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TEMA 26.- EL TEXTO NARRATIVO: ESTRUCTURAS Y


CARACTERSTICAS.

1.- Definicin y caractersticas.


Las diversas propuestas para representar la configuracin de la
narracin coinciden en la delimitacin de tres grandes fases: situacin inicial,
o planteamiento; transformacin, o nudo; y situacin final, o desenlace. Ellas
marcan un antes, un desarrollo y un despus de un proceso narrativo. Como
explica Todorov, un relato ideal comienza por una situacin estable que alguna
fuerza perturba. De ello resulta un estado de desequilibrio. Por la accin de
una fuerza dirigida en un sentido inverso un nuevo equilibrio se establece,
nunca idntico al primero. Hay, pues, dos tipos de episodios en un relato: los
que describen un estado, de equilibrio o desequilibrio, y los que describen el
paso de un estado a otro.
Dentro de las tipologas textuales, la narracin se establece como una
de las ms importantes. Toda narracin cuenta con una serie de elementos
comunes o universales que la definen: actor fijo, proceso orientado y
complicado y evaluacin.
1.1.- Actor fijo.
El hecho de que haya al menos un actor estable a lo largo de la
secuencia narrativa favorece la necesaria unidad de accin. Este actor puede
ser polimrfico: individual o colectivo, agente o paciente. Ahora bien, en
cuanto a su condicin, suele tratarse de una persona o de un ser
antropomrfico, o, en el caso de que no lo sea, la accin de dicho actor tiene
que afectar a personas.
Por otra parte, el actor estable, o sujeto de la narracin, se tiene que
transformar durante la secuencia. Adam puntualiza que esta transformacin a
lo largo de la secuencia garantiza realmente la unidad de accin y da como
denotadores de la transformacin la diferencia entre los predicados ser, tener
y hacer, que definen al actor al principio de la secuencia, en el momento
inicial del relato, y los que la definen al final de la secuencia, en el momento
final del relato. El responsable directo de la transformacin es el predicado
funcional hacer, que da al actor sujeto el papel de agente o de paciente, si es
beneficiario o vctima.
1.2.- Proceso orientado y complicado.
Toda narracin incluye una sucesin mnima de acontecimientos
caracterizados por su orientacin hacia un final y su complicacin. El hecho
de que estn orientados hacia un final implica un carcter temporal y una
integracin, propiciados por al permanencia del sujeto y las relaciones de

causa-efecto que se establecen entre los predicados.


No obstante, el hecho de que una narracin tenga un carcter temporal
no implica que se tengan que narrar los hechos siguiendo necesariamente su
orden temporal real. En este sentido es til la distincin que propone Genette
entre historia, o narrado -serie de acontecimientos de la historia contada- y
relato, o narrante -significante o serie de proposiciones narrativas-. En
realidad el narrador opta por mantener o alterar el orden lgico-temporal de
los hechos por factores pragmticos o estticos: especialmente mediante los
saltos temporales hacia atrs -analepsis y flashbacks- o hacia adelante
-prolepsis-, el inicio in media res, es decir, ya avanzada la historia, o
narrado, y los finales truncos, que no terminan de contar la historia en s
misma.
A pesar de que orden lgico-temporal de los hechos pueda ser alterado,
la narracin ha de tener un carcter integrado. El orden de los
acontecimientos del relato han de estar integrados de tal manera que
muestren la unidad de accin y nos orienten hacia un final. Ya Aristteles
seal su necesidad cuando afirmaba en su Potica que las partes de la accin
tienen que estar dispuestas de tal manera que si una de ellas es desplazada o
suprimida el todo quede alterado o trastornado.
Adems, tiene que haber una complicacin, o problematizacin: para
que exista narracin, la previsible sucesin de acontecimientos tiene que ser
alterada por algn hecho en alguna medida inesperado que modifique un
estado presente y desencadene el relato, que desemboca en una nueva
situacin. Es lo que Adam llama mise en intrigue, que domina todo relato; Van
Dijk, del criterio de inters, por el cual se seleccionan los hechos que se
desvan de una norma, de expectativas y de costumbres; y Lotman, de
principio de expectativa frustrada.
La nica fase obligatoria, realmente, es la complicacin, que garantiza
que el hecho explicado no es rutinario, sino diferente. En muchos casos
obtenemos un relato completo tras inferir fases de la narracin que no estn
explcitas. As, un caso extremo de lo que decimos se da en el relato de
Augusto Monterroso El dinosaurio, donde leemos solamente: Cuando
despert, el dinosaurio todava estaba all.
1.3.- Evaluacin.
Esta es una de las claves de la especificidad del texto narrativo y el
motor que genera el relato. A pesar de ello no es una condicin necesaria que
sea explcita, y a menudo sucede que la evaluacin final se infiere del relato
pero no se incluye en l. Ahora bien, su existencia es decisiva, ya que impulsa
al narrador a explicar los hechos y a darles sentido mediante la evaluacin
final o moralidad. Por eso evaluacin es aqu equivalente a la finalidad del
relato, que le confiere un sentido argumentativo a la historia. Van Dijk
considera que a toda narracin le subyace una moralidad que nace en el autor
y acaba en la reaccin del lector: as, desde la catarsis de la tragedia clsica
hasta los avisos morales y la explicitacin de historias que conducen a una
determinada interpretacin.

