charlotte\u8212?. Sabemos qu

e s\u243?lo era uno de sus empleados, entre docenas\u8230?\par\pard\plain\hyphpa


r} {
\u8212?Cientos \u8212?repuso Mortmain. Ten\u237?a una agradable voz de bar\u237?
tono, que en ese momento parec\u237?a divertida\u8212?. Es cierto que no puedo s
eguirles la pista a todos. Pero recuerdo al se\u241?or Gray. Aunque debo decir q
ue si alguna vez mencion\u243? tener primos que fueran cazadores de sombras, no
puedo decir que lo recuerde.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page
} {\s3 \afs28
{\b
{\qc
6
{\line }
TIERRA EXTRA\u209?A\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
{\qc
No debemos mirar a los hombres trasgo.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy
phpar} {
{\qc
No debemos comprar sus frutos:\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
\u191?Qui\u233?n sabe sobre qu\u233? suelo se nutren\par\pard\plain\hyphpar}\par
\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
sus hambrientas y sedientas ra\u237?ces?\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\
hyphpar} {
{\qc
CRISTINA ROSSETTI, {\i
Mercado trasgo}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u8212?\u191?Sabes? \u8212?dijo Jem\u8212?, esto no se parece en nada a l
a idea que ten\u237?a de c\u243?mo ser\u237?a un burdel.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Los dos j\u243?venes se hallaban en la entrada de lo que Tessa llamaba la Casa O
scura, cerca de Whitechapel High Street. Parec\u237?a m\u225?s cochambrosa y osc
ura de lo que Will recordaba, como si alguien le hubiera aplicado una capa de su
ciedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? te imaginabas exactamente, James? \u191?Mujeres de la noch
e salud\u225?ndote desde los balcones? \u191?Estatuas de cuerpos desnudos adorna
ndo el camino de entrada?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo \u8212?contest\u243? Jem con timidez\u8212? que esperaba algo con
un aspecto un poco menos soso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will hab\u237?a pensado algo similar la primera vez que estuvo all\u237?. La apa
bullante sensaci\u243?n que se ten\u237?a dentro de la Casa Oscura era que nadie
pod\u237?a considerar aquello su hogar. Las ventanas se ve\u237?an grasientas y
las cortinas corridas estaban mugrientas y sin lavar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se remang\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Probablemente tendremos que echar la puerta abajo\u8230?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?O \u8212?replic\u243? Jem; cogi\u243? el pomo y lo gir\u243?\u8212? no.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
La puerta se abri\u243? hacia un rect\u225?ngulo de oscuridad.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Bah, eso es simple pereza \u8212?brome\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Se sac\u243? una daga de caza del cintur\u243?n y dio un paso hacia dentro con m
ucho cuidado. Jem lo sigui\u243?, apretando con fuerza la cabeza de jade de su b
ast\u243?n. Sol\u237?an hacer turnos para entrar el primero en situaciones pelig
rosas, aunque Jem por lo general prefer\u237?a cubrir la retaguardia; Will siemp
re se olvidaba de mirar a su espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta se cerr\u243? tras ellos, atrap\u225?ndolos en la penumbra. El recibid
or ten\u237?a casi el mismo aspecto que la primera vez que Will hab\u237?a estad

o all\u237?; la misma escalera curvada hacia arriba, el mismo elegante suelo de


m\u225?rmol agrietado, el mismo aire cargado de polvo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem alz\u243? la mano, y su piedra m\u225?gica resplandeci\u243?, asustando a un
grupo de escarabajos negros. Huyeron correteando por el suelo, y Will no pudo e
vitar una mueca de asco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bonito lugar para vivir, \u191?no te parece? Esperemos que hayan dejado a
lgo atr\u225?s aparte de porquer\u237?a. Una direcci\u243?n adonde reenviar el c
orreo, un par de piernas cortadas, una prostituta o dos\u8230?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Claro. Quiz\u225?, si tenemos suerte, a\u250?n podemos pillar la s\u237?f
ilis.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?O la viruela demon\u237?aca \u8212?sugiri\u243? Will alegremente, mientra
s probaba a abrir la puerta bajo la escalera. Se abri\u243?, al igual que lo hab
\u237?a hecho la puerta de entrada\u8212?. Siempre nos queda la viruela demon\u2
37?aca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La viruela demon\u237?aca no existe.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, t\u250?, hombre de poca fe \u8212?exclam\u243? Will mientras desapare
c\u237?a en la oscuridad bajo la escalera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Juntos, registraron el s\u243?tano y la planta baja minuciosamente, pero poco en
contraron aparte de polvo y basura. Hab\u237?an sacado todo lo que hab\u237?a en
la sala donde Tessa y Will hab\u237?an luchado contra las Hermanas Oscuras; des
pu\u233?s de una larga b\u250?squeda, Will descubri\u243? en una pared lo que pa
rec\u237?a una mancha de sangre, pero no parec\u237?a provenir de ning\u250?n lu
gar, y Jem indic\u243? que tambi\u233?n pod\u237?a ser una mancha de pintura.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Dejaron los s\u243?tanos y subieron arriba; all\u237? encontraron el pasillo fla
nqueado de puertas que Will conoc\u237?a. Hab\u237?a corrido por \u233?l seguido
de Tessa. Se meti\u243? en la primera habitaci\u243?n a la derecha, que hab\u23
7?a sido donde la hab\u237?a encontrado. No quedaba ninguna traza de la chica de
ojos asustados que le hab\u237?a golpeado con un florero. La habitaci\u243?n es
taba vac\u237?a; se hab\u237?an llevado los muebles para que los investigaran en
la Ciudad Silenciosa. Cuatro hendiduras oscuras en el suelo indicaban el lugar
donde se hab\u237?a hallado la cama.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las otras habitaciones eran muy similares. Will estaba tratando de abrir la vent
ana de una de ellas cuando oy\u243? el grito de Jem llam\u225?ndolo para que fue
ra en seguida; Jem estaba en la \u250?ltima habitaci\u243?n de la izquierda. Wil
l se apresur\u243? a ir y encontr\u243? a Jem en el centro de una gran sala cuad
rada, con la piedra m\u225?gica boll\u225?ndole en la mano. No estaba solo. Qued
aba un mueble, un sill\u243?n tapizado, y sentada en \u233?l hab\u237?a una muje
r.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era joven, seguramente no mayor que Jessamine; llevaba un vestido barato estampa
do y el cabello recogido en la nuca. Era un cabello de un color casta\u241?o apa
gado. Sus manos estaban vac\u237?as y rojas. Ten\u237?a los ojos muy abiertos y
la mirada fija.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Argh \u8212?exclam\u243? Will, demasiado sorprendido para decir nada m\u2
25?s\u8212?. \u191?Est\u225?\u8230??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? muerta \u8212?afirm\u243? Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s seguro? \u8212?Will no pod\u237?a apartar la mirada del
rostro de la muchacha.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaba p\u225?lida, pero no era la palidez de un cad\u225?ver, y ten\u237?a las
manos medio cerradas sobre el regazo, con los dedos ligeramente curvados, no tie
sos con el rigor de la muerte. Will se acerc\u243? a ella y le puso la mano en e
l brazo.Lo not\u243? r\u237?gido y fr\u237?o bajo sus dedos.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Bueno, no responde a mis avances \u8212?observ\u243? con m\u225?s ligerez
a de la que sent\u237?a\u8212?, as\u237? que tiene que estar muerta.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?O es una mujer sensata y de buen gusto. \u8212?Jem se arrodill\u243? y mi
r\u243? el rostro de la mujer. Los ojos eran azul claro y protuberantes; miraban
m\u225?s all\u225? de \u233?l, tan vac\u237?os como si estuvieran pintados.\par

\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?ora \u8212?dijo, y fue a cogerle la mu\u241?eca para tomarle el p
ulso.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se movi\u243? para evitar su mano y lanz\u243? un gemido inhumano.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Jem se puso en pie a toda prisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mujer alz\u243? la cabeza. Sus ojos segu\u237?an muertos, desenfocados, pero
los labios se movieron y dejaron escapar una especie de chirrido.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u161?Cuidado! \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Su voz reson\u243? en toda la habitaci\u243?n, y Will solt\u243? un alarido mien
tras saltaba hacia atr\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de la mujer parec\u237?a el ruido de engranajes que rascaran uno con otro
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuidado, nefilim. Al igual que mat\u225?is, ser\u233?is muertos. Vuestro
\u225?ngel no puede protegeros de lo que ni Dios ni el diablo han creado, un ej\
u233?rcito nacido ni en el Cielo ni en el Infierno. Cuidaos de la mano del hombr
e. Cuidaos del \u225?ngel mec\u225?nico. Cuidaos. \u8212?Su voz fue subiendo has
ta convertirse en un grito agudo y chirriante, y se sacudi\u243? de adelante atr
\u225?s en el sill\u243?n como una marioneta manejada por cuerdas invisibles\u82
12?. CUIDADO CUIDADO CUIDADO CUIDADO CUIDADO\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios santo \u8212?mascull\u243? Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?CUIDADO! \u8212?chill\u243? la mujer una \u250?ltima vez, y se fue
hacia adelante hasta caer al suelo de cara, silenciada de golpe.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Will la miraba boquiabierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?\u8230?? \u8212?comenz\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. Creo que esta vez est\u225? bien
muerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Will estaba negando con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Muerta? \u191?Sabes?, no lo creo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?qu\u233? crees?\par\pard\plain\hyphpar} {
En vez de contestar, Will se arrodill\u243? junto al cuerpo. Le cogi\u243? con d
os dedos la mejilla y le volvi\u243? la cabeza hasta que el rostro de la mujer q
ued\u243? ante \u233?l. La boca estaba muy abierta, el ojo derecho miraba al tec
ho. El izquierdo le colgaba por la mejilla, sujeto a la \u243?rbita por un lazo
de hilo de cobre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No est\u225? viva \u8212?dijo Will\u8212?, pero tampoco muerta. Podr\u237
?a ser\u8230? como uno de los artilugios de Henry. \u8212?Le toc\u243? el rostro
\u8212?. \u191?Qui\u233?n puede haber hecho esto?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ni idea. Pero nos ha llamado nefilim. Sab\u237?a lo que somos.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?O alguien lo sab\u237?a \u8212?repuso Will\u8212?. No creo que ella sepa
nada. Creo que es una m\u225?quina, como un reloj. Y se le ha acabado la cuerda.
\u8212?Se puso en pie\u8212?. Sea como sea, ser\u225? mejor que la llevemos al
Instituto. Henry querr\u225? echarle un vistazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem no replic\u243?; estaba mirando a la mujer que estaba en el suelo. Ten\u237?
a los pies desnudos bajo el borde del vestido, y sucios. Su boca estaba abierta,
y pod\u237?a ver el brillo del metal por la garganta. El ojo le colgaba inquiet
ante del trozo de alambre de cobre mientras, en alg\u250?n lugar en el exterior,
el Big Ben anunciaba el mediod\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una vez en el parque, Tessa not\u243? que comenzaba a relajarse. No hab\u237?a e
stado en un lugar verde y tranquilo desde que hab\u237?a llegado a Londres, y le
encant\u243? ver la hierba y los \u225?rboles, aunque pens\u243? que aquel parq
ue no era en absoluto tan bonito como el Central Park de Nueva York. El aire no
era tan espeso como en el resto de la ciudad, y el cielo hab\u237?a conseguido u
n color que era casi azul.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas esperaba en el carruaje mientras las muchachas daban su paseo. Tessa cami

naba junto a Jessamine, y \u233?sta no paraba de charlar. Avanzaban por un ancho


camino que, seg\u250?n le inform\u243? Jessamine, se llamaba, inexplicablemente
, Rotten Row, la l\u237?nea podrida. A pesar de un nombre tan desafortunado, al
parecer era el lugar de moda, donde dejarse ver. Por el centro, desfilaban hombr
es y mujeres a caballo, con atuendos exquisitos; las mujeres con los velos al ai
re, y las risas resonando en el aire veraniego. Por los lados de la avenida cami
naban los peatones. Bajo los \u225?rboles se hab\u237?an colocado sillas y banco
s, y las mujeres se sentaban haciendo girar coloridas sombrillas y sorbiendo agu
a de menta; junto a ellas, caballeros de largas patillas fumaban, llenando el ai
re del olor del tabaco mezclado con la hierba cortada y los caballos.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Aunque nadie se detuvo para hablar con ellas, Jessamine parec\u237?a saber qui\u
233?n era todo el mundo; qui\u233?n se iba a casar, qui\u233?n buscaba marido, q
ui\u233?n ten\u237?a una aventura con la esposa de tal o de cual y todo el mundo
lo sab\u237?a. Era un poco mareante, y Tessa se alegr\u243? cuando salieron del
camino y entraron en un sendero m\u225?s estrecho que se adentraba en el parque
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine se cogi\u243? del brazo de Tessa y le dio un amistoso apret\u243?n en
la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No sabes el alivio que es tener por fin a otra chica por aqu\u237? \u8212
?dijo alegremente\u8212?. Quiero decir, Charlotte est\u225? bien, pero es aburri
da y est\u225? casada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tambi\u233?n est\u225? Sophie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine solt\u243? un bufido de desd\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie es una criada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?He conocido a chicas que tienen buena relaci\u243?n con su doncella \u821
2?replic\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Eso no era exactamente cierto. Hab\u237?a le\u237?do sobre esas chicas, aunque n
unca hab\u237?a conocido a ninguna. Aun as\u237?, seg\u250?n las novelas, la pri
ncipal funci\u243?n de las doncellas era escuchar a sus se\u241?oras mientras \u
233?stas les abr\u237?an su coraz\u243?n habi\u233?ndoles de su tr\u225?gica vid
a sentimental, y de vez en cuando, vestirse con su ropa y fingir que eran ellas
para evitar que las capturara el villano. Aunque Tessa no ve\u237?a a Sophie par
ticipando en nada de todo eso por el bien de Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Ya le has visto la cara. Ser horrorosa la ha amargado. Una doncella debe
ser bonita, y hablar franc\u233?s, y Sophie no cumple ni lo uno ni lo otro. Se l
o dije a Charlotte cuando la trajo a casa. Pero no me escuch\u243?. Nunca lo hac
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No consigo imaginarme por qu\u233? \u8212?replic\u243? Tessa.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Hab\u237?an torcido hacia un estrecho sendero que serpenteaba entre los \u225?rb
oles. El reflejo del r\u237?o se ve\u237?a a trav\u233?s de ellos, y las ramas a
ltas se entrelazaban formando una c\u250?pula que proteg\u237?a del brillo del s
ol.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ya! \u161?Yo tampoco! \u8212?Jessamine alz\u243? el rostro, y permi
ti\u243? que el sol que consegu\u237?a atravesar la c\u250?pula de ramas le ba\u
241?ara la piel\u8212?. Charlotte nunca escucha a nadie. Siempre est\u225? d\u22
5?ndole la lata al pobre Henry. No s\u233? c\u243?mo pudo casarse con ella.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que porque la quer\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine resopl\u243? de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie lo cree. Henry quer\u237?a acceder al Instituto para poder trabajar
en sus experimentos en el s\u243?tano y no tener que luchar. Y creo que no le i
mport\u243? casarse con Charlotte, no creo que hubiera nadie m\u225?s con quien
quisiera casarse, pero si hubiera sido otra persona la que dirigiera el Institut
o, se habr\u237?a casado con ella. \u8212?Sorbi\u243?\u8212?. Y luego est\u225?n
los chicos, Will y Jem. Jem est\u225? bien, pero ya sabes c\u243?mo son los ext
ranjeros. No se puede confiar en ellos y adem\u225?s son ego\u237?stas y perezos
os. Siempre est\u225? en su dormitorio, fingiendo estar enfermo, neg\u225?ndose

a hacer nada para ayudar. \u8212?Jessamine continu\u243? alegremente, olvidando,


al parecer, que Jem y Will se encontraban en ese momento registrando la Casa Os
cura, mientras ella estaba paseando por el parque con Tessa\u8212?. Y Will. Dema
siado pagado de s\u237? mismo, aunque parece que se haya criado entre salvajes.
No tiene ning\u250?n respeto por nada o por nadie, ni la m\u225?s m\u237?nima id
ea de c\u243?mo debe comportarse un caballero. Supongo que eso se debe a que es
gal\u233?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se qued\u243? anonadada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Gal\u233?s? \u8212?pregunt\u243?, y estuvo a punto de a\u241?adir:
\u171?\u191?Y eso es malo?\u187?, pero Jessamine, pensando que Tessa dudaba sobr
e los or\u237?genes de Will, continu\u243? encantada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, s\u237?. Con ese pelo negro suyo, no puede negarlo. Su madre era gale
sa. Su padre se enamor\u243? de ella, y ya est\u225?. Dej\u243? los nefilim. Qui
z\u225? ella lo hechizara. \u8212?Jessamine ri\u243?\u8212?. Hay todo tipo de ma
gia y cosas raras en Gales, \u191?sabes?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no ten\u237?a ni idea de ello.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sabes lo que les pas\u243? a los padres de Will? \u191?Est\u225?n m
uertos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que deben de estarlo, \u191?no? Si no, estar\u237?an busc\u225?nd
olo. \u8212?Jessamine frunci\u243? el ce\u241?o\u8212?. Uf. Da igual. No quiero
hablar m\u225?s del Instituto. \u8212?Dio media vuelta para mirar a Tessa\u8212?
. Debes de estarte preguntando por qu\u233? estoy siendo tan amable contigo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es\u8230? \u8212?S\u237?, eso era justo lo que se estaba preguntando desd
e el principio. En las novelas, las chicas como ella, chicas cuyas familias hab\
u237?an tenido dinero, pero a las que les hab\u237?an ido mal las cosas, a menud
o eran recogidas por amables protectores ricos, que les proporcionaban ropa nuev
a y una buena educaci\u243?n. (No era, pens\u243? Tessa, que su educaci\u243?n n
o hubiera sido buena. La t\u237?a Harriet ten\u237?a tantos conocimientos como u
na institutriz.) Claro que Jessamine no se parec\u237?a en absoluto a las devota
s damas ancianas de esos cuentos, cuyos actos de generosidad eran totalmente des
interesados\u8212?. Jessamine, \u191?has le\u237?do alguna vez El farolero?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que no. La chicas no deben leer novelas \u8212?contest\u243? Jessam
ine, en el tono de alguien que est\u225? recitando lo que ha o\u237?do en alguna
parte\u8212?. Adem\u225?s, se\u241?orita Gray, tengo una proposici\u243?n que h
acerle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa \u8212?la corrigi\u243? autom\u225?ticamente.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Claro, porque ya somos grandes amigas \u8212?dijo Jessamine\u8212?, y pro
nto lo seremos a\u250?n m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? desconcertada a la otra chica.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? quieres decir?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como estoy segura de que el horrible Will te ha explicado, mis padres, mi
s queridos mam\u225? y pap\u225?, est\u225?n muertos. Pero me dejaron una suma d
e dinero considerable. Se coloc\u243? en un fondo para m\u237? hasta mi diecioch
o cumplea\u241?os, para el que s\u243?lo faltan unos meses. Ves el problema, cla
ro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa, que no ve\u237?a el problema, contest\u243? vacilante.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?S\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No soy una cazadora de sombras, Tessa. Detesto todo lo que tiene que ver
con los nefilim. Nunca he querido serlo, y mi mayor deseo es dejar el Instituto
y no volver a hablar nunca m\u225?s con nadie que resida all\u237?.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Pero yo pensaba que tus padres eran cazadores de sombras\u8230?\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?No est\u225?s obligado a ser cazador de sombras si no quieres \u8212?repl
ic\u243? Jessamine\u8212?. Mis padres no quer\u237?an serlo. Abandonaron la Clav
e cuando eran j\u243?venes. Mam\u225? siempre fue de lo m\u225?s clara. Nunca qu

er\u237?a que los cazadores de sombras se me acercaran. Dec\u237?a que nunca des
ear\u237?a esa vida para ninguna chica. Quer\u237?a otras cosas para m\u237?. Qu
e tuviera mi puesta de largo, que me presentara ante la reina, que encontrara un
buen marido y tuviera un mont\u243?n de hermosos beb\u233?s. Una vida corriente
\u8212?dijo esas palabras con una especie de hambre salvaje\u8212?. Hay otras c
hicas en esta ciudad en este momento, Tessa, otras chicas de mi edad, que no son
tan guapas como yo, que est\u225?n bailando y flirteando y riendo y cazando un
marido. Ellas reciben clases de franc\u233?s; yo recibo clases sobre horribles l
enguajes demon\u237?acos. No es justo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero te puedes casar igual. \u8212?Tessa estaba confusa\u8212?. Cualquier
hombre\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Podr\u237?a casarme con un cazador de sombras. \u8212?Jessamine escupi\u2
43? esas palabras\u8212?. Y vivir como Charlotte, vistiendo y luchando como un h
ombre. Es asqueroso. Se supone que las mujeres no deben hacer eso. Se supone que
debemos residir en hogares hermosos. Decorarlos de una manera que complazca a n
uestros maridos. Animarlos y reconfortarlos con nuestra presencia agradable y an
gelical.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine no parec\u237?a agradable ni angelical, pero Tessa prefiri\u243? no me
ncion\u225?rselo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No veo c\u243?mo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine la cogi\u243? del brazo con fuerza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No? Puedo dejar el Instituto, Tessa, pero no puedo vivir sola. No s
er\u237?a respetable. Quiz\u225? lo ser\u237?a si fuera una viuda, pero s\u243?l
o soy una chica. Eso no ser\u237?a correcto. Pero si tuviera una compa\u241?era\
u8230? una hermana\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quieres que finja ser tu hermana? \u8212?chill\u243? Tessa.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no? \u8212?replic\u243? Jessamine, como si fuera la su
gerencia m\u225?s razonable del mundo\u8212?. O podr\u237?as ser mi prima de Am\
u233?rica. S\u237?, eso estar\u237?a bien. \u191?Lo ves? \u8212?a\u241?adi\u243?
de una forma m\u225?s pr\u225?ctica\u8212?, tampoco es que tengas a ning\u250?n
otro sitio adonde ir, \u191?verdad? Estoy segura de que en nada habr\u237?amos
cazado un par de maridos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa, a la que le hab\u237?a empezado a doler la cabeza, deseaba que Jessamine
dejara de hablar de \u171?cazar\u187? maridos como uno puede cazar moscas o a un
gato que se escapa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te presentar\u237?a a la mejor gente \u8212?continu\u243? Jessamine\u8212
?. Asistiremos a bailes y cenas\u8230? \u8212?Se call\u243?, confusa de repente\
u8212?. Pero\u8230? \u191?d\u243?nde estamos?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? alrededor. El sendero se hab\u237?a estrechado. En ese momento e
ra un oscuro caminillo que serpenteaba entre altos \u225?rboles retorcidos. Tess
a no pod\u237?a ver el cielo, ni consegu\u237?a o\u237?r a nadie. A su lado, Jes
samine se hab\u237?a detenido. El rostro se le contrajo debido a un miedo repent
ino.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nos hemos salido del camino \u8212?susurr\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Bueno, pues lo buscamos, \u191?no? \u8212?Tessa se volvi\u243? en redondo
y trat\u243? de hallar un claro entre los \u225?rboles, una mancha de sol\u8212
?. Creo que hemos venido por ah\u237?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
S\u250?bitamente, Jessamine se agarr\u243? al brazo de Tessa, con dedos como gar
ras. Algo, no, alguien hab\u237?a aparecido ante ellas en el caminillo.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Era una persona peque\u241?a, tan peque\u241?a que por un momento Tessa pens\u24
3? que se trataba de un ni\u241?o. Pero cuando se puso bajo la luz, vio que era
un hombre, un hombre encorvado y arrugado, que vest\u237?a como un buhonero, con
ropas gastadas y un ajado sombrero echado hacia atr\u225?s en la cabeza. Su ros
tro era arrugado y p\u225?lido, como una mohosa manzana vieja, y sus ojos respla
ndec\u237?an entre dos gruesos pliegues de piel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sonri\u243? mostrando unos dientes tan afilados como cuchillas.\par\pard\plain\h
yphpar} {

\u8212?Chicas guapas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Jessamine; la otra chica estaba r\u237?gida y con la mirada cl
avada en el hombre; su boca era una fina l\u237?nea blanca.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Deber\u237?amos irnos\u8230? \u8212?susurr\u243? Tessa, y tir\u243? del b
razo de Jessamine. Lentamente, como en un sue\u241?o, Jessamine permiti\u243? a
Tessa hacerle dar la vuelta hasta que estuvieron de cara hacia la direcci\u243?n
por la que hab\u237?an llegado all\u237?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero de nuevo el hombre estaba ante ellas, cerr\u225?ndoles el camino hacia el p
arque. Lejos, lejos en la distancia, Tessa crey\u243? ver el parque, una especie
de claro, lleno de luz. Parec\u237?a hallarse a una distancia imposible.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Os hab\u233?is salido del camino \u8212?dijo el desconocido. Su voz era u
n sonsonete, r\u237?tmica\u8212?. Chicas guapas, os hab\u233?is salido del camin
o. Ya sab\u233?is qu\u233? les pasa a las chicas como vosotras.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Dio un paso hacia ellas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine, a\u250?n r\u237?gida, se aferraba a su sombrilla como si fuera un sal
vavidas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Trasgo \u8212?dijo\u8212?, duende o lo que seas, no queremos complicacion
es con la Gente de las Hadas. Pero si nos tocas\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Os hab\u233?is salido del camino \u8212?canturre\u243? el hombrecillo, ac
erc\u225?ndose, y al hacerlo, Tessa vio que sus brillantes zapatos no eran en re
alidad zapatos sino unas resplandecientes pezu\u241?as\u8212?. Est\u250?pidos ne
filim, venir a un lugar sin Marcas. Aqu\u237? hay tierra m\u225?s antigua que lo
s Acuerdos. Aqu\u237? hay tierra extra\u241?a. Si la sangre de tu \u225?ngel cay
era sobre ella, parras doradas crecer\u237?an al instante, con diamantes en la p
unta. Y la reclamar\u237?a. Reclamar\u237?a tu sangre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa tir\u243? del brazo de Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jessamine, deber\u237?amos\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa, c\u225?llate. \u8212?Jessamine sacudi\u243? su brazo libre y apunt
\u243? al trasgo con la sombrilla\u8212?. No quieres hacer eso. No quieres hacer
\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
La criatura salt\u243?. Mientras se lanzaba sobre ellas, su boca pareci\u243? pe
larse y su piel, abrirse, y Tessa vio el rostro que mostraba, con fauces y malig
no. Grit\u243? y trat\u243? de retroceder corriendo, pero se tropez\u243? con un
a ra\u237?z. Cay\u243? al suelo mientras Jessamine alzaba la sombrilla, y con un
toque de la mu\u241?eca, la abr\u237?a como una flor.\par\pard\plain\hyphpar} {
El trasgo grit\u243?. Grit\u243? y cay\u243? hacia atr\u225?s y rod\u243? por el
suelo, sin dejar de gritar. Le sal\u237?a sangre de una herida en la mejilla, y
manchaba su gastada chaqueta gris.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te lo he dicho \u8212?le reprendi\u243? Jessamine. Jadeaba, el pecho le s
ub\u237?a y le bajaba como si hubiera estado corriendo por el parque\u8212?. Te
he dicho que nos dejes en paz, criatura asquerosa\u8230? \u8212?Atac\u243? de nu
evo al trasgo, y esa vez, Tessa vio que los bordes de la sombrilla de Jessamine
resplandec\u237?an de un raro color blanco dorado y eran afilados como cuchillas
. La sangre hab\u237?a salpicado la tela floreada.\par\pard\plain\hyphpar} {
El trasgo aull\u243? y alz\u243? las manos para protegerse. De nuevo parec\u237?
a un hombrecillo encorvado, y aunque Tessa sab\u237?a que era una ilusi\u243?n,
no pudo evitar sentir una punzada de compasi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Piedad, se\u241?ora, piedad\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Piedad? \u8212?escupi\u243? Jessamine\u8212?. \u161?Quer\u237?as ha
cer crecer flores con mi sangre! \u161?Trasgo asqueroso! \u161?Criatura despreci
able! \u8212?Le golpe\u243? con la sombrilla, y de nuevo, el trasgo grit\u243? y
se tambale\u243?. Tessa se incorpor\u243? hasta sentarse, se sacudi\u243? la ti
erra del cabello y se puso en pie trastabillando. Jessamine segu\u237?a gritando
, blandiendo su sombrilla, y la criatura continuaba en el suelo convulsion\u225?
ndose con cada golpe\u8212?. \u161?Te odio! \u8212?chill\u243? Jessamine, con un
a voz fina y temblorosa\u8212?. Te odio a ti y a todo lo que es como t\u250?\u82
30? subterr\u225?neos\u8230? asqueroso, asqueroso\u8230?\par\pard\plain\hyphpar}

{
\u8212?\u161?Jessamine! \u8212?Tessa corri\u243? hasta la otra chica y la rode\u
243? con los brazos para sujetar los de ella contra el cuerpo. Por un momento, J
essamine se revolvi\u243?, y Tessa vio que no podr\u237?a sujetarla. Era fuerte,
los m\u250?sculos bajo su suave piel femenina se tensaban como un l\u225?tigo.
Y entonces, Jessamine se qued\u243? como sin fuerzas, se desmoron\u243? contra T
essa y comenz\u243? a gemir mientras dejaba caer la sombrilla.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?No \u8212?solloz\u243?\u8212?. No. No quer\u237?a hacerlo. No quer\u237?a
. No\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? hacia abajo. El cuerpo del trasgo estaba retorcido e inm\u243?vi
l a sus pies. La sangre se extend\u237?a a su alrededor, cubriendo la tierra com
o si se tratara de oscuras parras. Tessa sujet\u243? a Jessamine mientras \u233?
sta sollozaba, y no pudo evitar pensar qu\u233? crecer\u237?a all\u237? con aque
llo.\par\pard\plain\hyphpar} {
No fue sorprendente que Charlotte fuera la primera en recuperarse de la sorpresa
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?or Mortmain, no estoy segura de lo que quiere decir\u8230?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que s\u237?. \u8212?Sonre\u237?a de oreja a oreja con una mueca mal
iciosa\u8212?. Cazadores de sombras. Nefilim. As\u237? es como se llaman a s\u23
7? mismos, \u191?no? Los bastardos de hombres y \u225?ngeles. Curioso, ya que lo
s nefilim de la Biblia eran monstruos horribles, \u191?no es cierto?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sabe?, eso no es necesariamente cierto \u8212?intervino Henry, inca
paz de contener al pedante que llevaba dentro\u8212?. Existe una controversia so
bre la traducci\u243?n del arameo original\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry \u8212?le advirti\u243? Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Realmente atrapan las almas de los demonios que matan en un cristal
gigante? \u8212?continu\u243? Mortmain abriendo mucho los ojos\u8212?. \u161?Qu
\u233? espl\u233?ndido!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Se refiere a la Pyxis? \u8212?Henry parec\u237?a confuso\u8212?. No
es un cristal, m\u225?s bien una caja de madera. Y no existen tales almas\u8230
? Los demonios no tienen alma. Tienen energ\u237?a\u8230?\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?C\u225?llate, Henry \u8212?le cort\u243? Charlotte.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Se\u241?ora Branwell \u8212?dijo Mortmain, que parec\u237?a realmente con
tento\u8212?. Por favor, no se preocupe. Lo s\u233? todo sobre los de su clase,
\u191?sabe? Usted es Charlotte Branwell, \u191?me equivoco? Y \u233?ste es su ma
rido, Henry Branwell. Dirigen el Instituto de Londres desde el lugar que antes h
ab\u237?a ocupado la iglesia de Todos los Santos de Less. \u191?De verdad pensab
an que no iba a saber qui\u233?nes eran? Sobre todo despu\u233?s de que hayan in
tentado usar un glamour con mi lacayo. No soporta los glamours, le sale urticari
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte entrecerr\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo se ha hecho con toda esa informaci\u243?n?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Mortmain se inclin\u243? hacia adelante entusiasmado, juntando las yemas de los
dedos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Soy un estudioso de lo oculto. Desde que viv\u237? en la India de joven,
cuando me enter\u233? de su existencia, siempre me han fascinado los reinos de l
as sombras. Para un hombre en mi posici\u243?n, con fondos y tiempo suficientes,
se abren muchas puertas. Hay libros que se pueden comprar, informaci\u243?n por
la que se puede pagar. Su conocimiento no es tan secreto como pueden creer.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? \u8212?repuso Henry, que parec\u237?a profundamente infeliz\u8
212?, pero\u8230? es peligroso. Matar demonios\u8230? no es como cazar tigres. P
ueden cazarte a ti igual que t\u250? los puedes cazar a ellos.\par\pard\plain\hy
phpar} {

Mortmain ri\u243? por lo bajo.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Hijo m\u237?o, no tengo intenci\u243?n de salir corriendo a luchar contra
demonios con mis propias manos. Naturalmente, este tipo de informaci\u243?n es
peligrosa en manos de los fr\u237?volos y los impulsivos, pero mi mente es cuida
dosa y sensata. S\u243?lo busco ampliar mi conocimiento del mundo, nada m\u225?s
. \u8212?Mir\u243? por la sala\u8212?. Debo decir que nunca antes hab\u237?a ten
ido el honor de conversar con un nefilim. Claro que en la literatura se los menc
iona con frecuencia, pero leer sobre algo y experimentarlo de verdad son dos cos
as muy diferentes, como sin duda tambi\u233?n opinar\u225?n. Hay tanto que me po
dr\u237?an ense\u241?ar\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso \u8212?dijo Charlotte en un tono helado\u8212? ya ser\u225? m\u225?s
que suficiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain la mir\u243?, confuso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Perdone?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como parece saber tanto sobre los nefilim, se\u241?or Mortmain, puedo pre
guntarle si sabe cu\u225?l es nuestra misi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain parec\u237?a satisfecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Destruir a los demonios. Proteger a los humanos\u8230? mundanos, como cre
o que nos llaman.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En efecto \u8212?repuso Charlotte\u8212?, y gran parte del tiempo, de lo
que protegemos a los humanos es de su propia estupidez. Veo que usted no es una
excepci\u243?n a esa regla.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain pareci\u243? realmente anonadado. Mir\u243? a Henry. Charlotte conoc\u2
37?a esa mirada. Era la mirada que intercambiaban los hombres, una mirada que de
c\u237?a: \u171?\u191?No puede controlar a su esposa, caballero?\u187?. Una mira
da, como bien sab\u237?a, que se desperdiciaba con Henry, que parec\u237?a estar
tratando de leer del rev\u233?s los planos que hab\u237?a sobre el escritorio d
e Mortmain y estaba prestando muy poca atenci\u243?n a la conversaci\u243?n.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cree que el conocimiento oculto que ha adquirido le hace ser muy listo \u
8212?continu\u243? Charlotte\u8212?. Pero he visto una buena cantidad de mundano
s muertos, se\u241?or Mortmain. No podr\u237?a contar las veces que me he ocupad
o de los restos de alg\u250?n humano que se cre\u237?a experto en artes m\u225?g
icas. Recuerdo, cuando era casi una ni\u241?a, que me llamaron a la casa de un a
bogado. Pertenec\u237?a a alg\u250?n est\u250?pido c\u237?rculo de hombres que s
e cre\u237?an magos. Se pasaban el rato entonando c\u225?nticos vestidos con t\u
250?nicas y dibujando pent\u225?culos en el suelo. Una noche decidi\u243? que te
n\u237?a suficiente capacidad como para tratar de convocar a un demonio.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y la ten\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Charlotte\u8212?. Invoc\u243? al demonio Mar
ax. Que procedi\u243? a matarlo a \u233?l y a toda su familia. \u8212?Su tono er
a neutro\u8212?. Encontramos a la mayor\u237?a de ellos colgando hacia abajo en
el carruaje de la familia, sin cabeza. Su hijo peque\u241?o estaba as\u225?ndose
en un espet\u243?n sobre el fuego. Nunca encontramos a Marax.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Mortmain hab\u237?a palidecido, pero recuper\u243? la compostura.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Siempre hay quien sobrepasa sus capacidades \u8212?dijo\u8212?. Pero\u823
0?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Usted nunca ser\u237?a tan est\u250?pido \u8212?concluy\u243? Charlotte\u
8212?. Excepto que lo est\u225? siendo en este mismo momento. Nos mira a Henry y
a m\u237? y no nos tiene miedo. \u161?Est\u225? disfrutando de lo lindo! \u161?
Un cuento de hadas hecho realidad! \u8212?Golpe\u243? la mesa con la palma de la
mano, con fuerza, y Mortmain dio un brinco\u8212?. El poder de la Clave nos res
palda \u8212?dijo en el tono m\u225?s fr\u237?o que pudo\u8212?. Nuestra misi\u2
43?n es proteger a los humanos. Como Nathaniel Gray. Ha desaparecido, y algo rel
acionado con lo oculto est\u225? detr\u225?s de su desaparici\u243?n. Y aqu\u237
? encontramos a su antiguo jefe, claramente metido en asuntos de lo oculto. Resu
lta dif\u237?cil pensar que esos dos hechos no guardan relaci\u243?n.\par\pard\p

lain\hyphpar} {
\u8212?Yo\u8230? \u191?El se\u241?or Gray ha desaparecido? \u8212?tartamude\u243
? Mortmain.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es. Su hermana vino a nosotros, busc\u225?ndolo; un par de magos
la hab\u237?an informado de que corr\u237?a un gran peligro. Mientras usted, se
\u241?or m\u237?o, se entretiene, \u233?l podr\u237?a estar agonizando. Y la Cla
ve no ve con buenos ojos a aquellos que se interponen en su misi\u243?n.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Mortmain se pas\u243? la mano por el rostro, que se hab\u237?a vuelto gris\u225?
ceo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Naturalmente \u8212?repuso\u8212?, les dir\u233? lo que quieran saber.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Excelente. \u8212?A Charlotte se le estaba acelerando el coraz\u243?n, pe
ro su voz no demostr\u243? su ansiedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Conoc\u237? a su padre. Al padre de Nathaniel, Richard. Fue mi empleado h
ace unos veinte a\u241?os, cuando Mortmain era sobre todo una naviera. Ten\u237?
a oficinas en Hong Kong, Shanghai, Tianjin\u8230? \u8212?Se call\u243? cuando Ch
arlotte tamborile\u243? con los dedos sobre el escritorio, impaciente\u8212?. Ri
chard Gray trabaj\u243? para m\u237? aqu\u237? en Londres. Era mi jefe de oficin
a, un hombre bueno e inteligente. Lament\u233? perderlo cuando se traslad\u243?
con su familia a Nueva York. Cuando Nathaniel me escribi\u243? y me dijo qui\u23
3?n era, le ofrec\u237? un empleo inmediatamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?or Mortmain \u8212?intervino Charlotte con voz fr\u237?a\u8212?.
Esto no tiene que ver\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, s\u237? que lo tiene \u8212?insisti\u243? el hombrecillo\u8212?. Ver\
u225?, mi conocimiento de lo oculto siempre me ha servido en los negocios. Hace
unos a\u241?os, por ejemplo, un conocido banco de Lombard Street quebr\u243?; hu
ndi\u243? a docenas de grandes empresas. Yo conoc\u237?a a un mago que me ayud\u
243? a evitar el desastre. Pude retirar mi capital antes de la disoluci\u243?n d
el banco, y eso salv\u243? mi empresa. Pero despert\u243? las sospechas de Richa
rd. Debi\u243? de investigar, porque finalmente se enfrent\u243? a m\u237? despu
\u233?s de enterarse de lo del Club Pandem\u243?nium.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, usted es miembro \u8212?murmur\u243? Charlotte\u8212?, claro.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Le ofrec\u237? a Richard hacerlo miembro del club, incluso lo llev\u233?
a una reuni\u243?n o dos, pero no le interesaba. Poco despu\u233?s emigr\u243? c
on su familia. \u8212?Mortmain abri\u243? los brazos\u8212?. El Club Pandem\u243
?nium no est\u225? abierto a cualquiera. Con todo lo que he viajado, he o\u237?d
o hablar de organizaciones similares en muchas ciudades, grupos de hombres que c
onocen el mundo de las sombras y desean compartir su sabidur\u237?a y sus ventaj
as, pero se paga un alto precio de secretismo por ser miembro.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Se paga un precio mucho m\u225?s alto que \u233?se.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?No es una organizaci\u243?n malvada \u8212?continu\u243? Mortmain. Casi p
arec\u237?a dolido\u8212?. Se han hecho muchos avances, grandes inventos. He vis
to a un mago crear un anillo de plata que pod\u237?a transportar al que lo lleva
ra a su casa con s\u243?lo girarlo en el dedo. O una puerta que pod\u237?a lleva
rte a cualquier lugar del mundo adonde quisieras ir. He visto a muchos hombres r
ecuperados a las puertas de la muerte\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u233? lo que puede hacer la magia, se\u241?or Mortmain. \u8212?Charlott
e ech\u243? una mirada a Henry que estaba examinando el modelo de una especie de
artilugio mec\u225?nico que colgaba en la pared\u8212?. Me preocupa una cuesti\
u243?n. Los magos que parecen haber raptado al se\u241?or Gray est\u225?n de alg
\u250?n modo asociados con el club. Siempre he o\u237?do decir que era un club p
ara mundanos. \u191?Por qu\u233? habr\u237?a subterr\u225?neos en \u233?l?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Mortmain arrug\u243? la frente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Subterr\u225?neos? \u191?Se refiere a la gente sobrenatural\u8230?
brujos, lic\u225?ntropos y as\u237?? Hay distintas categor\u237?as de miembros,

se\u241?ora Branwell. Un mundano como yo puede ser miembro del club. Pero los pr
esidentes, los que dirigen el asunto, son subterr\u225?neos. Brujos, lic\u225?nt
ropos, vampiros. Aunque la Gente de las Hadas nos evita. Demasiados magnates de
la industria, los ferrocarriles, las f\u225?bricas y cosas as\u237? para su gust
o. Odian esas cosas. \u8212?Mene\u243? la cabeza\u8212?. Criaturas encantadoras,
las hadas, pero me temo que el progreso acabar\u225? con ellas.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Charlotte no ten\u237?a ning\u250?n inter\u233?s en las consideraciones de Mortm
ain sobre las hadas; le estaba dando vueltas a la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?D\u233?jeme adivinar \u8212?dijo\u8212?. Llev\u243? a Nathaniel Gray al c
lub, igual que hab\u237?a hecho con su padre.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain, que parec\u237?a estar recobrando algo de su antigua seguridad en s\u2
37? mismo, volvi\u243? a apocarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nathaniel s\u243?lo llevaba unos d\u237?as trabajando en mis oficinas de
Londres cuando se me encar\u243?. Supuse que se hab\u237?a enterado de la experi
encia de su padre en el club, y que eso le hab\u237?a inculcado el deseo de sabe
r m\u225?s. No se lo pude negar. Lo llev\u233? a una reuni\u243?n y pens\u233? q
ue ah\u237? acabar\u237?a todo. Pero no fue as\u237?. \u8212?Mene\u243? la cabez
a\u8212?. Nathaniel se sent\u237?a en el club como pez en el agua. Unas pocas se
manas despu\u233?s de esa reuni\u243?n, hab\u237?a abandonado su alojamiento. Me
envi\u243? una carta, despidi\u233?ndose y dici\u233?ndome que iba a trabajar p
ara otro miembro del Club Pandem\u243?nium, alguien que, al parecer, estaba disp
uesto a pagarle lo suficiente para que pudiera mantener su h\u225?bito de jugar.
\u8212?Suspir\u243?\u8212?. No hace falta decir que no me dej\u243? ninguna dir
ecci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y eso es todo? \u8212?Charlotte alz\u243? la voz, incr\u233?dula\u8
212?. \u191?No trat\u243? de buscarlo? \u191?Averiguar adonde hab\u237?a ido? \u
191?Para qui\u233?n trabajaba?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un hombre puede trabajar donde desee \u8212?repuso el se\u241?or Mortmain
, sonroj\u225?ndose\u8212?. No hab\u237?a ninguna raz\u243?n para pensar\u8230?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo ha visto alguna vez desde entonces?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Ya le he dicho\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte lo interrumpi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dice que se sent\u237?a en el club como pez en el agua, pero \u191?no lo
ha visto en ninguna reuni\u243?n desde que se despidi\u243? de su empleo?\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Una mirada de p\u225?nico destell\u243? en los ojos de Mortmain.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?No\u8230? no he vuelto a ninguna reuni\u243?n desde entonces. El trabajo
me ha tenido muy ocupado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte mir\u243? fijamente a Axel Mortmain desde el otro lado del enorme escr
itorio. Siempre hab\u237?a pensado que era buena juzgando a las personas. Tampoc
o era que no se hubiera encontrado con muchos hombres como Mortmain antes. Hombr
es directos, cordiales, seguros de s\u237? mismos, que cre\u237?an que su \u233?
xito en los negocios o cualquier otra ocupaci\u243?n mundana significaba que ten
dr\u237?an el mismo \u233?xito si eleg\u237?an dedicarse a las artes m\u225?gica
s. Volvi\u243? a pensar en aquel abogado, en las paredes de su casa de Knightsbr
idge pintadas del escarlata de la sangre de su familia. Pens\u243? en el terror
que habr\u237?a padecido en esos \u250?ltimos momentos de su vida. Ve\u237?a el
inicio de un terror similar en los ojos de Axel Mortmain.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Se\u241?or Mortmain \u8212?replic\u243? Charlotte\u8212?, no soy tonta. S
\u233? que me est\u225? ocultando algo. \u8212?De su bolso de redecilla sac\u243
? una de las ruedas dentadas que Will hab\u237?a encontrado en la casa de las He
rmanas Oscuras y la puso sobre la mesa\u8212?. Esto parece algo que sus f\u225?b
ricas podr\u237?an producir, se\u241?or Mortmain.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con una mirada de inquietud, Mortmain mir\u243? la peque\u241?a pieza de metal.\
par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?S\u237?, s\u237?, es una de mis ruedas. Pero eso \u191?qu\u233? tiene que
ver?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dos brujas que se hac\u237?an llamar las Hermanas Oscuras, miembros del C
lub Pandem\u243?nium, estaban asesinando a humanos. Chicas j\u243?venes. Poco m\
u225?s que ni\u241?as. Y encontramos esto en el s\u243?tano de su casa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No tengo nada que ver con los asesinatos! \u8212?exclam\u243? Mortm
ain\u8212?. Nunca\u8230? pens\u233? que\u8230? \u8212?Comenz\u243? a sudar.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? es lo que nunca pens\u243?? \u8212?La voz de Charlotte era
tranquila.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain cogi\u243? la rueda dentada con dedos temblorosos.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?No se lo puede imaginar\u8230? \u8212?La voz se le fue apagando\u8212?. H
ace unos meses, uno de los miembros de la direcci\u243?n del club\u8230? un subt
err\u225?neo, y muy viejo y poderoso, me pidi\u243? que le vendiera barato ciert
o material mec\u225?nico. Engranajes, levas y cosas as\u237?. No pregunt\u233? p
ara qu\u233? eran, \u191?por qu\u233? iba a hacerlo? No parec\u237?a haber nada
de raro en el pedido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y por casualidad \u8212?continu\u243? Charlotte\u8212?, \u191?no ser\u237
?a el mismo hombre que emple\u243? a Nathaniel cuando \u233?ste se despidi\u243?
de su empresa?\par\pard\plain\hyphpar} {
A Mortmain se le cay\u243? la rueda dentada de la mano. Cuando \u233?sta empez\u
243? a rodar por la mesa, \u233?l la par\u243? de un manotazo. Aunque Mortmain n
o contest\u243?, Charlotte vio por el destello de miedo en sus ojos que lo hab\u
237?a adivinado. Una peque\u241?a tensi\u243?n de \u233?xito le recorri\u243? lo
s nervios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su nombre \u8212?orden\u243?\u8212?. D\u237?game su nombre.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Mortmain ten\u237?a los ojos clavados en el escritorio.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Me costar\u225? la vida si se lo digo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? pasa con la vida de Nathaniel Gray? \u8212?pregunt\u243?
Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin mirarla a los ojos, Mortmain neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?No tienen ni idea de lo poderoso que es ese hombre. Y lo peligroso.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Charlotte se irgui\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry \u8212?llam\u243?\u8212?, Henry, tr\u225?eme el Convocador.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Henry se apart\u243? de la pared y la mir\u243? confuso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Pero, querida\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?P\u225?same ese artefacto! \u8212?le replic\u243? bruscamente Charl
otte. No le gustaba hablar as\u237? a Henry; era como dar una patada a un cachor
ro. Pero a veces hab\u237?a que hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La expresi\u243?n de confusi\u243?n no abandon\u243? el rostro de Henry mientras
se colocaba al lado de su esposa ante el escritorio de Mortmain y sacaba algo d
el bolsillo de la chaqueta. Era un rect\u225?ngulo de metal oscuro con una serie
de diales de aspecto bastante peculiar sobre una cara. Charlotte lo cogi\u243?
y lo agit\u243? ante Mortmain.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es el Convocador \u8212?le dijo\u8212?. Me permitir\u225? llamar a l
a Clave. Antes de tres minutos rodear\u225?n su casa. Los nefilim lo sacar\u225?
n arrastrando de esta sala, gritando y pateando. Lo someter\u225?n a las tortura
s m\u225?s exquisitas. \u191?Sabe lo que le pasa a un hombre cuando se le vierte
sangre de demonio en los ojos?\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain le lanz\u243? una mirada de absoluto terror, pero no dijo nada.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor, se\u241?or Mortmain, no quiera saber hasta d\u243?nde puedo ll

egar. No me gustar\u237?a nada verle morir.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?\u161?Dios santo, hombre, d\u237?gaselo! \u8212?estall\u243? Henry\u8212?
. En realidad, nada de esto es necesario, se\u241?or Mortmain. Se lo est\u225? c
omplicando usted mismo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain se cubri\u243? el rostro con las manos. Siempre hab\u237?a deseado cono
cer a cazadores de sombras aut\u233?nticos, pens\u243? Charlotte, mir\u225?ndolo
. Y lo hab\u237?a conseguido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De Quincey \u8212?dijo Mortmain\u8212?. No s\u233? su nombre. S\u243?lo D
e Quincey.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u161?Por el \u193?ngel!\u187?, pens\u243? Charlotte. Lentamente dej\u243?
escapar el aire de los pulmones y baj\u243? el dispositivo. \u8212?\u191?De Qui
ncey? No puede ser\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Saben qui\u233?n es? \u8212?pregunt\u243? Mortmain con voz apagada\
u8212?. Bueno, supongo que s\u237? lo sabr\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es el jefe de un poderoso clan londinense de vampiros \u8212?repuso Charl
otte casi a rega\u241?adientes\u8212?, un subterr\u225?neo muy influyente, y un
aliado de la Clave. No puedo imaginarme que \u233?l\u8230?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Es el presidente del club \u8212?a\u241?adi\u243? Mortmain. Parec\u237?a
agotado, y un poco enfermo\u8212?. Todos los dem\u225?s responden ante \u233?l.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El presidente del club. \u191?Tiene alg\u250?n t\u237?tulo?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Mortmain parec\u237?a ligeramente sorprendido de que se lo preguntaran.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Mag\u237?ster.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con una mano que temblaba s\u243?lo ligeramente, Charlotte se meti\u243? el disp
ositivo en la manga.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, se\u241?or Mortmain. Ha sido de gran ayuda.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Mortmain la mir\u243? con una especie de resentimiento vac\u237?o.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?De Quincey descubrir\u225? que se lo he dicho. Har\u225? que me asesinen.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La Clave se encargar\u225? de que no lo haga. Y mantendremos su nombre al
margen de todo esto. Nunca sabr\u225? que ha hablado con nosotros.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?Har\u237?an eso? \u8212?pregunt\u243? Mortmain con un hilo de voz\u
8212?. \u191?Por\u8230? c\u243?mo era\u8230? un est\u250?pido mundano?\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo fe en usted, se\u241?or Mortmain. Parece haberse dado cuenta de su
propia locura. La Clave lo estar\u225? observando, no s\u243?lo para protegerle,
sino tambi\u233?n para asegurarse de que permanece al margen del Club Pandem\u2
43?nium y organizaciones similares. Por su propio bien, espero que considere nue
stro encuentro como una advertencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mortmain asinti\u243? con la cabeza. Charlotte fue hacia la puerta, y Henry la s
igui\u243?; ya la hab\u237?a abierto y estaba en el umbral cuando el se\u241?or
Mortmain habl\u243? de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u243?lo son ruedas de metal \u8212?dijo en voz baja\u8212?. S\u243?lo e
ngranajes. Inofensivas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte se sorprendi\u243? al ver que Henry era quien le contestaba, sin volve
rse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los objetos inanimados son inofensivos, cierto, se\u241?or Mortmain. Pero
no siempre se puede decir lo mismo de quienes los usan.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Mortmain se qued\u243? en silencio mientras los dos cazadores de sombras sal\u23
7?an del despacho. Unos minutos despu\u233?s se hallaban en la plaza, respirando
aire fresco, tan fresco como lo pod\u237?a ser el aire de Londres.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u171?Puede que est\u233? cargado de humo de carb\u243?n y polvo \u8212?pens\u24

3? Charlotte\u8212?, pero al menos est\u225? libre del miedo y la desesperaci\u2


43?n que inunda el despacho de Mortmain como si fuera niebla.\u187?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Charlotte se sac\u243? el dispositivo de la manga y se lo tendi\u243? a su marid
o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que deber\u237?a preguntarte \u8212?dijo ella mientras \u233?l re
cuperaba el objeto con una expresi\u243?n seria\u8212? qu\u233? es este objeto,
Henry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Algo en lo que he estado trabajando. \u8212?Henry lo observ\u243? con car
i\u241?o\u8212?. Un dispositivo que puede captar las energ\u237?as demon\u237?ac
as. Lo iba a llamar Sensor. A\u250?n no he conseguido que funcione, pero \u161?c
uando lo haga\u8230?!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy segura de que ser\u225? estupendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry pas\u243? su expresi\u243?n de cari\u241?o del objeto a su esposa, algo qu
e no pasaba a menudo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso ha sido pura genialidad, Charlotte, fingir que pod\u237?as convocar a
la Clave ah\u237? mismo, \u161?s\u243?lo para asustar a ese pobre hombre! Pero
\u191?c\u243?mo sab\u237?as que tendr\u237?a alg\u250?n artefacto que te pudiera
ser de utilidad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, lo ten\u237?as, cari\u241?o \u8212?repuso Charlotte\u8212?, \u191?
verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry parec\u237?a un poco avergonzado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eres tan aterradora como maravillosa, querida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, Henry.\par\pard\plain\hyphpar} {
El viaje de vuelta al Instituto transcurri\u243? en silencio; Jessamine miraba p
or la ventana del carruaje al ruidoso tr\u225?fico londinense y se negaba a habl
ar. Ten\u237?a la sombrilla cruzada sobre el regazo, y no parec\u237?a afectarle
que la sangre manchara su chaqueta de tafet\u225?n. Cuando llegaron al patio de
la iglesia, permiti\u243? a Thomas ayudarla a bajar del carruaje antes de tomar
de la mano a Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sorprendida por el contacto, Tessa se la qued\u243? mirando. Los dedos de Jessam
ine estaban helados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ven conmigo \u8212?solt\u243? Jessamine, impaciente, y arrastr\u243? a su
compa\u241?era hacia las puertas del Instituto, dejando a Thomas mir\u225?ndola
s sorprendido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa dej\u243? que la otra chica la guiara por las escaleras, por el interior d
el Instituto a lo largo de un inacabable pasillo, casi id\u233?ntico al que tran
scurr\u237?a junto al dormitorio de Tessa. Jessamine encontr\u243? una puerta, h
izo que Tessa la atravesara, la sigui\u243? y cerr\u243? la puerta.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Quiero ense\u241?arte algo \u8212?le dijo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? alrededor. Era otro de los grandes dormitorios de los que el Ins
tituto parec\u237?a tener un n\u250?mero infinito. Pero el de Jessamine estaba d
ecorado a su gusto. Sobre los paneles de madera, la pared estaba cubierta con un
papel de seda rosa, y la colcha de la cama era de flores. Tambi\u233?n hab\u237
?a un tocador blanco, en cuya superficie descansaba un juego de tocador, sin dud
a caro: un soporte para anillos, una botella de agua de flores y un conjunto de
cepillo y espejo de plata.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes una habitaci\u243?n muy bonita \u8212?coment\u243? Tessa, m\u225?s
con la esperanza de calmar la evidente histeria de Jessamine que porque lo pens
ara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es demasiado peque\u241?a \u8212?replic\u243? Jessamine\u8212?. Pero ven\
u8230? aqu\u237?.\~\u8212?Tir\u243? la ensangrentada sombrilla sobre la cama y c
ruz\u243? la habitaci\u243?n hasta un rinc\u243?n junto a la ventana. Tessa la s
igui\u243? desconcertada. No hab\u237?a nada en aquel rinc\u243?n excepto una me
sa alta, y sobre la mesa una casa de mu\u241?ecas. No de las de cart\u243?n con
dos habitaciones que Tessa hab\u237?a tenido de ni\u241?a. Esta era una hermosa
reproducci\u243?n en miniatura de una aut\u233?ntica casa se\u241?orial londinen
se, y cuando Jessamine la toc\u243?, Tessa vio que la fachada se abr\u237?a sobr
e unas min\u250?sculas bisagras.\par\pard\plain\hyphpar} {

