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Futura-Sciences

30/09/2013 - Par
Quentin Mauguit, Futura-Sciences

Les cellules photovoltaques, cur des panneaux solaires


De nombreuses cellules photovoltaques ont vu le jour pour exploiter au mieux la lumire du Soleil au
travers de panneaux solaires. Afin de produire de llectricit, silicium, terres rares ou plastiques sont
employs, mais chaque technologie a des atouts et des faiblesses dans ce domaine prometteur.

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Le Soleil fournit chaque anne suffisamment dnergie pour rpondre plus de 7.500 fois aux besoins de la
population mondiale. Progressivement, de nouvelles installations solaires voient le jour en France pour
tirer profit de cette ressource. La production dlectricit est assure par des structures parfois paisses
de quelques micromtres seulement : les cellules photovoltaques, coeur des panneaux solaires.
La socit actuelle veut faire la part belle aux nergies renouvelables, cest--dire dont la ressource ne diminue
pas lchelle dune vie humaine. Deux exemples sont le vent ou la lumire solaire. Ces dernires annes, la lumire
de lastre du jour est particulirement prise par de nombreux particuliers et industriels, qui hsitent de moins en
moins installer des panneaux solaires sur leurs toits. Pour preuve, le parc photovoltaque raccord au rseau
dERDF en France mtropolitaine affichait en 2005 une puissance cumule de 5 mgawatts (MW). Elle est
maintenant suprieure 3.339 MW (chiffre fin juin 2013).

Lnergie solaire est exploite par lHomme pour produire de llectricit laide de cellules photovoltaques,
coeur des panneaux solaires, mais elle est galement lorigine du cycle de leau, des vents ou encore de la
photosynthse pratique par les vgtaux. Claudio Vaccaro, Flickr, cc by nc nd 2.0

Pour mieux aborder ce sujet, Futura-Sciences tait prsent aux Journes nationales du photovoltaque (JNPV) qui
se sont tenues Chantilly en dcembre 2012. Nous nous sommes alors rendu compte quel point la recherche, ici

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franaise, est active dans ce domaine qui est toujours en constante volution. Il serait trop long daborder en
dtail toutes les recherches et amliorations. Les prsentations technologiques qui vont suivre gardent donc une
certaine hauteur par rapport ces avances.

Jean-Luc Wingert, ingnieur conseil nergie et environnement, nous parles des enjeux de l'nergie solaire
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travers ce dossier, Futura-Sciences a souhait, aprs avoir rappel la place de lnergie solaire dans le monde et
son histoire, dcortiquer les panneaux solaires pour en dcouvrir le cur : la cellule photovoltaque. Son principe
de fonctionnement sera tout dabord dcrit en dtail, puis les principales technologies seront passes en revue
(silicium cristallin ou amorphe, CdTe, CIGS, CZTS, etc.). Leurs avantages ou inconvnients, mais aussi leurs
procds de fabrication et leurs performances actuelles nauront bientt plus aucun secret pour vous. Parce que
notre poque limpose, il sera galement question de leur impact sur lenvironnement et de leur recyclage. Bonne
lecture.

Page 2/18 - Le Soleil, une ressource inpuisable


De nombreux pays souhaitent rduire leurs missions de gaz effet de serre. Pour ce faire, ils ont dcid
de dvelopper diverses filires exploitant des nergies renouvelables. Lune dentre elles profite d'une
ressource particulirement abondante et inpuisable : la lumire solaire.
Le rchauffement climatique actuel pousse de nombreux pays rechercher de nouvelles sources dnergie moins
polluantes. Lolien a ainsi le vent en poupe depuis quelques annes, comme la filire du photovoltaque. En effet,
le Soleil est une source intarissable dnergie. Une fraction de celle-ci nous parvient chaque instant sous la forme
de lumire. Notre plante reoit en un peu plus dune heure autant dnergie que la consommation annuelle de la
population mondiale.
Cette information mrite dtre dcline en quelques chiffres. La densit du flux dnergie arrivant au niveau de
notre atmosphre quivaut 1.367 W/m2. Il sagit prcisment de la constante solaire, qui caractrise la quantit
dnergie solaire que recevrait une surface d'un mtre carr place perpendiculairement aux rayons du Soleil au-

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dessus de notre atmosphre, soit 150 millions de kilomtres de notre toile. Ainsi, la Terre serait soumise
chaque instant une irradiation de 174 ptawatts (1015 W). Ne loublions pas, nous sommes toujours au-dessus
de latmosphre.

Irradiation solaire moyenne de lEurope entre avril 2004 et mars 2010. Les valeurs (voir lchelle
colorimtrique) sont exprimes en kWh/m2. Plus les teintes sont rouges, plus il est intressant dinstaller des
panneaux photovoltaques. SolarGIS, GeoModel Solar, 2011

Les nuages, ocans et continents de la plante nabsorbent pas lintgralit de lnergie qui nous est transmise.
elle seule, latmosphre en rflchirait environ 30 %. La Terre capte donc annuellement lquivalent de lnergie
fournie par 92.000 milliards de tonnes de ptrole (Gtep, milliard de tonnes dquivalent ptrole). Par comparaison, la
consommation nergtique mondiale annuelle vient de franchir le cap des 12 Gtep en 2011. Ainsi, le Soleil nous
fournit chaque anne de quoi subvenir environ 6.300 fois aux besoins nergtiques de la plante pour une mme
priode, en tenant compte du fait que les rendements de conversion ne peuvent thoriquement pas tre
suprieurs 82 % (ils sont actuellement bien en de). videmment, il nest pas envisageable dexploiter cette
ressource dans son intgralit, notamment parce quil est impossible de recouvrir totalement les ocans et les
terres cultives avec des panneaux solaires.

Page 3/18 - Le photovoltaque dans le monde, en Europe et en France


La filire du photovoltaque est en pleine croissance depuis quelques annes, ce qui sest traduit par
linstallation de dizaines de millions de panneaux solaires un peu partout dans le monde. Dans ce
contexte, lEurope reste cependant le leader du march mondial de lnergie solaire, notamment grce
aux performances affiches par lAllemagne, la France et lItalie.
Contrairement leurs homologues fossiles, les nergies renouvelables ne librent pas de gaz effet de serre dans
latmosphre au cours de leur exploitation. De nombreux pays ont donc dcid de les promouvoir afin de changer
progressivement la composition de leur mix nergtique, et donc de rduire leur impact sur le climat. Ces
dmarches sinscrivent principalement dans le cadre de la lutte contre le rchauffement climatique.
Lanne 2011 a t particulirement faste pour le photovoltaque, puisque le march mondial a enregistr une
progression de 70 % selon lEuropean Photovoltaic Industry Association (Epia). En un an, la puissance cumule
totale du parc solaire mondial est passe de 40,7 gigawatts (GW) 71,1 GW. De quoi devenir la troisime plus

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grande source dnergie renouvelable au monde (en matire de capacit installe) derrire lhydraulique (715 GW
en 2004) et lolien (193 GW en 2010). En 2012, le seuil symbolique des 100 GW de puissance cumule totale a t
dpass (102 GW). Concrtement, ce potentiel couvre les besoins en nergie de 30 millions dEuropens.

Certaines nouvelles centrales photovoltaques possdent plusieurs dizaines ou centaines de milliers de


panneaux solaires. On en compte 11.520 dans le parc de Flachslanden-Neustetten, en Allemagne (ci-dessus).
La centrale franaise de Toul-Rosires en possde 1,4 million. Mark Mhlhaus, Windwrts Energie GmbH,
cc by nc nd 2.0

Fait notable, le dveloppement du photovoltaque en Europe explique lui seul respectivement 75 % et 55 % des
nouvelles capacits apparues en 2011 (sur un total de 22,4 GW) et en 2012 (sur un total de 17,2 GW). Ce
continent reste donc le leader dans ce domaine, grce notamment aux efforts raliss par lAllemagne (+7,6 GW en
2012, chiffre stable depuis trois ans) et lItalie (+3,4 GW en 2012, contre +9,3 GW en 2011). LAllemagne maintient
sa position dominante sur le march mondial en termes de puissance installe cumule sur son territoire (32,4 GW
fin 2012). Deux pays non europens ont galement affich une forte progression en 2012 : la Chine (+5 GW) et les
tats-Unis (+3,3 GW).

Le photovoltaque en France
Aprs des dbuts relativement difficiles voici quelques annes, le march photovoltaque franais sest
progressivement dvelopp. Il est maintenant le troisime plus important dEurope, derrire lAllemagne et lItalie.
Fin 2011, aprs avoir acquis 1,7 GW de plus, notre pays affichait une puissance cumule denviron 2,6 GW (DomTom inclus, chiffres dERDF). La situation a encore volu depuis, puisque le cap des 3 GW a t franchi entre
janvier et mars 2012 : 3,126 GW taient recenss fin dcembre 2012, ce qui trahit une baisse consquente du
nombre de nouveaux raccordements raliss cette anne-l.
Dautres faits nationaux notables ont marqu lactualit 2012 dans ce domaine. Plusieurs centrales solaires
photovoltaques sont dsormais en cours dexploitation aprs plusieurs annes de construction. La centrale de
Crucey-Villages (Eure-et-Loir) a notamment t inaugure en septembre 2012. Elle se compose de 741.150
panneaux photovoltaques rpartis sur 250 ha (puissance de 68 MW), ce qui correspond environ la moiti du
nombre de modules recenss Toul-Rosires (1,4 million ; puissance de 115 MW). Ce site de 400 ha, le plus grand
du genre en France et le troisime dans le monde (au dbut de lanne 2013), a t raccord au rseau lectrique
national en novembre 2012.
Ces deux installations disposent des mmes technologies, puisquelles ont chacune reu des panneaux composs
de cellules photovoltaques dites couches minces au CdTe (tellurure de cadmium). Elles ne renferment donc pas

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de silicium.

