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PAUL BERTHOUD

Lettres de New York 1951 1955

La vie politique amricaine et ses


incidences l'ONU Socit et ducation

Extraits de lettres mes parents

Table des matires


Avant-Propos..............................................................................4
A. La vie politique amricaine et ses incidences l'ONU ........7
11 avril 1951: Le rappel du Gnral MacArthur...........................7
15 avril 1951: L'attente du retour................................................ 11
22 avril 1951: Le retour du Gnral MacArthur..........................11
27 mai 1951: Peur atomique et prparation la guerre...............13
30 juin 1951: Les ngociations sur la Core Intensit de
l'actualit..................................................................................... 14
17 juillet 1951: Intensit des nouvelles - Amricanisme - Question
raciale (Sud, Cicero)................................................................... 16
2 mars 1952: La question raciale................................................20
26 avril 1952: La corruption du milieu politique........................21
1er juin 1952: Election prsidentielle 1952 - Prparation la
guerre.......................................................................................... 23
1er juillet 1952: Election prsidentielle 1952..............................25
12 aot 1952: Rpression syndicale et dlit d'opinion au
Secrtariat de l'ONU: le cas Robinson........................................ 26
6 septembre 1952: Lukin Robinson............................................35
18 octobre 1952: Tension l'ONU : la chasse aux "subversifs". .36
4 novembre 1952: Election Day, l'lection prsidentielle 1952...37
17 novembre 1952: Retour sur l'lection prsidentielle - Les
techniques de la chasse aux "rouges" - L'ONU dans la tourmente L'ombre d'Alger Hiss.................................................................. 41
5 dcembre 1952: Le rapport du comit de juristes.....................56
20 mars 1953: La succession du Secrtaire gnral....................57
15 avril 1953: Le nouveau Secrtaire Gnral - Le climat
politique...................................................................................... 57
26 mai 1953: Le climat politique, ses consquences l'ONU
L'appel des Rosenberg................................................................ 60
18 juin 1953: Situation difficile en Core - Vers la fin pour les
Rosenberg................................................................................... 65
11 octobre 1953: La Suisse en Core - Trieste............................66
30 octobre 1953: La situation en Core - Elections la mairie de
New York.................................................................................... 67

3
24 novembre 1953: L'affaire Dexter White................................. 69
4 dcembre 1953: L'affaire Dexter White (suite)........................78
19 janvier 1954: La situation conomique - Ses incidences
politiques - McCarthy l'uvre - La lutte contre la sgrgation
raciale......................................................................................... 79
18 mars 1954: La confrontation entre l'arme et McCarthy........85
23 mai 1954: L'empoignade Arme-McCarthy - Murrow en mire L'affaire Oppenheimer - Indochine et Core...............................86
13 mai 1954: Arme - McCarthy (suite) - La Confrence de
Genve........................................................................................ 94
23 juin 1954: L'intervention amricaine au Guatemala...............95
14 juillet 1954: La Suisse en vedette - Les indemnits dues aux
personnes "vides" - Politique trangre amricaine : Amrique
latine, Chine - Sort du sige de la Chine l'ONU.......................96
24 novembre 1954: Mends-France l'ONU - Dcs de
Vichinsky.................................................................................. 106
21 janvier 1955: Le rle de la presse en politique.....................109
19 avril 1955: La Confrence de Bandung - Le dcs d'Einstein La situation chinoise................................................................. 112

B. Socit et Education ......................................................... 114


2 mars 1952: Petite enfance et ducation..................................114
15 avril 1952: Pques et l'conomie.......................................... 118
25 mai 1953: Culture, ducation, matrialisme.........................119
15 juin 1954: La famille au contact des mdia.......................... 124
14 juillet 1954: Retour sur l'ducation......................................125
19 avril 1955: Le vaccin Salk....................................................127

Avant-Propos
Passant en revue les papiers de la maison de Chtelaine en
1975 aprs le dcs de ma mre, je suis tomb sur deux
classeurs dont j'ignorais jusque l l'existence. Il s'agissait des
lettres, la plupart crites la machine, que nous avions
envoyes, moi-mme et l'occasion Marg, mes parents
durant notre sjour New York entre 1951 et 1955.
Comme on peut s'y attendre, l'essentiel de cette correspondance
traite de questions de nature personnelle. Les enfants, les
arrangements de notre vie matrielle, ma vie professionnelle,
nos loisirs, en forment le fil conducteur. Je me suis cependant
aussi parfois aventur entretenir mes parents de la vie
politique du pays que nous dcouvrions et de l'Organisation
dans laquelle je travaillais. Ouvrant ces dossiers pour la
premire fois en 2008, il m'est apparu que ces observations
pouvaient prsenter quelque intrt historique. Parsemes
qu'elles taient dans une correspondance essentiellement
personnelle et familiale, j'ai tent de les grouper dans ce qui est
devenu le prsent document.
L'irrgularit dans la squence des dates des lettres cites ne
reflte nullement un laxisme dans la correspondance que j'ai
entretenue avec mes parents. C'est simplement que je n'ai
qu'occasionnellement quitt dans cette correspondance le
terrain familial et professionnel pour parler du milieu dont nous
faisions la dcouverte et des problmes gnraux de l'ONU. En
1953, en outre, un cong en Suisse avec ma famille a t
l'occasion d'un face face qui m'a permis de suspendre pendant
plusieurs mois toute relation pistolaire avec mes parents.
Du point de vue historique, les remarques spontanes que j'ai
pu formuler au dbut des annes 1950 permettront peut-tre de

5
confirmer en gnral la prennit des murs politiques
amricaines. Elles donneront galement une vision indite du
phnomne politico-social inquitant que fut l'poque le
McCarthysme, et en particulier de la mesure dans laquelle ce
mouvement totalitariste aberrant a affect l'Organisation des
Nations Unies.
Ces extraits de lettres sont reproduits strictement dans leur
teneur originale, sans aucune correction de forme ou de
substance. On y notera en consquence des erreurs de syntaxe
ou de vocabulaire, des inconsistances dans la ponctuation ou
l'usage de majuscules, et des lourdeurs de style. Aussi difficile
que ce soit, c'est donc dans une attitude de tolrance qu'il
faudra se pencher sur ces textes. Au moment de sourire, de se
moquer ou de s'indigner, il faudra se rappeler qu'ils ont t
rdigs il y a plus d'un demi-sicle. Quant leur prsentation,
qu'on sache qu'ils ont t couchs sur papier avion lger et ont
d tre scanns par OCR (optical character recognition),
ncessitant un travail de mise au point long et minutieux. Le
lecteur excusera telle ou telle erreur subsistant en consquence
dans le document.
Le lecteur sera probablement surpris et peut-tre choqu de la
violence de certains propos que je tiens en informant mes
parents de mes observations et en partageant avec eux le
jugement que je porte sur les faits, les situations ou les
vnements que je dcris. Il serait facile d'attribuer cette
virulence la lgendaire spontanit de la jeunesse. Quant la
pense politique que cette correspondance peut rvler, je
rappellerai seulement que les circonstances individuelles de la
vie de chacun tendent orienter son idologie. Ma jeunesse a
t fortement influence par le contexte historique dans lequel
j'ai vcu. Le temps des passions des annes 30 et la guerre
d'Espagne, la guerre mondiale, puis la guerre froide, ont nourri

6
en moi un fort sentiment antifasciste et un intrt marqu voir
se poursuivre l'exprience d'une alternative la socit librale
dans laquelle j'avais grandi. Ma passion pour les Nations Unies
a t grandement stimule par l'ide que je trouverais dans
l'ONU un milieu ouvert au monde dans son ensemble et libr
des prjugs politiques dont tait affect l'Occident. J'ai dcrit
ailleurs1 le choc et la grande dception que j'ai ressentis cet
gard lors de mon arrive New York au sein du Secrtariat de
l'ONU, sans que cela n'altre en rien mon enthousiasme servir
les Nations Unies durant toute une carrire. Je me dois
seulement de dire que les bouleversements majeurs que le
monde a vcus au cours du dernier demi-sicle n'ont gure
altr le jugement et les sentiments reflts dans mes outrances
d'alors et dans la pense qui sous- tend l'ensemble des positions
voques dans cette correspondance.
Au del de mes observations concernant la vie politique, mes
lettres ont parfois abord des sujets touchant l'orientation et
la pense de la socit amricaine avec laquelle nous tions en
contact. Ayant avec nous nos trois enfants, il tait naturel que
les problmes d'ducation y figurent en bonne place. J'ai runi
dans une partie finale de la prsente compilation les extraits de
lettres qui m'ont parus cet gard les plus significatifs.
En commenant cette compilation, je pensais regrouper ces
extraits dans des chapitres spcifiques. Les sujets tant le plus
souvent troitement imbriqus, je me suis rsolu faire une
prsentation strictement chronologique, avec pour chaque texte
un bref nonc des sujets principaux traits. La somme de ces
noncs prsente ci-aprs offre une vue synoptique du
document sans avoir la prtention d'tre une table des matires
proprement structure.
1

In Professional Life Narrative, Section 11, The shadow of McCarthyism

7
Paul Berthoud Dcembre 2008

A. La vie politique amricaine et ses


incidences l'ONU
11 avril 1951: Le rappel du Gnral MacArthur
Je vous cris ce soir dans l'atmosphre fivreuse des
vnements importants qui se droulent ici. La tension et la
curiosit ont mont rgulirement ces derniers jours au sujet du
commandement dExtrme-Orient, et j'ai encore cout les
nouvelles jusqu' 23 heures hier soir pour savoir sil se passait
quelque chose. Mais rien. Ce matin, lev comme dhabitude, je
suis all prendre mon mtro 8 heures 20, et les premires
pages des journaux mont crev les yeux. Des titres normes,
en lettres de 10 a 12 centimtres de haut, prenant toute Ia page:
MAC IS OUT, "MACARTHUR FIRED BY TRUMAN
(MacArthur balanc par Truman, en bon jargon amricain), etc.
Ces normes pts noirs en premire page se sont succds
pendant la journe. Tout l'heure, 22 heures 30, Truman
sadressera la nation, et nous allons l'couter naturellement.
La presse de ce soir (je suis rentr la maison avec trois
journaux du soir) est plutt tendue; les positions sont prises
violemment de part et dautre, et la crise ne semble que
commencer sur le plan intrieur. En revanche, les chos que
l'on a de l'tranger rvlent une presque unanimit favorable
la dcision prsidentielle, Ce qui est le cas galement dans les
milieux des Nations Unies semble-t-il. Mais pour Truman, cest
naturellement ici que la bataille doit tre gagne. Mme si l'on
fait la part de la sensation quon trouve toujours dans les
journaux, la situation parat politiquement srieuse.. Nous
avons t tonns de la violence de la raction, qui est une

8
chose vraiment surprenante. II semble que la figure de Mac
Arthur a dans une partie assez importante de la population un
prestige extraordinaire. Comme nous le disait ce matin Galway,
notre collgue amricain la Section, il y a rellement une
lgende qui sest forme autour de ce personnage dramatique.
Ses batailles dans le Pacifique ont cr une pope et il sagit
parfois dune vritable idoltrie, semble-t-il (le terme se trouve
ce soir dans la presse dmocrate trumaniste). Evidemment,
cette dvotion sentimentale un seul homme est plutt
suspecte pour beaucoup dautres citoyens, et les remarques
quils font montrent quils pensent probablement dune
manire prcise aux dangers dun pouvoir militaire ngligeant
et se moquent du civil. En tous cas, labcs est perc, et on ne
se fait pas faute dcrire ce soir ses vrits chacun. Dj des
caricatures montrent un tout petit Truman en capitaine,
dpassant un peu la hauteur du pied de MacArthur, tentant de
donner des ordres un homme vingt fois plus grand que lui.
On parle de faute suprme. On demande sil ne vaudrait pas
mieux se retirer de Core tout fait, puisquon a quand mme
fait massacrer les soldats amricains inutilement.
Jeudi le 12. J'ai interrompu ma lettre hier soir pour couter les
nouvelles, puis Truman, et il tait bien tard. Je continue donc
maintenant, aprs le souper, et j'espre bien arriver au bout
cette fois. Je vous parlais naturellement de MacArthur, et cela
reste le sujet qui efface tous les autres ici. Un vrai
bouleversement national. Je pense que vos journaux en donnent
lcho, mais on vit ici vritablement des heures de violence
verbale extraordinaire, et il semble bien que ce soit une des
crises politiques les plus graves que ce pays ait travers depuis
fort longtemps. Tout cela laisse rveur, et il faut bien une solide
tradition de dmocratie pour ne pas aller tout droit la
catastrophe fasciste dans un pays, quand on en est lire des

9
choses comme celles-l dans les journaux (je traduis quelques
lignes d'un journal de droite de midi, rput il est vrai pour sa
virulence): Lopinion publique amricaine a t violemment
outrage par lordre du Prsident Truman destituant le Gnral
MacArthur de son commandement dans le Pacifique. Lopinion
publique amricaine peut et doit forcer le retrait immdiat et
total de cet ordre honteux, qui frappe et discrdite tout notre
peuple, notre Gouvernement et avant tout le Prsident luimme. Le Prsident fait violemment et de son mieux pour
dtruire le Gnral MacArthur qui n'tait pas d'accord avec lui
et qui par ce fait l'a offens gravement. Mais M. Truman n'a
russi qu' dtruire le dernier vestige de respect que des
millions d'Amricains avaient conserv pour lui en raison de la
haute fonction qu'il occupe en tant que reprsentant du peuple.
Le Gnral MacArthur est trop fortement ancr dans les curs
du peuple amricain et dans l'histoire de ce pays, laquelle il a
apport de si nombreux monumentaux actes de brillant service,
pour qu'il puisse tre dtruit par la vindicte d'un homme
irresponsable, mme si cet homme est le Prsident des EtatsUnis." En ditorial en premire page, ce n'est pas mal ! Les
trumanistes sont plus calmes, mais non moins fermes semblet-il. En tous cas, cela promet de beaux jours Washington au
Congrs, pour ne pas parler de ce que sera le retour de Mac,
que certains appellent grands cris. On verra. Cela m'a permis
d'ailleurs d'observer certaines coutumes amricaines dans ce
domaine, que I'on ne connat pas chez nous. Ainsi, les journaux
font une place immense l'opinion de l'homme de la rue, en
donnant naturellement plus de poids a la tendance qu'ils
dfendent. On va dans la rue, on interview les gens, souvent on
les photographie. Et on trouvait depuis hier matin, et surtout
aujourd'hui, des colonnes entires des journaux o on dit que
M. X, telle profession, habitant telle rue tel numro, dans tel

10
quartier de la ville, a dclar ceci en se rendant son travail ou
telle autre occasion. Et souvent la photographie de l'intress
accompagne la dclaration. Ainsi, le chauffeur de taxi,
l'employ de banque, le mcanicien, donnent leur opinion.
Combien sont interrogs pour que le choix donne la tendance
voulue par le journal, cela on ne Ie dit naturellement pas. Mais
cet talage de noms et d'adresses est vraiment quelque chose de
frappant pour nous. Autre dtail : les gens qui ne sont pas
contents ne se contentent pas de le dire, ils le tlgraphient au
Prsident. Ainsi, cela a t une avalanche de messages vers
Washington hier, des rouspteurs naturellement, plus que des
autres. De mme, les gens tlphonent leur journal pour crier
leur indignation et prient la rdaction de se faire l'cho de leur
mcontentement. Les rdactions ont t assaillies toute la
journe hier, et cela continue aujourd'hui. On voit aussi dans
les journaux des appels tels que ceux-ci : "Si vous n'tes pas
contents, dites-le votre reprsentant la Chambre". Et suit la
liste des adresses de tous les "conseillers nationaux" d'ici, c'est
dire des reprsentants la Chambre, qui ont ainsi l'avis de
leurs lecteurs. Bref, une atmosphre assez diffrente des
grands dbats politiques de chez nous. Mais il est vrai que le
dbat est grave. Vous avez dj je pense lu le discours de
Truman, qui n'a pas du tout apport d'apaisement ce matin
comme on aurait pu l'esprer, au contraire semble-t-il. Mais
encore une fois, personne ne songe un instant que cela pourrait
quitter le terrain de la discussion acharne pour se transformer
en un "dbat" dans la rue. Il n'en irait pas de mme, je pense,
en Amrique du Sud ou mme en France ou en Italie, et c'est
peut-tre ce qu'il y a de plus frappant dans tout ce remuemnage. L'impression s'est confirme aujourd'hui que le monde
entier jubile la nouvelle du renvoi de Mac, part nationalistes
chinois, philippins et quelques gars de ci et de l. Le prix de

11
I'or est tomb de dix pour- cent Hongkong, les "chances" de
guerre ayant diminu. Tout cela devra bien se calmer ici aussi
la longue, mais on ne peut s'empcher de constater combien les
amricains tiennent peu compte des ractions de l'extrieur. Le
dbat s'est institu entre trumanistes et rpublicains sur le cas
de Mac sans mme que les partisans de l'une ou de l'autre thse
se rfrent l'tranger : Truman pour dire qu'il n'est aprs tout
pas seul et pas matre de la guerre de Core, qui est la guerre
des Nations Unies, et les autres pour demander une sparation
d'avec la politique des autres allis. Tout au plus parle-t-on
dans certains canards de l'influence pernicieuse des socialistes
anglais "qui ont dcid de soumettre l'Asie au contrle de
Moscou" (sic). Mais en voil assez sur ce sujet, qui sera dj de
la vieille histoire quand cette lettre vous parviendra. Mais le
dbat domine tellement toute l'atmosphre ici que je voulais
vous en parler. Je ne me rends pas compte si cela est considr
comme important en Europe et en Suisse.
15 avril 1951: L'attente du retour
Voici finie cette semaine historique ! L'atmosphre est
provisoirement un peu plus calme ici, bien que les journaux
continuent s'agiter srieusement. Mais toute l'attention se
concentre dj sur mercredi ou jeudi, lorsque MacArthur
arrivera New York. Ses partisans lui prparent une ovation
tout casser.
22 avril 1951: Le retour du Gnral MacArthur
En annexe une photo de vendredi, typique du MacArthur Day a
New York. Invraisemblable ! Le gnral est arriv jeudi soir
Idlewild, et il a pass le Queens Boulevard, vingt minutes
pied de chez nous. Aussi sommes-nous alls le voir. Il a pass,

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en auto dcouverte, vers 22 heures 30. Le lendemain, parade en
ville. Atmosphre de kermesse ds le matin tt. Depuis dix
heures, l'air tait plein de morceaux de papier voltigeants, qui
venaient du centre de la ville pousss par le vent et qui
entouraient le Secrtariat. Car c'est une grande tradition ici : on
accueille les grands personnages en jetant des morceaux de
papier de toutes les fentres des gratte-ciel. Les annuaires
tlphoniques, les vieux brouillons, sont prcieusement
conservs, et dverss feuille par feuille dans les rues au grand
jour. Et vendredi fut un grand jour. La photo vous montre ce
que a donne ! Les arbres taient pleins de serpentins
immenses (souvent des rouleaux de papier de WC) et les rues
blanches. Sept millions cinq cent mille personnes dans les rues
pour acclamer Mac, d'aprs les estimations officielles. Un
record jamais atteint. Je me suis rendu en ville avec Galway, et
nous sommes alls manger dans un restaurant o il y a la
tlvision, et que nous avons pu suivre la crmonie l'cran.
Lorsque nous avons vu le gnral monter dans son auto, nous
nous sommes dirigs galement vers la cinquime avenue, et je
l'ai vu passer nouveau, dans un enthousiasme indescriptible,
dont les journaux auront probablement parl en Suisse. Toutes
les passions politiques paraissaient d'ailleurs vanouies ce jourl, pour laisser place une grande fte pour le grand gnral
qui s'est bien battu pour sa patrie. Mais ce n'tait qu'une
accalmie entre deux orages. En effet, quel match ! Le jeudi, la
joint address au Congrs fut un vnement mmorable. L
aussi, j'tais all croquer un sandwich dans un bistrot ayant la
tlvision. Salle comble, gens debout au comptoir et entasss
devant l'appareil. Le public se joignait aux membres du
Congrs et applaudissait parfois, tandis que d'autres restaient
froids et muets.. Les journaux sont peine moins excits que la
semaine dernire, mais on s'y habitue. C'est curieux. Et aprs

13
l'accalmie de vendredi, "fte nationale", cela a repris de plus
belle hier et cela continue. Bref, nous vous tiendrons au courant
du suivi "vu de la rue".
27 mai 1951: Peur atomique et prparation la guerre
Pour notre premire sortie motorise, nous sommes partis en
direction de Long Island. Nous avons pass tout d'abord Lake
Success, pour voir notre ancien secrtariat, par intrt
"historique". Avez-vous aussi lu dans les journaux en Suisse
que tout est termin l-bas pour les Nations Unies ? En effet,
les derniers bureaux ont t ferms vendredi et Lake Success
est redevenu un faubourg vert et tranquille de New York... avec
une usine d'armement qui marche fond. En fait, les Nations
Unies ont d quitter les lieux plus vite que prvu initialement
car l'usine qu'elles occupaient a d roccuper les locaux pour
faire face son programme de "mobilisation". A propos
mobilisation, d'ailleurs, la rgion de New York a rintroduit,
hier pour la premire fois, l'essai hebdomadaire des sirnes
d'alarme arienne. C'est exactement la combine du samedi
treize heures chez nous avant la guerre. Le samedi midi est
choisi ici comme date, et nous tions dans je ne sais quel bled
hier midi quand nous avons t surpris par les modulations.
Pour l'alarme, mme truc que chez nous, trois minutes
modules. Pour la fin d'alerte, en revanche, c'est diffrent. C'est
ici trois fois un son continu de une minute, spar par des
intervalles de deux minutes. Les journaux d'aujourd'hui disent
que l'exprience a t bonne, encore qu'on ait parat-il
remarqu des "places mortes" o on n'a pas entendu grand
chose. Tout cela va tre amlior et mis au point
progressivement et avec beaucoup de srieux. C'est rvlateur
de l'atmosphre qui rgne par ici. Autre exempte, la radio
consacre toutes les semaines des chroniques intitules "Plans

14
pour survivre" la protection contre la guerre atomique. On
explique aux gens comment ils peuvent construire un abri chez
eux, chacun pour soi, dans les quartiers o il n'y a pas d'abris
communs, et on le fait. Souvent les gens se renseignent, posent
des questions, etc., ce sujet. Le rle attribu ici la bombe
atomique est considrable, c'est une des choses qui m'ont Ie
plus frapp en arrivant et depuis lors. Je crois ne pas dformer
la pense gnrale des gens en Europe en disant que du jour o
nous avons su que les Russes possdaient aussi la bombe, nous
nous sommes dit : un un, et nous y avons vu sinon un lment
de stabilit, au moins un lment d'quilibre. Rien de pareil ici,
semble-t-il. Un tas de gens sont persuads que Ie danger de
guerre a terriblement augment depuis que les Russes ont la
bombe. Ils croient que lorsque les Soviets se sentiront assez
forts, ce sera la bagarre. D'o l'effort considrable de leur plan
de mobilisation pour que jamais les autres ne se sentent
suffisamment forts. C'est au fond une apprciation purement
matrielle et numrique de I'ensemble de la situation mondiale,
qui manque singulirement de nuances et de distinguos
tactiques et psychologiques.
30 juin 1951: Les ngociations sur la Core
Intensit de l'actualit
L'atmosphre ici, sans n'tre en rien comparable dans son
chauffement celle des jours du renvoi de Mac Arthur, y est
nanmoins de nouveau tendue vers les vnements d'ExtrmeOrient. Heure aprs heure, toute la journe, nous avons attendu
des nouvelles de Core, afin de savoir si on pouvait esprer
avoir des ngociations d'armistice. Les postes de radio de la
rgion de New York diffusent les dernires nouvelles toutes les
heures, de 7 heures du matin minuit, les uns sur l'heure et les
autres la demie. De sorte qu'on peut tre en fait tenu

15
constamment au courant de ce qui se passe. Depuis 9 heures ce
matin, c'est l'attente en vain, avec les commentaires sur
I'optimisme des uns et Ie pessimisme des autres. On ne sait pas
trop ce qui va en sortir. Le discours de Malik, dont les premiers
chos nous sont parvenus samedi dernier en fin d'aprs- midi
au Berkshire en plein milieu de notre confrence, a
videmment fait I'effet d'une bombe ici, avec toutes sortes de
rpercussions, y compris les perturbations des cours de bourse
et l'affaiblissement des prix sur certains marchs importants :
bl, coton, etc. La rentre illico du grand patron d'Oslo o il
venait d'arriver pour ses vacances a t en gnral apprcie,
bien que les Nations Unies ne soient pas pour l'instant sur
l'avant-scne du drame. La presse est ici trs partage comme
l'ordinaire, en gnral plutt mfiante ou mme hostile un
compromis, part quelques exceptions. Mais toute l'affaire
semble pas trop mal emmanche, encore qu'on puisse discuter
sur les termes de l'offre de Ridgway, et il est permis d'avoir de
l'espoir. Le baromtre remonte aussi un peu ici en ce qui
concerne l'Iran, depuis avant-hier, mais on continue d'tre assez
inquiet, et tout le monde reste impressionn par la dclaration
d'Acheson il y a une dizaine de jours, selon laquelle on
s'achemine lentement mais srement vers la catastrophe. Pour
le reste, la trop fameuse enqute sur la politique extrmeorientale de l'administration Truman a enfin pris fin, aprs
s'tre sensiblement dcolore au cours des dernires semaines.
Tout le monde semble ici se proccuper dj fort des lections
prsidentielles de novembre 1952, et bien que j'ai toujours eu
de la peine le croire en Europe, je commence me demander
s'il n'y a pas une grande part de vrit dans l'opinion commune
selon laquelle les Etats-Unis sont gouverns rellement
pendant deux ans sur quatre, les deux qui suivent l'lection, les
deux autres annes tant compltement domines par la

16
prparation des lections suivantes. En tout cas, il est vraiment
stupfiant de voir quel point cette question de la prsidence
dans dix-sept mois proccupe dj tout le monde, et influence
les dcisions prises. Le grand point d'interrogation est
naturellement Truman. Sera-t-il candidat ? Ces derniers temps,
la presse est plutt encline penser que oui. C'est trs difficile
dire, et dpendra naturellement du candidat des rpublicains...
et de la possibilit pour les dmocrates de prsenter
Eisenhower comme candidat, videmment. Tout cela n'est pas
encore clair. Pour en finir avec l'actualit, la journe d'attente
au sujet de l'armistice en Core a t double d'une autre
attente, sur une question mineure mais qui ne manque pas de
dramatique, lorsqu'on la suit d'heure en heure : un avion de
ligne San Francisco - Chicago est port manquant depuis le
petit jour ce matin, avec 45 passagers et 5 hommes d'quipage
bord. D'heure en heure, la radio rapporte le rsultat - ngatif
jusqu'ici du reste - des recherches effectues dans le Colorado,
o l'appareil a d faire un atterrissage forc ou plus
probablement s'est cras. Ce systme de nouvelles pour ainsi
dire continues par la radio dramatise naturellement de tels
vnements d'une manire extraordinaire, et on finit par les
vivre intensment. II y a l peut-tre un trait caractristique de
l'information de l'opinion publique dans ce pays.
17 juillet 1951: Intensit des nouvelles Amricanisme - Question raciale (Sud, Cicero)
Il fait trs chaud et humide, et nous sommes fatigus, C'est
peut-tre cette fatigue physique qui dteint sur l'autre, je ne sais
pas, mais nous sommes fatigus aussi des vnements. Cela
vient probablement de la manire amricaine de faire vivre si
intensment tous les vnements. On finit tout naturellement
par en tre satur. Les ngociations corennes tranassent

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lamentablement, avec le chahut que vous pouvez imaginer
autour de la rupture de la semaine dernire. L'atmosphre est
du reste grisaille : personne n'ose y croire dans la presse, tout le
monde est plein de rticence par peur de passer pour un
"rouge", dans un pays o l'on n'ose plus se dclarer en faveur
de la paix sans tre souponn d'un-american activity. Une
trouvaille invraisemblable qui serait grotesque si tant de gens
bien placs ne la prenaient pas au srieux ; ou au contraire,
hostilit ouverte dans la presse maccarthuriste, o on est
jusqu'au boutiste et o on prche encore l'extension du conflit
"pour en finir". Le tout assaisonn de "leadership amricain"
en avoir des haut-le-cur. Je n'exagre rien. Ce matin mme,
dans le New York Times, qui est le plus srieux des journaux
d'ici, on voyait la photographie de deux Grecs qui, immigrant
aux Etats-Unis, avaient demand tre dbarqus la statue de
la libert avant d'entrer dans le port, et taient photographis
"baisant les marches de la statue de la libert au seuil d'une
nouvelle vie". Tel quel ! Ce qui fait que quelques centaines de
mille amricains, ce matin, ont t tout simplement renforcs
dans tous les complexes de supriorit qu'ils ont et dans leur
croyance en Ie fameux "rle dirigeant" des Etats-Unis dans le
monde libre. Et ils croient, et nous Ie ressortent. Dans Ie mme
temps, voir dans les mmes journaux, quelques pages plus loin,
la chronique des faits divers. Deux, rcents l'un et l'autre,
mritent d'tre rapprochs. C'est dans Ie Sud, dans deux Etats
diffrents. Mlle X, 31 ans, tmoigne en justice qu'elle a t
viole et battue en devenir inconsciente par M, A., 27 ans.
Mlle Y, 18 ans, dclare que M.B., 42 ans, ne s'est pas approch
d'elle et ne l'a pas touche, certes, mais l'a regarde d'une
manire affreusement louche une distance de 75 pieds (20
mtres environ). M. A. est acquitt par le tribunal. M. B. est
condamn par Ie tribunal de l'autre Etat 1 2 ans de prison

