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PSICOLOGIA EXPERIMENTAL

TEMAS E EXPERINCIAS

AMNCIO DA COSTA PINTO

Ttulo: Psicologia Experimental: Temas e Experincias


Autor: Amncio da Costa Pinto Edio
Depsito Legal: 41294/90
ISBN: 972-95353-0-2

"O nosso propsito mostrar com que esprito trabalha a psicologia


experimental, quais os mtodos que ela escolheu para aplicar num domnio
em que muito no acreditaram - e no acreditam ainda - que a
experimentao seja possvel e fecunda."
Fraisse (1979/1984, p. 10)

Introduo

A psicologia experimental refere-se em termos gerais a qualquer rea da


psicologia que aplica o mtodo experimental. Em termos mais restritos, o
objecto da psicologia experimental geralmente considerado como o
estudo e o estabelecimento dos processos cognitivos bsicos e
fundamentais. Na investigao dos processos cognitivos fundamentais
foram excludos os estudos sobre diferenas individuais e grupais. As razes
foram vrias. Por um lado os experimentalistas pressupem que, apesar das
diferenas individuais, os processos fundamentais da cognio humana
seriam semelhantes entre pessoas e raas. Por outro, a investigao
experimental tem por objectivo fundamental determinar as "causas" ou
antecedentes do comportamento humano, tarefa que no seria possvel
realizar na investigao cientfica das diferenas individuais, onde quando
muito se poderiam estabelecer padres de correlao entre respostas.

A demarcao da psicologia experimental

A excluso das diferenas individuais do domnio da psicologia experimental


nem sempre existiu porm. Durante os anos 20 e 30 do sculo XX houve um
intenso debate sobre se se deveria incluir ou no no conceito de experincia
os testes mentais e a medida das diferenas individuais. Por exemplo,
Cattell (1926) publicou um artigo na revista Science intitulado "Algumas
experincias psicolgicas" onde se referem "experincias" sobre testes
mentais e medidas de diferenas individuais. Estes estudos "experimentais"
so hoje classificados como estudos correlacionais. Por sua vez, Garrett
(1930) tambm incluiu no seu livro "Experincias clebres em psicologia"
estudos como "o desenvolvimento do teste de inteligncia de Binet", o
desenvolvimento do "teste alfa do exrcito" e a medida das diferenas
individuais de Calton. Ainda em 1937 no havia consenso sobre o que se
deveria entender por experincia. Bentley (1937) num artigo sobre a
natureza da experimentao em psicologia referiu oito significados
diferentes para o termo "experincia".
Actualmente considera-se que a demarcao da psicologia experimental em
relao psicologia diferencial se ficou a dever interpretao do conceito
de experincia proposta por Woodworth (1938) no clebre livro "Psicologia
Experimental". Woodworth refere que uma experincia consiste na
manipulao activa da varivel independente de forma a observar-se os
seus efeitos na varivel dependente. Segundo Woodworth (1938) "a varivel
independente dos experimenta listas antecedente em relao varivel
dependente; uma causa (ou parte da causa) e a outra o efeito. O
correlacionista estuda a interrelao entre diferentes efeitos", (ob. cit., pg.
3).
Assim as causas do comportamento apenas poderiam ser determinadas
pela manipulao activa da varivel independente. No planeamento de uma
experincia o experimentador tenta controlar os factores da situao de
forma a poder estabelecer relaes significativas entre antecedentes
(factores da varivel independente) e censequentes (respostas do
organismo expressas na varivel dependente).
A reduo gradual das conotaes do conceito "experincia" que at aos
anos 30 englobava qualquer tipo de investigao emprica passou a incluir,
a partir da obra de Woodworth (1938), apenas as investigaes que activa e
sistematicamente manipulassem os factores da varivel independente. A
partir desta data, a maior parte dos investigadores, incluindo Skinner e
Tolman, passaram a adoptar nas suas publicaes a linguagem de "varivel
independente" e "varivel dependente" e a identificar a varivel
independente como a "causa" do comportamento. Assim o mandamento

novo do experimentalista passou a ser "Manipulars a varivel


independente", Evans (1990).

Temas centrais da psicologia experimental

A psicologia experimental consiste na aplicao do mtodo experimental a


problemas relacionados com os processos cognitivos bsicos e
fundamentais. Neste aspecto a psicologia cognitiva virtualmente sinnimo
de psicologia experimental.* Entre os temas principais que a psicologia
experimental inclui no seu mbito figuram a psicofsica, a ateno e
percepo, a aprendizagem, a memria, a linguagem e actividade
intelectual, a motivao e a personalidade. Desde a publicao do livro de
Woodworth (1938), at aos tratados de psicologia experimental mais
recentes tem-se verificado uma constncia aprecivel destes temas bsicos
ao longo dos anos.
A Tabela 0.1 inclui uma listagem dos temas de psicologia experimental que
foram objecto de captulos prprios em sete obras publicadas nos ltimos
30 anos. Apesar destas obras terem um volume e extenso muito
diferentes, possvel observar uma sobreposio bastante grande de temas
comuns. Em geral, so obras que dedicam alguns captulos metodologia
experimental e os restantes reviso da literatura nos domnios dos
processos cognitivos fundamentais.

* Inicialmente o ttulo deste livro era para ser "Psicologia Cognitiva: Temas e
Experincias". A alterao pretende significar a minha homenagem a todos
aqueles que iniciaram no ano lectivo de 1912-1913 na Umversidade de
Coimbra e mantiveram desde ento a longa tradio da disciplina de
"Psicologia Experimental" no curriculum umversitrio Portugus.

Psicologia experimental e psicologia laboratorial

Se a psicologia experimental se demarcou da psicologia diferencial, surge


no entanto muitas vezes associada psicologia laboratorial. Houve alturas
mesmo em que a psicologia experimental parecia ter ficado reduzida
psicologia laboratorial. Esta reduo no entanto duplamente incorrecta.
Por um lado a aplicao do mtodo experimental no estudo dos processos
fundamentais da cognio humana pode, em certas circunstncias,
efectuar-se fora do laboratrio, o que tem vindo a acontecer gradualmente
em certos domnios. Por outro lado, reas da psicologia, como a psicologia

do desenvolvimento, a psicologia diferencial e a psicologia social podem


efectuar

Tabela 01: Descrio dos temas abordados em diversos livros que se


intitularam de "Psicologia Experimental" e que foram publicados desde 1935
at 1989. (Pg. 10)

investigao laboratorial sem que tais estudos possam ser catalogados de


Psicologia experimental.
Por exemplo, a determinao dos efeitos das diferenas de idade e sexo nos
tempos de reaco pode implicar uma investigao laboratorial, mas os
estudos a realizados so para todos os efeitos estudos respectivamente de
desenvolvimento e diferenciais. Ao contrrio dos estudos experimentais, em
que a distribuio dos sujeitos pelos grupos feita ao acaso, nestes estudos
de desenvolvimento e diferenciais os sujeitos antes de entrarem no
laboratrio pertencem j a grupos pr-definidos.
Apesar de poder ser dispensvel num ou noutro caso o laboratrio
fundamental em psicologia experimental. Primeiro no laboratrio que mais
facilmente se pode determinar com preciso e depois manipular os factores
da varivel independente, Por exemplo, se se quiser determinar os efeitos
do tempo de exposio na aprendizagem e memria de uma lista de
palavras e se a manipulao implicar valores de exposio de 500
milsimos de segundo, um segundo e cinco segundos respectivamente
necessrio recorrer a equipamento que seja capaz de expor este tipo de
material nos valores seleccionados.
Com este tipo de objectivos foram inventados vrios aparelhos psicolgicos.
O taquistoscpio um aparelho que permite apresentar diversos materiais
visualmente durante perodos que variam de um milsimo de segundo a
vrios segundos; O cilindro de memria permite apresentar listas de
palavras a ritmos normalmente superiores a cerca de meio segundo; O
adaptmetro de obscuridade de Piron apresenta um estmulo luminoso sob
sete intensidades muito baixas, permitindo paralelamente estabelecer o
tempo que demora a detectar cada um deles; o aparelho de desenho ao
espelho, permite estudar os efeitos de transferncia de treino motor; o
reaccimetro permite apresentar estmulos visuais e auditivos, alm de
vrios tipos de estmulos dentro de cada modalidade, entre outros
aparelhos.

Segundo, o laboratrio permite ainda controlar os efeitos das variveis


parasitas que o experimentador suspeita estarem relacionadas com os
factores da varivel independente. Em experincias de percepo do brilho,
por exemplo, a luminosidade do local onde as experincias so realizadas
tem de ser controlada, possivelmente efectuando a experincia numa
cmara escura onde se possa regular a intensidade da luz. Tambm deve
ser controlada a luminosidade do local onde se realizam as experincias de
tempos de reaco visuais e o rudo quando se tratar de experincias de
tempos de reaco auditivos.
O uso de cmaras escuras, cmaras insonoras, controladores da intensidade
da luz so recursos habitualmente encontrados num laboratrio de
psicologia. Alguns dos aparelhos anteriormente referidos permitem, alm da
determinao e manipulao das condies da varivel independente,
manter constantes outras variveis. Por exemplo, o reacc6metro permite
manipular a cor dos estmulos, mantendo constante a respectiva durao,
ou vice-versa.
Terceiro o laboratrio inclui ainda equipamento que permite medir com
preciso os resultados do comportamento de um sujeito ou organismo.
Entre os aparelhos mais importantes deve naturalmente figurar uma meia
dzia de bons cronmetros electrnicos capazes de medir o tempo em
umdades de milsimos de segundo e com possibilidades de serem ligados
por cabos elctricos a outros aparelhos. O reaccimetro um aparelho tpico
do laboratrio de psicologia, permitindo fazer variar algumas caractersticas
dos estmulos visuais e auditivos, manter constantes outros factores e ainda
medir os tempos de reaco de um sujeito numa situao especfica em
valores de centsimas ou milsimas de segundo; O dinamgrafo um
aparelho que permite registar situaes de esforo e fadiga; O estesimetro
permite medir a sensibilidade tctil; O esteremetro de Michotte permite
medir a percepo da distncia em condies de viso monocular ou
estereoscpia. J mais no mbito da psicofisiologia, o polgrafo um
aparelho que permite registar diversas medidas orgnicas e
psicofisiolgicas, como o ritmo cardaco, as ondas cerebrais e a
conductibilidade da pele em funo do estado emocional (neste ltimo caso
tambm o psicogalvanmetro); Para uma descrio mais pormenorizada
destes aparelhos, veja-se Fraisse (1974).
Actualmente alguns destes aparelhos so substitudos pelo computador, que
atravs de programas desenvolvidos para o efeito, permite apresentar, quer
visual quer auditivamente, uma enorme variedade de estmulos e
simultaneamente registar com preciso as respostas dos sujeitos. O
computador substituiu plenamente os cilindros de memria, que se
tornaram peas de museu. No entanto tem sido mais difcil ao computador
substituir plenamente o taquistoscpio, atendendo ao ritmo lento de
renovao da imagem do cran do computador que da ordem dos 17
milsimos de segundo e respectivos mltiplos. No que se refere ao registo

do tempo em valores de milsimos de segundo, os reaccimetros so ainda


um recurso vlido num laboratrio de psicologia experimental.

Os laboratrios de psicologia em Portugal

Em termos de data de fundao os laboratrios de psicologia em Portugal


tm uma longevidade bastante respeitvel. O primeiro laboratrio de
psicologia experimental foi fundado na Faculdade de Letras de Coimbra no
ano lectivo de 1912/1913 por Alves dos Santos (Gomes, 1990; Abreu, 1990)
e o segundo em 1930 na Faculdade de Letras de Lisboa por Matos Romo
(Abreu, 1990; Lima, 1949).
No que se refere ao ensino umversitrio da psicologia em Portugal, a
"psicologia experimental" foi juntamente com a disciplina de "psicologia"
uma das duas disciplinas psicolgicas a serem leccionadas na Umversidade
de Coimbra.* Na legislao de 1930 e 32 sobre a reforma das Faculdades de
Letras, o ensino umversitrio da Psicologia voltou a ser contemplado com
duas cadeiras, uma de "Psicologia geral" no 12 ano e outra de "psicologia
experimental" no 42 ano da licenciatura em Cincias Histrico-Filosficas.
Com a nova legislao de Outubro de 1957 e de Outubro de 1958, a
Psicologia surge no plano de estudos da nova licenciatura em Filosofia com
duas disciplinas, uma de "Introduo Psicologia" no 1 ano e outra de
"Psicologia Experimental" no 2 ano, havendo duas aulas tericas e duas
aulas prticas em cada uma das duas cadeiras. As aulas prticas eram para
ser realizadas no laboratrio de psicologia. A legislao previa ainda um
"Seminrio em Psicologia" no 5 ano para quem desejasse preparar tese de
licenciatura em Psicologia.
A histria da criao do primeiro laboratrio de psicologia na Umversidade
de Coimbra est bem documentada, tendo sido recentemente objecto de
duas contribuies importantes (Comes, 1990; Abreu, 1990). O mesmo no
acontece com o ensino da Psicologia e a fundao do laboratrio de
psicologia na Faculdade de Letras da Umversidade do Porto. Neste sentido
gostaria de apontar algumas notas (veja-se, Borges e Pinto, 1987), que
outros mais capazes e interessados por este assunto possam aproveitar
para um estudo histrico posterior.

* Segundo Comes (1990) "Quer este Decreto de 9 de Maio de 1911, quer um


Decreto de 19 de Agosto de 1911, que aprova o Regulamento das
Faculdades de Letras, ao ocuparem-se da distribuio das disciplinas pelos
diferentes grupos, colocam no 62 grupo (Filosofia) a disciplina de Filosofia
(...) e a disciplina de Psicologia Experimental". Por sua vez, o artigo 219 do
Decreto de 19 de Agosto "que se ocupa dos trabalhos prticos a que os

alunos eram obrigados, explicita-se que, entre as formas principais que


esses trabalhos revestiriam, uma delas seriam os Exerccios de Psicologia
Experimental", (ob. cit., p. 4).

O laboratrio de psicologia na Faculdade de Letras da U. P.


Na Umversidade do Porto o ensino da Psicologia surgiu com a reabertura da
Faculdade de Letras em 1961. Durante os anos 60 a regncia das cadeiras
de Psicologia foi assegurada por docentes do curso de Filosofia de que se
destaca Maria Carmelita Sousa e do curso de Medicina nomeadamente Lus
de Pina, Fernandes da Fonseca e Sofia Moreira. No incio dos anos 70 de
referir a participao de Isolina Borges na leccionao das disciplinas de
Psicologia do curso de Filosofia, sobretudo a de "Psicologia Experimental",
Borges (1972).
Para apoio das aulas prticas das disciplinas de Psicologia, principalmente a
de "Psicologia Experimental" que fazia parte do 2 ano do curso, foi fundado
um laboratrio de psicologia experimental na Faculdade de Letras da
Umversidade do Porto. Da organizao deste laboratrio foi incumbida Maria
Carmelita Sousa sob a superviso do ento professor catedrtico de
Psiquiatria Doutor Lus de Pina. O estabelecimento do laboratrio decorreu
em duas fases. Uma inicial durante o ano lectivo de 1964/1965 onde foram
adquiridos principalmente testes de inteligncia, aptides e de
personalidade e questionrios de interesses, alm de um ou outro aparelho.
A segunda fase de instalao do laboratrio de psicologia ocorreu no ano
lectivo de 1971/1972, onde foram adquiridos principalmente aparelhos de
laboratrio e livros de psicologia. Ao laboratrio e biblioteca foi destinado
na altura uma sala especfica. A biblioteca de Psicologia teria nessa altura
volta de meio milhar de livros. Assinale-se a propsito que sem a
colaborao e interesse manifestado pelo ento responsvel do curso de
Filosofia, Professor Doutor Eduardo Soveral, a constituio do laboratrio de
psicologia, da biblioteca, assim como a formao em psicologia de docentes
interessados, no teriam sido possveis.
O apetrechamento do Laboratrio de Psicologia era na altura bastante
satisfatrio. Em termos de equipamento era constitudo por dois aparelhos
de tempos de reaco (reaccimetros), um taquistoscpio de dois campos,
um audimetro, vrios aparelhos de controle motor como o tremmetro em
V e o teste de torneiro, aparelhos de discriminao e mistura de cores, o
adaptrnetro de obscuridade de Piron, etc.
Todo este equipamento foi graciosamente transferido do curso de Filosofia
da Faculdade de Letras do Porto para o curso de Psicologia em Setembro de
1977, estando a maior parte dos aparelhos ainda a ser utilizado no apoio
das aulas prticas da disciplina de "Percepo, Aprendizagem e Memria"
no ano lectivo de 1990/91.

O laboratrio de psicologia do curso de Psicologia da U. P.


Desde o ano lectivo de 1977/78 o laboratrio de psicologia experimental do
curso de Psicologia da Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao
do Porto tem vindo a ser gradualmente enriquecido. Assim nos anos de
1978 e 1979 foi contemplado com um montante significativo das verbas de
capital do oramento do curso de Psicologia, alm de um subsdio da
Fundao Gulbenkian. Em Julho de 1981 o laboratrio foi ainda depositrio
de todo o equipamento laboratorial do centro de psicologia da Fundao
Gulbenkian, quando esta instituio decidiu encerrar o seu Centro de Oeiras.
Para este apoio muito contribuiu na altura o Professor Doutor Machado Cruz,
Presidente da Comisso Instaladora do Curso de Psicologia. Mais
recentemente em 1987, o laboratrio voltou a ser beneficiado com uma
verba do oramento do PIDAC atribuda Faculdade de Psicologia.
Em termos de ensino, a disciplina de "Psicologia Experimental" fez parte do
curriculum do curso de Psicologia da Umversidade do Porto desde a sua
criao no ano lectivo de 1977/78 at ao ano lectivo de 1986/87, altura em
que foi substituda pela criao de duas novas disciplinas de "Percepo,
Aprendizagem e Memria" e "Linguagem e Cognio". Nos anos lectivos de
1977 a 1979 a regncia da disciplina de "Psicologia Experimental" contou
com a colaborao de Ian Martin Clifton Everest, doutorado pela
Umversidade de Cambridge.
Alm das funes de apoio a algumas disciplinas do curso de Psicologia, o
laboratrio de psicologia experimental apoiou nos anos 80 investigaes
que conduziram a duas provas de doutoramento (Pinto, 1984; Castro, 1988)
e trs provas de mestrado (Castro, 1983, Lencastre, 1988; Maia, 1990) por
parte de docentes da Faculdade. Equipamento do laboratrio de psicologia
experimental tem sido ainda usado por docentes da rea de psicologia
social do curso de Psicologia, nomeadamente por parte de Flix F. M. Neto e
Jos C. M. Marques e ainda por investigadores de outras instituies
umversitrias, como o Instituto de Biomdicas Abel Salazar do Porto e da
Umversidade Livre de Bruxelas.
Em termos de apoio lectivo, o laboratrio tem desempenhado um papel de
relevo, embora a contribuio possa ser ainda mais ampla no futuro. Em
termos de produo cientfica realizada segundo uma metodologia
experimental, o papel do laboratrio tem sido bastante mais modesto.
Infelizmente tambm em Portugal a investigao experimental modesta.
O que uma pena.
A investigao experimental em Portugal tem um passado notvel, quer do
ponto de vista de enquadramento legal quer do apoio umversitrio (Gomes,
1990; Abreu, 1990; Lima, 1949). Acrescente-se ainda que foi numa rea
central da psicologia experimental, a memria humana, que Slvio Lima
submeteu em 1928 a sua dissertao de Doutoramento Faculdade de

Letras da Umversidade de Coimbra, o primeiro Doutoramento realizado em


Portugal (Lima, 1928). Vrias explicaes para esta apatia tm sido
formuladas.
Abreu (1979, 1990) refere razes de dificuldade de constituio de equipas
de investigao nestas reas e a existncia de uma atitude reverente por
parte de alguns Portugueses por tudo quanto estrangeiro. Estas razes
parecem-me apropriadas, mas penso que se deveria ter em conta tambm o
facto de que grande parte da investigao anglo-saxnica ser de
caractersticas experimentais, assim como a investigao Francesa (Fraisse,
1984), tendo estagiado nestes locais a maior parte dos investigadores
Portugueses. Possivelmente a reverncia apenas tem assimilado os
contedos em vez dos mtodos e paradigma.
Talvez seja de acrescentar uma outra razo, relacionada com o carcter
vincadamente profissionalizante dos actuais cursos de Psicologia em
Portugal. Se este tendncia foi importante e mesmo necessria na dcada
de 80 a fim de melhor facilitar o enquadramento profissional dos licenciados
em Psicologia, parece-me que a manter-se nos anos 90 poder causar uma
desvalorizao permanente da investigao fundamental, dificultando ainda
mais a constituio de grupos de investigao nas reas da psicologia
experimental.

Organizao e objectivos do livro

Este livro constitudo por 12 estudos realizados nas aulas prticas das
disciplinas de "Psicologia Experimental", "Percepo, Aprendizagem e
Memria" e "Psicologia dos Processos Cognitivos" desde 1985 at 1990
seguindo uma metodologia experimental. So quase todos replicaes de
investigaes notveis nas reas dos tempos de reaco, psicofsica,
percepo, aprendizagem verbal e memria humanas, alm dos processos
de repetio e formao de imagens.
Poder-se-ia afirmar que a organizao do livro integra-se grosso modo num
modelo que considera o ser humano como um processador de informao.
O modelo de processamento de informao, de que o computador a
referncia tecnolgica mais exemplar, um entre vrios modelos propostos
pelos investigadores para melhor interpretar e explicar a cognio humana.
Outros modelos j foram propostos como a tbua de cera e a gaiola,
sistemas hidrulicos e telefnicos. Neisser (1982) referiu que cada poca
tem o seu modelo de mente baseada na tecnologia em vigor e Silva (1968)
sublinhou que "no domnio das metforas antropomrficas h muito por
onde escolher", ob. cit., p. 33.
A associao entre mente e computador, enquanto sistemas de
processamento de informao, pode ser til se for situada nos seus devidos

limites at porque em termos metafricos so mais as diferenas do que as


semelhanas (e.g., Abreu, 1978). O importante na metfora mentecomputador a similaridade da funo, em vez da similaridade do
equipamento ou estrutura. Em termos fsicos h muito menos
caractersticas comuns entre o baco e o computador do que entre o
computador e outras mquinas. No entanto tanto o baco como o
computador tm uma funo comum importante. So mquinas de somar.
Assim na metfora mente-computador o importante tem sido ressaltar as
eventuais funes comuns. No computador a informao recebida
codificada, armazenada, comparada e recuperada. Por sua vez, estas
funes apresentam similaridades notveis com os processos de percepo,
aprendizagem e memria. Para mais informaes, veja-se Abreu (1978);
Massaro (1989); Sternberg (1969).

A realizao destes 12 estudos teve o duplo objectivo de introduzir os


alunos num tema central da psicologia cognitiva experimental e ainda
tornar explcito os diferentes procedimentos de manipulao das variveis
independentes, o controle das variveis parasitas e o processo de registo
das variveis dependentes. Os estudos 1 a 4 referem-se percepo de
estmulos visuais e auditivos e rapidez da resposta do sujeito em funo
da complexidade da tarefa realizar; O 5 estudo aborda a natureza da
codificao sensorial auditiva; O 6 analisa a amplitude e extenso da
memria imediata; O 7 examina o esquecimento na memria a curto
prazo; 0 8 investiga as relaes entre memria a curto prazo e memria a
longo prazo; o 11 e o 12 abordam importantes efeitos da memria a longo
prazo e finalmente os estudos 9 e 10 focam os processos cognitivos de
repetio e formao de imagens e a sua relevncia na reteno humana.
Cada um dos 12 estudos inicia-se com uma Introduo que pretende ser to
extensa e actualizada quanto possvel sobre os estudos realizados em cada
rea. A seco de Mtodo descreve os procedimentos experimentais
seguidos com suficiente pormenor para poderem voltar a ser replicados por
outros investigadores. Neste sentido incluiu-se um Apndice a cada estudo,
onde os materiais instrues e outros elementos relevantes so descritos.
Nas seces dos Resultados e Discusso, os dados obtidos so descritos,
analisados estatisticamente e interpretados. Na Bibliografia so referidas as
obras citadas, alm de outras que pela sua importncia ou actualidade
merecem ser recomendadas.
A maior parte do vocabulrio ingls relacionado com os temas de
percepo, aprendizagem e memria e situados num modelo de
processamento de informao foram traduzidos tendo em considerao a
terminologia adoptada por investigadores Portugueses que publicaram
estudos nestes reas (e.g., Abreu, 1978; Simes, 1982; Raposo, 1983). A
fixao dos termos no porm consensual, havendo grandes vantagens
num trabalho futuro a realizar neste domnio.

Este livro destina-se a todos os interessados nos temas da aprendizagem


verbal e memria humanas, especialmente queles que na docncia de
temas de Psicologia Experimental e Psicologia Cognitiva necessitam de
efectuar uma experincia de demonstrao. Neste sentido esta obra
pretende inserir-se, embora num outro tempo e contexto, na tradio das
publicaes de Stevens, Herrnstein e Reynolds (1965), Snellgrove (1971),
Fraisse (1974), entre outros.
Esta obra o resultado de cerca de cinco anos de trabalho e resume muito
do, esforo que eu e os meus colaboradores mais directos dedicaram ao
planeamento, preparao dos materiais, montagem das experincias e
anlise dos resultados. De entre os colaboradores gostaria de referir a Dra.
Teresa Leal que trabalhou de 1985 a 1988 e o Dr. Pedro Albuquerque a partir
de 1988. Ao Dr. Pedro gostaria ainda de agradecer o trabalho de leitura final
e as sugestes propostas, muitas das quais foram tidas em considerao. Ao
Centro de Psicologia da Umversidade do Porto (INIC), de que sou membro,
gostaria de agradecer o apoio financeiro concedido.
Finalmente gostaria de agradecer aos meus alunos e ex-alunos que, atravs
da participao atenta e diligente nas experincias aqui descritas,
demonstraram algumas das mais importantes regularidades do
comportamento e da mente humana. A todos eles dedicado este livro.

Porto, 11 de Janeiro de 1991

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Tempos de Reaco Simples, Discriminao e de Escolha: Estudo de Alguns


Factores

Os tempos de reaco (TR) so uma das variveis dependentes mais


importantes em psicologia. Este estudo teve por objectivo descrever dois
modelos explicativos influentes dos TR (os modelos de Donders e Sternberg)
referir os principais factores que influenciam os TR e apresentar quatro
estudos experimentais, onde alguns destes factores foram manipulados.
Assim em cada estudo experimental pretendeu-se verificar; (1) Os efeitos
da modalidade sensorial nos TR simples; (2) O efeito da frequncia sonora
nos TR de discriminao; (3) O efeito do tipo de resposta motora nos TR de
escolha; (4)
O efeito da apresentao de varias alternativas nos TR de escolha. Os
resultados obtidos esto em grande parte de acordo com investigaes
similares realizadas. Assim os TR simples auditivos foram mais rpidos em
mdia 31 ms do que os TR visuais; No houve diferenas nos TR de
discriminao aos sons graves e agudos seleccionados; Nos TR de escolha
as respostas com a mo foram mais rpidas do que com o p em mdia 60
ms; Os resultados indicaram ainda que o tempo de reaco aumenta
logaritmicamente com o nmero de alternativas apresentadas. Em
concluso os TR obtidos nas diversas tarefas so comparados e discutidos
de acordo com os modelos apresentados.

Introduo

O tempo de reaco (TR) uma das variveis dependentes mais


importantes na investigao psicolgica, tendo sido objecto de estudo
desde o comeo da histria da psicologia. O tempo de reaco geralmente
definido como o intervalo de tempo que decorre entre o aparecimento de
um estmulo e o incio de uma resposta voluntria.
O tempo de reaco surge ainda associado ao tempo de movimento (TM) e
tempo de resposta (TRP). Tempo de movimento o tempo que demora a
completar uma resposta, depois de iniciada. Tempo de resposta o perodo
de tempo que decorre entre a apresentao do estmulo e o final da
resposta ao mesmo. Considere-se por exemplo a corrida olmpica dos 100
metros. O TR seria o perodo que decorre entre o instante em que a pistola
dispara e a separao do p do atleta do encaixe em que repousa; O TM
seria a corrida at meta e o TRP seria o tempo total desde o momento do
tiro da pistola at ao cortar a linha da meta.
Os tempos de reaco podem ainda ser classificados em TR simples (TRS),
TR de discriminao (TRD) e TR de escolha (TRE). Nos TRS h aplicao de
um nico estmulo, para o qual existe uma resposta pr-definida, sendo a
nica incerteza da situao o facto do sujeito no saber quando ser

aplicado o estmulo. Exemplo de uma tarefa poder ser premir um boto


logo que surja uma luz vermelha.
O TRD implica a apresentao de dois ou mais estmulos a que o sujeito
responde apenas a um deles, ignorando os outros. Uma tarefa ilustrativa
seria premir um boto se a luz fosse vermelha; no reagir, se a luz for de
outra cor. Nos TRE so apresentados dois ou mais estmulos diferentes, cada
um com a sua resposta especfica. Por exemplo, premir o boto A se a luz
for vermelha ou premir o boto B se a luz for verde.

O problema dos TR foi pela primeira vez equacionado pelo astrnomo


prussiano Bessel em 1823 quando soube que no observatrio de Greenwich
o astrnomo Maskelyne tinha despedido o seu assistente por este Ter
assinalado a passagem de uma estrela sobre um fio de cabelo na objectiva
do telescpio 0,8 segundos mais tarde do que ele prprio. Bessel sugeriu
que a diferena entre Maskelyne e o seu assistente no teria sido devida a
indolncia ou a qualquer erro propositado, mas talvez a diferenas naturais
entre as pessoas. Neste sentido Bessel desenvolveu equaes pessoais de
forma a transformar os registos das observaes de um astrnomo nas de
outro.
Actualmente considera-se que os primeiros trabalhos sistemticos sobre TR
foram realizados pelo fisiologista austraco Helmholtz (1821-1894) que
props um paradigma para o estudo da conduo neurosensorial em
sujeitos humanos por alturas de 1850. Helmholtz; realizou uma experincia
em que aplicou a um sujeito uma corrente elctrica fraca no cotovelo ou no
pulso. O sujeito devia apertar uma tecla logo que sentisse o choque.
Helmholtz usou o mtodo de subtraco a fim de determinar o valor do TR.
Assim medindo a diferena de tempo entre a resposta estimulao na mo
e estimulao no cotovelo, Helmholtz calculou a velocidade de conduo
dos nervos sensoriais chegando concluso de que apenas uma pequena
parte do tempo de reaco era gasto ao longo dos nervos perifricos, sendo
o restante tempo processada no crebro.
Historicamente o interesse pela "equao pessoal" ou diferenas individuais
passou da astronomia fisiologia e desta psicologia, neste caso por
intermdio dos estudos do investigador holands Donders (1818-1889).
Donders num artigo intitulado "Sobre a velocidade dos processos mentais",
publicado em 1868, descreve vrias experincias de TR procurando medir
processos muito mais complexos do que o tempo de transmisso nervosa,
mas empregando o princpio de subtraco de Helmholtz.

O mtodo subtractivo de Donders

Donders efectuou vrias experincias de TR com o objectivo de medir a


durao dos processos que ocorreriam entre a apresentao de um estmulo
e a activao de uma resposta voluntria. Donders pensou existirem 12
eventos mentais relacionados com a situao de TR simples, mas
actualmente os investigadores reduziram-nas a trs: Durao do estmulo,
tempo de deciso, tempo de resposta motora. Donders, incapaz de
descobrir um mtodo que permitisse medir separadamente cada um dos
componentes da reaco A, props acrescentar uma ou mais fases na
sequncia de processamento mental de forma a obter, atravs de
subtraces sucessivas, a medida de durao das fases acrescentadas.
Neste sentido Donders props duas novas situaes, denominadas reaco
B e C. Na reaco B so apresentados dois estmulos diferentes e o sujeito
deve responder a cada estmulo com uma resposta especfica. uma tarefa
tpica de TR de escolha. Donders props que a reaco B inclua todas as
fases da reaco A, mais duas novas fases, o tempo de discriminao dos
estmulos ( X ou Y?), mais o tempo de escolha motora (se X tenho de
pressionar o boto C, se for Y o boto D). Deste modo subtraindo o valor da
reaco A ao valor da reaco B, poder-se-ia obter o valor de durao das
duas novas fases includas na reaco B.
A fim de determinar a durao de cada uma destas duas fases Donders
desenvolveu a reaco C, actualmente conhecida por tarefa de tempos de
discriminao. Na reaco C apresentado aos sujeitos dois estmulos, por
ex., X e Y, tendo os sujeitos de produzir uma
resposta especfica, por ex., C, apenas quando surgir o estmulo X Se surgir
o estmulo Y o sujeito no deve produzir qualquer resposta. Segundo
Donders a reaco C inclui todas as fases da reaco B, menos o tempo de
escolha motora, j que o sujeito no gasta tempo a
decidir sobre qual a resposta a dar. Neste sentido, subtraindo o valor do
tempo na reaco C ao valor do tempo da reaco B, obter-se-ia o valor do
tempo de escolha motora. Por outro lado, subtraindo o valor do tempo
obtido na reaco C ao valor obtido na reaco A, obter-se-ia o valor do
tempo de discriminao. Veja-se Quadro 1.1.

Quadro 1.1: Descrio dos processos mentais envolvidos nas reaces de


tipo A, B e C segundo Donders. (Pg. 25)

O mtodo subtractivo de Donders foi rapidamente adoptado pelos


laboratrios de psicologia da poca, mas os resultados cedo se revelaram
desanimadores. Por um lado verificou-se que os valores da reaco C eram
s vezes inferiores aos valores da reaco B, um caso que no deveria
ocorrer devido ao nmero superior de fases envolvidas na reaco B. Por
outro lado, Wundt argumentou que a reaco C envolvia de facto uma

escolha motora - uma escolha entre produzir ou no uma resposta. Neste


sentido Wundt props acrescentar uma nova tarefa, a reaco D. Na
reaco D eram apresentados vrios estmulos, tendo o sujeito de responder
a todos com uma nica resposta, mas depois de reconhecer cada estmulo.
A reaco D era semelhante reaco B de Donders no sentido em que
eram apresentados vrios estmulos e reaco A no sentido em que uma
nica resposta era dada a todos os estmulos apresentados. A diferena
entre D e A exprimiria o tempo de discriminao dos estmulos
apresentados, na medida em que os sujeitos eram instrudos a responder s
depois de terem reconhecido cada estmulo apresentado.
Esta soluo no se revelou satisfatria na medida em que os valores da
reaco D eram s vezes to rpidos como os da reaco A e outras vezes
to demorados como a reaco B. Na impossibilidade de se resolverem
estas inconsistncias o mtodo subtractivo foi abandonado como processo
de medida de durao das operaes mentais. Cerca de 100 anos aps os
estudos pioneiros de Donders, Sternberg (1969) retomou o estudo sobre a
cronometria das operaes mentais, tendo desenvolvido um modelo
diferente de investigao dos TR, conhecido por mtodo'aditivo. Este
mtodo ser referido adiante na concluso.
Apesar do fracasso do mtodo subtractivo de Donders os TR continuaram a
ser usados em diversas tarefas de investigao psicolgica como uma das
variveis dependentes mais importantes. Para o efeito muito contribuiu a
inveno do cronoscpio de Hipp nos comeos de 1860, um instrumento
mecnico capaz de medir umdades de tempo na ordem de milsimos de
segundo (0,001 segundo) e com uma margem de erro muito pequena na
ordem de 1% (Woodworth e Schlosberg, 1954). Alm das medies precisas
que o cronoscpio de Hipp permitia, este instrumento teve o condo de
servir como uma das melhores armas de defesa da cientificidade das
investigaes psicolgicas face aos estudos das cincias consagradas da
poca.

Factores que afectam os tempos de reaco

De acordo com Chocholle (1969) os TR seriam afectados por diversos


factores, que podem ser classificados como referentes (1) natureza dos
estmulos, (2) s caractersticas do sujeito e (3) ao ambiente de realizao
da tarefa.

1. Factores relativos ao estmulo: Intensidade do estmulo: Os TR variam de


maneira aprecivel com a intensidade do estmulo verificando-se
geralmente que, na ausncia de outros factores e dentro de certos limites,
os TR variam inversamente com a intensidade do estmulo. Isto significa,

por exemplo, que uma luz brilhante elicita uma resposta mais rpida do que
uma luz tnue. Porque que tal acontece, se a velocidade de conduo
nervosa uma caracterstica fsica de um determinado neurnio? Uma
explicao possvel teria em considerao o nmero e natureza dos
neurnios estimulados. Provavelmente uma luz fraca excitaria um nmero
menor de neurnios ou um tipo de neurnios mais lentos, enquanto que
uma luz forte activaria neurnios de conduo de impulsos rpidos.
Modalidade sensorial: O tempo para reagir a um estmulo especfico de
cada modalidade sensorial. A modalidade sensorial um factor fundamental
na determinao dos tempos de reaco, mas a comparao entre as
diferentes modalidades difcil na medida em que est dependente da
intensidade com que aplicado o estmulo. De acordo com uma pesquisa de
Baker (1960), que descreve os valores dos TR simples registados at
altura na literatura psicolgica, os valores mais provveis para as diversas
modalidades seriam por ordem dos mais rpidos: presso, 112 - 118 ms;
audio, 120 - 140; Viso, 130 - 160; Frio, 150 - 170; calor, 170 - 180;
cheiro, 190 - 220, sabor, 280 - 310; dor, 350 - 450 ms.
A amplitude destes valores deve ser considerada apenas para os valores
mais rpidos, j que os TR mdios para a audio so frequentemente mais
da ordem dos 160 ms e os da viso da ordem dos 195 ms. Em geral os TR
visuais so mais longos cerca de 20% em relao aos TR auditivos.
Segundo Davis (1957) as diferenas entre estas duas modalidades sero
devidas a atrasos no processamento fotoqumico que transforma a luz em
energia elctrica. Enquanto que os sinais auditivos atingem o crtex
cerebral 8 a 9 ms aps a estimulao, os sinais visuais apenas atingem a
respectiva zona cerebral 20 a 40 ms depois. A esta diferena talvez se
possa acrescentar uma outra resultante dos mecanismos cerebrais de
processamento e programao da informao para as diferentes
modalidades. No que se refere velocidade de transmisso eferente
pouco provvel que haja diferenas na medida em que so utilizados os
mesmos msculos para produzir a resposta. Em geral os sujeitos mais
rpidos numa modalidade sensorial tambm o so noutra.
Pr-aviso e perodo de preparao: O pr-aviso o sinal que precede o
estmulo e serve para advertir o sujeito sobre o seu incio. O pr-aviso uma
prtica frequente no campo do desporto, provavelmente porque prepara os
atletas para maximizar o seu estado de prontido na resposta a dar. Existe
um intervalo de tempo ptimo para o perodo de preparao que antecede a
recepo do estmulo. Se este perodo for demasiado longo o estado de
ateno mxima do sujeito no pode ser mantido durante muito tempo e
assim o praviso deixa de ter efeito. Se o perodo for demasiado curto o
sujeito tenta calcular o final do perodo e assim o pr-aviso no ter grande
utilidade. H assim um intervalo ptimo entre o pr-aviso e o incio da
estimulao que se situa entre 1 e 3 segundos.

O valor ptimo do pr-aviso para um determinado TR depende do pr-aviso


precedente, assim como dos valores de pr-aviso seleccionados para a
sequncia de obteno dos TR. Sage (1977, p. 243) cita um estudo de
Rothstein (1973) onde se verificou que os TR mais rpidos so obtidos com
o pr-aviso de 3 segundos, quando valores de 1, 2 e 3 segundos foram
apresentados aleatoriamente numa sequncia de ensaios. Por outro lado o
TR de um ensaio afectado pelo valor do pr-aviso do ensaio precedente.
Assim o TR mais rpido num ensaio com pr-aviso longo, se o ensaio
precedente tiver tido um pr-aviso curto do que na situao inversa.
De notar que o valor do pr-aviso no deve ser constante. Se for constante,
o sujeito pode calcular aps alguns ensaios o incio da apresentao do
estmulo e o valor do TR fica reduzido a zero.
Efeito do intervalo de tempo entre estmulos sucessivos: Existe um intervalo
ptimo entre dois estmulos sucessivos. Se o intervalo de tempo for muito
breve o sujeito responde ao acaso ao segundo estmulo, s vezes antecipase, e outras no chega a responder. Se o intervalo for muito grande o sujeito
pode cansar-se de esperar.
Os estudos sobre estmulos sucessivos proporcionaram a descoberta de um
fenmeno denominado o perodo refractrio psicolgico (PRP). Este
fenmeno foi inicialmente descrito por Telford (1931), aps descobrir que o
TR ao segundo de dois estmulos apresentados sucessivamente era muito
mais longo se o intervalo entre os estmulos fosse inferior a 500 ms. Se o
intervalo entre estmulos fosse superior a 500 ms o TR era mais rpido.
Telford sugeriu que o organismo aps reagir ao primeiro estmulo
necessitaria de um perodo de "descanso", durante o qual estaria refractrio
produo de qualquer resposta.
Nas dcadas recentes o PRP tem sido explicado de acordo com o modelo de
processamento de informao. Neste sentido o crebro actuaria como um
canal nico de processamento de informao para tarefas que requeriam
ateno consciente. Assim o segundo estmulo (E2) teria de ser
armazenado, enquanto o canal estaria ocupado a
processar o primeiro estmulo (E1) Quando o El tivesse sido processado,
terminaria ento o perodo de espera do E2, iniciando-se somente ento o
processamento deste estmulo. Em resumo o PRP seria devido ao facto do
crebro ser um sistema de processamento com capacidade limitada de
forma que a informao referente ao E2 teria de ser transitoriamente
armazenada at que o processador central se encontrasse livre.
Estudos efectuados revelaram ainda que o PRP no s imune aos efeitos
da prtica, persistindo mesmo aps cerca de trs meses de ensaios, mas
tambm ocorre com a apresentao dos estmulos em modalidades
diferentes. O PRP verifica-se mesmo que o El seja apresentado visualmente
e o E2 auditivamente. Isto parece provar que o PRP depende

fundamentalmente da capacidade central de processamento e no da


velocidade de conduo nervosa.
Nmero de estmulos e probabilidade do seu aparecimento: A variao dos
TR proporcional ao nmero de estmulos e ao nmero de respostas dentro
das quais a escolha feita. Em geral o TR de escolha aumenta com o
nmero de respostas a escolher. No entanto um aumento no nmero de
respostas no produz sempre um aumento correspondente nos TR, porque
os TR aumentam mais rapidamente com um pequeno nmero de
alternativas do que com um grande nmero. Hick (1952) traduziu esta
relao numa equao que ficou conhecida por lei de Hick.
A lei de Hick determina que o TR = C log2N, em que C traduz o valor da
constante pessoal dos sujeitos e N se refere ao nmero de estmulos
apresentados. Esta relao uma funo logartmica do nmero de
escolhas a efectuar pelo sujeito.
Hyman (1953) investigou outras situaes em que as alternativas de
resposta no so equiprovveis, obtendo provas sobre a aplicao geral da
teoria de informao situao de TR de escolha. Hick e Hyman
desenvolveram equaes para determinar os valores dos TR mdios em
funo do nmero de estmulos, quer no caso de serem equiprovveis (lei
de Hick), quer no (lei de Hick-Hyman).
Durao do estmulo: A durao ptima de um estmulo para se obterem os
TR mais baixos seria da ordem dos 25 a 64 ms.

Figura 1.1: Ilustrao de uma situao de alta (a) e baixa (b)


compatibilidade entre estmulo e resposta. (Pg. 30)

Compatibilidade entre estmulo e resposta: A compatibilidade entre estmulo


e resposta permite avaliar se a resposta a ser produzida a mais "natural"
para o estmulo que a provocou. Uma alta compatibilidade entre estmulo e
resposta permite uma resposta muito rpida por parte do sujeito, o que no
acontece quando a compatibilidade menor. A Figura 1.1 apresenta uma
ilustrao de duas situaes de compatibilidade diferentes. Em (a) quando o
estmulo 1 surge o sujeito responde com A, 2 com B, 3 com C e 4 com D. Em
(b) as respostas aos estmulos 1, 2, 3 e 4 tambm so dadas com A, B, C e
D, no entanto a relao espacial entre estmulos e respostas menos
"natural" do que em (a). Poder-se-ia ainda estabelecer uma compatibilidade
bastante mais baixa se as respostas aos estmulos 1, 2, 3 e 4 fossem
respectivamente 1-13, 2-D, 3-A e 4-C.
A baixa compatibilidade entre estmulo e resposta pode ter efeitos
perniciosos. Alguns destes efeitos podero estar relacionados com a
ocorrncia de desastres no incio da histria da aviao devido disposio

no alinhada das zonas de perigo inseridas nos diferentes mostradores da


cabine de pilotagem (Kendler, 1963/1972, p. 1212). Veja-se ainda Marteniuk,
1976, p. 116-120, Fitts e Posner, 1967, p. 21-25.
Prtica: 0 treino faz diminuir progressivamente os tempos de reaco, mas
somente aps um nmero considervel de ensaios. Sage (1977, p. 251) cita
um estudo de Henry (1952) onde se verificou que um perodo de treino de
50 ensaios no fez diminuir significativamente os TR relativamente a uma
outra condio sem ensaios de treino. Todavia quando o nmero de ensaios
aumenta, a prtica passa a surtir efeito nos TR. Numa experincia de TR de
discriminao com uma tarefa de 1023 alternativas Seibel (1963) verificou
que o valor dos TR passaram de cerca de 1,5 segundos no incio da
experincia para cerca de 0,4 seg. ao fim de 75000 respostas dadas aps
vrios meses. Apesar dos resultados deste estudo se enquadrarem numa
funo logartmica linear para os valores dos dois eixos, Seibel verificou que
por volta das 30.000 respostas os resultados pareciam atingir um patamar
com aumentos insignificantes no valor dos tempos de reaco.
Num estudo com caractersticas ecolgicas, Crossman (1959) verificou que
trabalhadores que manipulavam uma mquina de fazer cigarros e cujo nvel
de prtica variava de 1 a 7 anos tinham tempos de realizao cada vez mais
baixos. Os ganhos de produo que aumentaram linearmente nos primeiros
4 anos, atingiram depois um patamar ao longo do qual os aumentos se
revelaram insignificantes.
Estes e outros estudos revelam que o desempenho melhora no decurso de
longos perodos de tempo. No entanto o ritmo de aperfeioamento vai-se
reduzindo com a prtica at que surge um momento em que o valor
praticamente nulo.
O desempenho dos sujeitos no melhora inevitavelmente com a prtica.
Outros factores como o conhecimento dos resultados, a oportumdade de
aperfeioamento e a motivao dos sujeitos devem ser tidos em conta
ainda.