Page 4/18 - Histoire condense du photovoltaque


Le photovoltaque fait parler de lui depuis seulement quelques annes, mme s'il a connu un premier
essor dans l'industrie spatiale au milieu du XXe sicle. Les prmices de son histoire remontent pourtant
1839. Elles ont t crites par la famille Becquerel.
LHomme essaye depuis de nombreuses dcennies dexploiter linpuisable ressource quest lnergie du Soleil. La
premire cellule solaire a ainsi vu le jour dans les annes 1950, mais sa technologie reposait en ralit sur une
dcouverte faite en 1839 par deux Franais, Antoine Csar Becquerel et son fils Alexandre Edmond Becquerel.
Cest donc au grand-pre et au pre dAntoine Henri Becquerel (qui dcrivit la radioactivit en 1896) que nous
devons la dcouverte de leffet photovoltaque. Ce phnomne physique est propre aux matriaux semiconducteurs, comme le silicium et le slnium. Quont-ils de particulier ? Ils librent des lectrons en prsence de
lumire, prcisment lorsque des photons entrent en collision avec leurs atomes, ce qui peut donner naissance
un courant lectrique.

Pour tre prcis, leffet photovoltaque a t dcouvert par Antoine Henri Becquerel, mais cest Alexandre
Edmond Becquerel ( l'image) qui la prsent lAcadmie des sciences fin 1939. Lithographie de Pierre
Petit (1832-1885), imprime par Charles Jrmie Fuhr, Wikimedia Commons, DP

Ce nest cependant quen 1883 que cette dcouverte a pour la premire fois t utilise pour produire une cellule
photovoltaque, lunit de base d'un panneau solaire. Cette prouesse a t ralise par lAmricain Charles Fritts,
qui est parvenu recouvrir une galette de slnium par de trs fines couches dor. Le projet a t arrt ce
stade, car lor et le slnium sont des matriaux coteux. Par ailleurs, le rendement de la cellule tait faible, de
lordre de 1 %.
Dautres avances ont eu lieu par la suite, mais elles nont pas connu le succs de celle prsente en 1954 par
Gerald Pearson, Darryl Chapin et Calvin Fuller. Ces chercheurs amricains travaillant pour les laboratoires Bell sont
parvenus dvelopper un panneau solaire affichant un rendement de 6 %. Ses cellules taient entre autres
composes de silicium dop , dont lintrt a t dcouvert en 1939 par Russell Ohl. Cette invention autorisa le

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dveloppement de plusieurs applications.

L'essor du photovoltaque
La filire photovoltaque a finalement pris son envol grce la recherche spatiale et aux explorations menes pour
amliorer lapprovisionnement en nergie des satellites. Les premires cellules ont t envoyes dans lespace en
1958, fixes lextrieur du satellite Vanguard 1. Elles affichaient un rendement de 9 %, taient composes de
silicium et ont aliment lun des deux metteurs radiolectriques embarqus bord durant huit ans. Quant aux
premiers panneaux solaires, ils ont t lancs dans lespace en 1959. Ils taient attachs sur le satellite Explorer 6.

Le satellite Vanguard 1 tait quip de six cellules photovoltaques (visibles sur la sphre) qui ont fonctionn
durant huit ans (jusquen 1967). Lengin pesait 1,47 kg pour un diamtre de 16,5 cm (sans tenir compte des
six antennes). Nasa, Wikimedia Commons, DP

Lusage des cellules photovoltaques et des panneaux solaires qui leur sont associs sest dmocratis partir des
annes 1970 grce une diminution progressive de leur cot, ce qui a permis le dveloppement dinstallations
domestiques. Pour ne citer quun chiffre, la production d'lectricit partir de lnergie solaire a progress de 15 %
par an entre 1984 et 1996. Cette valeur a depuis fortement augment

Page 5/18 - Anatomie dune cellule photovoltaque


Sil est de plus en plus frquent dobserver des panneaux solaires installs sur des toits, leur anatomie
interne reste bien souvent mconnue, comme leur principe de fonctionnement. Le cur dune installation
solaire nest autre quun ensemble de cellules photovoltaques composes de matriaux semiconducteurs. Dcouvrons en dtail ce qui se passe lorsquun photon y pntre, percute un atome de
silicium et excite un lectron.
Les habitations franaises abritant des installations photovoltaques possdent en moyenne 10 20 panneaux
solaires sur leur toit. En ralit, chaque panneau est compos dune quarantaine de composants lectroniques,
ceux-l mmes qui produisent llectricit lorsquils sont exposs la lumire : les cellules photovoltaques.
Elles doivent, pour tre fonctionnelles, pouvoir raliser trois types dopration :

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absorber la lumire et produire en retour des paires lectrons-trous ;


faire migrer les charges cres vers deux extrmits diffrentes ;
et enfin, les vacuer grce des circuits externes.
Analysons ces diffrentes tapes plus en dtail.

Sparation des charges en prsence de lumire


Le s matriaux semi-conducteurs constituent le cur des cellules photovoltaques. Leurs atomes possdent des
lectrons prsentant des niveaux dnergie discrets bien dfinis (selon la thorie des bandes). Ils sont alors sur
leur bande de valence. Cependant, larrive de photons peut changer la donne.
Lors de collisions avec les atomes, les photons peuvent transfrer leur nergie aux lectrons, au point de les
exciter et ainsi de les forcer quitter leur bande de valence pour rejoindre la bande de conduction (ce qui est
possible grce la faible paisseur de la bande interdite). Ils peuvent alors se dplacer dans la matire, tout en
laissant un trou derrire eux. Pour rappel, les lectrons sont chargs ngativement. Les trous ont donc une
charge positive.
Cette premire tape est importante, mais elle ne suffit pas pour gnrer le courant souhait. Il faut parvenir
sparer les trous des lectrons pour viter leur recombinaison.

La jonction p-n, cl du succs des cellules photovoltaques


La meilleure solution pour sparer les charges consiste utiliser un champ lectrique qui doit, pour bien faire,
apparatre spontanment durant la fabrication des cellules. Cest pourquoi le fonctionnement mme des cellules
photovoltaques repose sur lutilisation de jonctions p-n.

En interagissant avec les atomes du semi-conducteur, les photons provoquent la formation dune paire
lectron-trou. Les charges sont spares grce la jonction p-n qui se cre lorsque lon met en contact deux
couches de semi-conducteurs dops diffremment. CEA

Les cellules photovoltaques au silicium cristallin, les plus vendues dans le monde, se composent en ralit dun
semi-conducteur dont les parties suprieures et infrieures sont dopes diffremment. Elles se distinguent par le
nombre de charges ngatives quelles possdent. La premire est dite dope de type n (pour ngatif ), car elle

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renferme un surplus dlectrons par rapport au matriau non dop, tout en restant neutre lectriquement. La
seconde est quant elle dope de type p (pour positif), car elle affiche un dficit en lectrons.
Lorsque les deux couches sont mises en contact, les lectrons en excs de la partie n diffusent spontanment
vers la rgion dficitaire. Les couches n et p deviennent alors respectivement positive et ngative. Il se cre donc
un champ lectrique qui tend repousser les lectrons excits par les photons vers la couche n, et les trous vers
la couche p, o des collecteurs se chargent de les rcolter. On peut ainsi mesurer une diffrence de potentiel
entre les deux structures. Si la cellule est illumine et que lon ferme le circuit en raccordant ses deux bornes un
rseau lectrique ou sur un appareil, un courant lectrique est fourni par la cellule.

Le dopage des semi-conducteurs


Lefficacit du systme repose donc sur la facilit avec laquelle le semi-conducteur peut donner des lectrons,
ainsi que sur le dopage des diffrentes couches qui amliore la conductivit des charges. Concrtement, en quoi
consiste ce dopage ?
Les atomes de silicium (Si) possdent quatre lectrons de valence. Cet lment est donc class dans la colonne
IVA du tableau de Mendeleev. Tous ces lectrons de valence tablissent des relations avec les atomes voisins au
sein du matriau. Il ny a donc pas dlectron donner pour la ralisation de la jonction p-n.
Pour rsoudre ce problme, des chercheurs ont eu lide de remplacer des atomes de Si par des atomes possdant
cinq lectrons priphriques, comme les atomes de phosphore, darsenic ou dantimoine (colonne VA du tableau de
Mendeleev). Quatre dentre eux se lient aux atomes de silicium voisins, tandis que lagitation thermique suffit pour
faire monter le cinquime lectron sur sa bande de conduction, do il peut alors rpondre l'existence de la
jonction p-n.

Organisation atomique dun semi-conducteur, ici du silicium (Si) dop n. Un atome de Si a t remplac par
un atome de phosphore (en rouge). Lun des lectrons du phosphore (e-) ne peut pas tablir de liaison avec
un atome voisin. Il peut donc facilement se dplacer. Guillom, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Le dopage de la couche p fonctionne selon le mme principe, si ce nest qu'un atome de silicium est remplac par
un atome possdant trois lectrons de valence, comme latome de bore (colonne III dans le tableau de
Mendeleev). Des trous apparaissent donc spontanment dans le semi-conducteur dop p, puisque le nouvel
arrivant ne se lie qu trois atomes de Si, et non quatre. Cette couche possde donc des sites de liaison qui
restent vacants jusqu larrive des charges ngatives de la couche n.

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Organisation atomique dun semi-conducteur, ici du silicium dop p. Un atome de bore, qui ne possde que
trois lectrons, a remplac un atome de silicium. Lun des lectrons de latome de silicium situ droite du
bore (en vert) ne peut donc pas tablir de liaison. Guillom, Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Tous ces concepts vont dornavant servir de fil rouge ce dossier. En effet, quelles que soient les cellules
dcrites, elles possdent toutes des matriaux dops tablissant des jonctions p-n. Avant de plonger dans
lanatomie dune cellule au silicium cristallin, dcouvrons comment ses principaux constituants sont fabriqus.

