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Viaje al silencio : exploraciones del discurso barroco /

Mabel Moraa

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Hacia una caracterizacin del Barroco de Indias


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Barroco y conciencia criolla en Hispanoamrica


En el ltimo decenio se ha asistido a un notable incremento, cuantitativo y cualitativo, de
los estudios sobre el periodo colonial hispanoamericano, tanto en el medio acadmico
norteamericano como en los centros europeos de estudios latinoamericanos. Este inters
responde a varias razones, aun dejando de lado cuestiones de poltica universitaria y demanda
acadmica. Por un lado, parece haber cado en desuso cierta moda de los aos sesenta que
interpretaba la historia de los pases al sur del ro Bravo como un ejemplo vivo de magia
cotidiana -de magia negra, en muchos casos- en que la realidad pareca dar cuerpo histrico al
imaginario social. Los enfoques desarrollistas o tributarios de la vieja dicotoma moderno
versus tradicional hicieron crisis, en los estudios literarios como en los de las ciencias sociales,
como analiza bien James Lockhart. Hizo crisis tambin cierto sociologismo que, apoyado en la
pirotecnia terica que desat la Revolucin cubana, convenci a muchos, con un facilismo que
poco favor hizo a la causa latinoamericana, de que ese continente entraba en el mejor de los
mundos posibles. Esa visin panglossiana de la historia y la literatura, para la cual la cultura
del subcontinente apareca como un epifenmeno sin lazos con la tradicin, dej como saldo a
nuestra dcada una larga serie de problemas sin resolver, y un inters renovado en la cultura
latinoamericana. Poco a poco ha ido arraigando, en gran medida a impulsos de los sucesos
polticos de los aos setentas, una perspectiva diferente, menos tropicalista y ms histrica,
para el estudio de la problemtica latinoamericana. Esta perspectiva se corresponde, a su vez,
con una metodologa que pretende ser afn a su objeto de 26 estudio. En efecto, los
pases latinoamericanos, con sus economas de venas abiertas, sus dictaduras
transnacionalizadas y sus desafiantes revoluciones, han lanzado a la arena de los estudios
sociohistricos una problemtica que reclama estudios globales, multidisciplinarios, y que no
cede a enfoques formalistas creados para otras realidades culturales.
Nociones como colonialismo, dependencia, cultura popular, conciencia social,
autoritarismo tienen en la historia latinoamericana un referente concreto, de dramtica
presencia, que se ofrece como un desafo a la crtica y la historiografa. El arraigo de esas
nociones en la historia latinoamericana se remonta, obviamente, al periodo colonial y al
proyecto imperial que las naciones europeas aplicaron al conjunto de formaciones sociales de
ultramar, las cuales a partir de esa violencia inicial, se dieron en llamar el Nuevo Mundo. A
los estudios del periodo colonial se llega as, en muchos casos, con una orientacin

retrospectiva1. En efecto, se busca en esa etapa de la historia continental al menos una de las
vertientes de la tradicin cultural del continente. Por un lado, porque en los siglos XVI y XVII
cristaliza ya una literatura, una crtica y una historia literaria a la vez dependientes y
culturalmente diferenciadas de los modelos metropolitanos. Por otro lado, porque esa cultura
es ya, desde sus albores, producto de un sistema de dominacin del que an es en gran parte
tributaria nuestra realidad actual y es la raz de esa problemtica la que queda expuesta a travs
de los productos culturales del periodo. Es solamente a partir del estudio de esas races propias
que puede rescatarse y comprenderse la singularidad conflictiva de la cultura latinoamericana,
nacida tanto bajo el signo de la violencia y los intereses del dominador, como de la creatividad
y resistencia del dominado.
Quiero referirme aqu, en especial, a uno de los captulos ms relegados de la historia
literaria hispanoamericana, relegado no 27 porque no se hagan alusiones constantes a
l, sino porque no ha sido hasta ahora revisado y problematizado con la profundidad que
merece. Me refiero al Barroco hispanoamericano, o mejor an al que Mariano Picn Salas
denominara tempranamente, con acierto, el Barroco de Indias, llamando la atencin sobre su
calidad derivada, translaticia.
La importancia del Barroco en Hispanoamrica, ya sea ste considerado un periodo, un
estilo, o un espritu de poca, no radica exclusivamente en la calidad de la produccin literaria
que corresponde al que se ha dado en llamar periodo de estabilizacin virreinal2. La
importancia del Barroco reside principalmente, por un lado, en que la evaluacin de esa
produccin potica plantea problemas crtico-historiogrficos que se proyectan sobre todo el
desarrollo posterior de la literatura continental, y que derivan del proceso de imposicin cultural
y reproduccin ideolgica que acompa a la prctica imperial. En segundo lugar, es tambin
en el contexto de la cultura barroca que aparecen las primeras evidencias de una conciencia
social diferenciada en el seno de la sociedad criolla. Esas formas incipientes -y en muchos casos
contradictorias- de conciencia social, hablan a las claras, sin embargo, de la dinmica creciente
de las formaciones sociales de ultramar, y no es errado ver en ellas el germen, an informe, de
las identidades nacionales.
Quiero referirme a este nivel, crtico-historiogrfico y tambin ideolgico, del Barroco de
Indias, tomando luego algunos textos que ilustran la problemtica de fondo.
Para empezar, existen varias aproximaciones posibles al Barroco hispanoamericano. La
primera y ms tradicional, interpreta la produccin del periodo como un simple reflejo o
traslacin de modelos estticos metropolitanos3. Desde esta perspectiva, la produccin
28 barroca slo puede ser entendida como un desprendimiento que remite al tronco de las
culturas centroeuropeas, y principalmente de las peninsulares. Sobreimpuesta a la realidad tensa
y conflictiva del Nuevo Mundo, la cultura del Barroco, habra tenido en las colonias una
realizacin degradada y siempre tributaria de los modelos metropolitanos. Los textos ms
importantes de la literatura americana del siglo XVII aparecen as como productos
excepcionales por su fidelidad a las formas cannicas, frutos acabados de una mecnica
especular. As, por ejemplo, la obra de sor Juana Ins de la Cruz ha sido juzgada durante mucho
tiempo como un captulo desprendido de la historia literaria espaola, accidentalmente situado
en el contexto de la Nueva Espaa. La dinmica social del virreinato fue a menudo considerada
irrelevante para una comprensin del discurso potico y afn de la prosa de la monja mexicana.
En el mismo sentido Menndez y Pelayo alabando la obra crtica de Juan de Espinosa Medrano,
mestizo nacido en el repartimiento del Cusco, resalta su excepcionalidad, afirmando que su

Apologtico en favor de don Luis de Gngora [es] una perla cada en el muladar de la potica
culterana hispanoamericana4.
Posiciones como las mencionadas, ostentan un evidente purismo eurocentrista. Muchos
reconocen la altura literaria slo de aquellos textos que con mayor rigor actualizan el paradigma
metropolitano.
Otros, incluso, llegan a resentirse ante cualquier interpretacin que tienda a denigrar al
Barroco espaol, vicio en que caen sobre todo los hispanistas extranjeros que toman por
valores autnticos del Barroco las que son slo muestras primitivas o brbaras, reduciendo la
literatura espaola a poco ms que un arte de negros5.
Arte de indios o, al menos, de mestizos es, en efecto, el Barroco hispanoamericano.
29
Lo importante es, en todo caso, reconocer, que tomando como base posiciones como las
mencionadas, se intenta muchas veces resolver la problemtica del Barroco hispanoamericano
a travs de un anlisis de sus estructuras de superficie6. Por un lado, es imposible desconocer
que los cdigos conceptuales y estticos del Barroco europeo y principalmente peninsular son
impuestos en Amrica como parte del proyecto expansionista que buscaba unificar en torno a
un rey, un dios y una lengua, la totalidad imperial. En los mbitos de las cortes virreinales, la
cultura barroca consagra el predominio de la nobleza cortesana y de la burocracia estatal y
eclesistica, que coronaban la pirmide de la sociedad de castas7.
Tanto para la minora peninsular como para la creciente oligarqua criolla el Barroco
constituy sobre todo un modelo comunicativo a travs de cuyos cdigos el Estado imperial
exhiba su poder 30 bajo formas sociales altamente ritualizadas. El cdigo culto,
alegrico y ornamental del Barroco expresado en la fisonoma misma de la ciudad virreinal o a
travs de certmenes, ceremonias religiosas, alta literatura, poesa devota o cortesana,
constituy as durante el periodo de estabilizacin virreinal el lenguaje oficial del Imperio, un
Barroco de Estado8 al servicio de una determinada estructura de dominacin. No es de
extraar entonces que la ya para entonces sofisticada intelectualidad criolla intentara consolidar
sus posiciones a travs de la apropiacin de esos cdigos9. La habilidad para hacer uso de los
discursos metropolitanos se convirti as en una especie de prueba que permita definir las
posibilidades de comprensin y participacin de los grupos sociales perifricos en los
universales del Imperio10. Pero an ms: bajo el rgimen inquisitorial los modelos
metropolitanos protegan al discurso colonial de toda sospecha de heterodoxia, permitiendo que
la literatura del Nuevo Mundo se amparara en el principio de autoridad. Imitar modelos
consagrados significaba as aceptar una transferencia de prestigio y colocarse a salvo de la
censura.
El Barroco adquiere as la dimensin de un verdadero paradigma cultural, formalizado y
cultivado de espaldas a la realidad social de la Colonia11. Se ha hablado as de las mscaras de
la represin barroca y de la verdad soterrada del Barroco hispanoamericano que recordaba
a Picn Salas el monlogo de Segismundo: una alegora sobre el poder interpolada entre arte y
realidad.
Esta funcin ideolgica del Barroco de Indias s ha sido vislumbrada en algunos estudios,
que mitigan la perspectiva eurocentrista al esclarecer la funcionalidad social y poltica de los

