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Ethologieethypnose

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March 14, 2012

DE L'HYPNOSE ANIMALE A L'HYPNOSE HUMAINE


ALBERT DEMARET
II existe une " exprience d'hypnose " bien connue, pratique autant par des magntiseurs de foire
et par des gamins de village que par des chercheurs scientifiques : elle consiste obtenir une
immobilisation prolonge des animaux, comme des poules et des lapins, en les maintenant
renverss sur le dos pendant quelques instants avant de relcher la coercition exerce. Cette
raction d'immobilisation, dcrite il y a plus de trois sicles par le R.P. Kircher, est considre
comme un phnomne d'hypnose animale par un certain nombre de chercheurs, parmi lesquels
Pavlov, Schilder et Freud. Celui-ci s'exprimait ainsi ce propos : " Une particularit de l'tat
hypnotique consiste dans une sorte de paralysie de la volont et des mouvements, paralysie
rsultant de l'influence exerce par une personne toute puissante sur un sujet impuissant, sans
dfense et cette particularit nous rapproche de l'hypnose que l'on peut provoquer chez les
animaux par la terreur " [11].
Toutefois la question de savoir s'il s'agit bien l d'un comportement apparent l'hypnose humaine
a t et demeure controverse, ainsi que c'est habituellement le cas lorsque l'on fait rfrence
l'animal propos de comportements humains.
Chertok [5], dans le but de dpasser cettre controverse, a propos d'adopter vis--vis des faits
observs dans ce domaine, la mme approche que celle qui prside actuellement l'tude du
sommeil paradoxal, cet autre phnomne commun l'homme et l'animal, pour lequel les
difficults de transposition l'homme n'ont pas empch une large utilisation des observations
faites chez l'animal.
On connat en effet le grand nombre de travaux consacrs au sommeil paradoxal chez les animaux
et leurs importants apports complmentaires aux recherches ralises sur le rve et la phase
M.O.R. chez l'homme. Une des questions les plus passionnantes souleves est celle de la fonction
du sommeil paradoxal, problme dont la solution ne sera sans doute trouve que par la recherche
fondamentale chez l'animal. Le fait que la suppression pharmacologique du sommeil paradoxal ne
provoque aucun trouble majeur chez l'homme ou l'animal de laboratoire adultes ne prouve pas que
le sommeil paradoxal soit dnu de fonction essentielle. Ainsi que le dit A. Bourguignon ce
propos, combien de temps a-t-il fallu pour reconnatre la nocivit des rayons X et l'utilit du thymus ?
Si l'hypothse de M. Jouvet selon laquelle la fonction du sommeil paradoxal serait de permettre une
reprogrammation phylogntique endogne des comportements adaptatifs au milieu peut un jour
tre prouve, il est probable que ce ne sera pas dans les conditions habituelles des laboratoires,
milieux o l'animal est artificiellement l'abri des prdateurs et autres dangers de l'environnement
naturel. L'hypothse de Jouvet est applicable l'homme si l'on veut bien recadrer celui-ci dans son
propre milieu primitif, que Bowlby [2] appelle " l'environnement d'adapttude volutionniste de
l'homme " dans ses ouvrages de synthse sur l'Attachement, lesquels ont le mieux contribu faire
connatre et admettre en psychologie et psychopathologie humaines les notions modernes de
comportements instinctifs ' et de leurs fonctions adaptatives 2.
Si nous avons fait ce dtour par le sommeil paradoxal et sa fonction adaptative dans ce travail sur
l'hypnose, c'est parce que Chertok [5, 6] a ouvert une perspective trs sduisante sur l'hypnose en
la considrant comme " un quatrime tat organismique, actuellement non objectivable ( l'inverse
du sommeil, de la veille et du rve) ; une sorte de potentialit naturelle, de dispositif inn prenant
ses racines jusque dans l'hypnose animale et apparaissant comme l'un des rgulateurs de nos
rapports avec l'environnement ". Cette perspective nouvelle sur l'hypnose conduit s'intresser aux
modles animaux proposs, sa phylogense et sa fonction adaptative, ou de survie, dans "
l'environnement d'adapttude volutionniste de l'homme ".