Page 6/18 - Le silicium, star du photovoltaque


En 2011, 87 % des installations photovoltaques installes dans le monde comportaient du silicium mono
ou multi cristallin. Bien qutant llment chimique le plus abondant sur Terre aprs loxygne, le silicium
ne peut tre trouv ltat pur. Il doit donc tre extrait de la silice, purifi, mis en forme puis dop avant
d'tre utilis. Toutes ces oprations ont un important cot nergtique.
De nombreuses cellules photovoltaques diffrentes existent de nos jours. Elles sont classes en trois gnrations.
La premire dentre elles renferme les structures composes de silicium monocristallin ou multicristallin, qui se
diffrencient donc par le procd industriel employ pour fabriquer les galettes. La 2e gnration rassemble les
cellules dites couches minces et les cellules organiques. Toutes les autres technologies (cellule de Grtzel,
cellule botes quantiques, etc.) appartiennent la 3e gnration.
Les cellules au silicium cristallin quipaient elles seules 87 % des systmes photovoltaques installs dans le
monde en 2011. Perons le secret de leur fabrication.

Le silicium, llment le plus abondant sur Terre aprs loxygne


La crote terrestre se compose 25,7 % de silicium (Si). Cependant, cet lment, le plus abondant sur Terre
aprs loxygne, nest pas directement exploitable puisquil nest pas prsent ltat pur. Il doit donc tre extrait
de diffrents minraux, comme la silice (ou dioxyde de silicium SiO2), avant dtre exploit.

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La silice correspond la forme naturelle du SiO 2. Ce minral dur peut tre trouv dans des roches
sdimentaires dtritiques (comme le sable ou le grs), mais aussi dans des roches magmatiques ou
mtamorphiques. Aschevogel, Flickr, cc by nc nd 2.0

Pour ce faire, il faut chauffer la matire premire dans de puissants fours arcs (jusqu 35 MW) afin datteindre
des tempratures suprieures 3.000 C. Dans un premier temps, les blocs ou grains de silice sont placs dans
une cuve en prsence de matriaux rducteurs, tel du coke. Les arcs lectriques sont ensuite gnrs entre des
lectrodes de graphite. Ils vont provoquer la monte en temprature, faire fondre la silice (ds 1.650 C), puis
faciliter la recombinaison de ses atomes doxygne avec le carbone du matriau rducteur. Il sen suit alors un
dgagement de monoxyde de carbone (CO) et de dioxyde de carbone (CO2) tandis que du silicium scoule hors du
four par des orifices adapts. Cette matire renfermant encore de nombreuses impurets est ce stade qualifie
de mtallurgique.
Le silicium ne devient pur 99,9999 % quaprs avoir subi diffrents traitements physiques et chimiques
complmentaires. Il est alors suffisamment pur pour tre utilis dans lindustrie photovoltaque. C'est en adaptant
l'tape suivante, la recristallisation, que le silicium va devenir soit monocristallin, soit multicristallin.

La fabrication des lingots de silicium


Le silicium multicristallin est facile obtenir. Il suffit de placer la matire en fusion dans un creuset en graphite,
puis de la refroidir par le bas durant plusieurs dizaines dheures. La solidification se fait donc de bas en haut, tout
en causant lapparition de plusieurs cristaux gros grains dans la colonne. Le lingot obtenu peut ensuite tre
dcoup en briques de dimensions dfinies.

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Le silicium monocristallin se prsente sous la forme dun cylindre compos dun seul et unique cristal (
gauche). Cette structure subit, aprs sa fabrication, un quarrissage afin que les galettes produites par la
suite aient une forme carre (leurs coins sont cependant arrondis). Le silicium multicristallin est quant lui
directement refroidi dans une lingotire rectangulaire mais, comme son nom lindique, il est fait dun grand
nombre de cristaux (ils correspondent aux taches visibles sur le lingot de droite). DR

La fabrication du silicium monocristallin ncessite plus doprations (procd de Czochralski). La matire premire
en fusion est coule dans un creuset en quartz o elle est maintenue ltat liquide, mais la limite de la
solidification, par chauffage. Latmosphre est alors neutralise grce linjection dargon, afin dviter tout
problme doxydation. Par la suite, un germe monocristallin prsentant une orientation cristallographique connue
est mis en contact avec le liquide, puis progressivement tir vers le haut (vitesse de 1 mm/sec) et mis en rotation
(30 tours/min). Du silicium liquide est alors entran sa suite. Il va rapidement refroidir et donc se solidifier, tout
en adoptant lorientation cristallographique du prcurseur.
Il se forme ainsi un seul et unique cristal gant de forme cylindrique. Il est ensuite queut (les extrmits riches
en impurets ou mal cristallises sont retires), avant de subir une opration dquarrissage. Ses bords sont donc
coups de manire lui donner une forme carre, mais avec des coins arrondis.

Un lingot pour 2.000 wafers de silicium


Les lingots et les briques sont ensuite simultanment dcoups en plusieurs centaines de plaques grce des
scies fils (certaines entreprises en dcoupent jusqu 2.000 en une fois). Ces galettes, ou wafer en anglais, font
200 350 m dpaisseur.
Prs de 30 40 % de la matire est perdue durant cette tape, car les scies fil font au moins 150 m de
diamtre, et le volume sci est rduit en poudre. Elle peut cependant tre recycle sous certaines conditions, par
exemple lorsque le silicium monocristallin a t dbit laide dune scie diamante. Les plaquettes multicristallines
sont pour leur part dcoupes avec des fils mtalliques recouverts par d'autres mlanges dabrasifs.

Le dopage, la cl de la jonction p-n


ce stade, les galettes de silicium sont dopes uniformment p ou n, selon leur position initiale dans le lingot. La
prise de contact des deux cts naboutirait donc pas la cration dune jonction p-n. Certaines zones de la
plaquette doivent donc tre enrichies en phosphore ou, linverse, en bore.

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Plusieurs procds existent, mais seul celui qui est majoritairement utilis par les industriels est prsent : la
diffusion thermique. Lopration requiert nouveau de hautes tempratures. Les galettes doivent en effet tre
chauffes entre 800 et 900 C, avant quun gaz contenant la solution dopante, par exemple du chlorure de
phosphoryle (type n) ou de diborane (type p), ne soit inject dans le milieu. La chaleur permet alors au dopant
dacqurir suffisamment dnergie pour pntrer dans la matire, et ainsi aller simmiscer entre des atomes de Si.
Petit dtail, un dopage efficace ne sobtient que lorsque la temprature du four est parfaitement homogne.
Les autres procds industriels de dopage sont : limplantation ionique, la transmutation et la technique par laser.
Ds la fin de cette tape, la jonction p-n est cre, les galettes peuvent tre assembles pour donner naissance
une cellule photovoltaque cristalline.

Page 7/18 - Quand la cellule solaire au silicium prend vie


Les cellules au silicium cristallin affichent de beaux rendements, le record ayant atteint 27,6 % en
laboratoire. Ces entits photovoltaques, qu'elles soient monocristallines ou multicristallines, possdent
de nombreux avantages, mais aussi quelques inconvnients dommageables comme leur poids ou leur
rigidit.
La jonction p-n stablit lorsque deux couches de silicium nayant pas le mme dopage entrent en contact. En
gnral, la strate n est place au-dessus de la strate p, elle est donc la premire tre expose la lumire
solaire.
La strate n est conventionnellement recouverte dune couche antireflet, et ce afin de minimiser la rflexion des
photons. Dans larchitecture de cellule la plus classique, des collecteurs de charges sont alors ajouts par le biais
de techniques srigraphiques, cest--dire par lajout dune pte mtallique (selon un motif dfini) qui est par la
suite solidifie durant un nouveau passage dans un four. On dpose sur la couche p, larrire, une lectrode
positive gnralement en aluminium ou en argent, elle-mme dpose sur un substrat. Cette mtallisation conclut
la fabrication des cellules en tant que telles.

Composition couche par couche dune cellule photovoltaque au silicium cristallin (en bleu et rose,
respectivement en fonction des dopages n et p). La strate blanche correspond la couche antireflet, qui est
pose sur une couche d'oxyde de silicium (SiO 2). Les structures grises correspondent aux collecteurs de
charges. Les contacts du haut rcoltent les lectrons (-e), tandis que la structure en aluminium (en bas) se
charge des trous (+hole). Cuferz, Wikimedia Commons, cc by 3.0

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Elles peuvent alors tre assembles en srie ou en parallle, selon les caractristiques lectriques souhaites pour
les panneaux, puis encapsules. Les cellules photovoltaques au silicium monocristallin sont dun bleu ou dun noir
uniforme. En revanche, les structures multicristallines sont marques par des motifs correspondant aux limites des
cristaux.

Un succs important, mais des avantages en demi-teinte


Les cellules monocristallines (sc-Si) reprsentaient 30 % du march mondial du photovoltaque en 2011. Le
rendement commercial des modules se situe entre 13 et 21 %, mais un record de 25 % a t obtenu en laboratoire
(chiffre du National Renewable Energy Laboratory, NREL). Cette technologie est donc avantageuse, mais elle
affiche un cot lev en raison du prix des matriaux et de la quantit dnergie requise durant leur prparation.

Les cellules photovoltaques au silicium multicristallin sont aisment reconnaissables grce aux motifs
quelles affichent. Les lments gris correspondent aux contacts mtalliques de la face avant. Cleary
Ambiguous, Flickr, cc by 2.0

Rendement des cellules multicristallines


Le rendement des cellules multicristallines est certes moindre que celui des cellules monocristallines, entre 11 et 18
% pour les modules (record de 20,4 % pour les cellules), mais leur cot de fabrication aussi. Ainsi, environ 57 %
des panneaux photovoltaques vendus dans le monde en 2011 se composaient de cellules mc-Si. Elles seraient par
ailleurs plus rsistantes dans le temps (moins de perte de puissance) que les sc-Si, tout en tant moins affectes
par le rchauffement qu'occasionne les expositions rptes au Soleil.