modelos estticos 31 dominantes durante la Colonia12. En definitiva, este nivel de los


estudios del Barroco hispanoamericano -escasos, por otra parte- apoya en los ya avanzados
estudios sobre ideologa que desde la vertiente marxista, especialmente en su lnea gramsciana,
permiten analizar la funcionalidad de los discursos hegemnicos en una circunstancia histrica
dada. Ese fenmeno de imposicin verticalizada de los discursos dominantes y de
contaminacin de los valores y hasta de los principios de legitimacin del sector hegemnico
en los sectores subalternos, tiene, sin embargo, su reverso. Me refiero al fenmeno de retorno
por el cual los sectores dominados en determinado momento de la historia comienzan a
activarse hasta generar respuestas sociales diferenciadas. Estas respuestas tendientes a
impugnar el discurso hegemnico y los principios de legitimacin en los que ste se apoya, se
desarrollan y afianzan hasta constituir formas alternativas dentro de la totalidad social. Este
momento de emergencia de las que podramos llamar formas de conciencia subalternas por su
ubicacin dentro del aparato poltico-social de una poca, es un proceso de difcil lectura. En
primer lugar, porque esa misma posicin de subalternidad condiciona el grado de formalizacin
y homogeneidad que ese discurso puede alcanzar. En segundo lugar porque la evidencia
histrica de ese proceso, la posibilidad de documentacin del mismo, implica la interpretacin
de indicios que, expresados muchas veces con el lenguaje y la retrica dominantes, se
mimetizan con la visin del mundo hegemnica, la remedan, parodian o utilizan para sus
propios fines.
Es esta manifestacin del ser social la que me interesa en el periodo colonial, no slo
porque constituye una de las etapas ms importantes en el proceso del pensamiento
hispanoamericano, sino por su articulacin peculiar con el paradigma barroco.
El Barroco de Indias se corresponde histricamente con el proceso de emergencia de la
conciencia criolla en los centros virreinales desde los que se establecan los nexos econmicos,
polticos y culturales con el poder imperial13. Los historiadores coinciden en general
32 en que hacia 1620 aparece ya en el seno de la ciudad virreinal el complejo fenmeno
cultural que conocemos como criollismo. ste se manifiesta como el nuevo rgimen indiano
caracterizado por un intenso protagonismo histrico del vasto conglomerado social formado
por cuantos se sienten y llaman a s mismos criollos en toda la extensin de las Indias14.
El surgimiento del espritu criollo es, sin embargo, muy anterior. Los estudios de historia
social lo remontan en general al resentimiento de los conquistadores y primeros pobladores
americanizados que se sentan mal recompensados por la Corona y afirmaban sus derechos
en contraposicin a los residentes de la Pennsula, quienes controlaban los mecanismos de
poder, prebendas y recompensas destinadas a los pobladores de Indias. Desde un punto de vista
ms estrictamente cultural, Jos Juan Arrom fija entre 1564 y 1594 la primera generacin
criolla. A travs de las crnicas de fray Diego Durn, Blas Valera, el Inca Garcilaso, Juan de
Tovar, as como en la produccin dramtica de Fernn Gonzlez de Eslava, Cristbal de
Llerena, Juan Prez Ramrez, Arrom identifica las fuentes de lo que puede ser llamado, con
lenguaje de hoy, el discurso Criollo15.
33
La posicin social del criollo es esencial para la comprensin de la dinmica social e
ideolgica de la Colonia. Es obvio que el elemento tnico vertebra en Amrica no slo la
constitucin de grupos sociales desde el comienzo sino tambin su jerarquizacin y las formas
de conciencia social que esos grupos alcanzan. Por lo mismo, se vierte como un componente
insoslayable en la productividad cultural y especficamente en la literaria. Es interesante anotar,

asimismo, que nuestro uso del trmino criollo y sociedad criolla est avalado por el sentido
que esos trminos adquieren en los textos literarios del periodo, y no solamente en la
documentacin jurdico-administrativa, como veremos ms adelante.
De todos modos, lo que interesa retener de toda la problemtica social vinculada al
sentimiento criollo en la Colonia, es que ste crece y se articula a los paradigmas de la cultura
barroca en el marco de un proceso reivindicativo a partir del cual empieza a diferenciarse lo
que podramos llamar el sujeto social hispanoamericano. Este proceso se corresponde, como
se sabe, con el periodo de la decadencia espaola, desde la muerte de Felipe II, en 1598, hasta
la muerte de Carlos II ltimo miembro de la dinasta austraca. Durante esta fase de la historia
espaola se ajusta y transforma el orden anterior. La poltica del Estado espaol con respecto a
Amrica se encauza hacia objetivos fiscales, sacrificando, como se ha dicho, la economa a la
Hacienda, y quebrando as el principio del bien comn16. Sin tocar las bases del mercantilismo
monoplico, la Corona sigue una poltica filoaristocrtica de profundas consecuencias sociales
en Amrica. Entre ellas se cuenta, por ejemplo, la progresiva burocratizacin de la nobleza
castellana y la creacin de una nobleza indiana endogmica que se afianza sobre la base del
mayorazgo, las alianzas matrimoniales y el acaparamiento de tierras por medios ilegales
(concesiones abusivas de los Cabildos, nepotismo, 34 usurpacin de comunidades
indgenas. Igual que antes se hiciera con los cargos pblicos se venden, desde principios del
siglo XVII, ttulos de la nobleza castellana a mercaderes indianos, hacendados o mineros ricos.
Como indica Cspedes del Castillo, a lo largo del siglo XVII los criollos van acaparando ttulos
nobiliarios comprados o concedidos, hbitos de las rdenes Militares, escudos de armas ms o
menos fantasmagricos, ttulos de familiar del Santo Oficio, cargos en cofradas religiosas,
patronazgo de conventos e instituciones de beneficencia, puestos en la guardia del virrey,
grados militares honorficos17. Segn el mismo autor, un avance igualmente agresivo se registra
en el nivel social medio. Los criollos predominan en las profesiones liberales, el clero y la
burocracia, convirtindose en un satlite ideolgico de las elites. La gran movilidad social
interclase aumenta en el periodo la competencia y la discriminacin, que alcanzan hasta el nivel
popular.
Todo esto indica que el sector criollo, adquiere a nivel social, una visibilidad innegable,
que est escrita profusamente en documentos desprendidos del cuerpo jurdico del Imperio en
el siglo XVII, algunos de los cuales tuve oportunidad de consultar en el Archivo de Indias, en
Sevilla. Pero incluso al margen del testimonio que deja este tipo de documentacin, digamos,
institucionalizada, y por lo mismo formal, articulada, es interesante la lectura que muchos
historiadores y cientistas sociales han hecho en las ltimas dcadas de otras fuentes de carcter
ms popular y espontneo, redimensionando el concepto de Social History central en esa
disciplina. El estudio de correspondencia privada, memoriales, archivos conventuales, etctera,
permite captar los usos cotidianos, espontneos y a veces contradictorios de trminos claves
para la investigacin sociohistrica, revelando, adems, la dinmica cotidiana de la Colonia,
sus valores dominantes y modelos de comportamiento18.
35
De todo este proceso que hemos venido exponiendo, lo que interesa en todo caso retener,
podra ser resumido en tres puntos principales.
En primer lugar, el sector criollo se convirti en un importante grupo de presin que se
afianza progresivamente en su riqueza, prestigio y poder poltico. Aunque los criollos no
consiguen nunca dentro de los marcos del Imperio los objetivos de autonoma administrativa y

