Vous êtes sur la page 1sur 290

Rd Responsable du volum:

Col. (R) Dr. Gh. Nicolescu


Traduction en franais:
Ruxandra Lupan

Cet ouvrage a t publi avec le concours et le gnreux


appui de la FONDATION GENERAL TEFAN GUA

COMMISSION FRANAISE
DHISTOIRE MILITAIRE

COMMISSION ROUMAINE
DHISTOIRE MILITAIRE

GUERRE ET SOCIT
EN EUROPE
Perspectives des nouvelles recherches
Coordination gnrale:
Prof. mrite Dr Andr CORVISIER
Prof. Dr Dumitru PREDA

Editions EUROPA NOVA


BUCAREST 2004

Couverture:
Maria PAOL
Mise en pages:
Mariana IONI

ISBN 973-8158-38-9
Imprim en Roumanie.

GUERRE ET SOCIT EN EUROPE


Perspectives des nouvelles recherches

ans lhistoriographie militaire, plus que dans les autres


domaines de lhistoire, les barrires culturelles, tout comme
les frontires nationales constituent une difficult pour la
recherche. Cest contre quoi lutte la Commission Internationale
dHistoire Militaire, en proposant ses membres (une trentaine de
commissions nationales) des tudes en commun de thmes bien
dfinis. Ces confrontations permettent des rflexions qui, au-del de
la consolidation de nos connaissances, invitent des interprtations
plus objectives des sensibilits nationales et des comportements des
hommes.
Plus rares sont les appels adresss par les historiens dune
nation leurs collgues des autres pays pour sinformer de leurs
mthodes et amorcer ou renforcer les changes. Aussi convient-il
de saluer linitiative dun jeune historien franais, Emanuel
Constantin Antoche, visant tablir des contacts directs entre la
France et la Roumanie au moyen dune publication commune.
Dorigine roumaine, il a suivi dune manire constante, entre 1992
et 1998, les travaux de mon sminaire Armes et Socits la
Sorbonne o il a prsent plusieurs exposs concernant lart
militaire en Europe Centrale et Orientale, axs particulirement sur
lhistoire de la Roumanie aux poques mdivale et moderne: La
stratgie de Vlad lEmpaleur, prince de Valachie contre les Ottomans
pendant la guerre de 1461-1462 (sance de 01.12.1992 avec le
professeur Matei Cazacu); Deux ans aprs Poltava. Campagne de
Pierre le Grand en Moldavie et la bataille de Stnileti 1711
(sance de 16.03.1993); La formation des Etats mdivaux
roumains. La Grande Arme et les premires batailles pour
lindpendance
au
XIVe
sicle
(sance
de
19.12.1994);
Lorganisation de la Petite Arme en Moldavie et en Valachie aux
XIVe - XVIe sicles (sance de 20.03.1995) etc.
Emanuel Constantin Antoche a cru bon de sadresser moi
pour coordonner la publication dun ouvrage franco-roumain. Il est
vrai que mes contacts avec lhistoire de la Roumanie (un mmoire
de matrise) remontent 1940... Nous sommes tombs daccord sur
le fait que les historiens militaires franais ne reprsentaient pas
eux seuls lhistoire militaire ouest-europenne. Il convenait
dassocier notre entreprise au moins un historien anglais et un
historien allemand, tant donn la place quoccupent dans
lhistoriographie militaire actuelle ces deux pays.
Jai reu un accueil trs favorable des historiens franais,
anglais et allemands auxquels je me suis adress.

Notre projet fut chaleureusement accueilli par nos collgues


roumains linstar du professeur Dumitru Preda, ami de longue
date, ce moment-l (automne 2001) directeur des Archives
diplomatiques de la Roumanie, qui occupe par ses travaux une place
minente parmi les historiens de son pays et qui est bien connu des
instances scientifiques internationales. Dumitru Preda a pu nous
assurer dabord le patronage de la Fondation Gnral Berthelot.
On ne pouvait mieux souhaiter que cette figure emblmatique de
lalliance franco-roumaine pendant la Grande Guerre.
Puis, en ajoutant nos efforts le colonel Gheorghe Nicolescu,
longtemps chef des Archives militaires roumaines de Piteti, et
enfin, obtenant le support gnreux, moral et matriel, de la
Fondation Gnral tefan Gu, remarquable figure de larme
roumaine pendant la Rvolution de 1989 et les premiers ans aprs,
notre volume a russi paratre peu temps aprs le Colloque de notre
Commission Internationale dHistoire Militaire de Bucarest (aot
2003). Concidence heureuse et la fois significative pour la
coopration intellectuelle de nos commissions.
Le prsent ouvrage contient donc deux volets. Dumitru Preda
a accept la charge de coordonner le volet roumain, alors que la
charge de celui ouest-europen mtait chue ds lorigine. Au
total neuf historiens de Roumanie ont particip par leurs travaux
la rdaction de louvrage, parmi lesquels plusieurs ont effectu des
investigations dans les archives franaises ou de leur pays, ce qui
rend leurs contributions concernant les relations militaires et
diplomatiques franco-roumaines fortement indites.
La partie ouest-europenne est reprsente par les tudes
de huit historiens: six Franais, un Allemand et un Anglais qui se
sont attachs comme certains de leurs collgues roumains
aborder plutt les problmes de perspectives de recherches en
donnant des exemples et les problmes de mthode, afin de
rpondre aux attentes de lautre. Le lecteur sera peut-tre surpris
de constater que la priode contemporaine semble avoir t
nglige par les Franais. Cest que les rencontres internationales
ont permis de faire connatre dans ce domaine, la production
abondante et de valeur de la Commission Franaise dHistoire
Militaire, dautant que lhistoire ancienne, mdivale et moderne qui
offre encore lchelle temporelle et spatiale un vaste champ
dtude et qui ncessite davantage une certaine rudition et
formation classique rend toujours aux contributions originales une
place importante non seulement au sein de lhistoriographie
militaire, mais aussi dans la recherche historique en gnral.
Lapport
ouest-europen
comporte
deux
sortes
dinterventions. Cinq tudes prsentent des exemples de champs
divers de recherche et trois exposent lactivit et les caractres de
la recherche en France, Allemagne et lAngleterre.

Emanuel Constantin Antoche, doctorant lEcole Pratique


des Hautes Etudes la Sorbonne, ouvre le feu avec une tude
originale sur lemploi tactique des chariots sur les champs de
bataille, concernant surtout lAntiquit et le Moyen ge, tactique
dinstinct remontant aux premires utilisations de ce vhicule,
devenu un vritable systme darmes reposant sur un substrat
social, auquel les Hussites ont donn sa rputation en Europe.
Le Moyen ge militaire franais ne pouvait mieux tre
reprsent que par le professeur Philippe Contamine, membre de
lInstitut et prsident de lAcadmie des Inscriptions et Belles
Lettres. Avec Les mridionaux dans les armes des rois de France
1270-1340, lhistorien dmontre, en dehors de toute lgende,
comment lunion des pays de langue dOc ceux du Nord sest faite,
ds les origines, en grande partie par larme. Un pays, cest (ou
ctait) dabord des gens qui ont (ou avaient) lhabitude, qui
trouvent (ou trouvaient) naturel de se battre ensemble contre un
ennemi commun.
Le professeur Jean Chagniot, directeur dtudes lEcole
Pratique des Hautes Etudes la Sorbonne, nous plonge dans les
trfonds de la sensibilit des officiers franais du milieu du XVIIe
sicle. Pour cela, il intgre avec bonheur lhistoire littraire ltude
politique et sociale des comportements. Quelques manifestations de
la sensibilit baroque des officiers franais du XVIIe sicle nous
montre des militaires tents de manire contradictoire par le
stocisme chrtien de Juste Lipse et par le sens de lhonneur
individuel ou collectif, procdant dun individualisme quallait
combattre la professionnalisation des armes sous Louis XIV et
Louvois.
Ce sont encore des moments dans des comportements
rcurrents bien quopposs quvoque Andr Corvisier, propos
des Paysans franais du XVIe au XXe sicles face la guerre. Le
paysan franais naime pas aller la guerre, mais si la guerre vient
lui, il la fait. La conscription impose ds 1668, faute de
volontaires, est reste trs impopulaire jusquau dsastre de 1870.
Cependant le paysan franais a particip la revanche, en
fournissant non seulement la plus forte proportion des combattants
de la Grande Guerre, mais surtout le plus fort pourcentage des
morts au champ dhonneur.
Lhistoire financire et conomique de la guerre ne devait pas
tre absente. Cest Matei Cazacu, professeur lInstitut National
des Langues et Civilisations Orientales (INALCO), charg de
recherche au CNRS, qui laborde avec Guerre et argent: le cas des
Principauts roumains (XVIIe premire moiti du XXe sicle).
Lide principale est que les guerres entre Turcs (Ottomans), Russes
et Autrichiens sur le territoire de la Valachie et de la Moldavie entre
1768 et 1877-1878 ont eu comme effet bnfique lentre des
monnaies trangres (or, argent) dans des pays qui ne frappaient

plus la monnaie, ce qui entrana aussi la baisse des prix et


laccumulation du capital rinvesti dans diverses affaires.
Un jeune universitaire allemand, le professeur Ralf Prve,
qui a largi le champ de recherche des historiens militaires en
faisant appel toutes les ressources quoffre lhistoire locale, par
une thse pionnire Stehendes Heer und stdtische Gesellschaft im
18. Jahrhundert. Gttingen und seine Militrbewlkerung 1713-1756
(Arme permanente et population urbaine au XVIIIe sicle.
Gttingen et sa population militaire, 1713-1756), prsente un
tableau trs suggestif du renouvellement de lhistoriographie
militaire allemande depuis deux dernires dcennies. Bernhard
Kroener a t le principal artisan de llargissement rcent du
champ de recherches de lcole historique allemande dans ce
domaine. Fige par le Troisime Reich, celle-ci, aprs une priode
de difficults aujourdhui, non seulement avait combl un certain
retard, en renouant les contacts avec les universits, mais se trouve
la pointe de la recherche; un exemple suivre dans les pays qui
saffranchissent du totalitarisme.
Nul autre que le professeur Ian F. W. Beckett tait mieux
plac pour retracer les perspectives nouvelles offertes aux
historiens militaires anglais par le regain dintrt suscit Outre
Manche par la Premire Guerre mondiale depuis la commmoration
du soixante-dixime anniversaire de lentre en guerre de 1914.
Avec The British Army in the First World War. New Evaluations, il
montre que dans une nation o la conscription a toujours t
considre comme quelque chose dexorbitant, les sacrifices quelle
a imposs, notamment lors des batailles de la Somme et de
Paschendaele (1916 et 1917), sont des faits exceptionnels. Dans la
ligne des grands noms de lhistoire militaire britannique, John
Keegan et Brian Bond, de jeunes historiens nont nglig aucun des
aspects du fait militaire pour faire comprendre comment les
Britanniques ont vcu ce qui a souvent t qualifi de Boucherie.
Toutes les mthodes dinvestigation ont t employes, y compris
lhistoire orale.
Enfin le gnral, mais aussi universitaire Jean Delmas, qui
fut chef du cours dhistoire de lEcole Suprieure de Guerre, puis
chef du Service Historique de lArme de Terre (SHAT) et prsident
de la Commission Franaise dHistoire Militaire, retrace les tapes de
lHistoire militaire franaise depuis 1945. Bannie des universits,
sauf dans ses rapports avec lhistoire diplomatique, lhistoire
militaire a pu lentement regagner la faveur des historiens et mme
du public cultiv, partir de plusieurs centres de recherches,
militaires ou universitaires, qui en cultivent les aspects les plus
divers en contact avec lhistoire diplomatique, la sociologie, ltude
des mentalits, des cultures et de lopinion, sans oublier bien
entendu celle de la stratgie et de la tactique, lcole franaise, bien
quen ordre dispers, ait trouv assez dunit pour ressusciter

ltude de la bataille, vilipende au lendemain de la Seconde Guerre


mondiale. Jean Delmas dcrit lorganisation de la recherche et
donne un aperu de la diversit des publications, dictionnaires,
biographies, histoires gnrales, qui redonnent une place lhistoire
militaire dans la culture gnrale des Franais et contribue la
formation des officiers.
Le volet roumain consacre quatre tudes aux relations
militaires entre la Roumanie et la France qui occupent une place
privilgie dans lhistoire de la Roumanie. Il tient galement
affirmer lintrt que dans ce pays on porte un pass plus lointain
et aux poques les plus rcentes. Il rpond enfin lun des buts de
cette entreprise avec une belle mise au point concernant lactivit
de lcole historique roumaine dans le domaine de lhistoire
militaire.
Sergiu Iosipescu, conservateur principal au Muse Militaire
National, qui enseigne galement lEcole des Hautes Etudes de
Sciences Politiques et Administratives (SNSPA) de Bucarest, dirige
un groupe de jeunes archologues et militaires. Il prsente le
rsultat de leurs fouilles effectues en Dobroudja: Dans la Mer Noire
ottomane, le chteau de Karaharman (Vadu) et son trsor (XVIe XIXe sicles). Lauteur rend compte des recherches archologiques
et, aprs la confrontation avec les sources crites, ralise une image
complexe de lvolution du chteau face aux vnements de la
rgion et aux contacts avec la population locale. Il dcrit aussi le
trsor dcouvert qui actuellement enrichit le Muse National de la
capitale de la Roumanie.
Madame Maria Georgescu, docteur en histoire, membre de
lactuel Institut dEtudes Politiques de Dfense et dHistoire Militaire
(ISPAIM) de Bucarest et secrtaire de la Commission roumaine, est
bien connue pour ses travaux concentrs sur le XIXe sicle,
notamment sur lhistoire des forces armes rguliers et populaires
et sur lhistoire des relations avec la France, ainsi que par sa
participation divers colloques en Roumanie et ltranger. Ltude
quelle propose - Les relations militaires entre la France et la
Roumanie de 1859 1877 - claire les aspects majeurs des
rapports entre les deux Etats et les deux armes, en insistant sur
leurs traits spcifiques. Par son analyse, elle dgage les
consquences et les influences que cette priode a eues et, par-l,
annonce un prochain livre sur les relations politico-militaires
roumano-franaises entre 1859 et 1914.
La presse militaire et les problmes de ldification de lEtat roumain
moderne (1859-1914) est le sujet dune premire contribution due
au professeur Dumitru Preda, la priode traite concidant avec
lpoque romantique du journalisme de son pays. La synthse
nous donne les traits caractristiques, le profil et les directions
principales suivies par ces laboratoires de culture, tmoins dune

volution remarquable des forces armes nationales, en soulignant


en mme temps leur rle dans le dveloppement gnral de la
Roumanie pendant la seconde moiti du XIXe sicle et le dbut du
XXe sicle.
Il est rserv au colonel Gheorghe Nicolescu dvoquer La
participation des membres de la Mission Berthelot aux grandes
batailles de lt 1917 sur le front roumain (Nouvelles
contributions). En effet, le docteur de lUniversit de Craiova avec
une thse sur les relations roumano-franaises pendant la Grande
Guerre, qui enseigne actuellement lUniversit de Piteti, est
lauteur de nombreux ouvrages sur le sujet, dont des publications
de textes. Il apporte ici une srie de documents indits ou trs peu
connus concernant les faits darmes de la Mission militaire franaise
dans les batailles de Mrti, Mreti et Oituz. Les victoires
remportes contre les armes allemandes, austro-hongroises et
leurs allies, souvent ignores par les historiens occidentaux, ont
sauv pour six mois le front roumain et celui de lEntente, en
donnant ainsi un important aide aux forces de la coalition.
A son tour, Madame Lenua Nicolescu, archiviste principale
aux Archives militaires de Piteti, co-auteur de quelques importants
recueils des documents sur la Roumanie pendant les deux guerres
mondiales, nous donne dautres informations indites intressant la
mme priode, en racontant lodysse des Aviateurs roumains dans
les coles franaises.
Aprs ces pages dhistoire qui cimentrent la camaraderie
darmes par le sang vers, vient ltude du colonel Petre Otu sur La
pense et la pratique militaire roumaine concernant la guerre totale,
pendant la premire moiti du XXe sicle. Lauteur, adjoint du chef
de lInstitut dtudes politiques de dfense et dhistoire militaire de
Bucarest et prsident de la Commission roumaine depuis 1998, est
bien apprci pour ses contributions lhistoire de larme roumaine
au dernier sicle, ainsi que par la direction imprime aux activits
de coopration avec dautres institutions et commissions dhistoire
militaire. Il ralise ici une synthse trs suggestive sur lvolution
des facteurs qui ont influenc ce type de conflit arm droul dans
un espace gopolitique trop souvent nglig, mais toujours raccord
aux dveloppements sur le plan international.
Deux autres tudes abordent les problmes dlicats de la
Seconde Guerre mondiale. Mademoiselle Ana Maria Stan, jeune
assistante de lUniversit Babe-Bolyai de Cluj-Napoca, qui
prpare une thse de doctorat lUniversit de Paris - Sorbonne
sous la direction du professeur Jean-Paul Bled, analyse Lvolution
des rapports roumano-franais de juin en septembre 1940. Son
tude fonde sur des documents tirs des archives franaises et
roumaines, nuance et quilibre les ractions des deux Etats dans le
contexte international dramatique de lt 1940. En novembre
1940, Joachim von Ribbentrop dclarait au gnral Antonescu:

Pour que la Roumanie puisse trouver le chemin de lAllemagne, il


nous a fallu dabord loccupation de Paris. Partant de lvolution
prcipite des vnements qui mirent la Roumanie dans une
situation dlicate lgard de son allie traditionnelle, lauteur
utilise les rapports dAdrien Thierry, en poste Bucarest, et
prsente les possibilits dune rsistance devant la progression du
IIIe Reich en Europe et lattitude des pays voisins. Le secret espoir
des Roumains tait que la France se relevt rapidement. Lintgrit
de lEtat national roumain difi laide de la France ne survcut
pas la dfaite de celle-ci. Cela suscita des alliances militaires et
des priorits politiques nouvelles.
Larticle Nouveaux tmoignages documentaires sur les
relations entre la Roumanie et le Gouvernement de Vichy prolonge
la contribution de M-lle Ana Maria Stan. Son auteur, le colonel (r)
Gavriil Preda, a pu paralllement sa carrire militaire mener des
tudes dhistoire qui lont conduit un rcent doctorat devant
lUniversit de Iai et la publication douvrages dhistoire locale et
nationale du XXe sicle. Il nous propose une tude originale
effectue partir de documents dcouverts dans les archives du
Ministre des Affaires Etrangres de Roumanie; ces documents
voquent quelques vnements inconnus, mais significatifs, des
rapports roumano-franais pendant les difficiles heures de la
Seconde Guerre mondiale, preuves dune solidarit humaine
dpassant les alliances temporaires, car ayant des racines et
affinits anciennes.
Plus prs de nous et dcisive pour lorientation de la
Roumanie actuelle, Le retrait des troupes sovitiques de Roumanie
en 1958, daprs les sources darchives franaises est analys avec
matrise par les professeurs Valeriu Florin Dobrinescu et Ion
Ptroiu de lUniversit de Craiova, en confrontant celles-ci aux
sources roumaines et russes. Ainsi, ils nous offrent une image de
lautre, dynamique et nuance au moment de la dcision du retrait.
Ds lors les gouvernements roumains pourront tenter de pratiquer
une nouvelle politique trangre qui permettrait aux relations avec
la France de redevenir prioritaires.
Enfin, en parallle avec larticle de Jean Delmas, Dumitru
Preda brosse un tableau densemble de Lhistoriographie militaire
roumaine pendant les dernires cinq cents annes. Cet essai met en
lumire les directions gnrales, les thmes majeurs et les lments
propres chaque poque: la priodisation dans lvolution de
lhistoriographie roumaine, ses connexions avec des divers courants
et coles historiques, dont lcole franaise. Il en prsente
galement les principaux reprsentants et leurs uvres. A la fin,
aprs quelques observations sur la dernire dcennie (restitutions,
rorganisations, nouvelles orientations, contacts internationaux
etc.), lauteur suggre certaines perspectives et objectifs prioritaires
de recherche.

10

Le prsent ouvrage est plus quun ouvrage de circonstance. Il


cherche faire le point sur ltat de la recherche en histoire militaire
en Roumanie, en France et dans quelques autres pays de lEurope
Occidentale. De ce dernier ct, il offre quelques points dancrage et
aussi beaucoup de lacunes. En effet, la Suisse et la Sude, pays de
longue date attachs lhistoire militaire, lItalie et lEspagne qui
ont vu un renouvellement remarquable de la recherche, sans oublier
les Etats-Unis, dont une cole active sest voue ltude de
lhistoire militaire europenne des priodes antrieures la
formation de cette nation, auraient largement mrit dtre
prsents dans cette publication, car leur exprience en matire de
recherche doit tre prise en compte par tous. Esprons que cette
entreprise visant un ouvrage commun franco-roumain ne reprsente
quun dbut et que ce premier pas, toujours important, servira
dexemple.
Andr Corvisier
Professeur mrite la Sorbonne
Prsident dhonneur de la Commission
Internationale dHistoire Militaire Compare

11

DE PHILIPPE III
LE HARDI PHILIPPE IV DE VALOIS.
LES MRIDIONAUX DANS LES ARMES
DES ROIS DE FRANCE
(1270 - 1340)
Philippe CONTAMINE

epuis trs longtemps et mme, peut-on dire, de tradition, les


historiens, quils soient ou non de nationalit franaise, se
sont penchs sur la question de lmergence de linvention
de la France1, en tant quentit politique et humaine, et donc du
sentiment national franais. A cette double question, les rponses
ont t et demeurent trs diverses, peut-tre tout simplement
parce que les faits, quelque soin quon apporte les rassembler,
les classer, les passer au crible, sont incapables de fournir des
arguments tout fait concluants et dcisifs. Malgr tout, les
spcialistes saccordent penser quau sortir de la guerre de Cent
Ans, disons une fois que Jeanne dArc eut accompli sa fulgurante
mission, une certaine forme didentit franaise se laisse aisment
reprer tandis quon constate que la royaut, en dpit de la
survivance, pour longtemps, de nombreux, vivant et puissants
particularismes rgionaux2, se montrait susceptible de tirer profit,
notamment dans les domaines financier et militaire, des ressources
que lui offrait sinon la totalit, du moins la majorit du royaume.
Mais ces acquis, sur le plan de lexercice du pouvoir comme
sur le plan des mentalits, ne furent-ils pas prcisment le rsultat
de la longue lutte que les rois de France de la dynastie des Valois et
leurs sujets durent soutenir contre les rois dAngleterre, lesquels
prtendaient ou bien devenir eux-mmes rois de France ou bien
acqurir et conserver en toute souverainet une portion aussi large
que possible du royaume de France? Autrement dit, on a pu estimer
que, si les Franais avaient, pendant presque un sicle, subi tant de
dfaites et si leur pays avait travers alors tant de crises, ctait
1

C. Beaune, Naissance de la nation France, Paris, 1985. Et, de faon beaucoup plus succincte: Ph.
Contamine, Lamour de la patrie, dans lHistoire, no 96, janvier 1987, p. 12-18, et du mme, Questce quun tranger pour un Franais de la fin du Moyen ge? Contribution lhistoire de lidentit
franaise, dans Peuples du Moyen ge, problmes didentification, d C. Carozzi et H. TavianiCarozzi, Aix-en-Provence, 1996, p. 27-43.
2
M. Jones, The Creation of Brittany, a Late Medieval State, Londres et Ronceverte, 1988. Ph.
Contamine, The Norman Nation in the Fourteenth and Fifteens Centuries, dans England and
Normandy in the Middle Ages, d. D. Bates et A Curry, Londres et Rio Grande, 1994, p. 214-234;
Identit rgionale et conscience nationale en France et en Allemagne du Moyen ge lpoque
moderne. Actes du colloque organis par lUniversit de Paris XII Val-de-Marne, lInstitut
universitaire de France et lInstitut historique allemand lUniversit Paris XII et la Fondation
Singer-Polignac les 6, 7 et 8 octobre 1993, d. R. Babel et J.-M. Moeglin, Sigmaringen, 1997; M.A.
Vale, The Angevin Legacy and the Hundred Years War 1250-1340, Oxford, 1990

12

prcisment parce quau point de dpart la France nexistait pas (


la diffrence, par exemple, de lAngleterre), en sorte que quantit
de rgions ne se sentaient nullement solidaires du sort du roi de
France, ne voulaient pas se mler du conflit, voire acceptaient sans
peine de passer sous une autre domination. Bref, la supriorit du
roi de France (en thorie 16 millions de sujets, contre 6 seulement
pour son adversaire, et un territoire utile trois ou quatre fois plus
tendu) naurait t quapparente, les Anglais ne se seraient
introduits en France la manire dun coin que parce que la
France navait aucune vritable unit (langue, murs, institutions,
socits, sensibilits, structures politiques) et quelle tait prte se
dchirer dans des rivalits quon nose mme appeler intestines.
Ecoutons, titre de spcimen, la conclusion donne son
chapitre de prsentation de la France, en 1326, par un auteur
anglais rcent, dans le premier tome dun ouvrage racontant par le
menu la suite des vnements destins constituer la guerre de
Cent Ans: La guerre de Cent ans fut plus quune guerre de nations.
Ses racines se trouvent dans la politique intrieure de la France. Les
trois principauts de la cte atlantique [lauteur pense aux duchs
de Guyenne, de Bretagne et de Normandie], dont lune tait
gouverne par le roi dAngleterre et les deux autres lies en
Angleterre par lintrt conomique et lavantage politique, ne
furent pas seulement des ttes de pont par lesquelles les Anglais
entrrent en France. Elles furent partie prenante une guerre civile
franaise au cours de laquelle de vieux territoires cherchrent
dfier limposant difice constitutionnel dont les rois franais avaient
commenc la construction pendant les XIIe et XIIIe sicles. Elles
furent aides dans leur aventure par des coalitions changeantes
dune masse de petits nobles et de quelques grands seigneurs de
lintrieur de la France qui saisirent l loccasion dchapper aux
contraintes de la pauvret et de la centralisation bureaucratique.
Cest seulement rtrospectivement que la tentative peut tre juge
condamne ds le dpart. A un moment donn, elle faillit russir.
Toujours est-il que la cration dun Etat franais unifi fut repousse
dun sicle et ne fut atteinte quaux dpens de souffrances terribles
et de destructions considrables3. Dans la mme veine, Peter S.
Lewis crivait quelques annes plus tt: Ce ne sont pas seulement
les sous-Etats de la priphrie du royaume qui, sous leurs princes,
peuvent tendre, dans cette socit centrifuge, rompre avec le
centre. Lensemble du centre mme est loin dtre homogne. La
rive sud de la Manche, peut-on dire, et mme toute la grande
masse terrienne de la Gascogne, jusqu la Saintonge, au Poitou,
la Bretagne, la Normandie et au littoral de la Flandre, est
susceptible de se sentir des affinits avec la rive nord, affinits non

J. Sumption, The Hundred Years War, tome I, Trial by Battle, Londres et Boston, 1990, p. 37.

13

seulement par la situation gographique et lancienne organisation


politique, mais aussi du fait dune occupation intermittente4.
Dans cette perspective, il ma sembl intressant de
minterroger, aprs bien dautres, sur les liens entre les rois de
France et leurs lointaines possessions mridionales (le centre et la
priphrie, Paris et la province: thme classique et presque rabattu)
prcisment lors des prliminaires et dans les toutes premires
annes du conflit, cest--dire depuis 1270 (lavnement de Philippe
III le Hardi, fils et successeur de Louis IX) jusqu 1340. En effet,
lon peut supposer a priori que, si par exemple les rois de France se
heurtrent durant les annes 1340-1380 (pour le moins) aux
rticences rptes de la Normandie et des Normands, cependant si
proches deux tant dgards et qui, une fois La Roche-Gaillard
tombe en 1204, avaient t intgrs quasiment sans coup frir au
domaine royal, a fortiori les difficults durent tre grandes pour les
Captiens face un Midi si lointain, fier de sa civilisation, de sa
langue, de sa richesse une terre o pendant longtemps lhrsie
avait fleuri, une terre enfin qui avait eu subir les dvastations non
seulement des barons du Nord (les siges de Bziers, de
Carcassonne, de Toulouse et de bien dautres localits), mais des
rois de France eux-mmes lors de la guerre contre les Albigeois
(mentionnons ici seulement le fameux sige dAvignon par Louis
VIII, en 12265).
Par mridionaux jentendrai donc les habitants des provinces
rputes ressortir du royaume de France o lon parlait la langue
doc (loccitan, le provenal) cet ensemble de pays, ce
conglomrat de territoires que les rois de France vont prcisment
runir, militairement, financirement, politiquement, sous le nom de
Languedoc. En 1305, lintrieur de ce vaste espace, les grands
ressorts administratifs mis en place par la royaut taient les
suivants: snchausse en Prigord (avec droit de regard sur le
duch de Guyenne); snchausse de Toulouse (avec droit de
regard sur les comts dArmagnac, de Foix, de Comminges et de
Bigorre); snchausse de Rouergue (avec droit de regard sur le
comt de Rodez); snchausse de Carcassonne; snchausse de
Beaucaire. Des documents incluent mme la lingua occitana, la
lingua aucitanensis lAuvergne, Lyon (et Macon), voir la Saintonge.
Bref un espace alors beaucoup plus vaste que les trois
snchausses destines constituer plus tard, classiquement, la
province de Languedoc.
Jajouterai que derrire mon analyse se trouve lhypothse de
travail suivante: le sentiment national est (on fut) issu disons pour
la moiti du contexte guerrier. Un pays cest (ou ctait) dabord et
surtout des gens qui ont (ou avaient) lhabitude, qui trouvent (ou
4

Peter S. Lewis, La France la fin du Moyen ge, la socit politique, Paris, 1977, p. 544.
M. Zerner, Le sige dAvignon par Louis VIII, dans Avignon au Moyen ge. Textes et documents,
Avignon, 1988, p. 43-53.
5

14

trouvaient) naturel de se battre ensemble contre un ennemi


commun. Pugna pro patria (combat pour le pays): quasiment
proverbiale, lexpression est mainte fois cite au Moyen ge6.
Il me parat ncessaire, avant dentamer lenqute
proprement dite, de rappeler brivement les principales tapes de
lhistoire militaire de rois de France lintrieur des limites
chronologiques retenues7.
Sous Philippe III le Hardi (1270-1285), on relve tour tour
lexpdition punitive contre le comte de Foix (1272), la guerre de
Navarre (1276), la voie au croisade dAragon (1285). Cette
dernire campagne, conduite par le roi en personne, non seulement
tourna court, mais sacheva par une retraite force.
Sous Philippe IV le Bel (1285-1314), intervint la lutte contre le
roi dAngleterre et duc de Guyenne Edouard Ier (1272-1307), dans
le prolongement des querelles diplomatiques et autres qui avaient
suivi le trait de Paris de 1259, par lequel le duc de Guyenne tait
devenu lhomme lige du roi de France. A la suite de graves incidents
maritimes en 1292 et 1293 entre marins normands, dun ct,
marins bayonnais et anglais de loutre, la tension monta, les
compromis ne purent tre trouvs, et le 19 mai 1294 Philippe le Bel
pronona la confiscation du duch de Guyenne. Do de part et
dautre une course aux armements et aux alliances. En 1294, Jean
III, duc de Bretagne, au nom dEdouard Ier, prit Castillon, Blaye,
Bayonne et Saint-Sever. Mais, en 1295, larme franaise de
Charles de Valois (demi-frre du roi) occupa la majeure partie du
duch, y compris Bordeaux. Au printemps de 1296, Robert dArtois
acheva pratiquement la conqute, tandis que Jean III se retournait
du cte du Captien qui le fit pair de France (septembre 1297).
Mais le comte de Flandre Guy de Dampierre fit alliance avec
Edouard Ier et en 1297 rompit lhommage quil avait prt au roi de
France. Peu importe ici les raisons. Il nobtint pas dEdouard Ier les
secours promis. Le 15 juin 1297, Charles de Valois et le conntable
de France, Raoul de Nesle, entrrent en Flandre. Larme royale
assigea Lille. Robert dArtois prit Cassel. Les campagnes furent la
proie des flammes. Larme flamande se fit vaincre Furnes (26
aot). La ville de Lille capitula, suivie de Courtrai, Bergues,
Dunkerque et Bruges. Paralllement, le comte Edouard de Bar,
gendre dEdouard Ier, choua dans sa tentative dinvasion de la
Champagne. Intervint alors la trve de Vyue-Saint-Bavon (9 octobre
1297) qui, renouvele Saint-Martin de Tournai, en janvier 1298,
devait durer jusquen janvier 1300. A cette date, Charles de Valois
entra en Flandre: prises de Damme, dArdenbourg et de LEcluse,
reddition de Guy de Dampierre et de ses fils. En juin 1301, Philippe
6

Bien plus souvent en tout cas que lexpression Pro patria mori.
On trouvera un expos succinct, mais clairant sur les diffrents rois et les diffrents rgnes (avec
bibliographie), dans J. Ehlers, H. Mllef et B. Schneidmller, Die franzsische Knige des Mittelalters
von Odo bis Karl VIII, 333-1498, Munich, 1996.

15

le Bel fut triomphalement accueilli Lille, Tournai, Courtrai, Gand,


Bruges et Ypres. Mais les maladresses du gouverneur de Flandre,
Jacques de Chtillon, provoqurent les matines de Bruges (18
mai 1302: massacre dune partie de la garnison franaise). Les
Flamands assigrent Courtrai. Larme franaise de secours,
conduite par Robert dArtois, fut crase la bataille de Courtrai du
11 juillet 1302 (bataille dite des Eperons dors, allusion aux
centaines dperons de chevaliers franais morts qui furent
rcuprs par les vainqueurs sur-le-champ de bataille en guise de
trophe pour tre offerts en action de grce Notre-Dame de
Courtrai). A la nouvelle de ce dsastre, provoqu par lintervention
de Satan en personne, Philippe le Bel sindigna, saffola, supplia: A
moins de porter dans la poitrine un cur de fer, moins dtre
dpourvu de toute humanit, on ne peut refuser, en une
circonstance pareille, de venir notre secours et celui du
royaume8. La contreattaque de septembre 1302 fut timide. Le
combat dArques du 4 avril 1303 fut marqu, dit-on, par de lourdes
pertes du ct flamand. Le trait de Paris du 20 mai 1303 rendit au
roi dAngleterre la Guyenne. Puis il y eut la grande offensive
franaise de 1304, marque par la victoire navale de Zierikzee et
par la victoire terrestre de Mons-en-Pvle (18 aot 1304). La paix
fut rtablie par le trait dAthis-sur-Orge de juin 1305. Il ne restait
plus qu le faire appliquer. Do, sous les derniers Captiens directs
Louis X Hutin (1314-1316), Philippe V le Long (1316-1322),
Charles IV le Bel (1322-1328) des dmonstrations militaires, dont
la plus importante fut l ost boueux du pluvieux t 1315. La paix
fut rtablie en 1320: pour un temps le roi de France et le comte de
Flandre se retrouvrent allis, dautant plus que ce dernier,
confront une rvolte de ses sujets, allait bientt demander
secours son souverain.
Charles IV, des fins militaires, fit difier dans le Sud-Ouest
la bastide de Saint - Sardos, prs dAgen. Le snchal de Guyenne,
Ralph Basset, la mit sac (15 octobre 1323) et pendit des officiers
royaux. Do le 1er juillet 1324 une nouvelle confiscation de la
Guyenne par le roi de France, qui envoya une arme conduite par
Charles de Valois: toute la province fut conquise sauf Bordeaux,
Bayonne et Saint-Saver. La Role capitule le 22 septembre 1324.
Des troupes furent encore runies en 1325 et 1326. Le trait du 31
mars 1327 entrana la restitution de la Guyenne, moins Agen et
lAgenais, Bazas et le Bazardais. Le roi-duc ne possdait plus quune
mince bande de territoire le long du littoral, avec Saintes, Bordeaux,
Dax et Bayonne.
8

Ph. Contamine, Aperus sur la propagande de guerre de la fin du XIIe au dbut du XVe sicle, dans Le
forme della propaganda politica nel Due et nel Trecento. Relazioni tenue al convegno internazionale
organizato del Comitato di studi storici di Trieste, dallEcole franaise de Rome e del Dipartimento di
storie dellUniversit degli di Trieste (Trieste, 1/5 marzo 1993), d. P. Cammarosano, Rome, 1994, p.
23.

16

Peu de temps aprs son avnement, Philippe VI de Valois


(1328-1350) remporta lclatante victoire de Cassel sur les rebelles
flamands (23 aot 1328).
Lanne 1337 marqua le dbut de la guerre de Cent Ans. Du
ct de la Guyenne, derechef confisque, dimposantes forces
franaises entreprirent de se diriger vers Bordeaux. Il y eut des
siges, des escarmouches, des chevauches, mais les AngloGascons, cette fois, rsistrent. Du ct des Pays-Bas, Edouard III
dAngleterre trouva des allis, dbarqua en Flandre et commena
srieusement menacer la frontire septentrionale du royaume. Do
la riposte de Philippe VI (ost dit de Buironfosse, en Thirache:
septembre - octobre 1339). Le 24 juin 1340, la flotte franaise fut
vaincue LEcluse. Edouard III et ses allis flamands et brabanons
progressrent vers le sud, le long de lEscaut (sige de Tournai:
juillet - septembre 1340). Les deux armes se trouvrent face
face en septembre 1340 prs de Bouvines: mais la bataille range,
escompte ou redoute, neut pas lieu et une trve fut conclue
Esplechin, le 27 septembre. Philippe de Valois put licencier le gros
de ses troupes, ne conservant que de solides garnisons rparties
dans diffrentes places fortes.
Une fois rappele la succession des vnements, la question
se pose: quelle fut la participation des sujets mridionaux des rois
de France ces diffrentes actions, notamment en Gascogne et
dans le Nord? De mme que des combattants de langue dol
(lexpression apparat et se rpand alors) furent envoys en
Gascogne, de mme des combattants de langue oc furent-ils
envoys vers le nord? Car si lon pense volontiers une sorte
dhliotropisme des gens de guerre du Moyen ge (Italie, lEspagne,
lOrient des croisades)9, on imagine plus malaisment des gens du
Midi se dirigeant vers les brumes dissuasives du Nord. Quen fut-il
exactement dans la ralit?
Il convient de le souligner: partir de Louis VIII et surtout de
Louis IX, il y eut une grande politique mridionale des Captiens.
Plus que jamais, tel fut le cas avec Philippe III. Les dbuts de son
rgne furent marqus par une nouvelle phase dcisive - de
limplantation royale dans le Midi avec la mort sans enfant
dAlphonse, comte de Poitiers, et de Jeanne, comtesse de Toulouse,
un jour dintervalle, les 21 et 22 aot 1271. Do lextension
foudroyante du domaine royal: Toulousain, Poitou, Saintonge,
Albigeois, Auvergne, Quercy, Agenais, Rouergue...
En 1272, dans lexpdition contre le comte de Foix figure le
comte de Radez avec 7 chevaliers bannerets, 26 chevaliers simples,
97 cuyers et 26 arbaltriers. A Toulouse des mridionaux, dont
9

Cf. ce que M. Bourin-Derruau crit dans Temps dquilibre, temps de ruptures, XIIIe sicle. Nouvelle
histoire de la France mdivale, tome 4, Paris, 1990, p. 175, propos de lexpdition dAragon de
Philippe III (1285): La noblesse franaise continue rver de marches triomphales dans les pays du
Sud.

17

Amaury, vicomte de Narbonne, avec 12 chevaliers, 3 damoiseaux et


12 arbaltriers, viendrant se joindre lost royal, parti de Tours
quelques jours plus tard. A cette occasion, des vques de la
province de Narbonne protestrent, prtendant ne devoir aucun
service militaire au roi10.
Puis la noblesse mridionale se battit au service du roi en
Navarre (acte du 8 dcembre 1274 adress par le snchal de
Carcassonne et de Bziers diffrents nobles, dont le vicomte de
Narbonne, le vicomte de Lautrec, Guy de Lvis, marchal de
Mirepoix, les invitant se tenir prts pour le service du roi)11.
Larme franaise qui combattit en Navarre en 1276 (20 000
hommes, selon des sources narratives) fut avant tout composs de
mridionaux: noblesse et communes des snchausses de
Toulouse, Carcassonne, Prigord et Beaucaire. On songea mme
envahir la Castille. Vers la fin de juillet, le roi rassembla son arme
(tous les sujets de la snchausse de Carcassonne furent par
exemple convoqus, sans prjudice de leurs franchises: Paris, 17
juillet 1275). Philippe III avait pris loriflamme Saint-Denis. Tel fut
lost de Sauveterre (300 000 hommes, dit le chroniqueur Guillaume
Anelier!), congdi, il est vrai, avant mme que les Pyrnes ne
fussent franchies.12
La noblesse mridionale servit aussi amplement dans la
croisade dite dAragon: daprs les comptes, 17 961 livres
tournaient furent verses aux chevaliers toulousains et 15 964 aux
chevaliers, cuyers et gens de pied de la snchausse de
Carcassonne. Le chroniqueur contemporain Bernt Desclot dclare
que le gros de larme dinvasion comportait six batailles
(escalas) principales, dont la deuxime avec les snchaux de
Toulouse, de Carcassonne et de Beaucaire, le seigneur de Lunel et
le comte de Faix, et la troisime avec les osts de Narbonne, Bziers,
Termes, Carcassonne, Agenais et Toulouse, du comte de SaintGilles et de Bourgogne et tous les autres gens relevant de la
langue doc13.
Tout porte croire que la conqute de la Guyenne en 12941297 fut largement luvre de mridionaux. Ds la fin de 1293,
ordre fut donn la noblesse de se tenir prte servir, en mme
temps que, selon une formule classique, taient interdites les joutes
et les tournais14. Raoul de Clermont, seigneur de Nesle, conntable
de France, tait Toulouse au dbut de 1294. A dessein,
lexpdition fut prsente comme une guerre mene pour la
10

Histoire gnrale de Languedoc [dsormais HL], d. Cl. Devic et J. Vaissete, t. IX, Toulouse, 1885,
p. 14-15; voir aussi Recueil des historiens des Gaules et de la France, t. XX, Paris, 1840, p. 542 et
Ibidem, tome. XXIII, Paris, 1894, p. 781-782.
11
Ibidem, tome. IX, p. 43.
12
Ibidem, p.54
13
X. Hlary, La croisade dAragon de Philippe III le Hardi (1285), mmoire de matrise, Universit de
Paris-Sorbonne, 1998.
14
HL, tome IX, p.172.

18

dfense gnrale du royaume. La mme anne, Philippe le Bel,


voulant recourir aux principaux seigneurs de la snchausse de
Beaucaire, leur ordonna, sils ne ltaient, de devenir chevaliers (un
rpit fut toutefois accord pour Guillaume de Poitiers, fils du
seigneur de Valentinois, Astorg de Peire, Gilbert, seigneur de
Solignac en Velay et Jocerand de Malet)15. En 1295, les troupes de
la snchausse de Carcassonne, le snchal leur tte, servirent
en Gascogne sous le conntable. De mme, celles du Toulousain et
de lAlbigeois: le Bout du Pont dAlbi dut fournir deux sergents, dont
lun arm dune arbalte et lautre dune lance et dune javeline, qui
se joignirent au contingent de Cardes16. Le comte de Faix fut
prsent, la tte, dit-on, de 500 hommes darmes et 2 000
sergents. De mme les habitants de Narbonne et de Toulouse.
Signalons encore limportante contribution de Jourdain de lIsle, que
lon voit qualifier officiellement de chevalier du roi. Toutes ces
troupes furent censment places sous les ordres de Robert
dArtois, lieutenant du roi de Fronce dans les snchausses de
Toulouse, Carcassonne, Prigord, Rouergue et Saintonge, en
Gascogne et dans le duch dAquitaine. Des soldes taient
proposes et verses: Henri, comte de Radez, convoqu Langon
avec autant dhommes quil le pouvait, se vit proposer dtre pay
pendant toute la dure de lexpdition. Lon connat aussi un achat
massif darmes dans le Toulousain en 1295: sans doute sagissait-il
en loccurrence dquiper des mridionaux.
Mais le Nord? Le premier document que je repre montrant
lenvoi de troupes mridionales dans cette direction est du dernier
jour de lanne 1294. Il concerne prcisment la snchausse de
Beaucaire (une immense circonscription englobant alors Le Puy,
Mende, Viviers, Nmes, Aigues-Mortes, Montpellier). Lacte mrite
dtre cite:
Robert, dux de Borgoigne, noble homme et saige a
monseigneur Alfons de Rouvroy, seneschaut de Biauquaire, son
am, saluz et bonne amour. Dou commandement especial le Roy
monseigneur nous vous mandans que vous aviseement et
diligaument regardez et pourvoiez combien de gens darmes
gentilhomme bien atir porront venir de vostre seneschaucie au
mandement du roy monseigneur es parties de Vermendois pour la
deffense du royaume et commandement de par le roy en faites que
il soient atorn [quipes] dedans Pasques flories [le dimanche des
Rameaux] prochainement venanz pour venir es dites parties toutes
fois quil en seront requis puis les dites Pasques et combien de
remanant [reste] dautres gentilhommes du pays qui ne pourroient
estre si bien atier pour venir la et que miex se porront atierer pour
la deffense de la terre de vostre seneschaucie demourant en leurs
15
16

Ibidem, tome IX, p. 173, et tome X (Preuves), Toulouse, 1885, col. 292.
Ibidem, tome IX, p.182, n.3.

19

lieu il y porra demourer et combien avec ce de gent darmes a


cheval demouranz hors de bonnes villes et combien de gens
darmes de bonnes viles convenables a deffense de la terre de
vostre seneschaucie y pourra avoir. Et pour plus grant certainet
havoir des choses dessus dites il est bon que vous mandez les
chastelains, les prevoz et les viers [viguiers] de vostre seneschaucie
venir par-devant vous a certaine jornee si quil vous poissent aviser
sus les choses dessus dites en tele maniere quil soit a lonneur du
roy monseigneur et du roialme et que vous en poissiez faire vostre
devoir. Et tantost comme vous serez avisez des choses dessus
dites, esqueles nafiert point de demoure, faites-nous en savoir par
escrit ce que vous en aurez trouv [...] Donn Cerisiers en Hete
[aujourdhui dans le dpartement de lYonne] le vendredi aprs
Nol [31 dcembre 1294]17.
On peut videmment sinterroger sur les fondements
juridiques prcis dune semblable demande, bien dans la manire, il
faut le reconnatre, du rgne de Philippe le Bel.
Au commencement de carme 1295, le roi manda Alphonse
de Rouvroy, snchal de Beaucaire, de lui envoyer une certaine
quantit darmes et darbaltes. Le mme snchal convoqua
Viviers les barons et les nobles de sa snchausse: il fut conclu
que ceux qui auraient 2 000 livres tournois de rente annuelle
fourniraient un homme darmes, et les autres en proportion. En
devait tre prt la Pentecte pour la dfense du pays. Do les
lettres de Philippe le Bel au snchal de Beaucaire, le mardi aprs la
Pentecte, 25 mai 1295:
Comme li anemis de nous et de nostre royaume, cest
asavoir li rois dAlemaigne et cil dEngleterre et moult dautres,
sapparellent a venir sur nous et sur nostre royaume prochainement
[...], nous vous mandons que vous touz, ceux de vostre
snschallie, gentil homme au autres, soient gens dEglise ou autres
a qui nous nenvoions nos especiaus letres [ce qui implique
lexistence de convocations individuelles, qui nont pas t
conserves] et ceus des bonnes villes aussi, faciez venir a nous en
armes et a chevaux, a Raims, as trois semaines de la prochaine
nativit saint Jehan Baptiste efforcement sans deffaut quer [car] la
besoigne le requiert18.
Lanne 1297 vit le service en Flandre du comte Henri de
Radez, dAymar de Poitiers, comte de Valentinois, et du vicomte de
Ventadour, tandis que le vicomte de Narbonne aurait accompagn la
reine de France Jeanne, reine de Navarre et comtesse de
Champagne, pour sopposer au comte de Bar qui menaait denvahir
la Champagne.19

17

Ibidem, tome X (Preuves), col. 294-295.


Ibidem, col. 320.
19
Ibidem, tome IX, p.200, n.4.
18

20

A la fin du mois de dcembre 1299, Philippe le Bel manda aux


snchaux de Beaucaire et de Carcassonne dordonner aux barons,
aux communes des bonnes villes et tous ceux lui devant le service
de se mettre en armes pour la besogne de Flandre et de se
trouver le 1er mai 1300 Arras, o il devait venir en personne.20
Peu ou point de mridionaux, semble-t-il, prsents la
bataille de Courtrai en 1302. Toutefois, nous savons que la mme
anne Philippe le Bel manda au snchal de Beaucaire de lui
envoyer 2 000 hommes de pied de sa snchausse pour sa guerre
de Flandre; et le 25 juin il ordonna tous ceux qui, dans les
snchausses de Carcassonne et de Beaucaire, tenaient en fief ou
arrire-fief 200 livres de rente annuelle ou plus de se rendre Arras
en chevaux et en armas dans la quinzaine de la Madeleine (cest-dire dans les quinze jours suivant le 22 juillet). Paralllement, le
vicomte de Narbonne, qui se trouvait Paris, crivit ses officiers
le mercredi aprs la Saint Jean-Baptiste 1302 (27 juin) de
convoquer tous ses vassaux, nobles et non nobles, afin quils se
rendissent Arras. Son viguier fit excuter ses ordres le 8 juillet et
fit crier en langue romane [langue doc] et en langue latine (la
prcision est intressante) les lettres de convocation dans tous ses
chteaux. Revenu Narbonne, Amaury assembla ses hommes: les
nobles cheval, les non nobles raison dun sergent de pied pour
20 feux (les deux tiers de ces sergents devant tre arms
darbaltes et dpes, le dernier tiers de lances, de dards, de
guisarmes, dpes, de poignards). De fait, nous avons la montre
darmes en latin, date du 10 des calendes doctobre 1302 (22
septembre), de Raymond dAuriac, damoiseau, avec son cuyer, au
nom de Brenger de Bothenac lan, damoiseau, et de luimme, au
palais du vicomte de Narbonne, devant le vicomte, mont sur un
cheval arm, de poil bai, baucent du pied postrieur gauche, et
cuit (decoctus: une couleur plus sombre?) des quatre pieds, pour
accomplir le service du roi en Flandre21.
Loup de Foix servit en 1302 ou 1303 en Flandre, avec 97
hommes darmes et 117 sergents. De mme Philippe de Levis,
seigneur de Florensac et vicomte de Lautrec22.
Paralllement la revanche de Courtrai se prparait,
patiemment. Tout un systme dimposition fut mis au point. Le roi
fit un grand priple dans le Midi pour remettre de lordre, faire
sentir sa volont, raffermir les curs (car on parlait de dfections).
Il passa ainsi plusieurs mois de lhiver 1303-1304: Toulouse,
Carcassonne, Bziers, Montpellier, Nmes.
Lon assista dans ces circonstances dramatiques un
largissement considrable des exigences, dans le domaine militaire
aussi bien que financier. Las intresss furent convoqus. Des
20

Ibidem, p.213.
Ibidem, p. 235-236.
22
Ibidem.
21

21

accords individuels furent passs, dont conservent mainte trace les


registres du Trsor des chartes:
1. Lettres de Philippe IV son aim et fal le marchal de
Mirepoix: pour sa guerre de Flandre, le roi la requis de faire
certain service, ce que le marchal lui a libralement promis.
Outre ce service gratuit, le roi le requiert de venir en personne,
avec un certain nombre de gens darmes, aux gages accoutums:
prire dtre Arras le mardi aprs la Pentecte (19 mai 1304).
Des lettres semblables furent adresses nominalement
plusieurs dizaines de grands seigneurs ressortissant aux
snchausses de Toulouse, Carcassonne, Rouergue et Beaucaire et
au bailliage dAuvergne. Simplement, dans ces lettres, la mention
de gens gages fut omise. En tout, il tait attendu 2 016 hommes
darmes cheval et 18 350 sergents pied. Les contributions
promises et demandes taient dimportance fort diverse: par
exemple pour les nobles de la snchausse de Beaucaire pas
moins de 525 hommes darmes et 9 500 sergents, alors que ceux
du Prigord et du Rouergue navaient promis que des hommes
darmes, en nombre dailleurs assez restreint (310 pour le Prigord,
55 pour le Rouergue).
2. Lettres de Philippe IV au comte de Comminges, Paris, le
20 juin 1304: son intention est de se trouver dans la quinzaine de la
Saint Jean-Baptiste Arras pour aller en Flandre et chtier lorgueil
de ses ennemis. Il demande au comte dtre prsent au rendezvous. Des lettres semblables furent envoyes une centaine de
seigneurs des snchausses de Toulouse, Carcassonne, Prigord,
Rouergue et Beaucaire, qualifies les uns d aims et fidles, les
autres seulement d aims. Ils devaient tre l avec un certain
nombre de gens darmes et de pied. Parmi eux: les comtes de Foix,
de Comminges, dArmagnac, dAstarac, de Prigord, les vicomtes de
Narbonne, de Turenne et de Polignac, le marchal de Mirepoix.
3. Lettres de Philippe IV Mainfroi de Chteauneuf, Paris, le
1er juillet 1304: il sagit dune nouvelle - et pressante convocation. De mme, aux comtes de Prigord, de Comminges,
dArmagnac, de Foix, de Dreux, de Boulogne, aux vicomtes de
Ventadour, de Narbonne et de Tartas, au marchal de Mirepoix. Le
ton se fait pathtique, assorti dun engagement financier, au reste
assez vague: Vous, sous la constance de votre amour, la puret de
votre foi et te devoir de fidlit envers nous et notre royaume
auquel vous tes rputs tenus, nous vous requrons et demandons
avec insistance, tout motif dexcuse et de retard supprime, de vous
hter de venir vers nous avec un nombre suffisant de guerriers, en
sorte que votre venue nous soit fructueuse, efficace et profitable et
que nous soyons tenus envers vous bon droit dune rmunration
convenable23.
23

Ibidem, tome X (Preuves), col. 431-445.

22

A ces appels rpts, la rponse


parcimonieuse et ponctuelle. Malgr tout,
Pvle, en 1304, les sources narratives
soudoyers de Toulouse et de Saint-Gilles,
Mirepoix24.

semble avoir t plutt


la bataille de Mons-ensignalent la prsence de
ainsi que du marchal de

Des mridionaux participrent, tardivement, l ost


boueux, de 1315, comme le montre le compte de Renier
Coquatrix, trsorier du roi, faisant mention, expressment, de
ceulx de la langue doc25.
De mme en 1328, Cassel: la troisime des onze batailles
de lost du roi de France runissait les treize bannires de touz
ceulx de la langue doc, sous le commandement dHlion de
Villeneuve, un mridional, maistre de lOspital doutremer26.
Enfin la priode 1337-1340 se trouve claire, entre autres,
par de riches documents comptables.
1. Comptes de Barthlemy du Drach, trsorier des guerres
du roi, et de Franois de lHpital, clerc des arbaltriers du roi, de la
guerre de Gascogne. Lon y voit servir une minorit de gens de
guerre originaires de France et de Picardie, de nombreux
soudoyers originaires de Viennois, de la Franche-Comt et de
Savoie, enfin des gens de guerre originaires de lAnvergne
(Auvergne), ainsi que des snchausses de Beaucaire. Rouergue,
Carcassonne, Toulouse, Bigorre, Agenais et Prigord. Nous relevons
ainsi les services de Louis de Poitiers, comte de Valentinois, de
Gaston, comte de Foix, des comtes dArmagnac, Prigord et
Astarac, des vicomtes de Carmaing, de Lautrec et de Chastelbon.
Parmi ceux de Beaucaire: Branger de Bdarrides, venu de
Bdarrides, en lvch dAvignon; Charles, btard dAls, venu
de Roche Ague, en lvch dUzs; dautres viennent de Lodun,
de Saint-Gilles, du Vivarais.
2. Comptes de Barthlemy du Drach et de Jean du
Cange, trsoriers des guerres, pour le Nord.
Dans l establie (garnison) de Lille, lan relve la prsence
de Philippe de Prie, snchal de Beaucaire, venu de Nmes avec
quelques hommes.
Larme proprement dite (lost de Bouvines, comme disent les
textes) comprenait une bonne dizaine de batailles. Pas de
mridionaux proprement dits dans les batailles de Raoul, comte
dEu, conntable de France; de Louis, comte de Flandre, de Nevers
et de Rethel; dEudes, duc de Bourgogne et comte de Bourgogne et
dArtois; dAime, comte de Savoie; dAdolphe, vque de Lige; du
24

Ibidem, tome.IX, p.274, n. 1.


J. Petit, Essai de restitution des plus anciens mmoriaux de la chambre des comptes de Paris (Pater,
Noster1, Noster2, Qui es in coelis, Croix, A1), Paris, 1899, p. 179: Et ne vinrent ceulx de la Languedoc
que ou temps des petit gaiges et ne prindrent que petit gaiges.
26
Les Grandes chroniques de France, d. J. Viard, tome IX, Paris, 1937, p.84.

25

23

roi de Navarre; du comte dAlenon. Mais dans la bataille du roi de


France figure le Provenal Agout des Baux, alors snchal de
Toulouse; dans la bataille du duc de Normandie, futur Jean le Bon,
Louis de Poitiers, comte de Valentinois; dans la bataille et sous le
gouvernement des deux marchaux de France, le seigneur de Trie
et Robert Bertrand, sire de Bricquebec, figurent Guillaume Rolland,
snchal de Rouergue, venu avec ses hommes de Villefranche-deRouergue, Pierremont, comte de Comminges (46 jours dindemnit
aller et retour depuis le Comminges), Jean de la Roche, snchal de
Carcassonne, et aussi des personnages comme Hugues dAvignon,
venu dAvignon, Grard, sire de Crussol (venu de Crussol en
Valentinois), Bernard Angiers, venu de Sommires dans la
snchausse de Beaucaire (30 jours seulement dindemnit aller et
retour, certainement par la valle du Rhne). Nous retrouvons ici
notre Branger de Bdarrides, mais sans quil peroive lindemnit
de venue et retour car, originaire de la rive gauche du Rhne, il
est cens venir den dehors du royaume. Tant ladministration
militaire tait dj ttillonne: il ny avait pas de petites conomies!
Et surtout nous trouvons la bataille du comte de Foix (incluant
dailleurs le comte de Prigord), lequel avait fait sa montre au pont
dOrthez et amenait des centaines dhommes darmes et
darbaltriers (39 jours dindemnit aller et retour, laller par
Longjumeau et Paris), ainsi que la bataille du comte dArmagnac,
dimportance un peu moindre (42 jours dindemnit aller et retour
depuis la Gascogne)27.
Au total, durant lt 1340, des milliers de mridionaux se
rassemblrent, camprent autour de Saint-Omer, de Lille, de SaintAmand, dans lattente sans doute de la grande bataille contre les
Anglais.
Les sources permettent en particulier de saisir le rle du comte de
Foix lors de la dfense de Tournai:
En ce propre jour le dimence [23 juillet 1340] aprs disner
vint tous arms le conte de Foix luy et sa gent et entrerent par la
porte Saint Martin en Tournay. Et avoit le comte de Foix avoecq luy
quinze cens hommes darmes et quarante banieres et mille hommes
a piet de bonnes gens de le conte de Foix. Et furent tout le sige
durant en Tournay en garnison. Ds le 24 ils effecturent deux
sorties, ce qui leur cota beaucoup de chevaux. Etaient l aussi
Louis de Poitiers et le vicomte de Narbonne. Dautres sorties
suivirent, o les bidauds du comte de Foix sillustrrent. Au dpart
la confiance dailleurs ne rgnait pas entre les troupes royales et
les bourgeois de Tournai. Cest ainsi que ces derniers firent faire
pour chaque porte de la cit quatre paires de cls non
ressemblables lunes lautres que gardaient quatre bourgois
natifs de Tournay des plus souffisans et creables. Ni le conntable
de France [Raoul, comte dEu], ni le marchal [Bertrand], ni le
27

Bibliothque nationale de France, fonds Nouvelles acquisitions franaises 9236-9240, passim.

24

comte de Foix navaient droit ces cls. Sils voulaient envoyer une
lettre hors de Tournay, il leur fallait la montrer ouverte aux
seigneurs de la ville avant de la sceller. De mme, pour le courrier
quils recevaient. Nempche que le 16 aot les gens du comte de
Foix sortirent par lune des partes, allrent jusquaux tentes
anglaises et ramenrent des prisonniers. Un peu plus tard, le 27
aot, dimanche davant la fte de saint Jean decolasse, il y eut
une sortie de 60 hommes darmes du comte de Foix, cheval,
jusquau gibet de Tournai. A la longue malgr tout, une certaine
fraternit darmes sinstaura entre les Tournaisiens et ces gens du
Midi, la langue, laspect physique, la cuisine aussi sans doute
si tranges. Dans la nuit de 8 septembre, Philippe VI vint se loger
Bouvines. On pensait une grande bataille imminente. Aussi le
comte de Foix et ses compagnons vinrent-ils trouver Messieurs de
Tournay en les priant que on les voulsist laisser dehors widier a la
journe que le Roy se combateroit. Permission accorde
condition de revenir Tournai (sils ntaient pas morts!) et de
payer 4 000 livres de dettes. De plus, Tournai se proposait
denvoyer 2 000 hommes de pied ses dpens, bien arms et
habillis tous vestus dune parrure quips aux dpens des riches
hommes et des marchands. On fit appel aux volontaires, ceux qui
avaient t dj soudays Buironfosse, Thun, Martagne,
Saint-Amand: on leur promit une solde, 10 sous tournais pour la
journe par arbaltrier et 8 sous tournais pour ceux munis dun
glaive (lance). Comble destime: le comte de Foix demanda ceux
de Tournai dtre de leur compagnie, acceptant mme quon ne crie
pas dautre cri que Tournai. Puis la bataille fut dcommande.
Mais la peur de la trahison rgnait, dans un climat ncessairement
obsidional. Une nuit un chevalier prit un flambeau tout ardant et le
bouta hors des cresteaux [crneaux] envers les frres myneurs par
mainte fois. Pensant que ctait un tratre, les gens de Tournai le
capturrent et menacrent de lui couper la tte. De quoy le
connestable, le mareschal et le conte de Foix prindrent le fait sur
eulx et jurerent sur leur chevallerye que ce quil avoit fait estoit
pour luy esclairier. Ce chevalier pour le moins maladroit fut remis
en libert. Le jour de la Saint-Matthieu (21 septembre), les gens du
comte de Foix et des compagnons de Tournai, tous pied, allrent
ensemble combattre les Anglais dela le Puch du Laquenoeil. Il y
eut des blesss et des tus. De mme, le samedi 23 septembre, les
bidauds et les gens du comte de Foix allrent courir contra les
Brabanons: il sagissait de les attirer prs de la ville o les
attendaient, en embuscade, les gens du vicomte de Narbonne (60
hommes darmes). Mais les Brabanons prirent aussitt la fuite: le
vicomte les poursuivit. Lui et ses chevaux taient couverts dune
vermeille couverture armoye de ses armes [...] Il ramena des
prisonniers Tournai. La disette de farine se rpandit: on fit faire
un moulin cheval, les moulins huile furent affects

25

exclusivement au bl. Enfin le respit, la trve fut annonce et


proclame28.
Lexemple de lost de Bouvines suggre quen gnration
lunit du royaume ssoit nettement renforce. Tout se passe
comme si Philippe de Valois avait plutt russi l o Philippe le Bel
avait plutt chou. Naturellement, il ne faudrait pas se reprsenter
les gens de la langue doc du dbut de la guerre de Cent Ans
comme des patriotes marseillais de 1792. Leur vraie patria,
ctait le comt de Foix, de Comminges, etc. Mais, partes par un
long sentiment dynastique qui faisait quil tait convenable,
honorable et naturel de servir le roi de France en ses guerres, ils
rpondirent positivement aux semonces de Philippe de Valois et ne
firent pas difficult pour traverser la douce France au cur de la
belle saison, en vue de faire campagne quelque part dans le Nord,
moyennant une rmunration quils simaginaient satisfaisante,
avec, au bout du compte, la perspective dune fructueuse et
glorieuse victoire (l encore que dillusions!). Il sagit l des dbuts
dune longue histoire daventures et de fidlit (daventures dans la
fidlit) que devaient ultrieurement illustrer Xaintrailles et La Hire,
Gaston de Foix, Blaise de Montluc et dArtagnan.
Il faut ajouter que Philippe de Valois russit faire
reconnatre le Languedoc comme un seul et mme ensemble
gographique au sein duquel les gens qui en taient originaires
devaient servir, indpendamment des vieilles limites fodales, pour
des gages identiquesquitte ce quon leur allout une petite
augmentation sils taient amens sortir de ce vaste espace et
se battre en Languedoil (1338). Il faut ajouter aussi que le
rayonnement de la royaut franaise stendait au-del des
frontires du royaume: do la venue, par milliers, de sujets du
dauphin de Viennois, du comte de Savoie, sans compter une foule
darbaltriers gnois, voire provenaux. Cest dire qutre au non du
royaume ntait pas un critre dterminant.
Tout cela dbauchant pour lhistorien sur linvitable constat
que les cinglantes dfaites de Crcy (1346) et de Poitiers (1356) ne
sexpliquent pas par des causes politiques, mais militaires: aprs
tout la mobilisation en gros russie de septembre 1939 ne
prsageait en rien la droute de mai-juin 1940.
Cela dit, mme dans ces annes 1340, les gens du roi
rencontraient des oppositions leurs exigences financires plus
encore peut-tre que militaires. En ou vers 1347 les barons du
Gvaudan adressrent au roi de France un mmoire en latin contre
lvque de Mende Albert Lordet. Au sein de ce copieux document
28

Chronique de Tournai, cite dans ldition les uvres de Jean Froissart, ed. J.B.M.C. Kervyn de
Lettenhove, tome XXV, Bruxelles, 1877, p. 344-365. Sur le sige de Tournai, outre le rcit trs complet
quen fait J. Sumption, op. cit., p. 349-368, voir en dernier lieu C. J. Rogerg, An Unknown News
Bulletin from the Siege of Tournai in 1340, dans War in History, n 5/1998, p. 358-366.

26

figure le passage suivant: cause de la guerre de Gascogne il y


avait eu la leve dun impt de 12 sous tournais par feu in tota
lingua occitana. Matre Hugues de Felgayroles fut envoy par le roi
dans le bailliage de Gvaudan ce sujet, en compagnie dun notaire
et de deux sergents. Ils se rendirent au chteau piscopal de
Badaroux. Et l publiquement, en prsence dune nombreuse
assistance, lvque scria in romanic (cest--dire en occitan):
Que Dieu maide, il vaudrait mieux pour nous et pour tout le pays
que les Anglais vinssent plutt que vous, et je ne doute pas quils
seraient moins nuisibles que vous. Alors matre Hugues rpondit:
Rvrend seigneur, vous ne devez pas dire de semblables choses,
car lopposition est pour la ncessit de la guerre, et surtout vous
ne devez pas nous blmer daccomplir le mandat de notre matre le
trsorier Thoury du Puy . A quoi lvque rpondit: Ce truand de
Thoury du Puy na jamais rien fait que dcorcher toute la
snchausse de Beaucaire, la malheur lui. Et alors aussitt le
dit matre Huques dclara: Monseigneur, il faut au trsorier
appliquer les ordres de nosseigneurs da la Chambre des comptes
Paris. Et aussitt le dit vque dclara: Ces seigneurs de la
Chambre des comptes ont pourvu tant et tant de choses [...] que
trois rois de France frres sont morts et ils ont si bien manigance
que le royaume est venu au seigneur Philippe de Valois. Que cette
heure soit maudite car depuis nous ne fmes jamais plus en paix.
On imagine trs bien le dialogue, et cette remonte du trsorier aux
gens des comptes, des gens des comptes au roi lui-mme. Mais il
faut dire que les mridionaux taient loin dtre les seuls dans le
royaume exprimer de semblables griefs29.
Quoi quil en soit, au dbut de la guerre de Cent Ans, avant
les grands dsastres, la situation pour Philippe de Valois ne semblait
pas si mauvaise. La nef franaise, mt dartimon et mt de misaine
honntement pourvus de voiles, semblait prte prendre la mer et
le vent, certes avec circonspection et lenteur, mais puissamment.
Un quipage composite et nombreux la manuvrait, recrut, sans
trop de problmes, dans toutes les parties du royaume et mme audel, en raison bien sur de largent quon supposait imprudemment
au capitaine, dun systme dalliances traditionnelles mais aussi de
lindniable rayonnement exerc par les fleurs de lys. Quant
lintgration de la Languedoc, elle avait fait de sensibles et
constants progrs depuis le temps de saint Louis: encore faudrait-il
sinterroger sur le point de dpart et sur sa place dans le royaume
(en marge du royaume?) vers 1200, voire vers 1 150.

29

Cit dans le mmoire de matrise soutenu lUniversit de Paris - Sorbonne par P. Telliez en 1992
Croz e sonnailles. La souverainet en Gvaudan, 1161-1343.

27

QUELQUES ASPECTS CONCERNANT LVOLUTION


TACTIQUE DU CHARIOT SUR LE CHAMP DE BATAILLE
DANS LHISTOIRE MILITAIRE UNIVERSELLE LANTIQUIT ET LE MOYEN AGE JUSQUE
LAVNEMENT DES HUSSITES (1420)
Emanuel C. ANTOCHE
A la mmoire de mon oncle, larchologue
Adrian Constantin Florescu (1928-1986)
de lInstitut dHistoire et Archologie
A. D. Xenopol, Jassy (Roumanie)

la fois outil logistique, de transport et dhabitat, le chariot1


se rvla aussi comme une arme de guerre efficace dont sa
fonction dfensive fut souvent applique sur divers thtres
doprations militaires depuis lAntiquit jusqu laube du XXe sicle
que ce soit en Europe, en Asie, en Afrique mridionale ou sur le
continent nord-amricain.
Le 23 aot 1514 dans la valle de Caldiran en Anatolie
Orientale mi-chemin entre Erzincan et Tabriz, non loin du lac Van,
larme ottomane commande par le sultan Selim Ier Iavuz (15121520) infligea une cuisante dfaite aux forces du Chah Ismail
(1502-1524), chef religieux et militaire de tribus turques des
Kzlbach qui lavaient port au pouvoir dans ces contres de lIran
Occidental2. Lemploi dune puissante artillerie de campagne
combin avec le tir des janissaires munis darquebuses et protgs
au centre du dispositif par les chariots du convoi, rassembls
1

Nous prfrons employer le terme chariot: Voiture quatre roues pour le transport des fardeaux.
Chariot de ferme. Voir Char, charrette, guimbarde. Chariot de foin, de fourrage etc., Le Petit
Robert. Dictionnaire alphabtique et analogique de la langue franaise (sous la direction de A. Rey et
J. Rey-Debove), Paris, 1990, p. 290, plutt que celui de char: Voiture rurale tire par un ou plusieurs
animaux, quatre roues et sans ressorts. Voir Chariot, charrette, Char foin, Char bufs...
Char banc., Ibidem, p. 288, qui dans un sens plus large, notamment dans le domaine militaire peut
signifier Char de guerre ou dapparat, voiture deux ou quatre roues, tire par des chevaux ou des
onagres utilises dans la Haute Antiquit, surtout au Moyen Orient et en Grce de lpoque homrique,
Ian Russell Lowell dans Atlas historique de la Guerre. Les armes et les batailles qui ont chang le
cours de lhistoire (sous la direction de Richard Holmes), d. franaise, Paris, 1989, p. 10-13, mais
aussi Char de combat ou dassaut (Tank, Blind), vhicule blind, puissamment arm, mont sur
chenilles, invention du lieutenantcolonel britannique Ernest Swinton dont les premiers quarante-neuf
pices de modle Mark I interviendront le 15 septembre 1916 dans la phase finale de la bataille de la
Somme, Eric Morris, Blinds, d. franaise, Paris, 19.., p. 20-25; Ian Beckett dans The Guinness
Encyclopaedia of Warfare (sous la direction de Robin Cross), Londres, 1991, p. 192.
2
Jean-Louis Bacqu-Grammont dans Histoire de lEmpire ottoman (sous la direction de Robert
Mantran), Paris, 1989, p. 142, ainsi que son ouvrage Les Ottomans, les Safavides et leurs voisins.
Contribution lhistoire des relations internationales dans lOrient islamique de 1514 1526,
Nederlands Historisch-Archaelogisch Instituut te Istanbul, 1987. Les enjeux diplomatiques du conflit
furent tudis aussi par Palmira Brumett, Ottoman Seapower and Levantine Diplomacy in the Age of
Discovery, State University of New York Press, 1994, p. 71-80.

28

former un rempart dfensif, connu chez les Ottomans sous le nom


de tabur-jengi3, contriburent faire chouer les charges de la
cavalerie cuirasse des Iraniens aussi redoutable que par le pass4.
Douze ans plus tard la bataille de Panipat (le 20 avril 1526),
ville situe une journe de marche au nord de Delhi, Zahiruddin
Muhammad Babur (1526-1530), le conqurant dInde et fondateur
de la dynastie des Grands Moghols, dut recourir une tactique
dfensive semblable pour mettre en droute larme dIbrahim Lodi
richement pourvue en cavaliers et lphants de combat: Nous
levmes le camp, dploymes en ordre de bataille laile droite, laile
gauche et le corps de bataille et passmes linspection. Le nombre
de mes hommes me parut moins important que ce que je pensais.
Dans ce campement, jordonnai que chaque homme fournisse un
nombre de chariots proportionn son rang. On runit sept cents
chariots. Jordonnai Matre Al Qul de les attacher les uns aux
autres la manire du pays de Rum5, mais en utilisant des
courroies de cuir de buf la place des chanes, et de disposer six
ou sept mantelets entre chaque chariot, de faon abriter les
arquebusiers. Nous demeurmes cinq six jours dans ce camps
pour excuter ce travail. Lorsque ces prparatifs furent termins, je
convoquai au conseil tous les bgs et guerriers dlite qui pouvaient
utilement y prendre part. Nous tnmes un conseil gnral o il fut
dcid que la ville de Panipat ayant de nombreuses maisons et des
faubourgs de tous cts, il fallait en fortifier les abords avec les
chariots et les mantelets derrire lesquels sabriteraient
arquebusiers et fantassins. Cette dcision prise, nous levmes le
camp et, aprs une tape, arrivmes Panipat le jeudi, dernier jour
du mois du dernier jumada. A notre droite se trouvaient la ville et
les faubourgs de Panipat; en face de nous, les mantelets quon avait
disposs; sur la gauche, certains endroits, on avait amnag des
fosss et des abattis. A un jet de flche les uns des autres, on avait
pratiqu des passages permettant la sortie de cent ou cent
cinquante cavaliers6.
3

Halil Inalcik dans A History of the Crusades (sous la direction de Kenneth M. Setton), tome VI, The
Impact of the Crusades in Europe, University of Wisconsin Press, Madison Milwaukee, Londres, 1989,
p. 275.
4
Pour Caldiran, voir notamment Colonel Muzaffer Kan, Selim Is Iranian and Egyptian Expeditions,
dans Revue Internationale dHistoire Militaire, n 46, Ankara, 1980, p. 73-79, avec la bibliographie
en turc du sujet, p. 90-91, ainsi que la bibliographie donne par Stanford J. Shaw, History of the
Ottoman Empire and Modern Turkey, tome I, Cambridge University Press, 1976, p. 311. Parmi les
rares ouvrages occidentaux qui analyse cette bataille nous renvoyons Histoire Universelle des Armes
(sous la direction de Jacques Boudet), tome II, Paris, 1966, p. 19-22. Pour lart de la guerre ottomane
cette poque, cf., plus rcemment, Rhoads Murphy, Ottoman Warfare (1500-1700), New Jersey, 1999,
p. 4-26, 49-114.
5
Pour lhistoire de Rum, cf. Michel Balivet, Romanie byzantine et pays de Rum turc: Histoire dun
espace dimbrication greco-turc, Istanbul, 1994. Babur fait rfrence sans doute aux Ottomans dont
larme impressionna fortement les Iraniens douze ans plus tt Caldiran.
6
Le Livre de Babur. Mmoires de Zahiruddin Muhammad Babur de 1494 1529 (traduit du turc
tchaghatay et annot par Jean-Louis Bacqu-Grammont), Paris, 1980, p. 316-317. Pour lhistoire de
Babur, voir plus rcemment Jean-Paul Roux, Histoire des Grands Moghols. Babur, Paris, 1989; Idem,

29

En
Afrique
mridionale,
lhistoire
du
chariot
est
7
indissociablement lie la migration des trekboers , les colons
hollandais du Cap, fonde en 1652, dont la plupart taient des
fermiers en qute de nouveaux pturages, des agriculteurs et des
chasseurs. Ds les premires dcennies du XVIIIe sicle, lorsquils
entament leur expansion vers le nord-ouest, en direction des
actuels Etats de Transvaal, de lOrange et du Natal, ils se heurtent
dabord la rsistance des Hottentots et des Bochimans qui ne se
rvlent que des pitres guerriers en comparaison avec les Bantous
plus agressifs et plus disciplins pendant les combats contre les
colons. Ces derniers se dplacent dans des chariots de type
western, frre du covered wagon amricain, tran par six, huit
ou dix bufs sous la direction de deux trois conducteurs, vhicule
suffisamment robuste pour supporter des poids considrables et
assez lastique pour sadapter aux terrains les plus varis8. Femmes
et enfants sy entassent avec provisions et mobilier tandis que les
hommes cheval ou pied, avancent comme claireurs.
Il est vrai que les trekboers disposaient des montures et des
mousquets contre les Bantous, qui, compte tenu de leur supriorit
numrique crasante, mais insuffisamment pourvus darmes de jet
efficaces, taient obligs de chercher toujours le corps corps
pendant les affrontements en rase campagne. Cependant, ds les
premires rencontres, ce problme dordre tactique fut pourtant
rsolu dune manire ingnieuse, lorsque Adriaan van Jaarsveld qui
commandait en 1779-1780, les forces Boers dans la premire
guerre cafre9 inventa le laager10, dispositif form par une ou
plusieurs ranges de chariots mis en cercle dont les interstices
taient remplis de branches pineuses et de peaux de bufs qui,
tendues entre les roues renforaient la protection des dfenseurs.
Une telle forteresse ambulante tait capable de briser llan de
lassaillant, interdisant le corps corps, tandis que les occupants du
laager avaient le temps de recharger leurs armes pour maintenir un
Histoire des Turcs. Deux mille ans du Pacifique la Mditerrane, Paris, 1984, p. 258-267. Une
description de la bataille de Panipat dans Douglas E. Streusand, The Formation of the Mughal Empire,
New Delhi, 1989, p. 51-54. Pour le dispositif dfensif de Babur, cf. dernirement Jos Gommans,
Warhorse and Gunpowder in India, c. 1000-1850, dans War in the Early Modern World 1450-1815,
(sous la direction de Jeremy Black), Londres, 1999, p. 117: This consisted of a number of wagons
chained together to form an effective barrier against cavalry charges and to give cover to
matchlockmen and a few light-guns. At the start of the sixteenth century the wagenburg made an initial
impact, but it certainly failed to herald a new gunpowder era in which artillery and infantry were to
dominate Indian warfare.
7
Boer signifie fermier et trek correspond une ide de dplacement. Les migrations taient suivies sur
des pistes dcouvertes par des voortrekkers, les chasseurs, les claireurs et les fermiers qui lanaient
des expditions lintrieur des territoires inconnues, littralement, les trekkers qui taient lavant ou
les pionniers.
8
Une description dtaille du chariot des trekkers dans Robert Lacour-Gayet, Histoire de lAfrique du
Sud, Paris, 1970, p. 126.
9
Guerre contre les tribus indignes qui vivent en Afrique du Sud. Dorigine arabe, le mot cafre signifie
infidle.
10
En afrikaans moderne: laer.

30

feu nourri. Lassaut une fois repouss, les cavaliers se lanaient la


poursuite des Bantous, tirant de loin sur eux, en ayant soin toujours
de demeurer distance. En cas de contre-attaque, ils se retiraient
de nouveau labri des chariots11.
Les indignes ne russirent jamais de trouver la parade
cette innovation tactique, car ils sacharnrent emporter la
dcision en suivant leurs principes de guerre traditionnels linstar
des Ndbls-Matabls et mme des Zoulous qui, pendant le rgne
de Chaka (1806-1828), avaient considrablement amlior leur
organisation militaire. Dailleurs, les colons hollandais furent obligs
daffronter rgulirement ces tribus aprs 1835, anne dans laquelle
commena le grand trek12, consquence directe de la mainmise
anglaise sur la colonie du Cap (1806) et des tensions et conflits
engendrs par la rivalit qui opposait depuis, les anciens et les
nouveaux occupants13.
Le 16 octobre 1836, quarante fermiers avec leurs familles
furent encercls par environ trois mille guerriers Ndbls Vegkop
sur le cours suprieur de lOrange. Protgs par un laager de
cinquante chariots, les trekboers russirent lemporter contre tout
espoir aprs trois heures des combats acharns. Si leurs pertes
slevrent finalement deux morts et quatorze blesss, les
indignes durent abandonner quatre cent trente cadavres qui
formaient une vritable muraille autour du camp. Mme scnario, le
16 dcembre 1838 contre les Zoulous de Dingaan la bataille de
Bloody River, affluent de la rivire Buffalo au nord de lactuelle ville
de Durban. Assaillis par douze mille guerriers indignes, les quatre
cent soixantedix, fermiers sous les ordres dAndreas Pretorius,
entours par soixante-quatre chariots, infligrent une dfaite
dcisive leur ennemi qui dut dplorer la perte denviron trois mille
morts et blesss14.
Nul doute que le chariot fut un outil logistique et de transport,
indispensable lors de la conqute au XIXe sicle du Far West, ces
immenses territoires montagneux ou larges plaines dsertiques qui
dominent la gographie des Etats-Unis, de Mississipi jusqu la cte
pacifique. Ds la troisime dcennie, aventuriers, chasseurs de
bisons, chercheurs dor ou courageux fermiers se rurent vers les
richesses longtemps inexplores de ces rgions tandis que les
caravanes de marchands tablissaient des relations commerciales
11

Cf. chap. La stratgie boer dans Louis C. D. Joos, Histoire de lAfrique du Sud, Paris, 1966, p. 7779.
12
La Grande Migration suite au quelle furent fonds lEtat libre dOrange et la Rpublique du
Transvaal.
13
R.Lacour-Gayet, op. cit., p. 110-141; Anthony Nutting, Scramble for Africa. The Great Trek to the
Boer War, Londres, 1970, p. 49-59; Leo Marquard, The Story of South Africa, Londres, 1963, p. 124131.
14
Leo Marquard, op. cit., p. 132, 138-139; R. Lacour-Gayet, op. cit., p. 134-135, 142-143; C. D. Joos,
op. cit., p. 118, 122-123, ainsi que larticle de Bernard Lugan, La longue marche des Boers, dans
Terres dhistoire, Paris, n 2 /septembre 1989, p. 86-93. Pour la colonisation de lAfrique du Sud, cf.
aussi lexcellent ouvrage de Charles Venter, The Great Trek, Le Cap, 1988.

31

avec les villes du Texas, de lArizona ou du Nouveau Mexique


appartenant encore au jeune Etat mexicain, indpendant depuis
182115. Pour arriver destination, il fallait cependant traverser des
contres hostiles habites par les tribus indiennes dcides
dfendre leurs terres et leur libert face aux nouveaux conqurants.
Les pionniers dcouvrirent et tablirent des pistes pour les longues
colonnes de chariots afin dviter les obstacles naturels ou les
harclements des guerriers Sioux, Pawnee ou Comanches, qui
menaient une gurilla efficace base sur embuscades et attaques
par surprise.
Une des premires pistes fut celle qui reliait la ville de Santa
F au Nouveau Mexique avec Kansas City sur le Missouri en
traversant les immenses territoires du Kansas et du Colorado, aussi
rputs par la beaut des paysages que par lhostilit que les
voyageurs y rencontraient lorsquils franchissaient ses frontires:
If Indian sign was detected, the captain usually ordered a
different order of march, with the caravan moving forward in four
parallel columns, and with mounted scouts ranging ahead alert for
danger. If hostile redskins were sighted the bullwhackers whipped
up their animals and each column was wheeled about to form one
side of a hollow square, a maneuver that took only a few minutes.
With the animals within this enclosure and the wagons pushed
together, the traders were safe in a fortress that could withstand
any attack. This method of travel was one of the significant
contributions of the Santa F traders to the conquest of the Far
West, for its adoption by the overland pioneers allowed thousands
of persons to cross the plains in safety16.
Contrairement aux Bantou ou aux Zoulous dAfrique
Mridionale, les Indiens des Plaines nord-amricaines ne furent pas
conquis suite aux dfaites subies sur le champ de bataille. Souvent
on utilisa contre eux des moyens plus efficaces: massacre
systmatique des troupeaux de bisons, leur principale source de
subsistance, mais aussi des populations sans dfense (femmes,
enfants et vieillards) comme ce fut le cas Chivington dans le
Colorado (1864), Fetterman, dans le Wyoming (1866) ou

15

Le Texas proclama son indpendance en 1835 pour devenir dix ans plus tard membre de lUnion,
tandis que les territoires du Nouveau Mexique et dArizona furent cds par Mexique suite la dfaite
dans la guerre de 1846-1848. A ce sujet, David Pletcher, The Diplomacy of Annexation: Texas, Mexico
and the Mexican War, Missouri Press, Columbia, 1973.
16
Ray Allen Billington, The Far Western Frontier (1830-1860), Londres, 1956, p. 31. Parmi la vaste
littrature historique concernant le sujet, nous renvoyons louvrage classique de Frederick J. Turner,
La frontire dans lhistoire des Etats-Unis, Paris, 1963; Henry Nash Smith, Virgin Land: The American
West as Symbol and Myth, New York, 1957; Robert M. Utley, The Indian Frontier of the American
West, 1846-1890, Albuquerque, 1984, ainsi que le chapitre Les Etats-Unis au milieu du XIXe sicle,
dans la remarquable synthse de James M. Mc Pherson, La Guerre de Scession (1861-1865), Paris,
1991, p. 11-55, avec notre compte-rendu dans Revue roumaine dHistoire, Bucarest, tome XXXIV,
n 3-4/1992, p. 374-375.

32

Wounded Knee, en 1890, sans oublier la distribution de whisky ou


de la nourriture empoisonne17.
Entre 1865 (bataille de Pumpkin Buttes) et 1876 (victoire du
gnral Miles face Tatanka Yotanka, dit Sitting Bull (1834-1890),
qui se termina par la retraite prcipite des Sioux), douze grands
combats furent engags, dans lesquels les Indiens ont presque
toujours eu lavantage. Deux ont pris fin par lanantissement
complet des troupes blanches; trois autres auraient t aussi
dsastreux pour les Amricains sans larrive des renforts au
dernier moment; un seul sest conclu par la ngociation et la
distribution des cadeaux en signe de paix. Lanthropologue Stanley
Vestal a fait le calcul suivant: nombre dIndiens engags dans
lensemble des douze combats: 10 356; nombre de Blancs engags:
5 249. Nombre dIndiens tus: 69; nombre de Blancs tus: 383. A
la seule bataille de Little Big Horn dans le Montana (1876), les 204
soldats du 7e Cavalerie, command par le gnral Custer, sont tous
tus, contre seulement 16 des 1500 guerriers indiens qui prirent
part laffrontement18. Ces chiffres montrent que les Indiens
avaient pour rgle de ne livrer bataille que lorsquils avaient
lavantage numrique, et dans des conditions qui leur permettaient
de subir le minimum de pertes tout en en infligeant le plus grand
nombre lennemi. Quant la supriorit technique des troupes
amricaines il faut au moins mentionner qu cette poque les
Indiens des Plaines ne disposaient que dun fusil pour deux hommes
et ne possdaient aucune pice dartillerie19.
Quil sagisse de lAfrique mridionale ou du continent Nord
amricain, lutilisation tactique du chariot sur le champ de bataille
fut donc, indissociablement lie au mode de vie des colons
hollandais et des pionniers du Far West. Moyen logistique qui leur
avait servi en mme temps dabri et dhabitation, cette maison
quatre roues se montra aussi une arme dfensive efficace dans les
combats contre les indignes des deux continents.
Certes lobservation que nous venons de faire sapplique
davantage aux murs des peuplades migratrices qui sillonnrent
lespace europen des poques plus recules de lhistoire. Si larc
17

Notamment Robert M. Utley, op. cit., p. 31-64.


E. Marienstras, La Rsistance indienne aux Etats-Unis (XVIe-XXe sicles), d. franaise, Paris, 1980,
p. 124.
19
Ibidem, loc. cit. Sortis peine dune guerre civile meurtrire, les officiers suprieurs de larme
amricaine furent obligs de reconnatre les qualits militaires de leurs nouveaux adversaires: Custer
disait: Aucune race dhommes, pas mme les fameux Cosaques, ne fait preuve dune adresse aussi
merveilleuse cheval. Le gnral Benteen les qualifiait ainsi: Bons tireurs, bons cavaliers, les
meilleurs combattants quon a vus sous le soleil. Le gnral King voyait en eux des ennemis
beaucoup plus redoutables que nimporte quelle cavalerie europenne.., Ibidem, p. 125. Pour
lvolution militaire des Indiens des grandes plaines, voir ltude de Franck Raymond Secoy, Changing
Military Patterns of the Great Plains Indians, University of Nebraska Press, 1999. A les comparer au
moins avec les tribus gorgiennes et tchtchnes du Caucase qui combattirent avec le mme
acharnement, les mmes tactiques et la mme poque lautre future super puissance du XXe sicle: la
Russie. A ce sujet, dernirement, Matei Cazacu, Au Caucase. Russes et Tchtchnes, rcits dune
guerre sans fin, Genve, 1998.
18

33

flche symbolise juste titre, mieux encore que le chariot, lart


militaire chez les peuples de la steppe tels que les Scythes20, les
Alains21 ou les Huns22, qui taient avant tout des archers cheval,
ce moyen de transport fut un usage pour tous les migrateurs, ce qui
inclut aussi les tribus germaniques. En effet, Vgce nous informe
que, au IVe sicle ap. J.-C., tous les peuples migrateurs quil
qualifiait indiffremment de Barbares avaient lhabitude de disposer
leurs chariots en cercle autour deux et de passer ainsi la nuit en
sret labri de toutes les surprises23. Nous pouvons en dduire
que longtemps avant lobservation de Vgce, la premire fonction
tactique du chariot fut de protger et de fortifier un campement
contre les ennemis ventuels ou potentiels tandis que des
sdentaires, les armes de lEmpire romain par exemple utilisaient
le castrum24.
20

Selon Hrodote qui nous raconte la campagne des Perses contre les Scythes en 514 av. J.-C., ceux
dernires avaient fait prendre les devants leurs chariots, qui tenaient lieu de maisons leurs femmes
et leurs enfants, et leur avaient donn ordre davancer toujours vers le nord. Ces chariots taient
accompagns de leurs troupeaux, dont ils ne menaient avec eux que ce qui leur tait ncessaire pour
vivre, Histoires (traduit du grec par Pierre-Henri Larcher. Introduction et notes par Franois Hartog),
Paris, 1980, livre IVe, CXXI, p. 242.
21
Bernard S. Bachrach, A History of the Alans in the West. From Their First Appearance in the
Sources of Classical Antiquity through the Early Middle Ages, Minneapolis, 1973, p. 20; Vladimir
Kouznetsov, Iaroslav Lebedynsky, Les Alains, cavaliers des steppes, seigneurs du Caucase, Paris,
1997, p. 38.
22
Otto J. Maenchen-Helfen, The World of the Huns. Studies in their History and Culture, Berkeley,
Los Angeles, 1973, p. 215.
23
Flavius Renatus Vegetius (Vgce), Epitoma rei militaris (Abrg des questions militaires), d. Karl
Lang, Leipzig, 1885, livre III, X, p. 91: Omnes barbari carris suis in orbem conexis ad similitudem
castrorum securas superuentibus exigunt noctes. Pour la circulation de luvre de Vgce dans
lOccident mdival, cf. dernirement Philippe Richardot, Vgce et la culture militaire au Moyen ge
(Ve- XVe sicles), Paris, 1998. Selon John Frederic Charles Fuller, Les batailles dcisives du monde
occidental, tome I, Paris, 19.., p. 121, la plupart des tribus de Barbares nomades appartenaient une
catgorie quil nomme le peuple des chariots. Leur mode de vie tait dautant plus prcaire quils
formaient non point des armes mais des communauts en perptuel mouvement; les femmes, les
enfants, le cheptel, les bagages, exigeaient des taches constantes de surveillance et de protection.
Notons enfin, une observation de Lucius Caecilius Firmianus dit Lactantius (Lactance), tire de
louvrage De mortibus persecutorum (Sur la mort de perscuteurs), d. Jean Moreau, Paris, 1954, I, p.
88: Les Barbares ont lhabitude de partir en guerre avec tout ce quils possdent, embarrasss par
leur multitude mme et emptrs de leurs bagages.
24
Une des premires utilisations tactiques du chariot mentionne par les sources nous vient pourtant, de
la part des peuples sdentaires linstar des Triballes, tribu appartenant la famille des Thraces qui
vivait au IVe sicle av. J.-C. entre le Danube et les monts Balkans (dans lactuelle Bulgarie). Arrian
(Arrien) nous raconte comment, en 335 av. J.-C., ils essayrent dempcher larme macdonienne
dAlexandre le Grand (336-323 av. J.-C.) franchir le col de Chipka, Histoire dAlexandre. Lanabase
dAlexandre le Grand, traduit du grec par Pierre Sevinel, suivi de Flavius Arrien entre deux mondes,
par Pierre Vidal Naquet, Paris, 1984, I, 1, 6-13, p. 18-19. Neuf ans plus tard, en 326 av. J.-C., aprs la
bataille de Hydaspe, les forces macdoniennes se heurtrent la rsistance des Cathens, tribu indien
du Punjab qui dcidrent daffronter lennemi devant la ville de Sangala, retranchs dans une enceinte
de trois remparts successifs de chariots disposs en cercle, Ibidem, V, 22, 2-4, p. 178-179. Un autre
rcit sur les combats dans Quintus Curtius (Quinte-Curce), Histoires, d. Henri Bardon, Paris, tome II,
1965, livre IX, I, p. 349. Parmi les historiens militaires ayant analys la bataille de Sangala, voir
notamment J. C. Fuller, The Generalship of Alexander the Great, Londres, 1958, p. 255-257. Toutes
ces informations qui proviennent des sources narratives de lAntiquit contredisent les propos de John
Childs, auteur de larticle Waggon-laager dans Dictionary of Military History (edited by Andr
Corvisier), Oxford, 1994, p. 853: The employment of waggons to form a defensive perimeter in battle

34

Les Teutons originaires du Mecklembourg entreprennent aux


environs de 115 av J.-C., aux cts des Cimbres et des Ambrons,
une puissante migration vers la Mditerrane. Aprs plusieurs
annes passes dans la plaine de P, lEspagne Orientale et la Gaule
Mridionale, ils seront enfin crass en 102 av. J.-C. par les
lgionnaires de Marius dans la bataille dAquae Sextiae (Aix-enProvence), lest du Rhne. Doutant de leurs chances contre une
arme romaine nouvellement rforme, les Teutons ont assembl
les chariots autour de leur campement afin de trouver un ultime
refuge labri de cette fragile forteresse25.
Nous trouvons dautres informations concernant lemploi
tactique du chariot chez les Germains, mais aussi chez les Celtes
dans De Bello Gallico de Csar. Lorsque nous mentionnons les
Celtes nous faisons bien sr allusion aux tribus helvtes qui en 58
av. J.-C., affrontent Eduens et Romains dans une bataille dcisive
Bibracte prs de Montmort, louest de Toulon-sur-Arroux, dans le
Morvan26. Trois mois plus tard, probablement en septembre 58 av.
J.-C., Csar bat aussi les Germains dArioviste dans la plaine
dAlsace. Il nous dcrit lordre de combat choisi par ses adversaires:
Alors les Germains, contraints et forcs, se dcidrent faire sortir
leurs troupes: ils les tablirent, ranges par peuplades, des
intervalles gaux, Harudes, Marcomans, Triboques, Vangions,
Nmtes, Sdusiens, Suves; et pour sinterdire tout espoir de
fuite, ils formrent une barrire continue sur tout larrire du front
avec les chariots et les voitures. Ils y firent monter leurs femmes,
qui, tendant leurs mains ouvertes et versant des larmes, suppliaient
ceux qui partaient au combat de ne pas faire delles des esclaves
des Romains27.
Lenceinte des chariots tait un lment si caractristique des
Goths que son nom gothique carrago a t conserv jusquau XVe

was first recorded by Julius Caesar. He described how the Helvetii retreated to a waggon - lagger after
an unsuccessful action against the Romans!
25
Theodor Mommsen, Histoire romaine (d. Claude Nicolet), Paris, tome I, livres I-IV, 1985, p. 841.
26
Caius Iulius Caesar (Csar), Guerre des Gaules (prface Paul Marie Duval, traduction et notes L. A.
Constans), Paris, 1981, liv. I, 2-4, p. 52-54: Les Helvtes, qui suivaient avec tous leurs chariots, les
rassemblrent sur un mme point; et les combattants, aprs avoir rejet notre cavalerie en lui opposant
un front trs compact, formrent la phalange et montrent lattaque de notre premire ligne [...] On
se battit encore autour des bagages forts avant dans la nuit: les Barbares avaient en effet form une
barricade de chariots et, dominant les ntres, ils les accablaient de traits mesure quils
approchaient; plusieurs aussi lanaient par-dessous, entre les chariots et entre les roues, des piques et
des javelots qui blessaient nos soldats. Aprs un long combat, nous nous rendmes matres des bagages
du camp. Pour le lieu de la bataille, voir L. A. Constans, n 41, 42, 46, p. 383.
27
Jules Csar, Guerre des Gaules, liv. I, 51, p. 94. De mme, les guerriers bretons commands par la
reine Boadice dans la bataille dcisive qui les opposa en 61 aux lgions romaines du gouverneur
Suetonius Paulinus: Quant aux Bretons, leurs bandes pied et cheval paradaient et voltigeaient
tumultueusement, plus nombreuses que jamais, et animes dune telle audace, quils tranaient leurs
femmes leur suite pour les rendre aussi tmoins de la victoire, et les plaaient sur des chariots qui
bordaient lextrmit de la plaine, C. Cornelius Tacitus (Tacite), Annales (trad. daprs Burnouf et
annot. par Henri Bornecque), Paris, 1965, livres XIV, XXXIV, p. 395-396.

35

sicle28. Du point de vue tymologique, il pourrait sagir dune


combinaison du terme celtique carrus et du mot germanique hago
(clture)29. Les Tervinges (Goths de lOuest) partir dune priode
situe entre 378 et 418 ap. J.-C., qui concide peu prs avec leur
migration vers lEurope Occidentale, constiturent un nouveau
peuple que Cassiodore fut le premier appeler les Wisigoths30.
En 376, leurs tentatives de se dfendre contre les Huns en
tablissant des camps fortifis et des remparts (vallum)31 ou de
rsister aprs la dfaite dans cette rgion accidente connue sous le
nom de Caucaland32, semblent confirmer quils taient des
fantassins33. Leur clbre enceinte avait souvent la forme dun
cercle et servait protger le campement des attaques fortuites
dans un territoire hostile34. Pour son emploi sur le champ de bataille
nous croyons discerner trois fonctions tactiques:
1) celle de protection et de renforcement dun dispositif de
combat. Derrire un rempart de chariots, les fantassins pouvaient
se protger contre les projectiles de lennemi (flches, pierres etc.)
et aussi contre les attaques de cavalerie.
2) celle dun dernier dispositif dfensif en cas de dfaite.
28

Herwig Wolfram, Histoire des Goths, Paris, 1990, p. 113; Edward Gibbon, Histoire du dclin et de la
chute de lEmpire romain, tome I Rome de 96 582, Paris, 1983, p. 773: Le charroi qui
environnait larme doit tre une phrase familire ceux qui ont lu Froissart ou Comines. Pour le
XVe sicle, dans Le livre de la description des pays de Gilles le Bouvier, contemporain du roi de
France Charles VII (1422-1461), nous trouvons le terme de charios. Il sagissait cette fois-ci des
chariots hussites, cf. Philippe Contamine, La Guerre au Moyen ge, Paris, 1980, p. 239. Mais
lenceinte des chariots, Wagenburg en allemand, a t traduite en franais par chastiaul sur char ou par
chastel charral, Ibidem, p. 240.
29
J. Straub, Studien zur Historia Augusta, Berne, 1952, p. 11, 20-28. Sur lorigine et les variantes du
terme jusquau XVe sicle, voir Karol Titz, Ohlasy husitskho valcnictvi v Europ, Prague, 1922, p. 63.
30
Herwig Wolfram, op. cit., p. 131.
31
Ibidem, p. 112. Les Tervinges ont construit des muros altius entre la rivire de Gerasos (Siret) et le
Danube. La seule relation appartient Ammianus Marcellinus (Ammien Marcellin), Histoire romaine,
livre XXVII, V, 3, dans Ammien Marcellin, Jordans, Frontin (Les Stratagmes), Vgce, Modestus,
avec la traduction en franais, publis sous la direction de M. Nisard, Paris, 1849, p. 391.
Lidentification du vallum pose encore des problmes aux spcialistes: Radu Vulpe, Le vallum de la
Moldavie infrieure et le mur dAthanaric, dans Studii i Cercetri de Istorie Veche, Bucarest,
tome I, n 2/1950, p. 163-174; M. Brudiu, Cercetri arheologice n zona valului lui Athanaric, dans
Danubius, Galai, n 8-9/1979, p. 151-163; Emanuel C. Antoche, Marcel Tanasachi, Le vallum
(Troian) de la Moldavie Centrale, dans Etudes roumaines et Aroumaines (sous la direction de Paul
Henri Stahl), tome VIII, Paris, 1990, p. 130-133.
32
Peut-tre les rgions des sous-Carpathes orientales roumaines. A ce sujet Matei Cazacu, Montes
Serrorum (Ammianus Marcellinus, XXVII, 5,3). Zur Siedlungsgeschichte der Westgoten in Rumnien,
dans Dacia, Bucarest, tome XVI, 1972, p. 299, avec la bibliographie du problme.
33
Herwig Wolfram, op. cit., p. 112.
34
Ammien Marcellin, XXXI, XVII, p. 357; Herwig Wolfram, op. cit.; Robert E. Dupuy, Trevor H.
Dupuy, The Encyclopaedia of Military History, from 3.500 BC to the Present, New York, San
Francisco, 1977, p. 136. Les suppositions des derniers auteurs en ce qui concerne lorigine de lenceinte
des chariots chez les Goths nous semblent errones: Whether this was an original idea, or was
inherited from Asia, or was an adaptation of the Roman system of castrametation is not clear. Chez
un peuple de race germanique, et surtout migrateur, toujours en contact avec dautres peuples qui
mnent le mme genre de vie, lorigine de lutilisation tactique du chariot ne semble pas reprsenter
une nigme. Lide dune influence romaine doit tre exclue. Cependant elle sest certainement
manifeste dans la construction des valla, si caractristiques de larchitecture militaire impriale.