Inconvnients des cellules au silicium cristallin


Les cellules cristallines ont plusieurs inconvnients. Leur paisseur les rend lourdes et surtout rigides, deux
facteurs limitant srieusement leurs possibilits dinstallation lorsquelles sont intgres dans des panneaux. Elles
sont donc utilises au sein de centrales solaires photovoltaques ou sur des surfaces planes comme les toits. Un
dernier inconvnient doit tre soulign : leur rendement chute rapidement lorsque la luminosit s'amoindrit ou en
prsence de lumire diffuse un peu plus que celui des cellules de deuxime gnration (diffrence de 5 % sur
l'nergie produite l'anne).

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Page 8/18 - Plus minces, les cellules photovoltaques de deuxime gnration


Les cellules photovoltaques de deuxime gnration ont littralement fait une cure damaigrissement.
Elles ne font plus que quelques micromtres dpaisseur, ce qui les rend lgres et surtout souples.
Les cellules photovoltaques cristallines (sc-Si et mc-Si), dont la durabilit dans le temps a t prouve, dominent
largement le march mondial depuis des annes, grce notamment leur bon rendement. Elles possdent
nanmoins quelques inconvnients majeurs ayant pouss les chercheurs dvelopper des technologies
alternatives, ncessitant peu ou pas de silicium.

Les cellules photovoltaques de deuxime gnration sont tellement fines qu'elles peuvent tre dposes sur
des substrats souples. Marufish, Flickr, cc by sa 2.0

Plusieurs raisons ont justifi ce choix, dont lvolution du cot des matires premires voici quelques annes. Le
silicium pur est utilis dans les filires du photovoltaque (90 % en 2012) et de llectronique (10 % en 2012). Face
la demande sans cesse croissante pour ce matriau, son prix (et donc celui des panneaux solaires) a par exemple
considrablement augment entre 2008 et 2009, avant de chuter entre 2010 et 2011. Il sest alors stabilis au
niveau des cots des producteurs, ce qui a entran la dfaillance des plus petits. Malgr ces alas dordre
conomique, les recherches se poursuivent de plus belle.
Cest ainsi que sont apparues sur le march des cellules couches minces, ainsi nommes car leur zone
dabsorption ne fait que quelques micromtres dpaisseur. Pour rappel, une galette cristalline affiche une paisseur
comprise entre 200 et 350 m. Grce aux conomies de matriaux ralises, les cellules dites de deuxime
gnration sont plus lgres et plus faciles installer, et souples dans de nombreux cas. Les principales
technologies seront passes en revue, mais elles partagent toutes un point commun : elles fonctionnent selon le
mme principe que les technologies de cellules cristallines. On compte ainsi les cellules photovoltaques au silicium
amorphe, au CdTe (tellurure de cadmium), au CIGS (cuivre, indium, gallium et slnium), et enfin au CZTS (copper
zinc tin sulfide, sulfure de cuivre-zinc-tain en franais).

Page 9/18 - Une cellule solaire en silicium amorphe et souple : a-Si

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Les termes photovoltaque, mince et silicium ne sont pas incompatibles, bien au contraire. Les cellules au
silicium amorphe en sont le plus bel exemple. Certes, elles affichent un rendement assez faible, mais
elles ragissent bien sous une faible luminosit, comme lintrieur dune maison.
Les cellules au silicium amorphe (a-Si) sont apparues en 1976. Elles marquent une transition importante entre les
structures de premire gnration et de deuxime gnration. Ces entits se composent toujours de silicium, mais
sur une paisseur denviron 1 m seulement.

La technologie du silicium amorphe


Le silicium intgr dans les cellules a-Si na pas fait lobjet dune cristallisation. Ses atomes sont donc agencs
sans relle organisation, ce qui leur permet de mieux capter la lumire (par rapport au silicium cristallin). Problme :
les charges gnres ont plus de difficult pour se dplacer cause de la dsorganisation de la matire, ce qui se
traduit par un mauvais coefficient de conversion. Par consquent, leur rendement est faible.
La dsorganisation atomique a dautres consquences. Les lectrons de valence des atomes de Si ne forment pas
toujours des liaisons covalentes au sein du semi-conducteur. Il apparat alors des liaisons pendantes qui peuvent
dnaturer les proprits lectroniques du matriau. Pour limiter ce phnomne, les couches de silicium sont
rgulirement passives avec de lhydrogne (a-Si:H). Des atomes dhydrogne tablissent des liaisons avec les
lectrons rests libres, et rduisent ainsi le nombre de liaisons pendantes.

Les cellules photovoltaques au silicium amorphe ont un rendement faible, mais elles fonctionnent en
intrieur. lorigine, elles sont donc utilises dans divers appareils lectroniques comme cette calculatrice,
car elles taient sans quivalent. Elles peuvent galement tre intgres dans des objets souples.
DanLockton, Flickr, cc by sa 2.0

Ltablissement dune jonction ncessite une troisime couche de silicium, qualifi dintrinsque (i, non dop),
insrer entre les strates n et p. Les cellules au silicium amorphe ont donc des jonctions p-i-n.

Rendement des cellules solaire a:Si


Un rendement record de 13,4 % a t atteint en laboratoire par LG Electronics avec des cellules solaires a:Si, mais
les cellules commerciales affichent plutt des valeurs comprises entre 6 et 8 %.
Ces rendements sont certes moins importants que ceux des cellules cristallines, mais les entits a-Si ont quelques

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particularits qui justifient leur utilisation. Par exemple, elles ragissent bien en prsence dune faible luminosit, et
peuvent donc produire un courant lintrieur dune habitation. Ainsi, jusquen 2000, cette technologie a
principalement t destine alimenter de petits appareils lectroniques, comme des montres ou des calculatrices.
Depuis, dautres applications lui ont t trouves. Elle est notamment utilise pour la fabrication de panneaux
solaires souples ou poser sur des faades.
Des cellules multijonction sont en cours de dveloppement, et promettent dj dafficher de bons rendements.
Ces structures sobtiennent en superposant plusieurs sries de couches minces, chacune absorbant des longueurs
donde diffrentes. Une plus grande partie du spectre lumineux est alors convertie en lectricit.

Composition couche par couche dune cellule photovoltaque au silicium amorphe. Les trois strates (lay ers) de
ce matriau, respectivement dopes n, i et p, sont colores en vert et en violet. Elles sont entoures
dlments conducteurs (aluminium en bas, et TCO, transparent conducting oxides, au-dessus). NREL

Composition et fabrication d'une cellule au silicium amorphe


De haut en bas, les cellules a-Si se composent gnralement (plusieurs variantes existent) :
dune couche de verre par o pntre la lumire ;
dun film conducteur transparent (ou TCO, pour transparent conducting oxides) qui rcupre les charges
ngatives, par exemple de loxyde d'indium-tain (ITO), de l'oxyde de zinc (ZnO) ou du stannate de cadmium
(Cd2SnO4) ;
de trois couches de silicium amorphe, respectivement n, i puis p ;
dune couche conductrice rflective qui rcupre les trous (souvent en aluminium) ;
dun substrat en verre (solide), en mtal (souple) ou en plastique (souple).
Les trois couches de silicium sont dposes sur le substrat et laluminium dans une chambre maintenue sous vide
et une temprature comprise entre 150 et 300 C. Dans la plupart des cas, lapport de matire se fait grce
linjection de silane (un gaz de formule SiH4) et dhydrogne, selon la technique du dpt chimique en phase
vapeur assist par plasma (PECVD). Lapplication dune tension radiofrquence entre deux lectrodes parallles
places proximit du substrat gnre un plasma pouvant dissocier le silane, et ainsi favoriser le dpt de silicium.
Les tempratures requises ne sont pas importantes en regard de celles appliques durant la synthse des
structures cristallines. Ainsi, les cellules a-Si ont un cot de fabrication rduit. Par ailleurs, il faut 100 fois moins de
silicium pour les produire (pour des cellules de taille identique). Cependant, ce dtail ninfluence plus qu quelques
pour cent le cot total de fabrication des cellules.

Inconvnients des cellules a-Si

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Hormis leur faible rendement, les cellules a-Si prsentent un autre inconvnient majeur : leurs performances
diminuent rapidement de 10 % 20 % de leur puissance durant les trois six premiers mois dexploitation. Les
cellules CdTe, elles aussi apparues en 1976, n'ont pas ces problmes. Mais nen ont-elles pas dautres ?

Page 10/18 - Les cellules au CdTe : minces, rentables... mais toxiques ?


Les cellules au tellurure de cadmium (CdTe) affichent des rendements intressants tant donn leurs
caractristiques, ce qui explique probablement leur succs actuel. Elles renferment pourtant des
lments rares ou thoriquement toxiques pour lHomme et lenvironnement. Dernier dtail, elles sont
dites htrojonction. Nous verrons pourquoi.
Les cellules au tellurure de cadmium (CdTe) prsentent les avantages lis la technologie des couches minces :
elles sont lgres, robustes, et seront peut-tre un jour flexibles (de telles cellules existent dj, mais uniquement
en laboratoire). Elles ont pris un vritable essor ces dernires annes, notamment grce leur commercialisation
par lentreprise amricaine First Solar.