2. Factores relativos aos sujeito:


Idade e sexo: Sage (1977, p. 249) refere que os TR diminuem regularmente
entre a infncia e a juventude, situando-se de um modo geral os valores
mais rpidos entre os 18 e os 25 anos. A partir desta fase os TR voltam a
aumentar regularmente com a idade, verificando-se um aumento acelerado
a partir dos 60 anos. possvel que os vrios processos degenerativos que
ocorrem no sistema nervoso durante a velhice possam explicar em parte um
menor grau de eficincia. Este padro de resultados foi confirmado
recentemente por Wilkinson e Allison (1989). Estes investigadores
obtiveram valores de TR simples para 5325 sujeitos numa tarefa com uma
durao de um minuto durante a visita que os sujeitos efectuaram a uma
exposio sobre material de sade.

Os TR variam ainda conforme o sexo sendo mais rpidos para o sexo


masculino do que para o sexo feminino e, segundo Sage (1977), este padro
manter-se-ia ao longo da vida de uma pessoa. As diferenas de sexo seriam
maiores na juventude e meia idade relativamente infncia e velhice.
Traos de personalidade: Os TR parecem ser sensivelmente menores para
indivduos extrovertidos em relao aos introvertidos. Tem-se verificado
tambm diferenas entre os sujeitos emotivos e no emotivos, irritveis e
no irritveis, tmidos e no tmidos.
Inteligncia e memria: Os tempos de reaco, particularmente os de
escolha variam na razo inversa do QI. Segundo Scott (1940), os TR simples
e de escolha seriam menores em crianas com QI mais elevado. No entanto
Farnsworth, Seashore e Tinker (1927) e Lanier (1934) no encontraram
nenhuma relao entre os TR e o QI.
A influncia do valor de QI sobre os TR uma questo que se mantm em
aberto, mas provvel que as diferenas observadas resultem de situaes
em que a tarefa a realizar seja bastante complexa. possvel ainda que tais
diferenas se devam ao desejo dos sujeitos mais inteligentes em responder
correctamente ou da menor participao por parte dos sujeitos "menos"
inteligentes.
O efeito da memria a interferir seria sobretudo em experincias de TR de
discriminao ou de escolhas mltiplas.
Factores emocionais: Os TR aumentam sob o efeito de estmulos
inesperados ou destinados a produzir medo. Apenas alguns investigadores
observaram a influncia da ansiedade sobre os TR e a sua variabilidade.
Ateno e vigilncia dos sujeitos: A ateno do sujeito facilita a resposta,
enquanto o relaxamento fazem aumentar os TR e a sua variabilidade. Por
vezes, o prolongamento do efeito distractivo pode fazer retomar os TR ao
seu valor habitual, pois os sujeitos acabam por dominar a situao.
Fadiga e insnia: Os TR so mais longos quando os sujeitos esto cansados.
Segundo alguns investigadores as insnias prolongadas parecem no ter
nenhum efeito; para outros, no entanto, a insnia afecta indirectamente as
TR atravs da fadiga e da hiperexcitabilidade do sujeito.
Variaes ao longo do dia: Para Klertman, Titelbaum e Feiveson (1935) os TR
diminuem de manh e aumentam depois do meio-dia, segundo as variaes
da temperatura interna do corpo.
Aco de drogas: Observou-se que o lcool aumenta os TR, no entanto os
estudos divergem quanto ao efeito do caf e tabaco. A morfina, o
pentobarbital podem ser aceleradores, retardadores ou no ter nenhum
efeito, dependendo dos casos. Verificou-se ainda que uma ausncia
prolongada de vitamina B aumenta o valor dos TR. Parece concluir-se que o

efeito destas e de outras substncias varia com os sujeitos, com as


quantidades ingeridas e com o grau de habituao.
Instrues: Os TR podem aumentar ou diminuir se as instrues ministradas
ao sujeito forem num sentido ou noutro. Habitualmente os sujeitos so
instrudos a reagirem "o mais rapidamente possvel" nas tarefas de TR
simples, enquanto que nas tarefas e TR de discriminao e de escolha so
aconselhados a faz-lo tambm, mas de forma a evitar erros.

3. Factores relativos ao ambiente


Estes factores so particularmente difceis de estudar, quando o ambiente
sensorial e o estmulo ao qual o sujeito deve responder so da mesma
natureza. A intensidade luminosa pode influenciar os TR (principalmente os
visuais) assim como o odor, os rudos e o teor de xido de carbono. No
entanto a temperatura, pelo menos dentro de certos limites, no parece
influenciar os TR.
Existem algumas divergncias acerca da influncia da altitude e da presso
atmosfrica nos TR, j que os resultados obtidos no so muito consistentes
sobre este efeito.

Aspectos metodolgicos em experincias de tempos de reaco

Em experincias de TR observam-se frequentemente valores anmalos; s


vezes os valores so demasiado baixos, da ordem dos 5 a 8 milsimos de
segundo, outras vezes demasiado elevados e da ordem do triplo ou mais da
mdia obtida.
No caso dos TR simples auditivos, valores inferiores a 90-100 ms surgem
quase sempre por antecipao e ocorrem devido ao facto do sujeito
adivinhar com certa probabilidade o momento do aparecimento do estmulo.
Por norma valores de TR simples inferiores a 100 ms so ignorados na
determinao da mdia sendo substitudos pelo valor de um ensaio a
acrescentar ao nmero previamente fixado. Nas experincias de TR de
discriminao e de escolha rarssmo verificarem-se valores inferiores a
100 ms. Se porventura ocorrerem o procedimento a seguir idntico ao
anterior.
A presena de valores extremamente elevados numa experincia de TR
requer mais cuidado, j que o seu valor afecta consideravelmente a
determinao da mdia. Segundo os sujeitos tais valores extremos
ocorreriam devido a "falhas de ateno momentnea". Os investigadores
tm proposto vrios procedimentos para corrigir a distribuio obtida, sendo
de destacar os seguintes.

(1) Omitir todos os valores extremos que ultrapassem um critrio pr-fixado,


normalmente o triplo do desvio padro (DP) para a mdia obtida. Assim se a
mdia for 207 ms e o DP 38 ms, o triplo do DP seria 114 ms, de forma que
valores extremos superiores a 207+114=321 ms seriam excludos.
(2) Um procedimento alternativo seria usar o teste de Dixon, que um
mtodo estatstico para determinar a probabilidade de que um valor
anmalo provm ou no de uma outra distribuio de TR. No teste
estatstico de Dixon calcula-se primeiramente a diferena entre o valor mais
extremo e o valor extremo imediatamente inferior e em seguida compara-se
esta diferena com a diferena total dos valores obtidos.
(3) Substituio do valor extremo pelo valor extremo imediatamente inferior.
(4) Uso da mediana em vez da mdia, j que a mediana no to sensvel a
valores extremos.
Na impossibilidade de se usar o segundo critrio, o procedimento mais
aconselhvel seria aplicar o critrio de omitir todos os valores que
ultrapassem o triplo do DP e substitu-los por novos ensaios.

As experincias a seguir descritas pretendem ilustrar procedimentos


experimentais de obteno dos vrios tipos de TR, como sejam os TR
simples, os TR de discriminao e os TR de escolha. Pretendeu-se ainda em
cada tipo de experincias manipular um ou mais factores, referidos
anteriormente, e que se julgam susceptveis de influenciar os TR.

1 Experincia:

Os efeitos da modalidade visual e auditiva nos TR simples

A primeira experincia teve por objectivo comprovar se o efeito da


modalidade sensorial (visual e auditiva) afectaria ou no os tempos de
reaco.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 42 alunos do 2 ano da
Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao da Umversidade do
Porto, inscritos na cadeira de Percepo, Aprendizagem e Memria no ano

lectivo de 1989/90. A grande maioria dos sujeitos pertenciam ao grupo


etrio dos 18-21 anos, sendo 36 do sexo feminino e seis do sexo masculino.
Material e equipamento: A medida dos TR foi obtida a partir de dois
reaccimetros das firmas Bettendorff de Bruxelas e Dufour de Paris. Os
valores dos TR eram expressos em umdades de centsimos de segundo.
Foram ainda elaboradas folhas de resposta e instrues escritas, cuja
descrio se encontra em apndice a este captulo.
Planeamento: A varivel independente manipulada nesta experincia foi a
modalidade sensorial com duas condies: Visual e Auditiva. A varivel
dependente registada foi o TR simples. Todos os sujeitos realizaram a
experincia nas condies visual e auditiva de modo que o planeamento foi
intra-sujeitos. A distribuio dos sujeitos por cada condio da varivel
independente seguiu o mtodo de contrabalanceamento. Os sujeitos
mpares efectuavam a tarefa na ordem visual-auditivo e os sujeitos pares na
ordem auditivo-visual.
Procedimento: Os sujeitos foram instrudos a premir o boto de resposta do
reaccimetro o mais rapidamente possvel logo que percebessem o estmulo
(som ou luz) utilizando para isso o polegar da mo preferida. Os sujeitos
foram ainda instrudos a manter o dedo sempre em contacto com o boto
de resposta. A fim de se familiarizar os sujeitos com o reaccimetro
efectuaram-se cinco ensaios de treino antes da aplicao dos 20 ensaios
experimentais, sendo este um procedimento comum para as duas
modalidades.
As instrues foram apresentadas oralmente a partir de um texto escrito por
um experimentador que tambm registava os resultados.

Apresentao e anlise dos resultados

Os resultados foram registados em centsimos de segundo e depois


convertidos em milsimos de segundo. Os valores anmalos no foram
substitudos. Uma ilustrao da distribuio dos valores de TR simples
visuais para cada sujeito da experincia efectuada est exposta na Figura
1.2. Esta Figura indica no s os valores mdios obtidos para cada um dos
sujeitos nos 20 ensaios, mas tambm o ndice de disperso dos valores em
torno da mdia. Para os 42 sujeitos as mdias situaram-se entre 186 ms
para o sujeito 2 e 320 ms para o sujeito 7. Por sua vez o valor de disperso
mnimo foi de 18 ms para o sujeito 36 e de 66 ms para o sujeito 30.

Quadro 1.2: Mdias e desvios padres para os TR simples na modalidade


visual e auditiva obtidos ao longo de 4 anos lectivos para diferentes

amostras de sujeitos. Os valores esto expressos em milsimos de segundo.


(Pg. 36)

Os valores de tendncia central dos TR visuais e auditivos esto expressos


no Quadro 1.2. Neste Quadro esto ainda expostos os valores dos TR
obtidos em anos lectivos anteriores em condies experimentais
semelhantes. Como se verificaram diferenas mdias ,entre as duas
modalidades sensoriais, aplicou-se o teste t-Student ara amostras
emparelhadas, a fim de se verificar se as diferenas observadas eram ou
no estatisticamente significativas. O teste t-Student revelou uma diferena
significativa t (41) = 8.5, p < 0.001.
A anlise dos resultados revela que os sujeitos no reagem da mesma
maneira a estmulos visuais e auditivos, sendo os TR simples auditivos
inferiores aos TR simples visuais.

Figura 1.2: Tempos de reaco simples visuais para os 42 sujeitos da


experincia efectuada. Os pontos e as barras verticais indicam
respectivamente os valores das mdias e uma umdade de desvio padro.
(pg. 37)

2 Experincia:

O efeito sonoro da frequncia sonora no TR de discriminao

A segunda experincia foi planeada com o objectivo de investigar se os


sujeitos discriminavam mais rapidamente um som grave de um som agudo.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 44 alunos, tendo a quase
totalidade deles participado na experincia anterior. Oito estudantes eram
do sexo masculino e trinta e seis do sexo feminino.
Material e equipamento: O aparelho que apresentou os estmulos sonoros e
mediu os TR de discriminao foi o reaccimetro da firma Dufour de Paris.
Planeamento: A varivel independente manipulada foi a frequncia sonora,
com duas condies: Som de baixa frequncia (som grave) e som de alta
frequncia (som agudo). A varivel dependente registada foi o tempo de

reaco de discriminao. O planeamento foi inter-sujeitos tendo-se


seleccionado aleatoriamente dois grupos de sujeitos em cada aula prtica.
Procedimento: A tarefa consistia na apresentao de dois sons, um grave e
outro agudo, numa ordem ao acaso. Na condio grave a tarefa do sujeito
era reagir o mais rapidamente possvel ao som grave, mas sem produzir
erros, e ignorar o som agudo. Na condio agudo o sujeito reagia ao som
agudo e ignorava o som grave.
O experimentador registava os TR e os erros do sujeito, entendendo-se por
erro uma reaco ao estmulo que deveria ser ignorado. Foram realizados 25
ensaios, sendo 5 de treino e 20 experimentais.

Apresentao e anlise dos resultados

A distribuio dos valores de TR de discriminao para cada sujeito da


experincia no som agudo est exposta na Figura 1.3. Os valores anmalos
no foram substitudos. Esta Figura indica os valores mdios de cada um
dos 23 sujeitos nos 20 ensaios, assim como o ndice de disperso dos
valores em torno da mdia. Para os 23 sujeitos as mdias situaram-se entre
247 ms para o sujeito 1 e 453 ms para o sujeito 22. Por sua vez o valor de
disperso mnimo foi de 51 ms para o sujeito 1 e de 116 ms para o sujeito 5.
Os valores de tendncia central dos TR de discriminao esto expressos no
Quadro 1.3. Neste Quadro esto ainda expostos os valores dos TR obtidos
em anos lectivos anteriores em condies experimentais semelhantes.
A mdia geral obtida em 21 sujeitos para o estmulo grave foi de 364 ms
com um desvio padro de 57 ms e para o estmulo agudo a mdia foi de
332 ms com um desvio padro de 53 ms, tendo participado 23 sujeitos.
Tendo-se observado diferenas de mdias nos TR ao som grave e agudo
aplicou-se o teste t-Student para amostras independentes a fim de se
verificar se tais diferenas eram ou no estatisticamente significativas. Do
resultado obtido t (42) = 1,9,p 0,06 conclui-se que as diferenas de mdias
no so significativas.

Quadro 1.3: Mdias e desvios padres em para os TR de discriminao


obtidos ao longo de 4 anos lectivos para diferentes amostras de sujeitos. Os
valores esto expressos em milsimos de segundo. (pg. 39)

Estes resultados revelam que a manipulao da frequncia sonora nas


condies seleccionadas no produziu diferenas significativas nos TR de
discriminao.

Figura 1.3. TR de discriminao para os 23 sujeitos da experincia


efectuada. Os pontos e as barras verticais indicam respectivamente os
valores das mdias e uma umdade de desvio padro. (pg. 39)

Os resultados de TR de discriminao a sons graves e agudos observados ao


longo de 4 anos lectivos e expostos no Quadro 1.3. no se mostraram muito
consistentes. Geralmente os TR so mais longos ao som grave do que ao
som agudo, no entanto a tendncia contrria tambm foi observada. Devido
ausncia de uma tendncia nos resultados e s diferenas mnimas entre
as mdias gerais talvez se possa concluir que os TR a sons graves no sero
diferentes dos TR a sons agudos.

3 Experincia:

Os efeitos da resposta motora nos TR de escolha

A terceira experincia teve por objectivo estudar os TR de escolha a


estmulos visuais de cor verde e vermelha, fazendo-se variar o tipo de
resposta motora, mo e p.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 44 sujeitos tendo a maior parte
deles realizado as experincias anteriores. Seis sujeitos eram do sexo
masculino e trinta e oito do sexo feminino.
Equipamento e Material: O aparelho que apresentou os estmulos visuais de
cor verde ou vermelha e mediu os TR de escolha foi o reaccimetro da firma
Bettendorff de Bruxelas.
Planeamento: A varivel independente manipulada foi o tipo de resposta
motora: resposta manual e resposta com o p. A varivel dependente
registada foi o TR de escolha. O planeamento foi intersujeitos. Um grupo
respondia aos estmulos visuais com a mo e o outro grupo respondia com o
p. A distribuio dos sujeitos pelos dois grupos foi feita de forma aleatria.
Procedimento: A experincia foi preparada de modo a que fossem
apresentados ao sujeito estmulos de cor vermelha e verde, de forma
aleatria. Os sujeitos foram instrudos, no caso da resposta manual, a
premirem o boto A com o indicador esquerdo se o verde fosse apresentado

e o boto B com o indicador direito se se tratasse do vermelho. Para a


resposta motora pedal, os sujeitos foram instrudos a responderem ao
estmulo de cor verde pressionando o pedal esquerdo e ao estmulo,
vermelho pressionando o pedal direito. Os sujeitos foram ainda instrudos a
reagirem o mais rapidamente possvel, de forma a no darem erros. Foram
realizados ao todo 25 ensaios, sendo os 5 primeiros de treino e os restantes
experimentais.

Quadro 1.4: Mdias e desvios padres (em ms) para os TR de escolha


obtidos ao longo de anos lectivos para diferentes amostras de sujeitos. (pg.
41)

Anlise e apresentao dos resultados

A distribuio dos valores de TR de escolha para cada sujeito da experincia


efectuada com a mo est exposta na Figura 1.4. Os valores anmalos no
foram substitudos. Esta Figura indica os valores mdios de cada um dos 21
sujeitos nos 20 ensaios, assim como o ndice de disperso dos valores em
torno da mdia. Para estes sujeitos as mdias situaram-se entre 370 ms
para o sujeito 16 e 538 ms para o sujeito 17. Por sua vez o valor de
disperso mnimo foi de 47 ms para o sujeito 6 e de 180 ms para o sujeito 8.

Figura 1.4: TR de escolha de 21 sujeitos. Os pontos e as barras verticais


indicam respectivamente os valores das mdias e uma umdade de desvio
padro. (pg. 41)

Os valores de tendncia central dos TR de escolha esto expressos no


Quadro 1.4. Neste Quadro esto ainda expostos os valores dos TR obtidos
em anos lectivos anteriores em condies experimentais semelhantes.
Nos ensaios em que houve erros o valor do TR de escolha no foi registado.
Na resposta manual a mdia foi de 438 ms e o desvio padro de 51 ms para
21 sujeitos. Na resposta com o p a mdia foi de 504 ms e o desvio padro
de 74 ms para 23 sujeitos. A fim de se verificar se as diferenas entre
mdias de respostas motoras eram ou no estatisticamente significativas
utilizou-se o teste t-Student para amostras independentes. O valor obtido t
(42) = 3,5, p < 0.005 indica que tais diferenas so estatisticamente
significativas.
Da anlise dos resultados pode-se concluir que os sujeitos da amostra
apresentam TR diferentes quando respondem com a mo ou com o p,

sendo as respostas manuais mais rpidas do que as respostas com o p.


Esta tendncia foi tambm observada em anos lectivos anteriores conforme
est expresso no Quadro 1. 4.

Figura 1.5: Comparao entre TR simples (TRS), discriminao (TRD) e de


escolha (TRE) de acordo com as condies das trs primeiras experincias.
(pg. 42)

Os resultados das trs experincias de TR simples, discriminao e de


escolha indicaram que os TR aumentam com a complexidade da tarefa a
realizar. Estes resultados esto de acordo com o modelo proposto por
Donders e revelam que quanto mais complexa for uma tarefa maior a
implicao de funes mentais superiores e consequentemente maior o
tempo gasto na sua realizao. Uma ilustrao conjunta dos resultados das
6 condies experimentais manipuladas nas 3 experincias anteriores pode
ser observada na Figura 1.5.

4 Experincia:

Efeitos do nmero de alternativas de resposta nos TR de escolha

O objectivo desta experincia foi determinar os valores dos TR para 2, 4 e 8


alternativas de escolha de resposta em tarefas que poderiam ser facilmente
implementadas sem recurso a equipamento laboratorial.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 46 sujeitos tendo a maioria
participado nas experincias anteriores. Seis sujeitos eram do sexo
masculino e quarenta do sexo feminino.
Material: Nesta experincia o material utilizado foi um baralho de cartas de
jogar a que se retiraram os ases, reis, valetes, damas e os dez, restando um
total de 32 cartas. Usaram-se ainda cronmetros com registo do tempo em
umdades de centsimos de segundo.
Planeamento: Nesta experincia pretendeu-se observar os valores dos TR
para duas, quatro e oito alternativas de distribuio de cartas. A varivel
independente manipulada foi o nmero de alternativas com trs condies
(2, 4 e 8 distribuies) e a varivel dependente registada foi o tempo de

reaco dispendido na distribuio do baralho em duas, quatro e oito


categorias.
O planeamento desta experincia foi inter-sujeitos, j que cada sujeito
apenas realizou uma das condies da experincia. A distribuio dos
sujeitos pelas condies foi realizada de acordo com a tcnica de controle
aleatria.
A experincia incluiu duas fases: Na primeira fase os sujeitos distriburam as
cartas do baralho de acordo com uma regra, por exemplo, par e mpar, para
a condio "dois". Na segunda fase distribuam uma a uma as cartas do
baralho em dois grupos iguais sem considerarem a existncia de qualquer
regra distribuidora.
O tempo para realizar a tarefa na primeira fase incluiria o tempo de deciso
e o tempo de manipulao; O tempo para realizar a tarefa na segunda fase
incluiria somente o tempo de manipulao. Subtraindo o tempo registado na
segunda fase ao tempo registado na primeira fase obter-se-ia o tempo de
deciso, valor que indicaria o tempo dispendido no processo de deciso no
momento de distribuio das cartas pelo nmero de alternativas em causa.
Procedimento: Cada sujeito realizou a experincia numa das trs condies
consideradas e de acordo com as regras seguintes:
Na condio de duas alternativas a regra de distribuio das cartas era par
e impar independentemente da cor das cartas.
Na condio de 4 alternativas a regra de distribuio inclua o nmero e a
cor. Assim um grupo era formado por cartas pares de cor preta; o 2 grupo
era formado por cartas pares de cor vermelha; o 3 grupo era formado por
cartas mpares de cor preta e o 4 grupo por cartas mpares de cor
vermelha.
Na condio de 8 alternativas a regra de distribuio inclua o nmero e o
naipe, formando-se 8 grupos: Os 4 primeiros grupos eram formados pelas
cartas pares de cada naipe; Assim o l grupo - pares e copas; 2 grupo pares e ouros; 3 grupo - pares e paus; 4 grupo - pares e espadas. Os 4
ltimos grupos eram formados pelas cartas mpares de cada naipe; Assim o
5 grupo - mpares e copas; o 6 - mpares e ouros; o 7 - mpares e paus; e
o 8 - mpares e espadas.
Cada situao experimental constou de um ensaio de treino seguido por
trs ensaios experimentais. O tempo dispendido na realizao de cada
tarefa foi medido desde o incio do sinal verbal trs, na srie 1, 2, "3" at
distribuio da ltima carta do baralho. No fim de cada um dos quatro
ensaios as cartas eram baralhadas pelo experimentador. Sempre que um
erro surgisse e no fosse corrigido pelo sujeito durante a distribuio, o
ensaio era repetido.

Anlise e discusso dos resultados

Os tempos de deciso mdios para os trs tipos de distribuio foram: Duas


distribuies, 3,1 segundos (2,1); Quatro distribuies, 28 segundos (7,2);
Oito distribuies, 38,9 segundos (15,9). Entre parnteses esto os valores
de desvio padro. A distribuio dos valores de cada sujeito e a funo de
regresso obtida esto expostos na Figura 1.6. Como se pode observar
nesta Figura os tempos de deciso aumentam medida que o nmero de
alternativas aumenta numa progresso logartmica, sendo o ndice de
correlao entre estas duas variveis de 0,93.
A fim de se verificar se as diferenas entre as trs condies eram ou no
estatisticamente significativas utilizou-se uma anlise de varincia
umfactorial. Como as varincias no eram homogneas, os dados foram
transformados usando-se para o efeito o procedimento da raiz quadrada, j
que se notou uma certa constncia de proporo entre a varincia e a
mdia. O resultado da anlise de varincia indicou que as diferenas entre
as trs distribuies eram altamente significativas, F(2, 43) = 52,3, p <
0,001.

Figura 1.6: Funo de regresso para os valores dos TR (deciso) obtidos


para 2, 4 e 8 distribuies. O tempo de reaco est expresso em segundos.
(pg. 45)

Os resultados obtidos na Experincia 4 revelam que os TR vo aumentando


medida que as tarefas se tornam mais complexas. Enquanto o critrio parmpar apenas exigia uma deciso simples baseada num tipo de
reconhecimento quase imediato, o critrio cor e nmero j implicava um
raciocnio mais complexo, tendo a complexidade aumentado na situao
nmero-naipe.
Os resultados parecem confirmar a perspectiva de Donders segundo a
qual quanto mais etapas forem necessrias para a resoluo duma tarefa
maior ser o tempo dispendido pelo sujeito, tempo este que serve de
indicador da complexidade dos processos mentais envolvidos. No entanto
estes resultados no permitem determinar nem os processos mentais
envolvidos nem a durao especfica de cada processo.

Concluso: Modelos recentes de tempos de reaco

Viu-se anteriormente que o mtodo de Donders no conseguiu resolver o


problema da determinao e durao dos processos mentais envolvidos nas
tarefas de TR. Mesmo hoje este problema ainda no obteve uma resposta
satisfatria. Saul Sternberg (1969) efectuou uma reinterpretao do estudo
de Donders, propondo uma reposio da cronometria mental baseada num
modelo diferente e que ficou conhecido pelo mtodo dos factores aditivos
de Sternberg. Ao contrrio de Donders o mtodo dos factores aditivos de
Sternberg no envolve a insero ou omisso de fases de processamento na
tarefa a realizar, mas antes baseia-se na manipulao de variveis que
afectam o tempo total requerido por cada fase.
O mtodo de Sternberg permite indicar quantas fases de processamento
existem, a durao eventual de uma fase ou a combinao de vrias fases e
quais as variveis que afectam cada fase. A ilustrao do mtodo de
Sternberg pode ser efectuada a partir da tarefa de sondagem de memria
por ele inventada. Apresenta-se aos sujeitos uma matriz de itens (por ex.,
consoantes), cujo nmero varia geralmente entre um e seis durante cerca
de 2 segundos. Em seguida apresentada uma consoante, chamada
consoante-sonda, que em metade dos ensaios fez parte do conjunto
apresentado e na outra metade no fez. A tarefa do sujeito consiste numa
reaco rpida, pressionando um boto "sim" se a consoante-sonda fez
parte do conjunto anteriormente apresentado, ou no boto "no", se no
tiver sido includa.
Segundo Sternberg (1969, 1975) existiriam 4 fases entre a apresentao do
estmulo-sonda e o registo da resposta: (1) Codificao do estmulo-sonda;
(2) Comparao serial entre o estmulo e o conjunto apresentado; (3)
Deciso binria sobre a presena ou ausncia; (4) Traduo e organizao
das respostas. Estas fases esto indicadas na Figura 1.7. Cada uma destas
fases de processamento comearia somente aps a fase anterior ter
acabado, de modo que o processamento seria aditivo e serial.
Sternberg no acrescenta ou omite fases como fez Donders, antes
selecciona e manipula variveis independentes que possam afectar
especificamente cada uma das fases, fazendo variar portanto o tempo de
reaco. A fase (1) de codificao do estmulo-sonda poder ser manipulada
a partir da maior qualidade ou degradao do estmulo; A fase (2) de
comparao serial seria analisada a partir do nmero de estmulos
seleccionados, 1, 2, ..., 6; A fase (3) seria analisada atravs da pertena ou
no do estmulo-sonda ao conjunto apresentado; A fase (4) de traduo e
organizao da resposta seria manipulada a partir da probabilidade
diferenciada de produo de uma resposta positiva e negativa e do grau de
compatibilidade da resposta.

Figura 1.7: As fases de processamento cognitivo propostas por Sternberg


para analisar a tarefa de sondagem de itens na memria. (Pg. 47)

Segundo Sternberg a manipulao especfica destas variveis


independentes permitiria determinar a durao de cada fase. A
determinao da durao da fase 2 seria estabelecida a partir do valor do
declive* da funo de respostas positivas e negativas.

* O declive de uma funo linear representa o aumento de grandeza na


varivel Y (TR) por cada aumento na varivel X (N de consoantes do
conjunto apresentado)

Estudos efectuados revelaram que este valor se situaria volta dos 40 ms


por item. Mantendo constante o conjunto de itens da fase 2, o valor do
declive indicaria ainda o grau de qualidade ou de degradao do estmulo.
Para uma ilustrao, veja-se a Figura 1.8.
O valor de interseco das funes no eixo dos Y indicaria as diferenas do
tipo de resposta que seriam cerca de 50 ms mais rpidas para respostas
positivas do que negativas. Mantendo constantes os valores das fases
anteriores, o valor da interseco da funo exprimiria ainda o grau de
probabilidade da resposta da 4 fase.
O mtodo dos factores aditivos de Sternberg no permite medir o valor de
durao de cada uma das 4 fases apresentadas na Figura 1.7. Permite no
entanto influenciar a grandeza de processamento de cada fase, atravs da
manipulao de variveis especficas, e determinar o valor do TR que
afectado pela varivel em causa.

Figura 1.8: TR previstos em funo do nmero de itens apresentados na


tarefa. de sondagem de memria de Sternberg (1969) para respostas
positivas e negativas com indicaes do declive (y) e interseco (i). (Pg.
48)

O mtodo de Sternberg parte do pressuposto de que se duas variveis


independentes interagem, estas variveis afectariam a durao do mesmo
processo. Se, pelo contrrio, forem aditivas, as variveis afectariam as
duraes de fases diferentes. Por exemplo, se as variveis qualidade do
estmulo-sonda e probabilidade de resposta interagissem entre si,
provavelmente ambas afectariam a fase 1 ou a fase 4; se fossem aditivas,
isto , no interagissem, uma afectaria a fase um e a outra a fase quatro, ou
vice-versa.

Recentemente Taylor (1976) e McClelland (1979) contestaram o pressuposto


de aditividade do modelo de Sternberg, propondo um modelo de cascata em
que o processamento de uma fase teria incio antes de estar concludo o
processamento da fase anterior. Embora a descrio do modelo de cascata
ultrapasse os objectivos deste estudo, refira-se que o modelo aditivo de
Sternberg considerado mais parcimonioso e capaz de explicar
satisfatoriamente um nmero bastante elevado de estudos experimentais,
Miller (1988).

Bibliografia citada e recomendada

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Woodworth, R. S., e Schlosberg, H. (1954).
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Winston.

Apndice 1

Instrues

TR simples: Este aparelho vai apresentar automaticamente uma sequncia


de estmulos luminosos (ou sonoros), sempre idnticos e a intervalos
irregulares. Logo que perceba o estmulo apresentado pressione
imediatamente este boto. H 5 ensaios de treino seguidos de 20 ensaios
experimentais.

TR de discriminao: Este aparelho vai apresentar automaticamente uma


sequncia de dois estmulos sonoros diferentes (som grave e som agudo) a
intervalos irregulares. Se o som grave (ou agudo) for apresentado pressione
imediatamente este boto; se for o som agudo (ou grave), no reaja. H 5
ensaios de treino seguidos de 20 ensaios experimentais.

TR de escolha (Reaccimetro): Este aparelho vai apresentar uma sequncia


ao acaso de luzes vermelhas e verdes a intervalos irregulares. Se a luz
vermelha surgir pressione imediatamente o boto "A" (ou o pedal
esquerdo); se for a luz verde pressione imediatamente o boto "B" (ou o
pedal direito). H 5 ensaios de treino seguidos de 20 ensaios experimentais.

TR de escolha (Cartas, 2 alternativas): Deste baralho foram retirados os reis,


valetes, damas, ases e 10 tendo ficado 32 cartas. A sua tarefa consiste em
distribuir uma a uma o mais rapidamente possvel as 32 cartas em dois
grupos: Cartas de n mpar (3, 5, 7 e 9) e cartas de n par (2, 4, 6, 8). H um
ensaio de treino e 3 ensaios experimentais. Comece quando ouvir trs, na
sequncia "1, 2, 3".

TR de escolha (Cartas, 4 alternativas): Deste baralho foram retirados os reis,


valetes, damas, ases e 10 tendo ficado 32 cartas. A sua tarefa consiste em
distribuir uma a uma o mais rapidamente possvel as 32 cartas em quatro
grupos: Cartas de cor vermelha e n mpar (3, 5, 7 e 9 de copas e ouros);
Cartas de cor preta e n mpar (3, 5, 7 e 9 de paus e espadas); Cartas de cor
vermelha e n par (2,4, 6 e 8 de copas e ouros); Cartas de cor preta e n par
(2, 4, 6 e 8 de paus e espadas). H um ensaio de treino e 3 ensaios
experimentais. Comece quando ouvir trs, na sequncia "1, 2, 3".

TR de escolha (Cartas, 8 alternativas): Deste baralho foram retirados os reis,


valetes, damas, ases e 10 tendo ficado 32 cartas. A sua tarefa consiste em
distribuir uma a uma o mais rapidamente possvel as 32 cartas em oito
grupos: Par - copas; Par - ouros; Par - paus; Par - espadas; mpar - copas;
mpar - ouros; mpar - paus; mpar - espadas. H um ensaio de treino e 3
ensaios experimentais. Comece quando ouvir trs, na sequncia " 1, 2, 3".

Tempo de Movimento (Cartas, 2, 4, 8 alternativas): A sua tarefa consiste em


distribuir uma a uma o mais rapidamente possvel estas 32 cartas em dois
(ou quatro ou oito) grupos, independentemente do nmero, cor ou naipe.
Comece quando ouvir trs, na sequncia "1, 2, 3".

Quadro (pg. 53)

Determinao dos Limiares Absoluto e Diferencial Segundo a Metodologia


da Psicofsica Clssica

A psicofsica clssica estuda um conjunto de procedimentos metodolgicos


a fim de se determinar com preciso a relao entre uma grandeza fsica e a
correspondente grandeza psicolgica, conhecida por sensao. Esta relao
apresenta um valor mnimo, o limiar absoluto, e umdades de medida,
expressas pelos limiares diferenciais respectivos. Este estudo teve por
objectivo por um lado efectuar uma breve descrio da psicofsica clssica
tendo em considerao as contribuies de Weber, Fechner e mais
recentemente Stevens e outros investigadores contemporneos, e por outro
apresentar dois estudos empricos de obteno dos limiares absoluto e

diferencial. Assim na 1 experincia pretendeu-se determinar o valor do


limiar absoluto de audibilidade mnima para cinco frequncias sonoras. Na
2 experincia procurou-se determinar o valor do limiar diferencial numa
tarefa de discriminao do brilho. Ambos os limiares foram obtidos de
acordo com o mtodo dos limites. Na concluso so feitas algumas
observaes sobre as limitaes da psicofisica clssica, chamando-se,
particularmente a ateno para factores, como a atitude e motivao dos
sujeitos e o respectivo papel na determinao dos limiares.

Introduo

A psicofsica a rea da percepo que pretende determinar a relao


funcional entre uma grandeza fsica e a correspondente grandeza percebida
ou subjectiva. Como no h uma relao linear entre os aumentos da
estimulao fsica e os aumentos correspondentes s representaes
subjectivas necessrio estabelecer mtodos prprios para determinar as
relaes funcionais entre os domnios fsicos e os domnios psicolgicos. Os
mtodos psicofsicos foram inventados com este objectivo e envolvem
procedimentos que fazem variar as dimenses fsicas do estmulo e, ao
mesmo tempo, registam o modo como o sujeito percebe essas variaes.
Weber (1795-1878) foi um pioneiro neste domnio, tendo realizado estudos
que o levaram a concluir que a intensidade de excitao necessria para
distinguir uma primeira sensao duma segunda est relacionada com a
sensao inicial. Tal relao constante e susceptvel de determinao. Se a
intensidade aumenta pouco a pouco, a sensao inicial permanece imutvel
a princpio. Para que o sujeito perceba o aumento, isto , para que
experimente uma sensao diferente, necessrio que o estmulo
apresente uma grandeza maior ou menor, mas proporcional intensidade
de excitao inicial de acordo com a frmula seguinte: (Verificar frmula Pg. 55)

?I= K
I
em que ?I representa a mudana na grandeza do estmulo para se produzir
uma diferena apenas notvel; 1 a grandeza fsica do estmulo e K uma
constante. Para melhor se compreender esta relao, imagine-se o exemplo
seguinte. Se se colocar em cada uma das mos um pacote de acar de 10
gramas e formos progressivamente aumentando a quantidade de acar
numa das mos, talvez a certa altura se comece a discriminar uma
diferena de peso, quando esta for igual ou superior a trs gramas. O
intervalo aumenta proporcionalmente no caso de se colocar um quilograma

de acar. Neste caso a diferena s ser notada quando numa das mos se
atingir o peso de 1300 gramas. O Quadro 2.1 ilustra esta relao de
constncia que se verifica para diferentes valores do estmulo inicial.
A lei de Weber (ou constncia de Weber como frequentemente
tambm conhecida) estabelece que a diferena mnima perceptvel (DMP)
entre dois estmulos uma proporo entre tais estmulos e independente
da grandeza de cada um deles. Assim a DMP em relao a dois estmulos de
uma dada intensidade no uma grandeza absoluta, mas uma grandeza
relativa em relao ao estmulo inicial. Esta diferena, em termos de
intensidade, uma proporo do estmulo inicial, de modo que varia sempre
com esse estmulo. Alm da percepo do peso, a constante de Weber
tambm vlida no domnio de outras sensaes como por exemplo as
sensaes de presso cutnea, de intensidade sonora, de intensidade
olfactiva ou de luminosidade.

Quadro 2.1: Dados hipotticos destinados a ilustrar a constncia de Weber ?


I / I = K). (Pg. 56)

Fechner (1860, 1966), baseando-se nos trabalhos de Weber, deduziu


matematicamente uma lei mais precisa que relacionava a "energia fsica"
com a "energia mental". A intensidade da sensao aumentaria
proporcionalmente com o logaritmo da intensidade do estmulo respectivo.
Matematicamente a lei de Fechner seria expressa pela frmula, S = K log I,
em que S era igual magnitude da sensao, log I era igual ao logaritmo na
base 10 da medida fsica do estmulo e K era igual constante derivada da
fraco de Weber.
Fechner inventou, assim, uma escala de sensaes, que estabeleceria a
relao entre sensaes fsicas e psicolgicas. Para tal necessitou de
delimitar um ponto zero e as umdades de medida. O ponto zero seria o
ponto a partir do qual o sujeito capta ou deixa de captar um determinado
estmulo, conhecido por limiar absoluto. A umdade de medida seria a menor
quantidade de energia acrescentada ou retirada a um estmulo para que se
notasse uma diferena, conhecida por limiar diferencial.
Estes dois limiares no so fixos, uma vez que podem variar ao longo do
tempo. Isto , num momento o valor do limiar pode ser X, e num momento
posterior pode ser X+1 ou X-1. Estas variaes momentneas distribuir-seiam no entanto aleatoriamente e segundo uma distribuio normal. Deste
modo a determinao da energia mnima necessria ou limiar absoluto seria
uma abstraco estatstica e de certo modo uma definio arbitrria.
Fechner desenvolveu um vasto trabalho experimental para que a sua lei
tivesse validade emprica, tendo chamado particularmente a ateno para a
necessidade de se seguir um planeamento experimental rigoroso, um

aspecto importante a ter em conta por este tipo de investigao. Gustav T.


Fechner defendeu ainda que o mbito da psicofsica seria determinar leis
gerais entre estmulos e as sensaes e deveria ser compreendida como
uma teoria de relaes funcionais entre o corpo e a mente. A lei de Fechner,
os estudos sobre a sua validade emprica e as noes de limiar esto
descritas numa publicao que considerada como o primeiro tratado de
psicologia experimental, Elementos de Psicofsica (1860).
Fechner teve um grande impacto no surgimento da psicologia como cincia,
ao fornecer uma metodologia quantitativa de grande rigor formal. De acordo
com Anderson e Borkowski (1977, p. 251) Fechner ter influenciado, entre
outros investigadores, Freud, particularmente as concepes do princpio do
prazer e o limiar de conscincia; Ebbinghaus que alis reconheceu a
influncia do livro Elementos de Psicofsica nos seus estudos de
aprendizagem e memria humanas; e William Stern, aluno de Ebbinghaus,
que desenvolveu o conceito de quociente intelectual e foi um dos pioneiros
do estudo das diferenas individuais.
Quase 100 anos aps a publicao da obra de Fechner, Stevens (1951,
1957) descobriu que a magnitude psicolgica no aumentava como uma
funo logartmica, mas sim como uma funo exponencial. Assim, a
magnitude percebida seria proporcional magnitude fsica elevada a uma
certa potncia. Esta relao pode ser traduzida pela equao matemtica
seguinte E = K x In, em que E = Estmulo percebido, I = Intensidade do
estmulo fsico, n = Valor da potncia de um contnuo sensorial dado, K =
Constante que depende do tipo de umdades de medida da escala.
A lei de Fechner, no entanto, no foi posta de lado completamente, uma vez
que parece ser bastante adequada para determinar os valores de limiar com
estmulos fsicos de grandeza intermdia. Entretanto o mais recentemente
Nihm (1976) props uma lei polinomial que representaria adequadamente
os dados de Fechner e Stevens, gerindo tratar-se portanto de uma lei
psicofisica mais geral.
Os mtodos psicofsicos incluem geralmente diferentes tipos de
procedimentos para se determinar os limiares absoluto e diferencial. A
seguir apresenta-se uma breve descrio dos principais mtodos.

1. O mtodo dos limites

Para a determinao do limiar absoluto apresentam-se aos sujeitos sries de


estmulos sucessivamente diferentes: uma srie ascendente, em que o
sujeito tem de referir se j detectou ou no a presena do estmulo; outra
descendente, na qual o sujeito refere se sim ou no j deixou de detectar o
estmulo. Sendo assim, o limiar absoluto definido como um valor da
intensidade do estmulo entre a transio da resposta do no para o sim

(ensaios ascendentes) e do sim para o no (ensaios descendentes). Este


procedimento est ilustrado no Quadro 2.2. O limiar absoluto seria a mdia
dos limiares absolutos obtidos em cada ensaio, que no caso do exemplo
apresentado no Quadro 2.2 seria 14,2.

Quadro 2.2: Procedimento para determinao do limiar absoluto segundo o


mtodo dos limites usando-se 6 ensaios com apresentao alternada
estmulo sonoro expresso em descendente e ascendente dos valores de um
decibeis (db). (Pg. 58)

Por vezes, as diferenas obtidas entre os resultados nos ensaios


ascendentes e descendentes ocorrem como resultado de respostas
tendenciosas. Destas, destacam-se o erro de habituao e o erro de
antecipao. O erro de habituao consiste numa reaco homognea do
sujeito ao longo do ensaio, ou seja, o sujeito continua a responder sim na
srie descendente apesar de j no detectar o estmulo; e no na srie
ascendente, embora o estmulo j seja detectvel. O erro de antecipao
acontece quando o sujeito responde prematuramente, antecipando a
deteco do estmulo ao nvel do limiar absoluto.
Estes dois tipos de erro opem-se funcionalmente; quando o limiar absoluto
descendente menor que o limiar absoluto ascendente, ocorre um erro de
habituao. Ao longo de vrios ensaios ascendentes e descendentes este
erro pode ser corrigido pelos erros eventuais de antecipao. Em geral estes
dois tipos de erro podem ser atenuados, alternado-se os ensaios
ascendentes e descendentes.

Quadro 2.3: Procedimento para determinao do limiar diferencial segundo


o mtodo dos limites usando-se 6 ensaios com apresentao alternada
descendente e ascendente dos valores de um estmulo luminoso expresso
em lux. O estmulo padro (EP) foi fixado em 240. O estmulos apresentados
acima e abaixo do EP so os estmulos comparativos (Ecs). (Pg. 59)

Para a determinao do limiar diferencial apresenta-se um estmulo


padro (EP) e uma srie de estmulos comparativos (EC), em ensaios
alternadamente ascendentes e descendentes. O limiar diferencial
calculado a partir da diferena entre a mdia dos valores obtidos entre
"maior que" e "igual" por um lado e a mdia dos valores obtidos entre
"menor que" e "igual" por outro lado em cada ensaio ascendente e
descendente. A ilustrao deste procedimento est exposta no Quadro 2.3.
Neste Quadro o estmulo padro foi estabelecido em 240, tendo-se
apresentado em cada ensaio ascendente e descendente valores do estmulo

comparativo abaixo e acima de 240, evitando-se todavia comear sempre


pelo mesmo valor. O limiar diferencial expresso de acordo com a frmula
seguinte:

L. D. = (L.D. +) - (L.D. -)
2

Tendo em conta os valores do Quadro 2.3 determina-se (1) o limiar mdio


superior, 244; (2) o limiar mdio inferior, 237,3; (3) a diferena entre estes
dois limiares mdios representa o intervalo de incerteza relacionado com o
valor do estmulo padro seleccionado, 6,7; (4) o limiar diferencial igual a
metade do intervalo de incerteza e representa o valor mnimo, a mais ou a
menos, que o estmulo comparativo deve apresentar para se diferenciar do
estmulo padro, 3,35.