18
(sentence relativement indtermine pour "tentative assault on
a female". Ce n'est pas mme la peine que je traduise, vous
comprenez Ie sens. Cest I'odieux jeu de devinette : quelle est
la couleur des personnages. Le tout rigoureusement
authentique, je vous en donne ma parole. J'ai lu moi-mme les
communiqus y relatifs dans la presse, quelques jours de
distance. A peine besoin de Ie dire; Mlle X., et M. B., sont
noirs, Mlle Y., M. A. et les membres du tribunal sont blancs.
C'est, en moins grave car on n'a tu personne cette fois-ci, de
nouveau Ie principe de l'affaire McGee, qui a fait bien du bruit
jusqu'en Europe il y a quelques mois et dont vous avez
probablement entendu parler! D'ailleurs, il ne semble plus qu'il
y ait besoin d'aller jusque dans Ie Sud pour voir des choses de
ce genre, dans Ie vent de folie actuel. L'affaire de l'meute de
Cicero a-t-elle eu un cho dans la presse suisse ces derniers
jours ? Cicero est un faubourg de Chicago, donc bel et bien Ie
Nord progressif et clair. Un noir, chauffeur de bus, vtran
de guerre, mari, deux enfants, loue un appartement dans un
nouvel immeuble construit dans Ie quartier, qui compte
septante mille habitants, tous blancs. Trois jours d'meute,
l'appartement du noir, qui a eu Ie temps de se sauver, mis sac
compltement, ainsi que Ie reste de la maison; cent mille
dollars de dgts. La police locale faible intervenir,
souponne sympathique aux manifestants, il a fallu 450
membres de la garde nationale pour rtablir I'ordre. Et cela a de
la peine se calmer. La presse de ce soir rapporte que certains
des nombreux manifestants arrts ont t mens devant Ie
tribunal ce matin. Les copains taient l et ont continu leurs
manifestations : Cicero restera blanc ! En I'affaire, les autorits
de l'Etat (Illinois) paraissent trs fermes, ainsi que Ie
Gouvernement fdral, qui prendra peut-tre la chose en mains
devant une cour fdrale pour fait d'meute. Mais la mentalit

19
subsiste tristement. Les gens d'ici ont un slogan qu'ils aiment
beaucoup et rptent en toute occasion propos des faits de
leur vie quotidienne, et je trouve en effet qu'il s'applique tout
cela : "American Democracy at Work" (La dmocratie
amricaine en action). Well, je dois m'empresser d'ajouter pour
tre juste, puisque je me suis laiss entraner aborder ce soir
ce sujet pineux, que dans l'ensemble on ne sent pas de
problme racial New York. Oh, on voit bien dans Ie mtro
des femmes qui prfrent rester debout plutt que s'asseoir a
ct d'un noir, mais c'est extrmement rare, et on voit aussi (je
I'ai vu une fois tout au moins de mes propres yeux) une femme
blanche jeune se lever pour une vieille femme "colored". Dans
I'ensemble, on se ctoie sans la moindre sensation de friction,
d'hostilit ou de mpris, et cet gard, tout New York est bien
l'image d'un problme rsolu. Tout au moins en est-il pour les
gens de notre milieu. II parat que les endroits slects sont
strictement "restricted", ce qui ne signifie pas de colored
people, mme New York City. Mais nous ne sommes pas
amateur de ces clubs et botes de nuit, et cela ne nous gne pas.
Dans les parcs publics o la foule se rend le dimanche, c'est
variable. Jusque rcemment, nous avions l'impression que les
noirs en restaient loigns, et c'est semble-t-il Ie cas des parcs
de Long Island. Mais il y a dix jours nous en avons vus dans un
parc prs de la banlieue o nous sommes alls Ie samedi aprsmidi, et surtout ce dernier dimanche, nous sommes alls dans
un parc le long de l'Hudson, directement au Nord de New York
environ 60 kilomtres, et rellement un bon quart des gens,
en tout cas dans le coin o nous tions, taient des noirs. Cela
s'explique, je pense, en partie du fait que Harlem, le fameux
quartier noir de Manhattan, est plutt au Nord, et que ses
habitants vont tout naturellement plutt dans cette direction. Je
dois dire que cette atmosphre nous a franchement fait du bien,

20
venant en mme temps que les nouvelles de Cicero. J'avoue
que je n'avais pas l'intention de vous parler ce soir de tout cela,
mais simplement de l'atmosphre fatigue dans laquelle nous
nous mouvons. Mais tout cela y contribue, et c'est sorti juste
comme a bout en moi. Ce n'est peut-tre qu'une passe dans
l'adaptation, mais le fait est que cette excitation et cette
suremphase et surenchre continuelles "cassent les pieds"
srieusement, comme on dit chez nous. Car je suis loin de vous
parler de tout, naturellement. Il faudrait consacrer un chapitre
la chasse aux communistes, et je ne m'y engagerai pas
maintenant. C'est vraiment se taper la tte contre les murs. Je
pense que les journaux en Europe s'en font l'cho, d'ailleurs,
surtout ces jours o on accorde et rvoque des cautions qui
mieux mieux. Et c'est sans ironie que j'ajouterai : au
demeurant, les meilleurs des hommes. En effet, ce pays est
vraiment celui de gens charmants, aimables, aux qualits
multiples. Il faut bien le reconnatre mme quand ils nous
nervent ! ..... Pour complter le tableau, que dit-on chez vous
de la visite de Sherman Franco ? L'American Democracy at
Work, n'est-ce pas ! Mais videmment, les Europens ne
ralisent pas encore que dans ce pays-ci, tre anti-franquiste est
dj en soi suspect de sympathie communiste, et partant
intresse les Un-american activities. Comme on a l'honneur de
vous le dire.
2 mars 1952: La question raciale
Pour rpondre votre question : en ce qui concerne les noirs, il
est probablement assez exact de dire que le Gouvernement
amricain (fdral) met les noirs et les blancs sur le mme pied.
Ils y veillent mme passablement dans la mesure de leurs
moyens, et ils n'hsitent pas pousser des noirs. Voir par
exemple Bunche, le mdiateur en Palestine aprs Bernadotte,

21
qui est maintenant directeur principal du dpartement de tutelle
chez nous. Il n'aurait videmment pas fait carrire d'une telle
manire, mme aux Nations Unies, sans l'appui de son
Gouvernement. Mais il y a part cela les Gouvernements et
surtout peut-tre les tribunaux des divers Etats, et par-dessus
avant tout une mentalit qui est profondment enracine. A
Memphis, dans le Sud, on a interdit il y a quelques annes un
film comme contraire aux murs parce qu'on y voyait des
enfants blancs y jouer avec des enfants noirs.. Tant que de
telles choses se savent et se lisent dans les journaux sans
choquer le monde, il reste encore bien faire ! Mais je ne veux
pas recommencer ce soir sur ce sujet. J'y reviendrai
l'occasion, d'une manire plus cohrente.
26 avril 1952: La corruption du milieu politique
Vous aurez peut-tre vu l'explication donne dans la Weltwoche
il y a quelques semaines de la manire dont se fait l'lection
prsidentielle amricaine. C'tait un article sur une page
entire, les explications donnes semblent bien documentes, et
disent mieux que je n'aurais pu Ie faire l'essentiel de ce qu'il
faut savoir sur cette machine lectorale des deux grands partis
aux Etats-Unis. Si vous ne l'avez pas lu, je vous recommande
vivement de le reprendre. Il se trouve dans le numro du 4 avril
1952, page 9. Sans donner trop de dtails, cela dit bien
l'essentiel : le choix des candidats la prsidence est Ie
triomphe de la combine. Ce que l'article ne dit pas clairement
mais qui va de soi, c'est que ces politiciens ne sont
naturellement pas des puristes, idalistes qui font de la
politique pour l'art de la politique. Ils sont naturellement les
interprtes, les agents ou les adversaires - de puissances
conomiques normes, qu'ils protgent, favorisent ou tentent de
saboter. C'est Ia lutte pre et serre de la jungle, o le

22
vainqueur retire des avantages normes : nomination de
collecteurs d'impts fdraux qui sauront fermer les yeux au
bon moment sur certaines affaires, contrats conclus par l'Etat
avec telle compagnie plutt qu'avec telle autre, avec pots de vin
tous les intresss, et le tout l'avenant. La situation aux
Etats-Unis cet gard laisse rveur tout europen, je vous
assure. La corruption dans le gouvernement dpasse tout ce que
le critique le plus svre aurait imagin. Ce phnomne est
doubl de l'aspect particulier de la majorit de la criminalit ici,
qui prend la forme du "crime organis". Professionnellement,
je suis amen voir certains documents relatifs cette question
qui sont vraiment poustouflants. Crime organis et politique
sont en tout cas troitement lis, surtout l'chelon local, d'une
manire qui ferait dresser sur la tte les cheveux de tout citoyen
de chez nous ou mme de n'importe quel pays d'Europe. Je
tcherai quelque jour de vous donner quelques exemples ce
sujet, qu'on peut facilement emprunter aux documents officiels,
rapports de commissions d'enqute, etc. Je vous assure que
c'est difiant. Mme sans relation avec le crime organis, la
corruption et la combine sont dj tonnants. Je pense que les
journaux auront parl en Suisse de l'affaire MacGrath, Attorney
General, ce qui ici correspond Ministre de la Justice, et de
Newbold Morris. L'administration Truman est l'objet de
constantes attaques de la part des rpublicains au sujet de la
corruption dans le gouvernement. Aussi Truman eut-il voulu
faire quelque chose, en cette anne d'lection, pour pacifier le
public qui rle. Il a essay de dsigner pour cette tche un juge
de New York, qui a renonc. Puis il a nomm Newbold Morris,
un avocat de New York, avec mission d'enquter sur la
corruption dans le gouvernement fdral. Morris a prpar un
questionnaire qu'il a adress toute une srie de hauts
fonctionnaires au sujet de leur revenu et de leur fortune. Il l'a

23
galement adress au Ministre de la Justice, dont on a dit au
parlement que n'ayant pas ou peu de fortune lorsqu'il est
devenu ministre, il est devenu multi- millionnaire (en dollars)
en dix ans. Or, le salaire d'un tel poste permet de vivre bien et
peut-tre de mettre quelques milliers de dollars de ct par
anne, mais certainement pas beaucoup de milliers. Cette
accusation a donc t faite publiquement, largement reproduite
dans les journaux, et est connue de chacun. Mais que s'est-il
pass ? McGrath a dclar que le questionnaire de Morris
reprsentait une ingrence intolrable dans la vie prive des
citoyens, et il a carrment refus d'y rpondre. Finalement,
Morris et McGrath ont "saut" les deux, le mme jour, mais il
n'est absolument pas question de se demander mme comment
on peut devenir multi-millionnaire en tant Ministre de la
Justice. L'affaire est enterre et bien enterre. Qui plus est,
Truman a dcid de ne nommer personne pour succder
Morris. C'est donc toute la lutte contre la corruption qui est
oublie. Et bien franchement, est-il un seul pays d'Europe o
on pourrait faire au parlement une telle accusation sans que la
question ne soit examine fond ? Mme en France, o on
parle souvent de corruption, la chose me paratrait
inconcevable. Ici personne ne se choque, personne ne hurle au
scandale. McGrath a quitt son poste ? Bon, il n'a pas t assez
malin jusqu'au bout. Quant savoir ce qu'il a fait alors qu'il
tait en fonction, ce serait toucher tant de trucs, mettre
dcouvert tant de gens bien et bien placs, que personne n'y
songe srieusement.
1er juin 1952: Election prsidentielle 1952 Prparation la guerre
Nous avons eu un signe du peu de signification de Pentecte
lorsque nous avons appris par la radio tout l'heure qu'une

24
nouvelle explosion d'une bombe atomique, avec participation
d'units de l'arme, avait eu lieu ce matin dans le Nevada. Un
beau jour pour un tel travail. Nous avons entendu au dbut de
l'aprs-midi la radio le snateur Taft faire un important
discours de politique trangre, moins de deux heures avant
I'arrive d'Eisenhower Washington o il doit se trouver
maintenant. La lutte entre les deux camps l'intrieur du parti
rpublicain devient de plus en plus pre, et il est trs difficile
de faire un pronostic au sujet de savoir qui gagnera de
"l'Europe d'abord" ou de "l'Asie d'abord", d'Eisenhower ou de
Taft. Cela promet un mois plutt agit jusqu' la convention de
juillet du parti rpublicain Chicago, et une belle bataille lbas. Eisenhower ne veut pas faire campagne. C'est un grand
monsieur qui veut qu'on vienne le chercher si on a besoin de
lui. Mais ses partisans se rendent compte que la lutte contre
Taft nest pas une bagatelle, et ils se chargent de lutter pour lui.
Aussi ont-ils par exemple recouru un moyen pas trop russi.
Eisenhower se trouvera, trois endroits du pays, la
disposition des dlgus la convention qui voudront venir lui
poser des questions sur sa position au sujet des grands
problmes de la politique amricaine. Jusque l c'est assez
insolite, mais cela devient tout fait spcial quand on annonce
que c'est le comit "Eisenhower comme prsident" qui payera
tous les frais, voyage et sjour, des dlgus qui voudront aller
voir le "matre". Les partisans de Taft crient la corruption,
accusent les amis d'Eisenhower de vouloir acheter des
dlgus, etc. Bref, le pays est en effervescence depuis avanthier ce sujet, les intresss se traitant mutuellement de
menteurs, et le tout l'avenant. De toute faon, la situation est
encore trs confuse. Mais elle l'est plus encore, si c'est possible,
chez les dmocrates. Kefauver continue remporter des succs
et tout le monde continue ne pas le prendre au srieux.

25
Harriman est maintenant candidat mais ne remue pas trop,
Stevenson chante les louanges de Harriman, ce qui semblerait
bien indiquer sa dtermination ne pas tre candidat. Russell et
Kerr continuent s'agiter sans parvenir faire trop de bruit,
bref, c'est la bouteille encre. Mais en attendant, les choses
vont leur train, comme vous tes mieux placs que nous en
Europe pour vous en rendre compte. A force d'avoir cri au
bandit, d'avoir parl du fabuleux guerrier de l'Est prt avaler
d'une bouche les pauvres occidentaux et d'avoir peint le diable
sur la muraille, les puissances occidentales ont bien cr la
psychose ncessaire pour aller de l'avant, et la semaine qui s'est
coule a t une grande semaine, ah oui vraiment. Maintenant
qu'on a notre arme commune, on va de grand cur fabriquer
de quoi l'quiper. Quant aux sales tratres qui prfrent du
beurre canons, on leur fera bien voir... On le leur fait voir en
France l'heure actuelle, pour ce qui est de a. Et que a
barde ! Quel foutu monde on vit. Moi qui suis pourtant un
optimiste quant la possibilit de maintenir la paix, je me sens
des fois bien dprim et bien las. Mais enfin, cela ne sert rien
de s'nerver, il faut faire jusqu'au bout comme si c'tait
possible, et on verra bien.
1er juillet 1952: Election prsidentielle 1952
Sur le plan politique, la situation se tend l'intrieur du pays
la veille de la convention du parti rpublicain, qui se runit
dimanche Chicago. Taft et Eisenhower continuent tre
opposs violemment et il n'est absolument pas possible un
observateur neutre et amateur comme moi de prdire quelle
sera l'issue de la lutte. Les chances paraissent trs galement
rparties, et cela va tre un beau cirque. MacArthur prend
position nergiquement pour Taft, et cela a son importance. Un
coup de thtre est toujours possible dans ces conditions, et on

26
n'y voit vraiment pas clair. Du ct dmocrate, personne ne
semble trs press de conclure. Leur convention se runit
autour du 20 juillet. Trois noms mergent cependant:
Stevenson, Harriman, et naturellement l'individualiste
Kefauver, que tout le monde continue dans le parti ne pas
prendre au srieux, mais qui a passablement d'opinion publique
derrire lui. Le cas Stevenson est trs intressant. Il est ces
jours-ci moins ferme dans ses dclarations selon lesquelles il
n'accepterait pas la nomination. Certains ont l'impression qu'il
serait dispos tre candidat contre Taft, mais non contre
Eisenhower. Ce dernier a quelque peine aller de l'avant,
semble-t-il, et son retour n'a pas provoqu le changement
radical d'opinion que ses partisans attendaient. Il est aprs tout
uniquement un homme militaire, qui jusqu' la guerre n'tait
qu'un obscur colonel. Projet sur l'actualit par ses qualits
militaires, il n'est pas absolument convainquant lorsqu'il parle
de ses projets sur le plan civil. Mais on sera bientt fix. Les
candidats sont lus la majorit simple des dlgus la
convention qui sont envoys par les divers Etats. La lutte entre
Taft et Eisenhower est certains endroits tellement intense que
des groupes diffrents du parti n'ont pas pu se mettre d'accord
et ont nomm chacun leur liste complte de dlgus. La
premire tche de la convention sera de valider les pouvoirs, et
ce sera dj un beau bal. Le comit directeur national y
travaille dj cette semaine Chicago, et la Stimmung est
plutt houleuse.
12 aot 1952: Rpression syndicale et dlit d'opinion
au Secrtariat de l'ONU: le cas Robinson
C'est dans une atmosphre de victoire et de fte que je vous
cris ce soir. Robinson s'est vu donner raison par le Tribunal
administratif des Nations Unies, et M. Lie s'est vu donner tort.

27
Tout cela doit vous paratre obscur et baroque, et il faut que je
m'explique. Mais peut-tre aurez-vous vu quelque chose dans
la presse, car le Tribunal a sig Genve, et c'est hier aprsmidi assez tard que la nouvelle a couru dans le btiment
comme une trane de poudre, confirme ce matin par la
presse. L'effet a t rconfortant. Tout le monde avait le
sourire, manire agrable de donner cours aux sentiments plus
que mlangs que la grande majorit du personnel partage au
sujet du grand patron. C'tait une victoire de la justice sur
l'arbitraire, et cela a fait bien plaisir. C'est aussi un point crucial
dans le long malaise qui existe depuis bien longtemps et tait
en fait dj aigu lors de mon arrive au Secrtariat. Le
problme est assez compliqu, et comporte je crois deux
aspects. Tout d'abord l'organisation du personnel en une
association du personnel, en d'autres termes un problme de
lutte syndicale si vous voulez. Ensuite, le fait qu'on flanque des
gens la porte parce qu'on a des raisons de croire qu'ils ont des
ides communistes, c'est--dire un problme de dlit d'opinion.
Les deux questions sont bien imbriques, et il est trs difficile
d'y voir clair. Mais la connexion est facile voir. Des gens
ides communistes seront assez enclins s'engager dans la lutte
syndicale. Le cas de Lukin Robinson est vraiment une cause
clbre. Il s'agit d'un jeune canadien, statisticien, un peu la
formation d'Anton Moser, je pense. Il a tudi Genve en
1937-1938, et il a quelques annes de plus que moi. Il tait
fonctionnaire du Gouvernement canadien Ottawa et il a quitt
sa place pour entrer la division de la population dans notre
Dpartement. Type trs intelligent et brillant, il s'y est impos
comme un fonctionnaire extrmement capable ds le dbut. Il a
trs vite commenc participer activement aux travaux de
l'association du personnel et a t nomm membre du comit
du personnel. Il y a eu une attitude trs indpendante et

28
courageuse, luttant sur des points tels que la situation des
travailleurs manuels, les allocations de vie chre, etc. Aprs
une anne, son directeur a vivement recommand le
renouvellement de son contrat et tout le monde a chant ses
louanges au point de vue professionnel. Il a reu un autre
contrat d'une anne, au cours de laquelle il a continu tre la
fois trs actif au sein de l'association et du comit du personnel
et faire des merveilles au point de vue professionnel. A la fin
de cette deuxime anne c'tait la fin de l'an dernier le
drame a clat. Son directeur et tous ses suprieurs
professionnels ont prsent un rapport priodique mirobolant,
rarement gal, et ont demand voir son contrat renouvel. Or
l'administration lui a fait savoir que son contrat expirait et
qu'on se passerait de ses services l'avenir. Le travail qu'il
faisait devait continuer tre fait, de sorte qu'il n'y avait aucun
motif trouver l. La raison donne : M. Lie a dclar que dans
son opinion, il ntait pas dans Ie meilleur intrt des Nations
Unies de continuer s'assurer ses services. Il faut encore
ajouter, historiquement, que cet incident tait le deuxime de
cette gravit. Quelques mois auparavant, Lie avait flanqu
dehors six personnes, dont trois taient des membres du comit
du personnel du Secrtariat, et Robinson avait pris part active
la lutte de l'association du personnel pour ces cas-l. Ces six
avaient appel, et trois avaient obtenu raison devant le tribunal.
Ils n'avaient pas t rinstalls, mais avaient reu une bonne
indemnit pour le tort qui leur avait t fait. Le renvoi, ou
plutt le non-renouvellement de contrat de Robinson, a t un
choc trs dur pour l'association et le comit du personnel. Un
long dialogue s'est engag avec l'administration, au moment de
l'Assemble gnrale Paris. Cela a fini par des paroles plutt
aigres, Lie nous crivant que nous devions choisir entre une
loyaut au Secrtaire gnral et une loyaut M. Robinson.

29
Depuis lors, trois choses se sont dveloppes. Robinson a fait
appel, tout d'abord, au conseil des appels puis au tribunal
administratif. Ensuite, les renvois se sont acclrs. Frappant
dur et fort, Lie a commenc flanquer la porte toute une srie
de personnes. Non plus membres du comit, cette fois, mais de
simples fonctionnaires. A quelques exceptions, les victimes ont
t des amricains, avec l'implication qu'ils taient des
personnes non agrables leur gouvernement parce qu'anciens
communistes ou communisants. Situation paradoxale : les
communistes de pays communistes n'ont naturellement pas t
touchs, mais les citoyens des Etats-Unis ont t victimes de la
vague de folie qui passe sur ce pays au point de vue de la
crainte de tout ce qui est rouge ou mme ros. Avec
l'implication manifeste, naturellement, que le Secrtariat n'a
pas de politique indpendante, mais danse la musique des
violons de Washington. Avec cette contradiction aussi qu'on ne
peut pas poser en rgle gnrale que les membres du personnel
doivent tre agrables aux gouvernements des pays dont ils
sont ressortissants. Car il y a au Secrtariat des trles de russes
blancs, de polonais blancs, de tchques blancs, que le
Secrtariat a toujours protgs, et est bien dispos garder. Le
troisime fait signaler est l'volution dsastreuse du moral du
personnel, et l'installation de la crainte parmi nous. Tous ces
gens ont t foutus dehors parce que, dans son opinion, M. Lie
pensait qu'il n'tait pas dans le meilleur intrt des Nations
Unies de les garder. Et comme le disait un membre courageux
du personnel la dernire runion de l'association, "le noir
silence de la peur" s'est abattu sur le Secrtariat. Chacun
s'assied et se tient tranquille dans son coin, car la hache peut
tre pour lui demain. Raffinant sa procdure, Washington
pardon, M. Lie - M. Lie, donc, a demand l'Assemble
gnrale Paris des pouvoirs spciaux pendant les deux annes

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venir pour se sparer des gens du Secrtariat qu'il ne veut
plus sans avoir leur donner de raison. Bref, de la lutte
syndicale la 1910 ou mme 19me sicle. L'effet a t atteint
car la situation est difficile. Tout le monde n'est pas dispos
mettre en jeu sa situation professionnelle pour lutter pour
organiser le personnel, ni pour dfendre la libert d'opinion de
collgues renvoys parce qu'ils ont la fcheuse ide de penser
rouge. L'effet de la pression subie par le personnel s'est fait
sentir la dernire assemble du personnel, qui a eu lieu peu
avant que je parte en vacances. Nous sommes 3,800 employs
au Sige. La participation maxima, une demi-heure aprs le
dbut, a t 88 personnes, et nous tions 45 restants 21 heures
45 lorsqu'il s'est agi de voter sur les questions importantes,
surtout celle de l'action prendre dans la question des renvois
nombreux sans motifs indiqus. C'tait pathtique, ce sentiment
que la machine tait casse, et que M. Lie, l'ancien chef
syndicaliste norvgien, avait gagn la bataille et bris
dfinitivement le moral du Secrtariat. De nouvelles lections
au comit du personnel doivent avoir lieu prochainement, et
personne n'a envie d'tre candidat. Tout d'abord, il y a l'action
gnrale en faveur du personnel, qui demande passablement
d'efforts, et surtout, il y a la question de ces mises la porte
parfaitement arbitraires qu'aucun comit du personnel ne
pourrait dcemment ngliger. Et c'est de la matire hautement
explosive. L'implication politique est l, mais mme pas
clairement dans tous les cas, et jamais cela n'a t prononc
officiellement, car la dcision serait injustifiable. Et la hache
continue tomber. Des gens qui ont t rcemment promus
un grade suprieur en raison de leur bon travail et de leurs
qualits exceptionnelles se voient victimes de l'opinion de M.
Lie, qui ne pense pas qu'il est dans le meilleur intrt des
Nations Unies de continuer s'assurer leurs services. Total,

31
personne ne veut tre candidat au comit. Ou tout au moins
personne qui n'a pas un contrat permanent, auquel cas il est
assez difficile de se faire flanquer dehors : cela cote alors un
tas d'argent l'administration. Mais la situation est assez
prcaire de ce point de vue l. Moins de 35 pour cent du
personnel a un contrat permanent, aprs six ans d'activit !
C'est l aussi une des plaintes de l'association. En mme temps
que ses pouvoirs extraordinaires, Lie a dclar Paris qu'il
voulait stabiliser le personnel et donner des contrats
permanents environ 70 75 pour cent du personnel, le reste
tant pour le mouvement. Un comit a t dsign pour revoir
tous les cas des gens engags avant le 1er janvier 1950 et qui
n'ont pas de contrat permanent, afin de dcider le renvoi, une
anne supplmentaire d'preuve ou le contrat permanent. Mais
ce comit travaille sur la base des critres auxquels on s'attend
gnralement, avant tout la capacit professionnelle, et toute
une srie de personnes ont t victimes de la hache ces derniers
mois avant qu'elles n'aient t cites devant ce comit, lequel a
commenc ses travaux rcemment. Dans tout cela, j'ai eu le
problme du comit du personnel moi-mme, car certains
collgues de la division c'est cela l'unit lectorale auraient
voulu que je me porte candidat pour les reprsenter. Mais cela
prend passablement de temps, et surtout je ne suis pas dispos
me "casser la gueule" l'heure actuelle sur ce terrain-ci. J'ai un
contrat terme fixe le type le plus fragile qui expire le 20
juillet 1953 je crois. Aller au comit pour tre limit dans son
action par la crainte de sa situation professionnelle, c'est
intolrable, et cette galre m'emporterait assez loin, je crois. Je
n'ai pas cach mes motifs, et dclar mes collgues que je
serai volontiers candidat le jour o j'aurai un contrat
permanent. Et tout le monde a compris. Nous avons une quipe
de deux personnes qui ont un tel contrat et qui partant sont

32
disposes prendre ce risque calcul. Elles sont peut-tre
d'autre part, il faut bien le reconnatre, moins rigides sur la
question du "dlit d'opinion" que je ne suis moi-mme, et ont
ainsi moins l'occasion de se casser la figure que je ne l'aurais
eu, je pense.
Bref, c'est dans cette atmosphre lourde, touffe, dans le noir
silence de la peur, qu'a clat hier aprs-midi l'clair de la
dcision du tribunal administratif dans le cas Robinson. et je
vous assure que cela a t un "anti-climax", comme disent les
anglais. Personne n'y croyait. On avait aid Lukin, collect de
l'argent pour l'aider vivre aprs son renvoi il a quitt son
travail le 14 janvier - mais le tout "pour le principe". Robinson
habitait Parkway Village, et nous tions devenus de bons amis
ces derniers temps. Ils ont un fils de cinq ans, et ont eu un
deuxime fils en mars, peu aprs son renvoi. Ils ont du
finalement se rendre au Canada avant que l'affaire ne soit
juge. Puis est venue la nouvelle que le tribunal sigerait
Genve. L'administration a pay Lukin le voyage pour
dfendre sa cause, et il est all d'Ottawa Genve o il a
sjourn une quinzaine de jours pour le procs. Cela semble
avoir t assez dur. Feller, le conseiller juridique numro un de
Lie, tait l lui-mme. Dans les derniers jours, un autre juriste
de la couronne est parti prcipitamment du Sige pour Genve.
Mais rien ne semble n'y avoir fait, et le tribunal a t son
propre chemin. Il s'agit d'un corps de cinq membres je crois,
nomms par l'Assemble gnrale pour traiter des conflits de
personnel, et dont l'autorit est finale. Nous n'avons encore que
le papier des correspondants de presse de Genve, et nous
attendons le texte du jugement. Mais il semble que toute la
dcision soit construite sur l'ide de "l'attente raisonnable"
qu'un membre du personnel peut avoir de continuer tre
employ un travail qu'il accomplit l'entire satisfaction de

33
ses suprieurs, tant que l'Organisation continue ce travail. Sur
cette base, le tribunal va trs loin et flanque une magistrale
gifle l'ancien chef syndicaliste Monsieur Lie. Robinson
donnait pleine satisfaction au point de vue professionnel. Il
tait trs actif au sein de l'association du personnel. Vous l'avez
renvoy sans donner de motifs, alors qu'il s'tait oppos
l'administration plusieurs reprises dans son activit au sein de
l'association. Ce faisant, vous avez donn lgitimement
penser qu'il tait renvoy en raison de cette activit. Refusant
de donner un motif quelconque lorsque Robinson vous l'a
demand, vous avez accentu cette prsomption, qui doit tre
dfaut d'explication de votre part, considre comme justifie.
Dans cette circonstance, vous avez viol le droit d'association
de Robinson, droit qui est garanti par rien de moins que la
Dclaration universelle des droits de l'homme des Nations
Unies, adopte par l'Assemble gnrale en 1948, et qui
certainement doit tre considre comme liant au moins les
organes de l'Organisation. Encore une fois, nous n'avons pas
encore le texte du jugement, mais c'est ce qui semble ressortir
de la presse. Total, Robinson ne retrouvera pas son poste, ce
qu'il n'a pas demand. Mais il obtient plein salaire, avec
allocations, jusqu'au jour du jugement, c'est dire hier, plus
deux mille dollars pour avoir perdu dans l'entre temps
l'occasion de chercher du travail ailleurs, plus une indemnit
pour frais d'avocat, au total 6,990 dollars. Mais cela n'est rien
ct de la victoire de principe retentissante que cela reprsente.
Quant aux dveloppements futurs, il est difficile de dire quoi
que ce soit. Aujourd'hui, c'est l'clair dans le noir, mais rien ne
dit que c'est un renversement de position gnral. Seul l'avenir
le dira. D'abord, que fera Monsieur Lie ? Il rentre vendredi de
vacances et nous payerions cher pour voir sa tronche, car il a
fait de ce cas une affaire personnelle, de "loyaut", comme il

34
nous a crit depuis Paris. Mais nous avons la satisfaction d'tre
loyaux envers la justice, comme le prouve la dcision du
tribunal, et par l loyaux l'idal des Nations Unies au plein
sens du mot. Et cela vaut bien un ancien chef syndicaliste !
L'administration peut "jouer doux", et freiner sa politique
d'puration. Elle peut au contraire jouer dur et aller de l'avant.
En ce cas, plusieurs hypothses. Aprs tout, sept mille dollars
par tte, elle est peut-tre dispose payer ce prix. Mais la
situation morale serait intolrable brve chance et cela
risquerait de faire du foin l'Assemble. Autre possibilit,
essayer de torpiller le tribunal administratif, en demandant
l'Assemble gnrale de limiter ses pouvoirs. Si les amricains
se mettent cela dans la tte, naturellement cela peut aller loin,
car ils ne manquent pas de musique pour faire danser
passablement d'Etats membres. Enfin, il se peut aussi que la
dcision du tribunal ait un caractre unique, et c'est ce que j'ai
eu la mauvaise grce de souligner aujourd'hui auprs de
plusieurs collgues particulirement optimistes. Toute la
construction du cas Robinson ne tient pas par "l'attente
raisonnable", qui n'en est que la base, mais par le droit
d'association. Or, cela ne joue pas dans tous les cas de renvois
ultrieurs, de personnes qui n'taient pas actives au sein de
l'association du personnel. Trouvera-t-on un autre point de
rattachement pour indiquer que des raisons auraient d tre
donnes au membre du personnel renvoy ou dont le contrat
n'est pas renouvel ? Ou les rgles adoptes par l'Assemble
Paris seront-elles aux yeux du tribunal obligatoires pour lui
sans place pour une telle construction ? Car le cas Robinson est
intervenu avant que Lie ait reu de l'Assemble gnrale ses
pouvoirs discrtionnaires d'arbitraire absolu. Bref, on verra tout
cela et rien n'est clair. Mais une dizaine de fonctionnaires
"virs" ont fait recours devant le conseil des appels et sont

35
dcids aller jusqu'au tribunal administratif. De sorte que d'ici
quelques mois, je pense qu'une volution se prcisera. De
mme, il faut attendre les lections et l'activit du nouveau
conseil du personnel pour se rendre compte de l'tat du moral
du personnel et de l'effet sur ce moral des rcents
dveloppements. Aujourd'hui, nous nous sentons un peu
comme quand les franais ont "arrt" les allemands sur la
Somme le 25 mai 1940 : c'tait un grand soulagement..... et a
a dur quarante-huit heures ! Et voil qui aura t bien bien
long au sujet de cette situation. Mais j'y avais fait des allusions
dans plusieurs de mes lettres et je songeais toujours vous en
dire quelque chose de plus complet. Ce dveloppement en aura
t l'occasion. Tout cela vous surprendra peut-tre. Croyez bien
que cela m'a surpris lorsque je suis arriv au Sige il y a dixhuit mois.
6 septembre 1952: Lukin Robinson
Lukin Robinson, le type dont je vous avais si longuement parl
dans ma dernire lettre, est pass New York la semaine
dernire, en chemin de Genve Ottawa. Son cas avait fait titre
dans la presse suisse galement : trois colonnes en dernire
page de la Gazette de Lausanne du mercredi 13 aot, et une
colonne en premire page du Journal de Genve du mme jour.
La Tribune de Genve avait-elle aussi rapport l'affaire ? Nous
avons reu Lukin comme il convenait. Aprs un dner chez des
amis o taient groups une quinzaine de personnes parmi ses
meilleures connaissances, il nous a fait un rcit dtaill des
circonstances du procs, avec lecture de pices et d'extraits des
procs-verbaux d'audience. Un vrai rgal ! Le lendemain soir,
nous avons eu une cocktail party plus largie o toute une srie
de personnes ont particip, y compris l'avocat qui l'avait
dfendu Genve.