La technologie lie au CdTe


Le tellurure de cadmium est employ en tant que semi-conducteur dop p. Un autre matriau est donc requis pour
raliser la jonction p-n, savoir du sulfure de cadmium dop n (CdS). Une telle union entre deux semi-conducteurs
diffrents est appele htrojonction.
Lemploi du tellurure de cadmium procure plusieurs avantages aux cellules. Seuls 1 8 m de CdTe suffisent pour
absorber une grande quantit de lumire, y compris lorsqu'elle vient manquer, comme laube, au crpuscule ou
par temps couvert. Les panneaux solaires rigides se comportent galement mieux que les autres lorsque leur
temprature monte, ce qui survient aux plus chaudes heures de la journe. Ils ne perdent que 3 % de leur
puissance par tranche de 10 C supplmentaires, contre 5 % pour les cellules cristallines (chiffres de First Solar).

La centrale solaire de La Narbonnaise (Aude) est quipe de 95.000 panneaux solaires au CdTe. Elle a t
inaugure le 18 dcembre 2008. H. Hte (Agence Camlon), EDF EN

En 2010, les cellules au CdTe reprsentaient 6 % du march mondial du photovoltaque. Dernirement, plusieurs

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centrales solaires franaises en ont t quipes.

Rendement des entits au tellurure de cadmium


Un rendement record de 18,7 % a t atteint le 26 fvrier 2013 par une cellule exprimentale de First Solar,
rendement confirm par le National Renewable Energy Laboratory (NREL, laboratoire indpendant). Les panneaux
commercialiss ont quant eux des performances moindres, de lordre de 12,5 %.

Composition et fabrication des cellules au CdTe


Le cot de fabrication dune cellule au tellurure de cadmium serait deux trois fois moins important que celui dune
structure cristalline, notamment grce loptimisation du procd de fabrication, la faible main-duvre requise
et aux conomies dchelle (baisse du cot la suite de laugmentation de la productivit).

Structure dune cellule photovoltaque au CdTe. La couche dabsorbant dop p (en mauve) repose sous un
autre semi-conducteur dop n (CdS). Ces deux couches forment une htrojonction. NREL

Concrtement, une cellule au CdTe se compose, de haut en bas :


dune vitre protectrice ;
dune couche conductrice transparente, par exemple faite doxyde d'indium-tain (ITO) ou doxyde de zinc
(ZnO). Elle rcolte les charges ngatives sur une paisseur de 0,2 0,5 m ;
de sulfure de cadmium CdS dop n (paisseur de 0,06 0,2 m) ;
de tellurure de cadmium dop p (paisseur de 2 8 m) ;
de la couche conductrice infrieure mtallique. Elle est parfois fabrique partir d'une pte de carbone
enrichie en cuivre ;
du substrat, dont la nature peut varier selon les proprits dsires (souple ou rigide).
Les cellules au CdTe sont produites de diffrentes manires. First Solar utilise par exemple la mthode VTD (vapor
transport deposition), car elle permet de dposer de faibles paisseurs de matriaux sur des substrats mobiles.
Concrtement, du tellure et du cadmium sont chauffs indpendamment dans des chambres, puis des gaz inertes
vont transporter les vapeurs gnres. Elles sortent par des orifices situs environ 1 cm des supports. La
matire se dpose alors sur le substrat, qui est maintenu une temprature infrieure la temprature
dvaporation. Un panneau solaire complet peut tre produit en deux heures et demie, avec des pertes de matire
premire estimes seulement 2 %.

Les inconvnients du CdTe


Deux problmes majeurs se posent avec cette technologie. Le tellure est un lment rare (entre une et cinq

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parties par milliard dans la crote terrestre). Il pourrait venir manquer ou ne plus tre disponible en quantit
suffisante pour assurer la prennit des filires qui lutilisent.
Le cadmium pose galement question, car il sagit dun lment toxique pouvant saccumuler le long de la chane
alimentaire. Dans les annes 1950, des industries minires ont dvers du cadmium dans des cours deau de la
prfecture japonaise de Toyama, provoquant alors lapparition de la maladie dite Itai-Itai au sein de la population.
Elle se traduisait notamment par des ramollissements dos et des insuffisances rnales. Les habitants touchs se
nourrissaient entre autres de riz issus de cultures irrigues par les eaux contamines. Prcisons toutefois que le
cadmium devient inoffensif une fois inclus dans les cellules solaires, comme lont confirm plusieurs tudes
scientifiques publies dans des revues spcialises.
Un incendie ne pourrait pas librer le cadmium des cellules solaires, car la chaleur ferait fondre le verre lentourant,
ce qui lemprisonnerait. Les principaux risques concerneraient les personnes travaillant dans les usines
dassemblage ou de recyclage, mais il existe de nombreux procds industriels pour viter tout empoisonnement.
Ajoutons enfin quil faut moins de cadmium pour fabriquer un panneau solaire quune seule pile NiCd. Pour les moins
convaincus, des cellules dpourvues dlment toxique ont vu le jour dans les annes 1980. Elles se composent
notamment dindium et de gallium.

Page 11/18 - CIGS : une cellule photovoltaque sans lment toxique


Les cellules photovoltaques au CIGS sont prometteuses. En effet, le mlange de cuivre, de gallium,
dindium et de slnium est un trs bon absorbant (ce qui se traduit par des rendements levs),
dpourvu de toxicit pour lenvironnement et la sant. Problme : lindium, qui entre galement dans la
fabrication des crans plats, pourrait venir manquer.
Les cellules CIGS utilisent, comme les technologies au silicium ou au tellurure de cadmium, le principe de la jonction
p-n. Elles se dmarquent cependant des autres pour deux raisons : elles ne possdent ni silicium, ni lment
toxique comme le cadmium (ou alors en infime quantit). Aucun souci environnemental ou sanitaire nest donc
craindre. Le semi-conducteur employ prsente par ailleurs lun des meilleurs coefficients dabsorption toutes
cellules confondues (le record tant dtenu par le silicium amorphe).
Le march mondial du photovoltaque CIGS a fortement augment ces dix dernires annes. La production mondiale
de ces cellules a t estime 450 MW en 2011.

La technologie du CIGS
Les cellules CIGS renferment un absorbant compos de cuivre, de gallium, dindium et de slnium. Cette couche
de 1 2,5 m dpaisseur tant dope p, elle doit tre recouverte dun matriau de type n, par exemple du sulfure
de cadmium (CdS). Tiens donc, du cadmium mais sur une paisseur de seulement 0,04 0,07 m, autant dire
qu'il est prsent en infime quantit. Puisqu'il y a deux semi-conducteurs diffrents, les cellules CIGS sont elles
aussi htrojonction.

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La finesse des cellules photovoltaques au CIGS permet de les fabriquer sur des substrats souples. Dantor,
Wikimedia Commons, cc by sa 3.0

Comme son homologue au silicium amorphe, la cellule CIGS rsiste mieux lchauffement que les cellules au
silicium cristallin, mais moins bien que les cellules au CdTe. En plus, elle capte un peu mieux la lumire en dbut et
en fin de journe (quelques pour cent), comme toutes les couches minces.
Les entits cristallines requirent 3,5 g de silicium pour afficher un watt-crte. Pour une puissance quivalente, les
cellules CIGS ont seulement besoin de 0,08 g dabsorbant.

Rendement des cellules couches minces


Le meilleur rendement atteint par une cellule CIGS rigide est de 20,4 %. Aucune autre structure mince bas cot
na fait mieux, lexception des cellules larsniure de gallium. Le record pour des cellules souples est quant lui
de 19 %.
Ces valeurs ont t obtenues avec des composants exprimentaux, mais lindustrie ne sen sort pas trop mal.
Lentreprise amricaine Nanosolar parvient ainsi produire des cellules par impression affichant un rendement de
17,1 %, mais dans un contexte plutt semi-industriel . Les modules sortant de leurs chanes de production
natteignent pas cette performance.

Composition et fabrication d'une entit photovoltaque au CIGS


Les cellules CIGS peuvent tre construites sur des supports en plastique, en verre de silicate sodocalcique de 1
3 mm d'paisseur, ou sur des feuilles mtalliques.

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Composition couche par couche dune cellule photovoltaque au CIGS. Les structures assembles sur du verre
(glass) sont rigides. linverse, celles construites sur des feuilles mtalliques (m etal foil) ou sur du plastique
(plastics) sont souples. NREL

Elles se composent souvent :


dun verre de protection ;
dune couche conductrice transparente en oxyde de zinc (ZnO) intrinsque de 450 nm dpaisseur (elle est
souvent prcde dune couche de ZnO dope laluminium) ;
dune couche d'environ 50 nm de sulfure de cadmium (CdS), ou dun compos mixte comprenant du zinc, de
loxygne, du soufre et des hydroxydes [Zn(S,O,OH)] ;
de la couche de CIGS (paisseur : environ 2 m) ;
du collecteur de charges infrieur, constitu de molybdne ;
du substrat pralablement voqu.

Plusieurs mthodes sont utilises au niveau industriel pour assembler des cellules CIGS. Le contact arrire (cest-dire la couche de molybdne) est dpos par pulvrisation cathodique. La slnisation (llectrodposition ou la
pulvrisation suivie dune exposition un gaz contenant du slnium), la covaporation ou la pulvrisation ractive
sont ensuite utilises pour dposer la couche absorbante. La strate tampon naturellement dope n est adjointe via
un bain chimique. Enfin, la couche fentre (cest--dire le conducteur suprieur transparent) est toujours dpose
par pulvrisation. La meilleure cellule CIGS a t fabrique par covaporation.
La plupart de ces procds impliquent lutilisation rpte de hautes tempratures ou lobligation de travailler sous
une atmosphre protectrice de faibles pressions (environ 10-8 mbar). Ces quelques points font rapidement
grimper les cots de fabrication. Des alternatives moins onreuses existent, mais les cellules produites prsentent
des rendements moindres.
Ainsi, les cellules CIGS peuvent galement tre fabriques par impression. Dans ce cas, les lments requis sont
immergs sous forme de nanoparticules dans une encre. Une imprimante spcifique est alors employe pour
dposer les diffrentes couches composant les cellules, temprature ambiante et dans un environnement
classique (pas de vide, datmosphre inerte, etc.). Les structures produites par impression affichent donc un
rendement infrieur aux autres. Nanmoins, ce procd de fabrication a lavantage dacclrer la production et de
rentabiliser au mieux lutilisation des matriaux.
Enfin, les diffrentes couches peuvent tre dposes par frittage. Des nanoparticules sont tendues par un
systme dlectropulvrisation sur des prcurseurs puis chauffes, mais sans que leur temprature de fusion soit
atteinte. Elles vont alors se souder entre elles, et ainsi assurer une cohsion dans les couches dposes.

