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Comentario de texto:

Sneca: El ideal del sabio


Jos Antonio Lpez
Texto ubicado en Ferrndiz, Lafuente y Loredo (2001): Lecturas de Historia de la Psicologa. Madrid: UNED.
Pgs. 26-28.

1. Contextualizacin
1.1. Autor y obra
El texto pertenece a la obra Sobre la felicidad, de Sneca (4 a. C. 65 d. C.).
Biografa

Naci en Crdoba, recibi educacin esmerada y march a Roma, donde ejerci


la abogaca. All comenz a cultivar la filosofa estoica y estableci una escuela
filosfica. Acusado de adulterio, fue desterrado a Crcega, de donde regres para
hacerse cargo de la educacin de Nern. Fue ministro de Nern durante siete aos,
pero cay en desgracia por las crticas y enemistades que provoc su gran fortuna.
Retirado de la vida pblica, se le acus de conspirador contra Nern y fue obligado a
cortarse las venas.
Sobre la felicidad, escrito en parte como defensa frente a las acusaciones de
riqueza, recoge algunos de los rasgos principales del estoicismo.

1.2. Contexto sociohistrico


Perodo helenstico
Nuevos valores: la
vida ntima

Tras el desmembramiento del imperio alejandrino, Grecia inici un declive, a lo


largo del perodo helenstico, que dio paso al Imperio Romano.
En Grecia, la vida pequea, optimista, democrtica de la polis desapareci. Se
inici una poca de confusin e inseguridad. Los griegos se retiraron de la vida
pblica, ms interesados en los valores del hogar y la familia. Los sufrimientos de la
vida fortalecieron el tradicional miedo griego al Tyche (destino).
Este recogimiento en lo ntimo como fuente de estabilidad y consuelo (en
contraposicin a la eudaemonia de la prosperidad) sera reflejado por las corrientes
filosficas del momento, y se prolongara en el Imperio Romano.

1.3. Corriente intelectual


Ataraxia

Epicreos
Cnicos
Escpticos
Estoicos

El estoicismo de Sneca se enmarca en las llamadas filosofas teraputicas de la


felicidad. En un mundo inseguro, los griegos y los romanos buscaron una felicidad
personal que denominaron ataraxia, basada en el sosiego interior del alma, el
autocontrol y la libertad interior en medio de la inseguridad.
Los filsofos ejercieron un nuevo papel de mdicos o terapeutas.
Los epicreos propugnaron el retiro a una vida sosegada basada en la filosofa y
la amistad, en un entorno casi mstico.
Los cnicos se mantuvieron en el mundo, pero viviendo al margen de l y
despreciando las opiniones ajenas.
Los escpticos desconfiaron de la filosofa clsica, renunciando a alcanzar ningn
tipo de verdad y resignndose a la aporia reflexiva.
El estoicismo, la ms influyente de estas corrientes, fue fundado por Zenn de
Citio. Los estoicos crean en un determinismo absoluto (todo est predestinado),
ante el cual el ser humano deba desprenderse de todas las emociones: est en
nuestras manos sentirnos felices o infelices, pase lo que pase, aceptndolo
racionalmente como producto del logos que gobierna el universo.

1.4. Principales aportaciones a la Psicologa


Moral,
conformidad,
autocontrol

Sneca sostuvo en sus lneas maestras las doctrinas del escepticismo antiguo,
aunque su atencin se centr ante todo en cuestiones de tipo prctico, interesado
por cuestiones morales.
Preconiz una felicidad basada en la conformidad racional con la naturaleza, el
autocontrol y la imperturbabilidad, aceptando el destino serenamente sabiendo que
es lo mejor para el hombre.

2. Resumen
2.1.De qu trata el texto
Sneca desarrolla las ideas estoicas sobre la felicidad personal, fundamentada en
la conformidad con la naturaleza, indiferente a la fortuna. Ese hombre artfice de su
propia vida, preparado para todo, firme en la virtud, sera un sabio libre y sereno.
2.2.Estructura e ideas
La felicidad
verdadera

La libertad del
sabio
Placer y felicidad
Vivir segn la
naturaleza
La felicidad del
sabio

La felicidad verdadera consiste en vivir conforme con la naturaleza. Ello requiere


un alma sana, enrgica, paciente, adaptable, cuidadosa sin angustia, que usa de los
dones de la fortuna sin ser esclava de ellos. De tal actitud surgen una tranquilidad,
una alegra y una libertad constantes.
La libertad se consigue con una indiferencia por la fortuna y sus circunstancias
cambiantes. Es feliz quien, gracias a la razn, ni desea ni teme. La razn nos procura
la verdad.
El placer desenfrenado puede ser daoso, y debe ser administrado por un juicio
recto, que no se deje corromper ni dominar por las cosas exteriores. En lugar de ser
el gua, el placer debe ser el compaero de la voluntad recta y buena, que consulta
a la naturaleza y se deja guiar por ella.
La verdadera felicidad reside en la virtud. Una virtud que no estime bueno o
malo lo que no acontece por virtud ni por malicia, inconmovible incluso contra el mal
que procede del bien. De ese modo, el sabio no necesitar nada, nada puede faltar a
quien est exento de todo deseo, y nada necesita del exterior el que ha recogido
todas las cosas en s mismo.

3. Ampliacin del significado


Actitud del sabio

Preocupaciones
morales

Universalismo

Podemos comprobar que las ideas expuestas por Sneca son un desarrollo del
ideario estoico. Sneca expone cmo debe ser la actitud del sabio para alcanzar la
felicidad tal como los estoicos la entendan, una ataraxia que no dependa de
ninguna persona ni circunstancia, basada en la razn y la confianza en la naturaleza.
As pues, Sneca muestra las preocupaciones prcticas y morales que
caracterizaron el perodo helenstico y los primeros tiempos del Imperio Romano. En
lugar de preocuparse por explicar la naturaleza o el conocimiento, como haban
hecho los griegos clsicos, los filsofos de esta poca buscaban una actitud ante la
vida que garantizara la felicidad en medio de la inseguridad. Para ello sugeran una
moral paradigmtica, que mostrara modelos o ejemplos a seguir. La propuesta
estoica se basa en el autodominio por medio de la razn, la firmeza de la virtud
(identificada con el saber continuando la tradicin socrtica) y la indiferencia ante la
fortuna.
El estoicismo tuvo una amplia implantacin en el Imperio Romano, y su espritu
universalista cal en todas las clases sociales, desde un esclavo como Epcteto hasta
un emperador como Marco Aurelio.

4. Discusin
Precedentes del
Cristianismo

Actualidad de la
propuesta estoica

El Estoicismo tena considerables similitudes con el Cristianismo, y su


popularidad en el Imperio Romano facilit la recepcin del pensamiento cristiano e
influy sobre el mismo. Su universalismo, su resignacin ante el dolor, su aceptacin
serena del destino providencial dictado por el logos del universo tienen correlacin
en las actitudes cristianas, que sustituiran el ideal del sabio por el ideal del santo.
En la actualidad, cuando proliferan tambin, como en la poca helenstica, las
filosofas y las propuestas teraputicas, el estoicismo nos resuena como una
invitacin al autodominio y la serenidad en medio de la inseguridad, aunque resulta
relativamente fro y severo para nuestro hedonismo moderno.

El texto contenido en este documento es propiedad de Jos Antonio Lpez Lpez (2016).
Para contactar con el autor: alfanui@hotmail.com