S'il existe de nombreuses techniques d'immobilisation " hypnotique " des animaux [4], la mieux
connue est sans doute celle utilise chez la poule par Kircher, en 1646. Kircher lie ensemble les
pattes d'une poule et la dpose sur le sol, couche sur le flanc. L'oiseau fait quelques efforts pour
se librer, puis se calme. Un long trait rectiligne est alors dessin la craie sur le sol, en partant du
bec de l'oiseau et on dfait ensuite le lien qui enserrait les pattes. Quoique potentiellement libre, la
poule ne fait aucun geste et conserve l'immobilit pendant de longues minutes. Kircher interprtait
le phnomne en donnant au trait de craie une importance majeure. Selon lui, l'imagination de
l'oiseau lui faisait confondre le trait de craie avec le lien qui l'entravait : il ne ragissait donc plus
l'enlvement de celui-ci.
D'o l'appellation donne par Kircher " experimentum mirabile de imagi-natione gallinae ". En fait,
cette exprience doit avoir frapp plus encore l'imagination humaine que celle des gallinacs car le
trait de craie, qui lui a valu sa renomme, n'est en rien ncessaire. Et cependant, nombreuses sont
les personnes qui pensent encore de nos jours que les poules peuvent tre immobilises par le
seul effet de la fascination exerce par un trait de craie tir sous leurs yeux.
En ralit, il suffit de retourner l'animal sur le dos et de le maintenir de force dans cette position
jusqu' ce qu'il se calme, pour qu'il conserve cette attitude impose aprs que l'on aura plus ou
moins progressivement relch la contrainte exerce. Il n'est besoin ni de lien, ni de trait de craie.
Celui-ci a peut-tre le pouvoir de prolonger l'immobilisation mais il est mieux tabli que c'est le
regard de l'exprimentateur qui possde surtout ce pouvoir [12]. L'exprience peut tre reproduite
chez un trs grand nombre d'espces, depuis les amphibiens jusqu'aux mammifres. Certaines
espces se montrent trs sensibles, comme la poule et le lapin, d'autres le sont nettement moins,
comme le chat et le chien, encore que certaines mthodes appropries ces espces "
rfractaires " donnent des rsultats, surtout chez les jeunes. Suspendre un chiot ou un chaton par la
peau de la nuque, par exemple, provoque facilement une immobilisation des membres.
Ainsi immobiliss sur le dos ou dans une autre position insolite, certains animaux montrent une
tendance la conservation des attitudes imposes et il semble mme qu'ils prsentent de
l'analgsie, ce qui n'est pas sans intrt dans un rapprochement avec l'hypnose humaine. Il est
possible en effet de raliser des interventions chirurgicales mineures sur des animaux simplement
renverss sur le dos, sans qu'ils paraissent en souffrir.
Malgr cela, beaucoup de chercheurs ont vit d'appeler " hypnose animale " cette raction
d'immobilisation et ont prfr la dnommer autrement : catalepsie, catatonie, inhibition
paroxysmale (Svorad), immobilit tonique [12], ou encore simulation de mort.
Cette dernire dnomination nous conduit dcrire la valeur de survie, ou fonction adaptative, de
cette raction de catalepsie animale dans les milieux naturels. Il est bien vident qu'il s'agit d'une
raction assurant une dernire protection un animal captur par un prdateur. Remarquons
d'ailleurs que les espces sensibles sont plutt des animaux-proies et mal arms (lapins, poules,
moutons, etc.) et que les animaux rfractaires sont plutt des prdateurs, porteurs d'armes
naturelles redoutables (chats, chiens, etc.). Lorsqu'un animal est captur par un prdateur et que
l'quilibre des forces respectives est par trop ingal, la raction d'immobilisation totale est la
dernire chance qui lui reste de sauver sa vie. En effet, le prdateur est manifestement excit par
les mouvements de la proie et la mise mort n'en sera que plus rapide, alors qu'en cas
d'immobilit la proie bnficiera d'un lger sursis. Il n'est pas rare, particulirement lorsque le
prdateur est encore jeune et malhabile, qu'il relche un moment son treinte, ou soit drang par
un autre prdateur parasite avec lequel il entre alors en comptition, ce qui laisse la proie une
chance de s'enfuir. Cette bonne fortune doit arriver quelquefois aux souris apportes vivantes par
des chattes leurs jeunes lorsque ceux-ci commencent s'exercer capturer et tuer. Hediger
rappelle que David Livingstone fut un jour happ par un lion et que le choc provoqua chez lui une
forme de stupeur dans laquelle, sans prouver de peur ni de douleur, il perut tous les dtails de
l'aventure qui lui resta intgralement en mmoire. L'utilit de l'association d'une analgsie et de la
prolongation de l'immobilisation par le regard se comprend aisment dans cette interprtation
naturaliste de la raction d'immobilisation.