36
18 octobre 1952: Tension l'ONU : la chasse aux
"subversifs"
L'ouverture de l'Assemble Gnrale correspond avec un
dveloppement extrmement aigu de la crise en matire de
personnel dont je vous avais parl lors de l'affaire Robinson. Le
tout atteint ce week-end un degr de tension jamais gal et les
conditions psychologiques du travail au Secrtariat sont
naturellement extrmement difficiles. Deux de mes collgues
de travail parmi ceux que j'estime Ie plus, Hermann et Marjorie
Zap (mari et femme) se trouvent au centre de la bagarre. Ils
font partie de mon "car-pool", c'est--dire l'quipe de cinq
personnes qui nous rendons et revenons toujours ensemble du
bureau, et nous sommes ainsi devenus d'excellents amis,
passant entre une heure et demie et deux heures ensemble tous
les jours. Lui travaille l'administration de l'assistance
technique et elle au dpartement des questions conomiques.
Amricains, ils sont les victimes de la vague d'hystrie qui se
dveloppe contre le Secrtariat dans Ie cadre de la chasse aux
rouges aux Etats-Unis, et ils s'attendent, avec un nombre
indtermin d'autres membres du Secrtariat, tre vids d'un
jour l'autre. A moins que... car nous apprenons que les
vnements prennent un tour dramatique. Tout un nombre de
dlgations ragissent violemment. Le chef de la dlgation
anglaise, Gladwynn Jebb, a eu parat-il hier un entretien plutt
sec avec Monsieur Lie, et surtout, il y a depuis lundi une
bagarre sensationnelle autour du cabinet du secrtaire gnral.
Car les secrtaires gnraux adjoints franais, anglais et
canadien, et aussi Ralph Bunche, l'amricain qui tait avec
Bernadotte en Palestine et qui a reu Ie prix Nobel de la paix,
sont furibards et parat-il dcids stopper Lie par tous leurs
moyens. On verra bientt. Mais cela rpond la question de
maman dans sa dernire lettre, qui demandait si Ie cas

37
Robinson avait eu un effet sur la situation. Le seul effet, c'est
que Monsieur Lie a demand l'assemble gnrale de revoir
l'activit passe du tribunal, avec l'implication trs nette qu'il
entend limiter ses pouvoirs. L encore, on risque de voir des
choses intressantes, ou dprimantes, je ne sais pas.
4 novembre 1952: Election Day, l'lection
prsidentielle 1952
Je vous cris quelques lignes encore aujourd'hui, afin de vous
dire trois mots au sujet de la campagne lectorale qui n'auront
plus qu'une valeur historique lorsque vous les recevrez, car
demain au milieu de la matine, les rsultats seront connus en
Europe. Nous avons vcu des jours vraiment piques, et c'est
aujourd'hui une atmosphre trange de calme plat, en attendant
la pousse de fivre qui commencera au dbut de la soire pour
durer une bonne partie de la nuit. Les banques, bureaux, sont
ferms pour Ie jour de l'lection, et c'est un demi-dimanche.
Les urnes ont ouvert ce matin six heures, et fermeront New
York neuf heures ce soir, soit trois heures du matin chez vous.
La campagne a cess minuit. Dans tous les Etats- Unis, il
n'est pas possible d'acheter une goutte d'alcool aujourd'hui ni
de se faire servir Ie moindre whisky : une loi fdrale l'interdit
formellement jusqu' la clture des urnes. Seuls les bars du
sige des Nations Unies, territoire international, sont ouverts.
Les premiers rsultats viendront vers huit heures, puis
rgulirement. Dans toutes les grandes villes, on ne vote pas
par bulletins, mais en pressant des boutons sur des machines,
de sorte qu'il n'y a qu' lire un chiffre lorsque Ie scrutin est
clos. En 1948, c'est vers deux heures du matin que la dcision
est venue, et cela ira probablement un peu la mme chose cette
fois-ci, peut-tre un peu plus longtemps. Le vote n'est pas
direct. Chaque Etat lit des "grands lecteurs", qui doivent se

38
runir pour lire formellement le prsident. Mais ces lecteurs
votent selon leurs instructions, et on peut donc immdiatement
savoir qui sera lu. II y a 531 grands lecteurs, et il en faut
donc 266 pour tre sr d'tre lu. Dans chaque Etat, on lit les
lecteurs la majorit simple. Le nombre de grands lecteurs
est proportionnel la population. Autrement dit, si New York,
Stevenson fait 1.5 millions de voix, et Eisenhower 1,6 millions,
les 45 votes de New York vont Eisenhower. De l
l'importance de la lutte dans chaque Etat considr pour soi.
Aprs New York, les Etats les plus importants sont Californie
et Pennsylvanie, chacun 32 lecteurs, Illinois 27, Ohio 25,
Texas 24, Michigan 20, etc. Personne ne va se coucher ce soir.
Ds 19 heures, tous les postes de tlvision retransmettent les
rsultats, la minute, et les commentent au fur et mesure des
dveloppements. Ci-joint une photo du systme install par le
journal New York Times Times Square, la place principale de
New York, avec les deux thermomtres pour chacun des
principaux candidats. Des centaines de milliers de personnes
seront groupes l autour pour voir la monte de l'un et de
l'autre. Il y a d'autres systmes. Certaines agences vont avoir
des projecteurs s'illuminant et s'teignant : vers le Sud,
Stevenson mne; vers le Nord, Eisenhower mne; lumire
constante vers le Sud, S. lu, vers le Nord, E. lu.
Toute cette excitation doit vous paratre un peu folle, et elle
l'est bien. Mais c'est une exprience intressante voir, pour
dire le moins. Cette journe de calme absolu et de tension
interne intense, entre les derniers aboiements de la campagne et
la folie du rsultat, est une chose absolument trange. Il fait un
temps splendide, ce qui ajoute l'atmosphre de demi-fte.
Nous n'avons pas suivi la campagne avec trop d'assiduit, car
la fin, cela devient vraiment toujours la mme chose. Nous
avons constat avec intrt l'apparente volution des esprits en

39
Europe, o l'on semble prfrer nettement Stevenson au
gnral. Est-ce vraiment le sentiment gnral ? Sur ce qui s'est
pass ici, que dire ? La presse suisse aura probablement trac
l'volution de la campagne. D'une part, le gnral, avec sa
rputation de grand militaire et de grand homme, mais axant
toute sa campagne sur un "je suis honnte" qui aprs tout n'est
pas encore un programme politique pour un homme qui
rflchit un peu. Mais l'lecteur amricain rflchit-il ? Le
sourire bonasse, la sentimentalit, portent tout autant. Ike et
Mamie (comme tout le monde appelle Mme Eisenhower) sont
prs du peuple. Hier soir minuit, avant la fin du dernier
programme de propagande rpublicain, on nous a montr Ike se
penchant sur son petit-fils nouveau n. Et puis, il ira en Core,
le gnral, s'il est lu prsident. Y faire quoi, il n'a jamais pris
la moindre peine de le dire. Mais il a dit qu'il irait, et cela a
enfl nouveau sa popularit. Son acolyte, Nixon, est une
graine de fasciste qui promet de donner de beaux fruits, pas de
doute ce sujet. Vous avez probablement entendu parler de
l'affaire de son fonds pour financer ses petites dpenses. Il s'en
est sorti merveille, apparaissant la tlvision, disant que le
plus grand moment de sa vie a t celui o il a pous sa
femme Pat, laquelle souriait attendrie assise a ct de lui. Il a
parl des petits chiens qui font la joie de ses filles, a nglig
absolument le problme principal... et a fait venir la larme
l'il de milliers d'auditrices. En face, un homme qui semble
rellement avoir la stature d'un homme d'Etat, dpassant de
vingt hauteurs Truman et bien d'autres, peut-tre un Roosevelt
en devenir. Mais honnte, frappant ferme, un peu trop
intelligent probablement pour la masse. Son associ, un libral
en tout... sauf sur la question noire, car c'est un sudiste,
Sparkman de l'Alabama. Les deux ont aussi t la tlvision
hier soir, avec Truman et Barklay, entre deux missions

40
rpublicaines. Les rpublicains ont achet tous les rseaux de
tlvision et une grande partie de rseaux de radio de 22
22.30 et de 23 24 heures pour finir en beaut. Cela leur a
cot la bagatelle de 240,000 dollars, cette heure et demie de
bourrage de crne final. Entre les deux, de 22.30 23 heures,
c'taient les dmocrates dire leur dernier mot, un morceau de
viande entre deux tranches de pain sec, comme I'a dit Barklay
Ie vice- prsident actuel, en commenant l'mission.
L'importance du dbat : savoir quelle cadence Ie fascisme va
faire son chemin aux Etats-Unis, lentement - mais peut-tre
non moins srement - sous Stevenson, ou rapidement avec
Eisenhower, Taft, McCarthy, Nixon... La diffrence de stature
des hommes est crasante, mais l'volution politique,
conomique et sociale d'un pays est rarement l'uvre de juste
un homme.
A moins d'un miracle, auquel je veux bien esprer sans y
croire. Incidemment, Hermann et Marjorie Zap, dont je vous
parlais dans ma dernire lettre, sont tous les deux suspendus
pour l'immdiat, et ont t foutus la porte pour la fin du mois.
Un aspect de la campagne lectorale qui nous a beaucoup
intresss, bien qu'il soit sans importance pratique quant au
rsultat final, est la position prise par les progressistes, groups
dans le parti progressiste amricain. Ils ont leur propre
candidat, un nomm Hallinan dont vous n'avez probablement
jamais entendu parler. Leur dilemme est : Eisenhower est-il
assez dangereux pour qu'il faille voter pour Stevenson en tant
que moindre mal, ou pouvons-nous nous payer le luxe de voter
pour notre candidat, qui n'a aucune chance quelconque. La
discussion a fait rage chez nos voisins les Zeserson, Fred est un
pro-Hallinan sans rserve, croyant l'importance d'un vote de
protestation aussi important que possible ; tandis que Ruth a
longuement hsit, car vraiment l'ide de voir Eisenhower

41
prsident lui fait une horreur telle qu'elle a hsit quant ce
qu'elle devait faire. Finalement, elle vote galement Hallinan,
mais pas sans hsitations. Cela peut du reste avoir de
l'importance, en fait. En 1948, l'Etat de New York a t
rpublicain parce que les dmocrates ont t affaiblis par les
voix allant Wallace, le candidat progressiste d'alors. New
York donne 45 votes sur 266 pour la majorit, c'est important,
et quelques dizaines de milliers de voix Hallinan plutt qu'
Stevenson peuvent faire aller ces votes Eisenhower, si la lutte
est trs serre comme elle le semble. Mais cela n'est qu'un
problme personnel pour certains, car tout se fera par-dessus
leurs ttes.
Quant une prdiction, exclu, mme cette heure tardive.
Gallup a refus de prdire quoi que ce soit. Les enqutes
gnrales donnent la marge Eisenhower, mais avec une
diffrence minime: 5149. ou 51.548.5.C'est une grande
inconnue, voil tout. La presse est pour Eisenhower, mais elle a
t constamment contre Roosevelt aussi, de sorte que cela ne
signifie rien.
17 novembre 1952: Retour sur l'lection
prsidentielle - Les techniques de la chasse aux
"rouges" - L'ONU dans la tourmente - L'ombre
d'Alger Hiss
Comment vous parler de la priode invraisemblable que nous
traversons ici. Les vnements se succdent avec une rapidit
telle que les nouvelles les plus sensationnelles sont dpasses
bien vite par d'autres. Cela a t tout d'abord, depuis ma
dernire lettre lectorale, cette fameuse nuit des lections, puis
les remous de la victoire et de la dfaite, le tout dans une
atmosphre de tension croissante au Secrtariat la suite des

42
attaques rptes et redoubles du comit MacCarran contre
certains membres du Secrtariat pour des raisons politiques,
certains incidents ouverts entre des membres de ce comit et le
Secrtaire gnral, lundi dernier l'annonce, en bombe, de la
dmission de Lie, mercredi la rumeur de la dmission de Feller,
le conseiller juridique de Lie, et jeudi, point culminant du
sombre drame que nous vivons, le suicide de Feller se jetant du
douzime tage de l'immeuble qu'il habite. Je suppose que cette
nouvelle aura aussi fait titre dans la presse suisse, bien que
moins qu'ici probablement, et que vous en aurez entendu parler.
Les tourmentes du cas Robinson sont dpasses, et comment,
par d'autres vnements autrement plus graves, et il est effarant
de voir le chemin parcouru. C'est depuis vendredi une
atmosphre lourde et crase de crise qui rgne sur la maison,
ou on essaie de travailler encore tant bien que mal sans plus
trop y parvenir. Julia Henderson, ma directrice, nous a
convoqus ce matin par sections, douze la fois, pour nous
entretenir du "moral" du Secrtariat. Amricaine, elle souffre
de la situation autant ou plus que nous, car elle est
fondamentalement dcente dans toute cette affaire, et le tout
tait assez pnible, car elle n'avait au fond pas grand chose
nous dire. Mais c'tait au moins la reconnaissance, venant d'en
haut, de l'existence d'un malaise trs profond et des
consquences que ce malaise a sur le travail quotidien.
Mais essayons de mettre un peu dordre dans ces quinze jours,
et commenons par le commencement, les lections. J'avais
essay, Ie jour des lections, de vous dcrire l'atmosphre
rgnant tout l'entour. La couverture des rsultats fut quelque
chose de techniquement extraordinaire, et je n'aurais pas cru
qu'on puisse rendre cela aussi vivant que ce le fut. L'avantage
remarquable de la tlvision sur la radio s'est fait remarquer.
Voir des chiffres est beaucoup plus immdiatement vocateur

43
que les entendre, naturellement. A part ces donnes chiffres,
une srie de commentateurs, assis une table, donnaient leurs
impressions et toutes sortes de dtails intressants, tels que des
comparaisons avec 1948, etc., tout au long. De plus, la
tlvision avait une quipe au sige lectoral de Eisenhower
New York et une quipe Springfield, Illinois, au sige de
Stevenson. De temps en temps, le programme en studio tait
interrompu pour donner une image de ce qui se passait ces
deux endroits. C'tait donc une vue des choses aussi complte
qu'on pouvait se la reprsenter. Rien n'y manquait. La vague
rpublicaine s'est gonfle trs vite, et les amis avec lesquels
nous tions dploraient la dfaite annonce de Stevenson,
lequel aurait t leurs yeux le moindre mal. Mais le matin
mme, la presse avait annonc la signature prochaine d'un
accord entre les Etats-Unis et l'Espagne : moyennant une bonne
aide conomique, l'Espagne consentira prter des bases
militaires aux amricains lors de "la prochaine". Cela m'avait
irrit un tel point que je ne pouvais me sentir compltement
identifi cette cause, mme comme moindre mal. La
dclaration de Stevenson concdant la victoire son adversaire
fut un moment poignant. L'cran nous a ensuite ports
immdiatement New York pour assister la rception du
message par les "autres". Ce fut indescriptible. Ike et Mamie
ont apparu, puis la tlvision nous a encore transports en
Californie, pour nous montrer Nixon faisant un discours de
victoire. Et voil ce que fut la grande nuit.
Ds le lendemain, l'amricanisme en a mis un coup. Grande
rconciliation, flicitations mutuelles, dclarations de foi en la
mission sacre de 160 millions d'amricains unis par un idal
commun, et bla bla bla, et bla bla bla. A en rester rveur, je
vous assure, mme si je commence y tre habitu aprs le
retour de MacArthur et autres incidents de ce genre. Une fois

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de plus, mme constatation : ces gens sont au fond, quoi qu'ils
en disent, foncirement malhonntes en politique. Ils bourrent
Ie crne aux gens, peignent Ie diable sur la muraille, parlent de
votation historique, et n'en croient pas un mot. L'lection est
passe, et on part d'un vaste clat de rire : quelle bonne farce,
qu'est ce qu'on s'en est foutu ... Tout cela mriterait
naturellement plus qu'une lettre, tout un livre. Une des causes
est sans aucun doute, je pense, le fait que les deux grands partis
ne sont pas des partis politiques au sens o nous l'entendons en
Europe, avec chacun son idologie et son programme bien
dfinis. Ce sont simplement des coalitions d'intrts, des
machines qui travaillent pour le profit de groupes dtermins.
C'est une espce de lutte sportive, aprs quoi on se sert la main.
Le but des deux est le mme : gagner et faire perdre l'autre. Et
on accepte que l'un gagnera et l'autre perdra, ce qui est dj
assez dmocratique, je le reconnais. Mais de diffrences de
programmes et de principes, il n'y en a que de relativement
petites. Ceci part les ailes extrmes dans les deux partis, mais
ce ne sont pas elles qui mnent la barque, comme I'avaient
dmontr les conventions de Chicago. Ce n'est donc pas
fondamentalement sur un programme que les choses seront
diffrentes de ce qu'elles taient ou auraient t avec
Stevenson. Ce sera une question de plus ou de moins,
essentiellement plus de conscience de la supriorit de
l'Amrique et de sa position majeure dans Ie concert des
nations, moins de facilit accorder des crdits l'tranger,
parce qu'une vue plus goste des choses l'emportera, plus de
proccupation que par Ie pass pour les questions d'Asie, plus
de raideur dans la guerre froide. Moins de dpenses fdrales
sur Ie plan interne, moins d'impts, aussi, moins de lgislation
sociale, plus de chasse aux rouges et aux libraux. Plus d'antitout ce qui n'est pas amricanisme, c'est--dire systme de libre

45
entreprise. Plus de serments de loyaut, d'interdictions contre
les mouvements progressistes, peut- tre d'attaques contre
certains amricains du Secrtariat des Nations Unies, et contre
les Nations Unies elles-mmes. Une question de plus ou de
moins, comme vous Ie voyez. Mais comme je l'crivais, je
crois, il y a quinze jours, tout cela n'est pas l'affaire d'un
homme, ni mme d'une administration. Mais enfin, Ie peuple a
bien choisi : la bourse a fait un saut en haut lors de l'annonce
du rsultat de l'lection, et cela ne trompe pas, c'est l'homme
qu'il fallait. Peut-tre Stevenson l'aurait-il fait descendre,
comme l'avait fait l'annonce de ngociations d'armistice en
Core. Va donc, l'amricanisme est bien en selle, et ce pays
aura sa portion d'anti-communisme, d'anti-socialisme, d'antisocial-dmocratisme, d'anti-libralisme, d'anti- tout-ce-quin'est-pas-vraiment-amricanisme, avec la musique de fond de
la destine au rle dirigeant et de la mission sacre de dfendre
la civilisation contre les attaques, ingales dans l'histoire, du
bolchvisme athe. On s'y habitue, et on s'en foutrait, si on ne
devait pas penser, en regardant nos gosses, ceux qui tranaient
dans les trains de croix-rouge il n'y a pas si longtemps, aprs
avoir tran on sait trop o ailleurs, et frissonner. Bon, mais
voil que c'est moi qui devient pessimiste, et pourtant cela ne
m'arrive pas souvent. Aprs tout, cette lection a eu peut-tre
plus d'influence sur moi que je ne me le reprsente. A moins
que ce soit l'autre aspect, autrement plus troublant et
inquitant : l'attaque contre nos collgues, qui n'est que
l'expression d'une intolrance croissante et d'une intransigeance
toujours plus grande sur Ie chemin du "il n y a pas de place
pour nous deux" qui est dj le leit-motiv de bien des gens ici
en matire de politique mondiale. Ca a commenc il y a bien
des mois, couvert. Je vous en avais parl antrieurement, en
relation avec le cas Robinson. Mais le processus s'est acclr

46
et a pris une tournure dramatique ces derniers temps. Ceci est
parallle un mouvement gnral dans cette direction qui
envahit tout le pays. L'administration gouvernementale a t la
premire touche, puis et surtout l'ducation. Serments de
loyaut, puis chasse tous ceux qui ont ou qui ont eu dans le
pass, une poque quelconque, des relations avec des
organisations dites subversives. Au nombre de celles-ci
figurent toutes les associations culturelles ou de secours de
guerre cres pendant et aprs la guerre pour aider les allis
d'alors, URSS, Pologne, Tchcoslovaquie, etc. Les personnes
qui ont eu de telles associations, ou qui refusent d'en parler,
perdent immdiatement leur place, et n'ont pratiquement
aucune chance de retrouver du travail sans cacher leur identit.
Engager dans son usine une personne de ce genre serait risquer
d'tre soi-mme attaqu pour sympathies rouges. Dans l'Etat de
New York, tous les directeurs d'coles doivent fournir pour le
premier dcembre prochain une liste de toutes les personnes de
leur personnel qu'ils savent ou croient savoir ou souponnent
d'tre ou avoir t membres d'une organisation subversive
quelconque, et il appartient chaque directeur de dcider luimme si une organisation est subversive ou non. Ceci est Ie
coup de grce pour cet Etat. Tout directeur doit
impitoyablement dnoncer celui qu'il sait "coupable", sachant
qu'il ruinera cet homme, mme si c'est le meilleur matre ou
professeur de son personnel. Autrement, il risque de s'attirer
lui-mme des ennuis et peut-tre la ruine si on dcouvre plus
tard que cette personne, bien qu'ayant ou ayant eu des
affiliations douteuses, n'a pas t signale. C'est, petite allure,
le rgime de la dnonciation et le "noir silence de la peur", qui
s'abat sur tout le pays, dans les aspects les plus divers de la vie
publique et de l'conomie. On n'a plus que la libert de croire
fermement au free enterprise system, au systme de la libre

47
entreprise, si on veut viter des ennuis. On ne reproche plus
seulement quiconque d'tre un communiste ou un
sympathisant. Le fait d'avoir des ides qui sont analogues
celles des communistes, mme si on diffre dopinion sur
d'autres ides et sur les mthodes, fait de vous un suspect.
Vingt exemples pourraient tre cits de l'volution qu'a subi de
ce point de vue l'Amrique ces dernires annes. Cette
volution est typique et sensible en vingt mois que nous
sommes ici. C'est une acclration constante, qui mne on ne
sait trop o. Et les dernires lections ont t rvlatrices cet
gard. Toute la garde ractionnaire du parti rpublicain a t
lue au snat haut la main. McCarthy, Jenner, Bricker. La plus
sensationnelle dfaite d'un rpublicain a t celle de Lodge,
celui qui avait pratiquement lanc Eisenhower, qui reprsente
l'aile librale du parti rpublicain. Chez les dmocrates, deux
grandes dfaites, celles de deux parmi les plus libraux des
snateurs du parti, Benton, qui a dnonc constamment
McCarthy et s'est oppos lui, et Moody du Michigan. En
revanche, les dmocrates sudistes, qui rejoignent et dpassent
dans leur virulence anti-rouge et anti-librale les rpublicains,
sont bien en selle. C'est dans ce climat, hlas, qu'il faut situer
les attaques qui ont touch les Nations Unies de plus prs.
Certaines des dcisions de Lie taient un mystre, et
l'implication politique tait latente, bien qu'aucune raison n'ait
t donne jusqu' la fin de l't. Au dbut octobre, une
bombe : le comit Mac Carran, un dmocrate du Nevada, qui
est un comit charg d'enquter sur les questions de scurit,
annonce qu'il va venir New York enquter sur les activits
subversives des amricains travaillant aux Nations Unies. Il
dcide de venir tenir sa premire sance la veille du jour de
l'ouverture de l'Assemble gnrale. Grosse agitation,
naturellement, en face de cette muflerie. Lie publie alors une

48
lettre demandant aux amricains du Secrtariat de se
comporter, s'ils sont appels, avec le respect d un organe
officiel d'un Etat membre. Des questions juridiques trs
compliques se posent, au sujet de l'obligation des membres du
Secrtariat de garder le secret, etc., mais pratiquement
l'administration a laiss nager les membres du Secrtariat et ne
leur a donn aucun avis. Et les citations ont commenc
pleuvoir. Certains furent convoqus en session huis clos. De
l, certains ont pass en public, certains pas. Si la personne est
"cooprative" et parle, on la laisse tranquille. Si elle refuse de
parler, on rpte l'opration en public pour livrer l'intress en
pture aux journalistes et l'information sensationnelle. La
technique utilise et la situation juridique implique sont trs
compliques en cette affaire, et je ne sais pas si j'arriverai en
parler en quelques lignes. En effet, les institutions amricaines
sont trs diffrentes des ntres, et les murs politiques aussi,
ce que j'ai pu constater. Vous vous rappellerez la bizarrerie de
l'affaire Alger Hiss, ce cas clbre de 1949. Ce sont les mmes
techniques qui se retrouvent ici. Les lments principaux sont
tout d'abord Ie cinquime amendement la constitution, qui
dclare que personne ne peut tre oblig faire une dclaration
qui pourrait tendre l'incriminer. En d'autres termes, c'est la
rgle selon laquelle nul ne peut tre contraint tmoigner
contre lui-mme. Une autre notion qu'il faut saisir, ou deux
plutt, sont celles de perjury et de contempt, qui sont deux
infractions. Le perjury, c'est le faux-tmoignage, la preuve
qu'on a fait une dclaration fausse sous serment, qui est
punissable de prison. Le contempt , c'est, traduit, le "mpris",
une infraction spciale dont la substance est d'exprimer du
mpris en refusant de rpondre une question laquelle on a
l'obligation de rpondre. Selon quil s'agit d'un tribunal, on
parle de contempt of court, ou du snat, de contempt of senate.