Tessa contuvo la respiraci\u243?n. Hab\u237?a hermosas habitaciones peque\u241?i


tas, perfectamente decoradas con muebles min\u250?sculos, todo construido a esca
la, desde las sillitas de madera con cojines bordados hasta la cocina econ\u243?
mica de hierro forjado. Tambi\u233?n hab\u237?a mu\u241?ecas, con cabeza de porc
elana, y peque\u241?os \u243?leos reales en las paredes.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u201?sta era mi casa. \u8212?Jessamine se arrodill\u243? para colocar su
s ojos a la altura de la casita de mu\u241?ecas, y le hizo un gesto a Tessa para
que la imitara.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con torpeza, Tessa lo hizo, tratando de no arrodillarse sobre las faldas de Jess
amine.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quieres decir que \u233?sta era la casa de mu\u241?ecas que ten\u23
7?as cuando eras peque\u241?a?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Jessamine parec\u237?a irritada\u8212?. \u201?sta era mi casa.
Mi padre la hizo construir para m\u237? cuando cumpl\u237? los seis a\u241?os.
Es el modelo exacto de la casa donde viv\u237?a, en Curzon Street. Ese era el pa
pel que ten\u237?amos en la pared del comedor \u8212?se\u241?al\u243?\u8212?, y
\u233?sas son exactamente las sillas del estudio de mi padre. \u191?Lo ves?\par\
pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? a Tessa fijamente, tanto que \u233?sta pens\u243? que deber\u237?a est
ar viendo algo all\u237?, algo m\u225?s all\u225? de un juguete extremadamente c
aro del que Jessamine deber\u237?a haberse deshecho hac\u237?a tiempo. Pero no s
ab\u237?a qu\u233? pod\u237?a ser.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es muy bonita \u8212?dijo finalmente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mira, en la sala est\u225? mam\u225? \u8212?indic\u243? Jessamine, tocand
o una de la mu\u241?equitas con el dedo. La mu\u241?eca se bambole\u243? en el b
lando sill\u243?n\u8212?. Y aqu\u237?, en el estudio, leyendo un libro, est\u225
? pap\u225?. \u8212?Llev\u243? la mano a una peque\u241?a figurita de porcelana\
u8212?. Y arriba, en el cuarto de los ni\u241?os, est\u225? la peque\u241?a Jess
ie. \u8212?Dentro de la cunita s\u237? que hab\u237?a otra mu\u241?eca, a la que
s\u243?lo se le ve\u237?a la cabeza asomando por encima de la colcha\u8212?. M\
u225?s tarde cenan aqu\u237?, en el comedor. Y luego, mam\u225? y pap\u225? se s
ientan en el sal\u243?n delante del fuego. Algunas noches van al teatro, o a un
baile, o a una cena. \u8212?La voz se le hab\u237?a ido ensombreciendo, como si
estuviera recitando una letan\u237?a bien aprendida\u8212?. Y luego mam\u225? le
dar\u225? un beso de buenas noches a pap\u225?, y se ir\u225?n a sus habitacion
es, y dormir\u225?n durante toda la noche. No habr\u225? llamadas de la Clave qu
e los saquen a media noche para luchar contra demonios en la oscuridad. No habr\
u225? nadie que deje manchas de sangre por la casa. Nadie perder\u225? un brazo
o un ojo ante un lic\u225?ntropo, o tendr\u225? que atragantarse con agua bendit
a porque un vampiro le ha atacado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Dios santo\u187?, pens\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Como si Jessamine pudiera leerle los pensamientos, su rostro se convirti\u243? e
n una mueca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando nuestra casa ardi\u243?, no ten\u237?a adonde ir. No era que nuest
ros parientes pudieran acogerme; todos los parientes de mam\u225? y pap\u225? er
an cazadores de sombras y no hablaban con ellos desde que hab\u237?an roto con l
a Clave. Henry fue quien me hizo esa sombrilla. \u191?Lo sab\u237?as? Pens\u233?
que era bonita hasta que me dijo que la tela est\u225? bordeada de electrum, ta
n afilada como una cuchilla. Siempre se pretendi\u243? que fuera una arma.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nos has salvado \u8212?afirm\u243? Tessa\u8212?. Hoy, en el parque. Yo no
puedo luchar. Si no hubieras hecho lo que hiciste\u8230?\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?No deber\u237?a haberlo hecho. \u8212?Jessamine mir\u243? hacia la casa d
e mu\u241?ecas con los ojos vac\u237?os\u8212?. No vivir\u233? esta vida, Tessa.
No la quiero. No me importa lo que tenga que hacer. No vivir\u233? as\u237?. Pr
efiero morir.\par\pard\plain\hyphpar} {
Asustada, Tessa iba a pedirle que no dijera esas cosas cuando la puerta se abri\
u243?. Era Sophie, con su cofia blanca y su pulcro vestido negro. Mir\u243? a Je

ssamine con una mirada de inquietud.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Se\u241?orita Tessa \u8212?dijo\u8212?. El se\u241?or Branwell desea verl
a en su estudio. Dice que es importante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243? hacia Jessamine para preguntarle si estar\u237?a bien, pero
el rostro de la joven se hab\u237?a cerrado como una puerta. Ya no quedaba ni v
ulnerabilidad ni rabia; la m\u225?scara fr\u237?a hab\u237?a vuelto.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Ve, si Henry te llama \u8212?dijo\u8212?. Ya estoy cansada de ti, y creo
que me est\u225? empezando a doler la cabeza. Sophie, cuando vuelvas, quiero que
me masajees las sienes con agua de colonia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie mir\u243? a Tessa a los ojos desde la otra punta del dormitorio con algo
parecido a la diversi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como desee, se\u241?orita Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\h
yphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
7
{\line }
LA CHICA MEC\u193?NICA\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard
\plain\hyphpar} {
{\qc
Pero indefensas piezas del Juego que \u201?l Juega\par\pard\plain\hyphpar}\par\p
ard\plain\hyphpar} {
{\qc
sobre su tablero de cuadros de Noches y D\u237?as\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
{\qc
aqu\u237? y all\u237? mueve, acorrala y da muerte.\par\pard\plain\hyphpar}\par\p
ard\plain\hyphpar} {
{\qc
EDWARD FITZGERALD, {\i
El Rubaiyat de Omar Khayyam}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?a oscurecido en el exterior del Instituto, y el farol de Sophie lanzaba
extra\u241?as sombras danzantes sobre las paredes mientras guiaba a Tessa un tr
amo de escalera tras otro. Las paredes eran \u225?speras, y los ventanucos situa
dos en ellas a intervalos fueron dando paso finalmente a una negrura que parec\u
237?a indicar que hab\u237?an descendido por debajo de la superficie de tierra.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie \u8212?llam\u243? Tessa finalmente, con los nervios a flor de piel
por la oscuridad y el silencio\u8212?, \u191?por casualidad estamos yendo a la
cripta de la iglesia?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie solt\u243? una risita, y la luz del farol fue saltando por las paredes.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sol\u237?a ser la cripta, antes de que el se\u241?or Branwell la arreglas
e para convertirla en su laboratorio. Siempre est\u225? aqu\u237? abajo, trastea
ndo con sus juguetes y sus experimentos. Vuelve medio loca a la se\u241?ora Bran
well.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?En qu\u233? trabaja? \u8212?Tessa casi tropez\u243? con un escal\u2
43?n irregular, y tuvo que apoyarse en la pared para estabilizarse. Sophie no pa
reci\u243? darse cuenta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En todo tipo de cosas \u8212?contest\u243? Sophie, y su voz reson\u243? e
xtra\u241?a entre las paredes\u8212?. Inventa armas nuevas y protecciones para l
os cazadores de sombras. Le encantan los relojes y los mecanismos y todas esas c
osas. La se\u241?ora Branwell a veces dice que cree que la querr\u237?a m\u225?s
si hiciera tictac como un reloj. \u8212?Se ri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Parece \u8212?coment\u243? Tessa\u8212? que aprecias al se\u241?or y a la
se\u241?ora Branwell.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie no contest\u243?, pero la orgullosa pose de su espalda pareci\u243? tensa
rse un poco m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Al menos pareces apreciarlos m\u225?s que a Will \u8212?dijo Tessa, esper

ando relajar el \u225?nimo de la otra chica con un poco de humor.\par\pard\plain


\hyphpar} {
\u8212?\u201?l. \u8212?El desprecio se percib\u237?a con claridad en la voz de S
ophie\u8212?. El es\u8230? Bueno, es de los malos, \u191?no? Me recuerda al hijo
de mi \u250?ltimo se\u241?or. Era tan orgulloso como el se\u241?or Herondale. Y
lo que quer\u237?a, lo ten\u237?a, desde el d\u237?a en que naci\u243?. Y si no
lo ten\u237?a, bueno, entonces\u8230? \u8212?Casi sin darse cuenta, se llev\u24
3? la mano al lado de la cara donde la cicatriz le iba desde la boca hasta la si
en.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Sophie ya hab\u237?a recuperado sus bruscas maneras.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Entonces se cog\u237?a un berrinche, eso es todo. \u8212?Se pas\u243? el
resplandeciente farol de una mano a la otra y mir\u243? hacia la sombr\u237?a os
curidad\u8212?. Tenga cuidado, se\u241?orita. Hacia el final, esta escalera es d
e lo m\u225?s h\u250?meda y resbaladiza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se acerc\u243? m\u225?s a la pared. Not\u243? la piedra fr\u237?a bajo la
mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Crees que es s\u243?lo porque Will es un cazador de sombras? \u8212
?pregunt\u243? Tessa\u8212?. Y son\u8230? Bueno, se creen bastante superiores al
resto, \u191?no? Jessamine tambi\u233?n\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero el se\u241?or Carstairs no es as\u237?. No es como los dem\u225?s. Y
tampoco lo son el se\u241?or y la se\u241?ora Branwell.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Antes de que pudiera decir nada m\u225?s, se detuvieron bruscamente al pie de la
escalera. Hab\u237?a una pesada puerta de roble con una rejilla; a trav\u233?s
de ella, Tessa s\u243?lo pudo ver sombras. Sophie agarr\u243? una ancha barra de
hierro que cruzaba la puerta y tir\u243? de ella hacia abajo con fuerza.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
La puerta se abri\u243? de par en par hacia un espacio con una brillante ilumina
ci\u243?n. Tessa entr\u243? en la sala con los ojos muy abiertos;\~sin duda hab\
u237?a sido la cripta de la iglesia que se alzaba originalmente en ese lugar. An
chos pilares sujetaban un techo que se perd\u237?a en la oscuridad. El suelo est
aba formado por grandes losas de piedra oscurecidas por el tiempo; algunas ten\u
237?an palabras grabadas, y Tessa supuso que se hallaba sobre las l\u225?pidas,
y los huesos, de quienes hab\u237?an sido enterrados en la cripta. No hab\u237?a
ventanas, pero la brillante iluminaci\u243?n blanca que Tessa ya sab\u237?a que
proven\u237?a de la piedra m\u225?gica se derramaba desde los soportes clavados
a los pilares.\par\pard\plain\hyphpar} {
En el centro de la sala hab\u237?a muchas mesas de madera, cubiertas de todo tip
o de objetos mec\u225?nicos: ruedas y engranajes de brillante lat\u243?n y hierr
o; largas tiras de hilo de cobre; grandes recipientes de vidrio llenos de l\u237
?quidos de colores diferentes, algunos de ellos lanzando al aire volutas de humo
u olores amargos. El aire ten\u237?a un olor met\u225?lico y penetrante, como e
l que precede a una tormenta. Una de las mesas estaba totalmente cubierta con un
a mezcolanza de armas, y las hojas resplandec\u237?an bajo la luz de la piedra m
\u225?gica. Hab\u237?a una especie de traje a medio terminar que parec\u237?a he
cho de metal a finas escamas; colgaba de una estructura de alambre junto a la gr
an mesa de piedra cuya superficie abultada quedaba oculta por varias gruesas man
tas de lana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Detr\u225?s de aquella mesa estaba Henry, y a su lado, Charlotte. Henry le estab
a mostrando a su esposa algo que ten\u237?a en la mano \u8212?una rueda de cobre
, quiz\u225? un engranaje\u8212?, y le hablaba en voz baja. Henry llevaba una am
plia camisa de lona sobre la ropa, como la bata de un pescador, manchada de tier
ra y de un fluido oscuro. De todas formas, lo que a Tessa m\u225?s le sorprendi\
u243? de \u233?l fue la seguridad con la que hablaba con Charlotte. No hab\u237?
a nada en \u233?l de su habitual timidez. Se le o\u237?a confiado y directo, y c
uando alz\u243? los ojos casta\u241?os para mirar a Tessa, su mirada fue clara y
directa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Se\u241?orita Gray! As\u237? que Sophie la ha guiado hasta aqu\u237

?, \u191?eh? Bien por ella.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Eh, s\u237?\u8230? me\u8230? \u8212?comenz\u243? Tessa, mirando a su espa
lda, pero Sophie ya no estaba all\u237?. Al llegar a la puerta hab\u237?a dado m
edia vuelta y se hab\u237?a ido en silencio escalera arriba. Tessa se sinti\u243
? tonta por no haberlo notado\u8212?. S\u237?, me ha tra\u237?do hasta aqu\u237?
\u8212?dijo por fin\u8212?. Me ha dicho que usted quer\u237?a verme.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Sin duda \u8212?repuso Henry\u8212?. Necesitamos que nos ayude con algo.
\u191?Podr\u237?a venir aqu\u237? un momento?\par\pard\plain\hyphpar} {
Le hizo un gesto para que se acercara a donde estaban ellos junto a la mesa. Mie
ntras Tessa iba hacia all\u237?, vio que Charlotte ten\u237?a el rostro tenso y
p\u225?lido y los ojos ensombrecidos. Mir\u243? a Tessa, se mordi\u243? el labio
y luego baj\u243? la vista hacia la mesa, donde la manta con bultos\u8230? se m
ovi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa parpade\u243?. \u191?Habr\u237?a sido imaginaci\u243?n suya? Pero no, hab\
u237?a habido un ligero movimiento\u8230? y al estar m\u225?s cerca, vio que lo
que hab\u237?a sobre la mesa no eran mantas amontonadas, sino una manta que cubr
\u237?a algo, algo de aproximadamente el tama\u241?o y la forma de un cuerpo hum
ano. Se detuvo de golpe, mientras Henry cog\u237?a una esquina de la manta y la
apartaba, dejando al descubierto lo que hab\u237?a debajo.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Tessa se sinti\u243? mareada de repente, y fue a sujetarse en el extremo de la m
esa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Miranda!\par\pard\plain\hyphpar} {
La chica muerta yac\u237?a boca arriba sobre la mesa, con los brazos abiertos a
los lados y el lacio cabello casta\u241?o alrededor de los hombros. Los ojos que
tan nerviosa hab\u237?an puesto a Tessa, aquellos ojos saltones de intenso azul
, no estaban. S\u243?lo quedaban unas oscuras \u243?rbitas vac\u237?as en el bla
nco rostro. Hab\u237?an cortado el vestido barato por delante, dej\u225?ndole el
pecho al descubierto. Tessa hizo una mueca y apart\u243? la mirada, y luego vol
vi\u243? a mirar en seguida, sin poder cre\u233?rselo. Porque no hab\u237?a piel
desnuda, ni sangre, a pesar de que el t\u243?rax de Miranda estaba abierto y la
piel echada a los lados en ambas partes como la piel de una naranja. Bajo la gr
otesca mutilaci\u243?n reluc\u237?a el brillo de\u8230? \u191?metal?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Tessa se fue acercando hasta que qued\u243? frente a Henry ante la mesa donde ya
c\u237?a Miranda. En lugar de sangre, carne cortada y mutilaci\u243?n, s\u243?lo
hab\u237?a dos capas de piel doblada hacia atr\u225?s, y bajo ellas un caparaz\
u243?n de metal. L\u225?minas de cobre, encajadas de formas intrincadas, formaba
n el pecho y bajaban suavemente hasta una especie de jaula articulada de cobre y
lat\u243?n flexible que era la cintura de Miranda. Un cuadrado de cobre, m\u225
?s o menos del tama\u241?o de la palma de Tessa, faltaba en el centro del pecho
de la chica muerta, y mostraba un espacio vac\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa. \u8212?La voz de Charlotte era firme, aunque suave\u8212?. Will y
Jem han encontrado esta\u8230? este cuerpo en la casa donde te reten\u237?an. La
casa estaba totalmente vac\u237?a excepto por ella; la hab\u237?an dejado en un
a habitaci\u243?n, sola.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa, a\u250?n fascinada, asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Miranda, la criada de las hermanas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sabes algo sobre ella? \u191?Qui\u233?n puede ser? \u191?Su histori
a?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no. Pensaba\u8230? Quiero decir, casi nunca hablaba, y s\u243?lo repe
t\u237?a cosas que las hermanas hab\u237?an dicho.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry curv\u243? el dedo sobre el labio inferior de Miranda y le abri\u243? la b
oca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene una lengua de metal rudimentaria, pero la boca no se construy\u243?
con intenci\u243?n de que pudiera hablar, o comer. No tiene garganta, y supongo
que tampoco est\u243?mago. La boca acaba en una l\u225?mina de metal tras los d
ientes. \u8212?La volvi\u243? de lado a lado, entrecerrando los ojos con concent
raci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Pero \u191?qu\u233? es? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. \u191?Una espe


cie de subterr\u225?nea, o un demonio?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Henry solt\u243? la mand\u237?bula de Miranda\u8212?. No es ex
actamente una criatura viviente. Es un aut\u243?mata. Una criatura mec\u225?nica
, hecha para moverse como se mueven los seres humanos y tener su mismo aspecto.
Leonardo da Vinci dise\u241?\u243? uno. Lo puedes encontrar entre sus dibujos\u8
230? Una criatura mec\u225?nica que pudiera sentarse, caminar y volver la cabeza
. Fue el primero en sugerir que los seres humanos s\u243?lo son m\u225?quinas co
mplejas, que nuestras entra\u241?as son como engranajes y pistones y levas hecha
s de m\u250?sculo y carne. Entonces, \u191?por qu\u233? no reemplazarlas con cob
re y hierro? \u191?Por qu\u233? no se podr\u237?a \u171?fabricar\u187? una perso
na? Pero esto, Jaquet Droz y Maillardet no lo habr\u237?an so\u241?ado siquiera.
Un aut\u233?ntico aut\u243?mata biomec\u225?nico, con movimiento y direcci\u243
?n aut\u243?nomos, envuelto en carne humana. \u8212?Los ojos le brillaron\u8212?
. Es hermoso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry. \u8212?La voz de Charlotte era tensa\u8212?. Esa carne que est\u22
5?s admirando proviene de alguna parte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry se pas\u243? el dorso de la mano por la frente, y la luz muri\u243? en sus
ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?\u8230? aquellos cad\u225?veres en el s\u243?tano.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Los hermanos silenciosos los han examinado. A la mayor\u237?a les faltan
\u243?rganos: corazones, h\u237?gados. A algunos tambi\u233?n les faltan huesos
y cart\u237?lago, incluso pelo. S\u243?lo nos cabe suponer que las Hermanas Oscu
ras estaban recolectando esas partes humanas para crear sus criaturas mec\u225?n
icas. Criaturas como Miranda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y el cochero \u8212?a\u241?adi\u243? Tessa\u8212?. Creo que tambi\u233?n
lo era. Pero \u191?por qu\u233? har\u237?a alguien algo as\u237??\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Y hay m\u225?s \u8212?continu\u243? Charlotte\u8212?. Las herramientas me
c\u225?nicas del s\u243?tano de las Hermanas Oscuras estaban fabricadas por Mort
main y Compa\u241?\u237?a. La empresa para la que trabajaba tu hermano.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Mortmain! \u8212?Tessa apart\u243? la mirada de la chica de la mesa
\u8212?. Hab\u233?is ido a verlo, \u191?verdad? \u191?Qu\u233? os ha dicho de Na
te?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte vacil\u243? un momento, mirando a Henry. Tessa conoc\u237?a ya esa mir
ada. Era el tipo de mirada que la gente intercambiaba cuando estaban prepar\u225
?ndose para unirse en una mentira. El tipo de mirada que Nathaniel y ella hab\u2
37?an intercambiado, una vez, cuando le hab\u237?an ocultado algo a la t\u237?a
Harriet.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me est\u225?is ocultando algo \u8212?dijo Tessa con seguridad\u8212?. \u1
91?D\u243?nde est\u225? mi hermano? \u191?Qu\u233? sabe Mortmain?\par\pard\plain
\hyphpar} {
Charlotte suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mortmain est\u225? muy involucrado en el submundo de lo oculto.\~Es miemb
ro del Club Pandem\u243?nium, que al parecer est\u225? dirigido por subterr\u225
?neos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?qu\u233? tiene eso que ver con mi hermano?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Tu hermano se enter\u243? de la existencia del club y le fascin\u243?. Fu
e a trabajar para un vampiro llamado De Quincey. Un subterr\u225?neo muy influye
nte. Al parecer, De Quincey es el presidente del Club Pandem\u243?nium. \u8212?C
harlotte parec\u237?a amargamente disgustada\u8212?. Y por lo visto, ese cargo t
iene un t\u237?tulo especial.\par\pard\plain\hyphpar} {
De repente, Tessa sinti\u243? que todo le daba vueltas y se apoy\u243? en el bor
de de la mesa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?\u201?l es el Mag\u237?ster?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte mir\u243? a Henry, que ten\u237?a la mano dentro del panel del pecho d
e la criatura. Sac\u243? algo: un coraz\u243?n humano, rojo y carnoso, pero duro

y brillante como si lo hubieran lacado. Lo hab\u237?an sujetado con hilo de cob


re y plata. A cortos intervalos regulares daba una d\u233?bil sacudida. De algun
a manera segu\u237?a latiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te gustar\u237?a cogerlo? \u8212?pregunt\u243? Henry a Tessa\u8212?
. Debes tener cuidado. Esos tubos de cobre recorren toda la criatura, llevando a
ceite y otros l\u237?quidos inflamables. A\u250?n no los he identificado todos.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien. \u8212?Henry pareci\u243? decepcionado\u8212?. Hay algo que des
eo que veas. Si miras por aqu\u237?\u8230? \u8212?Con cuidado, dio la vuelta al
coraz\u243?n entre sus largos dedos, y mostr\u243? un plano panel de metal en el
lado opuesto. El panel ten\u237?a un sello estampado: una Q grande con una D pe
que\u241?a dentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La marca de De Quincey \u8212?exclam\u243? Charlotte. Se puso muy seria\u
8212?. La he visto antes, en cartas de \u233?l. Siempre ha sido aliado de la Cla
ve, o eso pensaba. Estuvo all\u237? cuando se firmaron los Acuerdos. Es un hombr
e muy poderoso. Controla a todos los Hijos de la Noche de la parte oeste de la c
iudad. Mortmain dice que De Quincey le compr\u243? piezas mec\u225?nicas, y todo
esto cuadra. Al parecer, no eras lo \u250?nico en la casa de las Hermanas Oscur
as que estaban preparando para que usara el Mag\u237?ster. Esas criaturas mec\u2
25?nicas tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si ese vampiro es el Mag\u237?ster \u8212?intervino Tessa hablando muy de
spacio\u8212?, entonces es \u233?l quien hizo que las Hermanas Oscuras me captur
aran, y es quien oblig\u243? a Nate a escribirme aquella carta. \u201?l debe de
saber d\u243?nde est\u225? mi hermano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte casi sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eres de ideas fijas, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No cre\u225?is que no me interesa saber lo que el Mag\u237?ster quiere de
m\u237? \u8212?repuso Tessa en un tono seco\u8212?. Por qu\u233? hizo que me ca
pturaran y me entrenaran. Y c\u243?mo sab\u237?a \u233?l que yo ten\u237?a mi\u8
230? mi habilidad. Y no pens\u233?is que no me gustar\u237?a vengarme si pudiera
. \u8212?Inspir\u243? con un escalofr\u237?o\u8212?. Pero mi hermano es todo lo
que tengo. Debo encontrarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotros lo encontraremos, Tessa \u8212?le aseguro Charlotte muy seria\u8
212?. De alguna manera, todo esto: las Hermanas Oscuras, tu hermano, tu propia h
abilidad y la implicaci\u243?n con De Quincey, encaja como un rompecabezas. S\u2
43?lo que a\u250?n no hemos encontrado todas las piezas.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Y debo decir que espero que las encontremos pronto \u8212?intervino Henry
, mirando tristemente el cuerpo que yac\u237?a sobre la mesa\u8212?. \u191?Para
qu\u233? querr\u225? un vampiro un mont\u243?n de criaturas mec\u225?nicas? Nada
de esto tiene mucho sentido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A\u250?n no \u8212?replic\u243? Charlotte, y apret\u243? el ment\u243?n,
decidida\u8212?. Pero lo tendr\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry se qued\u243? en su laboratorio incluso despu\u233?s de que Charlotte anun
ciara que ya era hora m\u225?s que suficiente de que subieran a cenar. Insisti\u
243? en que ir\u237?a en cinco minutos y las despidi\u243? ya pensando en otra c
osa mientras su esposa meneaba la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El laboratorio de Henry\u8230? Nunca he visto nada igual \u8212?dijo Tess
a a Charlotte cuando estaban a mitad de la escalera. Ella ya estaba jadeando, au
nque Charlotte sub\u237?a a un paso r\u237?tmico y resuelto, y parec\u237?a que
no se cansara nunca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? la mujer con un deje de tristeza\u8212?. Hen
ry se pasar\u237?a todo el d\u237?a y toda la noche all\u237? si se lo permitier
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Si se lo permitiera.\u187? Esas palabras sorprendieron a Tessa. Era el mar
ido, \u191?no?, el que decid\u237?a qu\u233? estaba permitido y qu\u233? no, y c
\u243?mo deb\u237?a ir su casa. La obligaci\u243?n de la esposa era obedecer sus
deseos, y proveerlo de un refugio tranquilo y estable donde resguardarse del ca
os del mundo. Un lugar de retiro. Pero el Instituto no era eso, ni mucho menos.

Era en parte un hogar, en parte un internado y en parte un puesto de batalla. Y


fuera quien fuera quien estuviera a cargo de \u233?l, sin duda no era Henry.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Con una exclamaci\u243?n de sorpresa, Charlotte se detuvo de golpe en el escal\u
243?n sobre el de Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Jessamine! \u191?Qu\u233? sucede?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? hacia arriba. Jessamine estaba en lo alto de la escalera, enmarc
ada por el agujero de la puerta. A\u250?n llevaba ropas de d\u237?a, aunque el c
abello, peinado en elaborados tirabuzones, ya lo ten\u237?a arreglado para la no
che, sin duda por la siempre paciente Sophie. Su rostro mostraba una gran mueca
de enfado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es Will \u8212?contest\u243?\u8212?. Est\u225? haciendo el rid\u237?culo
en el comedor.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte parec\u237?a confusa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y en qu\u233? se diferencia que sea rid\u237?culo en la biblioteca
o en la sala de armas o en cualquiera de los otros lugares donde suele hacer el
rid\u237?culo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Porque \u8212?contest\u243? Jessamine, como si debiera resultar evidente\
u8212? all\u237? es donde tenemos que comer. \u8212?Se volvi\u243? y se alej\u24
3? por el corredor, echando una mirada atr\u225?s para asegurarse de que Charlot
te y Tessa la segu\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no pudo evitar sonre\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es un poco como si fueran tus hijos, \u191?no es cierto?\par\pard\plain\h
yphpar} {
Charlotte suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. Excepto por la parte que les exige que me quieran, supongo.\par\
pard\plain\hyphpar} {
A Tessa no se le ocurri\u243? nada que contestar a eso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Como Charlotte insisti\u243? en que ten\u237?a que hacer algo en el sal\u243?n a
ntes de la cena, Tessa fue hasta el comedor sola. Cuando lleg\u243?, muy orgullo
sa de no haberse perdido, se encontr\u243? a Will encima de uno de los aparadore
s, trasteando algo que estaba en el techo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem estaba sentado y miraba a Will con una expresi\u243?n dubitativa.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Te servir\u225? de escarmiento si lo rompes \u8212?dijo. Vio a Tessa e in
clin\u243? la cabeza\u8212?. Buenas noches, Tessa. \u8212?Sonri\u243?, sigui\u23
3?ndole la mirada\u8212?. Algo no va bien con la l\u225?mpara de gas, y Will est
\u225? tratando de repararlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no vio nada raro en la l\u225?mpara, pero antes de poder decir nada, Jessa
mine entr\u243? toda decidida en el comedor y le lanz\u243? una mirada asesina a
Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Dime la verdad! \u191?Es que no puedes dejar que Thomas se encargue
de eso? Un caballero no tiene por qu\u233?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es sangre eso que tienes en la manga, Jessie? \u8212?inquiri\u243?
Will, mirando hacia abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Jessamine se le tens\u243? el rostro. Sin decir nada m\u225?s, se volvi\u243?
y fue directa al fondo de la mesa, donde se dej\u243? caer sobre una silla y mir
\u243? fijamente al frente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ha pasado algo cuando Jessamine y t\u250? estabais fuera? \u8212?\u
201?ste era Jem, que parec\u237?a realmente preocupado. Mientras volv\u237?a la
cabeza para mirar a Tessa, \u233?sta le vio algo verde brillante en la base del
cuello.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine mir\u243? a la muchacha, con una mirada casi de p\u225?nico.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?comenz\u243? Tessa\u8212?. No ha sido nada\u8230?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u161?Lo logr\u233?! \u8212?Henry entr\u243? triunfalmente en la sala, bl
andiendo algo en la mano. Parec\u237?a un tubo de cobre con un bot\u243?n negro
a un lado\u8212?. Apuesto a que no cre\u237?as que podr\u237?a, \u191?verdad?\pa

r\pard\plain\hyphpar} {
Will dej\u243? de esforzarse con la l\u225?mpara para mirar a Henry.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Ninguno de nosotros tiene ni la menor idea de lo que est\u225?s diciendo.
\u191?Lo sab\u237?as?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Finalmente he conseguido que mi Fosfor se encienda. \u8212?Henry agit\u24
3? orgullosamente el objeto\u8212?. Funciona con el mismo principio que la luz m
\u225?gica, pero es cinco veces m\u225?s potente. S\u243?lo presiona el bot\u243
?n, y tendr\u225?s una intensidad de luz como nunca hubieras imaginado.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Se hizo el silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces \u8212?dijo Will finalmente\u8212?, \u191?es una luz m\u225?gica
muy, muy brillante?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Exactamente \u8212?contest\u243? Henry orgulloso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Y crees que resulta \u250?til? \u8212?inquiri\u243? Jem\u8212?. Des
pu\u233?s de todo, la luz m\u225?gica s\u243?lo es para iluminarnos. No es que s
ea peligroso\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Espera a verlo! \u8212?replic\u243? Henry. Alz\u243? el objeto\u821
2?. \u161?Mira!\par\pard\plain\hyphpar} {
Will iba a poner una objeci\u243?n, pero era demasiado tarde; Henry ya hab\u237?
a presionado el bot\u243?n. Hubo un cegador estallido de luz y un sonido como de
aire al salir, y la sala se sumi\u243? en la oscuridad. Tessa solt\u243? un gri
tito sorprendido, y Jem ri\u243? por lo bajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Estoy ciego? \u8212?La voz de Will flot\u243? en la oscuridad, marc
ada por el enfado\u8212?. No me gustar\u225? nada si me has cegado, Henry.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Henry parec\u237?a preocupado\u8212?. No, el Fosfor parece que
\u8230? Bueno, parece que tendremos que apagar todas las luces de la sala.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No se supone que tiene que hacer esto? \u8212?Jem se mostraba tranq
uilo, como siempre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eeeh \u8212?contest\u243? Henry\u8212?, no.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will mascull\u243? algo para s\u237?. Tessa no pudo o\u237?rle bien, pero estaba
segura de haber entendido las palabras \u171?Henry\u187? y \u171?est\u250?pido\
u187?. Un momento despu\u233?s se oy\u243? un fuerte choque.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?grit\u243? alguien alarmado. Una luz brillante llen\u2
43? la sala, y Tessa tuvo que parpadear muchas veces. Charlotte estaba en el umb
ral; sujetaba una l\u225?mpara de luz m\u225?gica en alto con una mano, y Will y
ac\u237?a en el suelo a sus pies en medio de montones de los a\u241?icos de la v
ajilla del aparador\u8212?. \u191?Se puede saber qu\u233?\u8230??\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Estaba tratando de enderezar la l\u225?mpara de gas \u8212?contest\u243?
Will, molesto mientras se sentaba y se sacud\u237?a trozos de vajilla de la cami
sa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo podr\u237?a haber hecho Thomas. Y ahora has roto la mitad de los plato
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo que agradec\u233?rselo al idiota de tu marido. \u8212?Will se mir\u
243? los pantalones\u8212?. Creo que me he roto algo. Me duele much\u237?simo.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A m\u237? me pareces entero \u8212?replic\u243? Charlotte sin la menor co
mpasi\u243?n\u8212?. Lev\u225?ntate. Supongo que esta noche tendremos que cenar
con la luz m\u225?gica.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine, al final de la mesa, solt\u243? un bufido. Era el primer sonido que h
ac\u237?a desde que Will le hab\u237?a preguntado sobre la sangre en la chaqueta
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Odio la luz m\u225?gica. Hace que mi tez se vea totalmente verde.\par\par
d\plain\hyphpar} {
A pesar del verdor de Jessamine, Tessa encontr\u243? que le gustaba la luz m\u22

5?gica. Cubr\u237?a todo con un difuso resplandor blanco y hac\u237?a que hasta
los guisantes y las cebollas parecieran rom\u225?nticos y misteriosos. Mientras
untaba un panecillo con un pesado cuchillo de plata, le vino a la cabeza el pequ
e\u241?o piso en Manhattan donde su hermano, su t\u237?a y ella hab\u237?an comi
do sus escasas cenas en una sencilla mesa de madera bajo la luz de las velas. La
t\u237?a Harriet siempre hab\u237?a mantenido todo escrupulosamente limpio, des
de las cortinas de puntilla blanca hasta la reluciente tetera de calentar agua s
obre el fog\u243?n. Siempre hab\u237?a dicho que cuanto menos tuviera alguien, m
\u225?s cuidado deb\u237?a tener con todo ello. Tessa se pregunt\u243? si los ca
zadores de sombras ser\u237?an cuidadosos con todo lo que ten\u237?an.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Charlotte y Henry estaban explicando lo que hab\u237?an averiguado por medio de
Mortmain; Jem y Will escuchaban atentamente, mientras Jessamine miraba aburrida
por la ventana. Jem parec\u237?a especialmente interesado en la descripci\u243?n
de la casa de Mortmain, con sus artefactos de todas partes del mundo.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Ya os lo dije \u8212?repuso\u8212?. Taipan. Todos se creen muy importante
s. Por encima de la ley.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?coincidi\u243? Charlotte\u8212?. Ten\u237?a ese aire, como
si estuviera acostumbrado a que le escucharan. Los hombres as\u237? suelen ser
un objetivo f\u225?cil de los que quieren arrastrarlos al mundo de las sombras.
Est\u225?n acostumbrados a tener poder y esperan ganar m\u225?s poder f\u225?cil
mente y a poco coste. No tienen ni idea de lo alto que es el precio del poder en
el mundo de los subterr\u225?neos. \u8212?Con el ce\u241?o fruncido, se volvi\u
243? hacia Will y Jessamine, que parec\u237?an estar discutiendo sobre algo en t
ono cortante\u8212?. \u191?Qu\u233? os pasa a vosotros dos?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Tessa aprovech\u243? la oportunidad para volverse hacia Jem, que estaba sentado
a su derecha.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Shangh\u225?i \u8212?dijo en voz baja\u8212?. Suena fascinante. Me gustar
\u237?a poder viajar all\u237?. Siempre he querido viajar.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Mientras Jem le sonre\u237?a, vio de nuevo ese brillo en el cuello. Era un medal
l\u243?n tallado de una piedra verde.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y ahora lo has hecho. Est\u225?s aqu\u237?, \u191?no?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Antes s\u243?lo hab\u237?a viajado en los libros. S\u233? que parece tont
o, pero\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine los interrumpi\u243? dejando el tenedor con un golpe sobre la mesa.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Charlotte \u8212?dijo con voz aguda\u8212?, haz que Will me deje en paz.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Will estaba apoyado en su silla, con los ojos azules reluciendo.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Si explicara por qu\u233? tiene sangre en la blusa, la dejar\u237?a en pa
z. D\u233?jame adivinar, Jessie. Te has encontrado a alguna pobre mujer en el pa
rque que ha tenido la desgracia de llevar un vestido que no conjuntaba con el tu
yo, as\u237? que le has rebanado el cuello con esa bonita sombrilla tuya. \u191?
He acertado?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine le ense\u241?\u243? los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s diciendo tonter\u237?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es cierto, y lo sabes \u8212?intervino Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Quiero decir que iba de azul. El azul va con todo \u8212?continu\u243? Je
ssamine\u8212?. Deber\u237?as saberlo. Eres lo suficientemente vanidoso con tu p
ropia ropa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El azul no va con todo \u8212?le dijo Will\u8212?. No va con el rojo, por
ejemplo.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Yo tengo un chaleco a rayas rojas y azules \u8212?solt\u243? Henry, mient


ras cog\u237?a los guisantes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y si eso no es prueba suficiente de que esos dos colores nunca deber\u237
?an verse juntos, no s\u233? qu\u233? lo ser\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will \u8212?exclam\u243? Charlotte secamente\u8212?. No le hables a Henry
as\u237?. Henry\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry alz\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?S\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s poniendo guisantes en el plato de Jessamine. Presta atenci\u24
3?n, cari\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando Henry mir\u243? hacia abajo, sorprendido, la puerta del comedor se abri\u
243? y Sophie entr\u243?. Ten\u237?a la cabeza gacha y el oscuro cabello brillan
te. Mientras se inclinaba para hablarle en voz baja a Charlotte, la luz m\u225?g
ica le produjo un duro brillo sobre el rostro, y la cicatriz le resalt\u243? pla
teada sobre la piel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte puso una expresi\u243?n de alivio. Un momento despu\u233?s se hab\u237
?a alzado y sal\u237?a a toda prisa de la habitaci\u243?n, y s\u243?lo par\u243?
un instante para tocar a Henry suavemente en el hombro al pasar.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Jessamine abri\u243? los ojos, sorprendida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ad\u243?nde va?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will mir\u243? a Sophie, deslizando la mirada sobre ella de esa manera que Tessa
sab\u237?a que era como si le acariciara la piel.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso, Sophie, querida. \u191?Ad\u243?nde ha ido?\par\pard\plain\hyphpar} {
Sophie le lanz\u243? una mirada envenenada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si la se\u241?ora Branwell quisiera que ustedes lo supieran, estoy segura
de que se lo habr\u237?a dicho \u8212?replic\u243? ella, y corri\u243? detr\u22
5?s de su se\u241?ora.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry, que ya hab\u237?a dejado los guisantes, trat\u243? de sonre\u237?r con si
mpat\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo\u8212?, \u191?de qu\u233? est\u225?bamos hablando?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada de eso \u8212?replic\u243? Will\u8212?. Queremos saber adonde ha ido
Charlotte. \u191?Ha pasado algo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?contest\u243? Henry\u8212?. Es decir, creo que no\u8230? \u8212
?Mir\u243? por la sala, vio cuatro pares de ojos fijos en \u233?l y suspir\u243?
\u8212?. Charlotte no siempre me dice lo que hace. Ya lo sab\u233?is. \u8212?Esb
oz\u243? una sonrisa casi de dolor\u8212?. No la puedo culpar, la verdad. No pue
de contar con que yo sea sensato.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa dese\u243? poder decir algo que reconfortara a Henry. Algo sobre que le re
cordaba a Nate cuando era m\u225?s joven, despistado, torpe y vulnerable. Instin
tivamente, puso la mano sobre el \u225?ngel que llevaba al cuello en busca del c
onfort que le daba su constante tictac.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry la mir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El objeto de relojer\u237?a que llevas al cuello\u8230? \u191?lo podr\u23
7?a ver un momento?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vacil\u243?, luego asinti\u243?. Despu\u233?s de todo, s\u243?lo era Henry
. Abri\u243? el cierre de la cadena, sac\u243? el colgante y se lo pas\u243?.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Este objeto es de lo m\u225?s interesante \u8212?coment\u243?, mientras l
o volv\u237?a en la mano\u8212?. \u191?De d\u243?nde lo has sacado?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Era de mi madre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como una especie de talism\u225?n. \u8212?Henry alz\u243? la mirada\u8212
?. \u191?Te importar\u237?a que lo examinara en el laboratorio?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Oh. \u8212?Tessa no pudo ocultar su inquietud\u8212?. Pero has de tener m
ucho cuidado con \u233?l. Es todo lo que conservo de mi madre. Si se rompiera\u8
230?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Henry no lo romper\u225? ni lo estropear\u225? \u8212?la tranquiliz\u243?


Jessamine\u8212?. Es muy bueno con ese tipo de cosas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es cierto \u8212?dijo Henry, tan modesto y tan natural al respecto que no
result\u243? una afirmaci\u243?n vanidosa en absoluto\u8212?. Te lo devolver\u2
33? en perfectas condiciones.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno\u8230? \u8212?Tessa vacilaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No veo a qu\u233? viene tanto problema \u8212?solt\u243? Jessamine, que p
arec\u237?a aburrida con la conversaci\u243?n\u8212?. No es como si tuviera diam
antes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay gente que valora los sentimientos por encima de los diamantes, Jessam
ine. \u8212?Era Charlotte desde la puerta. Parec\u237?a preocupada\u8212?. Hay a
lguien que quiere hablar contigo, Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Conmigo? \u8212?pregunt\u243? Tessa, olvidando por un momento el \u
225?ngel mec\u225?nico.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es lady Belcourt. Est\u225? abajo. En la habitaci\u243?n del Santuario.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ahora? \u8212?Will frunci\u243? el ce\u241?o\u8212?. \u191?Ha pasad
o algo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La he llamado yo \u8212?explic\u243? Charlotte\u8212?. Antes de la cena.
Tiene que ver con De Quincey. Esperaba que ella tuviera alguna informaci\u243?n,
y as\u237? es, pero insiste en ver a Tessa primero. Al parecer, a pesar de toda
s nuestras precauciones, los rumores sobre Tessa se han filtrado en el mundo sub
terr\u225?neo, y lady Belcourt est\u225?\u8230? interesada.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Tessa dej\u243? el tenedor haciendo ruido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Interesada en qu\u233?? \u8212?Mir\u243? alrededor de la mesa y se
fij\u243? en que cuatro pares de ojos estaban ahora fijos en ella\u8212?. \u191?
Qui\u233?n es lady Belcourt? \u8212?Al ver que nadie contestaba, se volvi\u243?
hacia Jem, como si fuera el que probablemente le contestara\u8212?. \u191?Es una
cazadora de sombras?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es una vampira \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. Una informadora vampiro,
para ser exactos. Da informaci\u243?n a Charlotte y nos mantiene al corriente de
lo que pasa en la comunidad de la Noche.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tienes que hablar con ella si no quieres, Tessa \u8212?dijo Charlotte\
u8212?. Puedo decirle que se marche.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?Tessa apart\u243? su plato\u8212?. Si est\u225? bien informada
sobre De Quincey, quiz\u225? tambi\u233?n sepa algo de Nate. No puedo arriesgar
me a que se vaya si es posible que tenga informaci\u243?n. Ir\u233?.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ni siquiera quieres saber qu\u233? quiere de ti? \u8212?pregunt\u24
3? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? lentamente. La luz m\u225?gica hac\u237?a que su piel parecie
ra m\u225?s p\u225?lida, los ojos de un azul m\u225?s intenso. Era del color del
agua del Atl\u225?ntico Norte, donde el hielo flotaba sobre la superficie azul
oscura como nieve enganchada al negro vidrio de una ventana.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Aparte de las Hermanas Oscuras, nunca he conocido a otro subterr\u225?neo
\u8212?repuso\u8212?. Creo\u8230? que me gustar\u237?a hacerlo.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Tessa\u8230? \u8212?comenz\u243? Jem, pero ella ya estaba de pie.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Sin mirar a nadie de la mesa, sali\u243? r\u225?pidamente del comedor detr\u225?
s de Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
8
{\line }
CAMILLE\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{

{\qc
Los frutos caen y el amor muere y el tiempo var\u237?a;\par\pard\plain\hyphpar}\
par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
un aliento perpetuo os alimenta,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\qc
y viva despu\u233?s de infinitos cambios,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\qc
y fresca por los besos de la muerte;\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph
par} {
{\qc
de languideces reencendidas y recobradas,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\qc
de delicias bald\u237?as e impuras,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar} {
{\qc
de lo monstruoso e infecundo, una p\u225?lida\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p
lain\hyphpar} {
{\qc
y venenosa reina.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
ALGERNON CHARLES SWINBURNE, {\i
Dolores}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa estaba s\u243?lo a mitad del pasillo cuando la alcanzaron; Will y Jem se p
usieron uno a cada lado de ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No creer\u237?as que ibas a ir sola, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? W
ill, mientras alzaba la mano y dejaba que la luz m\u225?gica le brillara entre l
os dedos, iluminando el pasillo como si fuera de d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Charlotte, que se apresuraba por delante de ellos, se volvi\u243? con el ce\u241
?o fruncido, pero no dijo nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya s\u233? que t\u250? te entrometes en todo \u8212?replic\u243? Tessa si
n apartar la mirada del frente\u8212?. Pero ten\u237?a mejor opini\u243?n de Jem
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A donde va Will, ah\u237? voy yo \u8212?repuso Jem afablemente\u8212?. Y
adem\u225?s, siento tanta curiosidad como \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso no parece algo de lo que alardear. \u191?Ad\u243?nde vamos? \u8212?a\
u241?adi\u243? Tessa, sorprendida, cuando alcanzaron el final del pasillo. El co
rredor se extend\u237?a tras ellos entre sombras desalentadoras\u8212?. \u191?No
s hemos equivocado al torcer?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La paciencia es una virtud, se\u241?orita Gray \u8212?contest\u243? Will.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?an llegado a un largo pasillo con una brusca pendiente hacia abajo. Las
paredes carec\u237?an de tapices o antorchas, y en la penumbra, Tessa comprendi
\u243? por qu\u233? Will hab\u237?a llevado consigo la luz m\u225?gica.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Este pasillo lleva a nuestro Santuario \u8212?explic\u243? Charlotte\u821
2?. Es la sala m\u225?s segura del Instituto; aunque todo el edificio se derrumb
ara o ardiera a nuestro alrededor, esa sala permanecer\u237?a en pie. Tambi\u233
?n es el lugar donde nos reunimos con aquellos que, por la raz\u243?n que sea, n
o pueden pisar tierra consagrada. Los que est\u225?n malditos. Y los vampiros.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es una maldici\u243?n? Ser un vampiro, me refiero \u8212?pregunt\u2
43? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Creemos que es una especie de enfermedad demon\u237?aca. La mayor\u23
7?a de las enfermedades que afectan a los demonios no se transmiten a los seres

humanos, pero en algunos casos, raramente, la enfermedad puede contagiarse a tra


v\u233?s de un mordisco o un ara\u241?azo. Vampirismo. Licantrop\u237?a\u8230?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Viruela demon\u237?aca \u8212?a\u241?adi\u243? Will.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Will, sabes que no existe la viruela demon\u237?aca \u8212?replic\u243? C
harlotte\u8212?. Bien, \u191?por d\u243?nde iba?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ser vampiro no es una maldici\u243?n sino una enfermedad \u8212?resumi\u2
43? Tessa\u8212?. Pero aun as\u237? no pueden pisar suelo consagrado, \u191?es e
so? \u191?Significa que est\u225?n condenados?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso depende de tus creencias \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. Y de si cre
es en la condenaci\u243?n o no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero t\u250? cazas demonios. \u161?Debes de creer en la condenaci\u243?n!
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo en el bien y en el mal \u8212?replic\u243? Jem\u8212?. Y creo que el
alma es eterna. Pero no creo en las llamas del infierno, los tridentes y el tor
mento eterno. No creo que se pueda conseguir que la gente sea buena a base de am
enazas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y t\u250? \u191?qu\u233?? \u191?En qu\u233? crees?\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?{\i
Pulvis et umbra sumus} \u8212?respondi\u243? Will sin mirarla siquiera\u8212?. C
reo que somos polvo y sombras. \u191?Acaso hay algo m\u225?s?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Creas en lo que creas, por favor, no le sugieras a lady Belcourt que pien
sas que est\u225? condenada \u8212?intervino Charlotte. Hab\u237?an llegado al f
inal del pasillo y se hab\u237?an detenido ante una alta puerta doble de hierro,
cuyas hojas estaban grabadas con unos curiosos s\u237?mbolos que parec\u237?an
dos pares de ces encaradas. Se volvi\u243? y mir\u243? a los tres compa\u241?ero
s\u8212?. Se ha ofrecido muy amablemente a ayudarnos, y no tendr\u237?a sentido
insultarla as\u237?. Eso va especialmente por ti, Will. Si no eres capaz de ser
cort\u233?s, te echar\u233? del Santuario. Jem, conf\u237?o en que seas tan enca
ntador como siempre. Tessa\u8230? \u8212?Charlotte volvi\u243? sus serios ojos a
mables hacia Tessa\u8212?. Intenta no asustarte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sac\u243? una llave de hierro de un bolsillo del vestido y la introdujo en la ce
rradura de la puerta. El cuerpo de la llave ten\u237?a la forma de un \u225?ngel
con las alas extendidas; las alas centellearon una vez, brevemente, mientras Ch
arlotte giraba la llave y la puerta se abr\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
La sala era como la c\u225?mara del tesoro. No hab\u237?a ventanas, y la \u250?n
ica puerta era aquella por la que hab\u237?an entrado. Enormes columnas de piedr
a sosten\u237?an un techo en sombras al que casi no alcanzaba la luz de una hile
ra de candelabros encendidos. Los pilares estaban tallados por todas partes con
lazos, volutas y runas que formaban intricados dibujos capaces de enga\u241?ar a
l ojo. Gigantescos tapices colgaban de las paredes, todos cruzados por la forma
de una \u250?nica runa. Tambi\u233?n hab\u237?a un gran espejo con marco dorado,
que brindaba a la sala una mayor sensaci\u243?n de amplitud. Una enorme fuente
de base circular se ergu\u237?a en medio de la estancia. En su centro se hallaba
un \u225?ngel con las alas plegadas. Torrentes de l\u225?grimas le manaban de l
os ojos y ca\u237?an dentro de la fuente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Justo al lado, entre dos grandes columnas, hab\u237?a un grupo de sillas tapizad
as de terciopelo negro. La mujer que ocupaba la m\u225?s grande era delgada y ma
jestuosa. Su sombrero estaba inclinado hacia adelante y ostentaba en lo alto una
enorme pluma en equilibrio. Su vestido era de un elegante terciopelo rojo y el
estrecho corpi\u241?o hench\u237?a con gracia su blanqu\u237?sima piel, pese a l
o cual el pecho ni se alzaba ni bajaba por efecto de respiraci\u243?n alguna. Un
a sarta de rub\u237?s le rodeaba el cuello como una cicatriz. Su cabello era esp
eso, de un rubio p\u225?lido, recogido en delicados tirabuzones sobre la nuca; l
os ojos eran de un verde luminoso y brillaban como los de un gato.\par\pard\plai
n\hyphpar} {

Tessa se qued\u243? sin aliento al descubrir que los subterr\u225?neos pod\u237?


an ser tan hermosos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aten\u250?a tu luz m\u225?gica, Will \u8212?orden\u243? Charlotte en voz
baja antes de apresurarse a saludar a la invitada\u8212?. Qu\u233? amable por su
parte esperarnos, baronesa. Conf\u237?o en que haya encontrado el Santuario lo
suficientemente confortable para su gusto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como siempre, Charlotte. \u8212?Lady Belcourt no disimul\u243? su aburrim
iento.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lady Belcourt, perm\u237?tame presentarle a la se\u241?orita Theresa Gray
. \u8212?Charlotte le hizo un gesto a Tessa, que, sin saber qu\u233? otra cosa h
acer, inclin\u243? la cabeza con correcci\u243?n mientras segu\u237?a tratando d
e recordar el modo de dirigirse a una baronesa. Le parec\u237?a que ten\u237?a q
ue ver con si estaban casadas con un bar\u243?n o no, pero no lo recordaba exact
amente\u8212?. A su lado est\u225? el se\u241?or James Carstairs, uno de nuestro
s j\u243?venes cazadores de sombras, y con \u233?l est\u225?\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Pero los ojos verdes de lady Belcourt ya estaban sobre Will.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Will Herondale \u8212?se anticip\u243?, y esgrimi\u243? una sonrisa. Tess
a se tens\u243?, sin embargo los dientes de la vampira parec\u237?an totalmente
normales; nada de puntiagudos incisivos\u8212?. Qu\u233? curioso que vengas a sa
ludarme.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Se conocen? \u8212?Charlotte parec\u237?a anonadada.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?William me gan\u243? veinte libras a las cartas \u8212?contest\u243? lady
Belcourt, y su verde mirada permaneci\u243? sobre Will de una manera que a Tess
a le eriz\u243? el vello de la nuca\u8212?. Hace unas semanas, en una casa de ju
ego de los subterr\u225?neos dirigida por el Club Pandem\u243?nium.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u191?En serio? \u8212?Charlotte mir\u243? a Will, que se limit\u243? a e
ncogerse de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Era parte de la investigaci\u243?n. Fui disfrazado como si fuera un munda
no est\u250?pido que hab\u237?a ido all\u237? a disfrutar del vicio \u8212?expli
c\u243? Will\u8212?. Hubiera sido sospechoso que me hubiera negado a jugar.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Charlotte alz\u243? la barbilla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De todas formas, Will, ese dinero que ganaste forma parte de las pruebas.
Deber\u237?as hab\u233?rselo entregado a la Clave. \u8212?Me lo gast\u233? en g
inebra. \u8212?\u161?Will!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El vicio es una dura responsabilidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues pareces muy capaz de soportarla \u8212?observ\u243? Jem, con un dest
ello de burla en sus ojos plateados. Charlotte levant\u243? las manos.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Ya me encargar\u233? de ti despu\u233?s, Will. Lady Belcourt, \u191?debo
entender que tambi\u233?n es usted miembro del Club Pandem\u243?nium?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Lady Belcourt puso cara de asco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por supuesto que no. Estaba en el garito aquella noche porque un brujo am
igo m\u237?o confiaba en ganar algo de dinero f\u225?cil con las cartas. Las act
ividades del club est\u225?n abiertas a la mayor\u237?a de los subterr\u225?neos
. A los miembros les gusta que aparezcamos por all\u237?; impresiona a los munda
nos y les relaja el bolsillo. S\u233? que los que dirigen el club son subterr\u2
25?neos, pero nunca ser\u233? uno de ellos. Todo ese asunto me parece tan falto
de clase\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De Quincey, en cambio, s\u237? es miembro del club, parece ser \u8212?rep
uso Charlotte, y tras sus grandes ojos casta\u241?os, Tessa puedo ver la luz de
una potente inteligencia\u8212?. Lo cierto es que me han informado de que es \u2
33?l quien preside la organizaci\u243?n. \u191?Lo sab\u237?a?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Lady Belcourt neg\u243? con la cabeza, y era evidente que esa informaci\u243?n n

o le interesaba en absoluto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De Quincey y yo fuimos \u237?ntimos hace a\u241?os, pero ya no, y le he e
xpresado claramente mi falta de inter\u233?s por el club. Supongo que s\u237?, e
s posible que \u233?l sea el presidente del club; es una organizaci\u243?n rid\u
237?cula, pero sin duda muy lucrativa. \u8212?Se inclin\u243? hacia adelante, mi
entras cerraba sus delgadas manos enguantadas sobre el regazo. Hab\u237?a algo e
xtra\u241?amente fascinante en cada uno de sus movimientos, incluso en los m\u22
5?s insignificantes. Ten\u237?an una curiosa gracia animal. Era como observar a
un gato deslizarse entre las sombras\u8212?. Lo primero que deben conocer sobre
De Quincey \u8212?continu\u243?\u8212? es que es el vampiro m\u225?s peligroso d
e todo Londres. Se ha abierto camino hasta lo m\u225?s alto del clan m\u225?s po
deroso de la ciudad, y cualquier vampiro que viva en Londres est\u225? sujeto a
sus deseos. \u8212?Apret\u243? los labios escarlata\u8212?. Adem\u225?s, deben c
omprender que De Quincey es viejo, incluso para ser como es un Hijo de la Noche.
Ha vivido la mayor parte de su vida antes de que se firmaran los Acuerdos, y lo
s desprecia, y desprecia vivir bajo el yugo de la Ley. Y por encima de todo, odi
a a los nefilim.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vio que Jem se inclinaba hacia Will y le susurraba algo al o\u237?do. \u20
1?ste esboz\u243? una media sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u8212?solt\u243? Will\u8212? \u191?c\u243?mo puede alguien odiarnos
cuando somos tan encantadores?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy segura de que ya sabes que la mayor\u237?a de los subterr\u225?neos
no os tienen ning\u250?n aprecio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero De Quincey era nuestro aliado. \u8212?Charlotte calm\u243? la inquie
tud de sus delgadas manos apoy\u225?ndolas sobre el respaldo de una de las silla
s de suave terciopelo\u8212?. Siempre ha cooperado con la Clave.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Teatro. Le interesa cooperar con ustedes, as\u237? que lo hace. Pero le e
ncantar\u237?a verlos a todos en lo m\u225?s profundo del oc\u233?ano.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Charlotte hab\u237?a palidecido, pero se recuper\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Sabe algo sobre su relaci\u243?n con dos mujeres conocidas como las
Hermanas Oscuras? \u191?Sobre su inter\u233?s por los aut\u243?matas\u8230? por
ciertas criaturas mec\u225?nicas?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Puag, las Hermanas Oscuras. \u8212?Lady Belcourt se estremeci\u243?\u8212
?. Unas criaturas horribles y desagradables. Brujas, seg\u250?n creo. Trato de e
vitarlas. Se dice que prove\u237?an a los miembros del club que ten\u237?an gust
os menos\u8230? refinados. Opio, prostitutas subterr\u225?neas, ese tipo de cosa
s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y los aut\u243?matas?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lady Belcourt agit\u243? sus delicadas manos en un gesto de aburrimiento.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Si De Quincey siente alg\u250?n tipo de fascinaci\u243?n por las piezas d
e relojer\u237?a, lo ignoro. De hecho, cuando se puso en contacto conmigo con re
laci\u243?n a De Quincey, Charlotte, no ten\u237?a intenci\u243?n de ofrecerle n
ing\u250?n tipo de informaci\u243?n. Una cosa es compartir unos cuantos secretos
subterr\u225?neos con la Clave, y otra totalmente diferente es traicionar al va
mpiro m\u225?s poderoso de todo Londres. S\u243?lo cuando o\u237? hablar de vues
tra peque\u241?a cambiante vari\u233? de opini\u243?n. \u8212?Sus verdes ojos se
posaron en Tessa y sus rojos labios formaron una sonrisa\u8212?. Salta a la vis
ta el parecido familiar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se la qued\u243? mirando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?El parecido con qui\u233?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Con qui\u233?n? Con Nathaniel, claro. Con su hermano.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Tessa se sinti\u243? como si le acabaran de tirar un cubo de agua helada por el
cuello y hubiera despertado de golpe.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ha visto usted a mi hermano?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lady Belcourt sonri\u243?, la sonrisa de una mujer que sabe que tiene al p\u250?

blico en la palma de la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Lo he visto en las fiestas de De Quincey \u8212?contest\u243?\u8212?. Asi
st\u237?a a ellas regularmente. Parec\u237?a muy fascinado con De Quincey y su c
amarilla. Un joven encantador, su hermano. Bastante desventurado.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?est\u225? vivo? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. \u191?Lo ha
visto vivo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vivo, har\u225? como unos quince d\u237?as, s\u237?. \u8212?Lady Belcourt
hizo un gesto ondeante con la mano. Llevaba guantes escarlata, y parec\u237?a q
ue hubiera sumergido sus manos en sangre\u8212?. Pero volvamos al tema \u8212?di
jo\u8212?, est\u225?bamos hablando de De Quincey. D\u237?game, Charlotte, \u191?
sab\u237?a que celebra fiestas en su casa de Carleton Square?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Charlotte apart\u243? las manos de la silla.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo he o\u237?do mencionar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por desgracia \u8212?intervino Will\u8212?, parece que no se le ha ocurri
do invitarnos. O quiz\u225? es que nuestra invitaci\u243?n se ha perdido en el c
orreo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En esas fiestas \u8212?continu\u243? lady Belcourt\u8212?, se tortura y s
e mata a humanos. Tengo entendido que tiran los cad\u225?veres al T\u225?mesis p
ara que sean pasto de los carro\u241?eros que habitan el r\u237?o. \u191?Sab\u23
7?an tambi\u233?n ese dato?\par\pard\plain\hyphpar} {
Incluso Will pareci\u243? sorprendido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero la Ley prohibe a los Hijos de la Noche asesinar a humanos\u8230?\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y De Quincey desprecia la Ley. Lo hace tanto para burlarse de los nefilim
como por disfrutar matando. Porque disfruta haci\u233?ndolo, no se enga\u241?en
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte apretaba los labios con rabia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?nto hace que dura eso, Camille?\par\pard\plain\hyphpar} {
As\u237? que \u233?se era su nombre, pens\u243? Tessa: \u171?Camille\u187?. Pare
c\u237?a un nombre de origen franc\u233?s, quiz\u225? eso explicara su acento.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un a\u241?o al menos. Quiz\u225? m\u225?s. \u8212?El tono de la vampira e
ra fr\u237?o, indiferente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y me lo dice ahora porque\u8230? \u8212?Charlotte parec\u237?a dolida.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El precio por revelar los secretos del Se\u241?or de Londres es la muerte
\u8212?contest\u243? Camille, y la mirada se le oscureci\u243?\u8212?. Y no les
habr\u237?a servido de nada, por m\u225?s que se lo hubiera dicho antes. De Qui
ncey es uno de sus aliados. No tienen motivos ni excusa alguna para asaltar su c
asa como si fuera un vulgar criminal. No sin alguna prueba de que haya quebranta
do la ley. Por lo que s\u233?, esos nuevos Acuerdos establecen que los nefilim s
\u243?lo pueden intervenir una vez hayan visto al vampiro da\u241?ar a un ser hu
mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es \u8212?confirm\u243? Charlotte de mala gana\u8212?, pero si s
e nos hubiera permitido asistir a una de esas fiestas\u8230?\par\pard\plain\hyph
par} {
Camille solt\u243? una breve carcajada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?De Quincey nunca hubiera dejado que eso sucediera! En cuanto hubier
a olido la presencia de un cazador de sombras, habr\u237?a cerrado su casa a cal
y canto. Nunca se les habr\u237?a permitido entrar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero a usted s\u237? \u8212?replic\u243? Charlotte\u8212?, podr\u237?a ha
ber acudido con uno de nosotros\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
La pluma del sombrero de Camille se agit\u243? temblorosa mientras ella meneaba
la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y arriesgar mi propia vida?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, tampoco es que est\u233?s precisamente viva, \u191?no es cierto? \
u8212?solt\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Valoro mi existencia tanto como t\u250? la tuya, cazador de sombras \u821

