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APOCRYPHA
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en 1990 par Jean-Claude PICARD
en 1990 par Jean-Claude PICARD

Fondee

APOCRYPHA
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internationale deslitteratures apocryphes International Journal of Apocryphal Literatures
internationale deslitteratures apocryphes
International Journal of Apocryphal Literatures
Directeur de publication S.C. MIMOUNI
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Secretairede redaction M.-J. PIERRE
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M.-J. PIERRE
Comite de redactionF. AMSLER,J.-D: DUBOIS,P. GEOLTRAIN, R. GOUNELLE,S.J. V OICU
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Comite scientifique I. BACKUS,B. BOUVIER,F. BOVON,Z. IZYDORCZYK,S.
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JONES,A. LE BoULLUEc, J.-N. PERES,M. STAROWIEYSKI

Revue pubIiee avecIe concoursscientifique de l' Association pour I'etude de Ia Iitterature apocryphechretienne
Revue pubIiee avecIe concoursscientifique
de l' Association pour I'etude de Ia Iitterature apocryphechretienne
(A.E.LA.C.)
et
de Ia Societe pour I'etude de Ia Iitterature apocryphechreiienne
(S.E.LA.C.)

Revue

BREPOLS
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@1999BREPOLS~ PUBLISHERS,Turnhout All rights reserved. No part of this publication maybe reproduced, stor~d in a
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No part of this publication maybe reproduced,
stor~d in a retrieval system,or transmitted, in any form or by any means,
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without the prior permissionof the publisher.
D/1999/0095/102
ISBN 2-503-50885-5
Printed in the E.U. on acid-free paper

SOMMAIRE

«Une lettre perdu Clement d'Alexandrie ? Morton Smith et l' Evangile secretde Marc» par A. JAKAB

""""""""""""""".""""""""""""

7

«La polymorphy du Christ dansIe christianisme ancien.Remarques sur quelques definitions et quelques enjeux » par H. GARCIA

16

«Le theme litteraire du linceul et du satire du Seigneurdepuis legtemoignages des apocryphesjusqu'a ceuxdesrecits de pelerinages» par J.-L. FEIERTAG

56

«The TransitusMaritP: The tradition and its Origins » par M. CLAYTON

 

74

«La tradition litteraire de la dormition et de l'assomption de Marie en anglais ancien» par R. FAERBER

99

«Lait et miel, ou la douceur du Verbe »

 

par M.-J.

PIERRE

139

«Les Actes de Mar Mari: une figure apocryphe auservicede l'unite communautaire»

par C.

& F. JULIEN

177

«La Vie latine d'Adam et Eve.Analyse de la Tradition macuscrit» par J.-P.PETTORELLI

195

Comptes-Rendus

Livres rec;usa la Redaction

297

331

La Societepour l'etude de la litterature apocryphe chre- tienne, voulant assurer au Comite de redaction
La Societepour l'etude de la litterature apocryphe chre-
tienne, voulant assurer au Comite de redaction de la
Revue une pleine liberte
scientifique, decline la responsa-
bilite desarticles et la laisseau.xauteurs.
Attila JAKAB UniversitedeGeneve
Attila JAKAB
UniversitedeGeneve
VNE LE1TRE « PERD VE » DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ? (MORTON SMIlli ET L'«
VNE
LE1TRE
« PERD VE
» DE
CLEMENT
D' ALEXANDRIE
?
(MORTON SMIlli
ET L'« EVANGILE SECRET» DE MARC)
In 1958 Morton Smith discovered at the monastary of Mar Saba,thefragment of a letter attributed
In 1958 Morton Smith discovered at the monastary of Mar
Saba,thefragment of a letter attributed to Clementof Alexandria.
Sinceits edition in 1973 the texthas a lot of profuse
studies.The
growing attention of theexege.~isof theNew Testamentis explained
by thefact that Clementmentioneda «secret Gospel» of Mark.
In spite of some doubts about its authenticity the debate has
becomeessentiallyexegeticaland the acceptanceof the lettercom-
munis opinio. This is why an inquiry seemsjustified thisquestion:
Does this fragment have the same interest for the history of
ancient Christianity? The responseis "No". Moreovel; weargue
that this text should be called. «Writing» or «Letter of Pseudo-
Clement of Alexandria ».
En 1958Morton Smith de(;ouvrait,au monasterede Mar Saba, Ie fragment d'une lettre attribueea Clementd'Alexandrie.
En 1958Morton Smith de(;ouvrait,au monasterede Mar Saba,
Ie fragment d'une lettre attribueea Clementd'Alexandrie. Depuis
son edition, en1973,Ie texte11'donne lieu a une abondantelittera-
lure. L'attention grandissantedesexegetesdu Nouveau Testament
s'expliquepar la mention d'zm «Evangile secret» de Marc, dont
Clement (?) fait etat. Malgre les incertitudesquant a son authen-
ticite, Ie debat est devenuesS!entiellementexegetiqueet l'accepta-
tion de la lettre communis opinio. C'est pourquoi une enquete
s'imposait a ce sujet : Ie fragment a-t-il un meme interet pour
l'histoire du christianismean~ien? La reponseestnon. En plus,
nous proposons de donner d ce texte une nouvelle appellation
«Ecrit » ou «Lettre de Pseudo-Clementd'Alexandrie ».
Pendantl'ete 1958Ie savant americain Morton Smith qui tra- vaillait au monastere de Mar Saba -"situe
Pendantl'ete 1958Ie savant americain Morton Smith qui tra-
vaillait au monastere de Mar Saba -"situe dans Ie desert de
Juda, a une vingtaine de kilometres au sud-estde Jerusalem" -,
ayant "pour tache d'inventorier et de decrire un lot de livres,
surtout imprimes", fait une:decouverte inatlendue. "A la fin
d'un de ces livres imprimes, une edition des Lettres d'!gnace
Apocrypha 10,1999, p. 7 -15
Apocrypha
10,1999, p. 7 -15
8 A. JAKAB d'Antioche publiee a Amsterdam en 1646"1,il decouvre en effet trois pages manuscrites
8
A. JAKAB
d'Antioche publiee a Amsterdam en 1646"1,il decouvre en effet
trois pages manuscrites ~ontenant un fragmenf "extrait des
lettres du tres saint Clement, auteur des Stromates"3 (ek ton
epistolon tau hagiotatou Klementos tau stromateos4).Apres
"quinze aDSde recherch~s avec consultation ou collaboration
des meilleurs specialistes, I'utilisation de plusieurs disciplines
dont -suivant A. Mehat -la possessionest rarement reunie dans
une seulepersonne"s,Morton Smith a rendu publique sadecou-
verte, en 1973,dans deux ouvragessortis en meme temps: l'un
savant6et l'autre destine alllgrand public7.
Si "la publication [de cette decouverte] a fait sensationet pro-
voque un vir debat", ce dernier a ete tout de meme "en partie
faussepar Ie fait" que Ie savantamericain"a exploite Ie nouveau
document pour batir une these revolutionnaire [voir "insoute-
nable"S]a propos du Jesushistorique et desorigines du christia-
nisme". Outre l'authenticite de ce fragment de Lettre, il a egale-
ment soutenu l'anterior~te de l'Evangile secret dont il y est
question par rapport aux autres Evangiles canoniques.D'ou sa
"theorie extravagante d'UJlJesusmagicien, pratiquant un bapte-
me esoterique et transgressant les normes sexuelles de son
temps".9
1. Epistulae genuinaeS. Ignatii Martyris. Edite par Isaac Voos,
Blaeu,
Amsterdam, 1646. Op. cit. dans M. W. MEYER: "The
«SecretGospelof Mark »" dans Semeia49, 1990,p. 129.
Youth in the
2. Cf. Jean-Daniel KAES1LI: "L'« Evangile
secretde Marc ». Une ver-
sion longue de l'Evangile de Marc reservee aux chretiens avancesdans
l'Eglise d'Alexandrie ?" dans Le mystereapocryphe.Introduction a une
litterature meconnue. Edile par Jean-Daniel Kaestli et Daniel
Marguerat. (EssaisBibliques:,N° 26) Geneve,1995,p. 85-86.
3. Traduction
d' Alain
LE BOULLUEC: "La lettre
sur 1'«Evangile
secret» de Marc et Ie «Quis dives salvetur ?» de Clement
d'Alexandrie" dans Apocrypha 7, 1996,29. Pour la traduction du frag-
ment voir aussiJ.-D. KAES1"LI,op. cit., p. 103-106; idem: "Evangile
secretde Marc" dans Ecrits IJpocrypheschretiensI. (Bibliotheque de la
Pleiade] Gallimard, Paris, 1997,p. 55-69.
4. Cf. M. SMITH: Clement0.(Alexandria and a SecretGospel of Mark,
Cambridge (Mass.), 1973,p. 448.
S. Compte rendu de A. MEJ1iATde l'ouvrage de M. Smith, cite supra,
dans RevuedeI'Histoire desReligions 190,1976,p. 196.
6. Morton SMITH: Clement<11,(Alexandria and a SecretGospel of Mark,
Harvard University Press,Cambridge (Mass.),1973,x+454pages.
7. Idem:
The SecretGospel': The Discovery and Interpretation of the
SecretGospelAccording to Af'ark,Harper & Row, New York, 1973.
8. Cf.le compte rendu deA. MEHATdansop. cit., p. 196.
9. a. J.-D. KAES1LI.OD.cit
D.86.
UNE LETrRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ? 9
UNE LETrRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE
?
9

1.Le contenDUNE LETrRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ? 9 Pour savoir ce qu'il y a d'important

Pour savoir ce qu'il y a d'important dans cet ecrit de Clement (1), destine a
Pour savoir ce qu'il y a d'important dans cet ecrit de Clement
(1), destine a un certain Theodore, DOUgDOUgcontentons de
reproduire Ie resume reussi que fournit Jean-Daniel Kaestli.
D'apres lui : DOUg y apprenons d'abord que l'Eglise
d'Alexandrie utilise deux v'ersionsdifferentes de l'Evangile de
Marc. La premiere version a ete redigee par Marc a Rome du
vivant de l'apotre Pierre; eUecontient une selectiondesfaits de
la vie de Jesuset
estdestinee a l'instruction de «ceux qui re~oi-
vent l'enseignement»(I, 15~18).La deuxieme version a ete com-
poseea Alexandrie, oil Marc s'estrendu apresla mort de Pierre;
eUe est plus complete, «plus spiritueUe» que la premiere, car
l'evangeliste a ajoute a son oeuvre certains actes et paroles de
Jesus de caractere mysterieux, et sa lecture est reservee aux
seulschretiens avances-que la Lettre appelle «ceux qui seper-
fectionnent» ou «les inities aux grands mysteres» (I, 18-22 ; I,
24-11,2). C'est celie deuxieme version que Clementdesignepar
Ie titre «to mustikon euaggelion» (II, 5 ; II, 12), que l'on rend
habituellement par «I'Evangile secret». Celie traduction -DOUg
dit Kaestli -n'est qu'a moitie satisfaisante,car elle ne rend pas
compte du fait que l'adjectif «mustikos» (qui donnera en fran-
~ais «mystique ») estde la meme famille que Ie mot «mystere».
II s'agit donc non seulementd'un Evangile qui doit rester secret,
mais aussi d'un Evangile qui donne accesa un mystere. Celie
version de l'Evangile de Marc est donc bien un texte «apo-
cryphe », «cache» : elle rapporte des actesde Jesusqui ont un
gensmysterieux et doivent rester ignores de ceux qui n'ont pas
atteint un degre suffisantde connaissance.
La Lettre DOugrevele encore l'existence d'une troisieme ver-
sion de l'Evangile de Marc. En effet, Ie texte secretn'a pas ete
assezbien garde ; il Y a eu des fuites dans l'Eglise. Un certain
Carpocrate, chef de file d'un mouvementgnostique pronant une
morale libertine, a reussi a obtenir une copie de l'Evangile
secret, en s'attachant leg :servicesd'un presbytre d'Alexandrie
qui y avail acces.Grace a ce larcin, Carpocrate a pu interpreter
Ie texte selon sespropres
conceptions et y a meme apporte des
complements.L'Evangile secretde Marc, DOUgdit Clement, est
ainsi devenu la source de la doctrine des Carpocratiens (II, 2-
10).10

10.Ibid.,p. 86-87secretde Marc, DOUgdit Clement, est ainsi devenu la source de la doctrine des Carpocratiens (II, 2-