49
Le jeu des trois lments, cinquime amendement, perjury et
contempt fait toute l'histoire tragique des gens qui passent la
barre. Le cas Hiss, vous vous en souviendrez, avait laiss bien
des doutes subsister. Hiss avait t condamn non pour
espionnage, mais pour perjury, sur la base du tmoignage d'un
nomm Wittaker Chambers, ancien communiste qui a fait une
fortune en crivant le livre de ses aventures dans l'affaire Hiss,
caractre plus que douteux dont on avait mis le tmoignage en
balance contre Hiss. Car, et ceci est une parenthse, il y a un
moyen bien certain d'chapper au rouleau compresseur, si on a
t rouge : c'est de passer de l'autre ct, d'aider la police en lui
fournissant une longue liste de gens dont on affirme qu'ils ont
t communistes, et... d'crire un livre pour ne pas ngliger
l'aspect financier de la vie qu'il faut bien continuer vivre ! La
dmocratie est magnanime, et elle pardonne ces gens-l, il en
court un certain nombre dans tous les secteurs d'activit :
cinma, thtre, etc., et ils font un ravage terrible. Fin de la
parenthse. Premier point, donc, vous courez le risque davoir
en face de vous quelqu'un qui vous dnoncera comme ayant
fait telle ou telle chose, le plus souvent ayant appartenu au parti
communiste un moment o Amrique et Russie luttaient cte
cte, et qu'on croira plutt que vous. Deuxime point, vous
risquez de devoir citer des noms de personnes que vous
connaissez alors que vous n'en avez nulle envie, et de ruiner de
ce fait la carrire de personnes auxquelles vous ne voulez pas
faire de mal. Car la loi aux Etats-Unis, est en ce genre de chose
telle que lorsque vous avez rpondu une question, vous avez
l'obligation, de rpondre toutes les questions qui en
dcoulent, sous peine d'tre en contempt et d'tre condamn
pour cela. Ceci rend toute rponse, positive ou ngative,
dangereuse en diable, et cela a amen les avocats des personnes
des Nations Unies cites par le comit MacCarran

50
recommander vivement leurs clients de refuser
systmatiquement de rpondre. Rsume jusqu' la caricature,
mais dans son essence exacte, la procdure est la suivante, par
exemple. Question : Avez- vous jamais t communiste ?
Rponse : non. Connaissez-vous X. ? Oui. Combien de fois
l'avez-vous vu ? Dix fois. En quelles circonstances, avec qui,
de quoi avez-vous parl, tiez-vous seul avec lui, connaissezvous sa femme, avez-vous vu sa bibliothque, etc., etc. Aprs
toutes ces questions et rponses, question : saviez-vous que
c'tait un communiste ? Rponse, oui, ou non. Si c'est non :
avec une intelligence moyenne, vous auriez d le savoir,
d'aprs ce que vous me dites de vos relations. On ne voit pas
une personne dix fois sans se rendre compte de ces choses-l...
Donc, vous le saviez. Maintenant, dites-moi, qu'avez-vous fait
pour dnoncer le danger communiste qui menace ce pays?
Rponse comme vous pouvez l'imaginer. Rien fait,
probablement. D'o : comment, vous n'avez rien fait, sachant
ce que vous deviez savoir, sur la base de ce que vous venez de
nous dire, mais cela revient vous associer avec les
communistes d'une manire si troite que nous devons arriver
la conclusion que vous tes un communiste vous- mme, ou un
sympathisant, ce qui revient au mme. Et voil pose la
fondation du perjury, faux tmoignage puisque la personne
interroge avait dclar au dbut qu'elle n'tait pas
communiste. Maintenant, si aprs avoir rpondu non cette
premire question, la personne refuse un moment quelconque
de rpondre l'une des questions qui se suivent en cascade, elle
sera prise pour contempt of senate, ou mpris du snat. Perjury
ou contempt mnent l'un et l'autre en prison. La ralit est plus
nuance, et partant plus vache, c'est tout. D'o le fait que si
certains des membres du Secrtariat appels ont invoqu Ie
cinquime amendement, parce qu'ils avaient t membres du

51
parti communiste, d'autres l'ont fait simplement pour se
protger de toute trappe, bien qu'ils n'aient jamais t membres,
ni sympathisants, mais simplement parce qu'ils n'taient pas
disposs tout dire ce qu'ils savaient de toutes les personnes
quils connaissaient, ou simplement parce qu'ils craignaient le
pire, un tmoignage contre eux incontrlable, et o la parole
d'un autre l'emporterait sur leur parole eux. L'ombre de
l'affaire Hiss plane sur tout cela de plusieurs manires. Tout
d'abord, parce que ceux qui croient Hiss innocent pensent qu'il
a t victime d'avoir trop parl au dbut, et qu'il aurait vit
tout ennui s'il avait invoqu Ie cinquime amendement.
Ensuite, plus directement, parce que Hiss tait un trs haut
fonctionnaire du State Department en 1943, et qu'il fut
secrtaire gnral de la confrence de San Francisco, o fut
prpare la Charte. Ce qui fait que pratiquement tout membre
amricain du Secrtariat relativement bien plac qui est entr
aux Nations Unies assez au dbut l'a fait grce une
recommandation de Hiss. Quel gibier pour les chasseurs de
rouges !
Tout cela a-t-il un sens pour vous ? Je n'en sais rien, car c'est
affreusement compliqu. Bref, le fait est que toute une srie de
membres du Secrtariat, dont Hermann et Marjorie Zap, nos
voisins et amis, ont t appels testifier devant le comit
MacCarran, et qu'un certain nombre d'entre eux ont refus de
rpondre la question fatidique "Etes-vous ou avez vous t un
communiste?" Monsieur Lie s'est alors montr trs troubl par
cela, le pauvre homme. Il a alors suspendu immdiatement,
avec paye, tous ceux qui avaient refus de rpondre. Un des
snateurs du comit a alors fait une attaque trs violente contre
le secrtaire gnral, disant qu'il ne comprenait pas la faiblesse
de son action, et s'en prenant aux Nations Unies qui abritaient
ces espions et ces saboteurs. Cela se place il y a deux semaines

52
et Lie a eu alors une premire raction assez violente, dclarant
qu'il n'tait pas dispos cder la loi du lynch. Puis il a quand
mme fichu quatre des douze la porte, un pour incapacit,
aprs cinq ans et cinq mois de service, et soi-disant sans
rapport avec l'affaire, et les trois autres en vertu de ses pouvoirs
discrtionnaires, selon le meilleur intrt des Nations Unies.
Les huit autres ont des contrats permanents, et il ne peut s'en
dbarrasser ainsi. De plus, la situation est encore plus
complique. Apparemment, il semble qu'on ait voulu exiger
encore bien plus de "ttes" de Lie, et qu'au dernier moment il
se soit cabr. Il a parat-il laiss entendre au prsident du
comit du personnel qu'il tait profondment malheureux de
l'volution de la situation, mais qu'il n'avait pas dautre
ressource que de cder la pression exerce sur lui, tant
donn qu'elle venait des amricains. Il a galement pris il y a
dix jours la dcision de runir un comit de juristes qui serait
charg d'examiner la question des rapports entre la loyaut
son gouvernement et la qualit de membre du Secrtariat. En
effet, il s'est dclar ennuy, le pauvre, du fait que par Ie pass
il n'avait pu donner les relles raisons pour flanquer les gens
la porte, tant accus ainsi de violer les droits fondamentaux
des membres du personnel (voir, par analogie, Ie cas
Robinson). Le malheur pour lui et pour sa conscience, c'est que
les relles raisons violent la charte des Nations Unies, tout
simplement. Cela a aussi fait Ie malheur de la conscience de
Feller, si je puis me permettre d'tre irrespectueux mme
devant la mort. Le comit de juristes s'est mis au travail
vendredi. Il est compos d'un rpublicain amricain, ministre
sous Hoover en 1928, d'un conservateur anglais et d'un
catholique belge, professeur Louvain. On attend les rsultats,
mais comme dit Henderson ce matin, cela ne changera rien l
o dj injustice est faite. Les pauvres auront faire. On ne

53
peut exclure les communistes car l'Union sovitique et quatre
autres Etats sont communistes et ont des ressortissants au sein
du Secrtariat. On hsite poser le critre de la loyaut au
gouvernement, car il y a dans la maison une foule de russes
blancs, de polonais blancs, d'argentins anti-pronistes, de
yougoslaves anti-titistes, le tout l'avenant. Autrement dit, c'est
une impasse, et je me demande quelle pirouette va permettre de
s'en sortir. Les dcisions du comit auront peut-tre une
influence sur le sort des huit, et de certains autres qui ont
rpondu aux questions du comit MacCarran. Dans l'intervalle
les vnements ont pris une tournure plus que dramatique.
Lundi, Lie dmissionnait, pour les raisons que vous savez
certainement : ne pas tre un obstacle la paix. Mais le
lendemain, MacCarran dclarait que c'tait lui qui avait fait
"sauter" Lie par ses attaques. De plus, exaspr par le refus de
rpondre d'une ancienne membre du personnel, dj fichue la
porte il y quelques mois, il a fait sa fameuse dclaration,
endossant celle d'un collgue, selon laquelle les Nations Unies
doivent se purger de la bande d'espions et de tratres qu'elles
contiennent, ou elles n'ont qu' transporter leur sige ailleurs.
L'accueil de la dmission de Lie au Secrtariat a permis de
mesurer le degr d'antipathie que peut atteindre le sentiment
d'un personnel pour son patron. Nous avons d nous faire
srieusement violence pour ne pas danser dans les corridors, ce
quoi nous sommes parvenus, mais la joie tait vidente et
dbordante, surpassant largement l'annonce de la victoire dans
le cas Robinson. Mercredi, nouvelle joie l'annonce de la
dmission de Feller. Jeudi, la nouvelle tragique de sa mort par
suicide a rvl toute l'ampleur de la crise pour ceux qui se
demandaient encore si cela tait bien srieux. Lie a fait une
dclaration disant que cette mort tait due ses efforts pour
maintenir des garanties juridiques quitables pour les membres

54
du Secrtariat en face des calomnies et des attaques exagres
du comit du snat. Ce qui a amen une raction extrmement
vive de la part des snateurs, naturellement, et une nouvelle
joute de communiqus de presse. Et les choses en sont l. Le
comit MacCarran a ajourn subitement mercredi, on ne sait
pourquoi. La version officielle du comit est qu'ils vont
continuer leurs enqutes et recommencer en janvier, frappant
plus haut et plus fort. Une autre thse est que Eisenhower luimme serait intervenu et aurait demand que cela stoppe, pour
le moment tout au moins, pour des raisons qu'on ignore. On ne
sait, et c'est l qu'on en est aujourd'hui. Les Zap vont faire
appel, et cela va tre un beau cas... pourvu qu'on prte vie au
tribunal administratif, ce qui reste voir.
Dans cette perspective, je n'ai pas encore vu la presse
europenne, et peut-tre en a-t-on parl. Ici tout le monde est
persuad que la question des poursuites politiques contre les
amricains a jou un rle important dans la dcision de Lie, qui
en a marre d'tre attaqu comme mou sans cesse par
l'Amrique alors qu'il s'est mis tout le personnel dos cause
des injustices qu'il a commises prcisment en cette matire, en
jouant trop dur. En ce qui concerne Feller, cas trs compliqu,
naturellement, et il n'appartient pas aux vivants de scruter la
pense dernire des morts. Incidemment, Feller tait un grand
ami de Guggenheim, qui aura t certainement terriblement
affect par ce dcs. La thse de Lie est claire : Feller a fait tout
ce qu'il a pu pour assurer une bonne justice pour les amricains
du Secrtariat. Il n'a pas pu en raison des mthodes
malhonntes de MacCarran et de ses bonzes. La tension qui est
rsulte entre lui et, aprs tout, un organe officiel de son pays
tait trop forte, et il n'a pas rsist. En d'autres termes un
martyre de la cause de la justice pour le Secrtariat. Thse
oppose, beaucoup plus vraisemblable et communment

55
admise par le personnel : Feller, bien que libral de formation
et de pense, a ds le dbut cd la pression amricaine. Il
tait le conseiller le plus cout de Lie, et considr par tous
comme son Belzbuth, son me damne et son esprit
malfaisant. Les deux hommes taient trs proches, et cette mort
aura t un terrible coup pour Lie. Entre parenthses, Feller
aura t celui qui tout au long, selon cette thse, a pav le
chemin de la capitulation devant la pression amricaine, et a
t l'artisan de toutes les bassesses et de toutes les
capitulations. Devant l'immensit du dsastre se dveloppant au
cours des dernires semaines, il n'a pu rconcilier ses actions
avec sa conscience reste peut-tre attache ses convictions
librales antrieures, et cela a craqu. Troisime explication,
plus prosaque, Feller est un libral, avec un solide pass
rooseveltien de new deal. Lorsque MacCarran a laiss entendre
qu'il frapperait plus haut, il visait Feller, qui de toute vidence
doit avoir t un ami assez troit de Alger Hiss. Feller s'est
senti traqu, et sachant que si MacCarran jette son dvolu sur
quelqu'un il Ie ruine, innocent ou coupable tout la mme chose,
il a t pris de panique et a craqu. Et voil, chacun fait son
choix. Une combinaison des deux dernires thories parat
probable. La premire est plaisante entendre, mais me fait rire
cyniquement lorsque je pense tout ce qui s'est dj pass, et
en particulier la manire dont ont t traits les Zap. Car, et
j'en finirai par l pour vous donner ce que j'espre tre une
vague ide de la situation, vous avez peut-tre de la peine
saisir quel point toute cette procdure est trange et contraire
nos traditions. Et quel point c'est vrai que lorsque le comit
a dcid de s'attaquer quelqu'un, c'en est fini de lui, sans
gard au fait qu'il est innocent ou coupable. C'est que c'est Ie
35
"noir silence de la peur" qui s'abat sur le pays. Voil des gens

56
qui invoquent la protection d'un droit inscrit dans la
constitution. Le snateur dit expressment "Vous refusez de
rpondre, vous devez vous rendre compte qu'on en tire la
conclusion que vous avez quelque chose cacher. Si vous tes
innocent, il vous appartient de le prouver en parlant." Et
personne de protester l contre, ce stade est dpass. Mais cela
va plus loin. On a d'une part une liste de noms, de l'autre une
accusation gnrale de subversion, et on livre Ie tout la
presse. Le Secrtariat des Nations Unies contient une
concentration de tratres encore jamais rencontre dans aucune
place soumise une enqute, dclare un snateur aprs que
trois personnes aient refus de rpondre la fameuse question.
Des tratres, des saboteurs et des espions... mais ces gens sont
en libert, on ne leur fait pas un procs, on ne les arrte pas. On
ne les inquite pas, on n'a pas de quoi, car on n'a absolument
aucune charge qu'on puisse retenir contre eux. On se contente
donc de les ruiner, en leur faisant perdre leur place et en leur
tant toute chance d'en trouver une autre ailleurs, en les livrant
l'hystrie savamment entretenue parmi le public. Mais libres,
bon sang, libres comme vous et moi parce qu'on n'a pas un
excs de vitesse en automobile leur reprocher, rien,
absolument rien. Et c'est ce jeu qu'accepte de collaborer le
Secrtariat des Nations Unies. Ce qui, pour moi, est la fin d'un
monde, je dois bien le reconnatre.
5 dcembre 1952: Le rapport du comit de juristes
Sur le plan gnral, tout continue aller de mal en pire. Le
fameux comit de juristes a dpos un rapport poustouflant,
un avis de droit qui ne vaut pas un pet de lapin, mais qui a le
mrite de formuler des conclusions prcises : les Nations Unies
doivent se dbarrasser de tous ceux dont les Etats-Unis
demandent le renvoi, pratiquement. Hier soir, on a annonc que

57
Lie allait renvoyer aujourd'hui tous les fonctionnaires mis en
cong spcial en octobre. Cela fera des nouvelles pour demain
matin. De plus, Lie serait dispos rester une anne de plus si
on le lui demandait. Cela promet de beaux jours, tel point
qu'on se demande encore combien de temps tout cela va durer.
Le seul espoir qui nous reste est le tribunal administratif...
pourvu que Lie lui prte vie! On ne saurait concevoir une
situation plus dprimante et dcourageante.
20 mars 1953: La succession du Secrtaire gnral
Sur le plan plus gnral, il semble que nous en sommes pour
M. Lie jusqu'au printemps en tout cas. Une affaire mal
emmanche. Beaucoup d'entre nous auraient voulu voir un
indien prendre le poste de secrtaire gnral, ce qui paratrait
normal en toute circonstance ordinaire : une personne aussi peu
engage que possible d'un ct ou de l'autre. Mais ce temps-l
est dpass, et les Nations Unies ne sont plus l'Organisation de
tout le monde. Padilla Nervo, Entezam, seraient bons aussi,
mais acceptables ? On verra, sans se faire d'illusions.
15 avril 1953: Le nouveau Secrtaire Gnral - Le
climat politique
Quelle poque extraordinaire nous vivons, depuis ma dernire
lettre. Le Secrtariat est naturellement hypersensible toutes
les manifestations de la "menace de paix", et vraiment cela
rend la vie frntiquement passionnante. De plus, une des
manifestations de la dtente nous a affects trs directement,
comme vous le pensez. La nouvelle de l'accord du Conseil de
Scurit sur le nom de Hammarskjoeld a vraiment fait l'effet
d'une bombe - de fte, jentends -. Nous avons immdiatement
contact tous nos collgues scandinaves pour avoir autant

58
d'informations que possible. Tout ce que nous avons entendu
est tellement positif que nous devrons tre dus ! Personne ne
peut avoir toutes les qualits que nous nous plaisons
reconnatre en blanc celui-ci. Mais ce n'est qu'une rflexion
de l'atmosphre, telle que dcrite d'ailleurs dans l'article de la
Tribune de Genve, que j'ai hautement apprci. Pour tre
dbarrasss de Lie, nous aurions mis sur peu prs n'importe
qui. Romulo est le seul, peut-tre, avec lequel nous n'aurions
gure fait mieux. Pire n'tait pas possible. Nous devons une
fire chandelle la dlgation franaise, qui a pris l'initiative
de dmolir sensationnellement Lie dans le dbat sur la
politique de personnel, prparant le terrain la prsentation du
candidat qu'ils ont apparemment trouv eux-mmes. Le
nouveau patron est donc avec nous depuis vendredi dernier, et
chacun a retrouv un brin de sourire, alors que c'tait chose
disparue depuis des mois. Le dbat sur le personnel
l'Assemble gnrale a t dans l'ensemble assez positif.
Certains ont naturellement suivi la ligne Etats-Unis Administration, mais d'autres, plus nombreux, ont prsent
pour l'avenir des rserves srieuses, parfois violentes. II y a eu
un accord tacite unanime pour ne pas se rfrer dans ce dbat
au pass. L'ide est que le tribunal administratif doit juger, et
qu'il ne faut pas s'en mler. Mais c'est un peu un jeu de balle,
car le tribunal n'a pas encore sig, et il ne pourra pas ne pas
prendre connaissance, au moins, des positions exprimes au
sujet des principes qui sont en jeu. Dix-neuf personnes, dont
nos amis Hermann et Marjorie Zap, appellent leur renvoi. En
fait, deux membres du tribunal sont actuellement New York
pour recueillir de l'information complmentaire, et j'ai assist
cet aprs-midi une audience publique en la matire. Il est
extrmement difficile de dire ce qui va en sortir, et nous
sommes tous passablement tendus. II n'est pas exclu que le

59
Tribunal sige Genve, auquel cas je pense que la presse
locale y prtera passablement d'attention. Les appelants
voudraient siger en Europe, pour chapper au climat politique
morbide de New York, mais l'administration s'y est jusqu'ici
oppos.
Mais tout cela n'est que la cuisine interne, reflet des volutions
plus grandes. On ne peut s'empcher de penser, et c'est
probablement une folie, qu'un nouveau secrtaire gnral plus
la paix en Core seront peut-tre de nature changer
passablement l'atmosphre ici et faire renatre l'espoir que les
Nations Unies retrouveront leur place et leur mission. Ce n'est
qu'une esprance, mais elle est bien douce entretenir, je puis
vous l'assurer. On verra. Et l'lment capital, la paix, est au
bout d'une route si pleine d'obstacles et d'embches qu'on se
demande vraiment si la chose est possible. J'en ai dsespr
une fois de plus samedi dernier, lorsque nous avons vu la
tlvision une confrence de presse donne par les sept
journalistes amricains rentrant de Moscou. C'tait difiant en
diable, je vous l'assure. Ces pauvres bougres ont t attaqus
avec une violence inoue par une meute de collgues dont
aucun, je dis bien aucun, n'a pos de question sur ce qu'ils
avaient vu. Tout tournait autour du rle nfaste d'un tel voyage,
du fait qu'ils s'taient prts la propagande communiste et
qu'il et t plus dcent de n'y pas aller. Comme il s'agit de
rdacteurs de journaux trs orthodoxes, mme pas teints de
libralisme, de petites villes, qui avaient demand eux-mmes
faire le voyage, ils l'ont trouve plutt mauvaise, et certaines de
leurs rponses taient destines, on devait le penser, se
justifier aux yeux de McCarthy plus qu' toute autre chose.
Rvlateur de l'tat d'esprit ici, du reste. Tout le monde est un
peu perdu, et se demande ce qui va se passer. Ces gens qui se
sont nourris de chair d'ours (sovitique) pendant cinq ans ont

60
tous l'air d'avoir peur de crever de faim l'ide qu'on dciderait
de ne plus tuer d'ours. La bourse de New York "fout le camp".
C'est ce qu'on appelle ici la "dpression Malenkov". Un beau
fourbis, je vous l'assure. De quoi rire, si ce n'en tait pleurer.
26 mai 1953: Le climat politique, ses consquences
l'ONU L'appel des Rosenberg
Sur le plan plus gnral de la maison, le grand chef est donc
parti, et est Genve ces jours-ci. L'impression favorable du
dbut subsiste, bien que nous ayons t alarms par le fait
qu'un amricain a encore t vid par lui juste avant son dpart,
le premier depuis qu'il a repris la charge de Secrtaire gnral.
C'est un cas assez troublant, purement politique. Mais d'autre
part l'administration fait tout ce qu'elle peut pour que ce dernier
cas puisse passer devant le tribunal administratif en juillet avec
les dix-neuf autres, ce qui est une espce de fiche de
consolation; l'ide serait qu'il se tient la politique tablie par
le secrtaire gnral sortant, mais qu'il facilite l'examen de
l'ensemble par l'organe judiciaire. Le tribunal devait siger
originalement New York. Il a dcid ensuite de siger
Genve, ce qui tait un avantage norme pour les recourants.
En effet, New York, la presse fera un foin du tonnerre autour
de l'affaire, l'atmosphre sera empoisonne, et toutes sortes de
pressions seront possibles. Nous tions donc fort contents, mais
il est devenu trs certain que non seulement ceux des
recourants qui devaient aller Genve, quatre seulement, mais
aussi les avocats des vingt n'obtiendraient pas de passeport du
State Department. La justice tait donc paralyse et le tribunal
dans l'incapacit de fonctionner normalement. Aussi
l'administration essaie-t-elle de convaincre le tribunal de
dcider de siger New York. C'est trs fcheux, et on ne sait
vraiment pas ce qui vaudrait le mieux, un tribunal jugeant

61
Genve sur pices ou un tribunal entendant les parties New
York. Quoi qu'il en soit, nos amis Hermann et Marjorie Zap ont
pass et passent toujours par une trs sale priode. II s'est mis
la fabrication de meubles, et elle essaie de faire le commis
voyageur pour placer sa marchandise. Pour un ingnieur et une
conomiste, cela fait un changement plutt srieux. Et ils sont
tous comme cela. Un a trouv un boulot idiot chez Fred
Zeserson, qui est dans un mtier ridicule mais au moins remplit
une fonction utile : il permet de vivre aux perscuts politiques.
Sur neuf personnes dans sa bote, ils sont six "marqus" qui ont
leur carrire ruine et qui vivent et travaillent en "la bouclant".
Et je vous assure que cela n'a rien de subversif: ils vantent les
mrites de l'oreiller plumes par rapport l'oreiller en
caoutchouc, ils composent une berceuse destine tre
reproduite sur un disque donn gratuitement tous ceux qui
achtent un pyjama pour bb, ils envoient de la rclame
1660 journaux hebdomadaires dans tout le pays pour de la
crme raser ou pour des machines crire, ils vantent les
mrites du biscuit pour chiens sucr, et le tout l'avenant. C'est
la fameuse "science of public relations" en action, vraiment du
beau. Fred en souffre passablement, car il se rend bien compte
que c'est de la frime.
Comme il le disait hier soir lorsque nous parlions de tricherie
l'cole, pourquoi mon fils ne tricherait-il pas, je triche le monde
toute la journe dans mon mtier. C'est une situation
pathtique, et parfois bien dure. Mais la seule satisfaction est
cette entraide, qui est vraiment merveilleuse voir. Ils s'aident
les uns les autres, se repassent les tuyaux pour les places, se
passent mutuellement des commandes, et font partie de ce
vaste cercle de solidarit inlassable qui leur permet de tenir Ie
coup face l'inquisition. Pour Ie moment, la plupart d'entre eux
vivent et peuvent entretenir leur famille et ramasser de l'argent

62
pour payer les procs des autres, et ce n'est dj pas mal.
En rapport avec la situation ici, un sommet de tragique et de
ridicule tout la fois a t atteint vendredi, quand Julia
Henderson, ma directrice, n'a pas reu de passeport pour se
rendre Genve une session du comit de coordination qui se
runit aujourd'hui. Pas refus, naturellement, mais on n'a pas eu
Ie temps de terminer l'enqute relative sa loyaut, et elle est
donc au "frigo" jusqu' ce que le FBI et le State Department
aient dcid si elle est une bonne amricaine. Nous sommes
dans le ptrin, car le chef de la section qui s'occupe des
questions qui sont discutes Genve est Gustavo Duran, un
espagnol rpublicain devenu amricain en 1940. Il est de temps
en temps attaqu par McCarthy, ce qui tait dans Ie temps une
plaisanterie mais est actuellement une menace trs srieuse.
Lui s'est carrment vu refuser un passeport, pour autant que
nous sachions, et il est pris ici comme une souris dans une
trappe, malgr tout son pass europen. Pour un homme qui est
venu en Amrique chercher refuge contre Ie fascisme, c'est
plutt ironiquement amer. Un incident s'est produit, du mme
ordre, au sujet de la reprsentation amricaine la Commission
des questions sociales. Une directrice d'un des collges de filles
les plus rputs du pays avait t pressentie par Eisenhower
pour le poste. Tout paraissait tellement sr qu'elle avait mme
vu Julia Henderson la semaine avant la session pour discuter
certaines choses relatives la session. Puis au dernier moment,
pas de "clearance", et la bonne dame n'est jamais venue. Les
Etats-Unis ont en consquence t reprsents la commission
par un diplomate de carrire, assist d'un sous-fifre de
Washington. Le New York Times, qui a tendance croire que
tout est pour le mieux dans le meilleur des mondes depuis qu'
Eisenhower tient le manche, en a perdu le souffle. Dans un
ditorial d'une violence rare, il a dnonc l'absurde sans pareil

63
auquel on en arrive. Mais il n'y a pour s'tonner que les gens
qui ne veulent pas voir.
Dans cette atmosphre, l'offensive de paix continue gner
tout le monde, et ce chameau d'Oatis s'est comport comme un
ingrat. On avait tout bien prpar pour lui donner une publicit
du tonnerre et faire de son cas une magnifique plateforme pour
recommencer la musique et rattraper le retard d aux
machinations diaboliquement pacifistes du Kremlin, et voil
qu'il se dgonfle. II a fait des choses qui selon le droit
tchcoslovaque constituent de l'espionnage. On lui demande s'il
a reu des piqres, et il dit que oui, quand il avait la
tuberculose, et du calcium et du glucose pour le fortifier. On lui
demande s'il a donn des informations l'Ambassade des EtatsUnis Prague et il refuse de rpondre. Bref, une catastrophe,
bien pire que lors du retour des neuf journalistes amricains qui
avaient visit Moscou. Ca tombe plat, et il disparat des
nouvelles en un clin d'il. Tordant. La bourse ne se porte pas
trop mal, depuis que la raideur amricaine a de nouveau
obscurci l'horizon Panmunjon. II y a bien cet anglais, nomm
Churchill, qui a un peu troubl l'atmosphre, mais pas trop
gravement. L'absurde de la situation est reflt comiquement
dans les manchettes de journaux. Trois fois au moins, il y a eu
de grands titres: "LES ROUGES CEDENT" suivis de
raidissements amricains aprs quoi les mmes journaux
portent deux jours plus tard "LE NON DES ROUGES
EMPECHE L'ARMISTICE". Authentique, je vous le jure. Le
nord a cd sur le principe du rapatriement obligatoire
immdiat, point fondamental, et il a cd sur la question de
l'envoi des prisonniers hors de Core, deuxime point par ordre
d'importance. Mais on lit tous les jours encore ici que
l'Amrique est dispose rencontrer les rouges mi-chemin,
mais qu'il faut qu'ils cessent de parler et prouvent par des

64
commencements d'actes qu'ils sont disposs relcher leur
intransigeance; autrement cela ne vaut pas la peine de discuter
avec eux. Et quand Churchill leur dit poliment qu'ils se foutent
du monde et de la paix, ils sont offenss, parce qu'ils ne voient
vraiment pas le point, je vous assure. C'est incroyable, mais je
vous assure que c'est vrai, je le vois : ils lisent encore tous les
jours des commentaires au sujet de l'offre de Eisenhower de
rencontrer les rouges mi- chemin, et pensent qu'ils ont un
chef d'Etat bien gnreux et bon d'en offrir autant. Et que peuton attendre d'autre ? June Steingart, l'pouse de Charles, fait
donc des modles pour catalogues, comme je vous ai dit. Une
de ces botes lance des chemises Nations Unies, une avec un
drapeau franais, d'autres modles, et une, enfin, avec le
chapeau rouge et les banderilles d'or du torador, et pour le
catalogue la mention "Espagne". June s'tonne, et demande:
"Mais pourquoi l'Espagne, qui n'est pas membre des Nations
Unies? Et la rponse vient sans hsitation: "Vous tes
communiste, ou quoi?" Et le public continue tre conditionn.
Le dimanche soir la tlvision, c'tait il y a huit jours, quatre
respectables snateurs discutaient gravement la question du
budget militaire. II faut empiler assez de bombes atomiques
pour pouvoir les frapper chez eux s'ils nous attaquent, il nous
faut plus d'avions pour porter la guerre en Russie, ils ne
comprennent que la force et s'ils ont actuellement plus d'avions
que nous, il faut forcer la production pour qu'il n'y ait pas de
doute au sujet de savoir qui est le plus fort, et patati, et patata.
Ca dure une demi-heure, et a impressionne le populo, parce
que ce sont quatre parmi les 96 hommes qui font le snat
amricain, c'est--dire la pluie et le beau temps dans ce pays,
peu prs. Et malgr cela, je pense qu'il y a moins de raisons
d'tre pessimiste, sur le plan international, qu'il y a six mois. La
dclaration de Churchill a une porte trs grande, et elle place