predominio poltico-econmico, lo cierto es que el creciente protagonismo del grupo amenaza


el ideal del Imperio como cuerpo unificado. Los intentos de autodeterminacin de ese sector
son, en muchos casos, vistos con respeto; en otros casos, son interpretados como una forma
incipiente de separatismo tendiente a favorecer procesos de regionalizacin (como
efectivamente sucedera), constituyendo grmenes de las futuras nacionalidades, que Irving
Leonard ve asomar ya hacia fines del siglo XVII.
En segundo lugar, ese avance criollo, consecuencia de un largo proceso reivindicativo
originado ya en la Conquista, gener el desarrollo de la conciencia social de ese grupo, la cual
surge no solamente de los logros conseguidos sino principalmente de las postergaciones y los
lmites de ese avance. Se sabe, por ejemplo, que los criollos no alcanzaron puestos de jerarqua
eclesistica o civil, salvo excepciones. Tambin existe extensa documentacin que
demuestra 36 la resistencia al criollo dentro del clero regular. Se consideraba que la
santidad de este grupo era dudosa, dado el medio social del cual surga el criollo, dominado
por el afn de xito y ascenso social, la codicia y el resentimiento. Por lo tanto, para la direccin
de las rdenes no podan competir con los peninsulares, imbuidos de la tradicin mstica
castellana. En el mismo sentido, dentro de la escala administrativa, existi todo un cuerpo legal
destinado nicamente a regular el otorgamiento de cargos pblicos a los criollos y obligando a
un rgimen de alternancia con los peninsulares. Este sistema, refrendado por el papa, se
contina hasta fines del dominio espaol19.
En tercer lugar debe mencionarse el plano estrictamente cultural (y en este punto
regresamos al problema del paradigma barroco y su asimilacin en el complejo de la cultura
virreinal). A este nivel, y especficamente en el plano de la literatura, se manifiesta en su propia
modulacin la problemtica hegemona/dependencia que hemos visto manifestarse en lo que
tiene que ver con el surgimiento de la conciencia criolla. Por un lado, en la prctica literaria de
algunos escritores del siglo XVII hispanoamericano, el cdigo barroco sirve como vehculo
para cantar la integracin al sistema dominante, lograda o anhelada. En otros casos, el modelo
barroco provee las formas y tpicos que, utilizados por la intelectualidad virreinal, denuncian
la Colonia como una sociedad disciplinaria y represiva. sta, por un lado, tolera la ascencin
criolla, por otra parte inevitable; al mismo tiempo, intenta controlarla como parte orgnica del
proyecto imperial, enajenndola de su realidad cotidiana a travs de los rituales y las mscaras
del poder20.
37
En relacin con esta problemtica es que se define la obra de quienes son, probablemente,
los tres escritores ms importantes del periodo, en los virreinatos de Per y de la Nueva Espaa.
Se trata de Juan de Espinosa Medrano, el Lunarejo, Carlos de Sigenza y Gngora y sor Juana
Ins de la Cruz, nombres ineludibles en la literatura del siglo XVII hispanoamericano. En tres
estilos muy diferentes entre s, estos tres escritores actualizan la naturaleza jnica del barroco
hispanoamericano. Por un lado, en su obra el paradigma barroco da la cara a los rituales sociales
y polticos del Imperio y se apropia de los cdigos culturales metropolitanos como una forma
simblica de participacin en los universales humansticos del imperio. Por otro, esos
intelectuales se articulan a travs de sus textos a la realidad tensa y plural de la Colonia a la que
ya perciben y expresan como un proceso cultural diferenciado, y utilizan el lenguaje imperial
no slo para hablar por s mismos sino de s mismos, de sus proyectos, expectativas y
frustraciones.

Juan de Espinosa Medrano, el Lunarejo, sacerdote natural del Calcauso, corregimiento del
Cusco, tiene entre sus obras, piezas dramticas sacras y profanas, obras filosficas y crticoliterarias, escritas en castellano, latn y quechua. En 1662 da a conocer su Apologtico en favor
de don Luis de Gngora, texto reconocido como el primer ejemplo de crtica literaria
hispanoamericana21. La voluntad del erudito mestizo de terciar en las polmicas metropolitanas
en torno a la valoracin del poeta cordobs, resurgidas despus de la muerte de ste, en 1627,
es importante como indicio de poca. El Lunarejo sale al cruce de los ataques hechos a Gngora
por el erudito portugus Manuel de Fara y Souza, en sus cuatro volmenes dedicados a
comentar Las Lusadas de Cames. Fara y Souza denigra a Gngora por considerar que su
reputacin oscureca la de Cames, a quien consideraba hombre inspirado por el espritu
divino. En su defensa de Gngora, Espinosa Medrano expresa, por un lado, su profundo
dominio del cdigo culterano, y un concepto riguroso de la funcin y procedimientos de la
crtica literaria, a la 38 cual concibe como una disciplina de orientacin cientfica. Indica
que sta, a partir del relevamiento y la cuantificacin de procedimientos literarios, debera
adems tomar en cuenta la cualidad comunicativa de stos dentro del contexto potico.
Distingue los recursos que convienen a la poesa secular y a la escritura revelada, rastrea con
increble erudicin las fuentes latinas en las que estaban ya codificadas las cinco variantes del
hiprbaton, planteando el problema tradicin/originalidad, cdigo culto/lenguaje popular o
cotidiano, aspecto que algunos han visto como un adelanto de Tinianov y Jakobson22. Concluye
el crtico peruano en que Gngora realiza con su obra la habilitacin del idioma castellano
que con l entra en un proceso de renovacin lingstica. La transgresin del orden
convencional de la frase est naturalizada en el discurso potico gongorino; no sobreimpuesta
como disrupcin o anomala lingstica sino integrada al lenguaje en su funcin expresiva,
propiamente potica.
En todo caso, Espinosa Medrano se articula a la revisin del canon culterano
proponindose como un interlocutor vlido en la disputa metropolitana. Su sofisticado discurso
crtico no est exento, sin embargo, de nutridas referencias a la condicin marginal del
intelectual de Indias. El Apologtico en favor de don Luis de Gngora se abre con el
reconocimiento de su identidad perifrica. En las palabras dedicadas al lector de la Lgica,
indica: Tarde parece que salgo a esta empresa: pero vivimos muy lejos los criollos y si no traen
las alas del inters, perezosamente nos visitan las cosas de Espaa23. Y ms adelante:
Ocios son estos que me permiten estudios ms severos: pero
qu puede haber bueno en las Indias? Qu puede haber que
contente a los europeos, que desta suerte dudan? Stiros nos
juzgan, tritones nos presumen, que brutos de alma, en vano nos
alientan a desmentirnos mscaras de humanidad24.

39
Segn algunos, la rpida difusin que alcanz el Apologtico de Espinosa Medrano en
Espaa no fue mayor a la que mereci en Roma su Philosophia Tomisthica, publicada en latn
en 1688. El volumen correspondiente a la Lgica aborda agresivamente, en su Prefacio al
lector el tema de la igualdad intelectual de europeos y americanos, a partir de una curiosa
disquisicin geogrfica. El Lunarejo reafirma la idea de que los americanos gozan del privilegio
de habitar el polo antrtico, que est en lo alto del cielo, o sea que es la parte superior y a la
vez la parte diestra del Universo, e indica:

Por consiguiente, los peruanos no hemos nacido en rincones


oscuros y despreciables del mundo ni bajo aires ms torpes, sino
en un lugar aventajado de la tierra, donde sonre un cielo mejor,
por cuanto las partes superiores son preferibles a las inferiores y
las diestras a las siniestras25.

Y se pregunta:
Conque para los peruanos las estrellas son diestras, y sin
embargo su fortuna es siniestra. Y por qu? Slo porque son
superados por los europeos en un slo astro, a saber, el augusto,
ptimo y mximo rey Carlos [...] Alejados, pues, en el otro orbe,
carecemos de aquel calor celestial con que el prncipe nutre,
alienta, fomenta y hace florecer la excelencia y todas las artes. As
pues no basta merecer los premios, la gloria, los honores debidos
a esta excelencia (los cuales hay que buscar prcticamente en las
antpodas, y aun as llegan tarde o nunca); hay que ser argonautas
tambin. Pero sta es la vieja queja de los nuestros, y no cabe
reiterarla aqu26.