36

3) celle de protection dune retraite et de retardement des


forces ennemies en poursuite.
LHistoire Auguste atteste la prsence du carrago, lors de la
grande invasion des Goths dans lEmpire qui dbuta au printemps
de 26835. Vaincus, ils rassemblrent les chariots, sen firent un
rempart et voulurent senfuir par le mont Gessace36. Si le
passage en question est vridique, il sagit de la troisime fonction
tactique: celle de protger une retraite. Cependant, il parat que les
Goths ont russi se retirer avec une bonne partie de leurs chariots
et quils durent abandonner les autres sur le trajet aux mains des
Romains37.
Le carrago joua aussi un rle tactique important pendant la
rvolte des Tervinges tablis sur le sol romain qui commena en
janvier 377. A la bataille qui se droula vers la fin de lt au lieu
des Saules (Ad Salices), probablement en Dobroudja (dans
lactuelle Roumanie)38, les Goths attendirent lattaque des forces
romaines, retranchs dans leur habituelle forteresse circulaire de
chariots39. Une anne plus tard, le 9 aot 378, les troupes
commandes par lempereur Flavius Valens (364-378) subirent une
cuisante dfaite Andrinople40, bataille considre comme un
tournant dcisif dans lhistoire de la tactique militaire, car avec elle,
commence lindiscutable suprmatie de la cavalerie sur linfanterie
qui se prolongera jusquaux XIVe-XVe sicles41. Ce serait dailleurs
35

Ecrivains de lHistoire Auguste (traduction de Florence Legay), tome I, Paris, 1844: Gallienus Pater,
XIII, p. 330-331; Divus Claudius, VIII, p. 434-435; cf. Straub, op. cit., p. 59-60.
36
quo comperto, Scythae facta caragine per montem Gessarem, fugere sunt conati, Gallienus Pater,
XIII, p. 330. Pour lidentification du mont Gessace (Gessax), voir Herwig Wolfram, op. cit., p. 68: Il
sagit dune montagne de Thrace que lon peut situer soit dans le pays des Besses soit dans la chane
des Rhodopes.
37
Dans une lettre que lempereur Claude II (268-270) adressa Brochus, le gouverneur dIllyrie, o lui
annona sa victoire, il avait mentionn que nullum iter purum est: ingens carrago deserta est, Divus
Claudius, VIII, p. 434, Straub, op. cit., p. 37-40, note une srie des lments communs entre la capture
des chariots barbares la bataille de Nassus (lactuel Nis en Serbie), livre en 269 et un pisode
semblable qui se passe en 379, aprs Andrinople, lorsque les Romains semparent aussi denviron 4
000 voitures ! Voir, Zosimos (Zosime), Histoire nouvelle (d. Franois Paschoud), Paris, 1971; Ibidem,
tome II, 2e partie, Paris, 1979, p. 287-288. Pour Straub, lanonyme latine de lHistoire Auguste sinspire
des vnements de 379 pour attribuer un exploit analogue Claude II.
38
Andr Piganiol, LEmpire chrtien (325- 395), Paris, 1947, p. 167, note 93.
39
Ammien Marcellin, XXXI, VII, p. 357-358; Herwig Wolfram, op. cit., p. 135.
40
Ammien Marcellin, XXXI, VII, p. 364-366; Zosime, livre IV, XXII - XXIV, p. 283-287; Edward
Gibbon, op. cit., p. 773-779; H. Wolfram, op. cit., p. 136-141; R.E.Dupuy - T.E. Dupuy, op. cit., p.
156-157; Andr Piganiol, op. cit., p. 167-169, avec une bibliographie jusquen 1947, p. 168 (note 100);
L. Schmidt, Geschichte der deutschen Stmme. Die Ostgermanen, Munich, 1941, p. 410-412; Ernest
Stein, Histoire du Bas Empire (d. J. R. Palanque), tome I, Paris, 1959, p. 189-191; Hans Delbrck,
History of the Art of War, d. amricaine, tome II The Barbarian Invasion (trad. par W. J. Renfroe Jr.),
1990, p. 269-284; Sir Charles Oman, A History of the Art of War in the Middle Ages, IIe d., tome I,
New York, 1924, p. 13-15; T. S. Burns, The Battle of Andrinople, a Reconsideration, dans Historia
22, Londres, 1973, p. 341-345; Franco Cardini, Alle radici della cavaleria medievale, Florence, 1981,
p. 5-7, ainsi que lanalyse de la bataille faite par Ch. Richardot dans La fin de larme romaine (284476), Paris, 1998.
41
Andr Piganiol, loc. cit.; Charles Oman, op. cit., p. 15; Bernard Law Montgomery, vicomte
dAlamein, Histoire de la Guerre, Paris, 1970, p. 138-139; Grard Chaliand, Anthologie mondiale de la
stratgie. Des origines au nuclaire, Paris, 1990, p. XXIX.

37

un point de vue excessif que de faire confiance de telles


conclusions trop gnrales. Andrinople reprsente plutt la victoire
fortuite dune combinaison tactique assez originale au IVe sicle:
celle du carrago, comme lment dfensif prioritaire des Tervinges,
et de la cavalerie ostrogothique comme lment offensif de
dcision.
Lemploi tactique du chariot ne sarrtera point dans ces
parages des Balkans, tmoins de tant des vnements qui
marqueront jamais la passionnante histoire des Tervinges. La
forteresse mobile sera partout prsente lors de leur migration
travers lEurope qui fera des Goths Occidentaux un nouveau peuple:
les Wisigoths42. On la retrouve dans les batailles de Pollentia
(Pollenzo - 402) et Vrone (403), lorsque le gnral romain
Stilichon essaie de fermer la voie de lItalie aux hordes conduites
par Alaric (395-410)43.
Finalement, le ftus du 418 concdera linstallation des
Wisigoths dans lEmpire, plus prcisment en Aquitaine. Cette foisci il sagissait de faire du Wisigoth, le chien de garde de la
romanit44. Par deux fois ils se montreront de fidles fdrs, la
premire en 422 en suivant le gnral Carstin, pour combattre de
lautre ct de Pyrnes les Suves, la deuxime fois en 451, en
suivant Aetius contre les Huns45 dans le choc considr comme la
bataille du sicle: Campus Mauriacus ou Champs Catalauniques (le
20 juin 451), qui le laissa souvenir dun affrontement gigantesque46
et qui reste encore couverte dnigmes pour tout historien militaire
cherchant la reconstituer47. Sans aucun doute, elle fut indcise
des deux cts, jusquau coucher du soleil, lorsque les cavaliers
huns rompirent le combat pour se replier derrire leur barricade de
chariots quils dfendirent le lendemain coups de flches48.

42

Herwig Wolfram, op. cit., p. 63.


Ibidem, p. 165-166; Ernest Stein, op. cit., p. 226-228; Ferdinand Lot, Les invasions germaniques. La
pntration mutuelle du monde barbare et du monde romain, Paris, 1935, p. 65-71.
44
Michel Rouche, LAquitaine des Wisigoths aux Arabes. 418-781. Naissance dune rgion, Paris,
1979, p. 24.
45
Ibidem, p. 28-29.
46
Pour une courte bibliographie sur la bataille voir en premier Jordans, De Getarum Sive Gothorum,
Origine et Rebus Gestis, XXXVI-XLI, dans Ammien Marcellin, Jordans, Frontin (Les Stratagmes),
Vgce, Modestus, p. 456-462. Des commentaires, chez Edward Gibbon, op. cit., p. 1027-1029; Ernest
Stein, op. cit., p. 335; J. C. Fuller, Les batailles dcisives du monde occidental, p. 148-151; Franz
Altheim, Attila et les Huns, d. franaise, Paris, 1952, p. 177-179; E. Paillard, Essai sur lancien
itinraire de Metz Orlans et la localisation de la dfaite dAttila en 451, dans Mmoires de la
Socit dAgriculture, Commerce, Sciences et Arts de la Marne, tome 82, 1967, p. 51-84; U. Tckholm,
Aetius and the Battle of the Catalaunian Plains, Opuscula Romana, tome VII, 1969, p. 259-276; Louis
Hambis, Attila et les Huns, Paris, 1972, p. 88-95; Giuseppe Zecchini, Aezio: 1ultima difesa
dellOccidente Romano, Rome, 1983, p. 268-273.
47
Louis Hambis, op. cit., p. 93. Mme si, daprs G. Zecchini, op. cit., p. 269, la descripzione di
questa battaglia constituisce il pezzo forte dei Getica, les passages en question ne suffisent pas du
tout reconstituer les combats.
48
Jordans, XL, p. 461; Chez Louis Hambis, op. cit., p. 92, les Romains et les Wisigoths nosrent pas
attaquer les dfenses des Huns, car ils les jugrent trop fortes.
43

38

Au Moyen ge, le chariot continua dassurer la logistique


dune arme en campagne, dautant que le ravitaillement en vivres
et en munitions demeurait une des conditions essentielles pour la
russite de toute opration militaire dune dure prolonge en
territoire ennemi. Par exemple en France de lpoque carolingienne,
les villes royales taient obliges de fournir des chariots vin ou
farine, couverts de cuir et rendus impermables pour la traverse
des cours deau. Chaque quipage devait tre arm dun bouclier,
dune lance et dun arc flches afin dassurer sa propre dfense49.
Ds le VIe sicle toujours dans lOccident europen, les
chariots furent aussi employs aux siges des chteaux et des
places fortes pour approcher et escalader les murailles en assurant
la protection des assaillants. Il est vrai que dans lAntiquit,
certaines peuples du Moyen-Orient (Assyriens, Perses etc.), les
armes des cits grecques et surtout les lgions de Rome avaient
dispos dun important parc de sige, mais lpoque des invasions
barbares ce savoir-faire qui ncessitait de profondes connaissances
techniques fut perdu dans lespace europen sauf dans lEmpire
romain dOrient o les ingnieurs militaires continurent jouir
dune certaine estime au sein de larme.
Dans son uvre majeure Gesta Francorum, lvque Grgoire
de Tours (538-594) nous relate la ruse dont fit usage Landegsile,
un chef de guerre au service de Gontran, roi de Bourgogne (581592), lors du sige de Saint-Bertrand de Comminges, en mars
58550. Plus tard, au XVIIIe sicle, le chevalier Jean-Charles de
Folard (1669-1752), crivain militaire et thoricien de la colonne, en
fait mention nouveau dans ses Commentaires sur Polybe, o elle
attire lattention du roi de Prusse Frdric II le Grand (1740-1786),
lditeur prsum dune version abrge de luvre de Folard. Selon
cette dition, le Bourguignon ayant investi cette place et prpar
toutes choses pour lattaquer, se trouva fort embarrass pour
approcher de la place et la battre avec le blier. Il ne trouva pas de
meilleur expdient pour le mener couvert, que de ranger deux
files de chariots joints bout bout. On couvrit lentre-deux des ais
en travers avec des claies par-dessus, ce qui formait une galerie,
la faveur de laquelle on pouvait marcher sans danger jusquauprs
de la ville, et dont Landegsile se servit pour conduire le blier et
les choses ncessaires pour faire le sige51.
Parfois on les utilisait en tant que projectiles incendiaires
comme se fut le cas contre le chteau du Puiset assig en 1111
par larme du roi de France Louis VI le Gros (1108-1137), o les
troupes royales essayrent de mettre le feu la porte principale en
49

Ph.Contamine dans Histoire militaire de la France (sous la direction dAndr Corvisier), tome I Des
origines 1715, Paris, 1997, p. 33.
50
Grgoire de Tours, Histoire des Francs (d. R. Latouche), tome II, Paris, 1965, p. 119-120.
51
Esprit du chevalier Folard, tir de ses commentaires sur lHistoire de Polybe/par main de matre,
Berlin, 1761, p. 36. A ce sujet, voir notamment louvrage de Jean Chagniot, Le chevalier de Folard ou
la stratgie de lincertitude, Monaco, 1997, p. 121, 259-260.

39

prcipitant des chariots enflamms et chargs de bois et de


graisse52. Trois ans plus tard, en 1114, les chariots retrouvrent
leur principale fonction dfensive lorsque lempereur Henri V (11061125) en train dassiger la ville de Cologne, ordonna ses
hommes de senfermer durant la nuit dans le Wagenburg afin
dviter les surprises provoques par une sortie intempestive des
dfenseurs, type de combat, dont lissue paraissait souvent
incertaine53.
En Italie mdivale, le chariot prit les allures dun symbole sur
le champ de bataille. Aux XIIe-XIIIe sicles, le mouvement
communal transforma progressivement la carte politique de la
Pninsule en faisant des villes des organismes politiques
autonomes. Quil sagit de Pise, Lucques, Milan, Modne, Florence
ou Bologne, elles enregistrrent une croissance conomique rapide
au sein de laquelle le commerce et louverture vers Byzance et le
monde musulman jourent sans doute un rle important. Ceci
suscita lesprit dinitiative et le dsir dautonomie des populations
urbaines voulant allier richesse et participation au pouvoir. Lessor
des communes inquita les empereurs dAllemagne qui avaient des
droits rgaliens dans certaines villes de Lombardie, provoqua des
difficults avec la Papaut et mme des conflits arms entre
certaines communauts citadines voisines54.
Les ncessits lies une dfense efficace en cas de guerre
dans les rgions caractrises par une certaine densit urbanistique
au Moyen ge (par exemple Flandre aux XIIIe-XIVe sicles ou le
royaume de Bohme aux XIVe-XVe sicles) avaient conduit
irrmdiablement la formation des milices communales, dont les
premires units dans le cas italien apparurent en Lombardie,
notamment Milan55. Organiss par divisions des quartiers ou
corporations des cits, ces pedites se comportaient comme de bons
combattants, mme si leur mission les cantonnait en gnral un

52

Ph. Contamine, op. cit., p. 65. Entre le XIIe et le XIVe sicle, lorsque les techniques de sige
samliorent, ces machines-tours, beffrois ou chteaux de bois, assez frquemment reprsents dans
les miniatures, portent des noms divers, dont certains hrits de lAntiquit ou retrouvs dans les
uvres des spcialistes latins: truies, vignes, chats ou chattes, belettes, gurites, chats chteaux.
Abritant des archers, des chevaliers, des arbaltriers, la plupart de ces machines pouvaient tre
places sur rouleaux pour savancer proximit de la muraille adverse sous la pouss de dizaines et
de dizaines de manuvres. Dautres plus petites taient montes sur des chariots, Idem, La Guerre au
Moyen ge, p. 209. Plus tard, partir de la deuxime moiti du XIVe sicle, mme les pices
dartillerie taient transportes dans des chars, des chariots, munis en gnral de quatre roues, et il
fallait les dposer avant quelles pussent tirer. Les canons taient installs sur un chevalet, ou un
chssis, Ibidem, p. 266.
53
Mihail P. Dan, Cehi, slovaci i romni n veacurile XIII - XVI, Sibiu, 1944, p. 213.
54
A ce sujet nous renvoyons surtout aux contributions de Gina Fasoli, Dalla civitas alcomune,
Bologne, 1961; Idem, Governanti e governati nei comuni cittadini italiani fra lXI ed il XIII secolo,
dans Etudes suisses dHistoire Gnrale, tome XX, Berne, 1962-1963, p. 141-173, et de Paolo
Brezzi, I comuni medioevali nella storia dItalia, Turin, 1970.
55
J. F. Verbruggen, Lart militaire en Europe Occidentale du IXe au XIVe sicle, dans la Revue
Internationale dHistoire Militaire, Paris, n 16/1955, p. 493.

40

rle plutt dfensif56, surtout lorsquils furent obligs daffronter


aux batailles de Legnano (1176) et de Cortenuova (1237) la
chevalerie allemande des empereurs Hohenstaufen descendue dans
la Pninsule pour arroger ses droits57. Cette vocation
primitivement dfensive de linfanterie communale, dtermine par
les ncessits de la guerre fodale58 se manifesta dans la tactique
et larmement. Les units de fantassins arms de la lanzalonga qui
dut sallonger pour atteindre trois ou quatre mtres ou de la gialda,
archers et arbaltriers protgs par les palvesari (porteurs du grand
cu rectangulaire)59 combattaient en rangs serrs autour du
Carrocio (chariot) emblme mobile de la cit en guerre60. Couvert
par les couleurs de la ville en arborant ses symboles hraldiques, il
reprsentait le dernier point de ralliement en cas de dfaite, telle
loriflamme de Saint-Denis pour la chevalerie du roi de France61.
Cependant, la fonction tactique essentielle du chariot qui
consistait protger le campement dune arme ou renforcer un
dispositif de combat vocation dfensive continua dtre applique
en Europe Orientale dans les conflits qui opposrent entre le VIe et
le XIIIe sicle, les armes byzantines aux dernires vagues des
peuplades migratrices, cest--dire les Slaves, les Avares, les
Bulgares, les Hongrois, les Petchengues et les Coumans, dont
certains finirent par fonder des formations tatiques stables sur la
carte politique de notre continent. Contraints de reformer
plusieurs reprises le systme militaire de lEmpire pour mieux
sadapter aux volutions tactiques pratiques dans un monde
oriental en pleine expansion, les stratges byzantins tirrent sans
doute, des renseignements sur les murs ou sur les ruses
guerrires de leurs ennemis. Cette richesse en matire de pense
militaire62 nous fut transmise dans des ouvrages comme le Trait
sur la tactique dOrbikios, le Strategikon de lempereur Maurice
(582-602), la Leonis Imperatoris Taktika de lempereur Lon VI
56

Franco Cardini, La culture de la guerre, Paris, 1992, p. 53-54. Sur les milices communales italiennes,
voir la bibliographie prsente la p. 458 de louvrage.
57
J. F. Verbruggen, De Krijkunst in West-Eropa in de Middeleeuwen (IXe tot begin XIVe eeuw),
Bruxelles, 1954, p. 561. Sur Legnano et Cortenuova, cf. Bertrand Hanow, Beitrge zur
Kriegsgeschichte der staufischen Zeit. Die Schlachten bei Carcano und Legnano, Berlin, 1905; Karl
Hadank, Die Schlacht bei Cortenuova am 27 November 1237, Berlin, 1937, ainsi que la bibliographie
donne par Wolfgang Erben dans Kriegsgeschichte des Mittelalters, Munich - Berlin, 1929, p. 120.
58
Franco Cardini, op. cit., p. 54.
59
Ibidem.
60
Ibidem, ainsi que lessai de H. Zug Tucci, Il carrocio nella vita comunale italiana, dans Quellen
und Forschungen aus italienischen Archiven und Bibliotheken, tome LXV, Tbingen, 1985, p. 1-104.
61
Ph. Contamine, Loriflamme de Saint-Denis aux XIVe-XVe sicles. Etude de symbolique religieuse et
royale, Nancy, 1975. Lors dune autre clbre bataille, celle de Bouvines (le 27 juillet 1214), face
Philippe Auguste, la bannire royale fleurdelise, loriflamme de Saint-Denis, le terrifiant tendard
imprial avec son dragon surmont dun aigle tait fix au sommet dun chariot quatre roues, Idem,
dans lHistoire militaire de la France, tome II, p. 83.
62
En ce qui concerne lart de la guerre byzantin, cf. notamment Histoire universelle des Armes, tome
I, Paris, 1965, p. 162-174; F. Lot, Lart militaire et les armes au Moyen ge en Europe et dans le
Proche Orient, tome I, Paris, 1946, p. 32-72; J. F. Haldon, Some Aspects of Byzantine Military
Technology from the Sixth to the Tenth Century, Londres, 1975.

41

(886-912) ou le Trait de la guerre des frontires (De Velitatione)


de lempereur Nicphore Phokas (963-969)63. Beaucoup de
rfrences concernent le chariot, utilis par ces peuplades
migratrices pour entourer et fortifier leurs campements, en les
protgeant ainsi contre les attaques ennemies, menes par
surprise.
Vers la fin du IXe et les dbuts du Xe sicle, les tribus turques
des Petchengues envahirent les plaines situes au nord de la mer
Noire o elles devinrent une srieuse menace pour lEmpire64. Aprs
de nombreuses incursions dans les provinces balkaniques, en 1087,
les Petchengues russirent infliger une cuisante dfaite aux
troupes de lempereur Alexis Ier Comnne (1081-1118) quelque
part entre Dristra (en roumain Drstor) et Beroe (aujourdhui Stara
Zagora en Bulgarie). Dans sa chronique intitule Alexiada, Anne
Comnne la fille de lempereur nous dcrit lattaque par surprise
dclenche par les cavaliers de la steppe qui se servirent dune
forteresse de chariots pour sapprocher des troupes byzantines
contre lesquelles ils lancrent plusieurs vagues de flches65.
Quatre annes plus tard avec laide des Coumans, la revanche
du Byzance se rvla cependant dcisive la bataille de Lebunion
(le 29 avril 1091)66 mais en 1122 pendant le rgne de lempereur
Jean II Comnne (1118-1143), un dernier affrontement opposa les
deux adversaires non loin de lancien champ de combat du 1087.
Historia, ouvrage du chroniqueur Nicetas Choniates relate avec
richesse de dtails cette victoire byzantine: durant cette guerre,
les Scythes [les Petchengues] auxquels le besoin avait fourni les
choses ncessaires ont invent la chose suivante: ils ramassent
63

G. T. Dennis, E. Gamillscheg, Das Strategikon des Maurikios, Vienne, 1981; G.T. Dennis,
Maurices Strategikon. Handbook of Byzantine Military Strategy, Philadelphia, 1984; F. Aussaresses,
Larme byzantine la fin du Ve sicle daprs le Strategikon de lEmpereur Maurice, Bordeaux, Paris,
1909; Gilbert Dagron, Byzance et le modle islamique au Xe sicle. A propos des Constitutions
tactiques de lempereur Leon VI, dans Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres. Comptes rendus des
sances de lanne 1983, p. 219-242; Gilbert Dragon, Haralambie Mihiescu, Le trait sur la gurilla
(De velitatione) de lempereur Nicephore Phocas (963-969), Paris, 1986; Alphonse Dain, Les
Stratgistes byzantins, dans Travaux et mmoires. Centre de recherches dhistoire et civilisation
byzantines, Paris, n2, 1967, p. 329-361.
64
Sur les Petchengues, voir Gheorghe I. Br`tianu, La mer Noire. Des origines la conqute ottomane,
Acta historica, tome IX, Munich, 1969, p. 161-162; Ren Grousset, LEmpire des Steppes. Attila,
Gengis-Khan, Tamerlan, Paris, 1965, p. 238-240; Petre Diaconu, Les Petchengues au Bas-Danube,
Bucarest, 1970; Mihai Smpetru, Le Bas-Danube au Xe sicle de notre re, dans Dacia, Bucarest,
nouvelle srie, tome XVIII, 1974, p. 239-264; Victor Spinei, Les Petchengues au nord du Bas-Danube
aux Xe-XIe sicles, dans Actes du XIIe Congrs International des Sciences Prhistoriques et
Protohistoriques, Bratislava, 1-7 septembre 1991 (sous la direction de Jan Pavuk), tome IV, Bratislava,
1993, p. 285-290, ainsi que son dernier ouvrage, essentiel dans ltude des migrations tardives qui
mrite, sans doute, une nouvelle dition dans une langue de circulation internationale, Marile migraii
din Estul i Sud-Estul Europei n secolele IX-XIII, Jassy, 1999, p. 88-151, avec la bibliographie du
sujet, p. 147-151.
65
Anne Comnne, Alexiade (d. Bertrand Leib), tome II, Paris, 1943, p. 90-93. Cette campagne fut
tudie par Karl Dieter dans Zur Glaubwrdigkeit der Anna Komnena, I Der Petschenegenkrieg 10841091, Byzantinische Zeitschrift, tome III, Munich, 1894, p. 386-390.
66
Gh. I. Brtianu, op. cit., p. 162; R. Grousset, op. cit., p. 240; V. Spinei, op. cit., p. 137-138.

42

tous les chariots et les disposent en cercle et bon nombre dentre


eux montent dans les voitures en les employant comme sil
sagissait de remparts; ensuite ils ont fray beaucoup de chemins
obliques parmi ces chariots. Et lorsquils taient contraints par les
Romains fuir, ils tournaient le dos et couraient dans cette enceinte
de chariots qui formait un mur inbranlable, en prparant ainsi de la
meilleure faon leur retraite. Une fois reposs, ils sortaient de leur
enceinte comme sur des portes ouvertes et ralisaient de vaillants
exploits. Ainsi, les Scythes ont improvis au beau milieu de la plaine
un vritable combat des remparts qui a failli faire souffrir les
Romains67.
Dans la premire moiti du XIIIe sicle, les armes des
principauts russes furent obliges de trouver une solution tactique
dfensive qui puisse faire chouer les terrifiantes volutions de la
cavalerie mongole. Dans ces vastes plaines de lEurope Orientale
allait natre le gulagorod (la ville mobile)68. Il sagissait en effet
dune enceinte de chariots lis par des chanes et couverts de
grands pavois et boucliers quon mettait aussi entre les vhicules
pour bloquer les espaces rests libres. Les pavois taient disposs
sur des roues pour pouvoir tre dplacs assez vite vers leur
position de combat en cas de danger. Pour des effectifs
manuvrant dans un terrain plat et ouvert, le gulagorod se montra
un systme dfensif efficace condition que lennemi mongol
dispose seulement darchers et quil nait point dartillerie (balistes,
catapultes, etc.). Son dfaut consistait dans le fait que pendant
laction il tait immobile69, donc susceptible dtre bloqu, encercl
et enfin assig jusqu lextermination totale des dfenseurs par
lpe ou par la famine.
Grce leur extraordinaire mobilit tactique sur le champ de
bataille, les Mongols russirent vaincre la rsistance du i et
lemploi dune artillerie efficace (balistes, catapultes), hritage de
lart militaire chinois, fut souvent dterminant. Pendant le combat,
ils utilisaient des projectiles pleins de goudron brlant pour crer
des crans de fume en lanant aussi des bombes et des grenades
incendiaires afin de harceler les lignes ennemies lorsque le terrain
ne se prtait pas aux manuvres des archers70. Dans la dernire
67

Nicetas Choniates, Historia, dans Fontes Historiae Daco-Romanae, tome III (d. Alexandru Elian,
Nicolae . Tanaoca), Bucarest, 1975, p. 245-247, vnements dcrits aussi dans la chronique de Jean
Kinnamos, cf. Ioannis Cinnami, Epitome rerum ab Ioanne et Alexio Comnenis gestarum (d. A.
Meininke), Bonn, 1836, p. 7-8.
68
Charles Oman, op. cit., tome II, 1925, p. 363; H. W. Koch, La guerre au Moyen ge, Paris, 1980, p.
63.
69
Ibidem.
70
James Chambers, Les cavaliers du diable. Linvasion mongole en Europe, Paris, 1988, p. 102-103;
Charles Commeaux, La vie quotidienne chez les Mongols de la conqute, Paris, 1972, p. 131; Berthold
Spuler, Les Mongols dans lhistoire, Paris, 1961, p. 23-24. Il parat qu la bataille de Leignitz (le 9
avril 1241), les Mongols avaient utilis des fuses ou des produits fumignes asphyxiants, sortes de
feux grgeois qui, ajouts lextrme efficacit de leurs voles de flches, dcidrent de leur victoire,
un instant compromise par la charge des chevaliers silsiens, cf. Histoire Universelle des Armes, p.

43

phase de la bataille de Kalka (le 31 mai 1223)71, larme des princes


russes de Halicz, de Kiev, de Tchernigov et de Smolensk, allis avec
les Coumans, fut taille en pices par un corps de 25 000 cavaliers
mongols sous la conduite des meilleurs gnraux de Gengis Khan:
Djb et Subtai. La cavalerie de Halicz et les Coumans chargrent
ladversaire sans attendre le renfort constitu par les troupes de
Kiev. En raison de ce dfaut de coordination le contingent kievien,
rest seul, dut se dfendre trois jours entiers dans un gulagorod
plac sur une colline, contre les incessants assauts des Mongols.
Malgr une honorable capitulation, les survivants furent extermins
sans piti par le vainqueur, tandis que ceux qui chapprent
lencerclement furent poursuivis durant six jours par les cavaliers de
Subtai72.
Larme hongroise du roi Bla IV (1235-1270) devait subir
une dfaite comparable Mhi, sur la rivire de Saj (le 11 avril
1241), lorsque le royaume de Saint Etienne fut envahi par les
minggan de Batu73 qui franchirent sur plusieurs points les dfils
des Carpates, avec une connaissance du terrain bien suprieure
celle des dfenseurs de la Hongrie74. Encercle aprs une
rsistance hroque par un corps de cavalerie mongole qui traversa
par surprise la rivire la veille de la bataille, la chevalerie de Bla
dut se replier lintrieur du camp royal entour par un cercle de
plusieurs centaines de chariots relis les uns aux autres par des
chanes et des cordes75. Aprs un bombardement avec des rochers
lancs par des catapultes et plusieurs noues de flches incendiaires
tires par les archers mongols, les derniers chevaliers templiers
ainsi que ceux hongrois rassembls par Koloman, prince de Galicie
et frre cadet du roi Bla, formrent un dispositif en coin pour
recevoir les escadrons lourds des Mongols, mens la charge par
284. Pour lorganisation militaire et lart de la guerre chez les Mongols, voir le rcit de Jean de Plan
Carpin, Histoire des Mongols (traduction. et annotation par Jean Becquet et Louis Hambis), Paris,
1965, p. 73-90, 91-100 et Histoire secrte des Mongols (Monqghol-un niuca tobciyan).Chronique
mongole du XIIIe sicle, annote et traduite du mongol par Marce-Dominique Even et Rodica Pop,
Paris, 1994, ainsi que lexcellente analyse de V. Spinei, op. cit., p. 340-351 avec la bibliographie du
sujet, p. 443-451.
71
Sur Kalka, voir V. Spinei, op. cit., p. 378, avec prsentation des sources, n 172, 173; James
Chambers, op. cit., p. 54-55; R. Grousset, op. cit., p. 307-308; B. Grekov, A. Iakoubovski, La Horde
dOr et la Russie. La domination tatare aux XIIIe et XIVe sicles de la mer Jaune la mer Noire, Paris,
1961, p. 190-195; John Fennell, The Crisis of Medieval Russia (1200-1304), Londres, New York, 1962,
p. 66-68; Alexandru Gona, Romnii i Hoarda de Aur, 1241-1520, Munich, 1983, p. 34-35.
72
Les Mongols reculrent et nacceptrent le combat que lorsque lennemi fut convenablement fatigu
et que ses divers corps darme se trouvrent suffisamment espacs entre eux, R. Grousset, op. cit., p.
308. Voir aussi Gh. I. Brtianu, loc. cit.; Al. Gona, loc. cit.; B. Grenkov-A. Iakoubovski, op. cit., p.
191-192.
73
Neveu de Gengis Khan et fondateur du Khanat de la Horde dOr (1242-1256).
74
Gh. I. Brtianu, op. cit., p. 201.
75
Batu aurait dclar juste titre: ils sont dans nos mains, car ils sont mal dirigs et, la manire des
moutons ils se sont enferms dans un bercail troit, apud Ljos Makkai dans Histoire de la Hongrie
(sous la direction de E. Pamlnyi), Roanne, Budapest, 1974, p. 81. Le chariot fut souvent employ
comme moyen de dfense par les tribus hongroises lors de leurs chevauches travers lEurope au Xe
sicle., Ph. Contamine, La Guerre au Moyen ge, p. 113.

44

Cheban, un des meilleurs gnraux de Batu76. Leur sacrifice permit


au roi entour de sa garde ainsi quaux autres rescaps du dsastre
de percer sur la route de Pest qui, jonche des cadavres sur prs de
cinquante kilomtres77 tmoigna de lacharnement dont furent
poursuivis les vaincus.
Mme un sicle et demi plus tard, lorsque les Mongols finirent
par reprsenter une menace constante pour lensemble du continent
europen, les terrifiantes volutions de leur cavalerie continua de
poser des srieux problmes dordre tactique aux armes obliges
de laffronter encore en rase campagne, que ce soit aux confins
orientaux du royaume polonais, sur la frontire danubienne o dans
la lointaine Russie qui demeurait toujours sous lemprise de la
Horde dOr. Une autre victoire mongole contre des systmes
dfensifs statiques, en occurrence lenceinte de chariots, fut celle
remporte le 13 aot 1399 Worskla, affluent du Dniepr, bataille
rarement mentionne dans les annales de lhistoire militaire. Ses
consquences politiques furent dautant plus importantes car elle
empcha la formation en Europe Orientale dun puissant royaume
lituanien, indpendant de la Pologne, ayant comme futur souverain
le Duc Witold (1401-1430), frre du monarque polonais Wladyslaw
II Jagellon (1386-1434)78. Pour parvenir la couronne royale
lituanienne, il fallait cependant contrler les Tatars du Khanat de
Qiptchaq, tout en poussant les frontires du nouvel Etat vers lEst
en marge de principauts russes79, expdition qui choua
lamentablement malgr la participation de la chevalerie polonaise,
de lOrdre teutonique et dun contingent envoy par la principaut
de Moldavie. Devant les rapides volutions de la cavalerie tatare de
Qiptchaq commande par Timour Qoutlough, le Wagenburg des
allis, arm de canons et darbaltes80 eut le mme sort que celui
des Hongrois sur la rivire de Saj.
Ce fut pourtant en Occident la bataille de Mons-en-Pvle
(le 18 aot 1304)81 o, deux ans aprs la dfaite de Courtrai, la
chevalerie franaise de Philippe IV le Bel (1285-1314) affronta
nouveau linfanterie des villes flamandes, que le chariot connut une
utilisation dfensive assez originale en ce qui concerne la mentalit
76

Pour la bataille voir Charles Oman, op. cit., p. 363; James Chambers, op. cit., p. 151-155; Al. Gona,
op. cit., p. 68-69; Gustav Khler, Die Entwickelung des Kriegswesens und der Kriegfhrung in der
Ritterzeit von Mitte des 11 Jahrhunderts bis zu den Hussitenkriegen, tome V, Breslau, 1890, p. 451453, ainsi que larticle essentiel dO. Olchvry, A muhi csta, dans Szzadok, tome. XXXVI,
Budapest, 1902, p. 309-325, 412-427, 505-527.
77
Ljos Makkai, op. cit., p. 82; James Chambers, op. cit., p. 155.
78
Alexander Gieysztor dans Histoire de la Pologne, Varsovie, 1971, p. 149.
79
Ibidem; voir aussi R. Grousset, op. cit., p. 523.
80
Ibidem; Alexandru Gona, op. cit., p.158; Nicolae Grigora, ara Romneasc a Moldovei pn la
tefan cel Mare (1359-1457), Jassy, 1978, p. 71-72; Constantin Cihodaru, Alexandru cel Bun (23
aprilie 1399 - 1 ianuarie 1432), Jassy, 1984, p. 180.
81
J. F. Verbruggen, op. cit., p. 325-335, avec un rsum en franais, p. 568-569; Idem, Lart militaire
en Europe Occidentale, p. 486-496; Idem, De Slag bij de Pelenberg, dans Bijdragen voor de
Geschiedenis der Nederlanden, tome VI, 1952, p. 169-198; Henri Delpech, La tactique au XIIIe-sicle,
tome I, Paris, 1886, p. 294; Jacques Hrent, La bataille de Mons-en-Pvle, Lille, 1904.

45

tactique de lpoque. Les contingents de Bruges, Courtrai, Gand et


Ypres, entre 12 500 et 15 000 combattants, prirent position au sud
du village sur un front de 1 000 1 200 m.82 ayant le flanc droit
appuy au courant de Coutiches et le gauche aux haies de Mons-enPvle. Pour protger le dos de cette phalange compacte, les
Flamands rangrent en ligne, trois remparts successifs de
chariots83, tandis que dans le camp oppos, les Franais comptaient
peine sur 2 500 2 600 chevaliers et peut-tre quelques
centaines de fantassins84. Quelques dcennies plus tard dans les
mmes contres de Flandre la bataille de Beverhoutsfeld (le 3 mai
1382) lorsque les milices de Bruges durent combattre contre leurs
voisins de Gand, ces derniers disposaient de trois cent ribaudeaux,
que le chroniqueur Jean Froissart dcrit comme de hautes
charrettes pourvues lavant de piques de fer et de trois ou quatre
petits canons85.
Les Anglais utilisrent leur tour le chariot comme appui
dfensif sur le champ de bataille, lorsque la combinaison tactique,
cavalerie dmonte - archers, arms du longbow, commena
porter ses fruits au dbut du XIVe sicle, notamment en Ecosse,
puis en France avec la victoire de Crcy (le 26 aot 1346). Afin de
rendre inattaquables ces formations darchers soutenus par la
chevalerie qui combattait pied, il fallait choisir en gnral des
positions dominantes, si possible, accroches entre deux massifs
boiss, deux villages ou deux accidents de terrain qui empchaient
tout dbordement. Pour interdire mieux encore les accs sur les
flancs droit et gauche, on travaille ou, plus exactement, on
machine ds cette poque le terrain, accumulant obstacles,
abattis et chariots, bref, tout ce que lon peut trouver pour se
retrancher et se mettre labri86. Cependant Crcy87, le roi
82

J. F. Verbruggen, De Krijgskunst in West-Europa, p. 568.


Ibidem. On peut se rappeler le dispositif de combat choisi par les Germains dArioviste pour
affronter J. Csar en 58 av. J.-C.: et pour sinterdire tout espoir de fuite, ils formrent une barrire
continue sur tout larrire du front avec les chariots et les voitures, Jules Csar, Guerre des Gaules, I,
51, p. 94. Quant aux Flamands ils disposrent les chariots sur trois lignes derrire leur formation pour
se protger contre les tentatives de dbordement de la cavalerie franaise.
84
J. F. Verbruggen, op. cit., p. 327, 568. Comme dhabitude, dans ce genre de confrontation entre les
formations dinfanterie et les chevaliers, ces derniers disposaient des effectifs presque insignifiants par
rapport leurs adversaires. Ni Crcy (1346) ni Azincourt (1415) ils nont eu de supriorit
numrique sur lennemi quils taient en train de charger. A ce sujet, voir Ph. Contamine, Crcy (1346)
et Azincourt (1415), une comparaison, dans Divers aspects du Moyen ge en Occident. Actes du
Congrs tenu Calais en septembre 1974, Calais, 1977, p. 30-31, 35-36, 42.
85
Ph. Contamine, La Guerre au Moyen ge, p. 340.
86
Histoire universelle des armes, tome II, 1966, p. 100.
87
Pour la bataille, consulter notamment la bibliographie donne par Erben, op. cit., p. 127-128, ainsi
que Charles Oman, op. cit., p. 136-147, F. Lot, op. cit., p. 341-347 et Hans Delbrck, op. cit., tome III
(Medieval Warfare), p. 453-463; Ph. Contamine, Crcy (1346) et Azincourt (1415), p. 29-44; Idem, La
vie quotidienne pendant la guerre de Cent Ans. France et Angleterre. (XIVe sicle), Paris, 1976, p. 245250; J. G. Kerkhoven, Les Anglais ont-ils fait usage darmes a feu a la bataille de Crcy?, dans Revue
Internationale dHistoire Militaire, Den Haag, n 19/1957, p. 323-331; Desmond Seward, The
Hundred Years War. The English in France (1337-1453), New York, 1978, p. 53-69.
83

46

Edouard III (1327-1377), oblig par les Franais de leur livrer


bataille, prpara soigneusement son dispositif dfensif sans le
renforcer avec des chariots, malgr ce que prtend Ferdinand Lot88.
Cest le campement qui fut entour dune enceinte carre pour
mieux protger les chevaux de larme89 et les prcieuses rserves
de flches, dont il fut si prodigue au cours de cette tragique
journe.
Le Wagenburg fut prsent aussi Grunwald (Tannenberg), le
15 juillet 1410 au sein du dispositif teutonique, bataille o larme
de la branche prussienne de lordre fut brise par les forces polonolituaniennes du roi Wladyslaw II Jagellon90. La chevalerie du GrandMatre Ulrich von Jungingen (1407-1413) dut combattre en
infriorit numrique car elle comptait peine 3 850 gens darmes
et 3 000 valets tandis que les 4.000 fantassins (piquiers,
hallebardiers, archers, arbaltriers) demeurrent dans le camp des
chariots, plac derrire le dispositif constitu par les troupes
cheval91. Il faut mentionner aussi que durant la bataille, la poudre
des canons teutoniques fut mouille par une tempte et que les
frres chevaliers de Kulm, opposs ladministration de lOrdre,
auraient baiss pavillon et pris la fuite92. Quant au Wagenburg,

88

F. Lot, op. cit., p. 341: Des abattis, des chariots en quantit bouchaient toutes les fissures de son
front de bataille regardant vers le sud-est, vers la route antique, la voie romaine. Cependant, Charles
Oman, op. cit., n 2, p. 138 avait crit que: It is certain that the two or three foreign chroniclers who
speak of the waggon park as a part of the English line are wholly wrong. None of the good authorities
place it anywhere save in the rear.
89
Charles Oman, op. cit., p. 138; Desmond Seward, op. cit., p. 65. Nous retrouvons la mme fonction
tactique dans un plan de bataille soumis lapprobation du duc de Bourgogne, Jean sans Peur en 1417,
o on prvoit pour le cas o lennemi attaquerait, de faire mettre pied terre aussi bien lavant-garde
et les deux ailes darchers et darbaltriers, que le corps de bataille principal, qui devra se tenir ou
bien sur le ct de lavant garde (si la place est large) ou bien 50-60 pas en arrire, tandis qu un
trait darc plus loin (100-200m) se tiendrait larrire-garde, compose de 400 hommes darmes
cheval et 300 hommes de trait, veillant ce que larme puisse tre tourne. Enfin, plus loin, au-del
de larrire-garde, le charroi se rassemblerait pour former une sorte de camp fortifi, Ph.Contamine,
La guerre au Moyen ge, p. 384-385, ainsi que larticle de J. F. Verbruggen, Un plan de bataille du
duc de Bourgogne (14 septembre 1417) et la tactique de lpoque, dans Revue Internationale
dHistoire Militaire, 1959, p. 443-451.
90
La source principale demeure Jan Dlugosz, Historiae Polonicae, tome I, Leipzig, 1711, col. 255-270.
Pour les commentaires de lhistoriographie, voir: Hans Delbrck, op. cit., p. 523-526; W. Erben, op.
cit., p. 130-131, avec la bibliographie allemande jusquen 1920; F. Lot, op. cit., p. 154-158; Otto
Laskowski, Grnwald, Londres, 1945; Stephan D. Kuczinski, Wielha Woina z Zakonem Krzyzaskim
wlatach 1409-1410, Varsovie, 1960, p. 30-55; S. Ekdahl, Die Banderia Prutenorum des Jan Dlugosz
eine Quelle zur Schlacht bei Tannenberg, 1410, Gottingen, Zurich, 1976; Frdric de Salles, Annales
de lOrdre Teutonique ou de Sainte-Marie-de-Jrusalem depuis son origine jusqu nos jours, Paris,
Genve, 1986, p. 112-116; Erik Christiansen, Les croisades nordiques. La Baltique et la frontire
catholique (1100-1525), Cond-sur-Noireau, 1996, p. 365-369.
91
Pour les informations concernant le Wagenburg, voir Jan Dlugosz, op. cit., col. 266; F. Lot, op. cit.,
p. 156 et Hugo Toman, Husitsk vlenictvi za doby ikovy a Prokopovy, Prague, 1898, p. 8. Pour les
effectifs, consulter notamment Hans Delbrck, op. cit., p. 523. Ladversaire comptait dans ses rangs, en
dehors les Polonais et les Lituaniens, des Russes, des Tchques, des Silsiens et des Moldaves.
Leffectif total de larme allie tait denviron 16 000 combattants.
92
F. Lot, op. cit., p. 157-158.

47

malgr la rsistance acharne des dfenseurs, il fut enlev dassaut


la fin des combats93.
Rapporte notre sujet, limportance de cette bataille prend
de nouvelles dimensions car parmi les 800 combattants tchques
qui contriburent la victoire polonaise se trouve mentionn aussi
Jean Zizka (1376-1424), hobereau originaire de Trocnov la tte
dune petite troupe de cavaliers9494. Nous ne savons pas si le
Wagenburg de lOrdre teutonique lui laissa une impression
quelconque, malgr les propos de certains historiens qui affirment
que lors de la journe de Grnwald, il apprit peut-tre quelquesunes des coutumes militaires et des rgles stratgiques dont il se
servit plus tard si habilement95.

93

Ibidem, p. 158; Hans Delbrck, op. cit., p. 526.


Frdric de Salles, op. cit., p. 114; E. Denis, Hus et la guerre des Hussites, Paris, 1878, p. 221;
Mihail Dan, op. cit., p. 136. Parmi les autres chefs tchques qui avaient combattu Grunwald du ct
polonais, notons la prsence dAngel de Smerpurk, Salav, Rakovec de Rakovo, Stanislvek, etc.
95
E. Denis, loc. cit. De toute manire, ds 1413 le seigneur Hjek de Hodtin, qui rdigea sur ordre du roi
de Bohmie, Venceslas IV (1378-1419), la premire constitution militaire tchque, numrait les
fonctions tactiques des chariots dans la dfensive, sil sagissait de la scurit du campement dune
arme en campagne ou, en les mettant en ligne, pour couvrir un dispositif constitu darchers ou
darbaltriers, Ibidem, p. 225-226, 229; voir aussi Hans Delbrck, op. cit., p. 488-489 et Jan Macek,
Jean Hus et les traditions hussites (XVe-XIXe sicles), Paris, 1973, p. 41. Pour lart militaire des
Hussites, nous renvoyons quelques ouvrages essentiels sont: Wcslaw Wladiwoj Tomek, Jan Zizka.
O sepsni Ziwotopisu jeho pokusil, Prague, 1879; Idem, Djini vlek husitskyeh (1419-1436), Prague,
1898; Frederic Bezold, Knig Sigmund und die Reichskriege gegen die Hussiten, tomes I-III, Berlin,
1872-1877; Rudolf Urbnek, Jan Zizka, Prague, 1925; Jan Pekar, Zizka a jeho doba, tomes I-II, Prague,
1927-1933; Hans Kuffner, Husitsk v obrazech, Prague, 1932; Jan Durdk, Husitsk vojenstvi, Prague,
1954; Christian Willars, Die bhmische Zitadelle, Vienne-Munich-Molden, 1965, avec un bon appareil
critique, p. 435-444; Frederic Smahel, Jan Zizka z Trocnova, Prague, 1969; F. G. Heyman, John Zizka
and the Hussite Revolution, New York, 1969; Anthologie hussite (textes traduits du tchque et
comments par Jan Lvicka), Paris, 1985; voir aussi I Taboriti. Avanguardia della rivoluzione hussita
(sec. XV). Gli scritti essenziali a cura di Amedeo Molnr, Turin, 1986.

94

48

DANS LA DOBROUDJA OTTOMANE


AUX XVIe XVIIIe SICLES:
LE CHTEAU-FORT DE KARAHARMAN
ET SON TRSOR
Sergiu IOSIPESCU

ntres la fin du XVe et au dbut du XVIe sicle, dans des


circonstances encore obscures, dans le giron de lempire du
Grand Turc, les contres danubiennes et pontiques de la
principaut de Valachie (ara Romneasc) ont t organises
surtout au commencement du rgne du Soliman le Magnifique,
Kanun, le grand Lgislateur des Ottomans.
Le rglement du sultan pour les chelles danubiennes
mentionne aussi le gu de Kara Harmanliq et les taxes perues par
la douane du bourg (pazar) et du port (iskele, chelle)1. A la
mme poque dans le bien connu atlas attribu Seyd Nuh on peut
voir sur la branche douest du Danube une agglomration de toits
avec linscription osmane de Karaharmanluq2.
Franois de Pavie de Fourquvaux, fils du bien connu
ambassadeur de Charles IX Madrid le baron Raymond de
Beccarie de Fourquvaux , ft le premier Franais naviguer dans
les parages de Karaharman en novembre 1585: de Bengala
Constance trente [milles], tous deux petits villages, desquels
allmes Cararmen qui en est loign dix et huit milles, o
desgorge lune des branches du fleuve Danube, jadis nomm Ister
qui par trois autres encore va rendre la mer, cest savoir St.
George, qui est la seconde, et septante milles plus avance; la
troisime, et plus petite, est dix et huit milles nomme Solin
Abugaz; et la quatrime et dernire Quili, dix-et-huit milles ou
environ, plus loigne sur notre chemin3.
Quelques annes aprs le voyage du jeune gentilhomme
languedocien, Karaharman apparaisse dans un discours du ragusain
Paolo Giorgi (Georgic), tenu en janvier 1595 devant la cour de
Sigismond Bthory, prince de Transylvanie (1581-1597, 1598-1599,
1601, 1601-1602). Ctait au temps du grand effort de la Ligue
chrtienne contre les Ottomans et Paolo Giorgi prsente ltat de
1

Hadye Tuncer, Osmanli imperatorlugunda toprak hukuku, arazi ka-nunlari ve kanun asklamalari,
Ankara, 1962, p. 215; c.r. de Mihail Guboglu, dans Studii (Etudes). Revue dhistoire, tome XVIII, n
6/1964, p. 1453. Pour lanalyse de ce rglement traduit par feu le grand orientaliste roumain Aurel
Decei et, attribu daprs Mihail Guboglu la seconde moiti du XVIe sicle, voir Tudor Mateescu,
Une ville disparue de la Dobroudja Karaharman, dans Tarih Enstitts Dergisi, 2/1971, p. 319322. Je dois ces claircissement concernant la bibliographie turque moderne la bont ineffaable du
professeur Mihail Guboglu et lamabilit de M-me Anca Radu-Popescu
2
Der See-Atlas des Sejid Nh, I, d. Joachim Kissling, Munich, 1966, pl. 17 (les bouches du Danube).
3
Publi daprs le manuscrit de la Bibliothque Nationale de Paris, nouvelles acquisitions, mss franais
no. 6 277, p. 206 par Sergiu Iosipescu, Franois de Pavie de Fourquvaux - le voyage dans la mer
Noire et en Moldavie (1585-1586), dans Sources trangres pour lhistoire des Roumains. Coll. Les
Roumains dans lhistoire universelle, tome III3> (en roumain), Jassy, 1988, p. 43-44.

49

lempire du Grand Turc, et bien entendu, daprs ses propres


souvenirs, la Dobroudja: Caraharmaluch, Costanza, Mangalia,
Tusla [...] aucune de ces terres nest pas habite seulement des
Turcs ou des Chrtiens4. Notre ragusain revient sur le bourg dans
une lettre suppose imaginaire de juin 1595, adresse
apparemment au Nonce apostolique en Transylvanie, Visconti, o il
propose lexpdition dune flotte chrtienne contre les ctes
ottomanes denviron Varna. Au retour il imaginait de brler les
terres de Mangalia, Tuzla, Constanta et Karaharmanluch, afin de
supprimer
les
approvisionnements
de
grains
dici
pour
5
Constantinople . Linformation est vraiment importante parce quelle
montre
le
rle
de
ces
chelles
de
Dobroudja
pour
lapprovisionnement de la mtropole ottomane.
Au moins une partie de ce plan ft mise en application par les
Cosaques polonais, dailleurs, depuis presque un quart de sicle,
audacieux pilleurs et pirates des ctes maritimes de lEmpire
ottoman. Aprs leur chec de passer dans la principaut de Valachie
pour sengager au service de Michel le Brave, prince (1593 1601)
de ce pays, en guerre contre les Ottomans, les Cosaques surprirent
par une flottille le port de Karaharmaluch qui est [de Varna S.
I.] la plus proche de cinq bouches du Danube do ils reviennent
avec le butin de vingt sept navires capturs (lt de 1598)6.
Dans une vision stratgique, on peut remarquer que laction
maritime des Cosaques a du tre une diversion utile la campagne
simultane de larme roumaine de Michel le Brave contre les
sangaqs ottomans de Vidin et de Kladova.
Lexprience de 1598 fraya le chemin a une nouvelle srie
dattaques navales des Cosaques sur les ctes pontiques de lEmpire
ottoman et mme semant la panique jusquaux rivages du Bosphore
(juillet 1624).
Limportance du trafic portuaire de Karaharman dsignait
aussi le bourg de Dobroudja comme une proie de prdilection.
Sans doute la plus importante des expditions visant le port
ft celle de 1625, dont les circonstances internationales et les trs
ambitieuses vises ont t dbrouilles ressment7.
Le dpouillement des sources occidentales et orientales
permet de reconstituer les actions navales. Trs vraisemblablement,
presque simultanes, la premire vers les bouches du Danube,
4

Le texte italien publi par G. Bascap, Le relazioni fra lItalia e la Transilvania nel secolo XVI,
Roma, 1931, p. 178 et suivantes; Voyageurs trangers concernant les Pays roumains, d. Maria
Holban, vol. III, Bucarest, 1971, p. 392.
5
Le texte italien publi par Andr Veress, Relationes nuntiorum apostolicorum, p. 93/97; voir aussi
Voyageurs trangers..., vol. III (d. M. Dersca-Bulgaru et Paul Cernovodeanu), p. 397-398.
6
Lettre du mme Paolo Giorgi au Pape Clment VIII (30 novembre 1598, Alba Iulia), texte italien chez
Claudio Isopescu, Documenti inediti alla fine del Cinquecento, dans AARMSI, srie III, tome X, 1929,
p. 99-101; Voyageurs trangers..., vol. III, p. 414.
7
tefan Andreescu, De lhistoire de la mer Noire. Gnois, Roumains et Mongols dans lespace
pontique au XIVe XVIIe sicles, Bucarest, 2001, p. 236-260.

50

lautre dirige sur Trabzon/Trbizonde (mai 1625)8 et puis contre


Kefe / Caffa (juin) et Azaq/Azov et de nouveau, sur les ctes
anatoliennes Sinub / Sinope9.
La raction de la Sublime Porte ne tarda pas: une armada de
43 quadriges et kalites (galiotes) dont neuf de janissaires
sous les ordres du grand amiral Regep pacha ft envoye par
Varna, Balcic, Caliacra, Mangalia, Karaharman, Sulina, Chilia,
Akkerman / Cetatea Alb vers Kilburun / Kinburn et Oz / Ocakov.
Aprs six semaines de stationnement dans lestuaire de Dniepr et
Boug, Oz, avertis de la prsence cosaque au large des bouches
du Danube, Regep pacha dcida revenir vers les bouches du
fleuve. A la hauteur de Karaharman, par un calme plat, 7-8 milles
au large, 21 quadriges ottomanes navires voiles et rames
ont t attaqus par presque 350 caques cosaques, chacune forte
de cinquante fusiliers. Heureusement, pour les Ottomans, le vent se
leva permettant de manuvrer aux navires de larmada et de
rassembler mme les units restes en arrire pour craser par
feux des canons et leur poids les faibles embarcations cosaques;
172 furent prises avec 781 hommes; plusieurs ont t coules et
seulement une trentaine chapprent (6 aot 1625). Un navire
rapide dpch par le grand amiral porta la bonne nouvelle la
Porte (9 aot). Daprs les annales de lempire la bataille navale de
Karaharman a t la plus grande victoire sur les Cosaques dans la
mer Noire10.
Elle a eu comme premire consquence labandon de la
grande ide de la campagne cosaque dans la mer Noire: la
conqute dIstanbul et linstallation du prtendant chrtien, le sultan
Jachja. De son ct, la Porte remit en valeur lancienne stratgie
byzantine pour le contrle du couloir des steppes en plantant ou
restaurant des fortifications aux gues des fleuves nord-pontiques
et, premirement deux forteresses Doan-Ghecidi (le gu de
Doan) dans lestuaire dOz11.
Daprs les mmoires du bien connu voyageur ottoman Evlja
Celebi, le sultan avait ordonn au capudan paa (grand amiral)
Reep pacha de partir avec la flotte et de faire construire une
forteresse Karaharman aussi. La dcision de la Sublime Porte
parait tre postrieure au nouveau raid dune flottille cosaque
Karaharman (rapport de Cornelius Haga, envoy des Etats
8

N. Iorga, Etudes et documents, vol. XXIII, p. 153 (doc. XLVIII).


tefan Andreescu, op. cit., p. 253-255.
10
arih l-Menaro lu Ahmed, Tarih, dans Mihail Guboglu Chrestomathie turque. Sources narratives
concernant lhistoire de lEurope orientale et centrale, Bucarest, 1978, p. 546-549; Kiatip Celebi,
Fezeke-i Tarih, dans Chroniques turques concernant les Pays roumains, vol. II, d. Mihail Guboglu,
Bucarest, 1974, p. 88-89; cf. Mustafa Naima, Tarih, dans Chroniques turques concernant les Pays
roumains, vol. III, d. Mustafa Ali Mehmet, Bucarest, 1980, p. 67-68; les relations, indirectes, de
lambassadeur anglais auprs la Sublime Porte, Sir Thomas Roe, et de la vie du sultan Jahja par Rafael
Levakovic ont t commentes par tefan Andreescu, op. cit., p. 252-257, 259-260.
11
arih l-Menaroglu Ahmed, Tarih, dans Mihail Guboglu, op. cit., p. 549-550.
9

51

Gnraux des Pays Bas la Porte (8 aot 1626)12. Avec lavis des
ayants du vilayet, donc des notabilits locales, en invoquant Allah,
on commena la construction: la forteresse suivant le rcit
dEvlja Celebi ft termin en trois mois, avant lhiver, avec la
participation dun ost grand comme la mer et avec lappui de
plusieurs milles dintendants et architectes; le chteau ft muni
avec toutes les provisions ncessaires, un dizdar et trois cents
guerriers comme garnison et sept canons balimezes13.
Lexceptionnelle importance accorde par le Grand Turc au
port de Karaharman est srement due au rle du bourg dans
lapprovisionnement des mgalopolis du Bosphore. Rle qui sera
voqu quelques annes plus tard par Emidio Portelli dAscoli O.P.,
qui vcu longtemps Caffa et a navigu plusieurs fois dans la mer
Noire. Quant aux conditions, suivant les dires de Portelli per la
navigatione poi della Romelia non vi altro che Car arman14.
On serait donc convaincu par les motifs conomiques de la
fortification de Karaharman. Cependant Evlja Celebi ajoute que la
forteresse est situe l o le bras du Danube se jette dans la
mer, rige au bord de la mer et sur le bras du fleuve et que
depuis la construction du chteau on ne voit plus les cosaques ni
dans ce passage ni dans la ville de Babadag15. En considrant la
situation gographique actuelle de Karaharman (aujourdhui Vadu
3 km loin de la mer, 1 km sud de la queue du lac Sinoe) les propos
dEvlja Celebi sont une vritable charade!
Des cartes nautiques italiennes du dbut de XIVe sicle, dune
remarquable prcision pour les contours de la mer Noire grce
la navigation lestime avec le compas et le loch et du cabotage,
donnent des dtails significatifs sur la topographie pontique de la
Dobroudja16. Cest Pietro Visconti (Petrus Vesconte) lauteur de
plusieurs cartes conserves au Vatican, la Bibliothque Nationale
de Paris, Vienne qui fournit les plus dinformations sur le littoral
proche du delta de Danube.

12

N. Iorga, Etudes et Documents, vol. XXIII, p. 161 (doc. LXVI).


Evlja Celebi, Seyahatname, dans Voyageurs trangers..., vol. VI, d. Mustafa Ali Mehmet, Bucarest,
1976, p. 386.
14
Ambrosius Eszer O. P., Die Beschreibung des Schwarzen Meers und der Tartarei des Emidio
Portelli dAscoli O. P., dans Archivum Fratrum Praedicatorum, tome XLII, 1972, p. 217. Je dois
remercier M. le professeur {erban Papacostea pour la communication de ltude de Ambroise Eszer.
Sur Portelli, voir encore Andrei Pippidi, Voyageurs italiens en Modavie et nouvelles donnes
concernant la navigation dans la mer Noire au XVIIe sicle, dans AIIAI, vol. XXII2, 1985, p. 611-621.
Sur le quantum des rgions ponto-danubiennes dans lapprovisionnement de la Porte, voir un ordre de
1690 du sultan Sleyman II dans lequel le kaza de Babadag et le nahye de Kara Harman sont inscrit
avec 10 000 kilos dIstanbul (chacun de 25,7 kilogrammes) dorge et 3 000 kilos dIstanbul de farine
(Tahsin Gemil, Les relations des Pays roumains avec la Porte ottomane dans des documents turcs,
1601-1712, Bucarest, 1984, p. 388, 389).
15
Evlja Celebi, op. cit., p. 386, 387.
16
Voir lancien tude densemble de N. Grmad, La Scizia Minore nelle carte nautiche del Medio
Evo, dans Ephemeris Daco-romana, IV, 1930, p. 212-256.
13

52

Par une chance exceptionnelle feu le professeur Bacchisio


Motzo de Cagliari dcouvrit avant la guerre un vritable pilote de la
mer Noire, le clbre Compasso da Navigare de la fin du XIIIe sicle
qui explique parfaitement la carte de Pietro Visconti. Suivant vers le
nord la cte de Dobroudja Il Compasso da Navigare mentionne de
Constantza Grosetto il y a XX milles par tramontane et la dite
Grosetto est la premire bouche de Vicina17. En regardant la carte
on peut suivre un bras danubien qui dtach de celui de SaintGeorges et appel La Doanvici traverse le lac de Sinoe pour se
jeter dans la mer entre Grossea et Glossida en terre ferme. Par
une heureuse analogie avec la cte adriatique, o le promontoire
sud de la baie du Valona/Vlor a le double nom Glossa-Linguetta,
grec et italien, on peut expliquer les inscriptions de la carte de
Visconti. Grossea est une le dont le cap sud fait face au
promontoire Glossida. En revenant la topographie actuelle on
reconnat les parages de Karaharman/Vadu avec le promontoire
nord du bourg et lle de Kituq vers la mer. Ce qui correspond
parfaitement avec la description dEvlja Celebi le cinquime bras
du Danube mlange ses eaux la mer Noire tout prs de la
forteresse de Karaharman; [...] une des cinq bouches du Danube
est prcisment celle de Karaharman, la plus petite de toutes le
cinq18 et avec la carte de Seyd Nuh et de la Dobroudja de Kiatip
Celebi19. Lexistence dune voie navigable de Karaharman Tulcea
explique aussi la conclusion dEvlja Celebi: depuis la construction
de cette forteresse on ne voit plus les cosaques dans ce parage ni
auprs la ville de Babadag20.
La forteresse de Karaharman et donc le rle ct de la
dfense du port de contrler lentre de la bouche sud du Danube,
et aussi le gu entre la terre ferme et lle de Kituq. Par le tir des
canons balimezes les grandes bouches de feux de forteresse
dont le nom drive du balimezzo italien on pourrait interdire
laccs de navires par le chenal.
Lide nest pas nouvelle mme sur ce segment du BasDanube o, sous le Bas Empire romain, furent bties de nouveau ou
restaures les fortifications de Halmyris, Argamum et sa paire, de
lautre bord, Bisericu]a, puis Histria/Istros, dans le souci de

17

Bacchisio Motzo, Il Compasso da Navigare. Opera italiana della met del secolo XIII, dans Annali
della Facolta di lettere e filosofia della Universit di Cagliari, VIII, 1947, p.130; pour la cte ouest de
la mer Noire, voir aussi Elisaveta Todorova, More about Vicina and the Black Sea Coasts, dans
Etudes balkaniques, vol. XIV, n 2/1978, p. 124-137.
18
Evlja Celebi, op. cit., p. 360, 387. Presque dans les mmes termes sexprima aprs un sicle et demi
le mdecin anglais Adam Neale, voyageur en Dobroudja la suite de lambassadeur de S. M.
britannique auprs la Porte (Travels through some Parts of Germany, Poland, Moldavia and Turkey,
London, 1818, p. 181).
19
La dernire ft publie par Mihail Guboglu, Chroniques turques..., vol. II, p. 117; Anca RaduPopescu, Une carte ottomane de la Dobroudja au milieu du XVIIe sicle, dans AIIAI, XXII2, 1985, p.
631-637.
20
Evlja Celebi, op. cit., p. 387.

53

contrler et dfendre laccs par cette voie deau intrieure labri


des vents et temptes de la si capricieuse mer Noire21.
Il reste cependant un aspect quon doit claircir concernant la
topographie de ces parages propos de la bataille navale de
Karaharman de 6 aot 1625. Le rcit de lvque dOhrid, Rafael
Levakovic biographe du sultan Jahja contient le passage
suivant: Tenevano [les Ottomans] anco 70 Galere nel porto di
Midia per guardia di quelle foci; hora mentre andaua il Sultano col
Generale con le 130 vele suddette costeggiando, et aspettando la
sua armata alli 6 Agosto 1625 cominci rinfrescar il vento, e far
marette a lui, et allarmata molto contraria, con la quale, e col
vento, che tuttavia ingargliardiua, mentre li Cosacchi contrastauano,
ecco dal porto di Midia spiccate le Galere Turchesche, che con vento
prospero vennero a vele gonfie ad investir le 130 barche che si
trovavano col Sultano22. On serait tent dabord didentifier ce port
de Midia avec celui de Karaharman au large duquel la bataille se
droula. Mais connaissant les conditions de navigation la bouche
de Karaharman et le tirant leau des galres on est en tat de
donner une autre solution pour interprter le texte de Rafael
Levakovic.
Par les soins du capudan Regep pacha la flotte ottomane
sabritait dans la baie sud du promontoire du Midia, do le vent
aidant, elle russit investir les navires cosaques au large de
Karaharman.
part les diffrences dues une source ennemie lpisode a
une importance exceptionnelle pour la comprhension de la
nomenclature de cartes nautiques et de portulans. Car le portulan
grec conserv la Bibliothque de Leyde dans le Codex Vossianus
Graecus O.12 constate que au-del de Glossida, cest dire
Ganavarda il y un bon port accessible du ct du Midi et tu
trouveras fond bon, dune profondeur de 4 brasses; reconnaissance
de Ganavarda: on y voit des collines arrondies et si tu veux faire un
bon mouillage remonte audel de la barre 20 encablures23. La
mention dune barre et la possibilit de remonter au-del de la
barre encore deux o trois milles (lencablure maritime vaut 120
brasses, cest--dire environ 200 mtres) donne penser quil sagit
des anciens estuaires fluviatiles, aujourdhui lacs, de Taaul et de
Gargalq (Corbu), au XVIIe sicle encore des mouillages srs.
21

Pour la navigation antique par le bras sud du Danube, appel Peuce, voir Sergiu Iosipescu, Dans la
mer Noire pendant lantiquit et le Moyen ge: en louvoyant la recherche de lancienne bouche sud
du Danube, dans Revue roumaine dHistoire, vol. XXI, n 2/1982, p. 283-302.
22
Oskarre de Hassek, Sultan Jahja, dellImperial Casa Ottomana od altrimenti Alessandro Conte di
Montenegro ed I suoi discendenti in Italia (Nuovi contributi alla storia della questione orientale e delle
relazioni politiche fra la Turchia e le potenze cristiane nel secolo XVII), Trieste, 1889, p. 429-430,
apud tefan Andreescu, op. cit., p. 257.
23
Armand Delatte, Les portulans grecs. II. Complments, dans Mmoires de lAcadmie Royale de
Belgique. Classe des Lettres et des Sciences Morales et Politiques, tome LIII, n 1/1958, p. 45; cf.
Petre S. Nsturel, Le littoral roumain de la mer Noire daprs le portulan grec de Leyde, dans Revue
des tudes roumaines, vol. XIII-XIV, 1974, p. 132-133.

54

Commence par le capudan Reep pacha les fortifications du


port Karaharman ont t termines par son successeur Hasan
pacha24, ce que permet de fixer un intervalle, 1626 1629, pour la
construction et la mise en tat des ouvrages. Evlja Celebi qui vu
Karaharman plusieurs fois vers le milieu du XVIIe sicle le dpeint
comme une forteresse carre en pierre situe au bord de la mer et
sur le bras du fleuve Danube, dans une plaine verte; sa
circonfrence est de mille cent pas; lintrieur elle a seulement
vingt maisons [...] la forteresse na pas de foss parce quelle est
justement au bord de la mer25. Il y avait encore, lintrieur, pour
lusage de la garnison la mosque de Murad Khan IV.
Au milieu du XVIIe sicle, labri de la forteresse, prosprait
le bourg denviron 300 maisons, mais avec 70-80 caravansrails et
une seule mosque tout prs du port26.
ct de ce Muslim-Karaharman, Karaharman musulman,
une agglomration cosmopolite, il y avait Gyaur-Karaharman, bourg
chrtien, trs important pour ses troupeaux de moutons27. Grand
dbouche pour les crales de la Dobroudja centrale Karaharman
suivit la fortune de cette contre pontique de lEmpire ottoman et
de la navigation dans la mer Noire.
Trente ans aprs la fondation vers 1656 les murs taient
suffisamment abms pour ncessiter une restauration28.
Lpoque de Kprl et la premire moiti du XVIIIe sicle
marquent lapoge de la civilisation ottomane en Dobroudja et
pareillement du port de Karaharman. On et, sans doute, de vives
alarmes pendant les campagnes en Moldavie de larme polonaise
du roi Jean Sobieski aprs le dsastre ottoman de Vienne (1683) et
au temps des zorbala les sditions qui ont tach la priode
des tulipes la fin du rgne dAhmed III (1703 1730), moments
qui ont pu tre saisies grce aux tmoignages archologiques. Mais,
dans lensemble cest la prosprit.
Quant lorganisation territoriale, Karaharman tait, toujours
daprs le rcit dEvlja Celebi, une commune (nhiye) du Kz de
24

Auquel Kiatip Celebi, op. cit., p. 112 lui attribue tout le mrite.
Evlja Celebi, op. cit., p. 387.
26
Ibidem.
27
Bistra Tzvetkova, Un document indit du XVIe sicle concernant lhistoire de Dobroudja, dans
NHMB, n 8(23), 1972, p. 209-231, publi un fragment dun grand rgistre de ravitaillement
(elepkesan) ottoman de 1574, o il y a aussi le suivant recensement des hommes (propritaires) et de
leurs moutons de Karaharmanliq: Kara Yazygi Hudaverdi 50; Lyufti Yumeran 40; Yunus Abdulah
40; Mehmed Yunus 30; Hamza Safar 25; Kara Bali Rum 30; Bordide Trapezunlu 50; Peyu
Kyafir 100; Radi Kodja, Vasile et Ioanica, ensemble 50; Nedelco Hoa 50; Todoran Marin 50;
Costandin Kyuuk (le petit) 30; Alecsi... - 30; Mezidkal (?) Trapezunlu 40; Iorghi Vlah 40;
Nicolae tefan 25; Ioan Vasile 30; Iorghi Diukyaniata 40; Terzi Todor... -25; Gheorghe gendre
de Kara Bali Trapuzani 25; Yorghi 50; Peiu Kyucuk 50; Dragomir Iflac 25; Ioan le boucher
25; Gardan Tudor 25; Radu irus 30; Tudor gendre de engyan 40; Ioan gendre de Nicu 40;
Tudor Staicu 30; Dima gendre de Gamir 30; Dumitru Nedelcu Koa 50, ce qui donne 60 mes et
17 330 moutons.
28
Ibidem, p. 399.
25

55

Babadag dans le vilayet de Silistrie; administre par un nab, assist


dun conseil de notable, elle avait aussi un douanier en chef
(gmrk emini).
Le dclin commence brusquement avec la guerre russoottomane de 1768 1774, pendant laquelle Dobroudja ft ravage
par les armes russes. En avril 1773, aprs un raid jusquau
Karasou (actuelle Medgidia/Medjidy), un dtachement russe
(colonel Kliucko mille fantassins, 1 400 Cosaques et six canons)
surprit Karaharman, incendiait les grands magasins la Scala
Nova (Nouvelle Echelle) figure sur la carte de Leonard Euler
(1753) et fit sauter une partie de la courtine de la forteresse29.
Lanarchie dans laquelle la paix de Kutchuk Kanardji (1774)
plongea lEmpire ottoman ne ft propice la restauration de la
forteresse pour des annes. Parmi les missions envoyes par le roi
Louis XVI afin daider la Porte de sortir de son affaiblissement pour
rsister la Russie et la Monarchie autrichienne, celle du capitaine
ingnieur Andr-Joseph de La Fitte-Clav et de lenseigne de
vaisseau Thomas-Laurent-Madeleine du Verne de Presle fit aussi
une croisire dans la mer Noire (avril septembre 1784)30. Au
retour dOz/Ocakov o de La Fitte-Clav aura loccasion de
montrer son courage et son exprience pendant la guerre avec la
Russie, en 1787 la mission franaise avait reconnu aussi les
parages de Karaharman les premiers jours de juillet 1784:
Karahirman est un assez gros village situ au fond dune anse ou
golfe et sur le bord de la mer a lextrmit du penchant dun coteau
dont le sommet est loign dans les terres. Il y a un chteau en
maonnerie de forme carre ayant une tour ronde a chaque angle et
30 a 40 toises de cot, des crneaux la turque: je ne sais sil y a
du canon, mais on na pas rpondu hier notre salut. Ce chteau
est sur le bord de la mer et les maisons loignes du village sur un
endroit plus lev paraissent le commander. [...] Lon nous dit
que dans la dernire guerre les Russes avaient fait sauter la partie
de lenceinte du chteau qui est au ct de terre ainsi que les
casernes ou logements dont rien na t rpar31. On ne peut pas
29

Joseph von Hammer, Geschichte des Osmanische Reiches, vol. IV, Pesth, 1936, p. 644; Colonel
Boutourlin, Prcis des vnements militaires de la premire guerre des Russes contre les Turcs sous le
rgne de lImpratrice Catherine, St. Petersbourg, 1822, p. 88-89. Scala Nova de la carte dEuler
(voir Bibliothque de lAcadmie roumaine, Atlas Dimancescu, f. 132) a t amnage mi-chemin
entre le port de Karaharman dont la profondeur diminua progressivement par ensablement et le cap
Midia; la toponymie actuelle garde le souvenir de ce port par le lieu-dit La Magazii (Aux
Entrepts).
30
V. Jacques Paviot, Une reconnaissance militaire et nautique du rivage bulgare de la mer Noire, dans
Bulgarian Historical Review, n 3/1984, p. 107-112; Idem, La reconnaissance des bouches du
Danube par La Fitte-Clav et du Verne de Presle en 1784, dans Revue roumaine dHistoire, tome
XXV, no 3/1986, p. 219-224.
31
La Fitte-Clav, Journal dun voyage sur les ctes de la mer Noire, du 28 avril au 18 septembre 1784,
dans Jacques Paviot, La reconnaissance des bouches du Danube par La Fitte-Clav et du Verne de
Presle, dans loc. cit., p. 222-223. On doit remarquer que le passage du rapport de La Fitte-Clav

56

savoir si le rcit de La Fitte-Clav est totalement exact car les


Franais furent empchs de dbarquer par les bas-fonds et aussi
par la soldatesque dun ayan notabilit locale de
Kstenge/Constana, Deli Mehemet, qui contrlait les lieux.
Pourtant deux ans aprs (aot 1786), Wenzel von Brognard,
navigateur autrichien sur le Danube dcouvrit tout prs de la ville
de Karaharman dans langle nord, vers la mer, une petite palanque
quadrilatre avec des tours rondes couvertes, lensemble construit
neuf ou restaur tout rcemment, mais, pourtant sans artillerie32.
Aprs la nouvelle guerre russo-ottomane de 1806 1812
accompagne de nouvelles destructions en Dobroudja, perptres
par les armes du tsar on dt penser une nouvelle restauration
du chteau. Et par cause, le trait de paix de Bucarest (16/28 mai
1812), en faisant du Danube maritime la frontire entre les Empires
russe et ottoman, promut la forteresse de Karaharman dans la
dfense avance de la Porte, sur la grande route le chemin du
Sultan, daprs une tradition locale du bord de la mer.
Tant bien que mal, le chteau de Karaharman ait t
reconstruit car en visitant ces parages en 1817 le baron Flix de
Beaujour les trouva en assez bon tat pour constituer la premire
ligne de dfense de Mcin par Babadag la mer33. Grce ces
prvisions le chteau rsista pendant la nouvelle guerre russoottomane de 1828 1829. La flotte russe ne russit pas
approcher suffisamment cause des bancs de sable du chenal et
des feux de la forteresse. Seulement linvasion de la Dobroudja par
larme russe mit fin la rsistance et mme lexistence du
chteau. Car, comme une mare brlante, larme russe dvasta
systmatiquement la Dobroudja. Pareillement Constana o les
dessins et les lithographies de Henri de Barn sont le saisissant
tmoignage de la destruction de la ville et de ses fortifications34
Karaharman le chteau a t ras.
Edouard Taitbout de Marigny, navigateur et explorateur de
ces parages lpoque de la paix dAndrinople (1829), note dans
son Portulan de la mer Noire et de la mer dAzov: 16 milles S-O
de la bouche de Portitsa plusieurs monticules font reconnatre la
petite ville de Karakermane (chteau noir) dont le mouillage nest
point frquent35.
tait une ville fantme parce que, pouvante par
lpidmie de cholra la population chrtienne, pargne
concernant le chteau de Karaharman a t reproduit partiellement par J. B. Lechevalier, Voyage de la
Propontide et du Pont Euxin, vol. II, Paris, 1800, p. 367.
32
Relation du voyage de Wenzel de Brognard (Vienne, dcembre 1786), dans Gheron Netta,
Lexpanssion conomique dAutriche et ses explorations orientales, Bucarest, 1930, p. 211.
33
Flix de Beaujour, Voyage militaire dans lEurope ottoman, vol. I, Paris, 1829, p. 464: Le petit fort
de Kara-Hirman, simple carr, flanqu de tours.
34
V. G. Oprescu, Les Pays roumains vus par des artistes franais (XVIIIe et XIXe sicles), Bucarest,
1926, p. 18-21, pl. VI, IX.
35
E. Taitbout de Marigny, Portulan de la mer Noire et de la mer dAzov ou description des ctes de ces
deux mers lusage des navigateurs, Odessa, 1830, p. 119.

57

partiellement au cours de linvasion russe, fuit les lieux pour


sabriter lintrieur de Dobroudja Ali bey ky (aujourdhui
Izvoarele)36. Quant la population musulmane survivante de la
guerre, revenue ses foyers dtruits37, elle dt affronter une
nouvelle et terrible pidmie de peste, le village tant isol et
interdit dans le printemps de 183938.
Deux guerres encore, en 1853-1856, la guerre de Crime, et
en 1877-1878, ont t suffisantes pour anantir presque
compltement lancien village de Karaharman, malgr quelques
efforts de ladministration ottomane de refaire le potentiel
dmographique par des nouvelles colonisations musulmanes.
Dans la Dobroudja roumaine, aprs la guerre de 1877-1878,
par les soins du Service Gographique de lArme on procda la
leve des plans de la province et dans feu le centre de Karaharman
on dlimitait la place de la forteresse et de la ville ancienne (30
hectares), le cimetire abandonn ainsi quun autre cimetire
ancien au nord du village sur le bord du lac, terrains rests dans la
proprit de ltat39.
A la veille de la premire guerre mondiale le grand
archologue roumain Vasile Prvan demandait au Ministre de
Cultes et de lInstruction Publique des mesures pour la sauvegarde
de ruines antiques de Karaharman menaces par la destruction,
utilises comme carrire de matriaux de construction par les
habitants40, la plupart des colons.
Dans une rgion abondante dans des antiquits grecques et
romaines il nest pas surprenant que daprs quelques pices
pigraphiques on pensa que la cit de Histria pourrait tre la bas et,
longtemps, on a pris les traces de la fortification ottomane pour les
tmoignages de la prsence Vadu des aigles de Rome. Dautant
que les dcouvertes archologiques fortuites et quelques
inscriptions latines placent ici, Vadu, un vicus romain, fondation
dun certain Celer41. La reprise des fouilles en Roumanie aprs la
deuxime guerre mondiale a occasionn aussi quelques sondages
36

La tradition locale communique (1982) par un ancien notable de Vadu, le regrett Nicolae Drgan.
Les habitants actuels de Izvoarele, dorigine grecque, gardent le souvenir de leur tablissement dans le
village actuel au temps de la rvolution hellnique (1821-1829).
37
Les rapports du consul gnral anglais dans les Principauts roumaines, Robert Gilmour Colquhon,
voyageur en Dobroudja en 1839, signalent les pires dvastations de villes et villages (Archives
Nationales de Roumanie, fonds Microfilms Angleterre, rle 10, vol. 363, f. 112, rapport adress au
vicomte de Palmerston, le 17 octobre 1839, de Bucarest).
38
Documents relatifs lhistoire de Dobroudja, dits par Tudor Mateescu, Bucarest, 1975, p. 93
(rapport de la carantine de Br`ila, 3 mars 1839).
39
Direction des Archives dpartementales de Constantza, fonds LInspection du cadastre, dossier
211/1880-1884 (ancien no 76), f. 4, 5; voir aussi T. Mateescu, Mentions des actes de la Commission de
parcellement de Dobroudja relatifs aux ruines dans les villages, dans Revue des archives, tome X,
no 2/1967, p. 242, 245.
40
Vasile Prvan, Correspondance et actes, d. Alexandre Zub, Bucarest, 1973, p. 162.
41
Inscriptiones Scythiae Minoris Graecae et Latinae. I. Inscriptiones Histriae et Vicinae, d. Dionisie
M. Pippidi, Bucarest, 1983, p. 465-467 (nos 351, 352).

58

sur le promontoire Gyaurky (Nord de Vadu) vite abandonn par


limmensit de la tache et par linextricable mlange de niveaux des
diffrentes poques42.
Lintrt archologique pour Vadu tomba et seulement au
dbut des annes 70 des recherches darchivistique et des sources
publies aboutirent llaboration dune tude monographique43
parue en franais, mais dans une revue turque et reste presque
inaperu.
Ce ft seulement en 1981 quand aprs des recherches de
gographie historique et ltude des photographies ariennes nous
avons commenc des fouilles archologiques systmatiques Vadu
et sur le promontoire nord du village Gyaurky44.
Situes sur le promontoire sud du village de Vadu aujourdhui baign par les eaux de Balta de Mijloc (Etang de Milieu)
-, partiellement dtruites par une exploitation de mtaux, les restes
des fondations du chteau de Karaharman ont t dcouverts de
0,35 m 1,5 m sous le sol actuel, ravag par les travaux de
construction de lusine.
On mit jour les fondements en pierre de la courtine nord
avec les tours ronds adjacentes, fragments des courtines dest et
douest et quelques pierres appartenant la tour Sud-Est;
lintrieur les fondations des maisons, quelques-unes unes adosses
la courtine nord; lextrieur lEst les restes de deux grands
canaux pour vacuer les eaux de lintrieur du chteau. La longueur
de la courtine nord est de 28 m et lpaisseur du mur ses
premires assises varie entre 1,5 m et 1,65 m; des poutres en bois
section quadrilatre (environ 0,20 m x 0,15 m) ont constitu
larmature de ce mr. Au milieu de la courtine nord il y avait une
porte dans le mur (largeur 1,40 m) surmont lintrieur par une
petite construction quadrilatre (3,90 m x 2,08 m), ensemble
saisissable aussi par le croisement dici des poutres de larmature.
La tour Nord-Est, mieux conserve, de plan rond (diamtre
extrieur 9,70 m, intrieur 6 m) a dans son parement extrieur,
vers le sud-est, un bloc paralllpipdique equariss avec des
fossettes en queue dhirondelle pour le fixer lorigine avec des
pices en bois ou en plomb. Prs de lui, dans la mme assise, il y a
une partie dun triglyphe en marbre, videmment une spolia de
Histria, appartenant un temple quon na pas encore dcouvert.
La tour rond de Nord-Ouest, trs abme, a le diamtre
extrieur de 7,50 m et intrieur de 4,30 m.
42

Le chantier [archologique] dHistria, dans Etudes et Recherches dHistoire Ancienne, Bucarest,


tome IV, no 1-2 (1953), p. 145-146.
43
Tudor Mateescu, Une ville disparue de la Dobroudja Karaharman, dans Tarih Enstits Dergisi,
tome 20, 1971, p. 297-343.
44
Sergiu Iosipescu (responsable scientifique du chantier) et ses collaborateurs du Muse National
dArchologie et Histoire de Constan]a (Roumanie).

59

Au rez-de-chausse, dans chacune des tours, sur le sol car il ny a


pas un pavage gisaient parmi les dcombres des mures dizaines
de boulets en fonte et en fer et trois fragments de canons un
dune paisseur de 6,7 7 cm pour de projectiles dun diamtre
denviron 9 cm.
Seulement 22,50 m de la courtine ouest subsistent encore, le
reste tant dtruit par une halle. La courtine est existe pour une
longueur de 27 m, le coin sud-est avec la tour a t compltement
dtruit par les travaux. Dans lpaisseur des murs qui varie entre
1,50 et 1,65 m, en longueur il y avait les canaux pour larmature en
bois. A cette courtine se raccordaient les canaux en pierre (largeur
1 1,20 m) capitonns avec des tegulae romaines rutilises
pour lvacuation des eaux pluviales ou mnagres du chteau.
A lintrieur nous avons trouv les fondements de petites
cdules (largeur environ 2 m, paisseur du mur 1,5 m), adosses
la courtine nord, constituant galement, coup sr, la base du
chemin de ronde.
Partout lintrieur du chteau il y avait des fondations trs
abmes des maisons, des dcombres parmi lesquels beaucoup de
morceaux des tuiles et des tubes pour ladduction de leau.
Par sa forme et ses dimensions, le chteau de Karaharman
parait surann pour le XVIIe sicle, mme pour son
commencement. Mais en regardant de plus prs les circonstances
de sa construction, par les soins du capudan pacha, dont une de ses
escales vers la Crime ft toujours Akkerman/Cetatea Alb, on
constate quon a pris justement pour modle le chteau central de
lancienne forteresse maritime de la principaut de Moldavie. Le
prestige contemporain des ouvrages des Gnois prestige voqu
aussi dans lhistoriographie roumaine du XVIIe sicle (voir le grand
chroniquer moldave Miron Costin45) auxquels on attribuait, tort,
la construction de Cetatea Alb, explique pourquoi ils sen servirent
de ce modle si proche. Celui-ci, quoique trs vieux, puisse encore
favoriser la dfense contre les embarcations et les armes des
Cosaques, jugement qui savra bon.
Bien que les fouilles archologiques naient pas pu servir la
reconstitution de tous les lments du chteau, on peut imaginer
que la taille plus grosse des tours du cte de la mer et lexistence
probable des plate-formes sur la courtine est sexplique par
lartillerie y place pour contrler et interdire le passage par le
chenal navigable. Parmi les boulets retrouvs il y avait quelquesuns lis ensemble pour les lancer vraisemblablement contre le
grement des navires ennemis.

45

Miron Costin, Oeuvres, d. P. P. Panaitescu, Bucarest, 1958, p. 205, 223, 266.

60

Lpoque et les buts de la fondation du chteau expliquent la


faiblesse de la dfense terrestre aussi que la manque dun foss46.
A ct de la cramique, la ferronnerie, larmement, les outils
et les parures la dcouverte la plus merveilleuse ft sans doute le
trsor, mis jour dans la section magistrale de la fouille en
septembre 198747.
Cach dans un petit pot sans couvercle, enfoui sous le sol
fouill par les pieds des habitants du chteau au XVIIe sicle,
probablement dans une maison, le trsor se compose de 247
monnaies 176 en or et 71 en argent, pesant presque deux kilos.
La composition du trsor est tout fait surprenante. Parmi les
monnaies en or, 147 sont sequins vnitiens, missions des ducs
depuis Niccolo da Ponte (1578-1585) Aloisio Contarini (16761684). Puis il y a 6 ducats avec leffigie des Habsbourg, 11
missions des villes de Saint Empire romain - germanique, 5 pices
frappes par les tats-Gnraux des Pays-Bas et seulement 7
monnaies en or (altn) du Grand Turc.
Parmi les monnaies dargent, 47 sont des thalers dollars
espagnols, 27 du Saint Empire romain - germanique et un frapp
par les Etats-Gnraux des Pays-Bas.
Les annes extrmes des monnaies du trsor sont 1564 un
ducat de Ferdinand Ier de Habsbourg, frapp Kremnitz/Kremnica
et 1684 un sequin dAloisio Contarini.
Les 17 monnaies en or du Saint Empire romain - germanique
sont des missions depuis 1564 (Ferdinand Ier) jusquen 1672
(Lopold Ier), la plupart des ducats pour les villes impriales de
Hambourg (A. D. 1579), Deventer (1603), Francfort-sur-le-Mein
(1633, 1645, 1646-1666), Rostock (1633), Nuremberg (1635),
Zwolle (1649), Kampen (1652, 1653, 1654). Les ducats des
empereurs Ferdinand Ier (1654), Rodolphe II (1603), Mathias
(1618), Ferdinand III (1654) et Lopold Ier (1666, 1672) ont t
frapp Kremnitz/Kremnica dans le royaume de Hongrie Suprieure
(aujourdhui en Slovaquie).
Il y a aussi dans le trsor cinq monnaies en or des tatsGnraux des Pays Bas stalant depuis 1593 jusquen 1634: deux
ducats frapps par la province dOveryssel (1593, 1631), un (1608)
par Gueldre, un (1634) par la Frise occidentale.
Les 7 monnaies en or (altn) de lempire du Grand Turc
portent les noms des sultans Selim II (1566-1574), Murad III (A. D.
1574, Misir/Egypte), Ibrahim (deux pices de 1640 frapps en
Egypte), Mehmed IV (trois exemplaires de 1648: missions de Misir
deux, et de Trablus).
46

Pendant les fouilles de 1993, nous (Sergiu et Raluca Iosipescu) avons aperu lentre dun petit foss
tout prs de la courtine ouest, vers la terre ferme; elle pourrait servir galement pour lcoulement des
eaux.
47
Pour les conditions de la dcouverte, voir Sergiu Iosipescu, Le trsor de monnaies du XVIe et XVIIe
sicle de Vadu, une remarquable dcouverte de larchologie militaire roumaine, dans Revue
dHistoire Militaire, 1987, n 4(14) /1987, p. 86-87.

61

De 71 monnaies en argent la plupart, 47, sont les rales de


huit (reales de ocho) et des demi- rales, frapps par les rois
catholiques au XVIIe sicle. Dcoupes, trs uses, les thalers
espagnols ne relvent que des fragments presque illisibles des
inscriptions; on peut lire les millsimes 1621, 1657 donc des rgnes
de Philippe III (1598-1621) et de Philippe IV (1621-1665) et le
chiffre romain III dans une position indiquant toujours le roi Philippe
III.
Dans le lot des monnaies en argent, part un trs beau thaler
de la clbre abbaye de Saint-Gall (162-, le dernier chiffre est
effac), dun Loewenthaler le thaler avec le lion des tatsGnraux des Pays Bas pour Gueldre (1647) toutes les autres sont
des missions du Saint-Empire Romain-Germanique. Elles
commencent en 1592 avec un splendide thaler de Saxe frapp aux
noms des frres ducs Christian, Jean, Georges et Auguste. Le
dernier des thalers ft frapp Baia Mare/Nagy Banya en 1660, au
nom de lempereur Lopold Ier, matre dune partie de la
Transylvanie, au cours des troubles de la guerre de cette
principaut avec lEmpire ottoman. Dans lintervalle stalent les
missions des thalers de Rodolphe Ier (1608), Ferdinand II (1620,
1623), Ferdinand III (1637, 1657, 1658) et des archiducs
Maximilien (1613, 1615, 1616, 1618 deux pices), Ferdinand de
Tyrol (un thaler sans date), Lopold de Tyrol (1621 trois pices,
1623, 1625, 1632 deux pices). Les thalers de ce dernier, de
1623 et 1625, sont particulirement intressants, car le premier ft
frapp pour lAlsace dont Lopold tait landgrave; le second en sa
qualit dvque de Strasbourg et Passau et administrateur de
Luders et Murbach, les trs anciennes abbayes de Haute Alsace.
Par leurs perforations, trente-six des monnaies en or ont t
pendues et ont compos, peut tre, un collier, dune importance
bien connue dans le monde oriental. Les annes extrmes des
monnaies perfores sont donnes par un ducat de lempereur
Ferdinand Ier de Habsbourg de 1564 et par un sequin du duc
Domenico Contarini (1659-1674). Il y a ici comme dailleurs dans
tout le trsor une prpondrance des sequins vnitiens- six pices
du duc Francesco Malimo (1646-1655) et dix de Domenico Contarini
(1659-1674) , explicable par leurs longs gouvernements mais,
quand mme tonnante en pensant au droulement contemporain
de la guerre vntoottomane de Crte (1645-1669).
Par sa composition le trsor est une vritable rvlation. Dans
le principal port du XVIIe sicle de la cte ouest de la mer Noire
suppos lac ottoman depuis le XVIe sicle Karaharman, les
grandes puissances maritimes, ennemies du Grand Turc, dominent
la circulation montaire, voire lpargne et la thsaurisation. Dautre
part, on constate la confluence du commerce de la mer Noire avec
celui du Danube de villes allemandes dont la position

62

gographique de Karaharman sur le bras sud du grand fleuve


europen explique trs bien. A une chelle plus modeste, au XVIeXVIIe sicles le port ottoman a le destin connu ou suppos de
Histria, le grand emporium de lAntiquit, situ dix kilomtres au
nord, sur le mme bras danubien. Les grandes tapes de
navigabilit de cette artre fluviale ont dcid la prosprit et le
dclin de deux cits.
Dans une Europe classique et des Lumires, le chteau-fort moyenageux de Karaharman assura pour presque un sicle et demi le plus
important dbouch du Danube dans la mer Noire.

63

QUELQUES MANIFESTATIONS DE LA SENSIBILIT BAROQUE


CHEZ LES OFFICIERS FRANAIS DU XVIIe SICLE
Jean CHAGNIOT

isons les mmoires et les correspondances du XVIIe sicle, ou


encore les uvres littraires qui mettaient en scne des
hommes de guerre. Il faudrait tre aveugle pour ne pas voir
que les gentilshommes qui avaient embrass la carrire des armes,
mais aussi dautres hommes qui ne devaient dtre assimils la
noblesse qu la pratique de mtier ennoblissant, adhraient
majoritairement une hirarchie de valeurs et manifestaient des
proccupations et des gots sensiblement diffrents de ceux des
autres catgories socio-professionnelles. Avant 1660 surtout, on
naurait gure apprci des personnes de qualit ou de guerre
(expression emprunte au marquis de Quincy, prfrable celle de
noblesse dpe) dont la faon de vivre et de penser et t celle
de tout le monde. Nous croyons pouvoir qualifier de baroque
cette sensibilit quavaient ou quaffectaient alors les hommes
dpe.
Se distinguer des autres, ce nest pas seulement afficher des
convictions qui paratront incongrues lopinion commune, comme
fait par exemple La Rochefoucauld quand il crit: On a fait une
vertu de la modration pour borner lambition des grands hommes,
et pour consol les gens mdiocres de leur peu de fortune, et de leur
peu de mrite1. Cest aussi demeurer tranger certaines ides
qui se rpandent, sinon dans les cercles mondains, du moins chez
les clercs besogneux en qu dune pension. Ainsi le thme de
lharmonie de la socit humaine, exploit alors par certains juristes
aussi bien que par des auteurs religieux traitant de la spiritualit
des tats de vie, devint obsdant ou simplement banal au XVIIe
sicle, comme la montr de faon magistrale Yves Durand2. A
lorigine se trouverait saint Denis, le premier vque de Paris, plus
ou moins confondu avec Denys lAropagite converti par saint Paul;
on a attribu ce personnage protiforme et mythique des
rflexions sur lharmonie hirarchique du monde, de lordre
ecclsiastique et de la socit. Cette conception harmonique se
retrouve notamment dans un texte fameux (trop fameux?) du
juriste Loyseau, qui en 1610 met en parallle lordre du monde ou
ordre cosmique (pas seulement celui de la nature visible, mais en y
comprenant les anges) avec lordre de toute socit politique et
humaine telle quelle devrait tre. Notons au passage que si
Loyseau distingue radicalement lordre ecclsiastique, lordre de la
noblesse et lordre des roturiers, il classe tous les officiers de justice
1

Maxime 308.
Mystique et politique au XVIe sicle, linfluence du pseudo-Denys dans XVIIe sicle, n 173/ oct.dc. 1991, p. 323 - 350.
2

64

et de finance, ainsi que les hommes de lettres et les artistes, mme


quand ils sont nobles, dans lordre roturier, ce qui est un point de
vue largement dominant lpoque, comme en tmoigne la
reprsentation du tiers tat aux Etats gnraux de 1614 encore.
Tous ces auteurs concevaient un monde hirarchis et surtout
parfaitement organis o le prince tait assimil au soleil. Cela ds
le rgne de Louis XIII. Jean-Marc Chtelain, dans un commentaire
fouill de LAlexandre ou les parallles de Mgr le duc dAnguien, une
uvre de Jean Puget de La Serre, historiographe du prince de
Cond, publie en 1645, a sans doute eu tort dcrire que le thme
solaire nest apparu quen 1651, sous prtexte que jusquelon ne
connaissait pas les Mtamorphoses dOvide mises lindex aprs le
Concile de Trente3. Yves Durand cite en effet de nombreuses
rfrences au Prince-soleil ds 1630 dans la production littraire
Paris comme Lyon.
Le prince solaire est au centre dune constellation, dun
rayonnement de patronages, de fidlits, de clientles, qui
enserrent toute la socit en lclairant. Toutes les grces manent
du prince; la manire des anges, plusieurs catgories de
mdiateurs (gouverneurs, intendants, magistrats) transmettent les
requtes de bas en haut, et rpercutent du haut en bas de lchelle
les dcrets et les bienfaits.
Cette conception tempre le scandale de la raison dEtat; en
colorant celle-ci dune tonalit providentielle et chrtienne, elle sert
absoudre Richelieu des griefs de machiavlisme et de tyrannie.
Elle apparat assez souvent dans le discours et sous la plume de
ceux qui avaient la charge dadministrer les mes, ou dadministrer
lEtat. En revanche, Yves Durand na trouv invoquer aucun
tmoignage dun homme dpe en faveur de la doctrine du pseudoDenys. Il ny a l ni tourderie de sa part, ni lacune dans son
information. Le fait est que les hommes dont le mtier tait de faire
la guerre sont rests insensibles lharmonie providentielle des
socits humaines. Ils voyaient les choses de faon diffrente,
proprement parler dialectique; cest en cela quon peut les
considrer comme baroques.
Les historiens ont quelquefois limpression que leurs collgues
littraires font la part un peu trop belle la littrature pidictique,
la production des encomiastes, dont le mtier consistait
prcisment exalter lharmonie rgnant autour du prince, et qui
navaient bien souvent pas dautre gagne-pain. Ces auteurs ont
certes laiss un corpus norme, dautant plus important quil inspire
les arts plastiques et les divertissements de Cour; mais il navait
sans doute gure dcho au-del. La littrature de convention, de
propagande si lon veut, risque de nous faire croire que tout le
monde adhrait la conception harmonique de la socit, une
3

Cf. Matrise de lUniversit de Paris IV-Sorbonne, 1987, p. 25.

65

poque o Ernst Kossmann4, Arlette Jouanna5 et Jean-Marie


Constant6, entre autres, nous montrent que les gentilshommes,
mais aussi de grands magistrats, ont t conscients comme Pascal
de lhtrognit des ordres, des lois et des systmes de valeurs
foncirement incompatibles. En particulier, lautorit royale portait
forcment atteinte aux droits des gouverns. Lapparent ordre du
monde ntait-il pas alors dsordre, au regard de lordre de Dieu?
Nombre de grands crivains, de labb de Pure (dans sa belle
vie du marchal de Gassion) Rotrou, de La Calprende et de
Gomberville Mairet et Pierre Corneille, ont mis en vidence
lantagonisme entre diverses lois, ou entre les intrts et la
conscience, antagonismes dessence tout aussi providentielle que
ltait, pour Antoine Godeau, ou pour Charles Loyseau, lordre de la
socit. Mieux, le Polexandre de Gomberville, de passage dans un
royaume africain, y substitue la religion chrtienne et ses combats
intrieurs au culte solaire et son harmonie illusoire. Tout est matire
dbat pour un hros cornlien7. Ajoutons que de nombreux
religieux ont rprouv les progrs du no-platonisme puis dans le
pseudo-Denys. Dans lart, la production des tenebrosi ou
caravagesques a eu sans doute plus dattrait que les fades
compositions de Jacques Stella, le peintre officiel de Richelieu. En
somme, nous nous refusons croire que le noplatonisme exaltant
lordre et lharmonie a eu raison du stocisme de Snque,
dEpictte et de Juste Lipse, mme chez les magistrats qui
essayaient de se gouverner et de gouverner les autres selon des
principes rationnels et cohrents. Et encore le stocisme chrtien,
peu compatible avec la doctrine harmonique des ordres, nest-il
quune des facettes de la sensibilit baroque. Celle-ci nous parait
pouvoir tre caractrise de trois faons.
1) Ctait dabord une recherche passionne, inquite, de
situations critiques, extraordinaires, o la vertu trouverait tout
moment loccasion de se manifester. Labb de Pure parle de
linquitude naturelle de Gassion. Le thtre de lpoque baroque,
en France comme en Italie et en Angleterre et peut-tre un
moindre degr en Espagne, propose des machineries compliques
et extravagantes. Lintrigue des pices et des romans (le Roland
furieux et ses drivs, plus de 20 000 pages pour le Polexandre de
Le Roy de Gomberville) mnage dincessantes pripties et des
retournements de situation. Le guerrier aspire vivre dans un
monde incohrent et prilleux o la ralit et la fiction entretiennent
des rapports ambigus.
Nos hommes de guerre sont tous un peu gascons. Quand le
prosopographe Pinard essaie en 1763 de reconstituer la carrire
4

La Fronde, Leyde, 1954, p. 27.