65
la position du monde occidental non-amricain dans un jour
trs net. La communaut europenne de dfense est
srieusement ensable, pour autant que je puisse m'en rendre
compte d'ici. On reste naturellement la merci d'imprvus,
mais je suis persuad qu'on aura un armistice en Core, malgr
tous les obstacles qui subsistent encore. Et aprs cela, bien des
choses changeront. Ceux pour lesquels l'avenir est noir, ce sont
nos amis amricains, qui n'ont pas de raison d'esprer et pour
lesquels une rduction de la tension internationale risque de
signifier une perscution politique accrue. Mais enfin, on n'a
pas encore excut les Rosenberg, aprs tout. Au contraire, on
leur a offert, pour la n'ime fois, de racheter leur vie en parlant.
Il y a maintenant plus de deux ans qu'ils sont condamns
mort, et leur cadet, de six ans, a dcid que "papa et maman ne
m'aiment plus, ils ne restent jamais avec moi". L'an, qui a dix
ou onze ans, est au courant de la situation et comprend ce qui
se passe. Mais assez d'argent a t ramass, parmi les petits
salaires et certains gros aussi, pour que l'avenir matriel au
moins des enfants soit assur.
Le 26 mai 9 heures 30. Lisant les journaux de l'aprs-midi
avant de m'endormir hier soir, je suis tomb sur la dcision de
rejeter le dernier appel des Rosenberg. Je venais de vous parler
d'eux dans ma lettre, qui se trouvait ainsi dpasse avant mme
d'tre termine.
18 juin 1953: Situation difficile en Core - Vers la fin
pour les Rosenberg
J'avais espr, et presque cru, que je quitterais l'Amrique dans
une atmosphre d'armistice, mais les trs graves nouvelles de
ces dernires 24 heures en font douter. Rhee a vraiment trouv
le moyen d'embter le pot. Comme disait ironiquement

66
quelqu'un ici aujourd'hui, maintenant ce sont les marionnettes
qui tirent les ficelles ! Sur le plan national, la tension dgage
par l'affaire Rosenberg est atroce. Jusqu'il y a une heure, on ne
savait pas s'ils seraient lectrocuts 11 heures ce soir ou non.
La cour suprme a remis sa dcision demain, et ce sera de
nouveau une de ces journes de tension. Hier, a a t la
douche cossaise, la dcision de Douglas accordant un renvoi
au dbut de l'aprs-midi, puis demande de l'Attorney General,
et la dcision de la Cour de se runir. La consternation a
succd la joie avec les heures passant. Fred Zeserson et les
Steingart, nos sous-locataires, sont partis midi pour
Washington pour participer ce soir une manifestation de
protestation devant la Maison-Blanche. Ils reprendront la route
aprs, vers minuit, et arriveront ici au petit matin.
11 octobre 1953: La Suisse en Core - Trieste
Sur un plan plus gnral, nous avons suivi de loin avec un gros
rire l'affaire des "Korea-Obersten" suisses, et avec beaucoup
plus de srieux l'volution de la situation l-bas en ce qui
concerne les prisonniers de guerre. Comment prend-on en
Suisse les attaques amricaines contre la Commission des
nations neutres dont nous faisons partie ? Car enfin, ils ont
beau s'acharner contre l'Inde, le fait semble acquis que nous et
les Sudois marchons avec les Indiens pour l'essentiel dans
toute cette affaire. Mais qui n'est pas pour eux cent pour cent
est contre eux, et pour la grande majorit de la presse
amricaine il n'y a pas de neutres dans toute cette affaire: les
"soi-disant neutres" sont des communistes camoufls (l'Inde)
ou des gens qui font le jeu des communistes (la Sude et la
Suisse). Les deux grands syndicats amricains ont envoy des
protestations toute une srie d'adresses, y compris la Lgation
de Suisse Washington. Quel boulot ! A part cela le monde

67
bout, semble-t-il, par petits morceaux spars : la Guyane, et
surtout Trieste, o les amricains pourront probablement
examiner la rsistance offerte par les armes amricaines
(prtes aux Italiens) aux armes amricaines (prtes aux
yougoslaves). Non, on n'en est pas encore l, mais il semble
bien qu'on n'avait pas prvu ici une raction d'une telle
violence. Mais comment l'aurait-on pu ? J'imagine que les
diplomates amricains sont plutt prudents dans leurs rapports,
s'ils ne veulent pas se faire dnoncer par McCarthy comme
subversifs ou suspects ; et avertir des dangers que reprsente
une dcision que le gouvernement a l'intention de prendre
reprsente un acte de "subversion" qui n'est probablement plus
la porte de tout le monde.
30 octobre 1953: La situation en Core - Elections
la mairie de New York
On continue ici naturellement se proccuper de la Core plus
que de toute autre chose. Nixon se ballade en Extrme-Orient,
qui est devenu un lieu de voyage trs apprci pour tous les
politiciens amricains. Ils veulent probablement tre mme
de dire "moi aussi, j'y ai t" Stevenson lors de la campagne
lectorale prsidentielle de 1956. En ce qui concerne les
prisonniers de guerre, la presse ici continue se complaire dans
une vue purement isole des choses, en flagrant contraste avec
les rapports que nous recevons du reste du monde, surtout
d'Asie. Un vent d'allgresse a salu la scission au sein de la
Commission des nations neutres au sujet de l'usage de la force
pour amener les nord-corens dans les audiences, et la nouvelle
qu'ils sont disposs couter demain est accueillie ce matin
avec une visible dception. La mort des prisonniers tus par les
gardes indiens a fait titre immense dans la presse, et la nouvelle
de l'assassinat de prisonniers par les leurs parce qu'ils

68
envisageaient de demander Ie rapatriement a t dissimule
dans les pages intrieures, et ceci mme par Ie New York
Times, qui en parlait en page 30. L'ambassade de l'Inde
Washington a un bulletin d'information pour ses ressortissants
en Amrique, analysant la presse indienne, et on y trouve des
renseignements bouriffants sur la situation dans les camps de
prisonniers, renseignements que la presse amricaine ne donne
pas du tout. Et part Syngmann Rhee, personne ne va pourtant
accuser l'Ambassade de l'Inde de faire de la propagande rouge:
Dieu sait si l'Inde est un pays o il ne fait pas bon tre
communiste. Mais c'est le phnomne usuel d'un monde ferm
que se cre l'opinion amricaine, avec le plus profond ddain
des ractions du monde. Mais enfin, la question que se pose
maintenant avec une inquitude visible le New York Times, qui
garde un sens des proportions, est de savoir si Churchill ne va
pas vouloir aller voir Malenkov seul, ce qui est fort drle lire.
A part cela encore, New York va tre dans les nouvelles la
semaine prochaine, car on lit le maire, ce qui arrive tous les
quatre ans. L'actuel, Impellitieri, avait t lu en tant
qu'indpendant, une espce de surprise. Il a ensuite embarqu
le bateau dmocrate. Le parti n'a pas voulu le reprsenter, et il
s'est de nouveau annoncer comme indpendant. Mais il y a eu
des irrgularits dans la prsentation, et il a t limin par un
tribunal saisi de l'affaire. Trois candidats possibles, donc : le
Rpublicain Riegelmann, le Dmocrate Wagner, et le Libral
Halley. Tous font la cour aux trois forces qu'il faut avoir dans
son jeu pour tre lu New York: les irlandais, les italiens et
les juifs. Aussi chacun, selon qu'il est de l'un des trois groupes,
a sur sa liste pour les postes adjoints des ressortissants des deux
autres. C'est comique voir comment cette cuisine fonctionne.
On dit mme dans la presse que la dcision amricaine de
rtablir l'aide Isral supprime il y a une semaine est due

69
l'intervention auprs de Eisenhower des rpublicains de New
York, tant donn les sentiments anti-Washington auxquels
cette dcision a donn lieu dans la population juive de New
York. Et le tout l'avenant. De pronostic, point. Il semble tabli
que tous les trois sont de purs politicards, avec ce que cela
implique dans ce pays-ci. Trs difficile d'y voir clair.
Riegelman lu serait une surprise, car New York City est
traditionnellement un bastion dmocrate. Mais mme cela est
sujet caution. En plus le parti progressiste a un candidat,
illustre inconnu, sur lequel iront se perdre quelques dizaines de
milliers de voix en un vote de protestation.
24 novembre 1953: L'affaire Dexter White
Il n'y a qu'une question dont je puisse vous parler, car elle
occupe tout l'horizon et a eu, je suppose, passablement de
rpercussions jusque chez vous. Mais c'est tellement compliqu
que je ne sais pas trop qu'en dire. Il s'agit de "l'affaire" Harry
Dexter White, dont une fille, incidemment, travaille aux
Nations Unies. Cette histoire, emmanche il y a trois semaines
bientt, a pris des proportions extraordinaires et est au centre
de la vie politique ici avec tous ses lments dramatiques
auxquels on est habitu. Le dernier acte jusqu'ici est tout
rcent, puisqu'il remonte hier soir 23 heures, quand
McCarthy s'est adress la nation par la tlvision pendant une
demi-heure, rpondant Truman. Je les ai vus et entendus l'un
et l'autre, comme des dizaines de millions de personnes dans
tout le pays. Je pense que les journaux en Suisse auront donn
des renseignements sur le cas. En quelques mots, White tait
un haut fonctionnaire du Dpartement des Finances, contre
lequel le Federal Bureau of Investigations, ou FBI, qui est la
police fdrale, a donn en novembre 1945 et fvrier1946 des
informations indiquant qu'il tait suspect de passer des

70
renseignements qui finalement allaient l'URSS. La
controverse au sujet de sa nomination un poste amricain la
direction du Fonds Montaire International est au centre de
toute l'histoire. II a t dsign ce poste exactement quand le
deuxime rapport drogatoire a t communiqu. La
nomination a t vote par le Snat sur recommandation de
l'excutif, c'est dire de Truman. La suite de l'histoire est
d'importance capitale pour se rendre compte exactement de ce
qui se passe dans cette affaire. White a dmissionn le
printemps de 1947. Quelques mois plus tard, un "grand jury of
investigation" a t saisi de son cas la fin de l'enqute du FBI.
Ce grand jury est une institution amricaine, qui correspond en
un sens la chambre d'accusation de chez nous. En droit pnal
amricain, lorsque la police a suffisamment d'information et I'a
transmise au Ministre public, l'affaire ne va pas tout de suite
au Tribunal. De mme que chez nous la chambre d'accusation
dcide s'il y a assez d'lments pour faire un procs, il y a ici
un rouage judiciaire exerant la mme fonction. Mais cet
organe est un "grand jury", dont la tche consiste valuer le
matriel dont dispose le ministre public et dcider si oui ou
non un procs doit tre fait. Toute l'information dont on
disposait l'gard de White, c'est dire les fameux rapports de
1945 et de 1946 ainsi que tout ce qu'on a pu trouver contre lui
pendant plus d'une anne ultrieurement, a t soumise au
grand jury, qui a examin l'affaire et a dcid qu'il n'y avait pas
assez d'lments pour qu'on puisse inculper White, par une
dcision judiciaire semblable celle d'une chambre
d'accusation dcidant de ne pas inculper quelqu'un. White tait
donc libre et "clarifi". Quelque temps plus tard White a t
cit, en aot 1948, devant une commission d'enqute
parlementaire sur les activits unamricaines (unamerican). La,
il a t longuement questionn et, peine rappel dans toute la

71
controverse rcente, il a rpondu toutes les questions qui lui
ont t poses, contrairement ce que font la plupart des
tmoins appels comparatre dans des affaires de ce genre. Il
a dclar sous serment qu'il n'avait jamais t et qu'il n'tait pas
un communiste, et qu'il avait jamais particip aucune activit
subversive ni aucun acte d'espionnage. Trois jours plus tard,
White mourait d'une attaque de cur. Tel est le dcor de fond
de l'affaire, sur lequel se droule en 1953 la plus
invraisemblable des comdies. Brownell, l'Attorney General,
ce qui est en fait le poste de ministre de la justice, dclare que
White a t promu au poste le plus important et le plus
"sensible" qu'il ait jamais eu par ceux (en fait Truman) qui
savaient qu'il tait un espion pour l'URSS. Truman flotte dans
sa rponse. Il est New York et ne peut consulter ses papiers,
et se contredit plusieurs fois. Puis c'est la lutte entre les comits
d'investigation des activits anti-amricaines, celui du Snat et
celui de la Chambre des reprsentants. Dans le dsir de battre
son collgue du Snat Jenner, le prsident du comit de la
Chambre Velde envoie une citation "sub poena" Truman, au
juge la cour suprme Clark, attorney general l'poque, et a
Byrnes, ministre des affaires trangres l'poque. Velde agit
sans consulter les membres de son comit, ce qui est contraire
aux rgles de procdure. Mais il faut aller vite s'il veut tre la
vedette et avoir son nom dans les journaux. Une citation "sub
poena" est une citation accompagne de la menace d'une peine
si on ne comparat pas, par opposition une citation simple.
Truman est New York, hsite quelques jours et garde le
sourire. Finalement il dcide de ne pas se prsenter. Clark et
Byrnes dcident aussi de ne pas aller. Entre temps, Velde est
battu par Jenner qui, malin, cite comme tmoin Brownell. La
veille de la comparution de ce dernier, Truman fait la radio
son discours, tlvis dans tout le pays. Je dois ajouter encore

72
que Brownell avait lanc son accusation non pas dans un dbat
officiel, mais un banquet d'une association prive, et ceci
quelques jours aprs que les rpublicains aient perdu plusieurs
lections partielles importantes. Truman a beau jeu de crier la
manuvre politique. La rpercussion de l'affaire a alors dj
t immense. Brownell a fait marche arrire, indiquant qu'il
n'accusait la loyaut de personne, mais seulement la ngligence
de l'administration antrieure. Eisenhower s'tait dj couvert
de ridicule une confrence de presse o, cinq jours aprs le
discours de Brownell et alors que l'affaire White remplissait
tous les journaux, il avouait ingnument de rien savoir de
l'affaire et avoir simplement dit Brownell de faire ce qui lui
paraissait appropri. II ajoutait ne jamais avoir rencontr M.
White, alors que trois jours plus tard on rvlait qu'ils avaient
eu une confrence ensemble en 1944 en Angleterre au sujet de
questions conomiques europennes. Bref, Truman griffe,
donne son explication. Il mentionne, sans y insister alors que
s'il n'tait pas lui- mme victime de l'hystrie prsente c'et t
son plus fort argument, qu'il n'avait contre White que des
rapports non vrifis et non accompagns de preuves ; que le
poste au fonds montaire international, loin d'tre "sensible",
l'est beaucoup moins que celui occup par White au ministre
des finances ; que le deuxime rapport du FBI est arriv alors
que le Snat avait dj vot la nomination de Whlte ; qu'il
aurait alors t dangereux de bloquer cette nomination parce
que cela aurait paralys l'enqute en cours ; qu'il avait, enfin,
laiss aller les choses dans l'intrt bien compris du pays,
puisque c'tait le meilleur moyen de continuer observer ce qui
se passait. Des dmocrates avaient insinu auparavant que cette
dcision de laisser White en place avait t prise d'un commun
accord avec Hoover, le chef du FBI. Le lendemain du discours
de Truman, Brownell tmoigne, devant la tlvision et la radio

73
naturellement, au sein du comit Jenner. Il insiste sur le thme
de la ngligence, et fait cet gard des allusions aux rapports
du FBI. A sa suite, Hoover tmoigne qu'il n'a jamais donn son
agrment au maintien de White. Il se contredit en prtendant
que son bureau ne fait que passer des informations et ne donne
pas de conseils sur les consquences en tirer, et en affirmant
dix minutes plus tard qu'il avait dconseill le maintien de
White. II dclare aussi que jamais il ne serait en faveur du
maintien un poste de l'administration d'un suspect, alors que
le lendemain, la presse citait un extrait d'une dclaration faite
par lui en 1950 dans laquelle il disait qu'il tait parfois
ncessaire d'agir ainsi dans le meilleur intrt de l'enqute,
surtout dans les affaires d'espionnage. Une autre controverse se
dchane au sujet du caractre confidentiel des rapports du FBI.
Ceux-ci ne peuvent tre publis ni montrs personne,
notamment pas aux commissions parlementaires d'enqute.
Mais Brownell les utilise dans sa dfense - car ce moment l,
il est nettement sur la dfensive, son attaque a fait boomerang.
Comment donc, argumentent les dmocrates, est-il possible de
discuter une situation si nous n'avons pas accs aux faits, tandis
que Brownell en tire et ne cite que ce qu'il veut bien en citer.
Puis vient McCarthy, qui rpond Truman. Celui-ci avait
dclar que toute l'affaire tait un exemple de MacCarthyisme,
qu'il a dfini comme tant la corruption de la vrit,
l'abandon, de notre dvotion historique au fair-play ,
l'abandon de l'observation des rgles juridiques dans
l'administration de la justice, l'utilisation du gros mensonge et
de l'accusation contre n'importe qui au nom de l'Amricanisme
et de la scurit, c'est la venue au pouvoir de dmagogues
vivant du mensonge, c'est le dveloppement de la peur et la
destruction de la foi tous les nivaux de notre socit. Hier soir
onze heures, McCarthy rpondait. Il a dfini le Trumanisme,

74
qui est selon lui le placement des intrts individuels au dessus
de la nation, la combine de parti, etc. McCarthy a constat que
lorsque Truman est venu au pouvoir, il y avait 180 millions de
personnes derrire le rideau de fer, alors qu'il y en a maintenant
800 millions. Il a soulign l'importance de la question des
communistes dans le gouvernement, attaqu les allis de
l'Amrique et demand une politique de dignit. La partie la
plus saisissante et la plus inquitante de son discours a t qu'il
ne s'est pas limit aux dmocrates- trumanistes, mais a soulign
ce qui laisse dsirer chez les rpublicains. En soulignant
l'importance de la question des communistes dans le
gouvernement, il a expressment pris position contre
Eisenhower, qui avait dclar il y a une semaine une
confrence de presse qu'il esprait bien que d'ici 1954 moment des lections partielles au Snat - cette question
appartiendrait l'histoire passe. Bref, vos journaux vous
auront probablement donn aujourd'hui des extraits de ce
discours. Le bilan de tout cela est bien difficile tablir. Tout le
monde presque semble jouer perdant. Truman nage parce qu'il
a donn au moins quatre versions successives de ce qui s'tait
pass dans l'affaire White, avant d'arriver son histoire
dfinitive. Brownell semble bien y avoir laiss le plus de
plumes. Il a t trait publiquement de "menteur" par Truman,
et il n'a pas pu se dfendre entirement d'une manire
satisfaisante. Eisenhower vit dans un "vacuum", en dehors des
ralits. Sa premire confrence de presse, o il ne savait rien
de l'affaire, a t un vrai scandale. Plus tard, il a continu
nager perdument. Il y a deux jours encore, il faisait une
dclaration sur "la manire amricaine", consistant rencontrer
son adversaire en face, sans avoir l'air de voir aucun rapport
entre ce qu'il disait et les mthodes adoptes par un membre de
son cabinet et ses amis les chefs rpublicains. Il fait toujours

75
jouer la corde sentimentale. Ainsi Truman avait dit dans son
discours que l'Administration Eisenhower avait embrass le
MacCarthyisme des fins politiques. Un journaliste lui a
demand la dernire confrence de presse de commenter. Il a
pli, s'est lev de son sige, a march vers les journalistes, et et
a simplement dit "Je laisse cette assemble dcider elle-mme
de cette question", puis on a pass la suite. Le New York
Times, qui ne perd pas le nord, l'a pris au mot, et ses
correspondants ont interrog 60 correspondants participant
ladite confrence de presse pour leur demander ce qu'ils en
pensaient. Et la majorit, tout en dclarant que ce n'tait pas le
cas du prsident lui-mme, a dit estimer en effet, que
"l'Administration avait plus ou moins embrass le
McCarthyisme. Mais c'est la mthode de Eisenhower. II a fait,
l'hiver dernier, un discours condamnant les "brleurs de livres"
au moment o on purait les bibliothques des bureaux
d'information l'tranger. Confront avec cela trois jours plus
tard, il a dit que M. Dulles tait le matre de la manire dont le
State Department organisait ses centres d'information. Un autre
perdant dans l'affaire est Velde, qui a reu des citations
comparatre "sub poena"; celles ci n'ont pas t honores et il
ne s'est tout simplement rien pass. Il s'agit du mme Velde qui
voulait l'hiver pass commencer "investiguer" les glises.
Hoover a galement t pris dans ses contradictions, bien qu'il
soit demeur, lui, une espce de figure laquelle on n'ose pas
s'attaquer et entoure de crainte et de prestige. Le New York
Times considrait qu'il tait ressorti de l'affaire qu'il tait l'une
des figures les plus puissantes, dans son rle voil et demisecret, du rgime. Quant McCarthy, le drle doit se sentir
passablement fort pour se permettre le luxe de critiquer aussi
ouvertement qu'il l'a fait certains aspects du rgime rpublicain.
En substance, l'affaire White, ce jour, n'a fait que dramatiser,

76
je crois, l'volution lente mais certaine des institutions et de la
politique intrieure de ce pays. En fait, le ministre de la justice
a par son discours "condamn pour espionnage", sur la base de
rapports non seulement non vrifis, mais trouvs insuffisants
par l'organe judiciaire comptent, Harry Dexter White.
McCarthy hier soir n'a parl que de "l'espion White". Personne,
part faiblement Truman, n'a report le dbat l o il devait
l'tre en droit, et je suis sr que dans l'esprit de l'immense
majorit du public l'heure actuelle, il ne subsiste aucun doute
sur la question de savoir si White tait un espion. Autrement
dit, c'est le renversement, par le Ministre de la Justice luimme, je vous en prie, de la rgle fondamentale selon laquelle
on est innocent si on n'est pas prouv coupable. Au contraire,
toute personne accuse d'tre un communiste, mme s'il le
dnie sous serment, est prsum coupable d'espionnage pour
les Soviets tant qu'il n'aura pas prouv son innocence. En
d'autres termes encore, il s'agit du remplacement du jugement
judiciaire par un tribunal, par un jugement par accusation
policire et questionnage, par un comit parlementaire,
jugement qui ne met pas les gens en prison, mais les prive des
bases de leur existence conomique en leur faisant perdre leur
travail et en les empchant d'en trouver un autre. Cette
volution, je vous l'ai dcrite en dtail en ce qui concerne nos
collgues amricains aux Nations Unies. Et pour vous dire
quel point cela est vrai, Cabot Lodge, le reprsentant des EtatsUnis aux Nations Unies, a fait paratre dans le New York Times
de dimanche un article dfendant les Nations Unies, qui en ont
bien besoin aux yeux du public amricain, remont
systmatiquement par toute une partie de la presse. Lodge a
dcrit dans son article ce que sont les Nations Unies, et ce
qu'elles ne sont pas. Dans cette dernire catgorie, il dit
textuellement que les Nations Unies ne sont pas un nid

77
d'espionnage, car il n'y a rien espionner, et ajoute pour
prouver son argument qu'aucun amricain employ un
moment quelconque par les Nations Unies n'a t condamn, ni
mme accus devant un tribunal, de commettre de l'espionnage.
Magnifique dfense, sans doute ! Mais pourquoi donc alors 45
amricains employs par les Nations Unies ont t mis la
porte pour des raisons politiques, et tirent maintenant le diable
par la queue parce qu'ils sont "marqus" et ne peuvent se
reclasser ailleurs. L'exemple de Lodge ruine en fait toute la
position amricaine pour quiconque veut aller au fond des
choses. Mais cela ne frappe plus, car le MacCarthyisme fait son
uvre. Tout cela n'est peut-tre pas tout fait nouveau pour
vous car il y a aprs tout deux ans que je vous en parle dans
mes lettres, et que je dcris l'volution, alarmante l'opinion
publique. Maintenant que cela frappe Truman, peut-tre plus de
gens se rendent-ils compte de ce qui se passe dans ce pays.
C'est le paradoxe des choses; la dfinition du McCarthyisme
donne par Truman et que je vous ai cite ci-dessus aurait
probablement t qualifie de non-sens et de propagande
communiste si elle avait man d'un simple pkin il y a
quelques annes. Mais il s'agit d'un mouvement grignotant et
dvorant, et son apptit augmente avec le temps. On ne sait ce
qui se passera ici et il ne sert de rien de faire des prdictions .
Mais je dois dire qu'une des choses qui m'ont frapp en Europe
a t la lgret avec laquelle le McCarthyisme est considr.
Je me rappelle des titres drles de la Tribune de Genve : "Et
voici de nouveau M. McCarthy !" Peut-tre l'affaire White
aidera-t-elle modifier la perspective et raliser qu'il s'agit de
beaucoup plus que d'un simple gigolo. En l'coutant parler hier
soir, l'image m'est venue trs nettement de notre famille
groupe devant la radio, le vieux Baltic, coutant le gigolo du
Nord dnonant les Juden und Kapitalisten dans les annes

78
trente. II m'est mme arriv de manquer le collge pour
l'couter au dbut de l'aprs- midi... et je vous assure que hier
soir j'aurais manqu n'importe quoi pour l'couter. Tout cela,
c'est de l'histoire en train de se faire, avec tout ce que cela
comporte.
Mais je ne suis pas mme sr qu'il faille tre pessimiste. Nous
ne savons tout simplement pas ce qui va se passer. Aprs tout,
l'Italie et l'Allemagne avaient une grande tradition
d'autoritarisme, tandis que ce pays a une solide tradition de
libralisme politique, et peut-tre cela donnera-t-il une tournure
toute diffrente aux vnements. Mais enfin, mme si cela doit
bien tourner, il vaut mieux tre conscient et voir venir.
Pour en finir, les cts comiques d'une tragdie: avez-vous lu
qu'il a t propos le plus srieusement du monde dans
l'Indiana d'liminer compltement des livres d'cole l'histoire
de Robin des Bois, parce qu'elle est un instrument de
propagande communiste. Le problme a t examin et
dbattu, et il a t finalement dcid que l'histoire pourrait
subsister, tant entendu qu'il faudrait lui donner une
interprtation correcte.
4 dcembre 1953: L'affaire Dexter White (suite)
Il y a eu dans l'affaire White un rebondissement trs rvlateur,
dont je veux vous donner l'essentiel en quelques lignes parce
qu'il illustre magnifiquement ce que je disais. Le rapport du
FBI cit par Brownell lors de son tmoignage indiquait comme
l'un des lments importants de la position du FBI, en 1946, le
fait qu'un haut fonctionnaire du Gouvernement canadien avait
inform Washington que la nomination de White au Fonds
montaire international serait prjudiciable la scurit des
Etats-Unis et serait fort mal vue Ottawa. Les canadiens se

79
sont mis en boule du fait que Brownell ait publi cette
information sans les avertir, et de plus ont fait des recherches
pour savoir de qui il s'agissait. Rsultat: jamais un
fonctionnaire canadien n'a fait une dmarche de ce genre. II y a
eu une communication d'un "agent de scurit" d'une tierce
puissance, que tout le monde pense tre Ie Royaume-Uni, qui
ne fournissait aucun lment de fait nouveau, mais qui, ayant
t inform antrieurement par le FBI des soupons de ce
Bureau contre White, faisait part de son tonnement de ce que
White tait considr pour le poste du Fonds. En d'autres
termes, comme Pearson l'a dit au parlement canadien, le FBI
n'a fait que recevoir, et non de la source qu'il indiquait dans son
rapport, une information dont il tait lui-mme l'origine. C'est
rvlateur, parce que cela montre exactement la nature des
informations contenues dans les rapports de police sur la base
desquelles le Ministre de la Justice "condamne" aujourd'hui
une personne dclare non susceptible d'tre inculpe par les
organes judiciaires en 1947.
19 janvier 1954: La situation conomique - Ses
incidences politiques - McCarthy l'uvre - La
lutte contre la sgrgation raciale
En fait, toute la question de l'orientation de l'conomie
amricaine a t au centre des proccupations vers la fin de
l'anne et on en a srement parl aussi chez vous. Va-t-on au
devant d'une rcession, ou mme d'une vritable dpression ?
Une confrence groupant tous les conomistes les plus
qualifis d'Amrique, tant du gouvernement que de l'industrie
prive, a annonc pour 1954 un flchissement certain, avec
environ trois millions et demi de chmeurs la fin de l'anne et
un ralentissement de la consommation, entranant un
ralentissement de la production naturellement. L'administration

80
Eisenhower ne veut pas y croire, parle tout au plus d'un
"ajustement" de l'conomie. Certains observateurs trangers
ont mme une vue plus dramatique des choses. Nos fortes ttes
du Dpartement des questions conomiques, notamment,
pensent qu'il pourrait y avoir un srieux glissement. Un des
conomistes britanniques les plus couts, Colin Clark, a
dclar en Angleterre la mme chose. Certains avancent le
chiffre de six millions de chmeurs comme le montant
probable la fin de 1954. A vrai dire, toute valuation de ce
genre est naturellement dlicate car on ne tient pas tous les
lments de la situation. Ainsi, certains prtendent que l'aspect
psychologique de la situation est susceptible d'influencer
passablement, bien que non dcisivement la longue, sans
doute, la courbe. Or il est de fait que les investissements
continuent tre ici extrmement levs. Dans les derniers
mois de 1953, ils ont atteint des chiffres trs considrables,
n'indiquant nullement de descente. Ce qui indique que les gens
croient encore que la machine va continuer tourner
normalement et sans accroc. Le patatras en sera-t-il tout
simplement plus retentissant dans quelques mois ? On n'en sait
naturellement rien. Un seul fait est certain : il y a un problme,
et mme un malaise, cela ne fait aucun doute. Sur le plan
politique, la courbe conomique aura naturellement des
rpercussions trs importantes. Tout d'abord en matire
intrieure, les dmocrates ont tenu le pouvoir pendant vingt ans
en proclamant que les rpublicains au gouvernement avaient
men la catastrophe conomique du dbut des trente. "Les
Rpublicains, c'est la dpression" est un slogan dont on a us et
abus jusqu'au trognon. Et cela a pris. Il a fallu que le souvenir
tragique de la crise s'estompe bien et qu'une nouvelle
gnration d'lecteurs monte pour que les dmocrates puissent
tre dboulonns. Et maintenant une plonge se prpare sous la