2?replic\u243? lady Belcourt, entrecerrando los ojos\u8212?. Una lecci\u243?n qu


e har\u225?s bien en aprender. No har\u237?a ning\u250?n da\u241?o a los nefilim
dejar de pensar que todos los que no viven exactamente como ellos deben estar,
por tanto, muertos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue Jem quien habl\u243? entonces por primera vez desde que hab\u237?an entrado
en la sala.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lady Belcourt, si me permite que le pregunte\u8230? \u191?Qu\u233? es exa
ctamente lo que quiere de Tessa?\par\pard\plain\hyphpar} {
Entonces, Camille mir\u243? directamente a Tessa, y sus verdes ojos brillaron co
mo esmeraldas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Puede disfrazarse de cualquiera, \u191?es eso cierto? Un disfraz perfecto
, dicen: aspecto, voz y gestos\u8230? Al menos, eso es lo que me han asegurado.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Tessa vacilante\u8212?. As\u237? es. Me han
dicho que el disfraz es id\u233?ntico. Yo no lo describir\u237?a como perfecto.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Camille la mir\u243? fijamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tendr\u237?a que ser perfecto. Si fuera a disfrazarse de m\u237?\u8230?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De usted? \u8212?exclam\u243? Charlotte\u8212?. Lady Belcourt, no v
eo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo s\u237? lo veo \u8212?replic\u243? Will inmediatamente\u8212?. Si Tess
a se disfrazase de lady Belcourt, podr\u237?a entrar en una de las fiestas de De
Quincey. Lo ver\u237?a quebrantando la Ley. Y entonces la Clave podr\u237?a act
uar, sin violar los Acuerdos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s hecho todo un estratega, \u191?eh? \u8212?Camille sonri\u243?,
mostrando sus blancos dientes una vez m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso nos proporcionar\u237?a tambi\u233?n una oportunidad perfecta para re
gistrar la residencia de De Quincey \u8212?a\u241?adi\u243? Jem\u8212?. Tal vez
podamos averiguar algo sobre su nuevo inter\u233?s por los aut\u243?matas. Si re
almente ha estado asesinando a mundanos, no hay raz\u243?n para no pensar que po
dr\u237?a ser por algo m\u225?s que por puro deporte. \u8212?Lanz\u243? una sign
ificativa mirada a Charlotte, y Tessa supo que estaba pensando, al igual que ell
a, en los cad\u225?veres del s\u243?tano de la Casa Oscura.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Tendremos que buscar el modo de avisar a la Clave desde la residencia de
De Quincey \u8212?pens\u243? Will en voz alta, entusiasmado\u8212?. Quiz\u225? H
enry pueda idear algo. Ser\u237?a ideal contar con un plano de la distribuci\u24
3?n de la casa\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will \u8212?protest\u243? Tessa\u8212?. Yo no\u8230?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Y no ir\u237?as sola, claro \u8212?continu\u243? Will, impaciente\u8212?.
Yo ir\u233? contigo. No dejar\u233? que te pase nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will, no! \u8212?se opuso Charlotte\u8212?. \u191?Tessa y t\u250? s
olos en una casa llena de vampiros? Lo proh\u237?bo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?a qui\u233?n enviar\u225?s con ella, sino a m\u237?? \u82
12?quiso saber Will\u8212?. Sabes que puedo protegerla, y sabes que soy el m\u22
5?s id\u243?neo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Podr\u237?a ir yo, o Henry\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me temo que estoy de acuerdo con William \u8212?intervino Camille, que ha
b\u237?a asistido a la discusi\u243?n con un aspecto entre aburrido y divertido\
u8212?. En esas fiestas s\u243?lo se admite a los amigos \u237?ntimos de De Quin
cey, a los vampiros y a los siervos humanos de los vampiros. De Quincey ya ha vi
sto a Will antes, haci\u233?ndose pasar por un mundano fascinado por lo oculto;
no se sorprender\u225? de que se haya pasado a la servidumbre vamp\u237?rica.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Siervos humanos.\u187? Tessa hab\u237?a le\u237?do sobre ellos en el C\u24
3?dice: los siervos, o nocturnales, eran mundanos que hab\u237?an jurado servir
a un vampiro. Para el vampiro eran una fuente de compa\u241?\u237?a y alimento,
y a cambio, ellos recib\u237?an peque\u241?as transfusiones de sangre vamp\u237?

rica de vez en cuando. Esa sangre los manten\u237?a ligados a su amo y les asegu
raba que, al morir, se transformar\u237?an en vampiros.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Pero Will s\u243?lo tiene diecisiete a\u241?os \u8212?protest\u243? Charl
otte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La mayor\u237?a de los siervos humanos son j\u243?venes \u8212?explic\u24
3? Will\u8212?. A los vampiros les gusta adquirir a sus siervos cuando est\u225?
n en plena juventud: mayor belleza y menos posibilidades de enfermedades sangu\u
237?neas. Y viven un poco m\u225?s, aunque no sea mucho. \u8212?Parec\u237?a sat
isfecho consigo mismo\u8212?. Ning\u250?n otro miembro del Enclave podr\u237?a h
acerse pasar convincentemente por un joven y atractivo siervo humano\u8230?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro, porque los dem\u225?s somos horrorosos, \u191?no es eso? \u8212?pr
egunt\u243? Jem, burl\u225?ndose\u8212?. \u191?Es por eso que no puedo ser yo qu
ien la acompa\u241?e?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?contest\u243? Will\u8212?, t\u250? ya sabes por qu\u233? no pue
des hacerlo. \u8212?Lo dijo sin ninguna entonaci\u243?n, y Jem, despu\u233?s de
observarlo durante un instante, se encogi\u243? de hombros y mir\u243? hacia otr
o lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Todo esto no me convence nada \u8212?replic\u243? Charlotte\u8212?. \u191
?Cu\u225?ndo tendr\u225? lugar la pr\u243?xima fiesta, Camille?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?El s\u225?bado por la noche.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte respir\u243? hondo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u233? consultarlo con el Enclave antes de aceptar. Y tendremos que
escuchar la opini\u243?n de Tessa; si ella no acepta voluntariamente\u8230?\par\
pard\plain\hyphpar} {
Todos miraron a Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se humedeci\u243? los labios, nerviosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cree \u8212?pregunt\u243? a lady Belcourt\u8212? que hay alguna pos
ibilidad de que mi hermano se encuentre all\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo asegurarlo. Pero es bastante probable. A Nathaniel Gray se le ha
visto en muchas de las fiestas de De Quincey. Era muy popular.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Tessa sinti\u243? un escalofr\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Era uno\u8230? uno de esos siervos humanos?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?No \u8212?contest\u243? Camille despu\u233?s de una pausa.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u171?Est\u225? mintiendo\u187?, pens\u243? Tessa. Sinti\u243? n\u225?useas.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo har\u233? \u8212?afirm\u243?\u8212?. Pero quiero que se me prometa que
si Nate est\u225? all\u237?, lo sacaremos. Quiero asegurarme de que no se trata
exclusivamente de capturar a De Quincey, sino que nuestro objetivo es tambi\u23
3?n rescatar a Nate.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te has transformado alguna vez en un subterr\u225?neo? \u8212?inqui
ri\u243? Will\u8212?. \u191?Sabes siquiera si eso es posible?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Tessa neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hasta ahora no. Pero\u8230? podr\u237?a intentarlo. \u8212?Se dirigi\u243
? a lady Belcourt\u8212?: \u191?Puede dejarme algo suyo? Un anillo, o un pa\u241
?uelo, quiz\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Camille se llev\u243? las manos a la nuca, apart\u243? los espesos rizos platead
os que le reposaban sobre el cuello y se desabroch\u243? el collar. Se lo tendi\
u243? a Tessa, dej\u225?ndolo colgar de los dedos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez te sirva esto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Frunciendo el ce\u241?o, Jem se adelant\u243? para coger el collar y se lo pas\u
243? a Tessa. Ella not\u243? su peso mientras lo cog\u237?a. Era s\u243?lido, y
el rub\u237? central cuadrado, que colgaba con el tama\u241?o de un huevo de p\u
225?jaro, era fr\u237?o al tacto, tan fr\u237?o como si hubiera estado tendido s

obre la nieve. Cerrar la mano alrededor de \u233?l fue como apretar un trozo de
hielo. Tessa respir\u243? hondo y cerr\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cambio se produjo de un modo extra\u241?o, diferente a las otras ocasiones. L
a oscuridad se alz\u243? r\u225?pidamente, rode\u225?ndola, y la luz que vio en
la distancia era un fr\u237?o resplandor plateado. El helor que manaba de esa lu
z era ardiente. Tessa atrajo la luz hacia s\u237?, rode\u225?ndose de su fuego d
e hielo, penetrando hasta el n\u250?cleo. La luz se alz\u243? en titilantes pare
des blancas a su alrededor\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Entonces, sinti\u243? un dolor agudo, en el centro del pecho, y por un momento s
u visi\u243?n se torn\u243? roja, de un escarlata intenso: el color de la sangre
. Todo cobr\u243? el color de la sangre, y comenz\u243? a sentir p\u225?nico; lu
ch\u243? por liberarse y finalmente abri\u243? los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Y de nuevo estaba en el Santuario, donde todos los dem\u225?s la miraban. Camill
e sonre\u237?a ligeramente; los dem\u225?s la contemplaban asombrados, aunque no
tan patidifusos como hab\u237?an quedado cuando hab\u237?a Cambiado en Jessamin
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin embargo, algo no marchaba bien. Hab\u237?a un gran vac\u237?o en su interior
\u8230? No era dolor, sino la cavernosa sensaci\u243?n de que le faltaba algo. T
essa se atragant\u243?, y un doloroso estremecimiento la recorri\u243?. Tom\u243
? asiento en un sill\u243?n, con las manos contra el pecho. Temblaba de pies a c
abeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tessa? \u8212?Jem se acuclill\u243? junto al sill\u243?n y le cogi\
u243? la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se vio en el espejo que colgaba de la pared de enfrente, aunque, para ser e
xactos, vio la imagen de Camille, superpuesta a la suya, como siempre se mostrab
a el reflejo de su yo transformado. El vigoroso cabello claro de Camille, sin re
coger, le ca\u237?a sobre los hombros, y su p\u225?lida piel, aprisionada, se de
sbordaba por el corpi\u241?o del vestido de Tessa, que resultaba, con mucho, dem
asiado peque\u241?o, hasta el punto de hacerla sonrojarse\u8230? si eso hubiera
sido posible. Porque para sonrojarse hac\u237?a falta tener sangre en las venas,
y record\u243?, con un creciente terror, que los vampiros no respiraban, no sen
t\u237?an fr\u237?o ni calor, y no pose\u237?an un coraz\u243?n que les latiera
en el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
As\u237? que \u233?se era el vac\u237?o, la extra\u241?eza que notaba. Su coraz\
u243?n estaba parado en el interior de su pecho, como algo muerto. Trag\u243? ai
re en una especie de gemido, y se dio cuenta de que, aunque pod\u237?a respirar,
su nuevo cuerpo no lo quer\u237?a ni lo necesitaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, Dios \u8212?susurr\u243? a Jem\u8212?. No\u8230? no me late el coraz\
u243?n. Me siento como si hubiera muerto. Jem\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
El le acarici\u243? la mano, con suavidad, para tratar de relajarla, y la mir\u2
43? con sus ojos plateados. La expresi\u243?n en ellos no hab\u237?a variado tra
s el Cambio de ella; la miraba igual que antes, como si todav\u237?a fuera Tessa
Gray.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s viva \u8212?la calm\u243?, en una voz tan baja que s\u243?lo e
lla pudo o\u237?rlo\u8212?. Llevas una piel diferente, pero eres Tessa, y est\u2
25?s viva. \u191?Sabes c\u243?mo lo s\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Porque me has dicho la palabra \u171?Dios\u187?. Ning\u250?n vampiro podr
\u237?a pronunciar esa palabra. \u8212?Apret\u243? su mano\u8212?. Tu alma sigue
siendo la misma.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa cerr\u243? los ojos y permaneci\u243? quieta durante un momento, concentr\
u225?ndose en la presi\u243?n de la mano de \u233?l sobre la suya, en la\~c\u225
?lida piel de \u233?l contra la suya, que era fr\u237?a como el hielo. Lentament
e, el temblor que sacud\u237?a su cuerpo comenz\u243? a apaciguarse; abri\u243?
los ojos y le dirigi\u243? a Jem una leve y vacilante sonrisa.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Tessa \u8212?dijo Charlotte\u8212?. \u191?Est\u225?s\u8230?? \u191?Va tod
o bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa apart\u243? los ojos del rostro de Jem y mir\u243? a Charlotte, que la obs

ervaba con ansiedad. Will, que segu\u237?a junto a Charlotte, mostraba una expre
si\u243?n indescifrable.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tendr\u225?s que practicar un poco, la forma de moverte y el porte, si qu
ieres convencer a De Quincey de que eres yo \u8212?dijo lady Belcourt\u8212?. Yo
nunca me tirar\u237?a as\u237? en un sill\u243?n. \u8212?Inclin\u243? la cabeza
hacia un lado\u8212?. Aun as\u237?, una demostraci\u243?n impresionante. Alguie
n te ha entrenado bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa pens\u243? en las Hermanas Oscuras. \u191?La hab\u237?an entrenado bien? \
u191?Le hab\u237?an hecho un favor, liberando ese poder latente en ella, a pesar
de lo mucho que las odiara y lo odiara? \u191?O habr\u237?a sido mejor no haber
sabido nunca que era diferente?\par\pard\plain\hyphpar} {
Lentamente, lo dej\u243? ir, dej\u243? que la piel de Camille se fuera de ella.
Sinti\u243? como si estuviera emergiendo de una agua helada. Apret\u243? la mano
de Jem mientras el fr\u237?o la recorr\u237?a, de pies a cabeza, como una glaci
al cascada. Entonces, algo salt\u243? dentro de su pecho. Como un p\u225?jaro qu
e se hubiera quedado inm\u243?vil y desmayado tras chocar contra una ventana, s\
u243?lo para retomar fuerzas y alzarse del suelo para cortar el aire, s\u250?bit
amente, su coraz\u243?n comenz\u243? a latir de nuevo. El aire llen\u243? sus pu
lmones; Tessa solt\u243? r\u225?pidamente a Jem y se llev\u243? las manos al pec
ho, apretando los dedos contra la piel para sentir el suave ritmo que lat\u237?a
en su interior.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? al espejo. Volv\u237?a a ser ella: Tessa Gray, no una vampira milagros
amente bella. Sinti\u243? un gran alivio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi collar \u8212?dijo lady Belcourt, y extendi\u243? su delgada mano. Jem
cogi\u243? el colgante de rub\u237? para llev\u225?rselo a la vampira; al levan
tarlo, Tessa vio que ten\u237?a unas palabras grabadas en el aro de plata que su
jetaba el rub\u237?: {\i
Amor verus moritur numquam}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? a Will, sin saber muy bien por qu\u233?, y se encontr\u243? con que\~\
u233?l tambi\u233?n la estaba mirando. R\u225?pidamente, ambos apartaron la mira
da.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lady Belcourt \u8212?dijo Will\u8212?, ya que ninguno de nosotros ha esta
do nunca en casa de De Quincey, \u191?cree que ser\u237?a posible conseguirnos u
n plano de la distribuci\u243?n, o al menos un dibujo de los jardines y salones?
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te dar\u233? algo mejor. \u8212?Lady Belcourt alz\u243? los brazos para p
onerse el collar\u8212?. A Magnus Bane.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?El brujo? \u8212?Charlotte levant\u243? las cejas.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?El mismo \u8212?repuso lady Belcourt\u8212?. Conoce la casa tan bien como
yo, y a menudo lo invitan a las reuniones sociales de De Quincey. Aunque, como
yo, ha evitado las fiestas en las que se cometen asesinatos.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Muy noble por su parte \u8212?mascull\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Se reunir\u225? all\u237? con vosotros y os guiar\u225? por la casa. Nadi
e se sorprender\u225? de veros juntos. Magnus Bane es mi amante.\par\pard\plain\
hyphpar} {
A Tessa se le abri\u243? la boca ligeramente. No era el tipo de cosas que las da
mas dec\u237?an ante la gente educada, o m\u225?s bien ante ning\u250?n tipo de
gente. Pero \u191?quiz\u225? todo aquello fuera diferente para los vampiros? Tod
os los dem\u225?s parec\u237?an tan sorprendidos como ella, excepto Will, que, c
omo de costumbre, parec\u237?a estarse conteniendo para no echarse a re\u237?r.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? bien \u8212?exclam\u243? Charlotte finalmente, despu\u233?s de u
na pausa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues s\u237? \u8212?repuso Camille, y se puso en pie\u8212?. Y ahora, si
alguien es tan amable de acompa\u241?arme\u8230? Se est\u225? haciendo tarde, y
no he comido a\u250?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, Jem, \u191?har\u233?is el favor\u8230?? \u8212?dispuso Charlotte, q

ue estaba mirando a Tessa con cara de preocupaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}


{
Tessa mir\u243? a los dos chicos flanquear a Camille como los soldados que, comp
rendi\u243?, eran en realidad, y acompa\u241?arla al exterior. Antes de cruzar l
a puerta, la vampira volvi\u243? la cabeza hacia atr\u225?s. Sus dorados rizos l
e rozaron la mejilla mientras sonre\u237?a; era tan hermosa que Tessa not\u243?
una especie de punzada al mirarla, superando su instintiva aversi\u243?n.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Si haces esto \u8212?dijo Camille\u8212?, y tienes \u233?xito, tanto si e
ncuentras a tu hermano como si no, te puedo prometer, peque\u241?a cambiante, qu
e no te arrepentir\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa frunci\u243? el ce\u241?o, pero Camille ya hab\u237?a salido. Se hab\u237?
a movido con tal rapidez que fue como si hubiera desaparecido entre dos latidos.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? crees que ha querido decir con eso? \u8212?le pregunt\u243
? a Charlotte\u8212?. \u191?Con eso de que no me arrepentir\u233??\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Charlotte neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?. \u8212?Suspir\u243?\u8212?. Me gustar\u237?a pensar que se
refiere a que llevar a cabo una buena acci\u243?n deber\u237?a compensarte, per
o se trata de Camille, as\u237? que\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Todos los vampiros son como ella? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?
. \u191?Igual de fr\u237?os?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muchos llevan viviendo demasiado tiempo \u8212?contest\u243? Charlotte tr
atando de ser diplom\u225?tica\u8212?. No ven las cosas como nosotros.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Tessa se llev\u243? los dedos a las doloridas sienes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, es evidente que no.\par\pard\plain\hyphpar} {
De todo lo que le molestaba de los vampiros a Will (la forma en que se mov\u237?
an en silencio, el timbre bajo e inhumano de su voz\u8230?), lo peor era su olor
. O mejor dicho, su falta de olor. Todos los seres humanos ol\u237?an a algo: su
dor, jab\u243?n, perfume, pero los vampiros carec\u237?an de aroma, como si fuer
an maniqu\u237?s de cera.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Frente a \u233?l, Jem estaba sujetando la \u250?ltima de las puertas que llevaba
n del Santuario al vest\u237?bulo del Instituto. Todos aquellos espacios hab\u23
7?an sido desconsagrados para que los vampiros y otros de su misma cala\u241?a p
udieran emplearlos, pero Camille nunca podr\u237?a ir m\u225?s all\u225? en el I
nstituto. Acompa\u241?arla a la puerta no era una cuesti\u243?n\~de mera cortes\
u237?a. Era un modo de asegurarse de que no entrara accidentalmente en suelo con
sagrado, lo que ser\u237?a peligroso para todos los presentes.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Camille pas\u243? junto a Jem, casi sin mirarlo, y Will la sigui\u243?.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?No huele a nada \u8212?murmur\u243? a Jem al pasar.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Jem lo mir\u243? alarmado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Has estado oli\u233?ndola?\par\pard\plain\hyphpar} {
Camille, que estaba esper\u225?ndolos en la siguiente puerta, volvi\u243? la cab
eza y sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Puedo o\u237?r todo lo que dices, \u191?sabes? \u8212?inform\u243?\u8212?
. Es cierto, los vampiros no tenemos olor. Eso nos convierte en mejores depredad
ores.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y adem\u225?s tienen un o\u237?do excelente \u8212?a\u241?adi\u243? Jem,
y dej\u243? que la puerta se cerrara tras Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hallaban en el peque\u241?o vest\u237?bulo cuadrado con Camille, que ten\u237
?a la mano sobre el picaporte de la puerta principal, como si fuera a apresurars
e a salir, pero no hab\u237?a nada de prisa en su expresi\u243?n mientras los mi
raba.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Miraos \u8212?les dijo\u8212?, de negro y plata. Podr\u237?as ser un vamp


iro \u8212?se dirig\u237?a a Jem\u8212? con tu palidez y tu aspecto. Y t\u250? \
u8212?dijo a Will\u8212?, bueno, no creo que nadie en casa de De Quincey dude de
que seas un siervo humano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem observaba a Camille con esa mirada que Will siempre hab\u237?a pensado que p
odr\u237?a cortar el vidrio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? est\u225? haciendo esto, lady Belcourt? \u8212?pregunt
\u243?\u8212?. Ese plan suyo, De Quincey, todo esto\u8230? \u191?por qu\u233??\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Camille sonri\u243?. Era hermosa, Will ten\u237?a que admitirlo, pero, claro, mu
chos vampiros eran hermosos. Su belleza siempre le hab\u237?a recordado la belle
za de las flores secas; bonitas, pero muertas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Porque saber lo que est\u225? sucediendo me pesaba en la conciencia.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Jem neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo creo. Quiz\u225? usted sea de las que se sacrificar\u237?an en el a
ltar de los principios, pero lo dudo mucho. La mayor\u237?a actuamos por razones
puramente personales. Por amor, o por odio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?O por venganza \u8212?a\u241?adi\u243? Will\u8212?. Despu\u233?s de todo,
hace un a\u241?o que sab\u237?a todo esto, y s\u243?lo ahora ha venido a cont\u
225?rnoslo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya os lo he dicho, se debe a la se\u241?orita Gray.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?S\u237?, pero eso no es todo, \u191?verdad? \u8212?insisti\u243? Jem\u821
2?. Tessa es su oportunidad, pero su raz\u243?n, su motivo, es otro bien distint
o. \u8212?Inclin\u243? la cabeza hacia un lado\u8212?. \u191?Por qu\u233? odia t
anto a De Quincey?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No creo que eso sea asunto tuyo, peque\u241?o cazador de sombras plateado
\u8212?replic\u243? Camille, que hab\u237?a entreabierto la boca y mostraba sus
largos colmillos, como pedazos de marfil, contra el rojo de los labios. Will sa
b\u237?a que los vampiros pod\u237?an mostrar sus colmillos a voluntad, pero aun
as\u237? resultaba inquietante\u8212?. \u191?Qu\u233? importa cu\u225?les sean
mis motivos?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will contest\u243? por Jem, sabiendo lo que estaba pensando su compa\u241?ero.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es importante para que podamos confiar en usted. Quiz\u225? nos est\u233?
tendiendo una trampa. Charlotte no querr\u237?a cre\u233?rselo, pero eso no eli
mina esa posibilidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tenderos una trampa? \u8212?El tono de Camille era de burla\u8212?.
\u191?Y provocar la terrible ira de la Clave? \u161?No me parece demasiado prob
able!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lady Belcourt \u8212?sigui\u243? Jem\u8212?, sea lo que sea lo que Charlo
tte le haya prometido, si quiere nuestra ayuda, responder\u225? a esa pregunta.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?repuso ella\u8212?. Veo que no estar\u225?s satisfecho a
menos que te d\u233? una explicaci\u243?n. \u8212?Mir\u243? fijamente a Will\u82
12?. Tienes raz\u243?n. Para ser tan joven, pareces saber mucho sobre el amor y
la venganza; alg\u250?n d\u237?a podr\u237?amos tener una charla sobre el tema.
\u8212?Volvi\u243? a sonre\u237?r, pero esta vez no fue una sonrisa sincera\u821
2?. Ver\u233?is, hace tiempo ten\u237?a un amante. Era un cambiante, un lic\u225
?ntropo. A los Hijos de la Noche se nos proh\u237?be amar o yacer con los Hijos
de la Luna. \u237?bamos con cuidado, pero De Quincey nos descubri\u243?. Nos des
cubri\u243? y lo asesin\u243?, de una forma muy similar a la que asesinar\u225?
a alg\u250?n pobre mundano que est\u233? prisionero en su pr\u243?xima fiesta. \
u8212?Los ojos le brillaron como verdes l\u225?mparas al mirarlos a ambos\u8212?
. Yo lo amaba, y De Quincey lo asesin\u243?, y el resto de los m\u237?os lo ayud
aron y lo animaron. Nunca se lo perdonar\u233?. Los matar\u233? a todos por ello
.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Los Acuerdos, que ya tienen diez a\u241?os, marcaron un momento hist\u243?rico t

anto para los nefilim como para los subterr\u225?neos. Su firma los compromet\u2
37?a a no tratar de destruirse mutuamente. Se unir\u237?an contra un enemigo com
\u250?n, los demonios. Hubo cincuenta asistentes en la firma de los Acuerdos en
Idris: diez Hijos de la Noche; diez Hijos de Lilith, conocidos como brujos; diez
de entre la Gente Fant\u225?stica; diez Hijos de la Luna, y diez de la sangre d
e Raziel\u8230?}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se despert\u243? de golpe al o\u237?r que llamaban a la puerta; se hab\u23
7?a quedado adormilada sobre la almohada; su dedo todav\u237?a marcaba un fragme
nto del C\u243?dice de los Cazadores de Sombras. Despu\u233?s de dejar el libro
a un lado, casi no tuvo tiempo de sentarse y cubrirse con las s\u225?banas antes
de que se abriera la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Entr\u243? una l\u225?mpara, y Charlotte con ella. Tessa sinti\u243? una extra\u
241?a punzada, casi de decepci\u243?n\u8230? pero \u191?a qui\u233?n hab\u237?a
estado esperando? A pesar de ser tarde, Charlotte estaba vestida como si pensara
salir. Estaba muy seria, y se le ve\u237?an ojeras de cansancio.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s despierta?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa asinti\u243?, y le mostr\u243? el libro que hab\u237?a estado leyendo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estudiando.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte no contest\u243?, pero cruz\u243? el dormitorio y fue a sentarse a los
pies de la cama. Tendi\u243? la mano, y algo le brill\u243? en la palma; era el
colgante del \u225?ngel de Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Le dejaste esto a Henry.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa dej\u243? el libro y recuper\u243? el colgante. Se pas\u243? la cadena por
la cabeza, y not\u243? la reconfortante sensaci\u243?n de su peso en el hoyuelo
del cuello.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ha sacado algo en claro de \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estoy segura. Me ha dicho que estaba todo atascado con a\u241?os de \u
243?xido, que era una maravilla que a\u250?n funcionara. Ha limpiado el mecanism
o, pero no parece que eso haya hecho que cambiara nada. \u191?Quiz\u225? ahora s
uena m\u225?s regular?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225?. \u8212?A Tessa no le importaba; estaba contenta de recuperar
el \u225?ngel, el s\u237?mbolo de su madre y de su vida en Nueva York.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Charlotte se cogi\u243? las manos sobre el regazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa, hay algo que a\u250?n no te he dicho.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Tessa, el coraz\u243?n empez\u243? a latirle m\u225?s de prisa.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Mortmain\u8230? \u8212?Charlotte vacil\u243?\u8212?. Cuando te expliqu\u2
33? que Mortmain llev\u243? a tu hermano al Club Pandem\u243?nium por primera ve
z, era verdad, pero no toda la verdad. Tu hermano ya sab\u237?a del Mundo de las
Sombras antes de que Mortmain le dijera nada. Parece que lo supo por tu padre.\
par\pard\plain\hyphpar} {
At\u243?nita, Tessa guard\u243? silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? edad ten\u237?as cuando murieron tus padres? \u8212?pregun
t\u243? Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Fue en un accidente \u8212?contest\u243? Tessa, un poco mareada\u8212?.Yo
ten\u237?a tres a\u241?os. Nate, seis.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte frunci\u243? el ce\u241?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Parece demasiado peque\u241?o para que tu padre se confiara a \u233?l, pe
ro\u8230? supongo que es posible.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Tessa\u8212?. No lo entiendes. He crecido de la forma m\u2
25?s com\u250?n, m\u225?s humana posible. La t\u237?a Harriet era la mujer m\u22
5?s pr\u225?ctica del mundo. Ella lo hubiera sabido, \u191?no crees? Era la herm
ana peque\u241?a de mi madre; la llevaron con ellos cuando se mudaron de Londres
a Nueva York.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La gente guarda secretos, Tessa, a veces incluso a los que m\u225?s aman.
\u8212?Charlotte roz\u243? con los dedos la tapa del C\u243?dice, su sello en r
elieve\u8212?. Y debes admitir que no tiene mucho sentido.\par\pard\plain\hyphpa

r} {
\u8212?\u191?Sentido? \u161?No tiene ning\u250?n tipo de sentido!\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Tessa\u8230? \u8212?Charlotte suspir\u243?\u8212?. No sabemos por qu\u233
? tienes esa habilidad. Pero si uno de tus padres estaba de alguna forma conecta
do con el mundo m\u225?gico, \u191?no tendr\u237?a l\u243?gica que esa conexi\u2
43?n tuviera algo que ver con ello? Y si tu padre era miembro del Club Pandem\u2
43?nium, \u191?no ser\u237?a as\u237? como De Quincey podr\u237?a haberse entera
do de tu existencia?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que es posible. \u8212?Tessa hablaba con reticencia\u8212?. S\u24
3?lo que\u8230? Cre\u237?a tan firmemente cuando llegu\u233? a Londres que todo
lo que me estaba pasando era s\u243?lo un sue\u241?o. Que mi vida anterior hab\u
237?a sido real y que aquello era s\u243?lo una terrible pesadilla. Pensaba que
si pod\u237?a encontrar a Nate, podr\u237?amos volver a la vida de antes. \u8212
?Alz\u243? los ojos hacia Charlotte\u8212?. Pero ahora no puedo evitar preguntar
me si quiz\u225? mi vida anterior era el sue\u241?o y esto es la realidad. Si mi
s padres conoc\u237?an el Club Pandem\u243?nium\u8230? si eran parte del Mundo d
e las Sombras\u8230? entonces, no existe un mundo al que pueda volver y verme li
bre de todo esto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte, a\u250?n con las manos sobre el regazo, mir\u243? fijamente a Tessa.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te has preguntado en alg\u250?n momento por qu\u233? Sophie est\u22
5? desfigurada?\par\pard\plain\hyphpar} {
Cogida de improviso, Tessa tartamude\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me\u8230? me lo he preguntado, pero\u8230? no he querido decirle nada.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ni debes hacerlo \u8212?repuso Charlotte. Su voz era fr\u237?a y firme\u8
212?. La primera vez que vi a Sophie, estaba acurrucada en una puerta, sucia, co
n un trapo manchado de sangre apretado contra la mejilla. Ella me vio cuando pas
\u233? a pesar de que en ese momento usaba un glamour. Eso fue lo que me llam\u2
43? la atenci\u243?n de Sophie. Tiene un toque de la Visi\u243?n, igual que Thom
as y Agatha. Le ofrec\u237? dinero, pero no quer\u237?a aceptarlo. La convenc\u2
37? para que me acompa\u241?ara a una casa de t\u233?, y me cont\u243? lo que le
hab\u237?a pasado. Hab\u237?a sido doncella de sala de una casa muy elegante en
St. John's Wood. Las doncellas de sala, claro, se eligen por su aspecto, y Soph
ie era hermosa, lo que acab\u243? siendo una ventaja y una gran desventaja para
ella. Como puedes imaginarte, el hijo de la casa trat\u243? de seducirla. Ella l
o rechaz\u243? repetidamente. Encolerizado, el chico cogi\u243? un cuchillo y le
abri\u243? la cara, diciendo que si \u233?l no pod\u237?a tenerla, se asegurar\
u237?a de que nadie la quisiera nunca m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? horror \u8212?susurr\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Acudi\u243? a su se\u241?ora, la madre del chico, en busca de auxilio, pe
ro \u233?l esgrimi\u243? que hab\u237?a sido ella quien hab\u237?a tratado de se
ducirlo \u161?a \u233?l!, y que hab\u237?a cogido un cuchillo para alejarla y pr
oteger su virtud. Evidentemente, la echaron a la calle. Cuando la encontr\u233?,
la herida de la mejilla se le hab\u237?a infectado. La traje aqu\u237? e hice q
ue la vieran los Hermanos Silenciosos, pero aunque curaron la infecci\u243?n, no
pudieron evitar la cicatriz.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se llev\u243? la mano al rostro, en un gesto inconsciente de compasi\u243?
n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pobre Sophie.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte inclin\u243? la cabeza a un lado y mir\u243? a Tessa con ojos brillant
es. Ten\u237?a una presencia tan imponente, pens\u243? Tessa, que era f\u225?cil
olvidar lo peque\u241?a que era f\u237?sicamente, su aparente fragilidad.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie tiene un don \u8212?continu\u243? Charlotte\u8212?. Tiene la Visi\
u243?n. Puede ver lo que otros no ven. En su antigua vida, a menudo se preguntab
a si estar\u237?a loca. Ahora sabe que no lo est\u225?, sino que es especial. Al
l\u237? s\u243?lo era una doncella, que seguramente hubiera perdido su puesto en
cuanto su belleza se hubiera desvanecido. Ahora es un miembro muy valioso de nu

estra casa, una chica con un don que tiene mucho que aportar. \u8212?Charlotte s
e inclin\u243? hacia adelante\u8212?. Miras hacia la vida que has tenido, Tessa,
y te parece segura comparada con \u233?sta. Pero t\u250? y tu t\u237?a erais mu
y pobres, si no me equivoco. Si no hubieras venido a Londres, \u191?adonde habr\
u237?as ido cuando ella hubiese muerto? \u191?Qu\u233? habr\u237?as hecho? \u191
?Te habr\u237?a encontrado llorando en un callej\u243?n como Sophie? \u8212?Char
lotte mene\u243? la cabeza\u8212?. Tienes un poder de incalculable valor. No tie
nes que pedir nada a nadie. No necesitas depender de nadie. Eres libre, y esa li
bertad es un don.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No es f\u225?cil considerarlo un don cuando te han atormentado y encerrad
o por ello.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie me dijo una vez que se alegraba de estar desfigurada. Dijo que qui
en la amara ahora, la amar\u237?a por ella misma, no por su bonito rostro. \u201
?sta eres t\u250? misma, Tessa. Este poder es parte de ti. Quien te ame ahora\u8
230? y t\u250? tambi\u233?n debes amarte a ti misma\u8230? amar\u225? a tu verda
dero ser.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa cogi\u243? el {\i
C\u243?dice} y lo estrech\u243? contra el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s diciendo que tengo raz\u243?n, \u191?verdad? Que esto es la re
alidad, y que la vida que tuve antes era tan s\u243?lo un sue\u241?o.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Eso es. \u8212?Charlotte le dio unas suaves palmaditas en el hombro; Tess
a casi peg\u243? un respingo ante el contacto. Hab\u237?a pasado mucho tiempo de
sde la \u250?ltima vez que alguien la hab\u237?a tocado de un modo tan maternal;
pens\u243? en la t\u237?a Harriet y se le hizo un nudo en la garganta\u8212?. Y
ahora ya es hora de que despiertes.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar
}{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
9
{\line }
EL ENCLAVE\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphp
ar} {
{\qc
Volver mi coraz\u243?n de piedra; mi rostro de acero,\par\pard\plain\hyphpar}\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
enga\u241?ar y ser enga\u241?ada, y morir: \u191?qui\u233?n sabe?\par\pard\plain
\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
Somos cenizas y polvo\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
LORD ALFRED TENNYSON, {\i
Maud}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Prueba otra vez \u8212?la anim\u243? Will\u8212?. S\u243?lo camina de un
lado al otro de la habitaci\u243?n. Nosotros te diremos si resultas convincente.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa suspir\u243?. Le palpitaban las sienes y el fondo de los ojos. Era agotado
r aprender a fingir que era una vampira.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hab\u237?an transcurrido dos d\u237?as desde la visita de lady Belcourt, y Tessa
hab\u237?a pasado casi todo el tiempo desde entonces tratando de transformarse
convincentemente en la vampira, sin demasiado \u233?xito. A\u250?n se sent\u237?
a como si estuviera resbalando sobre la superficie de la mente de Camille, incap
az de llegar adentro y hacerse con sus pensamientos y su personalidad. De ah\u23
7? que le resultara tan dif\u237?cil saber c\u243?mo deb\u237?a caminar, c\u243?
mo hablar y qu\u233? tipo de expresiones deb\u237?a adoptar cuando se encontrara
con otros vampiros en la fiesta de De Quincey, a quien, sin duda, Camille conoc
\u237?a muy bien, y a quien se esperar\u237?a que Tessa conociera tambi\u233?n.\
par\pard\plain\hyphpar} {

En ese momento estaba en la biblioteca, y llevaba desde la hora de comer tratand


o de caminar con el curioso paso deslizante de Camille, y hablando con su acentu
ada voz. Cogido al hombro llevaba un broche enjoyado que uno de los siervos huma
nos de Camille, una peque\u241?a criatura arrugada llamada Archer, le hab\u237?a
llevado en un ba\u250?l. Tambi\u233?n conten\u237?a un vestido, que Tessa deb\u
237?a ponerse en la fiesta de De Quincey, pero era demasiado pesado y elaborado
para lucirlo durante el d\u237?a. Tessa utilizaba su propio vestido nuevo, azul
y blanco, que le quedaba molestamente apretado en el pecho y demasiado suelto en
la cintura siempre que se Cambiaba en Camille.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem y Will se hab\u237?an instalado en una de las largas mesas del fondo de la b
iblioteca, te\u243?ricamente para ayudarla y aconsejarla, por m\u225?s que parec
\u237?a que estuvieran all\u237? para burlarse de ella y divertirse a su costa.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pisas demasiado fuerte al andar \u8212?continu\u243? Will. Estaba ocupado
en limpiar una manzana en la pechera de su camisa, y parec\u237?a no notar las
miradas asesinas que Tessa le enviaba\u8212?. Camille camina con delicadeza. Com
o un fauno en el bosque. No como un pato.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no camino como un pato.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me encantan los patos \u8212?coment\u243? Jem, con diplomacia\u8212?. Sob
re todo los de Hyde Park. \u8212?Mir\u243? de reojo a Will; ambos estaban sentad
os sobre el borde de la mesa, con las piernas colgando\u8212?. \u191?Recuerdas a
quella vez que trataste de convencerme de que les diera de comer croquetas de av
e a los \u225?nades reales para ver si consegu\u237?as crear una raza de patos c
an\u237?bales?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues vaya si se las comieron \u8212?record\u243? Will\u8212?. Bestezuelas
sanguinarias. Nunca te f\u237?es de los patos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Os importar\u237?a? \u8212?interrumpi\u243? Tessa\u8212?. Si no vai
s a ayudarme, preferir\u237?a que os marcharais. No os he dejado estar aqu\u237?
para tener que o\u237?ros parlotear sobre patos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tu impaciencia \u8212?replic\u243? Will\u8212? resulta muy poco femenina.
\u8212?Le sonri\u243? desde detr\u225?s de la manzana\u8212?. \u191?Es que la n
aturaleza vamp\u237?rica de Camille se est\u225? imponiendo?\par\pard\plain\hyph
par} {
Su tono era juguet\u243?n. Era extra\u241?o, pens\u243? Tessa. Hac\u237?a s\u243
?lo unos d\u237?as, le hab\u237?a gru\u241?ido al mencionarle a sus padres, lueg
o le hab\u237?a rogado que le ayudara a ocultar que Jem tos\u237?a sangre, con e
l rostro cargado de intensidad al hacerlo. Y en esos momentos bromeaba con ella
como si fuera la hermana peque\u241?a de un amigo, alguien a quien conoc\u237?a,
en quien quiz\u225? pensaba con afecto, pero hacia quien no albergaba ning\u250
?n sentimiento complejo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se mordi\u243? el labio\u8230? e hizo una mueca de dolor ante el inesperad
o pinchazo. Los colmillos vamp\u237?ricos de Camille, \u161?sus colmillos!, se c
ontrolaban por un instinto que ella no llegaba a entender. Parec\u237?an moverse
hacia adelante sin aviso, y ella s\u243?lo se daba cuenta de su presencia a cau
sa del inesperado dolor al pincharse en la fr\u225?gil piel del labio. Not\u243?
el sabor de la sangre en la boca, su propia sangre, salada y caliente. Se apret
\u243? el labio con los dedos; cuando apart\u243? la mano, estaban manchados de
rojo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te preocupes \u8212?la consol\u243? Will, mientras soltaba la manzana
y se pon\u237?a en pie\u8212?. En seguida estar\u225?s bien.\par\pard\plain\hyph
par} {
Tessa se toc\u243? el canino izquierdo con la lengua. De nuevo era plano, un die
nte corriente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No entiendo qu\u233? los hace salir as\u237?!\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?El hambre \u8212?dijo Jem\u8212?. \u191?Estabas pensando en sangre?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie te culpar\u237?a \u8212?repuso Jem\u8212?. Will es insoportable.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {

Tessa suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Camille es tan dif\u237?cil\u8230? No entiendo nada de ella, me cuesta co
mprender su manera de ser.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem la mir\u243? fijamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Eres capaz de tocar sus pensamientos? \u191?De la forma que dijiste
que pod\u237?as tocar los pensamientos de aquellos en quienes te transformabas?
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A\u250?n no. Lo he estado intentando, pero s\u243?lo consigo destellos oc
asionales, im\u225?genes. Parece que sus pensamientos est\u225?n muy bien proteg
idos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, con suerte podr\u225?s vencer esa protecci\u243?n antes de ma\u241
?ana \u8212?dijo Will\u8212?. O yo no confiar\u237?a mucho en nuestras posibilid
ades.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?lo rega\u241?\u243? Jem\u8212?. No digas eso.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Tienes raz\u243?n \u8212?acept\u243? Will\u8212?. No deber\u237?a infrava
lorar mi propia habilidad. Si Tessa fastidia la cosa, estoy seguro de que podr\u
233? abrirme camino, luchando entre las babeantes masas de vampiros, hasta la li
bertad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem, como Tessa comenzaba a notar que ten\u237?a por costumbre, simplemente hizo
como si no le hubiera o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? s\u243?lo puedes acceder a los pensamientos de los muertos, Te
ssa \u8212?sugiri\u243? Jem\u8212?. Tal vez los objetos que te proporcionaban la
s Hermanas Oscuras pertenec\u237?an s\u243?lo a personas que hab\u237?an sido as
esinadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, no. Toqu\u233? los pensamientos de Jessamine cuando me Cambi\u233? en
ella. As\u237? que no puede ser eso, por suerte. Qu\u233? habilidad m\u225?s ma
cabra ser\u237?a si fuera as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem la miraba pensativo con sus ojos plateados; algo en la intensidad de su mira
da la hizo sentirse inc\u243?moda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Con cu\u225?nta claridad puedes tocar los pensamientos de los muert
os? Es decir, si te diera un objeto que perteneci\u243? a mi padre, \u191?sabr\u
237?as en qu\u233? estaba pensando en el momento de su muerte?\par\pard\plain\hy
phpar} {
Esta vez fue Will quien se alarm\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jem, no creo que\u8230? \u8212?comenz\u243?, pero se interrumpi\u243? por
que la puerta se abri\u243? y Charlotte entr\u243? en la sala.\par\pard\plain\hy
phpar} {
No iba sola. La segu\u237?an al menos una docena de hombres a los que Tessa no h
ab\u237?a visto antes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Enclave \u8212?susurr\u243? Will, e hizo un gesto a Jem y a Tessa para
que se ocultaran detr\u225?s de una de las estanter\u237?as de tres metros. Des
de all\u237? pudieron observar c\u243?mo la biblioteca se llenaba de cazadores d
e sombras. La mayor\u237?a de ellos eran hombres, pero Tessa vio, mientras entra
ban, que entre ellos hab\u237?a dos mujeres.\par\pard\plain\hyphpar} {
No pudo evitar mirarlas, recordando lo que Will le hab\u237?a dicho sobre Boadic
ea, que las mujeres tambi\u233?n pod\u237?an ser guerreras. La m\u225?s alta de
ellas deb\u237?a de superar el metro ochenta y llevaba el cabello blanco como la
nieve recogido en un mo\u241?o en la nuca. Hubiera apostado a que superaba los
sesenta a\u241?os y su presencia era majestuosa. La otra mujer era m\u225?s jove
n, ten\u237?a el cabello oscuro, ojos de gato y un adem\u225?n reservado.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Los hombres formaban un conjunto m\u225?s heterog\u233?neo. El mayor era un homb
re alto que vest\u237?a completamente de gris, que era el color de su cabello y
su piel. En su rostro, huesudo y aquilino, destacaban una nariz robusta y delgad
a y una barbilla prominente. Su rostro mostraba arrugas bajo los p\u225?rpados y
las mejillas hundidas. Sus ojos estaban bordeados de rojo. A su lado se hallaba
el m\u225?s joven del grupo, un chico no m\u225?s de un a\u241?o mayor que Jem
o Will. Era apuesto de una forma un tanto angulosa, con facciones afiladas y reg
ulares, cabello casta\u241?o revuelto y una expresi\u243?n vigilante.\par\pard\p

lain\hyphpar} {
Jem profiri\u243? un ruido de sorpresa y desagrado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gabriel Lightwood \u8212?murmur\u243? a Will\u8212?. \u191?Qu\u233? est\u
225? haciendo \u233?l aqu\u237?? Cre\u237?a que estaba en la escuela, en Idris.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Will no se hab\u237?a movido. Miraba al muchacho de cabello casta\u241?o con las
cejas alzadas y una leve sonrisa entre los labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No empieces a pelearte con \u233?l, Will \u8212?advirti\u243? Jem r\u225?
pidamente\u8212?. Aqu\u237? no. S\u243?lo te pido eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues pides demasiado, \u191?no crees? \u8212?replic\u243? Will sin mirar
a Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se hab\u237?a inclinado desde detr\u225?s de la estanter\u237?a, y observab
a a Charlotte mientras \u233?sta guiaba al grupo hacia una de las largas mesas d
e la parte delantera de la sala. Parec\u237?a estar pidiendo que se apresuraran
a sentarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Frederick Ashdown y Michael Penhallow, aqu\u237?, por favor \u8212?dec\u2
37?a Charlotte\u8212?. Lilian Highsmith, si no te importa sentarte all\u237? jun
to al mapa\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y est\u225? Henry? \u8212?pregunt\u243? el hombre del cabello gris
con una brusca correcci\u243?n\u8212?. \u191?D\u243?nde est\u225? tu esposo? Com
o director tambi\u233?n del Instituto, deber\u237?a estar aqu\u237?.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Charlotte vacil\u243? s\u243?lo un instante antes de forzar una sonrisa.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? de camino, se\u241?or Lightwood \u8212?contest\u243? ella, y Te
ssa se dio cuenta de dos cosas: una, que el hombre de cabello gris era seguramen
te el padre de Gabriel Lightwood, y dos, que Charlotte ment\u237?a.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Ser\u225? mejor que as\u237? sea \u8212?mascull\u243? Lightwood\u8212?. U
na reuni\u243?n del Enclave sin el director del Instituto presente\u8230? ser\u2
37?a de lo m\u225?s irregular. \u8212?Entonces se volvi\u243?, y aunque Will se
apresur\u243? a esconderse, fue demasiado lento. El hombre entrecerr\u243? los o
jos\u8212?. \u191?Qui\u233?n anda ah\u237? al fondo? \u161?Sal y mu\u233?strate!
\par\pard\plain\hyphpar} {
Will mir\u243? a Jem, que se encogi\u243? de hombros con elocuencia.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?No servir\u225? de nada seguir escondidos y obligarlos a que nos saquen a
rastras, \u191?no crees?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Habla por ti \u8212?sise\u243? Tessa\u8212?. No me gustar\u237?a que Char
lotte se enfade conmigo si se supone que no deber\u237?amos estar aqu\u237?.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te pongas nerviosa. No ten\u237?as por qu\u233? saber que se iba a cel
ebrar aqu\u237? una reuni\u243?n del Enclave, y Charlotte es perfectamente consc
iente de ello \u8212?replic\u243? Will\u8212?. No te preocupes, siempre sabe exa
ctamente a qui\u233?n echarle la culpa. \u8212?Sonri\u243? de medio lado\u8212?.
Pero yo que t\u250?, me Cambiar\u237?a otra vez en ti, ya me entiendes. No hace
falta darles una impresi\u243?n tan fuerte a sus viejos cuerpos.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh! \u8212?Por un momento, Tessa casi se hab\u237?a olvidado que es
taba a\u250?n transformada en Camille. R\u225?pidamente, se dedic\u243? a deshac
erse de la transformaci\u243?n, y cuando los tres salieron de detr\u225?s de la
estanter\u237?a, ya volv\u237?a a ser la de siempre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?Charlotte suspir\u243? al verlo, y mene\u243? la cabez
a mirando a Jem y a Tessa\u8212?. Te dije que el Enclave se reunir\u237?a aqu\u2
37? a las cuatro en punto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?En serio? \u8212?replic\u243? Will\u8212?. Debo de haberlo olvidado
. Es terrible. \u8212?Desvi\u243? la mirada a un lado y sonri\u243? desvergonzad
o\u8212?. Hola, Gabriel.\par\pard\plain\hyphpar} {
El chico del cabello casta\u241?o le devolvi\u243? una furiosa mirada. Ten\u237?
a unos ojos verdes muy brillantes, y la boca, al mirar a Will, mostraba una dura

mueca de desprecio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?William \u8212?repuso finalmente, y con esfuerzo. Mir\u243? a Jem\u8212?.
Y James. \u191?No sois un poco j\u243?venes para andar rondando por las reunion
es del Enclave?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y t\u250? no? \u8212?replic\u243? Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?He cumplido los dieciocho este pasado junio \u8212?contest\u243? Gabriel,
ech\u225?ndose tan atr\u225?s en la silla que los pies no le tocaban el suelo\u
8212?. Ahora tengo todo el derecho a participar en las actividades del Enclave.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? fascinante debe de resultarte \u8212?dijo la mujer de pelo cano
cuya apariencia hab\u237?a impresionado a Tessa por su majestuosidad\u8212?. \u1
91?As\u237? que es \u233?sta, Lottie? \u191?La chica bruja de la que nos hablaba
s? \u8212?La pregunta iba dirigida a Charlotte, pero la mujer no dejaba de mirar
a Tessa\u8212?. Su aspecto no parece muy prometedor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tampoco el de Magnus Bane la primera vez que lo vi \u8212?dijo el se\u241
?or Lightwood, mientras le echaba una curiosa ojeada a Tessa\u8212?. Ve\u225?mos
lo ahora. Mu\u233?stranos qu\u233? puedes hacer.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No soy bruja \u8212?protest\u243? Tessa enfadada.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Bueno, sin duda eres algo, mi ni\u241?a \u8212?dijo la mujer mayor\u8212?
. Si no eres una bruja, entonces \u191?qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya es suficiente. \u8212?Charlotte se incorpor\u243?\u8212?. La se\u241?o
rita Gray ya ha probado su buena fe ante m\u237? y ante el se\u241?or Branwell.
Eso tendr\u225? que ser suficiente por ahora, a menos que el Enclave tome la dec
isi\u243?n de emplear su habilidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por supuesto que quieren \u8212?replic\u243? Will\u8212?. No tenemos ni l
a m\u225?s m\u237?nima esperanza de llevar a cabo ese plan sin ella\u8230?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Gabriel movi\u243? la silla hacia adelante con tal \u237?mpetu que las patas del
anteras chocaron contra el suelo con un sonoro crujido.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Se\u241?ora Branwell \u8212?dijo furioso\u8212?, \u191?es William, o no l
o es, demasiado joven para participar en una reuni\u243?n del Enclave?\par\pard\
plain\hyphpar} {
La mirada de Charlotte pas\u243? del enrojecido rostro de Gabriel al inexpresivo
de Will. Suspir\u243? de nuevo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo es. Will, Jem, por favor, esperad en el pasillo con Tessa.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
La expresi\u243?n de Will se tens\u243?, pero Jem le lanz\u243? una mirada de ad
vertencia, que lo hizo callar. Gabriel Lightwood lo mir\u243? triunfante.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Les mostrar\u233? la salida \u8212?anunci\u243?, mientras se pon\u237?a e
n pie en un salto. Los acompa\u241?\u243? fuera de la biblioteca\u8212?. T\u250?
\u8212?espet\u243? a Will, con una voz tan baja que los de dentro no pudieron o
\u237?rle\u8212?. Manchas el nombre de los cazadores de sombras por dondequiera
que pisas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se apoy\u243? en la pared del pasillo y mir\u243? a Gabriel con evidente fr
ialdad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No sab\u237?a que quedara demasiado nombre que manchar, despu\u233?s de q
ue tu padre\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te agradecer\u233? que no hables de mi familia \u8212?gru\u241?\u243? Gab
riel, y cerr\u243? la puerta de la biblioteca a su espalda.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Qu\u233? pena que tu gratitud no resulte demasiado tentadora \u8212?repli
c\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Gabriel lo mir\u243?, con el cabello revuelto y los ojos chispeantes de furia. E
n ese momento le record\u243? a Tessa a alguien, aunque no supo descubrir a qui\
u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Perdona? \u8212?gru\u241?\u243? Gabriel.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiere decir \u8212?clarific\u243? Jem\u8212? que tu gratitud no le impor

ta lo m\u225?s m\u237?nimo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Las mejillas de Gabriel se volvieron de un escarlata apagado.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Si no fueras menor de edad, Herondale, ser\u237?a monomoquia para nosotro
s. S\u243?lo t\u250? y yo, a muerte. Te convertir\u237?a en un pu\u241?ado de ha
rapos ensangrentados\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u233?jalo, Gabriel \u8212?lo interrumpi\u243? Jem, antes de que Will pu
diera replicar\u8212?. Forzar a Will a un duelo\u8230? ser\u237?a como castigar
a un perro porque lo has atormentado hasta que te ha mordido. Ya sabes c\u243?mo
es.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muchas gracias, Jem \u8212?repuso Will, sin apartar los ojos de Gabriel\u
8212?. Te agradezco esta valoraci\u243?n de mi car\u225?cter.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Jem se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es la verdad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Gabriel mir\u243? de un modo desafiante a Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te metas en esto, Carstairs. No es de tu incumbencia.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Jem se acerc\u243? m\u225?s a la puerta, y a Will, que estaba totalmente inm\u24
3?vil, devolvi\u233?ndole a Gabriel una mirada tan fr\u237?a como la suya. A Tes
sa se le estaba erizando el vello de la nuca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si incumbe a Will, me incumbe a m\u237? \u8212?afirm\u243? Jem.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Gabriel neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?T\u250? eres un cazador de sombras decente, Jem \u8212?dijo\u8212?, y un
caballero. Tienes tu\u8230? discapacidad, pero nadie te culpa por ello. Pero est
o\u8230? \u8212?Hizo una mueca mientras se\u241?alaba a Will con el dedo\u8212?.
Esta mierda s\u243?lo te arrastrar\u225? al fango. Encuentra a otro para que se
a tu parabatai. Nadie conf\u237?a en que Will Herondale viva m\u225?s all\u225?
de los diecinueve a\u241?os, y te aseguro que nadie lamentar\u225? su marcha\u82
30?\par\pard\plain\hyphpar} {
Eso ya fue demasiado para Tessa. Sin pensarlo, intervino indignada.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u161?C\u243?mo se atreve a hablar as\u237?!\par\pard\plain\hyphpar} {
Gabriel se detuvo a media parrafada, tan sorprendido como si uno de los tapices
hubiera hablado de repente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Perd\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya me ha o\u237?do. \u161?Decirle a alguien que no lamentar\u237?a su mue
rte! \u161?Eso es inexcusable! \u8212?Agarr\u243? a Will por la manga\u8212?. Va
monos, Will. Es evidente que no vale la pena perder el tiempo con este\u8230? in
dividuo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will parec\u237?a absolutamente divertido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Totalmente cierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Usted\u8230? usted\u8230? \u8212?Gabriel, tartamudeando ligeramente, mir\
u243? a Tessa como si estuviera alarmado\u8212?. No tiene la menor idea de las c
osas que ha hecho\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ni me importan. Ambos son nefilim, \u191?no es cierto? Se supone que est\
u225?n del mismo lado. \u8212?Tessa mir\u243? a Gabriel con el ce\u241?o fruncid
o\u8212?. Y creo que le debe una disculpa a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Preferir\u237?a que me arrancaran las entra\u241?as y las anudaran ante m
is propios ojos \u8212?contest\u243? Gabriel\u8212? antes que disculparme con es
e gusano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Vaya! \u8212?exclam\u243? Jem suavemente\u8212?. No puedes decirlo
en serio. No me refiero a lo de que Will sea un gusano, claro. Sino eso de las e
ntra\u241?as. Suena horrible.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hablo en serio \u8212?afirm\u243? Gabriel, envalenton\u225?ndose\u8212?.
Antes preferir\u237?a que me tiraran en una cuba llena de veneno de Malfas y que
me dejaran disolverme lentamente hasta que s\u243?lo quedaran los huesos.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De verdad? \u8212?solt\u243? Will\u8212?. Pues da la casualidad de

que conozco a un tipo que nos podr\u237?a vender una cuba de\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
La puerta de la biblioteca se abri\u243?. El se\u241?or Lightwood apareci\u243?
en el umbral.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gabriel \u8212?dijo en un tono g\u233?lido\u8212?. \u191?Piensas asistir
a la reuni\u243?n, tu primera reuni\u243?n del Enclave, si me permites record\u2
25?rtelo, o prefieres quedarte aqu\u237? en el pasillo jugando con los ni\u241?o
s?\par\pard\plain\hyphpar} {
Nadie pareci\u243? muy complacido con el comentario, sobre todo Gabriel, que tra
g\u243? saliva, asinti\u243?, lanz\u243? una \u250?ltima mirada furiosa a Will y
sigui\u243? a su padre al interior de la biblioteca, dando un portazo al cerrar
la puerta tras ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno \u8212?dijo Jem despu\u233?s de que la puerta se cerrara\u8212?. Ha
sido casi tan horrible como me lo esperaba. \u191?Es la primera vez que lo ves
desde la fiesta de Navidad del a\u241?o pasado? \u8212?pregunt\u243? a Will.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? \u233?ste\u8212?. \u191?Crees que deber\u237
?a haberle dicho que lo he echado de menos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?dijo Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Siempre es as\u237?? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. \u191?Tan d
esagradable?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u237?as ver a su hermano mayor \u8212?coment\u243? Jem\u8212?. A su
lado, Gabriel parece m\u225?s dulce que el az\u250?car. Y odia a Will m\u225?s
incluso que Gabriel, si es que eso es posible.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sonri\u243? al o\u237?rlo, luego se volvi\u243? y comenz\u243? a caminar po
r el pasillo, silbando. Tras un momento de vacilaci\u243?n, Jem lo sigui\u243?,
haciendo se\u241?as a Tessa para que fuera con ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? te odia Gabriel Lightwood? \u8212?pregunt\u243? Tessa
mientras caminaban\u8212?. \u191?Qu\u233? le has hecho?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?No fue nada que yo le hiciera \u8212?contest\u243? Will, acelerando el pa
so\u8212?. Fue algo que le hice a su hermana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? de reojo a Jem, que se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Donde est\u233? nuestro Will, siempre hay media docena de chicas que aseg
uran que ha comprometido su virtud.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo hiciste? \u8212?pregunt\u243? Tessa. Casi ten\u237?a que correr
para mantenerse al paso de los chicos. Aquella pesada falda le rozaba los tobill
os y no le dejaba ir m\u225?s aprisa. Los vestidos de Bond Street hab\u237?an ll
egado el d\u237?a anterior, y a\u250?n estaba comenzando a acostumbrarse a vesti
r algo tan caro. Record\u243? los ligeros vestidos que hab\u237?a llevado de ni\
u241?a, cuando pod\u237?a correr junto a su hermano, darle patadas en el tobillo
y escapar sin que \u233?l fuera capaz de atraparla. Por un momento pens\u243? q
u\u233? pasar\u237?a si le hiciera eso a Will. Dudaba que le saliera bien, pero
la idea no carec\u237?a de atractivo\u8212?. Me refiero a comprometer su virtud.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Haces demasiadas preguntas \u8212?replic\u243? Will, mientras giraba brus
camente hacia la izquierda y comenzaba a subir una estrecha escalera.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Es cierto \u8212?acept\u243? Tessa; los tacones de sus botas repiqueteaba
n sonoramente sobre los escalones de piedra mientras segu\u237?a a Will hacia ar
riba\u8212?. \u191?Qu\u233? es un \u171?parabatai\u187?? \u191?Y qu\u233? quer\u
237?as decir con lo de que el padre de Gabriel ha manchado el buen nombre de los
cazadores de sombras?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u171?Parabatai\u187? es una palabra griega que significa \u171?soldado e
mparejado con el conductor de un carro de combate\u187? \u8212?le explic\u243? J
em\u8212?, pero los nefilim la usamos para referirnos a una pareja de guerreros,
dos hombres que juran protegerse el uno al otro y guardarse las espaldas.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?S\u243?lo hombres? \u8212?inquiri\u243? Tessa\u8212?. \u191?No pued