Le Devoir de rvolte ..., Paris, 1989, p. 366.
6
Les Conjurateurs ..., Paris, 1987, p. 110 sq.
7
S. Dobrovsky, Dialectique du hros cornlien, Paris, 1963.
5

66

militaire de Claude de lEstouf, baron de Sirot, lun des vainqueurs


de Rocroi, daprs ses Mmoires, il avoue son dsarroi: il faut
observer quil y a beaucoup de faits qui paraissent imagins. La
question se pose aussi pour les clbres Mmoires de Pontis
labors par Thomas du Foss, du moins dans la premire dition,
qui na pas subi daltrations inspires par le bon got classique.
Ceux de Sirot ont t publis en 1683; il tait mort le 8 avril 1652,
52 ans, en combattant dans larme de Cond contre les troupes
du roi; sa carrire avait commenc en 1615. Mme son grade sa
mort fait lobjet de contestation: il est marchal de camp pour le roi,
et lieutenant gnral pour Cond. Les Lestouf prtendent descendre
des Del Tufo de Naples, comme les Forbin feignent de croire que
leur famille, anglaise lorigine, est venue en France aprs le
supplice de Jeanne dArc. Ces artifices gnalogiques najoutaient
pas seulement lillustration du lignage; les dpaysements et les
tribulations quils supposaient taient en eux-mmes gratifiants.
Sirot nous dit avoir t trs affect dans son enfance par
lclipse de soleil de 1605 et par une comte affreuse, qui parut
avec une longue queue le 16 septembre 1607. Entre autres
catastrophes (une inondation sur les ctes anglaises), cette comte
a troubl lenfant dans ses tudes. Il les interrompt dailleurs, car
son pre les juge inutiles pour un jeune homme qui va embrasser la
carrire militaire: la noblesse ne savait pas que, comme Pallas
prside aux armes, elle prside aussi aux sciences et que le bras
nagit que suivant ce que la tte lui inspire, et quil y a plus de gloire
savoir se retirer du pril o nous sommes engags, que de sy
jeter tmrairement sans considrer quelle en peut tre lissue
notons la formulation antithtique. Sirot entre en qualit de cadet
au rgiment des Gardes (comme Pontis), puis il part en Hollande,
simple soldat, pour y apprendre son mtier, quoiquil soi catholique.
Il va participer au sige du Pouzin contre les protestants sous
Lesdiguires, puis celui de Montpellier; sen va combattre les
Gnois et lEspagne dans larme du duc de Savoie; puis dans
larme de lEmpereur en Hongrie, contre Bethlen Gabor, prince de
Transylvanie, la tte de 180 matres (cavaliers) et de 300
fantassins, dans le rgiment de Franz-Albert de Saxe-Lauenbourg,
avec lequel il restera cinq ans. Il se bat contre larme danoise et
manque de faire prisonnier le roi Christian IV, dont il tue le cheval le
roi de Danemark len flicitera. Puis (t 1629), pendant la guerre
entre la Sude et la Pologne, Honigfelde ou Elbing, Sirot, dun
coup de pistolet, fait tomber le chapeau de Gustave-Adolphe et
lemporte, do lmoi des officiers cossais et sudois prisonniers,
qui croient le roi mort. Gustave-Adolphe tient voir Sirot, par
lentremise de lambassadeur de France Charnac; Sirot, flatt,
refuse pourtant de passer son service: il na pas de raison de
quitter lEmpereur, car celui-ci nest pas en guerre dclare avec le
roi de France (les arguments pour et contre sont longuement pess

67

au tome 1, pages 129 140). Puis, en juillet 1630, Sirot passe dans
larme de Collalto qui investit Mantoue (le sige et le sac de cette
ville occupent 32 pages dans le rcit). Il va ensuite diriger un
secours aux Espagnols assigeant Casal, cette fois contre les
Franais de Toiras, mais, brusquement, lautomne de 1630, il
passe au service du roi de France, qui laccueille frachement
Dijon. Nous avons l 185 pages mal dites, avec des dates
fausses, mais la trame des faits semble peu prs vridique,
quoique le rcit soit passionnant comme un roman. Aprs 1630, le
ton change peine, mais la narration est cette fois confirme par
dautres sources. Lhistoire du marchal de Gassion par labb de
Pure est dailleurs presque aussi riche en pripties.
Comme Sirot, beaucoup de militaires franais de tous grades
ont cherch trs loin les occasions de semployer. Pontus de la
Gardie, ce petit noble languedocien qui devint le favori dun roi de
Sude, fit de nombreux mules. En 1613, par exemple, Candale, un
des fils du duc dEpernon, est parti avec une quinzaine de
gentilshommes en Anatoli, pour se joindre une expdition
florentine contre les Turcs. Quand Henri de Rohan sjourne
Venise, en 1629, il sentend avec le patriarche de Constantinople
pour acheter au Sultan le royaume de Chypre sur la base de 3 ou
400 000 cus, en payant la Porte un tribut annuel de 20 000
cus; il voudrait faire de cette le un asile pour les Rforms de
France, mais la mort du patriarche Cyrille fait chouer le projet.
Quelle est au juste la vertu qui cherche sexprimer dans une
vie trpidante? On peut la qualifier de romaine et de stoque. Juste
Lipse tait la mode parmi nos officiers. Jean Brenger nous
montre que Turenne a mdit cet auteur, quoique le marchal ait
t assurment moins cultiv que le comte dAubijoux, lieutenant
gnral de Gaston dOrlans en Languedoc, Claude de Bourdeille,
comte de Montrsor, les frres Campion et nombre dcrivains
soldats comme Descartes, Racan, Saint-Evremond, Bussy-Rabutin
ou La Rochefoucauld. On a surtout lu le De Constantia (1583), le De
Militia romana (1596) et les Monita et Exempla politica (1605).
Plusieurs historiens allemands, aprs Gerhard Oestreich, ont
attribu la pense de Juste Lipse une influence dterminante dans
lmergence dune discipline sociale (Sozialdisziplinierung), grce
lintriorisation des exigences morales et des contraintes. Il parat
mme que, en France aussi, le no-stocisme aurait effectivement
servi justifier une conception autoritaire de lEtat, et quil aurait
notamment amen les hommes de guerre dsangoisss une
soumission librement consentie8. Si tel est vraiment le message de
Lipse, si les intrts de lEtat taient au cur de ses proccupations,
nos militaires lont mal compris. A lire sans illres les Mmoires de
8

J. Cornette, Le roi de guerre. Essai sur la souverainet dans la France du Grand Sicle, Paris, 1993,
p. 50-55.

68

Montrsor et de Campion, ou ceux de Coligny-Saligny, on imagine


mal leurs auteurs sastreignant deux-mmes une soumission
inconditionnelle! Celle-ci semble avoir t impose, tardivement et
plus difficilement quon ne le croit, la gnration suivante, 80 ans
aprs la publication du De Constantia et quand Lipse tait pass de
mode. Revenons donc au cur du stocisme chrtien.
La vertu, selon Lipse et daprs Snque, est: 1) conscience;
2) constance; 3) probit; 4) prudence. Cest sans doute sa
conscience qui inspire Henri de Campion les vains efforts quil fait
pour sauvegarder des ennemis dsarms ou blesss au sige de
Turin en 1640, alors que le comte dHarcourt les abat au contraire
sans le moindre scrupule. Mais la constance et la prudence nous
importent davantage ici.
La constance nest pas toujours fidlit. Elle peut se
manifester nonobstant les changements de parti et les conversions.
Juste Lipse fut lui-mme catholique, puis calviniste, enfin catholique
nouveau. La continuit nengendre quennui et sclrose; la dure
des services confre encore peu de droits et ninspire aucun respect
particulier; seul compte leur clat, la valeur lemportant sur le
mrite. La constance est un courage instantan, mme parfois
phmre. Ainsi, Henri de Campion devait pouser la fille ne dun
premier mariage de la femme de son frre an, mais la promise
tait dfigure par la petite vrole; il persiste nanmoins dans son
dessein, croyant avoir trouv une belle occasion de prouver ma
constance. Peu importe sil sest mari finalement avec une
autre...
Relevons, toujours dans les Mmoires de Campion, une autre
preuve beaucoup plus significative de sa constance. En 1636,
larme de Bernard de Saxe-Weimar et du cardinal de La Valette,
cantonne en Champagne, la peste se dclare. Un domestique de
Campion est foudroy par lpidmie lauberge, quasiment sous
ses yeux. Nous changemes de logis et dhabits et nemes
communication avec personne de dix ou douze jours, durant
lesquels le chevalier de Gout (enseigne de la compagnie dont
Campion est lieutenant, tous deux couchant dans la mme
chambre) se trouva incommod dune tumeur au haut de la cuisse.
Sitt quil sen aperut, il me pressa de me retirer, se croyant
attaqu de la maladie contagieuse; mais je lui rpondis que,
puisque nous tions ensemble dans lorigine de cet accident, je
devais courir la mme fortune que lui, et que je me croirais
rprhensible devant Dieu et souill dune lchet devant les
hommes, si je labandonnais. Une fois dcid me souffrir auprs
de lui9, je fis venir en dehors de la maison un chirurgien auquel il
montra sa tumeur, Ctait un mal quil avait gagn avec des femmes
aussi libertines que lui, ce qui nous tranquillisa. Je rapporte ces faits
9

Nous avons ici un participe absolu, Gout tant sujet. Ce nest pas une ngligence, mais un raffinement
de style.

69

parce que je ne me suis jamais trouv la fois si chrtien et si


rsolu que dans cette occasion. Nous avons l une belle illustration
du stocisme chrtien. Cette constance, cette rsolution, ne sont pas
autre chose que laptitude ragir comme il faut en prsence du
danger, de faon justifier une rputation, Dieu ayant finalement le
mme jugement que les hommes. Notons que ce soldat, ce
conjurateur ce duelliste qui a cent fois risqu sa vie, na eu vraiment
peur quune fois, de la peste.
Quant la prudence, cest, comme la constance, la facult de
faire immdiatement le bon choix, mais cette fois en termes
intellectuels, en dbrouillant aussitt une situation afin de trouver la
solution moralement et pratiquement adquate. Or les hasards de la
guerre et de la politique soumettent la prudence humaine
lpreuve la plus redoutable qui soit.
2) Second trait de la sensibilit baroque, plus subtil: lhomme
de guerre ne tient pas en gnral apparatre comme un guerrier
professionnel. Il est souvent conscient de ne rvler larme
quune manire dtre, sans engager entirement lessence de son
tre. Certes, les personnes de qualit et de guerre prouvent le plus
souvent un sentiment orgueilleux de supriorit qui apparat, chez
Corneille, comme lauxiliaire indispensable de la rigueur morale10;
mais elles disposent datouts plus aimables pour faire bonne figure
en socit. Quoique lgers et un peu fats, les petits marquis du
Misanthrope doivent leur art de plaire autant qu leur cape et
leur pe dindniables succs dans les salons.
Il faut cependant mettre ici un peu en marge quelques purs
guerriers, protestants en gnral, comme Gassion et un moindre
degr de Henri Rohan, car ils sont rests dlibrment lcart de
lintrigue, des jeux mondains et galants, de ces conversations et de
ces introspections qui ravissaient la plupart de leurs compagnons
darmes. Si Richelieu appelait Gassion la Guerre, cest sans doute
parce que cet homme lui semblait tre un cas despce, atypique.
Les proches de Gassion, notamment son directeur de conscience, le
pasteur Du Prat11 lui reprochent un dfaut de sensibilit. Il avait un
comportement de soldat trop vaillant pour tre un vrai capitaine; il
sexposait excessivement au combat et se conduisait en cela comme
un vulgaire lansquenet. Du Prat dplore aussi que Gassion nait pas
eu, comme tous les vrais grands hommes ou presque, la convoitise
un peu licencieuse, en somme quil nait pas connu la tentation
pour avoir triompher du dmon. Cette insensibilit serait
responsable de sa cruaut, quand par exemple il fut appel
rprimer la rvolte des Nu-Pieds. Elle a aussi loign de lui ceux qui
auraient pu devenir des amis. Gassion, hros solitaire et
intransigeant, est la fois le prototype et une caricature de
10

P. Bnichou, Morales du Grand Sicle, Paris, 1948.


Du Prat, Le Portrait du marchal de Gassion, Paris, 1664; cf., du mme, Vie de Gassion la
Bibliothque Nationale de France, Ms franais 5 768.
11

70

lhomme de guerre de son temps. Son attitude envers les femmes


fut assez extraordinaire. Quand il tait Nuremberg, jeune officier
de Gustave-Adolphe aurol de ses exploits, il repoussa tous les
partis quon lui proposait et dclara, selon labb de Pure: Jai
beaucoup de respect pour le sexe, mais je nai point damour, et
mon destin est de mourir soldat et garon. La plus persvrante
de ses soupirants serait morte du chagrin caus par cette
insensibilit incurable, mais un doute subsiste, car ce labb de Pure
ajoute quelle fut peut-tre victime dune fivre pour-preuse. Si lon
en croit Bouffard-Madiane et Tallemant des Raux, Henri de Rohan
tait, comme Gassion, un homme de guerre aussi peu port vers
ltude des lettres, quoiquil ait beaucoup crit, ne lisant gure que
Plutarque et Csar, que vers tous les plaisirs de la vie: Rohan ne
buvait que de leau, il tait comme insensible aux femmes. Il est
vrai que Gassion et Rohan taient protestants et donc prdisposs
un certain rigorisme moral.
En gnral, les hommes de guerre de 1640 paraissent moins
habiles dans la stratgie galante que ne ltaient les chevaliers
courtois ou mme les contemporains de Bayard. Il y a ceux qui,
comme Bussy-Rabutin, ny mettent pas beaucoup de faons et
enlvent lobjet convoit la hussarde, si lon ose dire. Dautres,
marqus davantage par la prciosit et par la rforme catholique
qui ont pu combiner leurs effets, font durer le sige si longtemps
que la place assige leur chappe la fin. Chez Henri de Campion,
par exemple, lentreprise amoureuse reste en suspens, car il y a
dissociation entre lintention et lacte: Bien quen labsence des
femmes qui mont inspir de lamour, jaie souhait leurs dernires
faveurs, je me suis trouv tout autre tant avec elles, et la timidit
qui ma domin, et quelquefois aussi les rflexions, mont fait viter
jusqu prsent de les presser de maccorder ce quelles nauraient
pu avouer sans honte [...]. Je me puis dire le plus licencieux de tous
en pense et quelquefois en paroles dans le particulier, et le moins
en effets. Encore une antithse, entre lintention concupiscente et
la continence effective...
Il est possible que beaucoup dhommes de guerre lpoque
baroque aient souffert de ne connatre, en raison du libertinage plus
que tolr et presque indispensable larme, que des plaisirs
fugaces et des conqutes trop faciles, sujets de drision, mais non
de scandale: des chansons raillaient les rapports dAntoine III de
Gramont avec son page. Les alas du mtier militaire ont toujours
rendu malaise la conclusion dalliances solides et honorables la
fois. Il serait cependant utile de relever dans les mmoires les
notations relatives aux matresses, aux pouses et aux enfants. A
premire vue, dans le discours sinon en fait, les contemporains de
Quarr dAligny, vers 1680, avaient un peu moins de mal fonder
un foyer que la gnration du Grand Cond, de Bussy et de
Campion, mais cela mriterait examen.

71

Quoi quil en soit, la mode nest plus au chevalier sans peur et


sans reproche de la Renaissance, avant tout parce que
lpouvantable crise morale des guerres de religion ne sest pas
efface dans les esprits. La pratique de la guerre reste certes pour
lofficier, du point de vue social et mme politique, une activit
gratifiante; noublions pas que le roi et les princes se doivent de
paratre larme. Montaigne a fait en 1587 un bel loge de
loccupation militaire, qui plat en raison de son pret
mme12. Mais la guerre ne sera plus jamais un noble jeu.
Quelques remarques nous suffiront pour suggrer que lthique des
gentilshommes, qui est toujours celle des hommes de guerre, nest
plus aussi troitement associe la profession militaire et au
maniement des armes.
Dabord, Andr Corvisier a remarqu que, en pays latin du
moins et si lon en juge daprs les personnages qui dfilent dans
les danses macabres le mtier des armes a cess dtre ds le XVIe
sicle lapanage exclusif des gentilshommes13. Le discours clrical
traduit ici une ralit. Or les gentilshommes franais ont une
formation
intellectuelle
principalement
grco-latine
(Csar,
Plutarque, Snque), italienne (lArioste, le Tasse), accessoirement
espagnole, avec quelques apports nerlandais ou flamands, mais on
sait que Juste Lipse et Saumaise taient eux-mmes des
humanistes pntrs de culture mditerranenne: Saumaise
correspondait rgulirement avec le Provenal Peiresc.
Il est vident que, en Italie et en Provence surtout, les armes
ne servent pas seulement la guerre, mais dans des conflits
particuliers, ce qui les avilit singulirement. Le fils de Malherbe,
conseiller au parlement dAix, a t en 1627 la victime dune de ces
expditions punitives o un groupe de jeunes gens assassine sans
remords, et peu prs sans risques, un rival tout aussi tourdi et
provocant. La victime tait de robe, les assassins, dont un Fortia de
Piles, des gens de guerre. Le pur bretteur est un spadassin. En
outre, larme feu permet au poltron de triompher du brave
distance, comme Ronsard la regrett en 1555 dj.
Le guerrier professionnel, quand il quitte ses quartiers, nest
plus quun bretteur, un manieur dpe, quon raille volontiers.
Impuissant contre le mousquet, il terrorise tout au plus ceux qui
pratiquent lescrime avec moins dhabitude que lui. Les
gentilshommes qui applaudissent le Cid et se reconnaissent dans
Rodrigue ne soffusquent pas de voir Corneille mettre en scne, la
mme anne, dans lIllusion comique, un matamore absolument
grotesque, et qui na rien de pathtique: ce malheureux se dclare
importun de trop plaire aux dames, ce qui nuit ses desseins
guerriers; aussi menace-t-il Jupiter de le dgrader soudain de
12
13

Essais, Livre 3, chapitre 13.


Andr Corvisier, Les Hommes, la guerre et la mort, Paris, 1985, p. 420-421

72

lempire des Dieux et de donner Mars gouverner son foudre!


Tout aussi drisoire, le Dorante du Menteur du mme Corneille
(1644), un diplm en droit, qui se fait passer pour un guerrier
parce que vaillante rime avec galant.
La belle affaire, que de se flatter de navoir pas peur au
combat! Pour lhomme bien n, il y a beaucoup dautres prils, quil
affronte avec moins dassurance et qui exigent de lui une plus
grande constance. Plus que lacier et le feu, il redoute la peste,
comme Campion, et surtout leau14. Lexploit le plus prodigieux de
Gassion, cest de stre sauv la nage tout nu aprs que son
cheval eut t tu, en 1637, entre Maubeuge et Landrecies. En
1666, le comte de Guiche et le prince de Monaco se sont mis en
caleon et ont plong dans la Manche, pour chapper lincendie
qui stait dclar sur le vaisseau hollandais bord duquel ils se
trouvaient, lors dun combat naval contre les Anglais. Cela suffit
en faire des hros. Et, en 1672, ce sera le fameux passage du Rhin.
3) Du fait mme quils ne se considrent pas comme des
militaires de profession, mais par vocation et en vertu dun
engagement conditionnel, ces hommes se sentent peu prs
affranchis des contraintes auxquelles ils se soumettraient sils
avaient avant tout le souci de faire carrire. Rares sont ceux qui
programment leur avancement et louvoient de faon progresser
sans accroc: parmi eux, le marchal de Navailles, dont la conversion
au catholicisme, telle quil la dcrite, est un bel exemple de
Sozialdisziplinierung. Il y a heureusement beaucoup de caractres
mieux tremps et mme quelque peu susceptibles. Si lon sacharne
solliciter une promotion, comme Barton de Montbas qui, en 1675
encore importune Louvois et mme Louis XIV sans la moindre
retenue pour obtenir un rgiment, cest avant tout parce quon ne
supporte pas de passer aprs un cadet et de voir ainsi bafou son
honneur. Le passe-droit devient le pire outrage pour des hommes
dont la naissance, la valeur et le mrite ne sont pas contests. La
plupart des officiers obissent leurs impulsions, dautant plus
brusques et incontrles quils conoivent le monde comme un
champ de forces et de droits antagonistes, entre lesquels ils se
sentent libres de choisir.
Il faudrait mettre un peu part ceux qui se marginalisent: les
libertins desprit et de comportement dune part, les convertis de
lautre. Larchtype du libertin est don Juan, ses incarnations sont
Guiche et Bussy-Rabutin. Notons que don Juan est bien un
gentilhomme, homme dpe, dune vaillance toute preuve et
nanmoins condamnable, damn mais non ridicule, la diffrence
du matamore, car tout vrai gentilhomme a risqu de devenir un Don
Juan, mais aucun ne pouvait se reconnatre dans le matamore.

14

L. Clare, Les triomphes du corps ou la noblesse dans la paix, dans Histoire, Economie et Socit,
3e trimestre /1984, p. 339-380

73

Les hommes de guerre qui abandonnaient les armes pour


rechercher la paix des clotres furent assez nombreux. Raymond
Darricau et Dominique Dinet, malgr leurs patientes investigations,
nont cru ni lun ni lautre quil soit possible de dnombrer un jour
tous ces militaires convertis. Beaucoup se retiraient la Trappe15.
Guyet de Chevigny capitaine aux Gardes, vendit en 1664 sa
compagnie pour entrer lOratoire; il y devint le seul jansniste
frquentable pour laristocratie de Cour. Forest, lui aussi officier aux
Gardes, est pass vers 1670 chez les chartreux avant
dentreprendre une carrire prometteuse chez les Oratoriens et de
mourir jeune Rome. Deux Forbin se retirent du monde lun en
1703 et lautre en 1710, et meurent en odeur de saintet aprs une
jeunesse orageuse. Ce genre de vocation a fait recette en librairie:
le marquis de La Rivire, gendre de Bussy-Rabutin, devait plus tard
publier dos biographies dhommes dpe touchs par la grce, le
chevalier de Reynel et M. de Courville.
Mais ceux qui jouent le jeu, et qui font toute leur carrire
dans les armes, sont eux-mmes trs inquiets quand ils prennent
conscience du fait que leur thique nest pas compatible avec les
rgles qui rgissent la socit de leur temps, et quelle nest pas
davantage en accord avec les prceptes qui guident un chrtien
vers son salut. Cela, dautant plus quils aiment discuter et
sinterroger.
Montaigne, dj, a observ quil y avait doubles lois, celles
de lhonneur, et celles de la justice16. Ce thme est approfondi
dans un beau passage du Courtisan dsabus de Charles de
Cocherel, marquis de Bourdonn, marchal de camp, qui avait t
gouverneur de la Basse puis de Soissons et de Moyenvic, et qui
devint Confrre de la Passion. Luvre date de 165817. On peut lire
au chapitre 46, intitul De la diversit des sentiments: Les lois
de la religion, de la justice et de lhonneur qui devraient tre
conformes ne le sont point. Lhonneur damne celui qui endure quon
lui fasse tort; et la justice le punit lorsquil se venge. La profession
des armes oblige ne souffrir point dinjures; et le christianisme
nous oblige non seulement les souffrir mais aimer ceux qui nous
les font. Tellement que celui qui implore le secours des lois pour
avoir raison dune offense sexpose quelque sorte de dshonneur;
et celui qui se veut faire justice lui-mme est condamn et puni
par les mmes lois.
Bourdonn ne cherche pas rsoudre ces antinomies; il
tentera seulement avec quelques autres hommes dpe de rendre
plus accommodant lhonneur, dans la Confrrie de la Passion fonde
15

D. Dinet, De lpe la croix: les soldats passs lombre des clotres, dans Histoire, Economie et
Socit, 2e trimestre /1990, p. 171-183.
16
Essais, Livre 1, chapitre 23.
17
G. Banderier, Un lecteur de Montaigne au XVIIe sicle: Charles de Bourdonn et le Courtisan
dsabus dans Bulletin de la Socit des Amis de Montaigne, 2e semestre /1944, p. 67-77.

74

au milieu du sicle sous limpulsion de Monsieur de Renty. On y


trouve des Brancas, un Barton de Montbas, diplomate mort en 1652
et frre du mmorialiste, et un Salignac, oncle de Fnelon, dont
linfluence spirituelle semble avoir t considrable sur lhomme
dEglise aptre de la modration.
Il y a, dans le constat de Bourdonn, comme un reflet de
lincompatibilit entre lordre de la nature et lordre de la grce
(incompatibilit que le pre Malebranche allait tre le premier
escamoter, au grand scandale des augustiniens et dAntoine
Arnauld), et un cho de toutes les contradictions objectives qui sont
au cur de la penss Pascal. Rptons que la pense baroque
concevait le monde comme livr la contradiction. Dans le domaine
de la littrature, cest lpoque o le langage prcieux ou hroque
privilgie les formulations antithtiques.
On relve en particulier une incompatibilit entre ltat
subalterne de lofficier au dbut de sa carrire dune part, et de
lautre sa naissance et ce quil croit tre son honneur. Cest encore
Henri de Campion qui nous avoue que, jusqu lage de quarante
ans, une ambition dmesure a t sa passion dominante. Une des
choses qui a le plue contribu mon peu davancement, est que je
ne pouvais me rsoudre obir ceux qui ntaient pas plus que
moi en qualit (= naissance), et que je croyais moindres en
suffisance (= comptence); ce qui tait peu judicieux, puisquil est
impossible dun homme slve au-dessus de sa sphre sans avoir
t soumis beaucoup dautres. La raction dHenri Campion,
quand il avait 21 ans, fut dabandonner son enseigne pour
sembarquer dans un complot pitoyable comme Gaston dOrlans en
a commandit un certain nombre. Il lui fallut repartir zro aprs
lchec de cette intrigue, un an plus tard.
Il y avait enfin une incompatibilit foncire entre lhonneur tel
quon le ressentait lpoque baroque et la gestation de lEtat
moderne, qui supposait de la part de lhomme de guerre une
subordination une disponibilit permanentes. Tous les prtextes
taient bons pour se rebeller, mais nous ne devons pas privilgier
sans examen, dans le devoir de rvolte, la part des pulsions
factieuses irraisonnes. Les hommes dpe furent victimes, comme
lensemble de la noblesse, dun alourdissement de la pression fiscale
motiv par un effort de guerre sans prcdent. Ils ont encore plus
mal support sous Richelieu la tyrannie dun cardinal-ministre qui
revendiquait et exerait parfois le commandement militaire.
Richelieu a en effet dsorganis lencadrement de ses armes au
moment mme o il parvenait, pour un temps, payer rellement
les officiers et la troupe. Les biographes (trs) complaisants de
Richelieu justifient un peu vite ses pratiques inoues envers les
marchaux et les officiers gnraux: espionnage systmatique,
application rigoureuse et aveugle du principe de la responsabilit en
cas dchec ( Saint-Mihiel, Fontarabie, Brema), limination de

75

tous hommes qui risquaient de lui faire ombrage ou qui avaient


seulement dplu ses clients (La Meilleraye fit excuter Jussac de
Saint-Preuil, gouverneur dArras), dnis de justice continuels
(envers Bassompierre, Ornano, Rohan, le marchal de Marillac...).
Au contraire de Richelieu, Mazarin na pas heurt de front
lorgueil, lhonneur ou simplement le sentiment de justice des
hommes de guerre. Ils ne lui en ont pourtant pas su gr car, leurs
yeux, si Mazarin navait rien dun tyran, il tait tranger et bas,
cest--dire tout fait impermable lthique nobiliaire des
Franais, pittoresque et drisoire aux yeux dun Italien sans
naissance. Il ne payait pas ce que lEtat devait aux officiers, comme
le montrent les Mmoires de Jean de Gangnires, comte de
Souvigny. Il rpondait enfin aux intrigues des conjurateurs par
dautres intrigues plus adroites, qui finissaient par les contraindre
dposer les armes.
Notre propos nest pas dinsister sur la rbellion ouverte des
factions aristocratiques. Mais, bien aprs 1660, et jusquen 1683 au
moins, il y eut aussi des rbellions individuelles, qui pouvaient
prendre la forme dun exil volontaire, dune retraite, ou le plus
souvent dune fureur contenue, voire dun simple scrupule.
Lambition et lintrt ntaient pas encore seuls en cause. Les
militaires ont tenu parfois donner aux reprsentants d lautorit
civile des leons de savoir-vivre, notamment lorsquun ennemi
vaincu mritait leurs yeux dtre trait de faon mnager son
honneur, cet honneur qui importait tant un gentilhomme, et dont
un ministre navait que faire. Le 17 mai 1677, quand la garnison
espagnole de Valenciennes a capitul, Louvois invita les cavaliers et
mme leurs officiers mettre pied terre et cder leurs chevaux
aux Mousquetaires de la garde royale. Ceux-ci ont certes fini par
accepter le beau cadeau que leur offrait le ministre, parce quils
crurent ne pouvoir le refuser, mais non sans avoir au pralable
tmoign publiquement leur rpugnance, de faon ce que les
militaires espagnols spolis fussent convaincus quils agissaient
contrecur.
Les officiers semblent avoir assez bien russi jusquen 1668
contenir les efforts de la monarchie pour dvelopper ladministration
militaire comme organe de contrle et de subordination. Cela, grce
en particulier lesprit de corps. Il faut lire ce sujet lun des plus
beaux passages des mmoires de Jean-Franois Barton de Montbas,
alors capitaine Royal cavalerie, pour lanne 165318. Les
capitaines de ce rgiment sont parvenus subordonner la
dsignation dun nouveau mestre de camp leur consentement; ils
rglaient les conflits entre officiers grce larbitrage dune sorte de
conseil des sages, surtout afin de prvenir les duels; ils
18

Ces mmoires, bien dits en 1926, ont t alors affubls dun titre convenu: Au service du Roi, qui
risque de faire sous-estimer lexceptionnelle qualit de luvre. Le passage le plus suggestif se trouve
aux pages 58 et 59.

76

sarrangeaient pour permettre leurs camarades prisonniers,


blesss ou indisponibles cause dune longue maladie, de conserver
leur emploi, en se cotisant pour pourvoir, sur leurs propres
appointements, aux dpenses de leur compagnie; ils vitaient ainsi
que le roi ne nomme des intrus leur place. On nous pardonnera de
citer lessentiel du texte, au lieu de le dnaturer en le commentant:
Il serait trop long de dcrire les gnrosits qui se pratiquaient
dans ce rgiment. Un gentilhomme pauvre de biens, mais riche en
vertu, brave homme au possible, nomm Verdelin, ayant t fort
bless, dut aller Barges. Il ne put pas mme rejoindre sa
compagnie le quartier dhiver suivant, et son lieutenant, nomm
Noguez, qui tait dauprs de La Role en Gascogne19, prenait grand
soin de la compagnie de son capitaine absent. De sorte que M. le
cardinal Mazarin, la chose lui tant rapporte, crut que Verdelin
avait absolument abandonn sa compagnie, et tant instruit du
grand soin que Noguey en prenait, le fit venir en Cour et lui
tmoigna le bon gr que le Roi et lui-mme lui savaient du soin quil
avait pris de cette compagnie abandonne depuis si longtemps par
son capitaine, que S.M. lui accordait la compagnie et quil lui en
allait faire expdier la commission. A quoi Noguez rpondit que si
Verdelin, son capitaine, avait si longtemps demeur absent, ctait
cause des grandes blessures quil avait reues pour le service du
Roi, et quil se croirait indigne de porter la qualit dhomme sil
acceptait sa compagnie. M. le Cardinal rpondit quil ntait plus le
temps de ces gnrosits, que le Roi le voulait. Noguez lui dit que le
Roi tait matre de sa vie, quil en pouvait disposer comme bon lui
semblerait, quil lavait bien des fois expose pour le service de Sa
Majest, ce quil tait toujours prt de faire quand loccasion sen
prsenterait, mais quil aimerait mieux mourir que de rien faire quil
croirait contre son honneur. M. le Cardinal lui dit que lon lallait
donner un autre. Noguez rpliqua que si ctait quelquun du
rgiment, lon ne trouverait personne qui et le cur assez bas
pour vouloir profiter du malheur dun brave homme o il ny avait
aucun reproche faire, et quil ne croyait pas quil y et personne,
dans les armes du Roi, qui voult entrer dans le rgiment Royal par
cette porte. Effectivement Verdelin revint peu prs guri de ses
blessures dans la campagne suivante, et fut fait longtemps aprs
mestre de camp, et enfin, fut tu en Catalogne.
Voil assurment la plus pure expression de lhonneur du
militaire milieu du XVIIe sicle. Un intrus naurait dailleurs pas pu
se faire admettre Royal cavalerie puisque, quand est mort le frre
an de narrateur, le nouveau mestre de camp choisi par Mazarin,
Trmolet de Montpezat, a dd se soumettre une sorte dexamen
probatoire et jurer respecter les statuts du rgiment avant dtre
19

Rappelons que la qualification de Gascon stendait alors dans larme aux militaires de tout le SudOuest; La Role est en Guyenne.

77

reconnu par ses subordonns. Le corps des officiers de Royal


cavalerie, constitu comme une Rpublique et dot de statuts, na
peut-tre pas t une exception dans larme franaise vers 1650.
Il est tonnant que cette solidarit sans faille, cet honneur
collectif et cette rbellion potentielle aient peu prs disparu en
quelques annes. Certes, lautorit monarchique sest renforce et
ladministration militaire a t bien reprise en main, conditions
ncessaires lintriorisation de la discipline, mais non suffisantes.
A moins quon ne prcise que le rapport de forces entre le roi dune
part, les princes, les grands et les ministres de lautre, sest modifi.
Mais il faut surtout noter quil ny a plus de prince du sang ni de
grand capable de fdrer les nergies de la contestation: mme
Cond fut un mdiocre conjurateur, trs infrieur dans ce rle
Gaston dOrlans, au comte de Soissons ou, plus forte raison,
Henri II de Montmorency car il navait gure le sens de la libralit.
Coligny-Saligny, dans ses Mmoires, vomit sa haine contre celui
dont il avait embrass la cause car ctait un bougre, goste,
avare, incapable de rcompenser et de dfendre ses fidles. Il est
bien possible que Cond ait perdu la partie parce que ce ntait pas
un vritable hros de lpoque baroque, malgr ce quil avait montr
Rocroi et malgr lorchestration de ses exploits par les prcieux.
Mais, si lthique baroque a disparu dans larme, cest aussi
parce quelle avait, en deux gnrations peine, donn tout ce
quelle avait donner. Les grands courants de pense ont une vie
phmre, tout comme les mouvements littraires et les crations
artistiques qui y sont associs.

78

GUERRE ET CIRCULATION MONTAIRE:


LE CAS DES PAYS ROUMAINS
(XVIIIe-XIXe SICLES)
Matei CAZACU

l faut trois choses pour faire la guerre: de largent, encore


de largent, et toujours de largent. Cette constatation de
Napolon permet dintroduire un lment de rflexion
supplmentaire, savoir la question de la circulation montaire
dans la priode immdiatement ultrieure la fin des hostilits et
la conclusion de la paix.
Lexprience des deux dernires Guerres mondiales prouve
lvidence que la croissance exponentielle de la masse montaire
durant la priode des hostilits conduit par la suite des fortes
pousses inflationnistes qui sont restes dans toutes les mmoires.
Cest le cas notamment de lAllemagne de Weimar et des pays de
lEurope Centrale et Orientale occups par les Armes sovitiques
partir de 1944. La situation de ces pays est dautant plus grave que
les armes doccupation impriment du papiermonnaie sans
couverture aucune et limposent sur le march intrieur do est
chasse la bonne monnaie selon la loi de Gresham. Tel ft le cas
notamment de la Roumanie entre 1916-1918, lorsque lArme
allemande fit circuler des leipapier par lintermdiaire de la Banque
gnrale de Roumanie, une monnaie qui concurrenait celle de la
Banque Nationale de Roumanie rfugie Jassy en territoire libre.
LArme sovitique procda de mme en 1945-1947 avec les
roubles de guerre quelle finit par confisquer des coffres de la
Banque Nationale de Roumanie, afin de ne plus avoir les dduire
du montant des rparations de guerre dues par la Roumanie. Cest
ainsi que sexplique linflation qui svit en Roumanie et en Hongrie
voisine et qui atteint des sommets encore ingals dans lhistoire de
ces pays1.
Dans le cas des socits valaque et moldave des XVIIIe-XIXe
sicles davant leur Union de 1859, ce processus connut une
volution similaire avec toutefois une diffrence de taille: en effet,
ces pays ne frappaient plus de monnaie propre depuis le XVIe
sicle2. Les Roumains utilisaient pour leurs transactions
commerciales une grande varit de monnaies mtalliques
trangres en principalement ottomanes, autrichiennes et russes3.
Vassales de la Porte ottomane depuis le XVe sicle, lexception de
1

F. Fejt, Histoire des dmocraties populaires, vol. I, Paris, 1952, p. 137.


C. C. Kiriescu, Sistemul bnesc al leului i precursorii lui, vol.I, Bucarest, 1964; O. Iliescu, Moneda
n Romnia 491 - 1864, Bucarest, 1970.
3
G. Zane, Economia de schimb n Principatele Romne, Bucarest, 1930; M. N. Popa, La circulation
montaire et lvolution des prix en Valachie 1774-1831, dans Bulletin de lAIESEE, vol. XIII-XIV,
Bucarest, 1975-1976, p. 127-442.
2

79

quelques priodes dindpendance, la Valachie et la Moldavie ont


connu au XVIIIe sicle une formidable pression fiscale due la crise
conomique de lEmpire ottoman, aux nombreuses guerres russoturco-autrichiennes et aux besoins dapprovisionnement de
Constantinople en denres alimentaires dont environ 33%
provenaient du Nord du Danube4. Ces fournitures forces taient en
plus values des prix imposs par ladministration ottomane et
infrieures ceux du march libre, ce qui reprsentait, selon un bon
connaisseur de ces ralits, une perte supplmentaire de 25% de
leur valeur5. On a ainsi calcul quenviron 70 80% des revenus du
trsor valaque et moldave allait Istanbul et quen plus lEmpire
ottoman absorbait plus de 90% des exportations valaques et
moldaves6.
Ces chiffres sont sujets caution ne serait-ce qu cause de la
contrebande et des tours de passe-passe des princes roumains qui
svertuaient par tous les moyens tourner le monopole
commercial ottoman, un concept galement remis en question ces
dernires annes7.
Cette situation change compltement lors des guerres portes
par les Ottomans sur le territoire des Pays roumains contre la
Russie et lAutriche: 1736-1739, 1768-1774, 1787-1792, 18061812, 1828-1829, guerres auxquelles il faut ajouter les priodes
doccupation temporaire russe (1829-1834, 1853-1854) et
autrichienne (1854-1857), Les besoins dapprovisionnement des
armes belligrantes taient assurs exclusivement par les
contribuables valaques et moldaves et taient loccasion de
nombreux abus et conflits largement dcrits par les tmoignages
contemporains. Il nen reste pas moins que larrt momentan des
changes commerciaux normaux, de mme que la suspension des
fournitures et des livraisons obligatoires en direction de lEmpire
ottoman avaient comme rsultat la croissance de la masse
montaire en circulation dans les deux pays, un enrichissement
relatif des producteurs et rel des intermdiaires et des agents
administratifs et fiscaux. Cette situation apparemment paradoxale
est releve en 1775, aprs la paix de Kutchuk-Kanardji qui mettait
fin la guerre de 1768-1774, par un observateur digne de
4

On a supput que la Valachie et la Moldavie nourrissaient Constantinople au moins pendant quatre


mois. F.G.Laurenon, Nouvelles observations sur la Valachie, Paris, 1822, p. 6; voir aussi M. M.
Alexandrescu-Dersca Bulgaru, Contribution lapprovisionnement en bl de Constantinople au XVIIIe
sicle, dans Studia et acta orientalia, vol.I, Bucarest, 1957, p. 13-37.
5
Il sagit du gnral Paul Kiseleff, cf. A. Oetea, Tudor Vladimirescu i revolu]ia din 1821, Bucarest,
1971, p. 60.
6
Voir la discussion des observations du consul franais Lagan chez A. Oetea, Ptrunderea comerului
romnesc n circuitul internaional n perioada de trecere de la feudalism la capitalism (1774-1831),
Bucarest, 1977, p. 60-61.
7
C.C.Giurescu, Despre caracterul relaiilor dintre romni i turci, dans Probleme controversate n
istoriografia romn, Bucarest, 1977, p. 98-122; C. Murgescu, Avatarurile unui concept: monopolul
comercial otoman asupra rilor Romne, dans Revista istoric (n.s.), Bucarest, n 1/1990, p. 819846.

80

confiance, Dionisie Eclesiarhul (Denis le crmoniaire, c. 1740 - c.


1820), auteur dun chronographe couvrant les annes 1764-1815.
Aprs avoir enregistr dans le dtail les prix des produits
alimentaires, des tissus, et le cours des diffrentes monnaies en
circulation en Valachie, Denis prcise que les Ottomans avaient
renonc au tribut pour une dure de trois ans afin de permettre le
relvement de lconomie du pays. Mais, ajoute-t-il, le prince
[Alexandre] Ypsilanti, bien quil impose aux contribuables des taxes
sous des noms nouveaux, na renonc au kharatch quune seule
anne et a commenc exiger aussi cet impt du pays considrant
que les habitants disposaient de beaucoup dargent qui leur tait
rest aprs le passage des Moscovites8.
Il sagissait en fait des monnaies divisionnaires de billon
frappes entre 1772 et 1774 en Bucovine, en valeur totale de 3
millions de roubles et destines payer les fournitures de larme
russe9. Cette information est confirme en 1788 par le consul
autrichien Bucarest, Ignaz Raicevich qui, parlant de la circulation
montaire dans les deux pays roumains prcise: Malgr tout cela
personne ne peut rellement se dire riche, parce quau bout du
compte tout va dans le trsor du prince et de ses Grecs, et passe de
l Constantinople do les marchands qui viennent de la capitale
[Vienne] pour acheter des denres, le rapportent ensuite. Larme
russe y avait laiss beaucoup dor et dargent de Hollande qui
disparut en moins dune anne10.
La mme chose se passa en 1789-1791, lorsque larme
autrichienne laissa en Valachie des quantits importantes de
numraire11. Mais, tout comme en 1775, une somme assez belle,
qui pouvait tre envie par les Turcs mme, plus prcisment 734
603 piastres (autant de thalers autrichiens ou de lei roumains) est
pourtant sortie du pays. Il sagissait dun courant dcoulement des
monnaies dargent autrichiennes vers Istanbul, courant qui sinverse
entre 1795-6, lorsque le mtal prcieux de lEmpire ottoman se
dirige vers les possessions des Habsbourg.12
La guerre russo-ottomane de 1806-1812, lorsque les
Principauts danubiennes furent occupes par les troupes russes
plus de six ans, eut un pilogue semblable. Selon un tmoin
oculaire, le Franais F.G.Laurenon, la circulation montaire en
Valachie cette poque tait un vrai mystre: On peut voir, critil, daprs ce court abrg, que limportation des marchandises
trangres dans
cette province surpassait de beaucoup
8

Dionisie Eclesiarhul, Hronograf 1764-1815 (d. D. Blaa et N. Stoicescu), Bucarest, 1987, p. 38.
J. Polek, Die ehemalige russische Mnzsttte in Sadagora, dans Jahrbuch des Bukowinaer GandesMuseum, Cernowitz (Cernui), tome II, 1894, p. 4; C.C. Kiriescu, op. cit., vol. I, p. 113-114.
10
Ignaz Raichevich, Voyage en Valachie et en Moldavie..., traduit de ditalien par M. J. M. Lejeune,
Paris, 1822, p. 54.
11
M. Popescu, Situaia economic a Moldovei i Munteniei n timpul ocupaiei austriece, dans
Convorbiri literare, Bucarest, tome 63, 1930, p. 443-460; M. N. Popa, op. cit., p.145.
12
M.N.Popa, op. cit., p. 158.
9

81

lexportation, et je suis encore chercher do provenait leffectif


ncessaire solder ces comptes au dehors. Jai fait souvent cette
question des boyards de la premire classe, des ngociants.
Jamais je nai pu tirer une rponse satisfaisante. On me disait que
les Russes, dans le sjour quils ont fait en Valachie depuis 1806
jusquen 1812, y avaient laiss beaucoup de numraire. Cela est
trs vrai; jen ai moi-mme t tmoin; mais ctait une ressource
momentane, et qui devait bientt svanouir sous le gouvernement
des princes grecs, ainsi que cela est arriv. Je laisse donc ce point
discuter ceux qui sont plus en tat que moi de juger des
ressources vritables de ce pays sous le rapport du numraire13.
Un autre contemporain, J. M. Lejeune, traducteur en franais
du livre dj cit de Raicevich, prcise-lui aussi que Toutes les fois
que les armes russes passent ou sjournent dans les principauts,
elles les enrichissent au lieu de les obrer, et y laissent beaucoup de
numraire. Aprs la campagne de 1812, les finances des deux
provinces taient dans un tat trs florissant14.
Vingt ans plus tard, lors de son discours douverture de
lAssemble gnrale extraordinaire (embryon du Parlement) de
Valachie, le 10 mars 1831, le gnral Paul Kisseleff, le proconsul
russe des deux Principauts, prsenta les bienfaits de
ladministration impriale en ces termes: Vous remarquerez
dailleurs, Messieurs, que si des inconvnients momentans ont t
amens par la guerre, au moins de grands avantages sont venus y
mler leur influence: telle est la hausse considrable des produits
des terres qui, en assurant dun ct aux propritaires des revenus
bien plus levs, facilita de lautre au cultivateur le payement de
limpt ordinaire. Cette augmentation de la valeur des produits est
uniquement due la circulation abondante du numraire que le
gouvernement russe versa dans les Principauts et qui a t calcul
plus de 60 millions de piastres15.
Il sagissait, part presque gales, du cot des fournitures
achetes par les armes russes dans les principauts, dune part, et
de la contribution des gouvernements des deux pays la guerre
russo-turque, dautre part, des sommes reprsentant lquivalent du
budget annuel de la Valachie de 1827 sur cinq ans16. Par ailleurs,
les dires du gnral Kiseleff taient exacts en ce qui concernait la
hausse de la valeur des terres, car le Trait dAndrinople de 1829
prvoyait louverture des Dtroits et la libert du commerce en mer
Noire et sur le Danube. De la sorte, les producteurs valaques et
moldaves ont commenc exporter librement les crales et autres
13

F. G. Laurenon, op. .cit., p. 11-12.


Voyage en Valachie et en Moldavie..., p. 54 et note 2; M.N.Popa, op. cit., p. 177 et note 4.
15
Hurmuzaki-Sturdza-Golescu, Documente privitoare la istoria romnilor, Supplment I, vol. IV,
Bucarest, 1891, p. 363; Cf. I.C.Filitti, Les Principauts roumaines sous loccupation russe (18281834). Le Rglement Organique, Bucarest, 1904, p. 138-140; Th. C..Aslan, Finanele Romniei de la
Regulamentul Organic pn astzi 1831-1905, Bucarest, 1905, p. 10 et suiv.
16
G. Zane, op. cit., p. 279-280.
14

82

matires premires par les ports de Galai et de Brila en direction


des pays de lEurope Centrale et Occidentale, ce qui a permis
lentre de capitaux massifs dans les deux pays et lextension
considrable des surfaces cultives17.
Enfin, la guerre de Crime (1853-1856) et les occupations
russe (1853-4) et autrichienne (1854-1857) de la Valachie et de la
Moldavie ont enrichi galement bon nombre dintermdiaires, de
banquiers et dusuriers, mais une partie est alle aussi aux
producteurs directs qui ont bnfici de la trs importante quantit
de monnaie mtallique et papier laiss par les belligrants dans les
Principauts.18
Ces quelques donnes parses ont comme seule ambition
dattirer lattention des spcialistes sur un sujet autrement vaste et
qui mriterait une recherche plus pousse. Les conclusions
prliminaires que nous pouvons tirer sont les suivantes:
1) Dans le cas des pays ne disposant pas dune monnaie
nationale, les guerres et les occupations trangres peuvent fournir
des ressources non-ngligeables en numraire qui compensent de la
sorte une partie au moins du manque gagner du commerce
intrieur et international.
2) Le cas des Pays roumains est dautant plus intressant
quelles avaient aux XVIIIe - dbut du XIXe sicles une conomie
contrle par lEmpire ottoman, la Puissance suzeraine, qui
importait en priorit des grandes quantits de produits: crales,
btail (notamment des moutons et des bufs pour le suif), bois de
construction, miel et cire, salptre, etc. Ces fournitures taient
payes des prix imposs, infrieurs ceux du march19 et les
sommes taient dduites du tribut et des autres obligations
montaires qui atteignent des sommets au XVIIIe sicle20.
3) Le reste des productions du pays porcs, chevaux, bufs,
peaux de lapin, vin, etc. pouvaient tre ensuite vendues en
Autriche ou en Russie aux prix du march, mais le montant de ces
exportations tait moindre que celui ralis dans les changes avec
lEmpire ottoman.
4) Les nombreuses guerres russo-turco-autrichiennes menes
sur le territoire roumain entre 1736 et 1856 interrompaient le flux
17

Selon certains spcialistes (t. Zeletin, 1925) le Trait dAndrinople marquerait le dbut du
capitalisme dans lhistoire roumaine.
18
Voir le tmoignage de Moritz Edler von Angeli, Alres Eisen. Intimes aus Kriege und Friedensjahren,
Stuttgart, 1900, prsent dans Revista istoric, Bucarest, tome 30, 1944, p.14-16; L. Boicu, Austria i
Principatele Romne n vremea rzboiului Crimeei (1853-1856), Bucarest, 1972, notamment p. 154160 et 362-363.
19
On peut comprendre cette politique dans le cas du btail vivant qui devait parcourir pied la distance
entre le Danube et Istanbul: il y avait, en effet, le risque que des btes meurent, tombent malades ou
perdent simplement du poids le long de ces 4 500 kilomtres.
20
M. Berza, Variaiile exploatrii rii Romneti de ctre Poarta Otoman n secolele XVI-XVIII,
dans Studii. Revista de istorie, tome XI/2, Bucarest, 1958, p. 59-71; Istoria Romniei, vol. III,
Bucarest, 1964, p. 13-24, 346-352, 380-383, 907-1002; A. Oetea, Tudor Vladimirescu..., p. 35-95.

83

des exportations vers Istanbul et permettaient aux producteurs


dobtenir des prix plus levs de la part des intendances russe et
autrichienne. Ces guerres les incitaient mme augmenter la
production, vu que les Roumains ne participaient pas ces conflits
et tant que soldats.
5) Le point prcdent doit tre amend par lobservation que
les abus et la corruption des princes et des agents administratifs
crmaient srieusement les revenus des producteurs, tant en
temps de guerre quen temps de paix. Toutefois, la pression fiscale
ne pouvait tre trop pesant car dans ce cas les paysans quittaient
leurs villages et senfuyant dans lEmpire ottoman, en Russie ou
mme en Autriche (Transylvanie) voisines.
6) Les victoires russes sur les Ottomans ont oblig ces
derniers modrer leur exploitation des ressources des Pays
roumains suite aux traits de Kutchuk-Kanardji (1774), au
hattichrif de 180221, la Convention dAckermann (1826) et au
Trait dAndrinople (1829).
7) Dsireux de gagner la sympathie des Roumains, les Russes
et, dans une moindre mesure, les Autrichiens, ont rembours les
dpenses du Trsor valaque et moldave, de mme que les
fournisseurs directs, en numraire (or et argent), bien qu partir de
1829 on voie apparatre les assignats russes et en 1854-1857, ceux
autrichiens.
8) Les principaux bnficiaires de cet afflux de numraire ont
t, dans lordre, les princes des Pays roumains, les grands boyards
occupant des fonctions la Cour et dans ladministration locale, les
agents du fisc et bien sr les intermdiaires et les banquiers
(usuriers, zaraf en turc et en roumain). Les producteurs directs
viennent en dernier, mais leur part est impossible calculer. Ceci a
permis et a acclr laccumulation primitive du capital dans les
Pays roumains, a fait monter les prix des terrains agricoles et
agrandi les surfaces cultives, et a permis lapparition dun groupe
social de dtenteurs de capitaux qui les ont rinvesti dans les
affaires et le commerce.
9) Mme aprs la cration en 1867 dun systme montaire
national et la frappe des premires monnaies, la Roumanie a
bnfici dun important afflux de monnaie lors de la guerre russoroumano-ottomane de 1877-1878. En revanche, les deux Guerres
mondiales ont eu des rpercussions dsastreuses sur les finances
du pays saign blanc par les Puissances Centrales en 1916-1918
et par les Sovitiques entre 1944 et 1958.

21

Tr. Ionescu, Hatieriful din 1802 i nceputul luptei pentru asigurarea pieii interne a Principatelor
dunrene, n Studii i articole de istorie, Bucarest, vol. I, 1956, p.37-78.

84

RELATIONS MILITAIRES
ROUMANO - FRANAISES
1859 1877
Maria GEORGESCU

union des Principauts roumaines de la Moldavie et de la


Valachie, le 24 janvier/5 fvrier 1859, a reprsent le vrai
dbut de ltat roumain vers la modernit. Par la double
lection du colonel Alexandru Ioan Cuza comme prince rgnant des
deux pays, grce leur habilit et leur courage, mais aussi par suite
dune admirable solidarit, les Roumains ont russi imposer leur
volont dunion et de mettre les Grandes Puissances europennes
devant le fait accompli. Par les rformes lances de manire rapide
et nergique, le prince rgnant Alexandru Ioan I Cuza (1859
1866) a poursuivi le but de sparer le jeune Etat roumain des
influences et murs orientales (turcs, phanariotes, russes),
dintroduire les structures et institutions occidentales, dorienter le
pays dans la direction de la civilisation occidentale, surtout de celle
franaise, ayant la mme essence latine que celle roumaine. Ces
actions taient menes imposer le respect et llargissement de
lautonomie et aussi faciliter la conqute de lindpendance dEtat
et mettre, en temps, les fondements de lunit politique de toute
la nation roumaine. La situation politique et stratgique du jeune
Etat roumain, plac au point de jonction des intrts des trois
grands empires ottoman, des Habsbourg (austro-hongrois partant
de 1867) et russe dont chacun avait dans sa composition des
territoires habits par des Roumains et tant intress, de
diffrents degrs, intervenir dans les affaires roumaines, a
imprim un cours extrmement difficile ce processus
dmancipation. Le nouveau statut international acquis par les
Principauts roumaines la suite du Trait (1856) et de la
Convention de Paris (1858) la suzerainet de la Sublime Porte et
la garantie collective des sept Grandes Puissances (lEmpire
ottoman, la France, la Grande-Bretagne, la Prusse, la Russie,
Autriche, Sardaigne) avait accord le droit une autonomie
complte, empchant les immixtions unilatrales des Puissances,
celle de lEmpire ottoman y incluse, mais imposait, quand mme,
une attitude prudente, dans la politique intrieure et aussi dans les
relations trangres. La diplomatie roumaine a d utiliser des
moyens varis, commenant avec lhabilit demployer nimporte
quelle possibilit ne des contradictions des Grandes Puissances qui
veillaient les destins de lEurope et se confrontaient dans cette
rgion des Balkans, de grand intrt pour elles, et allant jusqu
laction dobtenir lindpendance dtat par lutte arme, ainsi quil
sest pass, la suite de la participation de larme roumaine la
guerre russo - roumano - ottomane de 1877 - 1878. Cette conduite

85

politique, qui allait jusqu la solution indpendance grce la


guerre, va caractriser non seulement le prince Cuza, mais aussi
son successeur au trne, le prince Carol I de Hohenzollern Sigmaringen (1866 - 1914), qui a accompli le dsir de son
prdcesseur. Ainsi que lhistorien N. Iorga le remarquait, cette
continuit a reprsent une preuve de sant politique dun pays,
quand dun prince rgnant lautre les traditions ncessaires
simposent et des intrts essentiels maintiennent la mme
politique1.
Par consquent, au cadre du vaste programme de rforme de
la socit roumaine, inaugur ds le dbut de lanne 1859, la
rorganisation et le dveloppement de linstitution militaire ont
reprsent une proccupation essentielle et permanente des
dirigeants politiques et militaires de Bucarest.
LUnion des Principauts avait cr le cadre favorable au
progrs de larme nationale et a stimul lidal de tous pour le
relvement de larme au niveau des meilleurs armes en Europe2.
Ce processus imposait, parmi autres aspects, la diversification des
relations de connaissance rciproque et coopration dans le
domaine militaire avec des Etats de lEurope Occidentale, ainsi que
ladaptation des expriences accumules par les armes des pays
respectifs aux particularits de la Roumanie.
La nouvelle orientation de la politique militaire tait
lexpression de leffort entrepris par les autorits de Bucarest de
repousser et limiter lavenir les ingrences des empires voisins sur
larme, au but de la subordonner leurs propres objectifs
politiques et militaires, comme il avait dj t le cas des armes de
la Moldavie et de la Valachie pendant les annes qui avaient
prcd lUnion. En parallle, surtout sous le rgne de Cuza, mais
aussi pendant les premires annes du rgne de Carol, on a
poursuivi le but de rendre les empires voisins plus faibles, par le
soutien des mouvements nationaux de libration, qui reprsentaient
lopposition venue de lintrieur (les Polonais en Russie, les Hongrois
en Autriche, les Bulgares, Serbes, Montngrins et Grecs au cadre
de lEmpire ottoman). Cette politique a t corrobore celle des
Grandes Puissances de la France au Centre et Sud - Est de
lEurope, de la Russie en Balkans qui avaient leurs propres
intrts de la soutenir, mais elle sest manifeste avec prudence,
sans mler lEtat roumain dans des actions qui auraient pu pricliter
ses intrts majeurs3.
1

N. Iorga, Politica extern a regelui Carol I (La politique trangre du roi Charles Ier), Bucarest,
1991, p. 17.
2
Le gnral Herkt, Cteva pagini din istoricul armatei noastre (Amintirile unui veteran din timpul
serviciului) (Quelques pages de lhistoire de notre arme - Les souvenirs dun vtran du temps de son
service), Bucarest, 1902, p. 58.
3
Voir Gheorghe I. Brtianu, Politica extern a lui Cuza Vod i dezvoltarea ideii de unitate naional
(La politique trangre du Prince Cuza et le dveloppement de lUnit nationale), dans Revista
istoric romn (Revue roumaine dhistoire), 1932; Idem, La politique extrieure du roi Charles Ier de

86

La France a occup une place particulire dans cette politique


mene par les dirigeants de Bucarest. Les relations militaires
roumano - franaises, promues sur le plan diplomatique, ainsi que
par des contacts non-officiels, se sont bases sur les intrts des
deux parties, domines surtout par des relations politiques et non
pas conomiques, mais aussi par des motivations dordre
sentimental, normales entre deux peuples dorigine latine, ayant
des affinits spirituelles et culturelles reconnues; ces contacts se
sont forms et dvelopps en troite connexion avec les actions
politiques et militaires qui se sont droules au cadre dune Europe
dispute en permanence entre les Grandes Puissances du temps.
Ces relations ont connu deux tapes distinctes: 1) pendant le rgne
de Cuza, elles ont eu un panouissement maximum et une cte
srieuse dintrt, Bucarest, aussi qu Paris; 2) aprs le moment
o Carol est devenu Prince rgnant (1866) et le rapport des forces
sur le continent sest modifi en faveur de la Prusse(1871), on a
remarqu un refroidissement vident de ces relations. Ce
changement, quoique non pas brusqu, ssoit avr toujours plus
visible et surtout profond, lintrt diminuant des deux cts et la
situation se prolongeant pour une priode de presque un demisicle.
Du ct roumain, louverture vers la France a t promue
dune manire prioritaire et prdominante par le Prince Cuza, qui
trouva un fort appui de sa politique en France de Napolon III, le
protagoniste du principe des nationalits, dont la contribution la
solution par la voie diplomatique de la question roumaine avait
t essentielle. Le Prince rgnant Alexandru Ioan I Cuza et
ladministration quil a institue taient conscients de la ncessit
que la question roumaine continuait tre soutenu sur le plan
europen. Il ne faut surtout pas laisser la France sloigner de
nous - crivait Costache Negri, lun des plus importants promoteurs
de la politique trangre roumaine - car cest la seule puissance sur
la quelle nous pouvons compter vraiment4. En effet, Paris a t le
levier principal de soutien de toute laction diplomatique audacieuse
du Prince de lUnion daffirmer une pleine autonomie et, encore
plus, de prparer les conditions pour accomplir la pleine unit
nationale et de supprimer la suzerainet ottomane. Lempereur
Napolon III et la diplomatie franaise ont soutenu constamment la
cause de lUnion des Principauts roumaines, sur les plans politique
et administratif, en leur accordant protection surtout jusquen
1863 dans des moments difficiles devant lhostilit des autres
Roumanie, Bucarest, 1940; Dan Berindei, Epoca Unirii (Lpoque de lUnion), Bucarest, 1979;
Constantin C. Giurescu, Viaa i opera lui Cuza Vod (La vie et luvre du Prince Cuza), Bucarest,
1966.
4
Alexandru Ioan Cuza, 1859 - 1866, Bucarest, 1932, p. 39.

87

Puissances garantes. Dans telles conditions, il tait naturel de


solliciter, en premier lieu, le concours du Gouvernement franais
pour la rforme des institutions de ltat, celle de larme y inclue,
par la rorganisation et instruction des troupes et aussi par dotation
avec de larmement et matriel technique de lutte. Dailleurs, les
contrats dans le domaine militaire taient antrieurs au moment
1859, la considration et la sympathie pour larme franaise tant
dj gagnes dans le secteur militaire roumain5.
A part des raisons spciales pour lesquelles les gouvernants
de Bucarest ont dress leurs regards vers Paris, au but de la
consolidation de leur autorit et de leur arme, la direction politique
et militaire roumaine a pris en considration le fait que la France
reprsente, jusquen 1870, lune des grandes forces militaires de
lEurope; son arme avait dmontr sa valeur, tandis que son
industrie de guerre occupait lune des premires places.
Du point de vue de la Roumanie, le dclin des relations
militaires avec la France a t caus surtout par lorientation
politique du nouveau prince rgnant, Carol de Hohenzollern Sigmaringen, vers la Prusse, mais aussi par le fait que la politique
de la France avait chang au niveau europen. Celui qui sest
identifi comme protecteur du principe des nationalits va quitter
cette option peu peu et nappuiera plus les mouvements
nationaux et rvolutionnaires; en fait, ds 1863, la fois avec
lexpdition du Mexique, on a enregistr un refroidissement vident
de lattitude de Napolon III envers le Prince Cuza. Par des actions
de grande puissance, la France - ainsi que la Grande-Bretagne,
dailleurs - va poursuivre lavenir le maintien de lEmpire ottoman,
fait qui tait en contradiction avec les intrts de ltat roumain. Par
exemple, pendant les annes 1867 - 1868, Napolon III tait en
dsaccord avec la politique promue Bucarest par les trois Cabinets
libraux domins par les radicaux, considrs trop mazziniens et
rvolutionnaires. Ceux-ci comptaient sur une conjoncture
europenne favorable qui mne la destruction des empires
ottoman et des Habsbourg, en leur permettant, ainsi, de rendre la
Roumanie libre et indpendante, car ils considraient que le
moment est venu driger le royaume daco roumain, comme le
baron dAvril6, consul gnral de la France accrdit Bucarest,
transmettait avec inquitude Paris. Les manifestations de plus en
plus directes du Gouvernement libral daider la lutte de libration
des peuples des Balkans, surtout des Bulgares, ont contrari la
France et son Souverain, contribuant ainsi au renforcement des
pressions extrieures pour lvincer (novembre 1868). En fvrier
5

Maria Georgescu, Aspecte ale relaiilor politico-militare romno-franceze (1830 - 1876) (Aspects des
relations politiques et militaires roumains - franais/1830 - 1876), dans Anuar 1996. Studii de politic
de aprare, teorie, doctrin, art i istorie militar (Annuaire. Etudes de politique de dfense, thorie,
doctrine, art et histoire militaire - 1996), Bucarest, 1996, p. 37 - 41.
6
Archives Nationales Historiques Centrales [ANHC], fonds Microfilms France, rle 14 (Ministre des
Affaires trangres - Paris, Archives diplomatiques, vol. 32, f. 81-82).

88

1869, lEmpereur a demand Ioan Strat, lagent diplomatique de


la Roumanie Paris, que le Gouvernement roumain poursuive la
voie conservatrice, qui est la seule bonne pour les intrts de la
Roumanie et qui lui apportera la sympathie de la France7.
La guerre entre la France et la Prusse de 1870 - 1871 et ses
consquences ont engendr une dtrioration encore plus profonde
des relations officielles entre la Roumanie et la France, reflte,
videmment, dans les rapports sur le plan militaire, quoique le
droulement de ce conflit arm ait t poursuivi avec une
inquitude vidente et sympathie dclare envers la France, par une
bonne partie des groupements politiques roumains, surtout ceux
libraux, mais aussi par lopinion publique. Le gouvernement
roumain sest plac sur une position de neutralit, mais pourtant
beaucoup de Roumains enthousiastes sont partis au bord du Rhin,
o ils ont combattu, videmment, avec un caractre non officiel, en
tant que volontaires dans larme franaise. A la suite de la dfaite
subie, la France proccupe surtout par ses problmes internes -a
diminu ses actions ltranger et a perdu graduellement sa
position dominante en Europe. Lascension de lEmpire allemand
aprs lunification autour de la Prusse, son alliance avec lAutriche Hongrie et le rapprochement la Russie ont accentu lorientation
conservatrice du nouvel ordre europen. Tous ces phnomnes ont
eu, videmment, des consquences sur les relations politiques et
militaires entre la Roumanie et la France8.
A son tour, la France a eu ses propres intrts de raliser une
coopration militaire avec lEtat roumain situ au Bas-Danube.
Aussi, lappel venu de Bucarest et adress au Gouvernement
franais fut-il rceptionn de manire positive. Lempereur Napolon
III a confr un rle part aux Principauts Unies en lEurope de
lEst et de Sud - Est au cadre de sa politique, mise au service du
principe des nationalits. Par consquent, son support a t dcisif
pour dsarmer lopposition venue de Constantinople et Vienne vis-vis de la reconnaissance officielle de la double lection. LEtat
roumain pouvait tre un point de soutien pour linfluence politique
et lexpansion conomique franaise au Sud - Est de lEurope. Si
nous discutions seulement laspect conomique, le territoire
roumain offrait un march sr pour lindustrie franaise darmement
et quipement militaire, dans les conditions dune concurrence
srieuse du ct belge, autrichien et allemand, qui savraient trs
pntrantes. Pourtant, la dcision prise cette poque-l a rpondu
aux intrts politiques. En 1859, les Principauts Unies dtenaient
une place importante au cadre de la diplomatie franco - sarde,
7

N. Iorga, Correspondance diplomatique roumaine sous le roi Charles Ier (1866 - 1880), 1923, p. 10 11.
8
Beatrice Marinescu, erban Rdulescu-Zoner, Le peuple roumain et la guerre franco - prussienne de
1870 - 1871, dans Revue Roumaine dHistoire, n 2/1971, 329 - 343.

89

guide par Napolon III et Camillo Benso comte de Cavour, le


Premier ministre sarde, du point de vue de la question italienne; le
nouvel Etat allait cooprer avec lmigration hongroise une action
dirige contre lEmpire des Habsbourg, dans la guerre qui se
prparait, entre la France, la Sardaigne et lAutriche. La diplomatie
franco - sarde comptait sur une mobilisation de forces roumaines
la frontire orientale de lEmpire autrichien, qui aurait d obliger la
Cour de Vienne de raliser une couverture militaire dans la rgion,
attirant dans dautres directions et diminuant les forces destines au
front italien. La concentration de larme roumaine dans le
campement de Floreti, en avril 1859, rpondait aussi ce but9.
La diminution de lintrt franais pour le pays latin des
bouches du Danube a pris contour comme nous lavons dj dit
aprs 1863, suite du changement de la politique de Napolon III, et
sest accentue aprs la guerre de 1870 - 1871, cause des
difficults internes et externes de la France et aussi cause du
rapprochement entre la Roumanie et les Puissances allemandes. La
diplomatie franaise celle qui avait soutenu, au premier lieu, la
nation roumaine pendant la priode de constitution de son Etat
unitaire moderne considrait, en 1876, les prtentions des
Roumains

lindpendance
comme
intempestives
et
dangereuses10.
Cette attitude passagre ne doit pas nous empcher de reconnatre
lapport tout spcial de la France la cration et la rorganisation
des nouvelles institutions roumaines et surtout au rsultat
bnfique de la politique de coopration dans le domaine militaire.
Cette coopration avait vis presque tous les secteurs essentiels qui
donnaient la configuration et la force dune arme, de lorganisation
et la dotation, jusqu lenseignement et linstruction pour la guerre,
contribuant lacclration du processus dunification et
consolidation de larme roumaine. Le Prince Cuza prsenta mieux
que personne cette contribution de la France au renouvellement de
linstitution militaire. Dans une lettre adresse au ministre des
Affaires trangres ottoman, Fouad-pacha, le 10/22 fvrier 1864, il
soulignait: avant 1859, le soldat tait mal nourri, mal pay, mal
entretenu. Jai emprunt de la France ses rglements administratifs
et jai confi son industrie, comme la fait la Sublime Porte ellemme, lquipement de ma petite arme11. En octobre 1865, le
Prince envoyait une lettre lEmpereur dans laquelle il analysait les
succs obtenus dans le domaine militaire pendant son rgne:
Quand jai t lu, les Principauts Unies ne disposaient que de
quatre ou cinq milles fusils russes, du temps de lImpratrice
9

Voir chez Dan Berindei, op. cit., p. 118-127.


N. Iorga, Correspondance diplomatique roumaine sous le roi Charles Ier (1866 - 1880), Paris, 1923,
p. 214.
11
La Bibliothque de lAcadmie roumaine, Le Cabinet de Manuscrits, fonds Les Archives Al. I. Cuza,
portefeuille IV, f. 234.

10

90

Catherine, et environ dix cannons sans valeur, de provenance


turque, russe et autrichienne. Nous recevions de la poudre, des
projectiles et des capsules seulement de lAutriche. Nous ne
pouvions tirer aucun feu sans leur permission. Aujourdhui je
dispose de soixante milles fusils avec rayures achets en France; les
vingt-cinq milles fusils sans rayures que je dois la gnrosit de
Votre Majest impriale ont t distribus aux communes, o jai
institu un service de garde qui offre la population rurale
laccoutumance des armes et la prpare pour la protection de leurs
foyers dans nimporte quelles circonstances. Mon artillerie compte
soixante-douze cannons avec rayures fabriques en France, selon
les modles franais. L o jai trouv peine trois milles hommes,
provenus exclusivement de la classe des paysans, mal arms, mal
quips, qui ne se soumettaient quaux commandements russes ou
autrichiens, jai aujourdhui deux milles soldats pour la garde des
frontires, huit milles gendarmes pdestres et cheval, et une
arme rgulire de vingt milles gens, recrute de toutes les classes
de la socit, bien arme, bien quipe, capables de faire
augmenter par nos doubles rserves jusqu trois fois son nombre
normal et forme la grande cole des principes militaires de la
France. Jai cr une fonderie, des ateliers de constructions et
rparations o lon fabrique nos propres quipements. Une
manutention va complter avant peu lensemble de nos
entreprises12. Ctait un bilan brillant, reprsentant des crations
considrables qui ont impos pour le moment un grand sacrifice au
pays - comme Cuza soulignait en ce moment-l; ctait un
tmoignage loquent du rle important accord linstitution
militaire au cadre de luvre de renouvellement de la socit
roumaine; ctait la preuve dune collaboration bnfique, en dpit
des difficults financires nombreuses, des pratiques et mentalits
diffrentes, des orgueils et suspicions manifests des deux cts.
Au cadre de cette collaboration bilatrale, un rle principal a
t attribu la Mission militaire franaise en Roumanie qui a
dploy une action complexe entre 1860 et 186913. Lide
dimpliquer des officiers franais dans la rorganisation de larme
roumaine sest manifeste ds 1857 et appartenait au colonel Petre
Scheletti, commandant ad intrim de larme moldave, mais pour le
moment elle na pas t accepte Paris. Elle a t reprise aprs
lUnion, par le Prince lui-mme, et prsente par le pote et
diplomate Vasile (Basile) Alecsandri, en fvrier 1859, lEmpereur.
12

Romnii la 1859. Unirea Principatelor Romne n contiina european. Documente externe (Les
Roumains au 1859. LUnion des Principauts roumaines dans la conscience europenne. Documents
externes), vol. I, Bucarest, 1984, p. 604 - 605.
13
Voir Marcel Emerit, Le dossier de la premire mission franaise en Roumanie; dans Revue
Roumaine dHistoire; n 4/1966, p. 575 - 586; Maria Georgescu, Misiunea militar francez I-II
(1860 - 1869), dans Anuar 1997. Studii de politic de aprare i istorie militar (Annuaire. Etudes de
politique de dfense et histoire militaire - 1997), Bucarest, 1997, p. 194 - 204; et Anuar 1998. Studii
de securitate, aprare naional i istorie militar, Bucarest, 1998, p. 173 - 184.

91

Celui-ci a promis dtacher aux Principauts Unies des officiers


instructeurs de toute arme, ainsi que les spcialistes pour la
cration des fonderies et des usines ncessaires larme14. Le
13/25 mai 1860, le Prince Alexandru Ioan Cuza a promulgu La loi
concernant linstruction de larme des Principauts Unies15, qui
prconisait quon demande au Gouvernement franais des officiers
et sous-officiers pour instruire et commander les dtachements
modle, au but de former des instructeurs pour toutes les armes,
ainsi que des cadres pour organiser les Etats-majors,
ladministration et la comptabilit de larme. Cette loi a fix, donc,
les attributions de la Mission militaire franaise et le crdit accord
pour son entretien. La demande du Gouvernement roumain a t
approuve par Napolon III, en partant du rapport lui prsent, le
11/23 aot 1860, par le ministre de la Guerre, le marchal
Randon16. Il faut mentionner ici le nom de celui qui sest donn tant
de peine pour la russite de cette dmarche diplomatique et a qui a
agi avec comptence Paris, lappui de laccrditation dune
mission militaire franaise aux Principauts Unies: ctait Victor
Place, consul Jassy, un grand supporteur de la cause nationale
roumaine, un ami et conseiller fidle des partisans de lUnion, du
Prince et de ceux qui lont soutenu dans la promotion de sa
politique. Celui-ci a assur, dailleurs, la collaboration roumanofranaise dans plusieurs domaines, en ralisant, en novembre 1859,
la demande de Cuza, un projet de plan pour la rorganisation des
Principauts Unies17, y inclus sur le plan militaire, mais dont la
concrtisation il a laiss la latitude des spcialistes roumains.
Voil ce que V. Place communiquait de Paris, en 1860, au Prince
Cuza, concernant sa dmarche auprs des autorits franaises: Je
me suis occup des spcialistes civiles et militaires que vous mavez
recommand de vous chercher, pour vous aider dans votre uvre.
Dans cette affaire jai russi. Jai vu tous nos Ministres et partout
jai rencontr les meilleures dispositions. Il ne dpend donc plus de
vous pour vous en prononcer. Moi, je nai pas voulu le faire sans
une invitation formelle de votre part, aprs quoi je vous ferai
connatre exactement les conditions et les dpenses de cette
opration. A la mme occasion, le diplomate franais confirmait au
Prince laide des cercles dirigeants de Paris pour ses objectifs
politiques, en concordance avec la politique europenne de la
France: Je vous dirai quaux yeux de notre Gouvernement la
question roumaine, cest--dire lautonomie et lindpendance de
votre pays, passent pour tre incarnes dans votre personne. On
14

Vasile Alecsandri, Cltorii, misiuni diplomatice (Voyages, missions diplomatiques), IIIe dition,
Craiova, 1966, p. 228.
15
Monitorul oastei (le Moniteur de larme), Ire anne; n 18 du 26 mai 1860, p. 273 - 277.
16
ANIC, fonds Microfilms France, rle 80, c. 169 - 170 (Service historique de lArme - Vincennes).
17
Victor Place, Ides gnrales pour servir la rorganisation des Principauts Unies de Moldavie et
de Valachie, dans la Bibliothque de lAcadmie roumaine, Cabinet de manuscrits, fonds Archives Al.I.
Cuza, portefeuille XV, f. 1 - 95.

92

est facilement arriv la mme conclusion que moi, que vous tes
le Prince ncessaire et que vous le serez longtemps encore, non
seulement pour dfendre la Moldo-Valachie contre les ambitions
extrieures, mais aussi pour aider dans un venir qui nest peut-tre
pas trs loign la solution de la question de lOrient, dans le sens
dtablir le droit des nationalits18.
Les premiers militaires franais sont arrivs Bucarest le
14/26 octobre 1860. Au dbut, en dpit des sollicitations du
Gouvernement de Bucarest, dobtenir des instructeurs pour toutes
les armes, on a envoy seulement les services dadministration: le
sous-intendant Guy Le Cler - qui y restera jusquau septembre 1864
et lofficier dadministration Mengel. Lanne suivante une lote plus
reprsentative a t envoye: le 18/30 mars 1861 le commandant
Eugne Lamy, chef descadron, un expriment officier dtatmajor, en qualit de chef de la Mission, second par le capitaine de
chasseurs (commandant depuis 1868) Paul Lamy, son frre, ds le
7/19 octobre 1861; ce dernier prendra la commande de la Mission
en 1866, une fois Eugne Lamy rappel en France; le 24 mai/5 juin
arriva laide de camp administratif Serville, qui restera en Roumanie
jusquau janvier 1864. Plus tard, la Mission a t complte
seulement avec des cadres dartillerie et gnie: depuis 1863, les
sous-officiers dartillerie Grincourt et Chambert; depuis 1864
jusquau 1866 le capitaine dartillerie Gurin et depuis fvrier 1867
les capitaines Bodin (artillerie) et Roussin (gnie), plus le sergent
dartillerie Gastal. Les demandes pour un accroissement plus
consistant en leffectif de la Mission, venues autant de la part
roumaine, que du chef de la Mission, nont pas t honores que
partiellement. Le Ministre roumain de la Guerre na plus insist, car
il prouvait des difficults financires, tandis que le Gouvernement
franais ne sest pas montr trop impatient dlargir sa Mission,
ainsi quEugne Lamy remarquait dans ses rapports. Cest toujours
lui qui considrait, en avril 1861, que linfanterie et la cavalerie
pouvaient se passer des instructeurs franais, lartillerie pouvait en
attendre et seulement les chasseurs pdestres en ressentaient un
besoin aigu, raison pour laquelle son frre a t dtach.
La Mission militaire franaise a acclr le processus
dunification de larme et a dtermin le perfectionnement de
linstruction; elle a introduit dans larme roumaine les rglements
tactiques et administratifs en vigueur dans larme franaise; sa
prsence sest fait sentir aussi dans le domaine de lenseignement
militaire; on lui doit aussi la constitution du corps dtat-major, ainsi
que du corps des officiers dadministration, de lintendance militaire,
du train des quipages et des ateliers militaires. Les membres de la
Mission ont reu le statut de conseillers techniques dans les
problmes dorganisation, dadministration et instruction militaires,
18

Bibliothque de lAcadmie roumaine, Cabinet de manuscrits, fonds Archives Gnral Radu R..
Rosetti, I. Mss 21.

93

tant galement investis par le Prince du pouvoir de contrle, avec


le droit deffectuer des inspections dans les units de toute arme,
leurs recommandations ayant la valeur des ordres. Ils se sont
rjouis de la confiance et du support total du Prince Cuza, ainsi que
de certains titulaires du Ministre de la Guerre, tels les gnraux
Ioan Emanoil Florescu, Iancu Ghica ou le colonel George Adrian.
Dans une lettre adresse au Prince Cuza, le 17/29 novembre
1862, le marchal Randon exprimait son contentement pour le bon
accueil des militaires franais et pour la collaboration initie, en
lassurant en mme temps de sa solidit: Jai rpt Monsieur le
Commandant Lamy quil ne pouvait mieux entrer dans la pense de
lEmpereur quen contribuant de tout son pouvoir raliser ce que
Votre Altesse veut bien attendre du concours dvou de nos
officiers19.
En ce qui concerne les rglements militaires franais, ils ont
t mis en pratique mesure quils taient traduits par les officiers
roumains, mais adapts aux ralits spcifiques de leur arme, pour
tre plus facilement assimils. Les units dinfanterie, cavalerie et
artillerie ont commenc, partir de 1861, linstruction selon le
modle franais, quoique la Mission franaise ne comprt pas
dinstructeurs de ces armes; l o il tait possible, on a employ
lexprience des officiers roumains forms dans les coles militaires
de France; au dbut, seulement le bataillon de chasseurs a bnfici
du conseil direct dun officier de la Mission - le capitaine Paul Lamy;
celui-ci sest aussi occup, en mme temps, de lorganisation dun
bataillon-modle, qui devait prparer des instructeurs pour toutes
les units dinfanterie. Un moyen pratique dintroduire le systme
franais dinstruction a t celui damnager des camps dinstruction
pour tous les genres darmes en 1861 au bord du lac Colentina et
en 1863 Cotroceni selon le modle des camps de manuvres de
France, surtout celui de Chlons. Linstruction des troupes
conformment aux nouveaux rglements est revenue au chef de la
Mission, le chef descadron Eugne Lamy; aprs son dpart, ce fut
son frre qui soccupa de linstruction et formation des cadres. En
dpit des difficults apparues dans le droulement de cette activit,
des relations souvent tendues survenues entre quelques-uns des
officiers roumains et ceux franais, consignes attentivement par le
commandant Lamy dans ses amples rapports adresss au marchal
Randon20, les rsultats se sont avrs bnfiques, en temps, pour le
processus de modernisation et consolidation de larme roumaine.
Lamy considrait toujours que le dsordre gnral, les abus de
pouvoir, la violation des lois et rglements reprsentaient la note
dominante de la vie militaire du pays, mais il remarquait, pourtant,
certains progrs et signalait, par exemple, quil a trouv de la
soumission aux sous-officiers de troupe, que ceux-ci ont profit, en
19
20

Ibidem, fonds Archives Al.I. Cuza, portefeuille X, f. 298.


Voir ANHC, fonds Microfilms France, rle 78 (Service historique de lArme - Vincennes), passim.

94

gnral, des leons reues, tandis que, dans le cas des officiers, il
ne pouvait pas ignorer ceux dentre eux qui dsiraient accomplir
leurs devoirs srieusement, avec comptence. Par exemple, dans un
rapport du 25 juillet/ 6 aot 1862, il notait: auparavant, les
officiers taient trs peu habitus au travail organis, maintenant ils
ont pris le got des cours et manuvres et un grand nombre
dentre eux fait preuve dun zle et dune diligence dignes de
louer21.
Une fois la Mission complte, en 1867, avec les capitaines
Bodin et Roussel, linstruction dans les units dartillerie et de gnie
sest droule sous leur direction, assists par les officiers roumains
qui avaient suivi les cours de lEcole dapplication de Metz. Les
officiers du Rgiment dartillerie et du Bataillon de gnie ont
collabor avec les Franais llaboration des projets de rglement
pour linstruction thorique et pratique de leurs units, aux ordres
du colonel George Adrian, en qualit de ministre de la Guerre. Celuici a soutenu lactivit de la Mission militaire franaise, mme si le
rle de celle-ci commenait diminuer, linfluence prussienne
devenant vidente une fois le nouveau Prince install. Pourtant, les
militaires franais ont t consults, en ce qui concernait
linstruction, pendant quils taient en Roumanie et, aprs leur
dpart, le systme dinstruction allait se faire toujours selon les
rglements franais, exceptant la cavalerie.
A la demande du Prince, le commandant Lamy sest aussi
impliqu dans laction de rorganisation de lenseignement militaire,
qui a inclus lunification des deux coles militaires, de Jassy et de
Bucarest. Il a labor le rglement de fonctionnement de la nouvelle
institution denseignement militaire, approuv par Cuza et entr en
vigueur le 1/13 mars 1862. Lacte maintenait une partie des
anciennes dispositions, mais introduisait des lments nouveaux, du
rglement de lEcole de Saint-Cyr. Paul Lamy a continu le travail
commenc par son frre dans ce domaine; en outre, il a dirig,
entre 1866 - 1868, lEcole de tir; ici on ralisait une forme spciale
de prparation de certains instructeurs de tir, au dbut pour
linfanterie, la cavalerie, lartillerie, le gnie et les chasseurs et,
partant de 1867, galement pour les pompiers et, de 1868, pour les
soldats dinfanterie et garde-frontires formant les troupes
territoriales spcifiques du systme militaire roumain.
La Mission militaire franaise dploya une trs attentive action
dans la rorganisation de ladministration militaire, le rle essentiel
revenant au sous-intendant Guy Le Cler. Sous sa direction,
lAdministration centrale de larme roumaine a t divise en deux
directions: 1) Personnel et oprations militaires et 2)
Administration. De cette faon, le travail ft simplifi en supprimant
21

Ibidem, rle 78, c. 282 - 292.

95

le personnel inutile, ce qui a permis la cration, sans grandes


dpenses, des deux structures importantes: le corps de lintendance
militaire et le corps des officiers dadministration. Toujours sous la
direction de Le Cler, on a introduit des pratiques nouvelles dans le
domaine de la comptabilit gnrale, on a labor des rglements
concernant ladministration militaire et on a cr, en bonne mesure,
les services administratifs tellement ncessaires au bon
fonctionnement dune arme en temps de paix ou en campagne.
Lactivit de la Mission franaise dans ce domaine a t si laborieuse
et ample quil a t difficile de mettre en pratique la lgislation et
les dcisions prises. Des obstacles, des difficults causes surtout
par des mentalits et comportements inadquats quelques-unes
inhrents, dautres que lon pouvait viter ont surcharg lactivit
des officiers et sous-officiers franais, empchant le bon
fonctionnement gnral de ladministration militaire. Audel de ces
aspects ngatifs, surpris aussi par Le Cler dans ses rapports22, les
premiers rsultats positifs ont t enregistrs ds 1863, quand le
Prince Cuza apprciait que: lon sest habitu avec lordre, on a
assur le bien-tre du soldat par une nourriture plus abondante
avec des frais plus rduits, les vtements et lquipement sont
meilleurs chaque jour; larme a surmont une crise financire sans
en avoir souffrir, la base de maintenance se trouvait dans une
bonne situation et, pendant ce temps, le budget militaire a laiss
disponibles 14 milliards piastres (4,5 milles francs) dans deux ans;
ce sont vraiment des rsultats notables23. Ceux-ci ont t dus
autant au caractre srieux tal par les militaires franais, qu la
rceptivit des militaires roumains, surtout les jeunes, qui ont
russi collaborer avec les Franais, crant ainsi un noyau
dofficiers dsireux de mettre de lordre dans ladministration de
larme roumaine.
Par les rsultats obtenus entre 1860-1869, la Mission militaire
franaise a prouv, entirement, son utilit et rendement. Les
obstacles rencontrs ont rendu souvent son activit ardue, mais
nont pas stopp les dmarches dans la direction de la
modernisation de linstitution militaire. Entout-cas, les facteurs de
dcision politiques et militaires roumains, ainsi quune bonne partie
des cadres de commande, ont t sensibles aux conseils et
suggestions des militaires franais. Les complications provenaient
soit dun sentiment de refus, provoqu par la fiert et parfois par la
rancune de certains officiers roumains, ou des habitudes de certains
dentre eux, inconcevables pour la partie franaise, ou bien encore
du fait que les membres de la Mission nont pas pu comprendre
certains poids dans le droulement de ce processus ni les
susceptibilits au niveau du corps dofficiers roumains.
22
23

Ibidem, rle 78, passim.


Ibidem, c. 333 - 334, 335.

96

En analysant les raisons pourquoi aucune des missions que


le Gouvernement de lEmpereur a envoyes il y a quelques annes
dans les Principauts na compltement russi, donc celle militaire
non plus, le baron dAvril, agent et consul gnral de la France
Bucarest, arrivait toute une srie de conclusions, quil transmettait
en juillet 1866 Paris, au ministre des Affaires trangres, Drouyn
de Lhuys. Selon lavis du diplomate franais, parmi les causes de
ces insuccs on pouvait mentionner: au premier plan, la mauvaise
volont de ceux qui profitaient dun tat des choses irrgulier et de
la susceptibilit des gens; une autre cause rsidait dans le
caractre personnel de ceux qui taient chargs denseigner. Sans
reprocher aux militaires franais de manque dhonntet, pourtant
peu dexceptions, nos fonctionnaires sentent leur supriorit et,
irrits des obstacles quils rencontrent, ont trait les indignes avec
une hauteur ddaigneuse et avec une raillerie blessante. Le
diplomate franais a surpris aussi un autre aspect qui expliquait
mieux, selon son avis, la cause de nombreuses animosits: Pills
par les Russes, humilis par les Franais, les Roumains sont arrivs
en ce moment avoir moins de got pour les missions trangres.
Chaque anne lon trouvait des dputs dans le Parlement qui
tenaient des discours dsagrables ladresse des missions
franaises quand on votait le budget, quoique lExcutif garde une
certaine rserve. Le baron dAvril considrait que ces missions
franaises - celle militaire y incluse - nont pas apport la
Roumanie les services escompts, par rapport aux dpenses, mais,
cause des raisons exposes, ont port prjudice, plus quelles
nont pas servi au dveloppement de linfluence franaise. Etant
donnes les nouvelles circonstances politiques, il considrait que la
rduction graduelle des membres du personnel de toutes les
missions tait une solution raisonnable. Il tait encore convaincu
que les Roumains exprimeraient toujours le dsir de prendre et
dapprendre de la France et le Gouvernement de Paris pouvait en
trouver des mthodes beaucoup plus efficients24.
Les divergences se sont accentues aprs labdication du
Prince Alexandru Ioan I Cuza et lavnement au trne du Prince
Carol de Hohenzollern-Sigmaringen. Elev au sein de larme
prussienne, o il avait avanc au grade de capitaine, il tait naturel
que le nouveau Prince rgnant soit inclin vers ladoption dune
organisation militaire plus proche de celle de son pays et, par
consquent, quil dsira remplacer la Mission militaire franaise par
une mission allemande. Mme si, en janvier 1867, le baron dAvril
assurait le marchal Niel, son ministre de la Guerre, que le Prince
Carol voulait maintenir et faire crotre le personnel de la Mission
franaise en Roumanie, fait accompli par lenvoi des capitaines
24

Ibidem, rle 12 (Ministre des Affaires trangres - Paris, Archives diplomatiques, vol. 28, f. 216 219).

97

Bodin et Roussel; mme si en mars, la mme anne, le Prince Carol


et le ministre de la Guerre ont consult le capitaine de frgate D. de
la Richerie dans le problme de lorganisation de la flottille, en
fonction des moyens et intrts de la Roumanie et que celui-ci ait
accept avec intrt de soccuper de linstruction du corps de la
Flottille roumaine; mme si le Parlement approuvait, en 1867
galement, des fonds pour la Mission militaire franaise, en
commenant de cette anne-l on a fait appel de moins en moins
ses services.
Ladoption de la doctrine et des rglements militaires
prussiens au dtriment des rglements franais commenait se
faire sentir. La valeur du systme dorganisation et instruction
militaire de la Prusse, relevs pendant la guerre victorieuse de 1866
contre lAutriche, a dtermin le nouveau Gouvernement libral
roumain de 1867 - 1868 soutenir cette nouvelle orientation de la
politique militaire, promue surtout par le Prince Carol. Cependant,
lintrt de ne pas provoquer des susceptibilits au sein des cercles
dirigeants de Paris, qui nagraient point la nouvelle orientation
politique de Bucarest, ainsi que la prsence, en vertu dune loi, de la
Mission militaire franaise, nautorisaient pas linstallation dune
autre, venue de Prusse. Le Prince Carol voulait bien tre agrable
la Prusse, sans dplaire lEmpereur et trouver une combinaison
qui lui permette dappliquer les deux systmes militaires, franais et
prussien, crivait Paul Lamy, le 15/27 mai 1867, au ministre
franais de la Guerre, le marchal Niel25.
Pour atteindre son but, le Prince Carol a fait recours une
formule masque: celle dappeler des officiers prussiens,
commands par le lieutenant-colonel Krensky, en qualit de
conseillers pour des problmes militaires. Leur prsence a
occasionn le vif mcontentement des officiers franais, qui
accusrent le Prince de la prussification de larme, mais aussi
des officiers roumains, forms presque tous lcole franaise, et
mme de lopinion publique roumaine. On avait cr une telle
situation que le consul gnral de la Belgique Bucarest
caractrisait comme une anomalie, en se demandant lequel des
deux systmes allait tre choisi par le Ministre roumain de la
Guerre, qui prparait alors la modification de la loi dorganisation de
ses forces armes26.
La rponse a t donne le 14/26 dcembre 1868, au cadre
de lAssemble des Dputs, par Mihail Koglniceanu, ministre de
lIntrieur dans le nouveau Cabinet conservateur - libral modr,
instaur en novembre 1868: On a parl tant du rglement franais
et aussi du rglement prussien. Il sagit de passions politiques,
Messieurs, car jose dire que les rglements franais sont
25

Ibidem, rle 78, c. 641.


Ibidem, fonds Microfilms Belgique, rle 3, c. 536 (Ministre des Affaires trangres et du Commerce
extrieur - Bruxelles, Correspondance diplomatique).
26

98

exactement comme les rglements prussiens, se sont les


rglements de Frdrique le Grand et nous navons aucune intention
de les changer; nous prendrons ce qui est bon des rglements
franais et ce qui est bon des rglements prussiens et nous ferons
ainsi notre rglement. Pour la rorganisation de larme on avait
t cre une commission forme dofficiers de la Mission franaise
et dautres; mais aucun officier, Messieurs - continuait le mme
homme politique - soit-il Franais ou Prussien, ne nous imposera
dautres dispositions que celles que nous considrons bonnes pour
notre arme27.
En effet, cette conduite sest reflte dans luvre de
rorganisation du systme militaire. La loi dorganisation des forces
armes de 1868 a reprsent une combinaison vraiment ingnieuse
dlments militaires traditionnels roumains avec des lments du
systme militaire prussien plus ou moins adapts au caractre
spcifiquement indigne. Lassimilation du modle prussien
dorganisation militaire et non pas de celui franais a eu surtout des
raisons pragmatiques et non pas politiques. Le systme mixte
dorganisation de larme prussienne, form dun noyau permanent
et dlments territoriaux, o le principe doctrinaire de la nation
arme se refltait mieux que dans larme de tout autre pays
europen de ce temps-l, a t considr le plus adquat pour la
Roumanie. Celle-ci, un Etat ayant un territoire restreint et ne
bnficiant pas dimportantes ressources humaines et matrielles,
ne pouvait pas entretenir une forte arme permanente. Notamment,
ce principe doctrinaire avait une tradition dans lorganisation des
armes roumaines au Moyen ge. La promulgation de cette loi
dorganisation des forces armes a donn au Gouvernement
roumain des raisons pour expliquer linterruption de lactivit de la
Mission militaire franaise en Roumanie. Ainsi quon peut saisir dans
la lettre adresse, le 26 janvier/7 fvrier 1868, par Ioan Strat,
lagent diplomatique roumain Paris, au Prince Carol, le
Gouvernement franais na pas attach une teinte politique au
rappel de la Mission. Le diplomate roumain avait dj expliqu la
prfrence du Prince roumain pour les rglements prussiens et le
fait que cette situation nsoit pas due une attitude contre la
France, mais un sentiment trs naturel et facilement expliquer
et ne devait surprendre personne28. En dpit de ces garanties de
comprhension, dautres sources attestent le mcontentement
caus, au niveau des cercles politiques franais, par la prsence des
instructeurs allemands dans larme roumaine et par les
commandes multiplies darmement en Prusse.
A la suite de tergiversations qui ont dur de novembre 1868
jusquau janvier 1869, la Mission militaire franaise - au fait, ce qui
27

Monitorul oficial al Romniei (le Moniteur officiel de la Roumanie), no 292 du 31 dcembre


1868/12 janvier 1869, p. 1 448.
28
ANHC, fonds Casa Regal (la Maison royale), dossier no 26/1869, f. 1 - 6.

99

restait encore de cette mission a t dcidment retire de


Roumanie, les Gouvernements des deux pays trouvant cette
solution comme opportune. Il y a eu quelques voix de proteste au
Parlement, quelques regrets, mais la fin le dpart de la Mission
militaire franaise a t accept. Le Prince Carol - en dpit de ses
intentions initiales ne la plus remplace avec celle prussienne. La
raison la pouss se rendre compte que lopinion publique, mais
surtout les officiers roumains, ne lauraient pas agre en ce
moment-l et la France ne devait pas tre provoque plus quil ne
ltait pas ncessaire.
La rorganisation de larme avec le conseil dune Mission
militaire franaise, lintroduction du systme dinstruction de larme
franaise ont cr un cadre adquat pour la dotation de linstitution
militaire arme avec de larmement et technique de lutte importe
de France. Pendant la priode 1859 - 1866 on a remplac presque
tout larmement de la dotation des diverses catgories de troupes
existantes dans les structures militaires roumaines et on a introduit
des types nouveaux, modernes.
Les transactions darmement et dautres fournitures de guerre
ont t faites par lintermdiaire de la firme Alexis Godillot lun
des fournisseurs de larme franaise. Lagent diplomatique roumain
Paris, Ioan Alecsandri, ainsi que le consul franais de Jassy, Victor
Place, et son pre, Philippe Place, un autre ami fidle du Prince Cuza
et des Roumains, en gnral, ont jou un rle trs important.
Philippe Place avait un mandat spcial de la part du Gouvernement
roumain, celui de prsenter des rapports sur la situation du matriel
de guerre, sur sa qualit, et aussi le mandat dagir comme
intermdiaire dans la conclusion des contrats, dans un mot, dtre
un bon conseiller29.
En dehors des 25 000 fusils capsule, de provenance
franaise, sans rayures, charger par la gueule du canon, entrs
dans le pays ds 1859, la Roumanie a achet, par lintermdiaire de
la firme Godillot, partir de 1861, les premires armes rayures
(carabines et fusils), ainsi que des munitions. La plus importante
transaction a t celle ralise aux annes 1864 - 1865 pour
quipement, pes, armes feu avec rayures et munitions
fabriques aux plus hauts standards de lpoque et destines aux
troupes dinfanterie, de cavalerie et dartillerie. Larrangement fut
ralis en partant du contrat sign entre Alexis Godillot et le
Ministre roumain de la Guerre, pour toutes les fournitures de
larme et pour une priode de 12 ans, pendant laquelle on visait
mme la cration dune manufacture dans notre pays. Pour les
canons, au commencement, les autorits roumaines ont fait aussi
appel aux firmes de Lige, mais en 1865 des canons ont t
29

Bibliothque de lAcadmie roumaine, Cabinet de manuscrits, fonds Archives Al.I. Cuza, portefeuille
IV, f. 45 - 46, 48; Ibidem, portefeuille XV, f. 110.

100

imports de la France par lintermdiaire de la mme firme Godillot.


Ces canons taient toujours en bronze, avec rayures, excuts
Nantes, au cadre de lArsenal de la Marine franaise et se trouvaient
dans la dotation de larme franaise (type La Hitte - Napolon III,
48 canons, dont 36 canons de campagne - 6 batteries et 12 canons
obusiers, 2 batteries). Ces achats massifs, faits par lintermdiaire
de la firme franaise A. Godillot, ont loign le concurrent belge, qui
na plus russi nous livrer que 24 canons.
Aprs 1866, pourtant, le march darmement franais a perdu
peu peu son terrain, en faveur de celui allemand et amricain. Ce
changement se produit cause des facteurs politiques, mais aussi
par la ncessit de procurer des armes et munitions des
paramtres techniques et tactiques plus performants. Par
consquent, les acquisitions darmement de France se sont limites
une commande de quatre canons-montagne, aux annes 1867 1868. Dailleurs, le contrat conclu par le Ministre roumain de la
Guerre avec Alexis Godillot, considr comme dsavantageux pour
lEtat roumain, tait annul par un dcret de mars 1867, sign au
nom du Prince. Lan suivant, le Parlement a vot lannulation de la
concession Godillot, avec des ddommagements de 400 000 lei,
accords comme indemnisation pour la rsiliation de son contrat et
pays au cours dune priode de quatre annes, sans intrts. Par
les lois du 23 mai 1867 et du 7 juin 1868 (ancien style) ont t
ouverts des crdits ncessaires pour acquitter les crances de
lancien partenaire franais, faites au cours des annes 1862 1866, pour les diffrentes fournitures de vtements, matriel
dartillerie, armes et constructions de machines pour la fonderie de
canons de Trgovite. Les travaux pour la construction de cette
fonderie, commencs en 1864, ont t arrts, surtout parce que le
Gouvernement roumain manquait les fonds ncessaires, le btiment
initial tant ensuite transform en dpt. Ds lanne 1866, cette
collaboration a t limite lexcution dinstallations pour la
fabrique de poudre de Trgor, mais en coopration avec un autre
partenaire, cette fois belge, qui stait avr plus pntrant et actif
dans cette direction. Ce fut toujours avec des compagnies
franaises et belges que lArsenal de constructions de larme a
connu un processus de renouvellement au point de vue
technologique,
recevant
les
outillages
ncessaires30.
La
collaboration roumano-franaise commence au domaine des
entreprises pour la fabrication, rparation et stockage de
larmement et munitions et pour la fabrication des munitions et
dautres accessoires na pas enregistr des rsultats notables, mais
elle a marqu, pourtant, la naissance de lindustrie roumaine de
dfense.

30

Ibidem, portefeuille X, f. 218 - 220; 317 - 318; Cf. Monitorul oastei (le Moniteur de larme), no
43 du 20 dcembre 1865, f. 618 - 653.