Nous reviendrons sur le fait que l'immobilisation d'un animal en prsence d'un prdateur constitue
pour de nombreuses espces la meilleure garantie de survie. En effet, une proie immobile, a
fortiori si elle est mimtique, conserve de fortes chances de demeurer inaperue, l'attention des
prdateurs tant surtout attire par les mouvements.
La catalepsie animale est proche des ractions gnralement instantanes et brves qui peuvent
survenir chez tout tre humain surpris par un danger soudain et majeur. Gallup et Maser [12], quant
eux, rapprochent cette catalepsie animale, qu'ils appellent " Tonic Immobility " de la cata-tonie
humaine. A l'appui de leur thorie, ils numrent un certain nombre de caractristiques communes
aux deux tats : l'installation et la terminaison soudaines, la rigidit musculaire, la flexibilit cireuse,
des tremblements, de la mydriase, de l'exophtalmie, du mutisme, l'absence de perte de conscience
vritable pendant l'accs, l'agitation aprs l'accs, etc. Il est plausible en effet que les psychotiques
recourent plus aisment de tels modes de raction trs archaques conservs de la phylogense
[17, 18].
Mais " l'hypnose que l'on peut provoquer chez les animaux par la terreur ", pour reprendre les
paroles de Freud, n'est-elle pas plus loigne de l'hypnose humaine, encore que Schilder et
Kanders (in [4]) estiment que celle-ci peut tre provoque par la violence et la frayeur ? N'est-il pas
possible de trouver d'autres modles animaux plus proches de l'hypnose observe chez les
humains ? Le modle offert par la catalepsie animale est surtout insatisfaisant en raison d'un
certain nombre de diffrences avec l'hypnose humaine.
Les manipulations que l'on fait subir l'animal pour provoquer la catalepsie, notamment le
retournement soudain sur le dos, n'ont rien de commun avec les suggestions verbales d'un
hypnotiseur.
La catalepsie animale est obtenue par des stimuli effrayants, alors que l'induction de
l'hypnose suppose au contraire, en gnral, une mise en confiance, un apaisement de
l'anxit du sujet.
La catalepsie animale apparat comme un phnomne fondamentalement interspcifique,
entre espces aussi diffrentes qu'un prdateur et une proie, alors que l'hypnose humaine est
videmment une relation intra-spcifique, entre congnres humains.
L'immobilisation, prsente dans les formes cataleptiques ou pseudolthargiques de l'hypnose
humaine, n'est pas une caractristique permanente puisqu'elle disparat dans la forme
somnambulique au cours de laquelle le sujet conserve ses capacits de verbalisation et de
mobilisation.
Notre objectif est donc de dcouvrir un modle animal de l'hypnose dont l'induction serait plus
proche des mthodes qui permettent d'obtenir l'hypnose humaine, qui ferait intervenir au premier
plan des relations intra-spcifiques et non interspcifiques, dans lequel des stimuli vocaux
spcifiques joueraient un rle important et surtout qui intgrerait le somnambulisme.
C'est en regardant les animaux dans leur milieu naturel, la faon des thologistes [8, 9], que nous
pensons avoir eu plusieurs fois sous les yeux de meilleurs modles de l'hypnose que ceux jusqu'ici
proposs. Nous dtaillerons tout d'abord l'exemple qui nous est offert par les vanneaux (vanel-lus
vanellus).