2. O mtodo do ajustamento

O procedimento utilizado neste mtodo basicamente o mesmo que o do


mtodo dos limites, uma vez que este tambm utiliza sries ascendentes e
descendentes. A diferena entre eles reside no facto, de no mtodo do
ajustamento, a manipulao dos estmulos ser feito pelo sujeito e no pelo
experimentador. Assim na determinao do limiar absoluto o sujeito tenta
ajustar a grandeza do estmulo at este ser percebido nos ensaios
ascendentes ou deixar de ser percebido nos ensaios descendentes. No final
o limiar absoluto calculado a partir da mdia dos vrios ajustamentos.
O limiar diferencial tambm obtido por ajustamentos feitos pelo sujeito
entre o estmulo padro e os estmulos comparativos, tentando-se
determinar a mdia entre "maior que" e "igual" por um lado e a mdia entre
"menor que" e "igual" por outro, sendo a frmula de clculo igual do
mtodo dos limites.

3. O mtodo do estmulo constante

Para calcular o limiar absoluto, o experimentador selecciona cerca de 10


valores do estmulo, que se encontram acima ou abaixo do limiar absoluto
presumvel. Cada um dos estmulos apresentado vrias vezes numa
ordem aleatria. Em cada ensaio o sujeito dever responder se "sim" ou
"no" detecta estmulo. Naturalmente que a proporo das respostas "sim"

sobe medida que aumenta a grandeza do estmulo. Considera-se que o


limiar absoluto a proporo de respostas "sim" dadas pelo sujeito em 50%
dos ensaios.
A determinao do limiar diferencial semelhante a do limiar absoluto. A
diferena entre eles reside no facto de no limiar absoluto se apresentar um
s estmulo por ensaio, enquanto que no limiar diferencial se apresentam
dois estmulos (os estmulos padro e comparativo). Na determinao do
limiar diferencial solicita-se ao sujeito que indique se os estmulos
comparativos so maiores, menores ou iguais em relao ao estmulo
padro. O limiar diferencial calculado a partir da diferena entre a mdia
dos valores obtidos entre "maior que" e "igual" por um lado e a mdia dos
valores obtidos entre "menor que" e "igual" por outro, sendo a frmula de
clculo igual do mtodo dos limites.
Este mtodo considerado o mais exacto dos trs mtodos referidos,
devido ao facto dos estmulos serem apresentados de forma aleatria,
evitando-se mais facilmente os erros de habituao e antecipao, que
ocorrem por vezes nos mtodos dos limites e ajustamento. Apesar deste
mtodo ser considerado o mais preciso, apresenta porm a desvantagem de
poder provocar algum enfado nos sujeitos devido ao nmero elevado de
respostas que exige.

4. O mtodo de escada

Os mtodos anteriores foram propostos por Fechner no sculo passado.


Recentemente foi proposto um mtodo alternativo de determinao do
limiar absoluto, conhecido por mtodo de escada e que obteve uma certa
popularidade (Haber e Hershenson, 1973). Essencialmente este mtodo
consiste na apresentao do estmulo com valores acima do limiar. Em
seguida o experimentador diminui a intensidade at o sujeito no ser capaz
de detectar o estmulo; nessa altura volta a aumentar at o detectar, depois
volta logo a diminuir at deixar de o detectar e assim sucessivamente em
descidas e subidas na intensidade do estmulo durante umas 20 a 30
apresentaes de valores de intensidade do estmulo. Nesta altura
possvel atingir-se um patamar na grandeza do estmulo que traduz
razoavelmente bem o valor do limiar absoluto.
Este mtodo considerado um refinamento do mtodo dos limites, na
medida em que o experimentador se concentra essencialmente volta dos
valores imediatamente acima e abaixo do presumvel limiar. Ao
apresentarem-se valores bastante acima e abaixo do limiar no mtodo dos
limites, as respostas a obter eram previsveis e por conseguinte pouco
informativas.

Alm dos valores do limiar absoluto e diferencial os procedimentos usados


na psicofsica clssica permitem ainda determinar o ponto de igualdade
subjectiva (PIS) e o erro constante (EC). O PIS o valor mais provvel da
grandeza do estmulo comparativo que se julga como igual ao estmulo
padro apresentado. Se o observador for preciso, o que raramente
acontece, o PIS seria igual ao valor do estmulo padro. A frmula de clculo
a seguinte:

PIS = (L.D. +) + (L.D. -)


2

No caso dos valores do Quadro 2.3, o PIS seria igual a (244+237,3) / 2 =


240,65.
O erro constante representa a diferena entre o valor do estmulo padro e
o do PIS, que no exemplo anterior seria 0,65. Quando o PIS tem um valor
superior ao do estmulo padro, o erro constante positivo; quando tem um
valor inferior negativo.

Fechner definiu o limiar como o ponto a partir do qual o sujeito detecta o


estmulo em 50% dos ensaios. Isto significa que os valores dos limiares
absoluto e relativo so valores mdios e que estes valores so afectados por
dois factores importantes como a habituao e a antecipao. O controle
destes factores feito a partir da alternncia da ordem de apresentao das
sries descendentes e ascendentes. Alm destes factores, analisados no
mbito da psicofsica clssica, seria importante referir ainda os seguintes:
O valor com que se inicia cada uma das sries descendentes e ascendentes
deve ser diferente de ensaio para ensaio, de modo a evitar que o sujeito se
habitue a um certo perodo de tempo e possa adivinhar a presena ou
ausncia do estmulo no limiar absoluto ou a mudana de grandeza
qualitativa no limiar diferencial.
O contexto ambiente em que a experincia se realiza pode influenciar a
resposta do sujeito, por exemplo, numa experincia de determinao do
limiar absoluto de um som este pode variar conforme o grau de rudo
ambiente.
As expectativas do experimentador tambm podem ser influentes. Se este
espera que as suas hipteses sejam confirmadas, pode inconscientemente
escolher valores de estmulos a serem apresentados, de acordo com a
expectativa de onde o limiar ir incidir.

A variao da energia do estmulo pode, por exemplo, ter influncia na


percepo do brilho, pois o nmero de fotes de uma fonte luminosa varia
de momento para momento. Tambm a sensibilidade prvia do sujeito
poder influenciar ainda a percepo do brilho, pois o sujeito ter mais
dificuldades em percepcionar uma luz se vier dum local bastante iluminado
do que se vier dum local pouco iluminado.
Diferenas individuais podem tambm ter um papel importante na
determinao dos limiares, j que sujeitos de personalidade indecisa ou
expedita podem agir, num momento de indeciso sobre a resposta a dar, de
acordo com o trao dominante de personalidade.

1 Experincia: Obteno do Limiar Absoluto Auditivo

O objectivo desta experincia foi determinar o limiar absoluto de


audibilidade mnima numa amostra de jovens para diferentes frequncias
sonoras de acordo com o mtodo psicofsico dos limites.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 45 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto no ano lectivo de 1988/89. A grande maioria dos
sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria do
sexo feminino.
Material: Nesta experincia foi usado um audimetro, aparelho que permite
a apresentao de sons de diversas frequncias e intensidades, de forma a
que seja possvel medir o nvel de audibilidade mnimo.
Planeamento: O objectivo da experincia foi determinar o limiar absoluto de
audibilidade mnima para diferentes frequncias sonoras, tendo-se optado
pelos valores de 125, 500, 1000, 3000 e 8000 ciclos por segundo (cps). O
mtodo psicofsico de determinao do limiar absoluto foi o mtodo dos
limites. A varivel independente manipulada foi a frequncia do som, com
cinco condies e a varivel dependente registada foi o valor da intensidade
sonora mnima percebida ou o limiar absoluto. A ordem de apresentao das
condies da varivel independente foi contrabalanceada. Assim
apresentou-se ao sujeito 1 a ordem 125, 500, 1000, 3000, 8000; ao sujeito 2
a ordem, 500, 1000, 3000, 8000, 125; ao sujeito 3 a ordem, 1000, 3000,
8000, 125, 500; etc.).
Procedimento: O sujeito efectuava a experincia na companhia do
experimentador no interior de uma cabine insonorizada. Aps terem sido
lidas e compreendidas as instrues o sujeito era convidado a colocar uns
auscultadores, que apresentavam os sons do audimetro. Em seguida o

experimentador apresentava um som de uma das cinco frequncias


manipuladas numa ordem descendente. A tarefa do sujeito consistia em
pressionar um boto de resposta quando deixasse de ouvir o som. No
ensaio seguinte, a intensidade do estmulo sonoro aumentava
progressivamente a partir de um valor inaudvel e o sujeito deveria
pressionar o boto de resposta, quando o som se tornasse perceptvel. Para
cada condio realizaram-se seis ensaios experimentais, sendo trs
ascendentes, em que o experimentador aumentava a intensidade do
estmulo sonoro de cinco em cinco decibeis e trs descendentes, em que se
diminua a intensidade do som na mesma proporo. Cada sesso durou
cerca de 10 minutos. Por manifesta falta de tempo determinou-se apenas o
valor do limiar absoluto para o ouvido direito.

Apresentao e anlise dos resultados

Nesta experincia o limiar absoluto foi calculado para a totalidade dos


sujeitos e para cada frequncia, a partir da mdia dos valores obtidos na
totalidade dos seis ensaios, ascendentes e descendentes. Os resultados
obtidos, expressos em decibeis,* encontram-se expostos no Quadro 2.4.
Ainda no Quadro 2.4 encontram-se os valores de audibilidade mnima
obtidos por Davis e Krantz (1964) a partir de vrios estudos efectuados em
amostras de sujeitos jovens e com audio normal. Os valores propostos por
Davis e Krantz (1964) foram obtidos em condies de audio consideradas
ptimas e revistos pela ISO (International Organization for Standardization).

* 0 decibel uma unidade logartmica de medida da intensidade sonora e


expresso pela frmula DB = 20 log10 P1/P0, em que P1 representa a
presso sonora a descrever e P0 representa a presso de referncia,
normalmente o valor de 0,0002 dynes/cm2. O valor de 0,0002 dynes/cm2
representa a presso de um som de 1000 cps, prximo do valor de
audibilidade mnima. Atravs desta frmula pode-se calcular o valor em DB
de um som 10 vezes superior ao som de referncia, que seria (20 log10 (10)
= 20 DB: Um som 100 vezes superior corresponderia a 40 DB. Isto significa
que um som de 40 DB representaria 10000 unidades de intensidade fsica
do estmulo, enquanto que um som de 20 representaria apenas 100
unidades.

Quadro 2.4: Valores mdios de audibilidade mnima (limiar absoluto),


desvios padres respectivos e valores mnimos e mximos obtidos para
cinco frequncias sonoras. Na quinta linha encontram-se os valores mdios
obtidos por Davis e Krantz (1964). (pg.65)

Anlise do Quadro 2.4 revela uma pequena subida do limiar absoluto


de 125 para 500 cps e depois uma manuteno do limiar absoluto at aos
8000 cps. A subida de 125 para 500 pode parecer surpreendente atendendo
aos resultados esperados, no entanto, esta subida ocorreu na maioria dos
sujeitos, o que revela que no um artefacto da experincia. Por outro lado
a ordem de apresentao das diferentes frequncias foi contrabalanceada,
de modo que possvel que os resultados sejam devidos a problemas de
aferio do audimetro.
Os valores de audibilidade mnima, que em geral se situam por volta dos 10
decibeis na zona de frequncias dos 1000 a 3000 cps, apresentaram valores
quase triplos destes. possvel que os resultados desta experincia possam
ter sido afectados, ou por factores de calibragem do aparelho, ou devido s
condies de insonorizao da cmara, que no eram as ideais.

2 Experincia: Obteno do Limiar Diferencial de Brilho

O objectivo desta experincia foi a determinao do limiar diferencial de


acordo com o mtodo psicofsico dos limites numa tarefa de discriminao
de brilho.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 17 alunos do l ano do curso de
Cincias da Educao da Universidade do Porto.
Material: Nesta experincia usou-se um aparelho de discriminao do brilho,
uma espcie de caixa rectangular onde se encontram dois discos, cujos
valores de luminosidade ou brilho so manipulados atravs de comandos
independentes. O brilho de cada um dos discos regulado para valores que
vo desde 0 a 320. Este aparelho permite determinar o grau de
discriminao entre duas luzes de intensidade diferentes.
Planeamento: A determinao do limiar diferencial na percepo do brilho
foi obtida atravs do mtodo dos limites. A cada sujeito foram apresentadas
duas luzes: uma fixa (estmulo padro = 240) e outra regulada para uma
intensidade inferior, igual ou superior ao estmulo padro (estmulo
comparativo). Numa fase ascendente, aumentou-se progressivamente a
intensidade do estmulo comparativo e o experimentador anotava as
respostas do sujeito menor, igual e maior que em cada uma das
apresentaes. Na fase descendente, diminuiu-se progressivamente a
intensidade do estmulo comparativo e o experimentador anotava as
respostas do sujeito maior, igual e menor que, em cada uma das

apresentaes. A varivel dependente foi o limiar diferencial obtido a partir


das respostas de maior, igual e menor que dadas pelos sujeitos. Nesta
experincia realizaram-se seis ensaios experimentais, trs ascendentes e
trs descendentes alternadamente.
Procedimento: Cada sujeito sentava-se em frente do aparelho de
discriminao do brilho, onde podia observar dois discos iluminados.
O disco da esquerda representava o estmulo padro (EP) e o disco da
direita o estmulo comparativo (EC). Na fase descendente, o experimentador
diminua a intensidade do EC progressivamente e anotava as respostas
maior, igual e menor que, dadas pelo sujeito, parando quando o sujeito dizia
que o brilho do EC era menor que o EP duas vezes consecutivas. Na fase
ascendente, o experimentador aumentava a intensidade do estmulo
comparativo progressivamente e anotava as respostas menor, igual e maior
que, dadas pelo sujeito, parando quando o sujeito dizia que o brilho do EC
era maior que o estmulo padro duas vezes consecutivas.

Quadro 2.5: Valores do limiar diferencial, ponto de igualdade subjectiva e


intervalo de incerteza numa experincia de discriminao do brilho, com o
estmulo padro fixado em 240. (Pg. 67)

Apresentao e anlise dos resultados

O limiar diferencial foi determinado de acordo com a frmula apresentada


na Introduo deste estudo. Assim calculou-se primeiramente as mdias dos
limites inferiores e superiores; Em seguida subtraiu-se a diferena entre as
mdias e dividiu-se por dois. Os valores a calcular para se determinar o
limiar diferencial mdio para os 17 sujeitos deste estudo encontram-se
expostos no Quadro 2.5.
O limiar diferencial de 2,5 indica que este valor seria a menor quantidade de
energia acrescentada ou retirada ao estmulo padro seleccionado para que
se notasse uma diferena.

Concluso

Os valores obtidos na primeira experincia de determinao do limiar


absoluto tm um significado muito restrito, de modo que os resultados
obtidos no devem servir de referncia comparativa, tendo quando muito
um carcter predominantemente ilustrativo da metodologia a usar. Por outro

lado, os resultados da segunda experincia, alm de serem ilustrativos da


metodologia de determinao do limiar diferencial, apresentam maior
consistncia e podem permitir eventuais comparaes.
A determinao dos limiares absolutos e relativos tem um passado que
remonta s origens da psicologia cientfica. A metodologia de obteno dos
limiares, de que Fechner foi o principal obreiro, revela um grande rigor
cientfico, a ponto de ser usada com frequncia em diversas situaes. Por
exemplo, as provas de qualidade de vinhos, queijos ou outros produtos
alimentares podem ser sujeitas a uma metodologia tpica de determinao
do limiar diferencial recorrendo-se a um dos trs mtodos anteriormente
descritos. Por outro lado, as experincias de determinao do limiar
absoluto, alm de terem uma grande importncia no diagnstico da surdez,
permitem ainda obter valores supra-limiares considerados satisfatrios para
ambientes de leitura numa biblioteca, iluminaes pblicas ou rudo
ambiente num escritrio ou numa zona habitacional.
Os mtodos psicofsicos apresentam no entanto algumas limitaes, ao no
terem em conta aspectos da personalidade do sujeito. No momento do
sujeito decidir se sim ou no percebeu um estmulo num dado ensaio, a
deciso a tomar pode ser influenciada pelas expectativas que tem sobre a
probabilidade do aparecimento do estmulo (Galanter, 1962), pelas
consequncias da resposta que der (favorveis ou desfavorveis) e at pelo
facto de ser por natureza cauteloso ou impulsivo (Smith e Wilson (1953).
Por exemplo, numa experincia efectuada por Smith e Wilson (1953), estes
investigadores seleccionaram trs grupos de sujeitos para participarem
numa tarefa de deteco auditiva, tendo instrudo cada grupo a tomar
respectivamente uma atitude conservadora, liberal e radical. Os
conservadores apenas deveriam indicar a presena do estmulo quando
estivessem absolutamente certos da sua presena; Os liberais apenas
quando se sentissem com alguma inclinao; Os radicais logo que
sentissem a mnima tendncia. O mtodo de apresentao foi o do estmulo
constante.
Os resultados indicaram que as instrues afectaram substancialmente o
formato da funo. Na situao em que nenhum estmulo era apresentado,
os radicais indicaram a pseudo-presena cerca de 50% das vezes; os
liberais cerca de 20% e os conservadores 3%. Estas diferenas foram
diminuindo medida que a grandeza fsica do estmulo aumentava.
Ao contrrio do que supunha Fechner, a resposta do sujeito no afectada
apenas pelas variaes do estmulo ou pelo contexto da sua apresentao,
mas tambm depende de factores que influenciam especificamente o
processo de tomada de deciso. Neste sentido algumas das limitaes dos
mtodos psicofsicos clssicos foram contempladas numa metodologia
alternativa, denominada teoria da deteco do sinal, a ser apresentada no
prximo estudo.

Bibliografia citada e recomendada

Davis, H., e Krantz, F. W. (1964). International audiometric zero. Journal of


the Acoustical Society of America, 36, 1450-1454.
Anderson, D. C., e Borkowski, J. C. (1977). Experimental psychology:
Research tactics and their applications. Glenview, III.: Scott, Foresman &
Company.
Calfee, R. C. (1975). Human experimental psychology. New York: Holt,
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Carterette, E. (1974). Handbook of perception: Psychological judgement and
measurement. New York: Academic Press.
Dember, W., e Warm, J. (1979). Psychology of perception. New York:
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Fechner, C. T. (1966). Elements of psychophysics. (Trad. H. E. Adler). New
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Haber, R. N., e Hershenson, M. (1973). The psychology of visual perception.
New York: Holt, Rinehart & Winston.
Hochberg, J. (1978). Percepcion. Englewood Cliffs: Prentice Hall.
Kling, J. W., e Riggs, L. A. (1972). Woodworth & Schlosberg's experimental
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Lindsay, P., e Norman, D. (1977). Human information processing. Na
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Massaro, D. W. (1989). Experimental psychology: An information processing
approach. San Diego: Harcourt Brace Javanovich.
Nihm, S. D. (1976). Polynornial law of sensation. American Psychologist, 31,
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Smith, M., e Wilson, E. A. (1953). A model of the auditory thres-hold and its
application to the problem of the multiple observer. Psychological
Monograhs: General and Applied, 67 (9, N 359)
Snodgrass, J. C., Levy-Berger, C., e Haydon, M. (1985). Human experimental
psychology. New York: Oxford University Press.

Stevens, S. S. (1951). Mathematics, measurement and psycho-physics. In S.


S. Stevens (Ed.), Handbook of experimental psychology. New York: Wiley.
Stevens, S. S. (1957). On the psychophysical law. Psychological Review, 64,
153-181.

Apndice 2

Instrues

Limiar Absoluto: No ouvido direito vai ser apresentado um som. Inicialmente


no ter dificuldades em ouvi-lo. Depois o som vai diminuindo
progressivamente at que j no ser capaz de o detectar. Gostaria que
indicasse o momento a partir do qual deixaria de detectar o som,
pressionando este boto do audimetro. No ensaio seguinte procederei de
modo inverso, isto , o som inicialmente inaudvel e a pouco e pouco irei
aument-lo at ser capaz de o detectar. Nessa altura indique o momento de
deteco pressionando o mesmo boto. Vo ser realizados vrios ensaios
alternados na ordem descendente e ascendente. Compreendeu? Est
pronto(a)? Ento, ponha por favor estes auscultadores.

Limiar Diferencial: Este aparelho apresenta dois discos iluminados. O brilho


do disco esquerdo mantm-se constante ao longo da sesso; o do disco
direito comea por estar a princpio mais brilhante e depois vai diminuindo
at ficar bastante inferior do disco esquerdo. Em cada ensaio gostaria que
me indicasse se o brilho do disco direito "maior do que", "igual" ou "menor
do que" a do disco esquerdo. Na srie seguinte' de ensaios, irei aumentando
sucessivamente, a partir de um valor baixo, a intensidade do disco direito,
de modo que gostaria que me indicasse quando que o brilho percebido
"menor do que", "igual" ou "maior do que" a do disco esquerdo. Vo ser
realizados vrios ensaios alternados na ordem descendente e ascendente.
Compreendeu? Est pronto(a)? Ento vamos comear.
As folhas de resposta so semelhantes aos Quadro 2.2 e 2.3.

Um Estudo de Reconhecimento Verbal Segundo a Metodologia de Deteco


do Sinal

Este estudo teve por objectivo descrever os princpios da teoria de deteco


do sinal (TDS) e situd-1os face s limitaes da psicofsica clssica. Na
introduo do trabalho feita uma referncia metodologia da teoria de
deteco do sinal e as vantagens que apresenta relativamente psicofsica
clssica na determinao do limiar. Na segunda parte estes princpios
metodolgicos so aplicados a um estudo de reconhecimento de memria,
tendo-se apresentado visualmente 50 palavras; Estas palavras foram
posteriormente apresentadas aos sujeitos, misturadas com outras 50 novas
palavras, que serviram de distractores. A varidvc1 manipulada foi o
intervalo de reteno com uma durao aproximada de 15 minutos. Apesar
dos resultados obtidos se situarem no sentido da tendncia esperada, isto ,
o reconhecimento foi inferior no intervalo mais longo, no se verificaram
diferenas significativas. Esta experincia serviu para ilustrar a obteno
dos valores de sensibilidade (?') e enviesamento () dos sujeitos segundo a
metodologia da teoria de deteco do sinal.

Introduo

Grande parte do nosso conhecimento adquirido a partir dos rgos


sensoriais, existindo uma relativa correspondncia entre o mundo percebido
e o mundo exterior. As impresses sensoriais que se tem do mundo nossa
volta so captadas a partir de diferentes modalidades sensoriais como a
viso, audio, olfacto, etc. Uma primeira tentativa para explicar tais
impresses surgiu com a psicofsica, que pretendia determinar a relao
funcional entre uma grandeza fsica e a correspondente grandeza percebida
ou subjectiva. Os mtodos psicofsicos constituem um conjunto de
procedimentos para registar as respostas do sujeito, consoante as variaes
das dimenses fsicas do estmulo, permitindo a medio dos fenmenos
psicolgicos de maneira quantitativa e precisa.
A psicofsica obra sobretudo dos investigadores Alemes do sc. XIX,
Weber (1795-1878) e Fechner (1801-1887) que introduziram os conceitos de
limiar absoluto e limiar diferencial para determinar os valores da percepo
do sujeito em relao a variaes da grandeza fsica de um determinado
estmulo. O limiar absoluto corresponderia probabilidade da deteco de
um determinado estmulo em cerca de 50% dos casos e seria o "ponto zero"
de uma escala subjectiva de percepo da intensidade desse estmulo. O
limiar diferencial determinaria os intervalos dessa escala subjectiva,
permitindo discriminar se um dado estmulo seria mais ou menos intenso do
que outro.

Fechner partia do pressuposto de que os mtodos psicofsicos eram


procedimentos capazes de fornecer uma medida da sensibilidade sensorial
de um sujeito. No entanto os mtodos psicofsicos que determinam os
valores de limiar so baseados no processo de deciso dos sujeitos e no
nas sensaes. A sensibilidade sensorial tem a ver com os limites
envolvidos na capacidade de resoluo de um determinado sistema
sensorial. Embora os sujeitos respondam de forma consistente ao longo dos
vrios ensaios, as respostas dadas no so as do olho ou do ouvido, mas as
da pessoa avaliada. Por outro lado, os mtodos psicofsicos determinam o
valor do limiar a partir de um perfil de respostas comportamentais que se
julga consistente ao longo de uma experincia. No entanto h casos em que
o perfil de respostas no consistente, tendo a psicofsica clssica
considerado que tais flutuaes ocasionais dos resultados seriam
distribudas aleatoriamente pelos vrios ensaios da experincia.
Na realidade a psicofsica clssica subestimou o grau de variabilidade das
respostas dos sujeitos. Estas dependem num grau acentuado do contexto
em que se realiza a experincia, da atitude conservadora ou impulsiva do
sujeito, das remuneraes concedidas e da motivao do sujeito. Por
exemplo, um operador de radar, cuja misso discriminar de entre os
vrios pontos luminosos em movimento aqueles que indicam perigo ter um
limiar de discriminao inferior se estiver numa zona de combate do que
numa zona desmilitarizada. Assim o contexto, a existncia de prmios ou
punies tem um efeito acentuado no valor de sensibilidade obtido. Green e
Swets (1966) verificaram ainda que medida que a probabilidade de um
estmulo diminua, o valor do limiar estimado pelo sujeito aumentava; se a
probabilidade de um estmulo aumentava, o valor de limiar diminua.
De acordo com Anderson e Borkowsky (1977, p. 285) a teoria da deteco
do sinal desenvolveu-se a partir dos esforos feitos para descrever e prever
de forma mais eficaz o desempenho dos sujeitos humanos em tarefas de
deteco de sinais. A partir da segunda guerra mundial construram-se
sistemas tcnicos de grande complexidade de funcionamento, como por
exemplo o radar e o avio, e era necessrio verificar o grau de eficincia do
ser humano no desempenho destes sistemas. Neste sentido usaram-se
inicialmente os mtodos psicofsicos clssicos, mas a sua adequao aos
objectivos pretendidos cedo se revelou pouco satisfatria.
A teoria da deteco do sinal um sistema de anlise de dados que teve
como fontes de apoio a teoria de deciso estatstica e a psicometria. Esta
teoria props um mtodo diferente da determinao da sensibilidade do
sistema sensorial. Assim, a percepo seria controlada por dois processos
bsicos internos: o sistema sensorial e o processo de deciso do sujeito. A
chegada de um sinal ou estmulo a um receptor gera uma impresso
sensorial dependente por um lado da intensidade do sinal, e por outro lado
de um processo subsequente de deciso humana. Uma experincia bsica
no mbito desta teoria estuda a deteco do sinal em funo, quer da

presena ou ausncia de um estmulo especfico, quer da deciso do


observador em reconhecer ou no a respectiva presena.
A tomada de deciso do observador depende de vrios factores: 1) A
sensibilidade do sistema sensorial; 2) As expectativas do sujeito face ao
aparecimento do estmulo; 3) A motivao do sujeito em ser preciso face s
consequncias de cada resposta; 4) A natureza do prprio estmulo.
Neste sentido sempre que se pretenda determinar o valor de limiar, a teoria
de deteco do sinal prope a apresentao de dois tipos de provas: (1)
Provas-sinal: O sinal est presente e a resposta do sujeito foi sim; A deciso
foi um xito; (2) Provas-rasteira: O sinal est ausente e a resposta do sujeito
foi no; A deciso foi uma relao correcta.
Destas provas apresentadas resultam dois tipos de erros: (1) Os sujeitos
podem responder no a um estmulo apresentado, produzindo-se assim um
erro por omisso; (2) Os sujeitos podem responder sim a um estmulo
ausente, resultando daqui um erro por falso alarme. A Figura 3.1 ilustra os
vrios tipos de resposta do sujeito.

Figura 3.1: Representao dos quatro tipos de resposta que se podem obter
com a TDS. (Pg. 75)

Se numa experincia se variar a proporo de provas-sinal e provas-rasteira


ao longo dos ensaios e se a percentagem de provassinal for maior do que a
de provas-rasteira, ento provvel que o sujeito fique mais na expectativa
de ocorrncia do sinal, dando mais falsos alarmes. Isto revela uma
tendncia para responder com base em factores no-sensoriais.
Alm da manipulao das expectativas do sujeito, o experimentador pode
ainda manipular as consequncias da produo diferenciada de erros ou de
falsos alarmes, influenciando assim o valor do limiar de deteco. Por
exemplo, no caso de um operador de radar, cuja misso detectar
correctamente qualquer objecto voador no cran (avies, msseis, etc.) a
no deteco de um mssil poderia ser catastrfico. Se, pelo contrrio, o
operador assinalar a presena de um mssil, quando na realidade se trata de
um avio, a deciso no seria tambm muito satisfatrio, pois implicaria
mobilizaes desnecessrias. Como no primeiro caso advm consequncias
mais graves do que do segundo, ser de prever que o operador em
circunstncias de difcil deciso d mais falsos alarmes do que erros por
omisso.
A teoria de deteco do sinal assume que qualquer que seja o estmulo ou
sinal a detectar, este nunca aparece isolado. Todo o ensaio contm um certo
grau de interferncia ou rudo proveniente dos factores j mencionados. A
teoria assume que a distribuio dos vrios estmulos e rudos apresentados

ao sujeito se processa de acordo com uma curva normal, isto , os efeitos


produzidos pelo rudo e pelo sinal variam de uma forma aleatria, segundo
uma distribuio normal.
A impresso sensorial que surge de um ensaio onde ocorre somente o rudo
tende a ser pequena, de modo que depois de muitos ensaios obter-se- uma
distribuio com uma mdia igual a zero. Quando se adiciona um sinal ao
contexto de rudo h um maior deslocamento do nvel mdio de excitao,
obtendo-se assim, uma distribuio com uma mdia maior. Ensaios
repetidos geram duas distribuies, uma para o rudo e outra para o sinal
mais rudo, como se pode verificar na Figura 3.2.
A partir do afastamento da distribuio rudo e da distribuio rudo-maissinal possvel determinar o valor da sensibilidade do sujeito em diversos
tipos de tarefas. O ndice de sensibilidade representa a capacidade do
observador para discriminar o sinal do rudo e funciona como o conceito de
limiar na psicofsica clssica. O ndice de sensibilidade, expresso pela letra
grega ?' indica a distncia entre as mdias da distribuio do sinal
relativamente mdia da distribuio do rudo em unidades de desvio
padro da curva normal. O clculo de ?' a diferena entre os valores Z
correspondentes s percentagens de falsos alarmes e Z correspondentes s
percentagens de xitos e pode-se exprimir pela frmula seguinte:

?'= Z (% de falsos alarmes) - Z (% de xitos)

Veja-se a Tabela 3.1 na pgina 85 para se obter os valores de Z.

Figura 3.2: Distribuies tericas do rudo e do rudo+sinal. (Pg. 77)

A Figura 3.3 apresenta uma ilustrao da sensibilidade do sujeito (?') a partir


da distncia que separa a distribuio-sinal da distribuio-rudo.

Figura 3.3: Ilustrao da sensibilidade do sujeito a partir da distncia que


separa a distribuio-rudo da distribuio do rudo+sinal. (Pg. 77)

Um sujeito mais ou menos sensvel conforme as duas distribuies de


rudo e de sinal + rudo estiverem afastadas. Quanto maior for o valor de ?',
maior a separao entre as duas distribuies. Se a capacidade do sujeito
para discriminar o sinal for nula, as duas distribuies sobrepor-se-o.

A teoria de deteco do sinal parte ainda do princpio de que o observador


constitui um sistema complexo de processamento informao, agindo de
acordo com um determinado critrio. Em qualquer ensaio da experincia, o
sujeito apenas possui uma observao da estimulao. No entanto, nem
sempre capaz de afirmar com segurana se a estimulao provm da
distribuio-rudo ou da distribuio sinal+rudo. Entretanto, o sujeito tem
de fornecer ao experimentador uma resposta se sim ou no percebeu o
sinal.

Figura 3.4: Posio da linha critrio (B) e indicao das diferentes reas
ocupadas nas distribuies tericas de rudo e de rudo+sinal pelos
diferentes ti s de resposta dadas pelo sujeito. (Pg. 78)

Em termos da teoria de deciso, considera-se que o sujeito estabelece um


critrio para a resposta a dar, dizendo sim se a quantidade de estimulao
ultrapassa um determinado limiar e no se fica aqum desse limiar. Se o
sujeito for bastante cauteloso exigir uma quantidade substancial de
excitao antes de dizer sim e a linha representativa do critrio deslocar-se para a direita da interseco das duas distribuies. Se o sujeito for
impulsivo e gostar de assumir riscos, ento ser suficiente um pequeno
valor de excitao antes de dizer sim e a linha representativa do critrio
deslocar-se- para a esquerda da interseco das duas distribuies.
A localizao da linha critrio na distribuio sinal+rudo depende da
deciso do observador em maximizar ou no o nmero de respostas
correctas. A Figura 3.4 representa a posio da linha critrio para um sujeito
cauteloso, estando indicadas ainda nesta Figura as reas referentes aos
xitos, erros por omisso, falsos alarmes e rejeies correctas.
O valor do critrio () calculado a partir da proporo da ordenada
correspondente percentagem de xitos na prova sinal+rudo em relao
ao valor da ordenada correspondente percentagem de falsos alarmes na
prova rudo, de acordo com a frmula seguinte:

= Ordenada da % de xitos
Ordenada da % de F. Alarmes

Os valores da ordenada podem ser obtidos na Tabela 3.1 da pgina 84.


Quando maior que 1, o valor indica que o observador foi cauteloso.
Quando igual a 1, tal valor revela que o observador foi moderado,
situando-se o critrio no ponto de interseco das duas distribuies.
Quando menor do que 1 o observador assumiu uma atitude de risco.

O valor representa portanto o tipo de enviesamento das respostas do


sujeito. Os valores da ordenada da curva normal para diferentes valores de
p encontram-se expostos numa tabela em Apndice.

A metodologia acabada de apresentar tem um vasto leque de aplicaes,


desde a deteco por radar, monitorizao de painis de instrumentos at
ao reconhecimento mnsico de itens. Em virtude das facilidades de
planeamento e realizao de uma prova de reconhecimento verbal, o estudo
que se segue pretende, entre outros objectivos, ilustrar a metodologia da
teoria de deteco do sinal a uma prova de memria.

Experincia

O objectivo desta experincia foi determinar o efeito da durao de um


intervalo de reteno numa prova de reconhecimento verbal. Para o efeito
foram apresentadas aos sujeitos uma lista de 50 palavras, que
posteriormente deveriam ser reconhecidas de entre outras 50. Se o
intervalo de reteno afectar o reconhecimento, ento o nmero de
palavras reconhecidas no intervalo mais longo ser inferior ao do intervalo
mais curto.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 43 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto no ano lectivo de 1988/89. A grande maioria dos
sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria do
sexo feminino.
Material: O material foi constitudo por uma lista de 50 palavras de
frequncia mdia na lngua portuguesa e que variavam entre 5 e 8 letras.
As palavras foram copiadas para diapositivos para exposio visual por
perodos de durao de 2,5 segundos cada "slide". Duas palavras com as
mesmas caractersticas constituram o ensaio prtico. A lista das palavras
encontra-se no Apndice 3, p. 84.
Planeamento: A varivel independente manipulada foi o intervalo de
reteno com dois valores: Apresentao da avaliao do reconhecimento
verbal imediatamente aps a apresentao do ltimo diapositivo, condio
de reteno imediata, e avaliao do reconhecimento verbal aps terem
decorrido 15 minutos sobre a apresentao do ltimo diapositivo, reteno
retardada. O intervalo de reteno de 15 minutos foi preenchido com a
resposta a um questionrio sobre lapsos de memria. A distribuio dos
sujeitos pelos dois grupos foi efectuada de forma aleatria. A varivel

dependente registada foi o nmero de palavras correctamente reconhecidas


pelos sujeitos, de uma lista de 100 palavras, onde figuravam as 50 palavras
apresentadas e 50 novas palavras com caractersticas similares s
anteriores.
Procedimento: No incio da experincia, os sujeitos foram informados de que
iria ser apresentada uma lista de 50 palavras, de frequncia mdia na lngua
portuguesa, qual deveriam prestar a devida ateno uma vez que teriam
de as reconhecer mais tarde. No foi dada qualquer indicao se a prova de
reconhecimento seria imediata ou retardada. A prova de reconhecimento foi
constituda por100 palavras, apresentadas numa folha A4 e dispostas por
ordem alfabtica em quatro colunas de 25 palavras cada. Destas 100
palavras apenas metade tinham sido apresentadas ao sujeito
anteriormente. Em cada condio, os materiais verbais foram apresentados
a pequenos grupos de sujeitos.

Apresentao, anlise e discusso dos resultados

As percentagens mdias de cada um dos quatro tipos de respostas,


categorizadas de acordo com a matriz da Figura 3.1, esto expostas no
Quadro 3.1, quer para a condio de reteno imediata quer retardada. Os
resultados foram analisados de acordo com vrias medidas. Um tipo de
medidas estava relacionado com a metodologia da teoria de deteco do
sinal, tendo-se obtido a este respeito os valores de sensibilidade (?') e
critrio ().

Quadro 3.1: Percentagens mdias de xitos, erros, falsos alarmes e rejeies


correctas obtidos na prova de reconhecimento imediato (1) e no
reconhecimento retardado (2), segundo a metodologia de deteco do sinal.
(Pg. 80)

Um segundo tipo de medidas usado foi a obteno do ndice de xitos


corrigidos para provas de reconhecimento (Gregg, 1986, p. 277). O ndice de
xitos corrigidos representa a percentagem de xitos que foram corrigidos a
partir da percentagem de falsos alarmes dados. A frmula para calcular a
percentagem de xitos corrigidos a seguinte:

p [xitos corrigidos] = p [xito obtido] - p [falso alarme]


1 - p [falso alarme]

Os valores destas medidas encontram-se expostos no Quadro 3.2. As


diferenas observadas nas mdias dos dois grupos para os xitos corrigidos
foram sujeitas a um teste t-Student para amostras independentes. 0 valor
do teste revelou que as diferenas no eram estatisticamente significativas
t (41) = 1,8, p =0,09. O mesmo teste foi aplicado aos valores obtidos de
sensibilidade (?') e critrio () tendo-se verificado que as diferenas
observadas no eram tambm estatisticamente significativas. Assim para os
valores de ?' obteve-se t (41) = 1,0, p =0,32 e para obteve-se t (41) = 0,9,
p =0,39. Os resultados indicaram que a percentagem de reconhecimento
verbal para 50 palavras no era substancialmente afectado pelo intervalo
de reteno seleccionado.

Quadro 3.2: Valores de reconhecimento imediato e retardado expressos em


termos de sensibilidade, critrio, percentagem mdia de xitos corrigidos e
respectivo desvio padro, alm do nmero e sujeitos por condio. (Pg. 82)

Apesar das diferenas no terem sido significativas os resultados obtidos


indicam uma tendncia no sentido esperado. Assim o valor de sensibilidade
obtido para o grupo de reconhecimento imediato foi mais baixo do que o
valor obtido no grupo de reconhecimento retardado. Por outro lado, os
valores do ndice critrio sugerem que os sujeitos de ambos os grupos foram
bastante cautelosos, sendo esta atitude mais elevada no grupo de reteno
retardada. Em resumo, a prova de reconhecimento verbal revelou-se
adequada a uma ilustrao da metodologia da teoria de deteco do sinal.

Bibliografia citada e recomendada

Anderson, D. C., e Borkowsky, J. G. (1977). Experimental psychology:


Research tactics and their applications. Glenview, Illinois: Scott, Foresman &
Company.
Bennett, T. L. (1978). The sensory world. An introduction to sensation
and perception. Montery, California: Brooks/Cole.
Galanter, E. (1974). Psychological decision mechanisms and perception, In.
E. C. Cartette e M. P. Friedman (Eds). Handbook of percepton. Vol. II,
Psychophysical judgment and measurement. New York: Academic Press.
Green, D. M., e Swets, J. A. (1966). Signal detection theory and
psychophysics. New York: Wiley. Gregg, V. H. (1986). Introduction to human
memory. London: Routledge & Kegan Paul.

Kantowitz, B. H., e Roediger III, H. L. (1978). Experimental psychological


research. Chicago: Rand McNaIly College.
Kling, J. W., e Riggs, L. A. (1972). Woodworth & Schlosberg's experimental
psychology. London: Methuen.
Lindsay, P., e Norman, D. (1977). Human information processing. Na
introduction to psychology. New York: Academic Press.
Massaro, D. W. (1989). Experimental psychology: An information processing
approach. San Diego: Harcourt Brace Javanovich.
Murch, C. M. (1973). Visual and auditory perception. Indianapolis: BobbsMerrill.

Apndice 3

Instrues

Apresentao da lista: Nesta prova vai ser apresentada uma lista de 50


palavras, uma a uma, por meio de um projector de "slides". O tempo de
exposio de cada palavra de 2,5 segundos. Prestem ateno a cada
palavra, porque vo ser convidados posteriormente a record-las.
(Instrues idnticas para o intervalo de reteno de zero e 15 minutos).
Prova de reconhecimento verbal: Vai ser distribuda a cada um uma folha A4
com 100 palavras ordenadas por ordem alfabtica. Nesta lista de 100
palavras encontram-se as 50 palavras apresentadas (Interiormente nesta
sesso. A vossa tarefa consiste em reconhecer tais palavras fazendo um
trao sob a palavra respectiva. A durao (Ia prova de 4 minutos.

Lista de 100 palavras apresentada na prova de reconhecimento verbal (Pg.


84)

Tabela 3.1: Valores de Z e da ordenada da curva normal (y) correspondentes


percentagem de distribuio. (Os valores Z para percentagens de 50 a
99,9 so negativos). (Pg. 85)

Limites de Apreenso Visual: Percepo da Numerosidade e Identificao de


Itens Alfanumricos

Da enorme quantidade de informao que simultaneamente chega aos


sentidos humanos, apenas uma pequena parte processada e identificada,
e desta, uma parte ainda menor retida. Nesta experincia pretendeu-se
determinar a capacidade humana de apreenso de unidades discretas,
tendo-se usado dois tipos de materiais apresentados sob forma
taquistoscpia. Numa condio o material era formado por pequenos pontos
pretos traados num fundo branco e a tarefa dos sujeitos consistia em
estimar o nmero de pontos expostos. Noutra condio o material era
formado por itens alfanumricos e a tarefa dos sujeitos era identificar os
itens apresentados. A durao da apresentao de cada conjunto de itens,
quer numa tarefa quer noutra foi de 20, 200 milsimos de segundo e 1
segundo. Os resultados obtidos revelaram que a amplitude de apreenso de
pontos foi em mdia de 8 e de itens alfanumricos foi de cerca de 4. Estes
resultados replicaram estudos anteriormente efectuados por Jevons (1871),
Averbach (1963) e Sperling (1960).

Introduo

Por experincia prpria sabe-se que no possvel reparar em todos os


sinais que estimulam os nossos sentidos. Da enorme quantidade de
informao que simultaneamente chega aos sentidos humanos, apenas uma
pequena parte processada, e desta, uma parte ainda menor retida.
Como isto possvel? Com o objectivo de tornar a aco possvel, o ser
humano selecciona a informao que em determinada altura a mais
relevante, prestando ateno, por exemplo, a determinados estmulos em
vez de outros. No entanto, alm desta seleco dos estmulos mais
importantes, o ser humano est sujeito a determinados limites de entrada
de informao. Este estudo analisa alguns destes limites.
O estudo da capacidade de reteno de informao visual durante perodos
muito curtos foi pela primeira vez efectuado em condies cientficas por
Sperling (1960). Sperling entre vrios outros investigadores (e.g., Averbach,
1963) pretenderam avaliar o papel que a memria sensorial representa no
processo cognitivo humano. No entanto o interesse pelos limites de
apreenso bastante mais antigo. Em 1871 Jevons efectuou uma
experincia bastante engenhosa sobre este problema usando um
equipamento bastante artesanal. As experincias de Jevons consistiram em
estimar rapidamente a quantidade de feijes que caam numa caixa depois
de terem sido atirados ao ar. Jevons concluiu que era possvel estimar
correctamente em 100% das ocasies o nmero de feijes cados na caixa,
quando o valor no excedia 4 ou 5.