101

Dautres contacts militaires troits avec la France furent


occasionns par la participation des officiers roumains aux diverses
tudes militaires ou cours dapplication, des manuvres et
campagnes dinstruction. En effet, la France a reprsent le pays
vers lequel se sont dirigs beaucoup de jeunes officiers roumains
pour accomplir leur prparation de spcialit dans les renommes
coles de Saint-Cyr, Saumur, Paris, Metz, Brest ou au Centre
dinstruction de Chlons. La plupart dentre eux ont avanc dans la
hirarchie militaire jusquau grade de gnral, en constituant llite
de larme roumaine, quils ont prpare et command avec succs
dans la guerre dindpendance de 1877 1878.
Lagrment pour que les jeunes Roumains puissent frquenter
les institutions denseignement militaire de France a t donn, ds
1860, par les autorits franaises. Mme aprs 1866, le nombre des
coursants roumains dans les coles militaires franaises tait plus
grand que le nombre de ceux qui tudiaient, par exemple, en
Allemagne, mme si la politique mene Bucarest avait chang de
direction. Depuis 1860, des officiers roumains ont t envoys
assister aux manuvres et exercices des units de larme
franaise concentres dans le camps dinstruction de Chlons,
devenu modle pour les camps organiss par larme roumaine aux
annes de Cuza. Les documents concernant lorganisation et le
fonctionnement du camp dinstruction de Chlons ont t gards
dans les archives personnelles du Prince. Pour aider les officiers
roumains se familiariser avec les demandes et ralits dune
campagne, le Gouvernement imprial leur a donn la permission
(cest le cas du capitaine Alexandru Iarca) de participer aux
campagnes militaires droules par les corps expditionnaires
franais en Algrie et au Mexique en 1862 - 186331.
Sans occuper une place centrale, les contacts avec le milieu
militaire franais ont continu se dvelopper mme aprs 1870.
Par exemple, en 1872, le capitaine Constantin Cpitneanu, du
corps dtat-major, effectuait des tudes dastronomie et godsie
lObservatoire astronomique de Paris, tandis que le capitaine
Constantin I. Brtianu se trouvait en France pur mesurer la ligne
mdiane; en 1873, le colonel Alexandru Grammont tudiait
galement, au cadre de larme franaise et de celle allemande, le
systme de comptabilit; en 1875, le capitaine Pavel Sttescu
bnficiait dun cong de deux ans pour tudier lorganisation de la
justice militaire franaise et le commandant Zamfir Gheorghiu de
lEtat-major du gnie allait Paris, mais aussi Vienne et Bruxelles,
pour mieux connatre le systme de casernement; en septembre
1875, le colonel Constantin Barozzi participait, Paris, aux travaux
de lAssociation godsique pour le mesurage des degrs en
Europe, mais une anne auparavant, le docteur Carol Davilla,
31

Ibidem, f. 123; 458 - 471; Lupttorul (le Combattant), no 18 du 28 novembre 1866; Gazeta
Transilvaniei (la Gazette de Transylvanie), no 47 du 19 juin 1863.

102

inspecteur gnral du Service sanitaire de larme roumaine, avait


tudi, Paris, la question des ambulances militaires.
En conclusion, nous pouvons apprcier que, en tenant compte
de ses rsultats enregistrs, soit-ils positifs or ngatifs, la
collaboration militaire roumano-franaise pendant la priode 1859
1878 a jou un rle considrable dans la constitution et le
dveloppement de larme roumaine moderne.
Laide du Gouvernement ami franais a t la fois rel et
efficace, indiffremment des causes et intrts qui lont pouss
laccorder. Il sest avr dautant plus prcieux que ce concours
bienveillant de la France de Napolon III tait, en ce moment-l,
presque singulier, pendant que les empires voisins se montraient
hostiles la constitution dune force militaire roumaine, solide et
bien structure, dans un espace occup, contrl ou dsir par ces
Puissances. En effet, pendant le rgne dAlexandru Ioan I Cuza,
larme roumaine sest trouve entirement sous linfluence militaire
franaise; celle-ci a t remplace peu peu par celle allemande,
mais sans atteindre, jusquau 1877, les espoirs du Prince Carol. La
mentalit du militaire roumain est reste, pourtant, domine, en
temps, par une admiration constante envers larme franaise,
phnomne qui sexplique, probablement, non seulement par les
affinits culturelles et dordre sentimental.
Sur de telles bases profondes, auxquelles sajouteront des
ncessits de haute politique et lacceptation des valeurs morales
suprieures, la collaboration militaire roumano-franaise, reprise
la veille de la Grande Guerre et transforme dans une alliance
mmorable entre 1916-1919, savra tellement fructueuse au
bnfice des deux nations et pays, ainsi que pour le nouvel quilibre
de lEurope.

103

LA PRESSE MILITAIRE ET LES PROBLMES


DE LDIFICATION
DE LA ROUMANIE MODERNE,
UNITAIRE ET INDPENDANTE (1859-1914)
Dumitru PREDA

ans un monde o nous reconnaissons tous aujourdhui


linfluence et la vritable autorit de la presse dans le
droulement de toute la vie publique, la radiographie que
nous consacrons aux dbuts des publications militaires roumaines et
la manire dont elles ont reflt et stimul la solution des certains
problmes fondamentaux de ldification de ltat national moderne
thme dun vident et ample intrt se propose dtre non
seulement une simple rtrospective historique. Elle aspire ouvrir
un nouveau sens la recherche de lvolution de la presse militaire,
jusqu prsent appuy sur lanalyse du phnomne militaire
proprement-dit avec ses multiples aspects et implications; notre
travail a commenc il y a presque 15 ans, et il nest pas encore
achev, mais linvestigation minutieuse des priodiques, lun aprs
lautre, nous a permis de dtacher certaines conclusions. Je ne
peux, galement, ne pas me rappeler cette occasion lintroduction
du gnral Constantin Antip, ddie au journalisme de spcialit,
vritable guide pour celui qui essaie daborder un thme pareil.
La priode soumise notre recherche 1859-1914, cest--dire
un intervalle historique compris entre lacte de naissance de la
Roumanie moderne (24 janvier 1859) et le dclenchement de la
premire guerre mondiale y compris le moment capital de la
conqute de lIndpendance dEtat (1877-1878) reprsente en fait
ltape de dbut du journalisme militaire roumain. Cest ltape o
paraissent les premiers hebdomadaires, bimensuels et mensuels de
profil militaire bien vident, fruit des proccupations intellectuelles
dun corps de cadres qui se trouvait son tour en plein processus
dorganisation et dinstruction lcole difficile de lart de la guerre,
soutenues et stimules souvent par la direction de larme ellemme.
En partant dune premire publication Observatorul militar
(lObservateur militaire), parue pendant cinq mois entre juillet dcembre 1859, suivie par lofficieux Monitorul oastei (le
Moniteur de larme) en 1860, on est arriv dans un intervalle dun
demi-sicle, dans les conditions techniques de lpoque,
enregistrer plus de 35 priodiques - revues, gazettes, bulletins imprims non seulement dans la Capitale, mais aussi dans dautre
villes du pays, certaines publications, telles comme Romnia
militar (la Roumanie militaire - 1864-1866, 1891-1916) ou

104

Publicaiunile militare (les Publications militaires - 1890-1904),


devenues ultrieurement Buletinul Armatei i Marinei (Bulletin de
lArme et de la Marine - 1905-1913) dans lesquelles crivaient
les plus comptents et dous officiers roumains, et qui jouissaient
aussi de la collaboration de certaines personnalits de la culture
roumaine ont marqu clairement mme le sens du journalisme
national.
la fin de cette tape, ce qui concide au bonne mesure
lpoque romantique du journalisme dans mon pays, la presse
militaire se prsente avec un profil et un schma dorganisation bien
dfinis, avec une structure de thmes et un air doriginalit
caractristiques, tout en ayant un nombre substantiellement accru
de collaborateurs et dabonns, ce qui a influenc de manire
positive la situation financire aussi.
Tmoin vivant dune poque agite, mais riche en ralisations
dans tous les domaines dactivit, y compris larms, la presse
militaire en franchissant des obstacles et des mentalits bien
souvent trs vieillies sest affirme comme un important lment
catalyseur et unificateur de la culture militaire et de la conscience
nationale. En se rfrent au rle jou par ces publications, le
gnral Constantin I. Brtianu, membre correspondent de
lAcadmie roumaine, soulignait en 1905: Grce ces foyers
intellectuels, les officiers instruits nont point cess dinformer
toujours ceux intresss, non seulement sur ltat actuel et sur les
progrs de la science militaire, mais ils ont travaill en mme temps
pour diffuser les connaissances utiles concernant lhistoire, les lois
et la substance de la langue roumaine, ainsi que dexposer les
vnements quon dcouvre dans le pass glorieux de la nation,
destins dvelopper dans lesprit et dans le cur de lofficier
encore le ct moral de la carrire, le ct sublime qui lve les
mes, qui offre la force et la tnacit indispensable a la famille
militaire et qui fait de larme nationale une vraie famille dlite de
la nation.
Le trait essentiel de la presse militaire, pareil toute la presse
roumaine, ds ses dbuts, fut le caractre national, patriotique. La
presse roumaine - allait affirmer N. Iorga en 1922 - a t le facteur
essentiel [...] vers laccomplissement de Grande Roumanie.
Les revues et les gazettes militaires, en ajoutant
largumentation ordinaire de nombreux lments spcifiques aux
conflits arms vus travers les traditions historiques, ont milit
consquemment pour llaboration et la promotion dune politique
propre de dfense o les intrts du pays et de la nation soient
sauvegards en particulier par des efforts et des ressources
intrieures; en mettant en vidence les droites lgitimes du peuple
roumain de vivre en libert et la ncessit de lexistence dun tat
national unitaire pour son avenir mme, elles les ont prsentes en

105

troite corrlation avec les intrts gnraux europens, en


soulignant que la Roumanie constitue un facteur de stabilit et
dordre dans le Sud-Est du continent. Les publications de la presse
militaire ont pu ainsi contribuer la formation dune opinion parmi
les cadres et les soldats, o la confiance dans la russite de la lutte
pour lindpendance et le parachvement de ltat national a t
toujours nourrie par linoculation du sentiment de lhonneur et du
patriotisme. En prenant la parole loccasion dun banquet offert
par ses camarades en 1891, Grigore Criniceanu - le futur gnral,
membre de lAcadmie - dclarait que le soldat a besoin plus que
tout autre citoyen du sentiment de patriotisme, qui est aussi le
sentiment du devoir et de lhonneur. Le patriotisme, ajouta celui qui
a t lun des animateurs et des plumes les plus instruites de la
presse militaire, nat avec la nation et spanouit par le progrs
culturel.
A la veille de lexplosion de la Grande Guerre, dans les
circonstances o lancienne alliance secrte avec les Puissances
Centrales (1883) se rompait irrmdiablement, on constate dans la
presse militaire aussi loption toujours plus clairement exprime de
la dcision de commencer la lutte daffranchissement et de
parachvement de lunit nationale: Nayons plus peur de
personne, ne cachons plus ce que nous dsirons tellement, ce que
nourrit dans son me tout bon Roumain [...] et quon sache par
tous que nous voulons lunion de tous les Roumains en un seul
bouquet, sous un seul et mme sceptre. (Revista armatei Revue de larme n 7-8/ juillet - aot 1913, p. 444).
Les vnements, les faits darmes de la guerre de 1916-1918,
ainsi que ceux de 1877-1878 vont donner la preuve des rsultats
positifs de cette uvre collective dducation.
La soif de culture, la ncessit de laugmentation
ininterrompue du niveau de connaissances des jeunes - recrus,
issus dans la plupart du milieu rural (les paysans formaient 80-85
% de la population cette poque-l), sans instruction ou trs peu
instruits, jusquaux plus hauts chelons de la hirarchie militaires
par une efficiente application du principe arme - cole de la
nation, ont reprsent les problmes auxquels les auteurs
militaires beaucoup dentre eux, surtout vers la fin de la priode,
provenus de la couche rurale ont cherch leurs explications et les
solutions conformes aux ralits. Certainement, lorsque la revue ou
la gazette tait indpendante on peut remarquer un aigu esprit
critique, ainsi que des propositions plus courageuses, sans dire,
cependant, quelles taient toujours les meilleures.
La presse militaire a prouv ainsi quelle est un laboratoire
non seulement pour la diffusion de la culture militaire, mais elle a
russi introduire aussi le soldat dans les problmes gnraux de
lEtat, dans les rapports de larme avec le facteur politique et les

106

autres institutions fondamentales de la socit - lcole, lglise etc.


On rencontre, soit sous la forme de certains articles de fond, soit
mme des reportages la mise en dbte des problmes dactualits
de lpoque, comme par exemple ltroite liaison entre le
dveloppement socio-conomique et la capacit de dfense, ce
dveloppement simultan et progressif nous lisons faut-il le
suivre attentivement et sans rpit.
La patrie dit-on, par exemple, dans la revue Cercul
studiilor militare (Cercle des tudes militaires) du 15 novembre
1903 est une raison sociale et si elle est prospre ou en danger,
les milliers de paysans qui labourent la terre nationale seront eux
aussi prospres ou en misre; dix ans plus tard dans le Buletinul
Armatei i Marinei (Bulletin de lArme et de la Marine) on parlait
dj de la grande poque de justesse envers les paysans la
distribution des terres aux paysans, la seule source de renforcer la
solidarit nationale aux moments dcisifs que le pays allait
traverser.
Les problmes de lintroduction du progrs technique, de
llargissement des moyens de communication, de la valorisation
des ressources de matire premire, le soutien des initiatives de ce
genre comme dailleurs celles intressant la sauvegarde du
patrimoine national - archologique, peuvent tre retrouvs dans
les pages des publications militaires, en mettant en vidence la
position des cadres dans leur qualit fondamentale de citoyens
responsables.
Sans slever au niveau de la complexit des dbats
polmiques et parfois virulents des journaux civils, le rapport arme
- politique na pas t omis, de ce point de vue excellant Ecoul
armatei (lcho de larme), hebdomadaire indpendant rdig en
partie par des officiers en rserve, paru Bucarest entre 18901899. Le rle du soldat on mentionnait dans cette publication le
17 mars 1894 est de dfendre son pays contre ses ennemis, et ne
pas garder au pouvoir tel ou tel gouvernement libral ou
conservatoire. Larme ne peut pas jouer le rle de la police,
larme ne doit pas tre le bourreau des citoyens. Une position
plus active concernant ce problme, on rencontre vers la fin priode
mme dans les priodiques officiels ou semi-officiels lis eux-aussi
aux cercles dirigeants de larme: Nous comprenons par la
politique dune nation, lorientation, plus ou moins juste, donne par
la pouvoir excutif aux forces vives de la nation pour maintenir
lordre, aider le progrs lintrieur et obtenir la sret
lextrieur on faisait la remarque dans Romnia militar (la
Roumanie militaire) du mois davril 1913, en soulignant en mme
temps la ncessit de la dfense des intrts nationaux, outre
ceux de parti ou personnels et de lunit dopinions dans la
direction des gouvernements.

107

La prsence du soldat dans la vie publique, son rle dans le


Parlement et limportance de la libert dopinion ont t aussi
reflts dans les ouvrages qui tmoignent du niveau moral - civique
lev propag dans et par le journalisme militaire, particulirement
dans les conditions o, aprs 1900, la reformes constitutionnelles et
les efforts de dmocratiser la vie publique taient au centre des
dbats de la socit roumaine.
Par lesprit quilibr, constructif dentamer les questions
dintrt gnral du dveloppement de ltat roumain moderne, par
le vrai patriotisme promu consquemment, les revues et les autres
publications militaires ont rendu de grands services larme, la
socit dans son ensemble, en justifiant la confiance et les efforts
matriels qui ont accompagn leur parution.

108

LES PAYSANS FRANAIS ET LA GUERRE


DU XVIe AU XXe SICLES
Andr CORVISIER

ans un bref article il ne saurait sagir de traiter un sujet qui


exigerait des recherches en vue de plusieurs thses, mais
seulement de prsenter un essai concernant lattitude des
paysans franais devant la guerre et devant lobligation du service
militaire. Comme les paysans, si lon englobe sous ce terme
lensemble des campagnards, petits propritaires, fermiers,
mtayers, journaliers, mais aussi bcherons, artisans ruraux dont
les activits ne se diffrencient que progressivement du travail de la
terre, constituent sous lAncien Rgime 85% de la population et
encore en 1914, la moiti, cest lhistoire de la majeure partie du
peuple franais avant le XXe sicle qui devrait tre voque.
On connat les grands traits de cette histoire: le paysan peu
port la guerre, victime de celles qui ravagent son sol, le paysan
hostile au service des armes, puis la conscription, jusquau
moment o il accepte en 1914 le sacrifice suprme qui conduit un
vritable holocauste. Si ce dernier trait qui a marqu la France
contemporaine est encore prsent dans les mmoires, il nest pas
facile dvoquer lattitude du paysan dans les priodes prcdentes
pour lesquelles les tudes de base sont fragmentaires ou mme
absentes. En ralit cette attitude varie suivant la diversit des
provinces de lancienne France et suivant les circonstances. Si lon
veut malgr tout rechercher des tendances gnrales, on constate
une volution lente mais importante, en rapport avec la formation
de la nation franaise. Cest dire que cet essai posera plus de
questions quil napportera de certitudes. Il est ncessaire pour
suivre cette volution de distinguer plusieurs phases qui ne peuvent
sinscrire dans une chronologie trop stricte.
I. Avant le rgne personnel de Louis XIV:
La guerre prsente dans le royaume
Un demi-sicle aprs la Guerre de Cent Ans termine en
1453, le royaume, peine troubl par quelques rvoltes fodales, a
rpar ses ruines. Le rgne de Louis XII (1498-1515) laisse le
souvenir dune poque (relativement) heureuse. Le duel francoespagnol amorc par les Guerres dItalie, natteint que la Provence
(1536 et 1552), la Champagne et la Picardie (1553 et 1557), Metz
qui ne fait pas encore partie du royaume en 1552. Les effectifs des
armes sont limits. Le roi de France ne dispose au plus que de 50
000 hommes parmi lesquels des trangers, Suisses ou retres et
lansquenets allemands. Sur une population de 18 millions

109

dhabitants, le poids du recrutement est faible. La guerre ne se


traduit pour la majeure partie de la population que par une
augmentation des impts.
Avec les Guerres de religion (1560-1598), la guerre tend une
prsence qui nest pas constante, mais entretient un sentiment
dinscurit. Dans quelle mesure les campagnards sont-ils
impliqus? Les guerres sont alors laffaire des villes, principaux
objectifs tous dsigns des oprations militaires. Paris subit trois
siges. Cependant ce sont les campagnes qui nourrissent les
armes. Faute de logistique organise et de soldes rgulirement
verses, les armes pillent et exercent des violences. Cela est
dautant plus cruellement ressenti quand il sagit de troupes
composes de mercenaires trangers au service du roi, ou
Allemands de Jean Casimir, fils de lElecteur palatin appels par les
protestants rvolts qui ravagent la Champagne en 1568 et la
Bourgogne en 1576, ou encore contingents espagnols venus
soutenir la Ligue catholique contre Henri IV, qui oprent en Picardie
en 1595-1598. Les villages situs sur les voies de passage souffrent
particulirement, ainsi que ceux qui avoisinent les villes assiges.
Transforms en thtre doprations, ils sont pills par les
assigeants et par les razzias que tentent les assigs pour se
ravitailler. La rgion parisienne fut dvaste cruellement comme la
montr Jean Jacquart1. Les paysans ne font que subir. Sans doute,
ce sont les villes et les seigneurs qui prennent parti dans ces
guerres civiles, mais les seigneurs entranent parfois leurs paysans
qui sattirent alors les violences du parti adverse.
Ces prises darmes sont rendues possibles par les structures
militaires du royaume. En effet sil nexiste pas de service militaire
dans le sens moderne du terme subsiste le devoir militaire. En cas
dinvasion le roi peut appeler le ban et larrire ban de ses vassaux
et faire appel laide de ses sujets. Dorigine fodale, laide consiste
contribuer lentretien de larme, lost, par limpt, les
rquisitions, le logement des gens de guerre car il nexiste pas de
casernes, et les prestations qui y sont attachs: couches, place au
feu et la chandelle, ustensile, cest dire fourniture des objets
ncessaires la cuisine, sel, etc. Ces obligations imposent une
cohabitation redoute entre soldats et habitants, constamment
dnonce dans les cahiers de dolances des Etats Gnraux sous
lexpression d abus des gens de guerre2. De plus, le roi donne
ordre aux hommes en ge et tat de combattre de courir sus
lenvahisseur. La Guerre de Cent Ans en avait donn des exemples.
1

Jean Jacquart La crise rurale en Ile-de-France, 1550-1670, Publications de la Sorbonne, Paris, 1974.
Voir galement pour la Franche-Comt, Grard Louis, La Guerre de Dix Ans, Annales littraires de
Franche-Comt, Besanon, 1998.
2
Andr Corvisier, Lopinion et le fait militaire sous lAncien Rgime daprs les Cahiers de dolances
de lAncien Rgime, dans Socit, politique, culture en Mditerrane occidentale, les XVIe-XVIIIe
sicles. Mlanges en lhonneur du professeur Anne Blanchard, Universit Paul Valry, Montpellier,
1998, p. 97-104.

110

Dailleurs lautodfense reste un idal pour tous les hommes libres


et les paysans peuvent loccasion faire de leurs fourches des
armes. Les murs sont encore violentes et bien des soldats isols
ou en retraite sont attaqus par surprise et par vengeance.
Souvenir des obligations fodales, le seigneur reste le chef naturel
de ces combattants improviss. Dans les rgions frquemment
exposes aux invasions, les retrahants, paysans vassaux, en
change de la protection que leur offre le chteau seigneurial,
doivent venir dfendre celui-ci3. Dans certaines provinces frontires,
Pays basque, Boulonnais, nord de la Champagne, particulirement
menaces, existent des milices locales aux ordres des gouverneurs.
Lorsque le pouvoir royal est contest ou affaibli, ceux-ci, en rvolte,
peuvent agir pour le compte de la faction laquelle ils adhrent,
voire pour leur propre compte.
Bien sr dans leur grande masse, les paysans vitent les
combats, cherchent refuge en lieu sr, mais il arrive quils soient
contraints de prendre parti. Il arrive galement pendant les Guerres
de religion, quendoctrins par les seigneurs, les curs ou les
pasteurs protestants quils sortent de leur indiffrence, car leur foi
est profonde. Les destructions dglises et les sacrilges ont un effet
particulirement mobilisateur. Quoiquil en soit, les Guerres de
religion ont dvelopp la violence naturelle et multipli les
vengeances. La paix rtablie par Henri IV (1589-1610) apporte un
grand soulagement, mais la violence demeure au quotidien sous
Louis XIII (1610-1643): rvoltes passagres et localises des
Grands du royaume en 1615 et 1621, et, en 1621 et 1627-1628,
des protestants qui lEdit de Nantes a accord des places de
sret et qui se sont dots dune vritable organisation militaire. On
sait aussi que cette poque connat une vritable pidmie de duels
entre gentilshommes, mais lexemple est contagieux et les querelles
entre gens du peuple sont souvent sanglantes. Cependant
lensemble du royaume connat un calme relatif.
La reprise de la guerre avec lEspagne en 1635 rveille ces
tendances. Confront un grand pril par la prise de Corbie qui en
1636 ouvre la route de Paris, le cardinal ministre Richelieu impose
une vritable dictature de guerre. Les effectifs des armes, avec
leurs exigences, logement des gens de guerre, rquisitions, etc.,
sont quadrupls. Vu la multiplicit des thtres doprations, Nord
de la France, Pays basque, Provence, et aussi Lorraine, FrancheComt, Savoie, Roussillon, qui ne font pas encore partie du
royaume, les armes sillonnent la France. Quand en hiver les
oprations sarrtent, on envoie les troupes se rafrachir dans les
provinces pargnes par la guerre. Une grande partie du royaume
connat, avec plus ou moins dintensit les misres de la guerre
dcrites par Grimmelshausen ou par Jacques Callot. Dans les
3

Grard Louis, op. cit., passim.

111

provinces envahies, des paysans abandonnent leurs terres et se


rfugient dans les forts. Paris voit plusieurs reprises arriver de
lamentables dfils de paysans picards ou champenois. Labandon
des terres provoque la famine. Armes et rfugis vhiculent des
pidmies de peste. Les villes mieux protges et possdant des
institutions charitables ne peuvent accueillir tous ces dracins. La
mendicit se rpand, particulirement proccupante quand elle est
le fait danciens soldats mutils sans secours, qui se montrent
agressifs. Par contre le recrutement noffre pas de grandes
difficults.
La contagion de la violence explique que les mcontentements
prennent la forme de rvoltes armes. Dans cette situation de
dtresse, laugmentation des impts multiplis par deux trois
suscite les rvoltes populaires tudies par Yves Marie Berc4. Le
mouvement part des villes, mais entrane des paysans rfugis,
puis, gagne certaines campagnes: Croquants de Saintonge,
Angoumois, Poitou en 1636, ou du Prigord en 1637, Nu-Pieds de
Normandie en 1639, encadrs par de petits seigneurs et par
danciens soldats. Les habitudes des rvoltes populaires dureront
jusquen 1675 (Bonnets rouges de Bretagne). Le sommet de la crise
est atteint pendant la guerre civile de la Fronde soutenue par
lEspagne, qui se superpose la guerre trangre. Une grande
partie du royaume est ravage par les armes, dautant plus que
celles-ci pratiquent souvent le dgt qui consiste dvaster une
rgion pour empcher ladversaire de sy ravitailler. Ainsi en 1652,
larme de Cond en rvolte contre le gouvernement, trouve les
pays de la Loire ravags par larme de Turenne qui combat pour le
roi ! La Guerre de Trente Ans, le duel franco-espagnol et les
soulvements intrieurs ont particulirement prouv les paysans
franais.
II. Le rgne de Louis XIV (1643-1715):
La guerre repousse aux frontires
Louis XIV rtablit lordre intrieur et une prosprit
momentane, mais pratique une politique guerrire: guerre de
Hollande (1672-1679), de la Ligue dAugsbourg (1688-1697), de
Succession dEspagne (1702-1714). Cependant le poids de la guerre
a chang de caractre. Grce des conqutes et la constitution de
la frontire de fer les fortifications de Vauban la France ne
connat plus que des invasions limites dans les pays rcemment
annexs. Un vaste espace de paix sest dvelopp dans lintrieur
du royaume. Aux marges du royaume qui connaissent une prsence
constante des troupes, dailleurs mieux disciplines, soppose une
France de lintrieur beaucoup plus paisible.
4

Yves-Marie Berc, Histoire des Croquants, Paris, Genve, 2 vols., 19.

112

Ce ne sont plus les misres des guerres prcdentes qui


frappent les paysans, mais le poids du recrutement et des impts.
En effet les effectifs augmentent rapidement de 1672 1690.
Larme rgulire avoisine 400 000 hommes. Il faut y ajouter les
milices traditionnelles et les petites milices leves en Languedoc
pour rprimer le soulvement des Camisards des Cvennes,
protestants rvolts par suite de la Rvocation de lEdit de Nantes,
encourags par les adversaires de la France pendant la Guerre de
Succession dEspagne (1702 - 1705).
Pour se procurer des soldats, les recruteurs procdant par
racolage usent de ruses et de brutalits. A Paris, on trouve des
fours, souvent des caves, o des jeunes gens sont enferms
jusqu ce quils consentent sengager. Les victimes sont souvent
des paysans venus la ville pour chercher de lemploi ou
simplement pour leurs affaires. Comme cela ne suffit pas, le roi,
sappuyant sur le devoir militaire de ses sujets, institue des formes
de conscription. Cest dabord en 1669, le systme des classes,
devenu linscription maritime pour fournir des marins, puis en 1688
la milice royale, leve par tirage au sort partir de 1693 et la milice
garde-ctes
en
1689.
Les
paroisses
sont
imposes
proportionnellement leur population dun nombre de miliciens dont
elles doivent assurer une partie de lquipement. Les bataillons de
miliciens sont envoys dans les garnisons pour remplacer les
troupes en opration. Bientt on y puise des soldats pour combler
les vides de larme et pendant la Guerre de Succession dEspagne
on les verse directement dans les rgiments dinfanterie. Au total
certains moments Louis XIV dispose dau moins 500000 hommes
sous les armes5. La milice devient vite impopulaire et lon hsite la
lever sur les citadins. Son poids retombe sur les campagnards. Le
paysan accepterait le service militaire pour dfendre son propre sol
si la guerre venait lui, mais aller la guerre impose de quitter sa
province pour dautres horizons o il se sent dpays. Rappelons
que la France est alors fort diverse par ses coutumes et ses
langages. On voit mme des paysans sengager un capitaine de
leur pays, souvent le fils dun seigneur, pour fuir la milice abhorre!
Dans les provinces frontires, souvent rcemment annexes,
ltat desprit est un peu diffrent. Ce sont des rgions
particulirement dvastes par les guerres prcdentes o, malgr
des rticences lgard de leur nouveau matre, on y apprcie le
retour lordre assur par la France. De plus la prsence de
troupes, beaucoup mieux disciplins quavant, est source dactivit
conomique et la construction des fortifications, mme si elle exige
des rquisitions de main duvre, offre des emplois et loigne les
thtres doprations, au moins jusquen 1708 o la Flandre est
5

Histoire militaire de la France (sous la direction dAndr Corvisier et Philippe Contamine), Paris,
1991, chap. XVI.

113

envahie. Il est noter que dans ces populations habitues la


guerre et la prsence des troupes, le recrutement est moins
difficile que dans le reste du royaume.
Cependant le recrutement devient plus facile dans lintrieur
la fin du rgne cause de la misre. Aprs une baisse sensible, les
impts ont recommenc augmenter sans atteindre toutefois le
niveau du temps de Richelieu. Beaucoup plus graves sont les effets
de la crise frumentaire de 1693-1694 qui dclenche une famine
pendant laquelle le royaume perd 1,5 millions dmes. La crise de
1709, moins grave, ravive les plaies. Comme le roi fait son possible
pour viter ses troupes les effets de la famine, il se trouve des
jeunes gens qui sengagent pour des primes minimes, voire nulles.
La misre des peuples fut le salut de larme a dit le marchal de
Villars. Toutefois il ne faut pas sous-estimer le sursaut patriotique
qui se produisit en 1709 au plus fort de la crise, lappel pathtique
de Louis XIV ses peuples alors que le royaume tait menac
dinvasion, ni laspect religieux de ce sursaut, le peuple
profondment catholique tant reconnaissant son roi davoir
extirp lhrsie en rvoquant lEdit de Nantes. Au bord de
leffondrement, la France est sauve par ce sursaut auquel
participrent les paysans6.
III. Les paysans paisibles du XVIIIe sicle
La paix revenue, les transformations intervenues pendant le
rgne de Louis XIV se confirment. La paix intrieure et la scurit
reposant sur des frontires bien gardes ont influ sur la mentalit
des Franais, en particulier des campagnards. Malgr la persistance
de guerres menes hors du territoire, guerre de Succession de
Pologne, Guerre de Succession dAutriche, Guerre de Sept Ans,
Guerre dAmrique, la ralit de la guerre sest loigne. Dailleurs
les effectifs de larme natteignent plus au maximum que 280000
hommes pour une population passe de 20 26 millions
dhabitants. Cependant le recrutement reste difficile car les Franais
rpugnent davantage quitter leur paisible village pour servir. Bien
que fixes par ordonnance, les primes dengagement augmentent
en fait, suivant en cela la loi de loffre et de la demande. Comme les
autorits veillent limiter les abus des recruteurs, les familles se
plaignent dautant plus quelles ont des chances dtre entendues.
Supprime la paix, la milice royale est rtablie en 1719, puis en
1726. Les miliciens, qui sont surtout les paysans rsistent par des
procds divers: mariages anticips, fuite au moment du tirage au
sort, notamment vers les rgions ctires proches car la milice
garde-cte est un service sdentaire moins contraignant, achat de
remplaants malgr linterdiction, ce qui permet aux communauts
6

Andr Corvisier, La bataille de Malplaquet 1709. Leffondrement de la France vit, Paris, 1997.

114

rurales de se dbarrasser de misreux indsirables. Pour tourner la


lgislation, ceux-ci ne se prsentent pas au tirage au sort, sont
dclars miliciens doffice et ... rejoignent leur bataillon. Avant tout
les paysans recherchent des exemptions de service. Comme il tait
tabli que la milice ne devait pas modifier les conditions de vie des
familles, taient exempts, non seulement les fils uniques,
considrs en labsence de pensions de retraite comme soutien
oblig de leurs parents gs, mais aussi les fils de riches fermiers et
des patrons artisans dont le dpart compromettrait lactivit
conomique et mme jusquen 1745 les domestiques des seigneurs
et des curs dont labsence perturberait le genre de vie, ce qui fait
qu lannonce dun tirage au sort, chteaux et presbytres se
remplissent des serviteurs7.
Certes les provinces frontires chappent toujours quelque
peu cette dsaffection gnrale pour le service. Les engagements
volontaires y restent assez nombreux. Flandres, Lorraine, FrancheComt fournissent les deux tiers des recrues8. La prsence
constante des troupes y offre un exemple aux jeunes gens. Bien
que ne touchant que 60 000 hommes dans lensemble du royaume,
la milice est devenue trs impopulaire, comme le prouvent les
cahiers de dolances des Etats Gnraux de 17899. Elle pse
surtout sur les plus pauvres sans appui. Les paysans travailleurs de
la terre qui constituent les trois quarts de la population ne
fournissent plus que 40% des soldats10. Le service militaire ne tente
plus gure outre les plus pauvres que des jeunes gens se sentant
mal laise dans leur entourage familial ou professionnel ou des
hommes issus de lexode rural qui nont pu sintgrer dans les villes.
La guerre nest plus prsente physiquement et les murs
sadoucissent. Lautorit de lEtat sest renforce grce une
meilleure police qui a fait reculer la violence. En France il ny a plus
de soulvements populaires avant 1789. La majorit des Franais
ne connat plus la guerre que par laugmentation des impts.
Comme ceux-ci sont mal rpartis et psent notamment sur les
paysans, pendant et aprs les guerres, le mcontentement saccrot
et finalement mobilise les paysans contre les charges seigneuriales
qui sajoutent aux impts royaux et aux effets des mauvaises
rcoltes, do en 1789 les meutes appeles la Grande Peur.
IV. Les guerres rvolutionnaires et napoloniennes
et le mythe de la leve en masse
7

Idem, Larme franaise de la fin du XVIIe sicle au ministre de Choiseul - le soldat, tome I, Paris,
1964, p. 197-258.
8
Idem, dans La Rvolution franaise (sous la direction de Jean Meyer), coll. Peuples et civilisations,
Paris, 1991. Voir carte, p. 514.
9
Idem, Lopinion et le fait militaire..., loc. cit.
10
Bernard Deschard, Larme et la Rvolution. Du service du roi au service de la nation, Paris, 1989,
p. 116.

115

Sur le plan militaire, lAssemble Nationale commence par


rejeter toute forme de conscription en dcidant le 16 dcembre
1789 que le recrutement se fera uniquement par engagements
volontaires. Le 25 mai 1790, elle vote la renonciation toute
conqute, ce qui sonne comme une vritable proclamation de paix
au monde.
Cependant les populations qui refusent le service militaire
obligatoire restent capables de prendre les armes spontanment
pour dfendre leur scurit. Le mythe des brigands arms par les
aristocrates pour dfendre leurs privilges est ltincelle qui
dclenche la Grande Peur. Les milices bourgeoises et locales se
rveillent pour assurer lordre. Elles donneront naissance aux
Gardes nationales. Le mouvement gagne les campagnes. Des
compagnies de Gardes nationales se forment mme dans les
villages, avec des armes de fortune, mais chez les paysans la fivre
retombe vite quand lordre est rtabli.
Aprs la fuite du roi Varennes le gouvernement fait appel
92 000 volontaires tirs des Gardes nationales. Les campagnes nen
fournissent que 15%. Pour obtenir les volontaires exigs les annes
suivantes, il a fallu parfois recourir aux procds de lAncien
Rgime: tirage au sort et primes. Contrairement la lgende, part
deux bataillons venus de Lorraine et de Franche-Comt, les
volontaires ne seront pas prsents Valmy. Dailleurs selon lide
tablie quun appel extraordinaire ne peut rpondre qu la
ncessit de dfendre le sol national, une fois le danger pass,
nombreux sont les volontaires qui quittent leur rgiment et
reviennent chez eux. Si larme se maintient, comme la remarqu
Samuel Scott11, cest cause des engagements dans larme
suscits par la misre, consquence des troubles rvolutionnaires.
Cependant la France tant en guerre contre presque toute lEurope
a besoin de beaucoup de soldats. Do la leve autoritaire de 300
000 hommes le 24 fvrier 1793 puis la leve en masse de tous les
hommes de 18 25 ans le 23 aot suivant, qui ressemble plus
larrire-ban de lAncien rgime qu une conscription rgulirement
tablie. Cet effort de la Nation en armes porte sur 1 100 000
hommes. En ralit 732 000 sont incorpors dont 430 000
compltement arms12. Certes il y eut des volontaires motivs,
surtout dans les villes, des hommes acceptant de servir par
patriotisme, mais aussi pour un certain nombre une rpugnance
relle pour le service.
Comment expliquer que se soient produits des soulvements
arms? On a vu dans la Vende qui clate du 10 au 15 mars 1793
une rponse la leve des 300 000 hommes. En ralit cette
11

The Response of the Royal Army to the French Revolution, Oxford, 1978.
Gilbert Bodinier dans Histoire militaire de la France, tome II (sous la direction dAndr Corvisier et
Jean Delmas), Paris, 1992, p. 205 et sq.
12

116

raison sajoute le refus de la dchristianisation impose par le


gouvernement rvolutionnaire des populations dont la foi avait t
rveille au XVIIIe sicle par la prdication notamment de saint
Grignion de Montfort. Profondment blesss dans leurs convictions
religieuses, les campagnards de lOuest retrouvrent le sens
traditionnel de lautodfense, ainsi quune certaine animosit contre
les villes, devenues foyers de la Rvolution. La rpression par
larme et les troupes de larme rvolutionnaire parisienne
provoqua le populicide suivant lexpression de Gracchus Babeuf,
qui fit 200 000 victimes (?), hommes, femmes, enfants et entretint
pendant de longues annes la chouannerie, rsistance arme
clandestine et terroriste et la contrechouanerie. Toutefois les chefs
vendens ne russirent jamais faire de leurs troupes une vritable
arme, les Vendens tant tents de regagner leur village quand ils
en avaient chass leurs adversaires.
Sous lEmpire, le calme intrieur est rtabli, mais les guerres
extrieures continuent, exigeant toujours plus de combattants. Par
suite des pertes et des dsertions les effectifs de la Nation en armes
en lAn II avaient fondu. La loi Jourdan du 5 septembre 1798 tablit
la conscription. Pour la rendre acceptable, le gouvernement permit
le remplacement par achat dhommes consentant servir. Jusquen
1805 ne furent appels que 20% des conscrits, de 1805 1810,
30%, puis partir de 1812, 73%, en 1814 la presque totalit avec
des classes leves par anticipation. Au total pendant lEmpire, dans
les limites de la France de 1789, deux millions et demi dhommes
furent levs sur 28 millions dhabitants13. La conscription devint le
cauchemar des populations, la plupart des Franais nayant aucun
got pour participer des campagnes les entranant en Allemagne,
Espagne...ou Russie.
Les pratiques de rsistance de lAncien Rgime rapparurent.
Comme la conscription visait les clibataires, les appels suscitrent
nombre de mariages anticips. Linsoumission, dabord trs forte,
diminua cause de lefficacit des mesures policires. Nanmoins
en 1812, on comptait 138 000 rfractaires issus surtout des rgions
pauvres et isoles et des montagnes do la chasse aux rfractaires
protgs par les habitants. En outre, bien que devenue plus
prilleuse, la dsertion atteignait 15%. Aussi lors de la Restauration
le roi sengagea ne pas rtablir la conscription. Larticle 12 de la
nouvelle constitution, la Charte, tablissait que le recrutement
serait dtermin par une loi. La condamnation de la conscription en
1814 faisait cho celle de 1789.
V. Le XIXe sicle: rpugnance pour le service militaire
et prise de conscience aprs le dsastre de 1871

13

Ibidem, p. 395 et sq.

117

Aprs 1815, bien que rduite en nombre, larme ne put


trouver assez de volontaires. Aussi ds le 10 mars 1818, la loi
Gouvion Saint-Cyr proclamait le principe suivant lequel larme se
recrute par engagements volontaires et en cas dinsuffisance par
des appels.... En fait la conscription rapparaissait mais, fait
remarquer Jean Delmas, si ce procd tablissait lgalit devant les
obligations militaires, le remplacement crait une ingalit devant la
fortune14. Au cours du XIXe sicle furent appels chaque anne 60
000 hommes pendant la Restauration, 80 000 sous la Monarchie de
Juillet, 140 000 sous le second Empire pour une population qui
passait de 30 36 millions dmes. Des agences de remplacement
se chargrent de fournir des hommes aux familles qui le dsiraient,
moyennant une certaine somme. Il se cra mme des assurances
contre un tirage au sort malchanceux, souscrites au nom de jeunes
garons. Le nombre des remplaants varia entre 22,4% et 27,4%,
plus fort pendant les guerres et les menaces de guerre. Les
remplaants se recrutaient dans les villes et parmi des journaliers
agricoles. Le niveau de vie des paysans stant dans lensemble
amlior, les remplacs taient de plus en plus souvent des fils de
cultivateurs.
Ce systme provoquait des mcontentements, aussi en 1855,
au remplacement succda lexonration, qui consistait dans le
versement dune somme dargent lEtat par ceux qui avaient tir
un mauvais numro. Le projet primitif du gnral Lamoricire plus
efficace, avait t dulcor pour apaiser lopinion publique. Aprs
Sadowa (1866), devant la monte des prils, Napolon III dsirant
doter larme de rserves, songeait tablir un service militaire
obligatoire. Les prfets lavertirent quil risquait de saliner la
confiance de ses plus fidles lecteurs, bourgeois et paysans. La loi
Niel du 4 fvrier 1868 se borna crer un service de rserve de
quatre ans aprs le service actif de cinq ans et une garde nationale
mobile regroupant les jeunes gens ayant tir un bon numro, les
remplacs (le remplacement avait t rtabli), et des volontaires,
pour un service de quinze jours par an15. Leffondrement de larme
franaise en 1870 prouva linsuffisance de cette rforme alors en
cours dapplication.
La dfaite provoqua une humiliation ressentie par lensemble
du peuple franais et explique la formation de groupes de francstireurs pendant linvasion, puis une prise de conscience nourrie par
un dsir de revanche. Les gouvernements de la IIIe Rpublique
comprenant que lon allait vers la guerre de masse, firent voter des
lois militaires de plus en plus contraignantes qui furent acceptes
par une opinion gagne aux ides dmocratiques. La loi du 27 juillet
1872 raffirmait le principe que tout Franais devait le service
militaire personnel et supprimait le remplacement. Le tirage au sort
14
15

Jean Delmas dans Ibidem, p. 410.


Ibidem, p. 419 et sq.

118

dsignait les conscrits qui serviraient cinq ans, appartiendraient la


rserve de lactive pendant quatre ans, puis larme territoriale
pendant onze ans. Les bons numros feraient un service court de
six mois un an. Des dispenses taient accordes aux hommes
soutiens de famille. La loi du 15 juillet 1889 fixait la dure du
service trois ans dans lactive et sept ans dans la rserve plus
quinze ans dans la territoriale. La loi du 4 mars 1905 supprimait le
tirage au sort et ce qui restait des exemptions, sauf pour causes
dinaptitudes physiques. Enfin la loi du 7 aot 1913 portait la dure
de service trois ans. Les obligations militaires ne cessaient qu
lge de 48 ans16.
Alors que ces obligations salourdissaient, la population et
notamment les paysans les acceptait sans rechigner. Le conseil de
rvision devenait pour les hommes un rite de passage lge
adulte, donnant lieu une fte. Les jeunes gens dclars inaptes au
service taient considrs avec une pointe de commisration. Les
instituteurs, le clerg, la presse, les crmonies, prparaient les
esprits au service et entretenaient un esprit militaire dans la
population. Cest seulement partir de 1890 que sveille un
antimilitarisme, dailleurs trs minoritaire, qui ne touche gure les
paysans17.
En 1914 les Franais y compris les paysans qui constituaient
encore plus de la moiti de la population, taient prts dfendre la
patrie. Prs de 8 millions dhommes furent mobiliss pendant la
Grande Guerre pour 39 millions dhabitants. Nul ne pensait alors
que la guerre durerait quatre ans, et quelle exigerait le sacrifice
suprme de 1 400 000 hommes, soit 16,1% des mobiliss, un
nombre considrable de blesss et mutils18. Les paysans qui virent
dabord leurs chevaux rquisitionns, abandonnrent leurs fermes
privs dune partie de leur main duvre, aux mains de leurs
femmes et de leurs enfants et rejoignirent leur rgiment sans
enthousiasme, mais sans faiblesse. Fournissant les gros bataillons
de linfanterie, car ils comptaient peu daffects spciaux dans les
usines, ils subirent des pertes proportionnellement suprieures
celles des autres catgories sociales. Les monuments aux morts des
villages lattestent.
En 1939, malgr des dsillusions, peu accessibles la
propagande antimilitariste, ils partirent de nouveau, rsigns, mais
sans faiblesse. Aprs leffondrement de 1940, le vainqueur, voulant
rduire la France un Etat agricole, libre un certain nombre
dagriculteurs prisonniers de guerre. Signalons enfin que sans laide
risque de nombreux paysans, les maquis nauraient pu se
maintenir pendant loccupation. Depuis lors, aprs labandon des
16

Jean-Charles Jauffret dans Histoire militaire de la France, tome III (sous la direction dAndr
Corvisier et Guy Pedroncini), Paris, 1992, p. 80 et sq.
17
Ibidem, p. 90 et sq.
18
Andr Corvisier dans Ibidem, p. 308 et sq.

119

colonies la suite des guerres de dcolonisation impopulaires, qui


rveillrent la rpugnance au service, la scurit extrieure
semblant assure, le gouvernement supprima la conscription en
1997.
De ce survol on peut retenir que les paysans franais rests
trs longtemps attachs lautodfense ont le plus souvent rpugn
au service militaire obligatoire dont le poids avant linstitution du
service militaire universel na vraiment t lourd qu la fin du rgne
de Louis XIV, et pendant la Rvolution et lEmpire. Cependant,
motivs, beaucoup acceptrent de prendre les armes comme le
firent momentanment les volontaires de la Rvolution, les
Vendens, les Francs-tireurs de 1870, les maquisards et rsistants
de la Seconde Guerre Mondiale et surtout les soldats de la Grande
Guerre.

120

LA CONTRIBUTION
DE LA MISSION MILITAIRE FRANAISE
LA DEUXIME CAMPAGNE
DE LA GUERRE ROUMAINE
POUR LUNIT NATIONALE - 1917
Gheorghe NICOLESCU

t de lanne 1917 trouvait larme roumaine prte lutter et


prouver que les efforts des six mois dactivit infatigable
mene refaire ses forces - pour la rendre capable de
continuer la guerre ct de ses allis, pour librer le territoire et
pourchasser lennemi - navaient pas t inutiles. La peine
titanesque que sest donn le peuple roumain dans ce but a t
nergiquement soutenue par la prsence et lactivit de la Mission
militaire franaise, en tte avec le gnral Henri Mathias Berthelot.
Cette arme roumaine rgnre provoquait la surprise de
ceux qui avaient loccasion de la connatre en ces moments-l. Le
ministre franais de lArmement, Albert Thomas, en visite du front
roumain, exclamait enchant lors de sa prsence aux manuvres
organiss par la 13me Division: On dirait que se sont nos poilus!1.
Tous ces exercices - notait son tour le gnral Berthelot - ont
dmontr Albert Thomas et tous ceux qui y ont assist que les
troupes roumaines sont maintenant en mesure reprendre leur
place sur le champ de bataille. Beaucoup sen doutaient, les Russes
le niaient, pour excuser leur propre manque dactivit, mais,
quoiquon dise, la renaissance de larme roumaine a jailli
maintenant aux yeux de tous. Ainsi que je lai dj dit dans une
allocution, larme roumaine est mme meilleure en ce moment que
le premier jour dentre en lutte, car maintenant elle sait ce que
cela veut dire la guerre. Et elle comprend mieux le besoin de leffort
fait2.
Conformment aux plans des Allis, au printemps de 1917
allaient se drouler des amples actions offensives sur tous les
fronts, y inclus le front roumain. Leur dclenchement dans la partie
orientale du front de lEntente a t ajourn jusque lt, surtout
cause de la situation dans larme russe, bouleverse sur limpact
de la rvolution, et en attendant la complte rorganisation des
forces roumaines. Mais, enfin, le moment tait arriv: les units, les
grandes units et les commandements de larme roumaine,
rjouissant dun potentiel combatif vigoureux et dun apprciable

Cf. Gnral Henri Berthelot, Jurnal i coresponden, 1916-1919 (Journal et correspondance, 19161919), Iai, Craiova, 1997, p. 164.
2
Ibidem.

121

niveau de ltat moral, se montraient dcides sopposer aux


ennemis, en contrecarrant leurs plans ambitieux de percer le front
de rsistance tabli ds la fin de 1916 aux Portes de la Moldavie3.
ct de larme roumaine, les membres de la Mission
militaire franaise, dont les effectifs avaient t accrus
considrablement, vont participer aux oprations qui confreront
aux troupes roumaines allies une gloire ternelle. Leur prestation
peut tre structure sur deux plans distincts:
a) la participation llaboration des plans dopration et leur
application conformment aux attributions donnes dans ce
domaine;
b) la participation directe, larme la main, aux grands
combats.
Le mois de mai 1917, llaboration du plan doprations sur le
front roumain tait entre dans la phase finale. Le Commandement
russe, tout comme celui roumain, cherchait tablir la manire
dagir et le rle que leurs grandes units devaient jouer dans les
prochaines confrontations. Cest dans ce moment que des
diffrences dopinion apparaissent lintrieur du Commandement
roumain, mais aussi entre les directions des deux allis, russe et
roumain4.
Le gnral Berthelot signalait, le 15/29 mai, dans un rapport
adress au Grand Quartier Gnral franais, que, pour mettre en
vidence son ide doffensive, le Haut Commandement russe avait
runi, dans une confrence, les gnraux Tcherbatcheff et Presan,
pour discuter loffensive sur le front russo - roumain. Il sagissait
de dcider soulignait-il dune part la date, dautre part le mode
daction de cette offensive [...] Quant au mode daction des deux
armes, il vient seulement dtre fix entre les Gnraux
Tcherbatcheff et Presan, qui jusqu prsent navaient pu raliser
une entente, parce que le Gnral Tcherbatcheff dsirait que tout le
front appartienne larme russe et voulait ne considrer larme
roumaine que comme une arme dexploitation, tandis quau
contraire, le Gnral Presan demandait que son arme ait une
partie du front et intervienne dans la bataille au mme titre que
larme russe. Cette dernire ide, que je partage pleinement, a
enfin prvalu. Lentente est ralise entre les deux commandantsen-chef; les deux armes dattaque, russe et roumaine,
combattront donc cte cte, ayant chacune un secteur et des
objectifs particuliers5.

Romnia n anii primului rzboi mondial (La Roumanie pendant les annes de la Premire Guerre
mondiale), vol. 2, Bucarest, 1987, p. 143.
4
Costic Prodan, Planuri de campanie ale beligeranilor pe frontul romn (Plans de campagne des
belligrants sur le front roumain), dans 1917 pe frontul de Est (1917 sur le front de lEst), p. 37.
5
Archives nationales de Roumanie (Bucarest), fonds Microfilms France, rle 176, c. 468.

122

Vers la fin du mme mois, la Directive no 46 tait transmise


aux armes; elle tablissait dfinitivement le commencement de
loffensive entre les Carpates et le Danube pour le mois de juillet et
son but qui, en dehors de la fixation sur le terrain de lennemi,
devait arriver lanantissement des groupements adverses surtout
de la zone Focani - Nmoloasa. Le contenu de ce plan ft rvl
par les Instructions doprations no 29 du 1er juin 1917, qui
dtaillaient la Directive6.
La discussion du plan a t reprise par le Haut
Commandement du front roumain, le 12 juin. A cette occasion, le
roi Ferdinand a convoqu un conseil de guerre, auquel ont particip
le Premier Ministre Ion I.C. Brtianu, le prince hritier Carol, le
gnral russe Dimitri G. Tcherbatcheff - adjoint du commandant
suprme du front roumain, le gnral Constantin Presan, chef du
GQG roumain, le gnral Henri M. Berthelot, le gnral russe Nikola
Golovin - chef dEtat-major du Haut Commandement du front
roumain, le gnral Constantin Christescu - commandant la Ire
Arme roumaine et le gnral Alexandru Averescu - commandant la
IIme Arme roumaine7.
En conclusion, la fin des discussions, on a tabli que le
commencement de loffensive soit dplac pour le 22 juillet. Ion I.C.
Brtianu voulait ajourner loffensive, car il craignait que ni cette
fois, comme en automne 1916, les Allis naillent pas respecter
leurs engagements. En se rfrant cet aspect, Berthelot, qui
devait se prsenter devant le Roi avec Brtianu, Tcherbatcheff et
Presan, tlgraphiait Paris, le 18 juillet 1917: Il sagissait
dexaminer les objections que le Prsident du Conseil lve contre
lexcution immdiate de loffensive projete [...]. Il prtend savoir
quon ne va rien faire sur notre front dOccident, que les Anglais
retirent des divisions de Macdoine, que loffensive russe de la
Galicie est arrte, que les autres offensives prvues plus...8. Le
chef de la Mission franaise sopposa aux opinions de Brtianu, ses
contre - arguments tant les effectifs rduits de lennemi, ltat
moral mdiocre des troupes adverses et leur difficult de
ravitaillement, ainsi que la qualit des moyens dont il disposait sur
le front roumain. Il considrait galement quun ajournement aurait
cr des difficults, car les prparations ne pouvaient pas tre
dissimules pour long temps9. Dans le mme document, il prcisait
que la dcision dattaquer le jour tabli tait maintenue. Mais il na
pas perdu, pourtant, loccasion de remarquer leffet de la pnurie
dinformation lgard des intentions des allis occidentaux: Dans
la discussion, jai cru remarquer, et je crois devoir le signaler, le
mauvais effet produit sur les confrants par lignorance dans
6

Archives militaires roumaines [AMR], fonds Microfilms, rle P. II. 5 188, c. 818.
Ibidem, fonds Grand Quartier Gnral, dossier 806, f. 11 - 14.
8
Archives nationales, fonds Microfilms France, rle 176, c. 480.
9
Ibidem, c. 481.
7

123

laquelle nous sommes tous ici des projets dactivit sur le front
occidental, italien et de Macdoine10.
Les prparations pour le dclenchement des oprations
captaient tout leffort du Commandement roumain et des membres
de la Mission. Berthelot excutait de nombreuses inspections des
troupes et, les derniers jours de juin, il adressa un rapport au
Souverain, dans lequel il remarquait la bonne instruction des
troupes, de nature inspirer une confidence lgitime dans lavenir.
En mme temps, il signalait une srie dinconvnients quil avait
constats11. De retour dune telle inspection, le 13 juillet, il
consignait que: Les troupes sont pleines dentrain, elles sont
remarquablement organises sur leur secteur, tous les travaux en
vue de lattaque prochaine seront termins dans deux jours;
presque
toutes
les
batteries
sont
en
place
et
leur
approvisionnement pied duvre12. La Ire Arme quitta bientt
les zones de reconstruction, du nord de la Moldavie, pour occuper
les secteurs de combat au long du Siret.
Cest ce moment quil intervient auprs du Grand Quartier
Gnral roumain, pour dlivrer de nouveaux ordres de service pour
ses officiers, en considrant que leur place devait changer, tenant
compte de la situation qui allait tre cre par le dclenchement des
oprations. Au but dviter les msententes avec le Commandement
roumain aux diffrents chelons, il dsirait que ces nouveaux ordres
de service prvoient que les Franais, chefs adjoints dtat-major
des divisions, devaient connatre les plans doprations et participer
toutes les tudes et travaux que ces plans comportaient. Il
demandait aussi que les officiers dtachs aux units, en tant
quadjoints des chefs, eussent les mmes attributions que leurs
camarades, les adjoints roumains, pour toute lactivit du rgiment,
y inclus les oprations. Dautre ct, les colonels et les lieutenantscolonels franais dtachs jusqu cette date-l auprs les Etatsmajors de Corps darme et portant le titre de chefs adjoints dEtatmajor devaient recevoir de nouveaux ordres de service, mens
largir leurs attributions aussi sur les oprations.
A la fin de son intervention, Berthelot exigeait quon donne
ces droits aux officiers en mission, car ceux-ci ne demandent que
dtre mis sur pied dgalit avec leurs camarades roumains, auprs
desquels ils auront lhonneur de participer au combat13.
Le gnral Constantin Presan, chef du Grand Quartier Gnral
roumain, a donn une rponse favorable cette sollicitation. Dans
sa rsolution il crivait quil reoit avec beaucoup de plaisir le

10

Ibidem.
Michel Roussin, La Mission militaire franaise en Roumanie pendant la Premire Guerre mondiale,
vol. II, Paris, 1972, p. 72.
12
Ibidem.
13
AMR, fonds Microfilms, rle P II. 5 193, c. 696.
11

124

concours des camarades franais dans le sens montr par le gnral


Berthelot14.
Le fait que les officiers franais taient mis sur plan dgalit
avec les officiers roumains peut tre analys et interprt de deux
manires diffrentes: cela crait une dualit de commande qui
pouvait devenir dangereuse, car on violait un principe fondamental,
celui de la direction et de la responsabilit uniques dans le domaine
militaire; en mme temps, ctait un geste de reconnaissance des
mrites de lalli franais et du fait que linfluence russe sur ce plan
avait beaucoup diminu, dans des conditions changes de celles de
la fin de lanne 1916. Du point de vue du chef de la Mission, cela
marquait laccomplissement dun attribut qui lui avait t fix par
ses suprieurs au moment de son arrive en Roumanie, auquel il
avait t oblig de renoncer. Il est certain que le geste a engendr
des ractions justifies, le fait tant considr, par certains officiers
roumains, comme une ingrence dans lexercice de leur commande.
Un rapport du 17 juillet, adress au Grand Quartier Gnral,
sanctionnait justement cet aspect: La Mission franaise a, dans
toutes les occasions, lair dune tutelle absolue et semble ne pas
comprendre les dsirs du commandement roumain en matire
dorganisation et dotation, mais plutt imposer son plan, sous une
forme qui, en apparence, noffense pas15.
Quelques jours plus tard les Roumains, cot des Franais et
des Russes, entraient dans le fourneau des plus grandes batailles de
1917 sur le front oriental de lEntente, oublies souvent dans les
livres dhistoire daujourdhui, mme si ces combats - en produisant
la premire dfaite du fameux feld-marchal August von Mackensen
- ont sauv les intrts des Allis pour encore six mois, dans
lattente de larrive des troupes amricaines en Europe.
Le droulement victorieux de loffensive de la IIme Arme
roumaine a Mrti, commence le 22 juillet 1917, a t
brusquement stopp aux ordres du Gouvernement provisoire russe.
Stupfait, le gnral Berthelot notait dans son journal: Le 25
juillet [...] A midi, coup de thtre ! Le gnral Presan vient et me
dit quun tlgramme de Kerenski ordonnait larrt des attaques et
la cessation de tout offensive. Je vais vite Tcherbatcheff, qui me
confirme linformation. Je lui demande de tlgraphier Kerenski,
pour retirer lordre concernant le front roumain. Jajoute mme que,
si un tel ordre marrivait dans un tel moment, je le mettrais, tout
simplement, dans ma poche. Tcherbatcheff me rpond quil est
impossible: le tlgramme est arriv sans tre codifi, le coup moral
est donn, tous les soviets du front roumain en savaient une heure
avant lui et lont communiqu aux troupes russes. Mme sil voulait
lignorer, personne ne lui obirait. Ses troupes ne simpliqueraient
plus au combat et seraient mme capables de tirer derrire les
14
15

Ibidem.
Ibidem.

125

Roumains. Si nous insistions, les lignes seraient abandonnes16.


Ultrieurement, il a constat que Tcherbatcheff lavait trompait. En
ralit, ctait justement lEtat-major russe du front roumain qui
avait fait connatre aux Soviets de Jassy le contenu du tlgramme
de Kerenski17, ce qui a conduit le gnral franais noter dans son
Journal de mots peu flatteurs ladresse de lalli russe. Il
rapportait Paris que la dcision tait trs grave pour lavenir de la
Roumanie. Daprs son opinion, si les Russes de Bucovine
continuaient se retirer vers lest sans rsister, la Roumanie
pouvait tre perce au nord. Le problme tait dvacuer, dans ce
cas, le territoire national et de se retirer en Russie ou de conclure
une paix spare18.
Comme rsultat de son intervention, les autorits de Paris lui
ont communiqu que la France exerait une action nergique sur le
Gouvernement provisoire russe, au but darrter la retraite de ses
troupes, surtout en Bucovine, pour couvrir le flanc droit du front
roumain. Le Gouvernement franais venait attirer lattention au
Gouvernement de Petrograd sur la grave responsabilit quil
sassumait vis--vis de ses allis, si le Haut Commandement russe
continue lvacuation de la Moldavie, sans tenir compte de la
solidarit qui liait toutes les Grandes Puissances aux autres allis19.
Le chef de la Mission franaise tait trs proccup de la
possibilit que le front roumain aurait pu tre pntr cause de la
dfection des forces russes. Il concevait cette situation comme un
grave danger pour les intrts de la France et il cherchait, donc, des
solutions pour viter une telle ventualit. Il sagissait de
contrecarrer le plus vite possible la menace de lennemi dencercler
la Moldavie. Daprs son opinion, il y avait deux conceptions: la
premire, quil soutenait, prvoyait la concentration de quelques
divisions de cavalerie russes et roumaines au Nord de la Moldavie,
pour barrer tout offensive de lennemi sur son flanc droit et dgager
ainsi la Bucovine, tandis que sur le reste du front roumain on allait
organiser dfinitivement les positions conquises ou les anciennes
positions. Lautre envisageait le remplacement dune partie des
forces russes avec des forces roumaines et, en mme temps, la
concentration dune masse de manuvre russe pour agir dans les
mmes conditions; la dernire solution avait lavantage de ne pas
mler les forces roumaines aux forces russes. Mon opinion na pas
prvalu parce que lEtat-Major roumain a object au mlange des
units russes et roumaines20, ce qui mne des difficults dans
lapprovisionnement, la cration de nouvelles tapes dans les
services. Tout cela tait peu de chose devant le but atteindre,
16

Henri Berthelot, op. cit., p. 182-183.


Archives nationales, fonds Microfilms France, rle 176, c. 517.
18
Ibidem, c. 487-489.
19
AMR, fonds GQG, dossier 1 035, f. 1.
20
Archives nationales, fonds Microfilms France, rle 176, c. 490.
17

126

mais je me suis heurt une opposition absolue de la part des


Roumains, qui tenaient avoir leur arme runie, groupe pour
couvrir la partie centrale de leur territoire21.
Dans ces conditions, les gnraux Tcherbatcheff et Presan ont
dcid de librer quelques corps darme russes et de les remplacer
par des divisions roumaines qui supportent leffort sur le flanc droit
de lennemi. En consquence, deux divisions 7 et 12 (la rserve de
la Ire Arme) ont t dplaces vers le nord, pour remplacer le 40e
Corps darme russe, disloqu la droite de la IIme Arme
roumaine. Jai d mincliner22 - affirmait Berthelot.
Au milieu des combats, les officiers franais qui se trouvaient
la commande des grandes units roumaines continuaient
daccomplir leur rle de conseillers et contrleurs. Ils adressaient
rgulirement des rapports complets lEtat-major de la Mission.
Celui-ci les centralisait, en laborant ensuite les conclusions, qui
taient communiques au GQG roumain: ils saisissaient les
dfections produites pendant le droulement des oprations, en
proposant des solutions, remarquaient certains aspects du
comportement des units russes, leur tat desprit vis--vis des
troupes roumaines, en soulignant chaque fois avec admiration
lhrosme et lesprit de sacrifice du soldat roumain, qui se trouvait
souvent seul devant lennemi, car les units russes quittaient la
lutte.
En mme temps, nous trouvons aussi des officiers suprieurs
franais la direction des oprations: cest le cas du lieutenantcolonel Caput, dsign lintervention de Bertherlot au Bureau
des Oprations de la Ire Arme roumaine, commande par le
gnral Christescu; du colonel Lafont qui a autorit sur toute
lartillerie de la Ire Arme or du lieutenant-colonel Steghens,
commandant effectif toute lartillerie lourde roumaine, y compris les
batteries qui agissaient dans la zone des units russes, la droite
de la VIme Arme23.
Quelques exemples, extraits des rapports franais, sont
encore suggestifs sur leur manire daction: ainsi, le 9 aot, le
lieutenant-colonel Caput, en se rfrant la coopration entre les
gnraux Christescu et Ragoza, tenait exprimer la surprise que ce
dernier ait install son Quartier Brlad et se promenait chaque
jour jusqu Nicoreti (village situ distance de Brlad), pour
tablir les dtails des oprations avec le commandant de la Ire
Arme roumaine: Et lon simagine que cest ainsi que lentente
peut tre ralise entre les deux commandants darme ! Lordre
avait t donn que les deux commandants darme aient leurs
postes de commandement juxtaposs. Le Gnral Ragoza na pas
voulu quitter Brlad et a trouv la solution hybride susvise.
21

Ibidem.
Ibidem.
23
Michel Roussin, op.cit., vol. II, p. 84.
22

127

Quant au Gnral Christescu, il a estim, juste titre, quil


devait tre lavant Tecuci et non Brlad24. La 5me Division, la
premire des grandes units roumaines engage dans les combats
autour de Mreti, se trouva trs vite isole cause de la retraite
prcipite des Russes et subira des pertes immenses: Je ne sais si
cest par suite de fatigues ou par suite du mouvement dsordonn
des Russes sa droite [...]. Cette division que de Courson a vu ce
matin ne semble pas dans un parfait tat moral; elle a besoin de se
reprendre au moins pendant quelques heures25.
Inquiet par lvolution des oprations, en partant des rapports
reus de ses subordonns, Berthelot adressait, le 28 juillet/10 aot,
un ample rapport au chef du GQG roumain, dans lequel il soulignait:
Bien que je naie pas dautorit dans la conduite actuelle des
oprations, je tiens attirer votre attention sur des lments qui
me paraissent de nature compromettre gravement les succs des
oprations militaires.
1. On a beaucoup trop de tendances, dans les armes
roumaines, mettre tout le monde en ligne. Actuellement, la IIme
Arme, les 6 divisions sont en ligne; il ny a, pour ainsi dire, pas de
rserves la disposition du commandant de lArme [...].
2. Nous avons galement souffert, dans la premire partie de
la campagne, de certaines tendances la dsorganisation tactique
des grandes units. Je vois, avec peine, que lon commence entrer
dans cette voie [...].
3. Japprends, ma profonde stupfaction, que les rgiments
de marche de la IIme Arme sont galement employs comme
rserves dopration, contrairement au principe qui les avait fait
crer. Ces units ont tout simplement pour but de maintenir les
rgiments normaux leurs effectifs aussi compltes que possible en
cadres et soldats. La valeur des rgiments de marche ne saurait
tre srieuse, puisque leur encadrement est tout fait insuffisant.
Jestime quengager ces units sous la forme de rgiments de
marche naboutira qu faire tuer de braves soldats sans aucun
bnfice pour les oprations.
4. Jestime donc que la IIme Arme peut maintenir son front
intact avec 3 divisions en premire ligne et 4 au grand maximum.
En ce qui concerne la Ire Arme, jestime que ds que la situation
sera rtablie au Nord de Faurei, il sera galement ncessaire de
tenir compltement en rserve un minimum de 2 divisions [...].
5. De cette manire, chacune des armes disposera dune
rserve gale au tiers de son effectif, au minimum26.
Le 11 aot, de Courson rapportait, de nouveau, que les
attaques de lennemi avaient t trs dures dans le secteur des
24

AMR, fonds GQG, dossier 840, f. 9.


Ibidem.
26
Ibidem, dossier 857, f. 139.
25

128

divisions roumaines 5 et 9. Plus de 5 000 personnes mortes et


blesses restes sur le champ de bataille. Quatre divisions
allemandes dinfanterie, la 12me de Bavire, 216, 76 et 89
sopposaient deux divisions roumaines. Quatre autres se trouvent
devant les Russes et trois en rserve gnrale. Demain
commencera le combat. Le capitaine Gras - bless une paule par
deux balles de mitrailleuse.27
Sur le front de la bataille de Mrti, le commandant Vesperini
dpchait au Chef de la Mission militaire franaise un rsum du
combat, en faisant lloge aux soldats de la IIme Arme roumaine.
Il relevait la bonne prparation des Roumains, qui tait aussi le
rsultat des efforts des officiers de la Mission: Ce beau succs, d
tout dabord lartillerie, qui a excut avec matrise un plan
savamment et consciencieusement tudi. Les ouvrages de
flanquement ennemis ont t bouleverss et le moral des boches a
t atteint par nos tirs sur la zone arrire, tirs dont la prcision a pu
tre constate par tous [...]. Linfanterie a montr de lallant et de
lentrain, grce aux efforts de tous pour dvelopper linstruction,
grenadiers et mitrailleurs ont t la hauteur de leur tche...28.
La bataille de Mreti, la plus importante bataille du front
oriental des Allis en 1917, qui a dur 29 jours, dont 16 jours de
luttes ininterrompues, a provoqu ladmiration des officiers franais
envers llan des troupes roumaines, leur esprit doffensive et leur
nergie remarquable, une vraie rvlation mme pour lennemi qui,
sachant les difficults terribles subies par les Roumains pendant
lhiver, ne sattendait pas une telle rsurrection.
A son tour, le gnral Berthelot constatait les progrs raliss
par larme roumaine, en lisant aussi les rapports de ses
subordonns. Le soldat est bon, crivait, par exemple, le
commandant Vesperini, adjoint la 3me Division, trs solide, trs
rsistant, excellent marcheur, ne se plaignant jamais. Le Roumain
na pas peur des balles. Il attaque avec bravoure malgr les
mitrailleuses et la fusillade de lennemi. Quant aux officiers, part
quelques exceptions, ils ont fait preuve de courage et de
dvouement, surtout les officiers mitrailleurs29.
Le capitaine Streicher sexprimait de la mme manire
logieuse: Les pertes subies normes, mais la dernire offensive a
fait ressortir les qualits brillantes de la troupe et des officiers. Les
officiers franais attachs aux rgiments ont jou leur rle30. Dans
ce sens, le commandant de la 10me Division roumaine (le 5me
Corps dArme), remarquait lhrosme des officiers franais et
signalait le cas du capitaine Daru, bless pendant les premires
27

Ibidem, dossier 840, f. 5.


Michel Roussin, op. cit., vol. I, p. 76.
29
Ibidem, p. 82.
30
Ibidem, p. 83.
28

129

attaques. Le capitaine Amiable avait t galement bless tandis


quil commandait le 38e Rgiment dInfanterie; son tour, le
commandant Boisflmy a conduit activement les oprations31. En
signe de reconnaissance pour sa bravoure, le capitaine Daru sera
rcompens avec la plus haute dcoration de guerre roumaine,
lOrdre militaire Mihai Viteazul, IIIe classe, pour la vaillante
attitude quils ont eue le jour de 1er aot 1917, pendant les luttes de
Mreti quand, de bon gr, le capitaine Daru sest offert
conduire le bataillon lattaque de la position allemande de la cte
334 Panciu32. Le lieutenant Binsse Patriciu, son tour, recevait, le
25 janvier 1918, la haute distinction roumaine pour le courage et
llan prouvs pendant la lutte de Mreti de juillet 1917, quand il
sest distingu par son sang froid et a contribu au succs du 36e
Rgiment 633.
Le capitaine Soubilleaut de la Mission franaise sest fait
remarquer au moment de la lgendaire contre-attaque du 32e
Rgiment dInfanterie Mircea, le aot, quand les officiers et les
soldats avaient enlev leurs tuniques et staient lancs lattaque
en chemises, contre lennemi34.
Beaucoup dautres officiers franais ont inscrit des
mmorables pages dans lpope du front roumain, en participant
directement aux luttes aux cts de ceux quils ont aids
sinstruire, pendant plus de six mois. Il serait difficile de les
numrer tous. Il simpose, pourtant, de prsenter quelques
exemples significatifs. Ainsi, le 19 aot, le capitaine Gond, qui avait
abattu, de nouveau, un avion allemand dans la rgion Brlad, tait
propos par le gnral Berthelot pour la Lgion dhonneur. Le
Chef de la Mission mentionnait, dans le mme rapport, que le
lieutenant Berge, du 46e Rgiment dInfanterie, ait t bless le 10
aot et avait disparu au cours de lattaque allemand dans la rgion
de Slnic35.
Pendant les luttes acharnes de Cosmeti, prs du Siret, le
capitaine Vernay, attach au 8e Rgiment dInfanterie, sest
remarqu dans une action droule la nuit de 15/16 juillet 1917;
la tte dun groupe de fantassins roumains, il essaya dempcher
lennemi de capturer le pont sur le Siret. Quand la situation devint
impossible et ses camarades furent combls par les forces
ennemies, le capitaine franais garda sa position, pour attarder leur
avancement et pour rendre possible la retraite. Choisissant la mort
que tomber dans les mains de lennemi, il se jeta dans les eaux

31

Ibidem.
Anuarul Ordinului Mihai Viteazul, 1916-1920 (LAnnuaire de lordre Mihai Viteazul, 19161920), p. 46.
33
Ibidem, p. 47.
34
Michel Roussin, op. cit., vol. I, p. 78.
35
Archives nationales, fonds Microfilms France, rle 176, c. 511.
32

130

tourbillonnantes de la rivire, o il a t touch par lclat dun


obus36.
Le capitaine Berge eut une mort hroque le 10 aot, la tte
des braves soldats du 16e Rgiment dInfanterie. Il participait
lattaque dun mamelon occup par lennemi et, les grenades la
main, en donnant un exemple de prouesse, sen approcha et mourut
sur le champ de bataille roumain37.
A ces noms il faut ajouter celui du capitaine Streicher, lun des
plus apprcis instructeurs franais, tomb dans la premire ligne,
tandis quil essayait reprer lemplacement des mitrailleuses
allemandes38.
Lartillerie vient complter la liste des hros avec les noms du
lieutenant Casanova et du capitaine Clayeux39.
Dautres Franais ont t blesss ou se sont distingus par
leur courage sur le champ de bataille, tant dcors avec de hauts
ordres et mdailles roumains. Parmi ces braves, le capitaine Vincent
Franois qui pour ses bons services au cadre de lartillerie
antiarienne sur le front du 2me Corps dArme, avant et pendant
loffensive de juillet 1917 a t dcor avec lOrdre ltoile de la
Roumanie, avec dpes, dans le grade de chevalier. La haute
distinction a t galement accorde au capitaine E. Prevost pour
son courage et son dvouement avant et pendant laction offensive
de la 3me Division dInfanterie, au capitaine Richardeau,
instructeur au 2me Rgiment de Marche, au capitaine Pierre Triollet,
attach au 2me Rgiment dInfanterie, pour le courage et le
dvouement dont il a second le commandant du rgiment dans les
luttes droules entre les 11 et 15 juillet 191740. Le 9 aot 1917,
le Souverain de la Roumanie accordait les plus hautes distinctions
de guerre 11 officiers de la Mission franaise, en reconnaissance
de leur contribution directe au droulement des luttes hroques de
larme roumaine pendant lt de cette anne-l41.
La participation des membres de la Mission franaise la
campagne de 1917 sest prouve le plus directement dans le
domaine de laronautique. Ds leur arrive, les allis franais,
dirigs par le commandant, ultrieurement le lieutenant-colonel De
Vergnette, se sont remarqus, ainsi que nous lavons dj montr,
non seulement pendant la rorganisation dune nouvelle arme
roumaine, mais aussi par leur implication directe dans les batailles
ariennes. Lt de 1917, ils ont particip, aux cts de leurs
camarades roumains, des nombreuses missions, en contribuant
substantiellement aux victoires de Mrti, Mreti et Oituz.
36

Colonel Bujac, Campagnes de larme roumaine 1916-1919, Paris, 1993, p. 22.


Ibidem.
38
Ibidem.
39
Ibidem.
40
AMR, fonds Etat-Major royal, dossier 184, f. 2.
41
Ibidem, f. 2-8.
37

131

Laronautique roumano-franaise a effectu plus de 8 160 heures


de vol, au parcours desquels ont t excutes 185 reconnaissances
ariennes, 703 rglages dartillerie, 6 981 photographies ariennes.
Les quipages des avions ont lanc sur lennemi 23 871 kg de
bombes et ont donn 460 luttes ariennes42. Le long de la
campagne, les pilotes roumains et franais ont remport plusieurs
victoires sur lennemi: des 29 avions, 14 ont t abattus par les
Roumains et 14 par les aviateurs franais, une victoire appartenant
au lieutenant anglais Jacob43.
Pendant les missions dobservation et de rglage du tir de
lartillerie, les arostiers ont excut plus de 1 703 heures
dascension et 410 rglages dartillerie. Ils ont subi 45 attaques de
laviation ennemie44. En dehors de leur participation aux luttes
ariennes contre laviation allemande et austro-hongroise, les
aviateurs franais ont excut de nombreuses actions de
reconnaissance au bnfice des armes roumaines et russes.
Impressionn par leur apport aux oprations, le gnral Eremia
Grigorescu, commandant la Ire Arme roumaine, dans lordre du
jour no 98 du 12 aot 1917 de son Arme, citait le 2me Groupe
aronautique: Les reconnaissances darme, qui montraient les
mouvements de lennemi derrire le front, les reconnaissances de
secteur, les rglages de tir, les photographies, les vols de chasse,
les ascensions permanentes ont t excutes avec un lan
formidable. Mais les faits qui ont provoqu ladmiration de tous et
o vous avez dmontr un magnifique esprit de sacrifice ont t les
vols de liaison avec linfanterie, quand, sans tenir compte du
danger, je vous ai vu voler trs bas, au-dessus des lignes de
lennemi, pour pouvoir remporter des informations prcises dans
lobscurit cause par les bombardements dartillerie quand, au
milieu du bruit assourdissant, nous ne voyions que vous, nous ne
recevions que de vous les nouvelles que les envahisseurs avaient
t arrts, que les vagues ennemies staient brises et reculaient
...45.
Pour leurs exploits, les aviateurs de la Mission franaise ont
reu nombreuses dcorations, en signe de reconnaissance, de la
part des autorits roumaines. Quatre dentre eux ont reu lordre
Mihai Viteazul. Le capitaine Maurice Gond, commandant de la 3e
Escadrille Nieuport, a remport 9 victoires ariennes avec ses
subordonns, dont deux ont appartenues lui-mme46. Sa vaillance
a t rcompense le 4 octobre 1917, un Haut Dcret Royal lui
42

Escadrila Nieuport 3. Jurnal de front 1916-1917 (LEscadrille Nieuport 3. Journal de front 19161917), Edition soigne par Valeriu Avram, Bucarest, 1986, p. 17. Voir aussi chez Dumitru Preda,
Neculai Moghior et Tiberiu Velter, Berthelot et la Roumanie, 1916-1918. Album, Bucarest, 1997 (le
paragraphe ddi la Mission aronautique).
43
Lieutenant-colonel Radu Theodor, Zborul nostru (Notre vol), Bucarest, 1930, p. 137.
44
Escadrila Nieuport 3 ..., p. 18.
45
AMR, fonds Direction de lAronautique, dossier 358, f. 3.
46
Ibidem, fonds Etat-Major royal, dossier 232, f. 3.

132

accordant lOrdre Mihai Viteazul, 3me classe47. Dans la note


explicative il tait souligne la sagesse avec laquelle ce brave avait
command son escadrille pendant toute la campagne, en ajoutant
quil sest remarquablement distingu par le courage avec lequel il
a attaqu deux avions ennemis, quil a abattu Nmoloasa et
Brlad, les jours de 16 juillet et 3 aot 1917. La haute distinction
roumaine fut aussi accorde aux capitaines aviateurs Charles Mallet,
Augustin de Mailly-Nesle et au lieutenant Roger Lucy.
Pendant les luttes sanglantes de lt de 1917 auxquelles ils
ont particip, plusieurs pilotes franais ont t blesss et laide
aviateur James Texier a perdu sa vie. Etant en mission, le 2 aot, le
vaillant pilote franais, qui avait remport la premire victoire
arienne sur le front roumain le 10 dcembre 1916, sest engag en
lutte avec trois avions ennemis. Gravement bless, il a d atterrir
sur nos lignes de Pufeti. Evacu lhpital, il mourra le
lendemain48. Le 3/16 aot. Il fait beau temps. Cest un jour de
gloire et de deuil pour lescadrille, - note lauteur anonyme du
Journal doprations de lEscadrille Nieuport 3 - notre pauvre petit
Texier, bless dans labdomen au cours de la lutte dhier, a t
transport lhpital de igneti et il est mort le soir, la suite
dune hmorragie interne [...]. Le soir, dix heures, quand le
colonel Vergnette est venu lui remettre la mdaille militaire,
accorde en fin, Texier sest teint tranquillement, comme un petit
oiseau.
Lune des pages les plus glorieuses de ce jour-l est crite par
le capitaine Gond. Parti la poursuite dun avion ennemi qui avait
survol larodrome et se dirigeait vers Brlad, il la abattu avec une
lgance extraordinaire dans un jardin de la ville [...]49.
Les aviateurs franais de la fameuse Escadrille Nieuport 3,
les Cigognes, comme on la nommait, de la puissante formation
de bombardement B-M.8 ou des quipages Farman de
reconnaissance, ct des aviateurs roumains, se sont imposs sur
le ciel de la Roumanie en 1917 et ont contribue par des succs de
rsonance aux grandes ralisations de larme et du peuple
roumain. Pour leur dvouement et lesprit de sacrifice beaucoup
dentre eux ont t rcompenss avec diffrentes distinctions
roumaines: lOrdre ltoile de la Roumanie, avec dpes, dans les
grades dofficier et chevalier, la mdaille la Vertu militaire de
guerre, Ire et IIme classe, la mdaille Courage et Loyaut, avec
dpes, Ire, IIme et IIIme classe, la Croix commmorative de la
guerre de 1916-191950.
Dans son rapport no 17 du 25 juillet/7 aot 1917, adress au
ministre franais de la Guerre, Berthelot soulignait aussi la
47

Ibidem.
Lieutenant-colonel Radu Theodor, op. cit., p 71-72.
49
Escadrila Nieuport 3, p. 110.
50
AMR, fonds Etat-Major royal, dossier 256, f. 1-2.
48

133

grandeur de leffort fourni tant par lartillerie lourde, qui a t


compltement organise et commande par le Lt. Col. Steghens,
que par laviation, dont les pilotes et les observateurs, presque tout
franais, ont fait merveille sous la direction du Commandant de
Vergnette. Jai dailleurs propos ces deux officiers, le premier pour
le grade de colonel titre temporaire, le second pour la croix
dofficier de la Lgion dHonneur51.
Au cours des combats dramatiques de lt de 1917, le
gnral Berthelot reut lui-mme la haute rcompense des efforts
donns, ds son arrive en Roumanie, pour la dfense des intrts
de la Coalition, de la France et du pays qui allait devenir sa patrie
adoptive. Le 23 juillet, le roi Ferdinand I lui dcernait lOrdre
national Mihai Viteazul, IIIme classe, puisquil a contribu avec
pleine comptence la direction des oprations de 1916 et
lorganisation de larme roumaine en 191752. Lexplication,
lapidaire, masquait leffort gigantesque fourni par le gnral
bonhomme et ses subordonns, ds le mois doctobre 1916 et
jusqu ce moment-l.
La reconnaissance de ses mrites et, implicitement, de la
Mission, en gnral, venait quelques semaines plus tard aussi de la
part du ministre de la Guerre, Pierre Painlev qui, le 28 aot 1917,
citait dans lOrdre du jour de lArme franaise la Mission militaire
auprs de larme roumaine: Sous lminente direction de son
chef, le gnral Berthelot, qui a donn tous ses collaborateurs une
impulsion vigoureuse et brillante et leur a communiqu sa
conviction ardente et le sentiment lev du devoir, la Mission
franaise auprs larme de la Roumanie a russi brillamment
accomplir son rle dlicat, dorganisation, qui lui avait t confi.
Au cours des luttes difficiles et glorieuses qui ont consign
lchec de loffensive allemande dans la rgion du Siret, le personnel
de la Mission militaire franaise a fait preuve, sur le champ de
bataille, dun dvouement et esprit de sacrifice auquel le
Commandement roumain a apport hommage, en contribuant ainsi,
par son exemple, laccroissement du moral de larme roumaine
et apportant un service significatif la cause des allis53.
Ainsi, par sa prsence active et dvoue sur le front roumain,
par le sang vers ct de ses camarades roumains, la Mission
militaire franaise a jou un rle qui dpasse considrablement
lintervalle historique 1916-1918; son souvenir est gard partout en
Roumanie comme une preuve de fraternit et de solidarit
exemplaire avec la France.

51

Archives nationales, fonds Microfilms France, rle 176, c. 517.


Anuarul Ordinului Mihai Viteazul..., p. 38 (Haut Dcret Royal, no 474 du 23 juillet 1917).
53
Archives nationales, fonds Microfilms France, c. 591.

52

134

THE BRITISH ARMY


IN THE FIRST WORLD WAR:
NEW EVALUATIONS
Ian F. W. BECKETT

he major international conference held at the University of


Leeds in September 1994 to commemorate the 80th
anniversary of the outbreak of the Great War provided a
suitable moment for reflection on the developments in the
historiography of the warm, because the 70th anniversary had also
been commemorated with a conference associated with the Liddle
Archive, but held on that occasion at the then Sunderland
Polytechnic. The proceedings of the Leeds conference were
published subsequently in 1996 as Facing Armageddon, just as the
proceedings of the earlier conference had been published in Home
Fires and Foreign Fields in 1985. Three papers delivered at
Sunderland in 1984 addressed those aspects of the British presence
on the Western Front with which this paper is concerned, as did a
number of those presented at Leeds in 1994. Together, these might
be regarded as evidence of the advancement in the state of
knowledge over that ten years period. However, work has continued
and the opportunity has been taken to update the original version of
this paper as presented at Leeds and originally published in the
journal of the Western Front Association, Stand To, in 19951. As
with the original version, this paper is confined to British forces and
not those of the Dominions and to that research considered most
significant.
A starting point would be to observe that one manifestation of
the increasing interest in the Great War between 1984 and 1994
was the appearance of an extraordinary number of guides to the
Western Front. Nigel Jones had produced The War Walk in 1983, but
the late Rose Coombs still held the field with Before Endeavours
Fade, originally published in 1976. Now there is even the Alternative
Guide to the Western Front; an original approach to the familiar
landscape of the Somme in When the Barrage lifts; and guides to
cemeteries including one devoted to soldier poets2.
1

Ian Beckett, The Territorial Force in the Great War, John Terraine, British Military Leadership in the
War and Keith Simpson, The British Soldier on the Western Front, dans Peter Liddle (ed.), Home Fires
and Foreign Fields, London, 1985, p. 39-52,21-38, 135-158; Peter Simkins, The War Experiences of a
Typical Kitchener Division, Edward Spiers, The Scottish Soldier at War, John Bourne, The British
Working Man in Arms, Gary Sheffield, Officer-man Relations, Discipline and Morale in the British
Army of the Great War, dans Hugh Cecil and Peter Liddle (eds.), Facing Armageddon: The First World
War Experienced, London, l966, p. 297-313, 314-335, 336-352, 413-424; Ian Beckett, Revisiting the
Old Front Line, Stand No 43, 1995, p. 10-14.
2
Nigel Jones, The War Walk, London, 1983; Rose Coombs, Before Endeavours Fade, London, 1976;
Alf Peacock, An Alternative Guide to the Western Front, dans Gunfire, N 21, 1990; Idem, A Second
Alternative Guide to the Western Front, dans Ibidem, N 26, 1993; Gerald Gliddon, When the Barrage

135

The ubiquity of the Somme in the title of many guides is


significant for, years on from 1984, it continued to exert its hold on
at least popular historiography. Curiously, the focus of the angry
young men of the late 1950s and early 1960s such as Leon Wolff
and Alan Clark was on Passchendaele and 1915 respectively3, the
seeming obsession with the Somme being a product of the 1970s.
Certainly, much of the output based on oral testimony in the 1970s
and 1980s rarely looked beyond 1 July 1916 and that has continued
the pattern, with the burgeoning number of illustrated accounts of
the Pals battalions of Kitcheners New Armies. Equally, there is now
British Battalions on the Somme, detailing the location and
movements of all 616 British battalions passing through the
Department of the Somme between 1 July and 18 November 19164.
This is not to deny that such a compilation provides a useful
research tool and the same could be said to some extent of the
series of histories of individual Pals battalions, which began with a
study of the Barnsley Pals in 1986 and has since not only expanded
to cover the entire 3lst Division but also spawned similar
publications5. In fact, some of the accounts of battalions, divisions
or individual combat actions produced by nonprofessional historians
have been extremely commendable, including studies of the l6th,
36th and 5lst Divisions and of the action at High Wood. Equally
impressive is one of the relatively few non-professional studies not
concerned with the Somme, a volume on the battle of Arras6.
The high tide of oral history with respect to the Great War has
now passed, not least because of the dwindling number of veterans
although Lynn Macdonald still works in the genre. However, the
most interesting use of oral testimony has been by historians of the
Dominion forces such as Maurice Shadbolt in New Zealand and the
Australian-born
but
British-based
Alistair
Thomson,
who
controversially exposed the hidden texts in such evidence in 1995.
The kind of general surveys of the personal experience of the
ordinary soldier common in the 1970s has also largely disappeared,
although Peter Liddle continues to make productive use of his
archive at Leeds7.
Whatever the obsession with the Somme, the continued
popularity of the Great War amongst the reading public is to be
welcomed and, in 1984, few would have predicted the spectacular
Lifts, Norwich, 1987; Anne Powell, A Deep Cry, Aberporth, 1993. See also M. and M. Middlebrook,
The Somme Battlefields, London, 1991.
3
Leon Wolff, In Flanders Fields, London, 1959; Alan Clark, The Donkeys, London, 1961.
4
Ray Westlake, British Battalions on the Somme, dans Barnsley Chronicle, 1994.
5
J. Cooksey, Pals Barnsley, dans Barnsley Chronicle, 1986.
6
Philip Orr, The Road to the Somme, Belfast, 1987; Terry Denman, Irelands Unknown Soldiers,
Dublin, 1992; Terry Norman, The Hell They Called High Wood, London, 1984; G. Y. Cheyne, The
Last Great Battle of the Somme: Beaumont Hamel, 1916, Edinburgh, 1988; J. Nicholls, Cheerful
Sacrifice, London, 1990.
7
Peter Liddle, The Soldiers War, 1914-18, London, 1988; Idem, The 1916 Battle of the Somme: A
Reappraisal, London, 1992

136

growth in the membership of the Western Front Association,


founded in 1980. Arguably, nothing else could have stimulated such
a large number of publications since 1984, including the welcome
reprinting of so many classics, such as previously unobtainable
volumes of the Official History and The War the Infantry Knew in
1987. The useful milking of memoirs and memorial volumes in Hot
Blood and Cold Steel is also to be recommended8. Such interest is
almost worth the appearance of books such as British Butchers and
Bunglers of World War One and Haigs Command, the latter
attracting arguably some of the most entertaining reviews ever
penned9. In their different ways, of course, these two books were
equally representative of the tired old lions led by donkeys theme
of the 1960s, which merely refought the historiographical battles of
the 1920s and 1930s.
All this may suggest a rather jaundiced view of much of the
output between 1984 and 1994 but, in reality, our knowledge of the
British Army on the Western Front has continued to advance
materially. Indeed, as perusal of the articles in Home Fires and
Foreign Fields will demonstrate, new parameters for scholarship had
been established already. Indeed, in the same year of 1985, A
Nation in Arms attempted a study of the social aspects of the British
presence, which consciously broke away from a concern with
generalship. Its themes included patterns of recruitment and the
subsequent social composition of an institution comprising distinctly
separate contingents of pre-war regulars, Territorials and Kitchener
volunteers. Surprisingly, little more has been done on recruitment
and enlistment patterns in England and Wales to add to those
studies of Birmingham, Bristol, Gwynedd and Leeds available in
1985, but considerable attention has been devoted to Ireland10. By
contrast, Scotland appears to have been neglected totally. There is
also a pioneering study of Jewish enlistment. However, there is the
benefit of Jay Winters essays on military participation, collected in
one volume, in The Great War and the British People and Keith
Grieves and the late F W Perry have illuminated the slow evolution
of a coherent manpower policy by late 1917. Above all, there is
arguably the greatest single contribution to our knowledge of the
armys social organisation in Peter Simkinss Kitcheners Army,
published in 1988. It represents a formidable study of the political,
8

Keith Simpson (ed.), The War the Infantry Knew, London, 1987; Andy Simpson, Hot Blood and Cold
Steel, London, 1993.
9
John Laffin, British Butchers and Bunglers of World War One, Stroud, 1988; Denis Winter, Haigs
Command, London, 1991.
10
Ian Beckett and Keith Simpson (eds.), A Nation in Arms: A Social Study of the British Army in the
First World War, Manchester, 1985, p.10; Patrick Callan, British Recruitment in Ireland, 1914-16, dans
la Revue Internationale dHistoire Militaire, vol. 63, 1985, p. 41-50; Idem, Recruiting for the British
Army in Ireland during the First World War, dans Irish Sword, vol.17, 1987-88, p. 42-56; Terry
Denman, Sir Lawrence Parsons and the Raising of the l6th (Irish) Division, dans Ibidem, p. 16-24;
Nick Perry, Nationality in the Irish Infantry Regiments in the First World War, dans War and
Society, N 12/1994, p. 65-95.

137

social and economic effects of the creation of a mass army from


scratch11. Peter Simkinss essay in A Nation in Arms concentrated
upon the relationship between soldiers and civilians in both Britain
and France and, happily, this interesting theme is now to be taken
up by doctoral research at Leeds by Craig Gibson on the British as
an army of occupation in France and Belgium.
Together with A Nation in Arms, these more recent studies not
only provide a general guide to the social and other consequences
of massive wartime expansion but also a context for the more
detailed examination of individual units. These appear particularly
important given that it is now generally accepted that no unit was
the same and that the individuals experience consequently varied
enormously. While some of those accounts of Pals battalions to
which reference has been made do fulfil partly the function of
building the data base for unit individualities, more scholarly studies
are still needed along the lines of those on the Hull Pals, the Leeds
Rifles and the Kensingtons12. Currently, Helen McCarthy is
undertaking such a study at Cambridge on the Territorials in
Liverpool. Moreover, it should be noted that, while other aspects of
military participation such as the Volunteer Training Corps, the
Womens Auxiliary Army Corps and even the recruitment of blacks
into the army have been covered13, one large void left by A Nation
in Arms which still requires to be filled, is the study of conscripts
other than conscientious objectors. One paper in 1990 did attempt
to provide a general framework for such a study but, as yet, there is
only one doctoral thesis, which simply does not display a sufficient
understanding either of the army in general or of the distinctions to
be drawn between Derbyites, youths coming of military age post1916 and what might be termed genuine conscripts14. Hopefully,
the gap will be rectified by the projected collaboration of John Lee,
Gary Sheffield and Peter Simkins on a book provisionally titled
Haigs Army.
A fuller knowledge of the role of conscripts is important if a
proper understanding of morale and discipline is to be achieved.
Rather as in the case with the emphasis upon the Somme in terms
11

Harold Pollins, Jews in the British Army in the First World War, dans The Jewish Journal of
Sociology, vol. 37, N2/1995, p. 100-111; Jay Winter, The Great War and the British People,
London, 1986; Keith Grieves, The Politics of Manpower, 1914-18, Manchester, 1988; F. W. Perry, The
Commonwealth Armies, Manchester, 1988; Peter Simkins, Kitcheners Army, Manchester, 1988.
12
Patricia Morris, Leeds and the Amateur Military Tradition: The Leeds Rifles and their Antecedents,
1859-198, Unpub. Ph.D., Leeds, 1983, 2 vols.; Gary Sheffield, The Effect of War Service on the 22nd
Battalion, Royal Fusiliers (Kensingtons), 1914-18 with Special Reference to Morale, Discipline and the
Officer/Man relationship, Unpub. MA, Leeds, 1984; B. S. Barnes, This Righteous War, Huddersfield,
1990. The latter is based on the original Hull M.Phil.
13
Beckett and Simpson, Nation in Arms, p. 14-17; David Killingray, All the Kings Men: Blacks in the
British Army in the First World War, dans R. Lotz and I. Pegg (eds.), Under the Imperial Carpet,
Crawley, 1986, p. 164-181.
14
Ian Beckett, The Real Unknown Army: British Conscripts, 1916-19, dans J-J. Becker and S. AudoinRouzeau (eds.), Les Socits europennes et la guerre de 1914-18, Paris, 1990, p. 339-356; Ilana Betel, Experience into Identity: The Writings of British Conscripts, 1916-18, Unpub. Ph.D., London, 1991.

138

of combat, or upon conscientious objection in terms of conscription,


popular interest has tended to concentrate on the relatively minor
matter of 312 wartime executions. The first edition of For the Sake
of Example appeared in 1983 and, since, there has been the more
extensive examination in Shot at Dawn. However, the attempt that
has been generated by the publicity accorded these executions to
apply modern morality to past standards of conduct by pressing for
a parliamentary pardon for those executed is absurd. Again, there is
the obsession with mutinous disorder manifested by another
publication in 1985, The Unknown Army, notwithstanding the fact
that the majority occurred only after the cessation of hostilities
under the pressure for rapid demobilisation: the title of an article by
David Englander published in 1987, Mutiny and Myopia is
particularly apposite. Moreover, the obsession obscures the very
real progress in establishing why it was that British morale was
maintained when that of other armies cracked. That progress was
suggested by the papers presented at Leeds in 1994 by John
Bourne, Gary Sheffield and Peter Simkins while David Englander has
since contributed a further essay on morale and discipline15.
To those works on morale and discipline available in 1985,
there are now additional studies on citizenship education, shell
shock, medicine and the role of medical offices16. In addition,
Denise Poynter is investigating the effect of shell shock upon nurses
and other women working close to the front line. Of course, there is
also John Fullers Troop Morale and Popular Culture in the British
and Dominion Armies, published in 1990, which argued that the
export of mass popular culture to the armys rear areas in France
and Flanders was the essential element in the maintenance of
British morale. Based perhaps too narrowly on surviving trench
journalism, Fullers study was unnecessarily dismissive of other
factors such as patriotism, pre-war industrial work discipline and the
officer-man relationship. Indeed, Gary Sheffield, who has also
studied the role of the Royal Military Police, has completed his
doctoral thesis on officer-man relations. As suggested by his paper
at Leeds, paternalism on the part of officers and a culture of
15

Anthony Babington, For the Sake of Example, London, 1983; Julian Putkowski and Julian Sykes,
Shot at Dawn, Barnsley, 1989; G. Dallas and D. Gill, The Unknown Army, London, 1985, David
Englander, Mutiny and Myopia, dans Bulletin of the Society for the Study of Labour History, vol.52,
1987, p. 5-7; Idem, Discipline and Morale in the British Army, 1917-1918, dans John Home (ed.),
State, Society and Mobilisation in Europe during the First World War, Cambridge, 1997, p. 125-143.
16
Ian Beckett and Keith Simpson, A Nation in Arms, p. 20-26; S. P. Mackenzie, Politics and Military
Morale: Current Affairs and Citizenship Education in the British Army, 1914-50, Oxford, 1992; S. P.
Mackenzie, Morale and the Cause: The Campaign to Shape the Outlook of Soldiers in the BEF, 191418, dans Canadian Journal of History, vol.25, 1990, p. 215-232; P. J. Leese, The Social and Cultural
Impact of Shell Shock in Britain, 1914-23, Unpub. Ph.D., Oxford, 1989; Ted Bogacz, War Neurosis
and Cultural Change in England, 1914-22: The Work of the War Office Committee of Enquiry into
Shell-shock, dans Journal of Contemporary History, 1989, 24, pp. 227-256; C Herrick, Of War
Wounds: The Propaganda, Politics and Experience of Medicine in World War One on the Western
Front, Unpub. Ph.D., Manchester, 1996; Ian Whitehead, Medical Officers and the Army during the
First World War, Unpub. Ph.D., Leeds, 1993.

139

dependency upon the part of other ranks was equally part of the
conditioning of the army17. However, there is still much to explore
in the area of morale and discipline. Julian Putkowskis monograph
on disorders is eagerly awaited, while Alf Peacocks preliminary
sampling of the newly-released official files at the Public Record
Office on courts martial suggests that this will be as significant a
source, as was indicated by Doron Lamns similar sampling of
personnel files then still at Hayes. Indeed, Tim Bowman is
completing a doctoral thesis at the University of Luton on the
morale and discipline of Irish regiments, that draws heavily on the
new disciplinary sources. The surviving personnel files of other
ranks were opened in November 1996 and the personnel files of
officers in February 1997. They offer enormous potential for
illuminating not only discipline and morale but, of course, remaining
mysteries concerning patterns of enlistment18.
One aspect of Gary Sheffields findings is to suggest that,
whatever the feelings of regulars with regard to the likely
performance of conscripts, the means by which an individual
enlisted did not in itself affect combat performance. This brings us
neatly to the actual conduct of operations. John Terraine was quite
right, while reviewing A Nation in Arms, in remarking that at times
one has the feeling that something essential is escaping - the war
itself, in tact. Similarly, Peter Simkins was also correct in pointing
out in 1991 that all too few military historians in this country
possess intimate knowledge of the tactical and sociological factors
affecting the conduct of units in battle19. His call, therefore, was
for more operational studies and one clear development since 1984
has been a new emphasis upon the actual conduct of combat on the
Western Front.
The wider context of British strategy has been well served by
the continuing investigations of David French, with an important
article on the meaning of attrition in 1988 providing a foretaste of
the final volume of his trilogy on war aims and strategy, The
Strategy of the Lloyd George Coalition, published in 1996. Useful
overviews have also been provided by Trevor Wilson, John Bourne,
David French himself in the edited compilation, Britain and the First
World War and, perceptively, in Paul Kennedys contribution to the
Great War volume of Military Effectiveness. The particular problems
of partnership with France and Belgium have also been examined
17

John Fuller, Troop Morale and Popular Culture in the British and Dominion Armies, Oxford, 1990;
Gary Sheffield, British Military Police and their Battlefield Role, 1914-18, dans Sandhurst Journal of
Military Studies, N 1/1990, p. 33-46; Idem, Officer-Man Relations: Morale and Discipline in the
British Army, 1902-22, Unpub. Ph.D., London, 1994.
18
Al Peacock, Sentenced by Court Martial: Some Notes, dans Gunfire, vol. 29, 1994, p. 2-21; Doron
Lamn, British Soldiers of the First World War: Creation of a Representative Sample, dans Historical
and Social Research, vol.13, 1988, p. 55-98; Ian Beckett, Service Records of the Great War and the
Military Historian, Archives (forthcoming)
19
John Terraine, Compte rendu dans The Daily Telegraph, 21 juin 1985; Peter Simkins, Everyman at
War, dans Brian Bond (ed.), The First World War and British Military History, Oxford, 1991, p. 312.