Ces oiseaux sont de " petits chassiers ", assez communs, qui nichent sur le sol dans des milieux
dcouverts. Aprs l'closion, les poussins demeurent incapables de voler pendant plusieurs
semaines et vivent pendant tout ce temps proximit troite de leurs parents. Ceux-ci,
extrmement vigilants et toujours en alerte, veillent se tenir largement distance des prdateurs
possibles. Si un tre humain ou un animal tel un chien ou un renard est aperu dans la prairie par
les parents, ceux-ci s'envolent aussitt en poussant des cris d'alarme caractristiques. A l'audition
de ces cris, les poussins s'affaissent sur eux-mmes et se figent dans une immobilit absolue,
entretenue par les cris pousss par les adultes qui survolent l'importun. Grce leur immobilit et
leur plumage mimtique par rapport l'environnement, les jeunes sont extrmement difficiles

reprer. Si l'on y parvient quand mme, on constate qu'ils sont dans une sorte d'tat lthargique ou
cataleptique.
Cette immobilisation s'est cette fois produite en raction aux cris d'alarme mis par les parents et
non la perception directe d'un tre tranger et dangereux. Il ne fait pas de doute en effet, pour qui
est tmoin attentif de la scne, que ce sont les adultes qui ont seuls peru le danger. Il est d'ailleurs
possible de provoquer la raction d'immobilisation des jeunes en mettant l'enregistrement des
cris d'alarme des parents. Mme les poussins non encore clos ragissent l'intrieur de l'uf par
une suspension des mouvements l'audition de ces cris d'alarme. C'est seulement par la
maturation et la rptition des associations qu'ils feront entre l'audition des cris d'alarme et la
perception d'lments insolites dans l'environnement que les jeunes apprendront reconnatre par
eux-mmes les dangers naturels.
Alors que les vanneaux adultes survolent l'importun tandis que les jeunes se sont immobiliss,
d'autres espces d'oiseaux peuvent, dans des circonstances semblables, courir sur le sol en se
livrant un simulacre de blessure. Cette " feinte de l'aile brise " a le plus souvent pour effet
d'attirer le prdateur, ou l'observateur humain inexpriment, la suite de l'animal adulte qui
l'entrane ainsi loin de sa niche avant de recouvrer sa mobilit normale et de s'envoler hors de
porte. Cette forme de pseudo-paralysie nous parat pouvoir fournir un des modles animaux de
l'hystrie de conversion [9] et plaiderait plutt en faveur d'une relation entre l'hystrie et l'hypnose,
admise dans le pass mais actuellement souvent conteste.
Ds la disparition du prdateur, les vanneaux adultes cessent d'mettre leurs cris d'alarme, et se
posent sur le sol, en poussant des cris plus discrets. Les jeunes sortent alors de leur tat de
catalepsie, se dirigent vers leurs parents et les accompagnent. On est ainsi tmoin de ce qui a t
dnomm par les thologistes la " raction de suivre ", ou imprgnation maternelle. On sait que
celle-ci donnera lieu ultrieurement l'imprgnation sexuelle spcifique. Au stade initial la raction
de suivre peut se produire vis--vis de n'importe quel objet en mouvement et de grande taille
auprs duquel le jeune se trouve aprs l'closion. Dans les conditions naturelles c'est videmment
le parent spcifique qui se trouve tre l'objet le plus proche et qui sera donc suivi. Au cours de cette
rponse de suite, on remarque que le jeune parat dtach de l'environnement, ne ragissant
qu'aux stimuli mis par l'objet, en particulier ses changements de direction et aux sons qu'il peut
mettre. Le pouvoir d'entranement de l'objet est renforc si les sons mis sont caractristiques de
l'espce, correspondant ceux dj perus par le poussin avant l'closion. D'autre part, l'objet doit
tre plus grand que le poussin pour dclencher la raction de suivre.