e haber una pareja de mujeres, o de hombre y mujer?\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Cre\u237?a que hab\u237?as dicho que las mujeres no ten\u237?an sed de sa
ngre \u8212?replic\u243? Will sin volverse\u8212?. En cuanto al padre de Gabriel
, digamos que tiene cierta reputaci\u243?n de que le gustan los demonios y los s
ubterr\u225?neos m\u225?s de lo que deber\u237?a. Me sorprender\u237?a si alguna
de las visitas nocturnas que lo llevan a ciertas casas de Shadwell no le hubier
an producido un feo caso de viruela demon\u237?aca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Viruela demon\u237?aca? \u8212?Tessa estaba horrorizada y fascinada
al mismo tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso se lo ha inventado \u8212?la tranquiliz\u243? r\u225?pidamente Jem\u8
212?. Vamos a ver, Will. \u191?Cu\u225?ntas veces tengo que decirte que la virue
la demon\u237?aca no existe?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se hab\u237?a detenido delante de una puertecilla en una curva de la escale
ra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que es \u233?sta \u8212?dijo medio para s\u237?, y movi\u243? el pic
aporte. Al comprobar que no se abr\u237?a, sac\u243? la estela de la chaqueta y
dibuj\u243? una Marca negra sobre la puerta. \u201?sta se abri\u243?, liberando
una nube de polvo\u8212?. Deb\u237?a de ser un almac\u233?n.\par\pard\plain\hyph
par} {
Jem fue tras \u233?l, y un momento despu\u233?s, los sigui\u243? Tessa. Se encon
tr\u243? en una peque\u241?a estancia cuya \u250?nica iluminaci\u243?n proven\u2
37?a de una ventana de arco situada en lo alto de la pared. Una luz acuosa manab
a a trav\u233?s de ella, y permit\u237?a contemplar un espacio cuadrado lleno de
ba\u250?les y cajas. Pod\u237?a haber sido un trastero cualquiera, de no haber
sido por las monta\u241?as de armas antiguas apiladas en los rincones, objetos d
e hierro de aspecto pesado y oxidado con amplias hojas y cadenas unidas a bolas
de metal con puntas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will cogi\u243? uno de los ba\u250?les y lo ech\u243? a un lado para dejar un es
pacio vac\u237?o en el suelo. Aquello levant\u243? a\u250?n m\u225?s polvo. Jem
tosi\u243? y le lanz\u243? una mirada de reproche.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se dir\u237?a que nos has tra\u237?do aqu\u237? para asesinarnos \u8212?b
rome\u243?\u8212?, si no fuera porque tus motivos para hacerlo parecen turbios c
omo m\u237?nimo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada de asesinato \u8212?repuso Will\u8212?. Espera. Necesito mover uno m
\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras empujaba el pesado ba\u250?l contra la pared, Tessa mir\u243? a Jem de
reojo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? quer\u237?a decir Gabriel con lo de tu discapacidad? \u821
2?le pregunt\u243? en una voz lo suficientemente baja como para que Will no los
oyera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los ojos plateados de Jem se abrieron ligeramente antes de contestar.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Mi mala salud. Eso es todo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Estaba mintiendo. Tessa lo sab\u237?a. Ten\u237?a la misma mirada que Nate cuand
o ment\u237?a, demasiado clara como para ser sincera. Pero antes de que pudiera
decir nada m\u225?s, Will se incorpor\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya estamos. Venid a sentaros.\par\pard\plain\hyphpar} {
Entonces, se instal\u243? sobre el suelo sucio y polvoriento; Jem se sent\u243?
a su lado, pero Tessa se qued\u243? parada durante un momento, vacilante. Will,
que ten\u237?a la estela en la mano, la mir\u243? con una sonrisa traviesa.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No te unes a nosotros, Tessa? Supongo que no querr\u225?s estropear
el bonito vestido que te ha comprado Jessamine.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era exactamente eso. Tessa no ten\u237?a ningunas ganas de estropear la pieza de
ropa m\u225?s bonita que jam\u225?s hab\u237?a tenido. Pero el tono burl\u243?n
de Will era m\u225?s irritante que la idea de estropear el vestido. Apret\u243?
la mand\u237?bula y se sent\u243? frente a los chicos, de forma que entre los t
res formaban un tri\u225?ngulo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will apoy\u243? la punta de la estela sobre el sucio suelo y comenz\u243? a move
rla. Anchas l\u237?neas negras fluyeron de la punta, y Tessa miraba fascinada. H

ab\u237?a algo particular y hermoso en la manera en que la estela dibujaba, no c


omo la tinta saliendo de una pluma, sino m\u225?s bien como si las l\u237?neas h
ubieran estado siempre all\u237? y Will las estuviera destapando.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Will iba por la mitad cuando Jem lanz\u243? una exclamaci\u243?n de reconocimien
to; ya sab\u237?a qu\u233? Marca estaba dibujando su amigo.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? est\u225?s\u8230?? \u8212?comenz\u243?, pero Will alz\u243
? la mano libre y mene\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Espera \u8212?dijo Will\u8212?. Si me equivocara, podr\u237?amos caer a t
rav\u233?s del suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem puso los ojos en blanco, pero no pareci\u243? servir de nada: Will ya estaba
acabando, y alzaba la estela del dibujo que hab\u237?a trazado. Tessa lanz\u243
? un gritito cuando las combadas maderas del suelo parecieron brillar tenuemente
, y luego se volvieron tan transparentes como el cristal de una ventana. Se arra
str\u243? hacia adelante, olvid\u225?ndose completamente del vestido, y se hall\
u243? mirando a trav\u233?s del suelo como si fuera un vidrio.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Se dio cuenta de que lo que ve\u237?a era la biblioteca. La gran mesa alargada y
el Enclave sentado alrededor de ella, Charlotte entre Benedict Lightwood y la e
legante mujer canosa. Era f\u225?cil reconocer a Charlotte, incluso desde arriba
, por el pulcro mo\u241?o y los r\u225?pidos movimientos de las peque\u241?as ma
nos mientras hablaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? aqu\u237? arriba? \u8212?pregunt\u243? Jem a Will en v
oz baja\u8212?. \u191?Por qu\u233? no en la sala de armas? Est\u225? tocando a l
a biblioteca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El sonido se irradia \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Es igual de f\u225
?cil o\u237?r desde aqu\u237?, y adem\u225?s, \u191?qui\u233?n te dice que algun
o de ellos no decide hacer una visita a la sala de armas para comprobar qu\u233?
tenemos all\u237?? No ser\u237?a la primera vez.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa, que miraba hacia abajo fascinada, se dio cuenta de que s\u237? pod\u237?a
o\u237?r un murmullo de voces.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Pueden o\u237?rnos?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Este encantamiento es de un solo sentido \u8212?contest\u243?, y se incli
n\u243? hacia adelante\u8212?. \u191?De qu\u233? est\u225?n hablando?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Los tres guardaron silencio, y el suave ruido de la voz de Benedict Lightwood se
alz\u243? con claridad hasta ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estoy seguro, Charlotte \u8212?dec\u237?a\u8212?. Todo el plan parece
muy arriesgado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero no podemos dejar que De Quincey contin\u250?e como hasta ahora \u821
2?argument\u243? Charlotte\u8212?. Es el l\u237?der vampiro de los clanes de Lon
dres. El resto de los Hijos de la Noche buscan su consejo. Si le permitimos que
viole la Ley impunemente, \u191?qu\u233? mensaje estamos transmitiendo a los sub
terr\u225?neos? \u191?Que los nefilim han relajado su vigilancia?\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Para que yo lo entienda \u8212?repuso Lightwood\u8212?, \u191?est\u225?s
dispuesta a aceptar la palabra de lady Belcourt de que De Quincey, un aliado de
la Clave durante largo tiempo, est\u225? matando a mundanos en su propia casa?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233? de qu\u233? te sorprendes, Benedict. \u8212?La voz de Charlott
e era dura\u8212?. \u191?Sugieres que pasemos por alto su informe, a pesar de qu
e en el pasado siempre nos ha facilitado informaci\u243?n fidedigna? \u191?Y a p
esar del hecho de que si de nuevo est\u225? dici\u233?ndonos la verdad, la sangr
e de todos los que De Quincey asesine a partir de ahora est\u225? en nuestras ma
nos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estamos obligados por la Ley a investigar cualquier informe de que la Ali
anza no se respeta \u8212?dijo un hombre delgado de cabello oscuro que estaba se
ntado en el extremo m\u225?s alejado de la mesa\u8212?. Lo sabes tan bien como e

l resto de nosotros, Benedict; s\u243?lo est\u225?s siendo obstinado.\par\pard\p


lain\hyphpar} {
Charlotte respir\u243? mientras el rostro de Lightwood se endurec\u237?a.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias, Michael. Te lo agradezco \u8212?dijo ella.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
La alta mujer que antes hab\u237?a llamado Lottie a Charlotte lanz\u243? una car
cajada grave y prolongada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No seas tan exagerada, Charlotte \u8212?dijo la mujer\u8212?. Debes admit
ir que todo este asunto es muy extra\u241?o. Una chica cambiante que tal vez sea
una bruja o tal vez no, burdeles llenos de cad\u225?veres y un informador que j
ura que le vendi\u243? a De Quincey unas piezas mec\u225?nicas\u8230? un hecho q
ue pareces considerar como una prueba irrefutable, a pesar de negarte a darnos e
l nombre del informador.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Le jur\u233? que no lo mezclar\u237?a en eso \u8212?protest\u243? Charlot
te\u8212?. Tiene miedo de De Quincey.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es un cazador de sombras? \u8212?quiso saber Lightwood\u8212?. Porq
ue si no lo es, no nos podemos fiar de \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La verdad, Benedict, tus opiniones son de lo m\u225?s anticuadas \u8212?d
ijo la mujer de los ojos de gato\u8212?. Hablando contigo, uno podr\u237?a llega
r a creer que los Acuerdos nunca han existido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lilian tiene raz\u243?n; est\u225?s siendo rid\u237?culo, Benedict \u8212
?la apoy\u243? Michael\u8212?. Buscar un informador en quien se pueda confiar to
talmente es como buscar una cortesana casta. Si fueran totalmente virtuosos, de
poco te servir\u237?an. Un informador s\u243?lo da informaci\u243?n; es nuestro
trabajo verificar esa informaci\u243?n, que es lo que Charlotte sugiere que haga
mos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es tan s\u243?lo que no me gustar\u237?a nada ver los poderes del Enclave
desperdiciados en este caso \u8212?repuso Lightwood en un tono melifluo. Era mu
y raro, pens\u243? Tessa, o\u237?r a un grupo de adultos elegantes tute\u225?ndo
se y dirigi\u233?ndose unos a otros directamente por sus nombres de pila. Pero p
arec\u237?a ser una costumbre de los cazadores de sombras\u8212?. Imagina por un
momento que se tratara de un vampiro que tuviera algo contra el l\u237?der del
clan y quisiera verlo apartado del poder; \u191?qu\u233? mejor manera de consegu
irlo que instigar a la Clave para que le haga el trabajo sucio?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Mierda \u8212?mascull\u243? Will, mientras intercambiaba una mirada con J
em\u8212?. \u191?C\u243?mo puede saberlo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem neg\u243? con la cabeza como para decir \u171?no lo s\u233?\u187?.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Saber qu\u233?? \u8212?murmur\u243? Tessa, pero su voz qued\u243? a
pagada por las de Charlotte y de la mujer canosa, que hablaban a la vez.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Camille nunca har\u237?a eso! \u8212?protest\u243? Charlotte\u8212?
. No es est\u250?pida, para empezar. \u161?Sabe cu\u225?l ser\u237?a el castigo
por mentirnos!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De todas maneras, Benedict tiene parte de raz\u243?n \u8212?dec\u237?a la
anciana\u8212?. Lo mejor ser\u237?a que un cazador de sombras hubiera visto a D
e Quincey violando la Ley\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?se es precisamente el objetivo de todo este plan \u8212?repuso Char
lotte. Hab\u237?a un deje en su voz\u8230? de nervios, de un tenso deseo de prob
arse a s\u237? misma. Tessa se compadeci\u243? de ella\u8212?. Comprobar por nos
otros mismos si De Quincey viola la Ley, t\u237?a Callida.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Tessa emiti\u243? un ruido de sorpresa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem alz\u243? la vista.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, es la t\u237?a de Charlotte \u8212?explic\u243?\u8212?; su herma
no, el padre de Charlotte, dirig\u237?a antes el Instituto. Le gusta decirle a l
a gente lo que debe hacer. Aunque, claro, ella siempre hace lo que le parece.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Totalmente cierto \u8212?concord\u243? Will\u8212?. \u191?Sab\u237?as que


una vez me hizo proposiciones?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem no parec\u237?a cre\u233?rselo en absoluto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Anda ya.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De verdad \u8212?insisti\u243? Will\u8212?. Fue todo muy escandaloso. Y y
o quiz\u225? hubiera aceptado, si ella no me diera tanto pavor.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Jem se limit\u243? a menear la cabeza y devolvi\u243? su atenci\u243?n a la esce
na que se desarrollaba en la biblioteca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por otro lado, hemos de considerar el asunto del sello de De Quincey \u82
12?estaba diciendo Charlotte\u8212?, el que se encontr\u243? dentro del cuerpo d
e la muchacha mec\u225?nica. Hay demasiadas pruebas que lo relacionan con esos h
echos, demasiados indicios como para no investigar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy de acuerdo \u8212?repuso Lilian\u8212?. Me preocupa ese asunto de l
as criaturas mec\u225?nicas. Fabricar chicas mec\u225?nicas pase, pero \u191?y s
i est\u225? creando un ej\u233?rcito de aut\u243?matas?\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Eso es simple especulaci\u243?n, Lilian \u8212?dijo Michael.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Lilian pas\u243? eso por alto agitando la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un aut\u243?mata ni es seraf\u237?n ni demonio en esta alianza; no ha nac
ido ni de Dios ni del Diablo. \u191?Ser\u237?a vulnerable a nuestras armas?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que te est\u225?s imaginando un problema que no existe \u8212?contes
t\u243? Lightwood\u8212?. Hace a\u241?os que existen aut\u243?matas; a los munda
nos les fascinan esas criaturas. Ninguna ha supuesto una amenaza para nosotros.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ninguna se hab\u237?a construido usando la magia \u8212?replic\u243? ella
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Que t\u250? sepas. \u8212?Lightwood parec\u237?a impacientarse.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Charlotte irgui\u243? la espalda; s\u243?lo Tessa y los otros, al verla desde ar
riba, pod\u237?an comprobar que ten\u237?a las manos fuertemente agarradas sobre
el regazo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tu inquietud, Benedict, parece ser que castiguemos injustamente a De Quin
cey por un crimen que no ha cometido, y al hacerlo, pongamos en peligro la relac
i\u243?n entre los Hijos de la Noche y los nefilim. \u191?Me equivoco?\par\pard\
plain\hyphpar} {
Benedict Lightwood hizo un gesto de acuerdo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero lo \u250?nico que persigue el plan de Will es observar a De Quincey.
Si no lo vemos violando la Ley, no actuaremos contra \u233?l, y la relaci\u243?
n no correr\u225? peligro. Pero si comprobamos que viola la Ley, entonces sabrem
os que esa relaci\u243?n es una mentira. No podemos permitir que se burle la Ley
de la Alianza, por muy\u8230? conveniente que nos resultara pasarlo por alto.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy de acuerdo con Charlotte \u8212?dijo Gabriel Lightwood, hablando po
r primera vez, para sorpresa de Tessa\u8212?. Creo que su plan es bueno. Excepto
por un detalle: enviar a la chica cambiante all\u237? con Will Herondale. Ni si
quiera alcanza la edad suficiente como para estar en esta reuni\u243?n. \u191?C\
u243?mo se le puede confiar una misi\u243?n de esta importancia?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Chulo de pacotilla \u8212?gru\u241?\u243? Will, y se inclin\u243? m\u225?
s hacia adelante, como si quisiera atravesar el portal m\u225?gico y estrangular
a Gabriel\u8212?. Cuando lo pille solo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u237?a ser yo quien la acompa\u241?ara en lugar de \u233?l \u8212?c
ontinu\u243? Gabriel\u8212?. Podr\u233? protegerla mejor. En vez de s\u243?lo cu
idarme de m\u237? mismo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hasta ahorcarlo ser\u237?a demasiado poco para \u233?l \u8212?repuso Jem,
de acuerdo con Will, al mismo tiempo que parec\u237?a estar intentando no echar
se a re\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Tessa conoce a Will \u8212?protest\u243? Charlotte\u8212?. Conf\u237?a en


\u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no dir\u237?a tanto \u8212?murmur\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Adem\u225?s \u8212?a\u241?adi\u243? Charlotte\u8212?, el plan es de Will,
es a Will a quien De Quincey reconocer\u225? del Club Pandem\u243?nium. Es Will
quien sabe d\u243?nde buscar una vez en el interior de la casa de De Quincey pa
ra ligarlo a las criaturas mec\u225?nicas y al asesinato de los mundanos. Will e
s un investigador excelente, Gabriel, y un buen cazador de sombras. Eso tendr\u2
25?s que conced\u233?rselo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Gabriel se apoy\u243? en el respaldo de la silla y cruz\u243? los brazos sobre e
l pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tengo nada que concederle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que Will y tu chica bruja entran en la casa, aguantan en la fies
ta de De Quincey hasta que observen alguna violaci\u243?n de la Ley, y luego nos
hacen una se\u241?al al resto de nosotros\u8230? \u191?C\u243?mo? \u8212?inquir
i\u243? Lilian.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Con el invento de Henry \u8212?contest\u243? Charlotte; hab\u237?a un lig
ero, muy ligero, temblor en su voz al decir eso\u8212?. El Fosfor. Enviar\u225?
un destello de luz m\u225?gica extremadamente brillante, que iluminar\u225? toda
s las ventanas de la casa de De Quincey por un instante. Esa ser\u225? la se\u24
1?al.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, Dios, no. Otra vez uno de los inventos de Henry \u8212?solt\u243? Mic
hael.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hubo algunas complicaciones con el Fosfor al principio, pero Henry me hiz
o una demostraci\u243?n anoche \u8212?protest\u243? Charlotte\u8212?. Funciona p
erfectamente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Michael solt\u243? un bufido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Record\u225?is la \u250?ltima vez que Henry nos ofreci\u243? usar u
no de sus inventos? Nos pasamos d\u237?as limpiando tripas de pescado de nuestro
equipo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero, Michael, aquello no deb\u237?a usarse cerca del agua\u8230? \u8212?
comenz\u243? Charlotte, a\u250?n con la misma voz ligeramente temblorosa. Pero l
os otros ya hab\u237?an comenzado a hablar entre ellos, charlando animadamente d
e los inventos fallidos de Henry y sus horribles consecuencias. Charlotte perman
eci\u243? callada. Pobre Charlotte, pensaba Tessa, para la que su propia autorid
ad era tan importante y tan cara le costaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Malditos, hablando as\u237? delante de ella \u8212?mascull\u243? Will.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? con sorpresa. El chico miraba fijamente la escena que ten\u23
7?a lugar abajo, con los pu\u241?os apretados a los lados. Vio que Will apreciab
a mucho a Charlotte, y se sorprendi\u243? de cu\u225?nto la complac\u237?a descu
brirlo. Quiz\u225? eso significase que Will finalmente s\u237? que ten\u237?a se
ntimientos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Aunque tampoco era que eso le importara demasiado\u8230? Apart\u243? r\u225?pida
mente la vista de Will y mir\u243? a Jem, que tambi\u233?n parec\u237?a muy mole
sto. Se estaba mordiendo el labio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde est\u225? Henry? \u191?No deber\u237?a haber llegado ya?
\par\pard\plain\hyphpar} {
Como respondi\u233?ndole, la puerta se abri\u243? de golpe; los tres se volviero
n y vieron a Henry en el umbral, con la mirada enloquecida y el cabello alborota
do. Apretaba algo en la mano: el tubo de cobre con el bot\u243?n negro al lado q
ue casi hab\u237?a hecho que Will se rompiera el brazo al caer del aparador del
comedor.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will lo mir\u243? temeroso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aparta ese maldito objeto de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Henry, que ten\u237?a la cara enrojecida y estaba sudando, lo mir\u243? horroriz
ado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Vaya! \u8212?exclam\u243?\u8212?. Estaba buscando la biblioteca. El
Enclave\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Est\u225? reunido \u8212?acab\u243? Jem\u8212?. S\u237?, lo sabemos. Est\


u225?n en el piso de abajo, Henry. En la tercera puerta a la derecha. Y ser\u225
? mejor que vayas cuanto antes. Charlotte te est\u225? esperando.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Lo s\u233? \u8212?gimi\u243? Henry\u8212?. Mierda, mierda, mierda. S\u243
?lo estaba tratando de perfeccionar el Fosfor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry, Charlotte te necesita \u8212?insisti\u243? Jem.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?De acuerdo. \u8212?Henry se volvi\u243? como si fuera a salir corriendo,
pero de nuevo se dio la vuelta y se qued\u243? mir\u225?ndolos, y una expresi\u2
43?n de confusi\u243?n le pas\u243? por la pecosa cara, como si s\u243?lo en ese
momento se preguntara por qu\u233? Will, Tessa y Jem estaban agachados juntos e
n un almac\u233?n que nunca se usaba\u8212?. Por cierto, \u191?qu\u233? est\u225
?is haciendo vosotros aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
Will inclin\u243? la cabeza y sonri\u243? a Henry.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Charadas \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Un juego complicado.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Ah, bien \u8212?dijo Henry, y se march\u243? corriendo, dejando que la pu
erta se cerrara sola a su espalda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Charadas. \u8212?Jem buf\u243? disgustado, y volvi\u243? a inclinarse hac
ia adelante, con los codos sobre las rodillas.\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de Callida les llegaba desde abajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La verdad, Charlotte \u8212?estaba diciendo\u8212?, \u191?cu\u225?ndo adm
itir\u225?s que Henry no se ocupa en absoluto de la direcci\u243?n de este lugar
, y que lo est\u225?s haciendo todo sola? Quiz\u225? con la ayuda de Jem Carstai
rs y de Will Herondale, pero ninguno de ellos tiene m\u225?s de diecisiete a\u24
1?os. \u191?De qu\u233? ayuda te pueden servir?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte murmur\u243? algo quitando valor a esa observaci\u243?n.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Es demasiado para una sola persona, sobre todo para alguien de tu edad \u
8212?dec\u237?a Benedict\u8212?. S\u243?lo tienes veintitr\u233?s a\u241?os. Si
quisieras retirarte del cargo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u161?S\u243?lo veintitr\u233?s! Tessa estaba anonadada. Pensaba que Charlotte e
ra mucho mayor, sobre todo por la competencia que mostraba.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?El c\u243?nsul Wayland nos asign\u243? la direcci\u243?n del Instituto a
m\u237? y a mi esposo hace cinco a\u241?os \u8212?replic\u243? Charlotte con seq
uedad, y al parecer hab\u237?a recuperado la voz\u8212?. Si tienes alguna objeci
\u243?n a esa decisi\u243?n, deber\u237?as hablarlo con \u233?l. Mientras tanto,
dirigir\u233? el Instituto como lo considere adecuado.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Espero que eso signifique que los planes como el que sugieres se decidan
a\u250?n por votaci\u243?n \u8212?repuso Benedict Lightwood\u8212?. \u191?O es q
ue ahora gobiernas imponiendo tus \u243?rdenes?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No seas rid\u237?culo, Lightwood, por supuesto que habr\u225? votaci\u243
?n \u8212?respondi\u243? Michael, molesto, sin dar a Charlotte la oportunidad de
replicar\u8212?. Los que est\u233?n a favor de actuar en lo de De Quincey que d
igan s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se sorprendi\u243?, porque se oy\u243? un coro general de s\u237?es y ning
\u250?n no. La discusi\u243?n hab\u237?a sido lo suficientemente intensa como pa
ra hacerle pensar que al menos uno de los cazadores de sombras votar\u237?a en c
ontra. Jem vio su mirada de sorpresa y sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre pasa lo mismo \u8212?murmur\u243?\u8212?. Les gusta competir por
el poder, pero ninguno de ellos votar\u237?a en contra en un asunto como \u233?s
te. El resto lo considerar\u237?a un cobarde.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?dijo Benedict\u8212?. Entonces, ser\u225? ma\u241?ana por
la noche. \u191?Est\u225? todo el mundo lo suficientemente preparado? \u191?Hay
\u8230??\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta de la biblioteca se abri\u243? de golpe, y Henry entr\u243? a toda pri
sa con un aspecto, si eso fuera posible, a\u250?n m\u225?s enloquecido que antes

.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Aqu\u237? estoy! \u8212?anunci\u243?\u8212?. No llego demasiado tar
de, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte se cubri\u243? el rostro con las manos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Henry \u8212?dijo Benedict Lightwood con sequedad\u8212?. \u161?Qu\u233?
alegr\u237?a verte! Tu esposa nos estaba hablando de tu \u250?ltimo invento. El
Fosfor, \u191?no es as\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?S\u237?! \u8212?Henry alz\u243? el Fosfor con orgullo\u8212?. Es es
to. Y puedo prometer que funciona como se espera. \u191?Lo veis?\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?No hace falta que hagas una demostraci\u243?n \u8212?se apresur\u243? a d
ecir Benedict, pero ya era demasiado tarde. Henry ya hab\u237?a apretado el bot\
u243?n. Hubo un destello brillante, y las luces de la biblioteca se apagaron de
golpe.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se encontr\u243? mirando un cuadrado negro en el suelo. Desde abajo le lle
garon gritos ahogados. Hubo un chillido, y algo se cay\u243? al suelo y se rompi
\u243?. En medio de todo, se o\u237?a a Benedict Lightwood maldiciendo sonoramen
te.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will alz\u243? la cabeza y sonri\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un poco inc\u243?modo para Henry \u8212?coment\u243? alegremente\u8212?,
y de alg\u250?n modo, muy satisfactorio, \u191?no cre\u233?is?\par\pard\plain\hy
phpar} {
Tessa no pudo por menos que estar de acuerdo, en ambas apreciaciones.\par\pard\p
lain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
10
{\line }
P\u193?LIDOS REYES Y PRINCESAS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\
par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
Vi p\u225?lidos reyes y tambi\u233?n princesas,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard
\plain\hyphpar} {
{\qc
p\u225?lidos guerreros, p\u225?lidos todos como la muerte.\par\pard\plain\hyphpa
r}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
JOHN KEATS, {\i
La Belle Dame Sans Merci}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras el carruaje traqueteaba por el Strand, Will alz\u243? una mano enguanta
da en negro y apart\u243? una de las cortinillas de la ventana, lo que permiti\u
243? que un charco de luz de gas amarillenta encontrara su camino hasta el inter
ior del oscuro veh\u237?culo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Parece que esta noche nos llover\u225? \u8212?coment\u243?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Tessa sigui\u243? su mirada; por la ventana descubri\u243? un cielo nuboso de co
lor gris acero; lo normal en Londres, pens\u243?. Hombres con sombreros y largos
abrigos se apresuraban por las aceras de ambos lados de la calle, los hombros e
ncorvados contra el viento cargado de polvo de carb\u243?n, esti\u233?rcol de ca
ballo y todo tipo de sustancias irritantes para los ojos. De nuevo, Tessa pens\u
243? que pod\u237?a oler el r\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Eso que hay justo en medio de la calle es una iglesia? \u8212?se pr
egunt\u243? en voz alta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es St. Mary le Strand \u8212?contest\u243? Will\u8212?, y posee una larga
historia, que no te voy a contar ahora. \u191?Has estado escuchando algo de lo
que te he dicho?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?respondi\u243? Tessa\u8212?, hasta que has empezado con lo
de la lluvia. \u191?A qui\u233?n le importa la lluvia? Vamos de camino hacia un
a especie de\u8230? reuni\u243?n social vamp\u237?rica, y no tengo ni idea de c\
u243?mo debo comportarme, y hasta ahora tampoco es que me hayas ayudado mucho.\~

\par\pard\plain\hyphpar} {
Will torci\u243? la boca en una especie de sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u243?lo ve con cuidado. Cuando lleguemos a la casa, no puedes esperar q
ue te ayude o te indique nada. Recuerda: soy tu siervo humano. Me tienes a tu la
do por la sangre, para tenerla siempre que quieras, y por nada m\u225?s.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? que esta noche no vas a decir \u8212?replic\u243? Tessa\u8212? n
i una sola palabra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No a no ser que me lo ordenes \u8212?repuso Will.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Parece que esta noche podr\u237?a ser mejor de lo que me esperaba.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Will no pareci\u243? haberla o\u237?do. Con la mano derecha tensaba uno de los b
razaletes con cuchillo que llevaba en la mu\u241?eca izquierda. Miraba por la ve
ntana, como si estuviera contemplando algo invisible a los ojos de ella.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez creas que los vampiros son una especie de monstruos salvajes, per
o estos vampiros no son as\u237?. Son tan refinados como crueles. Afilados cuchi
llos en la hoja roma de la humanidad. \u8212?Bajo la tenue luz, se le ve\u237?a
una expresi\u243?n dura y decidida\u8212?. Tendr\u225?s que estar a la altura. Y
por el amor de Dios, si no te ves capaz, no digas nada en absoluto. Tienen un s
entido de la etiqueta bastante opaco y tortuoso. Una metedura de pata en socieda
d puede significar la muerte instant\u225?nea.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa apret\u243? las manos sobre el regazo. Las ten\u237?a fr\u237?as. Pod\u237
?a notar la g\u233?lida piel de Camille, incluso a trav\u233?s de los guantes.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Bromeas? \u191?Te refieres a algo parecido a lo que hiciste en la b
iblioteca, dejando caer aquel libro?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. \u8212?La voz de Will sonaba muy lejana.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, me est\u225?s asustando. \u8212?Las palabras le salieron de la boca
antes de poder detenerlas; se tens\u243?, esperando que \u233?l se burlara.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Will apart\u243? la mirada de la ventana y la mir\u243? como si de repente se hu
biera dado cuenta de algo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tess \u8212?comenz\u243?, y Tessa sinti\u243? un repentino sobresalto; nu
nca nadie la hab\u237?a llamado Tess. Algunas veces, su hermano la hab\u237?a ll
amado Tessie, pero eso era todo\u8212?. Sabes que no tienes que hacer esto si no
quieres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa inspir\u243? profundamente, algo que no necesitaba hacer.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Y entonces, \u191?qu\u233?? \u191?Damos media vuelta y volvemos a casa?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Will le cogi\u243? las manos. Las manos de Camille eran tan peque\u241?as que la
s de Will, enguantadas y h\u225?biles, parecieron engullirlas.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u171?Uno para todos, y todos para uno\u187? \u8212?dijo.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Ella sonri\u243? ligeramente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?{\i
Los tres mosqueteros}.\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella mir\u243? fijamente. Sus ojos azules se ve\u237?an muy oscuros, de una form
a singular. Tessa hab\u237?a conocido a gente con ojos azules, pero siempre se h
ab\u237?a tratado de un azul claro. Los de Will eran del color del cielo justo e
n la frontera de la noche. Las largas pesta\u241?as los velaron al hablar.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?A veces, cuando tengo que hacer algo que no quiero, finjo ser el personaj
e de un libro. Es m\u225?s f\u225?cil actuar como lo har\u237?an ellos.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?De verdad? \u191?Y qui\u233?n finges ser? \u191?D'Artagnan? \u8212?
pregunt\u243? Tessa, nombrando al \u250?nico personaje de Los tres mosqueteros q

ue pudo recordar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u171?Es algo mucho, much\u237?simo mejor lo que hago que aquello que nun
ca he hecho \u8212?cit\u243? Will\u8212?. Es un descanso mucho, much\u237?simo m
ejor al que voy que aquel que nunca he conocido.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sydney Carton? \u161?Pero si dijiste que odiabas {\i
Historia de dos ciudades}!.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo cierto es que no. \u8212?Will no parec\u237?a avergonzarse de su menti
ra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y Sydney Carton era un alcoh\u243?lico disoluto.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Justamente. Ah\u237? tienes a un hombre sin valores, consciente de ello,
y aun as\u237?, por mucho que tratara de hundir su alma, hab\u237?a algo en \u23
3?l capaz de una gran acci\u243?n. \u8212?Will baj\u243? la voz\u8212?. \u191?Re
cuerdas qu\u233? le dice a Lucie Manette? Que aunque es d\u233?bil, a\u250?n pue
de arder\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u171?Y aun as\u237? he tenido la debilidad, y a\u250?n tengo la debilida
d, de desear que sep\u225?is que con s\u250?bita maestr\u237?a hab\u233?is prend
ido en m\u237?, mont\u243?n de cenizas que soy, un fuego\u187? \u8212?susurr\u24
3? Tessa, que hab\u237?a le\u237?do {\i
Historia de dos ciudades m\u225?s veces de las que pod\u237?a contar}. Vacil\u24
3? un instante\u8212?. Pero eso era porque la amaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?repuso Will\u8212?. La amaba lo suficiente para saber que
ella estar\u237?a mejor sin \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
A\u250?n le ten\u237?a cogidas las manos, y ella notaba su calor ardiente a trav
\u233?s de los guantes. Afuera, el viento soplaba con fuerza, y le hab\u237?a al
borotado el pelo al cruzar el patio del Instituto camino del carruaje. Le hac\u2
37?a parecer m\u225?s joven, y m\u225?s vulnerable\u8230? como lo eran sus ojos,
tan vulnerables como una puerta abierta. La forma en que la estaba mirando\u823
0? No hab\u237?a pensado que Will pudiera, o quisiera, mirar a alguien as\u237?.
Tessa pens\u243? que si pudiera sonrojarse, cuan roja estar\u237?a en ese momen
to.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y entonces dese\u243? no haber pensado en eso. Porque, de forma inevitable y des
agradable, ese pensamiento le llev\u243? a otro: \u191?la estaba mirando a ella
o a Camille, que era, sin duda, exquisitamente hermosa? \u191?Era \u233?sa la ra
z\u243?n del cambio en su expresi\u243?n? \u191?Pod\u237?a ver a Tessa a trav\u2
33?s del disfraz o s\u243?lo el caparaz\u243?n que la cubr\u237?a?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Se ech\u243? hacia atr\u225?s y quiso liberar sus manos de las de Will, pero \u2
33?l se las apretaba. Le cost\u243? un momento soltarse.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Tessa\u8230? \u8212?comenz\u243? \u233?l, pero antes de que pudiera conti
nuar, el carruaje se par\u243? tan bruscamente que las cortinas se bambolearon.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Hemos llegado! \u8212?anunci\u243? Thomas desde el asiento del coch
ero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Despu\u233?s de respirar hondo, Will abri\u243? la puerta, salt\u243? a la acera
y tendi\u243? la mano para ayudar a bajar a la joven.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se agach\u243? al salir del carruaje para evitar chafar las rosas del somb
rero de Camille. Aunque Will llevaba guantes, igual que ella, casi pudo imaginar
que sent\u237?a la sangre de \u233?l lati\u233?ndole bajo la piel. El ten\u237?
a color en las mejillas, y Tessa se pregunt\u243? si ser\u237?a a causa del fr\u
237?o que le hab\u237?a hecho subir la sangre al rostro o se trataba de otra cos
a diferente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hallaban ante una enorme casa blanca con una entrada de blancas columnas. Est
aba flanqueada de casas parecidas por ambos lados, como una fila de p\u225?lidas
fichas de domin\u243?. En lo alto de unos blancos escalones hab\u237?a una puer
ta de dos hojas pintada de negro. Se encontraba entreabierta, y Tessa pudo ver e
l brillo de la luz de las velas en el interior, titilando como una cortina.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243? para mirar a Will. Tras Will, Thomas estaba sentado al fren

te del carruaje, con el sombrero echado hacia adelante para ocultar su rostro. L
a pistola de mango plateado que llevaba dentro del bolsillo del chaleco quedaba
oculta a la vista.\par\pard\plain\hyphpar} {
En alg\u250?n lugar rec\u243?ndito de su mente, Tessa not\u243? que Camille re\u
237?a, y supo, sin saber c\u243?mo, que acababa de percibir que la vampira se bu
rlaba de su admiraci\u243?n por Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Ah\u237? est\u225?s\u187?, pens\u243? Tessa, aliviada a pesar de su enfado
. Hab\u237?a comenzado a temer que la voz interior de Camille nunca llegara hast
a ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se apart\u243? de Will y alz\u243? la barbilla. Esa pose altiva no resultaba nat
ural en ella, pero s\u237? en Camille.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te dirigir\u225?s a m\u237? no como Tessa sino como har\u237?a un criado
\u8212?dijo torciendo el labio\u8212?. Ahora, vamos. \u8212?Indic\u243? la escal
era con un gesto imperioso de la cabeza, y comenz\u243? a caminar sin mirar si \
u233?l la segu\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un lacayo de elegante librea esperaba en lo alto de la escalera.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Su excelencia \u8212?murmur\u243?, y mientras le hac\u237?a una reverenci
a, Tessa distingui\u243? dos pinchazos de dientes en el cuello, justo sobre el b
orde de la librea. Se volvi\u243? para ver a Will a su espalda, y estaba a punto
de present\u225?rselo al lacayo cuando oy\u243? la voz de Camille susurr\u225?n
dole desde el interior de la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
No presentamos a nuestras mascotas humanas. Son nuestras propiedades y carecen d
e nombre, a no ser que decidamos darles uno}.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Argh\u187?, pens\u243? Tessa. Sumida en un profundo desagrado, ni tan siqu
iera se fij\u243? en que el lacayo la guiaba por un largo pasillo hasta un gran
sal\u243?n de suelo de m\u225?rmol. El lacayo le dedic\u243? otra reverencia y s
e march\u243?; Will no se movi\u243? de su lado, y durante un instante ambos se
quedaron mirando, asombrados.\par\pard\plain\hyphpar} {
La \u250?nica iluminaci\u243?n proced\u237?a de velas. Por la sala se repart\u23
7?an docenas de candelabros de plata en los cuales ard\u237?an gruesas velas bla
ncas. De las paredes emerg\u237?an manos talladas en m\u225?rmol, cada una de la
s cuales sujetaba una vela escarlata; la cera roja derramada salpicaba el borde
del m\u225?rmol tallado otorg\u225?ndoles la apariencia de rosas.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Y entre los candelabros circulaban los vampiros, con rostros tan blancos como la
s nubes y extra\u241?os movimientos l\u237?quidos y gr\u225?ciles. Tessa not\u24
3? su parecido con Camille, los rasgos que compart\u237?an: la piel sin poros, l
os ojos color de joya, las mejillas p\u225?lidas cubiertas de colorete artificia
l. Algunos parec\u237?an m\u225?s humanos que otros; muchos iban vestidos a la m
oda de \u233?pocas pasadas: calzas hasta la rodilla y gruesos pa\u241?uelos de c
uello; faldas tan anchas como las de Mar\u237?a Antonieta, o recogidas detr\u225
?s en grandes polisones, pu\u241?os de encaje y volantes de lino. La mirada de T
essa recorri\u243? la sala con ansiedad, buscando a alguien rubio que le resulta
ra conocido, pero Nathaniel no se hallaba a la vista. En vez de localizarlo, se
encontr\u243? tratando de evitar quedarse mirando a una mujer alta y esquel\u233
?tica, vestida a la moda de cien a\u241?os atr\u225?s, con una pesada peluca y e
l rostro enharinado. Su nombre era lady Delilah, le susurr\u243? la voz de Camil
le desde el interior de su cabeza. Lady Delilah cog\u237?a de la mano a alguien
peque\u241?o, lo que hizo que Tessa se quedara parada \u8212?\u191?un ni\u241?o
en aquel lugar?\u8212?; sin embargo, cuando la persona se volvi\u243?, vio que t
ambi\u233?n era un vampiro, con oscuros ojos hundidos en dos pozos en su rostro
redondo de ni\u241?o. Sonri\u243? a Tessa mostr\u225?ndole los colmillos.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Debemos buscar a Magnus Bane \u8212?le susurr\u243? Will\u8212?. Se supon
e que \u233?l debe guiarnos en este embrollo. Te indicar\u233? si lo veo.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Tessa estaba a punto de decirle que Camille reconocer\u237?a a Magnus, cuando vi
o a un hombre delgado con una gran mata de pelo rubio y vestido con un frac negr

o. A Tessa le dio un vuelco el coraz\u243?n, y entonces, se sinti\u243? amargame


nte decepcionada cuando el hombre se volvi\u243?. No era Nathaniel. Se trataba d
e un vampiro de rostro p\u225?lido y anguloso. Su cabello era rubio como el de N
ate, casi carente de color a la luz de las velas. Le dedic\u243? un gui\u241?o a
Tessa y avanz\u243? hacia ella, abri\u233?ndose paso entre la multitud. Tessa v
io que no s\u243?lo hab\u237?a vampiros, sino tambi\u233?n siervos humanos. Port
aban relucientes bandejas, sobre las cuales hab\u237?a copas vac\u237?as. Junto
a las copas, hab\u237?a un conjunto de utensilios de plata, todos muy afilados.
Cuchillos, claro, y finas herramientas parecidas a los punzones que empleaban lo
s zapateros para agujerear el cuero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mientras Tessa miraba sin entender, la mujer de la gran peluca empolvada detuvo
a uno de los siervos. Chasque\u243? los dedos imperiosamente, y el nocturnal, un
muchacho p\u225?lido vestido de gris, inclin\u243? la cabeza a un lado obedient
emente. La vampira cogi\u243? un fino punz\u243?n de la bandeja con sus delgados
dedos y le clav\u243? al chico la afilada punta en la piel del cuello, justo ba
jo el ment\u243?n. Las copas tintinearon sobre la bandeja cuando la mano del chi
co tembl\u243?, pero no la dej\u243? caer, ni siquiera cuando la mujer alz\u243?
una copa y se la presion\u243? contra el cuello para que la sangre fluyera dent
ro en un fino reguero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa not\u243? que se le tensaba el est\u243?mago con una s\u250?bita mezcla de
repulsi\u243?n\u8230? y de hambre; no pod\u237?a negar el hambre, aunque perten
eciera a Camille y no a ella. Pero m\u225?s intenso que su sed era su horror. Ob
serv\u243? a la vampira llevarse la copa a los labios y beber, mientras el chico
humano permanec\u237?a junto a ella, con el rostro gris\u225?ceo y temblando. T
essa pens\u243? que eso le servir\u237?a para recordar, y tal vez lo necesitara,
que por mucho que esos vampiros parecieran personas, segu\u237?an siendo monstr
uos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dese\u243? coger la mano de Will, pero una baronesa vampira nunca le coger\u237?
a la mano a un siervo humano. Estir\u243? la espalda, y llam\u243? a Will a su l
ado chasqueando los dedos. \u201?l alz\u243? los ojos, sorprendido, y acudi\u243
? a su lado, luchando para ocultar su enfado. Deb\u237?a ocultarlo.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No te vayas por ah\u237?, William \u8212?le dijo con una mirada de advert
encia\u8212?. No quiero perderte entre el gent\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will apret\u243? los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tengo la extra\u241?a sensaci\u243?n de que est\u225?s disfrutando con es
to \u8212?dijo en un susurro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No hay nada de extra\u241?o en ello. \u8212?Tessa se sent\u237?a tan atre
vida que le dio unos golpecitos bajo la barbilla con la punta de su abanico de e
ncaje\u8212?. T\u250? comp\u243?rtate y ya est\u225?\u8230?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?Cuesta mucho entrenarlos, \u191?verdad? \u8212?El hombre del cabello sin
color surgi\u243? de entre la multitud y le hizo una peque\u241?a reverencia a T
essa\u8212?. Me refiero a los siervos humanos \u8212?a\u241?adi\u243?, al confun
dir la expresi\u243?n de sorpresa de Tessa con incomprensi\u243?n\u8212?. Y lueg
o, cuando ya los tienes bien entrenados, acaban muriendo de una cosa u otra. Los
humanos son unas criaturas muy delicadas. La misma longevidad que las mariposas
.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre sonri\u243?. La sonrisa mostr\u243? sus dientes. Ten\u237?a la piel de
l color azul p\u225?lido del hielo duro. Su cabello era casi blanco y ca\u237?a
como una tiesa cortina sobre los hombros, llegando justo al cuello de su elegant
e chaqueta negra. El chaleco era de seda gris, con un estampado de s\u237?mbolos
plateados entrelazados. Parec\u237?a un pr\u237?ncipe ruso salido de un libro.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me alegro de verla, lady Belcourt \u8212?dijo \u233?l, y su voz ten\u237?
a algo de acento\u8230? no franc\u233?s, sino m\u225?s bien eslavo.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
{\i
Alexei de Quincey}, susurr\u243? la voz de Camille a Tessa. De repente, se le fo
rmaron im\u225?genes en la cabeza, como si hubieran encendido una fuente de la q

ue manaban recuerdos en vez de agua. Se vio a s\u237? misma bailando con De Quin
cey, con las manos sobre los hombros de \u233?l; luego se hallaba junto a un tor
rente negro bajo el cielo de una noche norte\u241?a, observ\u225?ndolo a \u233?l
alimentarse de algo p\u225?lido y tirado sobre la hierba; despu\u233?s se vio s
entada inm\u243?vil con otros vampiros a una larga mesa presidida por De Quincey
, que gritaba a pleno pulm\u243?n a la par que estrellaba los pu\u241?os contra
la mesa con tanta fuerza que el m\u225?rmol se esquirlaba. Le estaba chillando a
ella; algo sobre un lic\u225?ntropo y una relaci\u243?n que vivir\u237?a para l
amentar. Por \u250?ltimo, se vio sentada sola en una habitaci\u243?n, a oscuras,
llorando, y De Quincey entraba, se arrodillaba junto a ella y le cog\u237?a la
mano, con intenci\u243?n de consolarla, aunque \u233?l hab\u237?a sido una de la
s causas de su dolor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?\u191?Pueden llorar los vampiros?\u187?, pens\u243? Tessa. Y luego: \u171?
Alexei de Quincey y Camille Belcourt se conocen desde hace mucho tiempo. Antes e
ran amigos, y \u233?l cree que a\u250?n lo son\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Alexei \u8212?dijo\u8212?. Yo tambi\u233?n me alegro de verte. \u8212?Le
tendi\u243? la mano y se mantuvo inm\u243?vil mientras \u233?l se la besaba con
sus helados labios.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mirada de De Quincey fue de Tessa a Will, y se lami\u243? los labios.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Veo que tu gusto en lo referente a nocturnales est\u225? mejorando. Este
es bastante atractivo. \u8212?Extendi\u243? una delgada mano p\u225?lida y pas\u
243? el \u237?ndice por la mejilla de Will hasta el ment\u243?n\u8212?. Un color
tan peculiar \u8212?coment\u243?\u8212?. Y esos ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Gracias \u8212?repuso Tessa, de la forma que alguien responder\u237?a al
recibir un cumplido por una acertada elecci\u243?n de papel pintado. Inquieta, o
bserv\u243? a De Quincey acercarse m\u225?s a Will, a quien se ve\u237?a p\u225?
lido y tenso. Tessa se pregunt\u243? si a Will le estar\u237?a costando contener
se cuando sin duda todos los nervios de su cuerpo estar\u237?an gritando: \u171?
\u161?Enemigo! \u161?Enemigo!\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey baj\u243? el dedo desde el ment\u243?n de Will hasta el cuello, a un
punto en la clav\u237?cula donde le lat\u237?a el pulso.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Aqu\u237? \u8212?dijo, y esta vez, al sonre\u237?r, mostr\u243? los blanc
os colmillos. Eran afilados y puntiagudos, como agujas. Los p\u225?rpados se le
bajaron, l\u225?nguidos y pesados, y habl\u243? con una voz grave y tensa\u8212?
. No te importar\u237?a, \u191?verdad, Camille?, si s\u243?lo tomara un poco\u82
30?\par\pard\plain\hyphpar} {
A Tessa se le nubl\u243? la vista. De nuevo vio a De Quincey, con la pechera de
la camisa manchada de sangre, y vio un cuerpo colgando boca abajo desde un \u225
?rbol al borde del oscuro torrente, con los p\u225?lidos dedos rozando el agua n
egra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Su mano sali\u243? disparada, m\u225?s r\u225?pido de lo que nunca se hubiera im
aginado que pudiera moverse, y agarr\u243? a De Quincey por la mu\u241?eca.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, querido, no \u8212?dijo con un tono acaramelado\u8212?. Me gustar\u23
7?a conservarlo un poco m\u225?s. Ya sabes que, a veces, tu apetito puede contig
o. \u8212?Baj\u243? los p\u225?rpados.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey solt\u243? una risita.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por ti, Camille, ejercitar\u233? la contenci\u243?n. \u8212?Apart\u243? l
a mu\u241?eca, y durante un instante, bajo su actitud seductora, Tessa crey\u243
? entrever un destello de rabia en sus ojos, r\u225?pidamente velado\u8212?. En
honor a nuestra larga amistad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muchas gracias, Alexei.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Has contemplado de nuevo, querida, mi oferta de pertenecer al Club
Pandem\u243?nium? S\u233? que los mundanos te aburren, pero consid\u233?ralos un
a mera fuente de fondos. Los que estamos en la junta directiva estamos al borde
de unos\u8230? descubrimientos muy interesantes. Un poder m\u225?s all\u225? de
nuestros sue\u241?os m\u225?s locos, Camille.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa esper\u243?, pero la voz interior de Camille guard\u243? silencio, \u191?p

or qu\u233?? Trat\u243? de no caer en el p\u225?nico y consigui\u243? sonre\u237


?r a De Quincey.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mis sue\u241?os \u8212?repuso, y esper\u243? que \u233?l pensara que el q
uiebro de su voz era de diversi\u243?n y no de miedo\u8212? pueden ser mucho m\u
225?s locos de lo que te imaginas.\par\pard\plain\hyphpar} {
A su lado, not\u243? que Will le lanzaba una mirada de sorpresa, pero r\u225?pid
amente se control\u243? y, de nuevo con un rostro inexpresivo, miraba hacia otro
lado. De Quincey, con los ojos brillantes, se limit\u243? a sonre\u237?r.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u243?lo te pido que consideres mi oferta, Camille. Debo atender a mis o
tros invitados. Conf\u237?o en que te ver\u233? durante el espect\u225?culo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Anonadada, Tessa asinti\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, claro.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey se inclin\u243? ante ella, se volvi\u243? y se perdi\u243? entre la g
ente. Tessa dej\u243? escapar el aire. Sin ser consciente de ello, hab\u237?a es
tado conteni\u233?ndolo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No hagas eso \u8212?le advirti\u243? Will en un susurro\u8212?. Los vampi
ros no necesitan respirar, recuerda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios, Will. \u8212?Tessa se dio cuenta de que estaba temblando\u8212?. Te
iba a morder.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will ten\u237?a los ojos oscurecidos por la furia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Antes lo habr\u237?a matado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se oy\u243? una voz a la espalda de Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y entonces, ambos estar\u237?ais muertos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243? en redondo y vio a un hombre alto, que hab\u237?a aparecido
a su espalda tan silenciosamente como el humo. Vest\u237?a con una elaborada ca
saca de brocado, sin duda m\u225?s propia del siglo anterior, con una exuberanci
a de encaje alrededor del cuello y en los pu\u241?os. Bajo la casaca, Tessa pued
o ver unos pantalones bombachos, y zapatos de hebilla. Ten\u237?a el cabello com
o espesa seda negra, tan oscuro que resultaba azulado; era de piel morena, y ten
\u237?a unos rasgos similares a los de Jem. Tessa se pregunto si quiz\u225?, al
igual que Jem, ser\u237?a de origen extranjero. En una de las orejas llevaba un
aro de plata del que colgaba un pendiente del tama\u241?o de un dedo, que destel
laba bajo las luces, y tambi\u233?n luc\u237?a diamantes encastados en el pomo d
e su grueso bast\u243?n de paseo. Aquel hombre parec\u237?a relucir, como una lu
z m\u225?gica. Tessa lo mir\u243? fijamente; nunca hab\u237?a visto a nadie vest
ido de una forma tan rara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?ste es Magnus \u8212?murmur\u243? Will, que parec\u237?a aliviado\u
8212?. Magnus Bane.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi querida Camille \u8212?dijo Magnus mientras se inclinaba para besar su
enguantada mano\u8212?. Ha pasado demasiado tiempo desde la \u250?ltima vez.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
En cuanto \u233?l la toc\u243?, los recuerdos de Camille le inundaron la mente;
el recuerdo de Magnus abraz\u225?ndola, bes\u225?ndola, toc\u225?ndola de una ma
nera claramente \u237?ntima y personal. Tessa sacudi\u243? la cabeza sin poder e
vitar un leve gemido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Y ahora te da por regresar\u187?, pens\u243? resentida con Camille.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya veo \u8212?murmur\u243? Magnus mientras se incorporaba.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Cuando los ojos de Magnus miraron a Tessa, \u233?sta casi perdi\u243? la compost
ura: eran de un verde dorado con las pupilas en vertical, los ojos de un gato en
un rostro humano. Y cargados de brillante diversi\u243?n. A diferencia de Will,
cuyos ojos manten\u237?an un rastro de tristeza incluso cuando estaba contento,
los ojos de Magnus mostraban una alegr\u237?a sorprendente. Los movi\u243? haci
a un lado, y se\u241?al\u243? con un gesto de la cabeza el fondo de la sala, par
a indicar a Tessa que lo siguiera.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Acomp\u225?\u241?ame. Hay una salita privada donde podremos hablar.\par\p
ard\plain\hyphpar} {

Tessa lo sigui\u243? como en un sue\u241?o, con Will a su lado. \u191?Se lo esta


ba imaginando o era cierto que los blancos rostros de los vampiros la miraban al
pasar? Una vampira pelirroja con un elaborado vestido azul le clav\u243? la mir
ada; la voz de Camille le susurr\u243? que la mujer ten\u237?a celos del aprecio
que le mostraba De Quincey. Tessa se alegr\u243? cuando, finalmente, Magnus lle
g\u243? a una puerta, tan bien disimulada entre los paneles de la pared que Tess
a no vio que se trataba de una puerta hasta que el brujo sac\u243? una llave. Ab
ri\u243? la puerta con un suave clic. Will y Tessa lo siguieron adentro.\par\par
d\plain\hyphpar} {
La sala era una biblioteca que mostraba se\u241?ales evidentes de poco uso; aunq
ue los vol\u250?menes se alineaban en las paredes, estaban llenos de polvo, igua
l que las cortinas de terciopelo que cubr\u237?an las ventanas. Al cerrarse la p
uerta tras ellos, la luz de la estancia se atenu\u243?; antes de que Tessa pudie
ra decir nada, Magnus chasque\u243? los dedos y dos fuegos gemelos se alzaron en
las chimeneas que hab\u237?a en cada uno de los extremos de la sala. Las llamas
eran azules, y el primer fuego emanaba un fuerte aroma, como de varillas de inc
ienso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Oh! \u8212?Tessa no pudo evitar una exclamaci\u243?n de sorpresa.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Sonriendo, Magnus se tumb\u243? sobre la gran mesa de m\u225?rmol que ocupaba el
centro de la sala y se puso de lado, con la cabeza apoyada en la mano.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Nunca hab\u237?as visto a un mago en acci\u243?n?\par\pard\plain\hy
phpar} {
Will solt\u243? un exagerado suspiro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por favor, evita burlarte de Tessa, Magnus. Espero que Camille te haya di
cho que conoce muy poco sobre el Mundo de las Sombras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sin duda \u8212?repuso Magnus sin mostrar ning\u250?n arrepentimiento\u82
12?, pero cuesta creerlo, viendo lo que puede hacer. \u8212?Ten\u237?a los ojos
clavados en Tessa\u8212?. He visto tu rostro cuando te besaba la mano. Has sabid
o inmediatamente qui\u233?n era yo, \u191?verdad? Sabes lo que Camille sabe. Hay
algunos brujos y demonios que pueden Cambiar, adoptar cualquier forma. Pero nun
ca he o\u237?do hablar de ninguno que pueda hacer lo que t\u250? puedes hacer.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No se puede afirmar con seguridad que yo sea una bruja \u8212?dijo Tessa\
u8212?. Charlotte dice que no estoy marcada como lo estar\u237?a un brujo.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, eres una bruja. Puedes estar segura. S\u243?lo porque no tengas las o
rejas de murci\u233?lago\u8230? \u8212?Magnus vio que Tessa frunc\u237?a el ce\u
241?o, y alz\u243? una ceja\u8212?. Oh, pero t\u250? no quieres ser una bruja, \
u191?verdad? Desprecias esa idea.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es que nunca pens\u233?\u8230? \u8212?susurr\u243? Tessa\u8212?. Que fuer
a otra cosa que una simple humana.\par\pard\plain\hyphpar} {
En el tono de Magnus hab\u237?a cierta compasi\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pobrecilla. Ahora que sabes la verdad, no puedes dar marcha atr\u225?s.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?D\u233?jala en paz, Magnus. \u8212?El tono de Will era cortante\u8212?. D
ebo registrar la sala. Si no me vas a ayudar, al menos trata de no atormentar a
Tessa mientras lo hago. \u8212?Fue hacia el enorme escritorio de roble que se ha
llaba en el rinc\u243?n de la biblioteca y comenz\u243? a remover los papeles qu
e hab\u237?a encima.\par\pard\plain\hyphpar} {
Magnus mir\u243? a Tessa y le gui\u241?\u243? un ojo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que est\u225? celoso \u8212?dijo en un susurro de complicidad.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Tessa neg\u243? con la cabeza y fue hacia la estanter\u237?a m\u225?s cercana. H
ab\u237?a un libro abierto sobre el estante, como para exponerlo. Las p\u225?gin
as estaban cubiertas de brillantes dibujos intrincados, y algunas partes de la i
lustraci\u243?n reluc\u237?an como si las hubieran pintado con oro. Tessa solt\u
243? una exclamaci\u243?n desconcertada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es la Biblia.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?\u191?Te sorprende? \u8212?inquiri\u243? Magnus.\par\pard\plain\hyphpar}