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Des inconvnients lis l'indium


Les cellules CIGS sont plus minces que leurs homologues cristallins et moins dangereuses pour les ouvriers, les
fabricants et lenvironnement que les structures au tellurure de cadmium. Elles ne sont pas pour autant dpourvues
dinconvnients, puisquelles intgrent de lindium, un lment dont les rserves ne cessent de diminuer. En cause,
il entre galement dans la composition des crans plats LCD, dont la commercialisation a explos ces dernires
annes.
Environ 640 tonnes dindium primaire, un lment entrant dans la composition de loxyde dindium et dtain,
compos alliant transparence et conductivit, ont t produites en 2011 dans le monde (chiffre de lUSGS). Pour la
mme anne, sa consommation totale a t estime 1.800 tonnes.
Pour information, il en faut environ 5 g pour construire un panneau solaire CIGS, et 1 g pour fabriquer un cran plat
de 15 pouces. Selon diverses estimations, les rserves mondiales dindium seront puises dici une vingtaine
dannes.

Page 12/18 - CZTS, une cellule solaire sans lment rare


Le cuivre, le zinc, ltain, le soufre et le slnium forment ensemble un matriau semi-conducteur de
choix, puisquil est fait dlments courants et non toxiques. Dommage que le rendement affich par les
cellules CZTS ne soit pas plus lev Il devrait augmenter dans les annes venir. Le CIGS et le CdTe
auront-ils bientt un remplaant de premier ordre ?
De nouvelles cellules sont dj en cours de dveloppement en prvision de la pnurie probable dindium.
Cependant, remplacer les cellules au CIGS reprsente un vritable dfi tant cet absorbant est efficace. Une
alternative exploitant le principe de la jonction p-n se dmarque nanmoins depuis la fin des annes 2000 : la
cellule CZTS.
Elle possde des proprits optiques et lectroniques similaires celle au CIGS, tout en ayant lavantage dtre
compose dlments abondants ( linverse du tellure ou de lindium) et non toxiques pour la sant ou
lenvironnement (le cadmium peut tre banni). Par ailleurs, ses constituants de base seraient cinq fois moins
coteux que ceux de la filire CIGS.

La technologie des cellules CZTS


Sil ny a ni terre rare ni lment toxique, quy a-t-il la place ? Les cellules CZTS renferment en ralit un
absorbant fait de cuivre, de zinc, dtain, de soufre et de slnium, de formule Cu2ZnSn(S,Se)4. Lajout dun autre
semi-conducteur dop n est requis pour former une htrojonction, comme pour les cellules CIGS.
Selon un article paru en 2009, nous pourrions produire suffisamment dnergie pour subvenir aux besoins de la
population mondiale en nexploitant que 0,1 % des rserves des principaux lments concerns. Est-ce la solution
miracle pour autant ?

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Cette cellule solaire CZTS ne contient pas de terre rare ni dlment toxique en quantit. Elle pourrait
remplacer les structures au CIGS et au CdTe, si son rendement augmente dans les annes venir. NREL

Rendement des entits photovoltaques au CZTS


Cest ici que le bt blesse. Le rendement exprimental des cellules CZTS atteint peine 11,1 %, soit la moiti de
celui des cellules CIGS. Or, le rendement des modules solaires est toujours infrieur celui des cellules, ce qui
explique que la technologie CZTS nait pas encore t industrialise.
La socit AQT Solar envisage cependant le lancement dune ligne de production dans le courant de lanne 2013.

Composition et fabrication des cellules CZTS


La structure et la fabrication des cellules CZTS et CIGS sont similaires. Seules les conditions optimales
dassemblage varient dune filire lautre. Les substrats peuvent eux aussi tre rigides ou souples.
Du haut en bas, une cellule CZTS se compose :
dun verre de protection ;
dune couche conductrice transparente doxyde de zinc intrinsque (elle est parfois prcde dune couche
de ZnO dope laluminium, de 400 nm dpaisseur) ;
dune couche de sulfure de cadmium (CdS) ou dun compos mixte comprenant du zinc, de loxygne, du
soufre et des hydroxydes Zn(S,O,OH). Dune paisseur de 70 nm, ils sont naturellement dops n ;
de la couche de CZTS (paisseur denviron 1,5 m) ;
du conducteur infrieur, gnralement du molybdne (paisseur de 300 nm) ;
du substrat.
Les cellules CZTS peuvent tre fabriques sous vide en utilisant la pulvrisation cathodique, la covaporation ou le
dpt laser puls (PLD pour pulsed laser deposition, aussi appel ablation laser puls). Dans ce dernier cas, un
puissant faisceau laser se charge dablater la matire dposer pour la transformer en une vapeur. Celle-ci peut
ensuite se condenser sur la pice revtir. Petit dtail important : le CZTS se dgrade sil est chauff sous vide
plus de 500 C. Notons que les rendements actuels des cellules CZTS produites par ce procd sont faibles, moins
de 1 % !
Sans avoir recours au vide, les cellules peuvent tre assembles par lectrodpt, par impression, par des
pyrolyses par spray (les diffrents lments sont projets sur un support chauff) ou par un procd sol-gel
(grce de simples ractions chimiques).

L'inconvnient majeur : le rendement

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Seul le faible rendement des cellules CZTS pose actuellement problme.

Page 13/18 - Quand le plastique entre en jeu : la cellule solaire organique


Les cellules photovoltaques de premire et deuxime gnration pralablement prsentes manquent
cruellement de couleur, puisque sans adaptation spcifique, seuls deux tons sont disponibles : gris et
bleu. Grce aux polymres, les panneaux solaires peuvent dsormais afficher de belles structures
rouges, jaunes ou encore roses, tout en tant intgrs dans des fentres.
Les cellules photovoltaques de premire gnration ou de deuxime gnration prcdemment prsentes sont
toutes composes dlments inorganiques, ce qui les rend durables, stables et surtout robustes. Certaines entits
de troisime gnration ne partagent pas toutes ces caractristiques, mais cela ne les rend pas inintressantes
pour autant, car elles disposent dautres avantages quil peut tre utile dexploiter. Cest particulirement vrai pour
les cellules solaires organiques (OPV), car elles sont partiellement ou totalement faites de plastique.
Ces structures sont peu onreuses, tout en tant faciles produire et manipuler. Elles sont par ailleurs
dgradables, ce qui autorise leur intgration dans des objets jetables. Il sagit donc dune technologie propre. Leur
lgret (moins dun gramme par mtre carr pour certaines) et leur souplesse permettent galement leur
installation dans des lieux uniques, par exemple lintrieur de vitres, surtout lorsquelles font moins dun millimtre
dpaisseur.
Un dernier dtail distingue les cellules organiques des inorganiques : la couleur. Des pigments peuvent tre utiliss
pour les teindre en rouge, vert, rose ou encore violet (la liste nest pas exhaustive).

Les cellules photovoltaques organiques peuvent tre fines et transparentes, ce qui permet de les inclure dans
des vitres (comme sur le carr de droite). UC Regents, 2012

La technologie du photovoltaque aux polymres


Les matriaux semi-conducteurs sont donc organiques. Ils se composent soit de petites molcules dont la
masse volumique est infrieure 1.000 g/mol (comme le PCBM incorporant un noyau de fullerne), soit de
polymres plus volumineux ( limage du P3HT), soit des deux la fois. Le PCBM et le P3HT sont rgulirement
associs au sein des cellules photovoltaques organiques, car ils sont respectivement accepteur (type n) et
donneur (type p) dlectrons. Ils peuvent donc former des htrojonctions p-n.

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Le principe de fonctionnement de ces cellules repose lui aussi sur leffet photovoltaque. Limpact dun photon sur
une molcule de type p peut ici aussi exciter un lectron et donner naissance une paire lectron-trou (ou
exciton). Cest prcisment ce moment quune importante diffrence apparat, puisque la dure de vie des
excitons est rduite. Les deux charges sattirent fortement et tendent se recombiner avant datteindre un site
de dissociation, c'est--dire une jonction, et ce dautant plus que leurs dplacements sont lents. Ainsi, les cellules
organiques captent trs bien la lumire, mais peu de charges sont collectes, ce qui se traduit par des rendements
faibles.
Il a notamment t envisag de rduire la distance sparant les sites de photognration des lieux de dissociation
des charges. Lune des solutions trouves est simple : mlanger les molcules donnant et acceptant les lectrons.
Ainsi, des polymres de PCBM peuvent tre spars par des molcules de P3HT (qui ont une forme en btonnet) au
sein dun rseau interpntr qui forme alors une seule couche absorbante.
Une fois spares, les charges sont collectes de manire conventionnelle grce des lectrodes respectivement
places au-dessus et en dessous de la couche absorbante mixte.

Rendement des cellules photovoltaques en plastique


L e record de rendement est actuellement dtenu par lentreprise allemande Heliatek. Lune de leurs cellules
organiques a atteint un rendement de 12 % en janvier 2013, mais elle est dite en tandem . En effet, elle se
compose de deux couches dabsorbant qui ragissent des longueurs donde diffrentes, ce qui permet de
convertir une plus grande partie du spectre lumineux en nergie.
Le record de rendement pour une cellule organique simple est actuellement de 11,1 %.