140

closely by William Philpott in Anglo-French Relations and Strategy


on the Western Front20. However, the really revolutionary advance
has been on the operational and tactical level of war. On the one
hand, Tim Travers, in a series of articles and two major
monographs, sought an explanation for the difficulties of the British
Army in coming to terms with the new conditions of warfare, in
what might be characterised as managerial terms. On the other,
Dominick Graham, in an additional article to his pre-1984 work,
and, especially, Robin Prior and Trevor Wilson in their study of
Rawlinson chose to focus more on the technical problems of
achieving a break-in and converting this to a break-through21.
While undeniably illuminating on the problems facing all
soldiers on the Western Front and for the British in particular given
the massive expansion and the long and painful learning curve in
grappling with difficulties well beyond previous experience, neither
partys contribution to this on-going debate has altogether
convinced as an explanation for the sudden transformation of British
fortunes in mid-1918. Prior and Wilson, for example, have provided
an invaluable analysis of artillery techniques but completely ignore
the complex personalised command structure when the managerial
and technical aspects of command were clearly intimately related.
Travers devotes little attention to events after June 1918 and, while
far more aware of the personal element of command, cannot
actually explain how such an attitudinal transformation from the
previous hierarchical structure he describes became possible.
Clearly, it was not possible until late 1917 to contemplate a
technical solution to deadlock but, even then, there were other
factors. Graham is surely right to stress the emergence of a tougher
and younger core of natural leaders among the surviving officers
and of a young conscript army, which seemingly rekindled some of
the enthusiasm of the Kitchener volunteers and who died just as
willingly and even more numerously22. There is the need, too, to
consider the co-ordination of Allied effort after March 1918; the
abandonment of wider strategic objectives in favour of localised and
20

David French, The Meaning of Attrition, 1914-16, dans Historical Journal, vol. 103,1988, p. 385405; Idem, The Strategy of the Lloyd George Coalition, Oxford, 1996; Idem, Allies, Rivals and
Enemies, dans John Turner (ed.), Britain and the First World War, London, 1988, p. 22-35; William
Philpott, Anglo-French Relations and Strategy on the Western Front, London, 1996; Trevor Wilson,
The Myriad Faces of War, Cambridge, 1986; John Bourne, Britain and the Great War, London, 1989;
Paul Kennedy, Britain in the First World War, dans A. R. Millett and W. Murray (eds.), Military
Effectiveness I: The First World War, Boston, 1988, p. 31-79.
21
Tim Travers, The Killing Ground, London, 1987; Idem, A Particular Style of Command: Haig and
GHQ, 1916-18, dans Journal of Strategic Studies, N 110/1987, p. 363-376; Idem, The Evolution of
British Strategy and Tactics on the Western Front in 1918: GHQ, Manpower and Technology, dans
Journal of Military History, vol. 54, 1990, p. 173-200; Idem, How the War Was Won, London, 1992;
Dominick Graham, Observations on the Dialectics of British tactics, 1904-45, dans R. Haycock and K.
Neilson (eds.), Men, Machines and War, Waterloo, 1988, p.51-73; Robin Prior and Trevor Wilson,
Command on the Western Front, Oxford, 1992. Il y a un compte rendu trs utile chez Andy Simpson,
The Evolution of Victory, London, 1995.
22
Shelford Bidwell and Dominick Graham, Firepower, London, 1982, p. 117.

141

limited attack; and, above all, the failure of the Germans to


maintain the momentum of their own offensives. Moreover, while
they may disagree over the capability of the tank23, all parties to
the debate accept the overwhelming weight of allied materiel and
that British success owed most to German failure.
Prior and Wilson produced a further examination of the pivotal
and neglected year of 1917, Passchendaele: The Untold Story, in
1996, and Peter Liddle edited a somewhat unsatisfactory study of
the same campaign, Passchendaele in Perspective, in 1997, which
has at least served to highlight the continuing debate. However,
there are also increasing number of tactical studies appearing which
can throw light on the lower levels of the command structure.
Stephen Badsey, who earlier contributed a defence of the only arm
of exploitation available - the cavalry - has also published an
intriguing tactical study of a single trench raid, while Donald Richter
has dealt with the British use of gas, also reprised in a conference
paper. There has been a study by Martin Samuels contrasting
British and German infantry doctrine, while Paddy Griffith has
followed up an interesting survey of light machine guns with British
Tactics on the Western Front, arguing for the tactical excellence of
the army by 1917. Griffith has also edited an interesting series of
essays upon tactical development - British Fighting Methods in the
Great War. One of the contributors, Paul Harris, has also added
materially to the understanding of the limitations of tank warfare in
Men, Ideas and Tanks, published in 1995. A recent thesis by David
Jordan has illuminated the evolution of ground in air co-operation
between army and RFC24.
The discussion of tactics raises the matter of a debate, which
appears to exist as to whether corps or divisions represent the true
level of tactical command.
In fact, the focus is rapidly moving down the chain of
command. Andy Simpson is currently undertaking doctoral research
on corps commanders, while John Bourne is coordinating a research
project at Birmingham to construct a computer-based multi biography of the 222 individuals who exercised permanent divisional
command, now to be extended further to include brigade
23

Tim Travers, Could the Tanks of 1918 have been War-winners for the British Expeditionary Force?
dans Journal of Contemporary History, vol. 27, 1992, p. 389-406; Robin Prior and Trevor Wilson,
What Manner of Victory? Reflections on the Termination of the First World War, dans la Revue
Internationale DHistoire Militaire, vol. 72, 1990, p. 80-96.
24
Robin Prior and Trevor Wilson, Passchendaele: The Untold Story, New Haven, 1996; Peter Liddle
(ed.), Passchendaele in Perspective, London, 1997; Stephen Badsey, The Trench Raid at Cerisy, 15
September 1917, dans Imperial War Museum Review, N 4/1989, p. 87-95; Donald Richter,
Chemical Soldiers, Barnsley, 1994; Martin Samuels, Doctrine and Dogma: German and British
Infantry Tactics in the First World War, Westport, 1992; Paddy Griffith, The Lewis Gun Made Easy:
The Development of Automatic Rifles in the Great War, N 3/1991, p. 108-115; Idem, British tactics on
the Western Front, New Haven, 1994; Idem (ed.), British Fighting Methods in the Great War, London,
1996; Paul Harris, Men, Ideas and Tanks, Manchester, 1995; David Jordan, The Army Co-operation
Missions of the RFC/RAF, 1914-1918, Unpub. Ph.D., Birmingham, 1997.

142

commanders. Another exciting prospect is the SHLM project, so


named after Peter Simkins, Bryn Hammond, John Lee and Chris
McCarthy. This aims to establish a detailed data base to be
interrogated to provide a comparable basis for divisional combat
performance, taking into accounts such variables as weather,
terrain, hostile defences and artillery support. Some of John
Bournes conclusions have already appeared in articles, while
aspects of the problems of command will be further examined in a
forthcoming work edited by Brian Bond and Gary Sheffield, Britain
and the First World War: A Re-assessment on the 80th Anniversary
of the battle of the Somme, to be published by the British
Commission for Military History. Martin Samuels has also
contributed to the debate in a comparative study of the British and
German command system, mirroring his earlier work on tactical
doctrine25.
Another area of specialist studies, which has developed, and
requires mention for its impact upon both strategy and operations,
is intelligence. Michael Occleshaws Armour against Fate, published
in 1989, is somewhat uneven, not least through a misguided
attempt to rescue the reputation of John Charteris and an obsession
with proving the case for Richard Meinertzhageris rescue of the
Grand Duchess Tatiana. However, it is persuasive with regard to
Macdonoghs effectiveness in undermining German morale. David
French has added to his earlier work in this field, while John Ferris
has produced an exhaustive study for the Army Records Society on
signal intelligence. This may prove hard going for the nonenthusiast
but the introduction and an article on the same theme is sufficient
to convey the importance of the subject. Ferris and French have
also contributed pertinent essays to the edited collection, Strategy
and Intelligence: British Policy during the First World War26.
The emergence of such detailed operational and tactical
analysis has drawn attention away from army commanders.
Nonetheless, it is still the case that some require modern revisionist
evaluation. Keith Jeffery provided some insights on Henry Wilson in
his introduction to Wilsons correspondence as CIGS for the Army
Records Society in 1985 and his full-length biography is urgently
needed. Similarly, David Woodwards 1989 edition of Robertsons
papers, also for the Army Records Society, and the recent edition of
25

John Bourne, British Generals in the First World War, dans Gary Sheffield (ed.), Leadership and
Command: The Anglo-American Experience since 1861, London, 1997, p. 93-116; Idem, British
Divisional Commanders during the Great War: First Thoughts, dans Gunfire, vol. 29, 1994, p. 2231; Martin Samuels, Command or Control? Command, Training and Tactics in the British and German
Armies, 1888-1918, London, 1995.
26
Michael Occleshaw, Armour Against Fate, London, 1989; David French, Watching the Allies: British
Intelligence and the French Mutinies of 1917, dans Intelligence and National Security, N 6/1991, p.
573-592; John Ferris, The British Army and Signals Intelligence in the Field during the First World
War, Ibidem, N 3/1988, p. 23-48; Idem, The British Army and Signals Intelligence during the First
World War, Stroud, 1992; Michael Dockrill and David French (eds.), Strategy and Intelligence: British
Policy during the First World War, London, 1996.

143

Smith-Dorriens post-war defence of his reputation cannot answer


all the necessary questions. Plumer has now been adequately
served but nothing is known of Henry Horne and, apart from a
recent popular biography, for Allenby there is only a suggestive
article, although postdoctoral research is now underway. The muchmaligned staffs is also worthy of more examination beyond Peter
Scotts article in Stand To, the brief coverage of Johnnie Goughs
role as Haigs first wartime chief of staff, and the edition of Lord
Moynes diaries edited by Brian Bond and Simon Robbins27. It is to
be hoped that the latters postdoctoral research on GHQ will be
completed, while Nigel Cave has begun work on the General Staff as
a whole.
Not surprisingly, no such lack of modern interest relates to
the figure of Haig, who has the same capacity after 10 years as
after 80 years to generate either extreme hostility as manifested by
Haigs Command or extraordinary praise. John Terraine still acts as
counsel for the defence, the central tenet of that defence as
outlined in Home Fires and Foreign Fields remaining the armys
problems in facing the main body of the main enemy on the main
front of a continental war as a junior alliance partner, the losses of
1916 and 1917 contributing to the necessary attrition of German
strength which alone made possible the unjustly neglected
achievements of the last 100 days of victory. While Terraines last
book on the Western Front, White Heat, appeared as long ago as
1982, the message has been beaten out in book reviews and the
annual presidential addresses to the Western Front Association.
Somewhere in the middle is Gerry de Groots 1988 biography which,
reflecting his original postdoctoral research, is stronger on Haigs
pre-war career than on the wartime command. Consequently, while
still the most acceptable study available, de Groot is not definitive
and it might also be said that a new edition of Haigs papers to
supplement the 1952 version would be distinctly useful28.
Haig merely personified much that was wrong with the
military establishment as a whole but it is clear from the studies of
Travers, Prior and Wilson and de Groot that Haigs own
inconsistencies stultified the system at the top. He was wholly
inconsistent in his approach to operational planning with army
27

Keith Jeffery (ed.), The Military Correspondence of Field Marshal Sir Henry Wilson, 1918-22,
London, 1985; David Woodward (ed.), The Military Correspondence of Field Marshal Sir William
Robertson, 1915-18, London, 1989; Ian Beckett, The Judgement of History: Sir Horace Smith-Dorrien,
Lord French and 1914, London, 1993; Geoffrey Powell, Plumer, London, 1990; L. James, Allenby,
London, 1994; Jonathan Newell, Allenby and the Palestine Campaign, dans Brian Bond (ed.), First
World War and British Military History, p. 189-226; Peter Scott, The Staff of the BEF, Stand To, vol.
15, 1985, p. 44-61; Ian Beckett, Johnnie Gough, VC, London, 1989, p. 173-210; Brian Bond and Simon
Robbins, Staff Officer, London, 1987. Voir aussi John Hussey, The Deaths of Qualified Staff Officers in
the Great War: A Generation Missing? dans Journal of the Society for Army Historical Research,
75, 304, 1997, p. 246-259.
28
John Terraine, White Heat, London, 1982; Gerard de Groot, Douglas Haig, 1861-1928, London,
1988; Robert Blake (ed.), The Private Papers of Douglas Haig, London, 1952.

144

commanders compelled frequently to operate in a vacuum created


by his alternating detachment from or interference in the planning
process and, what is more, in an atmosphere of fear, engendered
by his demand for an absolute loyalty abrogating constructive
dialogue. It is now generally accepted that Haigs views on the
immutability of warfare were unhelpful and, whatever the post-facto
justification of the Somme or Passchendaele as necessary attrition,
he remained wedded to a vision of decisive breakthrough that was
unobtainable. Thus, both offensives were unnecessarily prolonged.
While he did recognize the significance of some technical
developments, others he perceived only dimly and his GHQ
remained both physically and mentally isolated from the army as a
whole. It is also now generally accepted that Haig played little role
in the victories of 1918, the pressures for tactical changes coming
from below rather than above, the changes at GHQ and the
acceptance of Allied co-operation and of the more limited strategic
vision equally forced upon him. This is not to argue that there was
neither an alternative to the Western Front nor, indeed, an
alternative to Hag and is army did eventually triumph. However,
Haig had presided over the earlier defeats, which owed more to his
personal influence than final victory, and those defeats eclipse the
achievement of victory not only in collective memory but also in
reality.
That collective memory is the last theme to be addressed.
Inevitably, one begins with Paul Fussells The Great War and Modern
Memory, which, although published in 1975, still dominates the
popular image. While Gary Sheffield has challenged the assault on a
war generation mounted in A Nation in Arms in his study of
Christopher Stone, it is now generally accepted that soldier-poets
and the like were entirely unrepresentative of the mass of wartime
servicemen. More recently, Prior and Wilson have launched a
devastatingly effective critique of Fussells pretensions to any
historical reality29. In the meantime, to add to those earlier studies
of veterans organisations available in 1984, here has been a
growing interest in the varying dimensions of commemoration.
Thus, dissertations have been completed or are under way on
Scottish and Welsh war memorials, the language of suffering and
sacrifice, the British Legion and Armistice Day in addition to popular
works on war memorials30. What might be termed the visual
29

Paul Fussell, The Great War and Modern Memory, Oxford, 1975; Gary Sheffield, The Effect of the
Great War on Class Relations in Great Britain: The Career of Major Christopher Stone, dans War
and Society, N 7/1989, p. 87-105; Gary Sheffield and G. Inglis (eds.), From Vimy Ridge to the Rhine,
Ramsbury, 1989; Robin Prior and Trevor Wilson, Paul Fussell at War, dans War in History, N
1/1994, p. 63-80.
30
G. Ball, Monuments to the Fallen: Scottish War Memorials of the Great War, Unpub. Ph.D.,
Strathclyde, 1993; Adrian Gregory, The Silence of Memory: Armistice Day, 1919-46, Oxford, 1994; L.
Stryker, Languages of Sacrifice and Suffering in England in the First World War, Unpub. Ph.D.,

145

memory of the war in both photography and Stephen Badsey, Jane


Carmichael, Nicholas Reeves and Roger Smither have also usefully
examined film31. Finally, the historiography of the war has claimed
increasing interest as represented by the work of Travers and
French on the compilation of the Official History and,
comprehensively, in the essays in Brian Bonds invaluable The First
World War and British Military History, published in 199132.
In conclusion, some may recall a memorable review of John
Terraines To Win a War in 1978 from the pen of John Keegan,
which visualised a strangely familiar figure coming down from the
trenches: dirt has worked its way into his medal ribbons, so that
one peers to make them out. Can the first be the Star for Mons...?
Has he been out that long?33 Well, of course, we have nearly all
been out that long now - far longer, in fact, than the waxs duration.
We are a mixture of regulars, Territorials, volunteers, perhaps even
conscripts. Our front keeps getting extended but also, fortunately,
we are still receiving batches of young drafts and, of course, not
only have we long enjoyed the support of the Dominions but also
even the Americans have arrived. We have been in quiet and in
active sectors; we have spent time in rear areas and in support; we
have been absent on courses. However, even the town majors
amongst us are being drawn increasingly into the front line as we
heed Peter Simkinss warning note that it is now operational rather
than social studies, which will alone correct the myths and halftruths still current among the wider public. Professional historians
have probably arrived at that point to which Brian Bond looked
forward when the Great War would be studied simply as history
without polemic intent or apologies34. In fact, after the work since
Cambridge, 1992; Neil Barr, Service Not Self: The British Legion, 1921-39, Unpub. Ph.D., St Andrews,
1994; Colin McIntyre, Monuments of War, London, 1990; Angela Gaffney, Poppies on the Up
Platform: Commemoration of the Great War in Wales, Unpub. Ph.D., Wales, 1996; C Jamet,
Commemorating the Lost Generation: The First World War Memorials in Cambridge, Oxford and
Some English Public Schools, Unpub. M.Litt., Cambridge, 1995; Andrew Latcham, Journeys End: Exservicemen and the State during and after the Great War, Unpub. D.Phil., Oxford, 1997. Two
monographs are promised from Berg in 1998 by David William Lloyd, on post-war battlefield
pilgrimages and by Alex King, on war memorials.
31
Stephen Badsey, The Battle of the Somme: British War Propaganda, dans Historical Journal of
Film, Radio and TelevisionN 3/1983, p. 99-115; Nicholas Reeves, Official British Film Propaganda
during the First World War, London, 1986; Roger Smither, A Wonderful Idea of the Fighting: The
Question of Fakes in the Battle of the Somme, dans Imperial War Museum Review, N 3/1988, p. 416; Jane Carmichael, First World War Photographers, London, 1989.
32
David French, Sir Douglas Haigs Reputation: A Note, dans Historical Journal, vol. 28, 1985, p.
953-960; Idem, Official but Not History: Sir James Edmonds and the Official History of the Great War,
dans Journal of the Royal United Services Institute for Defence Studies, vol.121, 1986, p. 58-63;
Tim Travers, Allies in Conflict: The British and Canadian Official Historians and the Real Story of
Second Ypres, dans Journal of Contemporary History, vol. 24,1989, p. 301-325; Brian Bond (ed.),
First World War and British Military History, passim.
33
John Keegan, Whole Stunt Napoo, New Statesman, 17 Nov. 1978.
34
Peter Simkins, Everyman at War and Brian Bond, Introduction, dans Brian Bond (ed.), First World
War and British Military History, p. 12, 312.

146

1984, it might be argued that we have broken the Hindenburg Line,


we are somewhere around the end of October 1918 and we can see
those green fields beyond. It is only a pity that, back in Blighty, it is
still 1 July 1916 and that the flawed popular image of
disillusionment and futility still persists35.

35

Ian Beckett, The Military Historian and the Popular Image of the Western Front, 1914-1918, dans
The Historian, vol. 53, 1997, p. 11-14; Brian Bond, The Pursuit of Victory, Oxford, 1996.

147

LODYSSE DES AVIATEURS ROUMAINS DANS


LES COLES FRANAISES PENDANT LES ANNES 1917-1918
Lenua NICOLESCU

u moment de la dcision du Gouvernement roumain de signer


le Trait dalliance et la Convention militaire avec lEntente, le
4/17 aot 1916, laronautique tait une arme nouvelle,
rcemment apparue dans la structure de larme roumaine. Pour
son expansion des efforts considrables avaient t dploys
pendant les deux annes de neutralit. Ainsi, par lintermdiaire de
la commission dirige par le colonel (ensuite le gnral) Vasile
Rudeanu, auprs du GQG franais, le Ministre de la Guerre
roumain avait command en France des avions, des pices
dtaches et munitions qui, en dpit des difficults de transport
causes par la guerre, taient dj arrives au moment de
loffensive. Le 15 aot 1915, par le Dcret No 305, le Corps
daviation tait cr; ds le mois de novembre 1914, il comptait 44
avions livrs par les usines franaises1. Les quatre coles de
pilotage tablies en Roumanie entre 1909 et 1912 (les coles de
Chitila et Cotroceni, lEcole militaire de pilotage et lEcole de pilotage
de la Ligue nationale de lair) avaient prpar de nombreux pilotes.
Quand la mobilisation ft dcrte, le 14/27 aot 1916, larme
disposait de 57 pilotes, ct dun nombre dobservateurs et
quelques mcaniciens davion prpars depuis 19152.
Pendant la premire campagne de 1916, laronautique
roumaine a dvelopp surtout des activits dobservation et
reconnaissance, au bnfice des grandes units, mais elle a subi
des pertes importantes en matriel aronautique et effectif (surtout
des pilotes).
La fin de lanne 1916 trouva larme roumaine dans une
situation trs critique, presque deux tiers du pays tant sous
loccupation ennemie. Larrive en Roumanie, le 15 octobre 1916,
de la Mission militaire franaise, dirige par le gnral Henri M.
Berthelot et, ensuite, dune mission aronautique, sous la direction
du colonel Malherbe, ainsi que leur implication dans lorganisation
de larme, et mme dans llaboration et la mise en application des
plans doprations, nont pas russi modifier le cours des
vnements3.
Avec des forces sensiblement diminues, larme roumaine retire sur le territoire libre de la Moldavie, en coopration avec les
troupes dun alli qui savraient dj incertaines - russit

Istoria aviaiei romne (Lhistoire de laviation roumaine), Bucarest, 1984, p. 81.


Ibidem, p. 71-77, 82-83.
3
Romnia n anii primului rzboi mondial (La Roumanie aux annes de la premire gurre mondiale),
vol. I, Bucarest, 1987, p. 468.
2

148

dfendre lexistence de son Etat indpendant, en dcembre


1916/janvier 1917 loffensive ennemie tant enfin arrte.
La russite des oprations dvacuation des principales
institutions de lEtat, des ressources matrielles devenait, dans ces
conditions, un problme de survivance. Au dbut de lanne 1917,
la ralisation avec succs dun ample processus de rorganisation et
dotation de larme reprsentait aussi un problme de survivance.
Dans le cas de laronautique, il faut prciser que ds les premiers
jours du mois doctobre 1916, lcole de pilotage avait t vacue
en Moldavie, Brlad et ensuite Botoani (plus tard elle sera
installe Odessa), pour assurer la continuit de linstruction4. A la
suite des interventions du gnral Berthelot auprs le
Gouvernement et le GQG franais, les demandes initiales de
matriel
aronautique
pour
larme
roumaine
ont
t
supplmentes, en fonction des ncessits immdiates du front,
mais aussi tenant compte de la perspective dune ample et
ncessaire rorganisation. Environ cent avions, suivis des pices
dtaches ncessaire arrivaient en dcembre5.
Un nombre plus grand davions signifiait videmment
plusieurs cadres aptes les utiliser. Cette question a t
partiellement rsolue par les effectifs du dtachement aronautique
franais (leur nombre ft sollicit et obtenu par le gnral Berthelot
ds son arrive)6. Impliqus dans la formation des cadres
autochtones, en tant quinstructeurs, mais aussi dans lactivit des
escadrilles, les officiers et sous-officiers franais ont fait que la
rorganisation de laronautique roumaine, au cadre gnral de la
rorganisation de larme roumaine, devienne un problme
franais, en ce qui concerne la nouvelle structure de larme,
lattribution des organes de commandement, la conception et le
processus dinstruction men former des pilotes et observateurs,
photographes et mcaniciens davion7. La russite de lopration de
rorganisation sera vrifie pendant les grands combats de 1917.
La dsagrgation des units russes qui agissaient sur le front
roumain va dterminer bientt larrt des actions offensives de
larme roumaine dclenches en juillet. La situation politique de
Russie de plus en plus complique prfigurait clairement la
perspective sombre de la conclusion dune paix spare avec les
Puissances Centrales, par laquelle la Russie allait quitter la guerre.
Dans ce cas, la Roumanie devait se trouver isole autant du point
de vue militaire, par linterruption des voies de communication
employes son entre en guerre et de ses ressources
4

Istoria aviaiei..., p. 122-123.


Pierre Guilhem Grousset, Les relations aronautiques franco-roumaines de 1906 1989, dans
Mmoire de D.E.A., prpar sous la direction de M. Ren Girault, Anne 1992-1993, Universit de
Paris, Panthon Sorbonne, p. 6 7.
6
Ibidem, p. 7.
7
Romnia n anii primului rzboi mondial (La Roumanie aux annes de la premire gurre mondiale),
vol.2, Bucureti, 1987, p. 73.

149

dapprovisionnement, que politique; ainsi, elle pourra tre oblige,


son tour, de signer une paix spare. Comme consquence directe,
elle aurait perdu galement le concours de la Mission militaire
franaise, tellement prcieux surtout pour la formation des cadres
ncessaires laronautique roumaine. Pour prvenir cette
ventualit, qui semblait tre de plus en plus une certitude, le
Ministre roumain de la Guerre a obtenu des Allis laccord
denvoyer en France et Grande-Bretagne un nombre dofficiers et
sous-officiers pour tre instruits comme pilotes. A la suite dun
examen, organis au mois de septembre 1917, toujours avec le
concours de la Mission franaise, ont t choisis 23 officiers et 23
sous-officiers, provenant de diffrentes armes. Pour la priode o ils
se trouvaient ltranger, ceux-ci taient la disposition de la
Mission Rudeanu, qui soccupait aussi de leur rtribution. Les
militaires slectionns ont t rpartis en trois sries, deux pour la
France et une pour le Royaume-Uni. La premire srie - 8 officiers
et 10 sous-officiers, placs sous les ordres du capitaine franais
Gond, dsign coordonner linstallation des lves roumains,
arrivait Paris, le 30 novembre, aprs un long voyage via
Petrograd, Mourmansk, Londres (4 octobre - 30 novembre 1917).
Le sous-lieutenant en rserve Horia Hulubei, futur membre de
lAcadmie Roumaine, tait parmi les huit officiers. Le 6 dcembre
les Roumains ont t distribus lEcole de Pilotage dAvord, do,
aprs avoir reu les notions de base, ils vont perfectionner leur
instruction au cadre des coles de Cazeau et Pau (la dernire,
dacrobatie arienne). 13 dentre eux russiront obtenir le brevet
suprieur de pilote, le 15 mai 1918. Malheureusement, llve
adjudant Micu Hondrason et le soldat volontaire Laureniu
Teodoreanu ont trouv leur morte dans des accidents davion durant
les cours dacrobatie de Pau; le soldat Cuciuc Emil a t class
comme inapte pour le service aronautique; deux autres lves de
cette srie ont continu leur prparation avec la srie suivante8. Les
rsultats taient en gnral notables, surtout que les lves- pilotes
se confrontaient avec dimportantes difficults matrielles.
Constatant cet tat de choses, compromettant pour le prestige du
pays et dmoralisant pour les pilotes, le gnral Dumitru Iliescu, le
reprsentant roumain auprs le GQG franais, demandait, le 17
janvier 1917, quils soient pays comme les aviateurs franais9.
Les sries suivantes sont arrives Paris, le 8 fvrier 1918 (la
deuxime srie - 6 officiers et 2 sous-officiers), et Londres, le 11
fvrier 1918 (la troisime srie - 10 officiers et 1 sous-officier),
suivant la mme route, cette fois beaucoup plus dangereuse,
intercepte plusieurs reprises par des troupes maximalistes
russes10. En ces moments-l, la Roumanie tait engage dans des
8

Archives Militaires Roumaines, fonds Bureau des attachs militaires, dossier nr. 148, f. 28, 29.
Ibidem, f.172
10
Ibidem, f. 187
9

150

ngociations prliminaires, pour signer le trait de paix spare


avec les Puissances centrales, ce qui compliquait beaucoup la
situation des lves-pilotes11. Les dficiences apparues dans la
collaboration avec la Direction Aronautique du Ministre franais de
la Guerre ont fait que les lves de la deuxime srie ne puissent
pas tre admis dans les coles franaises; le 20 avril 1918 ils sont
revenus en Angleterre, tant distribus lEcole technique de
Pilotage dOxford, que les lves de la troisime srie avaient suivie
entre 11 fvrier - 20 avril 191812.
Le 24 avril/7 mai 1918, la Roumanie a d signer le trait de
paix avec ses ennemis, un vritable diktat, ayant des consquences
dramatiques pour la nation et larme roumaine. Aprs une courte
priode de pratique (20 avril - 8 juin 1918), laccs sur les
arodromes anglais a t interdit aux pilotes de la troisime srie
qui sont rentrs en France. Un seul pilote a obtenu le brevet en
Grand-Bretagne: le sous-lieutenant Ioan Simionescu. Dfavorise
encore une fois par la situation, la deuxime srie terminait les
cours thoriques de lEcole dOxford et rentrait-elle aussi en France
le 7 juin 191813.
Lordre du Ministre roumain de la Guerre, de dmobilisation
de larme, transmis par le Dpartement des Affaires trangres
avec le No 3509/1918 trouvait ainsi les lves-pilotes en France.
Lordre prvoyait que tous les officiers en rserve, y compris les
aviateurs, taient dmobiliss ds le 30 juin 1918 et devaient
rentrer immdiatement en patrie14.
Le statut des aviateurs se modifia bientt radicalement: en
juillet 1918, il leur tait interdit le porte luniforme militaire et on ne
leur reconnat pas le droit de senrler dans une arme trangre,
prsent la Roumanie tant un pays neutre; par leur
dmobilisation, ils perdaient le droit dtre entretenus par lEtat
roumain et mme la qualit dofficiers allis dans un pays alli15.
Dans ces circonstances, quand les voies de communication avec la
Roumanie taient interrompues, le Ministre de la Guerre approuva
ensuite la dmobilisation sur place des rservistes en leur
accordant lautorit de travailler en France pour gagner leur
existence.
Au moment de la dmobilisation, la plupart des pilotes
roumains navaient pas obtenu le brevet de pilote et ne dsiraient
pas rentrer en patrie dans ces conditions. Le gnral Rudeanu et
lattach militaire roumain, le lieutenant-colonel Constantin IonescuMunte, taient du mme avis et ils ont obtenu laccord de la
Lgation roumaine en France de continuer payer les soldes
11

Ibidem, f. 98
Ibidem, f. 78
13
Ibidem, f. 227
14
Ibidem, f.16
15
Ibidem, f. 25 - 26
12

151

daprs le grade16. Dailleurs, les aviateurs brevets (de la premire


srie) ne dsiraient pas rentrer en Roumanie, non plus. Les
ressources montaires de la Mission Rudeanu taient, pourtant,
extrmement limites et linactivit ne reprsentait pas une solution
pour ces cadres dlite. Soutenus par les autorits franaises, les
pilotes roumains ont cherch sadapter aux conditions concrtes,
ignorant le statut de neutralit, confr la Roumanie par la paix
de Buftea - Bucarest. Durant la priode juillet fin doctobre 1918
une bonne partie des pilotes se sont engags dans les usines
aronautiques
franaises,
compltant
leurs
connaissances
17
techniques . Mais, la solution la plus convenable pour la majorit
dentre eux a t de sengager comme volontaires dans larme
franaise titre de lgation trangre. Le Ministre franais de la
Guerre a approuv seulement les demandes denrlement qui lui
avaient t adresses avant la conclusion de larmistice de
dcembre 1917 sur le front roumain18. Pour tous ces soldats, C.
Ionescu-Munte sollicita son ministre de Paris lapprobation de
continuer leur payement car lacte accompli par une partie
daviateurs est digne dloges et on a trouv le moyen dluder
cette situation incertaine qui les empchait tudier et devenir
aviateurs, le but pour lequel ils ont quitt le pays, vu que ils
auraient touch les sommes accordes par lEtat sans aucun profit
pour larme19.
Trois de ces volontaires enrls, dj brevets, ont t
distribus aux formations ariennes doprations de larme
franaise et se sont distingus pendant les combats ariens
auxquelles ils ont particip. Par exemple, le lieutenant Demostene
Rally, pilote de lEscadrille Spad 92, a particip et sest distingu
aux combats de la 4me Arme o il a t cit par ordre du jour et
dcor avec la Croix de Guerre20. Les volontaires non-brevets
ont t admis lcole de pilotage dIstres et ont y continu leur
instruction. En remerciant au colonel Pouderoux, le commandant le
lcole, pour la manire chaleureuse dont les officiers et les sousofficiers roumains ont t reus, lattach militaire roumain, dans
une lettre envoyait le 3 dcembre 1918, crivait: ils mont inform
quils ont t reus dune manire mouvante par la direction de
lcole et les camarades franais, ce qui reprsente une raison de
plus de savrer dignes de tous ce que vous faites pour laviation
roumaine, par leur intermdiaire; C. Ionescu-Munte intervenait, en
mme temps, pour que le lieutenant Bogdan soit distribu au cours
dhydravions, spcialisation ncessaire pour un pays avec une
tronon de frontire maritime21.
16

Ibidem, f. 78
Ibidem, f. 78, verso
18
Ibidem, f. 475
19
Ibidem, f. 78, verso
20
Ibidem, f. 387
21
Ibidem, f. 72
17

152

Aprs une srie dhsitations, qui ont cr des difficults de


nature administratives la direction de lcole, on a dcid que la
solde et lentretien des pilotes roumains reviennent toujours au
Gouvernement roumain, par la Mission Rudeanu22.
Le 9 novembre 1918, larme roumaine tait de nouveau
mobilise et entre en guerre aux cts des Allis. La situation des
pilotes qui se trouvaient en France est devenue claire. Par un Dcret
royal du 5 janvier 1919, on a dcid de rintgrer dans larme
roumaine tous les officiers roumains enrls dans les armes
trangres. Sous lincidence de ce Dcret sont entrs aussi les
combattants roumains de larme franaise23. A la suite des
sollicitations du ministre roumain en France et avec laccord du
prsident du Conseil, Ion I.C. Brtianu, les autorits militaires
franaises ont accept de recevoir dans les coles franaises tous
les pilotes roumains rests sans brevet. Le Commandement de
larme avait lintention de former des cadres pour toutes les
spcialits (bombardement, chasse, observation), offrant aux
coursants la libert de choisir le type dinstruction de spcialit qui
leur convenait, en fonction de leurs aptitudes24. Le 22 janvier 1919
ils ont t inscrits dans les vidences de lcole dIstres, dans les
conditions o lattach militaire obtenait la rduction du cot dune
heure de vol de 650 350 francs, tant donnes les nouvelles
circonstances. On dsirait raliser une instruction intensive, base
sur les connaissances thoriques dj assimiles. Pendant la dure
du cours (fvrier - mai 1919), le colonel C. Ionescu-Munte a fait de
nombreuses interventions auprs la direction de lcole dIstres et
de la Direction Aronautique franaise (14 fvrier, 16 mars, 23
avril) pour acclrer le processus dinstruction, rendu trs lent par
les conditions atmosphriques dfavorables. Au dbut du mai 1919,
la Direction Aronautique va dclencher mme une enqute,
effectue par le colonel Giraud; celui-ci constatait que le
dtachement polonais se trouvait dans la mme situation, le vrai
coupable pour le retard tant, en effet, le temps dfavorable. En
consquence, un programme spcial de vol a t fix pour les
Roumains et Polonais et ainsi, avec le risque dinnombrables
accidents, qui se produisent chaque jour, on emploie chaque minute
de temps favorable25.
Aprs stre habitus aux lments de base sur un avion du
type Caudron et aprs avoir obtenu le brevet infrieur de pilotage
au cadre de lcole dIstres, les pilotes roumains ont t distribus
lcole de Miramas pour se spcialiser sur un avion du type
Nieuport. On envisageait aussi une spcialisation ultrieure pour la
chasse sur le type Spad, au cadre de lcole de Pau, ainsi qu
22

Ibidem, f. 90, 302


Ibidem, f. 475
24
Ibidem, f. 93, 320
25
Ibidem, f. 247
23

153

lcole dAvord, pour le bombardement et la reconnaissance26. De


cette manire, laviation militaire roumaine recevait les spcialistes
ncessaires pour mettre en valeur le matriel quon tait en train de
recevoir de France et Grande-Bretagne.
Les insistances taient causes par le fait que larme
roumaine mobilise tait encore engage contre la Rpublique
hongroise des Conseils et avait besoin, plus que jamais, de son
groupe aronautique. Pendant les premiers mois de 1919, les
aviateurs de la premire srie sont rentrs individuellement en
Roumanie, profitant de nimporte quelle occasion (courriers,
accompagnants des groupes de prisonniers roumains rapatris)27.
A la fin du juin 1919, aprs cinq mois dinstruction, les autres
aviateurs roumains navaient pas encore obtenu le brevet de pilote.
Cest dans le but dacclrer leur dpart que lattach militaire
roumain va conjuguer ses insistances en France avec celles du
gnral Presan, le chef du GQG, qui ordonna que tous ces soldats
rentrent dans leur pays et y obtenir le brevet, dans des conditions
similaires de la I-re srie, dautant plus que les avions
commands en France et Angleterre seront expdis en patrie, o
nous aurons besoin dun nombre accru de spcialistes28.
La dcision du Ministre de la Guerre a t trs claire:
Brevets ou sans brevet, tous les lves roumains devaient se
prsenter immdiatement en patrie. Lattach militaire a rgl les
aspects administratifs de leur sjour en France et a adress de vifs
remerciements la direction de lcole pour le bon accueil et
lintrt accord aux pilotes roumains. Le commandement, ainsi
que les cadres de laronautique franaise mritaient profusion les
remerciements et la reconnaissance de larme roumaine, qui avait
enrichi ses effectifs de 46 pilotes-aviateurs29.
Arrivs en Roumanie au dbut du mois daot 1919, lodysse
des aviateurs roumains prendra ainsi fin30.

26

Ibidem, f. 117 - 118


Ibidem, f. 69, 113, 118, 145, 391
28
Ibidem, f. 118
29
Ibidem, f. 107 - 108
30
Ibidem, f. 525
27

154

LA GUERRE TOTALE DANS LA PENSE ET


LA PRATIQUE MILITAIRE ROUMAINE
PENDANT LA PREMIRE MOITI DU XXme SICLE
Colonel Petre OTU

la fin du XIXme sicle, lorganisme militaire roumain, dont les


bases avaient t mises en place en 1859-1866, tait en
pleine transformation. Les mesures adoptes aprs la guerre
dindpendance (1877-1878) mettaient clairement en vidence la
tendance de passer du systme mixte de jusqualors, qui englobait
des troupes permanentes et territoriales, un niveau compos
presque exclusivement de forces strictement professionnalises. En
ce sens, il est invoquer la loi de 1891, grce laquelle les
rgiments dinfanterie de ligne (permanents) ont t combins
ceux de dorobantzi (territorials)1.
Le problme de la rorganisation de larme a suscit de vives
dbats dans le monde militaire et non seulement. Certains
thoriciens militaires soutenaient que la Roumanie devait prserver
lancien systme, ayant des forces permanentes (arme active) et
des troupes territoriales (arme territoriale), puisque les ressources
matrielles pouvant y tre alloues permettaient la prparation dun
grand nombre de citoyens. Dautres gnraux et officiers, auxquels
sajoutaient des hommes politiques de diffrentes orientations,
apprciaient que le systme mixte nassure plus une instruction
adquate des effectifs. En plus, il ny avait pas une concordance du
point de vue de lorganisation et de linstruction, ce qui se refltait
ngativement dans la capacit de combat de larme. Voil, par
exemple, le gnral Alexandru Averescu (avanc ultrieurement
marchal) qui affirmait dans le Parlement que les troupes
territoriales navaient pas la capacit de manuvrer exige par la
guerre moderne2.
Finalement, ctaient les adeptes du systme de la
permanence qui ont eu gain de cause. Le 29 mars 1908, le
Parlement a adopt une nouvelle Loi dorganisation de larme.
Celle-ci statuait comme lments combatifs: larme active (avec sa
rserve), les milices et larme territoriale. Larme active avec sa
rserve reprsentait, en temps de guerre, larme doprations. Elle
avait dans son organigramme plusieurs units et sous-units
dinfanterie, de cavalerie, dartillerie, gnie, marine, etc. Les milices
avaient la tendance de devenir la rserve de larme doprations et
larme territoriale tait distincte de celle qui avait exist
1

Istoria militar a poporului romn (Histoire militaire du peuple roumain), vol V, Bucarest, 1998, p.
83.
2
Le Ministre de la Guerre, Loi pour lorganisation de larme avec les dbts de la Chambre et du
Snat, Bucarest, 1908, p.129.

155

jusqualors; elle sera assimile toutes les personnes ayant


accompli le terme de service militaire dans dautres corps3.
Le processus de rendre permanents la plupart des lments
du systme militaire roumain sest pratiquement concrtis dans La
loi dorganisation du pouvoir arm du 19104. Conformment cet
acte normatif, le systme militaire comptait: larme active, la
rserve de larme active (les deux lments constituant larme
doprations) et les milices, charges avec la protection et la
dfense du territoire (des frontires, des cibles stratgiques, etc.).
Pratiquement larme territoriale prvue par la loi prcdente avait
disparue, ses attributions revenant la milice.
On ressentait la tendance gnrale de dvelopper un systme
militaire qui dispose, ct des troupes rgulires, dautres
catgories de forces de rserve, au stage excut dans larme
active et ayant une structure identique celleci.. Ctait un
phnomne largement rpandu en Europe, autant dans les armes
des Grandes Puissances (lAllemagne, la France, lAutriche-Hongrie,
la Russie) que dans les forces des petits Etats (la Bulgarie, la Serbie
etc.).
En ce qui concerne la physionomie de la guerre, la pense
militaire roumaine sest intgre aux conceptions de lpoque qui
indiquaient une accentuation du caractre destructif du conflit arm
et encore le fait que son dclenchement soit luvre de toute la
nation et non seulement de larme comme auparavant5. Dans ce
but, nos thoriciens ont propos des formes distinctes dinstruction
militaire pour tous les citoyens, notamment de la jeunesse. En
1888, le gnral Ion Emanoil Florescu, ancien ministre de la Guerre,
affirmait: Le plus grand enseignement est celui qu travers les
coles peut non seulement dvelopper, mais aussi renforcer
linstitution militaire charge prserver lindpendance du pays
obtenue avec le sang le plus prcieux de notre peuple6. Un autre
thoricien militaire important, le colonel George Iannescu,
constatait que: Le principe de la nation arme suppose [...] de
confier la sret nationale au bras personnel de toute la nation. Ce
dernier a exist dans lorganisation de notre ancienne arme, dans
laquelle le mtier des armes passait de pre fils. Le
rtablissement de ce principe parmi les normes de notre organisme

Ibidem, p. 8.
Monitorul oastei (Le Moniteur de lArme), No 18 du 28 avril 1910, la partie rglementaire, No
19, p. 241-246.
5
Petre Otu, Teofil Oroianu, Ion Emil, Les personnalits de la pense militaire roumaine, tome 1,
Editions de lAcadmie de Hautes Etudes Militaires, Bucarest, 1997, p.10-20; voir aussi le volume La
stratgie militaire roumaine dans lpoque moderne, Bucarest, 1999, p. 40-54. Les officiers roumains
taient au courant avec les ides et les conceptions vhicules sur le plan militaire par suite des
diffrentes formes denseignement ou des stages de prparation suivies soit en Allemagne, lAutricheHongrie ou lItalie, soit en France et la Grande-Bretagne.
6
Gnral Ioan Emanoil Florescu, Linstitution militaire base sur lcole, confrence tenue dans la
salle de lAthne roumain, le 14 fvrier 1888, p.7.
4

156

militaire doit tre considr comme la satisfaction juste dun


sentiment naturel du peuple roumain7.
Les mesures adoptes en vue de lintgration de toute la
population mle dans des diverses structures dducation militaire
ont t malheureusement modestes. Au printemps 1906, il tait
promulgue La loi sur lintroduction de linstruction militaire
obligatoire
dans
les
coles
primaires,
secondaires
et
professionnelles, publiques et prives, pour les garons. Dans le but
dimplmenter la loi, auprs du Ministre des Cultes et de
lInstruction Publique tait cr un service spcial nomm le Corps
des instructeurs militaires. A sa tte, fut nomm un officier au titre
dinspecteur militaire gnral des coles publiques et prives
roumaines, assist par un groupe dofficiers et sousofficiers. Le
territoire de la Roumanie a t divis en cinq rgions colires
militaires, chacune dentre elles tant sous-divise en inspectorats
et sous-inspectorats coliers. Chaque cole lmentaire du milieu
urbain et rural devait avoir un instructeur militaire recrut parmi les
grades infrieurs de linfanterie. Le Ministre de la Guerre dlguait
des cadres permanents (officiers et sous-officiers) dans chaque ville
pour contrler lactivit dinstruction des jeunes garons.
La loi dorganisation de larme de 1908, laquelle nous
avons fait dj des rfrences, a apport des prcisions importantes
sur lducation militaire de la jeunesse et les obligations fixes pour
les garons entre 19-21 ans. Lensemble de ces mesures na t
que partiellement mis en pratique, tout dabord cause de
labsence de ressources.
Au contraire, linitiative prive de 1913, par laquelle a pris
naissance lAssociation des claireurs (Scouts) de Roumanie, a eu
plus de succs. Juridiquement reconnue le 8 avril 1915, la nouvelle
organisation avait comme but de dvelopper chez tous les jeunes
des traits individuels comme: la vigueur, la dextrit physique,
lesprit dinitiative, le courage, la dignit8. Mme si elle ntait pas
une association paramilitaire, elle pouvait rpondre dans une
certaine mesure aux besoins de larme. Si le corps des claireurs
nest pas une organisation de larme, apprciait lun de ses
dirigeants, il est naturel quelle apporte de grands services
larme, et quelle prparera les lments les plus capables du point
de vue physique et spirituelle9. Dailleurs, le prsident de la
nouvelle organisation a t un officier actif, le colonel Grigore
Berindei. A la fin de lanne 1915, le Corps des claireurs disposait
de 34 lgions avec 56 cohortes et plus de 9 000 membres, la
plupart dentre eux provenant de lenseignement secondaire.

Colonel George Iannescu, Etudes dorganisation militaire. LArme roumaine. Ce qui a t, ce qui
est, ce qui pourra tre, Bucarest, 1906, p.193.
8
Gh. Adamescu, Paroles sur les claireurs, Bucarest, 1919, p. 70.
9
Ibidem, p.7.

157

Des mesures importantes, soutenues par un considrable


effort financier de lEtat, ont t prises pour lamnagement dfensif
du territoire national. Il est remarquer, dans ce contexte, surtout
la construction, suivant les plans du fameux gnral belge Henri
Alexis Brialmont, la fin du XIXme sicle, de la la Cit de
Bucarest10. La principale ligne de rsistance de celle-ci tait
organise selon le systme des points dappui double fonction et
avait 18 forts, dhabitude situs 4 km lun de lautre. Ils taient
placs une distance de 12-13 km du centre de la Capitale, le
primtre total tant de 72 km. Une autre mesure importante a t
la construction de lalignement fortifi de Focani-Nmoloasa-Galai,
ralis conformment les plans du commandant allemand
Maximilian Schumann, ultrieurement rviss par les spcialistes
roumains. Il tait cens rsister, grce une fortification du grand
tournant entre les Carpates de courbure et le Danube, tout
offensive venant de lEst11.
Enfin, il faut distinguer la tte de pont de Cernavod, rige
en deux tapes: 1900 et 1905-1912; sa fonction tait la dfense du
pont sur le Danube, entre Feteti et Cernavod, cration de
lingnieur roumain Anghel Saligny.
Il est juste dire, que, jusqu la premire guerre mondiale,
le systme militaire roumain a t remodel dans la direction de
rendre permanentes les principales catgories de forces de combat
(seules les units de cavalerie conservaient le service par relve),
mais aussi pour augmenter le niveau professionnel des cadres et
pour amliorer la dotation et linstruction des troupes. Les principes
ayant gouvern cette activit de restructuration taient issus de
conception de la nation arme, largement rpandue sur tout le
continent europen.
Quoique la pense militaire roumain ft particulirement
active dans la promotion de cette conception, sa mise en place a eu
beaucoup souffrir. Cela sexplique par labsence dune constante
proccupation des classes dirigeantes, par la faible rceptivit de
lopinion publique et surtout par les insuffisantes ressources
financires.
A laube de la premire guerre mondiale, le potentiel militaire
de la Roumanie tait insuffisamment exploit, larme roumaine se
heurtant des srieuses difficults quant la dotation avec
armement et munitions, lencadrement des officiers et des sousofficiers et linstruction des troupes.
10

Lieutenant-colonel Niculae Niculae, Les fortifications dans le systme de dfense de la Roumanie en


1812-1912, dans le recueil dtudes Pages de lhistoire militaire du peuple roumain, tome l, Bucarest,
1973; Lt. Col. D.I. Vasiliu, Etudes et documents sur les fortifications roumaines du XIXme sicle,
Bucarest, 1934, passim.
11
Colonel C. N. Herjeu, Lhistoire du Gnie, Bucarest, 1902, p.389-430.

158

En aot 1916, au moment de lentre de la Roumanie dans la


guerre mondiale, les forces mobilises comprenaient: le Grand
Quartier Gnral, 4 commandements darme, 6 commandements
de corps darme, 20 divisions dinfanterie, 2 divisions de cavalerie,
1 brigade de garde-frontires, 5 brigades de cavalerie, 2 brigades
dartillerie lourde, 13 batteries dartillerie de montagne, 4 escadrilles
daviation, la marine militaire avec 2 escadres sur le Danube, la
Cit de Bucarest, la rgion fortifie F-N-G etc.12.
Les effectifs totaux slevaient 833 601 militaires distribus
comme il suit: lArme doprations - 658 088 (15 949 officiers et
642 139 sous-officiers et troupe), et les parties sdentaires - 133
921 (3 041 officiers et 139 520 sousofficiers et troupe). Sauf
leffectif mobilis, on pouvait encore compter 420 870 personnes.
Au total, leffectif mobilisable de la Roumanie dans la guerre tait de
1 254 471 personnes, ce qui reprsentait 16 % du total de la
population et 32 % de la population mle13. Du total de larme
doprations, linfanterie reprsentait 81 %, la cavalerie 4 % et
lartillerie 9 %, le reste appartenant dautres armes et services.
La mobilisation des forces militaires de la Roumanie a t une
opration particulirement complexe (leffectif prt pour la guerre a
t sept fois plus grand que celui en temps de paix); elle sest
rapidement droule et avec de bons rsultats. A lpoque, elle a
t la plus grande opration de lhistoire de larme roumaine.
Les oprations militaires ont eu un trajet difficile. Selon le
plan de campagne de larme roumaine (lhypothse Z), dans les
premiers jours se sont droules avec succs les actions offensives
des trois armes roumaines au Nord et louest des Carpates
contre les forces austro-hongroises. Mais, aprs lintervention dans
la guerre de lAllemagne et de la Bulgarie, la dernire ayant
dclench une attaque surprise sur la tte de pont de Turtucaia, au
Sud du Danube, lopration offensive a t arrte, larme
roumaine tant pousse vers lancienne frontire.
Au dbut du mois novembre 1916, les troupes allemandes et
austro-hongroises se dirigeaient vers le Sud des Carpates, et celles
bulgares, allemandes et ottomanes sont passes au Nord du
Danube, en pntrant profondment en Dobrogea. Vers la fin de
lanne 1916, le sud du pays (lOltnie et la Muntnie), y compris la
Capitale et la Dobrogea, tait occup par ladversaire. Le front sest
stabilis sur lalignement des Carpates Orientaux, le cours suprieur
du Siret et le Danube maritime. Le seul territoire rest libre a t la
province de Moldavie, la plus importante ville de cette rgion, Iassy,
devenant pour une priode de deux ans la capitale de la Roumanie,
o la Famille Royale, le Parlement, le Gouvernement, une partie de
la population civile se sont retires.

12
13

La Roumanie dans la guerre mondiale, tome 1, Bucarest, 1934, p.57-58.


Ibidem, p.59.

159

Pendant lt de 1917, il y a eu des amples oprations


Mrti (offensive), Mreti et Oituz (dfensives). Les forces
militaires roumaines ont enregistr des victoires remarquables, les
Puissances Centrales ne pouvant pas accomplir leurs objectifs lanantissement de la Roumanie et larrive au sud de la Russie.
Les vnements survenus dans ce dernier pays, savoir le
coup dEtat bolchevique de Petrograd (le 25 octobre/le 7 novembre
1917), ont influenc dune manire dcisive lvolution de la guerre
dans lEst de lEurope, dans lespace entre la Mer Baltique et la Mer
Noire. La Russie sovitique est sortie de la guerre, en signant
larmistice et ensuite la paix de Brest-Litovsk (le 3 mars 1918).
Compltement isole (le front anglo-franais de Salonique fut inactif
jusqu lautomne de 1918), la Roumanie sest vue oblige
conclure la paix de Bucarest avec les Puissances Centrales (le 7 mai
1918).
Au dbut du novembre 1918, aprs les victoires des Allis
dans la Pninsule balkanique, la Roumanie est rentre de nouveau
dans la guerre ct de lEntente, tout en procdant au nettoyage
du territoire national des troupes des Puissances Centrales14. Entre
temps, sur la voie plbiscitaire, la Roumanie a accompli son unit
nationale, les anciennes provinces roumaines occupes au long des
derniers sicles par les Grandes Puissances environnantes se
rattachant au Royaume roumain (la Bessarabie, la Bucovine, la
Transylvanie). Cette ralit a t ensuite juridiquement reconnue
par les traits signs dans le cadre de la Confrence de Paix de
Paris (1919-1920).
Pour la Roumanie, mais aussi pour dautres pays, la guerre a
eu un caractre total, ainsi que leffort humain et matriel dploy
le prouve.
Au moment de lentre de la Roumanie dans la Grande Guerre, les
effectifs mobiliss slevaient 11 % de la population du pays, et
vers la fin de 1916, ils sont parvenus au pourcentage de 13 %. Ces
trs importants effectifs ont t ncessaires pour couvrir le front
qui, au dbut de la campagne, tait de 1 600 km, le plus long de
lEurope.
Les pertes humaines ont t particulirement graves; au sujet
du nombre des celles-ci il y a des opinions diffrentes. Par exemple,
Constantin Kiriescu, lauteur de la premire et la meilleure
monographie consacre la guerre de lunit nationale, estimait
que larme roumaine a eu 2 330 officiers et 217 016 soldats morts
(sur le front, la suite des blessures, dans la captivit)15.
14

Pour la participation de la Roumanie la premire guerre mondiale, les plus importants ouvrages
sont: Constantin Kiriescu, LHistoire de la guerre pour lunification de la Roumanie, 2 tomes,
Bucarest, 1921 (la IIIe dition en 1989); La Roumanie pendant les annes de la premire guerre
mondiale, vol. 1-2, Bucarest, 1987. Trs utiles sont aussi les quatre volumes de louvrage dit par
lEtat Major Gnral, La Roumanie dans la guerre mondiale, Bucarest, 1934-1940, malheureusement
inachev.
15
Constantin Kiriescu, op. cit., vol.2 ( d. 1989), p 497.

160

Ion I.C. Brtianu, le Premier ministre roumain et chef de la


Dlgation roumaine la Confrence de Paix de Paris, a remis au
Conseil Suprme Alli de Paris un document, dans lequel il
apprciait que la Roumanie ait perdu 330 000 soldats, environ 1/20
de la population totale. Avec des civils morts cause des maladies,
de la misre, de la faim, les chiffres slvent 800 000 personnes,
ce qui reprsente une perte de plus de 1/10 de la population
totale16. Dans le document remis par la dlgation roumaine la
Commission de rparations, en fvrier 1921, les pertes de larme
roumaine ont t estimes 335 000 personnes mortes et
disparues, et 75 491 soldats invalides. Parmi la population civile, il
y a eu approximativement 650000 personnes mortes cause des
maladies, de la faim, de la pauvret, mais aussi cause du
droulement luttes17. La dernire contribution parue en 1988, le Vme volume du Trait dhistoire militaire du peuple roumaine,
prcise que les pertes dpassent 1/10 de la population du pays,
cest--dire plus de 700 000 morts, disparus, mutils, gravement
blesss et prisonniers militaires18.
Ces dates successivement prsentes illustrent pleinement le
caractre total de leffort roumain pendant la premire guerre
mondiale.

16

Mircea N. Popa, La premire guerre mondiale 1914-1918, Bucarest, 1979, p.468-469.


Ibidem.
18
Istoria militar a poporului romn, vol. V, Bucarest, 1988, p. 801.
17

161

LES EFFECTIFS DES FORCES ARMES MOBILISES PAR


LES GRANDES PUISSANCES ET LA ROUMANIE

PAYS

GrandeBretagne
France
Russie
Roumanie

POPULATION
AVANT
LENTRE
DANS LA
GUERRE

FORCE MILITAIRE
APRES MOBILISATION
Pourcentage
Mobiliss
en
population
du pays

EFFECTIFS
PARTICIPANTS
Pourcentage
en
Mobiliss
population
du pays

421 mill.

658 000

0,02%

9,5 mill.

2,26%

86 mill.

3 781 000

4,39%

7,8 mill.

7,77 mill.

834 000

10,73%

1 mill.

9,06%
9,46%
12,87%

Dans lvolution de la pense militaire roumaine, la priode de


lentre-deux guerres mondiales, souvent surnomme interbllique, a
reprsent une tape fconde, les dbats thoriques ayant
enregistr un dynamisme accentu. Au centre des proccupations
sest situ le problme de la dfense de la Roumanie unifie, qui
maintenant avait une autre position gopolitique et gostratgique
et un potentiel militaire considrablement suprieur la priode
avant la guerre19.
Les thoriciens militaires taient convaincus que le principe
fondamental qui devait tre appliqu dans lorganisation du pouvoir
arm tait celui de la nation arme. Parmi les eux, le
commandant Radu Dinulescu mentionnait que lorganisation
militaire dun Etat ne peut plus tre comprise que dans le cadre de
lorganisation gnrale de la nation pour la guerre20. A son tour, le
gnral Ion Jitianu soulignait que le principe de la nation arme
doit retrouver sa vraie caractrisation dans lavenir, lorsque toute
personne capable, qui peut travailler, jeune ou vieille, homme et
femme, doit avoir une position bien tablie et contenue dans le
carnet de mobilisation. Non seulement sur le front, mais aussi
derrire le front21. Le gnral Radu Rossetti, commandant et
historien militaire dune valeur reconnue dans lpoque, constatait
lui aussi que: Toute la nation, ensemble avec son potentiel
militaire et spirituel, qui va prparer et mener une guerre par ses

19

Mircea Muat, Ion Ardeleanu, La Roumanie aprs la Grande Union, vol II, Partie I, Bucarest, 1986,
p.4.
20
Commandant Radu Dinulescu, Larme moderne. Des conceptions modernes dans lorganisation des
armes, Craiova, 1930, 1936.
21
Gnral Ion Jitianu, Quelques mots sur le dsarmement, Bucarest, 1923.

162

propres forces, sera lavenir victorieuse22.


Les spcialistes militaires ont dbattu les aspects majeurs de
la conception concernant la nation arme, ce qui impliquait des
lments dordre politique, conomique, administratif, technicoscientifique, etc. Autrement dit, la nation arme supposait, selon
les mots du gnral Nicolae Alevra, la coordination de bonne
heure, avec habilet et comptence de toutes les forces de la
nation, en vue de leur future collaboration, la cration dune
industrie nationale de dfense, la participation du pays aux combats
avec des moyens propres, dans toute situation politique et contre
tout ennemi23.
Au premier lieu, il y avait la prparation de la population pour
la dfense de manire que en chaque habitant se dveloppe le
sentiment quil reprsente quelque chose dans lensemble de la
dfense nationale, que ses efforts runis ceux des autres
habitants vont apporter la victoire son pays, cest--dire la
justesse de la cause quil soutient avec les armes contre ceux qui
veulent nous violer les droits24. Des propositions pour la
prparation pr- et post-rgimentaire des citoyens capables deffort
militaire ont t avances pour accoutumer les autres citoyens aux
nouvelles caractristiques de la guerre moderne, surtout avec le
danger arochimique.
Une dimension trs importante tait la construction dune
industrie militaire propre et cela parce que la Roumanie unifie
disposait de nombreuses possibilits dans ce sens, et larme
roumaine sest confronte pendant la premire conflagration
beaucoup des ennuis dans ce sens. La grande guerre, crivait
Mihail Manoilescu, un grand conomiste roumain, a prouv que
seulement ce que nous avons pu improviser, tout seuls, et ce qui a
uniquement dpendu de notre volont et dtermination, nous avons
reu temps et nous ont aids dans les moments les plus difficiles
et critiques25.
Le gnral Vasile Rudeanu, le reprsentant de la Roumanie
auprs des GQG allis pendant la premire guerre mondiale,
crivait: II faut comprendre, sans obstination, quaucun pays ne
peut parler dune souverainet nationale totale, sil ne dispose pas
non plus dun potentiel national de guerre26. De similaires opinions
22

Gnral Radu Rosetti, La Roumanie face la future guerre. Les devoirs des officiers de rserve,
Bucarest, 1928.
23
Gnral Nicolae Alevra, Lorganisation de larme aprs la guerre, Bucarest, 1930, p.l.
24
Colonel tefan Georgescu, Propositions sur Iorganisation des cercles de recrutement, dans La
Roumanie Militaire, No 7-8, 1926, p.31. Pour cette problmatique, voir aussi Petre Otu, Teofil Oroian,
Ion Emil, op. cit. p. 25-37; cf. Petre Otu, Considration sur la prparation de la jeunesse pour la
dfense de la patrie dans la priode de lentre deux guerres, dans La prparation de la jeunesse pour la
dfense. Traditions et actualit, Bucarest, 1984, p. 98-155.
25
Mihail Manoilescu, La mobilisation industrielle, Bucarest, 1940, p.7.
26
Gnral Vasile Rudeanu, La dfense nationale et les richesses de la Roumanie unifie, Timioara,
1936, p. 34.

163

ont formul aussi dautres thoriciens militaires, parmi lesquels on


rappelle B.A. Sltineanu, Victor Slvescu, Ioan Vitzu, D. Popescu,
Constantin Verde et beaucoup dautres.
En ce qui concerne la prparation pour la dfense du
territoire, les spcialistes militaires ont insist sur lide de
dvelopper un rseau de communications (ferroviaires et routires)
absolument ncessaires pour lexcution des manuvres dun
thtre doprations militaires un autre.
De mme, le caractre et la physionomie de la future guerre
ont suscit damples discussions, les opinions des thoriciens
roumains cet gard tant partages. Certains dentre eux, adeptes
de la doctrine franaise, ont apprci que le prochain conflit arm
aura, en lignes gnrales, un aspect similaire celui rencontr les
dernires annes de la premire conflagration mondiale. Ainsi, le
gnral Florea enescu apprciait que la guerre de position aille
dominer. Dautres, parmi lesquels Ion Cernianu et Radu Dinulescu,
soutenaient lide de la guerre de mouvement, dtermine par les
nouveaux moyens techniques quelle va utiliser. Il y a eu une
convergence dides seulement sur un point le caractre total de
la guerre. La guerre de lavenir sera, prcisait le gnral Virgil
Economu, une guerre totale, dans laquelle seront engages les
nations groupes par axes ou figures gomtriques, la remorque
desquelles on trouvera tout comme dans le pass des petits Etats
[...] de la guerre dondes despionnage, industrielle, arienne,
terrestre, mene avec des armes automates, des engins blinds et
cannons de tous les calibres, cependant aussi comme dans le cas de
toute bataille, de la guerre maritime, mene avec des gaz et
microbes, de mines et de moteurs, mais aussi avec des mes
fortes27.
Les spcialistes militaires roumains ont apprci que la
violence, le caractre destructif du prochain conflit arm soient plus
considrables quauparavant. Certains dentre eux soutenaient que
la future guerre sera plus courte, grce aux moyens utiliss, mais
cette ide na pas t confirme dans la pratique, la seconde
conflagration mondiale ayant une dure plus grande que la
premire.
Nos thoriciens continueront tre au courant avec les
discussions suivies au niveau international sur le rle des nouvelles
armes - les engins blinds et laviation. Ils ont appris directement
de sources, ou par des traductions, les ides et les conceptions de
certains spcialistes militaires de lOccident, tels comme B. H. Liddel
Hart, J. C. Fuller, Giulio Douhet etc. Voil, par exemple, les opinions
de Giulio Douhet sur le rle dcisif de laviation dans la future
conflagration qui nont pas t partages par tous les officiers
27

Gnral de division Virgil Economu, La guerre qui vient, dans La Roumanie militaire, No 2, 1939,
p.4.

164

roumains. Ainsi le gnral Radu R. Rosetti sest prononc contre la


constitution des armes daviation, en considrant que ce type
darme ne pourra pas conqurir et garder les objectifs
dimportance stratgique et tactique28. Ce mme point de vue a
t partage par le gnral Florea enesco qui envisageait laviation
comme arme de liaison, de surveillance, la limite de destruction,
mais qui ne peut aucunement matriser le terrain29. En change,
deux autres auteurs, G. Vizanti et Scarlat Urlianu considraient
que le dveloppement de laviation va mener la modification de
la physionomie de la guerre, tout en pouvant aussi parler de la
bataille arienne30.
On peut affirmer que les thoriciens militaires roumains, en
gnral, ont bien remarqu le caractre total de la future guerre. En
mme temps, ils ont avanc de nombreuses propositions
concernant ladaptation de ce principe aux conditions concrtes de
la Roumanie, qui se sont partiellement retrouves dans les mesures
adoptes par les autorits militaires, notamment dans la quatrime
dcennie.
La restructuration du systme militaire roumain aux
dimensions de lespace roumain unifi a commenc immdiatement
aprs la fin de la premire guerre mondiale. Ainsi, en 1923 on a
adopt une nouvelle Constitution, dans laquelle il y avait un chapitre
spcialement ddi au problme de la dfense du pays intitul Sur
le pouvoir arm; il tablissait les principes fondamentaux de la
politique militaire, les obligations militaires de tous les citoyens du
pays, lexcution des droits souverains de lEtat roumain dans le
domaine de la dfense etc31.
Lacte normatif le plus important de cette priode de dbut a
t La loi dorganisation de larme, adopte le 23 juin 192432.
Rdige sur la base de la nouvelle Constitution, la loi tablissait les
principes et la structure des forces armes: lobligation du service
militaire pour tous les citoyens du pays; le recrutement des effectifs
se faisait dans le systme national et non pas territorial; linstitution
de linstruction prregimentaire des jeunes entre 19-21 ans; la
cration des commandements territoriaux de corps darme ayant
comme attributions la mobilisation des ressources humaines et
matrielles en temps de paix et de guerre; la constitution de sept
corps darme et des zones rattaches; la cration des inspectorats
darme qui pendant la guerre se transformaient en armes. En
1930 et 1932 on a adopt des nouvelles lois dorganisation de
28

Gnral Radu R. Rosetti, Le problme militaire roumain, hier - aujourdhui - demain, dans les
Mmoires de la Section historique de lAcadmie roumaine, IIIme srie, tome XV, 1934.
29
Colonel Florea enescu, Informations gnrales sur la guerre et son tude, vol. I, Bucarest, 1921,
p.102.
30
G. Vizanti, Scarlat Urlianu, La stratgie roumaine dans la future guerre, Bucarest, 1942, p.631.
31
Constitution de la Roumanie, p. l l.
32
Le Moniteur officiel, No 134 du 24 juin 1924 (Loi no 174).

165

larme, mais celles-ci nont pas modifi dune faon radicale la


structure tablie en 1924.
Dans la priode de lentre-deux-guerres le systme militaire
roumain tait compos de: trois inspectorats darme; sept corps
darme chacun avec trois divisions dinfanterie, le Corps de
chasseurs de montagne avec deux divisions; le Corps des gardefrontires avec trois brigades; le Corps des gendarmes avec quatre
brigades; lInspectorat des pompiers militaires, la cavalerie de
larme avec trois divisions et une brigade, lAronautique et la
Marine Militaire.
La nouvelle organisation a eu la base lide dune arme des
grandes dimensions, sappuyant sur les grandes units dinfanterie
et capable daffronter les potentielles menaces venant de trois
directions: de lest, de louest et du sud. Cependant, lEtat roumain
na pas t capable de consolider une telle arme nombreuse, ce qui
a men des solutions de circonstance, surtout dans la premire
dcennie, comme par exemple: linstruction des effectifs restreints,
en les accordant de congs budgtaires; la rduction des sommes
alloues la dotation etc.
Aprs 1935, dans les conditions de laggravation du climat
international et dun panouissement conomique soutenu, lEtat
roumain a allou des ressources de plus en plus grandes, ce qui a
eu des implications positives pour la dotation de larme. A ct des
commandes lances ltranger (en Tchcoslovaquie, France,
Grande-Bretagne et lItalie), le Gouvernement roumain a dvelopp
les bases dune industrie nationale de dfense, qui a russi
produire outre larmement dinfanterie (fusils, mitrailleuses, etc.)
avec la munition adquate, des cannons de terrain et artilleries
antiariennes, des obusiers et avions (I.A.R.-14, I.A.R.-16, I.A.R.80, le dernier tant trs comptitif; S.E.T.-KB, S.E.T.-7K.D.) etc.
A la diffrence de la priode davant la Grande Guerre, les
autorits ont adopt des mesures plus nergiques pour la
prparation de la population et du territoire. En avril 1933, le
Parlement a approuv La loi sur lorganisation de la nation et du
territoire pour le temps de guerre33, le premier acte normatif qui a
essay la mise en place du concept de la nation arme, de la
guerre totale, tellement dbattu par les thoriciens militaires. Le
document soulignait que lorganisation de la nation et du territoire
pour temps de guerre a comme but la mise en valeur de toutes les
forces et de toutes les ressources censes assurer la dfense
nationale34. Sur cette base lgislative, on a adopt toute une srie
de mesures destines la prparation des citoyens et surtout de la
jeunesse, sanctionne ensuite officiellement par le Dcret No 1 329

33
34

Ibidem, No 96 du 27 avril 1933.


lbidem.

166

du 8 mai 193435. Cette forme dinstruction visait les jeunes de 18,


19 et 20 ans. La dure a t tablie 40-50 sances par an, fixes
dhabitude dans les jours de fte, auxquels sajoutait une
concentration annuelle de 4-7 jours.
Le Ministre de la Dfense Nationale, par le Grand Etat Major,
coordonnait cette activit; la direction de celle-ci tait confie
lInspectorat de lInstruction Prmilitaire. On essayait par cette
mesure la familiarisation des jeunes incorporables avec la vie
militaire, en facilitant ainsi le processus de leur instruction pendant
le service militaire actif. Le personnel instructeur tait form
dofficiers actifs et de rserve, de sous-officiers actifs ou de rserve.
Lactivit se droulait par diffrents centres, crs selon la structure
des units administratives-territoriales (les communes urbaines et
rurales) et par les units denseignement secondaire.
Simultanment, on a adopt des mesures pour lentranement
des femmes, capables de participer au renforcement de la capacit
de dfense. Ainsi, le mois du septembre 1939, il fut promulgue La
loi pour lenrlement des femmes dans le service de la patrie au cas
de guerre36. Malheureusement, jusquau dclenchement de la
deuxime guerre mondiale, le rglement de la loi na pas t
adopt.
Par
consquent,
le
cadre
organisationnel
pour
limplmentation de la loi na pas t adopt.
Toujours dans lide de lentranement de la population pour la
dfense, les responsables militaires ont labor une srie de
mesures pour lorganisation de la dfense passive, savoir la
protection contre laviation et les armes chimiques. Les
proccupations ont devenu plus visibles aprs 1930, le plus
important vnement lgislatif tant La loi pour la dfense
antiarienne active et passive du territoire, adopte le mois du mars
193937. Lacte normatif stipulait lobligation de la participation de
toute la population valide indiffremment du sexe, entre 16-35 ans,
lexcution des activits de dfense passive et aux sances de
prparation dans cette direction. La responsabilit pour cette
activit revenait au Ministre de lAir et de la Marine, cr en 1936.
De mme, dans la priode de lentre-deux-guerres
fonctionnaient des associations et organisations sportives,
dducation patriotique et civique qui par leurs activits destines
aux diffrentes catgories de citoyens, notamment de la jeunesse,
ont contribu les familiariser avec les questions de la dfense,
quoiquelles ntaient pas des organisations paramilitaires. Parmi
celles-ci, il faut rappeler lAssociation roumaine pour la Propagande
de lAviation (A.R.P.A.), cre en 1927, lAroclub roumain (1926),
lAroclub Bleu (1931) La Ligue Navale, Les claireurs de la

35

Ibidem, No 107 du 11 mai 1934.


Les Archives Militaires Roumaines [AMR], fonds 5416, dossier 1476, f.156-163.
37
Le Moniteur officiel, No 55 du 6 mars 1939.
36

167

Roumanie, Les Vaillants des Carpates, les Archers de la Roumanie


etc.
Pour lamnagement dfensif du territoire national, la rgion
prioritaire a t considre la frontire de louest, o lon a
construit, jusquau 1940, un alignement fortifi qui avait des
casemates pour les points de commande (peloton, compagne,
bataillon) et pour les mitrailleuses, des tranches antichars, des
rseaux de fil de fer barbel. De mme, on a construit des
nouveaux chemins de fer destins amliorer dans une certaine
mesure la capacit de manuvre des forces. Parmi elles, il y avait
le chemin de fer Ilva Mic-Vatra Dornei (62 km) qui facilitait les
communications entre lest du pays et le plateau de la Transylvanie.
Tout comme avant la premire guerre mondiale, le potentiel
militaire de la Roumanie fut suffisamment mis en valeur. Par
exemple, dans lintervalle 1937-1938, le disponible de mobilisation
de la Roumanie slevait 3 437 267 personnes, ce qui reprsentait
17,60 % du total de la population. A cause des difficults
financires, dans les activits de mobilisation ont t inclues
seulement 1 546 641 hommes, auxquelles sajoutaient encore 236
000, maintenus en vidence pour la supplmentaire du plan. Au
dbut du septembre 1939, dans les circonstances du dclenchement
des hostilits, 760 000 personnes ont t mobilises et encadres
dans 4 armes, 10 corps darme, 34 divisions (parmi lesquelles 31
dinfanterie et trois de cavalerie); 5 brigades mixtes (parmi
lesquelles 4 de montagne et une des garde-frontires), une brigade
moto mcanise38. La plupart (72,36 %) tait repartise larme
dopration, mais lchelon services absorbait 21 %, pourcentage
considr trop lev par plusieurs thoriciens militaires.
LAronautique comprenait 1,75% et la marine 1,48% de leffectif
mobilis, ce qui reflte le niveau modeste de ces armes39.
Si la Roumanie avait des effectifs nombreux qui satisfaisaient
les ncessits, on ne peut pas dire la mme chose sur la dotation
des grandes units et des units de diverses armes. Des srieux
ennuis persistaient en ce qui concerne les engins blinds, lartillerie
lourde et antiarienne, les moyens motoriss, les avions, les
navires. En 1939, le GEM tirait la conclusion: Il y a des forces
humaines. Pour le moment, labsence des matriaux de guerre
limite le nombre des grandes units que nous pouvons mobiliser,
bien que les besoins opratifs eussent impos une majoration des
rglementations de lactuel plan de mobilisation40.
Les causes de cet tat taient le niveau relativement modeste
du dveloppement conomique de la Roumanie et comme
consquence linsuffisance des sommes alloues; la surestimation
des alliances politiques et militaires dans lensemble des facteurs de
38

A.M.R., fonds 948, section 1, dossier 1604, p.120.


Ibidem, p.27.
40
Ibidem, p.21.
39

168

scurit; labsence de proccupation de la classe politique roumaine


qui sest laisse proie tout au long des annes un tat dattente,
en confondant la lgitimit de lUnion de 1918 avec son
irrversibilit; des diverses difficults assurer les sources
dalimentation, les Grandes Puissances donnant priorit la
satisfaction des leurs propres besoins etc. Toutes ces choses ont
marqu sensiblement lvolution de la Roumanie pendant la
deuxime conflagration mondiale.
Dclench le 1 septembre 1939, en mme temps avec
lattaque de lAllemagne sur la Pologne, la deuxime guerre
mondiale sest acheve six ans plus tard, le 2 septembre 1945, la
date de la capitulation de lEmpire japonais.
Dans cette priode, la Roumanie a parcouru plusieurs tapes:
entre 6 septembre 1939 - 28 mai 1940 - la neutralit; 28 mai
1940 - 22 juin 1941 la non-belligrance avec ladhsion lAxe
Berlin-Roma-Tokio; 22 juin 1941 23 aot 1944 la
belligrance ct de lAxe; 23 aot 1944 - 9 mai 1945 la
belligrance ct de la coalition des Nations Unies.
Cette volution ingale a eu la base la position gopolitique
et gostratgique de la Roumanie et lvolution des rapports de
pouvoir durant la guerre. Situe dans limmense espace tampon
entre la mer Baltique et la mer Noire qui lie les deux Europe,
continentale et pninsulaire, la Roumanie a pleinement subi les
consquences du Pacte Ribbentrop-Molotov de 23 aot 1939, en
faisant, lt de 1940, lobjet de massives amputations territoriales
qui ont reprsent 1/3 de sa surface et de sa population. Pris entre
les deux Puissances totalitaires, lU.R.S.S. et lAllemagne, Les
gouvernants roumains ont choisi lalliance avec la seconde. Le but a
t la rcupration de la Bessarabie et du Nord de la Bucovine,
arraches en juin 1940 par les Sovitiques, objectif qui fut finalis
dans la priode 22 juin 26 juillet 1941. Les exigences de la guerre
de coalition ont dtermin le Conducator Ion Antonescu, le chef
du Gouvernement et le vrai dirigeant du pays, poursuivre la
guerre, en esprant, dans le cas dune victoire allemande, quil
puisse rcuprer le Nord-Ouest de la Transylvanie, territoire cd
la Hongrie la fin daot 1940, sous les pressions de lAllemagne
nazie et de lItalie. Mais, aprs trois autres annes de grands
combats et sacrifices, le cours de la guerre a chang; le roi Michel
et les principaux partis du pays, parmi lesquels le Parti
Communiste, directement subordonn au Kremlin, se sont associs
et ont dcid, le 23 aot 1944, le passage de la Roumanie ct
des Nations Unies, larme roumaine participant aux batailles
jusqu la fin de la guerre.
En mme temps, le pays est entr sous la domination
sovitique, sanctionne par les accords conclus entre les Grandes
Puissances de la Coalition des Nations Unies. Ds le printemps

169

1945, quand le Parti Communiste Roumain et ses allis politiques


ont pris le pouvoir, on assista au processus acclr de la
communisation et de la sovitisation de la socit roumaine.
Leffort roumain de guerre a t impressionnant, si lon se
rapporte aux dimensions et aux possibilits du pays. Entre le 22 juin
1941 et le 9 mai 1945, des grandes units roumaines sont arrives
jusqu Stalingrad, sur la Volga, et dans le centre de Caucase (
lEst) et jusquau centre de Bohme, prs de Prague, et en Autriche
( lOuest), en menant des oprations et des luttes offensives et
dfensives sur toutes les formes de relief (plaine, colline, montagne,
sur la mer et dans lair41.
Les pertes humaines ont t notables et, selon certaines
statistiques, elles slvent comme il suit42:
Officiers
Sousofficiers
Soldats
TOTAL

Morts
3 113

Blesss
8 539

Disparus
6 042

Morts
859

Blesss
3 289

Disparus
930

Total
22 772

1 823

4 983

5 670

776

3 084

1 124

17 460

66 649

230 280

297 821

19 400

82 971

56 389

71 585

243 622

309 533

21 035

90 344

58 443

75 510
794
562

Une grande partie de notre territoire national a t dans cette


priode le thtre des oprations, ce qui a caus dautres
nombreuses pertes. En outre de la participation avec dimportantes
forces combattantes et auxiliaires leffort de guerre, il faut aussi
prendre en considration lutilisation, par lAllemagne, jusquau 23
aot 1944 et aprs cette date par lUnion Sovitique, des ressources
et de lconomie roumaine. Parmi les principaux produits sollicits
par lAllemagne dans lintervalle 1940-1944, il y avait le ptrole et
les produits agricoles. Ainsi, dans cet intervalle, le IIIe Reich a reu
10,32 millions tonnes de produits ptroliers (2/3 de lexportation
roumaine) et 1,38 millions tonnes de grains. Le tableau doit tre
complt avec les produits agroalimentaires consomms par les
troupes allemandes stationnes en Roumanie, avec les paquets que
les soldats allemands envoyaient rgulirement dans leur pays et le
non-paiement des droits de douane et des loyers pour les espaces
utiliss, etc. Toutes ces contributions atteignaient la somme de 441
millions dollars au cours de lanne 193843.
Aprs son passage du ct des Nations Unies et la signature
de la Convention dArmistice (le 13 septembre 1944), la Roumanie a
t oblige payer des dommages de guerre en valeur de 300
millions dollars, entretenir les troupes sovitiques doccupation,
41

Gheorghe Buzatu, La Roumanie dans la guerre de 1939-1945, Iassy, 1995, p.10-48.


Voir LArme roumaine dans la deuxime guerre mondiale (coordinnateur colonel Dr Alesandru
Duu), Bucarest, 1999, p. 320.
43
Ibidem, p. 251.
42

170

soutenir par des moyens propres leffort de guerre. En plus, le


conqurant sovitique a confisqu comme dommages de guerre de
nombreuses usines, des fabriques, des installations, des
quipements et dautres biens. Leffort total de guerre enregistr du
ct des Nations Unies et les consquences de loccupation
sovitique jusqu la fin des hostilits ont reprsent 1,2 milliards
de dollars au cours de lanne 193844.
Dans la premire moiti du XXme sicle, la guerre totale est
passe des critures des thoriciens militaires dans la ralit, en
devenant un vnement dramatique et tragique avec de multiples
consquences sur lvolution de lhumanit. La rvolution dans la
science et la technique a dtermin un panouissement
considrable de la violence, le conflit arm cessant dtre un
problme qui intresse seulement une partie de la nation sur le plan
interne ou quelques Etats sur le plan externe. Il est devenu total par
les causes, le droulement et les consquences, les notions de front
et de derrire, tout en perdant sa signification initiale. La population
civile a eu plus souffrir que les forces militaires, et la victoire et la
dfaite dune arme aient t dcides plus dune fois sur le front
interne. Ce type de guerre a aussi impliqu une allocation
dimmenses ressources, pour un combattant travaillant 6-10 civils.
Dans la mme priode, la pense militaire roumaine a
attentivement tudi les mutations intervenues dans lvolution de
la guerre sur le plan mondial. Elle est alle encore plus loin de cette
analyse, en essayant doffrir aux autorits militaires et aux facteurs
de dcision des solutions pour que la Roumanie soit raccorde aux
ncessits de ce type de guerre. La plupart de ces projets partait de
la situation et de la condition de la Roumanie, un Etat des
dimensions relativement rduites qui prconisait le renforcement du
potentiel militaire propre. Pourtant, la rtrospective historique
prouve que seulement quelquesuns uns de ces projets et solutions
ont t mises en pratique pour des raisons trs diffrentes. De ce
point de vue, la pense militaire a t plus dynamique, plus
productive, plus engage face la solution des problmes du pays
que la classe politique et les autorits militaires qui nont pas
toujours manifest un maximum de disponibilit face aux besoins
de larme et aux exigences du nouveau type de guerre. Ainsi se
fait-il quil y a eu dans toute cette priode une contradiction entre
les besoins militaires du pays et les degrs de valorisation du
potentiel dont il disposait. Leffet le plus visible en est labsence de
prparation de larme, qui a t oblige lutter pendant deux
guerres mondiales dans des conditions dinfriorit technique et
matrielle par rapport aux adversaires et aux allis. Cette infriorit
a t dune certaine manire compense par la bravoure de la
44

Lhistoire militaire du peuple roumain, vol. VI, Bucarest, 1989, p. 598.

171

troupe, qui a enregistr, comme nous lavons prsent, des pertes


srieuses.
En dpit de tout cela, lanalyse historique nous met en
vidence, pour la premire moiti du XXme sicle, que la pense et
la pratique militaire roumaine ont volu dune manire synchrone
avec les phnomnes et les processus produits dans le monde. Et
lexprience accumule reprsente un trsor qui peut aider les
dmarches actuelles.

172

LEVOLUTION
DES RAPPORTS DIPLOMATIQUES FRANCOROUMAINS DE JUIN AU SEPTEMBRE 1940
Ana-Maria STAN

I. Situation internationale de la Roumanie de 1939


jusquau mai 1940 quelques considrations:

our que la Roumanie puisse trouver le chemin vers


lAllemagne, il nous a fallu dabord loccupation de
Paris. Ainsi sadressa Joachim von Ribbentrop au
gnral Ion Antonescu lors de la premire visite de celui-ci Berlin,
en novembre 19401. Rien de plus vrai, en effet, pour souligner le
lien troit existant entre la dfaite franaise de juin 1940 et
lacclration des changements territoriaux et politiques en Europe
Centrale et Orientale et dans les tats baltes.
Mme si depuis le milieux des annes 1930 linfluence
allemande (politique et conomique) avait commenc entrer en
concurrence de plus en plus acerbe avec les influences franaise et
anglaise, qui ont d y cder progressivement le terrain, la balance
entre les Grandes Puissances continentales dans cette zone
centrale-orientale et balkanique tait tellement fragile que la simple
modification ou disparition dun seul lment menaait lquilibre
instaur ici par le Trait de Versailles. En 1938 et 1939 les
changements subis par lAutriche et ensuite par la Tchcoslovaquie
avaient t de bons exemples, illustrant les effets produits par la
faiblesse et par la politique conciliante des Franais et des Anglais
face la monte en puissance des Allemands.
Quant la Roumanie, elle a russi sauvegarder un peu plus
longtemps son intgrit territoriale, protge surtout par une
meilleure position gographique2, et grce aussi des facteurs
politiques et stratgiques; mais lenchanement des vnements la
fois diplomatiques et militaires va conduire, entre 1939-1940, un
changement brutal autant de sa politique extrieure et intrieure
que de ses frontires.
Aprs Munich, le roi Carol II et ses ministres ont essay de
mnager tous les trois ples de pouvoir qui se disputaient ce
moment linfluence en Europe, cest--dire les couples FranceGrande Bretagne, Allemagne-Italie et dautre part lURSS; en
gardant des relations amicales avec la majorit des puissances
europennes, la Roumanie se dirige vers une position de relative
neutralit dans larne internationale3, en essayant aussi longtemps

Gheorghe Barbul, Al treilea om al Axei, Iai, 1992, p. 20.


Georges Castellan, A History of the Roumanians, Boulder, 1989, p. 200.
3
Paul D. Quinlan, 1977, p. 32, Keith Hitchins, Romania 1866-1947, Oxford, 1994, p. 440.
2

173

que possible dexploiter son profit les diffrentes rivalits qui


existaient entre les grands.
Ainsi, la veille de la seconde guerre mondiale, la Roumanie
tait lie autant aux grandes dmocraties du continent, qu
lAllemagne. Elle avait galement sign ct de lURSS le Protocole
de Moscou de fvrier 1929, qui mettait en vigueur plus rapidement
le Pacte Briand-Kellog, mais les liaisons entre Bucarest et Moscou
taient assez froides en cette fin des annes trente. En ce qui
concerne les relations avec la France, en plus du Trait damiti de
1936, un protocole commercial et un accord de paiement vont tre
signs le 31 mars 19394. Ils prvoyaient une augmentation des
exportations des produits ptrolifres de la Roumanie vers la France
pour lanne en cours (exportations qui auraient d atteindre le
niveau de 490 000 tonnes ); la Roumanie se voyait payer ces
exportations en devises libres (90% FF et 10% $) et en des produits
industriels5. A la mme date, un accord pour le dveloppement
culturel qui rglementait la forme et les moyens de la collaboration
franco-roumaine et, notamment, le statut de lInstitut franais de
Hautes tudes de Bucarest6, complta de faon harmonieuse les
relations existantes entre les deux pays. Pourtant, la porte
pratique de ces actes restera limite dune part par le trait
conomique dj conclu entre la Roumanie et lAllemagne et, de
lautre, par le commencement de la guerre.
Ce trait entre lAllemagne et la Roumanie fut finalement
entrin aprs de longues ngociations et pressions le 23 mars
19397 et portait en lui les prmices de la future colonisation
conomique et politique du royaume danubien par le Reich. Valable
pour cinq ans, le trait prvoyait la cration dentreprises
communes pour lexploitation des matires premires (le ptrole, la
bauxite, le chrome), le dveloppement de lagriculture roumaine au
profit de lAllemagne (notamment un accroissement de la production
de fourrages, de bois, de plantes textiles et olagineuses) et la
cration de hinterland en Roumanie pour les industries
allemandes. En change, Berlin sengage participer la
rorganisation du rseau de voies de communication, au capital
bancaire roumain et la dotation de larme roumaine. Salu par
beaucoup dconomistes roumains comme bnfique, le trait va
quand mme tre appliqu avec retard, cause de la rsistance
manifeste par certains cercles gouvernementaux et mme
conomiques de Bucarest, rsistance qui durera autant que les
4

Politica extern a Romniei. Dicionar cronologic, Bucureti, 1986, p. 227.


Ibidem.
6
Andr Godin, Une passion roumaine. Histoire de lInstitut Franais de Hautes Etudes en Roumanie
1924-1984, Paris, 1998, p. 118.
7
Pour les circumstances entrant la signature du trait roumano-allemand voir, entre autres, Viorica
Moisuc, Diplomaia Romniei i problema aprrii suveranitii i independenei naionale n
perioada martie 1938-mai 1940, Bucureti, 1971, p.107-148; Andreas Hillgruber, Hitler, Regele Carol
i marealul Antonescu (Relaiile romno-germane 1938-1940), Bucureti, 1994, p.68-88, 114-118.
5

174

conditions de la vie politique internationale le permettent8. En effet,


jusquen septembre 1939, le commerce roumano-allemand a t
moins intense quavant la conclusion du trait, lexception du mois
de juillet9.
En dpit de tout a, le rapprochement roumano-allemand
(considr par Hitler et ses proches comme un modle de
coopration entre deux tats dans le cadre de la grande zone
conomique quils envisageaient de crer en Europe centrale),
inquite les Occidentaux. Ils essaient de le neutraliser: dune part,
par la conclusion dautres traits conomiques (comme celui francoroumain dj mentionn); et, dautre part, par un engagement plus
clair du point de vue politique envers les pays viss par le Reich.
Aprs avoir donn des garanties la Pologne10, la Grande Bretagne
et la France vont faire la mme chose pour la Roumanie et la Grce
(le 13 avril 1939). Cette garantie, se limitant-elle aussi
lindpendance des deux tats, fonctionnait seulement en cas
dattaque (implicitement de la part de lAllemagne) et si la dcision
de raliser tait prise, avait partiellement mcontent les milieux
politiques roumains. Ils auraient aim quelle se rfre plus
spcialement aux frontires, donc lintgrit territoriale du
royaume danubien, et quelle fonctionne aussi contre la Russie;
mais, malgr son caractre limit, cette garantie renforait la
position diplomatique de la Roumanie dans ces moments de
tension. En plus, pour complter tout cela, en mai 1939 un trait
commercial roumano-anglais prvoyait lui aussi la cration de zones
libres dans les portes roumains pour les intrts britanniques11.
Quant lURSS, les relations avec Bucarest taient plutt
tendues, un signe de plus en ce sens tait le fait que depuis 1938 il
ny ait pas de ministre sovitique en poste dans la capitale
roumaine12. Mais du ct roumain, jusquen aot 1939, toutes les
dclarations du ministre des Affaires trangres, Grigore Gafencu,
insistaient sur les rapports de bon voisinage qui taient entretenues
avec Moscou et sur le dsir de les maintenir aussi longtemps que
possible13.
Lchec des ngociations anglo franco - sovitiques14 et
laboutissement extrmement rapide des ngociations entre Moscou
et Berlin, ainsi que la conclusion du trait de non-agression entre
Molotov et Ribbentrop va bouleverser la scne diplomatique
europenne, changeant compltement les groupes dinfluence et de
8

Politica extern a Romniei (...), p.230.


Viorica Moisuc, op.cit., p.163.
10
Jean-Baptiste Duroselle, Histoire diplomatique de 1919 nos jours, Paris, 1993, p.239.
11
Politica extern a Romniei (...)., p.221.
12
Ioan Scurtu i Constantin Hlihor, Anul 1940. Drama romnilor dintre Prut i Nistru, Bucureti,
1992, p.15.
13
Politica extern a Romniei (...), p. 228-229.
14
Voir dans ce sens J.B.Duroselle, Politique trangre de la France. La dcadence 1932-1939, Paris,
1979, p. 405-435.

175

pouvoir actifs sur le continent. Tout le monde en tait choqu, et


dautant plus la Roumanie qui voyait ses positions et sa politique
extrieure branles, puisquelles se basaient en grande partie sur
lopposition avoue entre nazisme et bolchevisme. Mme si
lpoque le protocole qui dfinissait les sphres dinfluence en
Europe Centrale avait demeur secret, les menaces sur lintgrit
territoriale du royaume danubien taient souponnes. Parmi les
premires ractions diplomatiques au sujet de ce pacte sovitoallemand, il faut mentionner celle de Coulondre, le ministre franais
de Berlin, qui indiquait au Dpartement quune de ses consquences
serait la rvision des frontires des tats baltes et de la Roumanie15.
De Bucarest, le ministre Thierry communiquait lui aussi que les
Roumains se sentaient menacs par laccord Ribbentrop-Molotov,
qui risquait de remettre sur le tapis le problme de la frontire du
Nistre16. On craignait aussi des problmes de la part de la Hongrie,
pour la rvision de sa frontire avec la Roumanie. Dailleurs, dans
cette mme journe de 23 aot 1939, la Hongrie va mobiliser la
frontire transylvaine 250.000 soldats et cela la demande de
lAllemagne. La guerre contre la Pologne tait dj dcide par
Hitler, il se peut que ce mouvement ait comme seul but dempcher
la Roumanie de venir en aide son alli (la Pologne); de nos jours
on sait quil y a eu de plans doprations militaires communes
hungaro-allemandes contre la Pologne et la Roumanie, ce qui
permet de faire lhypothse quen 1939, Berlin, on nexcluait pas
une intervention contre le royaume danubien17.
Avec habilit, la diplomatie roumaine va carter le danger,
mais seulement pour le moment. Gafencu proposera la Hongrie la
conclusion dun pacte de nonagression. En rponse, Budapest refuse
ce pacte et se dclare prt conclure un trait sur les minorits qui,
daprs Csaki, ministre hongrois des Affaires trangres, tait conu
dune telle faon que les Roumains le refuseraient et que dans
lavenir, en se basant sur ce refus, la Hongrie pourrait demander la
solution territoriale18.
Lattitude de Bucarest sera celle prvue, mais dans la
prcipitation des vnements, ce problme va tre abandonn
jusquen 1940. Nanmoins, cette premire menace concernant les
frontires annonce les prmisses des grands changements que
subira la Grande Roumanie autant lOuest qu lEst.
Dans le court dlai qui spare le 23 aot 1939 de lclatement
de la deuxime guerre mondiale, Bucarest prcisera ses positions.
Fabricius, le ministre allemand dans la capitale roumaine, recevra
des assurances quant la neutralit roumaine en cas
15

V. F. Dobrinescu, Btlia diplomatic pentru Basarabia 1918-1940, Iai, 1991, p.58.


Ibidem.
17
Viorica Moisuc, op.cit., p. 241.
18
Ibidem, p.242-243. Pour plus de dtails sur lvolution des rapports roumano-hongrois dans cette
priode, voir, entre autres, Ion Calafeteanu, Diplomaia romneasc n sud-estul Europei 1938-1940,
Bucureti, 1980, p.136-147.
16

176

daffrontement militaire entre lAllemagne et la Pologne et cela


mme en cas dintervention conjointe anglo-franaise. Le
gouvernement lui promettra aussi de respecter ses engagements
conomiques envers Berlin19.
Une fois le conflit militaire commenc, la Roumanie confirmera
officiellement sa neutralit le 6 septembre 1939. Cette attitude sera
bien reue par la majorit des grandes puissances continentales.
Ainsi, laccueil chaleureux fait Paris, le 7 septembre 1939, au
nouveau ministre roumain, Franassovici, confirmait que la France
approuvait la neutralit roumaine20. En fait, Bucarest nobservera
pas une neutralit absolue, car il aidera la Pologne. Armement
britannique et ptrole roumain seront achemins jusqu Lemberg
travers le territoire roumain, provoquant ainsi les protestations des
Allemands. Aprs la capitulation polonaise, ses dirigeants et le
trsor national trouveront refuge dans le royaume danubien, a qui
va accentuer les tensions entre Berlin et Bucarest21.
En mme temps, les responsables de la politique extrieure
roumaine essayeront dassurer par tous les moyens possibles une
position favorable pour leur pays dans le nouveau contexte
international. Ainsi, le 17 septembre, le ministre roumain Moscou
recevra des instructions pour sonder la possibilit de conclure un
pacte de non-agression avec lURSS, mais sans faire des
propositions concrtes pour ne pas tre expos un refus ou aux
conditions irrecevables22. Le 21 septembre prochain, le
gouvernement Tatarascu enverra une dclaration de neutralit au
gouvernement sovitique, en demandant en mme temps la
Grande-Bretagne dlargir les garanties donnes le 13 avril aussi
contre un ventuel attaque de la part de lURSS23. Tout au long de
lautomne de 1939 les milieux politiques roumains essaieront
dobtenir cet largissement, en fait une assurance supplmentaire
face aux menaces implicites de ses voisins. La rponse sera faite en
deux parties. Premirement, la signature du trait anglo-franco-turc
en octobre 1939 va renforcer la position de la Roumanie, car la
Turquie sengage cooprer avec les allis pour appliquer les
garanties donnes pour Bucarest et Athnes, sous rserve quelle ne
peut tre oblige actionner militairement contre lURSS.
Deuximement, le 11 dcembre 1939, le gouvernement britannique
communique Gafencu que la garantie fonctionnera aussi pour la
frontire orientale de la Roumanie, condition que les positions
turques et italiennes soient favorables en ce sens, le cas chant24.
Quand mme, la Roumanie est daccord pour que la GrandeBretagne ne prononce pas une nouvelle dclaration publique dans
19

Politica extern a Romniei (...), p. 231.


V. F. Dobrinescu, op.cit., p.62.
21
Viorica Moisuc, op. cit., p. 254-256.
22
Politica extern a Romniei (...), p. 231.
23
Keith Hitchius, op.cit., p. 444.
24
Politica extern a Romniei (...)., p. 232.
20

177

ce sens, pour ne pas encourager les actions de lURSS25. Pendant


tout ce temps, le Foreign Office maintenait un contact troit avec le
Quai dOrsay. Les hommes politiques franais, mme sils se
gardaient au deuxime plan, ont fait beaucoup de suggestions au
sujet de la garantie accorde la Roumanie, de son fonctionnement
et de son application et ils ont insist sur la ncessit de ne pas
dcourager le gouvernement roumain dans ses efforts de rsister
aux pressions sovito-allemandes26.
Mais en mme temps que les dmarches de la diplomatie de
Bucarest qui visait protger les territoires gagns en 1918-1919
en sappuyant sur les alliances traditionnelles (comme lEntente
Balkanique tentative de crer un bloc des neutres dans lautomne
de 1939) et les garanties occidentales, loffensive allemande pour
satelliser la Roumanie se poursuite-elle aussi. En septembre et
puis en dcembre 1939, les nouveaux accords conomiques vont
tre signs avec Berlin, prvoyant notamment une augmentation
des livraisons de ptrole et de produits agricoles en contrepartie de
livraison darmement27.
Quant aux Russes, ils ne tiendront pas compte de bonnes
intentions roumaines, mais petit petit ils se dirigeront vers
laccomplissement des termes du pacte avec lAllemagne. Ainsi, en
automne 1939, un premier pas vers lannexion des tats baltes est
fait, car Moscou signe des traits dassistance mutuelle avec la
Lituanie, lEstonie et la Lettonie, qui lui octroyaient le droit de
maintenir des troupes de lArme Rouge sur leur territoire28. Peu de
temps aprs, dans la presse du Komintern, on affirmait que
lavenir des peuples de la Roumanie est impossible sans la
signature dun trait daide avec lURSS, daprs le modle de ceux
dj signs avec les tats baltes29. Le 5 dcembre 1939, Molotov
affirmait dans une discussion avec le ministre franais Moscou,
Payart, que Odessa est devenue un port mort, tant prive de son
hinterland agricole, la Bessarabie30. Il ajoutait aussi que le
gouvernement sovitique va aborder le problme bessarabien sans
dlais, condition que la guerre contre la Finlande finisse vite31. Le
journaliste W. Shirer crivait lpoque dans son journal qu
Moscou tout le monde croyait que lArme Rouge avait fix le jour
de 6 septembre 1939 pour attaquer la Bessarabie, et quils lont
chang au dernier moment32.

25

V. F. Dobrinescu, Ion Constantin, Basarabia n anii celui de-al doilea rzboi mondial, Iai, 1995, p.
116.
26
Ibidem, p. 115.
27
Politica extern a Romniei (...), p.232.
28
Jean-Baptiste Duroselle, Histoire diplomatique (...), p.261.
29
Florin Constantiniu, O istorie sincer a poporului romn, Bucureti, 1998, p. 369.
30
Keith Hitchins, op.cit., p. 444.
31
V.F. Dobrinescu, Ion Constantin, op. cit, p. 122.
32
Ibidem.

178

Mais tous ces signes prmonitoires dune prochaine action


sovitique envers la Roumanie pour rcuprer la Bessarabie
passeront au second plan cause de la guerre avec la Finlande.
Face linattendue rsistance finlandaise, les vises de Moscou
daccrotre rapidement sa sphre dinfluence prennent un tournant
diffrent. Lapproche dvoile par larticle de Boris Stefanov33 dans
la presse cominterniste est officiellement dsavoue et Kukoliev,
charg daffaires sovitiques Bucarest, dclarait Gafencu que
lURSS a une attitude pacifique envers Bucarest34. Dans ce
contexte, la visite de Victor Antonescu35 en Italie, la fin de 1939,
pour sonder lattitude de Rome en cas dattaque sovitique contre la
Roumanie et pour obtenir la neutralit de la Hongrie dans une telle
situation, prouve bien que les politiciens roumains se mfient des
assurances donnes par Molotov. Mme si Ciano refuse de
sengager fermement, il va intervenir auprs du ministre hongrois
des Affaires trangres, Csaki, et obtient un engagement de
neutralit dans lhypothse dune action sovitique sur la frontire
orientale roumaine. Mais, cet engagement tant grev des
conditions prcises, sa valeur est pratiquement celle dun nouvel
avertissement, car la Hongrie garderait la libert dintervenir sil y
avait des atteints contre la minorit magyare de Transylvanie, ou si
un rgime bolchevique semparait du pouvoir Bucarest, ou bien si
la Roumanie dcidait de satisfaire sans rsistances les
revendications territoriales prsentes par nimporte quel de ses
voisins36.
Dans ce contexte international agit, complexe et rendu
dautant plus dlicat par la marche des oprations militaires, la
Roumanie sapprte affronter lanne 1940. De plus en plus, la
diplomatie deviendra soumise aux rsultats enregistrs sur divers
fronts europens. Les soucis accords aux problmes bessarabiens
par la guerre russo-finlandaise se termine avec la signature du
trait de Moscou, le 12 mars 1940, qui imposait des conditions trs
svres pour les vaincus. Le calme qui rgnait encore entre
lAllemagne et les allis occidentaux donnait la diplomatie
roumaine la confirmation que la ligne observer tait celle dune
prudence extrme envers toutes les puissances continentales et
quon devait essayer de rsister, de gagner du temps et de
maintenir lindpendance du pays, jusqu un dnouement sur le
front de lOuest37 (preuve de foi dans une victoire des dmocraties
et, donc, de la France). Pourtant, en ce qui concerne laide effective
quon pouvait esprer de la part des Franais et des Anglais, les
perspectives sont assez sombres. Le caractre dj limit de la
33

Boris Stefanov (1883-1969), occupait lpoque la fonction de secrtaire gnral du PC Roumain; il


est noter quun nombre important de dirigeants du parti vivaient en exil en Union Sovitique.
34
Florin Constantiniu, op. cit., p. 369.
35
Ibidem, p. 234.
36
Politica extern a Romniei (...), p. 233.
37
Ibidem, p. 234.