10 A. JAKAB 2. Le debat Concernantl'authenticite de ce fragment, contrairement a son contenu relatif
10
A. JAKAB
2. Le debat
Concernantl'authenticite de ce fragment, contrairement a son
contenu relatif a 1'«Evangiilesecret»de Marc et a soninterpre-
tation, elle n'a jamais con$lIitue(d'apres DOllS)l'enjeu d'un veri-
table questionnement. A l'exception de quelqueserudits -dont
Murgiall, Musurillo12,QuesneW3,Osborn14Oil, plus recemment
encore, Criddle15-"la plup'art des specialistes
jugent
convain-
caDle la demonstration detaillee qu'en a donne Morton
Smith"16.Ce dernier, par "la difficulte d'expliquer les circons-
lances d'une «fabrication», qu' elle soil ancienne ou
tardive,
l'examen du texte, l'etude du vocabulaire [et] les paralleles cle-
11 Cf. Charles E. MURGIA :: "Secret Mark: Real or Fake?" dans
Reginald H. FULLER: Longer Mark
Forgery, Interpolation, or Old
Tradition? (Center for
1975,p. 35-40.
Hermeneutical Studies. Colloquy, 18) Berkeley,
12 Cf. Herbert MUSURILLO: "Morton Smith's Secret Gospel" dans
Thought48, 1973,p. 327-331.
13Cf. Quentin QUESNELL:"The Mar SabaClementine:
A Question
of Evidence" dans The Catholic Biblical Quarterly 37,1975, p. 48-67.
14Cf. Eric OSBORN:"Cleme:mtof Alexandria: A Review of Research,
1958-1982"dans The Second ,Century3, 1983,p. 219-244.Suivant l'au-
teur, "the letter is a pious forgery with an accountof the life of Mark
later than Eusebius of Caesarea". D'apres A. H. CRIDDLE: "On the
Mar SabaLetter Attributed tiC)Clement of Alexandria" dansJournal of
Early Christian Studies3, 1995,p. 216. Voir egalementles p. 215-216et
n. 2-5. "One reason why I do not.accept the fragment concerning a
secret Gospel of Mark as genuine is that is not coherent with what
Clement thought; it is coherrentwith what a forger with a literal mind
would have made of ClemeNt". E. OSBORN:"Origen : The Twentieth
Century Quarrel and Its Recovery" dans Origeniana Quinta. Ed. by R.
J. Daly, Leuven, 1992,p. 32-3:3.
15Cf. A. H. CRIDDLE,op. cit., p. 215-220.
16J.-D. KAESTLI,op. cit., p. 89. Dix ansa peine apresla publication de
sa decouverte, et malgre l'avis oppose de certains patrologues, Smith
disait deja: "The attribution of the letter to Clement is commonly
acceptedand no strong arguntent againstit has appeared". M. SMITH:
"Clement of Alexandria and SecretMark: The score at the end of the
first decade" dans The HarJ.'ardTheological Review 75, 1982,p. 457.
Plus recemment voir S. LEYJlN: "The Early History of Christianity, in
Light of the «Secret Gospel
of Mark" dans Aufstieg und Niedergang
der romischen Welt.Teil II : Principat, Berlin -New York, 1988,p. 4270-
4292. "From what we do
know, I considerthe epistle to be, more likely
than not, a genuine work of Clement" (op. cit., p. 4274).Voir egalement
Marvin W. MEYER: "The Youth in the «SecretGospel of Mark »" dans
Semeia49,1990,p.129-153. (specialementIe p.138).
UNE LE1TRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRffi ? 11 mentins", a effectivement conclu a l'authenticite
UNE LE1TRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRffi
?
11
mentins", a effectivement conclu a l'authenticite de celie
Ldtre}7 A dire vrai, cela lui etait necessairepour pouvoir batir
satheorie. Et il
en estde meme, comme Ie remarque avecjustes-
se A. Le Boulluec, de "la plupart des exegetes du Nouveau
Testamentqui", pour pouvoir utiliser "Ie temoignagede la'lettre
attribue a Clement", en vue d'etudier "la structure de Marc et
son histoire redactionnelle, considerent l'authenticite du .docu-
ment comme allant de soi, ou bien estiment que la valeur des
renseignementsainsi transmis n'est en TieDdiminuee si la lettre
n'est pas de Clement, etant entendu qu'elle ne petit etre poste-
rieure au lIIe siecle".18
Si Ie savant fran~ais exprime son souhait "de parvenir a tine
conclusion sure a ce sujet"19,sqparticle prouve que la question
est certainement plus difficile ~ trancher qu'il ne Ie parait. La
demarche est entravee non seulementpar la disparition -depuis
la publication
de Smith -du manuscrit original, qu'il est Ie seul
erudit a avoir vu2o,mais egalement-pensons-nous -par l'intro-
duction du texte grec de ce fragment dans la deuxieme edition,
revue par U. Treu en 1980, du tome IV, 1 des oeuvres de
Clement publiees par O. Stahlin21,qui "a beaucoup fait pour
conferer de l'autorite au document"22,avant meme que leg pro-
blemes souleves par cette Lettre en elle-meme -dont l'ecriture
17 Cf.le compte rendu de A. MEHATdansop. citt'p. 196. 18Cf. A. LE BOULLUEC,op. cit., p.
17 Cf.le compte rendu de A. MEHATdansop. citt'p. 196.
18Cf. A. LE BOULLUEC,op. cit., p. 32 et n. 8. {,.
19 Ibid., p. 33.
20 Thomas Talley, suivant son propre recit, n'a pas reussi a Ie,voir en
1980. "My own attempts -dit-il -to see the manuscript in January of
1980were frustrated, but as witnesses to its existence I can cite the
Archimandrite Meliton of the JerusalemGreek Patriarchate who, after
the publication of Smith's work, found the volume at Mar Saba
and removed it to the patriarchal library, and the patriarchal librarian,
Father Kallistos, who told me that the manuscript (two folios) has
been removed from the printed
volume and is being repaired". a. T.
TALLEY: "Liturgical Time in the Ancient Church: The State of
Research" dans Studia Liturgica 14, 1982,p. 45. D'apres M. W. MEYER,
op. cit., p. 130.
21 Cf. Clemens Alexandrinus
: 4. Band:
Register.I. Teil : Citaten-
22Cf. A. LE BOULLUEC,op. cit., p. 33,n:\{O.

register, Testimonienregister,lnitien registerfur die Fragmente, Eigen- namenregister. Herausgegeben von Otto STAHLIN.(Die griechischen christlichen Schriftsteller der ersten drei Jahrhunderte,39. 1). 2eedition revue par U. TREU : Akademie-Verlag, Berlin, 1982. Voir de meme dansM. GEERARD: Clavispatrum graecorum. Volumen I : Patresante- nicaeni. (Corpus Christianorum) Brepols, Turnhout, 1983,p. 140, n°1397.

12 A. JAKAB du texte a ete datee, par leg specialistes de paleographie grecque, du
12
A. JAKAB
du texte a ete datee, par leg specialistes de paleographie
grecque, du XVIlle siecle;!3-soient resolus on, au mains, mieux
eclaircis.
Des la parution de cettc decouverte du savantamericain, l'at-
tention desspecialistess'estde plus enplus focaliseesur Ie debat
exegetique au sujet de l' <,;Evangile secret» de Marc sansqu'ils
puissent eliminer pour autant l'epineuse question de l'authenti-
cite.24D'apres Le Boullucc, "une fois retombee l'effervescence
provoquee par leg elucubrations de l'inventeur [en occurrence
M. Smith] sur Ie «Jesus magicien» qu'il pretendait decouvrir
dansce texte" de Mar
Saba,la critique "s'est pen a pen partagee
entre deux tendances : 1'une incline a faire du «Marc secret» un
apocryphe elabore a partir des evangilescanoniques, et datant
du lie siecle ; l'autre integre 1'«Evangile secret» a l'histoire
redactionnelle des synoptiques et considere que cette forme
longue de Marc est anterieure au Marc canonique". Suivant
l'avis de l'auteur, cette "seconde tendance est en train de deve-
niT communis opinio, affirmee par l'article de Marvin W. Meyer
("Mark, SecretGospel of"') dans TheAnchor Bible Dictionary5.
Elle estneanmoins vigoureusementcombattue -dit-il -au profit
de la premiere, par des savants comme John P. Meier6 et F.
Neirynck27".28
3. L'authenticite de la lettre
Independamment du gTand interet que ce texte represente
pour les specialistesdu NouveauTestament,nous pouvons nous
demander s'il en va de meme pour l'histoire du christianisme
ancien en general et celui d'Alexandrie en particulier. Entre-
prendre une telle demarche d'analyse de ce document, sansla
pretention de pouvoir ainsi resoudreIe probleme de sonauthen-
ticite, est d'autant plus justifie a nos yeux qu'il fait etat du rap-
port de Marc a la metrop(1lemediterraneenne.
L'ecrit en question, un extrait d'une lettre de Clement a
23. Ct. J.-D. KAESTLI,Op.cit., p. 101
24.Ct. ibid., p. 83-102; S. LEVIN,op. cit., p. 4272-4275.
25. Ct. Vol. 4, New York -London, 1992,p. 558-559.
26. Ct. J. P. MEIER: A Marginal Jew. Rethinking the Historical Jesus.
Vol. I
:
The Roots of thePrG1blemand the Person,New York -London,
1992,p. 120-123.
27. Ct. F. NEffiYNCK: "La tuite du jeune homme en Mc 14,51-52" dans
EphemeridesTheologicaeL(J!vanienses55, 1979,p. 43-66.
28.Cf. A. LE BOULLUEC,op. cit., p. 32-33.
13 UNE LE1TRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ? Theodore -personnage (sansaucundoute chretien) qui nous
13
UNE LE1TRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE
?
Theodore -personnage (sansaucundoute chretien) qui nous est
reste inconnu jusqu'a present -est tine reponse rectificative de
l'auteur
aux interrogations
du destinataire,
au sujet d'un
«Evangile secret»de Marc, altere par legcarpocratiens.Des ses
premieres lignes (1, 1-10)nous sommesinformes que Theodore
est en conDit avec ces demiers et que leur enseignementa pro-
pos de Marc Ie perturbe. It s'adressedonc a Clement pour se
renseigneravecexactitude. Et par ce fait il nous suggerela ques-
tion : oil se trouvent legdeux interlocuteurs? La reponsequi, en
premier lieu, petit nous venir a l'esprit est que Theodore ecrit a
Clement depuis Alexandrie, apres Ie depart de ce demier. Mais
dans ce cas, pourquoi ne :s;'est-ilpas adresseplutot aux autres
chretiens de la vii Ie (a Origene par exemple) ou aux «pres-
bytres» qui depuis la mort de Marc (suivant Ie temoignage du
fragment) etaient leg depositairesde son «Evangile spirituel»?
L'inverse, c'est-a-dire Ulne lettre adressee a Clement a
Alexandrie serait-il plus vrai? Rien de moins sur. Car, apres
avoir expose la «tradition» sur leg evangiles (celui compose a
Rome
et puis l'autre a Alexandrie) de Marc (1, 15-27), Clement
ajoute ce qui suit: "au moment de mourir, illegua sonouvrage
a l'Eglise qui est a Alexandrie [te ekkLesiate en ALexandreia'29],
oil il est conserve aujoul§d'hui encore de fa~on parfaitement
sure, (et oil) it est lu a ceux-la seuls qui gout inities aux grands
mysteres" (1,28 -II, 2)30;
d'oil nouspouvons deduire que ni l'un
ni l'autre ne se trouvaient danscette ville.
Un autre element troublant de ce fragment estl'attitude et la
documentation de Clement au sujet de Carpocrate et descarpo-
cratiens. S'il cite un long passagede "Sur LaJustice" d'Epiphane,
fils de Carpocrate (sur lequel il reste discret), dans ses
Stromates31,et y rapporte leg rumeurs qui courent sur leg
debauches des
carpocratiens32,il nous donne neanmoins l'im-
pression de ne pas bien leg connaitre personnellement ; tout
comme Origene qui declare n'en avoir jamais rencontre.33Dans
la Lettre rendue publique par M. Smith, Clement affirme par
contre que leg carpocratiens "sont leg astres errants annonces
par la prophetie" (1, 3), qui "s'egarent loin de la voie etroite des
29. a. M. SMITH: Clementof Alexandria ,op. cit., p. 448-450. 30. Traduction de J.-D. KAESTLIdansop.
29. a. M. SMITH: Clementof Alexandria
,op.
cit., p. 448-450.
30. Traduction de J.-D. KAESTLIdansop. cit., p. 104.
31. Ct. Clement: Strom. Ill, 6,1 -8, 3 & 9,2-3.
32. Ct. ibid. III, 10,1.
33. Ct. Origene : Contre CelseV; 62 : "Celse -dit-il -«connait encore
les Marcelliniens disciplesde Marcellina, les Harpocratiens [Celsecon-
fond sansdoute Harpocrate, Ie dieDegyptien,avec Carpocrate,Ie mait-
re d'Alexandrie] disciples de Salome,d'autres disciples de Mariarnrne
14 JAKAB commandements pour (aller a) l'abime sanslimites des peches charnels et corporels"34(I, 3-4). En
14
JAKAB
commandements pour (aller a) l'abime sanslimites des peches
charnels et corporels"34(I, 3-4). En plus, dit-il, "s'enorgueillis-
sant d'etre libres, ils sont devenus esclavesde desirs serviles"35
(I, 6-7). 11nous est donc facile de constaterque l'auteur partage
des certitudes, bien plus que des rumeurs, avec son interlocu-
leur. 11y considere egalementque Ie fondement de la doctrine
des carpocratiens est 1'«Evangile secret» de Marc -obtenu "en
usant d'artifices trompeurs" (11,4) par Ie biais d'un "presbytre36
de l'Eglise d' Alexandrie" -que carpocrate "interpreta alors
conformement a sa pensee blasphematoire et charnelle
; bien
plus, ille
souilla meme en melant les mensongesles plus impu-
dents aux paroles pules et saintes"37(II, 5-8) ce qui est visible-
ment en total desaccordavecsa suggestionde Strom.III, 5, 3 ou,
pour Clement, c'est plutot Epiphane Ie veritable fondateur de
l'heresie evoquee.
En dernier lieu, nous devons encore mentionner les rensei-
gnements devoiles par ce fragment, relatifs a l'Evangeliste.
Suivant son fecit, "apres que Pierre
passaa Alexandrie" (I, 18-19)ou "il
eut subi Ie martyre, Marc
composa un evangileplus
spirituel a l'usage de ceux qui seperfectionnent" (1,21-22).38Par
ce fait, Clement nous suggere que Ie christianisme non seule-
ment y est deja bien present, mais aussiqu'il est egalementdivi-
se. 11y a au moins deux groupes, suivant la capacite de progres-
sion des chretiens "dans Ie sanctuaire inaccessiblede la verite
et d'autres disciples de Marthe ». Malgre mon zele a l'etude -poursuit
Origene -, non seulement pour scruter Ie contenu de notre doctrine
dans la variete de ses aspects,mills encore, autant que possible, pour
m'enquerir sincerement des opinions des philosophes, je n'ai jamais
rencontre ces gens-Ia." (Sources Chretiennes, 147) Paris, 1969,p. 169.
34. Traduction de J.-D. KAESTLIdansop. cit., p. 103.35.
Ibid., p. 103.36.
Pour les "presbytres, temoins de la tradition"
chez Clement voirA.
VILELA : La condition collegialedespretresau lIfe siecle,Paris, 1971,
p. 28-36.Cette reference aupresbytre qui nous laisseentendre l'existen-
ce d'une «Eglise »(communaute ou institution ?) plutot bien structuree
deja dans la premiere moitie du second siecle infirme, d'apres nous,
plus qu'elle ne confirme l'authenticite de ce document. Ce qui caracte-
rise Ie debut du christianisme alexandrin est,justement, Ie manque des
structures bien definies. En plus, la remarque de la Lettre suppose un
Carpocrate exterieur a la communaute chretienne. Or, suivant nos
informations, un tel cas de figure est egalement a exclure. A. JAKAB:
"Gnostiques? Les premiers chretiens d'Alexandrie" dans Acta Antiqua
AcademiaeScientiarumHungaricae 38,1998,p. 321-332,37.
Cf.la traduction deJ.-D. KAESTLIdansop. cit., p.105.
38. Ct. ibid
p. 104.