Ce comportement de suivre, contemporain de la raction d'immobilisation et pouvant alterner avec
elle nous parat l'analogue du comportement somnambulique dans l'hypnose humaine. Le modle
animal de l'hypnose ainsi reconsidr rpond aux diffrents critres que nous avions numrs cidessus. Les stimuli qui provoquent l'hypnose humaine, qu'elle apparaisse sous la forme
cataleptique, lthargique ou somnambulique, peuvent tre considrs comme des " leurres "
(stimuli sonores, verbaux ou non, rpts et monotones ; personnage de l'hypnotiseur jouant un rle
parental, utilit de dominer le sujet par la taille, dans l'hypnose par le regard). D'autre part, les
premires perceptions des stimuli provoquant l'immobilisation peuvent se produire trs tt dans
l'existence de l'animal (avant l'closion, dans le cas des vanneaux et autres oiseaux), ce qui pourrait
rendre compte de la facilit des expriences de rgression dans l'hypnose et du pouvoir
hypnotique de certains stimuli monotones et rguliers comme le sont sans doute pour le foetus et le
nouveau-n humain, les battements rguliers du cur maternel.
La raction d'immobilisation et le comportement de suivre n'existent pas seulement chez les
oiseaux nidifuges mais galement chez toute une srie de mammifres en particulier chez des
espces grgaires comme les antilopes et les cervids. Ainsi, lorsqu'il est encore trop jeune pour
pouvoir s'enfuir devant le danger, le faon du chevreuil se couche et conserve l'immobilit lorsque sa
mre ragit la prsence d'un prdateur en s'cartant de lui. Par contre, lorsque le danger est
pass, le faon se relve, ragissant aux appels de sa mre et se remet la suivre. On sait qu'un
tout jeune faon dcouvert par un tre humain peut s'attacher celui-ci comme il le ferait envers sa
mre.

L'enfant humain prsente lui aussi des ractions d'immobilisation et des rponses de suite
l'gard des objets parentaux. Dans les premiers stades du dveloppement ce sont les ractions
d'immobilisation qui sont le plus facilement reconnaissables. Les alternances de fixation des yeux
de la mre et des priodes de somnolence chez un enfant au cours de l'allaitement correspondent
peut-tre au dbut de l'ontogense du comportement hypnotique3. A l'effet du regard s'ajoutent
sans doute la voix, le toucher, le bercement, peut-tre le rythme rgulier du cur de la mre, autant
de stimuli dont la reproduction ultrieure l'ge adulte auront l'effet de leurres hypnognes. A cette
phase du dveloppement, la raction de suivre semble n'exister l'tat d'bauche qu' partir du
moment o l'enfant peut suivre des yeux les objets en mouvement. Elle se dveloppe mesure de
la maturation des capacits de mobilisation pour arriver, selon Bowlby [2], maturit vers l'ge de
3 ans. C'est partir de cet ge que des enfants peuvent se perdre dans les foules en suivant des
adultes comme ils le feraient avec leur mre, tout comme un jeune faon peut suivre n'importe quel
tre de grande taille qui vient passer prs de lui.
L'homme possderait donc un programme onto-phylogntique du comportement hypnotique
auquel il rgresserait en prsence de stimuli vo-cateurs des premires relations mre-enfant. Le
maintien l'tat latent chez l'adulte de comportements archaques qui se sont constitus lors des
premires relations de l'enfant avec sa mre n'est pas douteux : on voit rapparatre dans des
dmences et dans les effets secondaires de certains neuroleptiques des comportements ou des
ractions neuroendocriniennes observables chez les nouveau-ns (ou chez leur mre). Ainsi
l'Halopridol entrane souvent des dyskinsies dans lesquelles resurgissent des composantes du
comportement d'un nouveau-n au sein [7] (tandis que le Sulpiride ne provoque gure de telles
dyskinsies mais de l'amnorrhe et de la galac-torrhe, videmment caractristique d'une mre
allaitante).
Les neuroleptiques tant dots d'un puissant pouvoir cataleptisant chez les animaux, on peut se
demander s'ils n'ont pas un effet de facilitation de l'hypnose chez l'homme et s'il n'y a pas l une
explication partielle du fait que les malades psychotiques, jadis rputs non hypnotisables, ne le
sont plus tellement de nos jours. Peut-tre cette augmentation de la proportion de psychotiques
hypnotisables n'est-elle pas seulement due une amlioration des techniques mais aussi la large
utilisation actuelle des neuroleptiques.
Dcouvrir la fonction biologique de l'hypnose humaine, quatrime tat organismique possible, dans
l'environnement d'adapttude volutionniste (comme dcouvrir la fonction biologique du rve), ne
pourra sans doute se faire qu'en prenant en considration les modles animaux naturels. Dans
cette comparaison, il importe de ne pas se limiter aux aspects lis la reprsentation culturelle de
l'hypnose prdominant dans nos socits et dans laquelle n'interviennent que deux protagonistes
mais il faut envisager galement ses formes collectives.