2.- Heterogeneidad del texto narrativo.


Un texto predominantemente narrativo incluye a menudo secuencias
que no son propiamente narrativas, en el sentido de que, por lo menos
aparentemente, no contribuyen a que la accin avance. Este sera el caso de
las descripciones, casi obligatorias en todas narracin, en cuanto tenemos que
caracterizar a personajes, circunstancias y situaciones espacio-temporales
que se pondrn al servicio de la trama. De ah que tradicionalmente vayan a la
principio de la narracin: cuando se plantea de quin se va a narrar y en que
circunstancias le sucedieron los hechos.
La presencia de la argumentacin es vital en la moralidad, aun de modo
implcito, pero tambin pueden aparecer en franjas digresivas, donde una voz,
narrativa o no, reflexione acerca de hechos o sucesos que nos van a ayudar a
entender le sentido, o evaluacin de lo narrado.
3.- Estructuras gramaticales del texto narrativo.
El esquema actancial de la mayora de los textos narrativos podrn
reducirse a Sujeto humano, o animado+ Verbo predicativo en pasado +
complementos circunstanciales de lugar y tiempo. El elemento determinante
es el verbo, que est en tiempo pasado en cuanto narrar consiste en dar
cuenta de unos hechos que pasaron o que, en virtud de la verosimilitud,
podran haber pasado. El pretrito indefinido es el ms
representativo de la
secuencia narrativa, porque es el tiempo en que se explica la complicacin
narrativa que perturba el estado inicial y hace avanzar la trama. En cambio, el
tiempo en el que describimos este estado inicial suele ser el imperfecto, por
su carcter evocativo y aspectualmente inacabado. Por las mismas razones
este tiempo es el apropiado para describir los estados iniciales o las
situaciones de fondo de la accin principal. El presente histrico funciona por
el indefinido para dar mayor vigor a un suceso, atrayndolo al tiempo de la
enunciacin.
En este sentido, Hopper ha observado la importancia del aspecto verbal
en la narracin, estableciendo el siguiente cuadro:
Aspecto perfectivo

Aspecto imperfectivo

Indica sucesin cronolgica.

Indica simultaneidad.

Sucesos dinmicos

Situaciones estticas y descriptivas

Primer plano: suceso indispensable


para la narracin

Segundo plano: estado o situacin


necesarios para comprender actitudes,
motivos,...

En cuanto describe acciones su sujeto Su sujeto no necesariamente es


suele ser animado
animado.

4.- Cohesin y coherencia textuales.

En la narracin se pueden utilizar los elementos cohesionadores


comunes a cualquier otro tipo de texto, pero ciertas caractersticas del texto
narrativo favorecen el uso de determinadas estrategias cohesivas. Por
ejemplo, el hecho de que en la narracin haya por lo menos un actor fijo
obliga a usar la referencia, la repeticin lxica, la sinonimia correferencial,...
y continuas situaciones de foricidad para sealar los hechos pasados, los
personajes tratados y las situaciones transcurridas.
Por otra parte, existe en el texto narrativo lo que Greimas llama
universo isotpico, es decir, el conjunto redundante de categoras semnticas
que hace posible la lectura uniforme del relato: es lo que marca el sentido
primordial y la coherencia de un relato.
Igualmente la progresin temtica, es decir, la sucesin de elementos
conocidos, o temas, e informaciones nuevas, o remas, ayuda a la coherencia
textual. Esta sucesin se puede articular en cinco modelos, segn Adam:
Progresin lineal: el rema de la primera preposicin se convierte en tema
de la segunda, y ste en rema de la tercera y as sucesivamente.
Progresin con tema constante: a lo largo de la narracin se conserva el
mismo tema, del que parten sucesivos remas.
Progresin con temas derivados de un hipertema: Se tata de la
enumeracin de diferentes componentes de un todo.
Progresin con temas derivados de un hiperrema: el rema de la
primera proposicin se interpreta como compuesto por dos o ms
elementos y cada uno de ellos se convierte en un nuevo tema.
Progresin con salto: Se recupera el primer tema despus de haber
introducido otros temas.
5.- Rasgos pragmticos.
De acuerdo con Cicern, en una narracin tenemos que encontrar las
caractersticas pragmticas de : a) la concisin -que concuerda con la teora
de Grice, segn la cual tenemos que tender a la economa de esfuerzos y no
dar nunca demasiada informacin ni demasiado poca-, b) la claridad -ya
defendida en general por Aristteles para los oradores- y c) la verosimilitud
-para que lo que expliquemos sea plausible en cuanto ha ocurrido o podra
haber ocurrido-. Adam aade a esta lista el inters: el xito de una narracin
consiste en que ha de ser capaz de captar en todo momento la atencin del
receptor, en muchas ocasiones por identificacin.
Concisin, claridad, verosimilitud e inters van dirigidos a la
consecucin de su adecuada recepcin. No hemos de olvidar nunca la
presencia del receptor y, por tanto, el proceso de la interpretacin. Ya lo
menciona Bakhtine cuando dice que cualquier texto tiene una base dialgica:
es la respuesta a una pregunta explcita o implcita que nos dirige el
interlocutor presente o ausente. Y si la narracin es un dilogo, tenemos que
encontrar en ella los tres elementos fundamentales, que varan segn el nivel:
EMISOR