A.

15 UNE LElTRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ? cachee par sept voiles" (I, 26).
15
UNE LElTRE
PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE
?
cachee par sept voiles" (I, 26). Marc vient donc a Alexandrie,
non pas pour fonder quoi que ce soit, mais pour vivre, travailler
et ecrire, a l'attention deschretiens avances,sonevangilesecret;
ce qui est tout a fait Ie contraire a ce que dit Eusebe a son
sujet39.D'autre part, Ie recit de sa mort dans cette Lettre (I, 28)
ne laissepas de doute sur sacausenaturelle, ce qui, cette fois-ci,
contredit la tradition de l'E,glisecopte sur Ie martyre de Marc a
Alexandrie.
Des lors, nous pensonsque ce temoignage pourrait
etre considere comme une tradition a part, car il supposel'eta-
blissement du christianisme dans celie cite avant la venue de
Marc, qui y decede de mort
naturelle, sansque nous sachions
pour autant quel fut sonrole dansl' «Eglise» a laquelle illegua
sonoeuvre secrete.
Pour ce constat nous avons use de conditionnel, car, d'apres
nous, il y a peu de chancesque cela traduise l'existence reelle
d'une
telle tradition. Mais s'il nous est difficile de nous pronon-
cer avec certitude pour ou cantle l'authenticite de ce document
(meme si nous penchons plutot veTSce demier), les remarques
precedentesnous amenent cependanta ne pas prendre, pour Ie
moment, ce texte en consideration comme une source, meme
eventuelle, pour l'histoire despremiers temps du christianismea
Alexandrie. D'apres nous. il y a beaucouptrop de questions en
suspensau sujet de ce fragment qui doivent etre resolues non
seulement avant d'arriver a un resultat SOT,tant souhaite par A.
Le Boulluec4°, mais aussi avant de batir des theories sur son
contenu. Par consequent, nous nous permettons de proposer,
dorenavant, l'utilisation du terme «Ecrit» ou «Lettre de Pseudo-
Clement d'Alexandrie », ariD d'eviter toute conclusion ou affir-
mation qui pourrait apparaitre sansfondement par la suite.
"EarliestChristianityin Egypt: SomeObservations"dansTheRootsof EgyptianChristianity,Philadelphia,1986,p.138.
"EarliestChristianityin Egypt: SomeObservations"dansTheRootsof
EgyptianChristianity,Philadelphia,1986,p.138.
40.Ct.A. LEBOULLUEC,or. cit.,p.33.

39. Ct. Eusebe: Hist. Eccl II, 16,1. Voir aussiBirgerA. PEARSON:

/fugues GARCIA , Ecole Pratique desHauresEtudes, Paris*
/fugues GARCIA
,
Ecole Pratique desHauresEtudes, Paris*
LA POLYMORPHIE DU CHRIST. REMARQUESSURQUELQUES DEFINITIONS ET SUR DE MULTIPLES ENJEUX
LA POLYMORPHIE DU CHRIST.
REMARQUESSURQUELQUES
DEFINITIONS
ET SUR DE MULTIPLES
ENJEUX
Theaim of this studyis to criticize et round off somerecentdef- initions of the christological themeof
Theaim of this studyis to criticize et round off somerecentdef-
initions of the christological themeof polymorphy, as it appears
in many Christian textsat the beginning of our era. The literary
and religious contextthen i$ fundamentallyenlarged,especiallyin
order to investigateseveralrelated researchtrails, such as "poly-
onymy" or the so-called literary genre "metamorphosis" and
finally some Christian ascetic traditions, which bear some new
and significant light on
the subjectof polymorphy. Each of these
researchareasconstitutesa singular and organized stageor type
of the universal and "polymorphic" phenomenon of religious
polymorphy in Antiquity.
Le present travail a pour propos de critiquer et de completer certainesdefinitions recentesdu themechristologiquede la
Le present travail a pour propos de critiquer et de completer
certainesdefinitions recentesdu themechristologiquede la poly-
morphie, tel que ce themese presentedans un grand nombre de
texteschretiens despremiers sieclesde notre ere. A cettefin, il
recadre cesdefinitions dans un contextereligieux et litteraire plus
large et evoque certains themesconnexesconstituant autant d'e-
clairages et de pistes de recherchesautour de la polymorphie,
notamment les themesdu genre litteraire "metamorphoses"et de
la polyonymie, ainsi que certainesdonneesascetiquesethagiogra-
phiques tardives, veritables residus d'elaborations theologiques
anterieures concernant la polymorphie. Chacune de cespistes
manifesteune etapesinguliereet determinee,c'est-a-direrational-
iseeet systematisee,d'un lerreau polymorphique global et quasi
universel dans les religions de l'Antiquite. Le phenomenepoly-
morphique apparaft ainsi proprement "polymorphe", a la fois
fondamental et "typee" a la mesuredesreligions receptrices.
* Hugues Garcia prepare un doctorat a la Section des sciences reli gteusesde l'Ecole PratIque
* Hugues Garcia prepare un doctorat a la Section des sciences reli
gteusesde l'Ecole PratIque desHautes Etudes.
.'.
'
Apocrypha 10,1999, p.16 -55
Apocrypha
10,1999, p.16
-55

LA POLYMORPHIE DU

CHRIST

17

Le present travail a pour propos de critiquer, positivement et negativement, certaines definitions recentes du theme christolo- gique de la polymorphie, tel que ce theme se presente dans un grand nombre de textes chretiens des premiers sieclesde notre ere. L'enjeu estde recadrer cesdefinitions dans un contexte reli- gieux et litteraire global et d'evoquer certains themes connexes constituant autant d'eclairages et de pistes de recherchesautour de la polymorphie. Ainsi seront envisagesleg themes du genre litteraire "metamorphoses" et de la polyonymie, dans leurs ana- logies avecIe theme de la polymorphie. Finalement, d'autres pistes seront evoquees,d'autres perspec- tives brievement proposeesconcernantla trajectoire d'un pheno- mene aussilargement repandu dans leg religions de l' Antiquite, qu'elles soient "palenne", juive et chretienne, notamment Ie fait de la reception rationaliseedu phenomenede la polymorphie, a savoir la maniere dont chaque religion, heritiere et participante de ce phenomene,l'a adapte a sa demarchereligieuse,litteraire, rituelle, ascetique,voire artistique.

Metamorphose et polymorphie dansla rechercherecente P.J. Lalleman a recemmentpresente un statusquaestionissur Ie sujet de la polymorphie du Christ, notamment en ce qui concerne Ie corpus des actesapocryphesdes apotres. Sa contri- bution a tente a la fois de problematiser un certain nombre de donnees ambigues et d'identifications jugees hatives et de de{i- nir strictement Ie phenomene de la polymorphie. Le principal apport de son enquete consiste dans sa distinction nette entre . metamorphose et phenomene polymorphique, Ie deuxieme terme designant un cas specifique dans Ie champ du premier. Dans ce contexte, la metamorphosesignifie un "changement de forme", Ie fait qu'un dietl, par exemple, puisse assumer line autre forme et apparenceque sa propre forme; la polymorphie implique, selonP.J. Lalleman, Ie fait d'une metamorphosespeci- fique, selonlaquelle un dieu peut etre vu differemment et simul- tanement par plusieurs personnes1.L'aspect de simultanelte est ici decisif: pour P. J. Lalleman, line successionde metamor- phosesn'est passuffisante pour identifier ce phenomenecomme strictement polymorphique2. Celie reduction de definition

La. P.J. LALLEMAN,"Polymorphy of Christ", dansJ. N. BREMMERed. The Apocryphal Acts of John, KAMPEN: Kok Pharos, 1995, p. 99:

"Polymorphy is a metamorphosisof sucha kind that the person or deity canbe seendifferently by different people at the sametime". 2. Cf. P.J. LALLEMAN,p. 102: "Polymorphy can be distinguished from