Composition et fabrication d'une entit OPV


Les cellules organiques peuvent adopter diffrentes structures, avec un nombre de couches variable. Pour
compliquer le tout, ces entits sont parfois assembles de manire inverse. Par consquent, trous et lectrons
peuvent tre rcolts, au choix, par llectrode suprieure ou infrieure.

Les polymres respectivement dops p et n sont colors en vert (donor) et en rose (acceptor). Ils forment un
rseau interpntr. Cette structure permet de rduire la distance qui spare les jonctions p-n et les sites de
photodissociation. La couche de PEDOT:PSS, un mlange de polymres, empche la diffusion de loxygne
produit par la couche TCO. NREL

Dune manire simplifie, une cellule OPV renfermant un rseau interpntr se compose :

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dun verre ou dun plastique transparent par lequel pntre la lumire ;


de lanode qui doit tre transparente. Elle peut tre en ITO (paisseur denviron 100 nm), mais des
alternatives existent pour viter l'utilisation d'indium (ZnO ou TiOx , par exemple) ;
dune couche de PEDOT:PSS (mlange de deux polymres) qui bloque la diffusion de loxygne produit par
lITO, car il peut altrer le polymre ;
de la couche active incorporant les polymres n et p, tels le PCBM et le P3HT ;
du contact mtallique arrire (par exemple en aluminium) ;
du substrat.
Parmi les variantes possibles, citons le cas des cellules o les deux types de polymres (PCBM et P3HT) ne sont
pas mlangs, mais bien dposs en deux couches superposes. Certaines entits intgrent galement une couche
supplmentaire de bathocuprone (BCP) entre les polymres et la cathode en aluminium. Elle permet dviter la
recombinaison dexcitons linterface organique-mtal.
Les cellules OPV sont faciles produire sur de grandes surfaces, et en grande quantit, par le biais de procds en
roll-to-roll. Le substrat souple, par exemple du polyester, avance alors vitesse constante en passant
successivement dans diffrentes installations, chacune ajoutant lune des couches requises. Les procds de
dpt exploitent la vaporisation sous vide.
Lentreprise Heliatek fabrique par exemple ses cellules sur des bandes de substrat longues de 500 m (et larges de
30 cm), les entits tant par la suite structures grce des outils laser. La temprature requise durant les
oprations ne dpasse pas 120 C. Attention toutefois, Heliatek produit des cellules dites oligomres. Les
molcules utilises sont plus petites (masse molaire infrieure 1.000 g/mol) que les polymres. Par ailleurs, les
molcules dopes n ou p ne sont pas mlanges, mais bien dposes en deux couches distinctes.
Limpression est galement utilisable, mais uniquement sur des substrats rigides comme le verre.

Inconvnients des cellules solaires organiques


Les cellules organiques prsentent quelques inconvnients, parmi lesquels figurent :
un taux de conversion (et donc un rendement) plus faible que les autres ;
une baisse de stabilit et de solidit cause par les changements de temprature cycliques qui affectent les
cellules exposes au Soleil.

Page 14/18 - Les techniques photovoltaques venir


Certaines cellules photovoltaques font de plus en plus parler delles, alors que dautres restent
mconnues, mme si lavenir pourrait leur sourire. Les technologies mises en jeu sont diverses et
varies : concentration de la lumire solaire, imitation de la photosynthse ou encore recours des
botes quantiques.
Il est difficile de dresser une image complte des technologies photovoltaques actuelles, tant les pistes explores
par la recherche sont nombreuses. Certaines structures en cours de dveloppement mritent nanmoins dtre
voques.

Les cellules photovoltaques concentration


Dans un panneau solaire, les cellules photovoltaques sont ce quil y a de plus onreux. Des solutions ont donc t
recherches pour rduire leur nombre. Lune dentre elles consiste concentrer 500 1.000 fois la lumire solaire
sur des cellules multijonction (elles ont des rendements de 30 40 %), grce des miroirs paraboliques ou des
lentilles de Fresnel.
Les cellules multijonction sobtiennent en empilant plusieurs entits photovoltaques diffrentes les unes sur les

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autres, ce qui permet de convertir une plus grande partie du spectre lumineux (ondes courtes, ondes moyennes,
rayonnement infrarouge). Ces cellules sont couramment exploites dans lindustrie spatiale, mais pas par les
particuliers, tant elles sont coteuses.
Cependant, cette technologie nest efficace qu une seule condition : les panneaux doivent suivre la course du
Soleil. En effet, le rayon lumineux concentr doit en permanence tre ax sur la cellule si lon souhaite gnrer un
courant.

Les cellules pigments photosensibles


Grce aux travaux de Michael Grtzel, les cellules pigments photosensibles ont vu le jour en 1991 lcole
polytechnique fdrale de Lausanne (EPFL). Elles sinspirent directement de la photosynthse pratique par les
vgtaux.

Les cellules Grtzel peuvent exhiber diffrentes couleurs, ce qui permettrait une meilleure intgration des
panneaux solaires dans notre environnement quotidien. Sastra, Wikimedia Commons, DP

Ces cellules se composent dune surface conductrice transparente (par exemple en oxyde dtain dop au fluor)
sur laquelle est dpos un matriau semi-conducteur comme le dioxyde de titane (TiO2). Des pigments, telle la
polypyridine au ruthnium, sont insrs lintrieur de cette dernire couche. Leur fonction est comparable celle
de la chlorophylle des vgtaux. Le dispositif est complt par une couche dlectrolytes (une solution ioduretriiodure), puis par la cathode qui forme la paroi infrieure de la cellule.
La lumire solaire provoque ljection dun lectron hors du pigment. Il diffuse ensuite dans le semi-conducteur,
jusqu rejoindre lanode. Ce mouvement nest possible que pour une seule raison : l'lectrolyte donne des
lectrons au pigment qui vient den perdre, avant que la charge ngative excite puisse se recombiner.
Laccumulation des lectrons dans la partie haute de la cellule cause alors lapparition dune diffrence de
potentiel.
En mai 2013, un rendement record de 15 % a t atteint en laboratoire par Michal Grtzel lEPFL. Quant aux
cellules commerciales, elles ne dpassent pas 5 %, mais elles ont cependant un important dfaut : elles vieillissent
trs rapidement.

Les cellules solaires botes quantiques

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Le domaine des nanotechnologies na pas encore t abord dans ce dossier. Il est pourtant prometteur, bien que
toujours exprimental. Les botes quantiques sont des nanocristaux semi-conducteurs mesurant moins de 10 nm.
Ces botes prsentent deux caractristiques importantes : elles captent la lumire diffrentes longueurs donde,
et sont faciles produire moindre cot.
Les cellules botes quantiques se composent dune plaque de verre qui est recouverte par de loxyde dtain dop
au fluor. Il sert de conducteur transparent. Un matriau semi-conducteur, comme le dioxyde de titane ou loxyde
de zinc, est alors pos sur cette couche, avant dtre lui-mme recouvert par les botes quantiques. Le tout est
finalement fix par un oxyde de molybdne, de lor et de largent. Lpaisseur totale du dispositif est denviron 1,5
m.
Un rendement record de 7 % est actuellement dtenu par des chercheurs de luniversit de Toronto, au Canada.
Cependant, il serait thoriquement possible datteindre des valeurs de 60 83 %.

Page 15/18 - Les cellules photovoltaques en chiffres


De nombreuses informations, chiffres ou non, ont t fournies pour chaque cellule photovoltaque,
quelles soient de premire, de deuxime ou de troisime gnration. Les plus intressantes dentre elles
ont t rassembles sous la forme dun tableau, lobjectif tant de faciliter les comparaisons.
Grce au tableau ci-dessous, dcouvrez quelle cellule photovoltaque possde le meilleur rendement (selon les
donnes publies par le NREL, National Renewable Energy Laboratory) ou la plus faible paisseur. Les principaux
inconvnients propres chaque technologie sont galement rappels. N'hsitez pas faire des comparaisons.

Tableau rcapitulant les principales caractristiques et performances des cellules photovoltaques les plus
importantes (nc = non connu). Futura-Sciences

Les rendements indiqus ont t vrifis en mai 2013. Pour trouver les dernires valeurs jour concernant les
cellules solaires, vous pouvez consulter ce graphique fourni par le NREL.

Page 16/18 - De lusine de cellules photovoltaques linstallation sur un toit

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Les panneaux solaires installs sur les toits, ou dans des centrales photovoltaques, incorporent des
dizaines de cellules quil faut particulirement bien protger. En effet, elles sont sensibles de nombreux
facteurs environnementaux, comme lhumidit ou la poussire. Lencapsulation puis la lamination sont
donc ncessaires avant d'installer des panneaux sur un toit.
Les principales cellules photovoltaques actuellement ou prochainement produites viennent dtre dcrites en
dtail, mais que deviennent-elles une fois leur fabrication termine ? En effet, elles ne peuvent pas tre poses
telles quelles sur les toits (ou ailleurs), car elles sont sensibles lhumidit, la poussire ou encore divers
agents corrosifs. Il faut donc les protger du milieu extrieur avant toute utilisation.
De mme, la production lectrique dune seule cellule est faible. Il faut donc en assembler des dizaines pour obtenir
la production lectrique escompte. Par exemple, 15 30 m2 de panneaux solaires sont requis pour quune
installation puisse atteindre une puissance de 1,5 3 kW.
Finalement, le courant produit est continu et ne peut donc pas tre inject dans un rseau lectrique. Voyons
quelles solutions ont t trouves tous ces problmes.

Lencapsulation, ou la survie de la cellule


Malgr des procds de fabrication parfaitement identiques, les cellules sont toutes testes individuellement la
fin de leur production. Seules des cellules prsentant des proprits lectriques identiques sont assembles
conjointement. Pour ce faire, des rubans mtalliques sont utiliss pour unir le contact arrire dune unit avec le
contact avant de la cellule suivante. Elles peuvent tre regroupes aussi bien en srie ou en parallle, en fonction
des caractristiques que lon souhaite donner au module.