La queja y el reclamo, el tono reivindicativo y la arrogancia implcita en la apropiacin de


los cdigos expresivos dominantes, son la modulacin de una conciencia crtica incipiente. An
aplicada a elementos, como el culteranismo, que integraban el discurso cannico, esa
conciencia crtica descubre en la tradicin hispnica inmediata 40 su propia tradicin,
pero al mismo tiempo descubre su posicin excntrica, desplazada, con respecto al objeto de su
reflexin. Se equivoca Maritegui, por una vez, al interpretar que la literatura de la Colonia es
un repertorio de rapsodias y ecos, si no de plagios y que textos como el Apologtico estn
dentro de los parmetros cannicos de la literatura espaola27.
La potica de la lrica culterana, que el Lunarejo realiza a travs de su Apologtico se
manifiesta as no solamente como un aporte al canon. Implica, al mismo tiempo, la voluntad de
identificacin de un estilo hispanoamericano de poca, de claras connotaciones ideolgicas.
Marca, como indicara alguna vez Jaime Concha, un primitivo momento de constitucin de
una ideologa de las capas medias del Virreinato, en su grupo de letrados28, poseedores de
cierta conciencia de elite cultural por el manejo de ese instrumento tcnico complejo constituido
por el gongorismo. Finalmente, ese intento de smosis de los intelectuales del barroco virreinal
con el humanismo renacentista no es tampoco casual. Forma parte de la cultura colonial de la
poca, que tiene uno de sus pilares en el humanismo y la pedagoga jesuticos, propuesto como
contramodelo de las tendencias disolventes del protestantismo. Pero el fenmeno es complejo.
Es cierto, por un lado, que el gongorismo, tan extendido en Amrica, sirvi, por ejemplo, en
manos de los jesuitas, como un pesado instrumento pedaggico, haciendo que los nios que
deban aprender en las escuelas largas tiradas del poeta cordobs se apartaran de sus
circunstancias inmediatas para sumergirse, mediante el espejismo seductor de las palabras, en
la distante patria metropolitana29. Pero no es menos cierto tambin que el gongorismo, lejos
de ser en todos los casos la lengua muerta del poder imperial, dio a muchos intelectuales del
Barroco indiano un motivo de lucimiento y autoafirmacin, actuando, paradjicamente, como

pretexto en el proceso de conformacin de la identidad cultural hispanoamericana, al menos en


uno de sus sectores sociales.
41
En esa misma direccin es que debe entenderse tambin la participacin de muchos
escritores de la poca en polmicas culturales que incluso trascendan el mbito peninsular. En
el contexto de la Nueva Espaa el principal de ellos es probablemente Carlos de Sigenza y
Gngora, relacionado por lnea materna con el poeta cordobs, ex jesuita y representante de la
ms alta erudicin novohispana. Segn Irving Leonard, Sigenza y Gngora simboliza la
transicin de la ortodoxia extrema de la Amrica espaola del siglo XVII a la creciente
heterodoxia del siglo XVIII30. Su calidad de polgrafo se prueba en los temas de arqueologa
e historia, poesa devota en estilo culterano, crnicas contemporneas, narraciones y escritos
cientficos, pero su devocin ms constante fueron las matemticas y la astronoma. Fue
cosmgrafo real, y se afirma que Luis XIV trat de atraerlo a la Corte francesa, por el prestigio
de su instrumental y dominio cientfico. Manifiesta en diversos tratados su desacuerdo con el
significado que los astrlogos atribuan a las manifestaciones astrales, consideradas por unos
presagios de calamidades y, por otros, extraos compuestos en que se combinaba la exhalacin
de los cuerpos muertos con la transpiracin humana. Sigenza y Gngora reacciona con su obra
Belerofonte matemtico contra la quimera astrolgica (1692) en que afirma la superioridad del
anlisis matemtico sobre el saber astrolgico, entrando tambin en polmica con el austriaco
Eusebio Francisco Kino, jesuita de inmenso prestigio como matemtico y astrlogo. Sigenza
y Gngora se queja del desdn con que los europeos pensaban en los conocimientos y avances
cientficos de ultramar, diciendo:
En algunas partes de Europa, sobre todo en el norte, por ser
ms alejado, piensan que no solamente los habitantes indios del
Nuevo Mundo, sino tambin nosotros, quienes por casualidad
aqu nacimos de padres espaoles, caminamos sobre dos piernas
por dispensa divina, o, que an empleando microscopios ingleses,
apenas podran encontrar algo racional en nosotros31.

42
Kino refuta a Sigenza y Gngora con su Exposicin astronmica, reafirmando la idea de
que los cometas eran presagios de mal agero. Sigenza contesta con su Libra astronmica y
filosfica, que sugiere claramente la heterodoxia del mexicano en su inters por llegar a la
verdad natural: Yo por la presente sealo que ni su Reverencia, ni ningn otro matemtico
aunque fuese Tolomeo mismo, puede establecer dogmas en estas ciencias, pues la autoridad no
tiene lugar en ellas para nada, sino solamente la comprobacin y la demostracin32.
Y se pregunta: Sera prudente para la inteligencia aceptar las enseanzas de otros sin
investigar las premisas sobre las cuales se basan sus ideas?33.
Sus escritos incluyen mltiples huellas de las teoras de Gassendi, Galileo, Kepler y
Coprnico, as como referencias concretas a Descartes y atrevidas refutaciones al pensamiento
aristotlico. Dice Sigenza y Gngora, en un escrito de 1681, en un tono que sonaba hertico a
sus contemporneos: Aun Aristteles, el reconocido Prncipe de los Filsofos, quien por tantos

siglos ha sido aceptado con veneracin y respeto, no merece crdito [...] cuando sus juicios se
oponen a la verdad y a la razn34.
Esta oposicin al autoritarismo escolstico y la apertura hacia la experimentacin no son,
sin embargo, los nicos rasgos en la obra del pensador mexicano. En su obra asoma tambin un
orgullo criollo arraigado no slo en el dominio del pensamiento cientfico sino en las fuentes
histricas del pasado prehispnico, como en sus Glorias de Quertaro (1688) donde describe
el mundo indgena como ingrediente de la tradicin criolla35. Tambin en su Teatro de las
virtudes 43 polticas que constituyen a un prncipe (1680) se refiere a los antiguos reyes
indios como ejemplos para sus contemporneos. Su sincretismo cultural articula la mitologa
griega, las Sagradas Escrituras, la cultura indgena y las ideas y mtodos ms avanzados de la
ciencia europea como partes de una cosmovisin protonacional que convierte el Barroco de
Indias en un producto original, articulado activamente a la circunstancia histrica de la Colonia
y a las condiciones concretas de produccin cultural en la Nueva Espaa. En la obra de Sigenza
y Gngora, como en la de el Lunarejo (como antes en el Inca Garcilaso) aparece concretamente
el concepto de patria casi siempre en contextos donde sirve como elemento diferenciador con
respecto a la indiferencia arrogante de los europeos, y para identificar un proyecto cultural que
no se extenda an mucho ms all de los lmites reivindicativos del sector criollo ni descartaba
todava la matriz espaola. La conceptualizacin y la retrica barrocas, que en la Pennsula
legitimaban un sistema de poder que comenzaba a resquebrajarse, sirven en Amrica al proceso
creciente de consolidacin de formas de conciencia social de la oligarqua criolla que tiene en
un buen sector del grupo letrado a sus intelectuales orgnicos.
En varias vertientes la reelaboracin indiana del Barroco deja sus huellas en la literatura,
y cada una de estas vertientes merecera un estudio detenido. Una de ellas tiene que ver con la
asimilacin del cartesianismo interiorizado como instrumento poco visible de racionalizacin
y punto de apoyo para la construccin del ser social36. Otra vertiente podra perseguirse en la
utilizacin de ciertos tpicos, como el tpico del viaje, por ejemplo, que adquiere el sentido de
una recuperacin crtico-satrica del espacio marginal. Una tercera lnea 44 de reflexin
es la que abre la utilizacin del yo en el discurso literario del periodo. En Infortunios de Alonso
Ramrez (1690) de Sigenza y Gngora, considerada una de las primeras novelas americanas,
la ficcin autobiogrfica se quiebra al final de la narracin, en que el autor hace aparecer su
propio nombre en boca de su personaje, para canalizar a travs suyo, ante el virrey, un reclamo
personal. Alonso Ramrez, el personaje de rasgos picarescos, menciona los cargos de Sigenza
y Gngora como cosmgrafo real y catedrtico de matemticas de la Academia Mexicana
indicando que ttulos son estos que suenan mucho y valen muy poco, y a cuyo ejercicio le
empea [a Sigenza y Gngora] ms la reputacin que la conveniencia37.
El Barroco de Indias redimensiona as procedimientos, tpicos y mtodos de estructuracin
discursiva, de acuerdo con el proyecto cultural del intelectual criollo, segn sea su articulacin
dentro de la totalidad social del virreinato. En sor Juana Ins de la Cruz el discurso
autobiogrfico se integra en la prosa epistolar como una prefiguracin de la identidad social y
de la alteridad represiva del interlocutor. El ejemplo de sor Juana es, en este sentido, el ms
rotundo, porque en ella convergen una actualizacin precisa del cdigo barroco y una
conciencia aguda de la marginalidad, de profunda vigencia en nuestros das.
Si, por un lado, el Primero Sueo es considerado una manifestacin ultrabarroca del verso
colonial38, otros de sus escritos dejan al descubierto una relacin ms tensa y beligerante con
el medio social del virreinato. El soneto tradicionalmente conocido como A su retrato, de
notoria elaboracin gongorina, en que el hablante lrico plantea el problema del tiempo y la