H. GARCIA amene par consequenta une reduction du repertoire des textes qui manifestent un evenerrnentde
H. GARCIA
amene par consequenta une reduction du repertoire des textes
qui manifestent un evenerrnentde polymorphie3. P.J. Lalleman
ecarte notamment la vision d'Isale concernant la descente du
Christ, oil Ie Christ descecnda travers leg cieux, en prenant suc-
cessivement une apparelllce semblable a celie des anges de
chaque ciel4,jusqu'a apparaitre comme un enfant pres de Marie,
au terme de la descente5.
P.J. Lalleman s'appuie lexplicitementsur la definition critique
de la polymorphie donnee anterieurement par E. Junod, et selon
laquelle "la polymorphie est l'apparition deliberee de quelqu'un
sousplusieurs formes; Ie changementde formes n'est pas dissi-
mule, it est aucontraire rendu evident pour Ie temoin"6.
En fait, P.J. Lalleman inflechit profondement celie definition
en reduisant, comme on l'a vu, Ie champ du phenomene poly-
morphique aux apparitiolns d'un meme personnage sous des
formes differentes et simu~tanees.
11est evident, cependal:llt,que leg propos memesde E.
Junod
ne permettent pas une telle reduction. Au contraire, E. Junod
precise, par ailleurs, sa d,efinition en mentionnant clairement
qu'il s'agit ici "d'apparitions simultanees ou successivesd'un
meme etre sousdesformes differentes et destineesa etre vues"7.
Du Teste,E. Junod insiste surtout sur leg deux criteres sui-
vants: l'unite fondamentale du personnagepolymorphe dansses
differentes apparitions, successivesou simultanees,et Ie fairque
l'apparition effective soit non seulementvisible mais aussidesti-
nee a etre vue par un temoin.
the wider conceptof metamorphosis,in which a person (often but not
always Christ) takes severa~forms consecutivelybut not at the same
time".
3. a.
P.J. LALLEMAN,pp. 99-103.
4. Cf. Ascension d'/saie,X, 16-31; cpoXI, 23-32.
5. Cf. Ascension d'/sai'e, XI, 8-11. LALLEMANqualifie ces passagesde
PAscensiond'/saie de "specific forms of metamorphosis" (p.102s.).
6. Cf. E. JUNOD,"Polymorphie du Dieu Sauveur", dans J. Ries ed.
Gnosticismeet monde hellenistique.Actes du Colloque de Louvain-la-
Neuve (/1-14 mars 1980), Louvain: lnstitut Catholique/ lnstitut
Orientaliste, 1982,p. 39 (cf. P. J. LALLEMAN,p. 99); cf. egalement Ie
propos suivantde JUNOD:"La particularite premiere de la polymorphie
consistedansIe paradoxe d'ooe unite se manifestantsousplusieurs for-
mes; cette apparition paradoxale,en regie generate,fait probleme pour
celui qui en estIe temoin" (ibid.).
7. Cf. E. JUNOD,p. 39; voir el!):aiementdespropos complementairesdans
E. JUNOD/J. D. KAES1LIActlJJohannis2,Turnhout: Brepols,1983,p. 471.
19 LA POLYMORPHIE DU CHRIST La distinction fondamentaijlede P.J. Lalleman entre metamor- phose et polymorphie
19
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
La distinction fondamentaijlede P.J. Lalleman entre metamor-
phose et polymorphie apparait donc gratuite, a la fois infondee
et proprement inexplicable~. Le phenomene polymorphique
admet exgeneresuo la simu~ltanelteet la successiondes appari-
tions differentes d'un meme etre, comme Ie manifestent les
documentsmemesdans leur ,diversite,ainsiqu' on va ,Ieconstater
plus bas.11apparait necessaire,dansce contexte, de conserverla
definition plus large et la te:tnlinologie meme de E. Junod, de
parler ainsi de differents "types" de polymorphie9 et de chercher
a etablir une veritable "tYP(]iiogie" d'un phenomene aussilarge
et fluide1o. De ce fait, l'exemple precedent de la descente du
Christ dans l'Ascension d'lj'.ai"eest pleinement requis comme
type de "polymorphie successive".
Plus profondement, la distinction meme entre metamorphose
et polymorphie, Ie premier
1erme designantIe cadre general et
Ie phenomene fondamental du secondcompris comme casspeci-
rique, ne laissepas d'etre problematique. Sepose ici la question
des traditions diverses utilisant ce phenomene polymorphique
depuis son origine discernable. Dans ce contexte, on pourrait
suggerer une distinction in'ilerse a celIe de P.J. Lalleman et
8. J'avoue ne pas comprendtJe, a partir du seul article de P. J. LALLEMAN,les presupposeset
8. J'avoue ne
pas comprendtJe, a partir du seul article de P. J.
LALLEMAN,les presupposeset lliesraisons qui president a celie reduc-
tion thematique. De fait, alors qu'il evoque Ie Papyrus d'Oxyrhynque
1380 qui mentionne line invoc~on
litanique a Isis ou apparaissentles
titres de "polymorphe" et "aux multiples noms", LALLEMANne sesatis-
fait pas de l'exacte definition de la polymorphie qu'il donne lui-meme:
"It seemsthat here "polymorph@us"meansno more (sic) than "capable
of many metamorphoses " (ct. P.J. LALLEMAN,p. 112). Dans
son livre
recent, et par ailleurs remarquable (ct. P.J. LALLEMANThe Acts of
John. A Two Stage Initiation into Johannine Gnosticism, Leuven:
PEETERS,1998),je n'ai pastrouve de changementsignificatif a cetegard.
9. Comme Ie fait, par exemple, J. M. VANCANGH,"Miracles evange-
liques-miracles apocryphes", ,dansF. Van Segbroeck et alii eds. The
Four Gospels1992. FestschriftF. NEIRYNCK3, Louvain: PEETERS,1992,
pp. 2317-18:"Le premier [type~1et Ie plus frequent est celui de l'appari-
tion du Christ ou de l'apotre :sousles traits d'un bel enfant ou d'un
jeune homme pour operer line delivrance [
]
11faut distinguer ce type
de polymorphie d'un autre type, ou Ie Christ prend differentes formes
antithetiques, en meme temps" (cet auteur est cite sansreelle critique
par P.J. LALLEMANlui-meme).
10. Cf. E. JUNODp. 38; ct. ibill!. Ie propos initial de E. JUNOD:"Si Ie
Dieu polymorphe, tel Protee, eft par definition un etre qui se derobe a
toute saisie,Ie motif de la pol:ymorphie parait lui-aussi echapper a la
saisie de l'analyse. Chaque de~cription d'un phenomene de polymor-
phie, chaquetexte faisant allusion a la polymorphie constitue line sorte
de casparticulier quand on l'examine de pres."
20 H. GARCIA considererla metamorphosecomme un casspecifique d'un phe- nomene polymorphique global,
20
H. GARCIA
considererla metamorphosecomme un casspecifique d'un phe-
nomene polymorphique global, 3tOA{,!!Op(j)o~etant ici synonyme
de 3taVt6!!op<\lO~et offrant ainsitoute une palette de possibilites,
de un a l'infinill, palette dont on pourrait determiner les typesen
fonction du nombre d'apparitions (metamorphose, bimorphie,
trimorphie, etc.), voire selon que sesapparitions multiples sont
simultaneesou successives12.
Cette distinction inversee repose sur Ie constatmeme de P.J.
Lalleman, selonlequel,
In
the
NT milieu at least two types of metamorphosiswere current:
in the Hellenistic world the idea of a god temporalily assuming
human form, and in Judaiismas well as in the mystery cults the idea
of a humanbeing transpo~edinto supernatural forms!3.
Dans ce cadre, eu egatd aux traditions religieuses porteuses
de ce phenomenepolymonphique, il sembleque l'on puisselogi-
quement appliquer Ie terullepolymorphie a l'assomption par line
divinite, voire un ange,d'autres formes que la siennepropre, en
tant que sa condition et sa puissance divines, reconnuescomme
telles,lui permettenta priori de multiples possibilites,et Ie terme
metamorphose a la transformation limitee d'un homme en line
forme superieure14,notamment divine ou angelique, selon leg
religions concernees. L'idee de polymorphie precederait ainsi
celIe de metamorphose,dans la mesureou, chronologiquement,
leg sources litteraires et.mythologiques a notre disposition,
notamment grecques et egyptiennes, ont d'abord applique Ie
phenomene au monde desdieux, sonsl'angle de l'anthropomor-
phie ou de la zoomorphie15.Le propos d'Herodote qui avance
notamment l'opmion selon laquelle Homere et Hesiode
ont ete
les premiers a creer l'ensemble desrepresentations du pantheon
11. Ct. Ie principe logique et, somme toute, naturel de classification de H. C. Puech,
11. Ct. Ie principe logique et, somme toute, naturel de classification de
H. C. Puech, Annuaire
de l'EPHE,
5e section, 1965-66, p. 122.
u. a., par exemple, Irenee Adversus Haereses, I, 24, 4 (metamorpho-
se); Actes de Jean, 88-89 (bJmorphie);
Actes de Pierre, 21; Apocryphe
de Jean, II, 1,30-2,9 (trimorphie); Ascension d'Isaie, X, 16-31 (hexa-
morphie),
etc.
13. Ct. P.J. LALLEMAN, p. 99,
14. au it.la transformation ponctuelle d'un dieu polymorphe en tine
seule forme
(qui petit Ie plus. petit Ie moins I).
15. Sur ces differents genres de polymorphie, ct.
W. BURKERT, Greek
Religion, Cambridge, Mass. : Harvard University Press, 1985, pp. 64-65;
noter
egalement
Ie propos
suggestif
de
D.
MEEKS, "Zoomorphie
et

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

21

grec: theogonie, noms des dieux et surtout leurs multiples figures ou formes, esta cet egard significatif6. De fait, un simple regard sur Ie corpus homerique manifeste,a cote des metamorphosesponctuelles au niveau des episodes du reCip7,des convictions fondamentales. Ainsi ce long "roman" epique qu'est l'Odyssee deploie Ie recit de l'assistance bien- veillante d'Athena, d'abord impuissante puis active, continuelle et polymorphe, aupres d'Ulysse. On peut surtout Doter Ie veri- table sommaire du recit precedentque livre alors Ulysse:

1\1n'as pas reconnu cette fille de Zeus,celIe qu'a tes cotes,en toutes

tes epreuves,tu retrouvas toujours, veillant a ta defense[

jours et partout, quand nous devrons agir,je seraipres de toi, sanste

manquerjamais

-Deesse

reconnaitre aussitot rencontree: tu te rends toi-meme semblable a toute chose (Of yap au-ci)v 1taVtLEL<JKEL~);ce que je sais bien, moi,

c'est que ton devouement etait a mes cotes tant qu'au pays de Troie, lesfils de l' Acha"ieant mene la bataille }8

] Oui, tou-

[Athena], quel mortel, quelqu'habile qu'il soit, pourrait te

Cette capacite polymorphe fondamentale est encore celle

image des dieux dansl'Egypte ancienne",dans Le tempsde Lareflexion

VII (Corps des dieux), 1986, pp. 171-191, notamment p. 176: Les

humains "font partie des dout,c'est-a-dire desetres animessuscitespar Ie demiurge. C'est pour cette raison qu'une force sumaturelle [ 0]peut prendre indifferemment "la forme d'un serpent, d'un chien, d'un humain ou d'un crocodile". La forme humaine est, ici, une parmi d'autres possibles, sans aucune preseance. Les etres animes sont de meme nature et vivent un memedestin".

16. Cf. Histoires,II, 53 : ELbEaau-cWvot]l!r]vaVtE~; noter encore I, 131:

OUKav6pW1toIjnJEa~EVOI!LOaV[les perses] -cou~ 6EOU~Ka-ca 1tEpOt .EMt]VE~ELvaL.

17. Noter, par exemple,Athena chez Homere, Iliade, Iv; 75; Odyssee,

VI, 22; VIII, 194; XIII, 221-288.

18. Cf. Odyssee,XIII, 299-301.393-394.312-313.On peut noter un pro-

pos general analogue en Odyssee,XVII, 483-487: "Antinoos, frapper

un pauvre vagabond! Insense,quelle honte! Si c'etait par hasard quel- qu'un des dieux duciel! Les dieux prennent les traits de lointains etran- gers, et sous toutes Lesformes, s'en vont de ville en ville inspecter les vertus des humains et leurs crimes", deja cite par Platon, RepubLique,

381d et e. Noter encore,dansIe meme sens,Euripide Bacchantes,477so; 1018-1020,a propos de Dionysos polymorphe: "Ce dieu que tu pre- tends avoir vu clairement, comment etait-il (1tO'LO~-CL~~v)? -Comme illui plaisait" (61tOLO~i}6EA).

22

H. GARCIA

d'!sis,

d' Apulee

selon

:

sa propre

revelation

dans

leg

Metamorphoses

Me voici, Lucius, tes prieres m'ont touche, moi, mere de ce qui est, maitresse de taus les elements, origine et souche des generations, divinite supreme, reine des manes, moi, la premiere parmi ceux

d'En-Haut, visage unique des dieux et des deesses;les plages lumi- neusesdu ciel, les souffles salutaires de la mer, les silencespieins de larmes des Enfers, tout est gouverne au gre de ma volonte; mon etre divin est unique et nombreusessont lesformes, divers les rites,infinis les nomspar lesquelsme venerel'univers entier (cuius nomen unicum

multiformi

or

specie, ritu varia, nomine multiiugo lotus veneratur

b.

IS

)

19.

Plus tardivement, Heliodore se fait encore l'echo direct d'Homere et de la capacite divine de polymorphie, lorsqu'il declare, par l'un de ses nombreux protagonistes, Calasiris, que la polymorphie des dieux, devenue a la fois une tradition religieuse bien classifiee et un stereotype narratif sinon romanesqueZO, appartient aux hauts mysteres egyptiens ("to J!'UO'tLKW"tEpOV):

-De quelle maniere leg dieux, comme tu l'affirmes, ont-ils montre qu'ils n'etaient pas apparus seulement en songe (Ewn- VLOV)mais s'etaient reellement (Evapyw~) presentes a tes yeux? -De la meme maniere qu'Homere Ie sage DOUgIe laisse entendre sous une forme enigmatique: enigme qui echappe au

vulgaire: "Je reconnus facilement par derriere, dit-il, quelque part, leg traces des pieds et des jambes du dieu qui partait. Car

leg dieux sont aises a reconnaitre"ZI [

Quand leg dieux et leg

demi-dieux (8EOtKat ~aiJ!ovE~) viennent veTSDOUget DOUgquit- tent, il est rare qu'ils prennent l'apparence (EL~onoLov(JLV)d'un animal. Ordinairement, ils revetent la forme humaine pour que leur ressemblance avec DOUgpermette a notre imagination de leg

reconnaitre plus aisement

]

pas; illes et leg pau-

pieres imrnobiles et plus encore a leur demarche. En effet, leurs

pieds joints

volent d'un mouvement que rien n'arrete, et fendent l'air au lieu

Un sage ne s'y trompe

reconnait a leur yeux dont Ie regard est toujours fixe

n'avancent

pas l'un

apres l'autre.

lis

glissent

et

19. Ct. XI, 5; ct. XI, 2. Apulee unit ici suggestivementla diversite de representation, de nom et de rituel.

20.

d'Apulee.