Averbach (1963) replicou as experincias de Jevons em condies


cientificamente controladas e chegou a resultados muito semelhantes. O
material apresentado era formado por pontos pretos traados num carto,
que variavam entre 1 e 13, expostos num taquistoscpio durante perodos
de 40, 150 e 600 milsimos de segundo. A tarefa dos sujeitos consistiu em
estimar o nmero de pontos traados em cada um dos cartes
apresentados. Os resultados obtidos por Averbach indicaram que no havia
grandes diferenas entre os perodos de 150 e 600 ms. Nestes perodos os
sujeitos acertavam sempre que o nmero de pontos era inferior a 4 - 5
(critrio de 100%) e cerca de metade das vezes quando o nmero estava
compreendido entre 8 - 9 (critrio de 50%). Tanto na experincia de Jevons
como na de Averbach os valores de 50% de estimativas correctas
coincidiam volta de 8 a 9 pontos (ou feijes) diminuindo a partir desse
valor.
A capacidade de apreenso, definida teoricamente como sendo de 50% de
estimativas correctas a partir dos vrios ensaios efectuados, situa-se volta
de 8 a 9 itens. No entanto este valor bastante mais baixo, quando a tarefa
do sujeito consiste em indicar, alm do nmero de itens expostos, o nome
dos mesmos. Sperling (1960) foi um dos pioneiros no estudo deste tipo de
limites. Especificamente Sperling estava interessado em averiguar o nmero
de itens que uma pessoa era capaz de recordar aps uma exposio muito
rpida. Para o efeito Sperling preparou um conjunto de cartes, onde
estavam impressas letras e nmeros (itens alfanumricos). Os cartes eram
apresentados num taquistoscpio* durante um perodo de 50 ms e o
nmero de itens por carto variava de 3 a 12. 0 valor de 50 ms um
perodo de tempo mais breve do que uma fixao visual, de modo que no
era possvel ao sujeito durante a apresentao do carto efectuar
movimentos oculares.
Sperling verificou que os sujeitos eram capazes de reproduzir correctamente
a totalidade dos itens alfanumricos expostos, se o nmero fosse inferior 4.
Se fosse superior a 4 (o nmero mximo apresentado era 12) os sujeitos
eram incapazes de recordar mais de 4 a 5 itens, independentemente do
nmero apresentado. Estes resultados, obtidos segundo um relato integral,
sugeriam que havia um limite fixo na quantidade de informao que era
possvel obter num relance.
Apesar dos sujeitos no serem capazes de recordar mais de 4 a 5 itens, eles
afirmavam que tinham "visto" por vezes mais itens do que aqueles que
eram capazes de recordar. Isto levou Sperling a inventar uma tcnica,
conhecida por relato parcial, a fim de melhor determinar a quantidade
exacta de informao que era possvel ser evocada durante exposies
breves. 0 relato parcial consistia na evocao de apenas uma das trs filas
de quatro itens alfanumricos, segundo uma ordem ao acaso. Os resultados
revelaram que os limites de evocao de itens situavam-se volta dos 75%
para uma matriz composta de 12 itens, na condio de no ser includo
nenhum intervalo de reteno entre a apresentao da matriz e o momento

de evocao. Se houvesse um intervalo de reteno de 300 ms, ento os


limites de evocao situavam-se volta dos 50%.

* Taquistoscpio um instrumento que apresenta materiais visuais


durante perodos de tempo muito breves, normalmente da ordem de um
milsimo de segundo. Conforme o grau de sofisticao, o taquistoscpio
pode ter 2, 3 ou at mais "reas" de exposio, que so apresentadas
sequencialmente ao sujeito de forma sobreposta. Alm de medies de
tempo extremamente precisas, possvel ainda controlar a iluminao e
brilho de cada rea em exposio.

Experincia

O objectivo deste estudo experimental consistiu numa replicao das


experincias de Averbach (1963) e de Sperling (1960). A experincia de
Averbach (1963) tinha por objectivo determinar o nmero de pontos pretos
que um sujeito era capaz de estimar durante trs perodos de exposio
iguais e inferiores a um segundo; A experincia de Sperling (1960) pretendia
determinar o nmero de itens alfanumricos que o sujeito era capaz de
identificar durante perodos de tempo equivalentes. Nesta experincia os
sujeitos realizaram duas tarefas: Uma tarefa de apreenso do nmero de
pontos traados em cartes e uma outra tarefa de identificao de itens
alfanumricos impressos tambm em cartes. Os cartes foram
apresentados num taquistoscpio de dois campos e a durao de exposio
foi varivel.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 40 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto no ano lectivo de 1988/89. A grande maioria dos
sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 ,i nos, sendo a maioria do
sexo feminino.
Material. Nesta experincia foram preparados cartes brancos J e forma
rectangular onde foram impressos dois tipos de material. Numa condio o
material era formado por 11 cartes brancos onde foram impressos
pequenos pontos pretos de 2 milmetros de dimetro. Os pontos estavam
localizados num crculo imaginrio de 15 mm de raio situado no centro das
diagonais do campo rectangular exposto. O nmero mnimo de pontos foi de
3 e o mximo de 15. No foram apresentados cartes com 12 e 14 pontos,
j que experincias anteriores por mim realizadas revelaram que o 12,
devido sua grande familiaridade, era frequentemente respondido.

Na segunda condio foram preparados 8 cartes de formato idntico aos


anteriores, onde foram impressos um nmero varivel de dgitos
provenientes do conjunto 2, 4, 5, 6, 7, 8 e 9 * e de consoantes provenientes
do conjunto C, D, E, F, C, H, J, L, P, Q, R, T, V e Z. Estes itens alfanumricos
estavam localizados num crculo imaginrio de 15 mm de raio situado no
centro das diagonais do campo de viso. o nmero mnimo de itens foi 2 e o
mximo 11. No foram apresentados cartes com 8 e 10 itens, a fim de se
evitar respostas por adivinhao.
Os cartes foram apresentados num taquistoscpio de dois campos
regulado para um dos tempos de exposio seguintes: 40, 200 e 1000
milsimos de segundo. Cada carto foi apresentado uma s vez numa
ordem ao acaso. 0 carto de fixao do sujeito no taquistoscpio
apresentava um crculo preto de 15 mm de raio situado no centro das
diagonais do rectngulo de viso.
Planeamento. Nesta experincia foram manipuladas duas variveis
independentes nas tarefas de percepo da numerosidade e na
identificao de itens alfanumricos: (1) Nmero de itens expostos por
carto, variando o nmero de ensaio para ensaio; (2) O tempo de exposio
dos cartes com valores de 40, 200 e 1000 ms. A varivel dependente
registada foi a percentagem de respostas correctas para cada uma das
variveis independentes manipuladas. O planeamento foi inter-sujeitos no
que se refere ao tempo de exposio e intrasujeitos no que se refere ao
nmero de pontos ou itens expostos. A tarefa de percepo de
numerosidade foi efectuada antes da tarefa de identificao de itens
alfanumricos. A distribuio dos sujeitos pelos grupos de exposio foi
aleatria, assim como foi tambm aleatria a apresentao dos cartes com
nmero varivel de itens.
Procedimento. A experincia foi realizada num taquistoscpio de dois
campos do Laboratrio de Psicologia Experimental. Aps um pequeno
perodo de familiarizao com este equipamento o experimentador lia as
instrues. Os sujeitos eram informados de que iria ser exposto no
taquistoscpio uma sequncia de cartes, onde estavam impressos, numa
tarefa um nmero varivel de pontos pretos e na outra tarefa um nmero
varivel de itens alfanumricos. No primeiro caso a tarefa consistia em
estimar o nmero exacto de pontos includos em cada carto e no segundo
caso a tarefa consistia em identificar ou evocar os itens alfanumricos
expostos.

* 0 dgito 1 foi omitido para evitar confuses com as consoantes J e L e o


dgito 3 para evitar confuses com o dgito 8.

O procedimento comeava com a apresentao de um carto-treino com


cinco pontos pretos ou com quatro itens alfanumricos destinado

adaptao e familiarizao do sujeito com a situao experimental. Em


seguida eram apresentados os cartes com nmero varivel de itens de
ensaio para ensaio. Os sujeitos no tinham qualquer conhecimento do
nmero de cartes que faziam parte da experincia das respostas correctas
ou incorrectas e do tempo de apresentao de cada carto-estmulo. As
respostas eram anotadas pelo experimentador em folhas de resposta
preparadas para o efeito.

Apresentao e anlise dos resultados

A percentagem de pontos pretos correctamente apreendidos em cada um


dos trs tempos de exposio e de acordo com o nmero de itens
apresentados encontra-se exposta na Figura 4.1.

Figura 4.1. Percentagem de pontos pretos apreendidos para trs tempos de


exposio de 40 ms, 200 ms e 1 segundo. (Pg. 91)

Na Figura 4.1 verifica-se que a totalidade dos sujeitos foi capaz de


apreender correctamente at 4 pontos, quando os perodos de exposio
eram de 200 e 1000 ms. Se o perodo de exposio fosse de 40 ms a
percentagem de respostas correctas at 4 pontos variava entre 85% e 90%.
Considerando o critrio de 50%, a percentagem de respostas correctas para
os trs perodos de exposio situava-se predominantemente entre 7 e 9
itens. Os resultados revelaram que medida que aumentava o nmero de
pontos expostos, observava-se uma diminuio crescente na percentagem
de respostas correctas.
A percentagem de itens alfanumricos correctamente identificados para
cada um dos trs tempos de exposio e de acordo com o nmero de itens
apresentados encontra-se exposta na Figura 4.2. Estes resultados indicam
que os tempos de exposio parecem ter afectado o desempenho dos
sujeitos. Assim os resultados so genericamente superiores para o tempo de
exposio de 1 segundo em relao aos restantes perodos de exposio de
200 e 40 ms. Se se estabelecer o critrio em 50%, os limites observados
para 40 e 200 ms situam-se volta de 6, um valor mais baixo do que na
tarefa de pontos.

Figura 4.2. Percentagem de itens alfanumricos correctamente identificados


para tempos de exposio de 40 ms, 200 ms e 1 segundo. (Pg. 92)

A Figura 4.3 apresenta os mesmos resultados expostos na Figura 2, mas em


termos de mdias por itens alfanumricos expostos. Nesta Figura pode-se
observar facilmente o facto do desempenho dos sujeitos atingir um patamar
(assmptota) a partir de 3 a 4 itens e permanecer neste valor
independentemente do nmero de itens expostos. Mesmo com o tempo de
exposio mais longo de 1 segundo, onde seria possvel efectuarem-se
movimentos oculares, o nmero mdio de itens correctamente identificados
no foi superior a 6, independentemente do nmero de itens expostos.
Os resultados indicam ainda que para perodos de exposio de 40 e 200
ms, onde no possvel efectuar-se movimentos oculares, os limites de
evocao correcta situam-se volta do valor 3 e este limite mantm-se
independentemente do nmero de itens expostos.

Figura 4.3. Nmero mdio de itens alfanumricos correctamente


identificados para tempos de exposio de 40 ms, 200 ms e 1 segundo.
(Pg. 93)

Concluso

Os resultados obtidos revelam de forma clara os limites do sistema


cognitivo humano quanto capacidade de apreenso de material muito
simples, exposto durante perodos de tempo muito breves. Considerando o
valor de 50% como critrio, verificou-se assim que os limites de apreenso
de pontos foi em mdia de 8 itens, e os limites de identificao de itens
alfanumricos foi de cerca de 3 a 4. Esta experincia confirma assim os
estudos anteriormente efectuados por Jevons (1879) e Averbach (1969) no
caso dos limites de apreenso de pontos e os de Sperling (1960) no caso do
nmero de itens alfanumricos evocados.

Bibliografia citada e recomendada

Averbach, E. (1963). The span of apprehension as a function of exposure


duration. Journal of Verbal Learning and Verbal Beliavior, 2, 60-64.
Baddeley, A. D. (1990). Human memory: Theory and practice. London:
Erlbaum.
Jevons, W. S. (1871) The power of numerical discrimination. Nature,
3,281-282.

Lachman, R., Lachman, J. L., e Butterfield, E. C. (1979). Cognitive


psychology and information processing: An Introduction. Hillsdale, N. J.:
Erlbaum.
Lindsay, P., e Norman, D. (1977). Human information processing. Na
introduction to psychology. New York: Academic Press.
Massaro, D. W. (1989). Experimental psychology: An information
processing approach. San Diego: Harcourt Brace Javanovich.
Pinto, A. C. (1986). Amplitude perceptiva e amplitude de memria: Estudos
experimentais sobre os limites observados. Revista de Psicologia e de
Cincias da Educao, 1, 69-84.
Snodgrass, J. C., Levy-Berger, C., e Haydon, M. (1985). Human experimental
psychology. New York: Oxford University Press.
Sperling, G. (1960). The information available in brief visual presentations.
Psychological Monographs, 74 (Edio N 498).
Wingfield, A., e Byrnes, D. (1981). The psychology of human memory. New
York: Academic Press.
Zechmeister, E. B., e Nyberg, S. E. (1982). Human memory. Monterey, Cal.:
Brooks/Cole.

Apndice 4

Instrues

Apreenso de pontos pretos: Olhe, por favor, por este visor e fixe o pequeno
crculo preto que se encontra a meio do carto rectangular branco exposto
ao fundo do taquistoscpio. Ser volta deste crculo que iro aparecer por
um breve instante um grupo de pontos pretos. A sua tarefa ser avaliar o
nmero de pontos expostos, isto , ter de dizer quantos pontos viu. Iro
ser apresentados vrios ensaios e o nmero de pontos varia de ensaio para
ensaio. Antes de cada ensaio e para que esteja preparado direi: "Ateno, 1,
2, 3!". Entre os ensaios no deve retirar os olhos do visor. Para se
familiarizar com a situao experimental ser apresentado um ensaio de
treino (carto com cinco pontos). Depois inicia-se a experincia
propriamente dita. Compreendeu? Ento, vamos comear.

Identificao de itens alfanumricos: Olhe, por favor, por este visor e fixe o
pequeno crculo preto que se encontra a meio do carto rectangular branco

exposto ao fundo do taquistoscpio. Ser volta deste crculo que iro


aparecer por um breve instante um conjunto de consoantes e dgitos (itens
alfanumricos). As consoantes esto escritas em letra maiscula de
imprensa; Ao grupo de dgitos omitiu-se o 0, 1 e 3. A sua tarefa consiste em
identificar o maior nmero de itens expostos em cada ensaio. Iro ser
apresentados vrios ensaios e o nmero de itens alfanumricos varia de
ensaio para ensaio. Antes de cada ensaio e para que esteja preparado direi:
"Ateno, 1, 2, 3!,". Entre os ensaios no deve retirar os olhos do visor. Para
se familiarizar com a situao experimental ser apresentado um ensaio de
treino (carto com quatro itens). Depois inicia-se a experincia
propriamente dita. Compreendeu? Ento, vamos comear.
Itens alfanumricos expostos: Condio 2 (G, 4); Condio 3 (C, F, 5);
Condio 4 (Q, R, 5, 7); Condio 5 (C, H, P, 4, 7); Condio 6 (E, T, V, 2, 7,
8); Condio 7 (G, H, K, L, 2, 9, 8); Condio 9 (Z, J, C, C, 4, 6, 2, 8, 7);
Condio 11 (C, V, D, R, F, H, 2, 8, 4, 7, 6).

O Efeito de um Estmulo-Sufixo na Evocao Serial de Dgitos

No mbito de um modelo de memria estrutural do gnero de Atkinson e


Shiffrin (1968), a memria sensorial ocuparia uma das fases iniciais de
processamento de informao. As investigaes efectuadas tm procurado
averiguar a capacidade destes registos sensoriais, assim como a natureza
da representao da informao ai registada. Este trabalho teve por
objectivo investigar a natureza dt1 representao da informao registada
no registo auditivo, atravs da realizao de uma experincia de estmulosufixo. A tarefa de estimulo-sufixo consiste na apresentao de uma srie de
cerca de oito itens seguidos por um sufixo da mesma natureza dos itens
precedentes ou no. A tarefa dos sujeitos consiste na reproduo dos itens
da srie na ordem apresentada. Este estudo experimental manipulou a
natureza do sufixo, tendo-se includo numa condio a dgito "0", um sufixo
com caractersticas similares aos itens anteriormente apresentados (dgitos)
e noutra situao
um "sinal sonoro", sufixo com caractersticas
dissimilares. Os resultados obtidos indicaram
que a evocao serial dos
itens foi especificamente afectada nas ltimas posies seriais, quando o
sufixo tinha caractersticas similares aos itens previamente apresentados.

Introduo

O ser humano continuamente estimulado por informaes que lhe chegam


quer do interior, quer do exterior do seu prprio corpo. O processamento
global de todas estas estimulaes torna-se sem dvida impossvel, o que
implica a cada momento uma seleco dos estmulos; considerados mais
relevantes. Neste processamento ,;electivo, a memria tem um papel
fundamental. A sua funo registar e recuperar a informao e sem a sua
existncia seria impossvel ver, ouvir e pensar no sentido mais global do
termo.
O modelo de memria de Atkinson e Shiffrin (1968) foi um dos vrios
modelos propostos que mais aceitao veio a merecer pelos investigadores
nas ltimas dcadas. Segundo este modelo a memria humana seria
formada por trs estruturas: A memria sensorial MS), a memria a curto
prazo (MCP) e memria a longo prazo (MLP). A Figura 5.1 apresenta uma
adaptao geral do modelo.
Estes tipos de memria diferem entre si quanto natureza, capacidade e
perodo de permanncia da informao na memria. A memria sensorial
tem um papel importante no processamento cognitivo e talvez o primeiro
estdio a estabelecer um registo da informao externa recebida, embora
de uma forma bastante transitria. Considera-se que o sistema de memria
sensorial teria por funo manter uma imagem completa e precisa da
informao captada pelos rgos sensoriais durante um breve instante. A
durao da informao neste sistema no seria a mesma para todos os
registos sensoriais, talvez de 2 a 3 dcimos de segundo para o registo visual
(Sperling, 1960) e de 3 a 4 segundos para o registo auditivo (Darwin, Turvey
e Crowder, 1972). Para uma reviso veja-se Zechmeister e Nyberg (1982);
Wingfield e Byrnes (1981).
O modelo de memria de Atkinson e Shiffrin (1968) considera que a
informao mantida nos registos sensoriais, visuais e auditivos, desaparece
rapidamente a menos que a informao desses registos seja rapidamente
transferida para uma estrutura posterior mais complexa. Sperling (1960),
por exemplo, utilizando uma tarefa de reproduo parcial, obteve resultados
que sugerem que a informao visual apresentada por breves instantes
parece estar totalmente disponvel ao sujeito, mas declina rapidamente em
menos de um segundo seno se lhe prestar ateno.

Figura 5.1 Ilustrao do modelo de Atkinson e Shiffrin (1968). (Pg. 98)

Estudos realizados tm procurado determinar no s a capacidade destes


registos sensoriais, mas tambm a natureza da representao da
informao. Por outras palavras, qual o tipo de cdigo subjacente
informao representada. Uma tarefa muito usada para averiguar a

natureza da codificao da informao no registo sensorial auditivo tem sido


a tarefa do estmulo-sufixo. Sumariamente esta tarefa consiste na
apresentao de uma sequncia de itens, dgitos ou letras, seguida
imediatamente por um item-sufixo com material similar ou no em relao
aos itens da sequncia apresentada. Verifica-se habitualmente neste tipo de
experincias que a presena de um sufixo com caractersticas similares aos
dos itens anteriormente apresentados tem um efeito negativo na evocao
dos itens colocados nas ltimas posies seriais em relao a sufixos
apresentados com caractersticas totalmente dissimilares.
Crowder e Morton (1969) sugeriram que o efeito do estmulo-sufixo estaria
relacionado com a existncia de um registo acstico prcategorial (RAP). 0
RAP seria um modelo terico do registo sensorial auditivo, pressupondo-se
que a informao seria baseada no armazenamento acstico antes de ser
categorizada. Estes investigadores verificaram que a presena de um
estmulo-sufixo afectava a curva de posio serial, particularmente a
evocao dos itens finais.
Este padro de resultados explicado de acordo com o modelo de
Crowder e Morton (1969) considerando que o processamento da informao
exigiria a permanncia da informao no registo sensorial durante alguns
segundos de modo que um estmulo adicional bloquearia o respectivo
processamento deslocando a informao sensorial imediatamente anterior
ou ento interferindo com ela. Morton, Crowder e Prussin (1971), ao
investigarem as variaes das propriedades acsticas do sufixo, verificaram
que a informao que entra no RAP processada de acordo com as suas
propriedades acsticas antes de ser objecto de ateno consciente. Assim
um sufixo com propriedades acsticas diferentes da lista de apresentao
dos itens no produziria efeito.
Investigaes recentes questionaram, no entanto, estas suposies ao
verificar-se que um sufixo acstico dissimilar tambm pode produzir um
efeito de estmulo-sufixo. Uma das experincias que forneceu provas para
questionar o modelo de um registo acstico prcategorial (RAP) foi
conduzida pelos investigadores Ayres, Jonides, Reitman, Ejan e Howard
(1979).
Questionando a interpretao RAP do efeito do estmulo-sufixo proposta por
Morton et al. (1971), Ayres e colaboradores pretenderam demonstrar que o
efeito do sufixo no podia ser explicado totalmente pelo que acontece no
registo auditivo sensorial, a no ser que se considere que um dado tipo de
interpretao semntica do estmulo possa ocorrer neste estado de
processamento de memria. Assim estes investigadores realizaram uma
experincia em que mantiveram as propriedades acsticas do sufixo
constantes, enquanto variavam as suas interpretaes pelos sujeitos.
Os sujeitos que participaram nesta experincia foram divididos
aleatoriamente em trs grupos: Um grupo de controle e dois grupos
experimentais. A tarefa dos sujeitos consistia em evocar sequncias de sete

monosslabos (por exemplo, bar, sal, mar) por ordem de apresentao aps
os terem ouvido a um ritmo de duas palavras por segundo. 0 grupo de
controle evocava as sequncias imediatamente aps o final da
apresentao destas. Os grupos experimentais evocavam as sequncias
aps ouvirem no final de cada uma um estmulo-sufixo. Para o primeiro
grupo experimental, o sufixo era um som musical emitido por vrios
instrumentos musicais (um nota de piano, um toque de uma corda de viola,
um som de um trompete).
Quando emitido pelo trompete o som musical assemelhava-se
slaba nasal wa. 0 segundo grupo experimental deveria iniciar a evocao
imediatamente aps a audio de um dos quatro sons de fala seguintes da,
pin, wing e wa.
Os resultados obtidos, relativamente ao sufixo crucial wa, quando era
produzido por sons musicais (grupo experimental 1) ou atravs de um som
da fala (grupo experimental 2) foram diferentes. Como o sufixo era
fisicamente o mesmo a diferena dos resultados observados nos dois grupos
experimentais foi explicada a partir da interpretao diferencial que os
sujeitos deram ao som wa.
Segundo o modelo de registo acstico pr-categorial (RAP) o sufixo wa
deveria produzir o mesmo efeito nos dois grupos, tendo em conta que o
sufixo apresentado era fisicamente o mesmo. No entanto o facto da
diferena de resultados ter sido significativa levanta a questo de que a
memria sensorial auditiva (tambm conhecida por memria ecica) no
to pr-categorial como Morton et al. (19.71) supunham, j que o efeito do
estmulo-sufixo parece depender da interpretao que o sujeito lhe der. Em
qualquer das teorias referentes ao estmulo-sufixo, este efeito tem sido
interpretado como evidente.

Experincia

A experincia a descrever em seguida uma replicao de algumas das


condies includas na experincia originalmente efectuada por Morton e
Crowder (1969). Estes investigadores pretenderam averiguar se a evocao
serial de uma sequncia de dgitos seria mais ou menos afectada pela
presena de um sufixo ou de um prefixo. Os resultados obtidos revelaram
que era mais afectada por um sufixo e esta parte da experincia que ir
ser replicada. Assim o presente estudo experimental pretende analisar a
influncia do sufixo "0" no final de uma sequncia de oito dgitos, em
comparao com a presena de um outro sufixo "um som breve" de
caractersticas exclusivamente acsticas. Os dgitos so apresentados ao
ritmo de dois dgitos por segundo e a reproduo (evocao) serial, isto .,
segundo a ordem apresentada.

Mtodo
Sujeitos:. A amostra foi constituda por 37 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto no ano lectivo de 1988/89. A grande maioria dos
sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 nos, sendo a maioria do
sexo feminino.
Planeamento: Os sujeitos foram divididos aleatoriamente em dois grupos:
um grupo de controle e um grupo experimental. Instrues especficas
foram dadas aos dois grupos com vista ao desempenho da tarefa. Assim o
grupo de controle foi instrudo a evocar serialmente os dgitos
imediatamente aps um sinal sonoro que era apresentado aps o oitavo
dgito. No grupo experimental o sinal sonoro foi substitudo pelo dgito "0",
aps o qual os sujeitos deveriam evocar serialmente os oito dgitos. O
intervalo de evocao para os dois grupos, que se seguia imediatamente
aps a apresentao de cada uma das sequncias, foi de 10 segundos. As
variveis independentes manipuladas foram: (1) A posio serial dos dgitos,
com 8 posies seriais que correspondiam a outras tantas condies; (2) A
presena ou ausncia do dgito "0" no final da sequncia, isto , a presena
ou a ausncia de um sufixo verbal. A varivel dependente registada foi a
percentagem de erros em cada posio serial.
Material: Foram constitudas 14 sequncias de oito dgitos cada. As
primeiras quatro sequncias eram destinadas a uma fase de treino que
precediam a apresentao das 10 sequncias da fase experimental
propriamente dita. Havia um intervalo de um minuto entre a fase de treino e
a fase experimental. As sequncias do grupo experimental terminavam no
dgito "0" e as do grupo de controle terminavam com um breve sinal sonoro.
Quanto aos restantes dgitos as sequncias eram exactamente iguais. Vejase Apndice 5, p. 107.
Os dgitos foram seleccionados ao acaso, obedecendo a elaborao das
sries s seguintes restries: (1) no havia repetio do mesmo dgito em
cada srie; (2) nunca foram apresentados mais de dois dgitos numa ordem
crescente (exemplo: poderia existir 2 ... 3..., mas nunca 2 ... 3 ... 4; (3) o
dgito zero nunca foi includo em nenhuma srie; (4) as sries eram as
mesmas nos dois grupos, distinguindo-se apenas no sinal que precedia o
incio da evocao, que num caso era zero, no outro um sinal sonoro. As
sries de dgitos foram gravadas numa voz masculina ao ritmo de um dgito
cada 500 milsimos de segundo. A cada sujeito foi distribuda uma folha de
respostas constituda por 14 filas, sendo 4 destinadas aos ensaios de treino
e 10 experincia propriamente dita. Cada fila era composta por oito
pequenos quadrados seguidos, espaos delimitados para a colocao de
cada um dos oito dgitos.

Procedimento: A experincia realizou-se no Laboratrio de Psicologia


Experimental em pequenos grupos de sujeitos. As instrues apresentadas
a cada um dos grupos foram genericamente as seguintes:
Ao grupo experimental foi dito que iam ser apresentadas sequncias de oito
dgitos ao ritmo de um dgito cada meio segundo, que os sujeitos deveriam
reproduzir na ordem em que foram apresentados. Informou-se ainda que
cada sequncia terminava sempre com um zero, que no deveria ser
reproduzido na folha de resposta, j que servia de sinal do final da
sequncia. Para evitar confuses, a folha de respostas apenas apresentava
oito espaos ou quadrados. Se a sequncia fosse 7, 2, 9, 4, 5, 8, 3, 6, 0, a
tarefa do sujeito consistia em reproduzir logo aps a audio do zero, o
maior nmero possvel de dgitos segundo a ordem apresentada.
Os sujeitos do grupo controle foram informados de que iam ser
apresentadas 8 sequncias de dgitos, ao ritmo de um dgito cada meio
segundo. No final da apresentao do ltimo dgito seria apresentado um
breve sinal sonoro e nesse momento os sujeitos deveriam reproduzir a
totalidade dos dgitos na ordem em que foram apresentados. Se a
sequncia fosse por exemplo, 7, 2, 9, 4, 5, 8, 3, 6, som, a tarefa do sujeito
consistia em reproduzir o maior nmero possvel de dgitos segundo a
ordem de apresentao logo aps a audio do sinal sonoro.
Foram ainda fornecidas instrues comuns a ambos os grupos: (1) Os
dgitos deviam ser redigidos da esquerda para a direita colocando um dgito
em cada quadrado da folha de respostas; (2) O perodo de evocao seria
de 10 segundos; (3) Havia quatro ensaios de treino, seguidos por 10 ensaios
experimentais, separados por um intervalo de cerca de um minuto e a ser
usado para eventuais esclarecimentos que pudessem surgir; (4) Se os
sujeitos no fossem capazes de recordar um dgito, deveriam deixar a
respectiva posio em branco na folha de respostas. Em caso de dvida
poderiam tentar adivinhar o dgito mais provvel; (5) Havia uma folha em
branco que acompanhava a folha de respostas e tinha por finalidade ocultar
as sequncias que iam sendo evocadas de forma a evitar possveis
interferncias nas sequncias a evocar posteriormente.

Figura 5.2: Percentagem de erros obtidos pelos grupos experimental e de


em cada uma das 8 posies seriais na presente experincia. (Pg.103)

Apresentao e anlise dos resultados

A percentagem de erros obtidos no grupo de controle e no grupo


experimental em cada uma das oito posies seriais encontra-se exposta na
Figura 5.2. A observao desta Figura indica que as diferenas entre o grupo

de controle e o grupo experimental so bastante mais acentuadas nas trs


ltimas posies seriais do que nas posies seriais precedentes. Esta
diferena parece revelar os efeitos negativos de um estmulo-sufixo com
caractersticas similares ao material anteriormente apresentado. Se se tiver
em conta os resultados obtidos no Laboratrio de Psicologia Experimental
desde o ano lectivo de 1986 at ao presente as diferenas entre os grupos
controle e experimental so ainda mais ntidas nas ltimas posies seriais,
conforme se pode observar pela Figura 5.3.

Concluso

Os resultados obtidos nesta experincia replicam o efeito de estmulo sufixo


descoberto por Morton e Crowder (1969). Os resultados revelam uma vez
mais que a apresentao de um sufixo com caractersticas similares aos
itens anteriormente apresentados na sequncia influi significativamente na
evocao dos dgitos das ltimas posies seriais.

Figura 5.3: Percentagem de erros obtidos pelos grupos experimental e de


controle em cada uma das oito posies seriais desde os anos lectivos de
1986 a 1989 e que correspondem a um total de 44 sujeitos para o grupo
experimental e de 43 para o grupo de controle. (Pg. 104)

Embora o efeito do estmulo-sufixo fosse considerado durante muito tempo


como um efeito puramente laboratorial, recentemente descobriu-se que
este efeito tambm podia ser obtido em situaes da vida quotidiana.
Schilling e Weaver (1983) simularam a situao de uma companhia de
telefones local que instruiu as operadores a dizerem "Have a nice day" logo
aps terem informado os clientes do nmero de telefone pretendido. Estes
investigadores formularam a hiptese de que a existncia de um
cumprimento deste gnero no final da informao do nmero pretendido
poderia ter efeitos negativos na recordao desse nmero relativamente a
uma outra situao em que o cumprimento era substituda por um sinal
sonoro.
De facto os resultados comprovaram a hiptese formulada, tendo-se
verificado um maior nmero de erros nas ltimas posies seriais dos
nmeros seguidos de cumprimento em relao aos mesmos nmeros
seguidos de um sinal sonoro.
Se esta situao for passvel de generalizao, ento seria possvel
considerar que as expresses "Percebes?..." "Certo!..." e "OK!.."
frequentemente usadas na linguagem corrente entre interlocutores possam

funcionar como um estmulo-sufixo bloqueando o processamento da


informao acabada de ser registada, quer deslocando-a do registo
sensorial quer interferindo com ela.

Bibliografia citada e recomendada

Anderson, J. A. (1989). A rational analysis of human memory. In H. L.


Roediger, 111 e F. 1. M. Craik (Eds), Varieties of memory and consciousness:
Essays in honour of Endel Tulving (p. 195-210). Hillsdale, N. J.: Erlbaum.
Atkinson, R. C., e Shiffrin, R. M. (1968). Human memory: A proposed system
and its control processes. In K. W. Spence e J. T. Spence (Eds.), The
psychology of learning and motivation (Vol. 2, p.89-195). New York:
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H. L. Roediger, 111 e F. 1. M. Craik (Eds), Varieties of memory and
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Crowder, R. C., e Morton, J. (1969). Precategorical acustic storage (PAS).
Perception & Psychophysis, 5, 365-373.
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the Sperling partial report procedure. Cognitive Psychology, 3, 255, 267.
Gregg, V. H. (1986). Introduction to human memory. London: Routledge &
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the stimulus suffix effect. Journal of Experimental Psychology, 91, 169-190.
Paivio, A. (1986). Mental representations: A dual coding approach.
Oxford: Oxford University Press.
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information on memory for telephone numbers. Journal of Applied
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Some evidence from lhe picture fragment completion task. In C. Izawa (Eds).
Current issues in cognitive processes: The Tulane Flowerree symposium on
cognition. (p. 135-173). Hillsdale, N. J.: Erlbaum.

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presentations. Psychological Monographs, 74 (Edio integral N 498).
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Psychologist, 40, 385-398.
Wingfield, A., e Byrnes, D. (1981). The psychology of human memory. New
York: Academic Press.

Apndice 5

Instrues

Grupo Experimental: Nesta experincia de memria vo ser apresentadas


sequncias oito dgitos ao ritmo de um dgito cada meio segundo. Cada
sequncia termina com a apresentao do dgito zero. Quando ouvirem o
dgito zero devero reproduzir a sequncia dos dgitos na ordem em que
foram apresentados. Se a sequncia for, por exemplo, 1, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,
0, a vossa tarefa consiste em reproduzir, logo aps a audio do zero, o
maior nmero possvel de dgitos segundo a ordem de apresentao. Os
dgitos devem ser redigidos da esquerda para a direita, colocando um dgito
em cada quadrado da folha de respostas. 0 perodo de evocao da tarefa
de 10 segundos. Vo ser apresentados 4 ensaios de treino e 10 ensaios
experimentais, separados por um intervalo da cerca de um minuto (entre
treino e experincia). Se tiverem dvidas no se esqueam de as colocar
durante o intervalo. Quando no forem capazes de recordar um dgito
deixem a respectiva posio em branco. Em caso de dvida preencham o
espao tentando adivinhar o dgito mais provvel.
Grupo de controle: Nesta experincia de memria vo ser apresentadas
sequncias de 8 dgitos ao ritmo de um dgito cada meio segundo. Cada
sequncia termina com a apresentao de um sinal sonoro breve. Quando
ouvirem o sinal sonoro devero reproduzir a sequncia dos dgitos na ordem
em que foram apresentados. Se a sequncia for, por exemplo, 1, 2, 3, 4, 5,
6, 7, 8, sinal, a vossa tarefa consiste em reproduzir, logo aps a audio do
sinal, o maior nmero possvel de dgitos segundo a ordem de apresentao.
Os dgitos devem ser redigidos da esquerda para a direita, colocando um
dgito em cada quadrado da folha de respostas. O perodo de evocao da
tarefa 10 segundos. Vo ser apresentados 4 ensaios de treino e 10 ensaios
experimentais, separados por um intervalo da cerca de um minuto (entre
treino e experincia). Se tiverem dvidas no se esqueam de as colocar
durante o intervalo. Quando no forem capazes de recordar um dgito
deixem a respectiva posio em branco. Em caso de dvida preencham o
espao respectivo tentando adivinhar o dgito mais provvel.

Tabela 5.1: Sequncias de dgitos apresentados nos ensaios de treino (0) e


nos ensaios experimentais (1 a 10) no grupos experimental e de controle.
(Pg. 107)

Os Efeitos do Agrupamento na Amplitude de Memria Imediata

A prova de memria de nmeros uma das provas de memria


caractersticas da determinao da amplitude de memria imediata ou
memria a curto prazo, sendo frequentemente usada em situaes de
avaliao cognitiva. Provavelmente a sua popularidade deve-se por um lado
ao grau de simplicidade que apresenta e por outro ao facto do desempenho
nesta prova aumentar uma unidade cada dois anos desde os dois-trs anos
at adolescncia. Apesar da sua simplicidade aparente, os processos
cognitivos envolvidos nesta tarefa so bastante complexos. Este estudo faz
uma breve descrio dos principais problemas relacionados com esta prova
de memria e em seguida apresenta um estudo experimental, onde se
pretendeu verificar se a introduo de uma estratgia de agrupamento
facilitaria ou no o desempenho na prova de memria de nmeros. Os
resultados obtidos confirmaram os efeitos positivos das instrues de
agrupamento ministradas. Na concluso deste estudo chama-se a ateno
para certos aspectos metodolgicos considerados importantes no
planeamento de experincias deste tipo.

Introduo

Os testes de amplitude de memria imediata tm sido objecto de


investigao cientfica desde os primeiros tempos do estudo experimental
da memria humana (Ebbinghaus, 1885/1964). Os primeiros estudos de
amplitude de memria foram publicados por Ebbinghaus em 1885, usando
slabas sem significado e dois anos depois por Jacobs (1887) usando dgitos.
Ebbinghaus descobriu que o nmero mximo de itens que podia recordar
correctamente logo aps uma nica apresentao no ultrapassava sete. Se
o nmero de itens fosse superior a sete Ebbinghaus necessitava
normalmente de ler a lista de palavras mais do que uma vez. Esta
descontinuidade em torno dos sete itens, que segundo Ebbinghaus e outros

investigadores posteriores exprimiria a capacidade de memria imediata,


veio a ter grandes repercusses na investigao futura.
O teste de memria de nmeros depressa se revelou como uma medida
vlida de capacidade mental e no demorou muito a ser adoptado no
diagnstico clnico e em baterias de testes de inteligncia. Jacobs (1887)
descobriu, por exemplo, uma relao consistente entre o nvel acadmico de
um aluno na sala de aula e o respectivo resultado no teste de nmeros. Por
sua vez Calton (1887) observou que os deficientes mentais no eram
capazes de reproduzir correctamente mais de dois a trs dgitos.
A partir destes e outros estudos, o teste de amplitude de memria, usando
dgitos como material, teve um impacto crescente. Assim o teste fez parte
da escala original de Binet, publicada em 1905, assim como de todas as
revises posteriores e talvez o teste que mais frequentemente tem sido
includo nas diversas baterias de testes de inteligncia existentes.
Uma das principais razes para a incluso do teste de memria de nmeros
nas baterias de testes de inteligncia foi a descoberta de que a amplitude
de memria aumentava uma unidade cada dois anos, desde os trs at
cerca dos 14 anos, estabilizando a seguir pela vida fora, excepto na velhice,
onde costuma ocorrer um ligeiro decrscimo (e.g., Hunter, 1964; Marques,
1969; Simes, 1982).
Uma outra razo para explicar o interesse que o teste de memria de
nmeros obteve residiu sem dvida no grau de simplicidade e numa
presumvel validade como medida de memria imediata.
Apesar do relevo alcanado na psicologia dos testes, o conceito de
amplitude de memria imediata, que o teste de nmeros supostamente
pretende medir, no foi objecto de anlises experimentais aprofundadas
durante vrias dcadas. Recentemente os psiclogos cognitivistas
comearam a dedicar-lhe um interesse crescente, tentando averiguar por
um lado quais as funes mentais que os testes de amplitude de memria
mediriam, assim como as relaes entre a amplitude de memria imediata e
outras medidas de memria a curto prazo* (e.g., Cavanagh, 1972; Baddeley
et al. (1975); Watkins, 1977; Chi, 1976; Drewnowsky, 1980; Dempster,
1981).

* Os conceitos de memria imediata, memria primria e memria a curto


prazo tm sido usados frequentemente com significados equivalentes.
Porm neste estudo os conceitos de memria imediata e memria primria
referem-se quantidade de informao armazenada num sistema de curta
durao e capacidade limitada. O conceito de memria a curto prazo (MCP)
refere-se por outro lado s diversas provas de memria usadas para
investigar a natureza da informao armazenada na memria imediata.

Definio de amplitude de memria


Tem-se definido amplitude de memria imediata como sendo o nmero de
itens no-relacionados que um sujeito capaz de reproduzir correctamente
e por ordem a seguir a uma nica apresentao. No caso da prova de
memria de nmeros, por exemplo, os dgitos so apresentados um de cada
vez, geralmente ao ritmo de um por segundo. Comea-se habitualmente por
sries de dois dgitos e aumenta-se progressivamente a extenso da srie
de itens at o sujeito falhar trs vezes consecutivas. H condies em que
as sequncias so apresentadas numa ordem descendente ou ao acaso. Os
resultados obtidos com jovens adultos de educao mdia na prova de
amplitude de memria de nmeros situam-se geralmente volta dos sete
dgitos.
Devido a inevitveis variaes nos resultados de amplitude de memria, a
medida de amplitude definida em termos estatsticos. Trata-se da
extenso de uma sequncia de itens em que a probabilidade de reproduo
imediata aps uma nica apresentao se situa a um nvel arbitrrio entre
zero e um. Normalmente a probabilidade crtica escolhida costuma ser 50%.
Portanto, a medida de amplitude de memria refere-se extenso de uma
sequncia de itens em que h uma probabilidade de 0.5 de reproduo
perfeita. Outros critrios para alm de 50% tm sido considerados, mas
quase todos revelam um alto grau de correlao (e. g., Guilford e
Dallenbach, 1925).
Os testes de amplitude de memria imediata parecem ter seguramente
determinadas caractersticas que devem ter feito despertar um interesse
crescente por este tipo de provas. Para comear, os testes de amplitude
revelam uma grande simplicidade. So provas que no incluem
procedimentos complexos e os conhecimentos necessrios para as realizar
so bastante reduzidos. Alm disto os resultados obtidos so facilmente
quantificveis.
H indicaes, ainda, de que os testes de amplitude de memria esto
relacionados com aspectos fundamentais do processamento humano de
informao. Por exemplo, o teste de memria apresenta uma correlao
moderada com os outros nove subtestes da bateria Wechsler Adult
Intelligence Scale para as idades de 25 a 74 anos (0.30 a 0.53); apresenta
uma correlao elevada com vrias medidas de aptido e sucesso escolar,
como sejam o "Scholastic Aptitude Test": Verbal, r = 0.74; Matemtica, r =
0.77, e o "College Entrance Examination Board English Achievement Test", r
= 0.81 (cf. Dempster, 1981); e ainda o aumento de amplitude paralelo a
uma melhoria observada nas provas de Piaget de raciocnio concreto e
formal (McLaughlin, 1963).
Se o teste de memria de nmeros estiver relacionado com a actividade
intelectual, ento natural que apresente um grande valor educativo.
Tradicionalmente o valor educativo do teste foi prever o sucesso escolar.
Mais recentemente tem havido esforos no sentido de compreender a causa

ou as causas das diferenas de amplitude de memria imediata e conseguir


descobrir tcnicas de treino que permitam melhorar os resultados dos
indivduos com valores inferiores a mdia.
As caractersticas apontadas sugerem assim que o teste de amplitude de
memria tem potencialidades para avaliar certas funes cognitivas
responsveis pelo processamento de informao por um lado e, por outro,
para identificar as causas das diferenas observadas nos resultados do
teste. O teste pode revelar-se assim um bom auxiliar dos investigadores no
conhecimento das funes cognitivas humanas. No dizer de Dempster
(1981), se no for possvel obter-se uma compreenso razovel das provas
de amplitude, ento parece altamente improvvel obter-se uma
compreenso razovel de testes relacionados com funes cognitivas mais
complexas.

Quadro 6.1: Valores de amplitude de memria obtidos em pocas e sujeito,


diferentes para diversos tipos de material por Brener (1940), Pucket e
Kausler (1984) e Pinto (1987). (Pg.112)

Amplitude e materiais escolhidos


As medidas de amplitude de memria imediata tm sido obtidas com
diferentes materiais e os resultados revelam diferenas acentuadas. Por
exemplo, o Quadro 6.1 apresenta valores de amplitude obtidos em duas
investigaes realizadas em alturas diferentes, uma por Brener (1940) e
outra por Pucket e Kausler (1984), alm de um pequeno estudo efectuado
pelo autor (Pinto, 1987). Os procedimentos usados foram semelhantes, com
apresentao visual ao ritmo de um item cada dois segundos. Os sujeitos
eram universitrios jovens.
Estes resultados parecem indicar que a amplitude de memria muda de
acordo com o grau de complexidade e familiaridade dos materiais
seleccionados. Apesar destas diferenas houve investigadores que
propuseram que a extenso da memria imediata representaria um nmero
constante de itens ou unidades informativas categorizadas (Miller, 1956).
Estes estudos revelaram que a amplitude de memria depende em grande
medida do tipo de material usado. Neste sentido uma das questes a que os
investigadores tentaram responder foi a seguinte:
Ser que a amplitude de memria imediata representa um valor fixo
ou variar conforme o tipo de material seleccionado? Embora as
investigaes iniciais tenham usado slabas sem significado e dgitos, outros
materiais foram tambm seleccionados, tendo-se verificado que os valores
de amplitude em amostras homogneas de jovens adultos variava entre 8,0
para dgitos at cerca de 2,0 para provrbios; no caso de palavras

frequentes o valor obtido de cerca de 5,5 (e.g., Brener, 1940; Puckett e


Kausler, 1984; Pinto, 1987).
Se, como se tem provado, a frequncia e a familiaridade parecem ser uma
das variveis dos materiais que mais influncia exercem em geral no grau
de reteno, parece razovel deduzir que os valores de amplitude de
memria dependero tambm do grau de familiaridade do material
seleccionado. Foi talvez a pensar no elevado grau de familiaridade dos
dgitos que os investigadores os adoptaram como material preferencial nas
provas de amplitude de memria.
H quem pense no entanto (e.g., Simon, 1974) que o valor de amplitude de
memria em adultos, que se situa entre sete e oito dgitos na populao
americana e inglesa, se encontra um pouco inflacionado, devido aos valores
elevados de familiaridade nos adultos. Se a familiaridade de facto uma
varivel assim importante, as diferenas de amplitude de memria que
existem entre crianas dos sete e oito anos, cujo valor de amplitude de
cerca de cinco e os adultos cujo valor de amplitude de cerca de sete a
oito, seriam devidas, no apenas aos aumentos estruturais de capacidade
de memria ao longo da idade, mas tambm s diferenas de familiaridade
dos itens apresentados.
Chi (1976) confirmou de facto esta tese ao seleccionar um tipo de material
onde as crianas apresentavam ndices superiores de familiaridade
relativamente aos adultos. A experincia consistiu na apresentao a
crianas e adultos de dois tipos de material: Reproduo de dgitos por um
lado e de peas de xadrez por outro. Quando a amplitude de memria foi
medida em dgitos observou-se as tradicionais diferenas entre crianas e
adultos. Todavia quando a amplitude de memria foi medida a partir do
nmero de peas de xadrez correctamente reproduzidas aps uma nica
observao verificou-se que a amplitude de memria nas crianas excedia
significativamente a dos adultos.
Ser ento que a amplitude de memria aumenta de facto uma unidade
cada dois em dois anos at adolescncia (e.g., Hunter, 1964), ou ser que
representa um valor fixo sem grandes variaes ao longo do
desenvolvimento? Parece haver um consenso generalizado entre os
investigadores de que os aumentos de amplitude de memria entre os trs
e os seis anos seriam devidos em grande parte a mudanas verificadas na
fisiologia cerebral. No que se refere a outros perodos etrios, as diferenas
de resultados de amplitude no parecem depender substancialmente de
factores de crescimento e maturao.
As provas em apoio desta hiptese baseiam-se em experincias que usaram
sequncias de itens pouco familiares em grupos etrios diferentes. Por
exemplo, alm da investigao de Chi (1976) atrs citada, Ross (1969)
verificou que as crianas de sete anos recordavam quase tantas palavras
como adolescentes de 15 anos e Dempster (1981) obteve resultados
semelhantes de amplitude de memria entre as idades de sete e 12 anos,

quer com palavras quer com consoantes. Por outro lado, quando as
condies experimentais destes estudos incluram materiais com nveis de
familiaridade bastante mais elevados, as diferenas de amplitude
aumentaram de acordo com os perodos etrios escolhidos.
Exceptuando assim a primeira infncia parece no haver um grande apoio
experimental para a tese de que o aumento verificado na amplitude de
memria desde a infncia at adolescncia seja devido ao aumento de
capacidade de memria imediata. Em apoio de um valor constante de
capacidade h ainda resultados obtidos com outros tipos de amplitudes
cognitivas, como a amplitude perceptiva e a amplitude do efeito de
recncia, onde se tem verificado a ausncia de qualquer melhoria devido
idade.