identidad, ha sido visto como una expresin de la ambivalencia social del criollo mexicano, una
recomposicin, entonces, del tpico del engao a los ojos articulado a la problemtica social
novohispana39.
45
La produccin epistolar de sor Juana tiene, en este sentido, un carcter mucho ms
explcito, aunque provisto de una elaborada retrica. All la monja impugna el carcter
restrictivo del discurso escolstico, lo cual era posible no slo por el inters creciente que
despertaban las disciplinas cientficas y la literatura profana, que socavaban ya las bases de la
ortodoxia, sino porque, en trminos ms generales, el principio de orden y regulacin social
sobreimpuesto a la sociedad novohispana ya era pasible de ser impugnado. El estudio de las
estrategias retricas de la Carta de Monterrey, de sor Juana, por ejemplo, deja al descubierto
de qu modo un texto de esas caractersticas logra asediar las bases del orden virreinal y
deconstruir sus principios de legitimacin40. Pero quiz lo ms notorio, en esta carta de la monja
mexicana tanto como en su famosa Respuesta a sor Filotea, diez aos posterior, es la posicin
triplemente marginal desde la cual la monja denuncia el mecanismo autoritario en la sociedad
virreinal. En efecto, sor Juana habla como mujer, como intelectual y como subalterna en la
categora eclesistica novohispana, y desde esos tres frentes, a travs de lo podra llamarse su
retrica de la marginalidad, sor Juana realiza un verdadero desmontaje del discurso
hegemnico. La Carta de Monterrey dirigida a Antonio Nez de Miranda, confesor de la
Dcima Musa y calificador de la Inquisicin, se refiere principalmente al problema de su
productividad literaria, que le era reprochada a la religiosa como un apartamiento de la devocin
eclesistica. Ms que una defensa, su texto es una impugnacin a los acusadores. Hay alusiones
constantes a la censura y la represin social, cuando ella alude a ese tan extrao gnero de
martirio al que es sometida, y a las pungentes espinas de persecucin, que resultan en la
autocensura, como interiorizacin del mecanismo autoritario: Qu ms castigo me quiere
Vuestra Reverencia que el que entre los mismos aplausos que tanto se duelen tengo? De qu
envidia no soy blanco? De 46 qu mala intencin no soy objeto? Qu accin hago sin
temor? Qu palabra digo sin recelo?41.
Pero los frentes de impugnacin desde los que se sita el hablante epistolar de la Carta de
Monterrey superan la circunstancia individual, y se definen ms bien como parte integrante de
la totalidad virreinal. El hablante del texto de Monterrey es, ante todo, representativo, al igual
que el interlocutor epistolar construido al interior del texto. Sor Juana da, entre otros, el
testimonio de la intelectual, enfrentada a la unicidad masculina del discurso ortodoxo, y
denuncia:
[...] que hasta el hacer esta forma de letra algo razonable me
cost una prolija y pesada persecusin, no por ms de porque
dicen que pareca letra de hombre, y que no era decente, conque
me obligaron a malearla adrede, y de esto toda esta comunidad es
testigo42.

La cita enfoca un elemento de valor simblico, paradigmtico: la letra como unidad


mnima del texto, la grafa como la forma de expresin individual ms directa e inalienable, la
prctica escritural como reducto final a partir del cual el ser social se reconoce como sujeto
participante dentro de la dinmica disciplinaria del sistema: sor Juana lo cita como evidencia

extrema del avasallamiento de que es objeto todo discurso que transgrede su marginalidad
amenazando la hegemona del discurso dominante, masculino, exclusivista, inquisitorial.
Sera posible desarrollar extensamente estos aspectos referidos a la retrica y estrategia
discursiva a la vez tan notorios y sutiles en el texto de sor Juana. Valga como resumen de lo
anterior, sin embargo, mencionar solamente que el texto invierte la mecnica de la confesin y
esgrime la mejor prosa barroca en defensa de los aspectos que el discurso hegemnico
marginalizaba, creando una dinmica de opuestos: literatura sagrada/literatura profana,
dogma/libre albedro, fe/razn, esfera pblica/esfera privada, determinismo/voluntad,
47 que remite a otras anttesis en el plano de la historia poltica: hegemona/subalternidad;
centro/periferia. Esas anttesis exponen, en sus manifestaciones diversas, la tensin ideolgica
de la poca; revelan la mecnica del poder, su derivacin autoritaria y su ejercicio
megalomanaco. Ms que una dinmica oximornica estas oposiciones exponen la dialctica
epocal del virreinato, su mecnica de regulacin y transgresin que culminara en la sntesis
auspiciada por el pensamiento iluminista. Para llegar a esa sntesis histrica que fue la
Independencia -apertura a otras contradicciones ideolgicas- fue necesario que Barroco y
conciencia criolla operaran, un siglo antes, como tesis y anttesis de una ecuacin histrica que
tuvo como resultado la produccin histrica del sujeto social hispanoamericano. Del Barroco
no deriva en Amrica una literatura meramente mimetizada al canon europeo. Siguiendo un
ejemplo de Cspedes del Castillo43 (que retomo aqu libremente) podemos recordar que las
iglesias de Mxico o del Per exponen, sin duda, la pasin ornamental del Barroco espaol,
pero el tezontle, piedra volcnica muy roja, les da un carcter diferente en Mxico, igual que la
piedra blanqusima y porosa de Arequipa, tan fcil de labrar, anula la pesadez arquitectnica de
los modelos espaoles. Como indica ese autor, la construccin se hace ms ventilada en zonas
tropicales o incorpora la quincha, caa y barro, en zonas ssmicas. Pero tampoco se trata de
meras modificaciones formales, porque los altares de esas iglesias, en un raro sincretismo,
combinan a su vez las imgenes sagradas con la escultura indgena, la flora y la fauna locales y
las supersticiones y mitos vernculos, de modo que el barroco puede ser percibido como un
instrumento sobreimpuesto, que vehiculiza la expresin de una cultura subalterna pero presente,
o mejor dicho, sobreviviente. Es una sntesis histrica y artstica, no una ecuacin matemtica.
La totalidad no es igual a la suma de las partes que la componen. El producto cultural resultante
es dependiente de sus fuentes pero original en s mismo, y expresa las condiciones reales de
produccin cultural, y la ubicacin social del productor. Y lo que es ms importante, se pone al
servicio 48 de otros intereses poltico-sociales, diferentes de aquellos que aseguraron el
surgimiento y prolongacin de la cosmovisin imperial. Barroco y conciencia criolla son
estructuras culturales e ideolgicas en dilogo, interdeterminantes, y la literatura quiz la forma
en que mejor se expresa la transicin del reino de Dios al reino de los hombres y mujeres que
estn en la base de nuestras nacionalidades actuales.
Para la oligarqua criolla del siglo XVII y su sector letrado, el Barroco es, como dijimos,
un modelo expresivo, la imagen y el lenguaje del poder, al que se puede venerar o subvertir,
segn el grado de conciencia alcanzado. A travs suyo se escucha la voz de la escolstica, la
potica aristotlica y las formas de composicin gongorinas44. La apropiacin de ese modelo
es, en gran medida, simblica. Y reivindicativa. Toma connotaciones polticas cuando esos
modelos dominantes adquieren, digamos, opacidad, llamando la atencin sobre s mismos;
cuando lo que importa no es ya, solamente, las formas o grados de apropiacin del canon, sino
los valores que ese canon institucionaliza, juzgados desde la perspectiva de un sector con
conciencia de s. En este caso se trata del sector criollo, que afirmado a la vez en la herencia, la
riqueza y la territorialidad, pugnaba por el reconocimiento social, la participacin poltica y la
autonoma econmica. Esa pugna cristaliza en proyectos sociales diversos, a veces divergentes,

que en trminos generales coincidan en torno a un objetivo comn, que a mediados del siglo
XVII pareca an un sueo, un horizonte utpico. El Lunarejo lo expresa en el Prefacio al
lector de la Lgica con palabras que hubieran podido suscribir muchos escritores de siglos
posteriores: Pues los europeos sospechan seriamente que los estudios de los hombres del
Nuevo Mundo son brbaros [...] Ms que si habr demostrado que nuestro mundo no est
circundado por aires torpes, y que nada cede al Viejo Mundo?45.