21. Ct. Iliade , XIII, 71s.

Notamment

depuis

la mise

en scene, magique

et romanesque,

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

23

de cheminer

sur Ie sol. Voila

pourquoi

les statues

des dieux,

chez

les Egyptiens,

ont

toujours

les pieds joints,

et pour

ainsi

dire

n'en

faisant

qu'un.

Homere

Ie savait

bien,

lui

qui

etait

egyptien

et avait

ete instruit

de notre

sainte doctrine22.

 

Ce "signalement"

((Jfl~ELOV} du dieu

sous une forme

humaine

rappelle suggestivement

Jesus

formes

traits

distinctifs23.

certains

details

des Actes

sous

par

polymorphe,

humaines,

exer~ant

est decrit

son

par

ministere

son apotre

de Jean,

oi11e

de

multiples

de semblables

On

peut

relever

enfin

qui encourage

ses inities

conviction

de la maniere

la

du philosophe

suivante

:

mystique

verras Ie fils de Dieu devenir toutes choses en faveur des ames

pieuses

comme il petit tout, il devient tout ce qu'il veut, et il obeit a son PeTe,

penetrant

Tu

Vois-le

devenant

tout,

dieu,

ange, homme

passible.

Car,

a travers tout COrpS24.

Le

ment,

christianisme,

voire

de diverses

manieres,

diverse-

fondamentales25, comme

accompagne

emprunte,

ces convictions

22.

a.

Heliodore,

Ethiopiques,

III, xii-xiii;

voir encore differents

cas de

metamorphoses

evoques par les protagonistes

du roman comme

autant

de phenomenes

religieux

habituels:

VIII,

xi,

3

(un

dieu sous la forme

du prophete

rolne Chariclee, roO3tEp3tpOOO>3tELOV'ti] KOPtJ); II, xxv, 3 (un ~ai!tO>v

sous Ie "personnage"

23. Ct. Actes de Jean,

traces de pas et levitation;

de J. N. PERESL'Epure

24.

Calasiris);

X, xiii, 5 (un ~ai!tO>v sous Ie "masque"

de la femme Rhodopis).

89 (les yeux toujours

cpoEpftre

ouverts);

de l'he-

93 (absence de

des Apotres, 11 et Ie commentaire

1994, p. 55).

l' Alchimiste

(dans

des Apotres, Brepols,

Ct.

Corpus

Hermeticum,

fro 21, cite par Zozime

les fragments

divers de l'edition

de A. J. FESTUGIERE/A.

NOCK, tome

IV, pp.118-119.

25.

Noter

tine

critique

fortement

negative, et en meme temps tine

reconnaissance du phenomene, de la polymorphie de Bacchus chez Firmicus Matemus De Errore profanarum religionum, 21, 2; et de tout Ie pantheon palen, en 26, 4: "Quiconque aura suivi la loi de ce serpent mourra necessairement avec Ie serpent. Ces dieux que vous adorez,

c'est lui qui les a fabriques, lui

Ie diable n'a rien oublie de ce qui

humanite. S'il a endosse toutes sortes de metamorphoses sous maintes apparences, s'il a deguise son personnage avec tine fourberie poly- morphe, c'est pour enseigner les hommes dans Ie reseau varie de ses ruses multiples et les aneantir" (Ie passage implique suggestivement tine interpretation polymorphique de Gen 3,1).

qui en a combine la fa~on

Croyez-moi:

pouvait affaiblir ou perdre la pauvre

24 H. GARCIA
24
H. GARCIA
24 H. GARCIA l'atteste divergesmentions non seulementde metamorphoses26, mais surtout de capacite polymorphique;

l'atteste divergesmentions non seulementde metamorphoses26, mais surtout de capacite polymorphique; Ainsi, par exemple, danslegActes d'Andre et deMatthias:

Et je t'ai montre que je s\liiscapable de faire toutes choses,c'est-a. dire apparaitre a chacuna
Et je t'ai montre que je s\liiscapable de faire toutes choses,c'est-a.
dire apparaitre a chacuna la mesurede ce queje decide27.
Un second passage suggestif est celui d'!renee exposant Ia doctrine de Basilide et surtout Ia
Un second passage suggestif
est celui d'!renee exposant Ia
doctrine de Basilide et surtout Ia substitution d'apparenceque Ie
Christ realiseentre Iui et Simonde Cyrene:
Le Pere inengendre et inflammable, voyant la perversite des Archontes, envoya l'!nteUect, son Fils premier-ne-
Le Pere inengendre et inflammable, voyant la perversite des
Archontes, envoya l'!nteUect, son Fils premier-ne- c'est lui qu'on
appelle Christ-
pour libeler
de la domination des Auteurs
du
monde ceux qui croiraient en lui. Celui-ci apparut aux nations de ces
Archontes SODSla forme d/'lm homme28,et il accomplit desprodiges.
Par consequent,il ne souffrit pas lui-meme la Passion,mais un cer-
tain Simonde Cyrene fut r,equisitionneet porta sa croix a saplace. Et
c'est ce Simon qui, par ignorance et erreur, fut crucifie, apres avail
ete metamorphose par lui pour qu'on Ie prlt pour Jesus; quaDt a
Jesuslui-meme, il prit les traits de Simon et, se tenant la, se moqua
des Archontes. Etant en eifel une Puissance incorporelle et
l'!ntellect du Pere engendre,it semetamorphosacomme it voutut, et
c'est ainsi qu'il remonta veTScelui qui l'avait envoye, en se moquant
d'eux, parce qu'il ne pouvait etre retenu et qu'il etait invisible a taus.
Ceux donc qui saventcela ont ete delivres desArchontes auteurs du
monde. Et l'on ne doit pas confesser celui qui a ete crucifie, mais
celui qui est venn sons uXleforme humaine, a paru crucifie, a ete
appeleJesuset a ete envoye par Ie Pere pour detruire, par cette eco-
26. Noter, pour Ie N.T., leg references suivantes: In 1, 14; Phil 2, 6-11; Mc
26.
Noter, pour Ie N.T., leg references suivantes: In 1, 14; Phil 2, 6-11;
Mc
9, 2ss.; In 20,15 (cp. Platon Republique, II, 380d; Mc 16, 12 (cp. Lc
24,
13ss.; noter Ie commentaire
et l'interpretation
de I.
HuG La finale
de l'evangile de Marc
(Mc 16, 9-20), Paris:
Gabalda, 1978, pp. 61ss.: Mc
16, 12 est suggestivement a articuler avec In 20, 15/ /Mc 16, 11); Ac 14,
11-13;IIn3,2.
27. KaL vJtEbEL;a DOLa'tL Jtd.Vta JtoLl10aL b'Uva't6~ ELltLKaL EKao'tOi'
<jIaVl1VaLKaeffi~ !3oUAoltaL. Noter encore l'expression
globale des Actes
de Pierre, XXI, apres la mise .enplace d'une apparition trimorphique du
Christ:
"
quomodo
alias et alias Dominum
viderint".
28. Cp Adversus
Haereses, I, 24, 2, ou lIenee
expose la doctrine
d'un
contemporain de Basilide, Sallumin: "Le Sauveur est inengendre, sans
corps ni figure, et c'est d'un,e maniere purement apparente qu'il s'est
fait voir comme homme" (Salvatorem autem innatum demonstravit et
incorporalem et sine figura, pllltative autem visum hominem).
25 LA POLYMORPHIE DU CHRIST nomie, les reuvres des Auteurs du monde. Si quelqu'un confesseIe
25
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
nomie, les reuvres des Auteurs du monde. Si quelqu'un confesseIe
crucifie, dit Basilide, il est eU1coreesclave et sous la domination de
ceux qui ant fait les corps; mais celui qui Ie renie est libere de leur
emprise et connait l'economie du PeTeinengendre29.
On peut Doter ici la successionde deux metamorphoses de
Jesus(la forme de l'homme et la forme de Simon), dont Ie fon-
dement consiste dans la capacite divine du Christ a prendre
toutes les formes qu'it desil1eet a transformer qui il veut en ce
qu'il veut, selon sa mission3°.Curieusement, cette
"economie",
et quasi credo, de la doctrine de Basilide est negativementcite
par E. Junod3! comme exemm>lede "transformation" dissimulee,
et donc de cas de non-polymorphie, du fait de l'absence meme
de temoin. Mais precisement,les temoins soot, au niveau meme
du texte, les Basilidiens eux-memes,"ceux qui savent",ceux qui
ont lu ou ecoute, et qui ont mlinsiconfessecet enseignementrap-
porte par lIenee. Cette
metamorphose correspond ainsi pleine-
ment a la definition de la ~lymorphie proposee par E. Junod
lui-meme.
Enfin, suggestivementqulDiqued'une maniere ambigue,voire
contradictoire, un passagede Tertullien aligne les caracteris-
tiques du Dieu chretien et 1:outel'economie chretienne de l'in-
carnation (corporatio), sur cette capacite corporelle polymor-
phique traditionnellemen1 reconnue aux dieux "patens".
Tertullien ecrit ainsi ironiquement :
Et. tamen apud illam [sapientiam] facilius creditur Iuppiter taurus
factus aut cycnusquam vere bomo ChristuspenesMarcionem32.
Par ailleurs, il formule, a la maniere de ses predecesseurs
"patens", la conviction traditionnelle
et fondamentale seton
laquelle
deus et
in
omnia
converti
possit
et qualis
est
perseverare33.
29. Adversus Haereses,I, 24, 4:;;cpoSecond Traite du
Grand Seth,NHC
VII/2, p. 565,9-12.
30. cpoOdyssee,XIII,
429ss.,011Athena transforme Ulysse en mendi-
ant, et inversement,XVI, 172-183(Ulysse sousla forme d'un dieu).
31. ct. "Polymorphie", p. 39.
32.Ct. Tertullien De Came Chl':isti,IV;7.
33. Ibid. 111,5;noter, III, 8, sur I'incarnation de l'Esprit en colombe (cp.
Lc 3,22); noter encore VI, 3.10
11,surla
capaciteanaloguedesanges11
orendre un COrDS.
26 H. GARCIA Polymorphicetubiquite La polymorphie peut fonctionner dansIe temps (successionou simultaneite des
26
H. GARCIA
Polymorphicetubiquite
La polymorphie peut fonctionner dansIe temps (successionou
simultaneite des differentes formes), mais aussidans I'espace;
ainsiI'Evangilede Thomas(log. 77) qui, sousI'angle de I'ubiquite
divine, manifesteainsiun sennblablephenomenepantomorphique :
Jesusa dit: C'est moi Ia I~miere qui est au-dessusd'eux tous; c'est
moi Ie Tout. Le Tout est i"u
de moi, et c'est a moi que Ie Tout est
parvenu. Fendez du bois, etje suisIa; souIevezune
que vous me trouverez.
pierre, et c'est Ia
Les Actes de Thomas lient plus precisement Ie theme de la
polymorphie a celui de l'ubiquite:
Tu [Thomas] es un homme de deuxformes et tu estrouve la oil tu Ie veux,
Tu [Thomas] es un homme de deuxformes et tu estrouve la oil tu Ie
veux, et tu n'es retenu par rien
34
Enfin, un suggestif passage d'Ephrem de Nisibe evoque la capacite d'extension et de retrait du
Enfin, un suggestif passage d'Ephrem de
Nisibe evoque la
capacite d'extension et de retrait du corps spirituel dujuste:
Considere cet homme En fit sademeure Toute une legion de diables: Sansque l'on s'en doutat,
Considere cet homme
En fit sademeure
Toute une legion de diables:
Sansque l'on s'en doutat, il~ residaient en lui,
Car,plus que l'ame me-me,
Tenue, subtile estleur armee.
Or toute en un seulcorps
residacette armee
Mais centfois plus tenu
Et centfois plus subtil
SeraIe corps desjustes,
Quand il se leveront it la resurrection.
II serait l'image
D'un esprit souverain:
A
saguise il s'epand et grandit;
A
songre se replie, s'amenl.llise.
II
est ici, s'il sereplie
II
est partout, s'il s'epand35,
34. Actes de Thomas (grecs), 34. La traduction est celie, legerement modifiee, de A. J.
34. Actes de Thomas (grecs), 34. La traduction est celie, legerement
modifiee, de A. J. Festugiere Les Actes apocryphes de Jean et de
Thomas,Geneve: PATRICKCItAMERediteur, 1983,p. 62.
35. Ct. Ephrem de Nisibe Hymnes sur Ie Paradis, V; 7-8 (Paris:
Cerf,
1968); cpoII, 2,cite plus bas.
LA POLYMORPHIE DU CHRIST 27 On peut relever que celie ubiquite polymorphique seretrouve encore dans
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
27
On peut relever que celie ubiquite polymorphique seretrouve
encore dans I'hagiographie chretienne; elle est notamment
appliquee a Symeon Stylite I' Ancien qui, bien que residant
ailleurs, apparait sous la forme d'un vieillard chevelu au futur
Daniel Stylite36.
Polymorphiesoteriologiqueetanthropologiespirituelle
De maniere analogue au passagedu Corpus Hermeticum (fr.
21) precedemmentcite, certlins textes chretiens articulent expli-
citement la capacite polymorphique du Christ avec tine visee
plus nettement soteriologique.Ainsi, dansl'Evangile de Philippe,
Jesusa trompe tout Ie monde, car il ne s'est pas montre comme il
etait, mais il s'estmontre lui-wnemede telle maniere qu'il put etre vu.
Ainsi il semontra a euxtOllS: il semontra augrand comme grand, au
petit comme petit, aux angescomme un ange et auxhommescomme
un homme
Mais quand il apparut a sesdisciplesdans la gloire, sur
la montagne, il n'etait pas petit, il devint grand; ou, plutot, il rendit
grands sesdisciples,de sorte qu'il fussentcapablesde voir qu'il etait
grand37.
Origene evoque par aillellrs, dans son Contre Celse,la manie-
re dont Ie Christ Jesus s'adapte a ses spectateurs, voulant se
rendre conforme a la capacite de ceux qui Ie cherchent. Ainsi:
11Y a, en effet, comme des ~ormesdifferentes du Logos (bLacpopoL
!!op<j>ai),souslesquelles il apparait a chacuna la mesure (Ka8w~)de
sa progressionveTSla connaissance38
Jesus,quoiqu'il ffit un, etait pour l'esprit multiple d'aspects,et ceux
qui Ie regardaientne Ie voyaiientpastaus de la mememaniere39.
Dans ce contexte, on peut relever dans Ie curieux passagedu
Pasteur d'Hermas,
I'apparition
trimorphique
d'une
vieiIIe
36. Ct. Vie de Daniel, 10: KaWAa!!t3aVEtamov "tt~!!ovaxo~ EVtptXO~
Jtavu JtOAtO~"tTJVELbiavJtpoao!!otWv"tWaYL<jJ~1J!!EWvt.
37. Evangile de Philippe, NHC II, 3, pp. 57,28-58,10 (§ 23 seion Ia
numerotation de B. LAYTONThe Gnostic Scriptures,London: SCM,
1987,p. 334); ct. encore Actes,dePierre etde Simon,XX.
38. Origene Contre Celse,IV; 1!6.
39. [d., II, 64; noter, dansIe meme sens,Ies Sentencesde Silvanus,NBC
VII, 4, p. 103,32-34: "Combien de ressemblancesIe Christ a prises a
cause de vous? Bien qu'il ffit Dieu, il fut trouve parmi Ies hommes
cnmme un homme".
28 H. GARCIA femme, symbolisant l'eg]ise chretienne, dont chaque aspect evoque la situation spirit\ILellede la
28
H. GARCIA
femme, symbolisant l'eg]ise chretienne, dont chaque aspect
evoque la situation spirit\ILellede la communaute, et leg diffe-
rentes etapesde saconversion:
, assisesur un fauteuil; or , dans la secondevision, sa face etait plus jenne, mais
,
assisesur un fauteuil; or , dans la secondevision, sa face etait plus
jenne, mais son corps et ses cheveux etaient vieux et c'est en se
tenant debout qu'elle me parlait; mais elle etait plus joyeuse que la
Elle m'etait apparue,dans la premiere vision
comme tres vieille et
premiere fois; mais dans la troisieme vision, elle etait tres jeune et
tres belle, seulssescheveu.' etaient vieux et elle etait on ne pent plus
joyeuse et assisesur une couche [
J-.Ecoute
ce qui conceme les
trois formes que tu chercbes a comprendre exactement. Pourquoi
t'est-elle apparue,dansla premiere vision, vieille et assisesur un fau-
teuil? Parceque ton espritestvieux etdejaepuisesanspuissanceaucune
du fait de vos faiblesseset diuplicites[
JDans
la secondevision, tu la
vis debout et son apparence plus jeune et joyeuse que la premiere
fois, mais avec un corps et des cheveuxde la vieillesse.Ecoute aussi
cette parabole
Quand vous avez entendu cette revelation que Ie
Seigneur vous a revelee, it savoir qu'il avait ete pris de pitie pour
vous et avait renouvele votre esprit, alorsvous avezpose loin vos fai-
blesseset la force vint veTSvous et vous avezete rendus puissants
dansla foi; et Ie Seigneur"it
que vous aviezete rendusforts et il s'est
rejoui [
JDans
la troisieme
vision, tu la vis jeune et belle et joyeuse
et sa forme etait belle
De la meme maniere vous-memesvous avez
aussire~uIe renouvellement de vos esprits en voyant cesbiens spiri-
tuels. Et que tu l'aies vu assisesur sa couche,signifie que cette posi-
tion est ferme, la couche rermement calee sur sesquatre pieds, car
meme Ie monde est controle par quatre elements.
C'est ainsi que ceux qui se sont convertis seront completement
jeunes et bien etablis sur leurs fondations, ceux qui se sont convertis
de tout leur coeur40.
II Ya ainsi totale adequationentre perception et condition spi- personnifie, vient 1:1lui ressembleret 1:1prendre leg
II Ya ainsi totale adequationentre perception et condition spi-
personnifie, vient 1:1lui ressembleret 1:1prendre leg qualites nou-
vellement acquisesdu heros:

rituelles chezIe chretien q1.1livoit, et se voit lui-meme tel ou tel, 1:1 la mesurede ce qu'il estspirituellement. On petit comparer ce passage1:1quelques elementsmetapho- riques de l' Hymne dit de la Perle, oil Ie vetement royal, recou- vre par Ie protagoniste de retour 1:1sa condition premiere, est

40. Ct. HERMAS,Le Pasteur, Visions,III, x, 3-xiii, 4 (la traduction est adapteede celie de Kirsopp
40. Ct. HERMAS,Le Pasteur, Visions,III,
x, 3-xiii, 4 (la traduction est
adapteede celie de Kirsopp Lake TheApostolic FathersII, Cambridge,
Mass.: Harvard University Press,Loeb Classical Library 25,pp. 53ss.).
29 LA POLYMORPHIE DU CHRIST Et Ie vetement splendide que j'avais depouille, roes parents me
29
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
Et Ie vetement splendide que j'avais depouille, roes parents me
l'avaient fait envoyer la-bas rn'arleurs tresoriers
Soudainje lui fig
face,tel mOll miroir, il me re~embla, je Ie vis tout entier, et aussimoi
je re~us tout en lui, car deu~ nons avions ete dans la division, et a
nouveau,nons etions un, en one forme unique. Et, leg tresoriers qui
me l'avaient apporte,je legv~ ausside la meme maniere : alors qu'ils
etaient deux, ils etaient dewenusune seule forme
je vis encore
qu'en lui tout entier des mouvements de connaissancepalpitaient
j'entendis la voix de ses mo<fllulations,alors qu'a ceux qui Ie descen-
daient il murmurait: "c'est pour ce plus vaillant des serviteurs qu'on
m'a eleve devant mODpere; a moi aussije sentaisen moi que ma sta-
ture, comme sestravaux, grandissait
Un autre texte pourrait s'averer suggestif pour ce propos,
Ii. savoir Ie passage0\1Ephrem, dans ses Hymnes sur Ie Paradis
(11,1-2), evoque Ie fait que 111porte du paradis s'ajusteIi.la taille
de ceux qui la franchissent, rendant ainsi manifeste, dans line
sorte d'eschatologie anthropologique, ce qu'ils sont spirituelle-
ment:
Des lors, du Paradis,
la porte accourt vers toi :
radieuse,te sourit, porte toute discernante,
elle aune ceux qui entrent
etjudicieusement
se fait petite ou grande,
se haussanta la taille
et aurang de chacun
elle fait, par sesmesures,
voir s'il estparfait ou s'il estdeficienr2.
41. Actes de Thomas, 111,72-112, 76-80; 113,88-92 (syriaque). Cf J.
MENARD, "Transfiguration eM:polymorphie chez Origene", dans J.
FONTAINE/C. KANNENGIESSE:Reds. EPEKTASIS. Melanges patris-
tiques offerts au Cardinal Jean Danielou, Paris: Beauchesne,1972,pp.
367-372; p. 370; P. H. POIRIER,dans F. BOVON/ P. GEOLTRAINeds.
Ecrits apocrypheschretiensI, P'aris: Gallimard, 1997,p. 1424s.;res deux
commentateurs, et notammen~J. MENARDpour la polymorphie, ren-
voient egalementa la theologie iranienne de la daena,c'est-a-dire l'ap-
parition a un defunt de sonpropre moi celesteque constitue sesbonnes
oeuvres(d. J. MENARD,pp. 37[)S.).
42. a.
Ephrem de Nisibe Hymnes sur Ie Paradis,Paris: Cerf (Sources
Chretiennes 137),II, 2 (p. 45s
);
cpoibid. XV, 2 (p. 187).
30 H. GARCIA P.H. Poirier a judicieusementrapproche ce passaged'Ephrem au vetement qui grandit de l'
30
H. GARCIA
P.H. Poirier a judicieusementrapproche ce passaged'Ephrem
au vetement qui grandit de l' Hymne de la Perle43.De fait, dans
notre contexte specifique de la polymorphie du Christ, ces deux
passageset ces deux symboles(porte et vetement) sont suscep-
tibles d'une interpretation plus specifiquementchristologique et
par consequentanaloguesaux textes precedemmentcites sur Ie
Jesus polymorphe
dans son rapport avec ses disciples. La
"porte" polymorphe d'Ephrem peut ainsi renvoyer a la designa-
tion johannique
de Jesus:comme "porte"44, Ie vetement de
l'hymne aux exhortations pauliniennes a revetir Ie Christ45.En
outre, la narration de la rencontre du heros de l'hymne de la
Perle et son vetement n'est pas sansanalogie, a la fois thema-
tique et dramatique, avec 1.In 3,2 qui articule et coordonne une
transformation et une promotion du croyant :
Bien aimes, maintenant DOllSsommesenfants de Dieu, mais
ce que DOllSserons n'a pas encore ete manifeste. Mais DOllS
savonsque, quand ceseJfamanifeste, DOllSseronssemblablesa
lui46,parce DOllSIe verrons ala mesurede ce qu'il est.
Dans ce contexte soteriologique de moyens de saint adaptes
aux destinataires,Ie theme hagiographiqueplus tardif des "fous
pour Ie Christ" (saloi) dal1sleg traditions monastiques byzan-
tines s'avere significatif. Ce theme me parait, en effet, retenir un
aspect, ou un residu,des traditions chretiennes sur la polymor-
phie, aspectrendu plus asretique et qui consistedansla capacite
de l'ascete salos a controJer son corps, "comme s'il n'en avail
pas"47,et a Ie modeler se}ondifferentes attitudes paradoxales,
notamment animales, pour dissimuler sa saintete et convertir
indirectement legames.Ayant atteint l'ancieEL<X,Ie salospossede
un statut spirituel qui Ie rend conforme a la nature des demons
et capable de confondre oesderniers, alors qu'il pent leg voir
agir parmi sescontemporains. Comme l'ecrit suggestivementv:
Deroche a propos de Symeon,Ie fou d'Emese,
43. Ct. P.H. POIRIER,Ibid. 44. Cf.Jn 10,7.9; cp.14, 6. 45. Ct. Gal 3, 27; Eph
43. Ct. P.H. POIRIER,Ibid.
44. Cf.Jn 10,7.9; cp.14, 6.
45. Ct. Gal 3, 27; Eph 4, 24, etc. (cf. E. Haulotte Symbolique du vete-
ment dansla Bible, Paris; Aubier, Theologie 65, 1966,pp. 210ss.).
46.
47.
Ct. Gn 1, 26; et surtout 3,5: Kat EOEo8Ew~8EOL.
.OAO~bE iJv WOJtEpaow!-l\aTO~,a propos de Symeon d'Emese, ct.
Leontios de Neapolis Viede SymeonIetau, XIV (grec 1712D).
LA POLYMORPHIE DU CHRIST l'efficacite de la "predication" de Symeonpassepar la depossession ~e son corps
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
l'efficacite de la "predication" de Symeonpassepar la depossession
~e son corps qui n'a plus de posture et d'apparence propre, mais en
change a volonte comme une marionnette dont on changerait les
habits48.
A cette perspective polymorphique d'ordre soteriologique et
ascetique, et dans un sembIable contexte hagiographique, on
peut joindre un autre theme important mais dispute, celui des
enfantsaux cheveuxblancsou des enfants-vieillards.Amon sens,
l'utilisation juive puis chretienne de ce theme constitue egale-
ment un residu ires clair de perspectives polymorphiques plus
anciennes. Par manque de place, je ne peux traiter ici de ce
theme decisif qui me para!t offrir un significatif lieu de reception,
un typede polymorphie a la trajectoire fiche et singuliere au sein
du christianisme49.
Conclusion
La polymorphie peut etre ainsi globalementdefinie comme un
theme religieux et litteraire, ou est souventmise en scenel'appa-
Tition d'une divinite SallSune ou plusieurs formes autres que la
sienne propre. La raison constitutive de ce phenomene consiste
dans la puissance,reconnue aux personnagesdivins ou a ceux
qui se croient tels5O,de se transformer, ou de transformer qui-
conque51,en ce qu'ils veulent, de changerde forme (corporelle)
t
t
48. Ct. V. DEROCHE,Etudes sur Leontios de Neapolis, Uppsala:
University Press, 1995,p. 191. Le 'fondement de cette attituQe para-
doxale et de cette capacite "ascetico-polymorphique" renvoie a l'attitu-
de me-mede Jesus,comprise sous l'aspect du renversement et de l'iro-
nie (Ie dieu revele sous son contraire) et a la tradition du "secret
messianique" (Ie dieu cache). Sur Ie rapport entre Symeon et Jesus,ct.
V. DEROCHE,pp. 183; et surtout D. KRUEGERSymeon the Holy Fool.
Leontius' Life and the Late Antique
City, University of California Press,
1993,pp. Illss.). Je remercie Mr. Ie Professeur JOHNWORTLEY,de
Winnipeg, pour la reference de l'ouvrage de V. DEROCHE.
49. Sur ce sujet, je renvoie
suivants: A. CAQUOT,"Les
simplement ici les lecteurs aux deux titres
enfants aux cheveuxblancs. Reflexions sur
un motif", dans Melanges d'Histoire des Religions offerts Ii Henri-
Charles Puech, Paris: PUF, 1974, pp. 161-172; M. AUBINEAU,dans
Gregoire de Nysse Traite de la virginite, Paris: Cerf, 1966, (Sources
Chretiennes 119),pp. 575-577(appendiceIV).
50. Ct. Philon Legatio ad Gaium, 78-80.
51. Ct. P. GRIMALDictionnaire de la mythologie grecque et romainel0,
Paris: PUF, 1990,p. 568 (index II, sous "metamorphose"). Ces meta-
morphoses, plus ou moins forcees, jalonnent les multiples recits des
MetamorJJhosesd'Ovide.
32 H. GARCIA tout en restant eux-memes?2.On peut ici retenir Ie propos gene- ral deJ.
32
H. GARCIA
tout en restant eux-memes?2.On peut ici retenir Ie propos gene-
ral deJ. P.VerDant:
L'apparition Ie dissimule [Ie corps divin] sousleg deguisementsmul-
tiples d'un "paraitre", adapte a la faible vue deshumains. Si Ie corps
des dieux peut prendre rant de formes, c'est qu'aucune n'est en
mesure d'enfermer en elle une puissance qui leg deborde toutes et
qui s'appauvrirait en s'idemtifiant a une des figures qui lui prete son
apparence53.
Phenomenepolymorphiique et constructionlitteraire
II sembleque la definition de E. Junod, selonlaquelle Ie phe-
nomene de la polymorphie n'est pas dissimule et necessitequ'il
soil destine a etre vu, qu'iil soil rendu evident, quoique proble-
matique, pour Ie temoin54,doive etre elargie a la categorie des
lecteurs (ou auditeurs) d'un recueil de "metamorphoses":
Ie
temoin d'une apparition polymorphique ne selimite pas simple-