MENSAJE RECEPTOR

EN LA
FICCIN

NARRADOR

TRAMA

NARRATARI
O

EN LA
REALIDAD

AUTOR

NARRACIN

LECTOR /
OYENTE

Tambin en el mbito pragmtico puede ser interesante recordar la


triple mimesis que Ricoeur ve en las narraciones, y que construyen emisor y
receptor:
Primera mimesis, o prefiguracin: anclaje del texto en la memoria y
comprensin del lector, mediante estrategias del emisor.
Segunda mimesis, o configuracin: los hechos se configuran en materia
narrativa, con el punto de intriga necesario.
Tercera mimesis, o refiguracin: insercin del mundo del texto en el
mundo del lector, es la refiguracin de la experiencia del lector despus de
haber ledo el texto. Esta parte corre a cargo del receptor.
La modalidad, o el punto de vista del emisor son traspasables de lleno al
narrador. ste, adoptando un estilo determinado, prioriza o privilegia unas
lecturas del texto por encima de otras. Es cierto que, como deca Stendhal en
El rojo y el negro, una novela es un espejo que se pasea por una carretera.
Tan pronto refleja el azul del cielo como el barro de los charcos del camino,
pero quien enfoca el espejo es, al fin y al cabo, el narrador.
Como primera muestra de esta perspectiva hemos de sealar el punto
de vista espacio-temporal, mediante la narracin en primera, segunda o
tercera persona, y mediante los elementos de dexis y foricidad: posesivos -mi
casa era...-, demostrativos -en aquella colina-, adverbios -aqu todos se
aman-,... La duracin del relato tambin sirve para mostrar el punto de vista
temporal. Si entendemos por duracin el tiempo que reservamos para cada
hecho, es evidente que podemos encogerlo o alargarlo a nuestro gusto,
acelerando o ralentizando los acontecimientos, omitiendo partes con lagunas,
inicios in media res o finales abiertos o truncos.
Otra posible muestra de la perspectiva del autor, o del narrador, es la
orientacin emotiva y cognitiva de l hacia lo que focaliza: su insercin
emotiva en lo narrado, o su alejamiento ante lo que cuenta. Y en este sentido
es imprescindible hablar del discurso reportado, es decir, de la referencia
continua del narrador al discurso de sus personajes:
Estilo directo: Tiene un verbum dicendi y una fragmentacin oracional que
se indica ortogrficamente. En l la presencia del narrador queda muy al
fondo: l dijo: volver!.
Estilo indirecto: se reflejan de modo indirecto los discursos con el mismo
verbum dicendi y con una subordinada: l dijo que volvera.
Estilo directo libre: se omite el verbum dicendi y/o algunas marcas
ortogrficas: Volver!
Estilo indirecto libre: se da cuenta de un voz dual l volvera!
Referencia narrativa al acto de habla: No intentar reproducir lo emitido,
sino que hace una representacin del pensamiento, lo cual exige una
omnisciencia narrativa: Pens acerca de volver.
Libre fluir de la conciencia: se muestran los pensamientos deshilvanados

del personaje: Volver. Mira qu sorpresa voy a dar. Volver: s.


Simpson cree que la ventaja de las representaciones libres de los
pensamientos o palabras, es que dejan que los personajes hablen por s
mismos, sin que el narrador interfiera.
Respecto al punto de vista psicolgico, Genette seala que la digesis es
el conjunto de elementos mediante el que se aborda una trama: es el texto
actual con sus conjunto de idiosincrasias lingsticas. As distingue tres tipos
de focalizaciones:
Focalizacin cero: cuando el narrador es omnisciente, sabe muchas ms
cosas que los personajes. Es la forma narrativa clsica.
Focalizacin interna: el narrador casi no est presente, pero quedan
restos de su omnisciencia en el momento en que es capaz de dar cuenta de
los pensamientos de los personajes.
Focalizacin externa: el narrador dice menos de lo que saben los
personajes. Es propia de las narraciones conductistas, en las que la voz
narrativa no puede acceder a los pensamientos de los personajes.
Por otro lado, apunta que el narrador ser diferente si est presente
como personaje en la trama y si est dentro de la accin principal, pues estos
aspectos lo implicarn ms o menos en la misma:
PRESENTE COMO
PERSONAJE

NO PRESENTE COMO
PERSONAJE

DENTRO DE LA
ACCIN PRINCIPAL

Homodiegtico

Heterodiegtico

Infradiegtico

Infradiegtico

FUERA DE LA ACCIN
PRINCIPAL

Homodiegtico

Heterodiegtico

Extradiegtico

Extradiegtico