49

Para una relectura del Barroco hispanoamericano: problemas crticos e


historiogrficos
Creo que no es errado afirmar que el Barroco es uno de los periodos de la historia literaria
y cultural de Hispanoamrica que reclama ms urgente revisin. Por un lado, la proliferacin
de estudios monogrficos sobre temas y obras del periodo demuestra un notorio inters por
parte de la crtica en esa etapa de la historia cultural del continente. Esta dedicacin al Barroco
no ha resultado, sin embargo, en la produccin de estudios globales, de reinterpretacin y
anlisis del significado de la produccin barroca como parte del desarrollo histrico-cultural
hispanoamericano. Los estudios parciales que han visto la luz en las dos ltimas dcadas no
impugnan casi nunca la periodizacin o los criterios historiogrficos que han fijado el Barroco
a las etapas del proceso imperial, con prescindencia de los avatares histricos y las condiciones
poltico-sociales americanas. Incluso desde el ala de la crtica sociohistrica, la
sobreenfatizacin de la teora dependentista, por ejemplo, oscureci, a mi juicio, buena parte
del proceso propio de las nuevas formaciones sociales americanas. Las innovaciones crticas
que muchas veces aparecen en estudios actuales sobre temas o autores barrocos no alteran as
la continuidad de vicios conceptuales y desviaciones ideolgicas acerca del periodo. La
ampliacin del canon colonial no cambia an la matriz interpretativa global. Por otra parte, la
diversidad de direcciones desde la que se ha enfocado el Barroco ha terminado por confundir
los campos de anlisis, ha oscurecido tanto el objeto como los objetivos de esta rea de los
estudios coloniales. El precioso catlogo de disparates al que se refiriera hace aos Jaime
Concha aludiendo a la crtica existente sobre el corpus colonial, 50 tiene su principal
fuente de ingresos en el nivel metodolgico. Este oscila entre el reduccionismo y la expansin
ad infinitum de las categoras de anlisis, entre el eurocentrismo y el tropicalismo, entre el
dependentismo y la crtica intrnseca, apegada a su ideal de desconstruir epifenmenos
culturales.
En estas notas quiero, en primer lugar, esbozar algunas de las posiciones desde las que se
ha abordado el tema del Barroco americano, para delinear de alguna manera el mapa de los
estudios sobre el periodo. En segundo lugar, mencionar algunos de los problemas a los que se
enfrenta, necesariamente, la crtica que trata del Barroco. En tercer lugar, deseo incluir algunas
de las bases que podran servir, a mi juicio, para elaborar una propuesta crtica para la
reinterpretacin del Barroco hispanoamericano.

La cuestin del Barroco


El Barroco ha permanecido en el inters de la crtica y la historia del arte
hispanoamericanos por razones diversas, quiz principalmente por la conciencia, muy clara en

algunos casos, de que nos encontramos frente a un tema a la vez crucial y mal resuelto por los
estudios existentes hasta ahora. Las causas de ese inters en el Barroco son, en todo caso, muy
variadas, y no siempre parten como podra pensarse, del reconocimiento per se del valor esttico
de la produccin del periodo. Quiero indicar aqu, someramente, cules son algunas de las
trincheras crtico-ideolgicas desde las que se ha asediado este periodo crucial del desarrollo
cultural hispanoamericano, y cuyas divergencias han llegado a configurar lo que hoy puede
reconocerse como la cuestin del Barroco.
El Barroco, periodo fundacional. Considerado una de las etapas fundacionales de la
literatura hispanoamericana, el Barroco encierra para muchos los orgenes de la identidad
mestiza y la condicin colonial de Hispanoamrica. Por un lado, volver a l significa, en muchos
casos, interrogarse acerca de nuestras races culturales, preguntarse, con un inters
retrospectivo, sobre los orgenes de problemticas actuales, 51 que permanecen
irresueltas. A partir de cuestiones como las del realismo o lo real maravilloso, los orgenes
de la novela, la crnica o el testimonio, la identidad hispanoamericana y el surgimiento de los
nacionalismos, se llega en muchos casos al Barroco viendo en l una especie de piedra
fundamental de muchos temas y problemas que la actualidad hispanoamericana no alcanza a
resolver. La ampliacin del canon colonial, uno de los tradicionalmente ms restringidos en
nuestra historia literaria, es resultado de esta operacin historicista, que reivindica los orgenes
de la cultura hispanoamericana al interior de esa misma cultura, promoviendo una lectura de
los procesos culturales continentales en su peculiaridad histrica.
El Barroco, cultura clsica. En otros casos, la recurrencia crtica sobre el Barroco surge
de otros supuestos menos compatibles que el anterior, muy arraigados, sin embargo, en buena
parte de los estudios literarios hispanoamericanos, especficamente de los coloniales. Partiendo
de premisas sentadas por el liberalismo burgus en el siglo pasado, muchos estudios actuales
de la literatura colonial consideran que el Barroco corresponde al periodo ms clsico de las
letras hispanoamericanas, ya que aparece contaminado por el prestigio indiscutido de los
modelos metropolitanos. No es infrecuente, as, ver integrado al currculo de los cursos o
manuales de literatura espaola autores como sor Juana Ins de la Cruz o Juan Ruiz de Alarcn.
La excelencia literaria de estos autores, a quienes la visin eurocentrista beneficia con su
inclusin en el Parnaso universal del clasicismo, permite pasar por alto la casualidad histrica
de su condicin colonial, que aparece, ms bien, desde esta perspectiva, como un obstculo bien
superado por estos exponentes excepcionales de la cultura hispnica. Esta perspectiva asume,
as, una posicin reflejista, que por supuesto no se agota en los estudios coloniales, realizando
una lectura precondicionada por los cdigos expresivos metropolitanos, y descartando como no
cannicos todos los textos que rompen este esquema de dependencia expresiva.
Barroco, barroquismo, neobarroco. Otros autores, por su parte, se interesan en el
tema del Barroco porque el mismo provee, ms all 52 de los lmites de su canonizacin
crtico-historiogrfica, un rtulo vagamente asociado con el sistema de preferencias
temticas y estilsticas que el Barroco formaliz en su momento. En efecto, la denominacin de
barroco aparece hoy da aplicada a los ms variados productos culturales, en diferentes
pocas. Los autores que recurren a esta utilizacin del trmino, son en general escritores ellos
mismos, y realizan una aproximacin espontnea y voluntarista a la literatura continental, no
exenta, en algunos casos, de ricas sugerencias. En este sentido deben ser entendidas las
reflexiones de Lezama Lima cuando habla de La curiosidad barroca o las consideraciones de
Carpentier en Tientos y diferencias o la teorizacin de Severo Sarduy u Octavio Paz, aun cuando
en cada caso podra verse una diversa utilizacin crtica e ideolgica del concepto de barroco.
Esta posibilidad de extensin metafrica del termino barroco se produce tambin con otros

cdigos expresivos (realismo, romanticismo, vanguardia, por ejemplo). Adems de que el