O valor de amplitude mais provvel


Se a amplitude de memria aparentemente constante, qual ser ento o
valor mais provvel? Pensa-se que o valor de amplitude de memria
imediata representaria no s um espao limitado de registo de informao,
mas tambm um espao de processamento de informao. Se o sujeito
valoriza a quantidade de material a ser armazenado, ento o
processamento do mesmo ser desvalorizado; Se em contraste o sujeito
valoriza o tipo de processamento, ento a quantidade de material a ser
retido ficar em desvantagem.
A fim de tornar mais explcita a reciprocidade entre capacidade de
armazenamento e capacidade de processamento, Klatzky (1975) sugeriu
uma metfora ilustrativa. Segundo esta investigadora a informao na
memria imediata seria armazenada e processada de maneira parecida com
o trabalho efectuado pelo carpinteiro na mesa da sua oficina. O espao
disponvel na mesa podia ser usado tanto para armazenar os materiais e
instrumentos como de local de trabalho. Assim a vantagem em termos de
espao atribuda a um factor redundaria numa desvantagem para o outro
factor, tanto na mesa do carpinteiro como na memria imediata. Nesta
perspectiva os limites de capacidade de memria imediata seriam uma
funo da natureza do processamento e do espao disponvel. Parece assim
no ter grande sentido fixar um valor para a capacidade de memria
imediata. Alis os valores que foram sendo sugeridos ao longo destes
ltimos 30 anos nem sempre foram coincidentes. A amplitude de memria
foi estimada em sete por Miller (1956), seis por Sptiz (1972), cinco por
Simon (1974) e entre trs a quatro por Broadbent (1975). 0 apoio
apresentado para estas diferentes estimativas teve em conta, (1) o tipo de
material seleccionado, e de que j se fez uma anlise; (2) o critrio fixado,
50 ou 100%; (3) a prova adoptada para se determinar a amplitude de
memria.

Segundo Broadbent (1975) se o critrio convencional usado para determinar


a amplitude de memria for fixado acima do nvel de 50%, ento o valor de
amplitude de memria obtido ser consideravelmente reduzido. No caso da
fixao de um critrio rigoroso, por exemplo 100%, o valor de amplitude de
memria obtido seria de cerca de trs a quatro itens independentemente do
material usado.
O tipo de prova escolhida para determinar a amplitude de memria tambm
influi bastante. Para alm da prova de evocao ,,criada de itens, que a
mais utilizada e aquela a que me tenho referido at agora, h ainda uma
prova de evocao contnua, em que so apresentados aos sujeitos
sequncias de itens de extenso desconhecida, e que o sujeito tenta
reproduzir retroactivamente a partir de um item assinalado (e.g., Pollack,
Johnson, e Knaff, 1959). Nesta prova habitual um adulto recordar apenas
os ltimos trs ou quatro itens com preciso.
Alm destas duas provas de amplitude de memria, h ainda a prova de
evocao livre de listas de palavras. Num estudo efectuado por Glanzer e
Razel (1974), estes investigadores examinaram 32 experincias publicadas,
tendo todas elas usado listas de 12 ou mais palavras. Em cada um destes
estudos foi obtida uma estimativa de memria imediata baseada na
superioridade dos ltimos seis itens relativamente aos itens do meio da
lista. A distribuio de frequncias destas estimativas indicou que o nmero
mdio retido era de 2,2 com 0,64 de desvio padro. Os valores obtidos em
trs provas diferentes parecem sugerir que a amplitude de memria um
valor fluido, dependendo em grande medida do material escolhido, da prova
de memria usada e do critrio fixado.
Em resumo, parece apropriado referir que o conceito de amplitude de
memria, que os psicomtricos tanto usaram nas baterias de inteligncia,
foi objecto de um exame extenso e profundo por parte dos investigadores
cognitivistas ao longo destes ltimos 20 anos, tendo da resultado uma
melhor clarificao sobre uma componente importante da memria
humana.

Experincia

Esta experincia teve por objectivo determinar os valores de amplitude de


memria imediata para dgitos com sequncias ascendentes e
paralelamente verificar se o valor de amplitude seria ou no afectado por
instrues de agrupamentos dos dgitos da srie de trs em trs. Para
melhor se reterem sequncias de dgitos apresentados rapidamente, h
vrias estratgias aconselhveis desde ritmos, repetio, agrupamentos em
trs, categorizao, etc. (e.g., Pinto, 1985). Neste sentido pretendeu-se
verificar se os resultados de um grupo experimental instrudo no uso do

agrupamento de dgitos de trs em trs seria ou no superior relativamente


a um grupo de controle, onde esta estratgia tinha sido omitida.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 34 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1987/88. A grande maioria
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Material: Foram seleccionadas 21 sries ou sequncias com extenses de 4
a 10 dgitos. Houve trs sries iguais para cada extenso de 4 a 10 dgitos.
A seleco dos dgitos obedeceu s normas seguintes:
(1) No houve sequncias com mais de 2 nmeros consecutivos em
qualquer das ordens; (2) Omitiram-se dgitos repetidos; (3) Controlou-se o
nmero de slabas dos dgitos de cada sequncia, por exemplo, numa
sequncia de quatro dgitos, dois tinham uma slaba e os restantes duas
slabas; (3) Procurou-se alternar as sequncias onde predominavam dgitos
com uma slaba e sequncias onde predominavam os de duas slabas. As
sequncias de dgitos foram gravadas em fita magntica e o ritmo de
apresentao dos dgitos foi de um dgito por segundo. A Tabela 6.1, pg.
123, apresenta as 21 sequncias de dgitos.
Planeamento: O planeamento adoptado foi o de grupos aleatrios com
medidas pr e ps-tratamento (e.g., Pinto, 1990, p. 108). A fase prtratamento foi dedicada obteno dos valores de amplitude de memria
para os sujeitos da amostra. Seguiu-se a fase de tratamento que consistiu
na ilustrao do agrupamento dos dgitos trs a trs das sries a metade
dos sujeitos escolhidos ao acaso e que passaram a constituir o grupo
experimental. A fase ps-tratamento envolveu a obteno do valor de
amplitude de memria no grupo experimental e no grupo de controle.
A varivel independente manipulada foi a presena ou ausncia da
instruo de agrupamento, formando-se dois grupos: O grupo experimental
a quem foi ministrado a instruo de agrupamento e o grupo de controle a
quem se omitiu qualquer referncia ao papel do agrupamento. A varivel
dependente registada foi o nmero de sequncias de dgitos correctamente
evocados segundo a ordem de apresentao. O planeamento foi intersujeitos.
Procedimento: A experincia foi efectuada em duas sesses com um
intervalo de uma semana. No incio da primeira sesso os sujeitos foram
instrudos de que iam ser apresentadas auditivamente sequncias de dgitos
de extenso crescente, que deveriam reproduzir segundo a ordem
apresentada. O perodo de reproduo de cada sequncia foi de 15
segundos no mximo. No incio da segunda sesso os sujeitos do grupo
experimental foram informados de que poderiam obter um desempenho

superior nesta tarefa de memria se agrupassem os dgitos ouvidos de trs


em trs. Esta estratgia foi ilustrada com 4 ensaios de treino em que foram
apresentadas 2 sequncias de 4 e 5 dgitos. Os sujeitos do grupo de
controle foram apenas informados de que iam repetir a prova de memria
da semana anterior a fim de se verificar se a repetio melhorava ou no o
desempenho de memria. Os sujeitos do grupo de controle efectuaram os
mesmos 4 ensaios de treino apresentados ao grupo experimental. Em
ambas as sesses a experincia foi efectuada com pequenos grupos de
estudantes.

Apresentao e anlise dos resultados

Os valores de amplitude de memria imediata foram calculados de acordo


com o mtodo numrico (Woodworth e Schlosberg, 1954). Este mtodo
inclui quatro fases: (1) Selecciona-se para cada sujeito a sequncia mais
elevada, onde as trs sequncias foram correctamente reproduzidos; (2)
Determina-se o nmero das restantes sequncias correctas; (3) Divide-se o
valor obtido na fase (2) por trs; (4) Adicionam-se os valores obtidos nas
fases (1) e (3). Os resultados obtidos para o grupo experimental constitudo
por 18 sujeitos e para o grupo de controle formado por 16, esto expostos
no Quadro 6.2.

Quadro 6.2: Valores mdios de amplitude de memria imediata obtidos pelo


grupo experimental (agrupamento trs a trs) e pelo grupo de controle
(repetio da tarefa). (Pg.118)

Os resultados indicam uma melhoria entre a primeira e segunda sesses,


quer no grupo experimental quer no grupo de controle. A fim de se verificar
se as diferenas foram ou no estatisticamente significativas aplicou-se o
teste t-Student. Para o grupo experimental verificou-se que as diferenas
entre as duas sesses eram estatisticamente significativas, t(15) = 3,4,
p<0,01, o mesmo acontecendo para o grupo de controle, t(-17) = 3,8,
p<0,01. No que se refere ao grupo de controle estes resultados indicam que
a simples repetio da experincia de amplitude, mesmo sem o
conhecimento de qualquer estratgia de memorizao especfica, foi
suficiente para proporcionar uma melhoria significativa nos resultados.

Discusso

Os resultados obtidos confirmaram que o agrupamento em trs de sries de


dgitos numa prova de memria de nmeros foi benfico. Gostaria no
entanto de chamar ateno para o facto de que replicaes desta
experincia em anos lectivos diferentes nem sempre apresentaram
resultados semelhantes, particularmente no que se refere s diferenas
entre grupos nas fases ps-tratamento.
A realizao desta experincia requer uma certa subtileza, particularmente
no que se refere distribuio dos sujeitos na fase pr-tratamento e ao tipo
de ensaios prticos ministrados no incio da fase ps-tratamento. Verificouse s vezes que a distribuio aleatria dos sujeitos em dois grupos aps a
obteno de amplitude na fase pr-tratamento nem sempre apresentou
mdias e desvios padres semelhantes. Quando as diferenas so
expressivas, os grupos no so seguramente equivalentes quando partem
para a segunda sesso.
A fim de se evitar distribuies por vezes caprichosos, o melhor proceder
a uma distribuio gemeal. Neste tipo de distribuio os dois sujeitos com
resultados mais elevados so atribudos aleatoriamente aos dois grupos da
experincia; Procede-se da mesma forma para os dois sujeitos seguintes
com resultados mais elevados e assim sucessivamente at se atriburem por
ltimo ao acaso os dois sujeitos com resultados mais baixos. Esta
distribuio garante uma maior homogeneidade dos grupos e evita
situaes metodologicamente embaraosas.
No que se refere ao tipo de ensaios prticos, aconselhvel apresentar
apenas quatro ensaios com as sries de dgitos mais baixas, de preferncia
as sries de 4 e de 5 dgitos. Nestas sries provvel que os sujeitos do
grupo experimental obtenham sucesso na aplicao da estratgia de
agrupamento e neste sentido talvez se sintam mais inclinados a us-la
sistematicamente nos ensaios experimentais. Se as sries forem de 4, 6 e 8
mais provvel que ocorram erros. Se tal acontecer possvel que os
sujeitos mudem a estratgia aconselhada durante a experincia pela
estratgia que cada um julga mais adequada ou em que pelo menos se
sente mais vontade.

Bibliografia citada e recomendada

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Erlbaum.
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Apndice 6

Instrues

Fase pr-tratamento

Grupos experimental e de controle: A experincia que vai-nos realizar uma


experincia de memria. Vo ser apresentadas sequncias de dgitos com
extenses de 4, 5 a 10 dgitos cada. Haver trs sequncias para cada
extenso, de modo que esta sesso incluir a apresentao de 21
sequncias de dgitos. As sequncias esto gravadas e sero apresentadas
numa ordem ascendente, ou seja, de 4 dgitos at 10 dgitos. Quando
terminar a apresentao de uma sequncia devero reproduzir os dgitos
pela ordem em que foram apresentados. O incio e final de uma sequncia
sero assinalados respectivamente por um som grave e outro agudo. O
perodo de reproduo ter uma durao mxima de 15 segundos.
considerada "uma reproduo errada" sempre que houver alterao da
ordem de apresentao dos dgitos, mesmo que todos estejam certos.
Vamos apresentar dois ensaios com sequncias de 3 e 4 dgitos: 6 2 5; 7 4 1
3. Compreenderam? Ento vamos comear.

Fase ps-tratamento

Grupo experimental: Vamos repetir a experincia de memria realizada na


semana passada. Antes porm gostaria de vos ensinar uma estratgia de
reteno que considerada por muitos investigadores bastante eficaz na
realizao deste tipo de provas. Trata-se do agrupamento dos dgitos das
sequncias apresentadas em trs. Assim se for apresentada a sequncia 7 4
1 3 devero agrup-la mentalmente da seguinte forma: setecentos e
quarenta e um - trs; se a sequncia for 1 5 7 6 0, devero mentalmente
agrup-la assim: cento e cinquenta e sete - sessenta. Vamos efectuar quatro
ensaios de treino a fim de se familiarizarem com esta estratgia.

8 4 5 0;
4 2 6 1;
02 9 4 5,
72 5 1 8.

Compreenderam? Ento vamos comear.

Grupo de Controle: Vamos repetir a experincia de memria realizada na


semana passada. O objectivo verificar se a repetio de uma tarefa de
memria uma semana depois revela ou no uma melhoria nos resultados.
H investigadores que obtiveram resultados comprovativos, outros que no.
Antes de comearmos propriamente vamos realizar 4 ensaios de treino.

8 4 5 0;
4 2 6 1;
0 2 9 4 5;
7 2 5 1 8.

Compreenderam? Ento vamos comear.

Tabela 6.1: Lista das 21 sries ou sequncias de dgitos apresentadas.


(Pg.122)

Nas fases pr-tratamento e ps-tratamento os dgitos apresentados foram


os mesmos. Na fase pr-tratamento a ordem dos dgitos apresentada foi a
desta Tabela. Mas na fase ps-tratamento a ordem foi inversa. Assim se na
fase pr-tratamento foi apresentado 7 2 6 0, na fase ps-tratamento foi
apresentado 0 6 2 7.

Libertao da Interferncia Proactiva Segundo o Paradigma de Wickens


(1970)

O fenmeno da interferncia proactiva considerado uma das descobertas


importantes da investigao psicolgica (Underwood, 1957) e manifesta-se
por uma diminuio de reteno ao longo de vrios ensaios, mesmo quando
a aprendizagem de cada ensaio atingiu o critrio de 100%. Este trabalho
teve por objectivo demonstrar os efeitos do desenvolvimento da
interferncia proactiva e respectiva libertao de acordo com o paradigma
de Wickens (1970). Para o efeito foram seleccionados dois grupos, um de

controle e outro experimental, a quem foram apresentados 8 ensaios do tipo


Brown-Peterson. Enquanto o material apresentado ao grupo de controle
provinha em todos os ensaios da mesma categoria, o material do grupo
experimental diferia de categoria apenas no ltimo ensaio de cada bloco de
ensaios apresentados. A anlise dos resultados obtidos revelou um ndice de
libertao de interferncia proactiva da ordem dos 100%, valor previsvel
para o tipo de manipulao de mudana de material efectuada. Em
concluso discutida a controvrsia sobre a localizao da interferncia
proactiva, se na fase de aquisio ou fase de recuperao, sendo referidos
para o efeito alguns estudos experimentais.

Introduo

O incio dos estudos experimentais sobre a memria a curto prazo (MCP)


deveu-se a duas experincias similares realizadas por John Brown (1958) em
Inglaterra e por Lloyd e Margaret Peterson (1959) nos Estados Unidos.
Estas duas experincias estudaram a reteno de informao para
pequenos intervalos de tempo. Na experincia dos Peterson era pedido aos
sujeitos para tentarem evocar um trigrama (combinao de trs consoantes,
por exemplo, LTC, JQN) aps 3, 6, 9,12, 15 e 18 segundos. O experimentador
pronunciava primeiro um trigrama e logo a seguir um nmero de trs
dgitos. Os sujeitos tinham sido instrudos a realizar uma contagem
retrgrada a partir do nmero apresentado at ser apresentado um sinal
para se iniciar a evocao. Esta contagem retrgrada constitua uma
actividade distractiva, a fim de evitar que os sujeitos repetissem o trigrama
a ser evocado durante o intervalo de reteno.
Os resultados destas experincias demonstraram que o grau de reteno
dos trigramas diminua medida que aumentava o intervalo de reteno
segundo uma funo progressivamente negativa, sendo o grau de evocao
para o intervalo de 18 segundos da ordem dos 15%. Os Peterson explicaram
o esquecimento observado em funo do intervalo de tempo e no em
funo da interferncia proactiva.
Esta explicao era apoiada no facto de que se a interferncia proactiva
tivesse actuado, ento os resultados obtidos nos quatro ltimos ensaios
(foram apresentados 8 ensaios em cada intervalo de reteno) de cada
intervalo de reteno apresentariam valores de reteno inferiores aos dos
primeiros quatro ensaios, j que a interferncia proactiva era tanto maior
quanto maior fosse o nmero de ensaios realizados. Como tal no se
verificou Peterson e Peterson optaram pela interpretao do esquecimento
em funo do tempo decorrido durante cada intervalo de reteno.

O procedimento usado por Brown e pelos Peterson para investigar a


memria a curto prazo (MCP) veio a ficar conhecido pelo paradigma de
Brown-Peterson.
Keppel e Underwood (1962) criticaram as concluses de Peterson e Peterson
(1959) e sugeriram que o esquecimento verificado poderia ter sido devido
interferncia proactiva. Para Keppel e Underwood a interferncia proactiva
aumentaria com o nmero de slabas apresentadas e seria maior para
intervalos longos relativamente a intervalos pequenos. Os resultados
obtidos numa experincia realizada para o efeito por estes investigadores
confirmaram as hipteses formuladas (Keppel e Underwood, 1962).
A disparidade de interpretaes a respeito da natureza do esquecimento na
MCP conduziu ao planeamento de novas experincias durante a dcada de
60 a fim de se obter uma melhor clarificao do assunto. Face a esta
polmica Wickens (1963) sugeriu que, sendo importante averiguar as
circunstncias em que a interferncia proactiva se desenvolvia, seria no
entanto bem mais importante averiguar em que circunstncias que a
interferncia proactiva era removida ou se dissipava. Para responder a esta
questo Wickens (1963) inventou um procedimento experimental que veio a
ficar conhecido por libertao da interferncia proactiva.
Genericamente o procedimento para se investigar a libertao da
interferncia proactiva consiste na apresentao ao grupo de controle de
materiais pertencentes mesma categoria ao longo de vrios ensaios do
tipo do paradigma de Brown-Peterson. Ao grupo experimental so
apresentados os mesmos materiais do grupo de controle em cada ensaio,
excepto no ltimo ensaio, onde o material da categoria precedente
substitudo por um material pertencente a uma nova categoria. Neste
paradigma experimental observam-se normalmente dois fenmenos: O
desenvolvimento da interferncia proactiva com uma diminuio
progressiva na evocao dos itens apresentados; A libertao da
interferncia proactiva com uma melhoria notvel na evocao dos itens
apresentados no ensaio em que houve mudana de categoria do material
referente ao grupo experimental.
Embora haja grandes semelhanas entre os procedimentos experimentais
adoptados por Wickens e colaboradores quer na experincia inicialmente
publicada em 1963 (Wickens, Born e Allen, 1963), quer nas experincias
publicadas em 1970 (Wickens, 1970), por razes de simplicidade ser
somente descrito o procedimento referido em 1970.
No tipo de experincias descritas no estudo publicado em 1970, Wickens
seleccionou um grupo de controle e um grupo experimental, que
efectuaram vrios ensaios seguindo o paradigma de BrownPeterson. No
grupo de controle foram apresentados blocos de quatro ensaios, em que era
sempre usado o mesmo tipo de material (por ex., palavras provenientes da
categoria de "mamferos") ao longo de todos os ensaios. No grupo
experimental era apresentado o mesmo material do grupo de controle nos

trs primeiros ensaios de cada bloco (palavras da categoria de


"mamferos"), mas no quarto e ltimo ensaio de cada bloco, o
experimentador substitua o material precedente por um novo. Assim se nos
trs primeiros ensaios as palavras provinham da categoria de "mamferos",
no quarto ensaio as palavras seleccionadas pertenciam categoria de
"frutos".
Este procedimento experimental revelou por um lado um aumento
crescente da interferncia proactiva ao longo dos primeiros quatro ensaios
no grupo de controle e uma melhoria considervel no grau de evocao no
grupo experimental no quarto ensaio. A diferena observada no grau de
reteno no quarto ensaio entre os grupos experimental e de controle
uma expresso emprica do fenmeno da libertao da interferncia
proactiva".
Wickens (1970), alm de outros investigadores, analisaram os efeitos de
diferentes variveis no grau de libertao da interferncia proactiva. Dos
estudos realizados pode-se concluir o seguinte:
1. As mudanas que produzem um maior grau de libertao da interferncia
proactiva so mudanas de palavras para nmeros; mudanas de categoria
taxonmica, por exemplo, "rvores" para "animais"; mudanas de
diferencial semntico de Osgood, por exemplo, palavras avaliadas
positivamente como "sucesso" e "satisfao" relativamente a palavras
avaliadas negativamente, como "perigo" "doena"; mudanas de masculino
para feminino, e vice-versa em todos os casos precedentes. Geralmente
mudanas de tipo semntico produzem ndices de libertao da
interferncia proactiva da ordem dos 50 a 100%. Mudanas de lngua e de
frequncia de palavras apresentam tambm valores de libertao elevados
na ordem dos 50 a 70%.
2. As mudanas que produzem um grau menor de libertao da
interferncia proactiva . so de natureza fsica. Por exemplo, mudanas no
nmero de slabas ou fonemas; mudanas na rea de exposio visual;
mudanas de figura e fundo, e eventualmente de cor e modalidade
sensorial. Geralmente mudanas de tipo fsico produzem ndices de
libertao da interferncia proactiva da ordem dos 10 a 25%. No entanto
veja-se a propsito, Gardiner, Klee, Redman, e Ball (1976).
Outras mudanas, de carcter predominantemente sintctico, foram
ainda estudadas, como as de verbos para adjectivos e substantivos,
mudanas de tempo verbal, do singular para o plural, etc. Para uma
informao mais detalhada veja-se Wickens (1972).
A melhoria observada no quarto ensaio do grupo experimental tem sido
explicada diferentemente.
Para uns a melhoria observada seria devida ao facto do sujeito ficar
perceptivelmente alertado para a mudana de material apresentado. Esta
explicao tem sido posta em causa devido ao facto da maioria dos sujeitos

no terem conscincia da mudana verificada, quando interrogados a este


propsito no final da sesso.
Para outros, o novo tipo de material ao diferir do precedente forneceria uma
pista nova de recuperao muito mais especfica. Nos ensaios precedentes
a pista usada na recuperao dos itens seria menos especfica devido ao
facto do nmero de itens apresentados ser maior. Haveria como que uma
saturao do grau de especificidade da pista, quando os materiais
pertenciam mesma categoria ao longo de vrios ensaios. Assim durante
os trs primeiros ensaios seria mais difcil obter uma pista especfica do que
no quarto ensaio do grupo experimental.

Experincia

A experincia a seguir descrita pretende replicar o efeito experimental do


desenvolvimento e libertao de interferncia proactiva, utilizando-se para
o efeito mudanas de material ao nvel categorial das palavras.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 41 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1988/89. A grande maioria
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Material: O material usado foram 12 palavras pertencentes categoria de
"mamferos" e 6 pertencentes categoria de "metais". As palavras de
"mamferos" foram organizadas em dois blocos de quatro ensaios cada,
sendo distribudos, aleatoriamente, trs palavras por cada ensaio. Os nomes
de mamferos repetiam-se nos ensaios do segundo bloco, ainda que
segundo uma ordem e distribuio diferentes. As de "metais" foram
atribudas aleatoriamente ao quarto ensaio do grupo experimental de cada
bloco. No grupo experimental utilizaram-se, nos trs primeiros ensaios de
cada bloco, as mesmas sries de trs nomes de mamferos apresentados ao
grupo de controle. Porm, no quarto ensaio de cada bloco a srie de trs
nomes de mamferos do grupo de controle foi substituda por uma srie de
trs palavras da categoria de "metais". Veja-se Tabela 7.1, pg. 137.
Seleccionaram-se, ainda, sries de trs dgitos, sete sries para cada um
dos ensaios a fim de se preencher o perodo "distractivo" de cada ensaio,
que tinha uma durao de cerca de 18 segundos.
Planeamento: Os sujeitos foram divididos aleatoriamente em dois grupos:
Um grupo de controle e outro experimental. A varivel independente
manipulada foi a mudana de categoria do material no quarto ensaio de

cada bloco, havendo duas condies: Presena ou ausncia de mudana de


categoria das palavras. * A varivel dependente registada foi o nmero de
palavras correctamente evocadas em cada ensaio.

* Por razes de simplicidade foram usados apenas dois grupos nesta


experincia. No entanto as experincias de libertao da interferncia
proactiva requerem no mnimo um grupo experimental e outro de controle,
cada um destes subdividido em dois. Se o objectivo de uma experincia for
investigar o grau de libertao na mudana de material "X" para "Y",
necessrio ainda verificar se a libertao tambm se verifica de "Y" para
"X". Assim a ordem de apresentao do material aos quatro sub-grupos
seria: Ao subgrupo experimental 1, "X, X, X, Y"; ao subgrupo experimental 2,
"Y, Y, Y, X"; ao subgrupo de controle 1, "X, X, X, X"; ao subgrupo de controle
2, "Y, Y, Y, Y". No que se refere ao nmero de sujeitos por cada sub-grupo,
Wickens (1972) recomenda cerca de 50, num total de 200.

Sumariamente cada ensaio era formado pelas trs fases seguintes: (1)
Apresentao das palavras a serem evocadas durante 2,5 segundos; (2)
Apresentao de sete sries de trs dgitos cada com uma durao
aproximada de 17,5 segundos; (3) Perodo de evocao das palavras
inicialmente apresentadas durante 10 segundos. A durao total do ensaio
era de cerca de 30 segundos.
Procedimento: A experincia foi realizada em pequenos grupos,
pertencentes quer ao grupo de controle quer ao grupo experimental. As
instrues foram lidas e referiam que os sujeitos iam realizar trs tarefas:
Uma de aprendizagem e memria, outra de rapidez de clculo aritmtico e
ainda uma outra de ateno sob a forma de busca de uma letra alvo. A
tarefa de aprendizagem e memria consistia na apresentao de trs
palavras que mais tarde seriam objecto de reproduo; A tarefa aritmtica
consistia na apresentao de vrios nmeros de trs dgitos a que os
sujeitos deveriam subtrair 3 e escrever o resultado na folha de respostas.
Eram ainda informados de que esta tarefa era apresentada a um ritmo
bastante rpido e que no havia alterao no dgito das centenas e das
dezenas, mas apenas no das unidades. A tarefa aritmtica terminava com a
apresentao de um sinal sonoro, que significava ainda o comeo do
perodo de evocao das palavras. As palavras deveriam ser reproduzidas
pela ordem em que foram apresentadas. O final do perodo de evocao era
tambm assinalado por um breve sinal sonoro. Os sujeitos foram informados
de que seria apresentado um ensaio de treino, e pouco depois seguir-se-ia a
apresentao de oito ensaios experimentais. Aps o quarto ensaio haveria
um perodo de cerca de dois minutos de intervalo durante o qual seria
efectuada a tarefa de ateno.

Resultados

O desempenho dos sujeitos na prova de memria foi avaliado do seguinte


modo. Por cada palavra correctamente evocada era atribudo um ponto,
havendo um mximo de trs pontos pela evocao das trs palavras; no
caso em que as trs palavras tivessem sido evocadas segundo a ordem de
apresentao era atribudo um ponto suplementar. Portanto, a cotao
mxima de cada ensaio era de quatro pontos. A percentagem de palavras
correctamente evocadas pelo grupo de controle e pelo grupo experimental
no total dos 8 ensaios esto expostos na Figura 7.1.
A Figura 7.1 revela claramente, por um lado o declnio do grau de reteno
ao longo dos quatro ensaios no grupo de controle e nos trs primeiros
ensaios do grupo experimental e por outro uma melhoria acentuada no grau
de evocao no quarto ensaio do grupo experimental. O declnio registado
nos trs primeiros ensaios do grupo experimental (ou nos quatro ensaios do
grupo de controle) tem sido denominado de desenvolvimento da
interferncia proactiva e a melhoria observada no quarto ensaio do grupo
experimental de libertao da interferncia proactiva.

Figura 7.1: Percentagem de palavras correctamente evocadas pelos sujeitos


dos Grupos experimental e de controle ao longo dos quatro ensaios dos
blocos apresentados. (Pg. 131)

Wickens (1970) apresentou uma frmula para se calcular o grau de


libertao da interferncia proactiva (LIP) neste tipo de experincias. Assim
a LIP seria igual proporo entre a diferena do 42 ensaio experimental
com o 42 ensaio de controle, sobre a diferena entre o V ensaio de controle
com o 4- ensaio de controle, a multiplicar por 100.

LIP = 4 Ensaio Experimental - 4 Ensaio Controle X 100


1 Ensaio Controle - 4 Ensaio Controle

De acordo com esta frmula, o valor de LIP obtido na presente experincia


seria de 100%.

LIP = (80-36) X 100; LIP = 100%.


(80-36)

Um valor de 100% de libertao de interferncia proactiva indica que a


mudana de material no 4 ensaio do grupo experimental foi capaz de
libertar totalmente a interferncia proactiva que se vinha acumulando nos
ensaios precedentes. Como foi referido anteriormente, mudanas de
natureza categorial produzem habitualmente valores elevados de libertao
de interferncia proactiva, normalmente volta dos 75%.

Concluso

A libertao de interferncia proactiva foi um procedimento experimental


frequentemente usado nos anos 60 e 70 a fim de se investigar a natureza
de codificao dos itens na memria humana, tendo-se procurado
determinar quais as dimenses de um estmulo que produziam libertao.
Assim se se verificasse um ndice aprecivel de libertao, quando se
efectuava uma mudana numa dimenso do material, ento poder-se-ia
deduzir que a referida dimenso teria sido codificada na altura da
apresentao do item, tornando-se numa varivel a ter em considerao.
No mbito desta temtica um dos problemas que gerou bastantes
investigaes foi o de se saber se a interferncia proactiva (IP), que se ia
rapidamente acumulando de ensaio para ensaio, estaria localizada na fase
inicial de codificao ou na fase final de recuperao.
Segundo Wickens (1970) os efeitos da IP estariam localizados na fase inicial
de aquisio ou codificao dos itens. Em apoio desta tese, Carey (1973)
verificou a presena de IP em provas de reconhecimento, quer
reconhecimento imediato quer reconhecimento final. Se se considerar que a
prova de reconhecimento transpe e supera algumas dificuldades de
recuperao tpicas da prova de evocao, ento a presena de IP numa
prova de reconhecimento poderia significar que houve uma degradao na
qualidade de codificao dos itens ao longo dos ensaios. Se houver de facto
uma degradao, isto significa que os itens sero mais facilmente
esquecidos no decurso de vrios ensaios apresentados. Se entretanto se
verificar uma mudana numa dimenso do material, possvel que esta
mudana afecte a qualidade de codificao, ou atraindo uma maior ateno
do sujeito "obrigando-o" a fixar-se mais, ou facilitando a produo de uma
pista a ser usada posteriormente na fase de recuperao.
Para outros investigadores a IP estaria localizada na fase de
recuperao (e.g., Gardiner, Craik, e Birtwistle, 1972; Watkins e Watkins,
1975). Numa experincia bastante citada, Gardiner et al. (1972)
investigaram a LIP com materiais provenientes da categoria de flores e
jogos apresentadas ao longo dos quatro ensaios. A mudana de material no
4 ensaio era efectuada de uma subcategoria para outra. Assim se a

subcategoria apresentada nos 3 primeiros ensaios fosse jogos de interior, a


mudana no 4 ensaio era para jogos de exterior; No caso de flores, a
mudana era de flores selvagens, para flores de jardim.
No primeiro ensaio todos os sujeitos eram informados da subcategoria a que
pertenciam as palavras, por exemplo "jogos de interior". No 4 ensaio as
instrues ministradas proporcionaram a formao de trs grupos diferentes
que at a tinham sido tratados sempre da mesma maneira. Um grupo (A)
era informado na altura em que era apresentada a trade de jogos, que as
palavras se relacionavam com "jogos de exterior"; A outro grupo (D) esta
informao era fornecida depois da apresentao da trade e da tarefa
distractiva e imediatamente antes do perodo de evocao; O terceiro grupo
(C) era de controle, havia tambm mudana de subcategoria, mas os
sujeitos no eram informados, nem antes nem depois do material ser
apresentado.
Os resultados revelaram que a LIP apenas se verificou nos grupos "A" e "D",
sendo os valores de LIP semelhantes nestes grupos. No grupo "C" no se
verificou qualquer LIP. Os resultados desta experincia tm sido
interpretados como apoio da tese de que a IP se localizaria na fase de
recuperao, j que os sujeitos do grupo "D" obtiveram um ndice de LIP
semelhante ao grupo "A", mesmo sendo informados da mudana depois dos
itens terem sido adquiridos e codificados.
A localizao da IP na fase de aquisio ou de recuperao uma das
controvrsias procura de soluo (veja-se Pinto, 1985, p. 30-34; Dillon e
Bittner, 1975; O'Neill, Sutcliffe, e Tulving, 1976). Provavelmente a IP no se
localizar exclusivamente ou na fase de aquisio ou na fase de
recuperao. De modo semelhante a muitos outros fenmenos de memria,
a localizao da IP ser possivelmente uma manifestao conjunta do que
foi codificado e recuperado.
Por ltimo o fenmeno da acumulao da IP e da sua libertao no ocorre
apenas no laboratrio com materiais do gnero de slabas sem significado,
dgitos e palavras. um fenmeno que se tem observado com material mais
complexo, como frases e pequenos textos. Por exemplo, Blumenthal e
Robbins (1977) observaram a LIP com mudanas de pequenos textos de
histria para fsica e de msica para desporto e vice-versa, mas em
situaes experimentais muito especficas. Por outro lado, Gunter, Clifford, e
Berry (1980) verificaram a LIP com mudanas de informaes noticiosas
para informaes desportivas e vice-versa. Estes resultados revelam que o
fenmeno de acumulao da IP e circunstncias da respectiva libertao
so observveis em situaes quotidianas, de onde se pode inferir que as
investigaes laboratoriais neste domnio apresentam uma validade
ecolgica aprecivel.

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Apndice 7

Instrues

A experincia que hoje vamos realizar constituda por trs tarefas: Uma de
aprendizagem e memria, outra de rapidez aritmtica e ainda uma outra de
ateno.
A tarefa de aprendizagem e memria constituda pela apresentao
auditiva de uma trade de palavras frequentes na lngua Portuguesa, que
devero ser reproduzidas cerca de 20 segundos depois da sua apresentao
no verso da folha de respostas.
A tarefa de aritmtica consiste na apresentao auditiva de nmeros de 3
dgitos (por exemplo, 467) aos quais devero subtrair mentalmente 3 e
escrever o resultado no reverso da folha de respostas (neste caso, 464). Na
prova de subtraco no h transporte, ou seja, nunca tero que alterar o
nmero das centenas e dezenas, mas apenas o das unidades. A subtraco
e escrita do resultado dever ser feita depressa, porque o ritmo de
apresentao dos nmeros bastante rpido.
A tarefa de ateno compreende a busca visual de uma letra alvo (E)
situada ao acaso num conjunto de 300 letras similares impressas numa
folha M.

A experincia constituda por 8 ensaios, agrupados em dois blocos de 4


ensaios cada, alm de um ensaio de treino. Cada ensaio est organizado de
forma idntica ao longo da experincia e apresenta a seguinte estrutura: (1)
Apresentao da trade de palavras a serem evocadas durante cerca de 3
segundos, por exemplo, escola-casa-mesa; (2) Apresentao da actividade
aritmtica de subtraco durante cerca de 18 segundos. 0 final desta tarefa
assinalado por um som breve, que indica ainda o incio da fase seguinte;
(3) Perodo de reproduo das palavras na ordem apresentada durante
cerca de 10 segundos. Se no se recordarem da ordem em que as palavras
foram apresentadas, escrevam-nas mesmo assim. O final desta tarefa
assinalado tambm por um som breve.
No final do 4 ensaio haver uma interrupo de cerca de dois minutos a fim
de se realizar a tarefa de ateno.
Compreenderam? Vamos ento realizar primeiramente um ensaio de treino.

Tabela 7.1: Material usado na experincia para ilustrar a libertao da


interferncia proactiva. (Pg. 137)

Efeitos da Actividade Distractiva na Curva de Posio Serial

A evocao livre de uma lista de itens verbais em nmero superior ao valor


mdio de amplitude, produz geralmente uma funo assimtrica em forma
de perfil longitudinal de um barco, quando os itens recordados forem
representados em funo da posio na srie ou lista. A curva de posio
serial, como conhecida, um fenmeno emprico de fcil obteno e
apresenta dois efeitos importantes: Os efeitos de primazia e de recncia, os
quais reflectem respectivamente a melhoria de evocao dos itens iniciais e
finais. Esta experincia teve por objectivo no s obter os efeitos tpicos da
curva de posio serial, mas tambm verificar se a presena ou ausncia de
uma actividade distractiva de natureza aritmtica durante o intervalo de
reteno afectaria ou no o efeito de recncia. Os resultados revelaram o
desaparecimento do efeito de recncia medida que aumentava a durao
do intervalo de reteno, preenchido com uma actividade aritmtica. Este
estudo refere e discute ainda o suporte experimental que os efeitos da
posio serial proporcionaram a modelos de memria estruturais, em
especial memria a curto prazo e memria a longo prazo.

Introduo

Um dos fenmenos empricos mais profundamente investigados nas ltimas


dcadas na rea da memria humana foi a funo sobre a posio serial de
itens evocados livremente em tarefas de aprendizagem verbal. Numa
experincia tpica apresenta-se ao sujeito uma lista de itens, geralmente
compreendida entre 10 e 20. Os itens, constitudos geralmente por
palavras, so apresentados um de cada vez e aps a apresentao do
ltimo item, os sujeitos so solicitados a evocarem os itens na ordem que
preferirem. Aps ter sido evocada a primeira lista, uma nova lista de itens
apresentada e em seguida evocada pelos sujeitos e este ciclo repete-se por
vrias listas. O resultado das evocaes efectuadas pelos sujeitos, quando
analisadas em funo da posio do item na respectiva lista, produz os
efeitos da posio serial que se exprime por uma curva assimtrica de
formato parecido com o perfil longitudinal de um barco, conforme se pode
observar na Figura 8.1.

Os efeitos da posio serial


Sendo a curva da posio serial um fenmeno emprico de fcil obteno, os
investigadores tm-lhe dedicado uma grande ateno desde os tempos de
Ebbinghaus (1885/1964). Os estudos experimentais efectuados sugerem
que a curva de posio serial no uma funo simples e unitria, mas
contm trs componentes.
Primeiro, os itens que ocupam as posies finais da lista normalmente so
melhor evocados do que todos os outros. Esta componente da curva
conhecida por efeito de recncia, devido ao facto dos itens terem sido os
mais recentemente apresentados.
Segundo, os itens do incio da lista tendem a ser evocados menos vezes do
que os itens do final da lista, mas a evocao destes itens superior ao
nvel de evocao do meio da lista.
Finalmente, se se excluir os efeitos de primazia e de recncia, a
probabilidade de evocao dos restantes itens praticamente equivalente e
produz a componente plana da curva. Ser de referir que a evocao dos
itens da zona intermdia da lista ultrapassa o que seria de esperar devido
ao acaso.
Ebbinghaus (1885/1964) foi o primeiro investigador a referir os efeitos da
posio serial. Quando a lista de slabas sem significado era superior a sete,
Ebbinghaus observou que a primeira e a ltima slabas eram aprendidas
mais facilmente do que os itens do meio d lista.

de salientar, no entanto, que nas experincias de Ebbinghaus a prova de


evocao serial foi utilizada em vez da prova de evocao livre, embora a
curva de posio serial possa ser obtida nos dois procedimentos de
evocao. Apesar disto, a prova de evocao livre passou a ser mais
frequentemente usada a partir de meados do nosso sculo.

Figura 8.1. Ilustrao dos efeitos da posio seria] de primazia, recncia e


zona intermdia com uma lista de 16 itens. (Pg.140)

No incio dos anos 60, Murdoch (1962) iniciou uma srie de investigaes a
fim de estudar o efeito de certas variveis no formato da curva de posio
serial. Este tipo de investigao atraiu a ateno de outros investigadores e
nos anos seguintes foram publicados um grande nmero de estudos,
relatando as variveis que afectam especificamente cada efeito ou
segmento da funo serial.

Factores determinantes da curva de posio serial


As investigaes efectuadas sobre a curva de posio serial
revelaram a existncia de factores que afectam o efeito de primazia,
deixando inaltervel o efeito de recncia e vice-versa. Entre os factores
descobertos, o processo de repetio o principal factor que afecta o efeito
de primazia.
Tem-se verificado que o efeito de primazia bastante reduzido ou at
eliminado sempre que os sujeitos forem instrudos a repetirem um item de
cada vez (e.g., Fischler, Rundus e Atkinson, 1970; Brodie e Prytulach, 1975).
Neste caso, a concentrao num item do processo de repetio evita a
formao de agrupamentos ou associaes entre itens adjacentes, os quais
parecem contribuir para o fortalecimento do efeito de primazia. Em apoio
desta hiptese refira-se a ausncia de efeitos de primazia nas tarefas de
aprendizagem acidental (e.g., Marshall e Werder, 1972; Baddeley e Hitch,
1977). Na tarefa de aprendizagem acidental os sujeitos desconhecem que
vo ser objecto de uma prova de memria no final da experincia e por isso
no tm qualquer razo para repetirem ou agruparem os itens medida que
vo sendo apresentados.

No que se refere zona intermdia da curva de posio serial foram


descobertos vrios factores que afectam negativa ou positivamente este
segmento da funo. Entre os factores que afectam negativamente podero
referir-se:

(1) O ritmo de apresentao dos itens; Quanto mais rpida for a


apresentao dos itens, menor ser a percentagem de itens correctamente
evocados (e.g., Murdoch, 1962; Bernbach, 1975; Brodie e Prytulach, 1975).
bvio que tempos de exposio rpidos fazem diminuir o perodo de
processamento dos itens. No entanto, a velocidade de apresentao afecta
a zona intermdia, mas deixa inaltervel o efeito de recncia.
(2) A extenso da lista; Quanto maior for o nmero de itens da lista menor
ser o grau de evocao (e.g., Murdoch, 1962; Postman e Phillips, 1965).
(3) A presena de tarefas concorrentes; Quanto mais difcil ou exigente for a
actividade em que o sujeito se encontra envolvido na altura em que os itens
so apresentados, menor ser a percentagem de evocao (e.g., Murdoch,
1965; Baddeley e Hitch, 1974; Silverstein e Glanzer, 1971).
Em contraste com estes factores, h outras variveis que facilitam o
grau de evocao na zona intermdia da funo. Seriam de referir, por
exemplo:
(4) O significado dos itens, de modo que quanto mais significativo for
o material verbal apresentado, melhor ser o grau de evocao (e.g.,
Glanzer e Razel, 1974).
(5) A frequncia dos itens; Assim quanto maior for a frequncia dos
itens na lngua, melhores sero os resultados obtidos (e.g., Sumby, 1963;
Raymond, 1969).
(6) O relacionamento semntico, de modo que, quanto mais os itens
se relacionarem entre si devido pertena a uma ou mais categorias,
melhores sero os resultados (e.g., Deese e Kaufman, 1957; Craik e Levy,
1970; Bruce e Crowley, 1970; Glanzer, Koppenaal, e Nelson, 1972).
(7) O nvel de codificao; assim quanto mais profunda for a
codificao e a anlise dos itens, melhor ser o grau de evocao da zona
intermdia (e.g., Seamon e Murray, 1976).
(8) A similaridade acstica. Esta varivel tem um papel positivo nas
provas de evocao livre e um papel inibidor nas provas de evocao
seriada (e.g., Craik e Levy, 1970; Bruce e Crowley, 1970; Watkins, Watkins e
Crowder, 1974).
(9) A idade dos sujeitos. Verificou-se por exemplo que o nvel de
resultados superior em jovens adultos do que em pessoas idosas (e.g.,
Arenberg, 1976; Wright, 1982; Pinto, 1984,1990).