Les ractions de suivre, chez les animaux nidifuges, sont d'abord orientes sur l'objet parental
avant de rapidement se transfrer sur d'autres individus familiers, frres et surs par exemple,
puis sur tous les reprsentants du groupe plus important dont l'individu peut faire partie. Ainsi les
canetons qui suivaient d'abord leur mre, peuvent transfrer leur raction de suite les uns sur les
autres mesure de leur maturation pour constituer finalement avec d'autres congnres non
familiers les groupes que l'on voit voluer de faon solidaire dans les dplacements erratiques ou
migratoires. La mme volution de la raction de suivre parat exister dans les hardes de cervids,
notamment chez les biches qui sont organises selon un mode ontogntique, les femelles les plus
ges marchant devant, les plus jeunes l'arrire. Le mme mode de progression s'observe dans
les troupeaux de moutons : on le sait depuis l'histoire des moutons de Panurge, la tendance
suivre est particulirement prononce chez cette espce. D'autre part, cette tendance suivre peut
tre double d'une extraordinaire capacit de synchronisme des mouvements des individus entre
eux comme on peut le voir au cours des vols de certaines espces d'oiseaux, tels les bcasseaux.
Ainsi, chez les espces sociales d'oiseaux et de mammifres, au moment des erratismes, des
transhumances ou des migrations, la cohsion du groupe et sa progression sont permises par une
tendance suivre [16]. Nous pensons que celle-ci est la ractivation de la tendance infantile
suivre les parents, reporte indistinctement sur d'autres congnres lorsqu'il s'agit de troupe sans

structuration hirarchique, ou sur un ou quelques individus particuliers lorsqu'il existe une hirarchie
(structure d'attention [3]).
Certains travaux, en particulier ceux de Le Bon et Freud, rcemment analyss par Moscovici [13],
donnaient l'hypnose collective une importance essentielle. Freud [11] disait : " L'hypnose prsente
l'tat isol un lment de la structure complique d'une foule, c'est--dire l'attitude d'un individu
l'gard du meneur. Le rapport hypnotique reprsente, s'il est permis de se servir de cette
expression, une formation collective deux. "
Selon cette expression heureuse, l'hypnose collective constitue le phnomne gnral et le rapport
hypnotique deux devient le fait particulier. Une telle perspective, inversant l'approche habituelle de
cet tat, incite rechercher la fonction biologique principale de l'hypnose dans les comportements
collectifs. Les modles animaux successivement envisags nous ont conduit considrer l'tat
hypnotique comme une disposition psychophysiologique incitant au rapprochement et l'imitation
des congnres. Alternant, au gr des rythmes cosmiques, avec la disposition territoriale dont la
fonction est au contraire d'espacer les congnres au moment de la reproduction cette tendance
conditionnerait les grands rassemblements et dplacements orients des espces, l'poque des
migrations ou lors des exodes.
RSUM
L'tat hypnotique n'est vraisemblablement pas limit l'espce humaine. Toutefois, on peut
s'interroger sur la validit des modles proposs jusqu'ici sous la dnomination d'hypnose
animale, caractriss par une immobilit cataleptiforme. En effet, les mthodes qui provoquent
cette immobilisation diffrent des techniques utilises pour obtenir l'tat hypnotique chez
l'homme. D'autre part, le somnambulisme hypnotique, qui n'a pas t dcrit chez l'animal, ne
permet pas de considrer que l'immobilisation est un caractre constant de l'hypnose.
L'observation thologique de certaines composantes du comportement d'attachement en
particulier la " raction de suivre " chez des oiseaux nidifuges, chez certains mammifres et
chez l'homme, conduit proposer un modle animal plus proche de l'hypnose humaine. En
outre, elle resitue le phnomne hypnotique dans le cadre de la psychologie collective (foules,
migrations, exodes), en lui reconnaissant une fonction de rapprochement des individus, oppose
celle de la territorialit.