procedimiento trivializa y en gran medida tiende a la desemantizacin del trmino, creo que ese
recurso de extensin metafrica tiene consecuencias de tipo ideolgico, que no cabe desarrollar
en estas notas. Baste indicar, solamente, de qu modo en muchos casos se articula ese supuesto
barroquismo de la cultura hispanoamericana a una concepcin tropicalista de nuestros pases.
Barroquismo se asocia, en efecto, a una condicin intrnseca de Amrica Latina, facilitando
paralelos entre barroquismo, exhuberancia geogrfica, volubilidad poltica, por ejemplo.
El Barroco, ideologa hegemnica. Desde el ala de los estudios sociohistricos e
ideolgicos de la literatura hispanoamericana, la cuestin del Barroco es abordada con el
siguiente fundamento: El Barroco ofrece, en la historia literaria hispanoamericana, la primera
oportunidad de estudiar el modo en que un cdigo expresivo, articulado a formas bien concretas
e institucionalizadas de dominacin, es impuesto como parte del sistema hegemnico y
asimilado en las formaciones sociales del mundo colonial. El estudio del Barroco nos permite
la aplicacin de la teora marxista en sus variantes althusseriana y gramsciana con respecto a
los conceptos de aparatos ideolgicos 53 de Estado y hegemona, por ejemplo, y nos
remite a la temtica del colonialismo en su manifestacin ms ortodoxa. Doy aqu algunos
ejemplos de esta orientacin crtica. Las tres primeras citas corresponden a Leonardo Acosta:
El Barroco fue un estilo importado por la monarqua espaola como parte de una cultura
estrechamente ligada a su ideologa imperialista. Su importacin tuvo, desde el principio, fines
de dominio en el terreno ideolgico y cultural46.
En seguida el mismo autor se pregunta -claro- por qu, entonces, el tema del Barroco
merece tanta atencin, e indica:
Ante la existencia de problemas mucho ms apremiantes incluso en el plano cultural-, tales como los que plantea la
creciente penetracin yanqui en la Amrica Latina, el tema del
barroco colonial o neocolonial no parece merecer tanto espacio ni
tan prolfica argumentacin47.

Y se contesta: Sin embargo, la importancia del tema resalta cuando lo insertamos en su


verdadero contexto, el de la ideologa hispanizante que surgi en nuestra Amrica a fines del
siglo pasado y en cuyos lazos cayeron no pocas figuras ilustres de la poltica y las letras48.
Jaime Concha, por su parte, indica que
[...] lo caracterstico de la poesa barroca en el continente es
que la renovacin gongorina [...] se pone al servicio de
intenciones claramente apologticas del orden colonial,
especialmente de una superestructura administrativa civil y
eclesistica. Lo que en la metrpoli fue un impulso de liberacin
cultural llevado hasta lmites extremos de las posibilidades del
lenguaje, se convierte en la Colonia en un vehculo de poesa
devota, de reverencia hagiogrfica49.

54

A partir de la aplicacin de este modelo de anlisis, puede interpetarse as la historia


literaria hispanoamericana como la repeticin de un patrn de dependencia, sojuzgamiento de
formas autctonas, transculturacin y censura, con variantes que corresponden a las distintas
formas de dominacin y a la distinta configuracin del Estado en pocas diversas.
En estas notas quiero argumentar solamente con respecto a la metodologa e implicaciones
ideolgicas de esta ltima posicin con respecto al Barroco, aunque relacionndola con la
primera de la serie mencionada: la que enfoca esta poca como una de las etapas fundacionales
en el desarrollo cultural de Hispanoamrica. Previamente mencionar, sin embargo, algunos de
los puntos cuya resolucin me parece primaria para el desarrollo de cualquier interpretacin del
Barroco.

Problemas para el estudio del Barroco hispanoamericano


El Barroco: un estilo, un periodo, una cultura?
El problema ms obvio es la falta de acuerdo en cuanto a la significacin y aplicabilidad
del trmino. Los usos ms tradicionales del trmino barroco se aplican a diversos niveles
relacionados con el estudio de las obras artsticas y especficamente literarias. Cada uno de esos
niveles implica una operacin cognoscitiva especfica, y por tanto, reclama una metodologa
diferente. Recogiendo solamente los usos ms frecuentes, podemos indicar que se habla, por
ejemplo, de un estilo barroco, haciendo referencia a rasgos generales que extreman la esttica
renacentista y que pueden reducirse, siguiendo a Wolfflin, a un sistema de opuestos que denota
en s mismo la tensin expresiva de ese estilo.
Se habla tambin de un periodo barroco, es decir de una etapa difcil de delimitar en la
historia del arte y la literatura, marcada por la predominancia estilstica del Barroco. La
presencia de estas dominantes barrocas fagocita otras formas artsticas que permanecen as
como formas no cannicas. Esta lectura de la historia literaria del periodo instala al interior de
las culturas americanas de la poca 55 un mecanismo de colonialismo interno, por el
cual las formas dominantes terminan eclipsando totalmente a otras que por razn del
relegamiento social de los sectores productores, son tambin marginalizadas, apareciendo como
no configurando el periodo al cual pertenecen.
A partir principalmente de los estudios de Maravall, se habla en el mbito hispnico de la
cultura del Barroco extendiendo as la aplicacin del trmino del campo de lo esttico al de
las dems formas de organizacin poltico-social en un periodo determinado. Maravall concibe
la cultura del Barroco como una estructura histrica y a la vez como un concepto de poca
que articula una determinada mentalidad a ciertas condiciones de produccin cultural que se
repiten, segn su anlisis, en diversos pases del contexto europeo. Es interesante anotar que en
ningn momento Maravall hace extensiva esta conceptualizacin a la realidad americana, ni
alude a ningn tipo de continuidad o sincronizacin de la cultura barroca metropolitana y
colonial50.

Otra variante de la cuestin barroca es la que ilustra, por ejemplo, el delirio crtico de
Severo Sarduy, que se lanza a una interpretacin libre de lo que denomina el campo simblico
del barroco51.

La pluralidad barroca
A pesar de que muchos de los ms valiosos estudios sobre el Barroco sealan su presencia
en numerosos pases europeos52, tiende a predominar la idea de que el Barroco es un fenmeno
artstico predominantemente espaol irradiado desde la Pennsula a espacios que aparecen as
constituyendo una especie de periferia cultural53. Por el contrario, la descentralizacin del
fenmeno Barroco, su comprensin como fenmeno o significante cultural54 permite el
estudio 56 independiente de las diversas culturas nacionales en las cuales el Barroco
pudo actualizarse con significados esttico-ideolgicos diversos. A esta descentralizacin
apunta Picn Salas al hablar del Barroco de Indias, fijando en esa frmula el encuentro de
constantes y variables propio del desarrollo de una cultura dependiente pero diferenciada, como
es la americana. Creo que el acento de los estudios actuales sobre el Barroco americano debe
enfatizar principalmente las formas, grados y alcances ideolgicos de esa diferenciacin, vista
como resultado de procesos histrico-sociales especficos.

El Barroco y su articulacin histrico-ideolgica


Las articulaciones ms recibidas: Barroco y Contrarreforma, Barroco y prctica jesutica,
Barroco y absolutismo monrquico, Barroco como estilo de una sociedad rural y seorial,
Barroco como cultura eminentemente urbana y masificada, dan cuenta de la lnea dominante
del Barroco espaol, principalmente. La dominante barroca, as articulada, eclipsa las que
fueron manifestaciones de un Barroco protestante, por ejemplo, o subestiman la calidad
disidente de la esttica gongorina. El Barroco espaol es as considerado un arte que, para
algunos, celebra el podero de la Espaa imperial; para otros, es el lenguaje grandilocuente y
propagandstico a travs del cual se expresa la crisis de un imperio. En todo caso, estas
articulaciones tienen slo una relativa vigencia en el caso de Amrica. Como rea perifrica y
dependiente, la cultura barroca virreinal est condicionada por la ideologa hegemnica. Como
sociedad nueva, constituida econmica, tnica y lingsticamente por componentes diversos a
los metropolitanos, su dinmica propia plantea otras necesidades expresivas. Los grupos
productores y receptores actualizan as los cdigos dominantes a travs de un proceso
diferenciado del metropolitano, determinado por la vigencia de peculiares condiciones de
produccin cultural. La funcin de la crtica es as la de identificar esos puntos de articulacin
entre los cdigos estticos y el nivel histrico-social para que el Barroco de Indias, significante
cultural diferenciado, adquiera su significacin precisa.