179

garantie davril 1939 se restreint encore, car, suite une des


confrences des ambassadeurs britanniques de lEurope centrale et
orientale, qui a lieu en avril 1940, le Foreign Office dcide
dinformer Bucarest que la Grande-Bretagne aidera la Roumanie
condition que lattitude de la Bulgarie soit favorable, en plus de celle
de lItalie et de la Turquie38 (chose qui avait t tablie en
dcembre 1939). Cette dcision sera communique au Quai
dOrsay, pour tre approuve et soutenue, mais les vnements
laisseront le problme sans une rponse claire de la part
franaise39. En parallle, les Sovitiques entament officiellement la
campagne visant la rtrocession de la Bessarabie. Dans un discours
fait devant le Soviet suprme, Molotov dclare le 29 mars 1940
quentre la Roumanie et lURSS il y avait un point litigieux, celui
bessarabien, chose qui expliquait le manque dun trait de nonagression entre les deux pays. Mais les rsultats encore incertains
de le drle de guerre imposent la reprise du modle baltique par
Moscou avec quelques modifications pour rsoudre ce diffrend
territorial. Durant le mois davril les escarmouches la frontire
orientale roumaine se multiplient; en mme temps, Bucarest on
dcide de rsister militairement contre tout attaque visant lintgrit
territoriale, par lintermdiaire du charg daffaires sovitiques en
Italie, on reprend lide dune mise en cause des rapports roumanorusses. On fait lhypothse que Molotov souhaitait seulement la
cession des bases navales de Bessarabie (comme a a t le cas en
Estonie) pour renforcer la scurit maritime de son pays contre la
possible ouverture dun front orientale command par Weygand40,
ce qui montre le poids dtenu encore dans cette rgion par la
France et la Grande-Bretagne. En effet, les facteurs de dcision de
Londres analysaient ce moment le rle que larme Weygand Wavel du Proche Orient pouvait avoir dans cette zone de lEurope
centrale et orientale, et se montraient intresss par le plan de
destruction de la zone ptrolifre en cas dune possible agression
sovitique41.
II. Lvolution des problmes territoriaux roumains
entre 10 mai et 22 juin 1940; les ractions franaises
Le commencement des oprations militaires contre la France
et le rythme de sa dbcle imposera des ractions aussi rapides
lEst. Aprs la reddition inconditionne de larme belge le 21 mai,
le roi Carol II devenait conscient du fait que pour la Roumanie la
seule solution viable tait celle dune collaboration encore plus
troite avec lAllemagne, chose dclare officiellement et prouve
38

V. F. Dobrinescu, Ion Constantin, op. cit., p.117-118.


Ibidem, p. 147.
40
Fl. Constantiniu, op. cit., p. 370.
41
Ibidem, p.117.
39

180

par la nomination dun nouveau ministre des Affaires trangres,


Gigurtu, pas trs intelligent, mais pondr, marqu comme
germanophile, mais tant en fait le contraire42, qui remplaait
Gafencu, plus favorable aux occidentaux. De son ct, la France
tait-elle aussi en proie de remaniements. Tandis que les militaires
entamaient sous le commandement de Weygand une tentative de
dfense sur la Somme et lAisne, le 5 juin 1940 le gouvernement
Reynaud se spare des ministres souponns de pencher pour un
armistice. Ainsi, le prsident du Conseil ajoute sa charge le
portefeuille des Affaires trangres, en renvoyant Daladier, les
Finances sont reprises par Yves Bouthillier, Frossard devient
ministre des Travaux Publics et Charles de Gaulle est nomm soussecrtaire dtat la Dfense.
La gravit de la situation imposait donc des deux cts des
analyses approfondies et des actions claires et bien dtermines.
Tout comme au dbut de la premire guerre mondiale, il ny avait
pas dalliance militaire entre la France et la Roumanie; il se peut
que lide dencourager une action roumaine pour soulager le front
franais ait t envisage dans les rouages des dcisions au Quai
dOrsay, car le 8 juin une trs longue dpche de la part de Thierry,
adresse Paul Reynaud, analysait en dtail la capacit de
rsistance de la Roumanie, en insistant surtout sur les facteurs
militaires. Diplomate expriment, en poste Bucarest depuis
1936, Adrien Thierry tait une fin connaisseur des ralits roumains
ayant de nombreux contacts dans les milieux politiques du pays.
Pour lui, Gigurtu, le nouveau chef de la diplomatie roumaine,
illustrait bien la pnurie de vritables hommes dtat, qui tait une
des caractristiques du rgime carliste:lorsquun pays arrive
choisir Ministre des Affaires trangres, dans une priode critique,
un personnage aussi inconsistant que M. Gigurtu, il tablit par-l
mme, la puvret de son personnel politique43. Mais, le fait que
Gigurtu se dclare dans son premier entretien avec le ministre
franais un fidle adepte de Charles Maurras, mne Thierry
conclure que, mme si dans ce pays ou les adeptes de lAction
franaise se recrutent parmi les lments les moins favorables
notre cause et les plus enclins prner ou tout au moins excuser
le rgime hitlrien, le fait de garder une apparence de francophilie
prouvait que laffection de la masse de pays nous reste au fond
acquise et [...] quaussi tt la rue allemande enraye, la France
reprendrait en Roumanie la place de premier plan laquelle lui
donne droit une tradition ancienne et vivace44.
En dpit de ce contexte motionnel plus que favorable la
France, Thierry tait entirement conscient des menaces qui
42

Carol al II-lea, ntre datorie i pasiune. nsemnri zilnice, tome II, Bucureti, 1996, p. 179.
Archives MAE France, srie Guerre 1939-1945. Vichy, soussrie Europe (Roumanie), dosier 686,
f. 14-.20, (dpche n 357, secrte, 8 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
44
Ibidem, dossier 681, f. 1-2 (dpche n 358, 8 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
43

181

planaient sur la Roumanie et de ses faiblesses internes, qui ne lui


permettaient pas de faire un geste utile pour les allis occidentaux
dans cette phase de la guerre. Sans approuver la nouvelle
orientation prise par Bucarest, il la justifie dans un autre rapport
dat galement le 8 juin par les conditions objectives qui faisait de
la Roumanie un tat environn de voisins hostiles, puissants par
euxmmes ou par leurs amitis qui ont tous des revendications
prcises son encontre45. Quant la capacit de rsistance du
royaume danubien, le ministre franais la voyait faible, surtout
cause de deux facteurs: linsuffisance de la cohsion nationale et
du patriotisme laquelle sajoutait la mdiocrit des qualits de la
race. En plus, Thierry affirme que la Grande Roumanie restait
jusqu ce pas lui jour-l profondment divise entre ses provinces,
que la politique mene depuis 1919 avait chou faire natre dans
le pays un vritable patriotisme au sens occidental du mot (ce qui,
notre avis, est une opinion trop catgorique). La profondeur de la
crise sociale roumaine est entirement dvoile aux yeux attentifs
quil pose sur ce pays et, si son jugement nous parat la fois trop
savre, il reste nanmoins assez raliste. Dans la tourmente de la
guerre, les seuls sentiments positifs, suffisamment nets sont
lantismitisme et, dans un grand nombre de provinces, lantibolchevisme. Contre une invasion sovitique, la rsistance tout
prix peut se concevoir, contre une agression allemande, elle parat
chimrique46. Aprs avoir relev ltat desprit des Roumains,
Thierry dresse un bilan sur la situation de larme et note le manque
de matriel de guerre moderne notamment de la dfense antichare
et antiarienne. cela il ajoute labsence de vrais travaux de
fortification: les rgions du Banat et du Maramures sont
entirement ouvertes, ce qui devrait permettre un ventuel
ennemi de tourner assez facilement la ligne de dfense
occidentale; quant la frontire orientale, l les conditions sont
modestes et il est remarquer aussi la pauvret des stocks de
munition qui seraient puiss au bout dun mois doprations. En
sappuyant sur ces donnes, il conclut quau cas dune attaque
germano-hongroise, la moindre rsistance serait impossible,
dautant plus que la conception militaire de ltat Major Roumain se
concentrerait presque en exclusivit sur la menace de la part de
lURSS, sans tenir compte des observations faites maintes reprises
par le gnral Delhomme et par lui-mme pour souligner lerreur de
cette approche47.
Autre facteur qui fragilisait dans les yeux du diplomate
franais la situation du royaume danubien tait la prsence dune
importante minorit allemande, qui avait dj noyaut, avec lappui

45

Ibidem, dossier 686, f. 14-20 (dpche n 357, secrte, 8 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
Ibidem.
47
Ibidem.
46

182

considrable des gardistes48 de nombreux domaines dactivit, fait


qui, son avis, faciliterait si besoin en tait des actions de sabotage
et despionnage dans lensemble du pays et pas seulement sur le
front de bataille. Les prochains vnements nallaient donner
entirement raison dans ce sens. En plus, Thierry considrait que la
dictature instaure en 1938 par le roi Carol II navait pas encore
dattaches suffisamment profondes pour russir rassembler le
pays dans une union sacre si la guerre (ou une autre crise) se
dclenchait.
Prmonitoire donc sur plusieurs aspects, la dpche de
Thierry signalait au Dpartement que, dans le droulement des
vnements, la Roumanie comptait trs peu ce moment l, quelle
tait un des plus impuissants acteurs de la zone et que la faible
capacit de rsistance quelle aurait au jour de lpreuve (...)
excuse dans une certaine mesure la prudence excessive et mme la
pusillanimit dont fait preuve le gouvernement de Bucarest lgard
des pays qui lui inspire de la crainte49.
Au fur et mesure que le sort des armes sur le front
occidental tournait en dfaveur la France, le rgime de Bucarest
mnageait de plus en plus les puissances de lAxe. Ainsi, aprs
lentre en guerre de lItalie, les contacts de lattache militaire et
de lattach de lair franais avec ltat majeur roumain deviennent
de moins en moins frquents et les rapports normaux avec les
autorits roumains sont pratiquement paralyss. Toutefois, leffort
combin de Thierry et de sir Hoare50, le ministre britannique,
aboutissait obtenir linterdiction officielle du dpart des jeunes
Allemands de Roumanie pour faire le service prmilitaire en
Allemagne. Maigre victoire et pas respect en ralit: le
recrutement [...] se poursuit encore [...]. De fait, il semble bien que
les Allemands aient pu au moins se mnager certaines
complaisances puisque quelques-uns de ces jeunes gens se sont
rendus le 14 juin la gare de Timioara o ils embarquaient pour
lAllemagne aprs avoir dfil dans les rues de la ville51.
Comme dans sa prcdente communication, le diplomate
franais insiste al fin de son message sur les sentiments
profondment et sincrement francophiles des Roumains, malgr le
fait quils ne puissent pas se manifester dune manire utile pour
nous avant quelque temps. A partir de cette date, lanalyse de
lopinion publique roumaine envers la France constituera une
constante dans presque toute la correspondance diplomatique partie
48

Membres de la Garde de Fer, mouvement dextrme droite cr en 1923; en 1937, la Garde de Fer
comptait comme le troisime parti politique dans le paysage lectoral roumain; entre 1938 et juillet
1940 le mouvement a ete intrdit, mais il resta trs actif et influent; il participa au Gouvernement
Gigurtu, form aprs la cession de la Bessarabie.
49
Archives MAE-France, serie Guerre 1939-1945. Vichy, sous-serie Europe, dossier 686, f.14-20
(dpche n 357, secrte, 8 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
50
Sir Reginald Harvey Hoare a t lambassadeur du Royaume-Uni en Roumanie entre 1935 et 1941.
51
Ibidem, dossier 686, f. 21-23 (tlgrammes n 1267-1271, 16 juin 1940, Bucarest, signs Thierry).

183

de Bucarest et il serait intressant de faire une tude sur son


volution en sappuyant sur ces documents encore indits. De toute
faon, on peut conclure que la francophilie des Roumains (la masse
de pays) reprsente un argument de plus pour la continuation des
relations avec Bucarest, car il pouvait redevenir un alli assez
important dans un meilleur contexte.
La dcision prise par Ptain - de cesser le combat - va tre
perue sa vraie valeur par le gouvernement Tatarescu. Convoqu
par le Premier ministre le 18 juin 1940, Thierry peut prendre le
pouls de la Roumanie. Tous les facteurs politiques roumains taient
conscients que la dfaite de la France serait, dans une proportion
encore plus grande, celle du royaume danubien, car les Russes et
les Hongrois, qui se sont faits dans cette partie de lEurope les
gendarmes du Reich, ne tarderaient pas demander leur salaire
notre dpens52. Pendant son entretien avec Tatarescu, le
diplomate franais lui conseille de ne pas cder aux demandes de
lAxe sans esquisser aucune rsistance et se prononce contre la
constitution dun cabinet entirement germanophile. Mais, raliste
dans le contexte de la nouvelle situation, Thierry dclare que dans
le cas o diverses revendications seraient proposes au
gouvernement de Bucarest, il tait prfrable de faire des
concessions la Russie ou la Bulgarie quaux puissances de lAxe
et leur alli hongrois53. Daprs des informations recueillies la
mme occasion par le diplomate franais, il apparat qu Bucarest
on envisageait ce moment-l de constituer dans les Balkans un
[groupe notre note] indpendant bnficiant de la collaboration de
la Bulgarie, celle-ci recevant dans le cadre de lEntente Balkanique
certaines satisfactions dordre territorial54. Si vraiment cette date
une telle ligne de concessions territoriales tait srieusement
envisage par les responsables politiques roumains, cela peut
expliquer en partie la manire rapide et mme cordiale des
ngociations de Craiova au sujet de la Dobroudja de Sud, qui sera
cde la Bulgarie. Il se peut aussi que dans la conception du
gouvernement Tatarescu, cela ait suffi pour amadouer les autres
revendications de ses voisins (notamment de lURSS) et les retarder
le plus longtemps possible.
Mais larrive surprise du nouveau ministre sovitique,
Lavrentiev (il prend ses fonctions le 22 juin), et la manire
agressive dont il commence se mler des affaires intrieures
roumaines, tmoignait au contraire clairement le vif intrt de
lURSS au sujet de la Roumanie. Lavrentiev se proccupait, par
exemple, de faire tendre aux communistes incarcrs les
rcentes mesures damnistie prises par le roi Carol. Dcide
spcialement en faveur des gardistes, dans le but de souligner la
52

Ibidem, f. 24-25 (tlgrammes n 1274-1276, 18 juin 1940, Bucarest, signs Thierry).


Ibidem.
54
Ibidem, f. 26 (tlgramme n 1277, 17 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
53

184

volont de rapprochement avec lAllemagne, cette amnistie dont


les Sovitiques voulaient faire usage eux aussi peut tre vue
comme un signe supplmentaire de la croissante rivalit germanorusse sur le sujet du royaume danubien. Avec beaucoup de
clairvoyance, le ministre franais concluait que videmment cest
lvolution des oprations militaires qui dterminerait lorientation
dfinitive, soit que ce pays tombe sous le contrle du Reich ou sous
linfluence sovitique55.
Dailleurs, le compte rebours dans le problme bessarabien
avait dj commenc, car la frontire orientale de la Roumanie
lArme Rouge massait de plus en plus dunits et recevait des
instructions pour arracher cette province dans le plus court dlai et
avec le moins de pertes possibles; on envisageait galement de
sappuyer sur une vive propagande communiste au rang de larme
roumaine, pour parvenir sa dcomposition56. Il ne faut pas
croire quand - mme que la propagande tait le seul moyen
employ par Moscou pour arriver ses fins, ni quelle tait faite
seulement par les soldats. Les adhrents du Parti Communiste
Roumain et les minoritaires (Juifs, Russes, Ukrainiens) de
Bessarabie dployaient dj une activit soutenue de sabotages et
de distribution de tracts pro sovitiques57 pour faciliter la tche de
lArme Rouge. En plus, les actions militaires proprement dites
sintensifiaient au fur et mesure quon approchait de 26 juin 1940.
Tmoin attentif de la monte de tension, Thierry remarquait ainsi
que le 23 juin, quelques batteries sovitiques auraient envoy des
obus prs de la ville roumaine de Soroca et [...] de mme les avions
qui seraient au nombre de 1500 proximit de la frontire de
Dniestr ne cesse de survoler et de photographier depuis quelques
jours la Bessarabie sans quaucune raction nait t observe du
ct roumain. Hier encore [le 25 juin notre note] un vol de
reconnaissance denviron 200 appareils sovitiques a pu tre
observ58. Autre indice significatif de ce raidissement entre la
Roumanie et lURSS tait le fait que Lavrentiev ne prsente pas ses
lettres de crance au Roi Carol aprs sa nomination Bucarest,
comme lusage diplomatique lexigeait59.
De surcrot, leffervescence rvisionniste lencontre de la
Roumanie devenait aussi de plus en plus forte chez ses autres
voisins dans ce mois de juin 1940.
Ainsi, Pierre Guerlet, ministre franais en poste Budapest
remarquait lapparition dans la presse hongroise darticles hostiles
au systme de Versailles en gnral et, en particulier, au royaume
danubien, qui avait t un de ses grands bnficiaires. Lide
55

Ibidem, f. 27 (tlgramme n 1297, 22 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).


Florin Constantiniu, op.cit, p. 371.
57
Ioan Scurtu, Constantin Hlihor, op. cit, p. 23-24.
58
Archives MAE - France, srie Papiers 1940, sous-srie Papiers Baudouin, dossier 7, f. 162
(tlgramme n 1300, 26 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
59
Ibidem, f. 162 (tlgramme n 1301, 26 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).
56

185

centrale de lditorial du 21 juin du journal Pester Lloyd (publi


en allemand Budapest) insistait sur le fait que Bucarest fait double
jeu pour essayer dviter la mise en question de ses territoires:
Existe-t-il dans le contrat de garantie que la Roumanie a cru bon
de conclure peu de temps avant la dclaration de la guerre avant la
France et lAngleterre, ennemis de lAllemagne, la promesse que les
Allis, aprs la soumission de lAllemagne, tendront les frontires
de la Roumanie jusqu la Tisza? Cette supposition se trouve
confirme de curieuse manire par une certaine carte,
gnralement connue et dont il a t question assez dtaille dans
la presse mondiale. La politique roumaine sefforce, par des
arguments et des manifestations, de flatter les puissances de lAxe,
mais en mme temps elle ne renonce en rien aux traits de
garantie, manifestant ainsi lespoir de pouvoir en tirer profit
lavenir60. En saluant le rcent tournant intervenu en Europe et les
succs allemands, larticle exprimait en guise de conclusion lespoir
que Mussolini et Hitler dcideraient dtablir une nouvelle Europe,
sur les ruines du trait de Trianon, considr comme un ordre
goste et injuste.
En Bulgarie, les diplomates franais notaient une agitation
croissante des milieux ouvriers en rponses aux organisations
nationalistes et germanophiles trs actives dans leur militantisme
rvisionniste61.
Et tandis que ces signes de tension extrieure saccumulaient
en Europe centrale, le rgime de Carol II se proccupait dans ces
jours-l de la refonte du Front de la Renaissance Nationale (FRN) en
Parti de la Nation. Cette transformation, qui relguait presque au
second plan les vnements internationaux dans les journaux
roumains, avait comme but doffrir au roi la possibilit dappliquer
plus au moins intgralement les doctrines nazies62 et donc
daccentuer le rapprochement avec lAllemagne. On peut considrer
que les milieux politiques roumains, sachant que la capacit de
rsistance militaire du pays est insuffisante, espraient que par de
telles manuvres agrables Hitler ils se mettaient labri des
vises de lURSS. Selon Thierry, les milieux roumains, commencer
par le Premier ministre Tatarescu, apprhende une attaque
sovitique et sont persuads que le gouvernement de Moscou
voulait tablir une ligne de dfense sur le trajet Carpates,
Moldavie, Moravitza, Siret, bouches de Danube pour agrandir les
chances de rsistances face une ventuelle attaque allemande.
Mais, dj, le sort de la Roumanie (plus exactement de la
province de Bessarabie) tait dcid. Les Allemands avaient donn
60

Ibidem, srie Guerre 1939-1945. Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 686, f. 28-34
(dpche n 341, 22 juin 1940, Budapest, Pierre Guerlet Baudouin).
61
Ibidem, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f. 18 (dpche n 364, 24 juin 1940, Sofia, sign
Blondel).
62
Ibidem, Guerre 1939-1945. Vichy, sous-serie Europe (Roumanie), dossier 681, f. 8-9 (dpche n
378, 25 juin 1940, Bucarest, Thierry Baudouin).

186

leur consentement aux prtentions des Russes envers la Bessarabie


et la Bucovine en les obligeant nanmoins de se limiter au Nord de
cette province)63. En plus, dj ils avaient accompli leur mission de
conseiller le royaume danubien darriver une rglementation
pacifique et amicale du problme, comme le tmoigne le journal de
roi Carol: Urdareanu [ministre de la Maison Royale et depuis 22
juin 1940 chef dtat-major du Parti de la Nation et ministre dtat
notre note] vient me rapporter une conversation quil a eu ce matin
[le 26 juin 1940 notre note] avec [...] von Killinger. [...] Il dclare
que les Allemands ne peuvent rien faire pour nous dfendre des
Russes, et aucune chose prcise contre les Hongrois et les Bulgares.
Il nous recommande de nous entendre avec lURSS, en cdant, si
besoin, un peu de territoire quon va rcuprer aprs.64
Sans entrer dans tous les dtails des ngociations
internationales qui ont abouti la forme finale de lultimatum
sovitique65, il faut quand-mme souligner que la position du
ministre allemand Bucarest (cite ci-dessus) a une valeur
prmonitoire car elle prcde de trs peu les revendications
officielles de lURSS faites par Molotov le 26 juin 22 heures (donc
quelques heures plus tard dans la mme journe).
III. La perte de la Bessarabie et ses consquences
(du 26 juin au 30 aot 1940)
A prs stre assur de lentier succs diplomatique et
militaire de lopration auprs des puissances intresses dans les
Balkans, lURSS communique la Roumanie son dsir nonngociable de rcuprer la Bessarabie et la Bucovine de Nord. Le
texte qui justifiait la dmarche sovitique insistait sur le fait que le
Royaume danubien avait profit de la faiblesse militaire de la Russie
en 1918 et lui avait ainsi arrach la Bessarabie (partie intgrante de
lUkraine); Quant la Bucovine de Nord, elle ntait quun faible
ddommagements pour 22 ans de domination roumaine dans le
teritoire bessarabe.
Mis au courant par Alexandru Cretzianu (sous-secrtaire
dtat au Ministre des Affaires trangres roumain), Thierry
informe rapidement son gouvernement, en saisissant bien le
caractre impratif des demandes de Moscou66. Il souligne aussi
que les milieux diplomatiques roumains ont le sentiment (dailleurs
erron, comme nous le connaissons aujourdhui) quil ny avait pas
63

mile C. Ciurea, Leffondrement des frontires roumaines en 1940. Ses conditions internationals,
dans la Revue dhistoire de la deuxime guerre mondiale, n 20/1955, Paris, p.21-23.
64
Carol al II-lea, op. cit., p.198.
65
Voir pour le droulement en dtail de ce problme Ioan Scurtu, Constantin Hlihor, op. cit, p. 17-23;
mile C. Ciurea, op. cit., p. 20-24, Ion Constantin, Romnia, Marile Puteri i problema Basarabiei,
Bucureti, 1995, p. 62-72 .
66
Archives MAE-France, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f. 165 (tlegramme n 2091, 27
juin 1940, extrme urgence, Bucarest, sign Thierry).

187

daccord pralable entre les Allemands et les Russes quant cet


ultimatum67, ce qui nous donne une ide de lincomprhension des
avertissements et des volutions continentales prcdentes qui
rgnaient Bucarest et aussi de grand secret qui avait entour les
vnements.
Une fois de plus, le diplomate franais surprend en dtail les
hsitations et les incertitudes des facteurs de dcision de Bucarest:
cependant, japprends linstant que les mesures de mobilisation
gnrale dcides cette aprs-midi viennent dtre contremandes,
ce qui ne changera de reste pas grande chose, les mesures
militairement prises ayant dj appel sous les drapeaux la
quasitotalit des hommes disponibles68.
Aprs des consultations avec lItalie, lAllemagne et les tats
de lEntente Balkanique et deux Conseils de couronne, la Roumanie
dcide, le 28 juin laube, de cder sans aucune rsistance
lultimatum sovitique69.
Pendant qu Bucarest on essayait de grer cette grave crise
dans la confusion, la panique et lapprhension dans les autres
capitales de lEurope centrale et orientale, les vnements de
Roumanie taient interprts avec beaucoup plus de lucidit en
fonction des enjeux de chacun.
Ainsi, Belgrade bien quon ne sattendit pas un
dclenchement aussi immdiate de cette nouvelle et importante
avance de la Russie vers le Danube et les Balkans, on affecte de
croire que ce coup de force a t excut avec lassentiment passif
de lAllemagne et quil ny aura pas en consquence pour le moment
dautres suites70. Mais la rigueur et le ralisme de linterprtation
sarrte ici, car les politiciens yougoslaves estimaient en outre, que
la rtrocession de la Bessarabie et de la Bucovine de Nord, allant de
pair avec le changement du ministre des Affaires trangres
roumain (le 28 juin 1940 Gigurtu est remplac par Argetoianu),
reprsentaient des signes clairs dun recul de linfluence allemande
dans tout le Sud-Est de lEurope.
En ce qui concerne la Bulgarie, dans un premier temps, elle
dclare par la voie de son ministre des Affaires trangres quelle
sabstiendrait de toute mesure militaire en relation avec lultimatum
russe la Roumanie et quil ne serait plus question de prsenter ses
revendications sur la Dobroudja de Sud71. Cette attitude, corrobore
le fait que les relations russo-bulgares ntaient pas trs confiantes
depuis un moment, amenait le reprsentant franais Sofia

67

Ibidem, f. 163 (tlgramme n 1304, 27 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).


Ibidem.
69
Florin Constantiniu, op. cit., p. 374-375.
70
Archives MAE-France, Papiers 1940, Papiers Baudouin, dossier 7, f. 4 (telegramme n 781 du 28
juin 1940, Belgrade, sign Brugre).
71
Ibidem, f.5 (tlgramme n 370 du 28 juin 1940, Sofia, sign Blondel).
68

188

conclure que la Bulgarie navait pas t avertie des projets


sovitiques avant leur mise en oeuvre72.
Mais trs peu de temps aprs cette prise de position, la
Bulgarie modifie sa politique. Assur par le Reich de son intrt de
maintenir le statu-quo dans la rgion des bouches de Danube et de
ne plus accepter une autre avance sovitique73, le gouvernement du
roi Boris III entame des consultations avec les ministres de
lAllemagne, de lItalie et de lURSS. Mme si leur contenu demeure
secret pour linstant puisque interrog par le reprsentant de
lagence Havas, le directeur de service de presse na ni confirm, ni
ni que la dlibration en cours eut pour sujet la prsentation des
revendications territoriales de la part de la Bulgarie74, il est vident
qu Sofia on envisageait cette possibilit.
Quant la Hongrie, aprs la perte de la Bessarabie et de la
Bucovine de Nord, elle renforce la surveillance sur la frontire ouest
de la Roumanie et intensifie la campagne de presse qui fait tat de
sa certitude dune prochaine rvision du Trait de Trianon en plein
accord avec les puissances de lAxe75.
Du ct franais, les vnements de lEurope centrale ne
pouvaient tre que dplors, mais aucune action concrte ntait
possible pour le moment pour aider lalli garanti en avril 1939. On
tait encore dans la dbcle, le rgime rpublicain vivait ses
derniers jours et le pays commenait saccommoder tant bien que
mal avec les conditions de larmistice. Mais si la France tait
impuissante ce moment-l, les membres de la colonie franaise
vivant dans la capitale roumaine interprtaient la crise
bessarabienne comme un des premiers bons signes de la deuxime
guerre: cette invasion, accomplie au moment o la France vient de
subir larmistice, fait clater la fin de lentente entre lAllemagne et
la Russie. Nous, les Franais de Roumanie, nous en avons tout suite
conscience; et notre espoir commence ds maintenant. [...] Le
Prince Vladimir Mavrocordato, descendent dune vielle famille
roumaine, nous dit en apprenant la perte de la Bessarabie: si cela
peut servir un jour au relvement de la France, je my rsoudrai.
Lon ne voit guerre ici le rapport de cause effet; reste que cet
vnement, que les Franais ignoreront, est le premier signe,
encore faible de la future dfaite de lAllemagne76. Cette citation
montre une conviction assez rpandue dans les milieux aviss de
lpoque, nettement que lentente sovito-allemande (inaugure par
le Pacte Ribbentrop-Molotov, en aot 1939, et continue par le
Trait de Moscou de septembre 1939) nallait pas durer longtemps
et quelle aboutira un conflit. Premirement un lger
72

Ibidem, f.6 (tlgramme n 371 du 29 juin 1940, Sofia, sign Blondel).


Ibidem, f.7-8 (tlgrammes n 375-376 du 289 juin 1940, Sofia, signs Blondel).
74
Ibidem, f.9 (tlgramme n 377 du 29 juin 1940, Sofia, sign Blondel).
75
Ibidem, f. 27 (tlgramme n 438 du 29 juin 1940, Budapest, sign Guerlet).
76
Jean Mouton, Journal de Roumanie 29 aot 1939 19 mars 1946. La deuxime guerre mondiale vue
de lEst, Lausanne, 1991, p. 30.
73

189

mcontentement tait dj install entre les deux allis cause de


la faon dont lUnion Sovitique avait dclench sa campagne pour
annexer les tats baltes. Deuximement, lannexion de la
Bessarabie et de la Bucovine de Nord ( mentionner que lannexion
de cette dernire province ntait pas prvue dans le Pacte
Ribbentrop - Molotov) se faisait pendante que lAllemagne tait
encore fort sollicite lOuest, avec la rorganisation de la France,
suit larmistice du 22 juin 1940. On peut voir ici les raisons qui
conduisent ds fin juillet 1940 linitiation du plan Barbarossa.
De son ct, Jean Mouton entrevoyait donc avec beaucoup de
lucidit le prochain conflit entre lAllemagne et lUnion Sovitique, et
mme en nourrissant lespoir, car un deuxime front aurait aid la
rsistance de lAngleterre et contribuait la dfaite de lAllemagne.
Le journal de Jean Mouton montre que ces collgues
diplomates taient constamment la recherche de dtails qui
pouvaient confirmer lhypothse dun conflit sovitique. Linfluence
dont il jouissait Bucarest dans diffrents milieux nous fait penser
que son interprtation de la situation tait assez partage et quil
faisait galement fonction dinterface entre lambassade et la colonie
franaise. Il est donc plausible de croire qu partir de ce moment
(fin juin 1940, aprs la perte de la Bessarabie), un grand nombre de
franais de Roumanie choisiront la voie de la rsistance, sauf si ce
choix ntait pas dj fait par certains dentre eux.
Nanmoins, Bucarest, une partie de la presse et en spcial
le journal Curentul77 attaquait indirectement la France, en
affirmant que la capitulation de la Roumanie est uniquement due
la politique derreurs du gouvernement de Bucarest qui sest appuy
sur les puissances occidentales au lieu de sallier avec lAllemagne
et lItalie78. Sur un plan plus pratique, le premier effet de
lArmistice franais (mais aussi peut-tre des changements
territoriaux roumains) pour les intrts du gouvernement Ptain en
Roumain se manifeste aprs linterdiction de poursuivre
lvacuation de la flotte [franaise de Danube notre note]. Tous
nos navires ont t frapps dune interdiction dappareiller et ceux
qui ntaient pas encore prts partir ont t en outre sous le
prtexte dun encombrement du port de Sulina79.
Pendant tout le mois de juillet 1940 une riche correspondance
diplomatique franaise manant de toutes les capitales balkaniques
et communique entre les diverses postes, pas seulement au
Dpartement, tmoignait de la monte de tension autour de la
Roumanie et de la place de plus en plus importante occupait par les
puissances de lAxe dans ses affaires.
77

Un de plus influents quotidiens de Bucarest, dirig par Pamfil Seicaru, un reprsentent de la


gnration des tranche, groupe littraire de droite due par lvolution de la politique roumaine
daprs la Premire Guerre mondiale.
78
Archives MAE-France, Papiers Baudouin. Papiers 1940, dossier 7, f. 166 (tlgrammes n 13191320 du 30 juin 1940, Bucarest, signs Thierry).
79
Ibidem, f.167 (tlgramme n1323 du 30 juin 1940, Bucarest, sign Thierry).

190

Sur le plan intrieur, la population roumaine prouvait une


relle malaise la suite des pertes territoriales. On craignait de plus
en plus des revendications de la part des voisins hongrois et
bulgares, chose rendue dautant plus crdible par le ton
trangement agressif des radios de Sofia et surtout de Budapest80
en dbut de juillet, mais apais quand mme trs vite sur lordre de
Berlin.
De surcrot, la rapide avance des troupes sovitiques amenait
penser dans beaucoup de milieux que Moscou outrepasserait les
limites de la Bessarabie et de la Bucovine de Nord convenues dans
laccord81 et les rumeurs sur limminence de la formation dun
gouvernement militaire dirig par le marchal Presan ou par le
gnral Antonescu82 se rpandaient dans la capitale. Le dsarroi et
la peur dune invasion totale de la part de lURSS taient tels que
des meutes sont signales dans plusieurs villes et Galati la
police a d tirer sur la foule83. Comme en France au mme
moment, un grand sentiment danglophobie rgnait dans tout le
pays, qui craignait que la Grande Bretagne ne pt pas lURSS
agir contre la Roumanie84.
Daprs Thierry, cette atmosphre presque incendiaire
expliquait en grande partie la dcision prise par le gouvernement de
Bucarest de renoncer au 1er juillet 1940 aux garanties anglofranaises donnes le 13 avril 1939. cela sajoutait, comme lui
dclarait le nouveau ministre des Affaires trangres, Argetoianu, le
fait que la dfaite de la France, laquelle notre sort tait li depuis
20 ans ne nous laisse qu choisir entre linfluence russe et
linfluence allemande; pour nous prserver de bolchevisme, nous
devons donc subir la volont du Reich, tout en nous efforant dans
la mesure du possible gagner du temps; mais je ne dissimule pas
que si la Roumanie nest pas encore un pays occup, elle est dj
un pays conquis85. Prise donc sous la pression des circonstances et
aussi sous une intervention directe du Reich, la renonciation
roumaine aux garanties occidentales ntait que la premire mesure
mettant en pratique le ralliement de Bucarest aux puissances de
lAxe, comme on va le voir plus tard.
Dans une longue srie de tlgrammes adresss au
Dpartement le 2 juillet 1940, le ministre franais valuait les
consquences de la perte de la Bessarabie et de la Bucovine de
Nord pour le royaume danubien. Il observait avec justesse que les
Roumains se sont dsintresss de ces provinces en dpit de leur
richesse agricole (crales, vignobles, cheptel vif) parce quils
80

Ibidem, f.168 (tlgramme n1333 du 1 juillet 1940, Bucarest, sign Thierry).


Ibidem.
82
Ibidem, f.171 (tlgramme n1345 du 1 juillet 1940, Bucarest, sign Thierry).
83
Ibidem, f.176 (tlgramme n1344 du 2 juillet 1940, Bucarest, sign Thierry).
84
Ibidem.
85
Ibidem, Guerre 1939-1945. Vichy, sous-serie Europe (Roumanie), dossier 686, f. 37-38.
(tlgrammes n 1348-1350 du 2 juillet 1940, Bucarest, signs Thierry).
81

191

navaient pas avec elles des attaches affectives aussi fortes quavec
la Transylvanie. Faute des efforts soutenus par ladministration
royale pour le dveloppement de ces territoires, lquilibre
conomique de la Roumanie ne serait pas gravement atteint par les
pertes souvenues, malgr limportance de leurs superficies et
ressources. Au contraire, cette avance de lURSS gnait
srieusement lAllemagne et cela pour plusieurs raisons. Comme le
dit Thierry, avec la complicit de leurs minoritaires (environ 150
000) les Allemands tendaient leur expansion conomique et y
avaient investi dimportants capitaux, notamment dans la
production du soja et du tournesol. En plus, Cernauti tait la ville de
Bucovine qui commandait le transit de la moiti des exportations
ferroviaires roumaines vers lAllemagne (ptrole exclu)86 et son
passage sous contrle russe modifierait la balance des relations
commerciales entre les deux pays.
Ces documents nous permettent ainsi de mieux clairer les
causes de la pression croissante de Berlin envers la Roumanie et
aussi de comprendre les grands changements politiques qui vont
avoir lieu Bucarest, justement pour contenir lexpansion
sovitique.
Le dsir de Carol II de former un cabinet orient droite
pour satisfaire aux demandes de Reich, comprenant cependant le
plus possible danciens chefs de parti87 ayant chou, le 4 juillet
1940
on
constitue le gouvernement Gigurtu,
fortement
germanophile et dont tous les membres avaient des conceptions de
droite. Le ministre franais Bucarest analysait ce nouveau cabinet
et observait que la seule personne favorable la France tait le
gnral Mihail nomm vice-prsident du Conseil; peut-tre
tentera-t-il avec le gnral Antonescu, qui sera sans doute nomm
chef de ltat Major Gnral, denrayer la propension germanophile
du gouvernement Gigurtu88. Mais finalement, la nomination
dAntonescu nintervient pas ce moment-l et, de surcrot, le
Premier ministre roumain dclarait officiellement sa volont
dintgration sincre dans lAxe Rome Berlin. En plus, le 10 juillet
1940 la Roumanie quittait officiellement la Socit des Nations,
organisme impuissant face la voix des armes. Justifi comme
expression de ralisme politique mais aussi comme consquence
logique des conceptions politiques et idologiques du nouveau
gouvernement89, ce choix amnerait aussitt une vive raction de
la part de la France.
Le 5 juillet 1940, le ministre des Affaires trangres Franais,
Paul Baudouin (nomm le 16 juin 1940), se servait du changement
86

Ibidem, Papiers 1940. Papiers Bandouin, dossier 7, f. 172-175 (tlgrammes n 1339-1343 du 2


juillet 1940, Bucarest, signs Thierry).
87
Ibidem, Guerre 1939-1945. Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 681, f. 11. (tlgramme n
1357 du 4 juillet 1940, Bucarest, signs Thierry).
88
Ibidem, f. 12-13 (tlgrammes n 1359-1361 du 5 juillet 1940, Bucarest, signs Thierry).
89
Ibidem, dossier 686, f. 40 (tlgrammes n 1362-1363 du 5 juillet 1940, Bucarest, signs Thierry).

192

du cabinet roumain et de ses dclarations comme prtexte pour


rappeler Thierry de son poste: me faire savoir sil vous parat
possible de continuer votre tche avec toute lautorit et lefficacit
ncessaire, ou si au contraire, le moment vous parat venu de
procder un changement du titulaire du poste pour permettre une
adaptation de notre action diplomatique aux possibilits
actuelles90.
En rponse, le ministre franais se montrait daccord avec la
position prise par le dpartement, mme sil soulignait que daprs
toutes les apparences ce gouvernement pourrait navoir quune
existence phmre. Il proposait dailleurs une attitude encore plus
radicale, cest dire de ne maintenir Bucarest quun charg
daffaire, signe clair de rserve et davertissement de la part de la
France, auquel lopinion de ce pays, qui nous reste fidle en sa
majorit, ne serait pas insensible91. Aussi tonnant que a puisse
paratre, tandis que la prise de Mers El-Kbir prouvait la
dtermination de la France dappliquer larmistice92, donc de
collaborer avec lAllemagne, en Europe centrale elle entendait
condamner un gouvernement de tendance germanophile, qui voulait
faire la mme chose quelle pour diminuer les consquences
possibles de la victoire du Reich.
Bien-entendu, cause de la situation internationale (militaire
et diplomatique) et surtout cause des vnements qui se
passaient en France ce moment-l, le renvoi de Thierry ne pouvait
pas tre effectif toute suite. Se trouvant en Roumanie avec son fils
g de 19 ans93, Thierry commenait faire les dmarches
ncessaires pour obtenir un permis de sauf-conduit pour lItalie, car
il ne peut tre, en effet, question pour moi de rester [en Roumanie
notre note] titre priv94. Il va arriver Berne seulement en
dbut aot95 continuons ainsi remplir dans lintervalle ses
fonctions. En dehors de ses tlgrammes sur la situation de la
Roumanie, il obtiendrait lagrment du Ministre des Affaires
trangres
de
Bucarest,
aid
par
Richard
Franassovici
(lambassadeur roumain en France), pour son remplaant, mile
Charveriat, nomm le 9 juillet par Baudouin96. Finalement, ce ne
sera pas Charveriat qui arrivera Bucarest, mais Jacques Truelle

90

Ibidem, dossier 681, f. 15 (tlgramme n 13 CF du 5 juillet 1940, Vichy, Baudouin Thierry).


Ibidem, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f. 177-178 (tlegrammes n 1374-1376 du 9 juillet
1940, Bucarest, signs Thierry).
92
Jean Baptiste Duroroselle, Labme. Politique trangre de la France, 1939-1940, Paris, 1986, p.
297-298.
93
Archives MAE-France, Guerre 1939-1945. Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 675, f. 9
(tlgramme n 1394 du 21 juillet 1940, Bucarest, sign Thierry).
94
Ibidem, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f. 177-178 (tlgramme n 1374-1376 du 9
juillet 1940, Bucarest, signs Thierry).
95
Ibidem, Guerre 1939-1945. Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 675, f. 14 (tlegramme n
1830 du 9 aot 1940, Berne, sign Coulondre).
96
Ibidem, dossier 675, f. 6 (tlegramme n 17 CF, 9 juillet 1940, Vichy, sign Baudouin).
91

193

(nomm par Vichy en septembre 194097 mais qui prendra ses


fonctions seulement en mars 1941). Entre aot 1940 et mars 1941,
la solution propose par Thierry prendra effet: lambassade de
France sera dirige par Henry Spitzmuller conseiller dambassade
promu la fonction de charg daffaires.
Si ce stade de notre recherche, on ne peut pas expliquer les
raisons de ce changement (Truelle et non plus Charveriat), il faut
quand-mme noter quon accordait lambassade de Bucarest une
attention particulire, si on pense que la nomination de Charveriat
intervenait dans le contexte trs trouble du dbut juillet quand en
France on prparait la modification du rgime rpublicain.
part les changements mentionns ci-dessous, dcids par
ladministration franaise, la perte de la Bessarabie et de la
Bucovine de Nord affectera aussi la colonie franaise de Roumanie
et ses intrts. Depuis 1920, il existait Kichinev un consulat
franais qui sera ferm aprs lentre des troupes de lArme
Rouge, car le gouvernement de Moscou ne reconnaissait pas les
consulats trangers en URSS. Un dlai de deux semaines sera
accord au personnel diplomatique se trouvant sur place, pour se
conformer la nouvelle situation. Voici comment les choses se sont
passes, daprs le rapport de Sgouinaud, le dernier agent
consulaire en fonction en Bessarabie: jai brl toutes les archives,
lexception de quelques registres officiels que jai rapport
Bucarest. Les intrts franais ont t rgls en thorie sur la base
suivante: libert pour les trangers quittant la Bessarabie de
raliser leur bien mobilier, la question des biens immobiliers devant
tre rgle par lambassade de Moscou. En pratique, je me suis
heurt dans la plupart des cas, au cours des dmarches rptes et
pnibles auprs des autorits sovitiques, lincomprhension,
lincomptence et le mauvais vouloir. Aprs avoir fait enregistrer
ceux de mes compatriotes qui ont voulu rester, tout au moins
provisoirement, en Bessarabie, jai t rapatri sur Bucarest, le 25
juillet avec les autres consuls trangers et quelques Franais98. Ce
tmoignage dtaill constitue, si besoin tait, une preuve de plus
sur le caractre extrmement brutal de la prise du territoire
roumain par les Sovitiques. La situation particulire de la France
en ces moments-l (pays vaincu et soumis un armistice trs
lourd) peut expliquer-elle mme la duret des Sovitiques, allis du
Reich, envers les ressortissants franais. On pourrait penser que
cette mme situation, trs difficile et pour le moment sans issue qui
a fait quune partie de la colonie franaise est reste sur place, en
attendant des meilleures circonstances pour se rapatrier. Parmi
ceux qui avaient refus en dbut de juillet 1940 de quitter la
Bessarabie se trouvait la famille de la directrice du lyce franais
97

Ibidem, f. 50 (tlgramme n 533 du 25 septembre 1940, Vichy Washington, sign Baudouin).


Ibidem, f. 16-17 (tlgramme n 36 du 12 aot 1940, de la part du Consulat franais de Galai qui
transmettait le rapport de Sguinaud, ancient agent consulair en Bessarabie, dat 1 aot 1940).
98

194

Jeanne dArc de Kichinev99. Cela constitue un chapitre de lhistoire


culturelle franaise en Roumanie pendant la deuxime guerre
mondiale qui sera approfondie au cours de nos recherches.
Quoique les arrangements qui se faisaient dans les relations
franco-roumaines pendant le dbut du mois de juillet 1940 cause
des modifications internes et internationales taient nombreux, ils
nauront pas des effets profonds dans lopinion publique roumaine.
Lattaque de Mers El-Kbir va augmenter les sentiments
danglophobie Bucarest, tel point que dans les milieux politiques
on dclarait ouvertement que dans ce moment votre position
spirituelle [celle de la France notre note] est plus haute quelle ne
la t jamais. Dailleurs Thierry en tait bien conscient que le
secret espoir de chaque Roumain tait que la France se redressera
assez vite pour que le royaume danubien puisse recommencer
sappuyer sur la grande puissance traditionnellement amie, mme si
officiellement tous reconnaissaient la ncessit de mener une
politique ct de lAxe100.
Le redressement de la France tait non seulement souhait
par le rgime de Carol II, mais il tait dautant plus ncessaire que
la perte de Bessarabie et de la Bucovine de Nord sans rsistance
arme fomente le dsir de la Bulgarie et de la Hongrie de rcuprer
des territoires appartenant au royaume danubien (la Transylvanie et
la Dobroudja de Sud, dont lappartenance avait t sanctionne par
le systme de Versailles). Si le nouveau gouvernement se dclarait,
le 6 juillet, ouvert commencer des ngociations pour aboutir des
changes de populations et, le cas chant, des modifications
mineures de frontires101, ltat desprit de la population au mme
moment inclinait vers un fort mouvement de rsistance en
particulier dans larme et les milieux gardistes102.
Les puissances de lAxe taient inquites par lavance russe
et par le fait que cela pouvait nuire leurs plans de guerre contre
lAngleterre, car les bruits couraient dans beaucoup de chancelleries
que lURSS a lintention de pousser ses avantages vers la rgion
sous-carpatique dun ct, dexercer le contrle des puits de ptrole
roumain de lautre103. cela sajoutent les apptits croissants de
Budapest et de Sofia lencontre de la Roumanie, ce qui finalement
dcident les puissances de lAxe dintervenir avec fermet dans les
affaires balkaniques. Tout au long des mois de juillet et daot 1940
un complexe ballet diplomatique entre les diverses capitales
europennes concernes tentera de rsoudre les problmes du
royaume danubien. Cela aboutira le 30 aot par la cession dune
99

Ibidem.
Politica extern a Romniei (...), p.236.
101
Ibidem.
102
Archivesa MAE-France, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f.180 (tlegrammes n1386 du
11 juillet 1940, Bucarest, sign Thierry).
103
Archives MAE-France, Guerre 1939-1945.Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 686, f. 4244 (tlegramme n 99 du 12 juillet 1940, Cit du Vatican, sign dOrmesson).
100

195

partie de la Transylvanie la Hongrie et le 7 septembre par le


retour de la Dobroudja de Sud la Bulgarie. Pendant cet intervalle
les diplomates franais en poste dans les Balkans et dans les
grandes capitales surveillent attentivement lvolution des
diffrentes entrevues et ngociations. Les informations contenues
dans leurs tlgrammes et dpches feront lobjet dune analyse
dans des recherches prochaines. Sans vouloir se pencher donc ici
sur ces dtails, il faut noter que les relations franco-roumaines vont
connatre un raidissement progressif, au fur et mesure que les
dbats sur les problmes territoriaux saiguisaient et que lemprise
allemande sur la politique roumaine augmentait.
Aprs avoir expuls au dbut juillet les ingnieurs et les
techniciens britanniques travaillant dans les socits ptrolires de
Roumanie104, chose qui envenimera les relations entre Londres et
Bucarest, ce sera le tour des tours des Franais de subir le mme
sort, preuve de limportance croissante donne par lAllemagne au
contrle de lor roumain, quelle voulait dtenir en exclusivit.
Les incidents, qui occuperont une grande importance dans les
rapports diplomatiques franco-roumaines de lpoque, sont
dclenchs par la partie roumaine et dune manire assez curieuse.
Ainsi, le 10 aot 1940, Franassovici (lambassadeur de Roumanie
Vichy), protestait auprs du Ministre des Affaires trangres
franais contre lattitude de lattach militaire Bucarest, de son
adjoint, de lattach naval et de deux officiers qui, accompagnant le
26 juillet dans le port de Giurgiu des Franais qui sy embarquaient,
auraient injuri des fonctionnaires roumains et profr des insultes
lgard de la Roumanie. Ils auraient en mme temps apostroph
lquipage dune barque moteur sous pavillon allemand105.
Inquit par la gravit des accusations, surtout parce quelles
impliquaient aussi lAllemagne, Baudouin ordonnera lambassade
franaise de Bucarest denquter durgence les faits, mme sil se
doutait dj du bien-fond de cette dmarche roumaine106.
Presque simultanment, un rapport venant de la part de
Spitzmuller soulignait laccroissement constant des mesures
germanophiles prises par le cabinet Gigurtu, allant bien entendu de
paire avec des attitudes et des dcisions anti-franaises. Dans un
contexte rendu dlicat par les vises de ses voisins sur son
territoire, la Roumanie essayait de faire des concessions dans
diffrents domaines envers le Reich, pour pouvoir payer un moindre
prix en ce qui concerne les prochaines modifications de frontires.
Par consquent, une campagne de plus en plus intense visait
mettre lenseignement de la langue allemande sur le premier plan
104

Politica extern a Romniei (...), p. 235.


Archives MAE-France, Guerre 1939-1945.Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 675, f.19
(tlgramme no 75 du 13 aot 1940, Vichy, Baudouin lAmbassade de Bucarest).
106
Ibidem, f. 19 bis (adresse no V 1531, confidentielle du 13 aot 1940, Vichy, Baudouin vers le
Ministre de la Guerre, tat Major, 2me bureau).
105

196

dans le pays et de porter donc un coup dcisif linfluence


intellectuelle franaise prdominante jusqualors en Roumanie. De
nombreux articles et mmoires publis dans la presse ou par
lInstitut allemand de Bucarest insistaient sur la ncessit de rendre
officielles aussi vite que possible ces dcisions107.
Les mmes journaux abritaient beaucoup dinformations sur
les diverses personnalits allemandes de passage dans le royaume
danubien. La tonalit de ces rcits, qui employaient les mmes
termes dithyrambiques et les mmes clichs dont les Franais de
marque ont t abreuvs dans ce pays au lendemain de la grande
guerre et jusqu une poque rcente108, refltait avec justesse le
climat de plus en plus tendu existant entre la France et la
Roumanie.
Lincident auquel faisait allusion lambassadeur Franassovici
ntait donc pas isol, mais par contre une preuve supplmentaire
dune vritable ligne de conduite anti-allis (et notamment antifranaise) du gouvernement Gigurtu. Cest dautant plus tonnant
que pour son application, les Roumains jouent les victimes. Comme
le souponnait Baudouin, la dmarche de lambassadeur roumain
Vichy avait lourdement dform les faits en sappuyant
partiellement sur la difficult de communication entre les diplomates
franais de Bucarest et ceux du Dpartement.
En ralit, il sagissait de lexpulsion de huit personnalits
franaises, qui avaient t accuses de sabotage par le cabinet
Gigurtu et dont la seule faute tait davoir collabor auparavant
avec les autorits roumaines aux prparatifs de destruction des
puits de ptrole109. Bien entendu, cette mesure avait t prise sous
la pression des Allemands, et de surcrot cause dtonnantes
dcouvertes faites en France. Le tmoignage de Jean Mouton nous
aide saisir mieux les circonstances entourant laffaire: En France,
dans un train de marchandises qui transportait, pendant la retraite,
les archives du ministre des Affaires trangres, les Allemands ont
trouv des dossiers faisant tat de la destruction ventuelle de puits
de ptrole dans la rgion de Ploiesti. Ces projets de destruction,
tablis par les ingnieurs franais qui seraient sacrifis au
rapprochement de lAllemagne et de la Roumanie110.
Les conclusions de lenqute mene par Spitzmuller au sujet
de ce problme recoupent les dtails donns ci-dessus, en leur
ajoutant de nouvelles donnes. Elles soulignaient la manire brutale
de leur arrestation: au milieu de la nuit, revolver au poing, coups
au personnel domestique et aux membres de la famille,
perquisitions violentes, incarcrations pendant 48 heures..., tandis
107

Ibidem, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f.185 (tlgramme no 1497 du 15 aot 1940,
Bucarest, sign Spitzmuller).
108
Ibidem, f. 185-186 (tlgrammes n 1498-1499 du 15 aot 1940, Bucarest, signs Spitzmuller).
109
Pour le contexte conomique de cette expulsion, voir Philippe Marguerat, Le 3me Reich et le ptrole
roumain. 1938-1940, Leiden, 1977, p.198-199.
110
Jean Mouton, op.cit., p.31-32.

197

quon essayait de cacher aux autorits de lambassade de Bucarest


les conditions de leur renvoi, sans succs dailleurs. A Giurgiu, o
les ingnieurs franais devaient embarquer, les choses taient
devenues extrmement tendues, car certains membres de la
mission diplomatique franaise sy trouvaient pour assister leur
dpart et sont entrs en conflit ouvert avec ladministration
roumaine. Ainsi, lattach de lair avait t arrt et empch
datteindre lembarcadre, pendant que des propos forts avaient t
changs, allant jusqu reprocher la France de ne pas tre venue
dfendre la Bessarabie111. En ce qui concerne la barque allemande
apostrophe par les Franais, ceci ntait pas vrai non plus, car elle
se trouvait hauteur de lembarcadre lorsque le cri de Vive la
France a t pouss et que les autorits roumaines ont du frmir
lide que loccupant du dit bateau aurait pu lentendre112.
Cest donc avec beaucoup dindignation et de fermet que le
charg daffaires franais Bucarest recommandait au Dpartement
dadopter une attitude dcide et conforme aux circonstances, de ne
pas
permettre
au
gouvernement
Gigurtu
desquiver
sa
responsabilit en se transformant daccus en accusateur. De
surcrot, lexpulsion des ingnieurs franais devait tre la premire
dune longue srie de mesures anti-franaises, car se prparait dj
le renvoi du correspondant du Jour-Echo de Paris que mes efforts
(ceux de Spitzmuller - notre note) nont pu jusqu prsent que
retarder jusquau 1er septembre, tout comme continuait la mise
sous contrle des socits ptrolires113. En parallle, Spitzmuller
notait que les Allemands menaient une action de diffamation de
lactivit de lambassade franaise, en publiant des documents
compromettants et en mettant en cause nommment son personnel
et Thierry en particulier.
Ayant comme appui de telles preuves, Spitzmuller opinait quil
fallait suivre lexemple des Britanniques (qui staient levs contre
lexpulsion de leurs ingnieurs et avaient mme demand des
indemnits) et protester vivement contre ce traitement inflig aux
reprsentants de la France en Roumanie, dautant plus qu
Bucarest le cabinet Gigurtu semblait, par son attitude, nier la dette
immense de la nation roumaine envers le pays auquel elle doit sa
naissance et son agrandissement et [...] prtendre en outre nous
traiter de vainqueur vaincu comme si ctait lui qui nous avait
battus militairement114.
Par consquent, le ministre franais des Affaires trangres,
Paul Baudouin, allait partager aux autorits militaires les rsultats
de lenqute mene dans la capitale du royaume danubien au sujet
111

Archives MAE-France, Guerre 1939-1945. Vichy, sous-serie Europe (Roumanie), dossier 675, f.2022 (tlgramme n 1504-1509 du 16 aot 1940, Bucarest, signs Spitzmuller).
112
Ibidem.
113
Ibidem, Papiers 1940. Papiers Baudouin, dossier 7, f.187-189 (lettre chiffre no 374, 17 aot 1940,
Bucarest, Spitzmuller Baudouin).
114
Ibidem.

198

des incidents de Giurgiu, montrant quon nassumera aucune


responsabilit dans laffaire115. Le secrtaire gnral du
Dpartement, Charles-Roux recevra lui aussi des dispositions pour
convoquer
lambassadeur
roumain

Vichy
et
protester
nergiquement contre cette attitude anti-franaise du cabinet
Gigurtu116. Mais, mme si les responsables franais avaient agi avec
rapidit face cette crise dans les relations bilatrales avec le
royaume danubien, la tension continuera rgner entre Vichy et
Bucarest, surtout aprs le 30 aot 1940.
Comme sil voulait rsumer la vision franaise sur lvolution
des rapports diplomatiques entre les deux pays dans cette anne
trs difficile qui taient 1940, Baudouin concluait dans un
tlgramme dat du mme jour et adress Spitzmuller:
Lintegrit territoriale de la Roumanie n ayant pas survcu deux
mois la dfaite de la France, lvnement aurait d faire sentir au
gouvernement roumain ce qu il y avait dinconvenient de sa part
prendre envers nous lattitude darrogance et d animosit qui se
traduit par sa presse et par ses actes117.
La justesse de son analyse venait toutefois en contradiction
avec la politique mene par les hommes de Bucarest, qui navaient
plus les mmes conceptions. La marche de la deuxime guerre
mondiale avait impos dans les deux pays une nouvelle valuation
des alliances et les priorits avaient chang. Autant la Roumanie,
que la France taient obliges dans le nouveau contexte europen
davoir comme principal interlocuteur le troisime Reich. Mais si la
France plus exactement le rgime de Vichy entre dans la voie de
la collaboration, oblige par la dfaite crasante que lui avait t
inflige et essaiera, au moins dans cette premire priode, de
minimiser ses effets, le choix de la collaboration pour la Roumanie
avait des motivations diffrentes. Pour elle, qui tait un des plus
grands gagnants du trait de Versailles, il nen tait pas question de
renoncer ses avantages territoriaux ainsi acquis. Ayant chou
tablir de bons rapports avec ses voisins, elle tentera dobtenir le
maintien de ses frontires et du rgime du roi Carol II; en se
rendant compte que cela ntait plus possible du ct des grandes
dmocraties du continent, elle choisira, elle aussi, de se rapprocher
de lAllemagne et le prouver par tous les moyens possibles, y
compris en accablant la France.
Mais cette politique aura des effets contraires, car trs
rapidement le royaume danubien va perdre presque entirement les
provinces gagnes en 1918-1919, avec le consentement du Reich
et, par consquent, elle changera, elle aussi de rgime politique.

115

Ibidem, Guerre 1939-1945.Vichy, sous-srie Europe (Roumanie), dossier 675 (adresse no V 1692 du
20 aot 1940, Vichy, Baudouin au Secrtaire dEtat la Guerre).
116
Ibidem, f. 27 (tlgramme no 82, 22 aot 1940, Vichy, Baudouin lAmbassade de Bucarest).
117
Ibidem, f.31 (tlgramme no 90 du 30 aot 1940, Vichy, Baudouin lAmbassade de Bucarest).

199

Lhistoire prouvera finalement combien ces choix taient


errons pour les deux rgimes, qui continueront sur la mme voie
presque jusqu la fin de la guerre, mais pendant lt 1940 ces
choix leur semblaient tre les plus appropris. Les rapides
changements intervenus sur la scne internationale entre mai et fin
aot 1940 affecteront beaucoup lvolution des rapports francoroumains.
Lanalyse des documents prsents ci dessus montre quen
dpit des changements politiques et militaires intervenus sur la
scne internationale pendant lt 1940, les relations francoroumaines continuent, elles restent mme assez soutenues. En
dpit du raidissement qui apparat cause du traitement inflig
pendant lt 1940 aux sujets franais qui se trouvaient en
Roumanie, cause de lattitude inamicale dune partie de la presse
roumaine et des facteurs politiques, en dpit des difficults et des
interruptions temporaires intervenues dans les communications
entre le Dpartement et ses diplomates se trouvant en poste
Bucarest, malgr les diffrences dopinion existantes entre les
fonctionnaires franais de Bucarest et ceux du ministre, la France
essaie de rester active dans ce pays. Aprs avoir laiss pour une
bonne priode de temps (en automne 1939 et en printemps 1940)
linitiative des rapports avec la Roumanie la Grande Bretagne, tout
en la secondant, la France commence se dtacher petit petit de
son alli anglais et se dessine une autre stratgie diplomatique dans
cette rgion.
Je me propose que les aspects prsents dans ce travail soit
approfondis et mis en perspective dans de futures recherches, aprs
des investigations des autres sources de mme type.

200

ANNEXES
NOTICES BIBLIOGRAPHIQUES

1. THIERRY, Adrien
Ambassadeur de la France en Roumanie
entre 1936 et 1940
- n le 4 janvier 1885
- licenci en droit, diplm de lcole de Sciences politiques
- entre dans la carrire diplomatique en 1910, comme attach
dambassade au cabinet du ministre
- chevalier du Mrite agricole en 1913
- chevalier de la Lgion dhonneur en 1921, puis officier en
1929
- dtach Madrid en 1917
- charg de fonctions de 2me secrtaire Madrid en 1918
- aprs un court passage la Direction politique et
commerciale du Quai dOrsay et puis Londres en 1919, il revient
Madrid en 1927, ayant la fonction de conseiller dambassade
- le 16 dcembre 1929 il devient ministre plnipotentiaire de
me
2
classe
- il est grant de lambassade de Madrid entre 20 dcembre
1929 et 10 mars 1930
- dlgu gnral de la France aux commissions de lElbe et
de lOder, en 1931
- envoy extraordinaire et ministre plnipotentiaire Athnes
partir de septembre 1933
- il est nomm envoy extraordinaire et ministre
plnipotentiaire Bucarest le 30 mai 1936
- promu au rang dambassadeur le 14 avril 1939
- le 25 mai 1940 il est nomm ambassadeur extraordinaire et
plnipotentiaire Buenos Aires, puis la dcision est rapporte le 3
juin 1940
- il est rappel Bucarest le 5 juillet 1940 (voir document en
annexe)
- il est mis en disponibilit le 22 juillet 1940
- en 1942 il est membre du jury dexamen au concours
dadmission dans les carrires diplomatiques et consulaires
- replac en activit compter du 1er mai 1945, le 21 mai
1945
- plac hors cadre et prsident de la commission centrale pour
la navigation du Rhin, le 21 mai 1945

SOURCES: MAE FRANCE, ANNUAIRE DIPLOMATIQUE

201

pour 1936, 1937, 1938, 1947

2. CHARVERIAT, Emile
Diplomate nomm ambassadeur de la France
en Roumanie aprs Thierry, mais jamais install en poste
- n le 9 fvrier 1889
- licenci es lettres et en droit
- diplm dtudes suprieures dhistoire et de gographie
- commence sa carrire comme attach dambassade le 13
mai 1914
- la Direction politique et commerciale, 23 mai 1914
- cit lordre de la 132 Division, 10 aot 1915; cit lordre
de larme, 20 novembre 1915, 5 fvrier 1916, 25 mars 1916
- chevalier de la Lgion dhonneur (au titre militaire), le 16
juin 1920, puis officier, 7 aot 1931
- sous-directeur de la Direction dAsie, le 15 janvier 1932
- sous-directeur de la Direction Europe, le 24 mars 1933
- ministre plnipotentiaire de 2me classe, 7 janvier 1940
- dlgu adjoint la confrence de Nyon, 9 septembre 1937
- directeur adjoint de la direction des affaires politiques et
commerciales, 16 octobre 1937
- directeur de la direction des affaires politiques et
commerciales, 24 octobre 1938
- ministre plnipotentiaire de 1re classe, 17 mars 1939
- nomm en poste en Roumanie, mais pas install, juillet
1940
- en disponibilit, 27 septembre 1940
- rintgr dans le cadre compter du 27 septembre 1945,
14 octobre 1946
SOURCES: MAE FRANCE, ANNUAIRE DIPLOMATIQUE
pour 1936, 1937, 1938, 1947

3. SPTZMULLER, Henry
Charg daffaires de lambassade, puis de la lgation
de la France en Roumanie entre aot 1940 et mars 1941
- n le 17 mars 1900
- licenci es lettres et en droit, diplm de lEcole de Sciences
Politiques
- cit lordre de 23e Rgiment de dragons, 16 juillet 1916
- commence sa carrire comme attach dambassade, le 20
novembre 1925

202

- dcor de la mdaille militaire, 8 dcembre 1933


- chevalier de la Lgion dhonneur, le 14 fvrier 1935, puis
officier, 12 avril 1947
- rdacteur, puis sous-chef au service franais de la SDN en
1933
- charg des fonctions de secrtaire 2me classe Varsovie, 19
octobre 1935
- charg des fonctions de consul adjoint Genve, 22 janvier
1936
- charg de lintrim des fonctions de 1er secrtaire Bucarest
entre 29 janvier et 1 mai 1936
- il est secrtaire gnral de la Dlgation franaise la
confrence de Montreux, en 1936, puis de Nyon, en 1937
- charg des fonctions de 1er secrtaire Bucarest, 1 avril
1938
- il est promu secrtaire dambassade de 1re classe, le 10
aot 1939, puis conseiller dambassade de 2me classe, le 26 aot
1940
- restera en Roumanie pendant toute la deuxime guerre
mondiale, en tablissant un rseau dinformation pour la rsistance
gaulliste.
- entre aot 1940 et mars 1941 il sera charg daffaires
lambassade, puis la Lgislation franaise de Bucarest
- en mission lAdministration centrale compter de 1 janvier
1945, le 6 juillet 1945
- il est promu conseiller dambassade de 1re classe, 1 avril
1945
- il sera inspecteur gnral des Oeuvres franaises
ltranger compter du 1 fvrier 1945, le 2 aot 1945
SOURCES: MAE FRANCE, ANNUAIRE DIPLOMATIQUE
pour 1936, 1937, 1938, 1939, 1947 et les fonds de documents

4. TRUELLE, Jacques
Ministre de la France en Roumanie
entre mars 1941 et juin 1943
- n le 20 novembre 1891
- licenci en droit, diplm de lcole de Sciences politiques
- cit lordre de larme et dcor de la mdaille militaire,
novembre 1914
- chevalier de la Lgion dhonneur, 13 janvier 1926, puis
officier, 10 janvier 1936
- commence sa carrire comme attach autoris Rome, mai
1918-avril 1919

203

- charg des fonctions de 1er secrtaire Londres, 24 janvier


1928
- Rome (St. Sige), 1 juillet 1933, comme conseiller
dambassade
- chef de division lAdministration centrale (sous Direction
Europe), 22 octobre 1936
- Washington, 13 avril 1938
- nomm ministre en Roumanie lautomne 1940, en poste
entre mars 1941 et juin 1943
- mort 1945
- daprs Jean Mouton, il avait tenu un journal pendant la
guerre, apparemment perdu
SOURCES: MAE FRANCE, ANNUAIRE DIPLOMATIQUE
pour 1936, 1937, 1938, 1939

5. FRANASSOVICI, Richard
Ambassadeur de Roumanie en France
entre 1939 et septembre 1940
- n le 8 septembre 1883, mort en 1958
- licenci en droit, exerce comme avocat jusqu la premire
guerre
- il passe des conservateurs aux libraux
- homme politique, dput libral entre 1919-1937
- Ministre des Travaux publics, des Communications, puis de
lIntrieur, entre 1933-1937
- ambassadeur Varsovie, 1938
- ambassadeur Paris, de 1939 jusqu larrive de rgime
Antonescu
- ministre Berne, 1945
- ministre Londres, 1946-1947
SOURCE: DICTIONNAIRE DIPLOMATIQUE,
A. F. FRANGULIS (dir.)

6. HOARE, sir Reginald Harvey


Ministre du Royaume-Uni en Roumanie
entre 1935 et 1941
- n en 1892
- attach la mission de M. Lindley Arkhangelsk en 1918
- secrtaire Varsovie en 1922
- conseiller Pkin en 1923, o il fit fonction de haut
commissaire

204

- ministre Thran en 1931


- ministre Bucarest entre 1935 et 1941
SOURCES: DICTIONNAIRE DIPLOMATIQUES,
A. F. FRANGULIS (dir.)

DOCUMENTS
1) FOND GUERRE 1939-1945 VICHY, EUROPE (ROUMANIE),
DOSSIER 681
Document qui montre les raisons du rappel de lambassadeur
Thierry de Bucarest:
Tlgramme chiffr, n 13 CF, Vichy, le 5 juillet 1940
Son Excellence, Paul Baudouin,
Ministre des Affaires trangres,
lambassadeur de France Bucarest
Lorientation de ce nouveau cabinet ne peut laisser aucun
doute de lorientation gnrale que va prendre la politique roumaine
(...) ce qui peut rendre difficile la poursuite de laction personnelle
que vous avez mene avec zle et succs pendant plusieurs annes
au plus grand bnfice des relations franco-roumaines.
(...) Voulez me faire savoir sil vous parat possible de
continuer votre tche avec toute lautorit et efficacit ncessaires,
ou si au contraire le moment est venu de procder un
changement de titulaire du poste pour permettre une adaptation de
notre action diplomatique aux possibilits actuelles.
FOND GUERRE 1939-1945 VICHY, EUROPE
(ROUMANIE), DOSSIER 675
Thierry annonce quil a obtenu les approbations ncessaires
pour la nomination de Charveriat en poste Bucarest:
Tlgramme n 1394, Bucarest, le 21 juillet 1940
Jai demand durgence pour Monsieur Charveriat lagrment
qui, vient de me dire le Ministre des Affaires trangres, a t dj
accord hier par lentremise de Monsieur Franassovici.
En ce qui concerne mon retour, il y aurait lieu que le saufconduit demand au gouvernement italien comprit galement mon
fils g de 19 ans.
Jaurais en outre intrt connatre les projets de mon
successeur.

205

FOND GUERRE 1939-1945 VICHY, EUROPE


(ROUMANIE), DOSSIER 675
Le consul de France Galati, Gabriel Richard, envoie Vichy,
pour Paul Baudouin, le rapport de Sguinaud, ancien agent
consulaire franais Kichinev, concernant la suppression de la
reprsentante diplomatique et lvacuation de la colonie franaise
de Bessarabie; dat de 1er aot 1940, ce rapport est une des
sources les plus importantes pour connatre le sort des intrts
franais dans la rgion:
Tlgramme du consulat franais de Galati,
n 36, le 12 aot 1940
Lors de lvacuation de la Bessarabie par les troupes et les
autorits roumaines je suis rest au poste de Kichinev pour assurer
la protection de mes compatriotes et des intrts franais dans
cette province. Jai pris contact avec les autorits sovitiques leur
arrive Kichinev. Sans liaison avec Galati ou Bucarest, jai
tlgraphi notre ambassade Moscou pour lui faire connatre
que jtais rest au Kichinev. Cette Ambassade ma fait savoir
tlgraphiquement
que
le
gouvernement
sovitique
ne
reconnaissant pas les consulats trangers en Russie, lAgence
consulaire de Chisinau devait cesser de fonctionner et quil mtait
accord deux semaines pour liquider le Consulat et rgler au mieux
avec les autorits locales les intrts franais.
Jai brl toutes les archives, lexception de quelques
registres officiels, que jai rapports Bucarest.
Les intrts franais ont t rgls en thorie sur la base
suivante: libert pour les trangers quittant la Bessarabie de
raliser leurs biens mobiliers, la question des biens immobiliers
devant tre rgle par lAmbassade de Moscou. En pratique, je me
suis heurt dans la plupart des cas, au cours des dmarches
rptes et pnibles auprs des autorits sovitiques,
lincomprhension, lincomptence et le mauvais vouloir.
Aprs avoir fait enregistrer ceux de mes compatriotes qui ont
voulu rester, tout au moins provisoirement, en Bessarabie, jai t
rapatri sur Bucarest le 25 juillet avec les autres consuls trangers
et quelques Franais.
Franais de Bessarabie qui sont rests Kichinev:
Eugne Clment
Charlotte Clment
Paul et Madeleine Clment leurs enfants majeurs
Jeanne Mugnier
Jeanne Perraud

206

Josphine Syord
Marie Pobel
Reine Dzirnos, ne Camblat

Franais rapatris Bucarest


Pierre Guiraud professeur de la Mission
Claire Dewez sa mre
M. et Mme V. Scherer
Mlle Diehl
Mlle Chavance
Mlle Lescornez
Mlle Adle Pizolli
M et Mme Fortune
Victor Schneider et sa mre

FOND GUERRE 1939-1945 VICHY, EUROPE


(ROUMANIE), DOSSIER 675
Tlgrammes qui contiennent les rsultats de lenqute
mene par Spitzmuller au sujet de lexpulsion des ingnieurs
franais, incident qui implique les attachs militaires de lambassade
de France Bucarest et qui avait fait lobjet dune protestation de la
part de lambassadeur roumain Vichy auprs de Paul Baudouin.
Tlgrammes nS 1504-1509, Bucarest, 16 aot 1940
tl.n1504
Les griefs formuls par lambassadeur de la Roumanie contre
les membres de notre mission militaire reposent sur une
dformation tendancieuse des faits. Le personnel de lambassade a
du rester au Giurgiu presque au complet et aucun de ses membres
civils ou militaires na injuri les fonctionnaires roumains, ni profr
dinsultes lgard de la Roumanie.
M. Franassovici a omis de rappeler tout ds quil sagissait du
dpart des huit personnalits (franaises) expulses sous prtexte
de sabotage par le gouvernement roumain, dont le Ministre de
lIntrieur actuel avait prcisment collabor avec elles, en tant que
sous-chef de ltat Major, aux prparatifs de destruction des puits
de ptrole. Ce seul fait suffirait situer laffaire. Dautre part les
arrestations
avaient
t effectues
dans des
conditions
scandaleuses, irruption des policiers(...)
tl. n 1505

207

(...) au milieu de la nuit, revolver au poing dans la chambre


des intresss, coups au personnel domestique et aux membres de
la famille, perquisitions violentes, incarcration pendant 48 heures
au cours de laquelle les ingnieurs franais nont pu avoir aucun
communication avec lextrieur, ni se coucher, ni se changer, ni
procder aux soins de toilette les plus lmentaires (...)
En outre, les autorits roumaines ont cherch par de fausses
indications dissimuler lambassade lheure et le lieu de dpart de
nos malheureux compagnons. Mais la surveillance(...)
tl. n 1506
(...) organise la prfecture de police ayant permis
dapprendre leur dpart par Giurgiu, mes collaborateurs sy sont
aussitt rendus par la route. Leur arrive dans cette ville leur a
attir les foudres des autorits. Certains dentre eux, comme notre
attach de lair, ont mme t arrts par des soldats, baonnette
au canon, pour les empcher datteindre lembarcadre. Les autres
y sont parvenus, mais ont t constamment entours de policiers,
qui les ont traits sans mnagement.
tl. n 1507
Bien que le traitement inflig nos compatriotes ft de
nature provoquer lindignation lgitime du personnel de
lambassade et que laccueil de la police ft de nature renforcer
ces sentiments, mes collaborateurs ont gard tout leur sang froid et
une entire correction. Sans doute des rflexions assez aigres ont
pu tre changes, mais aucune ne peut tre considre comme
une injure. Linitiative de tels propos revient du reste aux autorits
roumaines qui, multipliant les rflexions dsobligeantes se sont
parfois attir des ripostes du mme genre. Il en fut ainsi lorsque le
capitaine du port a reproch la France de ne pas tre venue
dfendre la Bessarabie.
Il va sans dire quaucune insulte contre la Roumanie na t
profre et que le seul cri qui a t pouss lt lorsque le bateau
sest loign(...)
tl. n 1508
(...)celui de: Vive la France! que je ne puis considrer mme
dans ce pays, comme un cri sditieux.
En ce qui concerne le bateau croix gamme aucun de mes
compatriotes na apostroph le canot moteur sous pavillon
allemand. Cet t dailleurs sans effet, puis quil passait hors de
porte de la voie. Il est vrai quil se trouvait hauteur de
lembarcadre lorsque le cri de Vive la France! a t pouss et que

208

les autorits roumaines ont du frmir lide que loccupant du dit


bateau aurait pu lentendre.
Ainsi (...)
tl. n 1509
(...) les incidents allgus par lambassadeur de Roumanie ne
prsentent pas le caractre agressif que son gouvernement prtend
leur attribuer. Dans la mesure o ils ont pu exister, cest surtout
aux agents roumains quils sont imputs. Le cabinet Gigurtu sen
rend si bien compte quil sest gard dadresser sa protestation
lambassade, trop informe du dtail de laffaire.
Je crois du reste que la dmarche ordonne M. Franassovici
est dlibre et rpond une tendance gnrale. Je ferai part
votre Excellence par un prochain courrier des observations que
cette attitude notre endroit me parat appeler.
Spitzmuller

209

NOUVEAUX TMOIGNAGES DOCUMENTAIRES SUR LES


RELATIONS
ENTRE LA ROUMANIE ET LE GOUVERNEMENT
DE VICHY PENDANT
LA DEUXIME GUERRE MONDIALE
Gavriil PREDA

es guerres ont toujours cr des situations limite pour tous les


Etats, soit-ils belligrants ou non-belligrants, petits ou
grandes puissances; elles ont produit, nanmoins, des
changements structuraux dans les rapports entre les Etats, les
obligeant adopter des politiques de protection trs svres. Dans
ce contexte, lvolution des relations entre la Roumanie et la
France, pendant la deuxime conflagration mondiale, constitue une
exception, en offrant un bon exemple dans lequel les raisons dordre
humanitaire ont prvalu sur celles dordre politique et conomique.
La dfaite militaire de la France en juin 1940 a t suivie
dune profonde et prolonge crise conomique dont les effets se
sont accentus encore les annes suivantes. Les causes de cette
dpression ont t multiples: loccupation militaire allemande,
gnralise aprs le 19 novembre 1943 sur tout le territoire
continental franais, les normes dpenses de loccupation (environ
400 000 francs par jour1), la rduction de la force de travail
qualifie (il y avait presque 2 000 000 prisonniers franais en
Allemagne, en dcembre 19402), le manque chronique de produits
ptroliers et de charbon3, la diminution sensible de la production
agricole et industrielle, en gnral. Les effets les plus dramatiques
de cette crise conomique furent enregistrs dans les domaines de
lalimentation et de la sant. A la fin de lanne 1943, les prix des
aliments enregistraient de trs grandes valeurs, comme telles: 1
kilo de beurre 1 200 francs, 1 kilo de viande - 350 francs, 1 kilo
dhuile - 900 francs, 1 kilo de sucre - 800 francs4. La situation
sanitaire tait galement inquitante: la tuberculeuse osseuse
faisait des ravages de plus en plus grands5, surtout parmi les
enfants.

Engage elle-mme, depuis juin 1941, dans une guerre


tragique ct de lAllemagne, la Roumanie et son gouvernement
vont trouver des ressources pour aider la nation franaise et le pays
qui lui avaient donn tant de tmoignages damiti et tant dappui
prcieux dans lhistoire des derniers cent ans.
1

Henry Michel, Ptain et le rgime de Vichy, Paris, 1978, p. 61 - 62.


Le Procs du Marchal Ptain, compte rendu stnographique, Paris, 1954, p. 571 - 575.
3
Ibidem.
4
Archives du Ministre des Affaires Etrangres, fonds 71/1920 1944. France, vol. 74, f. 267.
5
Ibidem, f. 268.
2

210

La diplomatie roumaine a du tenir compte des circonstances


politiques et militaires dans lesquelles se trouvait la France et faire
une nette distinction entre les deux ralits: lalliance politique et
militaire avec lAllemagne, dun ct, et lamiti traditionnelle entre
la France et la Roumanie de lautre6. Cette attitude a t
clairement mise en relief par le ministre des Affaires trangres
Mihai Antonescu, en novembre 1941, Berlin, lorsquil dclarait
Ribbentrop que: la politique de la Roumanie ct de lAllemagne
est une politique dinstinct devant la menace russe et quil ne
dpend que de lAllemagne de faire envers la Roumanie ce que la
France a dj fait, afin de gagner aussi son amour et non seulement
sa dfense instinctive7.
La question de la nature des relations entre la Roumanie et la
France a eu un caractre extrmement dlicat. En France
daujourdhui, ces relations sencadrent dans un triangle roumain franais - allemand, dans lequel lalliance Roumanie - Allemagne et
lamiti entre la Roumanie et la France se trouvent prs dun
troisime ct, lequel reprsente des rapports vainqueur - vaincu voil ce qui tait crit dans un rapport de la Lgation roumaine de
Vichy, le 5 mai 19438. Cette situation spciale a demand souplesse
et beaucoup de tact de la part du personnel diplomatique roumain
en France, ainsi quaux personnalits ayant des missions
temporaires,
afin
de
ne
pas
commettre
des
erreurs
psychologiques, susceptibles lser les sentiments des Franais et
de compromettre, pour lavenir, lentier capital damiti qui existait
entre les deux pays9. Le rapport mentionn mettait aussi en
vidence dautres aspects significatifs des relations entre la
Roumanie et la France: certains sentiments de jalousie des
Franais lgard de nos succs militaires lEst; la proccupation
pour que la propagande faite en France ne situe en premier plan
lalliance avec larme allemande, mais quelle se base sur le fait
quon garde pour la France les mmes sentiments dadmiration
quantan. Aux nombreuses accusations parvenues surtout de la
zone occupe: Vous nous avez lchs, vous tes maintenant
contre nous, les diplomates roumains ont toujours rpondu: sil
sagit dabandon, ce nest pas nous les avoir abandonns, mais ce
sont eux [les Franais] nous avoir abandonns, avec des
consquences douloureuses pour nous et que, dailleurs, nous ne
luttons pas contre eux, mais contre les bolcheviques10.
Vis--vis de lopposition franco - allemande, la Roumanie a
conserv une attitude neutre. Le ministre roumain Vichy, Dinu
Hiott, soulignait, dans un autre rapport, le fait que dans les
6

Ibidem, f. 38.
Ibidem, f. 46.
8
Ibidem, f. 45.
9
Ibidem, f. 46.
10
Ibidem.
7

211

circonstances actuelles, le domaine le plus favorable pour


maintenir un contact entre la Roumanie et la France soit,
coup sr, le domaine spirituel et quil soit indiqu faire dans
ce domaine tous les efforts possibles, pour ne pas donner
limpression dun loignement volontaire, tant donne la faible
position internationale actuelle de la France11.
Mais les relations entre la Roumanie et la France ne se sont
pas limites uniquement aux rapports culturels, elles se sont
galement tendues dans dautres domaines: conomique, militaire,
commercial etc. Il faut noter, ds le dbut, que les changes
conomiques entre les deux pays ont connu videmment des
valeurs bien infrieures celles de la priode de lentre-deuxguerres. La collaboration la plus dynamique a t enregistre dans
lindustrie de la dfense et dans lindustrie du ptrole. Ainsi la
Roumanie a continu acheter de France des quantits importantes
darmement, des munitions et moteurs daviations, dengins blinds,
des matires premires stratgiques (comme du mercure, de la
platine) et a export, en compensation, des produits ptroliers12, et
cela en dpit du dsaccord manifest par les autorits allemandes
concernant lexportation de ces produits.
Dans le cadre des rapports entre la Roumanie et la France, il
est retenir les actions caractre humanitaire, dployes par les
Roumains en faveur des prisonniers franais. Ainsi, pendant lt de
lanne 1941, le ministre franais Bucarest informait Mihai
Antonescu que le peuple franais souffre [...] cause du
traitement impos par le rgime des deux zones, ainsi que par le
grand nombre de prisonniers13. Le vice-prsident du Conseil et
ministre des Affares trangres roumain est intervenu, par
lintermdiaire du Monsieur von Ribbentrop au Fhrer Adolf Hitler,
en sollicitant la comprhension de cette intervention comme un acte
de gratitude [...] envers le peuple franais, lequel a toujours aid la
Roumanie14. Quelques jours plus tard, von Ribbentrop a inform
Mihai Antonescu que le Fhrer a dcid de relcher un nombre
important de prisonniers et quil examine la situation des deux
zones15.
Une preuve extrmement significative pour lampleur et le
caractre des actions humanitaires entreprises par le Gouvernement
de la Roumanie au bnfice de la France a t laide alimentaire
donn aux enfants franais, en 1943. Laction gnreuse faite par la
Roumanie a impressionn non seulement cause des circonstances
spciales dans lesquelles stait produite, pendant loffensive
sovitique, mais aussi par les dimensions de lallocation. Ainsi, le 22
11

Ibidem, f. 103.
Ibidem, vol. 72, f. 138, 143-144, 243-244.
13
Ibidem, vol. 74, f. 73.
14
Ibidem, f. 74.
15
Ibidem.
12

212

juin 1943, on a envoy un premier transport, des Entrepts


dINCOOP de Dealul Spirii (Bucarest), transport contenant 3 wagons
daliments, destins lUniversit de Paris (2 wagons) et aux
enfants de Paris (1 wagon). Les wagons ont t envoys laide de
la Socit de transport Terestra Marina de Bucarest, ladresse:
Comit de la Reconnaissance franaise, Ministre des Affaires
Etrangres, pour le Secours national, Paris. Celui-ci va confirmer la
rception et le stockage de la marchandise, par la lettre no 20 158
du 25 septembre 194316.
Le don alimentaire fait par le Gouvernement roumain, qui a
pay galement le transport, devait tre reu en France dune
manire sobre et simple, particulirement les wagons destins
lUniversit de Paris devaient tre remis sans formalit aucune, le
geste en soi tant apprci par le professeur Mihai Antonescu
comme une action collgiale, sans aucune publicit17.
Le Consul roumain Paris communiquait bientt Bucarest
que le geste du Gouvernement roumain a t chaleureusement
accueilli par les autorits franaises et, au cours du mois de
novembre, lUniversit de Paris aura lieu une solennit spciale
damiti18. Il y a des nombreux tmoignages en ce sens, par
exemple les lettres de remerciement adresses par le prfet de la
Seine, Ren Bouflet, et par le maire de Paris, Pierre Taittinger, qui
ont exprim des sentiments de reconnaissance pour un geste
infiniment dlicat et prcieux (Annexe 1).
Le second transport alimentaire destin aux enfants franais a
t expdi au mois de dcembre 1943 et il comprenait 51 wagons
(Annexe 2). Le secours humanitaire a t accompagn par la
reprsentante du Gouvernement roumain, Alexandrina Cantacuzino,
prsidente du Conseil national des femmes roumaines. Les aliments
arrivs de Roumanie ont t dirigs vers les grands centres: Paris,
Bordeaux, Marseille, Lyon et, grce ces aliments, on a sauv la
vie de 252 000 enfants, qui ont reu des aliments supplmentaires,
deux fois par jour, pendant quatre mois19.
Alexandrina
Cantacuzino
notait
avec
satisfaction:
limpression formidable faite par ce don du Gouvernement roumain
sur lentier peuple franais, en offrant loccasion que luvre
militaire, sociale et politique de la Roumanie, pendant cette guerre,
soit enfin observe dans la lumire des ralits20. Pendant
laudience chez le marchal Ptain, le chef de lEtat franais, celui-ci
a eu des apprciations flatteuses concernant la Roumanie: La
France noubliera jamais lattitude de la Roumanie21.
16

Ibidem, f. 139.
Ibidem, f. 181.
18
Ibidem, f. 148.
19
Ibidem, f. 268.
20
Ibidem, f. 266.
21
Ibidem.
17

213

Lopinion publique gnrale a t profondment touche par


le geste du peuple et du Gouvernement roumain et la salu et
apprci galement. Dans le tlgramme du 28 dcembre 1943, le
ministre roumain en France, Dinu Hiott, apprciait que la formule
de lenvoi daliments tant dpourvue de caractre politique, et
rendant possible le contact direct avec la population franaise, me
semble la plus adquate pour notre action en France. Rcemment,
Paris, jai eu le plaisir de vrifier personnellement la miraculeuse
impression produite par le don envoy par notre Gouvernement
lUniversit22. Le poste de radio Radio fidle, pendant son
mission du 27 dcembre 1943, 14,00 heures, montrait que la
Roumanie a manifest de nouveau sa sympathie envers la France,
envoyant des aliments aux enfants et aux femmes, cest-dire
ceux qui souffrent le plus la suite des ncessits [...] grce au
Marchal Antonescu, Monsieur Michel Antonescu [...] on a russi
envoyer, par lintermdiaire de la socit dirige par la princesse
Cantacuzino, 51 wagons daliments destins aux enfants franais. A
la suite de cet important transport, la Roumanie occupe la premire
place parmi les donateurs gnreux23.
Les journaux franais des deux zones ont accord une
attention spciale au secours alimentaire offert par le peuple
roumain. Il y avait de grands titres comme: Le gouvernement
roumain et les enfants franais ou La Roumanie gnreuse
et les enfants franais; on a largement comment la
signification de ce geste splendide daide mutuel qui prouve la
gnrosit de la nation roumaine, constituant en mme temps la
preuve de lamiti roumaine envers la France si difficilement
marque aujourdhui24. Louis Durrs, le rdacteur en chef du
journal Lyon rpublicain crivait: Lorsquon pense aux sacrifices
faits et endurs par le mritant peuple roumain, ds le dbut de la
guerre, on ne peut pas assez admirer le geste fait pour notre
pays25. Dans Le Petit Journal, Saint Pourcain propos du geste
humanitaire roumain faisait le suivant commentaire: Grce au
bienveillant appui du Marchal Antonescu et de son gouvernement,
ainsi que grce monsieur Dinu Hiott, le ministre de la Roumanie
en France, des plus pauvres pourront vivre des moments heureux et
pourront retrouver leurs forces26. Larticle La Roumanie, amie
fidle, paru dans l Eclaireur de Nice, affirmait: Cette preuve
de sympathie est dautant plus prcieuse quelle vient, aprs
beaucoup dautres, de la part dun pays qui lutte difficilement et il
concluait par la phrase: Pour la Roumanie, les valeurs spirituelles

22

Ibidem, f. 160.
Ibidem, f. 162.
24
Ibidem, f. 180.
25
Ibidem.
26
Ibidem.
23

214

sont encore dominantes. Quon lui remercie de laffirmer dune


manire si touchante27.
Lacadmicien Charles Maurras, directeur du journal lAction
franaise, consignait: Majestueux prsents de la Roumanie pour
la France, des cadeaux si prcieux pour notre tristesse [...] ils sont
le tmoignage dune amiti que, dcidment, rien ne peut branler,
ni la guerre ou la rvolution, ni mme les moments de joies ou de
malheurs, lesquelles, ensemble, touchent, dsesprent ou
consolent28.
Dautres journaux, comme le Mot dOrdre et lEclair de
Montpellier, Le Matin de Marseille, ont fait lloge du geste
humanitaire du peuple roumain et de lamiti prouve dans ces
temps-l, difficiles pour la France.
Mais lun des plus touchants tmoignages dapprciation du
geste fait par notre peuple a t la lettre dune mre de la rgion
Bordeaux, qui sexprimait: Bni soit le pays o des mres ont
pens nos enfants, bni soit le pays qui sest souvenu de tout ce
que la France a fait pour dautres nations, nous ne sommes donc
plus seuls dans notre dtresse, merci pour tout le confort moral qui
nous est donn29.
La justification pour lacte humanitaire fait par la Roumanie,
dans des circonstances trs difficiles pour son destin historique, se
retrouve dans une lettre du Marchal Antonescu, lettre destine la
princesse Alexandrina Cantacuzino. Le chef de lEtat roumain de
cette priode-l soulignait: La tradition roumaine de lhumanisme,
les lois non-crites de lamiti, lesquelles ne peuvent pas tre
assombries par les preuves de la vie, difficiles mais passagres,
ces lois donc ont replant dans les trfonds mmes de notre
existence lordre moral daider celui frapp par la souffrance.
Le tmoignage, bas sur des faits, de cette qualit
fondamentale de notre peuple tait, spcialement envers la France,
un devoir de conscience. Voil la raison du don de notre nation pour
la nation sur franaise.
Dans les heures dcisives de notre renaissance politique et
culturelle, dans nos efforts de relvement comme Nation et comme
Etat, on a senti ct de nous le cur, lappui bienveillant et laide
de la France. Plus dun sicle, notre me sest nourrie de la grande
gnrosit de lesprit de la culture franaise et les troites liaisons
qui unissent depuis tant dannes les intellectuels des deux pays ont
consacr la fraternit de la pense et des sentiments fonds sur la
parente des origines de nos nations.
Dans la pression des jours sombres que la France subit
maintenant, notre secours sest dirig et se dirige, naturellement,
27

Ibidem.
Ibidem, f. 268.
29
Ibidem, f. 268-269.
28

215

vers la jeunesse et vers les enfants franais, comme vers ceux qui
reprsentent les garants de son avenir.
Engags avec tout notre tre dans le serrement dune guerre
cruelle et difficile, ce secours est, bien entendu, modeste, par
rapport aux ncessits de la nation franaise. Mais il constitue la
preuve de notre fraternit et de notre solidarit, le signe de notre
sympathie sincre et de la confiance avec laquelle la Roumanie
observe les efforts de la nation sur de slever au-dessus des
difficults dun sort mchant, lhommage de notre reconnaissance
pour la France depuis toujours30.
Peuple ayant une profonde vocation humanitaire, le peuple
roumain sest manifest envers la nation sur franaise,
compltement en accord avec sa conviction intime, que son histoire
orageuse a confirm plusieurs fois, cest--dire: Il est dans le
besoin quon connat ses amis.

30

Ibidem, f. 268-269.

216

LA RETRAITE DES TROUPES SOVITIQUES DE ROUMANIE


DANS LES DOCUMENTS DIPLOMATIQUES FRANAIS
Valeriu Florin DOBRINESCU,
Ion PTROIU

vant et au cours de lanne 1955, la prsence des troupes


sovitiques en Roumanie se fondait sur la IVme Partie, La
retraite des Forces allies de Roumanie, article 21 du
Trait de Paix (10 fvrier 1947), qui stipulait: Toutes les forces
armes allies seront retires de la Roumanie en 90 jours aprs la
date dentre en vigueur du prsent Trait, lUnion Sovitique
rservant son droit de garder sur le territoire roumain des forces qui
pourraient
tre
ncessaires

maintenir
les
lignes
de
communications de lArme Rouge avec la zone sovitique
doccupation de lAutriche [...]1.
Profitant des stipulations de ce Trait, souvent trs restrictif,
lUnion Sovitique a maintenu, pendant plusieurs annes, deux
corps darme2, dont lun qui se trouvait au Banat, prs de la
frontire, a tmoign les moments les plus difficiles durant la
tension entre lUnion Sovitique et la Yougoslavie.
Le 15 mai 1955, les reprsentants de lURSS, des Etats-Unis,
de la Grande-Bretagne et de la France ont sign, Vienne, avec le
chef du Gouvernement de coalition, Julius Raab, le Trait dEtat
pour
le
rtablissement
dune
Autriche
indpendante
et
dmocratique, document qui entrait en vigueur un mois plus tard, le
27 juin. En vertu de ce Trait, le 19 septembre 1955 les dernires
troupes doccupation ont t retires et le 26 octobre, la mme
anne, a t sign le Trait concernant la fin du rgime
doccupation en Autriche3.
La conclusion du Trait avec lAutriche, en supprimant la base
juridique du stationnement des troupes sovitiques en Roumanie, a
cr lespoir de certains observateurs occidentaux que ces troupes
seraient retires. Observant le dplacement de troupes - leurs
services ont quitt Bucarest et laroport Otopeni a t vacu4 le
journal Observer annonait mme le dpart des troupes
sovitiques de Roumanie. Dans cette prsomption on oublia la
nouvelle base juridique donne au stationnement des troupes
1

I. Enescu, Politica extern a Romniei n perioada 1944-1947 (La politique trangre de la Roumanie
dans la priode 1944 - 1947), Bucarest, 1979, p. 359-360.
2
Le nombre des militaires sovitiques stationns en Roumanie a oscill entre 145 000, en juin 1946, et
32 000 aprs 1950. (S. Verona, Military Occupation and Diplomacy. Soviet Troops in Romania. 19441948, Foreword by J.R. Brown, Durham and London, 1992, p. 50-51.
3
Romnia. Retragerea trupelor sovietice. 1958 (Roumanie. La retraite des troupes sovitiques. 1958),
coordonnateur I. Scurtu, Bucarest, 1996, p. 41.
4
En ralit, les avions sovitiques de laroport Otopeni ont t envoys une autre base, toujours sur
le territoire roumain.

217

sovitiques par lorganisation du Trait de Varsovie qui prvoyait


que, la demande dune des parties, un autre pays reprsentant du
Pacte pourrait envoyer ses troupes stationner sur le territoire de
celle-ci.
LAgence United Press informait son auditoire la
nouvelle avait ses origines dans certains journaux occidentaux
que les units sovitiques seraient retires de Roumanie le 1er
octobre 1955. Le vice-prsident de lagence, A.L. Bradford, a
sollicit au prsident du Conseil des Ministres, Gheorghe GheorghiuDej, une rponse ferme cette information. Voici la rponse:
Aprs la conclusion du Trait avec lAutriche, il est ncessaire,
dans les conditions actuelles, de tenir compte du fait que pendant la
dernire priode, dans la situation de lEurope se sont produits des
changements importants. A lOuest ont t crs des groupements
militaires, des nombreuses bases militaires trangres et ont t
ratifis les Accords de Paris, qui prvoient la dmilitarisation de
lAllemagne occidentale et son inclusion dans les groupements
militaires des Puissances occidentales.
A la suite de ce fait, ainsi quon le connat dj, fut conclu le
Trait de Varsovie, en vertu duquel toutes les mesures ncessaires
ont t prises pour assurer la scurit des Etats europens
dmocratiques, parmi lesquels la Roumanie. Bien entendu, si les
troupes trangres appartenant aux Etats occidentaux taient
retires des pays de lEurope occidentale et les groupements
militaires crs en Occident taient liquids, la situation de lEurope
changerait et la ncessit du Trait de Varsovie et des mesures
dassurance de la scurit prvues dans ce Trait serait carte.
Dans ce cas, il est vident quon carterait aussi la ncessit de la
prsence des troupes sovitiques en Roumanie et ces troupes
seraient retires de la Roumanie5.
Le leader communiste roumain Gheorghe Gheorghiu-Dej va
invoquer les dclarations de lagence United Press du 12 aot
1955, pour annoncer et justifier, mme en juin 1958, le maintien
des troupes sovitiques en Roumanie. Il la fait dans des termes
trs catgoriques, que le diplomate Jean Daciry, charg daffaires
ad-intrim de la France Bucarest, a estim pouvoir la rsumer
sous la forme suivante: les troupes sovitiques vont vacuer
Constana quand les troupes amricaines quitteront Chteauroux6.
Cette dclaration du Gheorghiu-Dej na pas t reproduite par la
presse sovitique, mais lopinion publique a interprt lannonce fait
par celui-ci plutt comme une rflexion la dcision de Moscou de
faire face aux dispositions militaires du Pacte nord-atlantique, que

Romnia. Retragerea trupelor [...], p. 217-218.


Ministre des Affaires trangres de la France, fonds Archives diplomatiques. Europe, 1956-1960.
Roumanie, vol. 145, f. 246 (Rapport n 405 du 4 juin 1958, Jacques Emile Paris, ministre
plnipotentiaire et envoy extraordinaire en Roumanie, adress au ministre des Affaires trangres).

218

de maintenir une surveillance troite sur la Roumanie7. Elle


dmontrait plutt le tact et lintelligence politique de Gheorghe
Gheorghiu-Dej, des qualits que nous navons plus besoin de
rappeler ici.
Notre recherche sintresse surtout de la manire dans
laquelle les Archives diplomatiques franaises refltent la retraite
des troupes sovitiques de Roumanie, dcision qui durant les
annes 60 a retenu lattention des cercles politiques et
diplomatiques europens et de lopinion publique et mass media
international.
Les ractions franaises se retrouvent dans les tlgrammes,
les lettres et les rapports qui prouvent que la Lgation de la France
Bucarest dtenait certaines informations dignes de considration.
Lanalyse de ces pices diplomatiques nous a permis de formuler
des conclusions qui permettent une meilleure comprhension des
vnements.
1. Le premier document est intitul Lventuelle retraite des
forces sovitiques de Roumanie et dat le 30 juin 1949. A cette
date-l, Philippe de Luz, charg daffaires ad-intrim Bucarest,
informait son ministre des Affaires trangres, Robert Schuman,
concernant un rapport rdig par le commandant Parisot, lattach
militaire franais Bucarest, sur les perspectives offertes par
lventuelle retraite des forces sovitiques la suite de la conclusion
du Trait de Paix avec lAutriche. Lavis du commandant Parisot
tait que les quatre divisions russes, disloques sur le territoire
roumain, taient insuffisantes pour maintenir lordre, qui tait
assur plutt par lexistence dune milice, comprenant environ 100
000 personnes. Lofficier suprieur franais observait que le
stratagme employ par les Sovitiques, qui se dplaaient
frquemment pour donner limpression davoir des objectifs
nombreux, modifiait peu la situation relle. Parisot croyait que le
voisinage du territoire sovitique permettait Moscou de faire des
pressions sur les Roumains, tandis que lventuel dpart de ces
troupes aurait un grand effet moral sur la population8.
2. Il est important pour notre tude danalyser aussi le stade
des rapports franco-roumains pendant les annes 50. Aprs une
priode de froideur dans les rapports bilatraux, accompagne par
des accusations rciproques, qui ressemblaient aux situations
similaires passes dans les relations des pays communistes
europens avec les Puissances occidentales et qui ont caractris
cette premire tape de la guerre froide, depuis 1955 les relations
entre la Rpublique franaise et la Rpublique Populaire Roumaine
sont entres en normalit, mais elles taient encore loin de la
7

Ibidem, f.. 247.