ment au personnagemis en scene au niveau du fecit, mais aux
personneslisant effectivement Ie fecit enquestion.
Ainsi une apparition polymorphique peut echapper a tout
temoin a l'interieur d'un fecit, comme dans Ie cas, cite prece-
demment, de Jesus qui prit les traits de Simon de Cyrene et
donna a ce dernier sespropres traits; elle n'echappepas au lec-
leur croyant du passage,qui, lui, peut en temoigner dans une
egalemesure.
La polymorphie ne consmstepas simplement en un evenement,
en un phenomenespecifique a l'interieur d'un texte; elle estega-
lement un theme religieux litteraire visible et perceptible comme
tel a travers la lecture (ou ['audition).
L'importance du statut de genre litteraire reconnu et donne a
des compilations de metamorphoses, divines et etiologiques,
s'avereici decisive.
Ovide notamment, des liespremiers mots de son ouvrage de
Metamorphoses,a pleinel1l1entconscience du statut specifique-
ment litteraire de sonsuje1:
52. Ct.l'expression Kat auVVl()t]oa~'tilv 3toMilv xapLvau'tou Kat
3tOA1J3tpOOW3tOVEvO'tTj'ta
,en
Actesde Jean,91.
53. J. P. VERNANT,"Corps obscur,corps eclatant", dans Le tempsde La
reflexion VII, 1986(Corps des dieux), p. 40.
54. Ct. JUNOD(1982),p. 39.
33 LA POLYMORPHIE DU CHRIST Ma passionme porte a raconter Iesformes changeesen de nouveaux corps;
33
LA
POLYMORPHIE DU CHRIST
Ma passionme porte a raconter Iesformes changeesen de nouveaux
corps; () dieux, inspirez favorablement mOll entreprise, car eIIe est
egalementIe fruit de volfe cbJllngement,et conduisezles chosespre-
mieres depuis l'origine du monde jusqu'a mespropres temps comme
unchantcontinuel.55.
L'enjeu de cette ouverture ,esttriple:
-l'invocation
de l'assistance divine (di
adspirate
)
est
manipulee, de telle sorte qu'elle puisse representerl'reuvre des
Metamorphosescomme Ie produit m~me d'une metamorphose
divine (nam et vosmutastisetilla56);
-ce point va de pair ave~ la volonte d'Ovide de presenter
son reuvre comme line entreprise litteraire toute nouvelle et sa
matiere (traditionnelle) SOUlSde nouveaux aspects,comme Ie
fruit d'une transformation inedite ou inome57;
-enfin, cette ouverture implique egalement les lecteurs/
auditeurs a lire ce qui suit c~mme line reuvre litteraire a part
entiere, ou les differentes "tmetamorphoses"soot narrativement
solidaires les noes des autres, des origines du monde a l'apo-
theose de Jules Cesar. Ceci signifie que nons avons, avec ces
Metamorphoses, un ouvrage:litteraire traitant proprement de
"polymorphie", c'est-a-dire di'une successionordonnee de meta-
morphoses qui ne soot pas a ~solerles unesdes autres et que les
lecteurs soot directement interpelles comme les premiers
temoins privilegies de ces (nouvelles)metamorphoses.
Dans ce contexte, on pent egalementciter un autre auteur de
Metamorphoses,Apulee, qui definit son oeuvre de la maniere
suivante:
55. Ovide Les Metamorphoses,I, 1-4:
In nova fert animusmutatas dicere formas
corpora; di, coeptis namvos mul:astiset ilIa,
adspiratemeis primaque ab origine mundi
ad mea perpetuum deducite tem[r>oracarmen.
56. II y a ici un probleme de critlique textuelle; certains manuscrits por-
tent: nam et vos mutastis et illas, "car cesmetamorphoses(cf.1,mutatas
formas) sont aussivotre ouvrag~"; je retiens Ie choix de E. J. KENNEY
("Ovid", dans E. J. KENNEY/ W. V. CLAUSENeds. The Cambridge
History of Classical Literature II. Latin Literature, Cambridge:
University Press,1982,p. 433: "nam et vos mutastis et ilia", "ilIa" repre-
nant "meis coeptis"; sur Ie detail des manuscrits,ct. G. LAFAYE(revu
par J. FABRE,1994),dans Ovide, Les MetamorphosesI, Paris: Belles
Lettres, 1925,pp. XlIIss., qui opte lui-meme pour "illas".
57. Ct. Finney,p. 433s
34 H. GARCIA "Pour moi, dans cette ca\LSeriemilesienne,je veux te presenter une suite d'histoires variees
34
H. GARCIA
"Pour moi, dans cette ca\LSeriemilesienne,je veux te presenter une
suite d'histoires variees ("arias fabulas conseram.)
Tu
verras avec
emerveillement des etres humains quitter leur figure et leur condi-
tion pour prendre tine autre forme, puis reciproquement, et par un
ordre inverse, se rechaJ1geren eux-memes (figuras fortunasque
hominum in alias imagines conversas et in se rursum mutua nexu
refectas ut mireris)
C'es~la [en Grece] qu'enfant la langue attique a
ete Ie prix de mespremier-esarmes.Plus lard, dansla ville des Latins,
apprenti de lettres depayse,j'ai entrepris l'etude et acquisla pratique
de l'idiome natal des Qujrites, a grande peine et grand effort, sans
aucunmaitre pour me guider. Et d'avanceje prie qu'on m'excuse,si,
maniant en novice une langue etrangere,la langue du forum, je fais
quelque faux pas. Du Teste,Ie passagememe d'un parler a un autre
s'accorde au genre que je cultive, vrai jeu de voltige celui-la (lam
haec equidem ipsa vocis dmmutatio desultoriae scientiae stilo quem
accessimusrespondet)58.
Ainsi la successiondesmetamorphoses,formant polymorphie,
peut alors se developper tout au long d'une reuvre litteraire,
dont Ie lecteur a alors a apprecier la
coherencenarrative. 11est
clair, cependant, que, chez Ovide, Ie sujet divin polymorphique
et surtout Ie sujet humain metamorphose different selon les
recits juxtaposes. Mais cet usagede la polymorphie comme un
genre litteraire a part enttiere,consistant en une collection de
recits de metamorphosesplus ou moins longs et plus ou moins
organises, necessite de recadrer Ie sujet meme de la capacite
polymorphique. En effet, pour E. Junod59,comme implicitement
pour P.J. Lalleman, il est necessaire,pour qu'il y ait polymor-
phie, que ce soit Ie me-mepersonnage qui se revele SODSdes
formes differentes, successivesou simultanees.J'estime, cepen-
dant, que cette necessite d'unicite du personnage polymor-
phique implique et constjtue deja un "type" singulier de poly-
morphie et une etape (importante) de la reception rationalisee
du phenomene dans certaines religions de l' Antiquite tardive.
Ovide lui-meme represellite certainement un premier agence-
ment, un premier niveaude systematisationdu terreau tradition-
Del, que l'on peut qualifier de polymorphie "generique": Ie
58. Ct. Apulee Les Metamorphoses,I, 1. On petit noter l'analogie origi- nale qu'Apulee pose entre
58. Ct. Apulee Les Metamorphoses,I, 1. On petit noter l'analogie origi-
nale qu'Apulee pose entre metamorphose et traduction, analogie qui
semble confirmer notre propos precedent: un texte posse-detine capa-
cite polymorphique a etre traduit, a la mesurede la multiplicite deslan-
guesde reception.
59. Ct. E. JUNOD(1982),p. 39.
35 LA POLYMORPffiE DU CHRIST terme renvoie d'abord a sonsensfondamental ou etymologique de "nombreuses
35
LA POLYMORPffiE DU CHRIST
terme renvoie d'abord a sonsensfondamental ou etymologique
de "nombreuses formes" assumees,puis surtout a l'agencement
litteraire, en une reuvre constituee, de ces multiples metamor-
phoses de differents personmages60.La
mise en place narrative
d'un meme personnage divin comme Ie sujet unique de mul-
tiples metamorphoses represente un autre niveau et peut etre
alors qualifiee de "polymorp!\1iepersonnelle".
L'apparition polymorphiq~e d'un dieu necessitela presence
d'un temoin qui rende comp~ede savisibilite et en discemeplus
ou moins l'enjeu. Le temoin de la polymorphie du dietl, ou des
dieux, peut etre represente par l'un des protagonistes du fecit,
au niveau du texte lui-memLe,ou etre indirectement constitue
par Ie lecteur/ auditeur du lexie, a l'exterieur du recit61.Cela est
frappant dans ce "nouveau" genre litteraire "metamorphoses",
peut-etre cree par Nicandre~, poursuivi brillamment par Ovide
et Apulee (sous une formle romanesque), et, plus lard, par
Antoninus Liberalis.
Dans ce contexte, Ie "mini-evangile", contenu dans leg Actes
de Jean (88ss.), notammenUla section dite des douze "temoi-
gnagesde Jean"63,ou 60'1;,(1,,64,sur la polymorphie du Seigneur,
n'est pas sans analogie avet ces listes ordonnees de metamor-
phosesqui constituent les reuvresde cesauteurs; mais cesmeta-
morphoses sont maintenantt recadrees au service d'un unique
personnage65,Ie protagonis1echretien par excellence,Jesus.De
60. Sans qu'il y ait un besoin ronsciemment exprime de rediger et de construire Ie
60. Sans qu'il y ait un besoin ronsciemment exprime de rediger et de
construire Ie fecit d'un unique personnagepolymorphe (noter cepen-
dant Ie cas d'Athena dans l'Odyssee,ainsi que Ie propos global du Zeus
de Lucien, Dialogues desdieux,6).
61 ChezFirmicus Matemus no'l,amment,Ie temoin veritable est surtout
Ie lecteur chretien qui, grace a I~instructionde l'auteur, disceme l'enjeu
veritable du pantheon palen et rreconnaitderriere la diversite de celui-ci
l'unite d'un meme personnage,a savoir l'ennemi du genre humain, Ie
diable.
62. Cf. sesmetamorphosesetiologiques (E'tEpoLrnJI.LEva),datant du lie
63. Cf. E. JUNOD/J.D. KAESTLI.(1983),pp. 474ss.
64. Actes de Jean, 93 : £'tEpaVos:UI.LLVoo'i;av EpWaoEA<j>ol.
65. La remarque critique de P
J.
LALLEMAN(p. 106) selon laquelle Ie
terme de 1tOAVI.LOp<j>o;ne se rthcontre pas dans Ie "mini-evangile", et
notamment parmi leg douze "lIemoignages", s'avere,dans ce contexte,
tout a fait relative.