No que se refere ao efeito de recncia, os principais factores identificados


foram os seguintes:

(1) A actividade distractiva intercalar; Se for solicitado aos sujeitos, entre o


final da apresentao de uma lista de itens e o comeo do perodo de
evocao, a realizao de uma actividade distractiva intercalar durante 10 a
30 segundos, o efeito de recncia ser bastante reduzido ou at eliminado
(e.g., Postman e Phillips, 1965; Glanzer e Cunitz, 1966; Baddeley e Hitch,
1977).
(2) A ordem de evocao dos itens; O efeito de recncia tambm reduzido
quando a ordem de evocao deixa de ser livre e segue a ordem da
apresentao inicial, como acontece no caso da evocao serial. Neste caso,
os itens que na lista foram apresentados em ltimo lugar sero evocados
tambm em ltimo lugar (e.g., Tulving e Arbuckle, 1963; Watkins e Watkins,
1974; Goodwin, 1976; Dalezinan, 1976).
(3) A modalidade sensorial; Verificou-se que a apresentao auditiva de
itens produz um efeito de recncia superior apresentao visual (e.g.,
Murdoch e Walker, 1969; Gardiner e Gregg, 1979; Glenberg, 1984).

Em resumo, o empenho posto pelos investigadores durante vrios anos nos


factores determinantes da curva de posio serial foi certamente devido
crena de que a funo serial representava um instrumento importante nas
mos dos psiclogos para analisar a memria humana (e.g., Lindsay e
Norman, 1977, p. 341).
Uma das teorias propostas para explicar os efeitos da posio serial foi a
teoria das associaes remotas. Segundo esta teoria os itens de posio
intermdia seriam objecto de um maior nmero de associaes, que por sua
vez produziriam um maior grau de interferncia. Uma consequncia desta
teoria era que o efeito de posio serial deveria ser perfeitamente simtrico,
ou seja, o efeito da primazia e o efeito de recncia seriam semelhantes. No
entanto, tal no se verifica j que a curva geralmente assimtrica.
Uma outra explicao para o efeito da posio serial a teoria da
interferncia que postula que as palavras precedentes e consequentes
interferem na memorizao das palavras da zona intermdia da lista. Esta
teoria apesar de ser mais ampla do que a anterior, tambm partilha a
previso de uma curva simtrica.
Uma outra teoria refere os efeitos contextuais do incio e do final da lista. O
contexto de aquisio dos primeiros itens da lista seria muito mais
especfico do que a aquisio dos itens intermdios e o mesmo voltaria a
ocorrer com os itens finais. O incio e o final de cada lista seriam elementos
de descontinuidade marcantes da actividade cognitiva do sujeito. A
especificidade do contexto aquisicional dos extremos da lista facilitaria a
elaborao de pistas ou indicadores que seriam usadas na altura da
evocao (e.g., Pinto, 1984, p. 148-162).

Alm destas interpretaes, a curva de posio serial foi concebida como


um suporte experimental do modelo de memria de registo duplo.
A funo serial como suporte de um modelo de memria de registo
duplo Nos estudos referidos anteriormente verificou-se que havia variveis
que afectavam um ou dois segmentos da curva de posio serial, mas
deixavam os restantes segmentos inalterveis. Por exemplo, a presena de
uma actividade distractiva de 30 segundos, intercalada entre o final da lista
e o incio do perodo de evocao, eliminava o efeito de recncia, mas
deixava inaltervel o efeito de primazia e a zona intermdia. No sentido de
se encontrar uma explicao para a eliminao do efeito de recncia, alguns
investigadores formularam a hiptese de que os sujeitos tornavam-se
progressivamente mais conscientes da aproximao do final da lista,
procurando ento manter os itens finais num registo provisrio de modo a
"esvazi-lo" logo que o perodo de evocao surgisse.

Figura 8.2. A relao da MCP e a MLP com as zonas especficas da curva de


posio serial. (Pg. 144)

Quando Postman e Phillips (1965) e Clanzer e Cunitz (1966) demonstraram


que a presena de uma actividade distractiva durante o perodo de reteno
eliminava o efeito de recncia, pareceu ser um passo lgico propor que o
efeito de primazia e o efeito de recncia reflectiriam os contedos de dois
registos de memria diferentes. Neste sentido, o efeito de recncia seria
atribudo a um registo provisrio de acesso imediato, que se chamou
memria a curto prazo, enquanto que os restantes itens eram
supostamente evocados a partir de um registo mais permanente e de
capacidade muito mais ampla, a que se chamou memria a longo prazo. Os
tipos de memria relacionados com as componentes da curva de posio
serial estariam ilustrados na Figura 8.2.
A distino entre memria a curto prazo (MCP) e memria a longo prazo
(MLP) foi primeiramente enunciada por Flebb (1949) e Broadbent (1958). No
entanto a eventual existncia da memria a curto prazo s obteve apoio
experimental com os estudos de Conrad (1957), Brown (1958) e Peterson e
Peterson (1959). Estes estudos iniciais assim como outros publicados na
dcada de 1960 culminaram em dois dos mais pormenorizados e influentes
modelos de memria de registos mltiplos, que at ento tinham sido
formulados, os modelos de Waugh e Norman (1965) e o de Atkinson e
Shiffrin (1968).

A principal caracterstica destes modelos de memria era o pressuposto de


que a informao obtida pelo sistema sensorial seria rapidamente
transferida para um registo de memria a curto prazo, onde a informao

poderia ser mantida por um curto perodo de tempo por meio do processo
de repetio ou ento substituda por outra informao que acabasse de dar
entrada. Aplicando este modelo ao que acontece na curva de posio serial,
pode-se supor que, medida que a nova informao chega MCP, a
informao que j l reside mantm-se at ser deslocada por nova
informao.
Portanto, numa tarefa de evocao livre, os itens apresentados
imediatamente antes do perodo de evocao e supostamente registados na
MCP seriam facilmente evocados, devido ao facto de ainda no terem sido
substitudos por outros posteriormente apresentados. Por outro lado, os
itens apresentados inicialmente permaneceriam por um perodo mais
prolongado, devido a serem objecto de repeties sucessivas, o que
permitiria no s uma disponibilidade mais prolongada, como tambm a
transferncia para um registo mais permanente, a memria a longo prazo.
As provas experimentais mais convincentes em apoio dum modelo de
memria de registo duplo e baseadas na curva de posio serial foram
sugeridas pela investigao de Craik (1970) num artigo sobre o efeito de
recncia negativo. A experincia consistiu na apresentao de 10 listas de
15 palavras cada. No final da apresentao de cada lista procedia-se a uma
evocao livre imediata. A anlise dos resultados revelou os habituais
efeitos de recncia para este gnero de experincias. No entanto, quando o
perodo de evocao da dcima lista tinha terminado, Craik pediu
inesperadamente aos sujeitos para evocarem o maior nmero possvel de
palavras de todas as listas. Os resultados deste teste final de evocao livre
revelaram um efeito de recncia negativo na prova final de evocao livre.
Isto , as palavras apresentadas nas ltimas cinco posies seriais de cada
lista, que tinham produzido um efeito de recncia positivo na prova de
evocao livre imediatfl, revelaram um efeito de recncia negativo na
evocao livre final.
Craik (1970) sugeriu que estes resultados podiam servir de apoio
experimental ao modelo de memria de registo duplo. Segundo Craik, logo
aps a apresentao de cada lista, os ltimos itens apresentados
encontravam-se num registo provisrio, a memria a curto prazo. No incio
do perodo de evocao livre imediata, os itens finais eram "expelidos"
rapidamente do registo de MCP, de modo que o processamento a que
poderiam estar sujeitos era interrompido, ficando apenas armazenado um
trao bastante dbil na MLP. Deste modo seria de esperar um efeito de
recncia positivo numa prova de evocao livre imediata' quando a
recuperao fosse efectuada a partir da MCP e um efeito de recncia
negativo numa prova de evocao livre, quando a recuperao se realizava
a partir da MLP.*

* Partes desta Introduo foram publicados em Pinto (1984, 1986).

Experincia

A experincia a seguir descrita teve por objectivo determinar os efeitos da


curva de posio serial numa prova de evocao livre e por outro lado
verificar o efeito da presena ou ausncia de uma actividade distractiva
intercalada de natureza aritmtica na zona de recncia.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 47 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1988/89. Grande nmero
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Material: Foram seleccionadas cinco listas de palavras mediamente
frequentes na lngua Portuguesa. Uma das listas serviu de treino e as
restantes quatro listas de 16 palavras foram utilizadas na parte
experimental. Foram ainda seleccionados vrias sries de nmeros de trs
dgitos para preencher o intervalo de reteno dos grupos experimentais.
Veja-se Tabela 8.1, pg. 157.
Planeamento: A varivel independente manipulada foi o intervalo de
reteno, que se seguiu apresentao da ltima palavra de cada lista.
Assim no Grupo de Controle, o intervalo de reteno foi nulo (zero
segundos); no 12 Grupo Experimental, o intervalo de reteno foi de 5
segundos; no 2Q Grupo Experimental, o intervalo de reteno foi de 20
segundos. O intervalo de reteno dos Grupos Experimentais foi preenchido
com uma tarefa aritmtica de subtraco de 3 a cada um dos nmeros de
trs dgitos apresentados, que no 1 Grupo foram 2 nmeros e no 2 Grupo
foram oito. Os sujeitos foram distribudos aleatoriamente pelos trs grupos.
A ordem de apresentao das quatro listas foi contrabalanada pelos
sujeitos de cada Grupo.
A varivel dependente registada foi a percentagem de palavras
correctamente evocadas em cada uma das 16 posies seriais. Cada grupo
realizou um ensaio de treino e quatro ensaios experimentais. As palavras e
os nmeros foram apresentados auditivamente ao ritmo de um item cada
2,5 segundos numa voz masculina. O perodo de evocao foi de 60
segundos.
Procedimento: A experincia foi realizada com pequenos grupos de sujeitos.
No incio todos os sujeitos foram informados de que a experincia a
realizar era de aprendizagem e memria e consistia na apresentao de
listas de 16 palavras a que deveriam prestar ateno, pois iriam ser

solicitados a evoc-las posteriormente numa ordem livre. Os dois grupos


experimentais foram ainda informados e instrudos a respeito da natureza
da actividade distractiva que se seguia ao final de cada lista.
Nos grupos experimentais, aps a apresentao da ltima palavra da lista,
era emitido um sinal sonoro indicando o incio da actividade distractiva. Esta
consistia em subtrair 3 a cada um dos nmeros apresentados. Em seguida
era emitido um novo sinal que marcava o incio do perodo de evocao
livre. Todo este processo repetia-se de forma idntica em cada um dos
restantes ensaios. No grupo de controle, como no havia actividade
distractiva, o sinal sonoro apresentado no final de cada lista era sempre
indicativo do incio do perodo de evocao.
Salvo as diferenas apontadas, os grupos experimentais e o grupo de
controle no diferiam no procedimento experimental em mais nenhum outro
aspecto.

Apresentao e anlise dos resultados

Os resultados obtidos em cada uma das 16 posies seriais e para cada um


dos trs grupos esto expostos na Figura 8.3. Como se pode observar a
interposio de uma actividade distractiva a seguir apresentao da
ltima palavra da lista fez diminuir bastante o efeito de recncia no grupo
experimental "5 segundos" e provocou o desaparecimento do efeito de
recncia no grupo experimental "20 segundos". Verificou-se ainda que o
efeito de primazia e a zona intermdia da curva (assmptota) mantiveram-se
praticamente inalterveis nos trs Grupos.
Nesta experincia obteve-se ainda a mdia de palavras correctamente
evocadas em cada uma das quatro listas para cada um dos trs grupos. Os
resultados esto expostos no Quadro 8.1. Uma anlise do Quadro 8.1 revela
um decrscimo de palavras correctamente evocadas nas mdias de todos
os grupos da primeira para a segunda lista. A mdia conjunta das listas 2, 3
e 4 de 5,7 palavras e este valor bastante inferior mdia da primeira
lista (7,3). Esta diminuio ilustra os efeitos do desenvolvimento da
interferncia proactiva. Segundo a teoria da interferncia os itens das listas
antecedentes interferiram ou na aquisio ou na evocao dos itens das
listas posteriores, quer competindo com eles, quer provocando a sua
desaprendizagem.

Figura 8.3. Efeitos de perodos variveis de actividade distractiva (0, 5 e 20


segundos) na curva de posio serial ao nvel da zona de recncia. (Pg.
149)

Discusso e concluso

Postman e Phillips (1965) e Glanzer e Cunitz (1966) realizaram estudos que


demonstraram que a presena de uma actividade distractiva durante o
perodo de reteno eliminava o efeito de recncia. Os resultados obtidos
nesta experincia demonstraram que a interposio de uma actividade
distractiva com a durao de 5 a 20 segundos no fim da apresentao de
uma lista de palavras afectou o efeito de recncia, mas no o efeito de
primazia.
O efeito de recncia foi considerado nos anos 60 e parte dos anos 70 como
a expresso emprica da memria a curto prazo. Por outro lado, o efeito de
primazia e a zona intermdia da funo reflectiriam um registo mais
permanente e de capacidade mais ampla, a memria a longo prazo. Veja-se
a ilustrao da Figura 8.2.

Quadro 8.1: Nmero mdio de palavras correctamente evocadas em cada


uma da quatro listas apresentadas e para cada um dos trs Grupos. (Pg.
150)

No incio dos anos 70, o efeito de recncia no era a nica justificao para
a diviso da memria humana em dois ou mais registos, como a MCP e a
MLP. Razes de ordem neurofisiolgica, entre outras, tambm a
justificavam. No entanto, o efeito de recncia era um fenmeno facilmente
demonstrvel empiricamente, tendo-se mantido durante vrios anos como o
principal suporte experimental da MCP. A pouco e pouco, vrios
investigadores foram verificando que no havia uma grande
correspondncia entre os valores obtidos em provas consideradas
tipicamente de MCP e o efeito de recncia. Estas dificuldades para a teoria
de memria de registo duplo s foram tidas verdadeiramente em conta,
quando se descobriu um efeito de recncia em tarefas de MLP.
Um estudo de Bjork e Whitten (1974) foi considerado como o ponto de
partida na mudana de posio dos investigadores sobre o efeito de
recncia como suporte da MCP. Estes investigadores utilizaram uma tarefa
de aprendizagem verbal que veio a ser conhecida posteriormente por tarefa
de distraco intercalada. A tarefa consistia na apresentao de 13 pares de
palavras durante dois segundos cada par. Antes ou depois de cada par de
itens ser apresentado, os sujeitos tinham que efectuar uma tarefa
intercalada de natureza aritmtica e com funes distractivas durante 12
segundos. Aps a apresentao da actividade intercalada que se seguia ao

dcimo terceiro e ltimo par, os sujeitos deveriam evocar os itens


previamente apresentados numa ordem qualquer.
A experincia inclua duas condies. Na 1 condio, a actividade
intercalada, apresentada aps o dcimo terceiro par, tinha a durao de 12
segundos, finda a qual se iniciava o perodo de evocao; na 2 condio a
actividade intercalada tinha a durao de 12 + 30 segundos num total de
42 segundos. Inesperadamente, os resultados obtidos indicaram efeitos de
recncia positivos nas duas condies.
Como o intervalo de reteno na segunda condio era de 42
segundos, e como este intervalo de reteno excederia a durao da
informao na MCP, sups-se que o efeito de recncia obtido seria talvez
devido a processos relacionados com a memria a longo prazo.
Estes resultados foram considerados surpreendentes, j que experincias
anteriores tinham demonstrado (do mesmo modo que os resultados desta
experincia) que a presena de uma actividade distractiva durante trinta
segundos era suficiente para anular o efeito de recncia em tarefas de
evocao livre de itens apresentados.
A experincia de Bjork e Whitten (1974) revelou que era possvel obter
tambm um efeito de recncia numa tarefa de evocao livre de itens,
intercalados com uma actividade distractiva, mesmo que o intervalo de
reteno fosse precedido por uma actividade distractiva durante 42
segundos. Acrescente-se ainda que o efeito de recncia obtido aps 42
segundos foi tambm obtido noutras experincias com intervalos de
reteno de um dia e de duas semanas (e.g., Glenberg et al., 1983).
Os resultados obtidos por Bjork e Whitten (1974) levantam o problema de se
saber se os efeitos de recncia por eles obtidos seriam da mesma natureza
ou no dos resultados obtidos em tarefas semelhantes s da experincia
deste estudo. Por outras palavras, ser verdade que os efeitos de recncia
obtidos em tarefas de apresentao contnua de itens (e.g., tarefa deste
estudo) seriam o resultado dos mesmos processos e estratgias usadas
pelos sujeitos em tarefas de distraco intercalada, (e.g., tarefa de 13jork e
Whitten (1974)?
Refira-se, no entanto, que as experincias efectuadas com tarefas de
distraco intercalada revelaram que o efeito de recncia s era obtido se o
valor do intervalo de reteno se situasse dentro de certos limites
relativamente ao intervalo de inter-apresentao dos itens a serem
evocados. Num exemplo, 13jork e Whitten (1974) referem que se for
apresentada uma lista de palavras por dia, durante uma semana, a
evocao das sete listas de palavras ao oitavo dia indicaria um efeito de
recncia, mas tal j no aconteceria se a evocao se efectuasse ao fim de
um ms. Com um intervalo de reteno de um dia, as listas de palavras
constituiriam uma srie bem ordenada do ponto de vista do sujeito, mas tal
j no aconteceria com um intervalo de reteno de um ms.

Se o efeito de recncia no for a expresso emprica da memria a


curto prazo, ento o que que significa? Ser que os efeitos de recncia
obtidas nas duas tarefas sero da mesma natureza ou no.
Os investigadores ainda no tm uma resposta definitiva para este
problema. Parece no entanto pouco provvel que a curva de posio serial
continue a servir de suporte a um modelo de memria de registos mltiplos,
como aconteceu durante os anos 60 e 70. Por outro lado, o modelo de que
curva de posio serial constitua a melhor tcnica disponvel para separar
os efeitos da MCP dos efeitos e operaes da MLP j no actualmente to
atractivo devido formulao alternativa de modelos de memria unitrios
(e.g., Craik e Lockhart (1972); Cermak e Craik (1979); Craik e Tulving
(1975).

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Apndice 8

Instrues

Grupos Experimentais: A experincia que hoje vamos realizar constituda


por duas tarefas: Uma de aprendizagem e memria e outra de rapidez
aritmtica. A tarefa de aprendizagem e memria consiste na apresentao
de vrias listas de 16 palavras, mediamente frequentes na lngua
Portuguesa, a que devero prestar ateno porque iro ser solicitados a
evoc-las posteriormente. A evocao das palavras livre. Isto significa que
a recordao das palavras pode ser feita na ordem que julgarem mais
favorvel. A 2 tarefa tem por objectivo avaliar a rapidez aritmtica no
domnio da subtraco. A este propsito sero apresentados vrios nmeros

de trs dgitos a que devero mentalmente subtrair trs e escrever o


resultado no reverso da vossa folha de respostas. A tarefa aritmtica
realizada no final da apresentao das palavras em cada lista. H um sinal
sonoro que indica o final da lista e o comeo da actividade subtractiva e um
outro sinal que indica o final desta actividade e o comeo do perodo de
evocao. O perodo de evocao tem a durao de 60 segundos, durante o
qual devero escrever o maior nmero de palavras anteriormente ouvidas
no verso da vossa folha de respostas. Antes da experincia comear
propriamente vamos realizar um ensaio de treino. Se tiverem dvidas,
apontem-nas no intervalo que se segue ao ensaio de treino.
Compreenderam? Ento vamos comear.
Grupo de Controle: A experincia que hoje vamos realizar constituda por
uma tarefa de aprendizagem e memria. Esta tarefa consiste na
apresentao de vrias listas de 16 palavras, mediamente frequentes na
lngua Portuguesa, a que devero prestar ateno porque iro ser
solicitados a evoc-las posteriormente. A evocao das palavras livre. Isto
significa que a recordao das palavras pode ser feita na ordem que
julgarem mais favorvel. H um sinal sonoro que indica o final da lista e o
comeo do perodo de evocao.
O perodo de evocao tem a durao de 60 segundos, durante o qual
devero escrever o maior nmero de palavras anteriormente ouvidas no
verso da vossa folha de respostas. Antes da experincia comear
propriamente vamos realizar um ensaio de treino. Se tiverem dvidas,
apontem-nas no intervalo que se segue ao ensaio de treino.
Compreenderam? Ento vamos comear.

Tabela 8.1. Listas de 16 palavras e sries de nmeros apresentados


na experincia realizada. (Pg.157)

Efeitos da Repetio em Provas Evocao e Reconhecimento numa Tarefa de


Aprendizagem Acidental

A repetio um dos processos mentais mais frequentemente usados para


aprender e recordar. No entanto a repetio no um fenmeno simples.
Apresenta-se sob vrias formas e parece ter efeitos diferentes na reteno a
curto e longo prazo. O principal objectivo deste estudo foi tentar avaliar o
efeito da repetio simples no grau de reteno numa tarefa de
aprendizagem acidental a partir de provas de evocao e de

reconhecimento. Para o efeito foi apresentada uma lista de 45 palavras


composta por mini-listas de 13 palavras cada, comeadas por "B", por "M" e
por outras consoantes diversas. A tarefa dos sujeitos consistia na repetio
silenciosa de cada palavra "B" at ser apresentada a prxima palavra "B".
Entre outros aspectos os resultados indicaram que o desempenho de
memria foi sempre superior nas listas de palavras repetidas em relao s
listas no repetidas, quer em provas de evocao quer em provas de
reconhecimento, assim como em intervalos de reteno imediatos ou
retardados. Os resultados deste estudo so discutidos no mbito dos
resultados obtidos noutras experincias similares.

Introduo

Quando se pretende memorizar alguma coisa, quais so os processos


mentais mais apropriados para o conseguir? Cada um de ns tem a
experincia de que se repetir vrias vezes o mesmo material ou tarefa, a
recordao posterior desse material costuma ser melhor. Se se generalizar
este principio poder-se-ia dizer que medida que a repetio ou o treino
aumenta maior seria a habilidade para conduzir um carro, escrever
mquina ou preparar uma disciplina para exame. Neste sentido a repetio
um processo mental que pode ser usado proveitosamente para melhorar o
grau de reteno.
Na sequncia da reflexes dos filsofos associacionistas dos sculos XVII e
XVIII, que consideraram a repetio como o principal factor na aquisio de
associaes (e.g., preto - branco, co - gato, pai - me, etc.) Ebbinghaus
(1885/1964) efectuou uma anlise experimental dos efeitos da repetio no
grau de reteno. Numa experincia efectuada, Ebbinghaus seleccionou
listas de 16 slabas sem significado e em seguida leu-as 0, 8, 16, 24, 32, 42,
53 e 64 vezes seguidas num determinado dia e 24 horas depois tentou
reaprender as listas anteriormente repetidas. Ao representar graficamente o
tempo dispendido no segundo dia com a reaprendizagem das listas em
funo do nmero de repeties efectuadas no dia anterior, Ebbinghaus
descobriu uma funo linear negativa. Isto , quanto maior fosse o nmero
de repeties efectuadas num dia, menos tempo era preciso para
reaprender a lista no dia seguinte.
Ebbinghaus (1885/1964) descobriu assim uma relao bem simples entre a
quantidade do material aprendido e o tempo dedicado aprendizagem. Esta
relao veio a ficar conhecida por hiptese de tempo total.
Na aprendizagem de listas de slabas sem significado, Ebbinghaus limitou-se
a repetir as slabas sem efectuar qualquer esforo no sentido de as associar
entre si dentro da mesma lista. Este tipo de aprendizagem, baseado
exclusivamente na repetio simples, veio a ficar conhecido por
aprendizagem de cor. Na aprendizagem de cor o sujeito reproduz

frequentemente um item na forma em que foi apresentado sem lhe


acrescentar nada, isto , sem efectuar associaes, agrupamentos ou
categorizaes. Este tipo de aprendizagem. caracterizou a maior parte dos
estudos que se efectuaram na primeira metade do sc. XX.
Em contraste com Ebbingliaus (1885/1964) e a tradio por ele iniciada,
verificou-se, a partir da segunda metade deste sculo, um interesse pelos
diversos tipos de repetio e o seu efeito no grau de reteno.
Neste sentido Craik e Lockhart (1972) efectuaram uma primeira distino
entre dois tipos de repetio: A repetio simples e a repetio associativa.
A repetio simples teria por objectivo principal manter a disponibilidade
dos itens na memria. o que aconteceria, por exemplo, no intervalo de
tempo que medeia entre ler o nmero na lista telefnica e o final da aco
de discar o nmero. Este tipo de repetio tambm conhecido por
manuteno de informao.
A repetio associativa envolveria uma anlise mais profunda dos itens a
serem recordados, procurando estabelecer-se relaes e associaes entre
os vrios estmulos percebidos ou entre estes e a informao anteriormente
memorizada. Assim, ao repetir-se de uma forma associativa o nmero de
telefone da Faculdade de Psicologia do Porto (e.g., 315 007), poder-se-ia
dividir os seis dgitos em dois grupos de trs e associar o segundo grupo de
dgitos conhecida srie de filmes de James Bond. Este tipo de repetio
tambm conhecido por assimilao ou elaborao de informao.
Tm sido realizados estudos no sentido de se demonstrar que a repetio
simples no produz um aumento significativo no grau de reteno a longo
prazo. Estes estudos podem agrupar-se segundo a metodologia usada em
estudos de casos, estudos descritivos e estudos experimentais. Um exemplo
de cada ser apresentado a seguir.
O estudo de um caso foi efectuado pelo professor Sanford com ele prprio
(citado por Neisser, 1982, p. 176-177). O professor Sanford foi um distinto
psiclogo das primeiras geraes de psiclogos americanos. Um dia ps a si
prprio a seguinte questo: Ser que a repetio tem um efeito duradouro?
Sanford lia todas as manhs um conjunto de vrias preces religiosas, de
forma maquinal e quase automtica. Esta prtica foi realizada ao longo de
25 anos com pequenas interrupes, tendo sido efectuadas na pior das
hipteses pelo menos cinco mil repeties das vrias preces. Sanford um dia
perguntou a si prprio se um nmero to elevado de repeties teria
facilitado a memorizao das referidas preces?
Quando o professor Sanford efectuou uma prova de memria
tentando reproduzir por escrito as preces que costumava ler quase
diariamente, verificou que era apenas capaz de evocar correctamente a
"Orao do Senhor". Para todas as outras preces necessitou de pequenas
ajudas. Este caso revela que a leitura de preces, repetida talvez mais de

cinco mil vezes, no foi suficiente para se conseguir uma memorizao


perfeita.
O estudo descritivo foi efectuado por Bekerian e Baddeley (1980) sobre os
efeitos de uma campanha de publicidade saturante realizada pela BBC em
1978, na altura em que esta estao foi obrigada a alterar o comprimento
de onda das suas quatro estaes radiofnicas. A fim de informar os radioouvintes da mudana de comprimento de onda, a BBC levou a efeito uma
campanha publicitria durante dois meses, ao longo dos quais os programas
eram regularmente interrompidos para dar informaes pormenorizadas
sobre os novos comprimentos de onda. Os programas foram ainda
suplementados com "slogans" e excertos musicais apropriados.
Bekerian e Baddeley (1980) procuraram avaliar o alcance desta campanha
publicitria, interrogando cerca de 50 pessoas na rea de Cambridge. Aps
uma pequena entrevista, onde se verificou que todas as pessoas da amostra
teriam escutado os anncios para cima de um milhar de vezes nas ltimas
semanas, os sujeitos foram convidados a efectuar uma prova de memria. A
prova consistiu em indicar quais seriam os novos comprimentos de onda de
cada uma das quatro estaes. A resposta podia ser dada tanto em termos
numricos, indicando o nmero do comprimento de onda respectivo, como
em termos espaciais, apontando num mostrador de rdio desenhado numa
folha o local aproximado da futura estao.
Os resultados revelaram que apenas cerca de 25% dos sujeitos avanaram
com uma resposta numrica, embora a maioria destas respostas estivesse
errada. No que se refere representao espacial, houve de facto um maior
nmero de tentativas de resposta, embora as respostas certas no fossem
superiores ao que seria de esperar pelo acaso. Apesar disto, 84% dos
sujeitos sabiam o dia exacto da mudana de comprimento de onda das
estaes de rdio.
Face a um padro de resultados to pobres, os autores interrogaram-se
naturalmente sobre as possveis explicaes. Em princpio poder-se-ia
pensar que um milhar de ensaios seria mais do que suficiente para
comunicar a algum a informao sobre os novos comprimentos de onda.
Como na realidade no foi suficiente, possvel que um desempenho to
pobre esteja relacionado com o uso da repetio simples. Este tipo de
repetio no assegura s por si uma boa recordao futura, sendo crucial o
modo como a informao processada.
Um estudo experimental a referir foi realizado por Craik e Watkins (1973).
Neste estudo foram apresentadas visualmente 12 listas de 12 palavras
cada. Ao lerem cada palavra os sujeitos deveriam repeti-la de forma audvel
vrias vezes. Os sujeitos foram ainda instrudos de que as quatro ltimas
palavras da lista eram particularmente importantes e por isso seriam
apresentadas em maisculas. No final de cada lista apresentada havia duas
provas de evocao livre: Uma prova era efectuada imediatamente a seguir
12 palavra e a outra 20 segundos depois. Este intervalo de reteno de

20 segundos no era preenchido, de modo que os sujeitos tinham a


possibilidade de efectuar repeties das palavras da lista. No final da
apresentao das doze listas, foi apresentada uma terceira prova de
memria, solicitando-se uma evocao do maior nmero de palavras de
todas as listas apresentadas na sesso.
Os resultados das duas provas de evocao no final de cada lista revelaram
uma curva de posio serial tpica, em que as ltimas palavras
apresentadas eram melhor evocadas do que as do meio da lista. Assim, o
desempenho elevado das ltimas palavras da lista estava directamente
associado com o nmero de repeties efectuadas.
Em contraste com as provas de evocao no final de cada lista, os
resultados da evocao final de todas as listas indicaram que, apesar do
nmero de repeties na zona de recncia ter sido elevado, a percentagem
de evocaes correctas na zona de recncia foi a mais baixa das trs
componentes da curva de posio serial. Este estudo parece demonstrar
que a repetio simples tem um papel positivo na reteno a curto prazo
(provas de evocao imediata e retardada de 20 seg.), mas no tem
qualquer efeito na reteno a longo prazo (evocao final de todas as
palavras das doze listas).
O caso do professor Sanford, o estudo descritivo de Bekerian e Baddeley
(1980) e o estudo de Craik e Watkins (1973) parecem revelar que a simples
repetio no facilita a reteno a longo prazo. No entanto em todas estas
situaes os sujeitos desconheciam que iam ser objecto de uma prova de
memria posterior. Se o soubessem, a repetio simples teria algum efeito?
De acordo com um estudo de Rundus (1977) a resposta parece ser positiva.
Rundus (1977) efectuou uma experincia usando o paradigma de BrownPeterson de forma invertida. Neste paradigma, um trigrama de consoantes
era inicialmente apresentado, logo seguido por um intervalo de reteno
preenchido com a contagem retrgrada de um nmero de trs dgitos. 0
ensaio terminava com a evocao do trigrama previamente apresentado. Na
experincia de Rundus (1977) o trigrama foi substitudo por um nmero de
trs dgitos, o intervalo de reteno foi preenchido por uma palavra em vez
de um nmero, que os sujeitos deveriam repetir sucessivamente durante 4,
8 e 12 segundos conforme as condies. No final do intervalo de reteno,
os sujeitos deveriam evocar o nmero inicial.
No incio da experincia um grupo de sujeitos foi informado de que iria ser
sujeito a uma prova de memria no final da experincia sobre todas as
palavras que viessem a ser repetidas (aprendizagem intencional). Havia um
segundo grupo de sujeitos para quem o teste final de memria era uma
tarefa inesperada (aprendizagem acidental). Os resultados do grupo de
aprendizagem intencional indicaram uma relao directa entre a extenso
do intervalo de reteno e a percentagem de evocaes correctas. Em
contraste, o grupo de aprendizagem acidental no revelou qualquer

melhoria em funo do nmero de repeties efectuadas nos intervalos de


reteno mais curtos ou mais longos.
Os resultados da experincia de Rundus (1977) parecem sugerir que a
repetio simples pode ter um efeito positivo na reteno a longo prazo, no
caso dos sujeitos saberem antecipadamente que vo ser sujeitos a uma
prova de memria.
Apesar de tudo, poder-se-ia argumentar que o tipo de repetio usado na
condio de aprendizagem intencional no era equivalente ao tipo de
repetio empregue na condio de aprendizagem acidental. Enquanto que
na segunda condio era possvel que os sujeitos tivessem realizado uma
repetio puramente simples, na primeira condio no possvel excluir a
hiptese de que a repetio efectuada fosse mais elaborada e de natureza
associativa.
Apesar das mltiplas experincias realizadas ainda no est totalmente
esclarecido qual o grau de influncia que a repetio simples, ou
aprendizagem de cor, ter na reteno a longo prazo.

Experincia

A experincia que a seguir se descreve pretende avaliar os possveis efeitos


da repetio simples em provas de memria realizadas imediatamente ou
aps um intervalo de reteno de 8 minutos. Objectivos suplementares da
experincia so a anlise dos efeitos de repetio nas provas de memria
seleccionadas, assim como os efeitos da presena ou ausncia de
indicadores na altura da recuperao sobre a presena de uma mini-lista de
palavras especfica.
Neste estudo foi apresentado aos sujeitos uma lista de 45 palavras formada
por quatro mini-listas: Uma mini-lista de 13 palavras comeadas por "B";
uma mini-lista de 13 palavras comeadas por "M"; ainda uma outra minilista de 13 palavras comeadas por consoantes diversas "X", e finalmente
uma pequena lista-tampo "A" de seis palavras comeadas por vogais,
sendo trs destas palavras apresentadas no princpio e as restantes trs no
final da lista. As trs mini-listas "B", "M" e "X" de 13 palavras cada estavam
distribudas entre as posies seriais 4 e 4251 e segundo uma ordem que
obedecia ao princpio de que o nmero de palavras intercaladas entre duas
palavras-13 no excedesse 3.
A tarefa dos sujeitos consistia em repetir silenciosamente cada palavra "B"
at ser apresentada a prxima palavra, comeada tambm por "B". Nesse
momento deveriam abandonar a repetio de uma e comear a repetio
da nova palavra "B" e assim sucessivamente para as restantes palavras "B".

O objectivo desta experincia foi triplo: Primeiro, saber se a reteno da


lista de palavras "B" seria superior reteno da lista de palavras "M" que
no foram objecto de qualquer tipo de repetio. Segundo, verificar se os
efeitos da repetio teriam efeito na reteno a curto e a longo prazo?
Terceiro, verificar se as eventuais diferenas de reteno entre as mini-listas
"B" e "M" seriam ou no anuladas a partir de instrues de evocao
assinalando aos sujeitos a existncia de uma mini-lista de palavras "M".

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 42 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1988/89. Grande nmero
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Material: Uma lista de 45 palavras foi preparada tendo sido seleccionadas
13 palavras comeadas por "B", 13 palavras comeadas por "M", 13
palavras comeadas por vrias consoantes "X", sendo todas as consoantes
diferentes entre si, e ainda uma lista de seis palavras-tampo, comeadas
por vogais diferentes, excepto uma. As mini-listas de 13 palavras "B", "M" e
"X" foram misturadas ao acaso e apresentadas auditivamente a um ritmo de
uma palavra cada quatro segundos. As seis palavras-tampo foram
apresentadas, metade no principio e a outra metade no final da lista, a fim
de absorver os efeitos de primazia e de recncia, que habitualmente
ocorrem em tarefas de evocao livre. Neste sentido pressupunha-se que a
recuperao das palavras proviria exclusivamente da memria a longo
prazo.* Veja-se Tabela 9.1, pg. 173.

* Veja-se a propsito a Figura 8.2, pgina 144, do estudo anterior.

Planeamento: As variveis independentes manipuladas nesta experincia


foram:
(1) O intervalo de reteno com duas condies: Imediato e
retardado (zero e oito minutos aps a apresentao da lista de 45 palavras);
(2) Tipo de mini-lista com trs condies: a) Repetio de palavras
categorizadas "B"; b) No-repetio de palavras categorizadas "M"; c) Norepetio de palavras categorizadas "X";
(3) Prova de memria: Evocao e reconhecimento.
(4) Evocao auxiliada: Sim, atravs da informao dada da existncia de
uma mini-lista "M" na altura da evocao; No, desconhecimento da referida
mini-lista.

As variveis independentes foram organizadas num plano factorial misto,


em que as variveis (1) e (4) foram inter-sujeitos e as variveis (2) e (3)
foram intra-sujeitos. A representao deste planeamento encontra-se
exposta no Quadro 9. 1.
A distribuio dos sujeitos pelos quatro grupos foi feita de forma aleatria. A
prova de evocao foi sempre seguida pela de reconhecimento. As palavras
de cada mini-lista estavam distribudas numa ordem ao acaso entre as
posies 4 e 42, com a restrio de que duas palavras "B" adjacentes no
tinham mais de trs palavras de permeio.
A varivel dependente registada foi o nmero de palavras correctamente
evocadas e reconhecidas.

Quadro 9.1: Representao do planeamento da experincia onde figuram as


quatro variveis independentes manipuladas: Intervalo de reteno, tipo de
mini-lista, prova de memria. recuperao auxiliada. (Pg.166)

Procedimento: No incio da experincia os sujeitos foram informados de que


iriam participar numa experincia de ateno e repetio, sendo
apresentada para o efeito uma longa lista de palavras. A apresentao da
lista seria auditiva e haveria um grupo de palavras comeadas por "B". No
foi feita referncia s mini-listas "M", "X", ou lista-tampo.
Os sujeitos foram ainda instrudos de que deveriam repetir as palavras
comeadas por "B" de forma silenciosa fazendo um trao na folha de
respostas por cada repetio efectuada. Logo que uma nova palavra "B"
fosse apresentada, os sujeitos deveriam abandonar a repetio da palavra
"B" anterior em que tinham estado ocupados e iniciar a repetio da nova
palavra "B" e assim sucessivamente at ao final da lista. Realizou-se um
ensaio de treino com a apresentao de uma pequena lista de seis palavras
e duas repeties requeridas.
Depois de apresentada a lista de 45 palavras, um grupo de sujeitos foi
solicitado a evocar livremente o maior nmero de palavras. Um outro grupo
recebeu, no momento das instrues de evocao, a informao de que,
alm da lista de palavras "B" apresentada, havia tambm uma outra lista
com a mesma extenso de palavras comeadas por "M".
A prova de evocao foi inesperadamente apresentada aos sujeitos e teve a
durao de 3 minutos. Numa condio a evocao foi requerida
imediatamente aps a apresentao da lista e noutra condio aps terem
decorrido oito minutos. Na condio de evocao retardada, o intervalo de
reteno foi preenchido com a realizao de uma prova de memria sobre o
reconhecimento de elementos includos nas notas em circulao do banco
de Portugal. Imediatamente aps o final da prova de evocao, os sujeitos

foram ainda convidados a realizar uma prova de reconhecimento, em que as


45 palavras-alvo foram misturadas com mais 45 palavras distractivas e
apresentadas por ordem alfabtica. Esta prova teve a durao de quatro
minutos.

Apresentao e anlise dos resultados

Foi determinado para cada sujeito o nmero de palavras correctamente


evocadas, tendo-se excludo as palavras iniciais e finais da lista comeadas
por vogal. Neste sentido a recordao correcta de todas as palavras limitouse a 39 em vez de 45. Os resultados obtidos na prova de evocao
encontram-se expostos no Quadro 9.2.

Quadro 9.2: Percentagem de palavras correctamente evocadas nos trs


tipos de mini-listas nos Grupos de evocao imediata e retardada, quer na
condio de recuperao auxiliada, quer no. (Pg.167)

Os resultados do Quadro 9.2 revelam que a percentagem de evocaes


correctas da mini-lista "B" muito mais elevada do que a evocao das
restantes mini-listas que no foram objecto de repetio e esta
superioridade manifesta-se tanto na evocao imediata como na evocao
retardada. Estes resultados parecem provar sem margem para dvidas que
a repetio simples tem efeitos positivos na reteno de listas de palavras
em relao a situaes experimentais em que a repetio no ocorre.
Os resultados do Quadro 9.2 indicam ainda que a presena de instrues
especficas na altura da evocao quanto existncia de uma outra minilista de palavras comeadas por "M" no foi suficiente para anular ou pelo
menos atenuar as diferenas entre listas "B" e "M". No conjunto, os
resultados do Quadro 9.2 indicam que os efeitos da repetio no grau de
reteno pouco tm a ver com processos que actuem exclusivamente ao
nvel da evocao.
Assim a superioridade da lista "B" resultou apenas do factor repetio e no
do conhecimento que os sujeitos possuam na altura da evocao da
existncia de uma mini-lista de palavras comeadas por "B", de forma a
orientar e auxiliar a respectiva evocao. Parece assim concluir-se que a
repetio actuou ao nvel da codificao e aquisio e no ao nvel da
recuperao da informao.

Quadro 9.3: Percentagem de palavras correctamente reconhecidas (e xitos


corrigidos entre parnteses) em dois tipos de mini-listas nos Grupos de
reconhecimento imediato e retardado, em ambas as condies de
recuperao, auxiliada ou no. (Pg.168)

Os resultados obtidos na prova de reconhecimento esto expostos no


Quadro 9.3. Neste Quadro esto indicadas no s a percentagem de
palavras correctamente reconhecidas, mas tambm a percentagem de
xitos corrigidos de acordo com a frmula seguinte:
p [xitos corrigidos] = p [xito obtido] - p [falso alarme]
1 - p [falso alarme]

Esta frmula permite corrigir a percentagem de reconhecimentos, tendo em


considerao o nmero de falsos alarmes produzidos (Gregg, 1986, p. 277).
O padro dos resultados obtidos na prova de reconhecimento confirma em
grande parte o que foi observado na prova de evocao. Assim as palavras
repetidas "B" so melhor reconhecidas do que as palavras no repetidas
"M". Por outro lado a presena de instrues especficas sobre a existncia
de uma mini-lista "M" no foi suficiente para atenuar as diferenas entre as
mini-listas "B" e "M".
No que se refere s condies de reconhecimento imediato e
retardado no se notaram diferenas apreciveis, como acontecera na
evocao. Se o resultado no for esprio, ento possvel que as diferenas
de evocao imediata e retardada sejam devidas a problemas de
recuperao.
Acrescente-se por ltimo que as palavras das mini-listas "M" e "X" foram
objecto de um certo processamento, na medida em que os sujeitos tiveram
que as reconhecer, pelo menos como palavras "no-B", a fim de decidirem
se deveriam ou no interromper a repetio da palavra em que estavam
envolvidos. Esta identificao no foi no entanto suficiente, j que os
valores de evocao foram bastante baixos e os de reconhecimento ficaram
aqum do valor esperado pelo acaso (50%). Os valores superiores de
reteno da lista "B" ficaram portanto a dever-se repetio simples.

Concluso

A reviso da literatura efectuada na Introduo sugeria que os efeitos da


repetio no grau de reteno ocorreriam fundamentalmente na reteno a
curto prazo e no na reteno a longo prazo (e.g., Craik e Watkins, 1973).

No entanto, os resultados da presente experincia revelaram que a


repetio tem efeitos positivos quer na reteno a curto prazo quer a longo
prazo numa tarefa de aprendizagem acidental. E possvel que um intervalo
de oito minutos no seja assim to longo para anular os efeitos da repetio
na reteno a longo prazo.
Poder ter acontecido tambm que os sujeitos que repetiam as palavras "B"
no se limitassem a um tipo de repetio puramente simples, antes
procedessem a tipos de repeties de natureza mais ou menos associativa,
atendendo experincia que tinham de outros estudos em que participaram
anteriormente. No entanto esta explicao no parece ter grande
cabimento, j que todos os participantes, quando interrogados para o efeito,
afirmaram que no lhes ocorrera a eventualidade de virem a ser sujeitos a
uma prova de memria no final, embora um estudante tivesse afirmado de
que deveria ter desconfiado de tal!
Quer a repetio efectuada pelos sujeitos desta experincia tenha sido
puramente simples ou essencialmente elaborada e associativa, parece
inegvel afirmar a existncia de mais do que dois tipos de repetio. Como
em muitos outros processos mentais, h tambm no processo de repetio
uma grande variedade de tipos que se situam ao longo de um continuum,
cujos extremos s teoricamente se poderiam definir de simples por um lado
e elaborado ou associativo por outro.