Ibidem, fonds Europe, 1944-1949. Roumanie, vol. 28, f. 214-215 (Tlgramme n 637 de Bucarest, le
30 juin 1949, Philippe de Luz Robert Schuman, ministre des Affaires trangres).
8

219

confidence qui les avait caractrises entre les deux guerres


mondiales9.
Ds 1949, les mesures prises par le Gouvernement
communiste de Bucarest ont eu comme but la dissolution de
linfluence franaise en Roumanie: les coles franaises, lInstitut et
la Bibliothque ont t ferms, les noms franais des rues de la
Capitale ont t changs, ltude de la langue franaise fut
sensiblement diminue et remplace dans les coles par celle de la
langue russe. Les relations bilatrales ont commenc samliorer
graduellement aprs la mort de I.V. Staline. Les prisonniers franais
ont t librs et rapatris en juillet 1955, mais non pas avant que
le Gouvernement franais ne menace avec lannulation de laccord
commercial. Ce changement sest traduit, ds 1956, par le voyage
Bucarest dune dlgation de parlementaires franais; une
dlgation roumaine a t reue ensuite. En aot 1957, danciens
combattants de la Mission Berthelot (parmi eux, le gnral Victor
Ptin, son ancien chef dtat-major) ont t invits en Roumanie,
pour clbrer cot de leurs camarades roumains les 40 ans de la
victoire de Mreti. En 1958, le Prsident de la Rpublique, Ren
Coty, a accord une audience au prsident du Prsidium de la
Grande Assemble Nationale de la Rpublique Populaire, Ion
Gheorghe Maurer, qui passait par la France. Personnellement, nous
considrons comme trs important le rle jou par Ion Gheorghe
Maurer dans le renouvellement des rapports entre la Roumanie et la
France aux annes 60, car il tait le conseiller principal et
lminence grise de Gheorghe Gheorghiu-Dej dans les problmes
de politique trangre.
3. Pour mieux comprendre la question prsente - le moment
de la retraite des troupes sovitiques de Roumanie -, il est
important de relever la personne qui a eu linitiative et celle qui a
dclench lvnement.
Peu aprs la mort de I. V. Staline, N.S. Khrouchtchev sest
rendu Bucarest, o il a rencontr outre les dirigeants du Parti le
ministre des Forces Armes, Emil Bodnra. Selon le tmoignage de
Khrouchtchev, Emil Bodnra aurait demand pendant leur
conversation: Et si vous retirez vos troupes de Roumanie?. Il
tait vident que Gheorghe Gheorghiu-Dej essayait de diminuer
linfluence sovitique de Roumanie, mais la nouveau gouvernail,
inaugure par Giorgi Malenkov, ntait pas ce moment-l aussi
favorable satisfaire le dsir manifest par la direction de Bucarest.
Khrouchtchev a reconnu que la question lavait pris par surprise et il
a choisi une rponse vasive, montrant que lUnion Sovitique
devait garder ses troupes en Roumanie, dans lventualit dune
attaque venue de la part des Turcs10.

Ibidem, fonds Europe, 1956-1960. Roumanie, vol. 148, f. 193-202.


Krushchev, Remembers: The Last Testament, dition Strobe Talbot, Boston, 1974, p. 227-229.

10

220

Linitiative de la retraite des troupes sovitiques de Roumanie


a appartenu aux dirigeants de Bucarest. Khrouchtchev ladmet, en
se confessant: dans le cas de la Pologne et de la Hongrie, cest
nous qui avons propos soit la rduction, soit la retraite complte
des troupes de leur territoire [...]. Les Roumains ont t ceux
qui nous ont propos de retirer nos troupes du territoire de
leur pays (notre soulignement)11.
Il est sr que cest Emil Bodnra qui a abord, pour la
premire fois, dans une discussion avec Khrouchtchev, la question
de la retraite des troupes sovitiques du territoire national. Celui-ci
lui-mme, ainsi que des dirigeants communistes roumains: Miron
Constantinescu12, Gaston Marin13, Gheorghe Apostol14 voquent et
confirment la dmarche. Silviu Brucan, dans un rcent volume de
Mmoires, raconte que ctait Gheorghe Gheorghiu-Dej qui aurait
soulev cette question devant le leader sovitique, lors dune chasse
aux ours au Nord de la Transylvanie15. Le chef du gouvernement de
Bucarest lui aurait confi leur rencontre, lorsquil a soulev la
question. Ion Gheorghe Maurer sassuma galement une partie de
la responsabilit, mais sans nier le rle dinitiateur de GheorghiuDej et celui de Bodnra, en tant que porte-parole des Roumains
devant les Sovitiques.
Il nous reste, donc, tablir le moment prcis du premier
contact diplomatique avec N.S. Khrouchtchev dans ce problme.
Tandis que Ion Gheorghe Maurer tait davis que la suggestion de
Gheorghe Gheorghiu-Dej a t soutenue devant Khrouchtchev par
Emil Bodnra16, en 1954, les autres sources indiquent le mois
daot de lanne 1955, quand celui-ci sest rendu Bucarest pour
participer la onzime anniversaire de lacte du 23 aot 1944.
Gheorghe Apostol se rappelait que la proposition tait venue de
la part de Gheorghiu-Dej, qui avait insist auprs le leader
communiste sovitique daccepter sarrter aussi Bucarest, tandis
quil se trouvait en visite officielle Budapest17.
En conclusion, linitiative de la retraite des troupes sovitiques
de Roumanie a appartenu Gheorghe Gheorghiu-Dej, qui sest
conseill avec Ion Gheorghe Maurer et Emil Bodnra, ce dernier
abordant directement la question dans une discussion avec N.S.
Khrouchtchev. En ce qui concerne lanne de cette discussion, nous
sommes davis quil sagit de lanne 1955, surtout que cest lanne
de la conclusion du Trait avec lAutriche et, en plus, nous avons
11

Ibidem, p. 229.
Romnia. Retragerea trupelor [...], p. 236-237.
13
Gaston Marin, n serviciul Romniei lui Gheorghiu-Dej. nsemnri din via (Au service de la
Roumanie de Gheorghiu-Dej. Notes de ma vie), Bucarest, 2000, p. 113.
14
L. Betea, Maurer i lumea de ieri. Mrturii despre stalinizarea Romniei (Maurer et le monde dhier.
Tmoignages sur lintroduction du stalinisme en Roumanie), Arad, 1995, p. 263-264.
15
S. Brucan, Generaia irosit. Memorii (La gnration gaspille. Mmoires), Bucarest, 1992, p. 7576.
16
L. Betea, op. cit., p. 263-264.
17
Ibidem.
12

221

des tmoignages que le Prsident du Conseil roumain, Gheorghe


Gheorghiu-Dej, aurait affirm quaprs la signature de ce document
international la prsence des troupes sovitiques en Roumanie ne
pouvait plus tre justifie du point de vue juridique.
Sauf le document anticipant du commandant Parisot, de 1949,
les documents diplomatiques franais tudis traitent la question
seulement en commenant avec le 15 avril 1957, cest--dire au
moment dans lequel Bucarest tait conclu laccord qui fixait le
statut
juridique
des
troupes
sovitiques
qui
stationnait
temporairement en Roumanie. Le ministre de la Rpublique
Bucarest, Pierre Francfort, a communiqu la nouvelle Paris, en
insistant sur les parties du communiqu o lon soulignait que le
stationnement tait justifi par la prsence des blocs militaires
agressifs et le maintien des troupes dans les bases militaires des
membres de lOTAN, la proximit des Etats socialistes, dont la
scurit tait, donc, menace18. Le diplomate franais annonait la
visite Bucarest du ministre sovitique des Affaires trangres,
Andre Andreevitch Gromyko, et du marchal Gueorgui
Konstantinovitch Joukov et tenait remarquer le ton modr du
discours prononc au dner par le nouveau Prsident du Conseil,
Chivu Stoica, comparativement aux affirmations brutales19 des
officialits de Moscou. Aprs une semaine, le 24 avril 1957, Pierre
Francfort revenait avec un autre rapport, plus dtaill20, concernant
les significations du mme accord. Il observait la rapidit dont
laccord avait t sign et sa similitude avec ceux signs dj avec
la Pologne (le 17 dcembre 1956) et la Rpublique Dmocratique
Allemande (le 12 mars 1957), ce qui dmontrait, selon son opinion,
la dsinvolture sovitique et la subordination roumaine. En mme
temps, le ministre franais nexcluait pas les implications de la
rvolution hongroise sur la dcision htive des dirigeants
sovitiques et notait que certains articles des accords prcdents
manquaient de laccord sign avec la Roumanie. Vis--vis des
attaques profres par les officialits sovitiques ladresse des
gouvernements occidentaux, Pierre Francfort a quitt le dner qui a
suivi le crmonial de la signature, accompagn par dautres
membres des missions diplomatiques occidentales. Le diplomate
considrait galement quen signant lAccord du 15 avril 1957 la
Roumanie stait mise sur pied dgalit avec la Rpublique
Populaire Polonaise et la Rpublique Dmocratique Allemande,
puisque la rglementation apportait peu de changements dans les
conditions doccupation militaire russe, qui restaient subordonnes
aux termes de larticle 2, qui se rfrait la conclusion des
18

Ministre des Affaires Etrangres de la France, fonds Archives diplomatiques, Europe, 1956-1960.
Roumanie, vol. 145, f. 00128 (Tlgrammes n 107-109 du 16 avril 1957, de Bucarest, signs Pierre
Francfort).
19
Ibidem, f. 00128 - 00129.
20
Ibidem, f. 00132 - 00135 (Rapport n 323 du 24 avril 1957, Pierre Francfort Christian Pineau,
ministre des Affaires trangres).

222

conventions spciales sur les effectifs sovitiques21. Un nouveau


rapport, du 17 juin 1957, rdig par le mme diplomate, concernait
laccord dans le contexte des rapports politiques et conomiques
entre lUnion Sovitique et la Roumanie. Les impratifs
idologiques, politiques, militaires, conomiques - tirait la
conclusion Pierre Francfort - restent identiques, mme quand les
collaborateurs sovitiques, avec ralisme, doivent admettre la
ncessit de changer les mthodes et les limites des possibilits
dexploitation des satellites22.
Lambassadeur de la France Moscou, Maurice Dejeau, par
deux tlgrammes, des 16 et 18 avril 1957, a fait une analyse de
lAccord du 15 avril 1957, en observant que la Dclaration roumanosovitique du 3 dcembre 1956 nindiquait pas quun tel accord
allait tre sign dans quelques mois23. Pour lexpriment diplomate
franais, il tait frappant remarquer que les concessions faites au
Gouvernement de Varsovie sous la pression de la crise doctobre se
sont largies sur le satellite fidle qui est la Roumanie. Il sagit
ajoutait-il dun nouveau signal de la volont dlibre des
dirigeants roumains de dfinir, devant les pays socialistes, une
politique dinspiration commune et de veiller son application,
tenant compte de la ncessit dassumer la fidlit de chaque pays
au rgime de dmocratie populaire, ainsi qu la cohsion et la
scurit en gnral du bloc socialiste24.
5. La retraite proprement-dite des troupes sovitiques de
Roumanie a fait lobjet de plusieurs dpches diplomatiques
envoyes au Quai dOrsay par le nouveau reprsentant de la France
Bucarest, Jacques Emile Paris, le 4 juin25 et respectivement le 2
juillet 195826. Du premier document nous retenons lobservation
que le nombre de soldats sovitiques se trouvant en Roumanie ne
dpassait pas 40 000 personnes et que, selon les rapports des
attachs militaires, loccupation sovitique ntait pas aussi
considrable quon laurait cru27. Pour lui, la retraite des troupes
sovitiques de Roumanie apparaissait comme une concession, par
rapport aux dclarations antrieures des dirigeants sovitiques28,
ayant encore une valeur de propagande. Il ne croyait pas quaprs
cette opration il y aurait de grands changements29 politiques
internes en Roumanie.
Le 2 juillet 1958, Jacques Emile Paris annonait le dpart des
troupes des garnisons Arad, Timioara et Constana et remarquait
21

Ibidem, f. 00135.
Ibidem, f. 00161 - 00164 (Rapport n 487 du 17 juin 1957, adress par Pierre Francfort au ministre
des Affaires trangres, Christian Pineau).
23
Ibidem, f. 00130 (Tlgramme n 1527/28 du 16 avril 1957, de Moscou, sign par Maurice Dejeau).
24
Ibidem, f. 00131, (Tlgramme n 1561/62 de Moscou, sign par Maurice Dejeau).
25
Ibidem, f. 00245 - 00249 (Rapport n 405 du 4 juin 1958, sign Jacques Emile Paris).
26
Ibidem, f. 00250 (Tlgramme n 467 du 2 juillet 1958, sign Jacques Emile Paris).
27
Ibidem, f. 00247.
28
Ibidem, f. 00248.
29
Ibidem.

22

223

que les soldats sovitiques ne manifestaient aucun enthousiasme


de quitter la Roumanie, quoi quils neussent pas eu des contacts
troits avec la population30. A son tour, la population roumaine
tait alarme du retard avec lequel elle rentrait en possession
des logements rquisitionns31. Une Note de lattach militaire
franais, envoye le 27 aot 1958, consignait le fait que la plupart
des troupes sovitique aient t rparties dans trois zones:
Constana, Brila - Focani, Timioara - Arad. Il ny avait aucune
garnison sovitique en Transylvanie. Lofficier suprieur franais
soulignait que, le 20 aot 1958, les garnisons taient libres des
troupes sovitiques et tous les arodromes avaient t occups par
laviation roumaine32.
Au Quai dOrsay, au Service de lEurope orientale, on a
labor plusieurs actes concernant les significations de la retraite
des troupes sovitiques de Roumanie. Ainsi, une Note du 9 mai
1960 soulignait que la situation tait relativement stable, lquipe
dirigeante tant domine par la personnalit de Gheorghe
Gheorghiu-Dej33. Quoiquon ait observ un radoucissement du
rgime la suite de la retraite des troupes sovitiques, les effectifs
des forces de scurit taient devenus plus nombreux, les
perscutions contre les anciens reprsentants de la bourgeoisie
ont t reprises et une rforme du Code pnal de janvier 1959
aggravait les sanctions pour toutes les infractions contre lEtat
socialiste. Une discipline plus stricte a t impose aux crivains et
aux artistes. La Roumanie soulignait le document compte, aux
cts de lAlbanie et de la Bulgarie, parmi les rpubliques populaires
qui ont gard, sur le plan interne, laspect le plus stalinien34. La
Note observait toutefois des changements au niveau des rapports
bilatraux, surtout sur les plans conomique et culturel, et
exprimait son espoir quon allait revenir au stade antrieur des
relations entre la France et la Roumanie, quoique le processus de
libralisation ft encore relatif35. On consignait aussi que lopinion
publique roumaine restait profondment attach lOccident et
ses valeurs36 humanistes.
Dans le contexte de la rvolution hongroise de 1956,
Gheorghe Gheorghiu-Dej avait pris toute une srie de mesures pour
tre sr que la Roumanie nallait pas tre contamine par lesprit de
la rvolution. Il sest rendu compte que Moscou allait rcompenser
les Etats satellites qui avaient maintenu lordre pendant les
vnements de Hongrie et dans cette crise ont soutenu totalement
30

Ibidem, f. 00250 (Tlgramme n 467 du 2 juillet 1958, adress par Jacques Emile Paris Maurice
Couve de Murville).
31
Ibidem.
32
Ibidem, f. 00255.
33
Ibidem, f. 00232.
34
Ibidem, f. 00233.
35
Ibidem, f. 00194.
36
Ibidem, f. 00197.

224

la politique et les dcisions de Khrouchtchev. En novembre 1956,


la suite dune visite faite par Emil Bodnra Moscou, les dirigeants
sovitiques ont approuv la demande de Gheorghe Gheorghiu-Dej
concernant la retraite de leurs troupes de Roumanie. LAccord du 15
avril 1957, la lettre de N.S. Khrouchtchev du 27 avril 1957,
lacceptation de la demande roumaine dans le cadre du Pacte de
Varsovie (24 mai 1958) ont t des tapes importantes de cette
action. En mars 1958, Gheorghe Gheorghiu-Dej envoyait Chivu
Stoica, Emil Bodnra et le nouveau ministre des Affaires
trangres, Avram Bunaciu, Hanoi et Pkin. Profitant des
divergences entre la Chine populaire et lUnion Sovitique, ils ont
expos les contradictions inhrentes de la politique trangre
mene par les chefs du Kremlin. Les Sovitiques prchaient la
coexistence pacifique, mais avaient des troupes dans dautres pays,
y compris la Roumanie.
Les raisons pour lesquelles les dirigeants sovitiques ont
accept retirer leurs troupes de Roumanie restent obscures, mais
il existe quelques explications. La retraite na pas affect la scurit
de lU.R.S.S. et na pas rduit sa capacit de pouvoir intervenir de
manire militaire en Roumanie. Elle a confr la campagne
pacifiste de Khrouchtchev une plus grande crdibilit dans les yeux
des Occidentaux. Il nest pas exclu que ce geste de Khrouchtchev
ait poursuivit le but que la Roumanie reste fidle lUnion
Sovitique, tout en rduisant linfluence de la Rpublique Populaire
de Chine en Europe de lEst, Bucarest implicitement. Une autre
explication serait la conviction des gouvernants de Moscou que la
retraite des troupes allait confrer plus de lgitimit au Parti
Ouvrier Roumain et au Gouvernement de Bucarest aux yeux de leur
peuple. Lambassadeur amricain Bucarest, William Crawford,
concevait ce geste comme un rcompense accorde la
Roumanie pour lattitude adopte envers la rvolution de Hongrie,
car il saisissait le fait que la retraite des troupes sovitiques,
lpuration politique de 1952 et labolition des Sovroms de 1956 ont
reprsent trois signes de changement que les autorits des
Etats-Unis ont perdu de vue37 dans leur attitude vis--vis de la
Roumanie.
Quelles que soient les raisons, les dernires troupes
sovitiques ont quitt le pays la fin du mois de juillet 1958 et ce
fait a permis son auteur moral, Gheorghe Gheorghiu-Dej, de
mettre en application le plan dobtenir une autonomie conomique,
prmisse de la future indpendance politique de la Roumanie. Il est
certain que cette opration nest pas reste inobserve non plus
longtemps que des troupes sovitiques ont t maintenues sur les
territoires des pays communistes jusquau dbut des annes 90,
37

M.E. Fischer, Political Leadership in Romania under the Communists, dans International Journal of
Romanian Studies, vol. V, n 1/1987, p. 9.

225

quand nous avons tmoign la fin de la guerre froide et la chute du


bloc communiste en Europe.

226

ANNEXES
1
LGATION DE FRANCE
le 26 aot 1958, Bucarest
EN ROUMANIE
N 598/EU
Jean DU BOISBERRANGER,
Charg daffaires de France a. i.
Son Excellence
MONSIEUR COUVE DE MURVILLE
Ministre des Affaires trangres
(Direction Europe) - PARIS
1) Evacuation des troupes sovitiques
Par lettre N 13 /EU du 23 aot, vous avez bien voulu me
demander mon sentiment sur la nouvelle de lAgence Reuter selon
laquelle trois divisions sovitiques seraient demeures en
Roumanie.
LAttach Militaire que jai consult ce sujet ma remis une
Note dont vous voudrez bien trouver ci-joint copie. Sa note ne laisse
subsister aucun doute du caractre fantaisiste de la nouvelle
Reuter.

LGATION DE FRANCE
le 27 aot 1958
EN ROUMANIE
L Attach Militaire
NOTE SUR L VACUATION DES TROUPES
SOVITIQUES DE ROUMANIE
Les garnisons des troupes sovitiques, avant lannonce de
lvacuation, taient trs exactement connues. Ces garnisons
taient rparties, en ce qui concerne le gros des troupes, dans trois
zones: rgion de CONSTANA, rgion de BRILA-FOCANI, rgion
de
TIMIOARA-ARAD.
Aucune
garnison
sovitique
en
TRANSYLVANIE.
Lobservation sur place de toutes les garnisons sovitiques
permet dtablir dune manire absolument formelle quau 20 aot
1958 toutes sont vides de troupes sovitiques, part quelques
officiers CONSTANA et BUCAREST.

227

Egalement, le 20 aot 1958, tous les arodromes sovitiques


de ROUMANIE sont occups par des aviateurs roumains.
Lobservation rapproche de personnel ne laisse aucun doute
de sa nationalit roumaine.

2
LGATION DE FRANCE
le 4 juin 1958, Bucarest
EN ROUMANIE
N 405/EU
Direction de lEUROPE
Monsieur Jacques Emile PARIS, Ministre de France en Roumanie

Son Excellence MONSIEUR LE MINISTRE DES AFFAIRES


TRANGRES
PARIS

A/s.: Prochain retrait des troupes sovitiques de Roumanie


Par mes communications du 27 mai, jai dj comment
lintention du Dpartement la dcision de lURSS, annonc dans le
communiqu sur la confrence du 24 mai des pays signataires du
Trait de Varsovie, de retirer dans un proche avenir ses troupes
du territoire de la Rpublique Populaire Roumaine. Par une autre
communication en date de 30 mai, jai ajout que lAmbassadeur de
lURSS avait tenu mindiquer que cette vacuation aurait lieu au
grand jour et que personne ne pourrait en contester la ralit. (I)
Du cot roumain, mes interlocuteurs se sont borns
paraphraser la dclaration de Moscou disant que le geste sovitique,
auquel la Roumanie avait donn son accord et qui avait t
approuv par les autres membres du Pacte de Varsovie, tait une
grande contribution la dtente internationale et quil devait tre
logiquement suivi dune vacuation correspondante des forces des
pays de lO.T.A.N. stationnes en territoires trangers.
Dans son intervention la confrence de Moscou le 24 mai,
M. CHIVU STOICA, Prsident du Conseil roumain, nen avait pas dit
davantage et la presse roumaine dans un ou deux articles consacrs
la confrence, ct de la reproduction des textes, na pas plus
comment une dcision qui - si la presse franaise et internationale
navaient pas t proccupes par la crise franaise - aurait t
sans doute beaucoup plus attentivement examine dans les pays
occidentaux:

228

Je voudrais seulement ici ajouter, en revenant un peu en


arrire, quelques prcisassions mes tlgrammes du 27 mai.
*
Jusquen 1955 la prsence des troupes sovitiques en
Roumanie tait fonde sur la Partie IV, article 21 du Trait de Paix
de 1947 prvoyant le retrait des forces allies dans un dlai,
lUnion sovitique se rservant le droit de conserver en territoire
roumain les forces armes qui pourront lui tre ncessaire pour le
maintien des communications de lArme sovitique avec la zone
sovitique doccupation en Autriche.
Sous couvert de ce trait pourtant fort restrictif, lUnion
Sovitique avait maintenu pendant des annes en Roumanie au
moins deux corps darme dont un, proximit de la frontire du
Banat, avait donn bien des inquitudes aux pires moments de la
tension sovito-yougoslave.
Au mois de juillet 1955, la signature du Trait de Paix avec
lAutriche, supprimant la base juridique du stationnement des
troupes sovitiques en Roumanie, avait donn lespoir certains
observateurs occidentaux que celles-ci allaient tre retires. Se
fondant sur quelques dplacements de troupes sovitiques
quelques services avaient quitt Bucarest et larodrome dOtopeni
prs de la Capitale avait t vacu (I) le journal Observer
avait mme annonc le dpart des troupes sovitiques de
Roumanie. Ctait oublier la nouvelle base juridique donne au
stationnement des troupes sovitiques par la disposition du Trait
de Varsovie, prvoyant qu la demande dune des parties un autre
participant du Pacte peut envoyer des troupes stationner sur le
territoire de celle-ci.
Cest cette disposition que - comme je lai dj rappel dans
mes communications du 27 mai M. GHEORGHIU-DEJ invoquait
dans une dclaration lAgence United Press le 12 aot 1955
pour annoncer et justifier le maintien des troupes sovitiques en
Roumanie. Il le faisait en termes fort nets que M. DECIRY avait cru
pouvoir rsumer dans la formule suivante: les troupes sovitiques
vacueront Constantza quand les troupes amricaines auront
vacu Chteauroux.
Chose curieuse: la dclaration de M. GHEORGHIU-DEJ navait
pas t reproduite par la presse sovitique mais lopinion publique
roumaine, plus sensible ces choses quaujourdhui, avait interprt
lannonce faite par le Premier secrtaire du Parti comme le reflet de
la dtermination de Moscou moins de faire pice aux dispositions
militaires de lO.T.A.N. que de maintenir sa surveillance troite sur
la Roumanie.
A la vrit, lorsque - prcisment vers cette poque - les
attachs militaires allis purent commencer circuler en Roumanie
(jusqualors ils ne pouvaient gure sloigner de Bucarest), ils
constatrent que loccupation sovitique ntait pas aussi

229

considrable quon aurait pu le penser: un Etat- Major Constantza


avec ses services, deux divisions mcanises, dont lune autour de
Brala et lautre autour de Timisoara et dArad, quatre ou cinq
rgiments daviation de chasse principalement localiss dans le
Baragan, soit 40 000 hommes au maximum.
Depuis 1955, les effectifs avaient subi peu de transformations
et si, au moment de laffaire hongroise, la division mcanise de la
rgion de Timisoara-Arad avait pu faire mouvement en Hongrie, elle
avait t regagne ses cantonnements ou y avait t remplace
sans modification du nombre des units.
La dclaration sovitique du 30 octobre 1956 sur les rapports
de lURSS et des pays socialistes prcisait avec insistance que les
troupes de lURSS ne pouvaient stationner sur le territoire dun de
ces Etats qu sa demande et avec son consentement.
Aprs les vnements de Hongrie, lors de la visite Moscou
dune dlgation gouvernementale roumaine, le communiqu final
du 3 dcembre prcisait:
LUnion sovitique et la Rpublique Populaire Roumaine ne
peuvent se montrer inconscients du danger qui menace tous les
Etats pris de paix. Dans ces conditions et compte tenu en outre de
la situation internationale existante, les deux Parties considrent
ncessaire le stationnement temporaire des units militaires
sovitiques, conformment au Trait de Varsovie, sur le territoire de
la R.P.R.
Conformment la dclaration de lURSS en date du 30
octobre 1956, les Gouvernements de lURSS et de la R.P.R. se
consulteront entre eux et avec les autres participants du Trait de
Varsovie, selon lvolution de la situation internationale, sur la
ncessit de maintenir sur le territoire de la R.P.R. les units
militaires sovitiques qui y sont stationnes.
Le 15 avril 1957, M. GROMYKO et le Marchal JOUKOV
venaient Bucarest signer laccord sur le statut juridique des
troupes sovitiques stationnes temporairement sur le territoire de
la Rpublique Populaire Roumaine (lettre N 323/EU du 24 avril
1957)
Rien, sauf un adverbe dans le titre de laccord, ne laissait
esprer alors le retrait possible dans un temps prochain des troupes
sovitiques. Le Marchal JOUKOV dclarait que le Gouvernement de
lURSS tenait toujours compte des consquences possibles de la
situation internationale qui sest aggrave. Aussi les membres du
Trait de Varsovie persistaient-ils renforcer leur capacit de
dfense jusquau jour ou cesseront dexister des blocs militaires
organiss contre le camp socialiste. Il rappelait cependant la
proposition de lURSS aux Occidentaux de procder au retrait
simultan des troupes stationnes en territoires trangers et la
liquidation de leurs bases.

230

Aprs cet historique de la question, le retrait aujourdhui, sans


conditions, des troupes sovitiques de Roumanie apparat bien
comme une concession par rapport aux dclarations antrieures des
dirigeants de lURSS. La raison peut en tre cherche dans un dsir
de propagande peu coteux stratgiquement la veille dune
confrence au sommet souhait par Moscou.
Le geste doit tre cependant plus agrablement ressenti quun
raidissement des positions de force.
Il ne mappartient pas de juger quelle a pu tre la raction de
Belgrade lannonce du retrait des troupes sovitiques de
Roumanie. Je pense cependant quau moment de la nouvelle crise
idologique entre lURSS et la Yougoslavie suivie de sanctions
conomiques, le Marchal TITO verra avec satisfaction sloigner de
la frontire du Banat la division sovitique qui y tait depuis si
longtemps maintenue, quand bien mme cette seule division na
constitu quune menace plus symbolique que relle.
Sur le plan intrieur roumain, comme je lai dj indiqu, je
ne crois pas quil y ait lieu desprer de grands changements la
suite du dpart des troupes sovitiques. Si Moscou la ordonn cest
quil juge sans doute le pays solidement tenu en mains par le Parti
Ouvrier roumain. La petite rvolte paysanne de janvier 1958 qui a
clat dans une rgion o stationnait des troupes sovitiques a pu
tre vite rprime sans lintervention de celles-ci. Et la population
sait, aprs les discours de Budapest de M. KHROUCHTCHEV, que
celui-ci, en cas de besoin, nhsiterait pas faire rapidement
repasser la frontire aux troupes sovitiques en direction de
Bucarest.
*
Je laisse le soin lAttach militaire, qui se rend dans
quelques jours Baden-Baden la confrence des attachs
militaires dans les pays de lEst, dexposer lEtat - Major les
consquences de la rduction annonce de 55 000 hommes des
effectifs de lArme roumaine. Le lt-Colonel LHELGOUACE croit
pouvoir estimer 270 000 hommes environ les effectifs actuels. La
nouvelle rduction, si elle est rellement apliqu, ne sera donc pas
insignifiante.

231

LA NOUVELLE HISTOIRE MILITAIRE


DE LPOQUE MODERNE EN ALLEMAGNE. APPROCHES
NOUVELLES,
PROBLMES ET PERSPECTIVES*
Ralf PRVE

n Allemagne, lhistoriographie de lhistoire militaire de lpoque


moderne est en mouvement. Depuis que Ernst Willi Hansen
(1979) et de Bernhard R. Kroener (1988)1 se sont plaints du
manque dune histoire militaire inspire de lhistoire sociale
moderne, il y a eu un changement quaujourdhui, dix ou vingt ans
plus tard, on ne peut plus ignorer. On doit constater un vrai boom
de la recherche dont les rsultats vont moyen terme changer
linterprtation gnrale de lpoque moderne.
lorigine de ce dveloppement remarquable on trouve les
changements historiographiques et politiques des dernires annes.
Jusqu la fin de la Seconde Guerre mondiale, lhistoriographie
militaire respectait les besoins des armes nationales: elle se
limitait donc une histoire officielle de la guerre. Cette histoire de
la guerre voyait sa tche essentielle dans lanalyse des batailles
qui devait servir linstruction tactique et opratoire des officiers et
construire lidentit de llite militaire. Cest surtout le cas du
dpartement de lhistoire de guerre de lEtat Major Gnral de
larme prussienne et de ses successeurs qui fournissaient des
uvres monumentales sur les guerres et les batailles des XVIIIe et
XIXe sicles2. Sous lEmpire, mais encore pendant les annes 1920,
la science historique universitaire niait limportance des problmes
militaires pour lhistoire gnrale. La meilleure preuve en est son
ddain pour Hans Delbrck qui essayait denseigner lhistoire
militaire luniversit et qui - en prenant ici la succession de
Clausewitz - faisait de son champ de recherche privilgi les
interdpendances entre la guerre et la politique3. Sous les Nazis, on
instrumentalisa lhistoire militaire comme Wehrgeschichte (terme
idologique pour dcrire lhistoire de lmancipation dun peuple de
ses agresseurs) qui occupa une place centrale dans linterprtation
nationale de lhistoire. Aprs la Premire Guerre mondiale, toute
une srie de jeunes historiens, suivant le modle de Delbrck et de

*
Je tiens remercier Marie-Antoinette Gross de Humboldt-Universitt de Berlin, pour la traduction de
ce compte-rendu de lallemand.
1
Cf. Bernhard R. Kroener, Vom extraordinary Kriegsvolck zum miles perpetuus. Zur Rolle der
bewaffneten Macht in der europischen Gesellschaft der Frhen Neuzeit. Ein Forschungs-und
Literaturbericht, dans Militrgeschichtliche Mitteilungen, n 43/1988, p. 141-188; Ernst Willi
Hansen, Zur Problematik einer Sozialgeschichte des deutschen Militrs im 17. und 18. Jahrhundert.
Ein Forschungsbericht, dans Zeitschrift fr historische Forschung, n 6/1979, p. 425-460.
2
Voir, par exemple, Martin Raschke, Der politisierende Generalstab. Die friderizianischen Kriege in
der amtlichen deutschen Militrgeschichtsschreibung 1890-1914, Freiburg, 1993.
3
Une analyse dtaille de ce problme se trouve dans Bernhard R.Kroener, Kriegsvolck..., passim.

232

Karl Demeter4, ont essay dintgrer lhistoire militaire dans le cadre


largi de lhistoire politique, conomique et sociale. Ce groupe fut
forc dmigrer sous le IIIe Reich5.
Aprs 1945, la petite tincelle dune histoire militaire critique
prenant en compte les multiples dimensions politiques et sociaux
steignit. Du fait de linstrumentalisation profonde de la discipline
par le gouvernement nazi et de la prparation idologique de la
Seconde Guerre mondiale par la Wehrgeschichte, lhistoire
militaire fut discrdite. Quand la fin des annes soixante et dans
les annes 1970 lhistoire sociale remporta la victoire et que les
structures sociales et conomiques semblrent plus importantes
analyser que lhistoire politique et vnementielle, lhistoire militaire
retomba de nouveau dans loubli.
Le refus traditionnel depuis Delbrck de lhistoire militaire par
les universitaires et la peur den parler parmi ceux qui avaient vcu
la guerre renforaient encore lisolement de cette branche de la
discipline historique. Par consquent, ce furent uniquement les
anciens et nouveaux militaires qui crirent cette histoire, bien
souvent de faon apologtique, afin dtablir une mmoire purifie.
Les volumes innombrables, riches dillustrations et de dtails et
publis
par
les
anciens
combattants

loccasion
des
commmorations, ne pouvaient que renforcer le prjug des
historiens universitaires selon lequel lhistoire militaire ntait autre
que la mise en scne de larme. La cration des instituts de
recherche dhistoire militaire sous la direction de larme en
Allemagne de lOuest et de lEst semble la fois rsulter de cet
isolement et le perptuer. Pendant les annes 50 et 60, ces instituts
furent tablis lcart de luniversit, sous la direction de la
Bundeswehr

Fribourg
en
Brisgau
(MGFA:
Militrgeschichtliches Forschungsamt, install Potsdam
depuis la runification) et sous le contrle de la Nationale
Volksarmee Potsdam (MGI: Militrgeschichtliches Institut).
On reprit donc plus ou moins la tradition du dpartement dhistoire
de guerre de lEtat Major Gnral en Prusse6.
4

Cf. Karl Demeter, Das deutsche Offizierskorps in Gesellschaft und Staat (1650-1945), Berlin 1930.
Comme il manquait dautres tudes, ce livre fut rimprim plusieurs reprises depuis 1945, la dernire
et quatrime dition sont apparue Francfort-Main en 1965.
5
Parmi eux, il faut citer Alfred Vogts, Fritz Redlich et le sociologue Franz Carl Endres. Il faut toujours
consulter le travail exemplaire de Fritz Redlich, The German Military Enterpriser and his Work Force.
A Study in European Economic and Social History, Wiesbaden, 1964. Voir aussi Alfred Vogts, A
History of Militarism, New York, 1937, dans la dernire et quatrime ditions de 1958, ainsi que Franz
Carl Endres, Soziologische Struktur und ihr entsprechende Ideologien des deutschen Offizierkorps vor
dem Weltkriege, dans Archiv fr Sozialwissenschaft, n 58/1927, p. 282-319.
6
Voir par exemple Reinhard Brhl, Zum Neubeginn der Militrgeschichtsschreibung in der DDR.
Gegenstand, theoretische Grundlagen, Aufgabenstellung, dans Militrgeschichtliche Mitteilungen,
52/ 1993, p. 303-322; Jrgen Angelow, Zur Rezeption der Erbediskussion durch die
Militrgeschichtsschreibung der DDR, dans Militrgeschichtliche Mitteilungen, n 52/1993, p. 345357; Rainer Wohlfeil, Militrgeschichte. Zu Geschichte und Problemen einer Disziplin der
Geschichtswissenschaft, dans Militrgeschichtliche Mitteilungen, n 52/1993, p. 323-344; ainsi que
Klaus A. Maier, berlegungen zur Zielsetzung und Methode der Militrgeschichtsschreibung im

233

Cest cause de cette volution propre lhistoriographie


allemande quon ngligea le facteur militaire jusquaux annes 80,
tel point que mme dans les grandes uvres dhistoire gnrale,
on ne trouve aucune mention de la rvolution militaire ou de la
force arme7. La recherche sur lhistoire sociale et quotidienne du
militaire laissait tout particulirement dsirer. Les tudes
dhistoire sociale analysant les conditions de vie du grand groupe
social quest le militaire et son rapport la socit civile, sont
restes des exceptions. Les quelques chercheurs qui soccupaient de
lhistoire militaire se concentraient sur dautres aspects de larme
moderne8. Ils reconstruisaient la cration, la monte9 et
ladministration des armes particulires10, discutaient la stratgie
et les conceptions sur la faon de mener une guerre11 ou, dans une
perspective folklorique, dcrivaient soigneusement les uniformes et
lquipement des soldats12. Beaucoup dtudes sorientaient vers
lhistoire diplomatique, se focalisant sur la politique extrieure ou

Militrgeschichtlichen Forschungsamt und die Forderung nach deren Nutzen fr die Bundeswehr seit
Mitte der 70er Jahre, dans Militrgeschichtliche Mitteilungen, 52/1993, p. 359-370.
7
Cest, par exemple, le cas des ouvrages gnraux de Rudolf Vierhaus, Deutschland im Zeitalter des
Absolutismus, Gttingen 1978; dErnst Hinrichs, Absolutismus, Francfort-Main 1986, Volker Press,
Kriege und Krisen. Deutschland 1600-1715, Francfort-Main, 1991 ou de Christof Dipper, Deutsche
Geschichte 1648-1789, Francfort-Main, 1991. Un peu plus dinformations sur ce problme donnent
Heinz Schilling Hfe und Allianzen. Deutschland 1648-1763, Berlin, 1989 et Johannes Kunisch,
Absolutismus. Europische Geschichte vom Westflischen Frieden bis zur Krise des Ancien Rgime,
Gttingen, 1986, voir surtout les pages 84-97. Kunisch montre les interdpendances entre ltat, la
socit et lconomie dun ct et du militaire de lautre.
8
Voir ici Kroener, Kriegsvolck; Hansen, Problematik einer Sozialgeschichte; Une bibliographie
critique se trouve dans Dennis E. Showalter, German Military History, 1648-1982. A Critical
Bibliography, New York, N.Y. 1984; sur la recherche en RDA, voir Helmut Schnitter, Forschungen
zur deutschen Militrgeschichte vor 1789. Literaturbilanz und Aufgaben, dans Zeitschrift fr
Militrgeschichte, n 25/1986, p. 536-544.
9
Cf. Hans-Georg Bhme, Die Wehrverfassung in Hessen-Kassel im 18. Jahrhundert bis zum
Siebenjhrigen Kriege, Kassel, 1954; Eugen von Frauenholz, Die Eingliederung von Heer und Volk in
den Staat von Bayern 1597-1815, Mnchen 1940; Reinhold Mller, Die Armee Augusts des Starken.
Das schsische Heer von 1730 bis 1733, Berlin, 1987; Gnter Knppel, Das Heerwesen des
Frstentums Schleswig-Holstein-Gottorf. 1600-1715. Ein Beitrag zur Verfassungs- und
Sozialgeschichte territorialstaatlicher Verteidigungseinrichtungen, Neumnster, 1972; Georg Tessin,
Mecklenburgisches Militr in Trken- und Franzosenkriegen 1648-1718, Cologne, 1966; Karl
Staudinger, Geschichte des kurbayerischen Heeres, Munich, 1901 ou Theodor Verspohl, Das
Heerwesen des Mnsterschen Frstbischofs Christoph Bernhard von Galen 1650-1678, Hildesheim,
1909.
10
Cf. Bernhard R. Kroener, Les Routes et les Etapes. Die Versorgung der franzsischen Armeen in
Nordostfrankreich (1635 bis 1661). Ein Beitrag zur Verwaltungsgeschichte des Ancien Rgime,
Mnster, 1980; une vue densemble se trouve dans Hans Schmidt, Militrverwaltung in Deutschland
vom Westflischen Frieden bis zum 18. Jahrhundert, dans Werner Paravicini u. Karl Friedrich Werner
(d.), Histoire compare de ladministration (VIe-XVIIIe sicles), Zrich, 1980, p. 570-580.
11
Voir aussi Johannes Kunisch, Der kleine Krieg. Studien zum Heerwesen des Absolutismus,
Wiesbaden 1973, ou Hans Schmidt, Der Einflu der Winterquartiere auf Strategie und Kriegfhrung
des Ancien Rgime, Historisches Jahrbuch, n 92 /1972, p. 77-91.
12
Voir, par exemple Gisela Krause, Altpreuische Militrbekleidungswirtschaft. Materialien und
Formen. Planung und Fertigung. Wirtschaft und Verwaltung, Osnabrck, 1983 ou Ruth Bleckwenn,
Zelt und Lager im altpreuischen Heer, Osnabrck, 1975; et Christian Beaufort-Spontin, Harnisch und
Waffe Europas. Die militrische Ausrstung im 17. Jahrhundert, Munich 1982.

234

les formes violentes de la politique de force des souverains13. Les


consquences concrtes pour le soldat ou lindividu ny trouvaient
pas de place. Les analyses dhistoire confessionnelle ou dhistoire du
droit ne dcrivaient que la norme juridique14, sans se soucier de sa
porte et de ses consquences. Dans les publications soulignant
limportance de larmement et de la guerre pour le systme des
finances dans certains territoires, ctait uniquement le niveau du
budget dtat qui intressait. Les consquences conomiques pour
la population ne furent pas prises en compte15. Quant la technique
militaire16 et la construction des places fortes17, on constate la
mme chose: elles nont quasiment t traites si ce nest sous les
aspects dhistoire de larchitecture et de la technique, et non pas
sous langle social et politique.
Cette limitation la perspective par le haut, la prdominance
des approches dhistoire politique et constitutionnelle et la rduction
des sources historiques aux sources normatives ont eu un rsultat
nfaste: nous navions que trs peu de connaissances sur le simple
soldat18. La ralit sociale des soldats, la journe de travail des
militaires, les relations entre subordonns et officiers avaient t si
peu examins que la formation des structures informelles parallles
au systme formel ne fut pas assez prise en considration19. La
13

Voir, par exemple, Heinz Duchhardt (d.), Rahmenbedingungen und Handlungsspielrume


europischer Auenpolitik im Zeitalter Ludwigs XIV, Berlin, 1991; Heinz Duchhardt, Gleichgewicht der
Krfte, Convenance, Europisches Konzert. Friedenskongresse und Friedensschlsse vom Zeitalter
Ludwigs XIV. bis zum Wiener Kongre, Darmstadt, 1976; Johannes Kunisch (d.), Staatsverfassung
und Heeresverfassung in der europischen Geschichte der frhen Neuzeit, Berlin, 1986, ainsi que
Johannes Kunisch (d.), Expansion und Gleichgewicht. Studien zur europischen Mchtepolitik des
Ancien Rgime, Berlin, 1986.
14
Ainsi dans Friedrich von Schroetter, Die brandenburgischpreuische Heeresverfassung unter dem
Groen Kurfrsten, Leipzig, 1892.
15
Cf. Othmar Pickl (d.), Krieg, Militrausgaben und wirtschaftlicher Wandel, Graz, 1980; Lutz
Kllner, Militr und Finanzen. Zur Finanzgeschichte und Finanzsoziologie von Rstungsausgaben in
Deutschland, Munich, 1987; ou Hermann Caspary, Staat, Finanzen, Wirtschaft und Heerwesen im
Hochstift Bamberg (1672-1693), Bamberg, 1976.
16
Cest vident dans le livre de Volker Schmidtchen, Bombarden, Befestigungen, Bchsenmeister. Von
den ersten Mauerbrechern des Sptmittelalters zur Belagerungsartillerie der Renaissance. Eine Studie
zur Entwicklung der Militrtechnik, Dsseldorf, 1977. Ltude exemplaire dHenning Eichberg, Militr
und Technik. Schwedenfestungen des 17. Jahrhunderts in den Herzogtmern Bremen und Verden,
Dsseldorf, 1976 est une de rares exceptions.
17
Par exemple Gebhard Aders, Bonn als Festung. Ein Beitrag zur Topographie der Stadt und zur
Geschichte ihrer Belagerungen, Bonn, 1973; Peter Lautzas, Die Festung Mainz im Zeitalter des Ancien
Rgime, der Franzsischen Revolution und des Empire (1736-1814). Ein Beitrag zur Militrstruktur
des Mittelrhein-Gebietes, Wiesbaden, 1973 ou Edmund Spohr, Dsseldorf. Stadt und Festung,
Dsseldorf, 1978 ou Franz-Rudolf Zilm, Geschichte der Festung und Garnison Stettin, Osnabrck,
1988. Lanalyse de Henning Eichberg, Festung, Zentralmacht und Sozialgeometrie.
Kriegsingenieurwesen des 17. Jahrhunderts in den Herzogtmern Bremen und Verden, Cologne, 1989
est nettement plus differencie.
18
Il faut ajouter quil nous reste que trs peu de tmoignages directs des soldats. La plupart des rcits
nous sont transmis par une couche sociale diffrente, celle des officiers, voir Hansen, Problematik einer
Sozialgeschichte, p. 428.
19
Cf. Wolfram Wette, Militrgeschichte von unten, dans Wette (d.), Der Krieg des kleinen Mannes.
Eine Militrgeschichte von unten, Munich 1992, p. 9-47. Par contre, les conditions de vie des officiers
sont plus ou moins connues, voir Demeter, Offizierkorps.

235

situation conomique des soldats, leurs chances de promotion et la


position sociale et juridique de leurs familles restaient dans lombre.
Il nexiste pas dinformations fiables et satisfaisantes sur lorigine
sociale et la conception de leur vie. Cest surtout le systme de
recrutement - ce qui impliquerait la question des motifs et des
conditions qui mnent lentre volontaire dans le service militaire
et aussi la question des raisons et de ltendue du recrutement
forc avec toutes ses implications pour lindividu - qui a, bien que
faiblement, t examin20. plusieurs reprises, cette lacune a
provoqu des dductions partiales21. Le nombre de dsertions fut
surestim pour des raisons semblables. Comme on navait pas fait
assez danalyses empiriques, on prenait les quelques chiffres
connus22 pour les gnraliser dune manire inadmissible23.
Cette situation insatisfaisante est dautant plus grave que le
procs fondamental de lpoque, la naissance de ltat moderne
avec sa centralisation et son contrle social (La recherche
allemande dcrit ces processus en terme de Staatsbildung et
Sozialdisziplinierung), ne peut tre compris sans lvolution du
secteur militaire. Larme a jou un rle essentiel au moment de la
cration de ltat moderne. La structure de ladministration
absolutiste fut oriente selon les besoins de larme. La chancellerie
de la guerre, les gnraux, le commissariat la guerre dun ct de
la hirarchie, les commissaires, les bureaux des subsistances ou les
receveurs des contributions de lautre soulignent ltendue des
innovations qui furent aussi responsables de la cration acclre
de ladministration civile24. Cest aussi vident que la force arme
qui, tourne vers lextrieur, dcidait du jeu des pouvoirs dans la
politique internationale, inaugurait ou assurait par consquent les
procs de formation de ltat moderne25. Cet aspect fut rcemment
20

Hansen, Problematik einer Sozialgeschichte, p. 440 en vient la conclusion quil ny a pas de


chiffres fiables quant aux mercenaires qui entraient dans larme permanente de manire volontaire ou
qui taient recruts par force.
21
Wilhelm von Schultz, Die preuischen Werbungen unter Friedrich Wilhelm I. und Friedrich dem
Groen bis zum Beginn des Siebenjhrigen Krieges mit besonderer Bercksichtigung MecklenburgSchwerins, Schwerin 1887, dcrit particulirement les cas de recrutement forc et brutal. Par
consquent, il surestime le nombre des cas de violence.
22
Helmut Schnitter, Desertion im 18. Jahrhundert. Zwei Dokumente zum Verhltnis von Volk und
Armee im sptfeudalen preuischen Militarismus, dans Militrgeschichte, n 13/1974, p. 54-60,
raconte, par exemple, la dsertion de 3 400 soldats prussiens en 1714 sans parler du contexte concret.
23
Comme la dsertion est troitement lie aux conditions de service, ce fait est particulirement
regrettable. Les interprtations traditionnelles, donc le recrutement forc et la dsertion en masse,
empchent une vue impartiale des conditions de vie concrtes des soldats. Voir, aussi, Fritz Redlich,
The German Military Enterpriser and his Work Force. A Study in European Economic and Social
History. 2 vol, Wiesbaden, 1964-1965, vol. II, p. 213.
24
Cf., par exemple, Norbert Winnige, Von der Kontribution zur Akzise: Militrfinanzierung als Movens
staatlicher Steuerpolitik, dans Bernhard R. Kroener et Ralf Prve (d.), Krieg und Frieden. Militr und
Gesellschaft in der frhen Neuzeit, Paderborn 1996, p. 59-83 ou Hans Schmidt, Militrverwaltung in
Deutschland und Frankreich im 17. und 18. Jahrhundert, Ibidem. p. 25-45.
25
Kunisch souligne les liens troits entre la guerre, la socit et les ambitions dynastiques, voir
Johannes Kunisch (d.), Frst, Gesellschaft, Krieg. Studien zur bellizistischen Disposition des
absoluten Frstenstaats, Cologne, 1992.

236

soulign avec insistance par les conclusions de Johannes Burckhardt


tires de son analyse des fonctions des guerres modernes qui furent
des vritables Staatsbildungskriege (guerres menant la
formation de ltat)26. Tourn vers lintrieur, les militaires
consolidrent la prpondrance des souverains, parce quils
pouvaient matriser les forces politiques intermdiaires, les dites27.
Finalement, les besoins matriels du potentiel militaire et sa
croissance norme influencrent le dveloppement conomique et
fiscal des jeunes tats dune manire dcisive. Le militaire fut une
immense machine de redistribution dargent28. Dun ct les
demandes financires permanentes de la part de ltat ncessitaient
la mise en valeur dautres ressources, surtout sous forme de
nouvelles taxes. La chancellerie de la guerre fut responsable de
ladministration de ces taxes, dont la contribution et laccise taient
les plus importantes, et soccupa aussi de les percevoir par force en
cas dopposition. De lautre ct, on dispensa cet argent
principalement pour les affaires militaires (pour les uniformes,
lquipement, la construction des places fortes, les munitions etc.).
Lconomie locale en profita directement. Paralllement, en
accordant des privilges et des subventions et en crant des
manufactures spcialises, lconomie corporative subit des
changements forcs29. Des mesures dinfrastructure, comme la
construction des entrepts, des magasins bl, des manu-factures
darmes, des orphelinats militaires, des casernes, des grandesroutes et des voies deau, illustrent encore cette interdpendance
du dveloppement militaire et dune politique mercantiliste30.
Le militaire joua un rle aussi dcisif et constitutif dans le
procs de la Sozialdisziplinierung. Ce paradigme de Gerhard
Oestreich, conu au dbut des annes 70, doit beaucoup Max
Weber, Norbert Elias et Michel Foucault: il vise la dimension sociale
de la Staatsbildung31. Oestreich en donna la dfinition suivante:
26

Johannes Burkhardt, Der Dreiigjhrige Krieg als frhmoderner Staatsbildungskrieg, dans


Geschichte in Wissenschaft und Unterricht, n 45/1994, p. 487-499, Idem, Die Friedlosigkeit der
Frhen Neuzeit. Grundlegung einer Theorie der Bellizitt Europas, dans Zeitschrift fr historische
Forschung, n 24 /1997, p. 509-574.
27
Voir, par exemple, Wolfgang Reinhard, Das Wachstum der Staatsgewalt, Der Staat, n 31/1992,
p. 59-75.
28
De nouvelles perspectives sont ouvertes par Bernhard R. Kroener, voir son tude Das Schwungrad
an der Staatsmaschine? Die Bedeutung der bewaffneten Macht in der europischen Geschichte der
Frhen Neuzeit, Kroener et Prve (d.), Krieg und Frieden, p. 1-23.
29
Cf. Ralf Prve, konomischer Wandel durch Aufbau und Prsenz Stehender Truppen in
Kurhannover (1665-1756), dans Jahrbuch fr Wirtschaftsgeschichte, vol. II/1994, p. 71-96.
30
Voir, par exemple, Bernhard R.Kroener, Les Routes et les Etapes; Idem, Bellona und Caritas. Das
Kniglich-Potsdamsche Groe Militr-Waisenhaus. Lebensbedingungen der Militrbevlkerung in
Preu]en im 18. Jahrhundert, dans Bernhard R. Kroener (d.), Potsdam. Staat, Armee, Residenz in der
preuisch-deutschen Militrgeschichte, Francfort/Main, 1993, p. 231-252.
31
Cf. Norbert Elias, ber den Proze der Zivilisation. Soziogenetische und psychogenetische
Untersuchungen, 2 vol, Francfort/Main, 1976 (la 1re dition date de 1939); Michel Foucault,
berwachen und Strafen. Die Geburt des Gefngnisses, Francfort/Main, 1991 (la 1re dition date de
1975); Max Weber, Wirtschaft und Gesellschaft. Grundri der verstehenden Soziologie, Tbingen,
1980 (la 1re dition date de 1922).

237

il sagit dun dvloppement qui part den haut et qui prend de


lampleur pour aboutir un processus vaste et fondamental. La vie
sociale et conomique du peuple en fut atteinte, la Haltung und
Handlung auch der einfachen Untertanen (lattitude et laction aussi
des
simples
furent
rglementes
et
unifies)32.
La
Sozialdisziplinierung est caractrise par lambition du pouvoir
de perfectionner son gouvernement, de crer un corps de sujets
uniforme et de supprimer les droits des tats. Elle fait en mme
temps partie dun vaste processus social ou de socialisation: les
structures de base de la vie politique et sociale furent transformes
in ihrem weitesten Sinne (dans leur sens le plus large)33. Ce sont
les rglements des glises, les lois du mariage, les instructions de
lducation, la cration de Policey und guter Ordnung, bref, les
lois, ordonnances et directives visant la rglementation de toute la
vie conomique, politique et sociale qui en sont la meilleure preuve.
Le rle que joue le militaire comme foyer de discipline pour la
formation de ltat moderne est presque encore plus vident34. Faire
respecter les lois de police, lever les impts, asseoir lautorit dune
dynastie disperse aux quatre coins dun territoire, supprimer les
forces intermdiaires et lopposition des sujets rvolts - le militaire
fut lillustration et linstrument du pouvoir et de la discipline.
La recherche historique ne commence que depuis quelques
annes reconnatre limportance du militaire pour la bonne
comprhension de lpoque moderne35. Auparavant, elle avait soit
marginalis, soit surestim le rle du militaire dans les volutions
dcrites.
Dune faon tout aussi inapproprie, on prsentait les
conditions de vie concrtes des soldats. Quand les spcialistes
dhistoire sociale et de la vie quotidienne parlaient du simple soldat,
ils sen tenaient lhistoire de sa misre sans la vrifier. Limage du
soldat fut toujours celle du sujet opprim, priv de ses droits. Les
historiens en uniforme, par contre, esquissaient de leur ct une
image idyllique tout aussi fausse. Ils racontaient de petites
anecdotes et les dtails des oprations militaires russies tout en
samusant des effets des armes. Cest dans ce contexte que le livre
de Otto Bsch et sa thse de la militarisation fit sensation. Dans son
tude Militrsystem und Sozialleben im alten Preuen, rdige en
1952 et publie en 1962, il identifie la socit prussienne au
systme militaire. Partant de lide dune fusion du systme militaire
32

Gerhard Oestreich, Strukturprobleme des europischen Absolutismus, dans Gerhard Oestreich, Geist
und Gestalt des frhmodernen Staates. Gesammelte Abhandlungen, Berlin, 1969, p. 179-197, p. 181.
Voir aussi Winfried Schulze, Gerhard Oestreichs Begriff Sozialdisziplinierung in der frhen Neuzeit,
dans Zeitschrift fr historische Forschung, n 14/1987, p. 265-302.
33
Ibidem, p. 195.
34
Voir aussi Gerhard Oestreich, Soldatenbild, Heeresreform und Heeresgestaltung im Zeitalter des
Absolutismus, dans Schicksalsfragen, vol. I, Tbingen, 1957, p. 295-321.
35
Dans ce contexte, il faut particulirement citer les recueils de Bernhard R. Kroener (d.), Europa im
Zeitalter Friedrichs des Groen. Wirtschaft, Gesellschaft, Kriege, Munich, 1989 et Friedrich der Groe
und das Militrwesen seiner Zeit, Herford, 1987.

238

et de lordre agricole, il dfinit larme comme un parasite


dangereux au cur de la socit, toujours la disposition du roi36.
Au centre de cette fusion, il place le systme cantonal de 1733,
parce que ds lors chaque rgiment avait le monopole du
recrutement et du ravitaillement dans un canton donn. Le service
militaire devint obligatoire pour toute la population masculine. Ce
faisant, le roi Frdric Guillaume Ier avait essay de crer une
arme puissante malgr les pauvres ressources humaines et
matrielles de son pays. Selon Bsch, cette rforme marque le
dbut dun processus de militarisation fondamentale de la socit,
de ltat et de lconomie. Le hobereau prussien, la fois officier et
seigneur, est le symbole et la personnification de ce processus. Le
militaire apparat donc comme le facteur dcisif de la cration du
nouvel ordre social, der stabilisierende Faktor fr die stndischmonarchische Gesellschafts- und Sozialordnung.37
Ces thses dOtto Bsch ont t largement adoptes par la
recherche des dernires dcennies38. Cet accueil positif a eu des
raisons multiples. En soulignant, dans la tradition de Hans
Rosenberg et de Francis Louis Carsten, limportance des structures
intrieures et sociales, Bsch donnait un nouvel lan la recherche
sur lhistoire de la Prusse qui stait concentre jusquici sur les
aspects de la politique extrieure, de la cour et de ladministration.
Sa mthode dcriture de lhistoire sociale donnait en mme temps
une impulsion lhistoire militaire en Allemagne.
Le troisime point quil faut mentionner en parlant des mrites
dOtto
Bsch,
cest
le
changement
datmosphre
dans
lhistoriographie de la Prusse. Sa vision critique de la politique
intrieure et de la socit prussienne a remplac lapproche
apologtique et borussophile des historiens de lcole de Heinrich
von Treitschke, de Heinrich von Sybel et de Johann Gustav Droysen.
Ltude de Bsch, crite peu aprs la fin de la guerre, illustre donc
de manire saisissante le revirement des perspectives historiques.
Les camps dextermination du IIIe Reich, les crimes des nazis et la
dissolution de la Prusse - elle aussi fut considre comme
responsable de la catastrophe allemande -, ont entran un
jugement diffrent du rle de lEtat brandenbourgeois-prussien dans
le pass. Pour lhistoire sociale qui essayait de stablir pendant les
annes 60 et 70 les thses dOtto Bsch fournirent des arguments
indispensables au dveloppement de lide dune continuit dans la
36

Otto Bsch, Militrsystem und Sozialleben im Alten Preuen 1713-1807. Die Anfnge der sozialen
Militarisierung der preuischdeutschen Gesellschaft, Berlin, 1962, p. 167.
37
Ibidem, p. 168.
38
Sur le problme du militarisme, donc la question nach dem rechten Verhltnis von Staatskunst und
Kriegshandwerk comme eine bersteigerung und berschtzung des Soldatentums, voir Gerhard
Ritter, Staatskunst und Kriegshandwerk. Das Problem des Militarismus in Deutschland, vol 1: Die
altpreuische Tradition (1740-1890), Munich, 1954, p. 13. Pour savoir plus de lhistoire du terme
militarisme voir larticle Militarismus, dans Geschichtliche Grundbegriffe. Historisches Lexikon zur
politisch-sozialen Sprache in Deutschland, vol. 4, Stuttgart, 1978, p. 1-47, en particulier p. 7-12.

239

politique allemande du XVIIIe au XXe sicle: agressivit vers


lextrieur et repression vers lintrieur. La thse du Sonderweg,
selon laquelle lAllemagne aurait pris une voie diffrente des autres
pays occidentaux due la dfiance dune conscience civile et sa
tradition de rgimes autoritaires, se fonde donc, dans une large
mesure, sur lanalyse de Bsch.
Pendant les annes 70 et 80, ceux qui doutaient des thses
de Bsch, en critiquant particulirement sa restriction aux sources
normatives, ne furent pas entendus39. Hansen avait dj relev le
problme que pose la focalisation sur la Prusse dans
lhistoriographie allemande, ce dernier tant trs li la thse de la
militarisation40. Il est indniable que la Prusse a eu une forte
influence sur lvolution historique en Europe Centrale depuis le
XVIIIe sicle, que son arme a servi de modle en Europe entire surtout entre 1763 et 1790 - et quelle a pris la tte des pays
allemands au XIXe sicle avant dimposer son systme social et
politique tous les membres de lEmpire aprs 1871. Mais plusieurs
pays, comme lAutriche et quelques tats de taille moyenne, par
exemple la Bavire, la Saxe, le Wrttemberg, le Hanovre et la
Hesse, avaient su constituer de grandes armes souvent
entretenues et utilises de manire plus efficace quen Prusse. Vu
ces faits, il faut se garder dtablir un parallle trop facile entre les
volutions en Prusse que Bsch a rsumes dans la thse de la
militarisation et celles observes dans dautres territoires.
Aprs
lavoir
longuement
nglige
ou
partialement
interprte, les historiens ont continuellement redcouvert lhistoire
militaire. Au printemps 1995, un premier groupe de travail Le
militaire et la socit fut fond par des historiens de lpoque
moderne41; en automne de la mme anne est n un deuxime
groupe de ce nom, qui sintresse plus au XIXe et XXe sicles. Par la
suite, plusieurs sections des Historikertage (les grandes
confrences des historiens allemands qui ont lieu tous les deux
ans), des confrences et colloques annuels et le nombre croissants
de thses de doctorat et dhabilitation tmoignent de ce
changement. Cette ouverture des universits lhistoire militaire
correspond une diminution successive des recherches effectues
dans les instituts spcialiss. Aprs la dissolution du MGI de la
RDA au cours de la runification, on a rduit depuis quelques
annes les moyens du MGFA en lui demandant en mme temps de
39

Voir par exemple Hans Bleckwenn, Bauernfreiheit durch Wehrpflicht. Ein neues Bild der
altpreuischen Armee, dans Friedrich der Groe und das Militrwesen seiner Zeit, Herford, 1987, p. 5572.
40
Hansen, Aspekte einer Sozialgeschichte.
41
Lors du premier colloque du groupe de travail fond en mai 1995 par Bernhard R. Kroener et Ralf
Prve, on a discut les relations entre le militaire et la socit, le deuxime, en novembre 1997, portait
sur la part que tient lhistoire des sexes dans lhistoire militaire et celle qui aura lieu en novembre
prochain soccupera des rapports du militaire avec la socit rurale. Pour des informations plus prcises
voir: http://www2.huberlin.de/fgp/amg.

240

se concentrer sur lhistoire de la Bundeswehr et de la Nationale


Volksarmee (NVA) depuis 1955. Pour quilibrer ces rformes
institutionnelles, la Bundeswehr a cr une chaire dhistoire militaire
lUniversit de Potsdam, tenue depuis par Bernhard R. Kroener.
Un changement de gnration est trs certainement la base
de ce processus de rforme. Les historiens, ns pendant les annes
50 et dans la premire moiti des annes 60 et appartenant la
gnration daprs-guerre, ont moins de rticences parler de la
guerre et des questions militaires de lpoque moderne. Lhypothse
que la runification et ses consquences pour la vie politique
allemande, le soi-disant retour la normale, ont exerc une aussi
grande influence quon le dit doit tre mise en question.
Cette nouvelle histoire militaire allemande apporte des
innovations nombreuses avec ces sujets, concepts et mthodes. Du
point de vue thmatique, on sintresse dabord au systme social
du militaire et pour aux diffrentes interdpendances entre ltat,
lconomie et la socit. Toute une srie de travaux ont tudi les
conditions de vie des soldats et de leurs familles, les procds
internes du service militaire et les faons dagir des militaires dans
les conditions de cette structure spcifique. Quil sagisse de la
ralit de la vie dans le train ou dans la garnison, du statut social
des pouses et des courtisanes des soldats, ce furent souvent les
chances et les difficults de la vie familiale quon cherchait
clairer. On nen oubliait pas non plus les difficiles conditions de vie
des enfants42. Dautres ouvrages soccupent de la situation
matrielle des soldats et de leurs familles43, du systme du
logement44, des gains accessoires des hommes et des femmes45 et
42

Markus Meumann, Soldatenfamilien und uneheliche Kinder. Ein soziales Problem im Gefolge der
stehenden Heere, Kroener/Prve (d.), Krieg und Frieden, p. 219-236; Jutta Nowosadtko,
Soldatenpartnerschaften. Stehendes Heer und weibliche Bevlkerung im 18. Jahrhundert, Karen
Hagemann et Ralf Prve (d.), Landsknechte, Soldatenfrauen und Nationalkrieger. Militr, Krieg und
Geschlechterordnung im histo-rischen Wandel, Francfort/Main, 1998, p. 297-321; aussi Ralf Prve,
Zwangszlibat, Konkubinat und Eheschlieung: Durchsetzung und Reichweite obrigkeitlicher
Ehebeschrnkungen am Beispiel der Gttinger Militrbevlkerung im 18. Jahrhundert, dans Jrgen
Schlumbohm (d.), Familie und Familienlosigkeit. Fallstudien aus Niedersachsen und Bremen vom
15. bis 20. Jahrhundert, Hanovre, 1993, p. 81-95.
43
Voir par exemple Peter Burschel, Sldner im Nordwestdeutschland des 16. und 17. Jahrhunderts,
Gttingen, 1994 ou Thomas Schwark, Lbecks Stadtmilitr im 17. und 18. Jahrhundert.
Untersuchungen zur Sozialgeschichte einer reichsstdtischen Berufsgruppe, Lbeck, 1990.
44
Ralf Prve, Der Soldat in der guten Brgerstube. Das frhneuzeitliche Einquartierungssystem und
die soziokonomischen Folgen, dans Kroener/Prve (d.), Krieg und Frieden, p. 191-217. Detlef
Kotsch, Hollnderviertel und Bornstedter Feld. Die soziale Funktion von Brgerquartier und Kaserne,
dans Kroener (d.), Potsdam, p. 309-322. Christina Mller, Karlsruhe im 18. Jahrhundert. Zur Genese
und sozialen Schichtung einer residenzstdtischen Bevlkerung, Karlsruhe, 1992, en particulier p. 379393. Voir aussi Holger Th. Grf, Militarisierung der Stadt oder Urbanisierung des Militrs? Ein
Beitrag zur Militrgeschichte der frhen Neuzeit aus stadtgeschichtlicher Perspektive, dans Ralf Prve
(d.), Klio in Uniform? Probleme und Perspektiven einer modernen Militrgeschichte der frhen
Neuzeit, Cologne, 1997, p. 89-108. Partant du systme de logement, il a pu dvlopper la thse dune
urbanisation des soldats.
45
Schwark, Lbecks Stadtmilitr, p. 288-295; Ralf Prve, Stehendes Heer und stdtische Gesellschaft
im 18. Jahrhundert. Gttingen und seine Militrbevlkerung 1713-1756, Munich, 1995, p. 252-257.

241

des chances de promotion46. Les formes quotidiennes du service des


hommes, les exercices, les manuvres, les revues ou les gardes47
ainsi que le fonctionnement intrieur dun rgiment ou dune
compagnie furent analyss. Ce sont dune part les mesures
disciplinaires et les punitions des hommes48, le systme complexe
de loyaut et de patronage entre officiers, sous-officiers et soldats,
le sentiment de solidarit et lesprit de corps au sein de la troupe de
lautre qui tayaient au centre de ces recherches49. Bien quon ait
longtemps identifi la vie quotidienne des soldats la vie dans la
bataille (ce qui tait videmment insuffisant surtout en ce qui
concerne le 18e sicle avec ses longues priodes de paix), il
manque toujours des tudes qui montrent la ralit et les
expriences individuelles des hommes soit dans les combats mme,
soit pendant ltape ou la marche50. Pour juger de lattraction
quexerce le service militaire et de la tolrance du mtier de soldat
par le peuple, les travaux sur le problme de la dsertion51 et du
recrutement
avec
son
contexte
souvent
brutal
sont
52
indispensables .
Les tudes des diffrents aspects de linterdpendance entre
le systme militaire et la socit, lconomie et ltat se concentrent
soit au plan individuel ou corporatif, soit au plan administratif. On a
46

Prve, Stehendes Heer, p. 128-135.


Schwark, Lbecks Stadtmilitr, p. 155-201.
48
Peter Burschel, Zur Sozialgeschichte innermilitrischer Disziplinierung im 16. und 17. Jahrhundert,
dans Zeitschrift fr Geschichtswissenschaft, n 42/1994, p. 965-981.
49
Cf. Erhard Grund, Die vier Bataillone Oranien-Nassau. Ein Beitrag zur Sozialgeschichte des 18.
Jahrhunderts, Ohren, 1995.
50
Voir aussi Bernd Roeck, Der Dreiigjhrige Krieg und die Menschen im Reich. berlegungen zu den
Formen psychischer Krisenbewltigung in der ersten Hlfte des 17. Jahrhunderts, dans Kroener/Prve
(d.), Krieg und Frieden, p. 265-280; Horst Carl, Unter fremder Herrschaft. Invasion und Okkupation
im Siebenjhrigen Krieg, Ibidem, p. 331-348. Quant au problme des prisonniers de guerre voir par
exemple Rdiger Overmans (d.), In der Hand des Feindes. Kriegsgefangenschaft von der Antike bis
zum 2. Weltkrieg, Cologne, 1999.
51
Cf. Michael Sikora, Disziplin und Desertion. Strukturprobleme militrischer Organisation im 18.
Jahrhundert, Berlin, 1996 ou Sikora, Verzweiflung oder Leichtsinn? Militrstand und Desertion im 18.
Jahrhundert, dans Kroener/Prve (d.), Krieg und Frieden, p. 237-264. Voir aussi Ulrich Brckling et
Michael Sikora (d.), Armeen und ihre Deserteure. Vernachlssigte Kapitel einer Militrgeschichte
der Neuzeit, Gttingen, 1998.
52
Voir par exemple Bernhard Sicken, Heeresaufbringung und Koalitionskriegfhrung im Pflzischen
und im Spanischen Erbfolgekrieg, dans Heinz Duchhardt (d.), Rahmenbedingungen und
Handlungsspielrume europischer Auenpolitik im Zeitalter Ludwigs XIV., Berlin, 1991; Sicken,
M]iggnger und liederliche Burschen. Beobachtungen zur militrischen Aushebung lndlicher
Au]enseiter im Hochstift Wrzburg Mitte des 18. Jahrhunderts, dans Paul Leidinger et Dieter Metzler
(d.), Geschichte und Geschichtsbewutsein, Mnster, 1990, p. 269-307; Sicken, Die Preuische
Werbung in Franken, dans Heinz Duchhardt (d.), Friedrich der Groe, Franken und das Reich,
Cologne, 1986, p. 121-156; Helmut Schnitter, Die Potsdamer Riesengarde. Auswrtige Werbung
und Kantonreglement unter Friedrich Wilhelm I., dans Kroener (d.), Potsdam, p. 191-202 ou Ralf
Prve, Zum Verhltnis von Militr und Gesellschaft im Spiegel gewaltsamer Rekrutierungen (16481789), dans Zeitschrift fr historische Forschung, n 22/1995, p. 191-223; et du point de vue
sudois Michael Busch, Der Bauer als Soldat. Ein gescheitertes Konzept der Heeresaufbringung,
dans Prve (d.), Klio in Uniform, p. 143-166. Les recrutements pour larme prussienne ltranger
sont dcrits par Rudolf Gugger, Preuische Werbungen in der Eidgenossenschaft im 18. Jahrhundert,
Berlin, 1997.
47

242

montr les relations individuelles entre les soldats et les civils ou les
paysans, qui taient caractrises par la brutalit et lantipathie
dun ct et la coopration et la camaraderie de lautre, et le rle
des soldats comme agents de la Sozialdisziplinierung53. Sur un
plan corporatif, on a pu dcrire les consquences de la prsence des
militaires dans les villes et les villages grce des analyses prcises
des conditions conomiques, sociales et constitutionnelles sur
place54.
Le
perfectionnement
du
gouvernement
et
de
ladministration absolutistes, surtout de la taxation, fut clairci dans
les tudes sur la naissance et lentretien des armes permanentes55.
Cest aussi le lien troit entre larmement militaire et la politique
mercantiliste qui y est mis en relief, donc lacquisition de matires
premires, la protection des manufactures darmes et, finalement,
le commerce des produits militaires en Europe56.
Les tendances gnrales de lhistoriographie, comme, par
exemple, le succs de lhistoire des sexes, de la microhistoire, de
lanthropologie historique ou lhistoire des cultures, touchent aussi
la faon dcrire lhistoire militaire. La perception des soldats en
temps de guerre ou de paix, leurs motivations de partir au
combat57, lexprience de la violence et de la fragilit du corps
humain, ce sont l des sujets rcemment traits par la recherche
historique58. On surmonte mme une distance qui est probablement
53

Voir par exemple Jutta Nowosadtko, Ordnungselement oder Strfaktor? Zur Rolle der stehenden
Heere innerhalb der frhneuzeitlichen Gesellschaft, dans Prve (d.), Klio in Uniform, p. 5-34.
54
Voir Bernhard Sicken, Mnster als Garnisonstadt - Vom stdtischen Kriegswesen zum
landesherrlichen Militrwesen in der frhen Neuzeit, dans Franz-Josef Jakobi (d.), Geschichte der
Stadt Mnster, vol 1, Mnster, 1993, p. 735-771; Henning Eichberg, Festung, Zentralmacht und
Sozialgeometrie. Kriegsingenieurwesen des 17. Jahrhunderts in den Herzogtmern Bremen und
Verden, Cologne, 1989; Bernd Roeck, Eine Stadt in Krieg und Frieden. Studien zur Geschichte der
Reichsstadt Augsburg zwischen Kalenderstreit und Paritt, Gttingen, 1989; Stefan Kroll,
Stadtgesellschaft und Krieg. Sozialstruktur, Bevlkerung und Wirtschaft in Stralsund und Stade 1700
bis 1715, Gttingen, 1997; Jrgen Kraus, Das Militrwesen der Reichsstadt Augsburg 1548-1806.
Vergleichende Untersuchungen ber stdtische Militreinrichtungen in Deutschland vom 16.-18.
Jahrhundert, Augsburg, 1980; aussi Daniel Hohrath, Der Brger im Krieg der Frsten: Stadtbewohner
und Soldaten in belagerten Stdten um die Mitte des 18. Jahrhunderts, dans Kroener/Prve (d.), Krieg
und Frieden, p. 305-329.
55
Voir, par exemple, Udo Gittel, Die Aktivitten des Niederschsischen Reichskreises in den Sektoren
Friedenssicherung und Policey (1555-1682), Hanovre, 1996 ou Cordula Kapser, Die bayerische
Kriegsorganisation in der zweiten Hlfte des Drei]igjhrigen Krieges 1635-1648/49, Mnster, 1997.
56
Julia Zunckel, Rstungsgeschfte im Dreiigjhrigen Krieg. Unternehmerkrfte, Militrgter und
Marktstrategien im Handel zwischen Genua, Amsterdam und Hamburg, Berlin, 1997; Hubert Salm,
Armeefinanzierung im Dreiigjhrigen Krieg. Der Niederrheinisch-Westflische Reichskreis 16351650, Mnster, 1990; Rainer Zenke, Ultima ratio regum. Feuerwaffen und ihre Produktion im
Kurfrstentum Hannover und im Alten Reich, Osnabrck, 1997.
57
Voir, par exemple, Sven Externbrink, Die Rezeption des Sacco di Mantova im 17. Jahrhundert.
Zur Wahrnehmung, Darstellung und Bewertung eines Kriegsereignisses, Markus Meumann et Dirk
Niefanger (d.), Ein Schauplatz herber Angst. Wahrnehmung und Darstellung von Gewalt im 17.
Jahrhundert, Gttingen, 1997, p. 205-222. La propagande de guerre fut tudie par Silvia Mazura, Die
preuische und sterreichische Kriegspropaganda im Ersten und Zweiten Schlesischen Krieg, Berlin,
1996.
58
Cf. Martin Dinges, Schmerzerfahrung und Mnnlichkeit. Der russische Gutsbesitzer und Offizier
Andrej Bolotow (1738-1795), dans Medizin in Geschichte und Gesellschaft, vol. 15/1996, p. 55-78
ou Martin Dinges, Soldatenkrper in der Frhen Neuzeit. Erfahrungen mit einem unzureichend

243

la plus grande que lon puisse trouver entre les disciplines de la


science historique, celle entre lhistoire militaire et lhistoire des
sexes. Pendant longtemps, lhistoire militaire a souffert dune double
virilit: crite par des hommes qui ne concevaient que les hommes
comme acteurs, lhistoriographie ne se soucie ni du lieu social des
femmes ni de leur fonction essentielle dans la socit des camps et
des garnisons. On ignorait aussi la construction culturelle de la
rpartition des rles entre les deux sexes59.
Ces approches de recherche plus modernes et leur
largissement thorique et thmatique correspondent leffort de
trouver des sources jusquici inexploites. Des sources srielles, par
exemple les billets de cantonnement, les listes de compagnie, les
registres de contribution, les livres de comptes des chefs de
compagnies et les budgets militaires, ont t consults et analyss
laide de banques de donnes60. Cest ainsi que lon a tudi les
fonctions sociales et militaires des uniformes61. laide de sources
littraires - des pomes, des chansons et des textes en prose -, on
a analys la vue des soldats par les contemporains62; laide de
journaux intimes et de lettres personnelles, on a reconstruit la
perception et la vie intrieure des militaires63. Des images de tout
genre ont servi claircir la ralit de la vie des soldats et illustrer

geschtzten, formierten und verletzten Krper in Selbstzeugnissen, dans Richard van Dlmen (d.),
Krper-Geschichten. Studien zur historischen Kulturforschung, Francfort/Main, 1996, p. 71-98.
59
Voir Karen Hagemann et Ralf Prve (d.), Landsknechte, Soldatenfrauen und Nationalkrieger.
Militr, Krieg und Geschlechterordnung im historischen Wandel, Francfort/Main, 1998; comme
compte rendu de la recherche rcente, on peut consulter Karen Hagemann, Militr, Krieg und
Geschlechterverhltnisse. Untersuchungen, berlegungen und Fragen zur Militrgeschichte der
Frhen Neuzeit, dans Prve (d.), Klio in Uniform, p. 35-88. Voir aussi Hagemann, Venus und Mars.
Reflexionen zu einer Geschlechtergeschichte von Militr und Krieg, dans Hagemann/Prve (d.),
Landsknechte, p. 13-50. Voir aussi Ulinka Rublack, Metze und Magd. Frauen, Krieg und die
Bildfunktion des Weiblichen in deutschen Stdten der frhen Neuzeit, dans Historische
Anthropologie, n 3/1995, p. 412-432; Christiane Andersson, Von Metzen und Dirnen.
Frauenbilder in Kriegsdarstellungen der Frhen Neuzeit, dans Hagemann/Prve (d.), Landsknechte,
p. 171-198 ou Matthias Rogg, Wol auff mit mir, du schoenes weyb. Anmerkungen zur Konstruktion
von Mnnlichkeit im Soldatenbild des 16. Jahrhunderts, dans Hagemann/Prve (d.), Landsknechte, p.
51-73.
60
Norbert Winnige, Krise und Aufschwung einer frhneuzeitlichen Stadt. Gttingen 1648-1756,
Hanovre, 1996, p. 157-209; Prve, Stehendes Heer, p. 69-99 et Zunckel, Rstungsgeschfte.
61
Matthias Rogg, Zerhauen und zerschnitten, nach adelichen Sitten: Herkunft, Entwicklung und
Funktion soldatischer Tracht des 16. Jahrhunderts im Spiegel zeitgenssischer Kunst, dans
Kroener/Prve (d.), Krieg und Frieden, p. 109-136; Sur les vtements, en gnral, voir Martin Dinges,
Der feine Unterschied. Die soziale Funktion der Kleidung in der hfischen Gesellschaft, dans
Zeitschrift fr historische Forschung, n 19/1992, p. 49-76.
62
Burschel, Sldner.
63
Vgl. Michael Kaiser, Excidium Magdeburgense. Beobachtungen zur Wahrnehmung und Darstellung
von Gewalt im Dreiigjhrigen Krieg, dans Markus Meumann et Dirk Niefanger (d.), Ein Schauplatz
herber Angst. Wahrnehmung und Darstellung von Gewalt im 17. Jahrhundert, Gttingen, 1997, p. 4364 ou Ralf Prve, Violentia und potestas. Perzeptionsprobleme von Gewalt in Sldnertagebchern des
17. Jahrhunderts, Ibidem, p. 24-42. Voir aussi Benigna von Krusenstjern, Selbstzeugnisse der Zeit des
Dreiigjhrigen Krieges. Beschreibendes Verzeichnis, Berlin, 1997.

244

les conceptions du militaire dans la socit64. Les sources exploites


pralablement, comme la correspondance administrative, les
procsverbaux de la justice, les ordonnances et rapports ont fait
lobjet dune consultation renouvele: Au lieu de gnraliser les
rares incidents de violence au sens dune chronique scandaleuse ou
dun crisis approach, on sest mis lire entre les lignes pour
trouver les indices de coopration et de coexistence paisible de la
population civile et militaire qui taient la rgle et que les
chroniqueurs rapportent que rarement de manire explicite.
En rsumant les rsultats de cette recherche nouvelle, on
constate dans un premier temps quil faille corriger la vue partiale et
ngative du systme social quest le monde des armes. Les
conditions de vie et de service des soldats ne furent pas celles du
mousquetaire souffrant la faim, les punitions et linjustice. Le
service militaire offrait, par contre, une possibilit de survivre aux
crises de subsistance temporaires. Il garantissait un nombre
surprenant de rcompenses matrielles et idelles. La relation entre
les civils et les militaires fut aussi rinterprte: Lantipathie
rciproque, la violence physique et le recrutement de force nen
sont plus quun aspect. Les relations sociales entre paysans ou
citadins et soldats, la coopration conomique et les activits de
loisir communes semblent aujourdhui plus caractristiques de la vie
quotidienne de lpoque. Cest le systme de logement qui fut dans
une large mesure responsable de la rintgration des soldats dans
la vie citadine, car il permettait aux soldats de prparer leur vie
civile dj pendant leur service militaire.
Vu ces dernires conclusions, les perspectives de la nouvelle
histoire militaire mnent trs loin: Les rsultats ne concernent non
seulement lvolution de la socit militaire et ses aspects
administratifs et socio-conomiques - d la prsence des armes
de mercenaires et des armes permanentes -, mais aussi les
processus les plus fondamentaux de lpoque moderne. Saisir la
place et le rle du militaire dans les procs de la formation de lEtat
moderne et de ltablissement du contrle social, cest dautant plus
important depuis que lide dune socit entirement discipline a
t mise en cause par la recherche internationale. En soccupant de
lapplication des lois, dits et ordonnances lpoque de
labsolutisme, on sest pench sur le problme de la ralit de
ltat. En 1992, Nicolas Henshall en vint la conclusion que ltat
de lpoque moderne tait forc cooprer intensivement avec les
pouvoirs intermdiaires et que le gouvernement et les rclamations
de souverainet taient toujours en disposition65. Les chercheurs en
64

Voir par exemple Rainer et Trudl Wohlfeil, Das Landsknecht-Bild als geschichtliche Quelle.
berlegungen zur historischen Bildkunde, dans Manfred Messerschmidt (d.), Militrgeschichte.
Probleme, Thesen, Wege, Stuttgart, 1982, p. 81-99
65
Nicolas Henshall, The Myth of Absolutism. Change and Continuity in Early Modern European
Monarchy, London, 1992 ou Ronald G. Asch et Heinz Duchhardt (d.), Absolutismus - ein Mythos?
Strukturwandel monarchischer Herrschaft in West- und Mitteleuropa (ca. 1550-1700), Cologne, 1996;

245

histoire sociale et en histoire des mentalits ont pris part au dbat


sur la formation de ltat moderne. Ils ont ni linfluence du pouvoir
central sur le sujet individuel ou soulign au moins lexistence de
lieux qui chappent toute autorit66. Le militaire et la militarisation
jouent un double rle dans ce contexte. Dune part, les
consquences constitutionnelles, politiques et sociales de la
prsence des troupes du prince, donc linfluence du militaire sur
lconomie, ltat et la socit ont t interprts trop partialement
jusquici. Dautre part, il faut se demander, si lide du militaire
comme corps de discipline homogne peut tre maintenue. On
rencontre les mmes liberts et les mmes niches sociales au sein
de la socit militaire quon trouve dans la socit civile. cause de
ces rsultats de la recherche rcente, la thse de la militarisation de
la socit dOtto Bsch doit tre en mise en question aujourdhui67.
Cest grce au renouvellement de la recherche de ces
dernires annes et grce aux nouvelles approches et perspectives
quelle a ouvertes, que lhistoire militaire de lpoque moderne a
trouv la place reconnue dans la science historique quelle y tient
aujourdhui.

voir aussi John Brewer, The Sinews of Power. War, Money and The English State, 1688-1783, London,
1989 et Philippe Contamine (d.), Guerre et concurrence entre les tats europens du XIVe au XVIIIe
sicle, Paris, 1998. Jrgen Schlumbohm, Gesetze, die nicht durchgesetzt werden Ein Strukturmerkmal
des frhneuzeitlichen Staates?, dans Geschichte und Gesellschaft, 23/1997, p. 647-663, a rcemment
tudi cette question dans cette nouvelle perspective.
66
Des remarques trs critiques sur la Sozialdisziplinierung comme modle dexplication historique
se trouvent dans Martin Dinges, Frhneuzeitliche Armenfrsorge als Sozialdisziplinierung? Probleme
mit einem Konzept, dans Geschichte und Gesellschaft, n 17/1991, p. 5-29; Ralf Prve,
Herrschaftssicherung nach innen und auen: Funktionalitt und Reichweite obrigkeitlichen
Ordnungsstrebens am Beispiel der Festung Gttingen, dans Militrgeschichtliche Mitteilungen,
51/1992, p. 297-315. Les tudes de Markus Meumann, Findelkinder, Waisenhuser, Kindsmord.
Unversorgte Kinder in der frhneuzeitlichen Gesellschaft, Munich, 1995 et de Michael Frank,
Drfliche Gesellschaft und Kriminalitt. Das Fallbeispiel Lippe 1650-1800, Paderborn, 1995, rvlent
les limites de cette approche.
67
Voir, maintenant, sur le systme cantonal - le point essentiel de la thse de militarisation de Bsch Hartmut Harnisch, Preuisches Kantonsystem und lndliche Gesellschaft. Das Beispiel der mittleren
Kammerdepartements, dans Kroener/Prve (d.), Krieg und Frieden, p. 137-165; aussi Jrgen
Kloosterhuis, Zwischen Aufruhr und Akzeptanz. Zur Ausformung und Einbettung des Kantonsystems in
die Wirtschafts und Sozialstrukturen des preuischen Westfalen, dans Kroener/Prve (d.), Krieg und
Frieden, p. 167-190. Cest aussi Frank Gse qui met la thse de Bsch en question, voir Zwischen
Garnison und Rittergut. Aspekte der Verknpfung von Adelsforschung und Militrgeschichte am
Beispiel Brandenburg-Preuens, dans Prve (d.), Klio in Uniform, p. 109-142.

246

LHISTOIRE MILITAIRE EN FRANCE DEPUIS 1945


Gnral Jean DELMAS

prs la deuxime guerre mondiale, lhistoire militaire en


France a souffert dune grave dsaffection. Plusieurs raisons
peuvent expliquer cette situation. Dune part, lhistoire
militaire sidentifiait lhistoire - bataille qui, entre 1919 et 1939,
avait accapar les revues militaires, multipli les livres de souvenirs,
les rcits de combats, glorifiant le pass rcent et en tirant des
enseignements peu adapts la guerre prochaine. Dautre part, si
larme franaise avait jou un rle dominant entre 1914-1918, sa
place, dans le conflit 1939-1945, aprs le dsastre de 1940, tait
devenue bien modeste par rapport aux contributions russes,
anglaises, amricaines ou allemandes. Il est plus facile dexalter les
victoires que danalyser les dfaites. Enfin linfluence toute
puissante de lcole des Annales contribua, en France, carter
la guerre du champ de linvestigation historique au profit de ltude,
sur longue priode, des phnomnes conomiques et sociaux.
Les thmes
La guerre ntait-elle quun piphnomne, une ride la
surface des vnements? On ne le crut pas longtemps, tant se
rvlaient normes les consquences de la guerre 1939-1945 sur
lordre mondial. Peu peu, par diffrentes approches, se dessina
une nouvelle histoire militaire.
Le mrite en revint dabord certains historiens qui, malgr
les modes, staient entts sintresser lhistoire des armes et
des combats. Ainsi le professeur Henri Contamine qui, profitant de
la proximit de lEcole militaire de Saint-Cyr replie Cotquidan,
professa un cours dhistoire militaire la Facult de Lettres de
Rennes et publia ds 1957 un excellent livre sur la Revanche (18711914), avant une nouvelle tude sur la victoire de la Marne (1970).
A Paris, le doyen Pierre Renouvin, thoricien de lEcole des
relations internationales, ne pouvait ignorer limpact des guerres sur
ces relations internationales. Luimme, ancien combattant et mutil
de guerre, connaissait galement la souffrance des hommes au
combat. Aussi nest-il pas tonnant quil ait fortement contribu la
renaissance de lhistoire militaire en France par ses travaux et les
thses quil a diriges (dont Ptain commandant en chef par Guy
Pdroncini et lEtat-Major franais et le front oriental, 1917-1918
par le commandant Jean Delmas).
Son disciple et successeur, Jean-Baptiste Duroselle, a
continu dans la mme voie, liant intimement ltude des relations
internationales celle des guerres, lhistoire des armes et des

247

institutions militaires ainsi quen tmoignent deux de ses matreslivres La Dcadence (1932-1939) et lAbme (1939-1945), ainsi que
le plus rcent ouvrage de cette collection Diplomatie et outil
militaire de J. Doise et M. Vasse. Lultime ouvrage de J. B.
Duroselle, paru un mois aprs sa mort en 1994, La Grande Guerre
des Franais 1914-1918, est comme un testament de ses
proccupations fondamentales.
Paralllement naissaient dautres champs de recherche ayant
pour objectif les armes ou la guerre. En signant en 1953 un livre
intitul La socit militaire dans la France contemporaine, Raoul
Girardet avait ouvert la voie une recherche accordant plus de
place la socit militaire. A-t-elle une spcificit dans la socit
franaise, quelles sont ses motivations et ses volutions? Mais cette
recherche serait-elle du domaine du sociologue ou de lhistorien? La
trs remarquable thse de doctorat de William Serman sur Le Corps
des officiers franais au milieu du XIXe sicle prouve que cette
recherche peut tre luvre dun historien fru dhistoire politique et
militaire.
Enfin, le phnomne guerre devint aussi lobjet dune
recherche trs particulire, mene par Gaston Bouthoul et qui
dboucha sur la cration dune science annexe, la polmologie, qui
se dmarquait de la sociologie comme de lhistoire militaire, tout en
empruntant chacune nombre dlments. La guerre est une
maladie, disait Bouthoul: le polmologue est le mdecin qui cherche
liminer les lments bellignes afin dvacuer la guerre des
relations internationales.
Si on limine la polmologie qui a voulu se constituer en
science autonome, et dont les recherches sappuient parfois sur des
bases non rigoureusement historiques, on constate donc qu partir
des annes 1960 et plus systmatiquement depuis 1970, lhistoire
militaire a considrablement largi son champ dinvestigations. Elle
nest lue seulement lhistoire-bataille (mais lhistoire-bataille
continue avoir sa raison dtre, puisque le combat reste la finalit
des armes), mais elle est aussi lhistoire des militaires, chefs ou
soldats, en paix comme en guerre, histoire des institutions
militaires, des armes, de leur armement, de leur volution en
fonction des bouleversements politiques ou technologiques. Et plus
sont lies entre elles ces diffrentes approches, plus lhistoire
militaire apparat comme lhistoire de la nation en armes, dbouche
sans solution de continuit sur ltude des problmes de dfense et
prpare la rflexion stratgique. Car connatre lvolution sur
longue priode des rapports entre arme et socit, entre arme et
pouvoir politique, entre arme et volution technologique apparat
indispensable pour une meilleure connaissance du prsent et une
meilleure approche prospective.

248

Les Institutions
Les universits:
Dans les universits il nexiste ni chaire ni professeur
dhistoire militaire, mais, grce la libert de choix des
programmes, les professeurs peuvent dlivrer des enseignements
spcialiss. Il en est ainsi dans diffrentes universits parisiennes
(Paris I, Paris IV, Paris X Nanterre) ou provinciales (Montpellier,
Nancy, Nantes, Strasbourg).
A lUniversit Paul Valry de Montpellier, laction du professeur
Andr Martel a t dterminant depuis 1968. Fondateur du Centre
dEtudes Militaires et de Dfense, reconnu comme unit
associe au Centre National de la Recherche Scientifique (C.N.R.S.),
A. Martel a dvelopp un enseignement o histoire militaire, histoire
de la colonisation et de la dcolonisation et histoire de la nation
cohabitent harmonieusement, et qui nignore pas que le combat est
la finalit des armes. Il a dirig de nombreuses thses dont les
thmes tmoignent de lamplitude du champ de recherches. Citons
LAfrique lombre des pes (1830-1930) de J. Frmeaux, Le
gnral de Cissey et la rorganisation de larme (1810-1882) de G.
Gugliotta, Lvolution du concept darme de mtier sous la IIIe
Rpublique de J.C. Jauffret, La 13e demi-brigade de lgion trangre
pendant la Deuxime Guerre mondiale de A.P. Comor, La prsence
militaire franaise en Indochine 1940-1945 du colonel Hesse
dAlzon, ou Les officiers de rserve de lArme de Terre de M.
Misfud. Son disciple et successeur J.C. Jauffret sintresse plus
particulirement
aux
problmes
de
colonisation
et
de
dcolonisation, et notamment la guerre dAlgrie (dont il dirige la
publication des archives au S.H.A.T.). Il a lanc de nombreux
tudiants la recherche de la mmoire de cette guerre, travers le
recueil de tmoignages danciens combattants. Le Centre dEtudes
Militaires de Montpellier dispose avec les Cahiers de Montpellier dun
organe efficace de diffusion de ses tudes.
A lUniversit de Paris IV, le professeur Andr Corvisier,
auteur dune thse pionnire Larme franaise de la fin du XVIIe
sicle au ministre de Choiseul. Le soldat (1963), a anim jusqu
sa retraite un sminaire dhistoire sociale et psychologique de
larme au XVIIe et au XVIIIe sicle, creuset o sont nes un certain
nombre de thses qui permettent une connaissance approfondie de
larme au XVIIIe sicle. Citons Paris et larme au XVIIIe sicle,
tude politique et sociale de Jean Chagniot, Les vieux soldats
lHtel des Invalides de J. P. Bois, Les bas-officiers du gnral
Deschard, Les officiers de larme royale combattants de la guerre
dIndpendance de Gilbert Bodinier ou Les armes portatives en
France de 1660 1789 du colonel Bonnefoy. Dans la mme
universit, Philippe Contamine est le matre reconnu de la Guerre au
Moyen-ge.

249

A lUniversit de Paris I, un des disciples de Pierre Renouvin,


Guy Pdroncini, historien des mutineries de larme franaise en
1917, a dirig de nombreux travaux dtudiants sur la Premire
Guerre mondiale. Puis il a progressivement tendu le champ
chronologique des tudes vers lentre-deux guerres, la guerre de
1939-1945 et les conflits contemporains, en particulier en faisant
travailler plusieurs tudiants trangers sur les conflits auxquels leur
pays a particip. Une de ses tudiantes, Christine Lvisse-Touz a
soutenu une trs belle thse sur LAfrique du Nord (1940-1943)
quelle vient de publier rcemment en la prolongeant jusquen 1945.
Le successeur de G. Pdroncini, William Serman, a dvelopp
ltude sociale des armes au XIXe et XXe sicle, tout en crivant un
solide histoire de la Commune.
Dans la mme Universit de Paris I, le professeur J. P.
Bertaud, auteur de La rvolution arme, les soldats citoyens et la
Rvolution franaise, a donn une acclration aux tudes sur les
armes de la Rvolution, que la commmoration du bicentenaire de
la Rvolution franaise a multiplies.
A lUniversit de Paris X Nanterre, un autre lve de P.
Renouvin, Jean-Jacques Becker, auteur dune thse clbre intitule
1914. Comment les Franais sont entrs dans la guerre, a mis
laccent sur les tudes dopinion face la guerre ou sur ltude du
moral des combattants, partir du contrle postal ou des journaux
de tranche. Avec Becker sest dveloppe toute une cole qui,
autour du thme gnral de la culture de guerre, a ouvert un Centre
de recherches lHistorial de Pronne consacr la Premire Guerre
mondiale et a publi de nombreuses tudes, comme Annette Becker
(la guerre et le sentiment religieux, les monuments aux morts, etc.)
ou Stphane Audoin-Rouzeau (la guerre et les enfants).
Les Instituts dHistoire:
Ds la fin de la Seconde Guerre mondiale jusquen 1985,
quelques annes avant sa mort, Henri Michel a prsid la
Commission dhistoire de la Deuxime Guerre mondiale et a t
lme, travers tout un rseau de correspondants dpartementaux,
dune abondante recherche plus consacre la Rsistance en
France, la collaboration et la dportation, quaux combats de
larme franaise de 1940 ou de 1943-1945.
A la dissolution du Comit, son hritage a t partag entre
deux instituts dont les objectifs sont apparus diffrents: lInstitut
dHistoire du Temps Prsent (I.H.T.P.), laboratoire du C.N.R.S., ax
sur ltude des problmes contemporains, sans spcificit militaire
mais qui nen poursuit pas moins des tudes sur la Rsistance et
Vichy; lInstitut dHistoire des Conflits Contemporains (I.H.C.C.),
dirig par Guy Pdroncini, puis Claude Carlier, auteur dune thse
sur Laronautique militaire (1945-1975), qui dveloppe des tudes
sur le monde aronautique et de lespace. LI.H.C.C. a hrit de la

250

Revue dhistoire de la Deuxime Guerre mondiale cre par Henri


Michel et dont le nom sest transform en Guerres mondiales et
conflits contemporains (rdacteur en chef Jean-Claude Allain).
Le Centre dtudes dhistoire de la Dfense:
Innovation gouvernementale, la cration en 1994, du Centre
dtudes dhistoire de la Dfense (C.E.H.D.) a pour but de
coordonner en France toute la recherche en histoire militaire et
tudes de la dfense. Dirig par un universitaire, le professeur
Maurice Vasse, et depuis 2001 par le professeur Romer, le C.E.H.D.
dispose de crdits importants qui lui permettent de nombreuses
activits: organisation ou co-organisation de colloques, runions de
nombreuses
commissions
spcialises,
publications
ou
copublications, attributions de bourses des tudiants, prix annuels
attribus par un jury la meilleure thse et au meilleur mmoire de
matrise soutenus en France au cours de lanne. Le C.E.H.D. est
dsormais linterface entre le Ministre de la Dfense et tout
organisme sintressant lhistoire militaire et dsirant obtenir une
aide du Ministre.

Les Services historiques des Armes:


Regroups dans le chteau de Vincennes, les trois services
historiques des Armes de terre, de mer et de lair, sont
indpendants les uns des autres, mais rpondent aux mmes
missions: la conservation des archives de leur arme, recherches et
tudes sur lhistoire de leur arme, maintien des traditions. Ils
publient tous les trois la Revue historique des armes,
trimestrielle, dont le comit de lecture, prsid par le chef du
Service Historique de lArme de Terre, comprend, avec les autres
chefs de service, quatre universitaires dont le directeur du C.E.H.D..
La Loi des archives promulgue en 1979, faisant passer de 50
30 ans la date de communicabilit des fonds, a permis un plus
grand dveloppement des recherches sur des conflits plus rcents
comme lIndochine et lAlgrie.
Aprs stre consacr pendant de longues annes
llaboration des 8 tomes dHistoire des grandes units de la guerre
1939-45, le Service Historique de lArme de Terre (S.H.A.T.) a
multipli les publications partir de 1980, uvres dofficiers du
Service dont certaines ont t soutenues comme thses en
universit: Les problmes de larme de terre (1936-1939) par le
colonel Henri Dutailly, Le rarmement de larme franaise (19431946) par le commandant Vernet, Les forces franaises libres en
Afrique (1940-1943) par le capitaine Vincent. Paralllement ces
tudes, se sont ouvertes deux sries de publication darchives, lune
concernant la Guerre dIndochine (2 tomes parus pour 1945-1947),

251

lautre la Guerre dAlgrie dont le 2e tome vient de paratre,


couvrant les derniers mois de 1954.
Il y a trois ans le S.H.A.T. a cr une section dhistoire orale
qui recueille sur CD les tmoignages dacteurs importants ou de
combattants de la Seconde Guerre mondiale, et surtout des guerres
dIndochine et dAlgrie.
Le Service Historique de lArme de lAir (S.H.A.A.) a connu
un spectaculaire dveloppement sous la direction, pendant onze
ans, du gnral Charles Christienne qui a remarquablement
dvelopp laudience de son service, multipli les tudes, cr un
service dhistoire orale qui a su recueillir de nombreux tmoignages
dacteurs, grands chefs ou humbles combattants. Il a publi luimme, avec ses collaborateurs, une remarquable histoire de
laviation militaire. Ses successeurs, les gnraux Robineau et
Silvestre de Sacy ont continu son uvre. Le S.H.A.A. vient ainsi de
publier dernirement la trs remarquable thse dune de ses
chargs dtudes, Claude dAbzac-Epezy, Larme de lair de Vichy
et son directeur des tudes, Patrick Facon, a sign plusieurs
ouvrages pertinents sur Larme de lair dans la tourmente (la
bataille de France 1939-1940), La bataille dAngleterre et Le
bombardement stratgique.
Le Service Historique de la Marine (S.H.M.), plus clat entre
Vincennes et les ports de guerre, manifeste une grande activit
dorganisation de colloques sur la Marine et de participation aux
manifestations scientifiques ltranger. Il a dispos avec Philippe
Masson, son ancien directeur des tudes, docteur s lettres avec
une thse sur les mutineries de la Marine en Mer Noire, dun
historien de grande rputation; auteur dune Histoire de la Marine
(2 tomes), mais aussi de Une guerre totale 1939-1945 et dune
Histoire de larme allemande. Dernirement, le S.H.M. a publi la
thse pionnire de Michelle Battesti sur La marine de Napolon III.
La Commission franaise dhistoire militaire:
La C.F.H.M. est le lieu de rencontre des universitaires et
professeurs, des officiers et conservateurs des Services historiques
et de tous ceux que passionne lhistoire militaire. Aprs une priode
de relative somnolence, la C.F.H.M. a connu une rapide progression
de ses adhrents et de ses activits, partir du moment o le
gnral Gambiez en assura la prsidence (1968-1989). Gnral
darme, membre de lInstitut, historien confirm (Histoire de la
Premire Guerre mondiale, en collaboration avec le colonel Suire) le
gnral Gambiez a su convaincre les diffrents ministres de la
Dfense de la ncessit dapporter leur appui constant un
organisme dont la mission reste la diffusion dune histoire militaire
de qualit en permettant la confrontation du point de vue de
lhistorien et du soldat.