Installation photovoltaque typiquement rencontre chez un particulier. Le courant continu produit par les
panneaux solaires est transform en courant alternatif pour rejoindre le rseau. Id

Une fois lassemblage termin, les cellules sont places entre deux couches dthylne-actate de vinyle (EVA) ou
de polyvinyle de butyral (PVB). Ces deux polymres sont la fois transparents (transmission de la lumire
suprieure 90 %), non conducteurs de courant, trs collants sous certaines conditions, impermables leau et
rsistants la chaleur. Bref, il sagit des matriaux idaux pour isoler les cellules de leur environnement.
Enfin, si le panneau est destin tre rigide, lensemble peut tre inclus entre deux plaques de verre, ou entre une

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vitre et une plaque arrire faite de couches minces de polymre (Mylar, Tedlar) et daluminium (conception
monoverre). Les connexions de sortie sont alors fixes sur la face arrire des panneaux. Le verre employ est de
qualit solaire. Il contient moins de fer quune vitre classique, pour permettre une meilleure transmission de la
lumire. Le tout est emprisonn dans un cadre mtallique, bien souvent en aluminium.

Quand tous les lments fusionnent : la lamination


Le module solaire nest pas encore totalement termin ce stade. Il renferme toujours de lair et lencapsulation
nest pas parfaite, lEVA ou le PVB ne stant pas encore lis fortement aux divers constituants. Cest pourquoi une
tape de lamination est requise.

Reprsentation schmatique dun lamineur servant lencapsulation des cellules photovoltaques au sein des
panneaux solaires. Le procd est dcrit ci-dessous. Tous les composants du panneau sont inclus dans le
laminat. El Amrani et al., Rev ue des nergies renouv elables, 2006

Tous les lments (cellules, EVA, verre, aluminium) sont insrs dans la chambre infrieure dun lamineur qui est
maintenue 100 C. Le vide est alors ralis dans le compartiment. Dans un deuxime temps, la chambre
suprieure, qui tait jusqualors maintenue sous vide, est mise pression atmosphrique, ce qui provoque la
descente dune membrane sur le panneau. La pression exerce sur ce dernier et laction continue de la pompe
vide du premier compartiment finissent dextraire lair qui pouvait encore subsister dans lassemblage. Il ne reste
plus qu faire monter la temprature 156 C durant 15 minutes pour faire polymriser lEVA ou le PVB.
leur sortie du lamineur, les modules prsentent des excdents dencapsulant, qui sont alors retirs manuellement.
Lorsque les botes de connexion ont t ajoutes, le panneau peut tre stock en attendant dtre vendu.
Une fois installs et raccords entre eux, les panneaux photovoltaques fournissent un courant continu qui est
converti en courant alternatif grce un onduleur. Ds ce moment, llectricit produite peut tre injecte sur le
rseau, aprs tre passe dans un compteur, ou stocke dans des batteries jusqu ce que les panneaux arrivent
en fin de vie ?

Page 17/18 - Le recyclage des panneaux photovoltaques


Nos objets lectroniques ont tous une dure de vie limite. Les panneaux solaires aussi ! Au vu du
nombre grandissant dinstallations photovoltaques construites chaque anne dans le monde, des filires
de recyclage se sont mises en place, chacune avec sa propre mthode pour dtruire les cellules et
remployer leurs matriaux.
L e s panneaux solaires produits de nos jours sont au minimum garantis pour fonctionner 20 ans. De nombreux

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constructeurs garantissent mme une perte de puissance qui nexcde pas 20 % durant 25 ans, mais que faire des
modules endommags ou en fin de vie ? La question nest pas anodine, vu le nombre de panneaux installs chaque
anne et la raret ou la toxicit de certains de leurs composants. La rponse parat vidente depuis quelques
annes : les recycler !
Les consommateurs comme les producteurs sont de plus en plus conscients de limportance du recyclage, et ce
pour plusieurs raisons. Premirement, la diminution des rserves de plusieurs lments, comme les terres rares, et
la concurrence pour le silicium provoquent des tensions croissantes dapprovisionnement sur les marchs. Le
recyclage pourrait les rduire en fournissant une quantit accrue de matires premires. Deuximement, cette
opration fournit un aspect renouvelable un secteur qui souhaite justement produire des nergies propres. Enfin,
parce que la gestion des dchets est de plus en plus rglemente tant au niveau national quinternational.
La filire du recyclage des panneaux photovoltaques sest particulirement bien dveloppe ces dernires annes
au point de ne pas avoir assez de matire premire pour tre rentable. En effet, la plupart des modules solaires
installs dans le monde sont encore loin datteindre leur fin de vie, puisquils ont t mis en place ces dernires
annes. Les usines de recyclage traiteraient donc principalement les dchets et les rebus de production en
attendant mieux. Il nexiste pas de mthode standard pour recycler un panneau, mais plusieurs approches se
dmarquent.

Ces panneaux photovoltaques sont arrivs en fin de vie. Ils attendent dtre recycls. Leur silicium pourra
tre rutilis quatre fois par la suite. PV Cycle

Le recyclage des cellules photovoltaques au silicium cristallin


Un rseau de collecte a t mis en place en Europe pour rcuprer les panneaux dmantels. Il est actuellement
gr par PV Cycle. Toutefois, seuls des modules produits par des marques ayant tabli des accords avec cette
association sont rcuprs.
Une fois dbarrasss de leur cadre mtallique et du botier de connexion, les panneaux renfermant des cellules au
silicium cristallin peuvent suivre deux voies de recyclage :

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des traitements thermiques sont utiliss pour faire brler lEVA et ainsi dissocier les cellules du verre. Ce
dernier reprsente 80 % de la masse dun panneau. Il peut tre trait dans une filire conventionnelle, o il
pourra par exemple tre transform en fibre de verre, puis tre intgr dans des isolants. Les cellules vont
pour leur part subir diffrents traitements chimiques afin dliminer la couche antireflet (si elle existe), puis de
dtacher les contacts mtalliques. Les galettes de silicium sont rutilisables si leur intgrit est reste
intacte. Dans le cas contraire, elles sont broyes, fondues puis utilises pour fabriquer de nouveaux lingots ;
la deuxime mthode consiste broyer lensemble d'un panneau dbarrass de son cadre, puis utiliser
diffrents traitements chimiques ou mcaniques pour sparer des fractions homognes. Cette approche vite
davoir lutter contre limportant pouvoir adhsif des encapsulants.
Les mtaux (cuivre, argent, aluminium, etc.) ou les plastiques sont rutilisables pour la production de matires
premires. Le taux de recyclage moyen dun panneau photovoltaque attendrait entre 80 et 90 %. Selon
lorganisme Ceres, le silicium est rutilisable quatre reprises.

Voil tout ce qui reste dun panneau photovoltaque aprs son broyage. Diffrents traitements chimiques et
mcaniques vont maintenant sparer les composants. PV Cycle

Le recyclage des cellules couches minces


Trois entreprises se chargent actuellement de recycler les cellules CdTe et CIGS en Europe. Leurs mthodes
diffrent, mais elles adoptent cependant les approches employes durant le traitement des entits au silicium
cristallin :
les diffrentes couches peuvent tre spares par des procds mcaniques, puis subir divers traitements
physiques, chimiques, lectrochimiques ou hydromtallurgiques individuels ;
lensemble dune cellule, voire dun panneau, peut galement tre broy. Le verre et lencapsulant sont alors
spars mcaniquement ou chimiquement. Les autres constituants sont ensuite tris, avant dtre rcuprs
puis traits.
Chaque traitement doit tre choisi mthodiquement en fonction du type de cellule recycler, notamment lorsque
lon traite des entits renfermant des lments potentiellement toxiques pour lHomme ou pour lenvironnement (cas
des cellules au CdTe).
Environ 90 % du verre et 95 % des semi-conducteurs qui composent une cellule couches minces sont

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rcuprables. Au final, le cadmium, le tellure, mais aussi le gallium et lindium, sont remis sur le march des matires
premires.
En 2008, environ 3.800 tonnes de panneaux photovoltaques ont t remplaces dans lUnion europenne. Ce
chiffre pourrait monter 300.000 tonnes dici 2030, si les tendances actuelles se poursuivent.

Page 18/18 - Remerciements et autres liens sur le photovoltaque


Futura-Sciences souhaite remercier le comit d'organisation des Journes nationales du photovoltaque
(JNPV), dont Jean-Luc Pelouard tait le prsident en 2012, pour l'accueil fait notre rdacteur. Cet
vnement s'est tenu du 11 au 14 dcembre 2012 Chantilly. Nous tenons galement remercier
chaleureusement Sbastien Delbos, de lInstitut de recherche et dveloppement sur l'nergie
photovoltaque (Irdep), pour l'aide fournie durant la relecture de ce dossier.
Retrouvez plus dinformations sur les sites de la Fdration de recherche photovoltaque (FedPV) et de ses sept
laboratoires du CNRS :
Fdration de recherche photovoltaque ;
Institut de recherche et dveloppement sur l'nergie photovoltaque ;
Laboratoire de gnie lectrique de Paris ;
Institut Lavoisier Versailles ;
Institut des matriaux de Nantes ;
Laboratoire de physique des interfaces et des couches minces ;
Laboratoire de photonique et de nanostructures ;
Laboratoire ICube (Laboratoire des sciences de l'ingnieur, de l'informatique et de l'imagerie).
Autre laboratoire :
CEA.
Des industries :
First Solar ;
Nanosolar ;
Avancis ;
SolarWorld ;
ECM Technologies (four pour silicium) ;
MPO nergie.
Bureaux d'tudes :
Cycleco, cycle de vie des cellules photovoltaques ;
Enea Consulting, recyclages des cellules photovoltaques.

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