81
premire administration rpublicaine, vous pouvez vous
imaginer l'effet et les "on vous l'a bien dit" qu'on entendra
partout. Ce pourrait tre pour les rpublicains le plus sr
chemin vers la porte de sortie pour 1956. Et la personnalit de
Eisenhower n'y fera probablement plus autant qu'en 1952,
encore que le grand sourire ait toujours son attrait pour la
masse. A part cette cuisine intrieure, calage ou pas calage de
l'conomie a des rpercussions encore bien plus considrables
sur le plan gnral. On dit ouvertement dans les journaux ici
que les Etats-Unis ne peuvent pas se le permettre, sous peine de
donner raison ceux qui considrent que la crise conomique
est invitable en rgime capitaliste, ce qui aurait un effet
dsastreux pour le prestige du systme l'tranger. Il y a
naturellement parmi eux tout le camp des marxistes en
conomie qui prtendent que la crise amricaine est un
phnomne naturel, qui se serait dj dvelopp bien
auparavant si elle n'avait pas t empche par deux actions
successives importantes changeant le cours conomique
naturel, savoir d'abord le plan Marshall, fournissant par
l'ouverture de crdits l'tranger en fait une espce de
financement de l'conomie prive amricaine, et ensuite la
rorientation vers la production militaire la suite de la guerre
de Core, accompagne par l'aide militaire l'tranger qui elle
aussi revient dans une certaine mesure au financement par
l'Etat de la production prive nationale, d'une manire
indirecte. Si un relchement de la tension internationale et la
paix en Core devaient tre suivis au bout d'un certain temps
par un flchissement conomique ici, il se trouverait srement
assez de gens pour tablir une relation de cause effet assez
embarrassante pour les Etats-Unis. Tout ceci reprsente donc
un domaine fort complexe et trs important, on s'en rend
compte. Une autre question que certains se posent ici est de

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savoir si une attnuation de la guerre froide et un flchissement
conomique auront pour consquence un renforcement des
forces politiques ractionnaires dans ce pays, ou au contraire
leur chec. Nous tions au dbut de janvier invits chez des
amricains, nouveaux venus au village, chez lesquels une
grande discussion s'est ouverte ce sujet. Les opinions taient
franchement divises, mme parmi des gens ayant des vues
politiques plus ou moins semblables. Les uns pensent que le
sommet de la puissance de la dmagogie de droite, telle
qu'incarne par McCarthy, est dpass. Il pourra y avoir encore
des sursauts, des gens arrts, et tout le reste, mais paix plus
certaine et rcession conomique doivent ncessairement
conduire les Etats-Unis vers une nouvelle forme de new deal,
d'conomie rooseveltienne, dirige, avec un libralisme
politique accru. Les autres croient au contraire que la situation
trouble qui rsulterait d'une volution telle que celle suppose
serait un champ fort fertile pour les dmagogues, et serait peuttre mme susceptible de les porter au pouvoir. C'est trs
difficile de se faire une opinion. Personnellement, je penche
plutt vers les seconds, en juger par l'exprience italienne et
allemande, o c'est dans le chaos conomique que les
dmagogues ont trouv leur terrain le plus fertile. Mais
comparaison n'est pas raison, et il est possible que l'volution
aille aprs tout trs diffremment ici. Il est de fait que
Roosevelt a sauv en 1933 et les annes suivantes le systme
capitaliste amricain, et peut-tre se souviendra-t-on de
nouveau alors de son gnie. Ceci rpond du reste une
remarque de maman dans une de ses dernires lettres, selon
laquelle McCarthy ne deviendrait pas une "grande puissance",
parce que les amricains ne le permettraient pas. C'tait je crois
une question. Comment y rpondre ? Comme je l'avais dj dit,
il y a ici un phnomne qui se dveloppe dans un terrain o on

83
ne sait pas du tout ce que les ractions pourraient tre. Tout est
possible, mais tout espoir est aussi possible, car il y a ici dans
une certaine mesure une tradition de libralisme politique qui
peut avoir dans un moment srieux de grandes influences, et
qui n'existait pas en Italie et en Allemagne. Mais n'empche pas
qu'on en est "attendre et voir" et que le tout n'est pas
ncessairement clair comme de l'eau de roche. Incidemment,
une des dernires histoires du bonhomme McCarthy atteint le
summum du sensationnel, je pense. Le snateur est en train de
rechercher de I'espionnage Fort Monmouth, une station
d'essais secrets de l'arme. Un bonhomme, savant qui y
travaillait, a t suspendu pour "tentative de passer des
informations en Tchcoslovaquie". Accusation srieuse, et
certains journalistes ont essay de gratter ce qu'il y avait
derrire. Le New York Herald Tribune et le New York Times,
notamment, se sont amuss ce jeu, et leurs rvlations sont
sensationnelles. Le savant en question avait fait des recherches
sur un sujet particulier. Ces recherches avaient t
"dclassifies" par l'arme, c'est dire qu'elles avaient t
dclares du domaine public, et soumises aucune restriction.
Aprs quoi le type a crit un article sur ses travaux, qu'il a
publi, imprim, dans une revue scientifique amricaine large
diffusion, qui a des abonns dans divers pays. Un jour, notre
savant reoit une lettre d'un professeur en Tchcoslovaquie qui
lui demande s'il pourrait lui envoyer un tir--part de son
article, dont il a entendu parler. Ici commence l'affaire. Au lieu
de mettre un tir--part dans une enveloppe et de l'envoyer
comme ce serait la chose la plus naturelle de le faire, notre
savant va trouver son chef et lui fait part de la demande qu'il a
reue, en demandant s'il crot que c'est en ordre d'envoyer
l'article. Le chef rpond que oui, mais que ce serait une
occasion d'envoyer une lettre de propagande avec, vantant la

84
dmocratie occidentale. La lettre est prpare. Finalement, les
grosses lgumes s'en mlent, trouvent l'ide pas bonne, et il est
dcid de ne rien envoyer du tout. Et voil, le tour est jou. Le
type a t suspendu de ses fonctions, vous ralisez ce que cela
signifie, pour avoir tent de passer des informations en
Tchcoslovaquie, parce qu'il a eu le scrupule de demander s'il
pouvait envoyer un tir--part de son article. Avouez que c'est
une histoire qui compte. Un autre nouveau dveloppement dans
la technique du Snateur, trs rvlateur aussi de ses intentions,
est qu'il a refus un tmoin le droit de tmoigner sous serment
qu'il ne s'tait jamais livr de l'espionnage, aprs que le
tmoin ait refus de dire s'il avait t ou tait un membre du
parti communiste. C'est la confusion des problmes en plein.
Evidemment, McCarthy en vit, faut-il s'tonner. Mais cela a t
ouvert pour la premire fois aussi clairement. Le tmoin s'tait
fix une ligne claire, cela se voyait: pas de rponse au sujet de
l'appartenance un parti politique, car c'est du domaine de la
libert d'opinion. En revanche, tmoignage au sujet de toute
activit dont je pourrais tre souponn qui serait contraire la
loi. Et bien non. Ce n'est plus possible. McCarthy tournant
autour du pot aprs son refus sur la premire question, le
tmoin a demand faire une dposition sous serment
concernant le fait qu'il n'avait jamais particip une activit
subversive, et le snateur l'en a empch. Pour repasser, dans
un autre secteur, une note qui est drle force d'tre ridicule,
la cour suprme tudie actuellement le problme de la
sparation des races dans les coles. Le gouvernement fdral
et certains plaignants prennent des cas tests, veulent faire dire
la cour que des coles spares sont contraires la constitution,
qui prvoit l'galit des citoyens. Incidemment, toute
l'argumentation des Etats du Sud est oriente sur la clbre
formule des "facilits gales mais spares". Ces Etats ont dans

85
certains cas fait de srieux efforts pour dvelopper des collges
et universits trs bien quips pour les noirs, afin de pouvoir
dire que les dispositions de la constitution sont respectes, car
il y a des facilits gales pour l'enseignement, bien qu'elles
soient spares. Bref, c'est disloquer cette formule qu'on
s'attelle maintenant. Or toute dcision ce sujet ne pourrait
naturellement viser que seulement les coles publiques, car les
coles prives peuvent poser les conditions d'admission qu'elles
veulent. Dans ces conditions plusieurs Etats, dont la Gorgie,
se disposent, pour le cas o la cour suprme leur donnerait tort
et dclarerait inconstitutionnelle la formule des facilits gales
mais spares, se disposent donc, tenez-vous bien, supprimer
purement et simplement le systme des coles publiques de
l'Etat, et remettre l'ensemble du domaine de l'ducation entre
les mains de personnes prives. Etant entendu, naturellement,
que l'Etat pourra accorder d'importants subsides financiers
ces privs pour les aider dans leur uvre d'ducation. Mais ce
ne sera qu'un subside des coles prives, lesquelles auront
naturellement le droit de fixer les conditions d'admission
qu'elles voudront, notamment en raison de la race. Joli, n'est-ce
pas ? Ce n'est pas fait, mais les parlements de plusieurs Etats
du Sud ont pris les mesures ncessaires pour que la lgislation
cet effet puisse tre considre ds que cela sera ncessaire.
Vive le droit et vive les juristes, ne trouvez-vous pas ?
18 mars 1954: La confrontation entre l'arme et
McCarthy
Quant la grande bataille entre l'arme et le snateur du
Wisconsin, elle se droule dans une atmosphre dont on ne
saurait sous-estimer l'importance. Il semble que l'opinion
publique, ou une partie d'entre elle tout au moins, ait enfin
ralis le srieux du problme McCarthy. Une raction de la

86
presse britannique, cite dans le New York Times, non
seulement fait un parallle entre le snateur et Hitler, mais
encore entre Eisenhower et Hindenburg. De toute faon, une
grande preuve de force est engage, pour laquelle il y a hlas
trois solutions, et non seulement deux : victoire de McCarthy,
dfaite de McCarthy, ou solution de compromis vitant de la
casse. On sait, hlas, combien le Prsident se plat au troisime
genre. Bref, d'ici ma prochaine lettre, on y verra peut-tre plus
clair, et j'espre que j'aurai quelque chose vous raconter.
23 mai 1954: L'empoignade Arme-McCarthy Murrow en mire - L'affaire Oppenheimer Indochine et Core
La presse suisse nous intresse toujours beaucoup, et nous
recueillons souvent des dtails qu'on ne trouve pas dans la
presse d'ici. C'est vrai pour les nouvelles d'Amrique, du reste,
et je lis toujours trs attentivement les correspondances de
Washington. C'est un jeu passionnant, car on peut voir ce qui
est touff ici, ou simplement ignor. Ainsi, par exemple,
dernirement, la fantastique histoire des anciens ministres de
Bens interrogs par le comit Jenner. On n'en avait pas pip
mot, et c'est par la Tribune de Genve que j'ai appris que la
sance secrte avait fait l'objet d'un article dans la Deutsche
Sudeten Zeitung, et tout Ie droulement de l'affaire. De mme,
la fameuse visite de MacCarthy Baruch avait t mentionne,
mais sans donner d'indications sur ses propos, et c'est la
Tribune qui nous en a appris plus ce sujet. C'est un jeu trs
drle. Il y a aussi, je dois le dire, assez d'amusement lire
parfois, avec quinze jours de retard, les dclarations du
correspondant de Washington sur McCarthy. II a dj annonc
au moins cinq fois que cette fois-ci, a y tait, on allait avoir le
snateur, le prsident se distanait dfinitivement de lui, etc. Et

87
toujours la fte continue. La dispute arme-McCarthy a tant
tran qu'on se demandait si on n'allait pas assister un
enterrement en douce. Mais cela n'a pas march, ce qui est un
signe trs encourageant. Aprs le four sensationnel du conseil
Syers, qui a accept le poste de conseil du sous-comit pour
donner sa dmission aprs trois jours parce qu'il avait, en fait,
fait des dclarations publiques rptes en faveur de McCarthy
et mme offert de faire une campagne financire pour lui, ils
ont enfin trouv un conseil de poigne, Roy Jenkins, qui parat
un type de grand format et apte faire Ie boulot. La procdure
d'audience a commenc hier et est compltement tlvise,
malheureusement durant la journe de sorte que nous ne
pouvons pas suivre toute l'affaire. Mais le New York Times
donne une transcription stnographique complte de tous les
dbats, ce qui promet pour les jours venir une lecture
passionnante. Toute l'affaire est follement amusante pour
l'observateur de dehors, et en fait tous les dmocrates
amricains se considrent dans cette position et ont la grande
heure de leur vie politique. Les accusations rciproques portes
par McCarthy et Stevens sont de taille, bien qu'elles n'aient pas
un caractre pnal. L'arme prtend que McCarthy, Cohn et
Carr ont fait une pression terrible pour obtenir un traitement
prfrentiel pour Shine, un membre du personnel du comit,
qui est l'cole de recrues. Ils auraient notamment demand
qu'il soit affect New York, pour examiner la possibilit de
l'existence de matriel subversif dans les manuels utiliss
West Point, qui est le Saint Cyr amricain. Shine aurait obtenu
des permis accords pour travailler pour le comit et se serait
balad New York la place, etc. La pression de McCarthy
aurait eu lieu avec chantage et menace de pousser des
investigations de l'arme de l'avant s'il n'obtenait pas
satisfaction. McCarthy dnie vhmentement tout cela et traite

88
Stevens et ses aides de menteurs. II dit que l'arme,
embarrasse par les investigations qu'il comptait faire, lui
aurait offert de lui donner des informations juteuses lui
permettant d'investiguer plutt la marine et l'aviation,
condition qu'il laisse l'arme tranquille. Il affirme que le
conseiller juridique de l'arme, Adams, aurait cherch obtenir
par Cohn une place 25,000 dollars dans une tude d'avocats
de New York, et menac de faire du ptard contre le souscomit s'il ne l'obtenait pas. Enfin, ces derniers jours il a mis en
cause le sous-secrtaire la dfense, Hensel, disant que ce
dernier tait derrire toute la combine, et faisait mousser
l'affaire pour empcher une enqute sur les profits illicites qu'il
aurait raliss pendant la guerre, alors qu'il tait membre d'une
grande entreprise et en mme temps haut fonctionnaire passant
des commandes cette entreprise. Et voil, en plus de maints
autres dtails tout aussi piquants les uns que les autres. Un joli
paquet de boue qu'on se flanque par la tte. Et ds hier, le
comit cherche faire la lumire sur le cas. Un beau travail en
perspective. L'opinion de beaucoup de gens ici qui ne sont pas
des partisans dans la bagarre est que tout le monde a
probablement raison quand il fait des accusations, et que
chacun a tort quand il traite l'autre de menteur. Il n'y a pas en
effet de contradiction entre les accusations et les contreaccusations, qui portent sur des points entirement diffrents.
La seule contradiction consiste traiter l'autre de menteur.
Ainsi, je ne serais nullement surpris qu'en fait McCarthy et
Cohn aient tent d'obtenir un traitement prfrentiel pour Shine
et aient menac "d'avoir l'arme" s'ils ne marchaient pas, que
l'arme ait offert un paquet de boue au sujet de la marine
McCarthy, que Adams ait voulu avoir un bon petit boulot
York, et que Hensel ait fait de l'argent pendant la guerre. Toutes
ces choses sont de pratique courante dans les murs politiques

89
de ce pays, o la corruption est un lment de la culture.
Comment ils en sont arrivs s'emptrer pareillement, c'est ce
qu'on ne comprend pas. Est-ce le fameux mouvement de l'aile
modre du parti rpublicain pour essayer de casser
McCarthy ? Peut-tre. Mais c'est un jeu dangereux, car le
bonhomme compte sur la masse des gens, et non sur les
politiciens, pour le soutenir. En fait, il se rvle un dmagogue
de valeur. Nous l'avons vu parler deux fois la tlvision au
cours de ces dernires semaines, et il fait un travail diabolique
avec une aisance parfaite. L'une des fois tait dans le cadre de
l'affaire Murrow. Murrow est un commentateur de la tlvision
qui a mont, dans un de ses programmes rguliers, une attaque
magistrale contre McCarthy - la Tribune en a parl - faite
uniquement de coupages de films, d'enqute montrant le
snateur en action, et Ie dnonant comme un danger pour
l'Amrique. La rponse a t des plus encourageantes : des
milliers de lettres et de tlgrammes ont afflu la Station, les
flicitant pour leur courage. McCarthy a demand temps gal
pour rpondre c'est dire le programme complet d'une semaine
subsquente. Il a naturellement obtenu, car c'est une rgle du
jeu ici - sauf avec les gens de gauche, naturellement, qui n'ont
pas voix au chapitre du tout. McCarthy a, dans sa rponse,
compltement ignor le programme de Murrow, et n'a pas pris
position au sujet de ce que les gens avaient vu. Il a fait une
dmonstration extrmement simple. Le danger pour
l'Amrique, c'est Murrow, et je le prouve : son mission a reu
des louanges de la part des lments de gauche dans ce pays, y
compris le Daily Worker communiste. Qui dfend votre pays:
celui que les communistes attaquent, moi, ou celui que les
communistes louent, Murrow ? Et a y tait. Le tour tait jou,
assaisonn de gros et petits mensonges au sujet de Murrow et
de sa carrire, et d'une allusion au retard de dix-huit mois

90
intervenu dans la prparation de la bombe hydrogne ! Et il
n'est pas prouv que cela ne prend pas. Au Texas, la semaine
dernire, McCarthy a reu un accueil chaleureux, et il reste
voir si les rpublicains peuvent se payer le luxe de le briser en
une anne lectorale. Car c'est une anne lectorale de
nouveau. C'est vraiment fatiguant, car il semble qu'on est
peine remis de la campagne prsidentielle. Mais le Snat est
renouvel par tiers tous les deux ans, et ce tiers peut
naturellement influencer la balance, surtout quand le partage
est gal comme maintenant. Nous avons eu aussi l'affaire
Oppenheimer, un autre de ces trucs invraisemblables. Je
suppose que la presse suisse en aura parl, mais nous n'avons
pas encore reu les journaux de ce moment-l ici. Mon
pronostic est un verdict de blanchissage et la r-intgration du
bonhomme dans toutes ses fonctions. En effet, l'affaire a fait un
ptard du tonnerre, et j'ai peine croire qu'il en aille autrement.
Des gens trs en place ont en effet ouvertement pris position
pour Oppenheimer, qu'on veut couper des sources
d'information secrtes alors qu'il est d'accord pour reconnatre
qu'en fait, il a fait la bombe. "Couper qui de quoi ?", comme
disait malicieusement un journaliste cette occasion. En fait,
l'affaire est sortie quelques jours aprs la dclaration de
McCarthy au sujet des dix-huit mois de retard, et bien que cela
ait t dni, tout le monde semble bien penser qu'il s'agissait
d'ter de l'eau du moulin du snateur en faisant plus de zle que
lui. En rsum, l'enqute qui a commenc hier peut tre trs
importante, et il vaut la peine de la suivre de prs. Mais ne
vous emballez pas trop l'optimisme du correspondant de
Washington de la Tribune, qui prend parfois ses dsirs pour des
ralits. Ce n'est qu' la longue qu'on verra vraiment o on en
est, pour le mieux ou pour le pire.
Tout cela fait un peu oublier aux amricains la vie

91
internationale. Les pauvres, ils aimeraient tellement l'oublier,
quelques jours de la confrence de Genve. Vous allez vraiment
tre au centre du monde pour un temps. Rsultats probables :
nuls, pour autant qu'on puisse le voir l'avance, je pense. Le
fait est, et la presse europenne l'a dit, que les amricains sont
trs malheureux l'ide de la confrence. Dulles s'est fait bien
gronder lorsqu'il est rentr de Berlin, et il a d, avant de partir,
faire tant de promesses de ne pas faire ceci, de ne pas faire
cela, qu'on se demande bien ce qui reste discuter. Rien, en
fait. Nous avons suivi avec tension le voyage europen de
Dulles le week-end des Rameaux, il n'a pas ramen
Washington sa dclaration, mais combien de temps les allis
pourront-ils rsister la pression des Etats-Unis ? Ce matin
nous vient de Paris l'indication que la position amricaine est
qu'il faut continuer se battre en Indochine, car toute paix
profiterait Ho Chi Minh. A la veille d'une confrence de la
paix, c'est plutt prometteur ! L'volution amricaine au cours
des deux derniers mois en cette matire a t tonnante, depuis
Eisenhower qui dclarait le 10 fvrier que ce serait une
catastrophe d'envoyer des soldats amricains en Indochine
jusqu'au point de vue actuel. Mais il s'agit d'une guerre de
religion, pour les gens d'ici. On ne se pose pas de questions.
Une dclaration de Dulles un des comits du Snat
dernirement avait peu prs textuellement la ligne suivante :
la situation est trs grave en Indochine, les Chinois envoient
des armes et des techniciens, ce qui est terriblement proche
d'un acte d'agression ouverte. On lui demande alors : que
pensez-vous que nous devions faire? Et Dulles rpond : nous
avons dj envoy des armes et des techniciens, et il faut
probablement en envoyer encore plus ! Cela ressemble une
histoire de fous, quand on le lit la tte froide. Mais a passe,
hlas. L'Inde, la Birmanie et l'Indonsie, heureusement, ne

92
marchent pas. Ils savent ce que c'est, eux. Et on veut faire un
pacte de dfense de l'Asie du Sud-Est sans eux, en
consquence. Ce qui est une absurdit gographique purement
et simplement, sans mme parler de politique. Mais ici, on
vante de Castries, et on cite la vertu militaire franaise
retrouve : "Allons enfants de la patrie..." (sic, dans le New
York Times). La patrie de qui, je vous en prie. Celle des
franais, qui habitent de l'autre ct du globe ? Ou celle des
22.000 allemands qui sont morts en Indochine dans les rangs
de la lgion trangre. Je dois dire que j'ai t pein de voir que
mme la Tribune de Genve semble parfois - voyez du Bochet
perdre de vue la perspective "guerre de libration coloniale"
qui est la seule qui compte aux yeux des asiatiques, et qui fait
promener les avions amricains autour de l'Inde parce que
Nehru ne veut pas qu'ils passent par chez lui. Cela ressemble
bien fort notre presse tournant franquiste en 1937, avant
mme la bataille de Teruel. Et mme cet gard, la navet de
nos occidentaux est extraordinaire, qui ne se rendent pas
compte qu'il se passe quelque chose dans le monde. Dimanche
dans le New York Times, il y avait un article sur la situation en
Indochine, crit de Bangkok parce que la censure en Indochine
est telle qu'elle ennuie mme les amricains. On y disait, noir
sur blanc, qu'il y a cinq ans, entre 90 et 95 pour cent de la
population de l'Indochine tait en faveur de Ho Chi Minh, mais
que la situation s'tait amliore depuis lors. 90 95 pour cent,
alors quoi ? En faut-il encore beaucoup plus pour pouvoir
parler d'un mouvement "populaire" et dmocratique, au sens de
gouvernement voulu par le peuple ? Une phrase comme celleci est en elle-mme la condamnation de toute une ligne
politique et militaire. Cessons donc de parler de libert et de
dmocratie, et parlons de caoutchouc et d'tain. On saura alors
qu'il s'agit clairement d'une preuve de force, et on saura quoi

93
s'en tenir. Mais pour l'immdiat, cela ne change gure les
perspectives de Genve : pas de reconnaissance de la Chine
populaire, pas de concession territoriale Ho Chi Minh, pas de
gouvernement avec la participation de Ho Chi Minh. Cela
promet bien du temps perdu. Pour la Core, je ne crois pas non
plus qu'on puisse esprer mieux que la stabilisation d'une
situation de fait. L aussi, les points de dpart sont trop
loigns, comme ils l'taient Berlin pour l'Allemagne. Mais
enfin, l'agression a t repousse, le statu quo est rtabli, et estil possible d'esprer mieux? L'Inde n'est pas invite, mais elle
viendra probablement faire rapport sur la question des
prisonniers de guerre, qui a naturellement contribu raidir les
positions. Les Indiens n'ont pas encaiss que les Nations Unies
les aient lchs dans cette question. Ils restent convaincus que
les camps taient organiss et contrls trs strictement,
souvent par la terreur, et qu'une proportion importante - bien
qu'une minorit, toutefois, probablement ont t violents en
direction de Formose et du Sud. Ils n'ont pas pu conduire bien
leurs enqutes sur les cas de meurtre qu'ils avaient dcouverts,
car les Nations Unies ont non seulement refus de cooprer
l'enqute, mais ont exig la remise des prisonniers qui taient
retenus pour assassinat de certains de leurs co-prisonniers qui
voulaient rentrer au nord ou en Chine. De plus, les Indiens se
souviennent, alors que tant de gens l'ont oubli, qu'ils ont t
entirement aux cts des Nations Unies lors du dbut de la
guerre de Core, jusqu'au moment o le 38me parallle a t
franchi en automne 1951. A ce moment, ils ont pris la position
que l'agression avait t repousse et que le rle de scurit
collective des Nations Unies tait rempli. Ils ont averti
solennellement que si on poussait au nord, cela pourrait avoir
des consquences politiques incalculables. A ce moment l, il
n'y avait pas de Chinois dans la guerre. On a pass outre, et on

94
a voulu aller la frontire chinoise, ce qui a cr le ptrin
politique invraisemblable dans lequel nous nous trouvons. Je
suppose que si les amricains veulent aider les franais
"nettoyer" l'Indochine jusqu' la frontire chinoise, les
consquences ne seront pas moindres, mais pas seulement
politiques. Et je pense que l'Inde, avec ses 360 millions
d'habitants et ce que cela reprsente pour l'Asie, se chargera
bien de le dire. En face de tout cela, il y a naturellement les
Franais qui sont fatigus de la guerre, et les anglais qui
voudraient qu'on leur fiche la paix, au sens propre, et qu'on
permette Hong Kong de survivre. De sorte que cela promet
d'tre drle tout de mme. Mais la confrence trois entre les
amricains, les franais et les anglais risque souvent Genve
d'tre plus passionnante et plus pathtique que les grands
dbats Est Ouest.
13 mai 1954: Arme - McCarthy (suite) - La
Confrence de Genve
Sur le plan gnral, j'ai essay de me reprsenter ce quoi la
radio franaise faisait allusion quand elle a dit que McCarthy
cessait son activit d'investigateur. Le bonhomme n'est pas
encore mort, je crains. Peut-tre s'agissait-il de l'annonce que
l'enqute sur l'affaire entre lui et l'arme tait suspendue. Elle
l'est pendant une semaine, mais a repris hier, et le point de vue
que McCarthy a exprim au contraire le plus souvent est que
tout cela est bien idiot quand il y a tant de travail faire pour
poursuivre les communistes aux Etats-Unis, qu'il veut en finir
avec cette enqute afin de pouvoir recommencer le plus vite
possible son travail d'investigateur. En fait, il semble bien qu'un
accrochage entre le snateur et le Prsident se dessine plus
nettement que jamais, et McCarthy attaque maintenant la
Maison Blanche plus que jamais. Mais tout cela est surtout une

95
lutte qui se prpare, et non encore une bataille gagne. Je dois
dire que c'est rafrachissant de lire la Tribune, et on y retrouve
le sens des perspectives. Ici, mme dans le trs srieux New
York Times, l'enqute arme-McCarthy prend chaque jour plus
de place que la confrence asiatique. Une majorit de gens
semblent penser que McCarthy y laisse srieusement des
plumes, mais naturellement ce ne sont pas des amis du
snateur, et chacun met sa propre optique ce genre de choses.
II parait clair, en tout cas, que le parti rpublicain n'a rien y
gagner, et les dmocrates, tout en tant bien tranquilles,
continuent jouir normment de la situation. La Tribune,
incidemment, est une attraction pour certains de nos amis, qui
veulent en savoir beaucoup plus sur la Confrence de Genve
que ce que dit la presse amricaine. Nous la lisons avec le plus
grand intrt, vous pouvez imaginer. Tout semble aller la
Confrence comme on pouvait le penser, et selon le bout par
lequel on regarde, il n'y a qu' changer quelques mots aux titres
des journaux: "L'insistance des communistes traiter les trois
Etats indo-chinois ensemble paralyse la Confrence", ou au
contraire: "L'insistance des occidentaux a traiter les trois Etats
indo-chinois sparment paralyse la Confrence". Nous avons
not avec le plus grand intrt l'arrive Genve de Krishna
Menon, le bras droit de Nehru en politique trangre, qui vient
regarder ce qui se passe mme sans y avoir t invit. Je crois
que je vous avais crit que nous avions eu Menon comme hte
un dner au groupe des juristes du Secrtariat. Il nous avait
fait une impression extraordinaire.
23 juin 1954: L'intervention amricaine au Guatemala
Les difficults du travail ne sont pas grand-chose dans la
tension dans laquelle nous nous trouvons depuis vendredi soir
au sujet de l'Amrique centrale. On l'avait vu venir de loin,

96
mais Ie choc a t dur malgr tout, et j'ai peine dcrire la rage
froide qui me domine quand je pense cette histoire. Mais
enfin, un pays o une rforme agraire russie faisait que Ie
pauvre devenait moins pauvre et le riche moins riche, et o une
majorit de citoyens commenaient ne plus vivre comme des
chiens, reprsentait en effet un srieux danger en Amrique
latine, car la recherche du bonheur est contagieuse, et
l'exprience guatmaltque aurait pu donner des ides aux
majorits indiennes qui sont les serfs fidles du Moyen-ge
social dans lequel vit cette rgion du monde. En dix-huit ans,
on n'a rien appris et rien oubli, et tout se passe comme s'il ne
s'tait rien pass depuis la guerre d'Espagne, part la
technique, qui a t amliore. L'assassinat a t bien prpar,
et la mort sera sre, mme si elle n'est pas immdiate. Cela ne
prendra srement pas 33 mois, peine 33 jours.
14 juillet 1954: La Suisse en vedette - Les indemnits
dues aux personnes "vides" - Politique
trangre amricaine : Amrique latine, Chine Sort du sige de la Chine l'ONU
Au del du cercle familial, que de choses, toujours la mme
chose. Je dois dire pourtant que la Suisse a eu sa part de succs
ici pendant le week-end. J'ai reu de chaleureuses flicitations
de toute part, et j'avoue avoir t passablement fier. En effet, la
dcision de la Suisse de ne pas admettre que la Commission
amricaine d'enqute sur la loyaut des fonctionnaires
amricains des organisations internationales interroge des gens
sur le territoire de la Confdration a fait l'effet d'une bombe et
a apport une bouffe d'air frais mme dans la chaleur de cet
t new-yorkais. II s'agit l d'une dcision tout fait
remarquable, je vous l'assure, vue d'ici. Le New York Times
relevait que c'tait la premire fois qu'une chose pareille