{
\u8212?Pensaba que los vampiros no pod\u237?an tocar cosas sagradas.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Depende del vampiro\u8230? de cu\u225?nto tiempo lleva vivo y del tipo de
fe que tenga. De Quincey colecciona biblias. Asegura que ning\u250?n otro libro
alberga tanta sangre en sus p\u225?ginas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? hacia la puerta cerrada. Resultaba audible un tenue sonido de vo
ces del otro lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No desataremos alg\u250?n tipo de comentario, escondi\u233?ndonos a
s\u237?? Los otros\u8230? vampiros\u8230? Estoy segura de que nos miraban cuando
entramos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estaban mirando a Will. \u8212?En cierto sentido, la sonrisa de Magnus er
a tan enervante como la de un vampiro, aunque no tuviera colmillos\u8212?. Will
no acaba de dar el pego.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Will, que estaba rebuscando por los cajones del escritorio con
las manos enguantadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y supongo que t\u250? eres un aut\u233?ntico cuadro al \u243?leo \u8212?r
eplic\u243? Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Magnus no le hizo caso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will no se comporta como los otros siervos humanos. Por ejemplo, no conte
mpla a su se\u241?ora con una adoraci\u243?n ciega.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es ese horrible sombrero que lleva \u8212?solt\u243? Will\u8212?. Me echa
de espaldas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los siervos humanos nunca se \u171?echan de espaldas\u187? \u8212?dijo Ma
gnus\u8212?. Adoran a sus se\u241?ores vampiros, lleven lo que lleven. Claro que
los invitados tambi\u233?n miraban porque est\u225?n al corriente de mi relaci\
u243?n con Camille, y se preguntan qu\u233? podremos estar haciendo en la biblio
teca\u8230? solos. \u8212?Movi\u243? las cejas mirando a Tessa.\par\pard\plain\h
yphpar} {
La muchacha pens\u243? en las visiones que hab\u237?a contemplado en su mente.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De Quincey\u8230? Le dijo algo a Camille sobre arrepentirse de su relaci\
u243?n con un lic\u225?ntropo. Lo dijo como si ella hubiera cometido un crimen.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Magnus, que se hab\u237?a tumbado de espaldas y hac\u237?a rodar el bast\u243?n
sobre su cabeza, se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Para \u233?l lo ser\u237?a. Los vampiros y los hombres lobo se odian. Dic
en que tiene algo que ver con el hecho de que las dos razas de demonios que los
engendraron manten\u237?an una enemistad de sangre, pero si quieres saber mi opi
ni\u243?n, te dir\u233? que s\u243?lo se debe a que ambos son depredadores, y lo
s depredadores siempre se resienten de las incursiones en su territorio. Tampoco
es que a los vampiros les gusten mucho las hadas, o los de mi clase, pero le ca
igo bien a De Quincey. Cree que somos amigos. Lo cierto es que sospecho que le g
ustar\u237?a que fu\u233?ramos m\u225?s que amigos. \u8212?Magnus sonri\u243? de
oreja a oreja, ante la confusi\u243?n de Tessa\u8212?. Pero lo desprecio, aunqu
e \u233?l no lo sabe.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?por qu\u233? pasas tiempo con \u233?l? \u8212?pregunt\u24
3? Will, que hab\u237?a empezado a registrar un alto secreter entre dos de las v
entanas\u8212?. \u191?Por qu\u233? vienes a su casa?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pol\u237?tica \u8212?repuso Magnus, y se volvi\u243? a encoger de hombros
\u8212?. Es el jefe de su clan; si Camille no asistiera a estas fiestas cuando l
a invitan, se considerar\u237?a un insulto. Y para m\u237?, dejarla que venga so
la ser\u237?a\u8230? una imprudencia. De Quincey es peligroso, y no menos para a
quellos de su especie. Sobre todo para los que no le han complacido en el pasado
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces deber\u237?as\u8230? \u8212?empez\u243? Will, pero se detuvo y l
a voz le cambi\u243?\u8212?. He encontrado algo. \u8212?Hizo una pausa\u8212?. Q
uiz\u225? deber\u237?as echarle una ojeada a esto, Magnus. \u8212?Will fue hasta
la mesa y dej\u243? encima de ella lo que parec\u237?a una larga hoja de papel

enrollada. Hizo un gesto a Tessa para que se uniera a ellos, y desenroll\u243? e


l papel sobre la mesa\u8212?. No hab\u237?a nada interesante en el escritorio \u
8212?explic\u243?\u8212?, pero he encontrado esto, escondido en un caj\u243?n fa
lso del secreter. Magnus, \u191?qu\u233? te parece?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa, que se hab\u237?a puesto al lado de Will junto a la mesa, mir\u243? el pa
pel. Conten\u237?a un mapa esquem\u225?tico de un esqueleto humano hecho de pist
ones, engranajes y planchas de metal trabajado. El cr\u225?neo ten\u237?a una ma
nd\u237?bula con una bisagra, agujeros para los ojos y una boca que acababa just
o tras los dientes. Tambi\u233?n ten\u237?a un panel en el pecho, igual que Mira
nda. A lo largo del lado izquierdo de la hoja hab\u237?a escrito lo que parec\u2
37?an notas, en un idioma que Tessa no pudo descifrar. Las letras le resultaban
totalmente desconocidas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El plano de un aut\u243?mata \u8212?contest\u243? Magnus inclinando la ca
beza hacia un lado\u8212?. Un ser humano artificial. A los humanos siempre les h
an fascinado esas criaturas, supongo que porque son humanoides pero no puede mor
ir ni resultar heridas. \u191?Has le\u237?do El libro del conocimiento de los in
genios mec\u225?nicos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nunca he o\u237?do hablar de \u233?l \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Ta
mpoco parece tu clase de libro, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? a Tessa.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u201?sta neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo escribi\u243? un estudioso \u225?rabe, dos siglos antes de Leonardo da
Vinci, y explica c\u243?mo se pueden construir m\u225?quinas que imiten las acc
iones de los seres humanos. Por eso, en este dibujo en s\u237? no hay nada alarm
ante. Lo que me preocupa es esto. \u8212?El largo dedo de Magnus roz\u243? suave
mente el escrito del lado izquierdo de la p\u225?gina.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se acerc\u243? m\u225?s. Su manga roz\u243? el brazo de Tessa.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, eso es lo que quer\u237?a preguntarte. \u191?Es un hechizo?\par\
pard\plain\hyphpar} {
Magnus asinti\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un hechizo de sujeci\u243?n. Tiene el prop\u243?sito de insuflar energ\u2
37?a demon\u237?aca en un objeto inanimado, lo que da al objeto una especie de v
ida. Lo he visto en acci\u243?n. Antes de los Acuerdos, a los vampiros les gusta
ba divertirse creando peque\u241?os mecanismos demon\u237?acos como cajas de m\u
250?sica que s\u243?lo sonaban por la noche, caballos mec\u225?nicos que s\u243?
lo pod\u237?a correr despu\u233?s del ocaso y ese tipo de tonter\u237?as. \u8212
?Tamborile\u243?, pensativo, el pomo de su bast\u243?n\u8212?. Uno de los grande
s problemas de crear aut\u243?matas convincentes siempre ha sido, claro, su aspe
cto. Ning\u250?n otro material posee el aspecto de la carne humana.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?y si se usara carne humana? \u8212?pregunt\u243? Tessa.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Magnus hizo una delicada pausa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En ese caso, el problema para dise\u241?adores humanos es, eh, evidente.
Conservar la carne destruye su aspecto. Se tendr\u237?a que usar la magia. Y lue
go otra vez la magia, para sujetar la energ\u237?a demon\u237?aca al cuerpo mec\
u225?nico.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? se conseguir\u237?a con eso? \u8212?pregunt\u243? Will,
con cierta inquietud.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se han construido aut\u243?matas que pueden escribir poemas y dibujar pai
sajes, pero s\u243?lo son capaces de recrear aquellos para los que est\u225?n pr
ogramados. No tienen imaginaci\u243?n ni creatividad. Sin embargo, al animarlos
con energ\u237?a demon\u237?aca, un aut\u243?mata tendr\u237?a una cierta dosis
de pensamiento y voluntad. Sin embargo, cualquier esp\u237?ritu sujeto est\u225?
esclavizado. Inevitablemente obedecer\u237?a por completo a aquel que hubiera r
ealizado la sujeci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un ej\u233?rcito mec\u225?nico \u8212?dijo Will, y hab\u237?a una especie
de amarga burla en su voz\u8212?. Nacido ni del Cielo ni del Infierno.\par\pard
\plain\hyphpar} {

\u8212?Yo no ir\u237?a tan lejos \u8212?repuso Magnus\u8212?. Las energ\u237?as


demon\u237?acas no son algo que se encuentre con facilidad. Se debe invocar a lo
s demonios, luego sujetarlos, y ya sabes lo dif\u237?cil que es ese proceso. Obt
ener suficientes energ\u237?as demon\u237?acas para crear un ej\u233?rcito ser\u
237?a casi imposible y extraordinariamente arriesgado. Incluso para un cabr\u243
?n malvado como De Quincey.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya veo. \u8212?Y sin m\u225?s, Will enroll\u243? el papel y se lo meti\u2
43? en la chaqueta\u8212?. Te agradezco mucho tu ayuda, Magnus.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Magnus pareci\u243? ligeramente confundido, pero contest\u243? cort\u233?smente.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Intuyo que no lamentar\u237?as que De Quincey desapareciera y que otro va
mpiro ocupara su puesto \u8212?dijo Will\u8212?. \u191?Lo has visto violar la Le
y directamente?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En una \u250?nica ocasi\u243?n. Se me invit\u243? a presenciar un espect\
u225?culo teatral. En vez de eso\u8230? \u8212?Magnus parec\u237?a muy serio, al
go que no sol\u237?a ir con \u233?l\u8212?. En fin, d\u233?jame que te lo muestr
e.\par\pard\plain\hyphpar} {
Fue hacia la estanter\u237?a que Tessa hab\u237?a estado mirando antes, y les hi
zo gestos para que lo siguieran. Ambos se acercaron a \u233?l. Magnus volvi\u243
? a chasquear los dedos, y mientras saltaban chispas azules, la\~Biblia ilustrad
a se desliz\u243? hacia un lado y dej\u243? al descubierto un agujerito en la ma
dera de la parte posterior de la estanter\u237?a. Cuanto Tessa se inclin\u243? h
acia \u233?l, sorprendida, vio que ofrec\u237?a una vista de una elegante sala d
e m\u250?sica. Al menos, eso fue lo que pens\u243? al principio, al ver sillas c
olocadas en fila de cara al fondo de la sala; parec\u237?a una especie de teatro
. Hileras de candelabros encendidos serv\u237?an de iluminaci\u243?n. Cortinas d
e sat\u233?n rojo cerraban la pared del fondo, y no hab\u237?a nada delante de e
llas excepto una \u250?nica silla con un alto respaldo de madera.\par\pard\plain
\hyphpar} {
En los brazos de la silla hab\u237?a unos grilletes de acero, que brillaban como
caparazones de insectos bajo la luz de las velas. La madera de la silla estaba
salpicada, aqu\u237? y all\u237?, de manchas rojas. Tessa vio que las patas esta
ban clavadas al suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah\u237? es donde realizan sus\u8230? espect\u225?culos \u8212?explic\u24
3? Magnus, con un deje de asco en la voz\u8212?. Traen a un humano y lo atan a l
a silla. Se turnan para ir desangrando lentamente a la v\u237?ctima, mientras el
p\u250?blico mira y aplaude.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y disfrutan con eso? \u8212?pregunt\u243? Will, y en su voz hab\u23
7?a m\u225?s que un deje de asco\u8212?. \u191?El dolor de los humanos? \u191?Su
miedo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No todos los Hijos de la Noche son as\u237? \u8212?contest\u243? Magnus e
n voz baja\u8212?. Estos son los peores.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y las v\u237?ctimas \u8212?pregunt\u243? Will\u8212?, \u191?de d\u243?nde
las sacan?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Criminales, sobre todo \u8212?contest\u243? Magnus\u8212?. Borrachos, dro
gadictos, prostitutas. Los perdidos y olvidados. Aquellos a los que nadie echa d
e menos. \u8212?Mir\u243? directamente a Will\u8212?. \u191?Te importar\u237?a e
xplicarme tu plan?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo llevaremos a cabo en cuanto veamos que violan la Ley \u8212?detall\u24
3? Will\u8212?. En cuanto un vampiro comience a da\u241?ar a un humano, har\u233
? una se\u241?al al Enclave. Atacar\u225?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aja. \u191?Y c\u243?mo piensan entrar?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te preocupes por eso. \u8212?Will ni si inmut\u243? ante la pregunta\u
8212?. Tu cometido es llevar a Tessa hasta ese punto, y luego sacarla sana y sal
va de aqu\u237?. Thomas nos est\u225? esperando fuera con el carruaje. Entrad en
\u233?l y os llevar\u225? al Instituto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me parece un desperdicio de mis capacidades, que me asignen para cuidar a
una muchacha de tama\u241?o moderado \u8212?observ\u243? Magnus\u8212?. Sin dud

a podr\u237?ais usarme\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u201?ste es un asunto de los cazadores de sombras \u8212?le cort\u243? W
ill\u8212?. Nosotros promulgamos la Ley, y nosotros la hacemos respetar. La asis
tencia que nos has prestado ha sido invaluable, pero no necesitamos nada m\u225?
s de ti.\par\pard\plain\hyphpar} {
Magnus mir\u243? a Tessa a los ojos por encima del hombro de Will; la mirada del
brujo era ir\u243?nica.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El orgulloso aislamiento de los nefilim. Te usan cuando te necesitan, per
o no soportan compartir una victoria con los subterr\u225?neos.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Tessa se dirigi\u243? a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y tambi\u233?n me echas a m\u237?, antes de que empiece la pelea?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debo hacerlo \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Es mejor para Camille que
no la vean cooperando con los cazadores de sombras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es una tonter\u237?a \u8212?replic\u243? Tessa\u8212?. De Quincey sab
r\u225? que yo\u8230? que ella te trajo aqu\u237?. Sabr\u225? que ha mentido sob
re d\u243?nde te encontr\u243?. \u191?Camille cree que, despu\u233?s de esto, el
resto del clan no sabr\u225? que es una traidora?\par\pard\plain\hyphpar} {
En alguna parte de su cabeza, oy\u243? la risa de Camille. No parec\u237?a asust
ada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will y Magnus intercambiaron una mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ella espera \u8212?explic\u243? Magnus\u8212? que ni uno solo de los vamp
iros que est\u225?n aqu\u237? esta noche sobreviva para acusarla.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Los muertos no pueden hablar \u8212?dijo Will. El parpadeo de la luz le t
e\u241?\u237?a el rostro con rayas negras y doradas; la l\u237?nea del ment\u243
?n era dura. Mir\u243? hacia el agujero y entrecerr\u243? los ojos\u8212?. Mirad
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Los tres se api\u241?aron para acercarse al agujero, por el que vieron que la pu
erta de uno de los extremos de la sala de m\u250?sica se abr\u237?a. Al otro lad
o de ella hab\u237?a un sal\u243?n grande, iluminado con velas; los vampiros com
enzaron a cruzar la puerta e iban tomando asiento ante el \u171?escenario\u187?.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es la hora \u8212?dijo Magnus en voz baja, y cerr\u243? el agujero.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
La sala de m\u250?sica estaba casi llena. Tessa, cogida del brazo de Magnus, la
observaba mientras Will se abr\u237?a camino entre la gente buscando tres asient
os libres que estuvieran juntos. Manten\u237?a la cabeza gacha y los ojos fijos
en el suelo, pero aun as\u237?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A\u250?n siguen mir\u225?ndolo \u8212?le dijo Tessa a Magnus en un susurr
o\u8212?. A Will, me refiero.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que s\u237? \u8212?contest\u243? Magnus. Sus ojos reflejaban la luz
como los de un gato mientras recorr\u237?an la sala\u8212?. M\u237?ralo. El ros
tro de un \u225?ngel malicioso y los ojos como el cielo nocturno en el Infierno.
Es muy hermoso, y a los vampiros les gusta eso. Y no puedo decir que a m\u237?
me moleste. \u8212?Magnus sonri\u243? de medio lado\u8212?. Cabello negro y ojos
azules son mi combinaci\u243?n favorita.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa alz\u243? la mano para tocarse el cabello de Camille.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Magnus se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie es perfecto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no tuvo que contestar; Will les hab\u237?a encontrado asiento y los llamab
a agitando una mano enguantada. Tessa trat\u243? de no prestar atenci\u243?n a l
a forma en que lo miraban los vampiros, mientras permit\u237?a que Magnus la gui
ara hacia las sillas. Era cierto que Will era guapo, pero \u191?qu\u233? m\u225?
s les daba? Para ellos, Will s\u243?lo era comida, o eso cre\u237?a.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Se sent\u243? con Magnus a un lado y Will al otro, y sus faldas de tafet\u225?n
de seda susurraron como hojas bajo un fuerte viento. La sala estaba fr\u237?a, a

l contrario a como hubiera estado si sus ocupantes hubiesen sido seres humanos,
que hubieran aportado al ambiente su calor corporal. La manga de Will se alz\u24
3? cuando se llev\u243? la mano al bolsillo del chaleco para darle palmaditas, y
Tessa vio que ten\u237?a la piel de gallina. Se pregunt\u243? si los compa\u241
?eros humanos de los vampiros tendr\u237?an siempre fr\u237?o.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Una oleada de murmullos se alz\u243? entre el p\u250?blico, y Tessa apart\u243?
los ojos de Will para mirar hacia el escenario. La luz de los candelabros no lle
gaba hasta el fondo de la sala: partes del escenario quedaban entre las sombras,
e incluso los ojos de vampiro de Tessa no pod\u237?an distinguir qu\u233? se es
taba moviendo all\u237? hasta que De Quincey subi\u243? al estrado.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
El p\u250?blico qued\u243? en silencio. Entonces el anfitri\u243?n sonri\u243?.
Era una sonrisa de loco, que mostraba los colmillos y transfiguraba su rostro. P
arec\u237?a salvaje y enardecido, como un lobo. Un murmullo de admiraci\u243?n r
ecorri\u243? la sala, de la misma forma que un p\u250?blico humano podr\u237?a m
ostrar su admiraci\u243?n hacia un actor con una presencia especialmente buena e
n el escenario.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buenas noches \u8212?comenz\u243? De Quincey\u8212?. Bienvenidos, amigos.
Los que os hab\u233?is unido a m\u237? aqu\u237? \u8212?y sonri\u243? directame
nte a Tessa, que estaba demasiado nerviosa para hacer algo m\u225?s que devolver
le la mirada\u8212? sois los orgullosos Hijos de la Noche. No inclinamos la cabe
za ante el yugo opresor de la Ley. No respondemos ante los nefilim. Ni abandonar
emos nuestras antiguas costumbres para satisfacer su capricho.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Era imposible no notar el efecto que el discurso de De Quincey estaba teniendo e
n Will. Estaba tenso como un arco, con los pu\u241?os apretados sobre el regazo
y las venas del cuello a punto de estallar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hoy tenemos un prisionero \u8212?continu\u243? De Quincey\u8212?. Su crim
en ha sido traicionar a los Hijos de la Noche. \u8212?Su mirada recorri\u243? el
p\u250?blico de vampiros expectantes\u8212?. \u191?Y cu\u225?l es el castigo pa
ra tal traici\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?La muerte! \u8212?grit\u243? una voz, la vampira llamada Delilah. E
staba sentada en el borde de la silla, con una terrible ansia en el rostro.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Los otros vampiros secundaron el grito.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Muerte! \u161?Muerte!\par\pard\plain\hyphpar} {
M\u225?s formas aparecieron de entre las sombras en el escenario. Dos vampiros s
ujetaban a un hombre que se debat\u237?a por escapar. Una capucha negra ocultaba
los rasgos del hombre. Lo \u250?nico que Tessa pudo ver fue que era delgado, se
guramente joven, y que estaba muy sucio y su elegante ropa parec\u237?a rasgada
y manchada. Los pies descalzos fueron dejando restos de sangre sobre las plancha
s del suelo mientras los dos hombres lo arrastraban y lo tiraban sobre la silla.
Un ligero sonido de compasi\u243?n se le escap\u243? a Tessa; not\u243? que Wil
l se tensaba a su lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
El hombre continu\u243? sacudi\u233?ndose d\u233?bilmente, como un insecto atrav
esado por una aguja, mientras los vampiros le ataban las manos y los pies a la s
illa, y luego se apartaban. De Quincey sonri\u243? de nuevo; los colmillos eran
visibles. Le brillaron como agujas de marfil mientras recorr\u237?a a su p\u250?
blico con la mirada. Tessa not\u243? la impaciencia de los vampiros, y m\u225?s
que su impaciencia, su hambre. Ya no se parec\u237?an al p\u250?blico elegante d
e humanos en un teatro. Eran leones \u225?vidos oliendo la presa, echados hacia
adelante en sus asientos, con los ojos muy abiertos y brillantes, y la boca colg
ando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?ndo? \u8212?pregunt\u243? Tessa a Will en un susurro desesp
erado\u8212?. \u191?Cu\u225?ndo llamaremos al Enclave?\par\pard\plain\hyphpar} {
La voz de Will era tensa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando le saque sangre. Debemos verle hacerlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa. \u8212?Will susurr\u243? su nombre aut\u233?ntico, mientras le apr

etaba los dedos con los suyos\u8212?. C\u225?llate.\par\pard\plain\hyphpar} {


Reacia, Tessa devolvi\u243? la atenci\u243?n al escenario, donde De Quincey esta
ba acerc\u225?ndose al prisionero atado. Se detuvo junto a la silla, extendi\u24
3? la mano, y con los delgados dedos roz\u243? el hombro del prisionero, tan sua
vemente como el paso de una ara\u241?a. El prisionero se convulsion\u243?; se sa
cudi\u243? presa de un terror desesperado cuando la mano del vampiro fue subi\u2
33?ndole por el hombro hasta el cuello. De Quincey puso dos dedos blancos sobre
el punto donde le lat\u237?a el pulso al hombre, como si fuera un m\u233?dico qu
e comprobara los latidos de un paciente.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey llevaba un anillo de plata en un dedo; Tessa vio que un lado se afila
ba como una aguja en punta cuando De Quincey apret\u243? el pu\u241?o. Hubo un d
estello plateado, y el prisionero grit\u243?, el primer sonido que hac\u237?a. H
ubo algo familiar en ese sonido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Una fina l\u237?nea roja fue apareciendo en el cuello del prisionero, como un hi
lillo de vino tinto. La sangre fue manando y ca\u237?a por el hueco de la clav\u
237?cula. El prisionero se debat\u237?a mientras De Quincey, con un rostro que e
ra una m\u225?scara de ansia, tocaba con dos dedos el l\u237?quido rojo. Se llev
\u243? los manchados dedos a la boca. El p\u250?blico siseaba y gem\u237?a, casi
incapaz de permanecer en sus asientos. Tessa mir\u243? hacia la mujer con el so
mbrero de plumas blancas. Ten\u237?a la boca abierta y la baba le mojaba la barb
illa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will \u8212?murmur\u243? Tessa\u8212?. Will, por favor.\par\pard\plain\hy
phpar} {
Will mir\u243? m\u225?s all\u225? de ella, a Magnus.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Magnus, s\u225?cala de aqu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Algo en Tessa se rebel\u243? ante la idea de que la echaran de all\u237?.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, no, estoy bien aqu\u237?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will habl\u243? en voz baja, pero los ojos le ard\u237?an.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Ya hemos hablado de esto. Vete, o no llamar\u233? al Enclave. Vete, o ese
hombre morir\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos. \u8212?Era Magnus, que le cog\u237?a el codo con una mano para que
se levantara. Lentamente, Tessa permiti\u243? que el brujo la pusiera en pie y
luego la guiara hacia la puerta. Tessa mir\u243? alrededor con inquietud, para v
er si alguien hab\u237?a notado su marcha, pero nadie los estaba mirando. Toda l
a atenci\u243?n estaba volcada en De Quincey y en el prisionero, y muchos vampir
os estaban ya en pie, siseando, coreando y emitiendo inhumanos sonidos de hambre
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Entre la multitud, Will permanec\u237?a sentado, tirado hacia adelante como un p
erro de caza ansioso por que lo soltaran de la correa. Se llev\u243? la mano izq
uierda al bolsillo del chaleco, y se incorpor\u243? con algo de cobre entre los
dedos.\par\pard\plain\hyphpar} {
El Fosfor.\par\pard\plain\hyphpar} {
Magnus abri\u243? la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Date prisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vacil\u243?, y mir\u243? de nuevo hacia el escenario. De Quincey estaba ju
sto detr\u225?s del hombre atado. Ten\u237?a la sonriente boca manchada de sangr
e. Cogi\u243? la capucha del prisionero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se puso en pie y alz\u243? el Fosfor por encima de la cabeza. Magnus lanz\u
243? una maldici\u243?n y tir\u243? del brazo de Tessa. Ella ya estaba medio gir
ada para seguirlo, pero se qued\u243? helada cuando De Quincey sac\u243? de golp
e la negra capucha para mostrar el rostro del prisionero.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Ten\u237?a el rostro hinchado y amoratado a causa de los golpes. Un ojo estaba c
ompletamente morado y cerrado por la hinchaz\u243?n. El cabello rubio se le pega
ba a la cabeza con sangre y sudor. Pero nada de eso importaba; Tessa lo hubiera
reconocido de cualquier forma, en cualquier lugar. En ese momento supo por qu\u2
33? su grito de dolor le hab\u237?a resultado familiar.\par\pard\plain\hyphpar}
{

Era Nathaniel.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28


{\b
{\qc
11
{\line }
POCOS SON \u193?NGELES\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard
\plain\hyphpar} {
{\qc
Todos somos hombres,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
por naturaleza, fr\u225?giles y capaces\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h
yphpar} {
{\qc
de nuestra carne; pocos son \u225?ngeles.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\qc
SHAKESPEARE, {\i
Enrique VIII}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
No fue el suyo un grito humano, sino un grito de vampiro. Casi ni reconoci\u243?
el sonido que surgi\u243? de su propia garganta; le record\u243? el sonido del
cristal al romperse. S\u243?lo despu\u233?s se dar\u237?a cuenta de que estaba g
ritando palabras. Habr\u237?a pensado que gritar\u237?a el nombre de su hermano,
pero no fue as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?gritaba\u8212?. \u161?Will, ahora! \u161?Hazlo ya!\par
\pard\plain\hyphpar} {
Un murmullo de asombro recorri\u243? la sala. Docenas de p\u225?lidos rostros se
volvieron hacia Tessa. Sus gritos hab\u237?an roto el embrujo de la sangre. De
Quincey permaneci\u243? inm\u243?vil en el escenario; incluso Nathaniel la estab
a mirando, aturdido y pasmado, como si se preguntara si los gritos de ella eran
un sue\u241?o nacido de su propia agon\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, con el dedo en el bot\u243?n del Fosfor, vacilaba. Su mirada se encontr\u2
43? con la de Tessa. Fue s\u243?lo una fracci\u243?n de segundo, pero De Quincey
capt\u243? la mirada. Como si pudiera leerla, su expresi\u243?n cambi\u243? y a
punt\u243? directamente a Will con la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?El chico! \u8212?rugi\u243?\u8212?. \u161?Detenedlo!\par\pard\plain
\hyphpar} {
Will apart\u243? los ojos de los de Tessa. Los vampiros ya estaban yendo hacia \
u233?l, con los ojos incendiados de hambre y furia. Will mir\u243? m\u225?s all\
u225? de ellos, a De Quincey, que hab\u237?a avanzado hasta el borde del escenar
io y lo miraba enfurecido. No hab\u237?a miedo en el rostro de Will cuando se en
contr\u243? con la mirada del vampiro, ni vacilaci\u243?n, ni sorpresa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No soy un chico! \u8212?afirm\u243?\u8212?. \u161?Soy nefilim! Y ap
ret\u243? el bot\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se prepar\u243? para la llamarada de blanca luz m\u225?gica. Pero en vez d
e eso se oy\u243? el crepitar de las llamas de los candelabros al crecer hasta e
l techo. Saltaron chispas; el suelo se cubri\u243? de ardientes ascuas, que pren
dieron fuego a las cortinas, a las faldas de las mujeres. En un instante, la sal
a estuvo llena de nubes de humo negro y de gritos, agudos y horribles.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Tessa ya no pod\u237?a ver a Will. Trat\u243? de correr hacia \u233?l, pero Magn
us, al que hab\u237?a olvidado, la cogi\u243? con fuerza por la mu\u241?eca.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa, no \u8212?le dijo, y cuando ella respondi\u243? tirando con m\u225
?s fuerza, a\u241?adi\u243?\u8212?: \u161?Tessa! \u161?Ahora eres un vampiro! Si
te alcanza el fuego, arder\u225?s como las astillas de madera\u8230?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
Como para demostrar su afirmaci\u243?n, una brasa perdida cay\u243? en ese momen
to sobre la peluca blanca de lady Delilah. Al instante una llama prendi\u243?. E

ntre gritos, trat\u243? de librarse de ella, pero en cuanto sus manos entraron e
n contacto con el fuego, tambi\u233?n comenzaron a arder, como si fueran de pape
l en vez de piel. En menos de un segundo, sus brazos ard\u237?an como antorchas.
Aullando, corri\u243? hacia la puerta, pero el fuego fue m\u225?s r\u225?pido q
ue ella. En un momento, una hoguera ard\u237?a donde ella hab\u237?a estado. Tes
sa vio la silueta de una criatura carbonizada que se agitaba gritando desde su i
nterior.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ves lo que quiero decir? \u8212?le dijo Magnus a Tessa al o\u237?do
, tratando de hacerse o\u237?r en medio de los alaridos de los vampiros, que iba
n de un lado a otro intentando evitar las llamas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Su\u233?ltame! \u8212?chill\u243? Tessa. De Quincey hab\u237?a salt
ado al tumulto; Nathaniel estaba solo en el escenario, tirado sobre la silla, in
consciente al parecer, sujetado tan s\u243?lo por los grilletes\u8212?. Mi herma
no est\u225? ah\u237? arriba. \u161?Mi hermano!\par\pard\plain\hyphpar} {
Magnus la mir\u243?. Aprovechando su confusi\u243?n, Tessa se solt\u243? del bra
zo y comenz\u243? a correr hacia el escenario. La sala era un caos: los vampiros
corr\u237?an de un lado a otro, muchos de ellos trataban de huir en estamp\u237
?a hacia la puerta. Los que la alcanzaban se empujaban unos a otros para salir d
e all\u237? cuanto antes; otros hab\u237?an dado media vuelta y se dirig\u237?an
a los ventanales que daban al jard\u237?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vir\u243? para esquivar una silla ca\u237?da, y casi choc\u243? de frente
con la vampira pelirroja del vestido azul que la hab\u237?a estado mirando antes
. Parec\u237?a aterrorizada. Se lanz\u243? contra Tessa, pero entonces pareci\u2
43? tropezar. Abri\u243? la boca para tratar de gritar, y la sangre man\u243? en
ese momento de ella como si de una fuente se tratara. Su cara se arrug\u243?, c
omo pleg\u225?ndose sobre s\u237? misma; su piel se convirti\u243? en polvo que
ca\u237?a de los huesos del cr\u225?neo. Su cabello rojo se sec\u243? y se volvi
\u243? gris; la piel de sus brazos se derriti\u243?, y con un \u250?ltimo aullid
o desesperado, la vampira se deshizo en un mont\u243?n de huesos y polvo sobre u
n vestido de sat\u233?n vac\u237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa sinti\u243? n\u225?useas y apart\u243? la mirada de sus restos; entonces v
io a Will. Estaba justo ante ella, con un largo cuchillo de plata en la mano; la
hoja estaba manchada de sangre escarlata. \u201?l tambi\u233?n ten\u237?a el ro
stro salpicado de sangre y miraba como enloquecido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? demonios est\u225?s haciendo aqu\u237?? \u8212?le grit\u24
3? a Tessa\u8212?. Eres incre\u237?blemente est\u250?pida y\u8230?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Tessa oy\u243? el ruido antes que Will, un tenue chirrido, como de maquinaria ro
ta. El chico rubio de la chaqueta gris, el siervo humano del que lady Delilah ha
b\u237?a bebido antes, corr\u237?a hacia Will; un agudo gemido le brotaba de la
garganta, y ten\u237?a el rostro manchado de l\u225?grimas y sangre. Bland\u237?
a un trozo de pata de silla rota; la punta era irregular y punzante.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will, cuidado! \u8212?grit\u243? Tessa, y \u233?ste se volvi\u243?
en redondo. Se movi\u243? realmente r\u225?pido, como una mancha oscura, y el cu
chillo que llevaba en la mano fue un destello plateado en medio del humo. Cuando
se detuvo, el muchacho yac\u237?a en el suelo, con el cuchillo clavado en el pe
cho. La sangre manaba de la herida, m\u225?s espesa y oscura que la de los vampi
ros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\~Will lo miraba palideciendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pens\u233? que\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te habr\u237?a matado si hubiera podido \u8212?solt\u243? Tessa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Calla! \u8212?le grit\u243? Will. Sacudi\u243? la cabeza, una vez,
como si se estuviera sacando de encima la voz o la imagen del chico tendido en e
l suelo\u8212?. Te dije que te fueras\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es mi hermano \u8212?contest\u243? Tessa, y se\u241?al\u243? hacia el fon
do de la sala. Nathaniel segu\u237?a inconsciente, sujetado por los grilletes. S
i no fuera por la sangre que a\u250?n le manaba de la herida del cuello, cualqui
era hubiera pensado que estaba muerto\u8212?. Nathaniel. En la silla.\par\pard\p

lain\hyphpar} {
Will mir\u243? asombrado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?c\u243?mo\u8230??\par\pard\plain\hyphpar} {
No tuvo oportunidad de acabar la pregunta. En ese momento, el estruendo del cris
tal al quebrarse llen\u243? la sala. Los ventanales se reventaron hacia el inter
ior, y la sala se llen\u243? de cazadores de sombras vestidos con su oscuro atue
ndo de batalla. Empujaban ante ellos a los vampiros que hab\u237?an tratado de e
scapar por el jard\u237?n. Mientras Tessa los miraba, m\u225?s cazadores de somb
ras comenzaron a entrar por las otras puertas, empujando a m\u225?s vampiros, co
mo perros guiando a las ovejas al redil. De Quincey avanz\u243? ante los otros v
ampiros; su blanco rostro estaba manchado de ceniza negra, y mostraba los colmil
los.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vio a Henry entre los nefilim; resultaba f\u225?cil reconocerlo por su lla
meante cabello rojo. Charlotte tambi\u233?n se hallaba all\u237?, vestida como u
n hombre, con ropa de combate negra, igual que las mujeres dibujadas en el libro
sobre los cazadores de sombras de Tessa. Se la ve\u237?a peque\u241?a, decidida
y sorprendentemente fiera. Y luego estaba Jem. Su traje de combate le hac\u237?
a parecer a\u250?n m\u225?s p\u225?lido, y las Marcas negras sobre su piel desta
caban como tinta sobre papel. Entre los otros reconoci\u243? a Gabriel Lightwood
; al padre de \u233?ste, Benedict; y a la delgada y morena se\u241?orita Highsmi
th. Detr\u225?s de todos ellos avanzaba Magnus, al que le sal\u237?an chispas az
uladas de las manos al moverlas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will respir\u243? hondo, y recuper\u243? parte de su color natural.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?No estaba seguro de que acudieran \u8212?murmur\u243?\u8212?, no despu\u2
33?s del fallo del Fosfor. \u8212?Apart\u243? la mirada de sus amigos y la clav\
u243? en Tessa\u8212?. Ve a atender a tu hermano. Eso te librar\u225? de contemp
lar lo peor. Espero.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se march\u243? sin mirar atr\u225?s. Los nefilim hab\u237?an acorralado a los va
mpiros que quedaban, aquellos que hab\u237?an sobrevivido al fuego y a Will, en
el centro de una especie de c\u237?rculo de cazadores de sombras. De Quincey sob
resal\u237?a del grupo, su p\u225?lido rostro estaba contorsionado en una mueca
de ira; ten\u237?a la camisa manchada de sangre, pero Tessa no pod\u237?a saber
si era suya o de otro. El resto de los vampiros se api\u241?aban tras \u233?l co
mo ni\u241?os detr\u225?s de su padre, con un aspecto al mismo tiempo fiero y de
rrotado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La Ley \u8212?trat\u243? de defenderse De Quincey mientras Benedict avanz
aba hacia \u233?l, con un reluciente cuchillo cubierto de runas negras en la man
o\u8212?. La Ley nos protege. Nos rendimos a vosotros. La Ley\u8230?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Has violado la Ley \u8212?rugi\u243? Benedict\u8212?. Por tanto, su prote
cci\u243?n ya no te alcanza. La sentencia es la muerte.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Un mundano \u8212?repuso De Quincey, lanzando una mirada a Nathaniel\u821
2?. Ese mundano tambi\u233?n ha violado la Ley de la Alianza\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?La Ley no alcanza a los mundanos. No se puede esperar que cumplan las ley
es de un mundo que desconocen.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No vale nada \u8212?insisti\u243? De Quincey\u8212?. No sab\u233?is cuan
poco vale. \u191?Realmente dese\u225?is romper nuestra alianza por un despreciab
le mundano?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No se trata tan s\u243?lo del mundano! \u8212?grit\u243? Charlotte,
y sac\u243? de la chaqueta el papel que Will hab\u237?a encontrado en la biblio
teca. Tessa no hab\u237?a visto que Will se lo pasara a Charlotte, pero deb\u237
?a de haberlo hecho\u8212?. \u191?Qu\u233? hay de estos hechizos? \u191?Cre\u237
?as que no los descubrir\u237?amos? \u161?La magia negra est\u225? absolutamente
prohibida por la Alianza!\par\pard\plain\hyphpar} {
El rostro de De Quincey lo traicion\u243? y reflej\u243? un leve indicio de su s
orpresa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?D\u243?nde has encontrado eso?\par\pard\plain\hyphpar} {

Los labios de Charlotte eran una l\u237?nea fina y apretada.\par\pard\plain\hyph


par} {
\u8212?Eso no importa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creas lo que creas que sabes\u8230? \u8212?comenz\u243? De Quincey.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Sabemos lo suficiente! \u8212?La voz de Charlotte estaba cargada de
pasi\u243?n\u8212?. \u161?Sabemos que nos odias y nos desprecias! \u161?Sabemos
que tu alianza con nosotros ha sido una farsa!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y cu\u225?ndo hab\u233?is decidido que va contra la Ley que te desa
graden los cazadores de sombras? \u8212?pregunt\u243? ir\u243?nico De Quincey. E
l desd\u233?n, sin embargo, hab\u237?a desaparecido de su voz. Parec\u237?a agob
iado, derrotado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No trates de jugar con nosotros \u8212?solt\u243? Benedict\u8212?. Despu\
u233?s de todo lo que hemos hecho por ti, despu\u233?s de que convertimos la Ali
anza en Ley\u8230? y todo \u191?para qu\u233?? Tratamos de haceros iguales a nos
otros\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey hizo una desagradable mueca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Iguales? Ni siquiera sabes lo que significa esa palabra. No puedes
librarte de tu convicci\u243?n, no puedes apartar tu creencia en tu superioridad
innata ni siquiera el tiempo suficiente para considerar qu\u233? significa esa
palabra. \u191?D\u243?nde est\u225?n nuestros asientos en el Consejo? \u191?D\u2
43?nde est\u225? nuestra embajada en Idris?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso\u8230? es rid\u237?culo \u8212?replic\u243? Charlotte, pero hab\u237?
a palidecido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Benedict lanz\u243? a Charlotte una mirada impaciente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?E irrelevante. Nada de eso excusa tu comportamiento, De Quincey. Mientras
te sentabas con nosotros, fingiendo que te interesaba la paz, violabas la Ley a
nuestra espalda y te burlabas de nuestro poder. R\u237?ndete, dinos lo que quer
emos saber y quiz\u225? dejemos que tu clan viva. De otra manera, no habr\u225?
piedad.\par\pard\plain\hyphpar} {
Otro vampiro habl\u243?. Era uno de los que hab\u237?an atado a Nathaniel a la s
illa, un hombre grande, de cabello alborotado, con un rostro enfadado.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Si necesit\u225?bamos m\u225?s pruebas de que los nefilim nunca han prete
ndido cumplir sus promesas de paz, aqu\u237? est\u225?n. \u161?Osad atacarnos, c
azadores, y tendr\u233?is una guerra entre las manos!\par\pard\plain\hyphpar} {
Benedict s\u243?lo sonri\u243? de medio lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues dejemos que la guerra empiece aqu\u237? \u8212?dijo, y lanz\u243? el
cuchillo a De Quincey. La hoja cort\u243? el aire y se hundi\u243? hasta el man
go en el pecho del vampiro pelirrojo, que r\u225?pidamente se hab\u237?a colocad
o delante del jefe de su clan. Explot\u243? en una lluvia de sangre mientras los
otros vampiros chillaban. Con un aullido, De Quincey se abalanz\u243? contra Be
nedict. Los otros vampiros parecieron recuperarse del p\u225?nico, y r\u225?pida
mente lo siguieron. En segundos, la sala era una confusi\u243?n de gritos y caos
.\par\pard\plain\hyphpar} {
El repentino caos tambi\u233?n hizo reaccionar a Tessa. Se cogi\u243? las faldas
, corri\u243? hacia el \u171?escenario\u187? y se dej\u243? caer de rodillas jun
to a la silla que ocupaba Nathaniel. La cabeza de \u233?ste se fue hacia un lado
, con los ojos cerrados. La sangre de la herida del cuello hab\u237?a pasado a s
er un lento goteo. Tessa le tir\u243? de la manga.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nate \u8212?susurr\u243?\u8212?. Nate, soy yo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l gimi\u243?, pero no respondi\u243?. Mordi\u233?ndose el labio, Tessa se
puso a tratar de abrir los grilletes que ataban las mu\u241?ecas de su hermano a
la silla. Eran de hierro y estaban sujetos a la silla por filas de clavos\u8230
? Estaban pensados sin duda para soportar incluso la fuerza de un vampiro. Tessa
tir\u243? de ellos hasta que le sangraron los dedos, pero no consigui\u243? nad
a. Si tuviera uno de los cuchillos de Will\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? hacia la sala. A\u250?n estaba oscurecida por el humo. Entre las nubes
negruzcas ve\u237?a los brillantes destellos de las armas que bland\u237?an los
cazadores de sombras, las relucientes dagas blancas llamadas cuchillos serafine

s, cada uno capaz de cobrar una refulgente vida al mencionar el nombre de un \u2
25?ngel. La sangre de los vampiros saltaba desde los filos de los cuchillos, tan
brillante como un chorro de rub\u237?es. Tessa se sorprendi\u243? al darse cuen
ta, porque al principio los vampiros la hab\u237?an aterrorizado, de que \u233?s
tos estaban claramente en inferioridad de condiciones. Aunque los Hijos de la No
che eran r\u225?pidos y crueles, los cazadores de sombras eran casi tan r\u225?p
idos, y adem\u225?s ten\u237?an armas y estaban entrenados. Vampiro tras vampiro
fueron cayendo bajo el asalto de los cuchillos serafines. La sangre corr\u237?a
a mares sobre el suelo y empapaba la superficie de las alfombras persas.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
El humo se aclar\u243? en una zona, y Tessa vio c\u243?mo Charlotte acababa con
un corpulento vampiro vestido con una chaqueta gris. Lo degoll\u243? con la daga
, y la sangre salpic\u243? la pared que hab\u237?a tras ellos. El vampiro se der
rumb\u243? de rodillas, gru\u241?endo, y Charlotte lo remat\u243? clav\u225?ndol
e el cuchillo en el pecho.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un r\u225?pido movimiento surgi\u243? detr\u225?s de Charlotte; era Will, al que
persegu\u237?a un vampiro enloquecido armado con una pistola de plata. Apunt\u2
43? a Will y dispar\u243?. Will se agach\u243? para esquivar la bala y patin\u24
3? por el suelo ensangrentado. Se puso en pie dando una voltereta y salt\u243? s
obre el asiento de una silla de terciopelo. Esquiv\u243? otra bala, salt\u243? d
e nuevo, y Tessa se lo qued\u243? mirando asombrada mientras \u233?l corr\u237?a
por encima de los respaldos de las sillas, y saltaba al suelo al llegar a la \u
250?ltima. Se volvi\u243? para enfrentarse al vampiro, que hab\u237?a quedado a
cierta distancia. De alguna forma, un cuchillo de hoja corta apareci\u243? en la
mano de Will, aunque Tessa no le hab\u237?a visto desenfundarlo. Lo lanz\u243?.
El vampiro se ech\u243? a un lado para esquivarlo, pero no fue lo suficientemen
te r\u225?pido; el pu\u241?al se le clav\u243? en el hombro y solt\u243? un rugi
do de dolor. Se dispon\u237?a a arrancarse el cuchillo cuando una sombra delgada
apareci\u243? de la nada tras \u233?l. Hubo un destello plateado, y el vampiro
salt\u243? hecho pedazos en medio de una lluvia de sangre y polvo. Cuando la vis
i\u243?n se aclar\u243?, Tessa distingui\u243? a Jem, con su bast\u243?n de pu\u
241?o de drag\u243?n a\u250?n en alto. Estaba sonriendo, pero no a ella: le dio
una fuerte patada a la pistola de plata que hab\u237?a quedado sobre los restos
del vampiro, y \u233?sta resbal\u243? por el suelo hasta llegar a los pies de Wi
ll. \u201?ste le hizo una r\u225?pida inclinaci\u243?n de cabeza a Jem, recogi\u
243? la pistola del suelo y se la meti\u243? bajo el cintur\u243?n.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?\u161?Will! \u8212?llam\u243? Tessa, aunque no estaba segura de que \u233
?l pudiera o\u237?rla en medio de todo el estruendo\u8212?. \u161?Will\u8230?!\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Algo la cogi\u243? por detr\u225?s y la tir\u243? hacia arriba y hacia atr\u225?
s. Era como si la hubieran atrapado las garras de un p\u225?jaro enorme. Tessa l
anz\u243? un \u250?nico grito, y se encontr\u243? con que la hab\u237?an lanzado
hacia adelante y resbalaba por el suelo. Se estrell\u243? contra una pila de si
llas, que cayeron al suelo con un ruido ensordecedor. Tessa, desparramada entre
ellas, mir\u243? hacia arriba con un grito de dolor.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey se hallaba frente a ella. Los oscuros ojos del vampiro fulguraban de
ira, enrojecidos en los bordes; el blanco cabello le ca\u237?a sobre el rostro e
n mechones enmara\u241?ados, y la camisa estaba rajada por delante, con los bord
es empapados en sangre, pero las heridas hab\u237?an desaparecido sin dejar marc
as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Zorra! \u8212?rugi\u243?\u8212?. Zorra mentirosa y traidora. T\u250
? has tra\u237?do aqu\u237? al chico, Camille, a ese nefilim.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Tessa trat\u243? de retroceder; su espalda choc\u243? con un muro de sillas ca\u
237?das.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te permit\u237? volver al clan, incluso despu\u233?s de tu desagradable\u
8230? interludio\u8230? con el lic\u225?ntropo. He tolerado a ese rid\u237?culo
brujo tuyo. \u191?Y es as\u237? como me lo pagas? \u191?Como nos lo pagas a todo
s? \u8212?Tendi\u243? las manos hacia ella; estaban manchadas de ceniza negra\u8

212?. \u191?Ves esto? \u8212?dijo\u8212?. Es el polvo de nuestra gente muerta. V


ampiros muertos. Y t\u250? los has traicionado por los nefilim \u8212?escupi\u24
3? la palabra como si fuera veneno.\par\pard\plain\hyphpar} {
Algo borbote\u243? en la garganta de Tessa. Risa. Pero no su risa, sino la risa
de Camille.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Desagradable interludio? \u8212?Las palabras salieron de la boca de
Tessa antes de que pudiera impedirlo. Era como si no tuviera control sobre lo q
ue estaba diciendo\u8212?. Lo amaba como t\u250? nunca me amaste, como t\u250? n
unca has amado a nadie. Y lo mataste s\u243?lo para demostrar al clan que pod\u2
37?as hacerlo. Quiero que sepas lo que se siente al perder todo lo que te import
a. Quiero que sepas, mientras tu casa arde y tu clan es reducido a cenizas, mien
tras tu miserable vida acaba, que \u161?soy yo la que te est\u225? haciendo esto
!\par\pard\plain\hyphpar} {
Y la voz de Camille se esfum\u243? tan r\u225?pido como hab\u237?a llegado, deja
ndo a Tessa agotada y estupefacta. Eso no le impidi\u243? usar las manos a su es
palda y buscar entre las sillas rotas. Deb\u237?a haber algo, alg\u250?n trozo r
oto, que pudiera usar como arma. De Quincey la estaba mirando at\u243?nito, con
la boca abierta. Tessa supuso que nunca nadie le hab\u237?a hablado as\u237?. Al
menos, ning\u250?n otro vampiro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? \u8212?comenz\u243? a decir \u233?l\u8212?. Quiz\u225? te haya
infravalorado. Quiz\u225? llegues a destruirme. \u8212?Avanz\u243? hacia ella c
on las manos extendidas\u8212?. Pero te llevar\u233? conmigo\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
La mano de Tessa se cerr\u243? sobre la pata de una silla; sin siquiera pensarlo
, alz\u243? la silla y golpe\u243? con ella a De Quincey en la espalda. Se sinti
\u243? euf\u243?rica al o\u237?rle gritar y verlo tambalearse hacia atr\u225?s.
R\u225?pidamente, Tessa se puso en pie mientras el vampiro se ergu\u237?a, y ent
onces le golpe\u243? de nuevo con la silla. Esta vez, un trozo roto de pata le c
aus\u243? un largo corte en la mejilla, que se cerr\u243? casi inmediatamente. E
l vampiro mostr\u243? los dientes en un gru\u241?ido silencioso, y salt\u243? co
mo disparado por un resorte. Fue como el silencioso salto de un gato. Tir\u243?
a Tessa al suelo, cay\u243? sobre ella y la oblig\u243? a soltar la silla. Se le
lanz\u243? hacia el cuello, con los colmillos dispuestos, y ella le cruz\u243?
el rostro con sus afiladas u\u241?as, mientras le golpeaba y pateaba. Tuvo la se
nsaci\u243?n de que la sangre de \u233?l, al gotear sobre su piel, la quemaba co
mo si fuera \u225?cido. Tessa grit\u243? y le golpe\u243? m\u225?s fuerte, pero
\u233?l s\u243?lo re\u237?a; las pupilas le hab\u237?an desaparecido en el negro
de los ojos, y parec\u237?a totalmente inhumano, como alg\u250?n tipo de monstr
uosa serpiente depredadora.\par\pard\plain\hyphpar} {
El vampiro le agarr\u243? las mu\u241?ecas y se las sujet\u243? contra el suelo
a ambos lados, con fuerza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Camille \u8212?le dijo con una voz espesa, mientras se inclinaba hacia el
la\u8212?. Qu\u233?date quieta, Camille. S\u243?lo ser\u225? un momento\u8230?\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Ech\u243? la cabeza hacia atr\u225?s como una cobra a punto de atacar. Aterroriz
ada, Tessa trat\u243? de liberar las piernas atrapadas con intenci\u243?n de dar
le una patada tan fuerte como pudiera\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l lanz\u243? un alarido. Grit\u243? y se sacudi\u243?, y Tessa vio que una
mano lo agarraba por el cabello, tir\u225?ndole de la cabeza hacia arriba y hac
ia atr\u225?s, oblig\u225?ndolo a ponerse en pie. Una mano cubierta por Marcas n
egras arremolinadas.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mano de Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin dejar de gritar ni un momento, De Quincey se vio obligado a ponerse en pie,
con las manos en la cabeza. Tessa se incorpor\u243? hasta sentarse, mientras Wil
l lanzaba al vampiro lejos de s\u237?. Will ya no sonre\u237?a, pero sus ojos br
illaban, y Tessa entendi\u243? por qu\u233? Magnus hab\u237?a descrito su color
como el del cielo del Infierno.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nefilim. \u8212?De Quincey se tambale\u243?, se equilibr\u243? y escupi\u
243? a los pies de Will\u8212?. Perro asesino.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me gustan los perros \u8212?repuso Will\u8212?. Eso es m\u225?s de lo que

puedo decir de los de tu especie. \u8212?Sac\u243? la pistola del cintur\u243?n


y apunt\u243? a Alexei\u8212?. Una de las abominaciones del Diablo, \u191?no es
eso lo que sois? Ni siquiera merec\u233?is vivir en el mismo mundo que el resto
de nosotros, y aun as\u237?, cuando os dejamos vivir por misericordia, nos tir\
u225?is nuestra generosidad a la cara.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Como si necesit\u225?ramos vuestra misericordia \u8212?gru\u241?\u243? De
Quincey\u8212?. Como si fu\u233?ramos inferiores a vosotros. Los nefilim os cre
\u233?is que sois\u8230? \u8212?Se call\u243? de golpe. Estaba tan sucio que res
ultaba dif\u237?cil asegurarlo, pero parec\u237?a que el corte en la cara ya le
hab\u237?a sanado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Somos qu\u233?? \u8212?Will amartill\u243? la pistola; el clic se p
udo o\u237?r por encima del ruido de la batalla\u8212?. Dilo.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Los ojos del vampiro ard\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Decir qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Ibas a decirme que los nefilim jug
amos a ser Dios, \u191?no es cierto? Pero no puedes pronunciar esa palabra. B\u2
50?rlate de la Biblia todo cuanto quieras con tu colecci\u243?n, pero no puedes
decirlo. \u8212?Ten\u237?a blanco el \u237?ndice sobre el gatillo del arma\u8212
?. \u161?Dilo, dilo y te dejar\u233? vivir!\par\pard\plain\hyphpar} {
El vampiro hizo una feroz mueca para ense\u241?arle los dientes.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?No puedes matarme con eso\u8230? ese est\u250?pido juguete humano\u8230?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si la bala te atraviesa el coraz\u243?n, morir\u225?s \u8212?repuso Will
sin inmutarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa permanec\u237?a inm\u243?vil, contemplando la escena que se desarrollaba a
nte ella. Quer\u237?a retroceder, ir con Nathaniel, pero ten\u237?a miedo de mov
erse.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey levant\u243? la cabeza. Abri\u243? la boca. Un leve tintineo le sali\
u243? por ella cuando intent\u243? hablar, cuando trat\u243? de formar una palab
ra que su mente no le dejaba pronunciar. Trag\u243? aire, se atragant\u243? y se
llev\u243? la mano al cuello. Will se ech\u243? a re\u237?r\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Y entonces el vampiro salt\u243? como impulsado por un resorte. Con el rostro di
storsionado en una mueca de ira y dolor, se lanz\u243? contra Will aullando. El
movimiento fue demasiado r\u225?pido para seguirlo. La pistola se dispar\u243? y
hubo una lluvia de sangre. Luego la pistola se desliz\u243? por el suelo al res
balar de la mano de Will, que cay\u243? al suelo con el vampiro encima. Tessa se
arrastr\u243? para coger la pistola, y al volverse vio que De Quincey hab\u237?
a cogido a Will desde atr\u225?s y con el antebrazo le oprim\u237?a el cuello, a
sfixi\u225?ndolo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa alz\u243? la pistola con mano temblorosa; nunca hab\u237?a usado una pisto
la, nunca hab\u237?a disparado contra nada\u8230? \u191?C\u243?mo pod\u237?a sab
er c\u243?mo dispararle al vampiro sin herir a Will? El chico se estaba quedando
sin aire; ten\u237?a el rostro inundado de sangre. De Quincey gru\u241?\u243? y
apret\u243? a\u250?n con m\u225?s fuerza\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Y Will, inclinando la cabeza, le clav\u243? los dientes al vampiro en el brazo.
De Quincey lanz\u243? un alarido y apart\u243? el brazo de golpe; Will se ech\u2
43? a un lado, tosiendo; rod\u243? hasta quedar de rodillas y escupi\u243? sangr
e. Cuando alz\u243? la mirada, sangre roja brillante le manchaba la parte inferi
or del rostro. Tambi\u233?n sus dientes brillaban, te\u241?idos de rojo, cuando
(Tessa no pod\u237?a cre\u233?rselo) sonri\u243?, realmente sonri\u243?, y mir\u
243? fijamente a De Quincey.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te gusta, vampiro? Antes ibas a morder a un mundano. Ahora sabes lo
que se siente, \u191?verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey, de rodillas, contempl\u243? c\u243?mo el feo mordisco que hab\u237?a
herido su brazo comenzaba a cerrarse, aunque a\u250?n manaba de \u233?l un fino
hilillo de sangre oscura.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por esto, nefilim, vas a morir \u8212?espet\u243?.\par\pard\plain\hyphpar

} {
Will abri\u243? los brazos. Arrodillado, sonriendo como un demonio, con sangre g
ote\u225?ndole de la boca, tampoco parec\u237?a humano.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Ven a por m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey se prepar\u243? para saltar de aquella extra\u241?a forma en que sol\
u237?a hacerlo\u8230? y en ese momento Tessa apret\u243? el gatillo. La pistola
le golpe\u243? con fuerza en la mano, al retroceder, y el vampiro cay\u243? haci
a un lado; le manaba sangre del hombro. No le hab\u237?a dado en el coraz\u243?n
. \u161?Maldici\u243?n!\par\pard\plain\hyphpar} {
Aullando, De Quincey comenz\u243? a ponerse en pie. Tessa alz\u243? el arma y vo
lvi\u243? a apretar el gatillo\u8230? Nada. El suave chasquido le hizo saber que
la pistola estaba vac\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
De Quincey se ech\u243? a re\u237?r. A\u250?n se sujetaba el hombro, pero la san
gre ya casi hab\u237?a parado de manar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Camille \u8212?le escupi\u243? a Tessa\u8212?. Volver\u233? a por ti. Har
\u233? que te arrepientas de haber renacido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa not\u243? que se le helaba la sangre, y no s\u243?lo por su propio miedo.
Tambi\u233?n sinti\u243? el de Camille. De Quincey le mostr\u243? los dientes un
a \u250?ltima vez y se volvi\u243? a una velocidad incre\u237?ble. Corri\u243? p
or la sala y se lanz\u243? contra una alta cristalera, que estall\u243? hacia af
uera en medio de una lluvia de vidrios, llev\u225?ndose al vampiro como si lo ar
rastrara una ola. De Quincey desapareci\u243? en la noche.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Will solt\u243? una palabrota.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No podemos perderlo\u8230? \u8212?comenz\u243? a decir, y empez\u243? a c
orrer. Pero se volvi\u243? al o\u237?r gritar a Tessa. Un vampiro con la ropa de
sgarrada se hab\u237?a plantado detr\u225?s de ella como un fantasma aparecido d
e la nada y la hab\u237?a cogido por el hombro. Ella trataba de soltarse, pero \
u233?l ten\u237?a demasiada fuerza. Tessa oy\u243? que le murmuraba al o\u237?do
palabras terribles: le dec\u237?a que hab\u237?a traicionado a los Hijos de la
Noche y que la iba a abrir en canal con sus propios dientes.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?\u161?Tessa! \u8212?grit\u243? Will, y ella estuvo convencida de que pare
c\u237?a enfadado, o algo m\u225?s. Cuando Will sac\u243? del cintur\u243?n un c
uchillo seraf\u237?n, el vampiro estaba haciendo dar la vuelta a Tessa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Ella vio su rostro p\u225?lido y malvado, los colmillos manchados de sangre, dis
puestos a rasgar su piel. El vampiro fue a por ella\u8230?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Y estall\u243? en un ba\u241?o de sangre y polvo. Se disolvi\u243?, la carne se
le deshizo del rostro y las manos, y por un momento, Tessa vio un esqueleto enne
grecido antes de que \u233?ste tambi\u233?n se deshiciera, dejando a sus pies un
a pila de ropa vac\u237?a. Ropa, y una hoja plateada brillante.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Tessa alz\u243? la mirada. Jem se hallaba a unos metros de distancia, muy p\u225
?lido. Sosten\u237?a un cuchillo en la mano izquierda; la derecha estaba vac\u23
7?a. Ten\u237?a un largo corte en una de las mejillas, pero por lo dem\u225?s pa
rec\u237?a ileso. Los ojos y el pelo le brillaban de un plateado brutal bajo la
luz de las llamas que mor\u237?an.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que \u233?se era el \u250?ltimo \u8212?dijo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sorprendida, Tessa recorri\u243? la sala con la mirada. El caos se hab\u237?a ac
abado. Los cazadores de sombras iban de un lado a otro entre los destrozos; algu
nos estaban sentados en las sillas y eran atendidos por sanadores, estela en man
o. Tessa no vio ni un solo vampiro. El humo del incendio se hab\u237?a ido disip
ando, aunque a\u250?n ca\u237?an cenizas blancas de las achicharradas cortinas,
como nieve inesperada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, que a\u250?n rezumaba sangre por la barbilla, mir\u243? a Jem alzando las
cejas.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Buen tiro \u8212?elogi\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {


Jem mene\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Has mordido a De Quincey \u8212?dijo \u233?ste\u8212?. Eres un idiota. \u
161?Es un vampiro! Ya sabes lo que significa morder a un vampiro.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No ten\u237?a elecci\u243?n \u8212?contest\u243? Will\u8212?. Me estaba a
hogando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo s\u233? \u8212?repuso Jem\u8212?. Pero, de verdad, Will, \u191?otra ve
z?\par\pard\plain\hyphpar} {
Al final fue Henry quien liber\u243? a Nathaniel de la silla de tortura, simplem
ente destroz\u225?ndola con la parte plana de una espada hasta que los grilletes
se soltaron. Nathaniel resbal\u243? hasta el suelo y se qued\u243? all\u237?, g
imiendo. Tessa lo mec\u237?a entre sus brazos. Charlotte llev\u243? trapos h\u25
0?medos para limpiarle la cara a Nathaniel y un trozo roto de cortina para cubri
rlo; luego corri\u243? a enfrascarse en una en\u233?rgica discusi\u243?n con Ben
edict Lightwood, durante la que alternaba entre se\u241?alar a Tessa y a Nathani
el, y agitar las manos de forma exagerada.\~Tessa, totalmente aturdida y exhaust
a, se preguntaba qu\u233? podr\u237?a estar haciendo Charlotte.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Lo cierto era que poco importaba. Todo parec\u237?a estar pasando como en un sue
\u241?o. Se qued\u243? sentada en el suelo con Nathaniel mientras los cazadores
de sombras se mov\u237?an alrededor de ellos, dibujando uno sobre otro con las e
stelas. Era incre\u237?ble ver c\u243?mo las heridas les desaparec\u237?an a med
ida que la Marcas curativas se les dibujaban en la piel. Todos parec\u237?an igu
almente capaces de dibujar las Marcas. Observ\u243? a Jem, que con una mueca de
dolor se desabrochaba la camisa para dejar al descubierto un largo corte sobre e
l p\u225?lido hombro; mir\u243? hacia otro lado, apretando los labios, mientras
Will dibujaba una cuidadosa Marca bajo la herida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Hasta que Will, tras curar a Jem, se acerc\u243? a ella, Tessa no se dio cuenta
de por qu\u233? estaba tan cansada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Veo que ya vuelves a ser t\u250? \u8212?dijo \u233?l. Sujetaba una toalla
mojada en una mano y estaba frot\u225?ndose sin demasiado entusiasmo la sangre
seca del cuello y la cara, como si no le importara demasiado si se la limpiaba o
no.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se mir\u243? a s\u237? misma. Era cierto. En alg\u250?n momento hab\u237?a
perdido a Camille y hab\u237?a vuelto a recuperar su propia apariencia. Ciertam
ente deb\u237?a de haber estado muy aturdida para no darse cuenta de la recupera
ci\u243?n de sus latidos. El coraz\u243?n le palpitaba dentro del pecho como un
tambor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No sab\u237?a que supieras usar una pistola \u8212?a\u241?adi\u243? Will.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y no s\u233? \u8212?contest\u243? Tessa\u8212?. Imagino que ha sido cosa
de Camille. Fue como\u8230? instintivo. \u8212?Se mordi\u243? el labio\u8212?. T
ampoco importa, porque no ha servido de nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nosotros pocas veces las usamos. Marcar runas en el metal de la pistola i
mpide que la p\u243?lvora arda; nadie sabe por qu\u233?. Henry ha tratado de est
udiar ese problema, claro, pero sin ning\u250?n \u233?xito. Al parecer, los vamp
iros mueren si una bala les atraviesa el coraz\u243?n, pero si fallas, s\u243?lo
se vuelven contra ti m\u225?s furiosos que nunca. Las armas con runas funcionan
mucho mejor. Incluso si no les das en el coraz\u243?n, aunque lo solamos hacer,
una hoja con runas puede dejarlos fuera de combate el tiempo suficiente para qu
e los puedas atravesar con una estaca o los quemes.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo contempl\u243? con la mirada fija.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No resulta muy duro?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will tir\u243? a un lado el trapo h\u250?medo, que se hab\u237?a te\u241?ido de
color escarlata a causa de la sangre. \u8212?\u191?El qu\u233??\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Matar vampiros \u8212?respondi\u243? Tessa\u8212?. Quiz\u225? no sean per
sonas, pero lo parecen. Los percibes como personas. Gritan y sangran. \u191?No r
esulta duro matarlos?\par\pard\plain\hyphpar} {

Will apret\u243? los dientes.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?No \u8212?contest\u243?\u8212?. Y si realmente supieras algo sobre ellos\
u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Camille siente \u8212?insisti\u243? Tessa\u8212?. Ama y odia.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?Y ella a\u250?n sigue viva. Todo el mundo toma decisiones, Tessa. Esos va
mpiros no hubieran estado aqu\u237? esta noche si no hubieran tomado la suya. \u
8212?Mir\u243? a Nathaniel, sin fuerzas sobre el regazo de Tessa\u8212?. Y supon
go que tu hermano tampoco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233? por qu\u233? De Quincey lo quer\u237?a muerto \u8212?dijo Tess
a en voz baja\u8212?. No s\u233? qu\u233? puede haber hecho para provocar la ira
de los vampiros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Tessa! \u8212?Charlotte iba directa hacia ellos como un colibr\u237
?. A\u250?n parec\u237?a muy menuda, e inofensiva, pens\u243? Tessa, a pesar del
traje de combate que llevaba puesto y de las Marcas negras que le cubr\u237?an
la piel como serpientes retorcidas\u8212?. Me han dado permiso para llevar a tu
hermano al Instituto con nosotros \u8212?anunci\u243?, haciendo un gesto hacia N
athaniel con su mano\u8212?. Puede ser que los vampiros le hayan drogado. Y sin
duda le han mordido, y qui\u233?n sabe qu\u233? m\u225?s. Se podr\u237?a convert
ir en un nocturnal, o algo peor, si no lo evitamos. En cualquier caso, dudo que
lo puedan ayudar en un hospital mundano. Con nosotros, al menos los Hermanos Sil
enciosos podr\u225?n cuidarlo, pobrecillo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Pobrecillo? \u8212?repiti\u243? Will con bastante rudeza\u8212?. Se
ha metido en esto \u233?l s\u243?lito, \u191?no es cierto? Nadie le dijo que fu
era y se liara con un grupo de subterr\u225?neos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos, Will. \u8212?Charlotte lo mir\u243? fr\u237?amente\u8212?. \u191?N
o puedes tener un poco de compasi\u243?n?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios santo \u8212?exclam\u243? Will, mirando de Charlotte a Nate y de vue
lta a ella\u8212?. \u191?Hay algo en el mundo que vuelva m\u225?s tontas a las m
ujeres que ver a un hombre herido?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo mir\u243? con ojos entrecerrados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? quieras limpiarte el resto de la sangre antes de seguir en esa
direcci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will alz\u243? los brazos hacia lo alto y se alej\u243?. Charlotte mir\u243? a T
essa con una media sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debo decir que me gusta c\u243?mo manejas a Will.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Tessa neg\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nadie maneja a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hab\u237?a decidido r\u225?pidamente que Tessa y Nathaniel ir\u237?an con Hen
ry y Charlotte en el carruaje del Instituto; Will y Jem ir\u237?an a casa en un
carruaje m\u225?s peque\u241?o que les hab\u237?a prestado la t\u237?a de Charlo
tte, conducido por Thomas. Los Lightwood y el resto del Enclave se quedar\u237?a
n para registrar la casa de De Quincey y eliminar cualquier prueba de la batalla
a fin de que los mundanos no pudieran hallar ning\u250?n rastro por la ma\u241?
ana. Will habr\u237?a querido quedarse y tomar parte en el registro, pero Charlo
tte hab\u237?a sido inflexible. Hab\u237?a tragado sangre de vampiro y deb\u237?
a regresar al Instituto lo antes posible para empezar la cura.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Pero Thomas no permiti\u243? que Will subiera al carruaje tan manchado de sangre
como estaba. Despu\u233?s de anunciar que volver\u237?a en \u171?un suspiro\u18
7?, Thomas se hab\u237?a ido en busca de un trapo h\u250?medo. Will se apoy\u243
? en el carruaje y observ\u243? c\u243?mo el Enclave sal\u237?a y entraba en la
casa de De Quincey igual que hormigas, rescatando papeles y muebles de los resto
s del fuego.\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas regres\u243? con un trapo enjabonado y se lo pas\u243? a Will; despu\u233
?s apoy\u243? toda su corpulencia en el carruaje, que se bambole\u243? por efect
o de su peso. Charlotte siempre hab\u237?a animado a Thomas a que compartiera co
n Jem y Will la parte f\u237?sica de su entrenamiento, y con los a\u241?os, Thom

as hab\u237?a pasado de ser un chaval delgaducho a ser un hombre tan corpulento


y musculoso que desesperaba a los sastres que le tomaban las medidas. Will podr\
u237?a ser mejor luchador, su sangre lo hac\u237?a as\u237?, pero la imponente p
resencia f\u237?sica de Thomas era dif\u237?cil de pasar por alto.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
A veces, Will no pod\u237?a evitar recordar a Thomas cuando \u233?ste lleg\u243?
al Instituto. Thomas pertenec\u237?a a una familia que llevaba a\u241?os sirvie
ndo a los nefilim, pero hab\u237?a nacido tan fr\u225?gil que no creyeron que so
breviviera. Lo enviaron al Instituto cuando cumpli\u243? los doce a\u241?os y a\
u250?n era tan peque\u241?o que no aparentaba m\u225?s de nueve. Will se burl\u2
43? de Charlotte por querer emplearlo, pero alberg\u243? la secreta esperanza de
que Thomas se pudiera quedar para que hubiera otro chico de su edad en la casa.
Y hab\u237?an acabado siendo m\u225?s o menos amigos, el cazador de sombras y e
l chico sirviente, hasta que Jem hab\u237?a llegado y Will casi se hab\u237?a ol
vidado de Thomas por completo. Thomas nunca hab\u237?a parecido guardarle rencor
por ello, y hab\u237?a seguido tratando a Will con la misma amabilidad con la q
ue trataba a cualquier otro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre es raro ver que se montan estos follones y que ni un solo vecino
sale a echar una ojeada \u8212?dec\u237?a Thomas en ese momento, mientras miraba
a un lado y a otro de la calle. Charlotte siempre exig\u237?a que los criados d
el Instituto hablaran correctamente dentro de sus paredes, y el acento del East
End de Thomas tend\u237?a a ir y venir seg\u250?n si \u233?l recordaba esa exige
ncia o no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay fuertes {\i
glamoures} funcionando aqu\u237?. \u8212?Will se frot\u243? el rostro y el cuell
o\u8212?. Y me imagino que bastantes de los habitantes de esta calle no son mund
anos, y saben que m\u225?s les vale ocuparse de sus asuntos cuando aparecen los
cazadores de sombras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, sois un pu\u241?ado de gente con un aspecto bastante terror\u237?f
ico \u8212?repuso Thomas, tan ecu\u225?nime que Will sospech\u243? que se estaba
burlando\u8212?. Ma\u241?ana tendr\u225?s un cardenal como una casa si no te po
nes un iratze ah\u237?. Si no te molesta que te lo diga.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Quiz\u225? quiera tener el ojo morado \u8212?replic\u243? Will de mal hum
or\u8212?. \u191?Se te ha pasado eso por la cabeza?\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas sonri\u243? y ocup\u243? su lugar en el asiento del cochero en la parte d
elantera del carruaje. Will sigui\u243? limpi\u225?ndose la sangre de vampiro de
las manos y los brazos. La tarea resultaba lo suficientemente absorbente como p
ara permitirle ignorar a Gabriel Lightwood cuando el otro chico apareci\u243? de
las sombras y avanz\u243? tranquilamente hacia \u233?l, con una sonrisa de supe
rioridad en el rostro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buen trabajo ah\u237? dentro, Herondale; ha estado bien eso de provocar u
n incendio \u8212?observ\u243? Gabriel\u8212?. Qu\u233? bien que estuvi\u233?ram
os aqu\u237? para limpiar lo que ensuciabas, o todo el plan se habr\u237?a queda
do en humo, igual que los restos de tu reputaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Est\u225?s insinuando que los restos de mi reputaci\u243?n permanec
en intactos? \u8212?pregunt\u243? Will fingi\u233?ndose horrorizado\u8212?. Es e
vidente que he hecho algo mal. O que no lo he hecho suficientemente mal. \u8212?
Golpe\u243? en el carruaje\u8212?. \u161?Thomas! \u161?Debemos ir cuanto antes a
l burdel m\u225?s cercano! Necesito esc\u225?ndalos y malas compa\u241?\u237?as.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas solt\u243? un bufido y mascull\u243? algo que sonaba como \u171?tonter\u2
37?as\u187?, a lo que Will no hizo caso.\par\pard\plain\hyphpar} {
El rostro de Gabriel se ensombreci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hay algo que no sea una broma para ti?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada que se me ocurra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Sabes? \u8212?dijo Gabriel\u8212?, hubo un tiempo en que pens\u233?
que podr\u237?amos ser amigos, Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hubo un tiempo en el que pens\u233? que era un hur\u243?n \u8212?solt\u24

3? Will\u8212?, pero result\u243? que s\u243?lo eran los vapores del opio. \u191
?Sab\u237?as que tiene ese efecto? Porque yo no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Creo que quiz\u225? deber\u237?as pensar si tus chistes sobre el opio son
divertidos o de buen gusto \u8212?replic\u243? Gabriel\u8212?, dada la\u8230? s
ituaci\u243?n de tu amigo Carstairs.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se qued\u243? inm\u243?vil.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te refieres a su discapacidad? \u8212?pregunt\u243? sin cambiar el
tono de voz.\par\pard\plain\hyphpar} {
Gabriel parpade\u243? confuso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es como lo llamaste. En el Instituto. Su \u171?discapacidad\u187
?. \u8212?Will tir\u243? el trapo manchado de sangre\u8212?. Y a\u250?n te pregu
ntas por qu\u233? no somos amigos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u243?lo me preguntaba \u8212?dijo Gabriel en un tono m\u225?s bajo\u821
2? si quiz\u225? alguna vez te has hartado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hartado de qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De comportarte como lo haces.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se cruz\u243? de brazos. Los ojos le brillaban peligrosos.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Oh, nunca me harto \u8212?replic\u243?\u8212?. Lo que, dicho sea de paso,
es lo que tu hermana me dijo cuando\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta del carruaje se abri\u243? de golpe. Una mano sali\u243? disparada, ag
arr\u243? a Will por la camisa y lo meti\u243? adentro. La puerta se cerr\u243?
ruidosamente tras \u233?l, y Thomas, sentado muy tieso, cogi\u243? las riendas d
e los caballos. En seguida, el carruaje avanzaba hacia la noche, mientras Gabrie
l se quedaba all\u237? plantado, furioso, y lo observaba alejarse.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u191?En qu\u233? estabas pensando? \u8212?Jem, despu\u233?s de dejar a W
ill en el asiento opuesto del carruaje, mene\u243? la cabeza; lo ojos plateados
le brillaban en la oscuridad. Sujetaba el bast\u243?n entre las piernas, y apoya
ba la mano suavemente sobre la tallada cabeza de drag\u243?n. El bast\u243?n hab
\u237?a pertenecido al padre de Jem, Will lo sab\u237?a, y hab\u237?a sido dise\
u241?ado para \u233?l por un armero cazador de sombras de Pek\u237?n\u8212?. Pro
vocando as\u237? a Gabriel Lightwood\u8230?, \u191?por qu\u233? lo haces? \u191?
De qu\u233? te sirve?
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya has o\u237?do lo que ha dicho de ti\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No me importa lo que diga de m\u237?. Es lo que piensan todos. S\u243?lo
que \u233?l tiene el valor de decirlo. \u8212?Jem se inclin\u243? hacia adelante
y apoy\u243? la barbilla en la mano\u8212?. \u191?Sabes?, no puedo ser etername
nte tu desaparecido instinto de supervivencia. Alg\u250?n d\u237?a tendr\u225?s
que aprender a arregl\u225?rtelas sin m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, como siempre, hizo como si no le hubiera o\u237?do.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Gabriel Lightwood no es una gran amenaza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, olv\u237?date de \u233?l. \u191?Hay alguna raz\u243?n en partic
ular por la que vayas mordiendo a los vampiros?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will se toc\u243? la sangre seca de la mu\u241?eca, y sonri\u243?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No se lo esperan.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que no. Porque saben lo que pasa cuando uno de nosotros bebe de su
sangre. Seguramente, ellos s\u237? que creen que tienes m\u225?s sentido com\u25
0?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No parece que esa creencia les sirva de nuevo, \u191?no crees? No les hac
e ning\u250?n bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues se dir\u237?a que tampoco es que te haga mucho bien a ti. \u8212?Jem
mir\u243? pensativo a Will. Era el \u250?nico que nunca perd\u237?a los nervios
con \u233?l. Hiciera lo que hiciera \u233?ste, la reacci\u243?n m\u225?s extrem
a que parec\u237?a capaz de provocar en Jem era una ligera exasperaci\u243?n\u82

12?. \u191?Qu\u233? ha pasado ah\u237? dentro? Est\u225?bamos esperando la se\u2


41?al\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El maldito Fosfor de Henry no ha funcionado. En vez de lanzar una r\u225?
faga de luz, prendi\u243? fuego a las cortinas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem hizo un ruido de risa contenida.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will lo mir\u243? enfadado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tiene gracia. No sab\u237?a si ibais a aparecer o no.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?\u191?De verdad crees que no \u237?bamos a entrar a por ti cuando toda la
casa se ha puesto a arder como una antorcha? \u8212?pregunt\u243? Jem razonable
\u8212?. Podr\u237?an haber estado as\u225?ndote en un espet\u243?n, por lo que
sab\u237?amos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y Tessa, la muy tonta, deb\u237?a salir por la puerta con Magnus, pero no
se marchaba\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su hermano estaba encadenado a una silla en esa sala \u8212?indic\u243? J
em\u8212?. No estoy seguro de que, en su lugar, yo me hubiera marchado.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Veo que has decidido no darte cuenta de la cuesti\u243?n.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Si la cuesti\u243?n es que hab\u237?a una chica guapa en la sala y te est
aba distrayendo, entonces creo que entiendo perfectamente la cuesti\u243?n.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Crees que es guapa? \u8212?Will estaba sorprendido; Jem muy pocas v
eces opinaba sobre esas cosas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pues claro, y t\u250? tambi\u233?n lo crees.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La verdad es que no me he fijado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Venga ya, claro que te has fijado, y yo me he fijado en que t\u250? te ha
s fijado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem sonre\u237?a. A pesar de la tensi\u243?n de la batalla, esa noche se le ve\u
237?a saludable. Ten\u237?a color en las mejillas, y sus ojos eran de un platead
o oscuro y constante. Hab\u237?a veces, cuando la enfermedad empeoraba, que el c
olor se le iba de los ojos y \u233?stos se le quedaban horriblemente p\u225?lido
s, casi blancos, con una mota oscura por pupila en el centro, una mota de ceniza
en medio de la nieve. En momentos como \u233?sos tambi\u233?n deliraba, y Will
lo hab\u237?a sujetado mientras se sacud\u237?a y gritaba en otro idioma, y los
ojos se le pon\u237?an en blanco, y siempre que eso pasaba, Will pensaba que ya
estaba, que Jem iba a morir esa vez. Incluso a veces pensaba en lo que har\u237?
a despu\u233?s, pero no pod\u237?a imagin\u225?rselo, no m\u225?s de lo que pod\
u237?a recordar su vida antes de llegar al Instituto. No soportaba pensar demasi
ado en esas cosas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Sin embargo, hab\u237?a otras veces, como \u233?sa, cuando miraba a Jem y no le
ve\u237?a ninguna se\u241?al de la enfermedad, en las que se preguntaba c\u243?m
o ser\u237?a encontrarse en un mundo en el que Jem no se estuviera muriendo. Y t
ambi\u233?n era mejor no pensar en eso. En su interior, hab\u237?a un terrible e
spacio oscuro del que surg\u237?a el miedo, una voz negra que s\u243?lo pod\u237
?a silenciar con ira, riesgo y dolor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will. \u8212?La voz de Jem lo sac\u243? de sus desagradables pensamientos
\u8212?. \u191?Has o\u237?do una sola palabra de lo que te he estado diciendo es
tos \u250?ltimos cinco minutos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La verdad es que no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tenemos que hablar de Tessa si no quieres, ya lo sabes.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No es Tessa. \u8212?Eso era cierto. Will no hab\u237?a estado pensando en
ella. Prefer\u237?a evitarlo; lo \u250?nico que necesitaba era voluntad y pr\u2
25?ctica\u8212?. Uno de los vampiros ten\u237?a un siervo humano que me atac\u24
3?. Lo he matado \u8212?explic\u243? Will\u8212?. Sin ni siquiera pensarlo. S\u2
43?lo era un est\u250?pido ni\u241?o humano, y lo he matado.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Era un nocturnal \u8212?repuso Jem\u8212?. Se estaba transformando. Era c
uesti\u243?n de tiempo.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?S\u243?lo era un ni\u241?o \u8212?repiti\u243? Will. Volvi\u243? el rostr


o hacia la ventana, aunque el brillo de la luz m\u225?gica dentro del carruaje s
ignificaba que lo \u250?nico que pod\u237?a ver era su propio rostro mir\u225?nd
olo en el reflejo\u8212?. En cuanto lleguemos a casa, me voy a emborrachar \u821
2?a\u241?adi\u243?\u8212?. Creo que voy a tener que hacerlo.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?No, no vas a hacerlo \u8212?le contradijo Jem\u8212?. Sabes exactamente q
u\u233? pasar\u225? cuando lleguemos a casa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Y porque Jem ten\u237?a raz\u243?n, Will se enfurru\u241?\u243?.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Por delante de ellos, en el primer carruaje, Tessa se hallaba sentada sobre el b
anco de terciopelo frente a Henry y Charlotte; ellos hablaban en susurros sobre
la noche y c\u243?mo hab\u237?a ido. Tessa dej\u243? que las palabras pasaran po
r ella, sin prestarles atenci\u243?n. S\u243?lo hab\u237?an muerto dos cazadores
de sombras, pero la fuga de De Quincey era un desastre, y a Charlotte le preocu
paba que el Enclave la culpara por ello. Henry hac\u237?a ruiditos tranquilizado
res, pero Charlotte parec\u237?a inconsolable. Tessa se hubiera sentido mal por
ella, si hubiera tenido la energ\u237?a necesaria para sentir algo.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Nathaniel estaba medio tumbado sobre Tessa, con la cabeza en su regazo. Ella se
inclin\u243? y le acarici\u243? el sucio cabello con los dedos enguantados.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nate \u8212?le llamo, en una voz tan baja que esper\u243? que Charlotte n
o pudiera o\u237?rla\u8212?. Ya est\u225?. Ya ha pasado todo.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Nathaniel sacudi\u243? las pesta\u241?as y abri\u243? los ojos. Alz\u243? la man
o, con las u\u241?as rotas y los nudillos hinchados y retorcidos, y entrelaz\u24
3? los dedos con los de ella.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No te vayas \u8212?dijo con voz rota. Cerr\u243? los ojos de nuevo; era e
vidente que la conciencia le iba y ven\u237?a, suponiendo que eso fuera estar co
nsciente\u8212?. Tessie\u8230? qu\u233?date.\par\pard\plain\hyphpar} {
Nadie m\u225?s la llamaba as\u237?; Tessa cerr\u243? los ojos, tratando de conte
ner las l\u225?grimas. No quer\u237?a que Charlotte, ni ning\u250?n otro cazador
de sombras, la viera llorar.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page
} {\s3 \afs28
{\b
{\qc
12
{\line }
SANGRE Y AGUA\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hy
phpar} {
{\qc
No oso tocarla siempre, no sea que el beso\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plai
n\hyphpar} {
{\qc
me abrase los labios. S\u237? se\u241?or, una breve dicha,\par\pard\plain\hyphpa
r}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
breve y amarga, halla uno en un gran pecado;\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
{\qc
no obstante, T\u250? sabes qu\u233? cosa m\u225?s dulce es.\par\pard\plain\hyphp
ar}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
ALGERNON CHARLES SWINBURNE, {\i
Laus Veneris}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando llegaron al Instituto, Sophie y Agatha los estaban esperando junto a las
puertas abiertas con unos faroles. Tessa se tambaleaba de cansancio, y se sorpre
ndi\u243?, y lo agradeci\u243?, cuando Sophie se acerc\u243? a ayudarla a subir
los escalones. Charlotte y Henry llevaron a Nathaniel. Tras ellos, el carruaje d

e Will y de Jem traqueteaba cruzando la verja; la voz de Thomas cort\u243? el fr


\u237?o aire con un saludo.\par\pard\plain\hyphpar} {
A Jessamine no se la ve\u237?a por ninguna parte, lo que no sorprendi\u243? a Te
ssa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Instalaron a Nathaniel en un dormitorio muy parecido al de Tessa, con los mismos
muebles de pesada madera oscura, la misma cama y el mismo armario. Mientras Cha
rlotte y Agatha met\u237?an a Nathaniel en la cama, Tessa se dej\u243? caer en u
na silla junto a \u233?l, medio febril de preocupaci\u243?n y agotamiento. Voces
, voces suaves como cuando se habla junto a los enfermos, se o\u237?an alrededor
. Tessa oy\u243? a Charlotte decir algo sobre los Hermanos Silenciosos, y Henry
respondi\u243? algo sobre mensajeros ardientes, o mensajes, era dif\u237?cil est
ar segura. En cierto momento, Sophie apareci\u243? junto a ella y le hizo beber
algo caliente y agridulce que consigui\u243? que, lentamente, un poco de energ\u
237?a le recorriera las venas. Pronto fue capaz de incorporarse en el asiento y
mirar alrededor un poco, y entonces se dio cuenta, sorprendida, de que excepto p
or su hermano y ella, el dormitorio estaba vac\u237?o. Todos se hab\u237?an marc
hado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Mir\u243? a Nathaniel. Yac\u237?a inm\u243?vil como un cad\u225?ver, con el rost
ro p\u225?lido y amoratado y el sucio cabello enredado sobre la almohada. Tessa
no pudo evitar recordar, con una punzada de dolor, al hermano siempre bien vesti
do de sus recuerdos; el rubio cabello cuidadosamente cepillado y arreglado, los
zapatos y los pu\u241?os inmaculados. Este Nathaniel no se parec\u237?a al que h
ab\u237?a bailado con ella en el sal\u243?n, tarareando para s\u237?, por el sim
ple placer de estar vivo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se inclin\u243? hacia adelante, con la intenci\u243?n de contemplarlo m\u225?s d
e cerca, y le pareci\u243? ver movimiento con el rabillo del ojo. Volvi\u243? la
cabeza y vio que s\u243?lo era ella misma, reflejada en el espejo de la pared d
el fondo. Con el vestido de Camille, parec\u237?a a sus propios ojos una ni\u241
?a jugando a los disfraces. Era demasiado delgada para un estilo tan sofisticado
. Parec\u237?a una ni\u241?a, una ni\u241?a tonta. No era de extra\u241?ar que W
ill\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tessie? \u8212?La voz de Nathaniel, d\u233?bil y fr\u225?gil, hizo
que al instante dejase de pensar en Will\u8212?. Tessie, no me dejes. Creo que e
stoy enfermo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nate. \u8212?Le busc\u243? la mano y se la cogi\u243? entre las palmas en
guantadas\u8212?. Te repondr\u225?s. Estar\u225?s bien. Han llamado a los m\u233
?dicos\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?nes los han llamado? \u8212?Su voz era un fr\u225?gil grit
o\u8212?. \u191?D\u243?nde estamos? No conozco este lugar.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Esto es el Instituto. Ahora estar\u225?s a salvo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Nathaniel parpade\u243?. Ten\u237?a ojeras oscuras, casi negras, bajo los ojos,
y en los labios lo que parec\u237?a sangre seca. Su mirada iba de un lado a otro
, sin pararse en nada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cazadores de sombras. \u8212?Solt\u243? las palabras en un suspiro\u8212?
. No cre\u237?a que existieran de verdad\u8230? El Mag\u237?ster\u8230? \u8212?s
usurr\u243? de repente Nathaniel, y los nervios de Tessa se estremecieron\u8212?
me dijo que ellos eran la Ley. Dijo que hab\u237?a que temerlos. Pero no hay le
y en este mundo. No hay castigo, s\u243?lo matar o ser matado. \u8212?Alz\u243?
la voz\u8212?. Tessie, lo lamento tanto\u8230?, todo\u8230?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?El Mag\u237?ster. \u191?Te refieres a De Quincey? \u8212?quiso saber Tess
a, pero Nate hizo entonces un sonido ahogado, y mir\u243? tras ella con una expr
esi\u243?n de terrible pavor. Tessa le solt\u243? la mano y se volvi\u243? para
ver qu\u233? estaba mirando Nate.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte hab\u237?a entrado en el dormitorio sin hacer ruido. A\u250?n llevaba
la ropa de combate, aunque se hab\u237?a echado una anticuada capa larga por enc
ima, con un doble cierre en el cuello. Se la ve\u237?a muy peque\u241?a, en part
e porque el hermano Enoch estaba a su lado, proyectando una larga sombra sobre e

l suelo. \u201?l vest\u237?a el mismo h\u225?bito color pergamino que la vez ant
erior, aunque en esta ocasi\u243?n su bast\u243?n era negro, con el pomo tallado
en forma de oscuras alas. Llevaba la capucha alzada, lo que le dejaba el rostro
en sombras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa, te acuerdas del hermano Enoch, \u191?verdad? \u8212?dijo Charlotte
\u8212?. Est\u225? aqu\u237? para ayudar a Nathaniel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un aullido de terror animal, Nate agarr\u243? a Tessa por la mu\u241?eca. El
la lo mir\u243? desconcertada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Nathaniel? \u191?Qu\u233? pasa?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?De Quincey me habl\u243? de ellos \u8212?exclam\u243? Nathaniel con voz a
hogada\u8212?. Los Gregori, los Hermanos Silenciosos. Pueden matar a un hombre c
on un pensamiento. \u8212?Se estremeci\u243?\u8212?. Tessa. \u8212?Su voz era un
susurro\u8212?. Mira su rostro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243?. Mientras hab\u237?an estado hablando, el hermano Enoch se hab\u
237?a sacado la capucha. Los planos huecos que ten\u237?a por ojos, iluminados p
or la luz m\u225?gica, y el cruel brillo de las puntadas rojas y rasgadas alrede
dor de la boca.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte avanz\u243? un paso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si el hermano Enoch pudiera examinar al se\u241?or Gray\u8230?\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?grit\u243? Tessa. Se solt\u243? de la mano de Nate y se
coloc\u243? entre su hermano y los otros dos ocupantes del dormitorio\u8212?. No
lo toque.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte parec\u237?a preocupada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los Hermanos Silenciosos son nuestros mejores sanadores. Sin el hermano E
noch, Nathaniel\u8230? \u8212?Dej\u243? la frase a medias\u8212?. Bueno, no hay
mucho que podamos hacer por \u233?l.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Se\u241?orita Gray.}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa tard\u243? un momento en darse cuenta de que esas palabras, su nombre, no
se hab\u237?an dicho en voz alta. En vez de eso, como un fragmento de una canci\
u243?n medio olvidada, hab\u237?an sonado en el interior de su cabeza, pero no c
on la voz de sus propios pensamientos. Ese pensamiento era ajeno, distinto\u8230
? exterior. Era la voz del hermano Enoch. Era la forma en que le hab\u237?a habl
ado cuando se hab\u237?a marchado de la habitaci\u243?n el primer d\u237?a de Te
ssa en el Instituto.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Es interesante, se\u241?orita Gray, continu\u243? Enoch, que usted sea una subte
rr\u225?nea, y que su hermano en cambio no lo sea. \u191?C\u243?mo ha ocurrido u
na cosa as\u237??}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se qued\u243? muy quieta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Puede\u8230? puede saberlo con s\u243?lo mirarlo?\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u161?Tessie! \u8212?Nathaniel se incorpor\u243? de la almohada, con el r
ostro enrojecido\u8212?. \u191?Qu\u233? haces hablando con el Gregori? \u161?Es
peligroso!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No pasa nada, Nate \u8212?contest\u243? Tessa, sin apartar los ojos del h
ermano Enoch. Sab\u237?a que tendr\u237?a que estar asustada, pero lo que realme
nte sent\u237?a era una punzada de decepci\u243?n\u8212?. \u191?Quiere decir que
no hay nada raro en Nathaniel? \u8212?pregunt\u243? en voz baja\u8212?. \u191?N
ada sobrenatural?\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Nada en absoluto, contest\u243? el Hermano Silencioso.}\par\pard\plain\hyphpar}
{
Hasta ese momento, Tessa no se hab\u237?a dado cuenta de que en cierto modo espe
raba que su hermano fuera como ella. La decepci\u243?n le acer\u243? la voz.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y supongo que, ya que sabe usted tanto, sabr\u225? indicarme qu\u233? soy
yo. \u191?Soy una bruja?\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i

No puedo dec\u237?rselo. Hay eso en usted que la marca como una de los Hijos de
Lilith. Sin embargo, no tiene ninguna se\u241?al de demonio.}\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Ya lo he notado \u8212?intervino Charlotte, y Tessa se dio cuenta de que
ella tambi\u233?n pod\u237?a o\u237?r la voz del hermano Enoch\u8212?. Pensaba q
ue quiz\u225? no fuera una bruja. Algunos humanos nacen con un peque\u241?o pode
r, como la Visi\u243?n. O podr\u237?a tener sangre de hada\u8230?\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\i
No es humana. Es otra cosa. Lo estudiar\u233?. Quiz\u225? haya algo en los archi
vos que pueda guiarme. Noto que usted tiene un poder. Un poder que ning\u250?n o
tro brujo posee.}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se refiere al Cambio.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
No. No me refiero a eso.}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?qu\u233?? \u8212?Tessa estaba anonadada\u8212?. \u191?Qu\
u233? podr\u237?a yo\u8230?? \u8212?Se call\u243? al o\u237?r un ruido procedent
e de Nathaniel. Al volverse, vio que \u233?l hab\u237?a conseguido sacarse las m
antas y estaba medio fuera de la cama, como si tratara de levantarse; ten\u237?a
el rostro cubierto de sudor y p\u225?lido como la muerte. Tessa se sinti\u243?
culpable. Hab\u237?a estado prestando tanta atenci\u243?n a lo que el hermano En
och le estaba diciendo que se hab\u237?a olvidado de su hermano.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Fue r\u225?pidamente hacia la cama y, con la ayuda de Charlotte, obligaron a Nat
e a volver a apoyarse en la almohada y lo cubrieron con las mantas. Mientras Tes
sa lo arropaba, \u233?l la volvi\u243? a coger por la mu\u241?eca, con ojos enlo
quecidos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo sabe? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. \u191?Sabe d\u243?nde estoy?\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A qui\u233?n te refieres? \u191?A De Quincey?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Tessie. \u8212?Le apret\u243? la mu\u241?eca con fuerza y tir\u243? de el
la para poder susurrarle al o\u237?do\u8212?. Debes perdonarme. Me dijo que ser\
u237?as la reina de todos ellos. Me dijo que iban a matarme. No quiero morir, Te
ssie. No quiero morir.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que no \u8212?lo tranquiliz\u243? ella, pero \u233?l no parec\u237?
a o\u237?rla. Sus ojos, fijos en el rostro de ella, se abrieron de repente, y Na
te grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ap\u225?rtalo de m\u237?! \u161?Ap\u225?rtalo de m\u237?! \u8212?au
ll\u243?. Tir\u243? de ella, mientras sacud\u237?a con fuerza la cabeza de un la
do al otro sobre la almohada\u8212?. \u161?Dios santo, no dejes que me toque!\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Asustada, Tessa volvi\u243? a soltar su mano, y se volvi\u243? hacia Charlotte,
pero \u233?sta se hab\u237?a apartado, y en su lugar estaba el hermano Enoch, co
n el rostro sin ojos, inm\u243?vil.\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Debe ayudarme con su hermano. O seguramente morir\u225?.}\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u191?De qu\u233? habla? \u8212?pregunt\u243? Tessa con tristeza\u8212?.
\u191?Qu\u233? es lo que le pasa?\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
Los vampiros le han dado una droga, para que se estuviera quieto mientras ellos
se alimentaban de \u233?l. Si no se le cura, la droga lo volver\u225? loco y lue
go lo matar\u225?. Ya ha comenzado a sufrir alucinaciones.}\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?\u161?No es culpa m\u237?a! \u8212?chill\u243? Nathaniel\u8212?. \u161?No
ten\u237?a elecci\u243?n! \u161?No es culpa m\u237?a! \u8212?Volvi\u243? el ros
tro hacia Tessa; ella vio horrorizada que los ojos de Nathaniel se hab\u237?an v
uelto totalmente negros, como los de un insecto. Ahog\u243? un grito mientras re
troced\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Ay\u250?delo. Por favor, ay\u250?delo. \u8212?Cogi\u243? al hermano Enoch


de la manga, y al instante se arrepinti\u243?; el brazo que hab\u237?a debajo e
ra duro como el m\u225?rmol, y helado al tacto. Solt\u243? la mano, horrorizada,
pero el Hermano Silencioso no parec\u237?a haber notado siquiera su presencia.
Pas\u243? ante ella, y puso sus marcados dedos sobre la frente de Nathaniel. \u2
01?ste se hundi\u243? en la almohada, cerrando los ojos.\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\i
Debe irse. El hermano Enoch le habl\u243? sin volverse. Su presencia s\u243?lo r
etrasar\u225? su curaci\u243?n.}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero Nate me ha pedido que me quedara\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
{\i
V\u225?yase. La voz dentro de Tessa era g\u233?lida.}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a su hermano; estaba inm\u243?vil sobre la almohada, con el rost
ro relajado. Tessa se volvi\u243? hacia Charlotte con la intenci\u243?n de prote
star, pero Charlotte respondi\u243? a su mirada con un leve movimiento de cabeza
. Sus ojos era compasivos, pero inflexibles.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En cuanto el estado de tu hermano mejore, ir\u233? a buscarte. Te lo prom
eto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? al hermano Enoch. \u201?ste hab\u237?a abierto la bolsa que llev
aba a la cintura y estaba colocando objetos en la mesita de noche, lenta y met\u
243?dicamente. Viales de cristal con polvos y l\u237?quidos, manojos de plantas
secas, peque\u241?as barras de alguna sustancia negra como una especie de carb\u
243?n blando.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si algo le pasa a Nate, nunca se lo perdonar\u233? \u8212?dijo Tessa\u821
2?. Nunca.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era como hablarle a una estatua. El hermano Enoch no le respondi\u243? ni tan s\
u243?lo le dirigi\u243? un simple gesto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa sali\u243? r\u225?pidamente de la habitaci\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Sus ojos se hab\u237?an acostumbrado a la tenue luz del dormitorio de Nate, y el
brillo de los velones la deslumhr\u243?. Se apoy\u243? contra la pared junto a
la puerta, conteniendo las l\u225?grimas. Era la segunda vez esa noche que estab
a a punto de llorar, y eso la molestaba. Apret\u243? el pu\u241?o derecho y lo e
strell\u243? contra la pared que estaba a su espalda, con fuerza, y una oleada d
e dolor le subi\u243? por el brazo. Aquello le cort\u243? las l\u225?grimas y le
aclar\u243? la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso ha tenido pinta de doler.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243?. Jem hab\u237?a aparecido en el pasillo detr\u225?s de ella
, sigiloso como un gato. Se hab\u237?a cambiado de ropa. Llevaba unos anchos pan
talones oscuros atados a la cintura, y una camisa blanca s\u243?lo un poco m\u22
5?s clara que su piel. Ten\u237?a el cabello h\u250?medo y se le rizaba contra l
a sien y en la nuca.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se trataba de eso. \u8212?Tessa se llev\u243? la mano al pecho. El guante
hab\u237?a suavizado el golpe, pero aun as\u237? le dol\u237?an los nudillos.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tu hermano, \u191?se va a poner bien? \u8212?pregunt\u243? Jem.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?. Est\u225? ah\u237? dentro con uno de esos\u8230? una de es
as criaturas monjes.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El hermano Enoch. \u8212?Jem la mir\u243? con ojos compasivos\u8212?. S\u
233? qu\u233? aspecto tienen los Hermanos Silenciosos, no es muy tranquilizador,
pero son realmente muy buenos m\u233?dicos. Le conceden mucha importancia a la
sanaci\u243?n y a las artes m\u233?dicas. Viven mucho tiempo y su sabidur\u237?a
es admirable.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No parece que valga la pena vivir mucho si has de soportar ese aspecto.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Jem intent\u243? reprimir una sonrisa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que depende de para qu\u233? vives. \u8212?La mir\u243? fijamente
. Hab\u237?a algo en la manera en que Jem miraba, pens\u243? Tessa. Como si vier

a dentro y m\u225?s all\u225? de los dem\u225?s. Pero nada en el interior, nada


que viera u oyera, pod\u237?a molestarlo, inquietarlo o decepcionarlo.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?El hermano Enoch \u8212?dijo ella de repente\u8212?. \u191?Sabes lo que h
a dicho? Me ha dicho que Nate no es como yo. Que es totalmente humano. Que no po
see ning\u250?n poder especial.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y eso te molesta?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?. Por una parte no le desear\u237?a esto\u8230? esta cosa qu
e soy\u8230? ni a \u233?l ni a nadie. Pero si no es como yo, eso significa que n
o es totalmente mi hermano. \u201?l es el hijo de mis padres. Pero \u191?de qui\
u233?n soy hija yo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tienes que preocuparte por eso. Sin duda, ser\u237?a maravilloso si to
dos supi\u233?ramos exactamente qui\u233?nes somos. Pero ese conocimiento no nos
viene de fuera, sino de dentro. \u171?Con\u243?cete a ti mismo\u187?, dice el o
r\u225?culo. \u8212?Jem sonri\u243?\u8212?. Perdona si eso suena a puro sofisma.
Pero lo he aprendido por propia experiencia.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El problema es que yo no me conozco a m\u237? misma. \u8212?Tessa neg\u24
3? con la cabeza\u8212?. Lo siento. Despu\u233?s de la forma en que has luchado
contra De Quincey, debes de pensar que soy una terrible cobarde, llorando porque
mi hermano no es un monstruo y no tengo suficiente valor para ser un monstruo y
o sola.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No eres un monstruo \u8212?repuso Jem\u8212?. Ni una cobarde. Al contrari
o, me ha impresionado mucho la forma en que disparaste a De Quincey. No tengo ni
nguna duda de que lo habr\u237?as matado si hubiera habido m\u225?s balas en la
pistola.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?, creo que lo habr\u237?a hecho. Hubiera querido matarlos a todos
ellos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es lo que Camille nos pidi\u243? que hici\u233?ramos, \u191?sabes? Ma
tarlos a todos. Quiz\u225? lo que estabas sintiendo eran sus emociones.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez, pero Camille no tiene ninguna raz\u243?n para preocuparse por Na
te, ni por lo que le suceda, y fue entonces cuando sent\u237? unas ganas m\u225?
s intensas de matar. Cuando vi all\u237? a mi hermano, cuando me di cuenta de lo
que planeaban hacerle\u8230? \u8212?Respir\u243? hondo\u8212?. No s\u233? en qu
\u233? medida era yo y en cu\u225?l Camille. Y ni siquiera s\u233? si est\u225?
bien tener esa clase de sentimientos\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te refieres \u8212?pregunt\u243? Jem\u8212? a que una chica tenga e
sos sentimientos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A que los tenga cualquiera, quiz\u225?\u8230? No lo s\u233?. S\u237?, tal
vez me refer\u237?a a sentirlo siendo una chica.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem parec\u237?a estar mirando a trav\u233?s de ella, como si viera algo m\u225?
s all\u225?, m\u225?s all\u225? del pasillo, incluso m\u225?s all\u225? del Inst
ituto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Seas lo que seas f\u237?sicamente \u8212?dijo finalmente\u8212?, hombre o
mujer, fuerte o d\u233?bil, enfermo o sano, todo eso no importa tanto como lo q
ue tengas en el coraz\u243?n. Si posees el alma de un guerrero, eres un guerrero
. Todas esas otras cosas son tan s\u243?lo el cristal de la l\u225?mpara, pero t
\u250? eres la luz que brilla en su interior. \u8212?Entonces sonri\u243?, un po
co inc\u243?modo, como si hubiera vuelto a s\u237? mismo\u8212?. Eso es lo que c
reo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Antes de que Tessa pudiera contestarle, se abri\u243? la puerta de la habitaci\u
243?n de Nate y sali\u243? Charlotte. Respondi\u243? a la mirada de Tessa asinti
endo con un cansado gesto de la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El hermano Enoch ha ayudado mucho a tu hermano \u8212?explic\u243?\u8212?
, pero a\u250?n queda mucho por hacer, hemos de esperar a ma\u241?ana antes de q
ue sepamos algo m\u225?s. Sugiero que te vayas a dormir, Tessa. Necesitar\u225?s
estar descansada para ayudar a Nathaniel.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un esfuerzo, Tessa se oblig\u243? a asentir y a no marear a Charlotte con un
mont\u243?n de preguntas para las que sab\u237?a que no obtendr\u237?a respuest
a.\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?Y Jem \u8212?a\u241?adi\u243? Charlotte\u8212?. \u191?Podemos hablar un m


omento? \u191?Me acompa\u241?as a la biblioteca? Jem asinti\u243?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Naturalmente. \u8212?Sonri\u243? a Tessa inclinando la cabeza\u8212?. Ent
onces, hasta ma\u241?ana \u8212?dijo, y sigui\u243? a Charlotte por el pasillo.\
par\pard\plain\hyphpar} {
En cuanto ambos se perdieron de vista, Tessa trat\u243? de abrir la puerta de Na
te. Estaba cerrada con llave. Suspirando, se volvi\u243? y se dirigi\u243? hacia
el otro lado del pasillo. Quiz\u225? Charlotte tuviera raz\u243?n. Tal vez debe
r\u237?a dormir un poco.\par\pard\plain\hyphpar} {
A la mitad del pasillo, oy\u243? un alboroto. Sophie, con un cubo de metal en ca
da mano, apareci\u243? de repente en el corredor, dando un portazo. Parec\u237?a
furiosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Su alteza est\u225? de un gran humor esta noche \u8212?anunci\u243? mient
ras Tessa se acercaba\u8212?. Me acaba de tirar un cubo a la cabeza.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n? \u8212?pregunt\u243? Tessa, y entonces cay\u243? en la
cuenta\u8212?. Oh, te refieres a Will. \u191?Est\u225? bien?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Lo suficiente como para andar tirando cubos \u8212?contest\u243? Sophie e
nfadada\u8212?. Y para llamarme por un nombre desagradable. No s\u233? lo que si
gnifica ni s\u233? si quiero saberlo, pero era en franc\u233?s, y eso tiene much
os n\u250?meros para que su significado no me guste lo m\u225?s m\u237?nimo. \u8
212?Apret\u243? los labios\u8212?. Ser\u225? mejor que vaya corriendo a buscar a
la se\u241?ora Branwell. Quiz\u225? ella puede hacer que se tome la cura, ya qu
e yo no he sido capaz.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?La cura?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debe beberse esto. \u8212?Sophie alarg\u243? un cubo hacia Tessa; \u233?s
ta no pudo ver bien lo que conten\u237?a, pero parec\u237?a agua corriente\u8212
?. Tiene que hacerlo por su propio bien. O no querr\u237?a decir lo que va a pas
ar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Un impulso desenfrenado se apoder\u243? de Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo conseguir\u233? que lo haga. \u191?D\u243?nde est\u225??\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Arriba, en el desv\u225?n. \u8212?Sophie abri\u243? mucho los ojos\u8212?
. Yo que usted no lo har\u237?a, se\u241?orita. Se pone de lo m\u225?s desagrada
ble cuando est\u225? as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No me importa \u8212?contest\u243? Tessa, y cogi\u243? el cubo. Sophie se
lo pas\u243? con una mirada de alivio y aprensi\u243?n. El cubo era sorprendent
emente pesado, lleno hasta el borde de l\u237?quido, y salpicaba continuamente\u
8212?. Will Herondale necesita aprender a tomarse la medicina como un hombre \u8
212?a\u241?adi\u243? Tessa, y abri\u243? la puerta que llevaba al desv\u225?n. S
ophie se la qued\u243? mirando con una expresi\u243?n que reflejaba claramente q
ue pensaba que Tessa hab\u237?a perdido la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tras la puerta hab\u237?a una estrecha escalera que iba hacia arriba. Tessa suje
t\u243? el cubo ante ella mientras sub\u237?a; se salpic\u243? agua en el vestid
o, y se le puso la piel de gallina. Cuando lleg\u243? a lo alto de la escalera,
estaba mojada y jadeante.\par\pard\plain\hyphpar} {
No hab\u237?a puerta al final de la escalera; acababa de golpe en el desv\u225?n
, una sala enorme con el techo tan inclinado que parec\u237?a que estuviera dema
siado bajo. Por encima pasaban las vigas de lado a lado, y hab\u237?a unas venta
nas cuadradas situadas a muy poca altura a intervalos regulares en las paredes;
a trav\u233?s de ellas, Tessa pudo ver la luz gris del amanecer. El suelo era de
planchas de madera casi sin pulir. No hab\u237?a muebles, ni otra luz m\u225?s
all\u225? de la tenue iluminaci\u243?n que entraba por las ventanas. Un tramo de
escalones a\u250?n m\u225?s estrechos llevaba a una trampilla cerrada en el tec
ho.\par\pard\plain\hyphpar} {
En el centro de la sala yac\u237?a Will, descalzo, tirado de espaldas sobre el s
uelo. Varios cubos lo rodeaban; al acercarse, Tessa vio que el suelo a su alrede
dor estaba empapado de agua, agua que corr\u237?a en hilillos por las tablas y f

ormaba peque\u241?os charcos en las irregularidades de la madera. Parte del agua


estaba te\u241?ida de un tono rojizo, como si se hubiera mezclado con sangre.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Will ten\u237?a un brazo sobre el rostro, tap\u225?ndole los ojos. No estaba qui
eto, sino que se mov\u237?a sin parar, como si sintiera dolor. Mientras Tessa se
acercaba, Will dijo algo en voz baja, algo que parec\u237?a un nombre. \u171?Ce
cily\u187?, pens\u243? Tessa. S\u237?, sonaba mucho como si hubiera dicho el nom
bre Cecily.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Will? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. \u191?Con qui\u233?n est\u
225?s hablando?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s de vuelta, \u191?eh, Sophie? \u8212?replic\u243? Will sin alza
r la cabeza\u8212?. Ya te he dicho que si me tra\u237?as otros de esos cubos inf
ernales, te\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No soy Sophie, Will. Soy yo, Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
Por un momento, Will se call\u243? y se qued\u243? inm\u243?vil, excepto por la
respiraci\u243?n agitada de su pecho. S\u243?lo llevaba unos pantalones y una ca
misa blanca, e igual que el suelo, estaba empapado. La tela de la ropa se le peg
aba al cuerpo, y su cabello negro parec\u237?a un trapo mojado. Deb\u237?a de es
tar helado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te han enviado a ti? \u8212?dijo finalmente. Parec\u237?a incr\u233
?dulo, y algo m\u225?s tambi\u233?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Tessa, por m\u225?s que aquello no era del t
odo cierto.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will abri\u243? los ojos y volvi\u243? la cabeza hacia ella. Incluso en la penum
bra, Tessa pudo ver la intensidad del color de los ojos del chico.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Muy bien. Entonces, deja el agua y vete.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? dentro del cubo. Por alguna raz\u243?n, sus manos no parec\u237?
an querer soltar el asa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y qu\u233? es? Quiero decir, \u191?qu\u233? es exactamente lo que t
e he subido?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?No te lo han dicho? \u8212?La mir\u243? sorprendido\u8212?. Es agua
bendita. Para quemar lo que est\u225? dentro de m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar
} {
Le toc\u243? el turno de sorprenderse a Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Quieres decir\u8230??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me olvido siempre de todo lo que no sabes \u8212?repuso Will\u8212?. \u19
1?Recuerdas que hace un rato he mordido a De Quincey? Bueno, pues tragu\u233? un
poco de su sangre. No mucha, pero no hace falta mucha para que suceda.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Para que suceda el qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Convertirte en un vampiro.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa estuvo a punto de soltar el cubo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Te est\u225?s convirtiendo en un vampiro?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will sonri\u243? al o\u237?rla, y se incorpor\u243? sobre el codo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No te alarmes sin motivo. Hacen falta d\u237?as para que la transformaci\
u243?n se produzca, e incluso entonces, tendr\u237?a que morir para que ocurrier
a. Lo que la sangre har\u237?a es hacerme sentir irresistiblemente atra\u237?do
hacia los vampiros, atra\u237?do hacia ellos con la esperanza de que me convirti
eran en uno de los suyos. Como sus siervos humanos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y el agua bendita\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Contrarresta los efectos de la sangre. Tengo que beber\u237?a todo el rat
o. Me hace vomitar, claro; me ayuda a eliminar toda la sangre y todo lo dem\u225
?s que tengo en mi interior.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios santo. \u8212?Tessa le acerc\u243? el cubo haciendo una mueca\u8212?
. Entonces, supongo que es mejor que te lo d\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que s\u237?. \u8212?Will se sent\u243?, y extendi\u243? las manos
para cogerle el cubo. Mir\u243? el contenido con el ce\u241?o fruncido, y luego
lo cogi\u243? y se lo inclin\u243? para beber. Despu\u233?s de unos cuantos tra

gos, hizo una mueca de asco y se tir\u243? el resto por encima de la cabeza. Una
vez vac\u237?o, tir\u243? el cubo a un lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Eso tambi\u233?n sirve? \u8212?pregunt\u243? Tessa con aut\u233?nti
ca curiosidad\u8212?. \u191?Tirarte el agua por encima de la cabeza?\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Will hizo un ruido ahogado que era en parte una carcajada.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Haces unas preguntas\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Mene\u243? la cabeza, lanzando gotas de agua de su cabello a la ropa de Tessa. T
en\u237?a toda la parte delantera de la camisa empapada, y se le transparentaba.
La forma en que se pegaba a su cuerpo\u8230?, mostrando todos sus contornos: la
s curvas de los duros m\u250?sculos, la afilada l\u237?nea de la clav\u237?cula,
la Marcas que parec\u237?an atravesar la tela como un fuego negro. Todo eso hiz
o pensar a Tessa en cuando se colocaba un papel fino sobre un grabado en relieve
y se pasaba el carboncillo por encima para que aparezca la forma. Trag\u243? sa
liva.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La sangre me da fiebre, hace que me arda la piel \u8212?explic\u243? Will
\u8212?. No consigo refrescarme. Pero s\u237?, el agua ayuda.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Tessa se lo qued\u243? mirando. Cuando \u233?l hab\u237?a entrado en su dormitor
io de la Casa Oscura, Tessa hab\u237?a pensado que era el chico m\u225?s hermoso
que jam\u225?s hab\u237?a visto, pero en ese momento, mir\u225?ndolo\u8230?, nu
nca hab\u237?a mirado as\u237? a un chico, de una manera que le hac\u237?a subir
la sangre al rostro y le tensaba el pecho. M\u225?s que nada, deseaba tocarlo,
acariciar su cabello mojado, comprobar si sus brazos, sus nudosos m\u250?sculos,
eran tan duros como parec\u237?an, y si la callosa palma de su mano era \u225?s
pera; poner su mejilla contra la de \u233?l y notar sus pesta\u241?as roz\u225?n
dole la piel. Unas pesta\u241?as tan largas\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will \u8212?dijo Tessa, e incluso a ella misma su voz le son\u243? sin fu
erza\u8212?. Will, quer\u237?a preguntarte\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la mir\u243?. El agua le pegaba las pesta\u241?as, que parec\u237?an for
mar afiladas puntas estrelladas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Act\u250?as como si no te importara nada \u8212?dijo r\u225?pidamente. Se
sent\u237?a como si hubiera estado corriendo, hubiera llegado a la cima y sigui
era corriendo colina abajo, y ya no pudiera parar. La gravedad la llevaba hacia
donde ten\u237?a que ir\u8212?. Pero\u8230? a todo el mundo le importa algo. \u1
91?Verdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tu crees? \u8212?dijo Will suavemente. Cuando ella no contest\u243?
, \u233?l se inclin\u243?\u8212?. Tess \u8212?dijo\u8212?. Ven a sentarte a mi l
ado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa lo hizo. El suelo estaba fr\u237?o y mojado, pero se sent\u243?, envolvi\u
233?ndose con la falda, de forma que s\u243?lo se le ve\u237?a la punta de las b
otas. Mir\u243? a Will, estaban muy juntos, mir\u225?ndose. Sus rasgos bajo la l
uz gris\u225?cea eran fr\u237?os y claros; s\u243?lo la boca aparentaba cierta s
uavidad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nunca te r\u237?es \u8212?dijo Tessa\u8212?. Act\u250?as como si todo fue
ra una broma, pero nunca r\u237?es. A veces sonr\u237?es cuando crees que nadie
se est\u225? fijando en ti.\par\pard\plain\hyphpar} {
Durante un instante, \u233?l permaneci\u243? en silencio.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?T\u250? \u8212?dijo finalmente con cierta renuencia\u8212?. T\u250? me ha
ces re\u237?r. Desde el momento en que me golpeaste con aquella botella.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Era una jarra \u8212?corrigi\u243? ella autom\u225?ticamente.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Los labios de Will se alzaron en las comisuras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Por no hablar de la forma en la que siempre est\u225?s corrigi\u233?ndome
. Y con esa expresi\u243?n tan divertida en la cara cuando lo haces. Y la forma
en que gritaste a Gabriel Lightwood. E incluso c\u243?mo le replicaste a De Quin

cey. Me haces\u8230? \u8212?Se call\u243? de golpe, mir\u225?ndola, y Tessa se p


regunt\u243? si su aspecto reflejar\u237?a c\u243?mo se sent\u237?a: asombrada y
ansiosa\u8212?. D\u233?jame verte las manos \u8212?dijo \u233?l de repente\u821
2?. \u191?Tessa?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ella se las mostr\u243?, palmas arriba, sin casi mirarlas. No pod\u237?a apartar
los ojos del rostro de Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?A\u250?n hay sangre \u8212?le dijo \u233?l\u8212?. En tus guantes.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Tessa baj\u243? la mirada y vio que era cierto. No se hab\u237?a sacado los guan
tes de piel de Camille, y estaban manchados de sangre y ceniza, rasgados en las
puntas, de cuando hab\u237?a tratado de quitarle los grilletes a Nate.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Oh \u8212?exclam\u243?, y comenz\u243? a retirar las manos, con la intenc
i\u243?n de sacarse los guantes, pero Will s\u243?lo le solt\u243? la mano izqui
erda. Sigui\u243? sujet\u225?ndole la derecha, sin fuerza, por la mu\u241?eca. E
l llevaba un pesado anillo de plata en el dedo \u237?ndice derecho, tallado con
un delicado dise\u241?o de p\u225?jaros en vuelo. Ten\u237?a la cabeza gacha, y
el h\u250?medo cabello le ca\u237?a hacia adelante; Tessa no le pod\u237?a ver e
l rostro. El pas\u243? suavemente los dedos por la superficie del guante. Cuatro
botones de perlas lo cerraban en la mu\u241?eca, y Will pas\u243? la punta de l
os dedos sobre ellos; luego los abri\u243?, y su pulgar roz\u243? directamente l
a piel de la mu\u241?eca de Tessa, donde lat\u237?an las venas azuladas.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Tessa casi peg\u243? un brinco.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa \u8212?repuso \u233?l\u8212?, \u191?qu\u233? quieres de m\u237??\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Segu\u237?a acarici\u225?ndole la mu\u241?eca; y su contacto estaba provocando e
xtra\u241?as sensaciones deliciosas en la piel y los nervios de Tessa. Le tembl\
u243? la voz al contestar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qui\u8230? quiero entenderte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l la mir\u243? entre las largas pesta\u241?as.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es realmente necesario?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233? \u8212?contest\u243? Tessa\u8212?. No estoy segura de que n
adie te entienda, excepto quiz\u225? Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jem no me entiende \u8212?replic\u243? Will\u8212?. Se preocupa por m\u23
7?, como podr\u237?a hacerlo un hermano. No es lo mismo.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?\u191?Y quieres que te entienda?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios santo, no \u8212?contest\u243? rotundo\u8212?. \u191?Para qu\u233? n
ecesita \u233?l saber las razones por las que llevo la vida que llevo?\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Tal vez tan s\u243?lo quiera saber que existe una raz\u243?n \u8212?avent
ur\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y eso importa? \u8212?pregunt\u243? Will en voz baja, y con un r\u2
25?pido movimiento, le sac\u243? el guante de la mano. Tessa sinti\u243? el fr\u
237?o aire de la sala en la piel desnuda, y un escalofr\u237?o la recorri\u243?
de arriba abajo, como si de repente se encontrara desnuda en medio del fr\u237?o
\u8212?. \u191?Importan las razones cuando no se puede hacer nada para cambiar l
as cosas?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa busc\u243? una respuesta, y no la encontr\u243?. Estaba temblando, casi co
n demasiada intensidad para poder hablar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Tienes fr\u237?o? \u8212?Will entrelaz\u243? los dedos con los de e
lla y le apret\u243? la mano contra su mejilla. Tessa se sorprendi\u243? del cal
or febril de su piel\u8212?. Tess \u8212?dijo \u233?l, con un murmullo grave de
deseo, y ella se inclin\u243? hacia \u233?l, movi\u233?ndose como un \u225?rbol
con las ramas cargadas de nieve. A Tessa le dol\u237?a todo el cuerpo; le dol\u2
37?a, como si tuviera un terrible vac\u237?o en su interior. Notaba la cercan\u2
37?a de Will como nunca hab\u237?a notado nada o a nadie en toda su vida, el ten
ue brillo azul bajo los p\u225?rpados entornados, la sombra de una incipiente ba

rba en el ment\u243?n donde no se hab\u237?a afeitado, las difuminadas cicatrice


s blancas que le salpicaban la piel de los hombros y el cuello, y sobre todo, la
boca, su forma de media luna, el ligero hoyuelo en el centro de su labio inferi
or. Cuando \u233?l se inclin\u243? hacia ella y le roz\u243? los labios con los
suyos, ella se cogi\u243? a \u233?l como si estuviera a punto de ahogarse.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Durante unos instantes, sus bocas se juntaron totalmente; Will le enred\u243? la
mano libre en el cabello. Tessa ahog\u243? un grito cuando \u233?l la rode\u243
? con los brazos y la apret\u243? con fuerza contra s\u237?. Ella le rode\u243?
el cuello con los brazos, suavemente; la piel de Will estaba ardiendo. A trav\u2
33?s de la fina tela mojada de la camisa, Tessa not\u243? los m\u250?sculos de l
os hombros, duros y suaves. Los dedos de \u233?l hallaron el pasador enjoyado en
el cabello de Tessa y lo soltaron; el cabello le cay\u243? sobre los hombros, e
l pasador rebot\u243? en el suelo y Tessa no pudo evitar un gritito de sorpresa
contra la boca de Will. Y luego, sin ning\u250?n aviso, \u233?l la solt\u243? de
su abrazo y la empuj\u243? por los hombros, apart\u225?ndola de \u233?l con tan
ta fuerza que Tessa casi cay\u243? de espaldas, y s\u243?lo se sujet\u243? con d
ificultad, colocando las manos en el suelo tras de s\u237?.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Se sent\u243? con el cabello suelto como una cortina enmara\u241?ada, y lo mir\u
243? incr\u233?dula. Will estaba de rodillas; el pecho le sub\u237?a y bajaba co
mo si hubiera estado corriendo a gran velocidad durante mucho rato. Estaba p\u22
5?lido, excepto por dos manchas de color en las mejillas.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Dios del Cielo \u8212?murmur\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? ha sido eso?\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
Tessa sinti\u243? que se sonrojaba violentamente. \u191?No era Will el que se su
pon\u237?a que sab\u237?a exactamente qu\u233? era eso, y no era ella la que se
supon\u237?a que deb\u237?a haberlo apartado?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo. \u8212?Will apretaba los pu\u241?os en los costados; Tessa los
vio temblar\u8212?. Tessa, creo que ser\u225? mejor que te vayas.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u191?Irme? \u8212?La cabeza le dio vueltas; se sinti\u243? como si hubie
ra estado en un lugar c\u225?lido y seguro, y de repente la hubieran arrojado a
la oscuridad fr\u237?a y vac\u237?a\u8212?. No\u8230? no deber\u237?a haber sido
tan atrevida. Lo siento\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Una mirada de intenso dolor cruz\u243? el rostro de Will.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u161?Dios, Tessa! \u8212?Parec\u237?a que le estuvieran arrancando las p
alabras\u8212?. Por favor. Vete. No puedo tenerte aqu\u237?. No\u8230? no es pos
ible.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will, por favor\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?Will apart\u243? la mirada de ella, volvi\u243? la cara
y clav\u243? los ojos en el suelo\u8212?. Ma\u241?ana te dir\u233? todo lo que q
uieras saber. Lo que sea. Pero ahora, d\u233?jame solo. \u8212?Se le quebr\u243?
la voz\u8212?. Tessa. Te lo estoy rogando, \u191?lo entiendes? Te lo estoy roga
ndo. Por favor, por favor, vete.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Muy bien \u8212?replic\u243? Tessa, y vio, con una mezcla de sorpresa y d
olor, que las se\u241?ales de tensi\u243?n desaparec\u237?an de los hombros de W
ill. \u191?Era tan terrible tenerla ah\u237?, y tanto alivio el que se marchara?
Se puso en pie, con el vestido h\u250?medo, fr\u237?o y pesado, casi resbalando
en el suelo mojado. Will no se movi\u243? ni alz\u243? la mirada, sino que se q
ued\u243? donde estaba, de rodillas, mirando al suelo, mientras Tessa cruzaba la
sala hasta alcanzar la escalera y bajaba sin mirar atr\u225?s.\par\pard\plain\h
yphpar} {
Un rato despu\u233?s, en su dormitorio iluminado por el p\u225?lido resplandor d
el amanecer londinense, Tessa se hallaba tendida en la cama, demasiado agotada p
ara sacarse el vestido de Camille, demasiado agotada incluso para dormir. Hab\u2
37?a sido un d\u237?a de primeras veces. La primera vez que hab\u237?a usado su
poder por voluntad y decisi\u243?n propia, y se hab\u237?a sentido bien por eso.