1. Cf. Les adaptations phylogntiques, selon Eibl-Eibesfeldt [10].
2. Au sens thologique du terme de fonction [1, 15].
3. Au cours de la phylogense de l'homme, un effet apaisant du regard (constitutif de
l'Attachement) s'est surimpos chez le nouveau-n l'effet archaque anxiogne [14].
BIBLIOGRAPHIE
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15. Verheyen R., " Essai sur l'origine des communauts migratrices ", Le Gerfaut, 42, 1952, p.
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16. Vieira A.B., " De la Noogense de la Catatonie : pour une esquisse d'anthropologie
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17. Vieira A.B., " Ethologie et psychiatrie. Phylogense des comportements etstructure des
psychoses ", Evolution psychiatrique, 47, 1982, p. 1001-1017.
Pages extraites de " Mmoires dun hrtique : Lon Chertok " par I. Stengers et D. Gille.
Ed. La Dcouverte. Paris. 1990.
Des poules aux hommes
Quand je pense que, d'aprs mon ancien ami Trk, j'aurais assist une confrence de Lorenz
Vienne, en 1936 ! Je n'en ai gard aucun souvenir, mais il devait certainement parler du
phnomne d'" empreinte ", de la manire dont les oisons, peine sortis de l'uf, s'attachent, pour
le reste de leur vie, au premier objet venu, du moment qu'il bouge; dans la nature, il s'agit presque
toujours de leur mre, bien sr, mais en captivit cela peut tre n'importe quelle chose en
mouvement, y compris l'ethologue36. Aujourd'hui, je mesure toute l'importance de l'thologie. Et dire
que, quand je travaillais l'cole vtrinaire de Maisons-Alfort avec Michel Fontaine, je faisais de
l'thologie sans le savoir!...
En fait, je me bornais mettre des poules en catatonie, comme le rvrend pre Kircher37. Mais il
semble que, sans trop m'en douter, j'aie contribu faire avancer l'thologie de l'hypnose! Albert
Demaret, dont Michaux s'est inspir dans sa thse, a repris une hypothse que j'avais avance :
l'tat hypnotique serait un trait commun tous les vivants, mais auquel chaque espce donnerait un
contenu diffrent, propre au type de rapports qu'elle entretient avec son environnement38. Certains
thologues ont mme repris ma " dfinition " de l'hypnose comme " quatrime tat ". Moi, je
trouvais cette hypothse un peu dbile, mais puisqu'ils la trouvent fconde, je la garde...
Quand on coute Demaret39 parler d'hypnose animale, on a un peu le vertige... Il y a tant de
comportements connus qui, tout coup, se rvlent tre des phnomnes typiques de l'hypnose :

les oisillons qui s'immobilisent quand leur mre pousse un cri particulier, les chatons qui ne bougent
plus quand on les prend par la nuque, les singes qui s'pouillent en tat d'extase, les parades
amoureuses, et mme les tourneaux qui volent tous ensemble ! Et chaque fois qu'on russit
intresser un thologue, c'est la mme histoire. Il vous dit : " a alors, je n'y avais jamais pens,
mais dans telle espce, on observe tel comportement curieux, qui, effectivement... "
Bien qu'il ait hypnotis des poules et des cobayes, le monde des comportements animaux est,
pour le docteur, une terre assez inconnue. Certains soirs, dans sa " datcha " de Deauville, il nous
coutait parler de la vision des mouches, des murs matrimoniales des araignes, ou de ce
parasite qui transforme son " hte " fourmi en " zombie " n'ayant plus qu'une ide fixe: grimper
au sommet d'une herbe, et y attendre le mouton qui l'avalera. " Dire que je pouvais ignorer tout
a... Maintenant je comprends que vous vous intressiez l'hypnose ! " Souvent, de la sorte, le
docteur redcouvre, ou feint de redcouvrir, les raisons multiples que l'on peut avoir de
s'intresser l'hypnose. C'est certainement une stratgie pour consolider des alliances qui ont
t pour lui une surprise: nous n 'appartenons pas au champ o il avait situ son combat ; mais
c'est galement l'expression d'un rel merveillement. Le docteur prouve une jouissance
profonde dcouvrir la prolifration des savoirs, et la multiplicit des cas. " Plus je vous coute,