97
arrivait une commission d'enqute amricaine quelconque.
Tout d'abord, la nouvelle avait t diffuse que la dcision tait
base sur le principe de la neutralit, et on se disait qu'aprs
tout elle avait du bon, mme parmi des gens qui d'habitude lui
seraient plutt hostiles. Mais quand la "mise au point" est
venue, indiquant que ce n'avait rien voir avec la neutralit,
mais que c'tait simplement une application du principe de la
souverainet, cela devenait sensationnel. La Commission
venait de Rome, elle partait sur Paris, et tout le monde a saisi la
leon donne aux grandes puissances de l'Europe occidentale
par les minuscules helvtes. Le correspondant Genve du
New York Times a racont l'affaire mardi. It makes sense,
comme on dit ici, et j'ai t lgitimement pas peu fier. Et
puisqu'il semble s'agir d'une semaine faste pour les affaires du
personnel des Nations Unies, a a t ce matin la nouvelle de la
dcision de la Cour internationale de justice la Haye au sujet
de l'avis consultatif qui lui tait demand : l'Assemble
gnrale est-elle tenue de payer aux amricains renvoys pour
des raisons politiques les indemnits qui ont t fixes par le
Tribunal administratif des Nations Unies, ou peut-elle revoir
ces indemnits, ou tout simplement refuser de les payer. Je
vous avais parl en hiver dernier du dbat qui avait lieu
l'Assemble gnrale sur ce sujet. La Cour, par 9 voix centre 3,
a rendu un avis qui parat, pour autant qu'on puisse en juger sur
les extraits reproduits dans la presse de ce matin, extrmement
sec et prcis: si deux parties soumettent une affaire un
tribunal, il n'est pas possible l'une d'entre elles tout
simplement de renoncer se soumettre la dcision si celle-ci
ne lui plat pas. Nous attendons naturellement avec impatience
le texte du jugement... et le dbat l'Assemble gnrale. En
effet, la Cour n'a rendu qu'un avis consultatif, et la question
doit encore tre dcide. Dans l'esprit de tous les gens

98
normaux, il serait inconcevable, absolument, que l'Assemble
refuse de se rallier un avis donn par l'organe judiciaire
suprme des Nations Unies, la Cour de la Haye. Mais les EtatsUnis ont dj laiss entendre l'an dernier qu'ils le feraient si
l'avis ne leur plaisait pas, et ont dj indiqu leur ligne de
raisonnement. En fait, sans s'y opposer, ils ont t extrmement
rservs l'gard de l'ide de soumettre la question la Cour,
argumentant qu'il s'agissait d'une question politique trs
dlicate, et non d'une question juridique, et mentionnant que
quelle que soit la position en droit, ils devraient tenir compte de
ces lments politiques. Une belle bagarre en perspective. Je
serais enclin penser qu'ils perdront la bataille, encore qu'on ne
sache jamais. A la Haye, les trois minoritaires taient les juges
amricains, naturellement, et galement brsilien et chilien. Si
un groupe substantiel de latino-amricains devaient soutenir les
Etats-Unis, la question serait dlicate, car la dcision de payer
les indemnits devra tre prise la majorit des deux tiers, et
les Etats-Unis pourront de toute faon compter sur l'appui de
leurs satellites : Turquie, Grce, Thalande, Philippines, et
naturellement Formose, le cinquime "grand". Un des aspects
les plus pnibles de toute cette affaire a t pour nous de
constater que le Secrtaire gnral, qui avait demand l'an
dernier l'Assemble gnrale d'attribuer les crdits
ncessaires au paiement des indemnits, prenant clairement
position sur le point de droit, n'a pas maintenu cette position
la Haye devant la Cour, lorsque les auditions orales ont eu lieu.
Le chef du Dpartement juridique, qui reprsentait le
Secrtariat, s'est rfugi dans "l'objectivit" et a formellement
dclar que le Secrtaire gnral ne prenait pas position dans le
dbat. Ceci n'est qu'une des indications que nous avons de la
tendance de M. Hammarskjoeld, tendance qui alarme bien des
gens, parmi les mieux placs et les plus "orthodoxes". Il semble

99
bien que la tche de maintenir le caractre purement
international de l'Organisation en rsistant la pression
amricaine soit au del de la taille d'un seul homme, si capable
soit-il et quel que soit son caractre. Le numro du "Monde" de
Paris reu au Sige aujourd'hui ne relevait-il pas, avec une
vague pointe d'ironie, que M. Hammarskjoeld lui-mme s'tait
rendu Berne pour s'enqurir des raisons qui avaient dcid le
Gouvernement helvtique refuser de laisser la commission
d'enqute amricaine oprer sur son territoire ! Son devoir
lmentaire eut t de ngliger compltement l'incident,
irrelevant de son point de vue, et le Monde l'a bien compris.
Tout cela promet de beaux mois venir, naturellement. Entre
cette question et celle de l'admission de Pkin, les Etats-Unis
auront deux belles batailles livrer. Au sujet de la deuxime,
leurs chances me paraissent cependant infiniment meilleures, et
je pense que sauf circonstances imprvues, nous aurons encore
pour une anne au moins Formose comme cinquime grande
puissance de ce brave monde o nous vivons. Vous aurez
probablement lu quelque chose de l'hystrie de M. Knowland,
ce leader de la majorit rpublicaine au Snat, qui veut quitter
ce poste et consacrer toutes ses forces lutter pour le retrait des
Etats-Unis des Nations Unies si Pkin reoit son sige au lieu
de Taipeh. Incidemment, toute la presse ici est nationaliste en
diable dans l'affaire chinoise, naturellement. Et n'crit jamais
"Pkin" mais "Peiping", qui est l'orthographe nationaliste. Cette
question chinoise a quelque chose d'incroyable et d'irrel, je
vous l'assure. Le simple fait est que les amricains ont encore
d'une manire trs aigu l'heure actuelle en ce qui concerne la
Chine un sentiment de propritaire dvalis. Ils ont, ils le disent
textuellement tous les jours en s'accusant mutuellement entre
dmocrates et rpublicains, "perdu" la Chine et ils ne songent
qu' la rcuprer. La question corenne leur donne

100
naturellement de quoi s'accrocher, malgr que l'argument n'ait
jamais port avec l'Inde et ses associs qui s'taient opposs au
franchissement du 38me parallle, et qu'il porte de moins en
moins avec les autres occidentaux, depuis l'armistice. Mais tout
cela va bien plus profond que l'affaire corenne. C'est un refus
obstin de se rendre l'vidence d'un fait historique, militaire
et politique tout la fois. C'est une situation absolument
dsespre dans sa raideur, laquelle est accentue chaque jour
par des dclarations tonitruantes. En fait, parmi les facteurs
s'opposant un changement d'attitude un chroniqueur
perspicace du New York Times relevait il y a quelques jours en
trs bonne place "la conviction de chacun, dans l'un et l'autre
parti, qu'une opposition farouche la Chine communiste sera
un atout considrable pour sa rlection au Congrs en
novembre". C'est la surenchre laquelle on assiste, la fois
purile et dangereuse, dans l'atmosphre de guerre froide qui a
t si rgulirement et si violemment alimente que plus
personne n'en est le matre. Au deuxime jour de l'attaque
contre le Guatemala, c'est un dmocrate qui au Snat demande
une aide directe et immdiate aux rebelles, voulant faire mieux
qu'une administration rpublicaine qui, ma foi, ne faisait dj
pas trop mal. Et le tout l'avenant. Le terrible de l'aventure, si
on veut exprimer une attitude sympathique l'gard des EtatsUnis, c'est la note terriblement ngativiste que l'affaire chinoise
a donn toute l'attitude politique amricaine. Les Etats-Unis,
et certains des journaux les plus modrs commencent s'en
rendre terriblement compte, ne sont plus fondamentalement
pour quelque chose, mais contre quelque chose. Et cela dteint
sur d'autres domaines, devient une sorte d'attitude politique
gnrale. Comme le remarquait un chroniqueur du New York
Times, les Etats-Unis n'aiment pas la Chine rouge, et ils ne
veulent pas la laisser entrer aux Nations Unies. Ils n'aiment pas

101
non plus les Etats qui aiment la Chine rouge, et ils quitteront
les Nations Unies si ces Etats ne font pas ce que nous voulons.
Nous n'aimons pas non plus les anglais, poursuivait-il, et nous
n'aimons pas non plus les franais. A en juger par les dbats de
Washington au sujet des responsabilits respectives des
dmocrates et des rpublicains en ce qui concerne la situation
politique actuelle, nous ne nous aimons pas non plus
spcialement entre nous. Nous n'aimons pas ce qui se passe
Genve, et M. Dulles ne retournera pas dans cette ville, ni
mme peut-tre M. Bedell Smith. Et le tout l'avenant, Les
conversations de Paris changeront peut-tre un peu cette
attitude, mais cela reprsentera-t-il un changement srieux ?
Dans cette atmosphre, la russite complte de la rvolution
guatmaltque est naturellement un baume dlicieux, et on s'est
gargaris de ce succs. Et la dmocratie va son train : on
annonait hier que les arrestations se montent au Guatemala
4,000 personnes. La mesure la plus importante prise par le
nouveau gouvernement a t de supprimer le droit de vote pour
les illettrs. Or il se trouve que la vaste majorit de la
population indienne du pays est illettre. En fait, cette mesure
supprime le droit de vote, tenez-vous bien, au 73 pour cent de
la population du pays, le nombre de gens qui savent lire et
crire au Guatemala tant de 27 pour cent. Chiffres qui laissent
rveur, naturellement, mais qui ont le mrite de nous rappeler
que nous vivons encore dans un monde de misre et de
dsolation, malgr tous nos progrs. Mais enfin, la United Fruit
Company a dj introduit une procdure tendant rcuprer
une partie au moins des terres, non cultives, j'y insiste, des
terres non cultives dont elle avait t exproprie. En d'autres
termes, on n'avait pas priv la compagnie d'un seul bananier,
d'une seule banane : on avait voulu distribuer la terre qu'elle
possdait sans l'exploiter. Mais c'tait trop, et maintenant, tout

102
va rentrer dans l'ordre fodal qui caractrise cette rgion. Un
journal reportait que le budget de la United Fruit Company elle
seule est beaucoup plus considrable que l'ensemble du budget
du mnage de l'Etat de chacune des rpubliques de l'Amrique
centrale o elle opre, Au choc des puissances, on peut
s'imaginer ce qui arrive, et ceci n'est qu'une illustration de la
nature des liens qui unissent le voisin du nord avec les
rpubliques latino- amricaines. Mon patron Lopez-Rey, qui a
vcu en Amrique latine depuis 1939 et qui est bolivien, s'en
rend bien compte. Vous avais-je racont cet exemple
extraordinaire donn par le correspondant du New York Times
Caracas, au moment de la confrence interamricaine ? Les
Etats-Unis voulaient leur rsolution sur le danger communiste
dans l'hmisphre occidental approuve, et les latinos y
voyaient une menace au principe de non-intervention auquel ils
sont si attachs. Ils manifestrent leurs sentiments en
applaudissant frntiquement Toriello, le Ministre des affaires
trangres d'alors au Guatemala, qui s'opposait Dulles, lui
donnant l'ovation la plus importante de toute la confrence.
Mais au moment du vote, les Etats-Unis retrouvaient presque
tous les "leurs", la seule exception du Guatemala, du
Mexique et de l'Argentine. Cela semble paradoxal, commentait
le correspondant, mais il faut bien se rendre compte que la
nature des liens entre les Etats-Unis et les rpubliques latinoamricaines est telle que si Washington le voulait vraiment, le
gouvernement amricain pourrait sans aucun doute trouver une
solide majorit au sein de l'Union interamricaine pour adopter
une rsolution constatant que deux plus deux font cinq (sic).
Aprs cela, chacun rentre chez soi et "bouffe du yankee"
journe faite. Les tudiants ont manifest dans toute
l'Amrique latine en faveur du gouvernement lgitime du
Guatemala, certains parlements ont mme adopt des

103
rsolutions en sa faveur. Mais quand on en vient au test
srieux, l'expression d'une position gouvernementale, la
pression conomique est telle que le chameau passe par le trou
d'une aiguille. C'est ce qui rend trs douteuse l'admission de la
Chine communiste la prsente (ou prochaine, en septembre)
session aux Nations Unies, et aussi ce qui empche mme
d'tre absolument certain que les amricains renvoys pour
raisons politiques toucheront leur argent, malgr la dcision de
la Haye.
La question de la Chine se jouera en deux phases, de toute
faon. La premire sera l'Assemble gnrale, cette anne ou
l'an prochain. La premire question sera de savoir quelle
majorit il faut prendre la dcision, simple ou les deux tiers. La
Charte dit que les dcisions importantes sont prises aux deux
tiers et les autres la majorit simple. Elle donne une liste des
questions importantes, qui comprend celle de l'admission de
nouveaux membres. Mais il ne s'agit pas ici d'un nouveau
membre, comme de l'Italie ou de la Finlande, mais simplement
d'un nouveau gouvernement, la Chine, en soi, tant dj
membre. Pour le reste, la procdure veut que la question de
savoir si une question est importante et doit tre dcide la
majorit des deux tiers est, elle, dcide la majorit simple.
L'Inde et des asiatiques partiront du point de vue qu'il s'agit
simplement d'accepter ou de refuser le rapport de la
commission de vrification des pouvoirs au sujet de
l'accrditation des reprsentants de la Chine, et qu'il s'agit d'une
question videmment non importante au sens de la Charte,
touchant un point de procdure. En revanche, mme d'autres
Etats favorables la Chine communiste seront peut-tre
disposs voter en faveur de la considration de cette question
comme importante. De toute faon, il y aura probablement
deux votes: un, la majorit simple, pour dcider si la question

104
doit tre tranche la majorit simple ou celle des deux tiers;
et un autre sur le fond de la question, la majorit qui aura t
dcide par le premier vote. La dcision de l'Assemble sera
probablement suivie par tous les organes des Nations Unies,
except, et c'est l que devra se jouer la seconde bataille, par le
Conseil de Scurit. L, la question sera de savoir si le veto
peut s'appliquer la dcision, car les Amricains ont dclar
dernirement qu'ils avaient l'intention de l'utiliser. Au Conseil,
la rgle est que les questions de fond sont sujettes au veto, et
que les questions de procdure sont dcides par un vote de
sept voix sans que le veto soit applicable. La question de savoir
s'il s'agit simplement de dcider de l'accrditation d'un dlgu
sur la base d'un rapport de vrification des pouvoirs, ou au
contraire d'une question de fond, devient donc capitale. Mais
en cas de controverse sur la question de savoir si une question
est de fond ou de procdure, la dcision sur ce point
prliminaire est sujette au veto, selon un accord pass entre les
cinq grands San Fransisco en 1945 lors de l'laboration de la
Charte. C'est ce qu'on appelle la procdure du double veto,
employe plusieurs reprises par l'URSS dans le pass. On
vote sur la question de savoir s'il s'agit d'une question de
procdure ou d'une question de fond. La majorit a dcid qu'il
s'agit d'une question de procdure, mais une grande puissance
oppose son veto cette dcision, et la question doit en
consquence tre considre comme une question de fond. On
vote ensuite sur la question de fond, qui de nouveau peut tre
dcide positivement par la majorit, mais la mme grande
puissance oppose son veto cette dcision, qui est en
consquence rejete au fond. Il ne semble pas pour le moment
que les Etats-Unis doivent envisager d'utiliser le double veto.
En effet, ils peuvent compter solidement sur les deux Etats
latino-amricains au Conseil, sur la Turquie qui y sige

105
galement, et naturellement sur la Chine nationaliste. Avec
eux-mmes, cela fait cinq, et laisse seulement six autres voix
dans un Conseil de onze, alors que les dcisions doivent tre
prises la majorit de sept voix. Mais le piquant,
naturellement, est que si les amricains proclament hautement,
pour effrayer les gens, qu'ils utiliseront le veto et par
consquent considreront la question de l'accrditation de
dlgus comme une question de fond, on ne voit pas pourquoi
les sovitiques ne les prendraient pas au mot et opposeraient le
veto l'accrditation des reprsentants de Formose, ce qui
laisserait le sige de la Chine vide. Une belle salade ! Et on
reparle naturellement, dans les milieux en dehors des Nations
Unies qui voudraient trouver une solution, d'une ide qui a dj
t exprime il y a des annes : remplacer la Chine par l'Inde
en tant que membre permanent du Conseil de Scurit,
changeant ainsi la composition du groupe des "grandes
puissances". Mais ces grandes puissances sont nommes
expressment dans la Charte, et une telle dcision reviendrait
donc une modification de la Charte, ce qui implique une
longue et tortueuse procdure... et l'applicabilit du veto toute
dcision en ce sens. C'est le fameux "cadenas", qui fait
notamment que le veto s'applique une dcision de supprimer
le veto, et qui trouble tant les thoriciens idalistes de la socit
internationale. En fait, comme le remarquait avec finesse un
des grands internationalistes amricains, Clyde Eagleton, un
djeuner du groupe des juristes du Secrtariat auquel il tait
invit d'honneur, tout cela est au fond acadmique. En effet, si
on arrive crer entre les grandes puissances assez de bonne
volont commune pour se mettre d'accord sur une modification
de la Charte, cette mme bonne volont commune fera que les
Nations Unies pourront fonctionner normalement telles qu'elles
sont, sans qu'il n'y ait plus besoin de modifier la Charte a cet

106
effet. Mais tout cela est de la musique d'avenir, et pour le
moment nous sommes orients de nouveau vers Genve. J'ai
constat avec amusement qu'aprs n'avoir pas donn une
chance Mends-France, Lon Savary, le correspondant de
Paris la Tribune de Genve, commence avoir un sacr
respect pour cet homme. Ici, il est intressant de voir quel
point les franais du Secrtariat, mme ceux qui sont - ne le
sont-ils pas presque tous - rsolument "de droite", sont disposs
faire confiance Mends-France. L'homme est bien connu
aux Nations Unies, o il a reprsent la France au Conseil
conomique et social notamment. Il a laiss le souvenir d'un
homme tonnamment brillant et remarquable. S'il est aussi
brillant politicien qu'conomiste, cela promet beaucoup. On
verra. En tout cas, la bonne "julie" reste une lecture
passionnante en cette anne o Genve est redevenue le centre
du monde d'une manire aussi dramatique, et je vous assure
que nous l'apprcions chaque semaine. Enfin, le 20 juillet
approche et on verra bien o on va, maintenant que tous les
grands bonshommes sont de retour Genve, except Dulles,
mais y compris Krishna Menon.
24 novembre 1954: Mends-France l'ONU - Dcs
de Vichinsky
Sur le plan plus gnral des Nations Unies, nous vivons ces
jours-ci des heures trs importantes et mouvantes, et sans
vouloir tre prophte en rien, je dois dire quand mme qu'il s'en
dgage sur le plan politique gnral beaucoup d'espoir et une
atmosphre lentement mais srement amliore. Trois
vnements en deux jours ont fait du dbut de cette semaine un
moment dramatique au possible. Tout d'abord, c'tait l'annonce
du discours de Mends-France l'Assemble gnrale, attendu
avec beaucoup d'attention par tout le monde. L'intrt, positif

107
ou ngatif, que suscite cet homme est ici mme extraordinaire.
Margrit est venue en ville lundi matin pour l'couter car nous
avons pu obtenir, grand'peine je dois le dire, des billets pour
l'Assemble plnire laquelle il parlait. Vous avez sans doute
lu quelque chose au sujet de son discours dans la presse. Il est
videmment passionnant de voir l'histoire se faire devant ses
yeux, et c'est l'effet que cela nous a fait lorsqu'il a propos une
confrence quatre pour mai l955. Dans l'ensemble, il n'a fait
que raffirmer ses positions au sujet de la question allemande,
positions qui, vous pouvez l'imaginer, me font grimper aux
murs. En offrant une confrence en mai l955, aprs la
ratification des accords de Paris et de Londres, il n'a pas
apport la moindre contribution la solution du problme qui
divise l'Europe l'heure actuelle, puisque c'est cette ratification
qui assurera le rarmement de l'Allemagne occidentale et par l
mettre en danger toute chance srieuse de runification des
conditions acceptables pour l'URSS. Du reste, Mends-France
l'a pouss un peu loin, lorsqu'il a parl uniquement des accords
en question comme tant des accords limitant des armements,
et n'a pas mme mentionn qu'ils portaient le rarmement de
l'Allemagne! Il est un orateur pos, mais direct, et trs franc, et
il a fait quelques remarques assez carres. Quoi qu'on pense de
ce qu'il a dit, il a la carrure d'un tout grand homme, et tout le
monde l'a bien senti. En fait, il a t trs applaudi, sauf par les
dlgations arabes, qui sont toutes restes figes, en raison
naturellement de la situation en Afrique du Nord. Une heure
plus tard, c'tait le deuxime vnement marquant, et comment:
l'annonce de la mort de Vichinsky. La nouvelle a caus un
profond choc, et a t l'occasion de mesurer qu'un certain
chemin a t fait depuis un an, mme si l'on tient compte des
amnits diplomatiques. Il y a eu cet gard plusieurs faits
remarquables. Tout d'abord, les sovitiques ont dlibrment

108
retard l'annonce de l'vnement jusquaprs le discours de
Mends-France afin de ne pas jeter de trouble dans le
programme des vnements. Il est certain que le Premier
franais n'aurait pas voulu dire certaines choses qu'il a dites si
la nouvelle avait t connue. En fait, il n'aurait probablement
pas prononc son discours du tout. Aprs l'annonce, la sance a
t ajourne, et une sance spciale a eu lieu l'aprs-midi pour
rendre hommage Vichinsky. Autre fait remarquable, le
Franais a rendu la courtoisie aux sovitiques, et malgr un
horaire charg la minute, Mends-France est revenu en
personne aux Nations Unies pour rendre hommage au nom de
la France la mmoire de Vichinsky. Le reprsentant des EtatsUnis, Lodge, s'est associ la trentaine d'orateurs qui ont pris
la parole en cette occasion, et il l'a fait en termes courtois,
insistant sur le fait qu'au cours des dernires semaines, il avait
eu plusieurs entretiens en tte--tte avec Vichinsky au sujet de
l'nergie atomique, et que cela tait peut-tre le prsage d'une
volution dans les relations amricano-sovitiques. Dulles, de
Washington, a envoy galement des condolances la famille
et la dlgation sovitique. Au Secrtariat, cela a t un
vnement marquant, naturellement, car Vichinsky tait l'une
des figures les plus connues des dlgations, ayant t parmi
ceux qui ont sig ici le plus longtemps. L'impression subsiste
d'une espce de trve des batailles idologiques devant la mort,
et chacun se plat relever les qualits d'un combattant qui
faisait son devoir et le faisait bien. L'vnement nous a
affects, et la raction gnrale tait rconfortante. Du reste,
nous avions eu il y a quelques semaines quelque chose d'assez
mouvant quand le dlgu de l'Egypte s'tait affaiss en
sance, et qu'on a vu bondir ses cts le mdecin le plus
proche, qui tait,... le dlgu isralien la mme commission.
C'est, du point de vue humain, un rconfort. Le troisime

109
vnement a pris place hier l2 heures 30, quand la
Commission politique a adopt l'unanimit, de 60 voix et
sans abstention, le projet de rsolution sur l'utilisation de
l'nergie atomique des fins pacifiques. Cela ne veut pas dire
que tout est pour le mieux, loin de l, mais il s'agit peut-tre l
d'une dcision de porte historique, et ceux qui le sentent, ou
l'esprent tout au moins, en sont naturellement spcialement
heureux. Incidemment, cette rsolution prvoit l'organisation
d'une confrence internationale sur l'nergie atomique au plus
tard au mois d'aot prochain, et dans les couloirs, on parle de
Genve comme sige possible. Cela nous a srieusement
alerts, et nous avons immdiatement pris des mesures pour
informer Bunche, qui est en charge de cette question au
Secrtariat, que nous serions trs heureux qu'il fasse tout ce qui
est en son pouvoir pour que la date de notre Congrs sur la
prvention du crime et le traitement des dlinquants n'en soit
pas chambarde, ce qui est un rel danger et serait fort
embtant, aprs toutes les mesures que nous avons prises. Mais
naturellement nous ne voudrions pas mme donner l'impression
que nous comparons la valeur et l'importance relative de notre
Congrs et de la Confrence de l'nergie atomique du point de
vue de la ralisation des buts des Nations Unies, et s'il faut
cder le pas, nous le ferons. Mais vous voyez que tout n'est pas
facile quand on administre un programme technique dans une
Organisation politique... ce qui donne raison au vieux de la
CIPP qui voulaient conserver leur autonomie.
21 janvier 1955: Le rle de la presse en politique
La Tribune de Genve continue trouver son chemin vers
Parkway Village. Elle est toujours intressante au point de vue
des nouvelles locales, mais galement, savez-vous, sur le plan
plus gnral, o on a parfois beaucoup plus d'informations que

110
dans la presse d'ici. C'est vrai mme en ce qui concerne les
Nations Unies, parfois, ou du moins les activits qui y sont
rattaches. Ainsi, nous avions su, par ou-dire, que
Hammarskjoeld avait voulu prendre un Indien avec lui a Pkin
et que l'affaire avait mal tourn, mais sans aucun dtail. C'est
par la Tribune de Genve que j'ai appris qu'il avait eu en vue
l'Ambassadeur de l'Inde Belgrade, qui tait anciennement le
chef de la dlgation de l'Inde aux Nations Unies, Dayal; et
aussi plus de dtails sur les circonstances de toute cette affaire.
Vous voyez donc que la presse "locale" de Genve ne se dfend
pas trop mal compare aux "grands" journaux. Ceci me fait
penser un incident trs intressant qui s'est pass il y a une
dizaine de jours dans ce domaine. Vous avez probablement lu
que les Soviets ont libr Berlin deux soldats amricains qui
avaient t prisonniers en Russie pendant plusieurs annes.
L'un d'eux, ont dclar les autorits amricaines, serait retenu
pour tre ventuellement poursuivi pour dsertion. Le jour de
leur libration, la station de radio du "New York Times", qui
donne des nouvelles toutes les heures, a pendant trois heures de
suite diffus un bulletin indiquant que la sur de l'intress, au
nom de la famille, avait fait une dclaration disant que son
frre n'tait pas un dserteur, mais qu'il avait au contraire t
envoy en zone orientale d'Allemagne en mission parce qu'il
parlait couramment la langue russe. Puis tout a coup, la fin de
l'aprs-midi, ce bulletin a t limin des nouvelles
compltement, et le New York Times de dimanche, dans sa
section de nouvelles comportant comme l'ordinaire 96 pages,
ne portait pas la moindre trace de cette dclaration. Un contrle
dans les autres journaux a montr qu'il tait impossible de
dcouvrir cette information dans un journal quelconque. Elle
avait t compltement retire de la circulation et limine. Je
n'ai pu m'empcher de trouver la discipline de la presse

111
remarquable, et la seule chose que je me demande est si une
dcision de ce genre est concerte, voire "recommande"
officiellement, ou si les diteurs ont suffisamment de "sens
civique" pour prendre une dcision de ce genre eux-mmes
sans qu'il soit besoin de leur dire ce qu'ils ont faire. J'incline
pour la seconde solution, en ce qui me concerne, mais je ne sais
vraiment pas. II est certain qu'au moment o l'attention est
concentre sur les aviateurs condamns en Chine, une histoire
d'un soldat amricain envoy "en mission" en territoire tranger
aurait eu un effet plutt moche. Ce domaine de "l'intelligence"
est d'ailleurs assez comique. II est certainement de politique
constante, de la part de chacun, de dnier catgoriquement
toute accusation porte cet gard. Mais d'autre part, sur le
plan des histoires sensationnelles gnrales, on aime montrer
au public qu'on est plus malin que les autres. Ainsi, deux
magazines sensation, le Saturday Evening Post et Collier, qui
sont des trucs tout grand tirage, ont il y a quelques mois
prsent l'un et l'autre des articles sur le rle capital de
I'Intelligence Agency et de son patron Allan Dulles, le frre de
John Foster Dulles. On l'annonait en disant qu'il s'agissait de
rvlations sur l'un des rouages les plus importants de la
politique amricaine, et on vantait le rle jou par ce service
dans le renversement de Farouk en Egypte, celui de Mossagegh
en Iran, l'volution de la situation au Guatemala, etc. Ca, c'est
pour le public en gnral. L'activit amricaine derrire le
rideau de fer y tait mentionne aussi en bonne place,
naturellement. Mais lorsque quelqu'un se fait prendre, on
pousse des cris de putois et on crie au scandale et la
perscution, C'est vraiment amusant.