252

Depuis la mort du gnral Gambiez, la C.F.H.M. a t prside


par le gnral Jean Delmas, ancien chef du cours dHistoire de
lEcole de Guerre, ancien chef du Service historique de lArme de
Terre. Elle a eu pour vice-prsident le professeur Andr Corvisier.
Association prive, vivant des cotisations de ses adhrents et
dune subvention du Ministre de la Dfense, la C.F.H.M. a son sige
au Chteau de Vincennes, prs des Services historiques des
armes. Outre ses runions mensuelles, elle participe de
nombreux colloques en France ou ltranger, et particulirement
en Roumanie, lors des anniversaires de 1916, 1918 et de la Mission
Berthelot. Elle organise aussi des colloques. Ainsi en 1989,
loccasion du Bicentenaire de la Rvolution franaise, colloque de
Paris sur Linfluence de la Rvolution sur les armes en France et
dans le monde dont les Actes (2 tomes) sont parus en 1991. Ainsi
en 1998, pour fter son 60e anniversaire, la C.F.H.M. a organis un
colloque sur La bataille dhier aujourdhui dont les Actes paratront
en 1999. Dernirement la C.F.H.M. a publi deux numros de la
Revue Internationale dHistoire Militaire: le n 75 Des
interventions extrieures franaises des fins de maintien de
lordre, dinterposition et dassistance aux XIXe et XXe sicles et le
n 76 consacr la dfense des frontires pendant la guerre
dAlgrie Les barrages algro-marocain et algro-tunisien (19561962).
Conclusion
Aprs une priode de dclin, lhistoire militaire connat depuis
vingt ans un dveloppement progressif car son champ
dinvestigations sest considrablement largi. Si lhistoire des
militaires, ltude des mentalits et des opinions, la place de la
socit militaire dans la nation sont apparues comme les thmes les
plus dvelopps en universit, ltude des combats, du
comportement des chefs et des hommes en opration, a repris une
nouvelle vigueur.
Le dbat reste encore vif, dans les armes, sur limportance de
lhistoire militaire dans la formation des officiers. Pour ceux qui
professent Saint-Cyr Cotquidan, la ncessit dun cours dhistoire
militaire dvelopp nest pas discutable, tant le bagage historique
des candidats Saint-Cyr est nul par suite de la carence de
lEducation nationale. Cest le B.A.-BA de lhistoire des guerres
menes par la France quil faut leur apprendre.
Quant la ncessit dune forte culture gnrale historique au
niveau de lenseignement militaire suprieur, elle peut tre discute
par certains cadres formation exclusivement scientifique. Le
signataire de ces lignes, pour avoir longtemps enseign lEcole
Suprieure de Guerre, est convaincu quune connaissance historique
de lvolution sur longue priode des guerres et des socits est

253

indispensable une exacte comprhension des problmes


contemporains et llaboration dune stratgie prospective.
Le grand public se pose moins de questions. Les diteurs
multiplient les publications, dailleurs de trs ingale valeur, sur les
units dlite (commandos, parachutistes), sur des oprations en
Algrie, en Indochine, pendant la Seconde Guerre mondiale.
Simultanment, dictionnaires et biographies sont revenus la
mode. Lhistoire militaire y a sa place. La regrette Anne Blanchard
avait publi un Dictionnaire des Ingnieurs militaires (1691-1791);
Andr Corvisier a dirig la publication dun Dictionnaire dart et
dhistoire militaire et Philippe Masson un volumineux Dictionnaire
(en 2 tomes) de la Seconde Guerre mondiale. Et parmi les
nombreuses biographies parues, citons celle de Turenne (J.
Berenger), de Louvois (A. Corvisier), du marchal Gallieni (Marc
Michel), de Ptain (G. Pdroncini, Marc Ferro entre autres), du
gnral de Castelnau (Y. Gras), de Darlan (H. Coutau-Bgarie et C.
Huan), de Bugeaud (J.P. Bois), de Leclerc, le soldat et le politique
(A. Martel), tous ouvrages de valeur qui tmoignent du got du
public pour une information srieuse sur le pass militaire de la
nation. Ny a-t-il pas dailleurs meilleure illustration de cet attrait du
public pour la chose militaire que la dcision de deux maisons
ddition de publier des Histoires militaires de la France. Fayard
vient de commencer la publication dune Nouvelle histoire militaire
de la France dont le tome 1, sign par J.P. Bertaud et W. Serman,
couvre la priode 1789-1919. Beaucoup plus ambitieuses, les
Presses Universitaires de France ont publi de 1992 1994, sous la
direction dAndr Corvisier une Histoire militaire de la France qui ne
se contente pas de dmarrer la Rvolution. Elle comprend 4
volumes: T.1 - des origines 1715, sous la direction de Philippe
Contamine; T.2 - de 1715 1871, sous la direction de Jean Delmas;
T.3 de 1871 1940, sous la direction de Guy Pdroncini; T.4 - de
1940 nos jours, sous la direction dAndr Martel. Cette superbe
collection a t rdite en format de poche, en 1998, dans la
collection Quadriges, du mme diteur (P.U.F.).
Cest donc sur un constat de bonne sant que nous pouvons
clore cet aperu sur lvolution de lhistoire militaire en France, la
fin du XXe sicle.
Quil soit permis dajouter quelques lignes larticle du
Gnral Jean Delmas crit en 1999. Apres dix annes de prsidence
de la Commission franaise dhistoire militaire, exceptionnellement
fcondes, Jean Delmas a souhait passer la main un homme plus
jeune. Herv Coutau-Bgarie, ancien lve de lEcole Nationale
dAdministration, juriste, historien, en charge des publications
dhistoire dans la maison ddition Economica, a pris la
succession. II a russi raliser une entente entre la Commission
franaise dhistoire militaire, lInstitut de Stratgie Compare quil a

254

fond et lInstitut dhistoire des Conflits contemporains. Ces trois


instituts qui associent leur action peuvent ainsi publier un bulletin
mensuel: Histoire militaire et stratgie. De plus, Herv CoutauBegarie leur a assur le passage aux techniques de 1Internet et a
entrepris la publication des grands classiques de la stratgie.
Andr Corvisier

255

LHISTORIOGRAPHIE MILITAIRE ROUMAINE


ENTRE LA TRADITION ET LA MODERNIT
Dumitru PREDA

histoire, science concernant lhomme et consacre lhomme,


acquiert pendant la priode actuelle caractrise par de
larges et profondes transformations lchelle globale une
mission et une importance toujours plus grandes, grce son
influence particulire, non seulement sur la formation et
lexpression de lesprit collectif, mais aussi sur la stratgie et la
dcision au niveau des facteurs de pouvoir.
A son tour, dans le cadre de sa sphre spcifique, lhistoire
militaire, par son objet dtude et les implications en temps et
espace des confrontations armes, par la dynamique complexe
confre par le rapport arme socit et les consquences de
celui-ci dans tous les autres domaines des activits humaines,
continue occuper une place et une importance part.
Pour nous, les Roumains, ainsi que nos illustres prdcesseurs
lont soulign maintes fois, lhistoire militaire a la tendance de se
confondre avec lhistoire mme du pays, pendant des priodes
relativement longues. Le facteur de puissance arme a influenc,
comme consquence de la lutte permanente de la nation contre
adversits sans nombre et agressions varies, non seulement son
volution dans lespace gopolitique dfinitoire, mais a laiss, au
cours du temps, une forte empreinte sur la physionomie et la
manire de vivre de cette nation.
Dans ces circonstances, la recherche du pass militaire a de
riches et longues traditions en Roumanie. La connaissance
approfondie de son volution et la corrlation des facteurs qui
assurent la capacit de dfense du pays, du caractre et du type de
guerres menes, des formes et moyens employs ce but, auprs
de ltude du rle et de la place occupe par linstitution militaire
dans la socit, en dtachant les conclusions et leons utiles
laccroissement de la confiance la force de la nation indpendante,
sur la voie du progrs et de la civilisation, ont reprsent un objet
dtude permanente, qui sest impos avec force, surtout pendant
les deux derniers sicles, dans les conditions de leffort entrepris par
les Roumains pour laccomplissement de lEtat moderne, unitaire,
souverain et indpendant et, ensuite, pour sa consolidation et
affirmation en Europe et dans le monde entier.
La dfense de lindpendance nationale, de la libert et de la
dmocratie, le respect envers les traditions militaires propres, ainsi
que le respect pour la vie et la cration spcifique aux autres
nations, de lhumanit, sont aujourdhui dans les conditions
complexes du passage du deuxime au troisime millnaire les

256

grandes leons qui se dtachent de lhistoire tourmente des


Roumains, lun des plus anciens et stables peuples de lEurope.
La rvolution de dcembre 1989 qui a marqu la fin des
rgimes dictatoriaux, totalitaires de notre pays a donn un essor
naturel et a confr des dimensions nouvelles la recherche de
lhistoriographie militaire roumaine. Dans ce contexte, la
rcupration des valeurs propres, spcifiques, ainsi que de celle
europennes et universelles omises par des raisons politiques de
conjoncture ou, parfois, simplement ngliges -, tout comme leffort
institutionnel et individuel de crer le cadre et les moyens mens
rendre plus efficace linvestigation historique autochtone et de la
raccorder aux demandes et grands courants culturels reprsentent,
pendant ces dernires dix annes, nos objectifs prioritaires.
Nous sommes fermement convaincus, en ce moment, ainsi que
nous lavons t en ce moment-l, que nos historiens pourront
rpondre aux exigences de lpoque actuelle seulement par une
activit systmatique et soutenue, mene connatre, clarifier et
comprendre les coordonns et moments dcisifs, les phnomnes
de dure qui caractrisent le parcours historique de plusieurs
millnaires de notre nation. Nous serons capables datteindre notre
but seulement en promouvant une conduite oriente vers la vrit
et le progrs, conscients du fait qui nous assumons une
responsabilit accrue envers les gnrations prsentes et venir.
Voil, donc, les objectifs et les aspirations qui animent
aujourdhui le front de lhistoriographie militaire de Roumanie. Avant
de les dtailler, il faudrait, peut-tre, mentionner en passage
laspect traditionnel sur lequel repose et en partant duquel sest
dveloppe la recherche dans ce domaine. Sans connatre ces
commencements, sans pntrer les sens majeurs de la dmarche
entreprise le long des sicles par nos prdcesseurs, nous risquons
de manquer cette base stable dune construction durable, ainsi que
limage relle du chemin et des accomplissements raliss sur cette
voie, parcourue souvent larme la main. Chacune des
contributions des prdcesseurs et toutes considres ensemble ont
contribu ldification de la conscience nationale, le facteur dcisif
dans laccomplissement du programme de renaissance et
affirmation de lesprit roumain, concrtis ds la premire moiti du
XIXme sicle. Il sagit, en fait, de ltape o, une fois larme
roumaine forme sur des bases nouvelles, commenant de la
quatrime dcennie, on a enregistr un progrs qualitatif aussi au
niveau de lhistoriographie roumaine, au cadre de laquelle apparat
comme branche distincte grce la plume magique de lancien
professeur des coles lmentaires urbaines, le jeune junker
Nicolae Blcescu lhistoriographie militaire moderne.
Par des ouvrages tels La force arme et lart militaire ds la
cration de la Principaut de Valachie et jusqu prsent (Bucarest,
1844) et La force arme et lart militaire chez les Moldaves pendant

257

leur gloire (Bucarest, 1846), il a guid la recherche du phnomne


militaire roumain de manire mthodologique, tout en soulignant les
directions suivre. Jai prfr modeler les institutions armes
soulignait Blcescu avant toute autre institution, car ces
institutions sont les plus magnifiques que nos parents aient
autrefois eus, car elles ont fait la grandeur et la puissance du pays
pendant quatre sicles ; enfin, car je suis convaincu que le pays des
Roumains, sil acquiert jamais la place qui lui revient entre les
peuples de lEurope, ce sera grce, surtout, la rgnration de ses
anciennes institutions armes .
Blcescu avait tudi et, la suite de lanalyse compare,
entreprise avec beaucoup dapplication et mthode, en tire les
leons inscrites dans les chroniques, certaines restes inconnues
jusqu ce moment-l, rdiges aux cours des vovodes des pays
roumains la Moldavie, la Valachie et la Transylvanie ou par des
boyards pousss par la voix du cur faire-part aux semblables de
la gloire et lexprience dun pass temptueux de lutte.
Parmi ceux-ci il y avait le Prince rgnant mme de la Valachie,
Neagoe Basarab (1512 1521), le premier thoricien roumain de
taille europenne, lauteur des remarquables Enseignements pour
son fils Teodosie, la fois manuel de politologie, pdagogie,
diplomatie et art militaire. Synthtiss dans le chapitre VIII (Sur les
missions et les guerres), ils dvoilent une vritable stratgie de
dfendre lindpendance roumaine, dans des circonstances
adverses, en proclamant le principe de la rsistance interne et de la
confiance dans le succs dune telle forme de lutte.
Au mme XVIme sicle, au-del des Carpates, en
Transylvanie, lhumaniste Nicolaus Olahus se remarque par son
activit (Nicolae Romnul, 1493 1568). Celui-ci allait devenir
mme rgent de la Hongrie en 1562 (en fait, de la partie hongroise
reste libre, aprs la suppression de lEtat de la Couronne du
Saint Etienne, la suite de la dfaite de Mohcs en 1526).
Apparent la famille des Hunedoara (Hunyadi), nobles roumains
de Transylvanie dont le reprsentant fut Mathias I-er Corvin, le plus
fameux roi de la Hongrie, Olahus a tabli avec preuves lorigine
romane et les qualits militaires de son peuple dorigine, ainsi que
limportance stratgique de la Transylvanie au cadre de lespace
roumain et de la configuration gostratgique europenne.
Un sicle plus tard, le Roumain de Moldavie Grigore Ureche
(1590 1647), en soutenant avec de nombreuses preuves la thse
juste de lunit roumaine, en dpit de la sparation en Etats fodaux
diffrents, offrait, par la Chronique du Pays de Moldavie un point de
vue qui soulignait le besoin de garder le domaine (cest--dire le
pays) et la volont dadjonction (union) au cadre dun seul Etat,
capable se dbarrasser (librer) de la main du Turc (les
Ottomans). Cette conception allait tre dveloppe avec des
moyens et arguments suprieurs par Miron Costin (1633 1691),

258

le descendent dune grande famille de boyards moldaves, devenu


grand chancelier de la Principaut de Moldavie. Lcuyer tranchant
du Prince rgnant, Constantin Cantacuzino (1639 1716), qui a
dirig et influenc la politique trangre de la Valachie pendant trois
dcennies, partageait la mme conception.
Les uvres du Prince rgnant rudit Dimitrie Cantemir
(1673 1723) sont extrmement significatives pour la connaissance
de lhistoire militaire des Roumains. Il fut le premier savant roumain
de respiration universelle, celui qui a dfini la mission historique de
son peuple au cadre du dveloppement de la socit europenne et
mondiale. Les Roumains, affirmait Cantemir, en tant que
descendants directs de la Rome antique, ont toujours reprsent un
obstacle devant les barbares et ont dfendu, ainsi que les faits
historiques lattestent, la civilisation de lEurope; on na pas pu les
conqurir et agenouiller, ils ont gard leur existence libre. La
continuit de ltat roumain, originale et presque unique pour les
peuples petits et moyens (quoique sous une forme pluraliste et sous
la suzerainet ottomane pendant de longues priodes), reprsente
un trait caractristique sur la carte politique du continent le long du
Moyen ge et de lpoque moderne. Aprs maintes guerres
sanglantes avec les Tatares, les Cosaques, les Hongrois, les Polonais
et ensuite les Turcs, [les Roumains] montrait Cantemir nont
jamais mis-pied hors des confins, mais forts est stables sont-ils
rests. Il fut, dailleurs, le premier historiographe roumain ddier
un chapitre spcial larme du pays. Il sagit de son ouvrage
Description de la Moldavie, o il fait plusieurs observations
importantes sur lorganisation et la hirarchie militaire, en relevant
toutefois la hardiesse et lhabilet des Roumains au combat.
Le XVIIIme sicle a t illustr aussi par la personnalit de
lancien hetman de la Moldavie, Ion Neculce (1672 1745), auteur
dune Chronique o lpique hroque et les dtails militaires sont
vtus dune forme littraire dun parfum part.
Tous ces hommes de plume, certains dentre eux manuvrant
aussi lpe, ont confr Blcescu, par leurs uvres, ces racines
de lhistoriographie par lintermdiaire desquelles le pass militaire
tait prsent partout, tandis que les faits darmes glorieux
appelaient de nouveaux exploits semblables. Il ne sagissait pas
dencouragements agressifs, dappels linvasion de territoires et
peuples ; ctait la voix de la raison et de lexprience qui indiquait
le chemin suivre pour regagner le statut normal qui revenait de
droit aux Roumains, parmi les nations rveilles par le nouveau
souffle dune vie moderne, libre et indpendante, cartant les
dogmes dun ordre international impos par les monarchies
absolutistes.
Une fois ralise lUnion des Principauts roumaines Moldavie
et Valachie, le 24 janvier 1859, on put mettre les bases de larme

259

nationale moderne par composition, structure et missions, action


suivie par la cration du systme national de dfense et la
promotion dune politique militaire moderne. Dans pareilles
circonstances, ltude de lhistoire militaire, faisant partie de la
redcouverte de lhistoire nationale et de la valorisation de celle-ci
dans le but de renforcer le sentiment de confiance et de fiert
nationale, acquiert de nouvelles dimensions et fait de visibles
progrs. Ainsi, jusquen 1877, des tudes ayant une thmatique
varie apparaissent et un programme de recherches ayant trait au
pass militaire est tabli. Les deux priodiques militaires Le
Moniteur de larme (1860) et La Roumanie militaire (1864) en
jouent un rle actif. Ds son dbut Le Moniteur de larme sest
propos dimprimer, des tudes scientifiques et historiques, les vies
des grands capitaines non seulement de lantiquit, mais aussi de
lpoque moderne.
A partir mme de 1860 on a commenc la publication dune
srie de Portraits militaires historiques, et les annes suivantes
des articles sur lhistoire militaire des Roumains sont apparus. Par
exemple, en 1862, le capitaine et futur gnral Eustaiu Pencovici
crivait une importante tude sur le prince moldave Ion Vod et la
bataille de Cahul. Les travaux considrs comme ayant un intrt
scientifique pour les officiers, ainsi que ceux de N. Blcescu ou bien
ltude du savant roumain Bogdan Petriceicu-Hasdeu sur le mme
Ion Vod le Terrible, sont apparus aussi dans des ditions spares
annexes au Moniteur de larme.
Comme annonc, dans le premier numro, le but de la revue
La Roumanie Militaire (dition I : 1864-1866), rdige par les
officiers de la premire promotion de lcole militaire de Bucarest, a
t de: Runir et rechercher les institutions militaires anciennes du
pays, institutions qui ont fait la gloire de la Roumanie des sicles
durant et nous ont assur lexistence. Ainsi, on trouve des articles
sur lhistoire et lart militaire chez les Roumains, des documents et
traductions sur les guerres nationales et trangres. En promouvant
le culte de lhistoire nationale, la revue rpondait une profonde
ncessit de faire une ducation militaire nationale dans les rangs
de larme.
Lhistoire et lart militaire des Roumains est un livre faire
[...] Ceci ne peut pas tre luvre dun seul homme, car toute une
vie ne saurait pas lui suffire [...] Lhistoire militaire du pays va tre
en mme temps lhistoire des Roumains. Pour les Roumains, on
peut dire, plus que pour dautres nations, que lhistoire de larme
est lhistoire du pays. La revue a mis laccent sur lide de
lorganisation des institutions militaires modernes sur des bases
nationales.
Le Rglement de 1870 concernant le service des officiers
dtat-major a prvu la constitution dans le cadre du Dpt de
Guerre (le futur Grand Etat-Major) dune section historique qui

260

devait soccuper de notre histoire militaire, mais pour linstant


ceci na pas t appliqu car dautres besoins urgents ont empch
la formation mme dun bureau historique. En mme temps,
lintroduction de ltude de lhistoire dans les coles militaires, ainsi
que les cours et les confrences donnes sur des sujets par des
historiens professeurs reconnus pour leur valeur - se sont
inscrites dans cette trajectoire de dveloppement du pass militaire.
Un apport important la popularisation de notre histoire
militaire est du au colonel Dimitrie Papazoglu, lauteur dun
Catchisme du soldat roumain ou la vraie description du courage
des Roumains la bataille de Dealul Spirei contre larme turque,
lan 1848, septembre 13 (1862) et dun autre Catchisme du soldat
roumain ou recueil des guerres des Roumains de 1290, ainsi que les
faits de bravoure partir de 1830 (1870).
Nous devons mentionner aussi le Rsum sur lhistoire de
larme roumaine (1874) d au lieutenant-colonel A. Costiescu et au
commandant A. Flcoianu, travail ddi plus de la moiti aux
dernires dcennies.
Dautres informations, accompagnes dextraits de documents
de premire importance et de commentaires se trouvent dans
lHistoire de larme roumaine, publie en 1871, par le professeur
franais de Bucarest Ulysse de Marsillac, excellent connaisseur du
monde roumain.
Aprs la guerre victorieuse de 1877-1878 et la reconnaissance
de lindpendance dEtat de la Roumanie par les Grandes
Puissances, ltude du pass militaire fut intgre dans lample
effort pour redcouvrir et mettre en valeur lidentit et lindividualit
roumaines. On a commenc crer sous des formes modestes au
dbut des organes et collectifs, telle que la Section historique
du Dpt de Guerre (le Grand Etat-Major depuis 1883), qui ont eu
justement cette destination (malheureusement, jusquen 1914
seulement sur papier); au cadre de lenseignement militaire moyen
mais aussi lcole Suprieure de Guerre de Bucarest, en partant
de 1889 lhistoire militaire et lhistoire de lart militaire ont
occup, ds le commencement, une place centrale. Les publications
militaires, surtout la revue La Roumanie militaire, dont la seconde
dition est apparue ds 1891, ont jou un rle remarquable dans la
propagation de ce courant, qui allait conduire, peu peu, la
formation dune cole dhistoriographie militaire roumaine, la
fin du XIXme sicle.
Les aspects thoriques et les implications dordre militaire de
la recherche historique allaient tre abords, avant la Grande
Guerre, dans des tudes qui restent valables, au moins
partiellement, jusqu nos jours. Elles sont dues des officiers
suprieurs, tels les gnraux Constantin I. Brtianu (1844-1911),
membre de lAcadmie roumaine, et Constantin N. Herjeu (1856-

261

1928), futur ministre de la Guerre. Le commandant Ioan Popovici,


qui allait devenir gnral pendant la guerre dunification nationale
de 1916 1919, a labor la plus complexe histoire de son temps
sur Lorganisation de larme roumaine (moderne), publie entre
1900 1903, Roman. En 1910, le grand historien Nicolae Iorga
faisait paratre le premier tome de sa valeureuse Histoire de larme
roumaine (jusqu 1599), dont la suite allait paratre en 1919.
Parmi les auteurs dignes dtre mentionns de cette poquel, nous ne pouvons pas oublier le colonel, devenu plus tard
gnral, Theodor C. Vcrescu (Les combats des Roumains
pendant la guerre de 1877 1878, en deux volumes, Bucarest,
18861887), le gnral tefan Flcoianu, Histoire de la guerre de
1877-1878 (russo-roumano-turque), en 1895, le capitaine Alexe
Anastasiu et le lieutenant-colonel Ioan Anastasiu (les deux
promus galement au grade de gnral), avec des tudes sur les
combats du Moyen ge, le gnral Petre t. Vasiliu-Nsturel
(Contributions lhistoire de lartillerie roumaine, Bucarest, 1906),
le commandeur C. Ciuchi (Lhistoire de la marine roumaine au
cours de dix-huit sicles, Bucarest, 1906), le colonel (futur gnral)
Gh. Iannescu, Etudes sur lorganisation militaire. Larme
roumaine, ce quelle a t, ce quelle est, ce quelle devra tre, vol.I
lInfanterie, Bucarest, 1906 ou le professeur originaire de
Transylvanie Nicolae Densuianu, rfrent historique du Grand
Etat Major, avec Lorigine et limportance historique de la cavalerie
roumaine. Cavaliers et hussards rouges (Bucarest, 1901). A tous
ceux-ci, il faut ajouter Quelques pages de lhistoire de notre arme,
mmoires et commentaires du gnral dartillerie Enric Herkt,
extrmement prcieux pour la fondation de cette arme dans larme
roumaine moderne, ct dun trs intressante synthse sur
lAdministration centrale (1902) et surtout la contribution du
gnral Herjeu concernant lHistoire du Gnie (1902), volume publi
dans des conditions dimprimerie jamais gales par un tel ouvrage.
Il ne faut pas oublier non plus les essais daborder le phnomne
militaire universel, dus des officiers tels N.I. Arghirescu (Ltude
des guerres modernes, Bucarest, 1902) ou I. Manolescu (La
guerre russo-japonaise de 19041905, Bucarest, 1912).
La participation de la Roumanie dans la Deuxime Guerre
balkanique, pendant lt de lanne 1913, et surtout les
vnements dramatiques de la guerre de libration et union du
pays, dclenche le 15/28 aot 1916, ont reprsent ds ces
annes-l des sujets danalyse, mais aussi les thmes prfrs des
brochures et livres de vulgarisation, qui allaient dominer, par leur
nombre, la priode dentre les deux guerres mondiales.
Laccomplissement de lunion de ltat, au cours de lanne
1918, dfendue et consolide en 1919 devant lagression
bolchevique, but suprme pour lequel les Roumains ont dploy

262

toutes leurs forces matrielles et humaines, consentant des


sacrifices et souffrances innombrables (environ un million de
pertes humaines), a cr les prmisses indispensables la mise en
valeur suprieure du potentiel de la nation. Dans les nouvelles
circonstances, on a commenc lorganisation, la modernisation et le
perfectionnement du systme militaire national, la doctrine de la
nation arme tant considre lunique solution raliste pour les
ressources et objectifs du pays. La pense militaire autochtone, par
la diversit et la profondeur des ouvrages assimils par un nombre
sensiblement accru dofficiers et thoriciens civiles acquiert pendant
ces annes-l de nouvelles valences et traits distincts, les
accumulations ralises aux cours des annes menant un progrs
conceptuel substantiel, qui aura des influences positives sur la
prparation gnrale de combat.
Lessor que la Roumanie a enregistr entre 1919 et 1939,
dans tous les domaines dactivit, est saisissable aussi dans la
production de lhistoriographie militaire, lune des branches
fcondes de la spiritualit nationale. Les directions principales de la
recherche historique, matrialises dans les ouvrages du Service
historique du Grand Etat Major (surtout quand la direction a
appartenu au gnral Grigore Costandache, les annes 30),
ayant comme auteurs officiers et personnalits scientifiques
renommes dont le flambeau fut le mme N. Iorga, ont t, en
ordre: la Grande Guerre, les oprations droules par larme
roumaine au cadre des campagnes de 1916, 1917 et 1919 et les
conclusions ncessaires ltape respective de prparation des
forces armes; linvestigation des commencements de larme
roumaine moderne; lvolution du systme militaire et de lart
militaire roumaine au Moyen ge (jusquau XVIIIme sicle, y
compris). De plus, on constate une continuation mritoire de leffort
de connatre les phnomnes militaires internationaux (surtout les
diffrentes guerres, campagnes) et un rapport plus juste de
lhistoire militaire nationale dans le cadre des vnements politiques
et militaires de laire sud-est europenne et du vieux continent, en
gnral.
Il faut aussi remarquer la croissance des proccupations
concernant le traitement de lhistoire militaire en tant que science,
de son objet et contenu, de ses mthodes de recherche, ainsi que
de sa valeur cognitive et ducative. Lun des renomms
reprsentants de lcole dhistoriographie nationale, le gnral
Constantin N. Herjeu a soulign limportance des lois dans la
recherche de lhistoire militaire: celle-ci ne doit pas se borner
seulement la narration des vnements militaires qui sensuivent,
mais doit exposer les faits dans leurs rapports dinterdpendance,
de saisir lexplication des conditions dans leur intgralit, de
rechercher les grands principes qui saffirment et se confirment par

263

leur prennit dans le domaine militaire et de crer des lois. Cest


seulement comprise sous cet angle que lhistoire militaire rvle une
science.
En intgrant lhistoire militaire dans lhistoire gnrale des
peuples, Herjeu a insist sur la causalit des conflits arms et sur la
ncessit dapprofondissement de ltude des plans militaires (leur
conception) et de leurs applications (lexcution) par lart
militaire.
Par exemple, concernant lhistoire de la participation de la
Roumanie la Premire Guerre mondiale, il prcisait que les
recherches devaient mettre en vidence par qui et comment
llaboration du point de vue politique et militaire a t faite ;
comment larme a t prpare matriellement et moralement,
quelle a t la composition sociale et la prparation effective du
Haut Commandement, ainsi que du corps des officiers ; quelle a t
linfluence des conditions dans lesquelles larme a vcu, les
vnements sociaux et politiques sur larme et sur son
commandement. Cest seulement en connaissance de cause de ces
lments que lhistorien pourrait commencer rechercher les
oprations de guerre, car cest seulement ainsi que les rsultats
constats seraient lis aux vraies causes qui les ont engendres.
Les rfrences du mme gnral ltude de lhistoire de lart
militaire ont constitu en mme temps une prise de position envers
les conceptions qui surestimaient llaboration du plan de guerre et
considraient son application comme un acte secondaire.
Pour le gnral Radu R. Rosetti (1877-1949), membre de
lAcadmie roumaine, auteur dun Essai sur lart militaire des
Roumains (Bucarest, 1935), la recherche de lhistoire militaire doit
tre axe sur ltude des facteurs politiques, sociaux et
conomiques qui caractrisent chaque poque. Lvolution de
lorganisation militaire crit celui-ci a t surtout la consquence
de lvolution de deux facteurs: la proprit et lutilisation de la
terre et lorganisation sociale-politique.
Le caractre scientifique de lhistoire militaire et limportance
de son tude ont t de mme mises en vidence par le gnral
Virgil Economu qui la comparait une vraie usine o lon peut
trouver des enseignements complexes qui conditionnent lexistence
des nations. Pour les officiers de carrire, disait-il, lhistoire militaire
constitue lune des bases de la doctrine et de la stratgie.
Parmi les nombreux ouvrages consacrs la participation de
la Roumanie la Premire Guerre mondiale*, certainement le sujet
favori dune riche et varie littrature historique de lpoque, il faut
remarquer par leur valeur incontestable, reconnue jusqu nos
jours, les contributions du lieutenant-colonel (futur gnral)
*

Voir notre synthse historiographique, ralise avec Cornel Scafe, au dbut du premier tome de la
monographie sur la Roumanie pendant les annes de la Premire Guerre mondiale, Bucarest, 1987.

264

Alexandru Ioaniiu, La guerre de la Roumanie 1916-1918 (deux


volumes), parue Bucarest, 1928-1929, Gnral G. A. Dabija,
LArme roumaine dans la guerre mondiale 1916-1918, 4 volumes,
publis entre 1928-1936 et surtout la Roumanie dans la Guerre
mondiale 1916-1919, un vrai chef-duvre ralis par le Service
historique du Grand Etat Major, malheureusement inachev
(seulement 5 volumes et 4 autres de documents-annexes publis
entre 1934-1946).
On ne peut pas oublier, bien sr, la plus populaire et complte
prsentation des vnements,
appartenant
au professeur
Constantin Kiriescu ; son Histoire de la guerre pour lunit de la
Roumanie 1916-1919, en deux, puis en trois volumes, fonde sur
des documents rests longtemps aprs secrets au grand public, a
connu plusieurs ditions (1922-1925), suivies dune synthse en
franais (1934), en serbo-croate etc. La dernire dition roumaine a
t publie en 1989 (2 volumes, rviss par lauteur mme aprs la
Seconde Guerre mondiale).
Dune importance particulire, parce quil sagit des
tmoignages dun des principaux responsables de larme, ancien
sous-chef de lEMG (1914-1916) et du GQG (pendant la campagne
de 1916), sont les deux brochures du gnral Dimitrie Iliescu (La
guerre pour lunit de la Roumanie I. La prparation militaire, 1920
et surtout Documents sur la guerre pour lunit de la Roumanie,
1924). On y doit ajouter les mmoires critiques du commandant de
la IIme Arme, le gnral Alexandru Averescu, Notes journalires de
guerre (1916-1918), publis en 1935, et pour la phase finale des
oprations roumaines, incluant la riposte contre la menace
bolchevique du rgime de Bla Kun, les rcits du gnral Gh.
Mrdrescu, La campagne pour la dlivrance de la Transylvanie et
loccupation de Budapest 1918-1920 (1921) et du professeur Gh. I.
Brtianu sur lAction politique et militaire de la Roumanie en 1919.
A la lumire de la correspondance de Ion I.C. Brtianu (1939 et
1940).
Tous ces ouvrages mettent en vidence le but politique
fondamental laccomplissement de lunit nationale par la
libration des territoires sous occupation trangre et la
conception stratgique du Haut Commandement roumain pour
raliser ses fins, les relations avec les deux coalitions (lEntente et
la Quadruple Alliance) pendant la neutralit (1914-1916) et les
campagnes de 1916-1917, 1918-1919, en soulignant en mme
temps les lments nouveaux de la conduite dune guerre de telles
proportions et dure. Ils posent devant les autorits des arguments
pertinents pour les dcisions lavenir regardant la ncessit de
bien prparer les forces armes, lconomie, le territoire et la
population, en arrivant ainsi des conclusions pour la future guerre
totale.

265

La thmatique de la Premire Guerre mondiale dans son


ensemble, les actions militaires sur les diffrents fronts, leurs
interdpendances et consquences ont t galement abordes
dans des livres comme La Grande Guerre (1914-1915), 3 volumes,
par le gnral Constantin Gvnescul et colonel Ion Manolescu, en
1915-1916 ou Verdun dans le feu (1914-1918) par le gnral Ion
Jitianu (1938). La personnalit du marchal Foch fut voque, en
1934, par le gnral Rudeanu, un crit qui mrite dtre de nouveau
publi.
Malgr le fait quaprs 1918 laccent de lhistoriographie
militaire est mis justement sur la grande guerre de runification
nationale et sur les vnements concernant ltat national unitaire,
les travaux consacrs aux annes de dbut de larme roumaine
moderne (1821-1877) ont continu denregistrer des contributions
notables: de nouvelles sources documentaires furent publies et les
tudes ont approfondi avec esprit critique la formation et le
dveloppement des forces armes nationales et la participation la
Guerre dIndpendance cela mis dans le contexte international du
XIXme sicle.
Parmi les contributions occasionnes par la 50-me
anniversaire de la proclamation de lindpendance, le 9 mai 1877, le
volume La participation de larme roumaine la guerre de 18771878 (Bucarest, 1927) de Radu R. Rosetti sera une source de
nouveaux tmoignages trangers et roumains au mme vnement.
Publie en 1928, lHistoire de larme roumaine et des guerres
du peuple roumain par le colonel D. I. Georgescu, redite en 1936,
ddiait le troisime chapitre lvolution des forces armes
nationales pendant lpoque de renaissance, dessor et de
dveloppement de larme roumaine, en faisant la distinction
prcise en trois sous-priodes: 1830-1859, 1859-1866 et 18661877.
Deux synthses trs russites quoique de moindre envergure
aient t publies successivement Jassy en 1930 et en 1931
Bucarest. Il sagit dabord du Centenaire de la renaissance de
larme roumaine (1830-1930 ) par le colonel V. Ndejde et ensuite
du
Centenaire
de
larme
roumaine
(1830-1930)
de
ladministrateur-capitaine Anastasie Tomi (Tomitza) Rzul. Les
deux auteurs considrent lanne 1830 comme lanne du dbut de
la formation de larme roumaine moderne et dintroduction de
celle-ci parmi les institutions organiques de base de ltat roumain.
On apprciait de mme que larme avait ralis un norme bond
en avant durant le rgne du colonel Alexandru Ioan I Cuza (18591866), sous le rapport de la formation de lesprit civique, des
prparatifs de guerre et de linstruction des troupes.

266

Une histoire critique dune facture tout fait originale


appartient au gnral Ion I. Anastasiu: cest lArme roumaine le
long des sicles, publie Bucarest, en 1933.
Il faut remarquer cependant le fait quun nombre important
dauteurs de la priode entre les deux guerres se soient penchs
justement sur la revitalisation de linstitution militaire autochtone,
en cherchant de dfinir les circonstances et de relever son rle dans
le contexte du dveloppement gnral de la socit roumaine
moderne. Parmi ceux-l on distingue ltude du professeur Ioan I.
Nistor sur lOrganisation des armes indignes sous le Rglement
organique (Bucarest, 1943). De nombreuses rfrences la mme
problmatique se trouvent aussi dans le savant ouvrage de Ioan C.
Filitti sur Les Principauts roumains de 1828 1834 (Bucarest,
1934).
Le Centenaire de la renaissance de lartillerie roumaine en
1943 va occasionner la parution sous ce titre dun numro spcial
de la revue de larme y incluant de notables tudes crites par des
officiers de cette arme, en tte avec le gnral vtran Vasile
Rudeanu.
Dans la mme priode on peut constater la publication dun
nombre significatif de histoires des corps, units et services de
larme roumaine, comme celles sur les gardes-frontires, les
pompiers, ladministration militaire ou lenseignement sanitaire
militaire. Tous ces ouvrages dmontraient lintrt des autorits
militaires de cultiver les traditions et ainsi de faire lducation
patriotique aux nouvelles gnrations. On pourrait y ajouter un trs
intressant livre sur les Uniformes de larme roumaine 1830-1930
(Bucarest, 1930).
Les revues militaires surtout la Roumanie militaire et la
Revue du Muse Militaire National - ont continu daccorder une
attention considrable aux questions concernant lhistoire moderne
des forces armes nationales.
Aprs la Seconde Guerre mondiale les tudes concernant
lhistoire militaire connatront une rgression due aux nouvelles
conditions politiques internes et internationales de la Roumanie.
Mais, malgr le rgime totalitaire instaur en dcembre 1947, on
doit reconnatre que grce aux efforts enthousiastes de certains
officiers et spcialistes, notamment les travaux du colonel, plus tard
le gnral Ion Cupa, la recherche historiographique militaire de
Roumanie russira de retrouver son droit chemin. Aprs 1964, elle
va enregistrer une volution ascendante et on pourrait mme dire
prestigieuse, grce la collaboration des cadres universitaires.
En 1969, en automne, on a cr le Centre dtudes et
recherches dhistoire et thorie militaire, institut organis par
sections ; quelques-uns de meilleurs tudiants diplms des
facults dhistoire et sociologie ont t choisis travailler cet
institut, ct des officiers recruts de lAcadmie Militaire et

267

dautres units (en 1974 le nombre du personnel dpassait 80), o


des conditions de recherche extrmement favorables avaient t
cres. Le rle du gnral Ion Coman, chef du Grand tat Major
cette poque-l, doit tre mentionn en tte des fondateurs.
Un programme complexe et ambitieux fut mis la base des
activits du Centre: des problmes prioritaires et essentiels de
lhistoire militaire - quelques-uns jusqualors jamais abords,
dautres rests tabou pendant les premires dcennies du rgime,
attendaient leurs braves explorateurs. On a tablit des contacts
avec les institutions similaires, pas seulement des pays socialistes,
et un effort mritoire sera fait pour obtenir laccs aux diffrentes
sources externes et internes. La Commission Roumaine dHistoire
Militaire, organise sous la prsidence du gnral Eugen Bantea,
fut bientt affilie la Commission Internationale dHistoire Militaire
Compare (CIHMC) - 1974.
Tout ceci a contribu la consolidation de lcole
historiographique militaire nationale et sa renomme dans le pays
et ltranger.
Les annes 70 ont t en fait des annes riches pour les trois
secteurs de travail: histoire antique, mdivale et archologie,
histoire moderne et histoire contemporaine. Durant ses annes,
sous la direction comptente et clairvoyante des regretts gnral
Dr Eugen Bantea, directeur du Centre, et du colonel Dr Alexandru
Gh. Savu, chef de la Section dhistoire, on a mis les bases
documentaires et on a rdig dans une premire forme les volumes
du premier trait dHistoire militaire du peuple roumain. On a
commenc de mme la publication de la collection des documents
pour lpoque moderne1 (dirige par le feu colonel Constantin
Czniteanu, et dont la cheville ouvrire a t Maria Georgescu,
cot de Dorina N. Rusu et les colonels Vasile Alexandrescu et
Niculae N. Niculae), ainsi que pour la priode 1944-1947 (dirige
par le feu colonel Al. Gh. Savu (avec les colonels Leonida Loghin et
Constantin Toderacu, les capitaines Alesandru Duu, tefan Pslaru
et Maria Sinescu)2. Ds lt de 1971 les premires fouilles
archologiques systmatiques ont dbut, en collaboration troite
avec le Muse Militaire Central (aujourdhui le Muse Militaire
National) de Bucarest, et aussi avec des muses locaux, activits
qui ont aid une plus approfondie connaissance des structures
militaires roumaines et de leur anciennet. De cette manire, on a
pu dfinir la configuration du systme dfensif du Danube infrieur
et moyen, du littoral pontique, de la Porte du Some, etc. et on a
dcouvert dimportants trsors montaires, des inscriptions, ainsi
quune quantit apprciable darmes.
1

Documents sur lhistoire militaire du peuple romain, 6 vols. (1878-1896), Bucarest, 1974-1988, et un
volume (1848-1856), Bucarest, 1986
2
Documents sur lhistoire militaire du peuple romain, 9 vols. (dont quatre sur 23-31 aot 1944),
Bucarest, 1979-1988.

268

En aot 1980, avant louverture du XVme Congrs


International des Sciences Historiques de Bucarest, la Commission
Roumaine a t pour la premire fois lhte du Congrs (Colloque)
de la CIHMC runion qui sest rjouie dun significatif cho
longtemps aprs. cette occasion parmi les membres du nouveau
bureau de cet important et prestigieux organisme international a
t lu le colonel Savu (en 1985 sera lu, le remplissant, le jeune
commandant, aujourdhui le gnral Dr Mihail E. Ionescu). Dans
le Comit de Bibliographie tait lu le colonel Marius Andone,
linoubliable et linfatigable chef de la Bibliothque Centrale Militaire.
Ces prsences roumaines dans la direction de notre Commission
marqurent la progression scientifique et la contribution de plus en
plus substantielle de nos historiens militaires la propagation des
objectifs de celle-ci.
Lhistoire, y compris lhistoire militaire, tait appele en ces
moments doffrir, dans lesprit des Accords de Helsinki (1975), le
support argument au dveloppement de certains rapports sur le
continent et dans le monde.
Bien organise et bnficiant de conditions favorables, ayant
des contacts permanents avec le monde universitaire et les grands
instituts dhistoire de Bucarest, Cluj-Napoca et Iai, la recherche
historique militaire roumaine a obtenu des rsultats notables,
simposant entre 1969 1984 par ses contributions originales et
souvent courageuses. Grce aux efforts communs des historiens
militaires et civils laire de linvestigation sest largie
considrablement, des nouvelles sources ont t publies. Les
tudes labores ont mis en vidence dans une conception unitaire
le rle et la place du facteur militaire dans lvolution gnrale du
peuple et de lEtat roumain3, dans la lutte pour lmancipation
nationale, surtout dans les vnements dcisifs du XIXme sicle
(1821, 1848-1849, 1859)4.
La guerre pour lindpendance nationale (1877-1878) a
constitu videmment un point de rfrence, lintrt et le nombre
des ouvrages se multipliant loccasion de son centenaire5.

Constantin Olteanu, Contributions la recherche du concept de pouvoir arm. Traditions et


actualit, Bucarest, 1979
4
Dan Berindei, Traian Mutacu, Aspects militaires de la rvolution de 1821, Bucarest, 1973; C.
Czniteanu, M. Cucu, E. Popescu, Aspects militaires de la rvolution de 1848 en Valachie, Bucarest,
1968; col. L. Loghin, col. C. Ucrain, Aspects militaires de la rvolution de 1848-1849 en Transylvanie,
Bucarest, 1970; C. Tama, G. Purece, Aspects militaires de la rvolution de 1848 en Oltnie.
Documents indites, Craiova, 1979; Maria Totu, La garde civique de Roumanie, Bucarest,1976; sur
lpoque de Cuza (1859-1866) il faut noter surtout les contribuitions de Constantin C. Giurescu, Dan
Berindei et Constantin Czniteanu.
5
La Roumanie dans la guerre dindpendance 1877-1878, Bucarest, 1977; C. Czniteanu, M.
Ionescu, La guerre pour lindpendance de la Roumanie. Circonstances diplomatiques et oprations
militaires, Bucarest, 1977; Chronique de la participation de larme roumaine la guerre
dindpendace 1877-1878, Bucarest, 1977; N. Adniloaie, LIndpendance nationale de la Roumanie,
Bucarest,1986.

269

On est arriv en mme temps des conclusions pertinentes


concernant la continuit et les formes dexpression de linstitution
militaire au long des sicles, la renaissance de larme nationale sur
des bases modernes tant apprcie comme un saut qualitatif du
laction des forces politiques avances du XIXme sicle6. On a
insist, dans ce cadre, sur les lments spcifiques, populaires, de
tradition dans les structures des forces armes autochtones, tout en
soulignant les efforts dadaptation aux nouvelles exigences de la fin
du mme sicle et du dbut du XXme sicle; ainsi les questions
visant lvolution de la pense militaire7 et laction prononce
dtablir une doctrine militaire fonde sur la nation arme et la
guerre populaire furent amplement dbattues8.
Des histoires consacres aux principales catgories darmes
ou des services de larme, de mme aux institutions de formation
et prparation des cadres ont concentr un travail intensif de
nombreux collectives dofficiers9.
Sur de telles bases, on a commenc la recherche approfondie
de la relation entre larme et la socit10, un vaste chantier
donnant des exemples et conclusions utiles pour les temps
prsents. Des pas importants ont t galement faits dans ltude
de la diplomatie militaire et dans lintgration du phnomne
militaire roumain au contexte europen et universel de chaque
tape historique, en soulignant le rle et la position des Pays
roumains, de la Roumanie moderne dans la lutte pour
lindpendance des nations voisines ou dans les dmarches pour la
paix, la coopration et lquilibre international11.
Pendant la deuxime moiti des annes 80, marque par la
publication de six volumes de lHistoire militaire du peuple roumain
(1984-1989), des amples monographies sur la Roumanie pendant
les annes de la Premire Guerre mondiale (2 vols., 1987) et la
Roumanie pendant les annes de la Seconde Guerre mondiale (3
6

Apostol Stan, La renaissance de larme nationale, Craiova, 1979; Carol Glner, Les rgiments de
garde-frontires de Transylvanie (1764-1851), Bucarest, 1973.
7
Pages de la panse militaire roumaine, Bucarest, 1969; Histoire de la panse militaire roumaine,
Bucarest, 1974. Ces ouvrages ont t suivis par trois volumes Pages de la panse militaire universelle
(1984-1988).
8
Gnral Ilie Ceauescu, La guerre du peuple entier pour la dfense de la patrie chez les roumains,
Bucarest, 1980.
9
Histoire de lartillerie roumaine, Bucarest, 1977; Nicolae Brdeanu, Dan Nicolaescu, Contributions
l histoire de la marine roumaine, vol. 1, Bucarest, 1979; Histoire de linfanterie roumaine, 2 vols.,
Bucarest, 1985; Histoire de laviation roumaine, Bucarest, 1985 ; Histoire des troupes roumaines de
garde-frontires, Bucarest, 1987 ; Gabriel Barbu, Pages dune histoire inconnue. De lhistoire du
Service sanitaire de larme en Valachie, Bucarest,1969; Contributions a lhistoire des lenseignement
militaire de Roumanie, vol. 1 (1830-1900) et vol. 2 (1901-1947), Bucarest, 1972, 1985. Lenseignement
militaire roumain. Traditions et actualit, Bucarest, 1986.
10
Larme et la socit, Bucarest, 1980; Prsences militaires dans la science et la culture roumaine,
Bucarest, 1982.
11
Par exemple, Nicolae Ciachir, La guerre dindependance de la Roumanie dans le contexte europen
(1875-1878), Bucarest, 1977; Gheorghe Zaharia, Constantin Botoran, La politique de dfense nationale
de la Roumanie dans le contexte europen, 1919-1939, Bucarest, 1981 et Ioan Talpe, Diplomatie et
dfense (1933-1939), Bucarest, 1988.

270

vols., 1989)*, de la plupart des tomes de la collection Pages de


lhistoire militaire du peuple roumain (au total 16 tomes), dirige
par le gnral Ilie Ceauescu, ainsi que de la Revue dhistoire
militaire La lutte du peuple entier, depuis 1984 (avec des
numros spciaux en franais, anglais et russe), sans oublier les
remarquables dcouvertes et fouilles archologiques (Antiquit et
Moyen ge Cristian Vldescu, Floricel Marinescu, Mihail Zahariade,
Sergiu Iosipescu, Dan Cpn, seuls et le plus souvent cot de
leurs collgues de divers instituts et muses, dans lOltnie, le
Maramure, en Dobrogea ou en Transylvanie), lcole dhistoire
militaire roumaine a russi consolider son prestige.
Mais, cependant limmixtion de plus en plus rpte dans la
vie scientifique des facteurs politiques de la direction suprieure du
rgime communiste, en imposant des directions dactivit nonessentielles et orientations errones, accompagnes dune
centralisation excessive et des mesures administratives restrictives
(labsence quasi-totale des lments stimulateurs, stoppant la
promotion des cadres, accompagne par une sensible diminution
des effectifs de recherche et documentation, le blocage des
initiatives des jeunes chercheurs, la tendance de limiter les contacts
de ceux-ci avec le monde scientifique international) ont men,
comme dans lensemble de la socit, une crise aggravante et
dangereuse.
La Rvolution de dcembre 1989, ainsi comme nous avons
soulign ds le dbut, a ouvert des horizons nouveaux et a
dtermin, sous lempire de la libert gagne, des mutations
significatives non seulement dans les modalits daborder le
phnomne militaire autochtone, lhistoire militaire en connexion
avec les autres sciences et disciplines, mais galement dans
lorganisation mme de lactivit de recherche. Aprs une brve
priode de transition institutionnelle, depuis le 1 juin 1991 a
commenc fonctionner le nouvel Institut dhistoire et thorie
militaire (aujourdhui lInstitut dtudes politiques de dfense
et histoire militaire) de Bucarest. Son collectif scientifique a t
form par une bonne partie des spcialistes de lancien Centre
dtudes et complt avec des officiers de lancienne Direction de
prvision et stratgie du GEM, de lAcadmie Militaire ou par des
jeunes universitaires. Autour de ce noyau, bientt, dans les
principales garnisons et centres universitaires du pays (Cluj-Napoca,
Oradea, Braov, Iai, Timioara, Craiova, Constana), ont t cres
des sections dhistoire militaire territoriales ; composes par un
nombre vari des cadres actives ou en rserve (retraite) de larme,
*

Cest notre obligation morale dy souligner pour leur contribution, les noms des colonels Gheorghe
Romanescu, Vasile Alexandrescu, Gheorghe Tudor, Leonida Loghin, Constantin Toderacu cot des
jeunes officiers comme Mircea Dogaru, Ioan Talpe, Mihail E. Ionescu, Vladimir Zodian, Alesandru
Duu, tefan Pslaru et chercheures Mihail Zahariade, Cornel Scafe, Dorina N. Rusu, Maria
Georgescu, Mihai Retegan, Maria Sinescu, ou Dumitru Preda.

271

cot des chercheurs, musographes et universitaires, enseignants,


ayant un grade dautonomie lev et soutenues par les
commandements des grandes units, elles vont jouer dans la
premire moiti de la dcennie un vrai rle catalyseur et stimulant,
surtout en ce qui concerne lhistoire locale, le renouvellement et la
diffusion des traditions.
Bucarest est bientt redevenu un hte accueillant
dimportantes runions scientifiques internationales : une
confrence dont le sujet tait LArme et la formation des tats
nationaux europens avait eu lieu en juin 1991 et, en septembre de
la mme anne, elle ft suivie par le premier Colloque de la CRHM
consacr lanniversaire de 75 ans de lentre de la Roumanie
dans la premire guerre mondiale (1916). Dans les suivantes
dix annes dautres colloques (1994, 1996, 1999) et confrences
internationales (1997, 2000), rassemblant sur un ventail
thmatique divers des historiens, consacrs et jeunes, de lEurope,
des EUA et du Canada, ont prouv la capacit dorganiser telles
activits et lesprit ouvert au dialogue rel qui nous anime. Enfin,
lassociation de lInstitut au programme PHP (Parallel History
Project) dtude de la guerre froide (2000-2001) a permis dlargir
le champ des recherches et les contacts externes, la rcente
rencontre de lautomne 2002 (la Roumanie dans le Pacte de
Varsovie) mettant en relief nouvelles sources et directions de
recherche. Le point culminant de cet vident essor a t consign
au XXIXme Colloque de la CIHMC (aot 2003) ; le thme que javais
propos en 2000, au nom de la Roumanie, avec mon ancien
collgue, le colonel Petre Otu, depuis 1998 prsident de la
Commission nationale - Guerre, arme et media - fut le point de
dpart dune vraie russite, grce lorganisation et au haut niveau
professionnel des participants.
Le retour graduel de lhistoriographie militaire roumaine au
respect de la vrit et des valeurs traditionnelles de la pense
roumaine et universelle a sollicit et a impos de la part de tous des
efforts considrables tant au niveau dpartemental institutionnel
quau niveau individuel. La plupart des chercheurs nont pas adopt
une attitude rigide, niant les ralisations plus anciennes de
lhistoriographie militaire qui taient de vrais gains sur le plan
scientifique, malgr les rigueurs dordre idologique. Les historiens
militaires de Roumanie se sont inscrits dans une trajectoire
ascendante apprcie dans le pays, ainsi qu ltranger, en se
dbarrassant de rsidus dogmatiques imposs surtout dans la
dernire partie des annes 80 et attaquant plus courageux et
imaginatifs, en utilisant des techniques modernes, des thmes et
directions dactualit.
Le succs dune vraie activit scientifique sest traduit aussi
par le dpassement de certaines barrires envisageant laccs aux
informations sur le plan national, europen et mondial qui jusqu

272

rcemment avaient eu un statut spcial, tant pratiquement


impossible dtre consultes. En mme temps, des dbats sur les
thmes controverss ont t organiss rgulirement, dbats qui
ont eu comme rsultats des travaux, des recueils dtudes et la
publication des documents intressant les sujets respectifs.
Les contacts et le dialogue entre les dirigeants et les
chercheurs se sont multiplis sensiblement en vue dune
connaissance rciproque, dun perfectionnement des moyens et
dune mthodologie de recherche et danalyse. De ce point de vue
les historiens roumains ont manifest une grande disponibilit et le
dsir de dvelopper des actions par lesquelles, tout en respectant la
vrit historique, soient mises en valeur les relations qui ont exist
entre diffrentes nations et armes; grce cet exercice nous
pouvons tirer des enseignements et conclusions utiles aux facteurs
responsables daujourdhui, pour trouver les voies ncessaires la
consolidation de la coopration et de la confiance entre les Etats et
les armes du continent et du monde.
Nous avons constat que fausser la vrit historique, pratique
existante (surtout) suite la division politique de lEurope, peut
rapidement crer des tensions (souvent artificielles) et un manque
de confiance qui conduit la dstabilisation. De mme, vhiculer
des thses bases sur des donnes et des conclusions errones du
point de vue scientifique ne peut quentretenir une atmosphre de
manque de comprhension et mme conflictuelle.
Voil les motifs pour lesquels lInstitut et les membres de la
Commission Nationale dans leur activit, ainsi que dans les rapports
internationaux promus dune manire consquente jusqu prsent,
ont tenu au respect des ralits historiques, mme lorsque celles-ci
mettent en vidence des aspects et des cts ngatifs de notre
pass. Cest seulement ainsi que la mmoire de lhumanit
reprsente par lHistoire peut rpondre sa fonction de magistra
vitae.
En partant de la ncessit des tudes ddies au pass recul,
ils ont galement insist sur le rle du facteur militaire dans
lethnologie du peuple roumain, pour assurer ensuite la continuit,
le noyau ethnique de lEtat au Moyen ge. Cest dans ce but que le
collectif darchologie militaire a t largi au dbut des annes 90
et que le Muse Militaire National, ct de lInstitut dArchologie
de Bucarest, la Commission des Monuments et de Sites historiques
et dautres institutions du pays ayant le mme profil, a planifi des
travaux prioritaires pour les annes suivantes.
En mme temps une attention plus grande a t accorde aux
problmes concernant lvolution des structures militaires, la pense
et la pratique militaire roumaine, lanalyse des batailles et des
campagnes menes par nos armes, notamment dans les poques
moderne et contemporaine, en faisant ressortir les traits
caractristiques et originaux de lart militaire autochtone. Nous

273

mentionnons quun intrt particulier prsent ltude de la


participation de la Roumanie la Deuxime Guerre mondiale plus
exactement la campagne de lEst (juin 1941 aot 1944) thme
rest presque tabou jusquen 1989 cause du rgime et de la
conjoncture politique internationale. Un but particulier propos, et
quon pense tre de plus longue haleine, est aussi llimination de
thses fausses imposes par lidologie totalitaire, pour que, bass
sur des tudes approfondies et par la mise en valeur de nouvelles
sources documentaires, on puisse reconsidrer dans une
perspective largie les connexions internes et externes concernant
des poques et des moments de lhistoire militaire roumaine. Il doit
mentionner leffort constant de nos historiens danalyser le
processus complexe par lequel larme, paralllement toute la
socit, a pass dans la priode qui a suivi la fin de la Seconde
Guerre mondiale, surtout aprs linstauration du rgime
communiste.
Dans ce processus complexe, le rle jou par nos Archives
militaires (sous linitiative de leurs chefs les colonels Alexandru
Oca et Gheorghe Nicolescu) fut dterminant, le nombre
impressionnant et la qualit des publications labores, y inclue la
revue Document, toujours en troite collaboration avec lInstitut,
apportant un souffle nouveau, stimulant la cration. Au bnfice de
leur activit les archivistes roumains ont multipli leurs rapports
avec les dpartements de spcialit et les collgues de divers pays,
au sein de la CIHMC, en organisant en 1996 une importante
rencontre Bucarest.
Quil soit nous permis de dire encore combien nous
apprciations la contribution de la Revue dhistoire militaire
toutes ces annes-l au dveloppement et la diffusion, cot des
Editions militaires, des recherches dans le domaine, la promotion
des jeunes spcialistes et au dialogue interdisciplinaire. Comme un
trs proche collaborateur ds le dbut jusquau 1997 de lquipe de
Ilie Manole et Gheorghe Vartic, soutenus avec comptence et
dvouement par Mircea Soreanu et plus tard Mihai Macuc, je dois
affirmer que grce leur enthousiasme, leur passion et mme
leurs sacrifices, lhistoire militaire a pu traverser les moments
difficiles et maintenir lintrt du grand public pour les traditions
dun pass que nous devons le connatre et respect. Les prix
accords depuis 1993, chaque anne, ont rcompens les plus
importants ouvrages de ceux qui se sont ddis au travail
scientifique et responsable, parmi lesquels il faut souligner : La
dfense nationale et le Parlement de la Roumanie (1992) ; Pour la
dfense de la Grande Roumanie. Campagne de larme roumaine de
1918-1919 (1994), avec une version en franais en 1995; ce livre a
galement reu le Prix de l Acadmie roumaine ; Ion Antonescu,
militaire et diplomate (1994); Larme roumaine dans la Seconde
Guerre mondiale (1995); LArme Rouge en Roumanie 1940-1948

274

(1995); Les Roumains en Crime (1995); La Roumanie et la Guerre


mondiale 1939-1945 (1995); La Roumanie pendant la Premire
Guerre mondiale. Tmoignages contemporains (1996); LArme
roumaine 1941-1945 (1996); Le drame des gnraux roumains
(1997); Personnalits de la pense militaire roumaine (1997) ;
Berthelot et la Roumanie (1997) ; Gnral Radu R. Rosetti.
Confessions 1914-1919 (1997) ; The Lower Moesian Army in
Northern Wallachia (1997); Le journal du gnral C. V. R. Schuyler
(1997) ; La marine roumaine dans la Seconde Guerre mondiale, 2
vols.(1997); Larme roumaine dans la rvolution de dcembre
1989 (1998); The Romanian Army during the First World War
(1998); Relations militaires roumano-anglaises (1998) ; Les
vterans sur le chemin de lhonneur et du sacrifice ( 1994,
1997,1998) ; Les prtres et larme roumaine 1930-1947 (1998);
Histoire de la cavalerie roumaine (1998); La tentation de la libert.
Lopration Sumava , un simple prtexte (1998); Larme
roumaine dans la Seconde Guerre mondiale 1941-1945.Dictionnaire
encyclopdique (1999); La Roumanie dans la Seconde Guerre
mondiale (1999); Vaincus et oublis. Les Roumains Stalingrad
(1999) ; Lhistoire des chasseurs de montagne de l arme roumaine
(1999) ; etc. Aux contributions de ces derniers ans dues aux
reprsentants dj consacrs de lhistoriographie militaire, tels
comme Alesandru Duu, Petre Otu, Nicolae Ciobanu, Maria
Georgescu, Constantin Hlihor, Alexandru Oca, Costic Prodan,
Cornel Scafe, Gheorghe Nicolescu, Adrian Pandea, Florica Dobre,
Aurel Pentelescu, Jipa Rotaru, Leonida Moise, Valeriu Avram, Teofil
Oroian, Vasile Tutula ou Mircea Dogaru, des universitaires Dinu C.
Giurescu, Georghe Buzatu, Valeriu Fl. Dobrinescu, Ioan Chiper,
Florin Constantiniu, Cristian Troncot, Mihai Retegan, Adrian Pop, il
faut ajouter les exploits de quelques jeunes pleins de talent et
audacieux : Clin Henea (150 ans de guerre mdiatique. Larme
et la presse pendant la guerre), Alexandru Madgearu (lOrigine
mdivale des sources de conflit de la Pninsule balkanique) ou
Florin perlea ( De larme royale larme populaire 1948-1955).
Je nai pas eu lintention de faire le bilan de cette dernire
dcade, seulement jai voulu signaler quen dpit des changements
produits dans la conception et lorganisation de la recherche
historique militaire, en Roumanie il y a une vraie cole avec des
fondements solides ancrs dans notre propre pass, capable de
rsister aux dfis contemporains et en plus de dmontrer ses vertus
cratives au service de la vrit et de laffermissement de la
confiance dans les capacits de la nation de btir son avenir.
LInstitut dtudes politiques de dfense et histoire militaire,
les Archives militaires, ainsi que la Commission nationale dhistoire
militaire sont des institutions reprsentatives de la recherche

275

scientifique et de la culture roumaine, reconnues par leur


professionalisme, leur ddication et lesprit de coopration.
Raccordes toujours aux courants dides novatrices sur le plan
international, libres des restrictions et des dogmes antrieurs,
leurs reprsentants, en troite collaboration avec les milieux
universitaires et leurs collgues des muses, peuvent cest ma
conviction consolider le renomm de cette cole.

276

LISTE DES AUTEURS

Emanuel Constantin ANTOCHE (n en 1969). Elve


diplm de lEcole Pratique des Hautes Etudes, IVe section, sciences
historiques et philologiques la Sorbonne, avec une thse sous la
direction du professeur Jean Chagniot sur lApparition et lvolution
de lart militaire hussite dans les principauts de Moldavie et de
Valachie XVe - XVIIe sicles); DEA, Histoire et civilisations lEcole
des Hautes Etudes en Sciences Sociales sous la direction de Gilles
Veinstein, professeur au Collge de France; doctorant la mme
cole et membre de la Commission Franaise dHistoire Militaire.
Spcialisation dans lhistoire militaire et diplomatique de lEurope
Centrale et Orientale (XIVe - XVIIe sicles). Parmi ses contributions:
Considrations tactiques et stratgiques concernant les glises et
les monastres fortifis, situs au centre historique de Jassy et dans
ses environs XVe - XVIIe sicles, dans Buletinul Bibliotecii
Romne, tome XVI, Fribourg s/Bresgau, 1990-1991, p. 191-204;
La bataille dObertyn: le 22 aot 1531, dans Etudes roumaines et
aroumaines (Socits europennes), EHSS, tome 10, Paris,
Bucarest, 1993, p. 9-20; Entre la doctrine de la ligne Maginot et le
Blitzkrieg: Charles de Gaulle et Vers larme de mtier, dans
Romania and Western Civilisation, Jassy, 1997, p. 441-456; Une
croisade au Bas-Danube au XVe sicle: la longue campagne
(septembre 1443 - janvier 1444), dans les Cahiers du Centre
dEtudes dHistoire de la Dfense, n 9, Paris, 1999, p. 90-113;
Les expditions de Nicopolis (1396) et de Varna (1444), dans
Mediaevalia Transilvanica, tome IV, n 1-2, Satu Mare, 2000, p.
28-74; Le gentilhomme lorrain Charles de Joppecourt et lhistoire de
la principaut de Moldavie au XVIIe sicle dans Combattre,
Gouverner, Ecrire. Etudes runies en honneur de Jean Chagniot ,
Paris, 2003, p. 25-36.
Ian F. W. BECKETT (n en 1950). Aprs avoir enseign
comme Senior Lecturer pour les tudes de guerre lAcadmie
Royale Militaire de Sandhurst et Visiting Professor de Stratgie
lU.S. Naval War College de Newport (Rhode Island) en 1992-1993,
il est aujourdhui professeur dhistoire moderne lUniversit de
Luton (Grande-Bretagne) et chef du Dpartement dhistoire. Auteur
de nombreux ouvrages, parmi lesquelles: A Nation in Arms. A Social
Study of the British Army in the First World War (1985); The Army
and the Curragh Incident, 1914 (1986); The Amateur Military
Tradition 1858-1945 (1991); The First World War, dans The Guiness
Encyclopaedia of Warfare (sous la direction de R. Cross), Guinness
Publishing, Londres, 1991, p. 170-193. Parmi ses nombreuses
tudes et articles, il faut citer: Aspects of a Nation in Arms: Britains

277

Volunteer Training Corps in the Great War, dans la Revue


Internationale dHistoire Militaire, n 63, Stuttgart, 1985, p. 27-41.
Le dernier livre, The Great War, 1914-1918, a t publi
Londres, en 2000 (Pearson, The Modern Wars).
Matei CAZACU (n en 1946). Ancien chercheur lInstitut
national dhistoire N.Iorga de Bucarest (1969-1973); diplm de
lEcole nationale de Chartres (1977), docteur de 3e cycle en histoire
et civilisation du monde byzantin et post-byzantin lUniversit de
Paris I - Panthon (1979), lve diplm de lEcole Pratique des
Hautes Etudes, IVe section, section sciences historiques et
philologiques la Sorbonne (1983), habilitation diriger des
recherches en histoire (Universit Paris X - Nanterre, 1997), depuis
1979 il travaille comme charg de recherche au CNRS, Centre de
lhistoire du domaine turc, tudes turques et ottomanes lEcole
des Hautes Etudes en Sciences Sociales. En tant que professeur
lINALCO, il enseigne lhistoire mdivale et moderne de la
Roumanie. Parmi ses nombreuses publications, citons: Documenta
Romaniae Historica, srie B, La Valachie, tome III (1526-1535),
Bucarest, 1974 et tome IV (1536-1550), Bucarest, 1981; LHistoire
du prince Dracula en Europe centrale et orientale, Genve, 1988; La
Moldavie ex-sovitique. Histoire et dbats en cours (en
collaboration), Paris, 1993; Au Caucase. Russes et Tchtchnes,
rcits dune guerre sans fin (1785-1996), Genve, 1998; Histoire
des Slaves orientaux. Bibliographie des sources historiques traduites
en langues occidentales (Xe sicle 1689), Paris, 1998; ainsi que La
Valachie et la bataille de Kossovo (1448), dans RESEE Bucarest,
tome IX, no1/1971, p.131-152; La chute de Caffa en 1475 la
lumire de nouveaux documents (en collaboration), dans les
Cahiers du monde russe et sovitique, tome XVII, Paris, 1976,
p.495-538; Une dmonstration navale des Turcs devant
Constantinople et la bataille de Chilia (1448) (en collaboration),
dans le Journal des Savants (Paris), juillet-septembre 1978, p.
197-210; Les Ottomans sur le Bas-Danube au XVe sicle. Quelques
prcisions; dans Sdost-Forschungen (Munich), tome XLI, 1982,
p. 27-41; Lemploi des gaz toxiques de combat au XVIIIe: le cas de
la Russie, dans les Cahiers du monde russe et sovitiques, tome
XXX, Paris, 1989, p.245-253.
Jean CHAGNIOT (n en 1933). Ancien agrg de
lUniversit, docteur dEtat (thse: Paris et larme au XVIIIe sicle.
Etude politique et sociale, Paris, 1985), il a enseign aux Universits
de Tours et Amiens, avant de devenir, en 1991, directeur dtudes
lEcole Pratique des Hautes Etudes, IVe section, sciences historiques
et philologiques la Sorbonne et de reprendre la direction du
Sminaire Armes et Socits en Europe du XVIe au XIXe sicles.
Auteur de nombreuses tudes et ouvrages, parmi lesquelles: Les

278

Temps modernes de 1661 1789, Paris, 1973; Quelques aspects


originaux du recrutement parisien au milieu du XVIIIe sicle, dans
Recrutement, mentalits, socit. Actes du Colloque international
dhistoire militaire de Montpellier, 18-22 septembre 1974,
Montpellier, 1975, p.103-113; Une panique: les Gardes franaises
Dettingen (27 juin 1743), dans la Revue dhistoire moderne et
contemporaine, (Paris), janvier - mars 1977, p.78-95; Vauban et
la pense militaire en France au XVIIIe sicle, dans le Journal des
savants, juillet-dcembre, 1982, p. 319-342; Paris et larme au
XVIIIe sicle: tude politique et sociale, Paris, 1985; LHistoire
militaire de lpoque moderne (XVIe-XVIIIe sicles). Orientatons
nouvelles:
de
la
mthode
quantitative
aux
hypothses
sociologiques, dans la Revue internationale dhistoire militaire, n
61, Paris, 1985, p.61-86; Paris au XVIIIe sicle, Paris, 1988; Le
Mpris du feu, ou le facteur national dans la pense de Folard et de
ses disciples, dans Le soldat, la stratgie, la mort. Mlanges Andr
Corvisier, Paris, 1989, p. 118-127; LArme turque telle que
dpeinte par les crivains militaires franais au XVIIIe sicle, dans la
Revue roumaine dhistoire (Bucarest), tome 33, n 3-4/1994, p.
389-399; Le chevalier Folard ou la stratgie de lincertitude, Paris,
1997; Critique du concept de rvolution militaire, dans La rvolution
militaire en Europe (XVe - XVIIIe sicles), Paris, 1998, p. 24-29;
Guerre et socit lpoque moderne, Paris, 2001. Il a particip
lhistoire de Lofficier franais (sous la direction de Claude Croubois),
Ire partie (1445-1789), Saint-Jean dAngely, Bordessoules, 1987,
p. 10-84; au Dictionnaire dart et dhistoire militaire (sous la
direction dAndr Corvisier), Paris, 1988, Cambridge, 1994;
lHistoire militaire de la France, tome 2, Paris, 1992, p. 3-128 et au
Dictionnaire de lAncien Rgime (sous la direction de Lucien Bly),
Paris, 1996.
Philippe CONTAMINE (n en 1932). Professeur mrite,
membre ordinaire et prsident de lAcadmie des Inscriptions et
Belles Lettres de lInstitut de France(2000). Ancien agrg de
lUniversit, docteur dEtat s lettres (1969) avec une thse:
Guerre, Etat et Socit la fin du Moyen ge. Etudes sur les
armes des rois de France, 1334-1494, publie Paris, 1972;
matre de confrences et depuis 1970 professeur aux universits de
Lille, Nancy II (1973-1989), Paris X Nanterre (1985-1989) et Paris
IV Sorbonne (1989-2000), grce ses nombreux travaux, il est
reconnu en France comme le matre de lhistoire militaire de
lpoque mdivale, en proposant une approche globale dun
phnomne central - la guerre - dans le fonctionnement des
socits traditionnelles: La vie quotidienne en France et en
Angleterre pendant la Guerre de Cent Ans (XIVe sicle), Paris, 1976,
1989; La Guerre au Moyen ge, Paris, 1980, La France aux XIVe et
XVe sicles. Hommes, mentalits, guerre et paix, Londres, 1981; La

279

Guerre de Cent Ans, Paris, 1968 (5e d., Paris, 1989); De Jeanne
dArc aux guerres dItalie. Figures, images et problmes du XVe
sicle, Orlans-Caen, 1994.
Parmi ses nombreux articles, citons: Crcy et Azincourt
(1415), une comparaison, dans Divers aspects du Moyen ge en
Occident, Calais, 1977, p. 30-42; Lhistoire militaire et lhistoire de
la guerre dans la France mdivale depuis trente ans, dans les
Actes du Ce Congrs national des Socits Savantes, Paris, 1975.
Section de philologie et dhistoire, tome I, Paris, 1977, p. 71-93;
Les industries de guerre dans la France de la Renaissance:
lexemple de lartillerie, dans la Revue historique (Paris), tome
550, 1984, p. 249-280. Il a dirig plusieurs publications, dont
Guerre et Socit en France, en Angleterre et en Bourgogne, XIVe XVe sicles (en collaboration), Lille, 1991; Histoire militaire de la
France, tome I Ds origines 1715, Paris, 1992; La guerre, la
violence et les gens au Moyen ge (en collaboration), 2 vols., Paris,
1996; Guerre et concurrence entre les Etats europens du XIVe au
XVIIIe sicles, Paris, 1998.Voir aussi Guerre, pouvoir et noblesse au
Moyen ge. Mlanges en lhonneur de Philippe Contamine (textes
runis par J. Paviot et J. Verger), Paris, 2000.
Andr CORVISIER (n en 1918) est le prsident dhonneur de la
Commission Internationale dHistoire Militaire Compare, professeur
mrite de la Sorbonne. Agrg de luniversit, Docteur dEtat pour
une thse sur Larme franaise de la fin du XVIIe sicle au
ministre Choiseul. Le soldat, soutenue en Sorbonne et publie aux
PUF, en 1964. Professeur aux Universits de Nantes, Rouen, Paris
IV Sorbonne, il a dvelopp paralllement une riche activit de
recherche; en 1956, dans une communication la Socit dHistoire
moderne et contemporaine, il a ouvert le champ des recherches en
histoire militaire en prenant en compte programmes et mthodes de
l Ecole des Annales, puis, dans le sminaire Armes et Socits
en Europe, XVIe XIXe sicles quil a fond en 1970 au Centre
dtudes des Civilisations de lEurope moderne la Sorbonne,
ltude du fait militaire dans sa globalit. Au cours de sa longue
carrire, il a publi plus de vingt ouvrages dont plusieurs ont t
traduits en anglais, portugais ou chinois, et environ deux cents
tudes et articles, parmi lesquels il faut citer: Les contrles de
troupes de lAncien Rgime, 4 tomes, Paris, 1970-1978 (Ministre
des armes, Service historique); Prcis dhistoire moderne, 4e
dition, Paris, 1992; La France de 1492 1789, Paris, 1973;
Armes et Socits en Europe de 1494 1789, Paris, 1976; La
France de Louis XIV. Ordre intrieur et place en Europe, Paris,
1979; Sources et mthodes en histoire moderne, Paris, 1980;
Louvois, Paris, 1983; Dictionnaire dart et dhistoire militaire, Paris,
1988; La guerre. Essais historiques, Paris, 1955; La bataille de
Malplaquet 1709. Leffondrement de la France vit, Paris, 1997. Il

280

a dirig aussi lensemble de lHistoire militaire de la France, 4 vols,


Paris, 1992-1994. Ses principaux articles se trouvent rassembls
dabord dans le volume Les hommes, la guerre et la mort, Paris,
1985 et rcemment dans le volume
Vice-prsident de la Commission Franaise dHistoire Militaire
(1979-2001), il a t lu Bucarest, au XVe Congrs internationale
dhistoire militaire, prsident de la CIHMC (1980-1990). Sa
contribution exceptionnelle au dveloppement de ltude de
lhistoire militaire et au dialogue scientifique et amical entre les
diverses commissions nationales, en dpit de la complexit de la
priode respective, est unanime reconnue et apprcie.
Jean DELMAS (n en 1925), gnral de brigade (C.R.), est
lancien prsident de la Commission Franaise dHistoire Militaire
(1989-2000) et vice-prsident de la CIHMC (1990-2000). Etudiant
la Sorbonne en 1943-1944, engag volontaire en juillet 1944,
promotion Victoire de Cotquidan (1945), officier du gnie; aprs
une licence en histoire eu un DES (1950), il reprend en 1951 sa
carrires militaire et fait campagne en Maroc, en Indochine, puis en
Algrie. Diplm de lEcole dtat-major (1957), de lInstitut
dEtudes Politiques de Paris, section relations internationales
(1965), doctorat la Sorbonne sous la direction de Pierre Renouvin
(1965, thse: LEtat Major franais et le front oriental 1917-1918,
plus tard docteur habilit en histoire de lUniversit Paul Valry
de Montpellier (1986), il a t le chef du cours dhistoire de lEcole
Suprieure de Guerre (1972-1974), chef de la division tudes et
publications (1976), puis chef du Service historique de lArme de
Terre (1980-1986); pendant ce temps-l, il se fait remarquer par
louverture et la dynamique des activits organises toujours ct
de ses camarades universitaires, toujours avec une relle porte
internationale. Auteur de nombreux ouvrages et articles, parmi
lesquels: Napolon, chef de guerre (avec Pierre Lesouef), trois
tomes, dans la collection Napolon Bonaparte, luvre et lhistoire,
dirige par J. Massin, Paris, 1970; Mai juin 1940, les combattants
de lhonneur (avec le colonel Devautour et Eric Lefevre), Paris,
1980; Histoire militaire de la France, IIe vol. De 1715 1871, Paris,
1992 (direction et co-rdaction); Renseignements et propagande
pendant la guerre froide (1947-1953). Actes du Colloque de Caen
(direction avec Jean Kessler), Bruxelles, 1999. Il a particip
galement la rdaction du Dictionnaire dhistoire de la Seconde
Guerre mondiale, Paris, 1970 et de lHistoire de la Premire Guerre
mondiale. Ses lves viennent de publier en hommage un trs gros
recueil de ses contributions: Officier et Historien, Paris, 2001.
Valeriu Florin DOBRINESCU (n en 1943 dcd en
2003). Professeur la Facult des Lettres et dHistoire de
lUniversit de Craiova et de lUniversit de Piteti et directeur du

281

Centre dtudes des relations internationales de Craiova. Ancien


chercheur scientifiques de lInstitut dhistoire et archologie
A.D.Xenopol de Jassy (1971-1995), chercheur principal au Centre
dhistoire et civilisation europenne de Jassy (1992-1995), membre
de la Commission dhistoire des relations internationales (depuis
1985), et de la Commission Roumaine dHistoire Militaire (depuis
1992), il est auteur, coauteur ou collaborateur presque 50
volumes et plus de 120 tudes et articles parus en Roumanie et
ltranger, lun des plus remarquables spcialistes de lhistoire du
XXe sicle de la Roumanie, surtout de sa politique extrieure et
militaire: Relations roumano-anglaises 1914-1933, Jassy, 1996; La
Roumanie et lorganisation du monde aprs la Deuxime Guerre
Mondiale 1945-1947, Bucarest, 1988, La bataille diplomatique pour
la Bessarabie 1914-1940, Jassy, 1991 (dition anglaise en 1996);
LAngleterre et la Roumanie entre les annes 1939-1947, Bucarest,
1992 (en collaboration avec Ion Ptroiu); Les derniers mois de paix,
mars - aot 1939, Jassy, 1993 (en collaboration avec Ion Ptroiu);
La Roumanie et le systme de paix de Paris 1919-1923, Jassy,
1993; La Roumanie et la Hongrie. De Trianon Paris (1920-1947),
Bucarest, 1996; Relations militaires roumano-anglaises 1918-1947,
Piteti, 1998 (en collaboration avec Lenua Nicolescu et Gheorghe
Nicolescu); Relations politiques, diplomatiques et militaires
roumano-italiennes 1914-1947, Bucarest, 1999 (en collaboration
avec Ion Ptroiu et Gheorghe Nicolescu); Relations militaires
roumano - allemandes 1934 - 1944, Bucarest, 2000 (en
collaboration avec Ion Ptroiu). Les rsultats de ses recherches
dans les bibliothques et les archives roumaines, amricaines,
anglaises et franaises ont t reconnus par nombreux prix, parmi
lesquelles le Prix Nicolae Iorga de lAcadmie Roumaine (1990),
ceux de la Revue dhistoire militaire (RIM 1992, 1994, 1995,
1999) ou le Prix Savel Rdulescu (1998) pour toute sa carrire.
Maria GEORGESCU (ne en 1947). Docteur en histoire avec
une thse sur la Roumanie, la France et la scurit europenne
pendant les annes 20; elle est chercheur scientifique principal
lInstitut dtudes politiques de dfense et histoire militaire, ancien
Centre dtudes dhistoire et thorie militaire de Bucarest, o elle
travaille depuis 1970; secrtaire excutif et membre du Bureau de
la Commission Roumaine dHistoire Militaire (1998). Grce un
travail systmatique et concentr sur lhistoire moderne de la
Roumanie (le XIXe sicle, en spcial), elle a russi simposer parmi
les plus apprcis historiens militaires roumains, apportant
dimportantes contributions sur la cration et la consolidation du
systme national de dfense (arme permanente et troupes
territoriales), la guerre dindpendance (1877-1878), la guerre de
lunit nationale (1916-1919), larme et la socit roumaine, ainsi
que sur les relations politiques et militaires de la Roumanie, en

282

particulier avec la France. Auteur et co-auteur de nombreuses


tudes, y inclus recueils de documents, parmi lesquelles:
Documents relatifs lhistoire militaire du peuple roumain, 6 vols.
(1848-1856, 1878-1895), Bucarest, 1974-1985; Histoire militaire
du peuple roumain, vol IV (1784-1878) et vol. V (1878-1918),
Bucarest, 1987, 1988; La Roumanie pendant la Premire Guerre
Mondiale, 2 vols., Bucarest, 1987; Romanian Doctrinal Ideas and
Conceptions. A Historical Approach, Bucarest, 1990; La Dfense
nationale et le Parlement de la Roumanie, vol. I (1821-1918) et vol.
II (1918-1940), Bucarest, 1993, 1995; La Roumanie pendant la
Premire Guerre Mondiale. Tmoignages contemporains, vol I
(1914-1916), Bucarest, 1996; Gnral Radu R. Rosetti. Confessions
(1914-1918), Bucarest, 1997; Toma Dumitrescu, La guerre
nationale, 1916 (Journal), Bucarest, 1999 (en collaboration avec P.
Otu); Cadets roumains Saint-Cyr, Bucarest, 2002 (bilingue),
Sergiu IOSIPESCU (n en 1948) est diplm et docteur en
histoire de lUniversit de Bucarest, conservateur (depuis 1997) au
dpartement dhistoire militaire du Moyen ge du Muse Militaire
Nationale de Bucarest; expert archologue du Ministre de la
Culture et des Cultes; ancien chercheur scientifique du Centre
dtudes et de recherches dhistoire et thorie militaire de Bucarest
(1971-1990), directeur scientifique la Direction des Monuments,
Ensembles et Sites de Roumanie (1990-1992), inspecteur
darchologie et chef du dpartement de la Documentation et de la
recherche scientifique (1992-1994), historien et archologue au
Centre dtudes pour le Patrimoine national de Bucarest (19941997). Stages dtudes et de formation Paris, la Direction du
Patrimoine. Direction dantiquits de Languedoc-Roussillon et
DRASM-Marseille (1991 et 1992); mission dtudes de lUnion latine
dans les Balkans (1994); cole post-universitaire de hautes tudes
de conservation et restauration des monuments lUniversit
dArchitecture Ion Mincu de Bucarest; diplme dans la
conservation-restauration des monuments et sites archologiques
(1995); auteur de plus de 50 articles et tudes dhistoire et
darchologie du Moyen ge et sur lpoque moderne de la
Roumanie; co-auteur de lHistoire militaire du peuple roumain, vol.
I-IV , Bucarest, 1984-1987 et dautres 20 ouvrages; auteur dune
rcente monographie sur La Dobroudja au XIIIe -XIVe sicles.
Gheorghe NICOLESCU (n en 1946). Colonel (r), membre
de la Commission Roumaine dHistoire Militaire, il est docteur en
histoire de lUniversit de Craiova et maintenant charg de cours
lUniversit de Piteti. Ancien chercheur scientifique du Muse
dhistoire de Goleti (Arge) et archiviste (1973-1986) aux Archives
Militaires Roumaines de Piteti, il fut leur commandant entre 1987
et 2001, en dployant une remarquable activit dorganisation, ainsi

283

que de modernisation et mise en valeur des riches fonds existants


(XIXe -XXe sicles). Auteur et co-auteur de plus de 30 ouvrages, y
inclus des volumes de documents militaires, de plus de 30 tudes et
articles, surtout sur la participation de larme roumaine aux deux
guerres mondiales: La Roumanie pendant la Deuxime Guerre
Mondiale, tome II, Bucarest, 1989 (en collaboration); Traits,
conventions militaires et protocoles secrets 1934-1939, Piteti,
1994 (en collaboration avec Alexandru Oca), Histoire de lEtat
Major Gnral. Documents 1859-1947, Bucarest, 1994 (en
collaboration); Les Chefs de lEtat Major Gnral roumain 19411945. Destins au carrefour, Bucarest, 1995 (en collaboration); Ion
Antonescu et les relations roumano-franaises pendant les annes
20, Piteti, 1996 (en collaboration avec V. FL. Dobrinescu); Prtres
dans les tranches 1941-1945, Bucarest, 1999; La tentation de la
libert: lOpration Sumava - 1968, Bucarest, 1999 (en
collaboration avec Alexandru Oca, Teofil Oroian et Vasile Popa);
Lquipement de larme roumaine entre les deux guerres
mondiales. Documents, vol. 1 1919-1930, Bucarest, 2000; Les
Chefs de lEtat Major Gnral roumain 1859-2000, Bucarest, 2001;
La Roumanie dans lquation de la Paix et du Dictat (Recueil
dtudes et communications), Piteti, 2001. Pendant les dernires
annes, il a ddie une attention particulire la participation de la
Mission du Gnral Berthelot sur le front roumain pendant 19161918, qui en fut au centre de sa thse de doctorat sur les Relations
roumano-franaises pendant la Grande Guerre.
Lenua NICOLESCU (ne en 1950) est historien et archiviste
principale aux Archives Militaires Roumaines (AMR) o elle travaille
depuis 1973, lan dans lequel a obtenu le diplme de la Facult
dhistoire de lUniversit de Bucarest. Pendant ces trois dcennies,
elle a particip avec enthousiasme et comptence accrue aux
travaux complexes de rforme et de dveloppement des fonds dans
la plus grande unit des AMR, celle de Piteti. Auteur dune dizaine
darticles sur lorganisation et laction du EMG roumain ou sur divers
personnalits militaires roumaines, elle a particip, en mme temps,
surtout aprs 1990, ct de ses collgues, llaboration de
plusieurs volumes sur lhistoire des forces armes roumaines:
Histoire de lEtat Major Gnral roumain (1859-1947), Bucarest,
1994; Relations militaires roumano-anglaises (1918-1947), Pitesti,
1998; Lquipement de larme roumaine entre les deux guerres
mondiales. Documents, vol. I 1919-1930, Bucarest, 2000; Larme
roumaine de lultimatum au Diktat. Lanne 1940. Documents, 3
vols., Bucarest, 2000; Relations militaires roumano-allemandes
1939-1944. Documents, Bucarest, 2000; Les attachs militaires
communiquent... (1938-1944), vol. I, Bucarest, 2001, vol. II (19381940), Bucarest, 2002 et vol. III, Bucarest, 2003; en prparation,

284

Relations militaires franco-roumaines (1918-1926), volume en


collaboration avec le SHAT-Vincennes qui sera publi en 2004.
Petre OTU (n en 1950) est colonel, docteur en histoire
militaire, directeur adjoint de lInstitut dtudes politiques de
dfence et dhistoire militaire de Bucarest (depuis 2001) et
prsident de la Commission Roumaine dHistoire Militaire (1998).
Aprs ses tudes militaires (1972 et 1981), combines avec celles
universitaires (Facult dhistoire de Iai-1979), il a travaill la
chaire dhistoire militaire, geopolitique et geostrategie de lAcadmie
Militaire de Bucarest (1979-1992); chef de la Section dhistoire de
lancien Institut dhistoire et thorie militaire (1993-1998), puis
directeur de programmes dtudes de dfence lIEPDHM (19982001), il a continu galement sa carrire didactique comme
professeur associ de lAcadmie de Hautes Etudes Militaires.
Auteur des ouvrages et manuels dhistoire militaire, de geopolitique
et geostratgie, il est aujourdhui lune des plus reconnues autorits
dans la matire; auteur, co-auteur et/ou coordinnateur de plus de
30 volumes et 100 tudes et articles publis en Roumanie et
ltranger, surtout sur lhistoire du XXme sicle: la politique militaire
de la Roumanie, la pense militaire roumaine, les relations militaires
extrieures, les deux guerres mondiales et dans les derniers ans
lvolution de la Roumanie pendant la Guerre froide: La Roumanie
pendant la Deuxime Guerre mondiale, 1941-1945 (1996);
Personnalits de la pense militaire roumaine, 2 vols (1997, 2001);
LElibration de la Bessarabie et de la Bucovine de Nord , 22 juin-2
juillet 1941 (1997); Vaincus et oublis. Les Roumains dans la
Bataille de Stalingrad (1999); Golgotha dans lEst, juillet 1942-mars
1944 (2000); Geopolitics and History at the Crossroads of Millenia
(2000); On Both Sides of the Iron Curtain (2001).
Ion PTROIU (n en 1941), diplm et docteur en histoire
de lUniversit de Iai Al. I. Cuza (1976), est le chef de la chaire
dhistoire-philosophie et gographie lUniversit de Craiova,
directeur de lInstitut dtudes balkaniques et du Centre dtudes et
de recherches dhistoire de la culture et de la civilisation des Juifs au
Sud-Est de lEurope. Il a suivi une notable carrire didactique
(depuis 1993 comme professeur), paralllement avec une reconnue
activit scientifique; il a publi plus de 10 ouvrages et environ cent
articles et communications sur lhistoire de la Roumanie de deux
derniers sicles, parmi lesquels: A lpreuve de deux poques 18481877, Craiova, 1983; LAngleterre et la Roumanie entre 1939-1947
(avec V.FL.D.), Bucarest, 1992; Les derniers mois de paix, marsaot 1939, Iai, 1992; La Roumanie et lAngleterre aux annes 30
(avec V.Fl.D.), Craiova, 1996; Gele en plein t. Prague 1968
(avec Alexandru Oca et Vasile Popa), Bucarest, 1998; Relations
politiques et militaires roumano-italiennes 1914-1947 (avec V.Fl.D.

285

et G.N.), Piteti, 1999; Relations militaires roumano-allemandes


1939-1944. Documents (avec V.Fl.D., G.N. et L.N.), Bucarest, 2000.
Dumitru R. PREDA (n en 1951) est professeur universitaire
et diplomate ministre-conseiller, depuis octobre 2002 dlgu
permanent adjoint de la Roumanie auprs de lUNESCO; chef de
promotion de lUniversit de Bucarest et docteur en histoire de la
mme universit, ancien archiviste principal et chercheur
scientifique principal du Centre, ensuite de lInstitut dhistoire et
thorie militaire de Bucarest (1974-1997), chef de lArchive
historique du MAE (1997-1998) et directeur des Archives
diplomatiques
roumaines
(1999-2002);
Fulbright
alumn
(Georgetown University, 2001); membre du bureau de la CRHM,
membre du CB et du CAM de la CIHMC (depuis 1990), membre de
la Commission dhistoire des relations internationales et de
lAssociation dhistoire contemporaine de lEurope (depuis 1995).
Initiateur et diteur de la collection nationale des documents
diplomatiques, il est lauteur, co-auteur et/ou coordonnateur de
presque 40 volumes et plus de 130 tudes et articles dhistoire
militaire et relations internationales; prix de lAcadmie roumaine
(1994), trois fois le Grand Prix en histoire militaire (1992, 1994,
1996), dautres prix dont le dernier en 2002 de la Fondation
Magazinul istoric; Diplme de mrite pour contribution
dexception lactivit du MAE (2002). Parmi ses plus connues
publications, il faut citer: La Roumanie et la guerre pour lunit
nationale. Campagne de 1918-1919 (en collaboration avec V.
Alexandrescu et C. Prodan), Bucarest, 1994, 1995 (d. en franais);
Gnral Henri Cihosky, Bucarest, 1996; Berthelot et la Roumanie.
Album (d. bilingue), Bucarest, 1997; La Roumanie et lEntente. Les
avataires dune petite puissance dans une guerre de coalition 19161917, Iasi, 1998; The Romanian Army during the First World War
(avec C. Prodan), Bucarest, 1998; 1989. Le principe du domino. La
chute des rgimes communistes uropens (avec M. Retegan),
Bucarest, 2000; en prparation, la Bataille de Mreti 1917.
Gavriil P. PREDA (n en 1955) est colonel (r) et docteur en
histoire, charg de cours lUniversit de Ploieti. Ancien lve de
lEcole militaire N. Blcescu (1977), de lAcadmie de Hautes
Etudes Militaires de Bucarest (1993), diplm en sciences politiques
et militaires, il a t entre 1987-2002 le chef du Cercle militaire de
Ploieti o a dvelopp une fructueuse activit culturelle; en mme
temps, il se fit remarquer par ses recherches approfondies sur
lhistoire de larme roumaine pendant la premire moiti du XX
sicle, ainsi que celle du ptrole roumain, en connexion avec les
vnements des deux guerres mondiales. Auteur dun apprciable
nombre dtudes et articles, il a publi rcemment, en 2001,
louvrage Le ptrole roumain dans la stratgie des Grandes

286

Puissances (1939-1947); co-auteur dautres volumes, parmi


lesquels: Ptrole et bombes Ploieti (1993, 1994); LArme Rouge
en Roumanie. Documents, vol. I (1995); Les Chevaliers de lOrdre
Michel le Brave (1996); Alexandru Cretzianu. Un diplomate
roumain en mission pour mijoter la sortie de la Roumanie de lAxe
(1999); en cours de parution ldition critique (avec D. Preda) des
Mmoires du prince Dimitrie I. Ghika, ancien ministre
plnipotentiaire et ministre des Affaires trangres de Roumanie.
Dans les derniers ans, il sest concentr galement sur la priode de
la guerre froide et ses consquences pour les relations militaires de
la Roumanie communiste.
Ralf PRVE (n en 1960) est Docteur habilit en histoire; il
enseigne lUniversit Humboldt de Berlin et lUniversit de
Potsdam. Outre de ses nombreuses contributions concernant
lhistoire des villes, larme et la bourgeoisie, il a publi rcemment
les volumes: Stehendes Heer und stdtische Gesellschaft im 18.
Jahrhundert. Gttingen und seine Militrbevlkerung 1713-1756,
Gttingen, 1995; Wege ins Ungewisse. Reisen in der Frhen Neuzeit
1500-1800, Francfort s/Main (avec H.T. Graf); Stdtgemeindlicher
Republikanismus und die Macht des Volkes, Gttingen, 2000. Il a
dirig aussi plusieurs ouvrages collectifs dont il faut citer: Krieg und
Frieden. Militr und Gesellschaft in der Frhen Neuzeit, 1996; Klio in
Uniform?
Probleme
und
Perspectiven
einer
modernen
Militargeschichte
der
Frhen
Neuzeit,
1997;
Agrarische
Verfassungund
politische
Struktur.
Studien
zur
Gesellschaftsgeschichte Preussen 1700-1918, 1998; Landknechte,
Soldatenfrauen
und
Nationalkrieger.
Militr,
Krieg
und
Geschlechtordnung im historische Wandel, 1998; Leben und
Arbeiten auf markischen Sand. Wege in die Gesellschaftgeschichte
Brandenburgs 1700-1914, 1999.
Ana-Maria STAN (ne en 1975) est une jeune chercheur au
Muse de lUniversit Babe - Bolyai de Cluj-Napoca. Aprs des
tudes remarquables faites la Facult dhistoire et philosophie,
section histoire contemporaine de la mme universit (1994-1998),
elle a suivi un cours dtudes approfondies, en obtenant le diplme
en relations internationales (fvrier 2000). Grce une bourse
Socrates-Erasmus, elle a russi faire dabord un stage
lUniversit de Paris IV et maintenant, due une autre bourse
accorde par lAgence universitaire de la Francophonie, y prpare
une thse de doctorat coordonne par le professeur Jean-Paul Bled,
en co-tutelle avec la chaire dhistoire contemporaine et relations
internationales de lUniversit de Cluj-Napoca du professeur Vasile
Vesa, sur le sujet: Relations franco-roumaines pendant le rgime de
Vichy 1940-1944. En mme temps, elle a soutenu plusieurs
communications scientifiques et a publi divers articles, ct dune

287

participation un recueil de documents, toujours du XXe sicle,


saffirmant comme un historien dune relle perspective.

288

Sommaire
GUERRE ET SOCIT EN EUROPE
Perspectives des nouvelles recherches..4
DE PHILIPPE III LE HARDI PHILIPPE IV DE VALOIS. LES
MRIDIONAUX DANS LES ARMES DES ROIS DE FRANCE.
(1270 - 1340)
Philippe Contamine..11
QUELQUES ASPECTS CONCERNANT LVOLUTION TACTIQUE
DU CHARIOT SUR LE CHAMP DE BATAILLE DANS LHISTOIRE
MILITAIRE UNIVERSELLE - LANTIQUIT ET LE MOYEN AGE
JUSQUE LAVNEMENT DES HUSSITES (1420)
Emanuel C. Antoche26
DANS LA DOBROUDJA OTTOMANE AUX XVIe XVIIIe
SICLES:
LE CHTEAU-FORT DE KARAHARMAN
ET SON
TRSOR
Sergiu Iosipescu...46
QUELQUES MANIFESTATIONS DE LA SENSIBILIT BAROQUE
CHEZ LES OFFICIERS FRANAIS DU XVIIe SICLE
Jean Chagniot..60
GUERRE ET CIRCULATION MONTAIRE: LE CAS DES PAYS
ROUMAINS (XVIIIe-XIXe SICLES)
Matei Cazacu.74
RELATIONS MILITAIRES ROUMANO - FRANAISES. 1859
1877
Maria Georgescu..80
LA PRESSE MILITAIRE ET LES PROBLMES DE LDIFICATION
DE LA ROUMANIE MODERNE, UNITAIRE ET INDPENDANTE
(1859-1914)
Dumitru Preda..97
LES PAYSANS FRANAIS ET LA GUERRE DU XVIe AU XXe
SICLES
Andr Corvisier101
LA CONTRIBUTION DE LA MISSION MILITAIRE FRANAISE
LA DEUXIME CAMPAGNE DE LA GUERRE ROUMAINE POUR
LUNIT NATIONALE - 1917
Gheorghe Nicolescu112

289

THE BRITISH ARMY IN THE FIRST WORLD WAR:


NEW
EVALUATIONS
Ian F W Beckett...125
LODYSSE DES AVIATEURS ROUMAINS DANS LES COLES
FRANAISES PENDANT LES ANNES. 1917-1918
Lenua Nicolescu.137
LA GUERRE TOTALE DANS LA PENSE ET LA PRATIQUE
MILITAIRE ROUMAINE PENDANT LA PREMIRE MOITI DU
XXme SICLE
Colonel Petre Otu..144
LEVOLUTION DES RAPPORTS DIPLOMATIQUES FRANCOROUMAINS DE JUIN AU SEPTEMBRE 1940
Ana-Maria Stan..160
NOUVEAUX TMOIGNAGES DOCUMENTAIRES SUR LES
RELATIONS ENTRE LA ROUMANIE ET LE GOUVERNEMENT DE
VICHY PENDANT LA DEUXIME GUERRE MONDIALE
Gavriil Preda
194
LA RETRAITE DES TROUPES SOVITIQUES DE ROUMANIE
DANS LES DOCUMENTS DIPLOMATIQUES FRANAIS
Valeriu Florin Dobrinescu,
Ion Ptroiu..200
LA NOUVELLE HISTOIRE MILITAIRE DE LPOQUE MODERNE
EN ALLEMAGNE. APPROCHES NOUVELLES, PROBLMES ET
PERSPECTIVES
Ralf Prve.214
LHISTOIRE MILITAIRE EN FRANCE DEPUIS 1945
Gnral Jean DELMAS..229
LHISTORIOGRAPHIE MILITAIRE ROUMAINE ENTRE
TRADITION ET LA MODERNIT
Dumitru PREDA..237

LA

LISTE
DES
AUTEURS..256

290

Vous aimerez peut-être aussi