57

Estrategias para una reinterpretacin del Barroco americano


A partir de los niveles de problematizacin antes indicados, puede irse delineando una
propuesta interpretativa que debera intentar responder a las siguientes preguntas: Debe
continuar vindose el Barroco como un fenmeno perifrico con respecto al metropolitano en
el cual se actualizan, regionalizados, los cdigos dominantes? Puede ser entendido el
Barroco como un sistema histrico-cultural diferenciado? En qu medida el cdigo barroco se
articula a la dinmica social americana? En qu consiste, a nivel ideolgico, la importancia
fundacional del Barroco?
Creo que una aproximacin a estos problemas requiere una innovacin metodolgica al
menos en dos aspectos fundamentales:
Atencin a la dinmica sociocultural de la Colonia. Creo que el estudio y evaluacin de
los cdigos expresivos vigentes durante el periodo colonial debe partir de la realidad americana
misma, identificando como factores esenciales para la comprensin del periodo aquellos que
tienen que ver con las variaciones poltico-econmicas verificables en la poca, las pugnas
raciales, la composicin de las castas, funcionamiento institucional, etctera. La asimilacin del
Barroco con el que ha dado en llamarse periodo de estabilizacin virreinal sugiere la
existencia de una continuidad entre las formas de dominacin estabilizadas en ultramar y los
modelos expresivos dominantes, implantados en Amrica para reproducir y perpetuar los
principios del absolutismo monrquico y la Contrarreforma. Las mltiples tensiones
ideolgicas, polticas y sociales del periodo parecen, desde esta perspectiva, no haber sido
relevantes, o no haber encontrado representacin a travs de las formas cannicas. De modo
que el primer paso para una relectura del Barroco parece ser el abandono de toda actitud
eurocntrica y reflejista, y la relectura de la dinmica social del virreinato, a travs de la cual se
manifiesta no solamente la decadencia del rgimen imperial, que expone ya a esa altura
numerosas fisuras, sino adems los conflictos propios de las nuevas sociedades, dependientes
pero diferenciadas de la metrpoli.
58
Consideracin de los grupos productores. En el mismo sentido, la caracterizacin del
sector letrado en la Colonia es esencial para la identificacin de la perspectiva ideolgica desde
la cual se produce la apropiacin de los cdigos metropolitanos y su redimensionamiento en
Amrica. A estos efectos es necesario considerar aspectos como los relacionados con la
formacin de una nobleza indiana, as como los vinculados a la constitucin social de los
sectores entronizados en la alta dirigencia eclesistica y en la burocracia estatal en la Colonia.
Estos elementos definen, entre otros, a este sector letrado cuyas expectativas y frustraciones se
establecen en relacin con los grupos peninsulares, con los que competan, pero al mismo
tiempo a partir de un horizonte ideolgico definido y limitado a las alternativas de la poca.
Desde una perspectiva as determinada es que debe analizarse el sentido de la apropiacin de
los cdigos dominantes as como de los aportes de la cultura indgena, que revela la cara oculta
de la sociedad virreinal.
Estudio de las ideologas emergentes: Barroco y conciencia criolla. La consideracin del
Barroco en su carcter de ideologa hegemnica, es decir en tanto celebracin y reproduccin
de los valores dominantes y de los principios de legitimacin imperial, deja al descubierto slo
la mitad de la verdad con respecto a este periodo de la historia colonial americana. Como
mencionaba en pginas anteriores, el largo adiestramiento de la crtica literaria sociohistrica

en el anlisis del verticalismo ideolgico ha sido ya fructfero en su demostracin del modo en


que funcionan los modelos de legitimacin poltico-ideolgica a nivel cultural y
especficamente literario. Existen suficientes elementos como para establecer los modos de
aplicacin y funcin de cdigos estticos como el gongorismo, el discurso escolstico, la
potica aristotlica en el contexto de la cultura barroca. No se cuenta, sin embargo, con apoyo
terico como para mostrar la operacin contraria: el modo en que el seno de ese enclave
asediado que es la ciudad virreinal, y a travs de las formas excluyentes y represivas impuestas
como parte de la dominacin imperial, surge y se desarrolla la sociedad criolla. Creo que la
clave para el estudio del Barroco de Indias estriba en la articulacin de los cdigos
metropolitanos 59 hegemnicos no solamente con las estructuras de dominacin
vigentes en Amrica sino con las formas ideolgicas emergentes a travs de las cuales se
expresa por lo menos algn sector social de los que componen las formaciones sociales de
ultramar.
Las dificultades que presenta esta forma de anlisis ideolgico son mltiples. Por un lado,
las formas ideolgicas emergentes se expresan a travs de los cdigos del dominador. El
proceso de diferenciacin con la formacin social peninsular es gradual, problemtico y muchas
veces contradictorio, y en el discurso a travs del cual se expresa ese proceso deben identificarse
indicios, formas de redimensionamiento ideolgico, avances y retrocesos en el curso de la
constitucin de la identidad criolla y de los proyectos protonacionales. Pero es solamente a
travs de este anlisis que el Barroco se presentar en su verdadero carcter y funcionalidad
sociocultural dentro de las formaciones sociales americanas.
Las estrategias metodolgicas que acabo de mencionar dejan al descubierto algunos rasgos
diferenciadores del Barroco de Indias que la crtica no ha desarrollado hasta ahora. En una
sntesis provisional, el discurso barroco americano aparecera a esta luz como:

1) Discurso de ruptura.
2) Discurso reivindicativo.
3) Discurso de la marginalidad criolla.

No es del caso desarrollar aqu los apoyos textuales que nutren este anlisis. Baste indicar
que los textos ms importantes del periodo recaen sobre aspectos como los siguientes, por
ejemplo: creacin de un yo epistolar, lrico, crtico o narrativo que opera el desmontaje de la
sociedad virreinal y expresa las aspiraciones y reclamos de buena parte del sector criollo;
bivalencia de ese yo (individual y colectiva, representacional); utilizacin de recursos cannicos
con una diferente funcionalidad ideolgica, por ejemplo uso de la retrica forense, utilizacin
perversa de la erudicin, redimensionamiento del tpico del viaje como revelacin de
espacios marginales, desmontaje de la sociedad virreinal en sus contradicciones y conflictos,
utilizacin del discurso crtico y la polmica como fijacin de la 60 identidad criolla,
dinamizacin del concepto de patria como ideologema protonacional, representacin de la
cotidianidad y sectores populares, integracin de elementos de la cultura indgena en dilogo
con las formas cannicas peninsulares, articulacin de la esttica gongorina a la visin criolla,
representacin de la tensin entre espacios pblicos y privados, recepcin del cartesianismo,
etctera.

Hacia la constitucin del sujeto social hispanoamericano

Ms all de estas formas concretas a travs de las cuales se expresa el proceso de


constitucin de la identidad criolla y la representacin de ese proceso a travs de los cdigos
expresivos dominantes, es obvio que el Barroco asume en Amrica, junto a las manifestaciones
celebratorias del sistema imperial que han sido ya relevadas por la crtica, el carcter de un
discurso de ruptura. Antes de alcanzar una forma acabada y de llegar a constituir un proyecto
poltico diferenciado, el discurso barroco se afirma en la representacin de las diversas formas
de marginalidad criolla impuesta como expresin epocal de la hegemona imperial. Es a partir
de esa representacin que el discurso barroco se afirma como discurso reivindicativo y, en este
sentido, como etapa fundacional en la constitucin de las identidades nacionales. sa es la
funcionalidad histrico-ideolgica de buena parte, al menos, de la produccin barroca en
Amrica. La naturaleza jnica del Barrroco se define en Amrica no tanto por el doble
enfrentamiento de los resabios de la sociedad feudal y los albores de la modernidad, sino por la
vigencia paralela de la ideologa hegemnica imperial y la emergente conciencia criolla. De
ms est decir que sta no se define obviamente en contra de aquella hegemona en tanto que
proyecto poltico-econmico en el siglo XVII, ni siquiera como acabado proyecto alternativo.
Pero s como emergente proceso de constitucin de una identidad diferenciada y en pugna por
el predominio. Es en este sentido que el Barroco consolida su condicin fundacional: al
manifestarse como momento inaugural en la constitucin del sujeto social hispanoamericano.
Si es cierto, entonces, que en Amrica rigi un Barroco de estado, teatralizacin 61 y
alegora del poder imperial, y que a travs de sus cdigos se expresaron los intelectuales
orgnicos de la Colonia, no es menos cierto que una ideologa emergente, que con el tiempo
consolidara un proyecto poltico-econmico alternativo, comienza a expresarse y a representar
su condicin social a travs de los mismos modelos expresivos del dominador, pero articulados
a conflictos diversos, y redimensionados estticamente en textos que hoy reclaman una nueva
lectura.