Bibliografia citada e recomendada

Bekerian D. A., e Baddeley A. D. (1980). Saturation advertising and the


repetition effect. Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 19, 17 - 25.
Brodie, D. A., e Prytulak, L. S. (1975). Free recall curves: Nothing but
rehearsing some itens more or recalling them sooner? Journal of Verbal
Learning and Verbal Behavior, 14, 549-563.
Cermak, L. S., e Craik, F. 1. M. (1979). Levels of processing in human
memory. HilIsdale, N. J: Erlbaum. C
Craik, F. I. M., e Lockhart, R. S. (1972). Levels of processing: A framework for
memory research. Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 11, 671684.
Craik, F. I. M., e Watkins, M. J. (1973). The role of rehearsal in short-term
memory. Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 12, 599-607.
Ebbinghaus, H. (1964). Memory: A contribution to experimental psychology.
(Trad. por H. Ruger e C. E. Bussenius). New York: Dover. (Obra original
publicada em 1885).

Fischler L, Rundus, D., e Atkinson, R. C. (1970). Effects of overt rehearsal


procedures on free recall. Psychonomic Science, 19, 249-250.
Gregg, V. H. (1986). Introduction to human memory. London: Routledge &
Kegan Paul.
Neisser, U. (1982). Memory observed: Remembering in natural contexts. So
Francisco: Freeman.
Rundus, D. (1977). Maintenance rehearsal and single-level processing.
Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 16, 665-681.
Zechmeister, E. B., e Nyberg, S. E. (1982). Human memory. . Monterey, Cal.:
Brooks/Cole.

Apndice 9

Instrues iniciais

Instrues iniciais comuns a todos os Grupos: A experincia que hoje vamos


realizar uma experincia de ateno e repetio. Para o efeito vai ser
apresentada auditivamente uma longa lista de palavras de familiaridade
mdia na lngua Portuguesa. Algumas destas palavras comeam pela letra
"B" (por exemplo, Baleia). Quando ouvirem uma destas palavras comeadas
por "B" comecem de imediato a repeti-la de forma inaudvel fazendo
simultaneamente riscos verticais na folha de respostas e tendo em conta
que cada risco dever corresponder a uma repetio efectuada
mentalmente. Quando ouvirem uma nova palavra comeada por "B",
terminem a repetio da palavra "B" em que estavam envolvidos e passem
a repetir a nova palavra "B". Terminem de repetir esta segunda palavra '.'B",
quando ouvirem uma terceira e assim sucessivamente at ao fim da sesso.
A apresentao da lista inferior a 5 minutos. Entre outros objectivos, esta
experincia pretende averiguar se so ou no capazes de prestar ateno a
todas as palavras "B" apresentadas e avaliar o nmero de repeties que
podem ser feitas por unidade de tempo. Vamos fazer um ensaio de treino
com as seguintes seis palavras:
Baleia - Macho - Livro - Baile - Serra - Margem.

Compreenderam? H alguma dvida? (No h palavras na lista comeadas


por "V", por exemplo, vinho). Ento vamos comear.

Instrues aps o final da apresentao da lista:

Grupo 1: Evocao e reconhecimento imediato (Desconhecimento da minilista "M"): (Logo aps a apresentao da ltima palavra da lista, as folhas de
respostas com os riscos da repetio foram recolhidas e substitudas por
novas folhas de resposta). Alm dos objectivos anteriormente referidos, esta
tambm uma experincia de memria. Neste sentido gostaria que
evocassem o maior nmero de palavras apresentadas na lista que
acabaram de ouvir. Tm para o efeito 3 minutos. (Aps o final da evocao
da lista, a folha de respostas recolhida e substituda por uma nova folha
de respostas). Antes de concluirmos esta sesso gostaria que efectuassem
mais uma prova de memria, neste caso de reconhecimento. vossa frente
tm uma lista de 90 palavras ordenadas por ordem alfabtica, das quais
metade foram apresentadas auditivamente. A vossa tarefa consiste em
sublinhar todas as palavras da lista que se recordarem.

Grupo 2: Evocao e reconhecimento imediato (Conhecimento da mini-lista


"M"): (... instrues idnticas s do Grupo 1). Neste sentido gostaria que
evocassem o maior nmero de palavras apresentadas na lista que
acabaram de ouvir. Gostaria tambm de vos informar, que alm de uma
pequena lista de palavras comeadas por "B", havia tambm uma pequena
lista com o mesmo nmero de palavras comeadas por "M". Tm para o
efeito 3 minutos. (no restante as instrues foram idnticas s do Grupo 1).

Grupo 3: Evocao e reconhecimento retardado (Desconhecimento da minilista "M"): (Logo aps a apresentao da ltima palavra da lista, as folhas de
respostas com os riscos da repetio foram recolhidas e substitudas por
uma nova tarefa de reconhecimento de caractersticas das notas do banco
de Portugal em circulao. Esta tarefa tinha uma durao de cerca de 6 a 7
minutos. No final eram apresentadas instrues, idnticas s do Grupo I.)

Grupo 4: Evocao e reconhecimento retardado (Conhecimento da mini-lista


"M"): (Instrues iniciais idnticas s do Grupo 3 e finais idnticas s do
Grupo 2).

Tabela 9.1: Lista de palavras apresentada como tarefa de ateno e


repetio. (Pg. 173)

Tabela 9.2: Lista de palavras apresentada na prova de reconhecimento. Esta


lista inclui as 45 palavras da Tabela 9.1 mais 5 novas palavras. (Pg. 173)

10

O Efeito da Formao de Imagens no Grau de Reteno: Ilustrao da


Mnemnica dos Lugares

A facilidade de formar imagens visuais de objectos e acontecimentos uma


habilidade bastante eficaz em termos de aprendizagem e memria. Este
estudo teve por objectivo ilustrar a eficcia da formao de imagens visuais
na memria humana. Na
introduo feita uma breve referncia a
pessoas com uma memria notvel e ao uso que fizeram de algumas
tcnicas de memria. Uma destas tcnicas a mnemnica dos lugares. Para
que esta mnemnica seja eficaz necessrio um treino prvio na produo
de imagens visuais, que devem ser tanto quanto possvel bizarras,
interactivas e cmicas, A aplicao desta mnemnica ilustrada com a
apresentao de 4 listas de 36 palavras cada, que os sujeitos devero
evocar serialmente imediatamente aps o final de cada lista. As instrues
sobre a aplicao da mnemnica dos lugares foram apresentadas aps a
evocao da primeira lista e antes da apresentao das restantes trs. Os
resultados demonstraram claramente a eficcia da mnemnica dos lugares
enquanto tcnica de memorizao. As vantagens desta mnemnica so
discutidas no mbito da teoria de codificao dupla de Paivio e do princpio
de codificao especfica de Tulving.

Introduo

Formar imagens de palavras, objectos e acontecimentos um processo que


pode ser bastante eficaz em termos de reteno. A habilidade para formar
imagens, se for devidamente treinada e apurada, pode permitir a obteno
de feitos espantosos no domnio da memria humana. Esta habilidade tem
sido cultivada desde o tempo dos gregos e romanos (e.g., Yates, 1966) e
desde ento sempre se soube da existncia de vrias pessoas que se
evidenciaram atravs dos seus dotes de memria. Os mnemonistas, nome
por que so conhecidas tais personalidades, foram durante muito tempo
objecto de uma certa desconfiana, para j no dizer desprezo, devido ao
modo pouco respeitvel como apregoavam as suas capacidades. Segundo
uma certa perspectiva acadmica, demonstrar as habilidades cognitivas

numa feira, circo ou em outros espectculos semelhantes era uma tarefa


pouco nobre e em nada prestigiava os seus autores.Veja-se por exemplo a
crtica de Miller, Galanter e Pribram, 1960, p. 132-136 ao antagonismo dos
psiclogos em relao aos mnemonistas.
Porm nestas ltimas dcadas os investigadores passaram a dedicar uma
maior ateno aos mnemonistas com base no argumento de que se de facto
as tcnicas por eles usadas funcionavam de forma eficiente, ento haveria a
maior vantagem em estud-las de perto. Neste sentido as tcnicas e
procedimentos usadas por alguns dos mais clebres mnemonistas
conhecidos na poca comearam a ser estudadas a partir dos anos 60 em
livros e artigos (e.g., Luria, 1968; Hunt e Love, 1972; Stromeyer 111, 1970;
Hunter, 1977; Neisser, 1982).
Na anlise destes casos ressalta geralmente a extrema habilidade dos
mnemonistas no uso de imagens visuais. Um dos casos mais famosos o
mnemonista S, descrito por Luria (1968), que era capaz de criar
imediatamente uma imagem visual especfica de nmeros, cores, sons ou
qualquer outro fenmeno que experimentasse. Alm de vvidas e
expressivas, as imagens por ele formadas eram frequentemente bizarras e
especficas e envolviam experincias de dois ou mais sentidos.
Quando o reconhecimento de uma palavra estimula alm dos sentidos da
viso ou audio, o sabor, tacto ou outros sentidos obtm-se uma imagem
ou experincia sinestsica. Apesar da experincia sinestsica ser um caso
raro ao nvel de pessoas comuns, para o mnemonista S era uma experincia
habitual para a maioria das palavras.
Mesmo no possuindo as habilidades sinestsicas do sujeito S
possvel melhorar consideravelmente a capacidade de reteno recorrendo
simultaneamente a tcnicas de formao de imagens e a sistemas
mnemnicos. Uma das mnemnicas consideradas mais eficazes o mtodo
dos lugares, descoberto segundo Ccero pelo poeta grego Simnides de
Quos. Veja-se Apndice 10, pg. 185.
O mtodo dos lugares consiste primeiramente na seleco de um
determinado nmero de lugares ao longo de um percurso. Em segundo
lugar o mtodo dos lugares requer a formao de uma imagem mental entre
o lugar seleccionado e a palavra, ideia ou acontecimento a memorizar. Por
ltimo aps a formao de diferentes imagens mentais entre lugares e itens
a reter possvel recordar posterior-mente os itens percorrendo
mentalmente os lugares situados ao longo do percurso e elicitando em cada
lugar a imagem que a ele estava associada.
Para que a mnemnica dos lugares seja de facto eficaz preciso que a
seleco dos lugares e as imagens a formar obedeam a determinados
requisitos. Quanto aos lugares a seleccionar, estes podem ser os mais
diversos desde fontanrios, cafs, cinemas, discotecas, monumentos,
quiosques, vivendas, casas de familiares e amigos ou at mesmo os

compartimentos de uma habitao como a cozinha, sala ou quarto. Os


lugares seleccionados devem ser familiares ao sujeito e terem funes
especficas tanto quanto possvel diferentes em relao aos demais lugares
escolhidos. Os lugares seleccionados no devem ainda ser escuros, nem
exageradamente grandes ou pequenos.
No que respeita s caractersticas das imagens a formar necessrio que as
imagens sejam bizarras, interactivas e cmicas. Formar uma imagem
bizarra entre um local (por exemplo, um fontanrio) e um item a recordar
(por exemplo, a palavra livro) poderia ser imaginar um fontanrio com uma
grande bica ou cano por onde sairiam simultaneamente livros e gua. O
exagero da situao, assim como o aspecto excntrico e bizarro da imagem
aumenta bastante o grau de singularidade e especificidade de um objecto
to frequente e familiar como um livro, facilitando provavelmente a
reteno deste item.
Formar uma imagem interactiva implica que o lugar e o item a recordar
estejam intimamente relacionados. No entanto no basta uma simples
relao, preciso obter-se uma interaco profunda. Os dois exemplos
seguintes ilustram o que se designa por interaco.
Alm da imagem atrs sugerida, fontanrio e livro poderiam
relacionar-se de duas outras maneiras: Um livro pousado na parede de um
fontanrio indica uma relao, mas no uma interaco. Por outro lado, um
livro enrolado na bica de um fontanrio dificultando o fluxo de gua, mas
deixando mesmo assim passar algumas gotas de gua suja de tinta
revelaria uma relao estreita e mais profunda entre o lugar e o item
podendo considerar-se que este tipo de relao seria predominantemente
interactivo.
Acrescentar a uma imagem bizarra e interactiva um aspecto cmico ainda
bastante importante. s vezes os aspectos bizarros e interactivos da
imagem geram o riso pelo ineditismo da situao, outras vezes necessrio
distorcer exageradamente a imagem ou acentuar particularmente um dos
aspectos para que surja o elemento cmico da situao, maneira talvez do
caricaturista ao desenhar o rosto de uma personalidade pblica. No entanto,
quando os lugares so partida exageradamente grandes ou pequenos
demais a distoro das imagens por eles formadas torna-se menos bizarra e
especfica.*

* Uma imagem bizarra, interactiva e cmica conhecida pela sigla BIC,


formada a partir da letra inicial de cada atributo.

Os estudos experimentais realizados por diversos investigadores tm


revelado sempre uma superioridade notria do grupo de sujeitos instrudos
a formar imagens interactivas e bizarras relativamente a outros grupos de

sujeitos que seguem instrues diferentes destas. Bower (1972), por


exemplo, comparou o grau de reteno de trs grupos de sujeitos que foram
instrudos a formar imagens interactivas, imagens separadas ou a repetir
vrias vezes o par de palavras apresentado. Os resultados revelaram que o
grau de evocao do grupo de imagens separadas foi quase metade do grau
de reteno observado no grupo de imagens interactivas e praticamente
semelhante ao grupo de repetio de palavras. Estes resultados
demonstram que a instruo de formar imagens interactivas, quando usada
com habilidade, pode proporcionar um grau de reteno superior em
relao a outras estratgias alternativas.

Experincia *

* Esta experincia foi realizada em 129 lugar, aps todas as outras


experincias do livro, a fim de se evitar eventuais transferncias de
aprendizagem.

A experincia a seguir descrita procura demonstrar os efeitos da formao


de imagens no grau de reteno a partir do uso da mnemnica dos lugares.
A experincia consiste em aprender uma lista de 36 palavras e depois
evocar o maior nmero delas pela ordem de apresentao. No primeiro
ensaio a experincia realizada sem o conhecimento da mnemnica dos
lugares. Este ensaio tem por objectivo estabelecer uma espcie de linha de
base em relao ao qual se iro comparar os resultados dos ensaios
seguintes, realizados com o apoio da mnemnica dos lugares.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 35 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1989/90. Grande nmero
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Material: O material foi constitudo por quatro listas de 36 palavras cada,
mediamente frequentes na lngua portuguesa. As palavras foram
apresentadas auditivamente ao ritmo de uma palavra cada cinco segundos
numa voz masculina. Alm das listas de palavras foi elaborada uma lista de
36 lugares de um percurso que comeava na sala da associao dos
estudantes da Faculdade de Psicologia do Porto, seguia por diversas ruas
bem conhecidas da zona central da cidade do Porto e terminava na casa de
cada um dos participantes. Veja-se Apndice 10, p. 186.

Planeamento: A varivel independente manipulada foi a presena ou


ausncia de instrues de uso da mnemnica dos lugares.
O primeiro ensaio foi efectuado sem os sujeitos terem conhecimento da
mnemnica dos lugares. Os sujeitos foram convidados a recorrer a
estratgias pessoais de aprendizagem para realizarem o melhor possvel a
tarefa. No fim do primeiro ensaio os sujeitos foram instrudos no uso da
mnemnica dos lugares, tendo seguidamente efectuado trs ensaios com
trs listas de palavras diferentes.
A varivel dependente registada foi o nmero de palavras correctamente
evocadas segundo a ordem de apresentao em cada um dos ensaios. A
ordem de apresentao das quatro listas de palavras seleccionadas foi
contrabalanceada por quatro grupos de sujeitos. O perodo de evocao
serial de cada lista foi de cinco minutos.
Procedimento: Esta experincia foi realizada em pequenos grupos ao longo
de duas sesses com uma semana de permeio. No incio da primeira sesso
os sujeitos foram informados de que iria ser apresentada uma lista de 36
palavras, que deveriam evocar no final pela ordem apresentada. Os sujeitos
foram ainda instrudos a evocarem o maior nmero de palavras recorrendo
para tal s estratgias que julgassem mais adequadas.
Terminado o primeiro ensaio, os sujeitos foram informados pela primeira vez
da mnemnica dos lugares e das suas vantagens na aprendizagem e
memria. Numa primeira fase a mnemnica foi ilustrada com 10 palavras
relacionadas com artigos de mercearia e um percurso estereotipado de casa
para a faculdade formado por 10 lugares (e.g., Lindsay e Norman, 1977).
Durante esta fase foi chamada a ateno para a necessidade de se
formarem imagens tipo bic, isto , bizarras, interactivas e cmicas, entre os
itens a recordar e cada lugar do percurso. Numa segunda fase, a
mnemnica dos lugares foi ilustrada com a lista de palavras usada no
primeiro ensaio da experincia. Para o efeito cada sujeito presente sugeriu
uma imagem bic, entre a palavra apresentada e um lugar do percurso. Aps
se terem formado 36 imagens e comentada a qualidade bizarra e interactiva
delas, os sujeitos foram convidados a memorizar os locais do percurso
segundo um critrio de dois ensaios seguidos sem erros. Os sujeitos foram
ainda convidados a indicar quais os lugares referentes a cerca de uma
dezena de nmeros ao acaso entre 1 e 36.
Antes de ser efectuado o segundo ensaio e o primeiro com a aplicao da
mnemnica dos lugares os sujeitos foram ainda instrudos a usarem apenas
os 5 segundos disponveis para formarem a imagem respectiva; se forem
incapazes de a formar, o melhor seria passar ao ensaio seguinte a fim de
evitarem atropelos e perdas de tempo.
A primeira sesso terminou com a realizao do segundo ensaio, em virtude
de j terem decorrido cerca de duas horas. Os restantes dois ensaios foram

realizados numa segunda sesso, efectuada uma semana depois e sem


quaisquer instrues suplementares.

Apresentao e anlise dos resultados

Os resultados obtidos em cada um dos quatro ensaios realizados no ano


lectivo de 1989/1990 encontram-se expostos na Figura 10.1. A Figura 10.1
apresenta o nmero mdio de palavras correctamente evocadas
serialmente quer para o primeiro ensaio, quando os sujeitos usaram
estratgias individuais de aprendizagem e reteno, quer para os ensaios
dois, trs e quatro, quando os sujeitos aplicaram o mtodo dos lugares. Na
Figura 10.1 encontram-se ainda expostos os resultados obtidos nos anos
lectivos precedentes, usando um procedimento semelhante.
Embora as diferenas de mdias sejam bastante convincentes, efectuou-se
mesmo assim uma anlise de varincia de medidas repetidas a fim de se
verificar se as quatro mdias diferiam entre si e se tal fosse o caso quais as
mdias que entre si eram ou no estatisticamente diferentes.

Figura 10.1: Nmero mdio de palavras correctamente evocadas


serialmente nos quatro ensaios em 1989/90 e nos trs anos lectivos
anteriores. (Pg. 180)

A aplicao da anlise de varincia aos resultados obtidos no ano lectivo de


1989/1990 revelou diferenas significativas, F(3,139) = 30,65, p<0,001. A
fim de se verificar quais os ensaios que diferiam ou no entre si aplicou-se o
teste F de Scheffe ao nvel de 95%. Os resultados do teste revelaram que o
l ensaio diferia estatisticamente de todos os restantes ensaios e que os
ensaios 2, 3 e 4 no diferiam entre si, excepto os ensaios 2 e 4.
As diferenas observadas parecem consistentes e lgicas. De facto entre o
primeiro e os ensaios seguintes que se observa a aplicao da mnemnica
dos lugares. As diferenas significativas entre o segundo e quarto ensaio
podem ter sido devidas aos efeitos positivos da prtica acumulada.
Os resultados da presente experincia revelaram que a mnemnica dos
lugares, enquanto tcnica de reteno e evocao serial de itens verbais,
bastante eficaz. A eficcia desta mnemnica tem sido comprovada ao longo
dos ltimos anos lectivos com estudantes Faculdade de Psicologia e de
Cincias da Educao da Universidade do Porto, tendo os resultados obtidos
revelado sistematicamente uma melhoria de evocao nos ensaios em que
a mnemnica foi aplicada.

de assinalar por ltimo que ao longo destes anos lectivos bastantes


estudantes conseguiram evocar mais de trinta palavras, tendo alguns
conseguido mesmo evocar todas as 36 palavras apresentadas num ou mais
ensaios.

Discusso

O uso da mnemnica dos lugares, quando aplicada correctamente na


aprendizagem e recordao de listas de palavras, revela um desempenho
excelente. Porque que tal acontece? Segundo Paivio (1971) a informao
estaria representada no sistema de memria segundo dois cdigos ou
representaes: Um verbal e outro imaginal. O cdigo imaginal estaria
ligado experincia pessoal de cada um com objectos e acontecimentos
concretos. Por outro lado quanto maior fosse o grau de concreticidade de
um estmulo, mais provvel seria a elicitao de um cdigo de memria
imaginal Neste caso uma palavra ou acontecimento concreto estaria
representado segundo dois cdigos, imaginal e verbal, enquanto que uma
palavra de natureza mais abstracta estaria representado apenas pelo cdigo
verbal.
A teoria de codificao dupla de Paivio (1971) explica por um lado,
porque que listas de figuras so mais facilmente adquiridas e recordadas
do que listas de palavras e por outro porque que listas de palavras com
um nvel imaginrio elevado so mais memorveis do que listas de palavras
de nvel imaginrio inferior, mesmo quando o grau de frequncia mantido
constante. No primeiro caso a representao dupla seria no s possvel,
mas mais rapidamente estabelecida; no outro a representao dupla
mesmo possvel seria muito mais demorada e laboriosa.
Os resultados superiores obtidos nos ensaios em que a mnemnica dos
lugares foi aplicada seriam assim explicados pelo facto dos sujeitos
estabelecerem para cada palavra da lista uma representao dupla: Um
cdigo verbal inerente palavra exposta e um cdigo imaginal a partir da
criao de uma imagem associando a palavra com o local do percurso
seleccionado.
A teoria de Paivio fundamentalmente uma teoria de codificao, em vez
de uma teoria de codificao e recuperao. Os resultados deste estudo
revelaram que a mnemnica dos lugares um procedimento eficaz quer ao
nvel da codificao quer da recuperao, ilustrando de forma exemplar o
princpio da codificao especfica proposto por Tulving e colaboradores
(Tulving e Thomson, 1973; Tulving, 1983).
uma tcnica eficaz ao nvel da codificao, porque recorre ao
estabelecimento de imagens interactivas entre a palavra a recordar e o
local do percurso. E ainda um procedimento eficaz ao nvel da recuperao,

porque utiliza durante a fase de evocao o mesmo contexto ou indicadores


que foram usados na fase de aquisio, estabelecendo desta forma uma
correspondncia perfeita entre as duas fases principais de processamento
cognitivo. O contexto ou indicadores de codificao e recuperao so
naturalmente os locais seleccionados ao longo de percurso (Pinto, 1989).

Bibliografia citada e recomendada

Baddeley, A. D. (1990). Human memory: Theory and practice. London:


Lawrence ErIbaum Associates.
Bower, G. H. (1970). Imagery as a relational organizer in associative
learning. Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 9, 529-533.
Bower, G. H. (1972). Mental imagery and associative learning. In L. W.
Greg (Ed.). Cognition in learning and memory. New York: Wiley.
Eysenck, M. W., e Keane, M. T. (1990). Cognitive psychology: A
student's handbook. London: Lawrence Erlbaurn Associates.
Hunt E., e Love T. (1972). How good can memory be? In A. W. Melton e
E. Martin (Eds.), Coding processes in human memory. Washington, D. C.:
Winston.
Hunter, I. M. L. (1977). An exceptional memory. British Journal of
Psychology, 68, 155-164.
Lindsay, P. H., e Norman, D. A. (1977). Human information processing:
An introduction to psychology (2 ed.). New York: Academic Press.
Luria, A. R. (1968). The mind of a mnemonist. (Trad. do russo por L.
Solotaroff). New York: Basic Books.
Miller, C. A., Calanter, E., e Pribram, K. H. (1960). Plans and the
structure of behavior. New York: Holt, Rinehart, & Winston.
Neisser, U. (1982). Memory observed: Remembering in natural
contexts. So Francisco: Freeman.
Paivio, A. (1971). Imagery and verbal processes. New York: Holt,
Rinehart, & Winston.
Paivio, A. (1986). Mental representations: A dual coding approach.
Oxford: Oxford University Press. Pinto, A. C. (1989). Relaes entre
estratgias de aprendizagem e processos de recordao: Anlise de alguns
factores cognitivos. Revista Portuguesa de Educao, 2, (2), 25-41.
Stromeyer III, C. F. (1970). Eidetikers. Psychology Today, Nov. 76 - 80.

Tulving, E. (1983). Elements of episodic memory. Oxford: Oxford


University Press.
Tulving, E., e Thomson, D. M. (1973). Encoding specificity and
retrieval processes in episodic memory. Psychological Review, 80, 352-373.
Yates, F. A. (1966). The art of memory. London: Routledge & Kegan Paul.

Apndice 10

Instrues do 1 ensaio:
"A experincia de hoje uma experincia de aprendizagem e memria. Vai
ser apresentada uma lista de 36 palavras, a um ritmo de uma palavra cada
cinco segundos. A vossa tarefa consiste em prestar a maior ateno possvel
a cada palavra porque no final vo ser solicitados a evocarem o maior
nmero de palavras na ordem apresentada. Reparem que a evocao nesta
experincia serial e no livre. Procurem obter os melhores resultados
recorrendo para o efeito ao que julgarem ser as vossas melhores estratgias
de aprendizagem e memria. No final da apresentao da lista surgir um
breve sinal sonoro, altura em que devero iniciar a evocao serial das
palavras. O perodo de evocao de cinco minutos."

Instrues do 2 ensaio:
Terminado o primeiro ensaio, os sujeitos foram informados pela primeira vez
da mnemnica dos lugares e das suas vantagens na aprendizagem e
memria. Numa primeira fase a mnemnica foi ilustrada com 10 palavras
relacionadas com artigos de mercearia e um percurso estereotipado de casa
para a faculdade formado por 10 lugares. Durante esta fase foi chamada a
ateno para a necessidade de se formarem imagens tipo bic, isto ,
bizarras, interactivas e cmicas, entre os itens a recordar e cada lugar do
percurso. Numa segunda fase, a mnemnica dos lugares foi ilustrada com a
lista de palavras usada no primeiro ensaio da experincia. Para o efeito cada
sujeito presente sugeriu uma imagem bic, entre a palavra apresentada e um
lugar do percurso. Aps se terem formado 36 imagens e comentado a.
qualidade bizarra e interactiva delas, os sujeitos foram convidados a
memorizarem os locais do percurso segundo um critrio de dois ensaios
seguidos sem erros. Os sujeitos foram ainda convidados a indicar quais os
lugares referentes a cerca de uma dezena de nmeros ao acaso entre 1 e
36.
Antes de ser efectuado propriamente o segundo ensaio e o primeiro com a
aplicao da mnemnica dos lugares os sujeitos foram ainda instrudos a
usarem apenas os 5 segundos disponveis para formarem a respectiva

imagem; No caso de serem incapazes de a formar, o melhor seria passar ao


ensaio seguinte a fim de evitarem atropelos e perdas de tempo. (O tempo
necessrio para se apresentarem as instrues e realizar os dois ensaios de
treino referidos de cerca de uma hora).

Instrues do 3 e 4 ensaios: (Segunda sesso). Vamos efectuar dois outros


ensaios com a aplicao da mnemnica dos lugares e com outras duas listas
de 36 palavras diferentes. Antes porm de ser apresentada a primeira lista,
gostaria que mentalmente percorressem os 36 locais do percurso a fim de
verificarem se ainda se recordam de todos os locais. Quando estiverem
prontos, comeamos.

A tradio grega da arte de memria segundo Ccero em "De Oratore"

Scopas, nobre senhor de Tesslia, deu um banquete e convidou Simnides


de Quos para lhe cantar um panegrico. Simnides cantou de facto o
panegrico em honra de Scopas, mas incluiu uma referncia de
agradecimento aos deuses Castor e Polux. O avarento do Scopas recusou no
entanto pagar a soma previamente combinada, dando ao poeta Simnides
apenas metade e sugerindo que o poeta deveria obter o restante dos
deuses Castor e Pollux.
Alguns minutos mais tarde, o mordomo da festa informa Simnides de que
fora da sala esto dois jovens que pretendem entregar-lhe uma mensagem.
Simnides ausenta-se, mas quando saiu no viu ningum. Naquele
momento o tecto da sala desabou sobre os convidados e matou-os a todos,
deixando-os num estado irreconhecvel. Quando os familiares chegaram
para levantar os cadveres, no eram capazes de os identificar. No entanto
Simnides recordava-se onde os convidados se encontravam sentados
mesa e conseguiu indicar s pessoas o local dos familiares de cada um.
Segundo esta lenda os dois jovens mensageiros, os deuses Castor e Pollux,
pagaram principescamente a referncia que lhes foi feita pelo poeta
Simnides no panegrico a Scopas.
Esta experincia sugeriu ao poeta Simnides a arte de memria de que se
diz ter ele sido o inventor. Foi a partir da memria dos lugares onde os
convidados se encontravam sentados, que Simnides foi capaz de
identificar os corpos, de modo que uma boa memria requer um arranjo
ordenado.

Lista dos 36 locais seleccionadas para a mnemnica dos lugares

1 .Sala da Associao dos Estudantes


2. Laboratrio de Psicologia Experimental
3. Sala dos Computadores
4. Secretaria da Faculdade
5. Cantina (bar) de Psicologia
6. Fontanrio
7. Palcio da Justia: Tribunal
8. Edifcio da antiga Cadeia da Relao do Porto
9. Quiosque (Jornais,Tabaco, Revistas, etc)
10. Caf "Piolho"
11. Igreja do Carmo
12. Quartel da GNR
13. Hospital de S. Antnio
14- Museu de Soares dos Reis
15. Palcio: Pavilho de Exposies
16. Palcio: Lago e Barcos
17. Cinema "Pedro Cem"
18. Discoteca "Swing"
19. Monumento da Rotunda sobre a "Invaso Napolenica"
20. Entrada do Shopping Braslia
21. Hospital Militar
22. Faculdade de Farmcia
23. Praa da Repblica: Esttua do Padre Amrico "Gaiatos")
24. Edifcio do Jornal de Notcias
25. O Silo-auto
26. O Mercado do Bolho
27. Teatro Rivoli

28. Estao de S. Bento


29. Torre dos Clrigos
30. Praa dos Lees
31. Entrada da Minha Casa
32. Quarto de Banho
33. Cozinha
34. Sala de Estar
35. Quarto de Dormir
36. Quarto de Dormir (objecto ou bibelot favorito)
Os locais a negritas foram considerados marcos numricos no percurso
adoptado e onde parecia fcil estabelecer-se uma associao (por ex., 13
hospital - azar)

Tabela 10.1: Listas das 36 palavras apresentadas neste estudo. (Pg. 187)

11

Nveis de Processamento: O efeito de diferentes tarefas orientadoras no


grau de reteno

Este estudo teve como objectivo verificar o efeito de diferentes tarefas


orientadoras no grau de reteno numa prova de aprendizagem acidental.
Os sujeitos foram distribudos por cinco grupos diferentes: Quatro
experimentais, que realizaram diferentes tarefas de classificao duma lista
de adjectivos; Um de controle, que apenas foi informado de que os
adjectivos apresentados seriam objecto de uma prova de memria no final
da sesso. As tarefas orientadoras manipuladas foram todas de tipo
semntico, envolvendo em maior ou menor grau a personalidade dos
sujeitos. Assim duas tarefas orientadoras implicavam tarefas de produo
verbal ("anagramas" e produo de uma nova palavra com 10 silaba"
idntica) e as restantes duas tarefas implicavam um envolvimento
especfico da personalidade de cada sujeito (elicitao de "episdios"
prprios, ou avaliao da prpria "personalidade"). Os resultados indicaram
que o grau de reteno dependia do tipo de tarefa realizada, sendo superior
para os dois grupos de maior envolvimento pessoal em relao aos outros
dois grupos de produo verbal. Os resultados so discutidos no mbito do

modelo dos nveis de processamento e em funo do grau de extenso e de


elaborao.

Introduo

Analisados numa perspectiva de processamento de informao, a maior


parte dos estudos de aprendizagem e memria podem ser considerados
como procurando investigar os processos mentais mais directamente
relacionados com a fase de aquisio ou aprendizagem, ou mais
directamente relacionados com as fases de reteno e recuperao, ou
memria. Sobre a fase de aquisio h investigaes que tm procurado
explorar a existncia de diferentes estratgias que beneficiam o grau de
reteno. Uma das estratgias que afectam a fase de aquisio a
repetio, mas este processo nem sempre conduz a uma melhoria do grau
de reteno, como foi verificado pelos resultados obtidos por Craik e
Watkins (1973).
Uma outra estratgia que afecta a fase de aquisio e que
frequentemente usada para melhorar o grau de reteno a tcnica de
transformao mental da informao a memorizar em imagens mentais
(e.g., Bower, 1972). Seguindo este procedimento possvel aumentar
significativamente o grau de reteno em relao simples repetio.
Num modelo estrutural de memria do tipo proposto por Atkinson e Shiffrin
(1968) era uma condio essencial o recurso aos processos de repetio e
formao de imagens para que se processasse a passagem da informao
da MCP para a MLP. Se estes processos no fossem activados surgia o
esquecimento.
Craik e Lockhart (1972) sugeriram que o grau de reteno dependia
fundamentalmente do modo como a informao uma vez percebida era
processada a diferentes nveis e no do maior ou menor apoio de diferentes
processos na passagem da MCP para a MLP. Neste sentido Craik e Lockhart
propuseram um modelo alternativo de memria, que ficou conhecido pela
"teoria dos nveis de processamento". Segundo estes investigadores o grau
de reteno estava intimamente ligado ao modo como os estmulos eram
percebidos.
Craik e Lockhart (1972) partiram dos seguintes pressupostos para o estudo
da memria humana:
1. A formao da memria seria um produto de sries sucessivas de
anlises efectuadas nos estmulos percebidos.
Assim o nvel mais baixo de processamento incluiria a anlise fsica dos
acontecimentos e envolveria o processamento de certas caractersticas dos

estmulos como linhas, ngulos e brilho, quando estes eram apresentados


visualmente, e caractersticas como a intensidade e a frequncia quando a
informao era apresentada auditivamente.
2. Quanto maior fosse a profundidade de processamento maior seria o grau
de reteno. Um processamento mais profundo de um item a ser recordado
corresponderia elaborao mental de diversas caractersticas de
significado e imagens que com ele estivessem predominantemente
relacionadas na memria.
Por exemplo, repetir vrias vezes a marca de computador Cyber envolve um
grau de processamento menor do que a associao de Cyber com a palavra
ciberntica e a partir desta palavra com outras como informao e
computadores.
3. A melhoria da capacidade de memorizao estaria unicamente
relacionada com um aumento da profundidade da anlise sobre a
informao percebida e no com a repetio de anlises j realizadas.
Este pressuposto est relacionado com a distino que a "teoria dos nveis
do processamento" fez entre dois tipos de repetio: A repetio de
manuteno da informao, que se situaria a um nvel superficial de
processamento e por outro lado a repetio de elaborao da informao,
situada a um nvel mais profundo de anlise.
A manuteno de informao tambm conhecida por repetio simples e
refere-se queles casos em que o sujeito se limita a repetir sucessivamente
uma palavra ou um nmero, mas sem lhe acrescentar quaisquer elementos
associativos, organizacionais ou imagticos.
Em contraste, a elaborao da informao percebida implica acrescentar
algo novo informao a ser repetida. Assim enquanto o sujeito repete uma
palavra ou um nmero poder estar a efectuar associaes e imagens e a
organizar o novo material em relao a outro material anteriormente
adquirido.
Craik e Lockhart (1972) no distinguiram entre memria a curto prazo e
memria a longo prazo. Para estes investigadores a memria a curto prazo
ou memria primria seria o equivalente manuteno da informao num
determinado nvel de processamento e no a uma estrutura particular de
memria.
4. A memria deveria ser estudada usando de preferncia o paradigma da
aprendizagem acidental. A aprendizagem acidental difere da aprendizagem
intencional pelo tipo de instrues que so dadas aos sujeitos. Enquanto
que na aprendizagem acidental os sujeitos no so informados de que o
material apresentado ir ser objecto de uma prova de memria, na
aprendizagem intencional os sujeitos tm conhecimento da prova de
memria logo no incio da apresentao do material a ser recordado.

Como na aprendizagem acidental os sujeitos no sabem que vo ser


avaliados, o experimentador tem um certo controle sobre a natureza do
processamento da informao desses sujeitos. Parte-se assim do
pressuposto de que numa situao de aprendizagem acidental os sujeitos
processariam o material a ser retido segundo um plano previamente traado
pelo experimentador atravs de instrues especficas. No entanto algumas
das experincias que manipularam as condies de aprendizagem acidental
e intencional indicaram no haver diferenas significativas entre estes dois
tipos de aprendizagem (e.g., Hyde e Jenkins, 1973). Isto parece significar
que o conhecimento antecipado da prova de memria s por si no produz
efeitos significativos. Em contraste, as instrues parecem influenciar
grandemente a qualidade e a quantidade do que se aprende.
Hyde e Jenkins (1973) efectuaram uma experincia que bastante
esclarecedora no s sobre o tipo de aprendizagem seguida, mas tambm
sobre a natureza das tarefas apresentadas aos sujeitos para processamento
do material na fase de aquisio. Hyde e Jenkins (1973) seleccionaram cinco
tarefas diferentes para os sujeitos processarem as listas de palavras que
lhes foram apresentadas:
(1) Um grupo de sujeitos deveria indicar se as palavras apresentadas eram
nomes divisveis em nmero (e.g., pras) ou indivisveis (e.g., gua); (2) O
segundo grupo deveria referir se as palavras apresentadas eram
substantivos, adjectivos ou verbos; (3) 0 terceiro grupo deveria apontar a
presena ou no das letras T" e "G" nas palavras apresentadas; (4) O quarto
grupo deveria estimar o grau de frequncia das palavras apresentadas na
lngua inglesa numa escala de 0 a 5; (5) O quinto grupo deveria avaliar
numa escala de 0 a 5 o grau de agrado ou desagrado das palavras
apresentadas.
A experincia foi realizada com 11 grupos de sujeitos, em que cinco grupos
realizaram tarefas de aprendizagem orientada intencional, cinco grupos
realizaram tarefas de aprendizagem orientada acidental e o 11 grupo, que
actuou como grupo de controle, efectuou uma aprendizagem intencional,
mas no orientada por qualquer tarefa imposta pelo experimentador.
Os resultados obtidos por Hyde e Jenkins (1973), indicaram um grau
de reteno mais elevado nos grupos que efectuaram tarefas de
aprendizagem orientada de tipo semntico (grupos 4 e 5) em relao aos
grupos que efectuaram tarefas de aprendizagem orientada de tipo fsico
(grupos 1, 2 e 3). Os resultados indicaram ainda a inexistncia de diferenas
significativas entre os tipos de aprendizagem de natureza intencional e
acidental.

A teoria dos nveis de processamento foi objecto de vrias crticas ao longo


dos anos 70, tendo originado algumas remodelaes quanto sua

formulao original de 1972 (e.g., Baddeley, 1978; Cermak e Craik, 1979;


Eysenck, 1979).
Um dos pressupostos de Craik e Lockhart (1972) dizia respeito ao aumento
do grau de reteno a obter num processamento mais profundo da
informao. Estes investigadores definiram os "nveis de processamento"
com base no desempenho obtido pelos sujeitos, ou seja, dadas duas tarefas
de memria, aquela em que houvesse melhores resultados era aquela que
exigiria um maior nvel de processamento.
Vrios investigadores questionaram a validade desta teoria, na medida em
que envolveria um raciocnio fechado de tipo crculo vicioso, no podendo
portanto ser confirmada nem rejeitada. O raciocnio poderia ser
esquematizado do seguinte modo: Porque que o sujeito A obteve melhores
resultados na tarefa X do que na tarefa Y? Porque a tarefa X envolve um
processamento mais profundo. E porque que a tarefa X envolve um
processamento mais profundo? Porque os sujeitos obtm melhores
resultados em X do que em Y".
Numa tentativa de solucionar esta questo, Craik e Tulving (1975)
realizaram uma srie de investigaes com o objectivo de obterem uma
definio menos falaciosa de "nveis de processamento" e que fosse
independente do desempenho do sujeito. Craik e Tulving (1975) sugeriram
que o nvel de processamento poderia definir-se no apenas a partir do
desempenho do sujeito na tarefa, mas tambm a partir do tempo gasto pelo
sujeito na realizao dessa tarefa.
A hiptese destes investigadores era a de que uma maior profundidade de
processamento poderia ser prevista a partir do tempo de realizao mental
das tarefas requeridas. Estes investigadores verificaram que uma tarefa de
tipo semntico demorava em mdia mais tempo do que uma tarefa de tipo
acstico e esta por sua vez demorava mais do que uma tarefa de tipo fsico.
Uma tarefa de tipo semntico seria, por exemplo, "A palavra AMIGO (e. g.,
NUVEM, etc.) enquadra-se na frase: Ele encontrou na rua?" Uma tarefa de
tipo acstico seria, por exemplo, "A palavra AMIGO (e. g., NUVEM, etc.) rima
com a palavra "artigo", (e. g., mundo, etc").
Uma tarefa de tipo fsico seria, por exemplo, "A palavra AMIGO (e. g.,
nuvem, etc.) est escrita em maisculas ou minsculas".
Os resultados obtidos por Craik e Tulving (1975) sugerem que o tempo de
realizao mental das tarefas requeridas no era ainda uma definio
razovel de nveis de processamento.
Por um lado, verificou-se a ausncia de uma relao sistemtica entre o
tempo de processamento e o grau de reteno em algumas das
experincias. Por exemplo, levava em mdia 1,7 segundos a contar o
nmero de letras da palavra AMIGO e apenas 0,7 segundos a indicar se a
palavra AMIGO se enquadrava na frase: Ele encontrou ____________ na rua?".

Apesar da primeira tarefa orientadora, considerada fsica, levar mais tempo


a processar do que a segunda, considerada semntica, o grau de reteno
obtido foi no entanto em mdia de 53% para a tarefa fsica e de 75% para a
tarefa semntica.
Por outro lado, verificou-se que no caso da mesma tarefa, por exemplo uma
tarefa de tipo semntica, o grau de evocao era maior para uma resposta
"sim" do que para uma resposta "no". Craik e Tulving (1975) verificaram
que o grau de evocao era superior para a palavra AMIGO do que para a
palavra NUVEM quando a tarefa dos sujeitos era indicar se tais palavras se
enquadravam ou no na frase: "Ele encontrou ______________ na rua".
Segundo Craik e Tulving (1975) as palavras associadas s respostas "sim"
nesta tarefa so melhor recordadas, porque so melhor elaboradas e
integradas com as experincias passadas do sujeito. De facto no h
experincia de uma pessoa ter encontrado uma NUVEM na rua, mas o
mesmo j no acontece com o encontro de um AMIGO. Este efeito da
supremacia das respostas "sim" sobre as respostas "no" reflectiria o
princpio de integrao ou congruncia, j que uma maior profundidade de
processamento e elaborao corresponderia a um aumento significativo do
grau de reteno.
A este respeito Craik e Tulving (1975) demonstraram que um
processamento semntico integrado numa estrutura sintctica mais
complexa e elaborada produziria melhores resultados do que um
processamento semntico, mas integrado numa estrutura sintctica mais
pobre.
Uma estrutura sintctica pouco elaborada seria por exemplo "Ele deixou cair
o RELGIO", enquanto que uma estrutura sintctica rica e elaborada
poderia ser, por exemplo, "O velho senhor atravessou a sala a coxear e pelo
caminho levantou o lindo RELGIO que estava pousado na artstica mesa de
mogno"). Quando estas estruturas sintcticas foram manipuladas numa
experincia, em que a tarefa dos sujeitos era aprender as palavras escritas
a maisculas integradas nas frases, o grau de evocao das palavras
maisculas foi em mdia de 40% para a frase com uma estrutura sintctica
simples e de 80% para a estrutura rica e elaborada.
Embora a palavra RELGIO seja processada a nvel semntico em ambos as
frases, as diferenas de evocao persistiram. Isto significa que o nvel de
processamento s por si no basta. A codificao do estmulo baseada num
processamento enriquecido essencial, mesmo quando se trate de um
processamento semntico.
Craik e Tulving (1975) propuseram que, alm da profundidade de
processamento dos estmulos, seria de considerar o grau de extenso e de
elaborao dos mesmos.
Embora no seja possvel ainda hoje ultrapassar a crtica de que a teoria dos
nveis de processamento parece envolver um erro de tipo circular (e.g.,

Baddeley, 1978; Eysenck, 1978), tem sido possvel no entanto usar esta
teoria de forma bastante satisfatria na explicao dos resultados de
experincias. Neste sentido a teoria dos nveis de processamento tem
servido frequentemente de modelo de memria alternativo ao modelo
estrutural de Atkinson e Shiffrin (1968).