La primera vez que hab\u237?a disparado una pistola. Y, la \u250?nica primera v


ez con la que hab\u237?a so\u241?ado durante a\u241?os, su primer beso.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Tessa se dio la vuelta y hundi\u243? el rostro en la almohada. Durante muchos a\
u241?os hab\u237?a imaginado c\u243?mo ser\u237?a su primer beso; si \u233?l ser
\u237?a apuesto, si la amar\u237?a, si ser\u237?a bueno. Nunca se hubiera imagin
ado que el beso ser\u237?a tan breve, tan desesperado, tan extra\u241?o. O que s
abr\u237?a a agua bendita. A agua bendita y a sangre.\par\pard\plain\hyphpar} {\
par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
13
{\line }
ALGO OSCURO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyph
par} {
{\qc
A veces somos menos infelices cuando aquellos a los que amamos nos enga\u241?an,
que cuando no nos enga\u241?an.\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}
{
{\qc
FRAN\u199?OIS LA ROCHEFOUCAULD, {\i
M\u225?ximus}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se despert\u243? al d\u237?a siguiente cuando Sophie encendi\u243? la l\u2
25?mpara de su mesilla. Con un gemido, Tessa se movi\u243? para cubrirse los dol
oridos ojos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?En pie, se\u241?orita. \u8212?Sophie se dirigi\u243? a Tessa con su habit
ual eficiencia\u8212?. \u191?Piensa dormir todo el d\u237?a? Son m\u225?s de las
ocho de la tarde, y Charlotte me ha pedido que la despertara.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?M\u225?s de las ocho? \u191?De la tarde? \u8212?Tessa ech\u243? a u
n lado las mantas, y se dio cuenta, sorprendida, de que a\u250?n llevaba puesto
el vestido de Camille, completamente arrugado ya, por no hablar de las manchas.
Deb\u237?a de haberse quedado dormida nada m\u225?s tumbarse, sin desvestirse si
quiera. Los recuerdos de la noche anterior comenzaron a aflorar en su mente: los
rostros blancos de los vampiros, el fuego devorando las cortinas, la risa de Ma
gnus Bane, De Quincey, Nathaniel y Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Oh, Dios \u8212?pens\u243?\u8212?, \u161?Will!\u187?\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Lo apart\u243? de su pensamiento y se sent\u243? en la cama, mirando ansiosa a S
ophie.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi hermano \u8212?dijo\u8212?, \u191?est\u225?\u8230??\par\pard\plain\hyp
hpar} {
La sonrisa de Sophie desapareci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No est\u225? peor, la verdad, pero tampoco mejor. \u8212?Al ver la expres
i\u243?n desolada de Tessa, a\u241?adi\u243?\u8212?: Un ba\u241?o caliente y com
ida, se\u241?orita, eso es lo que usted necesita. Su hermano no mejorar\u225? po
r que usted pase hambre y vaya sucia.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se mir\u243?. El vestido de Camille estaba destrozado, eso era evidente: r
oto y manchado de sangre y ceniza por al menos una docena de sitios. Las medias
de seda estaban rotas, ten\u237?a los pies sucios y los brazos y las manos manch
adas. No quiso ni pensar en el estado de su cabello.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Supongo que tienes raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
La ba\u241?era era un artefacto con patas en forma de garras escondido detr\u225
?s de la pantalla japonesa en un rinc\u243?n del dormitorio. Sophie la hab\u237?
a llenado con agua caliente que ya comenzaba a enfriarse. Tessa pas\u243? detr\u
225?s de la pantalla, se desvisti\u243? y se introdujo en la ba\u241?era. El agu
a caliente la cubri\u243? hasta los hombros, de modo que el calor la hizo sentir
reconfortada. Durante un momento se qued\u243? as\u237?, inm\u243?vil, para que
sus helados huesos se calentaran. Lentamente comenz\u243? a relajarse, y cerr\u
243? los ojos\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {

El recuerdo de Will fue lo primero que acudi\u243? a su mente. Will, en el desv\


u225?n, la forma en que le hab\u237?a tocado la mano. La manera en que la hab\u2
37?a besado y luego le hab\u237?a ordenado que se marchara.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Se hundi\u243? bajo la superficie del agua como si as\u237? pudiera ocultarse de
l humillante recuerdo. No funcion\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Ahogarte no te servir\u225? de nada \u8212?se dijo seriamente\u8212?. Aunq
ue quiz\u225? ahogar a Will\u8230?\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
Se sent\u243?, cogi\u243? la pastilla de jab\u243?n de lavanda que hab\u237?a en
el borde de la ba\u241?era y se frot\u243? el cabello y la piel hasta que el ag
ua se volvi\u243? negra de ceniza y polvo. Quiz\u225? no fuera posible frotarse
hasta librarse de los recuerdos de alguien, pero pod\u237?a intentarlo.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Sophie la estaba esperando cuando sali\u243? de detr\u225?s de la pantalla. Hab\
u237?a una bandeja con sandwiches y t\u233? preparado. Sophie ayud\u243? a Tessa
a vestirse con su traje amarillo con un ribete trenzado; era m\u225?s sofistica
do de lo que Tessa hubiera querido, pero a Jessamine le hab\u237?a gustado mucho
el modelo en la tienda y hab\u237?a insistido en que Tessa\~se lo quedara. \u17
1?Yo no puedo vestir de amarillo, pero les queda tan bien a las chicas con un ca
bello casta\u241?o soso como el tuyo\u187?, hab\u237?a dicho Jessamine.\par\pard
\plain\hyphpar} {
La sensaci\u243?n del cepillo por el cabello resultaba muy agradable; le record\
u243? a Tessa cuando era una ni\u241?a y la t\u237?a Harriet la peinaba. Era tan
relajante que cuando Sophie le habl\u243?, Tessa se sobresalt\u243? un poco.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Anoche consigui\u243? que el se\u241?or Herondale se tomara su medi
cina, se\u241?orita?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Oh, eh\u8230? \u8212?Tessa se apresur\u243? a recuperar la compostura, pe
ro fue demasiado tarde; las mejillas y el cuello se le hab\u237?an cubierto de u
n color escarlata\u8212?. No quer\u237?a \u8212?dijo tontamente\u8212?. Pero al
final lo convenc\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya veo. \u8212?La expresi\u243?n de Sophie no cambi\u243?, pero los r\u23
7?tmicos pases del cepillo comenzaron a ser m\u225?s r\u225?pidos\u8212?. Ya s\u
233? que no es de mi incumbencia, pero\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie, puedes decirme todo lo que quieras, de verdad.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?Es que\u8230? el se\u241?or Will \u8212?Sophie habl\u243? muy de prisa\u8
212? no es alguien que a usted deber\u237?a importarle, se\u241?orita Tessa. No
de esa manera. No se puede confiar en \u233?l. \u201?l no\u8230? no es lo que us
ted cree que es.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se apret\u243? las manos sobre el regazo. Not\u243? una vaga sensaci\u243?
n de irrealidad. \u191?Hab\u237?an ido tan lejos las cosas que necesitaba que la
advirtieran sobre Will? Y sin embargo, era agradable tener a alguien con quien
hablar. Se sent\u237?a un poco como alguien desesperadamente hambriento a quien
ofrecen comida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No s\u233? lo que creo que es, Sophie. A veces parece una cosa, y entonce
s puede cambiar completamente, como el viento, y no s\u233? por qu\u233?, o qu\u
233? ha pasado\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nada, no ha pasado nada. Es que no le importa nadie m\u225?s que \u233?l
mismo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Le importa Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cepillo se detuvo; Sophie se hab\u237?a quedado inm\u243?vil. Tessa pens\u243
? que deb\u237?a de querer contarle algo, algo que se estaba conteniendo para no
decir. Pero \u191?qu\u233? ser\u237?a?\par\pard\plain\hyphpar} {
El cepillo continu\u243? movi\u233?ndose.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero eso no es suficiente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quieres decir que no deber\u237?a dejar que se me rompa el coraz\u243?n p
or un chico al que nunca le importar\u233?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?No! \u8212?replic\u243? Sophie\u8212?. Hay cosas peores que eso. Es
t\u225? bien querer a alguien que no te corresponde, mientras sea una persona a

la que valga la pena querer. Mientras se lo merezca.\par\pard\plain\hyphpar} {


La pasi\u243?n en la voz de Sophie sorprendi\u243? a Tessa. Se volvi\u243? para
ver a la otra chica.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie, \u191?hay alguien a quien quieres? \u191?Es Thomas?\par\pard\plai
n\hyphpar} {
Sophie parec\u237?a sorprendida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Thomas? No. \u191?Qu\u233? le ha hecho pensar eso?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Bueno, porque me parece que \u233?l s\u237? te quiere \u8212?contest\u243
? Tessa\u8212?. Lo he sorprendido mir\u225?ndote. Te observa cuando est\u225?s e
n la misma sala. Supongo que pens\u233?\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa dej\u243? la frase a medias ante la mirada de estupefacci\u243?n de Sophie
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Thomas? \u8212?repiti\u243? Sophie\u8212?. No, no es posible. Estoy
segura de que no siente eso por m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no se molest\u243? en contradecirla; era evidente que, fueran los que fuer
an los sentimientos de Thomas, Sophie no los compart\u237?a. Lo que dejaba a\u82
30?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Will? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. \u191?Quieres decir que hu
bo un tiempo en el que apreciabas a Will?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Eso explicar\u237?a la amargura y el desprecio\u187?, pens\u243? Tessa, co
nsiderando c\u243?mo trataba Will a las chicas a las que gustaba.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?\u191?Will? \u8212?Sophie parec\u237?a absolutamente horrorizada, tanto c
omo para olvidar llamarle \u171?se\u241?or Herondale\u187?\u8212?. \u191?Me est\
u225? preguntando si alguna vez estuve enamorada de \u233?l?\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Bueno, pensaba\u8230? quiero decir, es muy guapo. \u8212?Tessa se dio cue
nta de que sonaba bastante tonta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\~\u8212?Hay cosas m\u225?s importantes en la gente que les hace ser encantadore
s, aparte del aspecto que tienen. Mi \u250?ltimo se\u241?or\u8230? \u8212?dijo S
ophie, y su cuidado acento se hab\u237?a ido perdiendo a medida que aumentaba su
excitaci\u243?n, de forma que casi no pronunci\u243? la \u250?ltima erre\u8212?
siempre estaba de safari en \u193?frica o la India, matando tigres y esas cosas
. \u201?l me explic\u243? que la forma de saber si un bicho o una serpiente son
venenosos es observar sus marcas. Cuanto m\u225?s bonita y brillante es su piel,
m\u225?s mortal resulta. As\u237? es Will. Una bonita cara y esas cosas, que oc
ultan lo retorcido y podrido que est\u225? por dentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Sophie, no s\u233? si\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hay algo oscuro en \u233?l \u8212?continu\u243? Sophie\u8212?. Algo negro
y oscuro que se esfuerza en ocultar. Tiene alg\u250?n secreto, de los que te co
men por dentro. \u8212?Sophie dej\u243? el cepillo de plata sobre el tocador, y
Tessa se sorprendi\u243? al ver que le temblaban las manos\u8212?. No olvide lo
que le digo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Cuando Sophie se hubo marchado, Tessa cogi\u243? el \u225?ngel mec\u225?nico de
la mesilla y se lo colg\u243? al cuello. En cuanto lo not\u243? sobre el pecho,
se sinti\u243? inmediatamente reconfortada. Lo hab\u237?a echado de menos mientr
as hab\u237?a estado disfrazada de Camille. Su presencia era un consuelo, y aunq
ue sab\u237?a que era una tonter\u237?a, pens\u243? que quiz\u225? si visitaba a
Nate con el \u225?ngel al cuello, \u233?l podr\u237?a notar su presencia y reco
nfortarse tambi\u233?n.
{\line }
\par\pard\plain\hyphpar} {
Mantuvo la mano sobre \u233?l mientras cerraba la puerta al salir, recorr\u237?a
el corredor y llamaba a su puerta con suavidad. No hubo respuesta, as\u237? que
agarr\u243? el picaporte y abri\u243? la puerta. Las cortinas estaban corridas;
el dormitorio se hallaba a media luz, y pudo ver a Nate durmiendo boca arriba a
poyado en un mont\u243?n de almohadas. Ten\u237?a un brazo sobre la frente, y la
s mejillas le brillaban de fiebre.\par\pard\plain\hyphpar} {
No estaba solo. En el sill\u243?n junto a la cabecera de la cama se hallaba Jess

amine, con un libro abierto en el regazo. Respondi\u243? a la sorprendida mirada


de Tessa con otra fr\u237?a e indiferente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto\u8230? \u8212?comenz\u243? Tessa, y se calm\u243? antes de proseguir
\u8212?: \u191?Qu\u233? est\u225?s haciendo aqu\u237??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pens\u233? que podr\u237?a leer un rato para tu hermano \u8212?contest\u2
43? Jessamine\u8212?. Todo el mundo se ha pasado durmiendo la mitad del d\u237?a
, y se estaban olvidando de \u233?l cruelmente. S\u243?lo Sophie ha venido a com
probar su estado, y no puedes esperar que ella mantenga una conversaci\u243?n co
mo es debido.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nate est\u225? inconsciente, Jessamine; no necesita conversaci\u243?n.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedes estar segura de eso \u8212?replic\u243? Jessamine\u8212?. He o\
u237?do que la gente oye lo que le dices incluso si est\u225? inconsciente, e in
cluso muerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Nate no est\u225? muerto.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Claro que no. \u8212?Jessamine se lo qued\u243? mirando\u8212?. Es demasi
ado apuesto para morir. \u191?Est\u225? casado, Tessa? \u191?O hay alguna chica
en Nueva York que est\u233? ligada a \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?A Nate? \u8212?Tessa clav\u243? los ojos en Jessamine. Siempre hab\
u237?a habido chicas, todo tipo de chicas, que se hab\u237?an interesado por Nat
e, pero \u233?l ten\u237?a la capacidad de concentraci\u243?n de una mariposa\u8
212?. Jessamine, si ni siquiera est\u225? consciente. Ahora no es el momento\u82
30?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se pondr\u225? mejor \u8212?anunci\u243? Jessamine\u8212?. Y cuando lo ha
ga, sabr\u225? que he sido yo quien lo ha cuidado para que sanase. Los hombres s
iempre se enamoran de las mujeres que los cuidan. \u171?Cuando el dolor y la ang
ustia tensan el arco\u8230? / \u161?Un \u225?ngel cuidador!\u187? \u8212?concluy
\u243? con un gui\u241?o de satisfacci\u243?n. Al ver la mirada horrorizada de T
essa, frunci\u243? el ce\u241?o\u8212?. \u191?Qu\u233? pasa? \u191?No soy lo suf
icientemente buena para tu precioso hermano?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No tiene dinero, Jessie\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo tengo el suficiente para los dos. S\u243?lo necesito que alguien me sa
que de este lugar. Ya te lo expliqu\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo cierto es que me ofreciste que yo fuera ese alguien.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?Es eso lo que te est\u225? haciendo perder la compostura? \u8212?pr
egunt\u243? Jessamine\u8212?. La verdad, Tessa, a\u250?n podemos ser mejores ami
gas cuando seamos cu\u241?adas, pero un hombre siempre es mejor que una mujer pa
ra este tipo de cosas, \u191?no crees?\par\pard\plain\hyphpar} {
A Tessa no se le ocurri\u243? qu\u233? contestar.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jessamine se encogi\u243? de hombros.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Charlotte quiere verte, por cierto. En el sal\u243?n delantero. Me ha ped
ido que te lo dijera. No tienes que preocuparte por Nathaniel. Le tomar\u233? la
temperatura cada cuarto de hora y adem\u225?s le pondr\u233? pa\u241?os fr\u237
?os en la frente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no estaba segura de creerla, pero como era evidente que Jessamine no ten\u
237?a ninguna intenci\u243?n de ceder su lugar junto a Nathaniel, y no parec\u23
7?a valer la pena pelearse, se volvi\u243? con un suspiro de disgusto y sali\u24
3? del dormitorio.\par\pard\plain\hyphpar} {
La puerta del sal\u243?n, cuando lleg\u243? a ella, estaba entreabierta; oy\u243
? voces discutiendo al otro lado. Vacil\u243?, con la mano en alto para llamar;
entonces oy\u243? su nombre y se qued\u243? parada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto no es un hospital. \u161?El hermano de Tessa no deber\u237?a estar a
qu\u237?! \u8212?Era la voz de Will, gritando\u8212?. No es un subterr\u225?neo,
s\u243?lo es un mundano est\u250?pido y corrupto que se encontr\u243? involucra
do en algo que no pod\u237?a controlar\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo pueden tratar los m\u233?dicos mundanos \u8212?replic\u243? Charlot
te\u8212?. No con lo que le pasa. S\u233? razonable, Will.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Ya conoce la existencia del mundo de los subterr\u225?neos. \u8212?Era la

voz de Jem: calmada, l\u243?gica\u8212?. De hecho, podr\u237?a tener informaci\


u243?n importante que no conocemos. Mortmain dijo que Nathaniel trabajaba para D
e Quincey; podr\u237?a tener informaci\u243?n sobre sus planes, los aut\u243?mat
as, el asunto ese del Mag\u237?ster, todo eso. De Quincey quer\u237?a matarlo, d
espu\u233?s de todo. Quiz\u225? fuera porque sabe algo que no deber\u237?a saber
.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se produjo un largo silencio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, podr\u237?amos volver a llamar a los Hermanos Silenciosos \u821
2?dijo Will\u8212?. Pueden penetrar en su mente, a ver qu\u233? encuentran. No h
ace falta que esperemos a que despierte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya sabes que ese tipo de proceso es muy delicado con un munda\u241?o \u82
12?protest\u243? Charlotte\u8212?. El hermano Enoch nos ha explicado que la fieb
re hace alucinar al se\u241?or Gray. No puede distinguir de entre las cosas que
alberga ese joven en la cabeza, cu\u225?les son verdad y cu\u225?les son fruto d
e su delirio febril. Al menos, no sin da\u241?arle la mente, quiz\u225? de forma
permanente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Para empezar, dudo que fuera una gran mente.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa oy\u243? el tono de desprecio de Will incluso a trav\u233?s de la puerta y
not\u243? que se le formaba un nudo de rabia en el est\u243?mago.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No sabes nada de ese hombre. \u8212?Jem habl\u243? con m\u225?s frialdad
de la que Tessa le hab\u237?a o\u237?do nunca\u8212?. No logro imaginar qu\u233?
te hace estar de ese humor, Will, pero no dice nada bueno de ti.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Yo s\u233? de qu\u233? se trata \u8212?dijo Charlotte.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Ah, s\u237?? \u8212?Will sonaba horrorizado.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Est\u225?s tan preocupado como yo sobre lo que pas\u243? anoche. S\u243?l
o tuvimos dos bajas, es cierto, pero la huida de De Quincey no nos deja en buen
lugar. Fue mi plan. Presion\u233? al Enclave para que lo aceptara, y ahora me cu
lpar\u225?n de todo lo que haya salido mal. Por no hablar de que Camille ha teni
do que esconderse porque no tenemos ni idea del paradero de De Quincey, y seguro
que ya le ha puesto precio a su cabeza. Y Magnus Bane, claro, est\u225? furioso
con nosotros porque Camille haya desaparecido. As\u237? que, por el momento, he
mos perdido a nuestra mejor informante y a nuestro mejor brujo.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Pero impedimos que De Quincey asesinara al hermano de Tessa y qui\u233?n
sabe a cu\u225?ntos mundanos m\u225?s \u8212?replic\u243? Jem\u8212?. Eso debe c
ontar para algo. Al principio, Benedict Lightwood no quer\u237?a creer en la tra
ici\u243?n de De Quincey; ahora ya no tiene elecci\u243?n. Sabe que ten\u237?amo
s raz\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero eso s\u243?lo har\u225? que se enfade m\u225?s \u8212?a\u241?adi\u24
3? Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? \u8212?dijo Will\u8212?. Y quiz\u225?, si no hubieras insistid
o en ligar el \u233?xito de mi plan con el funcionamiento de uno de los rid\u237
?culos inventos de Henry, ahora no estar\u237?amos teniendo esta conversaci\u243
?n. Puedes marear la perdiz todo lo que quieras, pero la raz\u243?n por la que t
odo sali\u243? mal anoche es porque el Fosfor no funcion\u243?. Nada de lo que i
nventa Henry funciona. Si admitieras de una vez que tu marido es un loco in\u250
?til, nos ir\u237?a mucho mejor a todos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will. \u8212?La voz de Jem estaba cargada de fr\u237?a ira.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No, James, no. \u8212?A Charlotte le temblaba la voz; se oy\u243? una esp
ecie de golpe, como si se hubiera sentado de repente en una silla\u8212?. Will \
u8212?continu\u243?\u8212?, Henry es un hombre bueno y amable que te quiere.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No seas sensiblera, Charlotte. \u8212?En la voz de Will s\u243?lo hab\u23
7?a desprecio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te conoce desde que eras un ni\u241?o. Te aprecia como si fueras su propi

o hermano. Como yo. Lo \u250?nico que he hecho siempre ha sido quererte, Will\u8
230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?solt\u243? Will\u8212?, y ojal\u225? no lo hubieras hecho.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte hizo un ruido de dolor, como un perrillo pateado.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
\u8212?S\u233? que no lo dices en serio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo siempre hablo en serio \u8212?replic\u243? Will\u8212?. Sobre todo cua
ndo advierto de que ser\u237?a mejor explorar la mente de Nathaniel Gray ahora e
n vez de m\u225?s tarde. Si eres demasiado sentimental para hacerlo\u8230?\par\p
ard\plain\hyphpar} {
Charlotte trat\u243? de interrumpirlo, pero no importaba. Eso ya era demasiado p
ara Tessa. Abri\u243? la puerta de golpe y entr\u243?. La sala estaba iluminada
por un gran fuego, en contraste con los cuadrados de vidrio oscuro que dejaban e
ntrar lo que quedaba del gris anochecer. Charlotte se hallaba sentada al otro la
do de un escritorio. Jem, en una silla a su lado. Por su parte, Will se apoyaba
en la repisa de la chimenea; estaba rojo de rabia, con los ojos brillantes y el
cuello de la camisa torcido. Durante un instante de pura estupefacci\u243?n, se
encontr\u243? con la mirada de Tessa. Cualquier esperanza que ella hubiera podid
o albergar de que \u233?l hubiera olvidado m\u225?gicamente lo que hab\u237?a pa
sado la noche anterior en el desv\u225?n se desvaneci\u243?. Will se sonroj\u243
? al verla, sus ojos de un azul infinito se oscurecieron, y los apart\u243?, com
o si no soportara mantenerle la mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debo suponer que has estado escuchando, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243
? Will\u8212?. Y ahora est\u225?s aqu\u237? para largarme un discurso sobre tu p
recioso hermano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Al menos yo puedo pensar, que es algo que Nathaniel no podr\u225? hacer s
i te sales con la tuya. \u8212?Tessa se volvi\u243? hacia Charlotte\u8212?. No p
ermitir\u233? que el hermano Enoch toquetee la mente de Nate. Ya est\u225? muy e
nfermo; eso probablemente lo matar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte asinti\u243? con la cabeza. Parec\u237?a agotada; ten\u237?a el rostro
gris\u225?ceo y los p\u225?rpados parec\u237?an pesarle. Tessa se pregunt\u243?
si habr\u237?a dormido algo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo m\u225?s probable es que esperemos a que se cure antes de hacerle preg
untas.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y si sigue enfermo durante semanas? \u191?O incluso meses? \u8212?p
regunt\u243? Will\u8212?. Quiz\u225? no tengamos tanto tiempo.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?\u191?Por qu\u233? no? \u191?Qu\u233? es tan urgente como para que quiera
s arriesgar la vida de mi hermano? \u8212?solt\u243? Tessa.\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Los ojos de Will eran rendijas de vidrio azul.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo \u250?nico que siempre te ha importado ha sido encontrar a tu hermano.
Bravo, lo has conseguido. Bien por ti. Pero \u233?se nunca fue nuestro objetivo
. Te das cuenta, \u191?no? No solemos ir tan lejos por un delincuente mundano.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo que Will intenta decir \u8212?intervino Jem\u8212?, aunque sin ninguna
cortes\u237?a, es\u8230? \u8212?Suspir\u243?\u8212?. De Quincey dijo que tu her
mano era alguien en quien hab\u237?a confiado. Y ahora, De Quincey se ha ido, y
no tenemos ni idea de d\u243?nde se esconde. Las notas que encontramos en su des
pacho sugieren qu\u233? De Quincey cre\u237?a que pronto habr\u237?a una guerra
entre los subterr\u225?neos y los cazadores de sombras, una guerra en la que esa
s criaturas mec\u225?nicas en las que estaba trabajando tendr\u237?an un papel p
rominente. Ya puedes imaginar por qu\u233? queremos saber d\u243?nde est\u225?,
y cualquier otra cosa que tu hermano pueda conocer.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quiz\u225? vosotros quer\u225?is saber esas cosas \u8212?repuso Tessa\u82
12?, pero \u233?sa no es mi lucha. No soy una cazadora de sombras.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Pues claro \u8212?solt\u243? Will\u8212?. \u191?Qu\u233? crees, que no lo
sabemos?\par\pard\plain\hyphpar} {

\u8212?C\u225?llate, Will. \u8212?El tono de Charlotte era m\u225?s \u225?spero


de lo habitual. Se dirigi\u243? a Tessa, con ojos suplicantes\u8212?. Nosotros c
onfiamos en ti, Tessa. Necesitas confiar en nosotros tambi\u233?n.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?replic\u243? Tessa\u8212?. No es cierto. \u8212?Not\u243? que W
ill la miraba y de repente sinti\u243? una furia abrasadora. \u191?C\u243?mo se
atrev\u237?a a ser fr\u237?o con ella, a estar enfadado con ella? \u191?Qu\u233?
hab\u237?a hecho ella para merec\u233?rselo? Le hab\u237?a dejado que la besara
. Eso era todo. De alguna manera, era como si eso tuviera el poder de borrar tod
o lo dem\u225?s que hab\u237?a hecho durante esa noche, como si despu\u233?s de
besar a Will ya no importara que tambi\u233?n hubiera sido valiente\u8212?. Quer
\u237?ais utilizarme, igual que hicieron las Hermanas Oscuras, y en cuanto tuvis
teis la oportunidad, en el momento en que lady Belcourt apareci\u243? y necesita
steis de mi habilidad, quisisteis que lo hiciera. \u161?Sin que os importara lo
m\u225?s m\u237?nimo lo peligroso que era! Os comport\u225?is como si yo tuviera
alguna responsabilidad hacia vuestro mundo, vuestras leyes y vuestros Acuerdos,
pero es vuestro mundo, y sois vosotros los que se supone que deb\u233?is gobern
arlo. \u161?No es culpa m\u237?a que est\u233?is haciendo tan mal ese trabajo!\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Tessa vio c\u243?mo Charlotte palidec\u237?a y se sentaba. Sinti\u243? una aguda
punzada en el pecho. No era a Charlotte a quien quer\u237?a herir. Aun as\u237?
, continu\u243?. No pod\u237?a evitarlo, las palabras se le derramaban de la boc
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Toda esa charla sobre los subterr\u225?neos, diciendo que no los odi\u225
?is. No es m\u225?s que eso, palabras, \u191?verdad? No lo sent\u237?s. Y en cua
nto a los mundanos, \u191?hab\u233?is pensado alguna vez que los proteger\u237?a
is mejor si no los despreciarais tanto? \u8212?Mir\u243? a Will. Estaba p\u225?l
ido y con los ojos en llamas. Se le ve\u237?a\u8230?, Tessa no sab\u237?a c\u243
?mo describir su expresi\u243?n. Horrorizado, pens\u243?, pero no por ella; el h
orror era m\u225?s profundo que eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa \u8212?protest\u243? Charlotte, pero Tessa ya se dirig\u237?a a la
puerta. En el \u250?ltimo momento se volvi\u243? y los vio a todos mir\u225?ndol
a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Manteneos lejos de mi hermano \u8212?solt\u243?\u8212?. Y que no se os oc
urra seguirme.\par\pard\plain\hyphpar} {
La furia, pens\u243? Tessa, aportaba una cierta satisfacci\u243?n, mientras te d
ejabas llevar por ella. Hab\u237?a algo curiosamente gratificante en gritar cieg
o de ira hasta que te quedabas sin palabras.\par\pard\plain\hyphpar} {
Naturalmente, despu\u233?s no era tan agradable. Cuando hab\u237?as dicho a todo
s que los odiabas y que no te siguieran, \u191?adonde ibas exactamente? Si volv\
u237?a a su dormitorio, era como decir que s\u243?lo hab\u237?a tenido una rabie
ta, que se le pasar\u237?a. No pod\u237?a ir al dormitorio de Nate y llevarle su
mal humor, y si iba a alg\u250?n otro lado, corr\u237?a el riesgo de que Sophie
o Agatha la encontraran de morros.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al final tom\u243? la estrecha escalera de caracol que llevaba a la parte baja d
el Instituto. Atraves\u243? la nave iluminada con luz m\u225?gica, y fue a parar
a los amplios escalones delanteros de la iglesia, donde se sent\u243? en lo alt
o; all\u237? se acurruc\u243? abraz\u225?ndose y temblando bajo el inesperado fr
\u237?o de la brisa. Deb\u237?a de haber llovido durante el d\u237?a, porque los
escalones estaban h\u250?medos, y las piedras negras del patio brillaban como u
n espejo. La luna hab\u237?a salido y destellaba entre las nubes que pasaban con
rapidez, y la enorme verja de hierro reluc\u237?a oscura bajo la luz intermiten
te. \u171?Somos polvo y sombras.\u187?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u233? lo que est\u225?s pensando. \u8212?La voz que llegaba de la puert
a a la espalda de Tessa era lo suficientemente suave para poder haber sido parte
del viento que agitaba las ramas de los \u225?rboles.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243?. Jem se hallaba bajo el arco de la puerta; la blanca luz m\
u225?gica que surg\u237?a a su espalda le iluminaba el cabello confiri\u233?ndol
e un cierto brillo met\u225?lico. Sin embargo, su rostro estaba oculto entre las
sombras. Sujetaba el bast\u243?n con la mano derecha; los ojos del drag\u243?n

brillaban como vigilando a Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?No lo creo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225?s pensando: \u171?Si llaman verano a esta porquer\u237?a h\u250?
meda, \u191?c\u243?mo ser\u225? el invierno?\u187?. Te sorprender\u237?as. El in
vierno es bastante parecido. \u8212?Se apart\u243? de la puerta y fue a sentarse
en el escal\u243?n junto a Tessa, aunque a una cierta distancia\u8212?. La prim
avera s\u237? que es realmente hermosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ah, s\u237?? \u8212?pregunt\u243? Tessa sin demasiado inter\u233?s.
\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Lo cierto es que hay bastante niebla y es igual de h\u250?meda. \u821
2?La mir\u243? de reojo\u8212?. S\u233? que has dicho que no te sigui\u233?ramos
. Pero esperaba que te refirieras s\u243?lo a Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es. \u8212?Tessa se volvi\u243? de medio lado para mirarlo\u8212
?. No deber\u237?a haber gritado as\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, ten\u237?as raz\u243?n al decir lo que has dicho \u8212?repuso Jem\u8
212?. Los cazadores de sombras hemos sido lo que somos desde hace tanto tiempo,
estamos tan encerrados en nosotros mismos, tan aislados, que a menudo olvidamos
ver la situaci\u243?n desde el punto de vista de los dem\u225?s. S\u243?lo nos i
mporta si algo es bueno para los nefilim o malo para los nefilim. A veces creo q
ue nos olvidamos de preguntarnos si es bueno o malo para el mundo.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?No quer\u237?a herir a Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ella es muy sensible en lo que respecta a c\u243?mo se dirige el Institut
o. Como mujer, debe luchar para que la escuchen, e incluso entonces sus decision
es se cuestionan. Ya o\u237?ste a Benedict Lightwood en la reuni\u243?n del Encl
ave. Charlotte cree que no tiene margen para cometer errores.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?\u191?Lo tenemos alguno de nosotros? \u191?Lo ten\u233?is vosotros? Para
los nefilim, todo es a vida o muerte. \u8212?Tessa respir\u243? hondo en la nebl
ina. Sab\u237?a a ciudad, a metal y a ceniza y a caballos y a agua de r\u237?o\u
8212?. Es que\u8230? a veces me siento como si no pudiera soportarlo. Desear\u23
7?a no haberme enterado nunca de lo que soy. \u161?Desear\u237?a que Nate se hub
iera quedado en casa y que nada de esto hubiera pasado!\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?A veces, nuestras vidas cambian tan r\u225?pido que ni el coraz\u243?n ni
la mente son capaces de seguir el cambio. Es en esas ocasiones, creo, cuando nu
estras vidas han cambiado pero a\u250?n ansiamos regresar al momento anterior a
que todo cambiara, y el dolor es entonces mayor. Pero te puedo decir por experie
ncia que te acabas acostumbrando a ello. Aprendes a vivir tu nueva vida, y no pu
edes imaginarte, o incluso recordar realmente, c\u243?mo era todo antes.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s dici\u233?ndome que me acostumbrar\u233? a ser una bruja
o lo que sea que soy?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Siempre has sido lo que eres. Eso no es nuevo. A lo que te acostumbrar\u2
25?s es a saberlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa inspir\u243? hondo y solt\u243? el aire lentamente.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?Lo que he dicho arriba no es lo que siento \u8212?reconoci\u243? Tessa\u8
212?. No creo que los nefilim se\u225?is tan terribles.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Ya lo s\u233?. Si no, no estar\u237?as aqu\u237?. Estar\u237?as junto a t
u hermano, protegi\u233?ndolo de nuestras malas intenciones.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Will tampoco hablaba en serio \u8212?dijo Tessa pasado un momento\u8212?.
No le har\u237?a da\u241?o a Nate.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. \u8212?Jem mir\u243? hacia la verja con ojos pensativos\u8212?.
Tienes raz\u243?n. Pero me sorprende que lo sepas. Yo lo s\u233?. Pero he necesi
tado a\u241?os para entender a Will. Para saber cu\u225?ndo dice algo que realme
nte cree y cu\u225?ndo no.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?As\u237? que nunca te enfadas con \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar}

{
Jem ri\u243? en voz alta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo no dir\u237?a eso. A veces me gustar\u237?a estrangularlo.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y c\u243?mo puedes contenerte?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Me voy a mi lugar favorito de Londres \u8212?contest\u243? Jem\u8212?, y
miro el agua, y pienso en la continuidad de la vida, y en c\u243?mo el r\u237?o
fluye, sin importarle las insignificantes preocupaciones de nuestras vidas.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Tessa estaba fascinada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Funciona?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, pero despu\u233?s de eso pienso en que podr\u237?a matarlo mientras d
uerme si realmente quisiera hacerlo, y entonces me siento mucho mejor.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Tessa ri\u243? por lo bajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y d\u243?nde est\u225?? \u191?Ese sitio favorito tuyo?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
Durante un momento, Jem pareci\u243? pensativo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ven conmigo, te lo ense\u241?ar\u233?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225? lejos?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. A una media hora andando. \u8212?Sonri\u243?. Ten\u237?a una sonrisa
encantadora, pens\u243? Tessa, y contagiosa. No pudo evitar sonre\u237?r tambi\u
233?n, y le pareci\u243? que era la primera vez desde hac\u237?a siglos.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Tessa permiti\u243? que la ayudara a ponerse en pie. La mano de Jem era c\u225?l
ida y fuerte, sorprendentemente reconfortante. Mir\u243? una vez hacia el Instit
uto, vacil\u243?, y le dej\u243? que la guiara, cruzando la verja de hierro, hac
ia las sombras de la ciudad.\par\pard\plain\hyphpar} {\par\pard\hyphpar }{\page
} {\s3 \afs28
{\b
{\qc
14
{\line }
EL PUENTE DE BLACKFRIARS\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
{\qc
Veinte puentes desde la Torre a los Kew\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h
yphpar} {
{\qc
querian saber lo que el R\u237?o sabia,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\h
yphpar} {
{\qc
porque eran j\u243?venes y el T\u225?mesis viejo,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
{\qc
y \u233?ste es el cuento que \u233?l les cont\u243?.\par\pard\plain\hyphpar}\par
\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
RUDYARD KIPLING, {\i
El cuento del R\u237?o}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
Al atravesar la verja del Instituto, Tessa se sinti\u243? como la Bella Durmient
e dejando el castillo tras la pared de espino. El Instituto formaba el centro de
una plaza, y las calles sal\u237?an de \u233?sta cada una en una direcci\u243?n
cardinal y se hund\u237?an en estrechos laberintos entre las casas. A\u250?n co
n la mano sujet\u225?ndole cort\u233?smente el codo, Jem gui\u243? a Tessa por u
n estrecho pasaje. El cielo sobre sus cabezas parec\u237?a de acero. El suelo se
gu\u237?a h\u250?medo por la lluvia que hab\u237?a ca\u237?do antes, y las pared
es de los edificios, que parec\u237?an presionar por ambos lados, estaban mancha
das de humedad y de oscuros residuos de polvo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem hablaba mientras caminaban; no dec\u237?a nada de gran importancia, pero man

ten\u237?a una charla tranquilizadora: le contaba lo que hab\u237?a pensado de L


ondres al llegar all\u237?, c\u243?mo todo le hab\u237?a parecido de un tono gri
s uniforme, \u161?incluso la gente! No se pod\u237?a creer que pudiera llover ta
nto en un lugar, de una forma tan incesante. Le hab\u237?a parecido que la humed
ad se alzaba del suelo y le calaba en los huesos, y hab\u237?a cre\u237?do que a
cabar\u237?a sali\u233?ndole moho, como a un \u225?rbol.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Al final te acostumbras \u8212?comentaba cuando salieron del estrecho pas
aje a la amplia Fleet Street\u8212?. Hasta cuando te parece que te podr\u237?as
escurrir como una s\u225?bana.\par\pard\plain\hyphpar} {
Recordando el caos de la calle durante el d\u237?a, Tessa se sinti\u243? aliviad
a al ver llegar la noche: Londres era mucho m\u225?s tranquilo, y las apelotonad
as masas hab\u237?an desaparecido y tan s\u243?lo se cruzaban con alguna persona
de vez en cuando, con la cabeza gacha, caminando por la acera entre las sombras
. A\u250?n hab\u237?a carruajes y jinetes en la calle, aunque ninguno pareci\u24
3? fijarse en Tessa y Jem. \u191?Un glamour? Tessa se pregunt\u243? si ser\u237?
a eso, pero no quiso indagar. Estaba disfrutando oyendo hablar a Jem. \u201?sa e
ra la parte m\u225?s antigua de la ciudad, le dijo, donde Londres hab\u237?a nac
ido. Las tiendas que flanqueaban las calles estaban cerradas, con las persianas
bajadas, pero los anuncios a\u250?n los llamaban desde todos lados; anuncios de
cualquier cosa, desde el jab\u243?n Pears a t\u243?nico para el cabello pasando
por l\u225?mparas de parafina y anuncios que animaban a la gente a asistir a una
conferencia sobre espiritualidad. Mientras caminaba, Tessa vislumbr\u243? varia
s veces las torres del Instituto entre los edificios, y no pudo evitar cuestiona
rse si alguien m\u225?s las podr\u237?a ver. Record\u243? a la mujer loro, con p
iel verde y plumas. \u191?Estaba el Instituto realmente escondido a simple vista
? La curiosidad pudo con ella y se lo pregunt\u243? a Jem.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?D\u233?jame que te ense\u241?e algo \u8212?contest\u243? \u233?l\u8212?.
Para aqu\u237?. \u8212?Tom\u243? a Tessa por el hombro y la hizo volverse de car
a al otro lado de la calle. Se\u241?al\u243?\u8212?. \u191?Qu\u233? ves ah\u237?
?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? la calle entrecerrando los ojos; se hallaban cerca del cruce de
Fleet Street con Chancey La\u241?e. No parec\u237?a haber nada notable en ese lu
gar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La fachada de un banco. \u191?Qu\u233? m\u225?s deber\u237?a ver?\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Ahora deja que tu mente vague un poco \u8212?dijo \u233?l, a\u250?n con l
a misma voz baja\u8212?. Mira hacia otra cosa, como si evitaras mirar directamen
te a un gato para no asustarlo. Vuelve a mirar el banco, con el rabillo del ojo.
Ahora \u161?m\u237?ralo directamente muy de prisa!\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa hizo lo que le dec\u237?a, y se qued\u243? boquiabierta. El banco ya no es
taba; en su lugar hab\u237?a una taberna con el techo medio de madera y grandes
ventanas con vidrios en forma de diamante. La luz del interior estaba te\u241?id
a de un tono rojizo, y por la puerta abierta sal\u237?a m\u225?s luz roja hacia
la calle. Entre el humo, a trav\u233?s de los vidrios, se mov\u237?an oscuras si
luetas; no las formas familiares de hombres y mujeres, sino siluetas demasiado a
ltas y delgadas, extra\u241?amente alargadas o con demasiados miembros para ser
humanas. Las carcajadas interrump\u237?an una m\u250?sica suave y cantar\u237?na
, seductora y evocadora. Un cartel colgaba sobre la puerta, mostrando a un hombr
e que le retorc\u237?a la nariz a un demonio cornudo. Debajo de la imagen se le\
u237?a: Taberna del Demonio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Aqu\u237? es donde Will estuvo la otra noche.\u187?\par\pard\plain\hyphpar
} {
Tessa mir\u243? a Jem. \u201?ste miraba la taberna, con la mano sobre el brazo d
e ella, respirando lenta y suavemente. Tessa vio la luz roja del local reflejada
en sus ojos plateados como un ocaso sobre el agua.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Es \u233?ste tu lugar favorito? \u8212?pregunt\u243?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
La mirada de Jem perdi\u243? intensidad; la mir\u243? a ella y se ech\u243? a\~r

e\u237?r.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Dios, no \u8212?contest\u243?\u8212?. S\u243?lo es algo que quer\u237?a q
ue vieras.\par\pard\plain\hyphpar} {
En ese momento, alguien sali\u243? de la taberna, un hombre enfundado en un larg
o abrigo negro y con un elegante sombrero de seda colocado firmemente en la cabe
za. Cuando el hombre mir\u243? hacia la calle, Tessa vio que su piel era de un n
egro azulado, y el cabello y la barba, blancos como el hielo. El hombre se fue h
acia el este por el Strand mientras Tessa lo observaba, pregunt\u225?ndose si at
raer\u237?a miradas curiosas; pero los transe\u250?ntes no notaron su paso m\u22
5?s de lo que hubieran notado a un fantasma. Los mundanos que pasaban ante la Ta
berna del Demonio no parec\u237?an verla en absoluto, incluso cuando varias cria
turas larguiruchas y parlanch\u237?nas salieron de golpe y casi tiraron al suelo
a un hombre de aspecto cansado que tiraba de un carro vac\u237?o. El hombre mir
\u243? alrededor un momento, confuso, luego se encogi\u243? de hombros y sigui\u
243? adelante.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah\u237? sol\u237?a haber una taberna muy corriente \u8212?explic\u243? J
em\u8212?. Pero cuando los subterr\u225?neos comenzaron a infestarla cada vez m\
u225?s, a los nefilim les preocup\u243? que se entrelazaran el Mundo de las Somb
ras y el mundano. Impidieron la entrada a los mundanos con el simple recurso de
usar un glamour para convencerlos de que la taberna hab\u237?a sido derruida y e
n su lugar se alzaba un banco. El Demonio es casi exclusivamente un antro de sub
terr\u225?neos ahora. \u8212?Jem mir\u243? a lo alto, hacia la luna, y una sombr
a le cruz\u243? el rostro\u8212?. Se est\u225? haciendo tarde. Ser\u225? mejor q
ue continuemos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Despu\u233?s de echar una \u250?ltima ojeada al Demonio, Tessa sigui\u243? a Jem
, que continu\u243? charlando tranquilamente, se\u241?al\u225?ndole lugares de i
nter\u233?s, como la Temple Church, donde se hallaban los juzgados y donde antes
los caballeros templarios hab\u237?an alojado a los peregrinos de camino a Tier
ra Santa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los caballeros eran amigos de los nefilim. Mundanos, pero no sin cierto c
onocimiento del Mundo de las Sombras. Y claro \u8212?a\u241?adi\u243?, cuando sa
lieron de la red de callejuelas y llegaron al puente de Blackfriars\u8212?, much
os creen que los Hermanos Silenciosos son los originales Black Friars, los frail
es negros, pero nadie puede probarlo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al mirar desde el puente, Tessa no pudo evitar pensar en qu\u233? le gustar\u237
?a tanto a Jem de ese lugar. Era un puente bajo de granito con m\u250?ltiples ar
cos, que iba de una orilla del T\u225?mesis a la otra, con los parapetos pintado
s de rojo oscuro, y adornados con oro y pintura escarlata que brillaba bajo la l
uz de la luna. Hubiera sido bonito si no fuera por el puente del tren que corr\u
237?a paralelo por el lado este, en silencio entre las sombras, pero que trazaba
un feo enrejado de barras de hierro que llegaba hasta la orilla opuesta del r\u
237?o.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u233? lo que est\u225?s pensando \u8212?volvi\u243? a decir Jem, igual
que hab\u237?a dicho junto al Instituto\u8212?. El puente del tren es horroroso.
Pero eso significa que la gente pocas veces viene aqu\u237? a contemplar la vis
ta. Me gusta la soledad, y mirar el r\u237?o, plateado bajo la luna.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Fueron hasta la mitad del puente, donde Tessa se apoy\u243? en el parapeto de gr
anito y mir\u243? hacia abajo. El T\u225?mesis era negro bajo la luz de la luna.
Londres se extend\u237?a por ambas orillas, con la gran c\u250?pula de St. Paul
dominando el panorama tras ellos como un fantasma blanco, todo envuelto en la n
iebla que cubr\u237?a la ciudad con un velo que suavizaba sus duras l\u237?neas.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? abajo hacia el r\u237?o. El olor a sal, suciedad y podredumbre l
e lleg\u243? desde el agua, mezclados con la niebla. Aun as\u237? hab\u237?a alg
o portentoso en el r\u237?o de Londres, como si cargara con el peso del pasado e
n su corriente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u171?Dulce T\u225?mesis, fluye suave hasta que acabe mi canci\u243?n\u18
7? \u8212?dijo Tessa a media voz. Por lo general no habr\u237?a citado poes\u237
?a delante de nadie, pero Jem ten\u237?a algo que la hac\u237?a sentir que, hici

era lo que hiciese, \u233?l no la juzgar\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?He o\u237?do ese fragmento de poema antes \u8212?fue todo lo que \u233?l
dijo\u8212?. Will me lo cit\u243?. \u191?Qu\u233? es?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u171?Prothalamion\u187?, Edmund Spencer. \u8212?Tessa frunci\u243? el ce
\u241?o\u8212?. No pensaba que Will supiera nada de poes\u237?a.\par\pard\plain\
hyphpar} {
\u8212?Will lee constantemente y tiene una memoria excelente \u8212?repuso Jem\u
8212?. Hay muy poco que no recuerde. \u8212?Hab\u237?a algo en su voz que daba u
n peso a esa afirmaci\u243?n m\u225?s all\u225? de constatar un hecho.\par\pard\
plain\hyphpar} {
\u8212?Te gusta Will, \u191?verdad? \u8212?pregunt\u243? Tessa\u8212?. Quiero de
cir que lo aprecias.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo quiero como si fuera mi hermano \u8212?contest\u243? Jem con naturalid
ad.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ya puedes decir eso \u8212?dijo Tessa\u8212?. Por muy horrible que sea co
n los dem\u225?s, a ti te quiere. Es amable contigo. \u191?Qu\u233? has hecho pa
ra que te trate de una forma tan diferente del resto?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem se apoy\u243? de lado en el parapeto, con la mirada sobre Tessa pero muy lej
os al mismo tiempo. Tamborile\u243? los dedos, pensativo, sobre el pomo del bast
\u243?n. Aprovechando su evidente absorci\u243?n, Tessa se permiti\u243? mirarlo
, y se maravill\u243? un poco ante su extra\u241?a belleza bajo la luna. Era tod
o sombras y plata, no como los fuertes colores azules, negro y dorado, de Will.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No lo s\u233?, la verdad \u8212?contest\u243? \u233?l finalmente\u8212?.
Pensaba que era porque ambos carec\u237?amos de padres, y por tanto, \u233?l sen
t\u237?a que \u233?ramos iguales\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo soy hu\u233?rfana \u8212?se\u241?al\u243? Tessa\u8212?. Y tambi\u233?n
Jessamine. Y no se siente identificado con nosotras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No, la verdad es que no. \u8212?Los ojos de Jem parec\u237?an estar escon
diendo algo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No le entiendo \u8212?dijo Tessa\u8212?. Puede ser amable un momento y ab
solutamente horrible al siguiente. No logro decidir si es amable o cruel, cari\u
241?oso u odioso\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Importa? \u8212?pregunt\u243? Jem\u8212?. \u191?Es necesario que de
cidas algo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La otra noche \u8212?continu\u243? Tessa\u8212?, en tu habitaci\u243?n, c
uando Will entr\u243?, dijo que hab\u237?a estado bebiendo toda la noche, pero l
uego, cuando t\u250?\u8230?, luego pareci\u243? recuperar la sobriedad al instan
te. He visto borracho a mi hermano. S\u233? que no se pasa en un momento; inclus
o aunque mi t\u237?a le tirase un cubo de agua fr\u237?a a la cara, Nate no se d
espejaba, no si estaba realmente borracho. Pero \u191?por qu\u233? iba a mentir
Will diciendo que estaba borracho si no lo estaba?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem parec\u237?a resignado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Ah\u237? tienes el misterio esencial de Will Herondale. Sol\u237?a pregun
tarme eso mismo. \u191?C\u243?mo pod\u237?a alguien beber tanto como dice que be
be y sobrevivir, y mucho menos luchar tan bien como lo hace? As\u237? que una no
che lo segu\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Lo seguiste?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem sonri\u243? de medio lado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237?. Sal\u237? con la excusa de hacer un recado o algo as\u237?, y lo
segu\u237?. Si hubiera sabido lo que me esperaba, me hubiera puesto zapatos m\u
225?s fuertes. Toda la noche camin\u243? por la ciudad, de St. Paul a Spitalfiel
ds Market y de all\u237? a Whitechapel High Street. Baj\u243? hasta el r\u237?o
y se meti\u243? por los muelles. No par\u243? ni una sola vez para hablar con na
die. Era como seguir a un fantasma. A la ma\u241?ana siguiente me solt\u243? alg
\u250?n cuento descarado de sus aventuras, y nunca le exig\u237? la verdad. Si q
uiere mentirme, alguna raz\u243?n debe de tener.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Te miente, \u191?y sigues confiando en \u233?l?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. Conf\u237?o en \u233?l.\par\pard
\plain\hyphpar} {

\u8212?Pero\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Miente con consistencia. Siempre inventa la historia que le hace quedar p
eor.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entonces, \u191?te ha contado qu\u233? le pas\u243? a sus padres, sea ver
dad o mentira?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No del todo. Detalles sueltos \u8212?contest\u243? Jem despu\u233?s de un
momento\u8212?. S\u233? que su padre dej\u243? a los nefilim, antes de que Will
naciera. Se enamor\u243? de una chica mundana, y cuando el Consejo se neg\u243?
a hacerla cazadora de sombras, \u233?l dej\u243? la Clave y se fue a alg\u250?n
lugar remoto en Gales, donde creyeron que nadie los molestar\u237?a. La Clave e
staba furiosa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?La madre de Will era mundana? \u191?Quieres decir que s\u243?lo es
cazador de sombras a medias?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La sangre nefilim es dominante \u8212?explic\u243? Jem\u8212?. Por eso ex
isten tres reglas para los que abandonan la Clave. Primera, debes cortar todo co
ntacto con los cazadores de sombras a los que hayas conocido, incluso tu propia
familia. No pueden volver a hablarte, ni puedes hablar con ellos. Segunda, no pu
edes recurrir a la Clave en busca de ayuda, sea cual sea el peligro que corras.
Y la tercera\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Cu\u225?l es la tercera?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Incluso aunque abandones la Clave, tus hijos a\u250?n le pertenecen.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Tessa sinti\u243? que la recorr\u237?a un escalofr\u237?o. Jem segu\u237?a miran
do el r\u237?o, como si pudiera ver a Will en su superficie plateada.\par\pard\p
lain\hyphpar} {
\u8212?Cada seis a\u241?os \u8212?continu\u243? Jem\u8212?, hasta que cumple los
dieciocho, un representante de la Clave va a su casa y pregunta al ni\u241?o si
quiere dejar la familia y unirse a los nefilim.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No puedo imaginarme que alguien lo haga \u8212?repuso Tessa, horrorizada\
u8212?. Quiero decir, nunca m\u225?s podr\u237?as hablar con tu familia, \u191?v
erdad?\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem afirm\u243? con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y Will acept\u243? eso? \u191?Se uni\u243? a los cazadores de sombr
as a pesar de todo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se neg\u243?. Por dos veces, se neg\u243?. Y luego, un d\u237?a, cuando W
ill ten\u237?a doce a\u241?os o as\u237?, llamaron a la puerta del Instituto y C
harlotte la abri\u243?. Entonces, ella deb\u237?a de tener unos dieciocho. Will
estaba en la escalera. Charlotte me cont\u243? que estaba cubierto del polvo y l
a suciedad del camino, como si hubiera estado durmiendo en setos. El dijo: \u171
?Soy un cazador de sombras. Uno de vosotros. Tienes que dejarme entrar. No tengo
otro sitio adonde ir\u187?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Dijo eso? \u191?\u171?No tengo otro sitio adonde ir\u187??\par\pard
\plain\hyphpar} {
Jem vacil\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Entiende algo: todo esto lo s\u233? por Charlotte. Will nunca me ha dicho
ni una palabra. Pero eso es lo que ella afirma que Will le dijo.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No lo entiendo. Sus padres\u8230? est\u225?n muertos, \u191?no? O hubiera
n venido a buscarle.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo hicieron \u8212?explic\u243? Jem\u8212?. Charlotte me explic\u243? que
unas cuantas semanas despu\u233?s de que Will llegara, sus padres lo siguieron.
Llegaron a la puerta del Instituto y la golpearon, gritando su nombre. Charlott
e fue a la habitaci\u243?n de Will para preguntarle si quer\u237?a verlos. El se
hab\u237?a metido bajo la cama y se tapaba los o\u237?dos con las manos. No que
r\u237?a salir, por mucho que Charlotte le dijera, y se negaba a verlos. Creo qu
e finalmente Charlotte baj\u243? y los ech\u243?, o se fueron ellos solos, no es
toy seguro\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Los ech\u243?? Pero su hijo estaba en el interior del Instituto. Te
n\u237?an derecho\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No ten\u237?an ning\u250?n derecho. \u8212?Jem lo dijo con suavidad, pens