plus je me dis que les psy sont fous de s'hypnotiser sur leur sacro-sainte exprience clinique. Ils
oublient que l'homme est aussi un animal, un tre vivant ! "
Les psychanalystes auront beau faire, ils ne russiront pas contraindre les thologues se limiter
aux animaux. Quand Dema-ret propose une analogie entre le vol des tourneaux en bande au
sein de laquelle chaque oiseau ragit au moindre changement de direction des meneurs , et le
drill que subissent les militaires apprendre changer de direction de manire synchronise ds
que l'adjudant gueule , c'est apparemment anecdotique. Mais, si on y rflchit, a pose de
sacres questions sur ce qu'est l'autorit : est-ce que le drill cre un rapport d'obissance
hypnotique? Les freudiens considrent que la soumission l'autorit fait partie de leur champ. Mais
avant de parler de transfert et d'identification, il faudrait d'abord tenter de reprer les continuits et
les discontinuits entre les animaux et nous, et tablir des distinctions entre les diffrentes formes
de soumission et d'autorit, chez eux comme chez nous. Cela me rappelle un cas cit par JeanPierre Peter, qui est un historien spcialiste du mesmrisme : il rapporte que les conducteurs de
poids lourds qui reviennent au petit matin, la queue leu leu, de Rungis vers le nord de la France, "
dorment " au volant ! Ils dcident lequel d'entre eux va mener le convoi, celui-l se bourre de caf, et
les autres suivent en dormant. Ils gardent automatiquement leurs distances. Une vritable technique
hypnotique prmdite. Ils ont mme dcouvert que, pour que a marche, il ne faut pas que les
camions soient espacs de plus de quinze mtres ! Qu'on ne me dise pas que ces conducteurs "
transfrent " les uns sur les autres, ou s'identifient au premier de la file! Non, ils ont simplement
retrouv l'efficacit du troupeau il ne faut pas mobiliser beaucoup de neurones pour rester
distance de celui qui vous prcde , et le " meneur " du convoi a un rle tout fait quivalent
celui de l'tourneau qui est en tte d'une bande en vol...
36. La thorie de l'empreinte a aujourd'hui gagn en subtilit. Citons notamment la description
que donne Boris Cyrulnik, qui est la fois thologue et psychiatre : " Tout organisme connat
des rceptivits variables, des priodes plus ou moins sensibles aux vnements de
l'environnement. Ces rceptivits permettent d'incorporer certains objets d'empreinte et de
tisser avec eux un lien affectif. Ce lien gouverne un chapitre du dveloppement, en organisant
le monde autour d'une catgorie d'objets familiers et tranquillisants, ce qui, par contraste,
diffrencie les objets tranges et angoissants. " (Sous le signe du lien, Paris, Hachette,
1989, p. 192.)
37. C'est Kircher, un jsuite, qui a pour la premire fois, au xvn< sicle, dcrit comment, si on
maintient une poule sur le dos, les pattes ligotes, et si l'on trace un trait sur le sol en partant
de son bec, elle reste immobile, paralyse, pendant plusieurs minutes aprs qu'on a dfait
les liens. Dans son Experimentum mirabile de imaginatione gallinae, Kircher explique le
phnomne par l'imagination de la poule, qui confond le trait avec ses liens, et se croit
toujours ligote. Dans son article, " L'hypnose animale >" (in Psychiatrie animale, sous la
direction de A. Brion et H. Ey, Paris, Descle de Brouwer, 1964, p. 447-466), le docteur

Chertok dcrit les diffrentes expriences et interprtations qui se sont succd au XIX' et au
XX1sicle, et tire de son exprience personnelle une remarque bien " chertokienne " : deux
exprimentateurs de capacit technique comparable peuvent obtenir des rsultats diffrents
sur un mme animal ; mme dans le cas de l'hypnose animale, il faudrait prendre en compte
un " facteur de sympathie "...
38. Voir L. Chertok, " The Evolution of Research on Hypnosis. Introductory Remarks ",
Psychophysiological Mechanisms of Hypnosis, op. cit.
39. Voir A. Demaret, " De l'hypnose animale l'hypnose humaine ", Rsurgence de l'hypnose...,
op. cit.

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