Experincia

A experincia realizada insere-se na teoria dos nveis de processamento e


tem por objectivo determinar o efeito de quatro tipos de tarefas de
aprendizagem orientada sobre o nvel de reteno do material apresentado.
Todas as tarefas seleccionadas eram de carcter semntico. Na realizao
desta experincia partiu-se do pressuposto de que o grau de reteno dos
itens estaria relacionado com o envolvimento maior ou menor do sujeito nas
vrias tarefas semnticas a aplicar. Uma tarefa de envolvimento reduzido
seria por exemplo a formao de anagramas, enquanto que uma tarefa de
envolvimento profundo seria a elicitao de episdios pessoais ou avaliao
da prpria personalidade.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 45 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1988/89. A grande maioria
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Material: O material era formado por uma lista de 45 adjectivos classificados
qualitativamente em trs grupos de 15 adjectivos cada. Um grupo com
conotao predominantemente negativa (e. g., rspido), outro grupo com
conotao predominantemente positiva (e. g., honesto) e ainda um outro de
conotao intermdia (e. g., brando). Foram ainda seleccionados quatro
adjectivos adicionais para o ensaio de treino. 0 preenchimento do intervalo
de reteno foi ocupado com a resoluo de um problema de
transvasamento de lquidos. A lista de palavras foi apresentada visualmente
ao ritmo de uma palavra cada 8 segundos. Veja-se Apndice 11, p. 203.
Planeamento: A varivel independente manipulada foi o tipo de tarefa
orientadora com cinco condies: Formao de anagramas, produo de
palavras com incio silbico idntico, elicitao de episdios, avaliao da
prpria personalidade. Estes grupo denominaram-se experimentais. O
quinto grupo actuava como grupo de controle sem a incumbncia de
efectuar qualquer tipo de tarefa sugerida pelo experimentador. A varivel
dependente registada foi o nmero mdio de palavras correctamente

evocadas em cada uma das cinco condies. Os sujeitos foram distribudos


ao acaso pelos cinco grupos.
Procedimento: A experincia foi realizada em pequenos grupos e
apresentada aos Grupos experimentais como se tratasse de avaliao de
materiais para futuras experincias. Todos os sujeitos dos quatro grupos
experimentais foram inicialmente informados de que aps a projeco num
cran de um adjectivo em letra maiscula deveriam primeiramente escrevlo na folha de respostas em letra maiscula e em seguida efectuar a tarefa
para que tinham sido instrudos no incio da experincia em letra minscula.
As folhas de respostas eram constitudas por 49 pequenos papis com a
rea de 1/4 de uma folha M. O quinto grupo (grupo de controle) foi
informado apenas de que iria realizar uma experincia de aprendizagem e
memria e que deveria prestar ateno s palavras que iam ser expostas, j
que no final teria de evocar o maior nmero delas. Houve um ensaio prtico
comum aos cinco grupos (experimentais e controle) constitudo por uma
lista de quatro adjectivos que no foram evocados no final. Aps um
pequeno intervalo de cerca de 2 minutos deu-se incio apresentao da
lista de 45 adjectivos a um ritmo de um adjectivo cada oito segundos.
O intervalo de reteno teve a durao de 5 minutos e foi preenchido com a
resoluo de um problema de transvasamento de lquidos. No final do
perodo pediu-se inesperadamente aos sujeitos dos quatro grupos
experimentais para evocarem durante 3 minutos e numa ordem livre, o
maior nmero de adjectivos expostos. O tipo de aprendizagem seguido foi
portanto acidental.
As instrues especficas ministradas a cada grupo foram:
Grupo 1 (Formao de anagramas): Se o adjectivo exposto for AUSTERO,
ento tente elaborar um anagrama e escreva-o em letra minscula no
papel. Por exemplo, para o adjectivo AUSTERO, o anagrama poderia ser
rosutea";
Grupo 2 (Produo de palavras com incio silbico idntico). Se o adjectivo
exposto for AUSTERO elabore uma outra palavra (adjectivo ou no) a partir
da primeira slaba e escreva-a na folha de respostas em letra minscula. Por
exemplo, a palavra austraco.
Grupo 3 (Elicitao de episdios): Se o adjectivo apresentado for AUSTERO
tente recordar-se de um episdio da sua vida pessoal ou da vida dos seus
amigos que se relacione com esta palavra. Por exemplo, o episdio poderia
ser o facto do seu professor da 3,1 classe no o ter dispensado das aulas no
dia de aniversrio. Depois de pensar num episdio indique numa escala de 1
a 7 em que medida o episdio imaginado est ou no bem situado no
espao e no tempo. Por fim escreva o valor da avaliao frente do
adjectivo correspondente.
Grupo 4 (Avaliao da prpria personalidade): Aps a apresentao de cada
adjectivo pense em que medida o adjectivo caracteriza ou no a sua

personalidade. Para tal situe essa caracterizao numa escala de 1 a, 7. Por


fim escreva o nmero da avaliao feita frente do adjectivo reproduzido
no papel. Por exemplo, se o adjectivo apresentado for AUSTERO, a avaliao
de uma pessoa "X" poderia ser 3.
Grupo 5 (Controle): Aps a apresentao de cada adjectivo escreva-o em
letra maiscula na folha de respostas. A sua tarefa consiste em memorizar o
melhor possvel os adjectivos apresentados, j que iro ser objecto de um
teste de memria no final da sesso.

Apresentao e anlise dos resultados

O nmero mdio de palavras correctamente evocadas em cada uma das


cinco condies encontra-se exposto na Figura 11.1. Nesta Figura
encontram-se ainda expostos os resultados mdios obtidos em todas as
experincias realizadas desde o ano lectivo de 1987 at 1990 e que
seguiram um procedimento semelhante. No global o padro de resultados
bastante equivalente.

Figura 11.1. Nmero mdio de palavras correctamente evocadas segundo o


tipo de tarefa realizada, quer no ano lectivo de 1989/90 quer nos anos
lectivos de 1987 a 1990. (Pg.197)

A observao da Figura 1.1 revela algumas diferenas entre as condies


experimentais manipuladas. A fim de se verificar se as diferenas obtidas
em 1989/90 eram ou no estatisticamente significativas, os dados foram
objecto de uma anlise de varincia unifactorial. O valor obtido, F(4, 40) =
12,1, p < 0,001 revelou que as diferenas mdias entre as vrias condies
foram altamente significativas. Comparando as vrias condies entre si a
partir do teste de Fisher, verificou-se que as mdias dos grupos
"anagramas" e 1 slaba " diferiam estatisticamente dos restantes trs
grupos. Por sua vez o grupo "episdios" diferiu dos grupos "personalidade" e
controle".
Os resultados de 1989/90 indicaram ainda uma ligeira superioridade dos
grupos de "episdios" e "personalidade" relativamente ao grupo de controle.
Estas diferenas no foram contudo estatisticamente significativas. No
entanto de assinalar que o grupo de "personalidade" obteve sempre uma
mdia ligeiramente superior de palavras correctamente evocadas em
relao ao grupo de controle, cujos sujeitos sabiam de incio que as palavras
apresentadas iriam ser objecto de uma prova final de evocao.

Esta experincia provou ainda que as diferenas entre aprendizagem


acidental e aprendizagem intencional podem ser atenuadas ou at mesmo
anuladas quando forem ministradas as instrues adequadas.

Discusso

As condies manipuladas nesta experincia revelaram que as tarefas


orientadoras seleccionadas tiveram um efeito marcante no grau de
reteno, replicando neste sentido vrios outros estudos publicados (e. g.,
Hyde e Jenkins, 1973; Craik e Tulving, 1975). Todavia esta experincia
manipulou tarefas que envolviam somente processamento semntico. De
facto os sujeitos de todos os grupos, antes de efectuarem a tarefa para que
tinham sido instrudos, copiaram para a folha de respostas o adjectivo
exposto. Assim improvvel que a cpia do adjectivo no tenha sido
processada a um nvel semntico numa fase inicial.
Alm disto, as tarefas de "anagramas" e produo de palavras com 12
slaba" idntica so para todos os efeitos tarefas que envolvem o significado
das palavras, embora a um nvel talvez qualitativamente diferente do das
tarefas de "episdios" e "personalidade". Verificou-se portanto que, apesar
do processamento semntico preliminar de todos os adjectivos, os
resultados diferiram consoante o grau de processamento subjectivo de cada
um.
Se o processamento semntico realizado implicava uma anlise profunda
dos materiais apresentados, este tipo de processamento semntico varia
provavelmente conforme o grau de elaborao e envolvimento pessoal dos
sujeitos da experincia. Osgood (1953/1973) num comentrio ao clebre
estudo de Bartlett sobre a anlise de esquecimento no conto "A guerra dos
fantasmas" afirmou que "Toda a personalidade do indivduo, as suas
emoes, as suas atitudes e o seu quadro cultural de referncias, contribui
para aquilo de que ele se lembra" (Ob. cit., pg. 654).
Em resumo, esta experincia parece provar por um lado que o grau de
reteno depende do modo como a informao processada e por outro
que o grau de reteno depende do maior ou menor envolvimento da
personalidade do sujeito no processamento dos materiais verbais.

Bibliografia citada e recomendada

Atkinson, R. C. e Shiffrin, R. M. (1968). Human memory: A proposed system


and its control processes. In K. W. Spence e J. T. Spence (Eds.), The

psychology of learning and motivation: Advances in research and theory


(Vol. 2, p. 89-195). New York: Academic Press.
Baddeley, A. D. (1978). The trouble with levels: A reexamination of Craik and
Lockhart's frarnework for memory research. Psychological Review, 85, 139152.
Baddeley, A. D. (1990). Human memory: Theory and practice. London:
Lawrence Erlbaurn Associates.
Bower, G. H. (1972). Mental imagery and associative learning. In L. W. Gregg
(Ed.). Cognition in learning and memory. New York: Wiley.
Cermak, L. S., e Craik, F. 1. M. (1979). Levels of processing in human
memory. Hillsdale, N. J.: Erlbaum.
Craik, F. I. M., e Jacoby, L. L. (1979). Elaboration and distinctiveness in
episodic memory. In L. C. Nilson (Ed.), Perspectives on memory research:
Essays in honor of Uppsala Unversity's 50th Anniversary. Hillsdale, N. J.:
Erlbaum.
Craik, F. I. M., e Lockhart, R. S. (1972). Levels of processing: A frarnework for
memory research. Journal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 11, 671684.
Craik, F. 1. M., e Tulving, E. (1975). Depth of processing and the retention of
words in episodic mernory. Journal of Experimental Psychology: General,
104, 268-294. C
Craik, F. I. M., e Watkins, M. J. (1973). The role of rehearsal in short-term
mernory. Joumal of Verbal Learning and Verbal Behavior, 12, 599-607.
Eysenck, M. W. (1979). Depth, elaboration and distinctiveness. In L. S.
Cermak e F. I. M. Craik (Eds.), Levels of processing in human memory.
Hillsdale, N. J: Erlbaum.
Eysenck, M. W., e Eysenck, M. C. (1979). Processing depth, elaboration of
encoding, memory stores, and expended processing capacity. Journal of
Experimental Psychology: Human Learning and Memory, 5, 472-84.
Eysenck, M. W., e Keane, M. T. (1990). Cognitive Psychology: A student's
handbook. London: Erlbaum.
Hyde, T. S., e Jenkins, J. J. (1973). Recall for words as a function of semantic,
graphic, and syntactic orienting tasks. Journal of Verbal Learning and Verbal
Behavior, 12, 471-480.
Lockhart, R. S., Craik, F. I. M., e Jacoby, L. L. (1976). Depth of processing,
recognition and recall: Some aspects of a general memory system. In J.
Brown (Ed.), Recall and recogntion. London: Wiley.

Osgood, C. E. (1973). Mtodo e teoria na psicologia experimental. (Trad. por


nio Ramalho). Lisboa: Gulbenkian. (Obra original publicada em 1953).
Pinto, A. C. (1989). Relaes entre estratgias de aprendizagem e processos
de recordao: Anlise de alguns factores cognitivos. Revista Portuguesa de
Educao, 2, (2), 25-41.
Tulving, E. (1983). Elements of episodic memory. Oxford: Oxford University
Press.

Apndice 11

Instrues gerais e especficas dos grupos experimentais: A experincia que


vamos realizar tem por objectivo recolher informaes sobre algumas
caractersticas especficas de adjectivos a fim de serem usados como
materiais em experincias posteriores. Uma lista de adjectivos vai ser
apresentada num cran. Os adjectivos so expostos individualmente e em
letras maisculas ao ritmo de um cada 8 segundos. A vossa tarefa consiste
em copiar cada adjectivo apresentado para uma das vossas folhas de
respostas, tambm em letras maisculas, e depois efectuar a seguinte
actividade (Tarefa especifica conforme os grupos experimentais):
Grupo 1 (Formao de anagramas): "Aps a transcrio do adjectivo, tentem
elaborar um anagrama e depois escrevam-no na folha de respostas em
letras minsculas. Por exemplo se o adjectivo apresentado for AUSTERO, o
anagrama poderia ser rosutea. "
Grupo 2 (Produo de palavras com incio silbico idntico): "Aps a
transcrio do adjectivo, tentem construir uma outra palavra (adjectivo ou
no) a partir da primeira slaba do adjectivo apresentado e por fim
escrevam essa nova palavra na folha de respostas em letra minscula. Por
exemplo, se o adjectivo apresentado for AUSTERO a nova palavra poder
ser austraco."
Grupo 3 (Elicitao de episdios): "Aps a transcrio do adjectivo,
procurem pensar num episdio da vossa vida pessoal ou da vida dos vossos
conhecidos ou amigos. Se no tiverem tempo de se lembrar de um episdio
inventem, mas tentem associ-lo sempre a um contexto real ou fictcio. Os
episdios devem ser imaginados e no descritos na folha de respostas.
Provavelmente alguns episdios estaro melhor situados no espao e no
tempo do que outros. Assim depois de pensarem num episdio devero
indicar numa escala de 1 a 7 em que medida o episdio imaginado est ou
no bem situado no espao e no tempo. Por fim escrevam o valor da
avaliao frente do adjectivo correspondente. Por exemplo, se o adjectivo
apresentado fosse AUSTERO, o episdio poderia ser o facto do meu
professor da 3 classe no me ter dispensado das aulas no dia do meu

aniversrio. A avaliao em termos de situao no espao e tempo poderia


ser por exemplo "6".
Grupo 4 (Avaliao da prpria personalidade): "Aps a transcrio do
adjectivo, tentem pensar em que medida o adjectivo caracteriza ou no a
vossa personalidade. Para tal situem essa caracterizao numa escala de 1
a 7, em que 1 significa uma relao mnima e 7 uma relao mxima. Por
fim escrevam o nmero da avaliao feita frente do adjectivo reproduzido
no papel. Por exemplo, se o adjectivo apresentado fosse AUSTERO, a
avaliao de uma personalidade fictcia poderia ser"3". Sintam-se vontade
na avaliao que efectuarem, j que as avaliaes apenas sero do vosso
conhecimento." Vamos efectuar um ensaio de treino com quatro adjectivos:
austero, egosta, livre, tranquilo.
H dvidas? Ento vamos realizar a tarefa.
Instrues do grupo de controle: Vamos realizar uma experincia de
aprendizagem e memria. Para o efeito vai ser apresentada uma lista de
adjectivos, em letras maisculas, ao ritmo de um cada oito segundos. A
vossa tarefa consiste em transcrev-los para cada um das vossas folhas de
respostas em letras maisculas, e pensar sobre o adjectivo escrito, j que
posteriormente vo efectuar uma prova de memria. (No foram feitas
referncias, nem extenso da lista, nem ao momento em que a prova de
memria surgiria, se imediatamente ou aps um intervalo de reteno).

(No final da apresentao da lista para todos os grupos de sujeitos,


recolhem-se as folhas de respostas e entrega-se uma nova folha para a
tarefa seguinte)
Agora gostaria que realizassem uma nova tarefa, considerada de raciocnio
numrico e espacial, denominada tarefa de transvazamento de lquidos. So
apresentados trs recipientes com volumes de 8, 5 e 3 litros cada. O maior
est completamente cheio de gua. Os restantes esto vazios. A vossa
tarefa consiste em realizar tantos transvasamentos quantos os necessrios
de forma a que no final das vossas operaes tenham igual contedo de
lquido nos dois vasos maiores, isto , 4 litros.
(A realizao desta tarefa tem uma durao de 5 minutos. No final recolhese a folha de respostas anterior e distribui-se uma nova folha)
Grupos experimentais e de controle: Para concluir esta sesso gostaria que
escrevessem o maior nmero de adjectivos na ordem que julgarem mais
favorvel, apresentados no cran na primeira parte desta sesso. Para o
efeito tm 3 minutos.

Tabela 11.1: Lista dos adjectivos apresentados na Experincia 1.1 (Pg. 203)

Nota: A ordem de apresentao dos adjectivos no foi a ordem alfabtica


aqui apresentada, mas uma ordem ao acaso.

12

Efeito da Presena ou Ausncia de Indicadores na Aquisio e Evocao de


Listas de Palavras

Segundo Tulving uma boa reteno no depende apenas do modo como o


material codificado, mas depende tambm do modo com recuperado.
Assim a recuperao ser tanto melhor quanto mais extensa for a reposio
do contexto de aquisio na fase de recuperao. Este estudo teve por
objectivo replicar esta descoberta de Tulving, seleccionando algumas das
condies manipuladas em Tulving e Osler (1968). Para o efeito
seleccionaram-se 4 Grupos de sujeitos a quem foram apresentados uma
lista de 25 palavras. Para dois Grupos, as palavras a serem evocadas
estavam integradas num contexto semntico com palavras pouco
relacionadas, isto , indicadores; Para os restantes dois Grupos, os
indicadores estavam ausentes. Durante a fase de evocao os indicadores
anteriormente apresentados eram repostos numa condio e omitidos
noutra. Os resultados obtidos indicaram que a presena do mesmo indicador
nas fases de codificao e evocao originou uma percentagem de
evocaes correctas superior em relao s condies em que no havia tal
correspondncia. Os resultados obtidos so discutidos no mbito da teoria
da codificao especfica de Tulving e colaboradores, sendo ressaltado o
papel desta teoria na explicao de fenmenos de esquecimento
nomeadamente ao nvel do reconhecimento.

Introduo

opinio corrente que o esquecimento no dia a dia depende do modo como


a informao foi armazenada. Se a informao for codificada ou processada
de uma forma profunda, elaborada e extensa, ento provvel que resista
mais facilmente ao esquecimento. Este facto foi alis observado na
Experincia anterior.

Tulving e colaboradores (e.g. Tulving e Thomson, 1973; Thomson e Tulving,


1970; Tulving, 1983) embora genericamente de acordo com esta hiptese,
arguram que a codificao por mais extensa e elaborada que fosse no era
suficiente, se no se tivesse em conta os problemas relacionados com o
processo de recuperao.
Segundo Tulving o esquecimento pode ser definitivo (esquecimento
dependente do trao) ou transitrio (esquecimento dependente do
indicador). Neste ltimo caso, a informao est armazenada na memria,
isto , est disponvel, mas o respectivo acesso rduo e custoso. A
dificuldade de acesso deve-se ausncia de indicador ou pista adequada.
Assim, para Tulving, uma boa reteno no depende apenas do modo como
o material foi codificado, mas depende tambm do modo com o material
recuperado.
Em apoio desta tese, Tulving e Osler (1968), numa clebre experincia cujos
resultados foram replicados por dezenas de investigadores, manipularam a
presena ou ausncia de indicadores (ou pistas, ou contexto) na fase de
codificao (apresentao de palavras) e na fase de recuperao (evocao
de palavras. Havia nesta experincia condies em que os indicadores eram
concordantes ou congruentes nas duas fases (1), condies em que os
indicadores estavam ausentes nas duas fases (4), e condies em que eram
incongruentes, isto , estavam presentes numa fase e ausentes noutra (2)
ou vice-versa (3). Veja-se o Quadro 12.1 para uma melhor ilustrao.
Os resultados obtidos por Tulving e Osler (1968), e posteriormente por
Tulving e outros colaboradores, revelaram um padro de resultados muito
semelhante. Isto , a evocao era habitualmente superior no grupo em que
os indicadores tinham sido simultaneamente apresentados na codificao e
na evocao, relativamente aos grupos em que os indicadores no estavam
presentes numa das fases.
Na experincia realizada, Tulving e Osler (1968) usaram apenas
indicadores remotos ou fracos. Por exemplo, os indicadores para a palavra
CARNEIRO, uma das 24 palavras da lista apresentada, foram numa
experincia "perna", noutra experincia "gordo" e ainda noutra experincia
"perna e gordo". Mesmo usando indicadores remotos, a evocao era
normalmente superior naquelas condies em que havia congruncia de
indicadores em relao s condies em que havia incongruncia. Por outro
lado, o uso de dois indicadores no era superior ao uso de um. Veja-se
Quadro 12.2.

Tabela 12.1: Ilustrao esquemtica do planeamento experimental seguido


por Tulving e Osler (1968) para demonstrar o efeito da codificao
especfica. (Pg. 206)

Ao comentarem estes resultados, alguns investigadores mostraram-se


cpticos quanto s possibilidades do princpio de codificao especfica se
aplicar a indicadores fortes. Na palavra CARNEIRO o uso dos indicadores
fortes ou altamente relacionados seria provavelmente 1" ou "ovelha" e no
"perna" ou "gordo".
Considerando a pertinncia destas crticas, Thomson e Tulving (1970)
efectuaram uma nova experincia usando indicadores fortemente
associados num caso (por exemplo, BIFE - carne) e remotamente associados
noutro (por exemplo, BIFE - faca). Neste tipo de experincias o item a ser
evocado a palavra escrita em maisculas.
O grupo que obteve os resultados mais elevados foi aquele em que foram
apresentados indicadores fortes na apresentao e na evocao, como alis
seria de prever (84%).
Todavia os resultados mais interessantes foram obtidos no grupo em que
foram apresentados indicadores de associao remota na fase de
codificao (BIFE - faca) e que na evocao foi dividido em dois subgrupos.
Um subgrupo em que o indicador de associao remota da fase de
codificao (BIFE - faca) foi reposto na evocao (? - faca) e onde se obteve
65% de palavras correctamente evocadas e o outro subgrupo em que foi
apresentado na fase de evocao um indicador forte (? - carne) e onde se
obteve apenas 58% das palavras. Por outras palavras, se um item for
codificado num determinado contexto semntico (por ex., BIFE - faca), o
melhor processo de recuperar o referido item reintroduzir o contexto
inicial (faca) e no usar um outro contexto (carne) mesmo que partida seja
considerado mais pertinente.

Quadro 12.2: Principais resultados obtidos por Tulving e Osler (1968) em


funo quer do tipo de indicadores apresentados, quer da presena ou
ausncia de indicadores nas fases de codificao e evocao. (Pg. 207)

Tulving e colaboradores defenderam a posio que nenhum indicador, pista


ou contexto, independentemente do maior ou menor grau de associao
com o item a ser recordado, poderia facilitar maximamente a evocao
desse item, a menos que tivesse estado presente na fase da codificao.
Neste sentido Tulving e Thomson (1973) formularam o princpio da
codificao especfica, que teria por base os seguintes postulados:
1. O modo como os itens so percebidos afecta o modo como so retidos ou
armazenados.
2. Os indicadores selecionados na altura da codificao determinam o tipo
de indicadores que facilitaro o acesso informao retida.

3. Quanto maior for a concordncia entre os indicadores usados na fase de


codificao e na fase de recuperao, melhores sero os resultados obtidos.
Em sntese a hiptese de codificao especfica defende que um indicador
s maximamente eficaz na recuperao da informao, se tiver sido usado
na altura da apresentao na codificao dos itens. Deste modo o
esquecimento a que frequentemente estamos sujeitos, como no caso do
fenmeno da palavra na ponta da lngua, um esquecimento dependente
do indicador. Nestes casos a informao est disponvel na memria,
simplesmente o respectivo acesso est dificultado ou impedido. Assim
certos tipos de esquecimento no indicam s por si uma ausncia
permanente de trao na memria' antes podem revelar uma dificuldade
de acesso num determinado momento.
Aplicando o princpio de codificao especfica a situaes extralaboratoriais tem-se verificado que o grau de evocao superior naquelas
condies em que h uma concordncia de indicadores entre as fases de
codificao e de evocao. Por exemplo, Godden e Baddeley (1975)
verificaram que a evocao de listas de palavras por parte de
mergulhadores era superior sempre que se verificava uma concordncia de
contexto fsico entre as fases de apresentao e de evocao relativamente
s condies em que havia discordncia, conforme pode ser observado no
Quadro 12.3.

Quadro 12.3: Principais resultados obtidos por Godden e Baddeley (1975)


numa experincia em que o contexto fsico foi manipulado nas fases de
codificao e evocao (Pg. 208)

Esta experincia parece provar que a memria, ou mais propriamente a


recordao, est dependente do contexto externo, j que o grau de
reteno superior nas situaes em que a aquisio e a evocao ocorrem
no mesmo ambiente fsico, relativamente a situaes em que a aquisio e
a evocao ocorreram em ambientes diversos.
Se na realidade esta dependncia do contexto se verifica haver alguma
possibilidade de nos libertarmos dela, j que na maioria dos casos a
aquisio de informao efectuada num contexto e recordada noutro. Por
exemplo, os estudantes efectuam a aquisio de conhecimentos em locais
como a sala de aula, a biblioteca, o quarto de estudo, o caf, etc., e mais
tarde vo ser sujeitos a um exame numa sala onde provavelmente no
tiveram aulas e onde certamente nunca estudaram. Tendo em conta o
princpio da codificao especfica no ser que os estudantes iro ser
prejudicados com a diversidade de ambientes?
Uma experincia efectuada por Smith (1979) parece sugerir, que em
determinadas circunstncias possvel uma pessoa libertar-se da influncia

do contexto fsico. Smith (1979) apresentou a um grupo de 60 sujeitos uma


lista de 80 palavras para estudo. A apresentao da lista foi feita na cave de
um edifcio de cinco andares, decorada com tapetes e cortinas cor de
laranja, vrios posters e gravuras nas paredes, alm de mesas e cadeiras.
No final houve um pequeno teste de reconhecimento de apenas algumas
palavras a fim dos sujeitos pensarem que a sesso tinha terminado. No
entanto todos os sujeitos foram solicitados a comparecer no dia seguinte.
Na segunda sesso o grupo inicial de 60 sujeitos foi dividido em trs grupos:
1. O primeiro grupo foi convidado a evocar as palavras da lista apresentada
no dia anterior no mesmo meio ambiente em que a lista tinha sido
apresentada, isto , a cave do edifcio;
2. O segundo grupo foi convidado a deslocar-se a uma sala do 5 andar
ocupada com equipamento informtico a quem foi tambm pedido para
evocar a lista apresentada no dia anterior.
3. Um terceiro grupo efectuou a evocao numa sala diferente da do dia
anterior, mas antes da prova de evocao propriamente dita os sujeitos
foram convidados durante alguns minutos a formarem uma imagem da sala
da cave, onde decorrera a experincia da vspera e a enumerarem os
objectos a vistos. S depois desta tarefa que iniciaram a evocao.
O nmero de palavras evocadas nos trs grupos foi respectivamente de
(18,0), (12,0) e (17,2). Como os dados obtidos pelo 1 e 3 grupos so muito
semelhantes, os resultados sugerem que no imprescindvel a reposio
fsica do contexto presente na fase de codificao no momento da
evocao, se os sujeitos forem capazes de repor o referido contexto a partir
da elaborao de imagens mentais.
Se a memria afectada pelo contexto externo, ser que o contexto interno
apresenta tambm alguma influncia? do conhecimento geral que as
situaes de sucesso so acompanhadas por sentimentos de orgulho e as
situaes de fracasso por sentimentos de desnimo. No contexto de cada
uma destas situaes recordmo-nos mais facilmente de sentimentos
congruentes com a situao actual do que com sentimentos divergentes. Se
estamos tristes lembramo-nos mais facilmente de situaes tristes
passadas connosco do que de situaes alegres. Se estamos alegres
lembramo-nos mais facilmente de situaes alegres passadas do que de
situaes tristes.
Bower e colaboradores (e.g., Bower, Monteiro e Gilligan, 1978) estudaram o
modo como a memria estaria relacionada com certos estados emocionais
do sujeito. Numa experincia realizada, estes investigadores usaram a
hipnose para induzir nos sujeitos comportamentos tristes ou alegres. Estas
emoes foram conseguidas pedindo aos sujeitos sob hipnose para
evocarem ou recriarem uma cena que sugerisse uma emoo alegre ou uma
emoo triste. Conseguido o estado emocional pretendido, foram
apresentados aos sujeitos duas listas de palavras que mais tarde evocaram

num contexto emocionalmente congruente com o contexto inicial ou num


contexto divergente.

Figura 12.1: Resultados obtidos por Bower, Monteiro e Gilligan (1978) numa
experincia em que o contexto emocional foi manipulado nas fases de
codificao e evocao. (Pg. 210)

Os resultados indicaram que a memria de facto afectada pelo estado


emocional. Assim verificou-se que quanto maior fosse a concordncia entre
o estado emocional na fase de aquisio e na fase de evocao melhor seria
o grau de evocao, conforme pode ser observado na Figura 12.1. A
superioridade de evocao em contextos emocionais congruentes tem sido
observado em diversos estudos (e.g., Frijda, 1986; Clark e Teasdale, 1982,
Bower, 1981; Blaney, 1986).
Os efeitos do contexto, quer fsico quer orgnico, na aquisio e reteno de
informao apenas tm sido observados quando a prova de memria
aplicada a evocao. No entanto se a prova for de reconhecimento
raramente se observam efeitos de contexto na memria. Parece assim
deduzir-se que o esquecimento relacionado com aspectos contextuais seria
devido a factores que actuam na fase de recuperao e no a factores
relacionados com a fase de aquisio. Se tais factores estivessem
relacionados com a fase de aquisio, ento o efeito do contexto seria
tambm observado numa prova de reconhecimento (e.g., Eich, 1980; Bower
e Cohen, 1982).
Em resumo, o princpio de codificao especfica uma das contribuies
recentes mais inovadoras nos estudos de aprendizagem e memria
humanas, ao permitir uma explicao bastante satisfatria do esquecimento
observado em diversas situaes contextuais, quer externas quer internas.
Embora o nmero de estudos realizados neste domnio seja bastante
elevado, h ainda bastante a esperar das aplicaes destas investigaes
laboratoriais a situaes extralaboratoriais.

Experincia

Esta experincia teve por objectivo investigar os efeitos da congruncia e


incongruncia do contexto semntico com a apresentao de listas de 25
palavras. Na apresentao da cada palavra da lista havia uma condio em
que a palavra a ser recordada era acompanhada por outra palavra
associada (o indicador) e uma segunda condio em que no havia qualquer

indicador. Na evocao havia tambm condies em que os indicadores


estavam presentes e ausentes. Esta experincia uma verso abreviada do
estudo de Tulving e Osler (1968) e pretende replicar o efeito da presena ou
ausncia de indicadores nas fases de aquisio e de evocao.

Mtodo
Sujeitos: A amostra foi constituda por 56 estudantes de psicologia da
Universidade do Porto inscritos no ano lectivo de 1987/88. A grande maioria
dos sujeitos pertenciam ao grupo etrio dos 18 - 21 anos, sendo a maioria
do sexo feminino.
Planeamento: As variveis independentes manipuladas foram: (1) Presenaou ausncia de indicadores na fase de codificao com duas condies: a)
Presena de indicadores; b) Ausncia de indicadores. (2) Presena ou
ausncia de indicadores na fase de evocao, tambm com duas condies:
a) Presena de indicadores; b) ausncia de indicadores. As condies de
cada varivel independente foram organizadas segundo um plano factorial
2x2, do tipo ilustrado no Quadro 12.1.
Os participantes nesta experincia foram distribudos aleatoriamente por
cada um dos quatro Grupos, correspondendo cada um destes grupos a uma
das quatro condies experimentais.
A varivel dependente registada foi o nmero de palavras correctamente
evocadas em cada uma das quatro situaes anteriormente descritas.
Material: Foi seleccionada uma lista de 25 palavras para a realizao da
experincia propriamente dita, e ainda uma lista prtica constituda por
apenas trs palavras. As palavras tinham uma frequncia mdia na lngua
portuguesa. Cada palavra a ser evocada foi apresentada visualmente no
centro de um slide, durante quatro segundos, escrita a cor preta e em letras
maisculas. Nas condies 3 e 4 foram apenas apresentadas estas palavras
maisculas. Nas condies 1 e 2, estas palavras maisculas foram
acompanhadas no canto inferior esquerdo de indicadores, isto , palavras
escritas a minsculas e parcialmente relacionadas com os itens a serem
evocados. Veja-se Tabela 12.1, p. 219. .No final da apresentao de cada
lista e antes do perodo de evocao foram apresentadas duas listas com
doze operaes aritmticas (somas, subtraces, multiplicaes, divises)
que os sujeitos deveriam efectuar durante 30 segundos. O objectivo era
absorver o efeito de recncia.
Procedimento: No incio da sesso os sujeitos foram informados de que a
experincia consistia numa prova de aprendizagem e memria e noutra
prova de rapidez aritmtica. Em seguida foram lidas as instrues seguintes
conforme as condies em que os sujeitos se integravam:
(1) Na fase de apresentao das palavras:

a) Aos Grupos 1 e 2 foi dito que iria ser apresentada uma lista de 25
palavras, sendo cada uma delas apresentada em letras maisculas durante
4 segundos no centro superior de um slide. Os sujeitos deveriam prestarlhes toda a ateno, j que mais tarde seriam objecto de uma prova de
evocao.
Foi ainda acrescentado que no mesmo slide apareceria outra palavra
relacionada com a palavra a ser evocada no canto inferior esquerdo e em
letras minsculas. Estas palavras escritas a minsculas no eram para
evocar posteriormente, mas seria conveniente prestar-lhes alguma ateno,
j que poderiam facilitar a prova de memria.
A tarefa aritmtica consistia na apresentao de doze operaes aritmticas
de somar, subtrair, multiplicar e dividir, sendo a tarefa dos sujeitos resolver
o maior nmero de operaes apresentadas.
b) Aos Grupos 3 e 4 foi dito que iria ser apresentada uma lista de 25
palavras, sendo cada delas apresentada em letras maisculas durante 4
segundos no centro superior de um slide. Os sujeitos deveriam prestar-lhes
toda a ateno, j que mais tarde estas palavras seriam objecto de uma
prova de evocao. Os sujeitos foram ainda informados da prova aritmtica
nos mesmos termos dos Grupos 1 e 2.
(2) Na fase de evocao das palavras:
Aos Grupos 1 e 2 foram dadas as seguintes instrues por escrito, j que os
sujeitos de ambos os Grupos tiveram uma apresentao das palavras
idntica.
a) Ao Grupo 1 foi dito que tentassem evocar o maior nmero de palavras
que anteriormente tinham sido apresentadas em letras maisculas no
centro superior de cada slide. A ordem de evocao seria livre e dispunham
para tal de 2 minutos. Foi ainda referido que no lado esquerdo da folha das
respostas se encontravam as palavras escritas em minsculas por ordem
alfabtica que foram apresentadas durante a exposio da lista. O objectivo
da incluso destas palavras escritas a minsculas era auxiliar a evocao do
sujeito, j que apresentavam uma certa semelhana com as palavras
escritas a letras maisculas.
b) Aos sujeitos do Grupo 2 foi apenas dito que tentassem evocar livremente
o maior nmero de palavras expostas em letras maisculas e apresentadas
no canto superior de cada slide durante 2 minutos.
Os sujeitos dos Grupos 3 e 4, que tiveram uma apresentao idntica
da lista, foram instrudos por escrito da forma seguinte.
c) Ao Grupo 3 foi dito que durante 2 minutos tentassem evocar livremente o
maior nmero de palavras que tinham sido expostas em letras maisculas
no centro superior de cada slide. Foi ainda referido que no lado esquerdo da
folha de respostas havia uma lista de 25 palavras por ordem alfabtica que

apresentavam uma certa semelhana com as palavras a evocar. O objectivo


da incluso desta lista de palavras era facilitar o processo de evocao.
d) As instrues escritas apresentadas ao Grupo 4 foram idnticas s do
Grupo 2.

Quadro 12.4: Nmero mdio de palavras correctamente evocadas em cada


uma das quatro condies em 1989/90. Entre parnteses os resultados
mdios obtidos desde 1987 at 1990. (Pg. 214)

Apresentao e anlise dos resultados

O nmero mdio de palavras correctamente evocadas em cada uma das


quatro condies, encontra-se exposta no Quadro 12.4. Neste Quadro
encontram-se ainda expostos os resultados mdios obtidos desde o ano
lectivo de 1987 at 1990. A fim de se verificar se as diferenas entre os
quatro Grupos em 1989/90 eram ou no estatisticamente significativas,
aplicou-se uma anlise de varincia bifactorial. Esta anlise revelou que as
mdias obtidas no eram estatisticamente significativas ao nvel da
codificao, F(1,52)<l, mas eram ao nvel da evocao, F(1,52) = 8,8, p =
0,005, e da interaco entre as duas variveis, F(1,52) = 16,1, p = 0,0002.
Afirmar que a interaco entre as duas variveis principais foi significativa
significa que a eficcia da codificao dos itens depende do modo como so
evocados.
O Quadro 12.4 indica que os melhores resultados foram obtidos no
Grupo 1, onde se verificou uma concordncia objectiva de indicadores entre
as fases de codificao e de evocao. O segundo resultado mais elevado
foi no Grupo 4 onde ter havido tambm uma concordncia de indicadores,
mas subjectiva, elaborados pelo sujeito em vez de serem sugeridos pelo
experimentador. Os resultados inferiores observaram-se nos Grupos 2 e 3
onde no se verificou a concordncia de indicadores nas duas fases. Este
padro de resultados globalmente equivalente aos resultados obtidos
inicialmente por Tulving e Osler (1968), assim como noutros estudos
posteriores (Tulving, 1983).

Discusso

O modelo de codificao especfica prope que os itens a serem recordados


numa tarefa de memria so codificados de forma nica e especfica e de

acordo com o contexto em que foram adquiridos. O contexto inclui


estmulos externos e estmulos internos.
Os estmulos externos podem ser, quer o meio ambiente fsico em que se
realiza a tarefa, quer a presena de outros itens verbais que acompanham o
item a ser recordado e que foram manipulados pelo experimentador. Os
estmulos internos so gerados pelo prprio sujeito e referem-se, quer a
estados emocionais e a situaes de agrado e desagrado provocados pela
situao no sujeito, quer a manipulaes dos estados internos do sujeito
resultantes da ingesto de drogas ou elicitao de disposies emocionais
atravs de sugestes hipnticas.
Assim quanto maior for a extenso entre a sobreposio do contexto de
codificao com o contexto de recuperao, maior ser a facilidade de
recuperao dos itens. por esta razo que muitas vezes a audio de uma
msica antiga, certos aromas campestres ou sabores de alimentos nos
trazem inesperadamente memria recordaes antigas. Nestes casos, a
msica, os aromas e sabores actuam como indicadores que repem na
evocao o contexto inicial de codificao da informao.
O modelo de codificao especfica consegue explicar ainda alguns
fenmenos tpicos do esquecimento no dia a dia. Um deles o caso
frequente de depararmos com uma pessoa na rua e cujo rosto nos familiar
apesar de no sabermos donde, vindo-se a descobrir mais tarde que se
trata de uma figura da televiso ou de um funcionrio de uma repartio
pblica. (Tambm pode acontecer com um amigo ou familiar encontrados
inesperadamente no avio ou na esplanada de um caf numa cidade
estrangeira). Esta dificuldade deve-se falta do contexto em que
habitualmente a pessoa, se insere e que foi codificado com ela, mas est
em grande parte ausente no momento de reconhecimento.
Sem o contexto adequado o reconhecimento torna-se bastante rduo e
custoso. Neste sentido Tulving e colaboradores demonstraram a existncia
de um fenmeno aparentemente contra-intuitivo: A recordao de itens
numa tarefa episdica pode ser mais difcil sob uma prova de
reconhecimento do que sob uma prova de evocao. Para tal basta que o
nmero de indicadores repostos na altura da prova seja menor ou menos
adequado no reconhecimento do que na evocao (Tulving e Thompson,
1973; Watkins e Tulving, 1975; Tulving, 1983). Assim se um dia no for
capaz de reconhecer um amigo, primeiramente pea-lhe desculpa e depois
fale-lhe da teoria de codificao especfica!

Bibliografia citada e recomendada

Blaney, P. H. (1986). Affect and memory in a review. Psychological Bulletin,


99, 229-246.

Bower, G. H. (1981). Mood and memory. American Psychologist, 36, 129148.


Bower, G. H., e Cohen, P. R. (1982). Emotional influences in memory and
thinking: Data and theory. In M. S. Clark e S. T. Fiske (Eds.), Affect and
cognition. Hillsdale, N. J.: ErIbaum.
Bower, G. H., Monteiro, K. P., e Cilligan, S. C. (l978) Emotional mood as a
context for learning and recall. Journal of Verbal Learning and Verbal
Behavior, 17, 573-585.
Clark, D. M., e Teasdale, J. D. (1982). Diumal variation in clinical depression
and acessibility of memories of positive and negative experiences. Journal of
Abnormal Psychology, 91, 87-95.
Eich, J. E. (1980). The cue dependent nature of state dependent retrieval.
Memory and Cognition, 8, 157-173.
Eich, J. E. (1989). Theorethical issues in state dependent memory. In H. L.
Roediger, III e F. I. M. Craik (Eds.), Varietes of memory and consciousness:
Essays in honour of Endel Tulving (p. 331-334). Hillsdale, N. J.: Erlbaum.
Eysenck, M. W., e Keane, M. T. (1990). Cognitive Psychology: A studnt's
handbook. London: Erlbaum.
Frijda, N. H. (1986). Studies in emotion and social interaction. Cambridge:
Cambridge University Press.
Godden, D. R., e Baddeley, A. D. (1975). Context-dependent memory in two
natural environrnents: On land and under water. British Joumal of
Psychology, 66, 325-331.
Izawa, C. (Ed). (1989). Current issues in cognitive processes: The Tulane
Flowerree symposium on cognition. Hillsdale, N. J.: Erlbaum.
Roediger, III H. L., e Craik, F. I. M. (Eds). (1989). Varietes of memory and
consciousness: Essays in honour of Endel Tulving. Hillsdale, N. J.: Erlbaum.
Smith, S. M. (1979). Remembering in and out of context. Jornal of
Experimental Psychology: Human Learning and Memory, 5, 460-471.
Thomson, D. M., e Tulving, E. (1970). Associative encoding and retrieval:
Weak and strong cues. Journal of Experimental Psychology, 86, 255 - 262.
Tulving, E. (1979). Relation between encoding specificity and levels of
processing. In L S. Cermak e F. I. M. Craik (Eds.), Levels of processing in
human memory. HilIsdale, N. J.: Erlbaum.
Tulving, E. (1983), Elements of episodic memory. Oxford: Oxford University
Press.
Tulving, E. (1985). How many memory systems are there?
American Psychologist, 40, 385-398.

Tulving, E. (1989). Memory: Performance, knowledge, and experience.


European Journal,of Cognitive Psychology, 1, 3-26.
Tulving, E., e Osler, S. (1968). Effectiveness of retrieval cues in memory of
words. Journal of Experimental Psychology, 77, 593-601.
Tulving, E., e Thomson, D. M. (1973). Encoding specificity and retrieval
processes in episodic memory. Psychological Review, 80, 352-373.
Watkins, M. J., e Tulving, E. (1975). Episodic memory: When recognition fails.
Journal of Experimental Psychology: General, 104, 5-29.

Apndice 12

(1) Instrues na fase de apresentao das palavras:


Grupos 1 e 2: Nesta sesso vamos realizar duas tarefas, uma de
aprendizagem e memria e outra de rapidez aritmtica. Na 10 tarefa vai ser
apresentada uma lista de 25 palavras no centro superior de um slide, em
letras maisculas, durante 4 segundos cada. Prestem-lhes ateno, j que
mais tarde sero convidados a evoc-las.
No mesmo slide aparece ainda uma outra palavra no canto inferior esquerdo
e em letras minsculas que est relacionada com a palavra a ser evocada.
Estas palavras a minsculas no so para evocar, mas ser conveniente
prestar-lhes alguma ateno, j que podero facilitar a evocao.
A tarefa aritmtica consiste na apresentao de 12 operaes de somar,
subtrair, multiplicar e dividir. Calculem mentalmente o resultado e depois
escrevam-no na folha de respostas.
Grupos 3 e 4: Idntico aos Grupos 1 e 2 tendo sido suprimido o 2 pargrafo
(No mesmo slide ... a evocao).

(2) Instrues na fase de evocao das palavras:


Se a experincia no for realizada individualmente aconselhvel
apresentar as instrues de evocao por escrito a cada participante.
Grupo 1: Tentem evocar livremente, por favor, o maior nmero de palavras
apresentadas em letras maisculas durante 2 minutos.
No lado esquerdo da folha de respostas encontra-se uma lista de palavras
por ordem alfabtica que foram apresentadas durante a exposio da lista.
Estas palavras podem ser de algum auxlio, pois apresentam uma certa
semelhana de significado com as palavras a evocar.

Grupo 2 e 4. Instrues idnticas s do Grupo 1 tendo sido suprimido o 2


pargrafo (No lado ... a evocar.).
Grupo 3: Incio idntico ao l pargrafo do Grupo 1, sendo acrescentado a
seguir:
No lado esquerdo da vossa folha de respostas h uma lista de 25 palavras
por ordem alfabtica. Estas palavras podem ser de algum auxlio, pois
apresentam uma certa semelhana de significado com as palavras a evocar.

Tabela 12.1: Listas de itens a serem evocados em maisculas e respectivos


indicadores em letras minsculas. (Pg. 219)

Nota: Nesta experincia basta apenas apresentar uma lista aos 4 Grupos,
que tanto pode ser a lista 1 com a lista 2. No caso de cada Grupo ser
subdividido em 2 ou 4 subgrupos pode-se apresentar a metade deles a lista
1 e outra a lista 2 de forma a contrabalancear a ordem das listas pelos
sujeitos ou subgrupos.