\u243? Tessa, pero hab\u237?a algo en su tono que la alejaba de ella tanto como
la luna\u8212?. Will escogi\u243? unirse a los cazadores de sombras. Una vez tom
\u243? esa decisi\u243?n, ellos no ten\u237?an ning\u250?n derecho sobre \u233?l
. La Clave ten\u237?a el derecho y la responsabilidad de echarlos.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y nunca le has preguntado el porqu\u233??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si quisiera que yo lo supiera, me lo habr\u237?a dicho \u8212?contest\u24
3? Jem\u8212?. Me has preguntado por qu\u233? creo que me trata mejor a m\u237?
que al resto. Pues supongo que es justamente porque nunca le he preguntado el po
rqu\u233?. \u8212?Le sonri\u243? con iron\u237?a. El fr\u237?o aire le hab\u237?
a hecho subir el color en las mejillas, y le brillaban los ojos. Las manos de am
bos estaban pr\u243?ximas sobre el parapeto. Por un breve y confuso instante, Te
ssa pens\u243? que \u233?l estaba a punto de colocar las manos sobre las de ella
, pero la mirada de \u233?l fue a otro lado y frunci\u243? el ce\u241?o\u8212?.
Es un poco tarde para pasear, \u191?no crees?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa sigui\u243? su mirada y vio las oscuras formas de un hombre y de una mujer
que iban hacia ellos por el puente. El hombre llevaba un sombrero de fieltro de
obrero y un abrigo oscuro de lana; la mujer se cog\u237?a del brazo de \u233?l,
y lo miraba inclinando el rostro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Seguramente, ellos pensar\u225?n lo mismo de nosotros \u8212?coment\u243?
Tessa. Mir\u243? a Jem a los ojos\u8212?. Y t\u250?, \u191?fuiste al Instituto
porque no ten\u237?as ning\u250?n otro lugar adonde ir? \u191?Por qu\u233? no te
quedaste en Shanghai?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mis padres dirig\u237?an el Instituto de all\u237? \u8212?explic\u243? Je
m\u8212?, pero los asesin\u243? un demonio, Yanluo. \u8212?Su voz era muy tranqu
ila\u8212?. Tras su muerte, todos pensaron que yo estar\u237?a m\u225?s seguro s
i dejaba el pa\u237?s, por si el demonio o sus cohortes iban tambi\u233?n a por
m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?por qu\u233? aqu\u237?? \u191?Por qu\u233? en Inglaterra?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Mi padre era brit\u225?nico. Yo hablaba ingl\u233?s. Parec\u237?a lo m\u2
25?s l\u243?gico. \u8212?El tono de Jem era tan tranquilo como siempre, pero Tes
sa not\u243? que le estaba ocultando algo\u8212?. Pens\u233? que me sentir\u237?
a m\u225?s a gusto aqu\u237? que en Idris, donde mis padres no hab\u237?an estad
o nunca.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al otro lado del puente, la pareja que paseaba se hab\u237?a detenido junto al p
arapeto; el hombre parec\u237?a estarle indicando algunos de los rasgos del puen
te del tren; la mujer iba asintiendo mientras \u233?l hablaba.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Y es cierto\u8230? te sientes m\u225?s a gusto, \u191?no? Como en casa\u8
230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No exactamente \u8212?contest\u243? Jem\u8212?. De lo primero que me di c
uenta nada m\u225?s llegar aqu\u237? fue de que mi padre nunca se hab\u237?a con
siderado brit\u225?nico, no de la forma que un ingl\u233?s lo har\u237?a. Los au
t\u233?nticos ingleses son brit\u225?nicos primero y caballeros despu\u233?s. Qu
e adem\u225?s sean m\u233?dicos, magistrados o terratenientes ocupa un tercer lu
gar. Para los cazadores de sombras eso es diferente. Somos nefilim, primero y fu
ndamentalmente, y s\u243?lo despu\u233?s pensamos en el pa\u237?s en el que haya
mos podido nacer o crecer. Y no existe un tercer rasgo de identidad. S\u243?lo s
omos siempre cazadores de sombras. Cuando otro nefilim me mira, s\u243?lo ve un
cazador de sombras. No es como los mundanos, que me miran y ven a un chico que n
o es totalmente extranjero pero que tampoco es uno de ellos.\par\pard\plain\hyph
par} {
\u8212?Mitad de una cosa y mitad de otra \u8212?concluy\u243? Tessa\u8212?, como
yo. Pero al menos t\u250? sabes que eres humano.\par\pard\plain\hyphpar} {
La expresi\u243?n de Jem se suaviz\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y t\u250? tambi\u233?n. En todo lo que verdaderamente cuenta.\par\pard\pl
ain\hyphpar} {
Tessa not\u243? un picor en los ojos. Alz\u243? la mirada y vio que la luna se h
ab\u237?a ocultado tras una nube, a la que daba un lustre perlado.\par\pard\plai

n\hyphpar} {
\u8212?Supongo que deber\u237?amos regresar. Los dem\u225?s puede que est\u233?n
preocupados.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem fue a ofrecerle el brazo, pero se detuvo. La pareja de paseantes en la que J
em se hab\u237?a fijado antes estaban de repente ante ellos, y les cerraban el p
aso. Deb\u237?an de haberse movido muy de prisa para cruzar el puente tan r\u225
?pido, y en ese momento se hallaban inquietantemente quietos, cogidos del brazo.
El rostro de la mujer quedaba oculto bajo la sombra de su sencillo sombrero; el
del hombre, bajo el ala de su sombrero de fieltro.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mano de Jem se tens\u243? sobre el brazo de Tessa, pero habl\u243? con una vo
z neutra.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Buenas noches. \u191?Podemos ayudarlos en algo?\par\pard\plain\hyphpar} {
Ninguno de ellos habl\u243?, pero se acercaron un paso m\u225?s, y la falda de l
a mujer susurr\u243? con el viento. Tessa mir\u243? alrededor, pero no hab\u237?
a nadie m\u225?s en el puente, ni nadie visible en el embarcadero. Londres parec
\u237?a absolutamente desierto bajo la luna oculta.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Perdonen \u8212?continu\u243? Jem\u8212?. Les agradecer\u237?a que nos de
jaran pasar a mi acompa\u241?ante y a m\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Dio un paso adelante y Tessa lo sigui\u243?. Se hallaban tan cerca de la silenci
osa pareja que cuando la luna sali\u243? de detr\u225?s de la nube, inundando el
puente de luz plateada e iluminando el rostro del hombre del sombrero de fieltr
o, Tessa lo reconoci\u243? al instante.\par\pard\plain\hyphpar} {
El cabello revuelto, la ancha nariz rota y la barbilla con cicatrices, pero sobr
e todo los ojos saltones, los mismos ojos de la mujer que ten\u237?a al lado, y
que le clavaba una mirada vac\u237?a de una manera que le recordaba terriblement
e a la de Miranda.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?No es posible, est\u225?s muerta. Will te mat\u243?. Yo vi tu cad\u225?ver
\u187?, pens\u243? Tessa, y luego susurr\u243?:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es \u233?l, el cochero. Pertenece a las Hermanas Oscuras.\par\pard\plain\
hyphpar} {
El cochero solt\u243? una risita.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pertenezco al Mag\u237?ster \u8212?dijo\u8212?. Mientras las Hermanas Osc
uras le serv\u237?an, yo las serv\u237?a. Ahora s\u243?lo le sirvo a \u233?l.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
La voz del cochero sonaba diferente de como Tessa la recordaba, menos espesa, m\
u225?s articulada, con casi una siniestra facilidad. Junto a Tessa, Jem se hab\u
237?a quedado inm\u243?vil.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n eres? \u8212?exigi\u243? saber\u8212?. \u191?Por qu\u233
? nos est\u225?s siguiendo?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Mag\u237?ster nos ha ordenado que te sigui\u233?ramos \u8212?contest\u
243? el cochero\u8212?. Eres nefilim. Eres responsable de la destrucci\u243?n de
su hogar y de su gente, los Hijos de la Noche. Estamos aqu\u237? para hacerte e
ntrega de una declaraci\u243?n de guerra. Y estamos aqu\u237? por la chica. \u82
12?Volvi\u243? la mirada a Tessa\u8212?. Es propiedad del Mag\u237?ster y la ten
dr\u225?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El Mag\u237?ster \u8212?repiti\u243? Jem, y sus ojos se ve\u237?an muy pl
ateados en la oscuridad\u8212?. \u191?Te refieres a De Quincey?\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?El nombre que t\u250? le des no importa. Es el Mag\u237?ster. Nos ha orde
nado que entreguemos un mensaje. El mensaje es guerra.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem tens\u243? la mano sobre el pomo del bast\u243?n.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Serv\u237?s a De Quincey, pero no sois vampiros. \u191?Qu\u233? sois?\par
\pard\plain\hyphpar} {
La mujer que estaba junto al cochero hizo un extra\u241?o ruido sibilante, como
el pitido de un tren.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuidado, nefilim. Al igual que mat\u225?is, ser\u233?is muertos. Vuestro
\u225?ngel no puede protegeros de lo que ni Dios ni el Diablo han creado.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
Tessa empez\u243? a volverse hacia Jem, pero \u233?ste ya estaba en marcha. Alz\
u243? la mano con el bast\u243?n de pomo de jade en ella. Hubo un destello. Una

hoja aguda y brillante sali\u243? de la punta del bast\u243?n. Con un r\u225?pid


o movimiento, Jem avanz\u243? y dio un tajo al cochero en el pecho. El hombre se
tambale\u243? hacia atr\u225?s, y un agudo chirrido de sorpresa le sali\u243? d
e la boca.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa trag\u243? aire. El largo tajo en la camisa del cochero se abri\u243?, y b
ajo \u233?l no se vio ni sangre ni carne, sino metal brillante, ara\u241?ado por
la hoja de Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem retir\u243? el bast\u243?n y solt\u243? aire, con una mezcla de satisfacci\u
243?n y alivio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo sab\u237?a\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
El cochero rugi\u243?. Meti\u243? la mano en el abrigo y sac\u243? un largo cuch
illo serrado, del tipo que los carniceros usaban para cortar hueso; mientras tan
to, la mujer se puso en acci\u243?n y fue hacia Tessa con las manos desnudas est
iradas hacia ella. Sus movimientos eran sincopados, irregulares, pero muy, muy r
\u225?pidos, mucho m\u225?s de lo que Tessa se hubiera imaginado. La compa\u241?
era del cochero avanz\u243? hacia Tessa, con rostro inexpresivo y la boca medio
abierta. Algo met\u225?lico destell\u243? en su interior, era metal o cobre.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Tessa retrocedi\u243? hasta chocar contra el parapeto. Busc\u243? a Jem con la m
irada, pero el cochero volv\u237?a a avanzar hacia \u233?l. Jem le asest\u243? v
arios cortes con la hoja, pero eso s\u243?lo pareci\u243? ralentizarlo. El abrig
o y la camisa del cochero le colgaban del cuerpo en jirones, y se ve\u237?a con
claridad el caparaz\u243?n met\u225?lico de debajo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La mujer trat\u243? de coger a Tessa, pero \u233?sta se apart\u243? a un lado y
la mujer se estrell\u243? contra el parapeto. No pareci\u243? sentir m\u225?s do
lor que el cochero; se enderez\u243? r\u237?gida y volvi\u243? a ir hacia Tessa.
Pero el golpe parec\u237?a haberle da\u241?ado el brazo izquierdo, porque lo te
n\u237?a doblado en el costado. Lanz\u243? el brazo derecho hacia Tessa, con los
dedos abiertos, y la agarr\u243? por la mu\u241?eca, con tanta fuerza que Tessa
grit\u243? de dolor. \u201?sta ara\u241?\u243? la mano que la sujetaba, y los d
edos se le hundieron en la piel blanda y resbaladiza. Se levant\u243? como la pi
el de una fruta, y Tessa ara\u241?\u243? con las u\u241?as el metal que hab\u237
?a debajo, produciendo un sonido que la hizo estremecerse.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Trat\u243? de soltarse tirando de la mano, pero s\u243?lo logr\u243? acercar a l
a mujer, que emit\u237?a un sonido en la garganta, como un chasquido chirriante
similar al sonido de un insecto; de cerca, sus ojos eran negros y carec\u237?an
de pupila. Tessa ech\u243? el pie hacia atr\u225?s para darle una patada\u8230?\
par\pard\plain\hyphpar} {
Y de repente hubo un choque de metal con metal; la hoja de Jem destell\u243? hac
ia abajo con un corte limpio y seccion\u243? el brazo de la mujer por el codo. L
iberada, Tessa se ech\u243? hacia atr\u225?s, mientras el antebrazo met\u225?lic
o se desprend\u237?a de su mu\u241?eca y golpeaba el suelo a sus pies: la mujer
avanzaba hacia Jem con movimientos espasm\u243?dicos, {\i
riir-clic}, {\i
riir-clic}. Jem se adelant\u243? y golpe\u243? con fuerza a la mujer con la part
e plana del bast\u243?n, haci\u233?ndola retroceder un paso, y luego otro, hasta
que choc\u243? contra el parapeto con tal \u237?mpetu que se desequilibr\u243?.
Sin un grito, cay\u243? al agua; Tessa se asom\u243? a tiempo de verla hundirse
bajo la superficie del r\u237?o. Ni una sola burbuja emergi\u243? mientras la m
ujer desaparec\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se volvi\u243? hacia Jem, que sujetaba el bast\u243?n al frente y respirab
a jadeante. Le corr\u237?a sangre por la mejilla a causa de un corte, pero por l
o dem\u225?s parec\u237?a ileso. Baj\u243? el bast\u243?n, exhausto, mientras co
ntemplaba la oscura forma encogida que hab\u237?a en el suelo a sus pies, una fo
rma que se mov\u237?a y se sacud\u237?a, mostrando destellos de metal entre los
jirones de la ropa. Tessa tuvo que acercarse para ver que se trataba del cuerpo
del cochero. Jem le hab\u237?a cortado limpiamente la cabeza, y una sustancia os
cura y oleosa manaba del mu\u241?\u243?n del cuello, impregnando el suelo.\par\p
ard\plain\hyphpar} {

Jem se apart\u243? el sudado cabello de la cara, esparci\u233?ndose la sangre po


r la mejilla. Le temblaba la mano. Vacilante, Tessa le toc\u243? el brazo.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
La sonrisa de respuesta fue vaga.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Deber\u237?a ser yo quien te preguntara eso a ti. \u8212?Jem se estremeci
\u243? ligeramente\u8212?. Esas cosas mec\u225?nicas me crispan los nervios. Son
\u8230? \u8212?Se interrumpi\u243?; miraba m\u225?s all\u225? de Tessa.\par\pard
\plain\hyphpar} {
En el extremo sur del puente, acerc\u225?ndose hacia ellos con movimientos secos
y sincopados, hab\u237?a al menos media docena m\u225?s de\~criaturas mec\u225?
nicas. A pesar de lo entrecortado de sus movimientos, avanzaban con rapidez, cas
i volando hacia adelante. Ya se hallaban a un tercio del puente.\par\pard\plain\
hyphpar} {
Con un seco chasquido, la espada desapareci\u243? dentro del bast\u243?n de Jem.
Cogi\u243? a Tessa por la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Corre \u8212?la apremi\u243? con voz jadeante.\par\pard\plain\hyphpar} {
Echaron a correr, y Tessa, cogida de la mano de Jem, mir\u243? una vez hacia atr
\u225?s, aterrada. Las criaturas hab\u237?an llegado al centro del puente e iban
hacia ellos, ganando velocidad. Eran hombres, vio Tessa, vestidos con el mismo
tipo de abrigo de lana oscura y sombreros de fieltro que llevaba el cochero. Sus
rostros brillaban bajo la luna.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem y Tessa alcanzaron los escalones del final del puente, y Jem apret\u243? la
mano de Tessa mientras saltaban la escalera. Las botas de Tessa resbalaron sobre
la h\u250?meda superficie, y \u233?l la sujet\u243?, asi\u233?ndola por la espa
lda; Tessa not\u243? el pecho de \u233?l subiendo y bajando contra el de ella, c
omo si estuviera tratando de coger aire. Pero no pod\u237?a estar sin resuello,
\u191?no? Era un cazador de sombras. El C\u243?dice dec\u237?a que pod\u237?an c
orrer kil\u243?metros. Jem se apart\u243?, y ella descubri\u243? la tensi\u243?n
en su rostro, como si sintiera dolor. Quiso preguntarle si estaba herido, pero
no hab\u237?a tiempo. O\u237?an el repiqueteo de los pasos en lo alto de la esca
lera. Sin decir una palabra, Jem volvi\u243? a cogerla por la mu\u241?eca y tir\
u243? de ella tras de s\u237?.\par\pard\plain\hyphpar} {
Pasaron ante el Embankment, iluminado por el resplandor de sus faroles en forma
de delf\u237?n, y luego Jem gir\u243? hacia un lado y se adentraron en un estrec
ho callej\u243?n que transcurr\u237?a entre los edificios. El callej\u243?n hac\
u237?a pendiente, e iba ganando altura desde el r\u237?o. El aire all\u237? era
rancio y espeso; los adoquines resbalaban a causa de la suciedad. Ropa tendida s
e agitaba en las ventanas como fantasmas que los vigilaran desde lo alto. Los pi
es de Tessa gritaban dentro de sus elegantes botas, el coraz\u243?n le golpeaba
el pecho, pero no pod\u237?an ir m\u225?s despacio. O\u237?a a las criaturas tra
s ellos, el {\i
riir-clic} de sus movimientos, cada vez m\u225?s cerca.\par\pard\plain\hyphpar}
{
El callej\u243?n daba a una calle ancha, y all\u237?, alz\u225?ndose ante ellos,
estaba el edificio del Instituto. Atravesaron la verja corriendo, y Jem la solt
\u243? mientras se volv\u237?a y la cerraba tras ellos. Las criaturas los alcanz
aron justo cuando Jem acababa de echar el cerrojo; se estrellaron contra la verj
a como juguetes de cuerda incapaces de detenerse por s\u237? solos, y sacudieron
los hierros con un choque tremendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa retrocedi\u243? mir\u225?ndolos. Las criaturas de relojer\u237?a se agolpa
ban contra la verja estirando los brazos entre los barrotes de hierro. Tessa mir
\u243? alrededor desesperada. Jem estaba a su lado, blanco como el papel y presi
on\u225?ndose el costado con una mano. Tessa fue a cogerle la otra mano, pero \u
233?l se apart\u243? fuera de su alcance.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa \u8212?dijo con voz insegura\u8212?. Entra en el Instituto. Tienes
que entrar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Est\u225?s herido? Jem, \u191?est\u225?s herido?\par\pard\plain\hyp
hpar} {
\u8212?No. \u8212?Su voz era apagada.\par\pard\plain\hyphpar} {

Un repiqueteo en la verja hizo que Tessa mirara. Uno de los hombres mec\u225?nic
os hab\u237?a pasado la mano por los barrotes y estaba tirando de la cadena de h
ierro que la cerraba. Se lo qued\u243? mirando con fascinado horror, y vio que e
staba tirando del metal con tal fuerza que la piel de los dedos se le estaba pel
ando, dejando al descubierto las manos articuladas de metal. Era evidente que es
as manos ten\u237?an una enorme fuerza. El metal de la cadenas se estaba dobland
o y retorciendo bajo esa fuerza; s\u243?lo era cuesti\u243?n de minutos antes de
que la cadena se rompiera.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa agarr\u243? a Jem por el brazo. La piel le ard\u237?a; ella lo not\u243? a
trav\u233?s de la ropa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Vamos.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un gemido, Jem dej\u243? que ella tirara de \u233?l hacia la puerta principa
l de la iglesia; trastabillaba y se apoyaba en ella con todo su peso; el pecho l
e vibraba al respirar. Corrieron por la escalera; Jem se fue cayendo, solt\u225?
ndose de ella en cuanto llegaron al \u250?ltimo escal\u243?n. Se desplom\u243? a
l suelo de rodillas; una tos ahogada le sacud\u237?a el cuerpo.\par\pard\plain\h
yphpar} {
La verja se abri\u243? de golpe. Las criaturas mec\u225?nicas se lanzaron hacia
el jard\u237?n, guiadas por el que hab\u237?a roto la cadena, cuyas manos despel
lejadas brillaban bajo la luz de la luna.\par\pard\plain\hyphpar} {
Al recordar lo que Will le hab\u237?a dicho, que hab\u237?a que tener sangre de
cazador de sombras para abrir la puerta, Tessa agarr\u243? el tirador que hab\u2
37?a a un lado y lo sacudi\u243? con fuerza, pero no oy\u243? que aquello provoc
ara ning\u250?n sonido. Desesperada, se volvi\u243? hacia Jem, que segu\u237?a e
ncogido en el suelo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Jem! Jem, por favor, tienes que abrir la puerta\u8230?\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u201?l alz\u243? la cabeza. Ten\u237?a los ojos abiertos, pero no hab\u237?a co
lor en ellos. Eran blancos como el m\u225?rmol. Tessa vio la luna reflejada en e
llos.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Jem!\par\pard\plain\hyphpar} {
\u201?l trat\u243? de ponerse en pie, pero las rodillas le fallaron; se derrumb\
u243? sobre el suelo, le ca\u237?a sangre por las comisuras de la boca. El bast\
u243?n se le escap\u243? de la mano y rod\u243? hasta los pies de Tessa.\par\par
d\plain\hyphpar} {
Las criaturas llegaron al pie de la escalera y comenzaron a subir, tambale\u225?
ndose un poco; el de las manos desolladas avanzaba a la cabeza. Tessa se tir\u24
3? contra la puerta del Instituto y golpe\u243? la madera con los pu\u241?os. Oy
\u243? la hueca reverberaci\u243?n de sus golpes resonando en el otro lado, y pe
rdi\u243? la esperanza. El Instituto era tan grande, y no hab\u237?a tiempo.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Finalmente se rindi\u243? y se apart\u243? de la puerta. Descubri\u243? entonces
con horror que el l\u237?der de las criaturas hab\u237?a llegado hasta Jem; est
aba inclinado sobre \u233?l, con sus desolladas manos met\u225?licas sobre el pe
cho del chico.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un grito, Tessa cogi\u243? el bast\u243?n de Jem y lo blandi\u243?.\par\pard
\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?Ap\u225?rtate de \u233?l! \u8212?grit\u243?.\par\pard\plain\hyphpar
} {
La criatura se incorpor\u243?, y bajo la luz de la luna, por primera vez, le vio
el rostro con claridad. Era fino, casi sin rasgos y tan s\u243?lo mostraba hend
iduras en los lugares que los ojos y la boca deber\u237?an haber ocupado; no ten
\u237?a nariz. Alz\u243? las manos; estaban manchadas con la sangre de Jem, que
yac\u237?a muy quieto, con la camisa rota; la sangre se encharcaba a su alrededo
r. Mientras Tessa contemplaba la escena horrorizada, el aut\u243?mata agit\u243?
los dedos hacia ella, en una especie de grotesca parodia de un saludo, luego se
volvi\u243? y tras descender los escalones de un salto, correte\u243? como una
ara\u241?a, cruz\u243? la verja a toda prisa y se perdi\u243? de vista.\par\pard
\plain\hyphpar} {
Tessa avanz\u243? hacia Jem, pero los otros aut\u243?matas se movieron r\u225?pi

damente para cerrarle el paso. Todos ten\u237?an un rostro tan vac\u237?o como s
u l\u237?der, un grupo de id\u233?nticos guerreros sin cara, como si no hubiera
habido tiempo de acabarlos del todo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Con un veloz gesto un par de manos met\u225?licas trataron de agarrarla, y ella
blandi\u243? el bast\u243?n, casi sin mirar. Golpe\u243? sin haberlo pretendido
la cabeza de un hombre mec\u225?nico. Not\u243? el impacto de la madera contra e
l metal subi\u233?ndole por el brazo, y vio c\u243?mo el hombre se tambaleaba ha
cia un lado, pero s\u243?lo por un instante. La cabeza regres\u243? a su sitio c
on una velocidad incre\u237?ble. Tessa le golpe\u243? de nuevo; esta vez, el bas
t\u243?n cay\u243? sobre el hombro de la criatura; \u233?ste cay\u243? hacia un
lado, pero otras manos aparecieron entonces para agarrar el bast\u243?n y arranc
\u225?rselo de las manos con tanta fuerza que la piel de la mano le ardi\u243?.
Record\u243? la dolorosa fuerza de Miranda cuando la agarraba, mientras el aut\u
243?mata que le hab\u237?a arrebatado el bast\u243?n lo estrellaba contra su pro
pia rodilla con una fuerza espeluznante.\par\pard\plain\hyphpar} {
El bast\u243?n se parti\u243? en dos con un horrible sonido. Tessa se volvi\u243
? para echar a correr, pero unas manos de metal la agarraron por los hombros y t
iraron de ella. Se debati\u243? para soltarse\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Y en ese momento las puertas del Instituto se abrieron. La luz que man\u243? de
ellas la ceg\u243? por un momento, y s\u243?lo pudo ver unas siluetas oscuras, r
odeadas de luz, que sal\u237?an del interior de la iglesia. Algo silb\u243? junt
o a su cabeza, roz\u225?ndole la mejilla. Luego se oy\u243? el chirrido del meta
l contra el metal, y acto seguido los brazos de la criatura mec\u225?nica que la
sujetaban relajaron la tensi\u243?n, y Tessa cay\u243? hacia adelante sobre los
escalones, tosiendo.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? hacia arriba. Charlotte se hallaba sobre ella, con el rostro bla
nco y serio, y un disco de metal en una mano. Otro disco semejante estaba hundid
o en el pecho del aut\u243?mata que la hab\u237?a\~sujetado y que ahora se retor
c\u237?a compulsivamente en c\u237?rculo, como un juguete estropeado. Chispas az
ules le saltaban de un tajo en la garganta.\par\pard\plain\hyphpar} {
A su alrededor, el resto de las criaturas se volv\u237?an para plantar batalla,
pero los cazadores de sombras cayeron sobre ellas; Henry baj\u243? el cuchillo s
eraf\u237?n describiendo un arco y abri\u243? el pecho de uno de los aut\u243?ma
tas, lo que lo envi\u243? sacudi\u233?ndose hacia las sombras. Junto a \u233?l s
e hallaba Will, que bland\u237?a lo que parec\u237?a una especie de guada\u241?a
y cortaba el aire una y otra vez haciendo picadillo a otra de las criaturas, co
n tanta fuerza que el amasijo met\u225?lico parec\u237?a una fuente de chispas a
zules. Charlotte baj\u243? la escalera corriendo y lanz\u243? el segundo de los
discos; le reban\u243? la cabeza a un monstruo de metal ocasionando un sonido re
pulsivo. La criatura cay\u243? al suelo, entre chisporroteos y aceite negro.\par
\pard\plain\hyphpar} {
Las dos criaturas que quedaban parecieron pens\u225?rselo mejor y corrieron haci
a la verja. Henry se lanz\u243? tras ellos y Charlotte lo sigui\u243? pis\u225?n
dole los talones, pero Will tir\u243? el arma y corri\u243? escalera arriba.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qu\u233? ha pasado? \u8212?grit\u243?, con la voz cargada de un p\u
225?nico furioso\u8212?. \u191?Est\u225?s herida? \u191?D\u243?nde est\u225? Jem
?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estoy bien, no me han herido \u8212?susurr\u243? Tessa\u8212?. Pero Jem s
e ha desplomado. All\u237?. \u8212?Se\u241?al\u243? a donde Jem yac\u237?a junto
a la puerta.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will perdi\u243? toda expresi\u243?n, como una pizarra limpia de tiza. Sin volve
r a mirarla, corri\u243? por la escalera y se dej\u243? caer junto a Jem, dicien
do algo en voz baja. Al no obtener respuesta, Will alz\u243? las manos y grit\u2
43? a Thomas que \u233?ste lo ayudara a llevar a Jem adentro, y grit\u243? algo
m\u225?s que Tessa no puedo entender a trav\u233?s de la espesura que nublaba su
mente. Quiz\u225? le estuviera gritando a ella. Tal vez todo fuera culpa suya.
Si no se hubiera enfadado tanto, si no hubiera salido corriendo y Jem no la hubi
era seguido\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
Una oscura sombra cubri\u243? la entrada. Era Thomas, despeinado y muy serio; si

n decir nada, se arrodill\u243? junto a Will. Juntos pusieron en pie a Jem y lo


llevaron en brazos. Se apresuraron a entrar sin mirar atr\u225?s.\par\pard\plain
\hyphpar} {
Mareada, Tessa mir\u243? hacia el patio. Algo era extra\u241?o, diferente. El re
pentino silencio despu\u233?s de todo ese alboroto y de tanto ruido. Las criatur
as destruidas yac\u237?an hechas pedazos por el patio, el suelo estaba lleno de
un fluido viscoso y resbaladizo, la verja estaba abierta y la luna brillaba p\u2
25?lida sobre la escena, igual que hab\u237?a brillado sobre Jem y sobre ella en
el puente, donde \u233?l le hab\u237?a dicho que era humana.\par\pard\plain\hyp
hpar} {\par\pard\hyphpar }{\page } {\s3 \afs28
{\b
{\qc
15
{\line }
BARRO EXTRANJERO\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\qc
Oh, Dios, que el amor fuera una flor o una llama,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
{\qc
que la vida fuera como nombrar un nombre,\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain
\hyphpar} {
{\qc
que la muerte no fuera m\u225?s lamentable que el deseo,\par\pard\plain\hyphpar}
\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
\u161?Que todo ello no fuera m\u225?s que una misma cosa!\par\pard\plain\hyphpar
}\par\pard\plain\hyphpar} {
{\qc
ALGERNON CHARLES SWINBURNE, {\i
Laus Veneris}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Se\u241?orita Tessa. \u8212?Era la voz de Sophie. Tessa se volvi\u243? y
la vio en la puerta; sosten\u237?a un farol en la mano\u8212?. \u191?Se encuentr
a bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se sinti\u243? lastimosamente agradecida de ver a la otra joven. Se hab\u2
37?a encontrado muy sola.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No estoy herida. Henry ha ido tras esas criaturas, y Charlotte\u8230?\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No les pasar\u225? nada. \u8212?Sophie cogi\u243? a Tessa por el codo\u82
12?. Venga, entremos, se\u241?orita. Est\u225? sangrando.\par\pard\plain\hyphpar
} {
\u8212?\u191?Sangrando? \u8212?Confusa, Tessa se llev\u243? los dedos a la frent
e; los apart\u243? manchados de sangre\u8212?. He debido de golpearme la cabeza
contra los escalones al caer. Ni siquiera lo hab\u237?a notado.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Es por la impresi\u243?n \u8212?repuso Sophie con calma, y Tessa pens\u24
3? en cu\u225?ntas veces durante el tiempo que llevaba trabajando all\u237? deb\
u237?a de haber visto Sophie cosas as\u237?: cortes profundos, sangre\u8212?. Ve
nga, y le buscar\u233? unos trapos fr\u237?os para la cabeza.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Tessa asinti\u243?. Ech\u243? una \u250?ltima ojeada a la destrucci\u243?n que r
einaba en el patio, y dej\u243? que Sophie la guiara por el Instituto. Sinti\u24
3? como si el tiempo se espesara en una especie de neblina. Sophie la ayud\u243?
a subir y a sentarse en un sill\u243?n del sal\u243?n, luego desapareci\u243? y
volvi\u243? al cabo de un momento con Agatha, que le puso a Tessa una taza de a
lgo caliente en la mano.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa supo qu\u233? era en cuanto lo oli\u243?: co\u241?ac y agua. Pens\u243? en
Nate y vacil\u243?, pero despu\u233?s de unos tragos, las cosas volvieron a su
cauce. Charlotte y Henry regresaron, llevando con ellos el olor del metal y la p
elea. Con los labios apretados, Charlotte dej\u243? las armas sobre la mesa e hi

zo llamar a Will. \u201?ste no respondi\u243?, pero s\u237? lo hizo en su lugar


Thomas, que lleg\u243? corriendo por el pasillo, con la chaqueta manchada de san
gre, para informarle de que Will estaba con Jem y que este \u250?ltimo se pondr\
u237?a bien.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Las criaturas lo han herido y ha perdido bastante sangre \u8212?explic\u2
43? Thomas mientras se pasaba la mano por el enmara\u241?ado cabello casta\u241?
o. Miraba a Sophie mientras hablaba\u8212?. Pero Will le ha puesto un iratze\u82
30?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y su medicina? \u8212?pregunt\u243? Sophie r\u225?pidamente\u8212?.
\u191?Ha tomado un poco?\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas asinti\u243?, y la tensi\u243?n en los hombros de Sophie se relaj\u243? l
igeramente. La mirada de Charlotte tambi\u233?n se dulcific\u243?.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Gracias, Thomas \u8212?dijo\u8212?. Quiz\u225? puedas ver si necesita alg
o m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Thomas asinti\u243?, y regres\u243? al pasillo despu\u233?s de lanzarle una \u25
0?ltima mirada a Sophie, que no pareci\u243? darse cuenta. Charlotte se dej\u243
? caer sobre el sof\u225? opuesto al de Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa, \u191?puedes contarnos qu\u233? ha pasado?\par\pard\plain\hyphpar}
{
Tessa, que agarraba la taza con dedos helados a pesar del calor de la bebida, se
estremeci\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Hab\u233?is cogido a los que han escapado? \u191?A los\u8230? lo qu
e sean? \u191?Los monstruos de metal?\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte neg\u243? muy seria.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Los hemos perseguido por varias calles, pero desaparecieron cuando llegam
os a Hungerford Bridge. Henry piensa que la magia ha tenido algo que ver.\par\pa
rd\plain\hyphpar} {
\u8212?O un t\u250?nel secreto \u8212?a\u241?adi\u243? Henry\u8212?. Tambi\u233?
n suger\u237? lo del t\u250?nel, cari\u241?o. \u8212?Mir\u243? a Tessa. Su agrad
able rostro estaba manchado de sangre y aceite, y ten\u237?a roto y rasgado el b
rillante chaleco. Parec\u237?a un escolar despu\u233?s de una pelea en el patio\
u8212?. \u191?Quiz\u225? los vio saliendo de alg\u250?n t\u250?nel, se\u241?orit
a Gray?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No \u8212?contest\u243? Tessa, y la voz le sali\u243? casi como un susurr
o. Para aclararse la garganta, tom\u243? otro sorbo de la bebida que Agatha le h
ab\u237?a llevado, y dej\u243? la taza en la mesa antes de contarlo todo: el pue
nte, el cochero, la persecuci\u243?n, las palabras que hab\u237?a dicho la criat
ura y la forma en que hab\u237?an entrado por la verja del Instituto. Charlotte
la escuchaba con el rostro p\u225?lido y tenso; incluso Henry estaba sombr\u237?
o. Sophie, sentada cerca en silencio, prestaba atenci\u243?n a la historia con l
a seria intensidad de una escolar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Han dicho que era una declaraci\u243?n de guerra \u8212?concluy\u243? Tes
sa\u8212?. Que iban a vengarse de nosotros\u8230? de vosotros, supongo, por lo q
ue le pas\u243? a De Quincey.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Y la criatura se refiri\u243? a \u233?l como el Mag\u237?ster? \u82
12?pregunt\u243? Charlotte.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa apret\u243? los labios para evitar que le temblaran.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?S\u237?. Dijo que el Mag\u237?ster me quer\u237?a y que lo hab\u237?a env
iado para recuperarme. Charlotte, todo es por mi culpa. De no haber sido por m\u
237?, De Quincey no habr\u237?a enviado a esas criaturas esta noche, y Jem\u8230
? \u8212?Se mir\u243? las manos\u8212?. Quiz\u225? deber\u237?as dejar que se me
llevara.\par\pard\plain\hyphpar} {
Charlotte negaba con la cabeza.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa, ya o\u237?ste a De Quincey anoche. Odia a los cazadores de sombras
. Atacar\u237?a a la Clave con o sin ti. Y si te entreg\u225?ramos a \u233?l, lo
\u250?nico que estar\u237?amos haciendo es ponerle una arma potencialmente muy
valiosa en las manos. \u8212?Mir\u243? a Henry\u8212?. Me pregunto por qu\u233?
habr\u225? esperado tanto. \u191?Por qu\u233? no fue a por Tessa cuando sali\u24

3? con Jessie? A diferencia de los demonios, esas criaturas mec\u225?nicas puede


n salir durante el d\u237?a.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? que pueden \u8212?repuso Henry\u8212?, pero no sin alarmar a la p
oblaci\u243?n, a\u250?n no. No se parecen lo suficiente a un humano corriente pa
ra pasear sin despertar ning\u250?n comentario. \u8212?Sac\u243? un brillante en
granaje del bolsillo y lo mostr\u243?\u8212?. He examinado los restos de los aut
\u243?matas que hay en el patio. Los que De Quincey ha enviado a por Tessa en el
puente no eran como el que tenemos en la cripta. Son m\u225?s sofisticados, hec
hos con metales m\u225?s duros, y con unas junturas m\u225?s avanzadas. Alguien
ha estado trabajando en el dise\u241?o de esos planos que Will encontr\u243? y l
o ha perfeccionado. Ahora, esas criaturas son m\u225?s r\u225?pidas y m\u225?s l
etales.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u171?Pero perfeccionarlos \u191?c\u243?mo?\u187?, pens\u243? Tessa, y en seguid
a dijo:\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Hab\u237?a un hechizo. En los planos. Magnus lo descifr\u243?\u8230?\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?El hechizo de sujeci\u243?n. Para ligar la energ\u237?a de un demonio a u
n aut\u243?mata. \u8212?Charlotte mir\u243? a Henry\u8212?. \u191?De Quincey\u82
30??\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ha conseguido realizarlo? \u8212?Henry neg\u243? con la cabeza\u821
2?. No. Esas criaturas s\u243?lo est\u225?n configuradas para seguir un modelo,
como una caja de m\u250?sica. Pero no est\u225?n animadas. No tienen inteligenci
a, voluntad o vida. Y no hay nada demon\u237?aco en ellas.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
Charlotte suspir\u243? aliviada.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Debemos hallar a De Quincey antes de que logre su objetivo. Esas criatura
s ya son bastante dif\u237?ciles de matar. El \u193?ngel sabe cu\u225?ntas habr\
u225? fabricado, o lo dif\u237?cil que ser\u237?a matarlas si tuvieran la astuci
a de los demonios.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Un ej\u233?rcito nacido ni en el Cielo ni en el Infierno \u8212?dijo Tess
a en voz baja.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Justamente \u8212?repuso Henry\u8212?. Debemos hallar a De Quincey y dete
nerlo. Y mientras tanto, Tessa, deber\u237?as quedarte en el Instituto. No es qu
e te queramos tener prisionera aqu\u237?, pero estar\u237?as m\u225?s a salvo si
te quedaras dentro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Pero \u191?durante cu\u225?nto\u8230?? \u8212?comenz\u243? Tessa, pero se
interrumpi\u243? al ver que la expresi\u243?n de Sophie cambiaba. Estaba mirand
o algo por encima del hombro de Tessa, y sus ojos casta\u241?os se hab\u237?an a
bierto mucho. Tessa sigui\u243? su mirada.\par\pard\plain\hyphpar} {
Era Will, en la puerta del sal\u243?n. Ten\u237?a una mancha de sangre en la cam
isa blanca; parec\u237?a pintura. Su rostro estaba inm\u243?vil, como una m\u225
?scara, y ten\u237?a la mirada fija en Tessa. Cuando sus miradas se encontraron,
ella not\u243? que el pulso se le disparaba en el cuello.\par\pard\plain\hyphpa
r} {
\u8212?Quiere hablar contigo \u8212?le dijo Will.\par\pard\plain\hyphpar} {
Se hizo un momento de silencio mientras todos los del sal\u243?n lo miraban. Hab
\u237?a algo intimidante en la intensidad de la mirada de Will, en la tensi\u243
?n de su inmovilidad, como la de un muelle a punto de saltar. Como una bomba, pe
ns\u243? Tessa, a punto de estallar. Sophie se hab\u237?a llevado la mano al cue
llo y se toqueteaba nerviosamente el borde de la blusa.\par\pard\plain\hyphpar}
{
\u8212?Will \u8212?dijo finalmente Charlotte\u8212?. \u191?Te refieres a Jem? \u
191?Est\u225? bien?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Est\u225? despierto y puede hablar \u8212?contest\u243? Will. Su mirada p
as\u243? por un momento a Sophie, que hab\u237?a bajado los ojos, como para esco
nder su expresi\u243?n\u8212?. Y ahora quiere hablar con Tessa.\par\pard\plain\h
yphpar} {
\u8212?Pero\u8230? \u8212?Tessa mir\u243? a Charlotte, que parec\u237?a preocupa
da\u8212?. \u191?Se encuentra bien? \u191?Lo suficientemente bien?\par\pard\plai
n\hyphpar} {

La expresi\u243?n de Will no vari\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {


\u8212?Quiere hablar contigo \u8212?repiti\u243?, pronunciando claramente todas
las palabras\u8212?. As\u237? que te vas a levantar, vas a venir conmigo y vas a
hablar con \u233?l, \u191?lo entiendes?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Will \u8212?comenz\u243? Charlotte secamente, pero Tessa ya se estaba lev
antando y se alisaba la arrugada falda con las manos. Charlotte la mir\u243? inq
uieta, pero no dijo nada m\u225?s.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will permaneci\u243? en total silencio mientras recorr\u237?an el pasillo y los
candelabros de luz m\u225?gica lanzaban sus sombras contra las paredes en desmad
ejados dibujos. La camisa de Will estaba manchada de aceite negruzco y de sangre
, y tambi\u233?n se le ve\u237?an restos en la mejilla; ten\u237?a el cabello re
vuelto y el ment\u243?n firme, pero todo en \u233?l, su postura, su silencio, la
posici\u243?n de los hombros, indicaba que no tolerar\u237?a ninguna pregunta.\
par\pard\plain\hyphpar} {
Abri\u243? la puerta del dormitorio de Jem e hizo pasar a Tessa delante. La \u25
0?nica iluminaci\u243?n del cuarto era la claridad que entraba por la ventana y
una peque\u241?a luz m\u225?gica que se hallaba en la mesilla. Jem yac\u237?a en
la cama, cubierto a medias por las s\u225?banas. Estaba tan blanco como su cami
sa de dormir, y los p\u225?rpados cerrados se le ve\u237?an azul oscuro. Apoyado
contra la cama estaba el bast\u243?n del pomo de jade. De alguna manera, hab\u2
37?a sido reparado y volv\u237?a a estar entero y brillaba como nuevo.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Jem volvi\u243? el rostro hacia el ruido de la puerta, sin abrir los ojos.\par\p
ard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Will?\par\pard\plain\hyphpar} {
Will hizo algo que sorprendi\u243? totalmente a Tessa. Se oblig\u243? a sonre\u2
37?r, y le habl\u243? en un tono bastante alegre.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Aqu\u237? la tienes, Jem, como me has pedido.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem abri\u243? los ojos; Tessa se sinti\u243? aliviada al ver que hab\u237?an re
cuperado su color de siempre. Aun as\u237?, parec\u237?an agujeros oscuros en su
p\u225?lido rostro.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tessa \u8212?empez\u243? Jem\u8212?, lo lamento much\u237?simo.\par\pard\
plain\hyphpar} {
Tessa mir\u243? a Will; no estaba segura de si buscaba su permiso o alguna indic
aci\u243?n, pero \u233?l ten\u237?a la vista clavada al frente. Estaba claro que
no iba a serle de ninguna ayuda. Sin mirarlo de nuevo, Tessa se apresur\u243? a
cruzar la sala y se sent\u243? en la silla junto al lecho de Jem.\par\pard\plai
n\hyphpar} {
\u8212?Jem \u8212?dijo en un susurro\u8212?, no tienes nada que lamentar o de qu
e disculparte conmigo. Deber\u237?a ser yo quien te pidiera perd\u243?n. No ha s
ido culpa tuya. Yo era el objetivo de esas cosas mec\u225?nicas, no t\u250?. \u8
212?Dio unas suaves palmaditas sobre la colcha; quer\u237?a cogerle la mano, per
o no se atrev\u237?a\u8212?. De no ser por m\u237?, nunca te habr\u237?an herido
.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Herido. \u8212?Jem dijo la palabra en un suspiro, casi con desagrado\u821
2?. No me han herido, Tessa.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u161?James! \u8212?El tono de Will era de advertencia.\par\pard\plain\hy
phpar} {
\u8212?Debe saberlo, William. Si no, creer\u225? que esto ha sido culpa suya.\pa
r\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Estabas enfermo \u8212?repuso Will, sin mirar a Tessa mientras hablaba\u8
212?. No es culpa de nadie. \u8212?Hizo una pausa\u8212?. Tan s\u243?lo creo que
debes tener cuidado. A\u250?n no est\u225?s bien. Hablar te cansa.\par\pard\pla
in\hyphpar} {
\u8212?Hay cosas m\u225?s importantes que tener cuidado. \u8212?Jem se incorpor\
u243? con dificultad; los tendones del cuello se le tensaron mientras se incorpo
raba y apoyaba la espalda en las almohadas. Cuando volvi\u243? a hablar, jadeaba
ligeramente\u8212?. Si no te gusta, Will, no tienes por qu\u233? quedarte.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Tessa oy\u243? que la puerta se abr\u237?a y luego se cerraba con un ligero chas

quido. Supo sin mirar siquiera que Will se hab\u237?a marchado. No pudo evitar s
entir una punzada de angustia, como siempre le pasaba cuando \u233?l sal\u237?a
de la sala donde ella estaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
Jem suspir\u243?.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Es tan obstinado\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Tiene raz\u243?n \u8212?dijo Tessa\u8212?. Al menos, en que no hace falta
que me digas nada si no quieres. S\u233? que nada de esto ha sido culpa tuya.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?La culpa no tiene nada que ver aqu\u237? \u8212?repuso Jem\u8212?. Pero c
reo que es mejor que sepas la verdad. Ocultarla pocas veces ayuda a nada. \u8212
?Mir\u243? hacia la puerta un instante, como si sus palabras fueran dirigidas en
parte al ausente Will. Luego volvi\u243? a suspirar, y se pas\u243? las manos p
or el cabello\u8212?. Ya sabes que durante la mayor parte de mi vida he vivido e
n Shanghai con mis padres. Y que luego me acogieron aqu\u237? en el Instituto.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?S\u237? \u8212?contest\u243? Tessa, y se pregunt\u243? si Jem a\u250?n es
tar\u237?a un poco aturdido\u8212?. Me lo has contado en el puente. Y me has dic
ho que un demonio mat\u243? a tus padres.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yanluo \u8212?dijo Jem, y hab\u237?a odio en su voz\u8212?. El demonio le
guardaba rencor a mi madre. Ella hab\u237?a sido la responsable de la muerte de
bastantes de los integrantes de su progenie demon\u237?aca. Ten\u237?an una mad
riguera en una peque\u241?a ciudad llamada Lijian, donde se alimentaban de los n
i\u241?os del lugar. Mi madre quem\u243? la guarida y escap\u243? antes de que e
l demonio la encontrara. Yanluo se tom\u243? su tiempo, pues los Grandes Demonio
s viven eternamente, pero nunca lo olvid\u243?. Cuando yo ten\u237?a once a\u241
?os, Yanluo encontr\u243? un punto d\u233?bil en la protecci\u243?n de Instituto
y excav\u243? un t\u250?nel hasta el interior. El demonio mat\u243? a los guard
ias y cogi\u243? prisionera a mi familia. Nos at\u243? a sillas en el sal\u243?n
grande de la casa, y entonces se puso a trabajar.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u187?Yanluo me tortur\u243? delante de mis padres \u8212?continu\u243? Jem con
voz vac\u237?a\u8212?. Una y otra vez me inyect\u243? un ardiente veneno demon\u
237?aco que me abras\u243? las venas y destroz\u243? mi mente. Durante dos d\u23
7?as, me debat\u237? entre alucinaciones y pesadillas. Vi el mundo cubierto de r
\u237?os de sangre, y o\u237? los gritos de todos los muertos y agonizantes de l
a historia. Vi arder Londres, y grandes criaturas de metal ir de un lado a otro
como ara\u241?as enormes\u8230? \u8212?Par\u243? para respirar. Estaba muy p\u22
5?lido, y la camisa se le pegaba al cuerpo por el sudor, pero con un gesto trat\
u243? de borrar la expresi\u243?n preocupada de Tessa\u8212?. Cada pocas horas,
volv\u237?a a la realidad durante el tiempo suficiente para o\u237?r a mis padre
s gritando por m\u237?. Luego, el segundo d\u237?a, s\u243?lo o\u237? a mi madre
. Mi padre hab\u237?a sido silenciado. La voz de mi madre era \u225?spera y queb
rada, pero a\u250?n gritaba mi nombre. No mi nombre en ingl\u233?s, sino el nomb
re que ella me puso al nacer: Jian. A veces, a\u250?n la oigo llam\u225?ndome.\p
ar\pard\plain\hyphpar} {
Apretaba las manos sobre la almohada que ten\u237?a entre ellas, tanto que la te
la hab\u237?a comenzado a rasgarse.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Jem \u8212?dijo Tessa en un susurro\u8212?. Puedes parar. No tienes por q
u\u233? cont\u225?rmelo todo ahora.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Recuerdas cuando te dije que Mortmain seguramente hab\u237?a hecho
su fortuna con el contrabando de opio? \u8212?pregunt\u243?\u8212?. Los brit\u22
5?nicos transportan opio a China a toneladas. Han hecho de nosotros una naci\u24
3?n de adictos. En China lo llamamos \u171?barro extranjero\u187?. En cierto mod
o Shanghai, mi ciudad, est\u225? construida sobre el opio. No ser\u237?a como es
sin \u233?l. La ciudad est\u225? infestada de fumaderos donde hombres de ojos v
ac\u237?os mueren de hambre porque lo \u250?nico que ans\u237?an es la droga, y
cada vez m\u225?s. Dar\u237?an cualquier cosa por ella. Sol\u237?a despreciar a
los hombres as\u237?. No pod\u237?a entender por qu\u233? eran tan d\u233?biles.
\par\pard\plain\hyphpar} {
Respir\u243? hondo.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Cuando por fin el C\u243?nclave de Shanghai se preocup\u243? por el silen

cio del Instituto y entr\u243? a salvarnos, mis padres estaban muertos. Yo no re


cuerdo nada. Yo gritaba y deliraba. Me llevaron con los Hermanos Silenciosos, qu
e me curaron el cuerpo lo mejor que pudieron. Pero hubo algo que no pudieron arr
eglar. Me hab\u237?a vuelto adicto a la sustancia con la que el demonio me hab\u
237?a envenenado. Mi cuerpo depend\u237?a de ella como el cuerpo de un adicto al
opio depende de la droga. Incluso cuando fueron capaces de bloquear el dolor co
n hechizos de brujos, la falta de droga me llevaba a las puertas de la muerte. D
espu\u233?s de semanas de experimentos, llegaron a la conclusi\u243?n de que no
se pod\u237?a hacer nada: no hab\u237?a modo alguno de librarme de mi adicci\u24
3?n a la droga. La propia droga significaba una muerte lenta, pero neg\u225?rmel
a significaba una muy r\u225?pida.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Semanas de experimentos? \u8212?repiti\u243? Tessa\u8212?. Pero si
s\u243?lo ten\u237?as once a\u241?os\u8230? Eso parece muy cruel.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?No es lo mismo ser bueno que ser amable \u8212?repuso Jem, mirando m\u225
?s all\u225? de ella\u8212?. Ten\u237?an que velar por mi bien. Ah\u237?, en la
mesilla que tienes al lado, hay una caja. \u191?Te importa pas\u225?rmela, por f
avor?\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa cogi\u243? la caja. Estaba hecha de plata, y en la tapa ten\u237?a incrust
ada una escena hecha con esmalte que mostraba a una mujer delgada, descalza, en
una t\u250?nica blanca, que vert\u237?a agua de un jarro en un r\u237?o.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Qui\u233?n es? \u8212?pregunt\u243?, mientras le pasaba la caja a J
em.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Quan Yin, la diosa de la piedad y la compasi\u243?n. Dicen que oye todas
las plegarias y todos los gritos de sufrimiento, y que hace cuanto puede por ayu
dar. Pens\u233? que quiz\u225? si guardaba la causa de mi sufrimiento en una caj
a con su imagen, ese sufrimiento ser\u237?a un poco menor. \u8212?Abri\u243? el
cierre y levant\u243? la tapa. Dentro hab\u237?a una gruesa capa de lo que, en u
n principio, Tessa pens\u243? que ser\u237?a ceniza, pero de un color demasiado
intenso. Era una capa de espeso polvo gris de casi el mismo color plateado brill
ante que los ojos de Jem.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Esto es la droga \u8212?dijo\u8212?. Me la proporciona un comerciante bru
jo que conocemos en Limehouse. Tomo un poco todos los d\u237?as. Por eso tengo e
ste aspecto tan\u8230? fantasmal; es lo que me quita el color de los ojos y del
pelo, incluso de la piel. A veces me pregunto si mis padres podr\u237?an reconoc
erme\u8230? \u8212?Su voz se fue apagando\u8212?. Si tengo que luchar, tomo m\u2
25?s. Tomar menos me debilita. No hab\u237?a tomado nada cuando fuimos al puente
. Por eso me desmay\u233?. No fue por las criaturas mec\u225?nicas, sino por la
droga. Sin tener nada en mi interior, la pelea, correr, fue demasiado para m\u23
7?. Mi cuerpo comenz\u243? a alimentarse de s\u237? mismo y me desmay\u233?. \u8
212?Cerr\u243? la caja de golpe y se la devolvi\u243? a Tessa\u8212?. Toma. D\u2
33?jala donde estaba.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Necesitas tomar?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No. Ya he tomado suficiente esta noche.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Has dicho que la droga significaba una muerte lenta \u8212?dijo Tessa\u82
12?. \u191?Quieres decir que la droga te est\u225? matando?\par\pard\plain\hyphp
ar} {
Jem asinti\u243?, y mechones de brillante cabello le cayeron por la frente.\par\
pard\plain\hyphpar} {
Tessa sinti\u243? que el coraz\u243?n le daba un doloroso vuelco.\par\pard\plain
\hyphpar} {
\u8212?Y cuando luchas, \u191?tomas m\u225?s? Pero entonces, \u191?por qu\u233?
no dejas de luchar? Will y los otros\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Lo entender\u237?an \u8212?concluy\u243? Jem por ella\u8212?. Lo s\u233?.
Pero la vida es algo m\u225?s aparte de esquivar la muerte. Soy un cazador de s
ombras. Eso es lo que soy, no es s\u243?lo aquello que puedo hacer. No puedo viv
ir sin eso.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Querr\u225?s decir que no quieres.\par\pard\plain\hyphpar} {
Will, pens\u243? Tessa, se habr\u237?a enfadado si le hubiera dicho aquellas pal

abras, pero Jem se limit\u243? a mirarla con intensidad.\par\pard\plain\hyphpar}


{
\u8212?S\u237?, quer\u237?a decir exactamente eso. Durante mucho tiempo estuve b
uscando una cura, pero al final lo dej\u233? por imposible, y les ped\u237? a Wi
ll y a los dem\u225?s que tambi\u233?n lo dejaran. No soy esa droga, o el poder
que tiene sobre m\u237?. Creo que soy mejor que eso. Que mi vida es algo m\u225?
s que eso, acabe cuando y como acabe.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, pues yo no quiero que mueras \u8212?repuso Tessa\u8212?. No s\u233
? por qu\u233? lo siento de una forma tan intensa, porque acabo de conocerte, pe
ro no quiero que mueras.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Y yo conf\u237?o en ti \u8212?dijo \u233?l\u8212?. No s\u233? por qu\u233
?, porque acabo de conocerte, pero conf\u237?o en ti. \u8212?Ya no aferraba la a
lmohada con las manos, sino que descansaban sobre la tela. Eran unas manos muy d
elgadas, con nudillos demasiado grandes, dedos puntiagudos y finos, y una gruesa
cicatriz blanca sobre el pulgar derecho. Tessa sinti\u243? deseos de colocar su
propia mano sobre la de \u233?l, hubiera querido cogerlo con fuerza para consol
arlo\u8230?\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Bueno, todo esto resulta de lo m\u225?s enternecedor. \u8212?Era Will, na
turalmente, que hab\u237?a entrado sigilosamente en la habitaci\u243?n. Se hab\u
237?a cambiado la camisa ensangrentada y parec\u237?a haberse lavado a toda pris
a. Ten\u237?a el pelo h\u250?medo y la cara limpia, pero segu\u237?a con las u\u
241?as negras de polvo y aceite. Mir\u243? a Jem y luego a Tessa, con un rostro
cuidadosamente carente de expresi\u243?n\u8212?. Veo que se lo has contado.\par\
pard\plain\hyphpar} {
\u8212?As\u237? es. \u8212?No hab\u237?a nada desafiante en el tono de Jem; siem
pre miraba a Will con afecto, pens\u243? Tessa, por mucho que \u233?ste lo provo
cara\u8212?. Ya est\u225? hecho. No hay raz\u243?n para que te pongas nervioso.\
par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Disc\u250?lpame que discrepe \u8212?replic\u243? Will. Mir\u243? a Tessa
con intenci\u243?n. Ella record\u243? lo que \u233?l hab\u237?a dicho sobre no c
ansar a Jem y se puso en pie, alis\u225?ndose la falda.\par\pard\plain\hyphpar}
{
Jem la mir\u243? resignado.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?\u191?Ya te vas? Esperaba que te quedaras y fueras mi \u225?ngel cuidador
, pero si debes irte, qu\u233? remedio.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Yo me quedar\u233? \u8212?dijo Will un poco molesto, y se dej\u243? caer
en el sill\u243?n que Tessa acababa de dejar libre\u8212?. Puedo cuidarte angeli
calmente.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?No parece muy convincente. Y no eres tan agradable de ver como Tessa \u82
12?brome\u243? Jem; cerr\u243? los ojos y se recost\u243? sobre la almohada.\par
\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Qu\u233? grosero. Muchos de los que han puesto su mirada en m\u237? han c
omparado la experiencia con la de contemplar un sol radiante.\par\pard\plain\hyp
hpar} {
Jem sigui\u243? con los ojos cerrados.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Si quer\u237?an decir que das dolor de cabeza, no se equivocaban.\par\par
d\plain\hyphpar} {
\u8212?Adem\u225?s \u8212?continu\u243? Will, mirando a Tessa\u8212?, no es just
o mantener alejada a Tessa de su hermano. No ha tenido oportunidad de verlo desd
e esta ma\u241?ana.\par\pard\plain\hyphpar} {
\u8212?Eso es cierto. \u8212?Jem abri\u243? los ojos un momento; eran de un plat
eado oscuro, cargados de sue\u241?o\u8212?. Mis disculpas, Tessa. Casi lo hab\u2
37?a olvidado.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa no dijo nada. Estaba demasiado ocupada horroriz\u225?ndose al pensar que J
em no hab\u237?a sido el \u250?nico que casi hab\u237?a olvidado a su hermano. \
u171?No pasa nada\u187?, quiso decir, pero Jem hab\u237?a vuelto a cerrar los oj
os, y pens\u243? que quiz\u225? se hubiera dormido. Mientras lo miraba, Will lo
cubri\u243? con las mantas.\par\pard\plain\hyphpar} {
Tessa se march\u243? tan silenciosamente como pudo.\par\pard\plain\hyphpar} {
La luz del pasillo era tenue, o quiz\u225? fuera simplemente que hab\u237?a sido

m\u225?s intensa en la habitaci\u243?n de Jem. Se detuvo un momento mientras su


s ojos se acostumbraban a la oscuridad. Se sobresalt\u