112
19 avril 1955: La Confrence de Bandung - Le dcs
d'Einstein - La situation chinoise
Au del de la vie quotidienne, nous continuons vivre le
monde tant bien que mal, au fil des vnements importants du
moment. Vus de notre perspective mlange Nations Unies et
Amrique, ils sont domins ces jours-ci (c'est l'lment Nations
Unies, pas l'lment Amrique!) par la confrence de Bandung,
que l'on considre comme l'un des lments les plus importants
de l'aprs-guerre. Le fait que pour la premire fois une grande
confrence groupe les reprsentants d'Etats qui comptent prs
des cinq huitimes de la population du monde, sans la
participation d'aucune des grandes puissances "classiques":
Etats-Unis, URSS, Angleterre, France, marque sans aucun
doute une tape historique importante dans l'histoire du monde
moderne, dans ce lent mais constant et inexorable dplacement
du centre de gravit hors du monde dit occidental. Cette
volution ne frappe pas encore, si ce n'est en certaines
occasions, et elle prendra peut-tre bien des dizaines d'annes.
Mais elle n'en est pas moins relle et certaine, comme nous le
sentons aux Nations Unies plus peut-tre qu'ailleurs. Les
premiers rapports de Bandung sont du reste mitigs, et on y
entend tout au monde. Le cercle des gouvernements "amis" est
l: Irak, Pakistan, Thalande, Philippines, pour affirmer son
attachement l'Occident. Mais dj des maillons importants
manquent : Egypte, Inde, Birmanie, Indonsie. Et les
renversements sont l assez frquents: l'Iran de Mossadegh
serait sans aucun doute aux cts de l'Inde, tandis que le
gouvernement actuel est avec les "occidentalistes". La Syrie est
avec l'Egypte, mais demain dj une rvolution pourrait
ramener au pouvoir un gouvernement qui serait orient vers
Londres et Washington. C'est l'un des phnomnes mmes les
plus intressants... et les plus dcevants de la structure politique

113
actuelle de ces pays, que de voir leur orientation gnrale
dpendre de changements de gouvernement qui sont souvent le
simple rsultat d'une preuve de force entre de petits groupes,
appuys sur l'arme ou sur la police, alors que la grande masse
de la population vit amorphe, dans une situation semi-fodale,
et sans avoir l'occasion de participer la vie politique du pays.
Cela est du reste vrai en Amrique latine quelques exceptions
prs, avec cette diffrence que les changements de
gouvernement n'affectent gure une politique trangre qui est
assez stable, dtermine qu'elle est par les ralits
gographiques et conomiques du Continent.
Mais Bandung n'est pas tout. Beaucoup d'entre nous ont t
frapps et ont eu le sens d'une grande perte la nouvelle de la
mort d'Einstein, annonce hier matin 8.40 heures la radio,
l'instant o j'allais partir au travail. Cela donne un petit frisson,
un sentiment indfinissable d'anxit et de mal l'aise. C'est le
genre d'homme que nous aurions voulu pouvoir sentir encore
parmi nous dans les annes venir, dans lesquelles on ne sait
pas ce que nous rserve la folie des hommes. Personne ne
pouvait se permettre de ne pas l'couter, et c'est un sens de
scurit qui nous est enlev avec sa mort. Hier soir mme, je
lisais dans une Tribune de Genve arrive dans la journe un
article de premire page sign d'un nomm Reber, relatif aux
expriences atomiques du Nevada, dans lequel on citait
Einstein. Article, incidemment, qui m'a appris beaucoup de
choses. II mentionnait que des nuages radioactifs avaient
"arros" le Colorado et que des prcautions spciales avaient
d tre prises pour la population. Il ajoutait que ces nuages
taient maintenant sur l'Atlantique, et que plusieurs pays
europens avaient d prendre des mesures d'observation et de
contrle spciales. Figurez- vous que tout cela tait entirement
nouveau pour moi. La presse d'ici n'y a pas fait la moindre

114
allusion. C'est la grande conspiration du silence sur tous les
effets qui pourraient tre ngatifs de ces expriences, dont on
nous annonce seulement rgulirement qu'elles ont eu lieu et
qu'elles se sont droules la satisfaction des militaires qui les
avaient organises. O tout cela nous mnera-t- il, je n'en sais
rien. Telles sont les dominantes de la vie politique d'ici telle
que nous la voyons, si je vous fais grce des Quemoy ou pas
Quemoy, Matsu ou pas Matsu qui sont le pain quotidien de
Washington. La guerre de Chine fait rage entre les
Rpublicains et les Dmocrates, et il est difficile de dire
lesquels sont les plus confus, les plus inconsistants et les plus
belliqueux. La diplomatie sovitique a de nouveau jou un
coup de matre dans l'affaire autrichienne, et tout cela n'est pas
pour calmer les esprits inquiets du Capitole. M. Stevenson part
pour l'Afrique, M. Eisenhower joue au golf en Gorgie, le
Snateur Knowland veut partir en guerre pour librer les
aviateurs, Madame Roosevelt continue ruiner sa rputation en
prenant position contre la dfense des les ctires de la Chine,
bref, la vie continue, et continuera ainsi une cadence
acclre au fur et mesure que se feront plus pressantes les
proccupations de la campagne prsidentielle de 1956, laquelle
est dj dans tous les esprits et domine toutes les combines.

B. Socit et Education
2 mars 1952: Petite enfance et ducation
En Amrique, on dit que les gosses doivent natre petits, et
pousser vite. Et cela marche, Olivier en est la preuve.
Naturellement, Ie systme des six repas y contribue, et leur
rgle selon laquelle on nourrit les gosses quand ils Ie veulent.
Nous ne marchons pas pour cette dernire rgle et nous en

115
tenons peu prs aux quatre heures, mais en revanche nous
avons de la peine liminer Ie sixime repas. C'est dj l que
les mthodes d'ducation divergent, et cela ne va aller qu'en
s'accentuant. Cela nous fait passablement de souci lorsque nous
regardons autour de nous. Mais enfin, il faudra bien trouver un
juste milieu, si nous y arrivons. Nous voudrions sauver ce que
nous considrons essentiel dans notre systme sans que les
diffrences avec l'environnement fassent natre trop de conflits.
Un peu un casse-tte, dire vrai. Et inutile de dire que nous
passons pour des barbares aux yeux de nos voisins, tous
charmants mais amricaniss sinon amricains, et
"progressistes" en matire d'ducation. Vous en voulez un seul
exemple : rgle d'or numro un de la maman, il ne faut jamais,
vous entendez bien, jamais, forcer un enfant manger quelque
chose s'il ne le veut pas. Cela pourrait dvelopper des
inhibitions et des complexes. Les brochures sur l'ducation
distribues aux parents en masse recommandent au contraire
"d'avoir dans le rfrigrateur une varit de nourriture aussi
grande que possible, afin que I'enfant puisse choisir ce qui lui
fait plaisir". Si un gosse ne veut que de la pure aux pommes,
ou que de l'ice-cream, pendant trois jours, il l'aura. S'il a un
faible pour des spaghettis et veut des spaghettis tous les soirs
de la semaine, il les aura. S'il n'aime pas les fruits, tout
simplement, il ne mangera pas de fruits du tout, tout
simplement aussi. Je n'exagre rien, contrairement ce que
vous pourriez croire ; tout cela est exactement le milieu dans
lequel nous vivons. Les gens sont horrifis, et nous regardent
avec un air suprieur, lorsque nous leur racontons la mthode
de la soupe aux flocons d'avoine sur le coin du fourneau,
laquelle nous persistons croire, Margrit et moi. Ils sont
tellement srs que les enfants au moins ne dvelopperont pas
de complexes et d'inhibitions. Et c'est bigrement vrai, je puis

116
vous assurer qu'ils n'en dveloppent pas. II serait mme bien
heureux pour eux et pour la socit dans laquelle ils seront
appels vivre qu'ils en dveloppent un petit peu plus. Un
gosse de quatre ans est le plus invraisemblable des paquets de
nerfs, dsordonn, sautant avec les souliers sur les meubles,
hurlant, bousculant tout, sous l'il fier des parents ! Il n'a pas
de complexes. S'il est tout simplement un sale petit gamin
agressif, ses parents s'extasient sur ce qu'ils appellent ses
"qualits de leader". A moins de quatre ans, un garon trs
srieusement ne fait plus un somme dans son lit aprs le dner,
il s'assied dans un fauteuil et se repose un moment, "comme
papa". C'est un signe de maturit qui rjouit les parents. A cinq
ans, un garon chez qui nous allons en visite condescend
prter sa chaise Daniel, mais non sans faire sentir le privilge
que Daniel - et ses parents - ont ce qu'il veuille bien agir aussi
gentiment. Bref, le tout l'avenant. De quoi rigoler, si on
n'avait pas deux bouts d'homme lever dans ce milieu. Un
casse-tte. Prendre le bon et laisser le mauvais n'est pas drle.
Et cela commence dj maintenant. Nos voisins Zeserson, qui
ont eu un bb sept semaines avant nous, ne laissent jamais
crier leur gosse trois minutes : tout de suite de la nourriture ou
au moins de l'eau au biberon. Qui plus est, tenez-vous bien,
jamais, je dis bien jamais, ce bb s'endort seul : on le berce
sans cesse jusqu' ce qu'il dorme, aprs tous les repas. L'image
du pre faisant aller et venir leur norme poussette amricaine
dans la chambre est devenue pour moi le symbole du papa
amricain. On s'occupe du bb ds qu'il remue, en toute
circonstance. Mme s'il devait tre tranquille dans son lit, cela
n'irait pas. S'il ne dort pas, il a besoin de ses parents : on le
berce, ou on le prend de sa poussette. Toujours pour les
complexes, du reste. Le gosse a besoin de se dvelopper dans
une atmosphre de scurit, sans quoi il dveloppera des

117
inhibitions fcheuses. La solitude nuira ce sentiment de
scurit, donc jamais de solitude. Si on a une hsitation, on
tlphone au psychiatre pour enfants, qui a une bonne
explication pour tout et une formule pour chaque situation. Le
rsultat de tout cela n'est pas beau voir, je vous assure. De
l'exprience la plus personnelle, savoir la manire dont le
gosse du voisin se conduit avec Daniel, jusqu'aux donnes
scientifiques les plus vastes - la dlinquance juvnile est aux
Etats-Unis la plus leve du monde entier - rien n'est bien
engageant dans la "mthode amricaine". Mais ils y croient
ferme, et nous sommes "vingt ans en retard", comme me le
disait poliment, mais avec un accent de supriorit marqu, un
amricain rcemment. Ces problmes nous proccupent fort,
vous pouvez l'imaginer. Ils sont du reste fort complexes, et c'est
un livre qu'il faudrait crire pour essayer de voir un petit peu
clair. Un fait est certain, et c'est qu'il y a l une manifestation
trs rvlatrice de la pense amricaine. Je crois, pour ma part,
que I'ide de libert est dveloppe et exploite comme un
concept sens unique, absolu, sans limitations quelconques.
Alors qu'en Europe, on est lev dans la perspective d'une
libert limite par des obligations, qui sont la contrepartie des
droits d'autrui, ici tout va dans un seul sens, celui de sa libert.
Ce que cela donne dans une civilisation purement matrialiste
telle que celle-ci, ce n'est gure beau. C'est un peu la loi de la
jungle, avec des limitations lgales plus on moins artificielles.
Le chque sans provision est ici un truc classique : si cela
prend, c'est tant mieux. II appartient l'autre partie de vrifier
la solvabilit du partenaire avant de fournir sa prestation. Dans
la vie de tous les jours, on rencontre cette mentalit tous les
tournants : l'picier du coin essayera classiquement de majorer
l'addition de quelques cents, et Margrit doit se planter devant la
caisse et vrifier chaque produit pendant qu'on les enregistre.

118
C'est sa libert, celle de se dbrouiller. Tout cela, c'est de la
dbrouillardise, cela fait partie des murs. On est malin ou on
ne l'est pas, et le plus malin s'en sort mieux. Et pour en revenir
aux gosses, je suis persuad que cela commence avec les trois
jours d'ice-cream et les spaghettis tous les soirs de la semaine.
Les enfants ne parviennent tout simplement pas dvelopper
des complexes adquats, alors qu'on en a pourtant rudement
besoin pour vivre en socit. Mais il n'y a pas aux Etats-Unis
de socit, il y a seulement une juxtaposition d'individus qui
ont chacun leur "chance". La chance de pouvoir tre plus malin
que l'autre et le rouler, en fait. Quant ce que cela donne en
politique, il faudra en parler une autre fois. Bientt, je pense,
car les lections prsidentielles de novembre commencent
prendre tellement de place ici que je devrai bientt vous donner
un complment aux correspondances de la Tribune de Genve !
15 avril 1952: Pques et l'conomie
Pques s'est droul cette anne comme l'an dernier, un weekend comme un autre, et presque inaperu si nous n'y avions mis
du ntre pour crer un peu de l'atmosphre de cette fte. Nous
avons travaill le Vendredi-Saint et le Lundi de Pques et senti
une fois de plus combien New York est peu une communaut
chrtienne. A vrai dire, il semble mme que la Pque juive, qui
dure un certain nombre de jours et concide avec notre Pques
chrtienne, a plus d'importance d'une manire gnrale. Il y a
pourtant des moyens de se rendre compte qu'il se passe quelque
chose. La loi conomique de l'offre et de la demande joue si
bien, dans cette socit de la libert complte, que les ufs ont
augment de douze cents (cinquante centimes) subitement en
un coup au dbut de la semaine de Pques. A Margrit qui
s'tonnait, on a expliqu que beaucoup de gens teignent des
ufs pour Pques et qu'en consquence les gens en achtent

119
plus. D'o naturellement cela semble vraiment naturel tous
ceux qui vivent dans cette conomie, et ils s'tonnent qu'on
s'tonne les prix augmentent. Pendant la Pque juive, les
isralites n'osent pas manger de conserves et consomment
essentiellement des lgumes frais, d'o le prix des lgumes est
srieusement augment depuis quelques jours. Tout cela
redescendra la normale lorsque les gens voudront moins
acheter.
25 mai 1953: Culture, ducation, matrialisme
Les Steingart, qui ont lou notre appartement, sont des gens
fort sympathiques... Lui est matre d'cole et il va au travail
tous les matins, en automobile. Elle est artiste et fait des
dessins pour des catalogues de mode. Ces temps, elle travaille
normment, car elle doit dlivrer des dessins prochainement.
Ils ont un enfant de cinq ans. Comme tous les amricains qui se
respectent, ils se font les deux psychanalyser. C'est de la vraie
rigolade, et je n'ai pas encore fini de m'merveiller de tout cela.
Cela leur cote les yeux de la tte, mais c'est considr comme
faisant partie des besoins essentiels. Je n'y connais toujours pas
grand chose dans ce domaine, avec toutes ces diffrentes coles
freudienne, no-freudienne, post-freudienne et ainsi de suite.
Ce sont d'ailleurs des "progressistes", comme on dit ici, au
point de vue politique, et il se fera probablement vider de son
cole un jour ou l'autre, peut-tre pas trop loign. Mais cela ne
les empche pas de se faire psychanalyser. La grande mode,
chez les "intellectuels de gauche", c'est le psychanalyste
marxiste. Je ne devrais pas tre trop disrespectueux, mais c'est
vraiment amusant de retrouver chez tous ces gens les mmes
concepts strotypes au sujet des relations entre parents et
enfants, du besoin de scurit, du dveloppement des
inhibitions, etc. Hier soir, nous avons eu une srieuse

120
discussion au sujet de la tricherie l'cole, qui est parat-il ici
extrmement dveloppe. Charles Steingart, et il doit le savoir
puisqu'il est matre d'cole, prtend qu'en moyenne, le 95 pour
cent, tenez-vous bien, des lves essaient de tricher l'cole,
d'une manire ou d'une autre, pour avoir des bonnes marques.
Et quand il en attrape, il leur explique et essaie de les
convaincre que ce n'est pas bien. Pas de punition. Fred
Zeserson, qui tait avec nous, tait absolument catgorique lui
aussi, et trouve qu'on ne doit pas punir du tout un gosse qui
triche, que cela ne sert rien. Apres tout, ces gosses ne font que
vivre exactement dans la socit qui est la leur, et essayent
d'arriver par tous les moyens, ce qui est la rgle fondamentale
de la vie sociale ici. Si quelqu'un doit tre puni, ce sont (1) les
parents, qui imposent l'enfant une pression terrible pour qu'il
batte son copain, arrive, ait du succs, ce qui est l'idal final de
la vie; et (2) le directeur d'cole, qui est responsable de
l'importance absurde attache aux bons carnets et qui est
complice de ce Drang nach Erfolg qui est le nerf moteur de la
vie amricaine. Tel quel ! Vous pensez que j'ai du pays voir
avec des gens comme cela. Tout cela est fort complexe, et il y a
naturellement une grande part de vrit dans certaines des
remarques qu'ils font. Ma position a t que l'explication est
certes ncessaire, mais que je ne la considrerais pas comme
suffisante. Les situations dans lesquelles se trouve un gosse
sont si varies qu'on ne peut pas attendre de lui qu'il saisisse
chaque fois les implications sociales de son comportement,
qu'il triche l'cole et qu'il ne triche pas la maison parce qu'il
fera une distinction entre la vie sociale laquelle il participe
d'une part et la vie familiale saine qui lui est offerte d'autre
part. Mais des traits de ce genre vous montrent quel point les
valeurs culturelles sont diffrentes ici de chez nous. Plus j'y
pense et plus je vois, plus je me rends compte de l'immense

121
foss qui spare le nouveau monde de l'ancien. L'exemple cit
n'est qu'une infime illustration, et l'opposition des penses est
frappante tous les stades. C'est naturellement trs intressant
pour moi d'tre en contact avec Steingart, car sa profession le
place au centre de beaucoup de problmes passionnants. La
question de l'enseignement proprement dit est aussi quelque
chose o nous avons la plus grande peine rconcilier nos
vues. Je passe leurs yeux pour un scholastique du MoyenAge, parce que je trouve que l'instruction exige l'assimilation
de certains faits, dans tous les domaines, mme si cela implique
parfois mmorisation assez pnible. Notre ide est que cela
mme aide former le bagage intellectuel et aussi le caractre
et la manire de penser. Ici, ils veulent seulement apprendre
leurs gosses penser, c'est tout, et les rsultats sont
naturellement des lacunes sensationnelles dans les
connaissances gnrales. Mais ils ne croient pas aux
connaissances gnrales, au fond. Ou plutt, ils pensent qu'il
appartient l'enfant et l'adolescent de les acqurir par luimme, une fois qu'il aura appris penser. Ce qui est parfait
pour la minorit de cas trs brillants et dous, mais un chec
complet dans la grande majorit, qui forme aprs tout le corps
des lves dans notre systme d'ducation. C'est surtout
dangereux quand, comme c'est le cas ici, le nerf principal de
l'lve est d'arriver gagner de l'argent. A cet gard, Steingart
est formel : tout chez ses lves - 15, 16 ou 17 ans - est ax sur
le gain venir, cl du succs et expression du succs, aussi. Les
bonnes marques servent tre admis au collge, et le collge
sert faire de l'argent en obtenant une meilleure place. Et on ne
s'en cache pas.. Dans cet ordre d'ides, mais un tout autre
niveau, Stauffer, le cousin de Gailloud, a eu une exprience trs
semblable dans son cole de thologie. Il nous racontait le cas
d'un pasteur d'environ quarante cinq ans, qui tait de retour

122
l'cole pour prparer un titre suprieur en thologie. II lui a
demand ce qui dans sa vie l'avait dtermin quitter
momentanment le ministre pour reprendre les tudes, et le
bonhomme lui a rpondu trs franchement, sans aucune honte,
et sans que cela lui soit venu l'ide qu'il pourrait y avoir
quelque chose d'insolite cela, "Oh, vous savez, j'tais dans
une paroisse o je ne gagnais que 6000 dollars et avec mon
titre je n'ai pas beaucoup de chance d'tre nomm une bonne
paroisse o il faut tre docteur en thologie pour avoir une
place. Aprs mon doctorat de cette cole-ci, je vais pouvoir
doubler mon salaire presque immdiatement". Et Stauffer
affirme que cela est l'esprit de toute l'cole de thologie o il a
t, qu'il n'a pratiquement pas rencontr une seule "vocation",
comme on dirait chez nous, mais un groupe de personnes qui
ont choisi une profession bien rmunre; parce qu'elle
rmunre bien : il parat que c'est connu qu'tre pasteur est un
bon moyen d'avoir un joli salaire. Je crois que l'exprience de
Stauffer ici aura t assez cuisante. II a reu plusieurs lettres
d'amis de Suisse lui demandant de faire au retour des
confrences sur les glises amricaines et il a carrment refus,
car il ne se sent pas le cur d'aborder le problme en public. En
fait, il n'a que fort peu mis les pieds l'glise, car il a t
poustoufl des premiers sermons qu'il a entendus. Le culte est
une runion sociale, o on entend un pasteur faire une belle
confrence sur un beau sujet moral, trs rarement bas sur une
exgse de la bible. La grande vogue est naturellement
l'amricanisme, et la lutte entre les forces du bien et les forces
du mal incarnes dans la dmocratie de l'Ouest et dans le
communisme de l'Est est un sujet inpuisable qui forme
actuellement le corps mme de la prdication dans les glises
amricaines. D'un tout autre ordre est un programme de
tlvision que j'ai vu un soir chez les Zeserson, d'une heure

123
entire, donn par ce qui m'a paru tre le Vennes amricain.
Cela s'appelle "jeunesse en marche". C'tait passionnant.
Prdication avec un jeune, un Legler, disons, gesticulant et
tonnant sur l'cran, cantiques chants en air de jazz par un
chur faisant concurrence au meilleur music-hall, vraiment
quelque chose d'extraordinaire. C'est probablement une
ncessit absolue d'adapter de telles techniques si on veut d'une
manire ou d'une autre encore atteindre quelqu'un ici, car la
tlvision est vraiment reine. Et pourquoi s'en passerait-on ? La
publicit, journe pleine, la radio, a ce tour-ci : "Vous vous
morfondez la maison, parce que vous ne pouvez pas acheter
de tlvision ? C'est de votre faute. La maison X a un plan
particulier pour vous. Cela vous dirait vraiment de voir sur
l'cran, chez vous, ce soir tel artiste en grande vogue, tel match
de boxe ou de base ball important, tel hros cow-boy ? Bien, si
vous ne le faites pas, c'est de votre faute, je vous l'ai dit. Prenez
votre tlphone immdiatement et appelez tel numro. Dans
une heure, vous entendez, dans une heure, nous serons chez
vous avec un appareil de tlvision, nous l'installons
immdiatement, et vous ne payez rien avant six semaines. A ce
moment, vous commencez notre magnifique plan; cinq dollars
par semaine pendant quarante cinq semaines, et l'appareil est
pay. Difficile de trouver cinq dollars par semaine ? Allons
donc.. Un peu moins de cigarettes, un peu moins de chocolat,
et vous pouvez voir ce soir, dans votre home, tel artiste etc. etc.
Et vous m'avez entendu, pas un sou payer avant six semaines.
Prenez donc votre tlphone et appelez le numro Y, je rpte;
Y". Ce n'est pas de la caricature, je vous l'assure, c'est comme
cela que a se passe. Et a prend, et les gens ont la tlvision,
Et c'est comme a, je vous l'ai dj dit, pour tous les achats
importants. L'amricain moyen a tout, mais il n'est propritaire
de rien. Le 70 pour cent des autos circulant en Amrique sont

124
probablement la proprit de banques et d'agences crdit, et le
tout l'avenant. Et la vente est pousse souhait par la
publicit, qui est un mtier raffin, au point que maintenant, on
l'appelle la "science of public relations".
15 juin 1954: La famille au contact des mdia
Nous ne vous avons pas envoy le McCall juste comme cela.
Le canard n'en vaut pas la peine - bien que ce soit, je dois
l'ajouter, un des priodiques les plus respectables d'Amrique.
Vous aurez probablement dcouvert maintenant, comme le
suggrait Margrit, le petit article la page 124 consacr votre
petite fille et ses habitudes pour la nourriture, avec les photos
de la famille, en pices dtaches. Une histoire comique. J'ai
t approch par le magazine via les Nations Unies, en tant que
prsident de l'association de Parkway Village il y a six mois,
juste avant Nol. Ils voulaient que je les mette en contact avec
des habitants du village qui pourraient leur donner le sujet
d'une histoire de "nourriture compare". Au cours de la
conversation, on en est naturellement venu parler de ma
famille, et ils ont dcid qu'ils n'avaient pas besoin d'aller plus
loin, car ils avaient leur sujet. Nous avons un peu hsit, car ils
sont enquiquinants: ils ont pris des masses de photos, etc., et
cela ne paye naturellement pas un sou. J'ai galement consult
notre Dpartement de l'information, car les membres du
Secrtariat tiennent plutt se tenir tranquilles dans les temps
qui courent. Mais leur raction nous a dcids. Ils ont pris la
position qu'une histoire telle que celle qui tait envisage
reprsentait en fait une chose positive pour les Nations Unies,
qu'ils encouragent toujours et mme parfois provoquent. L'ide
est que tout ce qui peut montrer aux Amricains la manire
dont vivent les gens des Nations Unies est de la bonne rclame
du point de vue des public relations, et que l'Organisation a tout

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gagner des articles montrant que les fonctionnaires du
Secrtariat sont des gens comme les autres, avec leurs
problmes, proches des citoyens d'ici, et non des espces de
monstres qui peuvent tuer impunment et vivent du produit des
impts d'autrui. Et voil comment se fit l'histoire. En toute
objectivit, je crois qu'il faut dire que leur histoire est
terriblement quelconque et sans couleur. Du point de vue des
conflits culturels ou des problmes d'adaptation, on aurait pu
faire beaucoup mieux. Mais les gens du magazine avaient une
ide fixe, et ils voulaient une histoire de comparaison entre la
manire de nourrir les bbs, et rien d'autre. Heureusement
pour nous, l'affaire a pass assez inaperue, et nous n'avons pas
eu trop de ractions, Margrit a cependant reu une offre de
paratre dans un programme de tlvision la suite de l'article.
Mais elle les a envoys baigner, car nous n'tions dj pas trop
heureux de cette premire exhibition.
14 juillet 1954: Retour sur l'ducation
Nous nous sommes "embarqus" dimanche pour Hampton
Bays, un peu avant dix heures. Les Klapper taient galement
en visite chez les Zeserson pour la journe, et c'tait ainsi un
petit Parkway Village. Nous avons fait d'abord manger les
enfants, six garons, deux de chaque famille, entre six ans et
deux ans et demi. Cela a t l'occasion pour moi de raliser une
fois de plus certaines des difficults qui nous proccupent
passablement ces temps-ci au sujet des enfants. Depuis
quelques semaines, nous avons eu de la difficult au sujet du
manger, tant avec Daniel qu'avec Olivier. La chaleur y est pour
beaucoup, nous nous en rendons compte, mais ce n'est pas
toute l'affaire. Ils ne veulent pas manger table, tout
simplement. En soi, si cela en restait l, a irait - si cela ne dure
pas trop longtemps. Mais entre les repas, c'est la complainte

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ternelle pour des biscuits ou de l'ice cream, et l cela ne va
plus. Sans parler des sucettes et des bonbons. Les voisins ne
cooprent pas trop mal, mais il y a encore toujours des cas o
ils obtiennent, avec leur petite gueule "d'enfants de chur",
tout ce qu'ils veulent de la part d'mes charitables et attendries.
Mais ils vivent dans une socit indiscipline souhait de ce
point de vue, et ces chameaux ne peuvent pas ne pas s'en
rendre compte. Bref, dimanche, c'tait Ie cas typique : six
gamins assis en rond autour d'une table avec une bonne
assiette, uf, jambon, fromage et pain. L'un aprs I'autre, les
deux Klapper et les deux Zeserson ont plaqu leur repas, sans
l'avoir presque touch ou dans le meilleur des cas avant le
milieu, sous I'oeil passif, presque approbateur, des parents, une
petite tape amicale et un gentil "amuse-toi bien ; tu veux du lait
avant de sortir ?". Moi qui tais l pour policer les ntres, j'ai
t frapp par cette dramatisation de la situation, ma fonction
tant de veiller ce que nos gosses, qui de toute vidence
avaient grand'faim - comme les autres du reste - mangent bien
avant de courir s'amuser. En fait, il n'y a pas eu de problme
parce qu'il s'est trouv qu'ils avaient faim un point tel qu'ils
ont vid leur assiette plutt que de courir aprs les autres. Mais
s'ils n'avaient pas voulu, aurais-je d insister ? L nous sommes
bloqus, car s'il est bien beau d'avoir des principes et de vouloir
les mettre en application, l'impact du milieu est tel sur les
gosses que nous finirons par en faire des nvross au contact
constant d'une ducation si diffrente de la leur. Et nous allons
cahin caha, faisant de notre mieux, mais sans solution
satisfaisante ce problme jusqu' ce jour. Et c'est comme cela
pour tout, non seulement pour la nourriture, naturellement.
Mais enfin, ceci n'tait qu'une parenthse propos de notre
dimanche.....
J'ai appel Margrit, reste Hampton Bays, hier soir pour

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savoir comment cela allait, et ils avaient eu une temprature
dlicieuse toute la journe. Tout allait assez bien l-bas, encore
que les gosses se chicanaient parat-il beaucoup, Kenny avec
Daniel et Olivier avec Allen. Cela fait partie du tableau
d'ensemble. L'ducation amricaine donne naturellement ces
gosses un "Drang zum Fhrertum" dont ils ont tendance
abuser largement quand ils rencontrent des gosses moins
agressifs, moins "secure", comme on dit ici. Car l'agressivit,
c'est de l'esprit d'initiative, et comme je vous l'ai je crois dj
dit, c'est celui qui ne se bat pas qu'on envoie chez Ie
psychanalyste, non pas celui qui assomme des petits camarades
de jeu. Et Olivier et Daniel, de leur ct, peuvent tre
terriblement "gsturmi" et bbs, loin de moi l'ide de voir en
eux des victimes seulement. Mais enfin dans l'ensemble, tout le
monde avait du plaisir et cela se passait aussi bien que
possible...
19 avril 1955: Le vaccin Salk
Autre vnement, sensationnellement positif celui-l, c'est
l'annonce du rsultat de l'exprience du vaccin Salk contre la
paralysie infantile. La nouvelle a t annonce avec
l'importance qui doit convenir un fait de cette importance :
elle a t "la" nouvelle pendant 24 heures. En fait, nous n'avons
pas pu ne pas tre mus, dans cette atmosphre dramatique si
particulire l'Amrique, l'annonce. Il s'agit rellement d'une
trs trs grande chose, quand on pense aux ravages que fait la
polio ici. Notre groupe d'assurance mdicale nous a dj
envoy une carte nous avertissant que nous pourrions avoir nos
gosses vaccins par eux, bien que les plans officiels prvoient
de se concentrer tout d'abord sur le grpe d'ge de 7 9 ans.
Je ne sais pas s'il sera possible d'avoir les trois vaccins avant
notre dpart mais nous l'esprons bien, et sommes franchement

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heureux. Avec la perspective d'aller en Suisse, c'est moins
important cette anne, mais je vous assure qu'au cours des ts
passs ici, 1951, 1952 et 1954, la question de la polio est une
espce de fantme qui nous a poursuivis sans cesse. Lorsqu'on
en sera l pour le cancer, on pourra dire que l'humanit a fait un
srieux pas en avant. A moins que nous soyons tous radioactifs
avant que cela n'arrive, naturellement.
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