siecle avant notre ere, qui expi'[iquaitpar une metamorphose l'origine de chaqueespeceanimale,oeu.vreperdue et connue par certainesman- chettes d'Antoninus Liberalis, auteur lui-meme de Metamorphoses,au debut du lIIe siecle de notre ere (edite par M. PAPATHOMOPOULOS, Paris: legBelles Lettres, 1968).

36 H. GARCIA meme, l'ouvrage etonnant intitule Ie Physiologus66,ecrit chre- tien probablement composea Alexandrie a
36
H. GARCIA
meme, l'ouvrage etonnant intitule Ie Physiologus66,ecrit chre-
tien probablement composea Alexandrie a la fin du deuxieme
siecle, developpe une exegesechretienne de diverses descrip-
tions zoologiques ou mincralogiques, en appliquant allegorique-
ment a differents persotl:nages,notamment au Christ et aux
chretiens, les proprietes naturelles de differents animaux ou de
pierres magiques, voire d'un arbre. Les "metamorphoses" ne
soot plus ici narratives, mais constitueespar des interpretations
allegoriques. La premiere description notamment, celIe du lion
(JtEpL'tau AEOV'tO;)aux "trois dispositions, ou proprietes, natu-
relles" ('tpEAL;<puOEL;EXEI.),apparait decisive dans ce contexte,
dansla mesureou elle n'est passansrappeler la vision de la des-
cente polymorphe et inlJ::ognitodu Christ dans l' Ascension
d'[sai"e,(X, 7-XI, 11)67;de meme, suggestivement, Ie passage
implique une interpretation polymorphique de In 1,14:
, Ap;O!A.E8a
AaA1]OaL
JtEpL
'tOY
AEOV'tO£
'tOU
j3aoLAEw£
'tWV
81]pirov.
KaL
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6' IaKw~
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AEOV'tO£' Iouba
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av'tov
,
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,
A
ovYKaAvJt'tEL
av'tov
'ta
LXV1] Lva
!A.1] aKOAov8ovV'tE£
'tOL£
'[XVEOLV
au'tou
OL KVV1]YOL
EVPWOLV
au'tou
'tT]V
!A.avbpav
KaL
Kpa'ttlOWOLvau'tov.
OV'tW
KaL
6
XpLO'tO£
,0 VOEpO£
AEWV
aJtoo'taAEL£
aJto
'tou
aopa'tov
lla'tpo£
EKaAV1{lE
'ta
voEpa
LXV1] av'tou
'tOV'tEO'tL
'tT]V
8Eo't1]'ta.
ME'ta
aYYEAwv
aYYEAo~
EYEVE'tO, !A.E'ta apxaYYEArov
apxaYYE-
AO£, !A.E'ta 8povrov
8povo~,
!A.E'ta E;OVOLWV
E;ovoia,
EW£ Ka'ta-
j3aoEw£ au'tov.
KaL
f]A8EV'
EL£ 'tT]V
!A.tl'tpav
't1]£
ayia£ Jtap8Evov
Mapia£
oJtw£
owo~
'to
I1tEJtAaV1]!A.EVOV YEVO£
'tWV
av8pwJtwv,
"KaL
6
AOyo£
oap;
EYEVE't"O KaL
EaKtlVWOEV
EV tlJrLLV"" EK'toU'tOV
OUV
ayvoouv'tE£
au'tov
OL avw8EV
Ka'tEA8ov'tE£
EAEYOV"
"'tL£
66. a.
U. Treu, "The Physi(:}/ogusand the Early Fathers", dans Studia
Patristica XXIV, Leuven: PEETERS,1993,pp. 197-200 (cite par P.J.
LALLEMAN).
67. Noter encore, dans Ie Physiologus,la mention des "yeux toujours
ouverts" du lion, et cpoIe tJff))isieme"temoignage" sur la polymorphie
du Seigneur dans Ie "mini-evangile" des Actes de Jean (89, 6-8); cpo
enfin Actes de Jean,98; Apocalypsede Pierre (NHC VII, 3), p. 81,7-21,
a propos de la dichotomie entre Ie JesusoapKLKovet Ie "Jesusvivant"
au-dessusde la croix.
37 LA POLYMORPHIE DU CHRIST EO"tLV OU"tO~ <>l3aoLAE{,~ "tfJ~ oo~i1~; EL"ta"tO aYLOV
37
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
EO"tLV OU"tO~ <>l3aoLAE{,~ "tfJ~ oo~i1~; EL"ta"tO aYLOV IIvEul.La AEYEI
"K{,pLO~ "tWV 6vVaI.LEWV au"to; EO'tLV <>l3aoLAEu~ "ti1~ OO~1l~.68
Polymorphie et polyonymie E. Junod avait deja signa1e Ie rapport intime entre polymor- phie et
Polymorphie et polyonymie
E. Junod avait deja signa1e Ie rapport intime entre polymor-
phie et polyonymie69, la multiiplicite des noms, des qualifications
ou des attributs accompagnamt et detaillant celles des differentes
formes du dieu. Ainsi, dans Ie Corpus Hermeticum :
encore I'omniforme
(3t<1V'to{rJro!A.<1'to~)
De
la vient
qu'il
a tOllS
les noms parce que toutes choses sont issues de cet unique pere;
et de la vient qu'il n'a point de nom, parce qu'il est Ie peTe de
toutes choses70.

II est, lui, Ie Dieu trop gr-and pour avoir un nom (KpEL't't<.oY OYO!A.<1'to<;).II est I'inapparenit et il est Ie tIes apparent; lui qui contemple I'intellect, il est aussi celui qui voit les yeux; il est I'in- corporel (aoro!A.<1'to~),Ie multiforme (3tOAUOro!A.<1'to~),mieux

68. Le texte grec est celui de la [premiererecensionetablie par l'edition critique du Physiologus de
68. Le texte grec est celui de la [premiererecensionetablie par l'edition
critique du Physiologus de f. SBORDONE(Rome, 1936; reprint
Hildesheim! New York: Georg alms Verlag, 1976,pp. 1ss.;je remercie
P.J. LALLEMANde m'avoir procme cetouvrage):
"Nous commenceronspar parleII'du lion, Ie roi des animaux. En effet,
Jacob dit ainsi en benissantJuda: "Juda, petit de lion, d'une pousse,
mOll fils, tu esmonte"; et la guile. Le Physiologuea dit au sujet du lion
qu'il possedetrois proprietes naturelles: la premiere propriete est la
suivante: toutes leg fois que Ie: lion se promene dans la montagne et
qu'une odeur de chasseursIe surprend, il camoufle de sa queue ses
propres traces,afin que leg chas~eursIe suivant a la trace ne decouvrent
passademeure et ne l'emportern:tpas surlui.
De la mememaniere,notre Christ,Ie lion intellectuel,envoyeduPeTeinvi-
sible,camoufla sestraces intellectuelles,c'est-a-diresa divinite. Avec les
anges,il devint ange,avecles archanges,archange,avecleg trones,trone,
avecleg puissances,puissance,jusqu'auterme de sadescente.n vint ainsi
dansIe seinde la saintevierge Marie, de fa<;:onqu'il sauvatIe genreegare
deshommes,"car Ie Verbedevin~chairets'abrita parminous".
De ce fait, ceux qui vinrent d'emlhaut Ie meconnaissant,disaient: "Qui
est-iI, ce roi de gloire ?" Alors I'Esprit Saint dit: "Ie Seigneurdes puis-
sances,c'est lui ce roi de gloire"".
69. Ct. E. JUNOD(1982),p. 41. Surla polyonymie danslegActesde Jean,
je renvoie a l'excellente analyse:recente de P.J. LALLEMANTheActs of
John, pp.174ss
70. Ct. Poimandres,V; 10; on peut surtout relever Ie passageeminem-
ment significatif d'Apulee Me!amorphoses, XI, 2; 5, precedemment
cite, qui associediversite de noms,de formes et de rites au sujet d'Isis ,
associationqui constitue paralle~ementun veritable credo ou stereotype
romanesque(cp. Jon 1,5-6.14.16).
38 H. GARCIA De meme, les Actes de Thomas placent directement la qualifi- cation de
38
H. GARCIA
De meme, les Actes de Thomas placent directement la qualifi-
cation de polymorphie au milieu d'une litanie d'attributs divins
et de fonctions soteriologiques visant a glorifier Jesus,litanie qui
constitue comme Ie vis-a-vis d'une autre litanie ou Ie Diable
"polymorphe" est egalement qualifie de multiples manieres71:
Jesus,mystere cache qui ItOUSa ete revele, tu es celui qui nous a revele tine infinite
Jesus,mystere cache qui ItOUSa ete revele, tu es celui qui nous a
revele tine infinite de mystf,res,celui qui m'a mis a part de tous roes
compagnonset m'a dit trQjsparoles par lesquellesje suis embrase,et
je ne puis les dire a d'autres [
]
Jesustres haul, voix qui s'elevede Ia
misericorde parfaite, sauv,eurde tous, droite de la lumiere qui ren-
verse Ie Mauvais dans sa mature,et qui rassembletoute sa nature en
un seullieu,
toi Ie polymorphe,
toi Ie Monogene,
toi Ie Premier-Ne d'une mu[titude de freres,
Dieu issudu Dieu tres hauL.
Je te prie pour ceux qui sont la et qui croient en toi [
]
lIs tiennent
leurs oreilles pretes a entendre de nous les paroles qui leur sont
71. Ct. Actesde Thomas,44; sur Ie diable polymorphe, ct. encore Actes de Jean,70,4; Apocryphe de
71. Ct. Actesde Thomas,44; sur Ie diable polymorphe, ct. encore Actes
de Jean,70,4; Apocryphe de Jean, NHC II, pp. 11,35-12,4; III, p. 18,
9ss.; B, p. 42, lOss. (Ialtabnoth polymorphe). Contrairement a une
remarque critique de P.J. LAILLEMAN("polymorphy", p. 106; TheActs
ofJohn, p. 165),la
capacitepQllymorphiquedu diable ne reduit pasl'im-
portance de celIe de Jesus; elle manifeste plutot la haute stature de
Jesus,sa nature egalementspirituelle et divine, d'autant plus manifeste
qu'elle reussit constamment ft dominer et a vaincre leg oeuvres "poly-
morphes" du diable. On peut relever, par ailleurs,que c'est en tant qu'it
se fait Dieu que Ialtabaoth ]possedecette capacite polymorphique, ct.
Apocryphe de Jean, II, p. 12, 8-9: "il s'appela lui-meme Dieu"). De
meme, c'est en tant que Dieu et puissancedivine que Simon accomplit
ses prodiges, notamment polymorphiques. Sur Simon, voir leg refe-
rencessuivantes:Ac 8, 10; J\UStinPremiereApologie, 26,3; Irenee, Adv.
Haer.,I, 23,1.3; Actesde Pierre et de Simon,4; pour la polymorphie de
Simon, noter Homelies Pseudo-clementines,II, 24ss.;32: "[Simon] se
metamorphose en serpent,en chevre; il semontre avec deuxvisages;it
se transforme en or
SCHNEEMELCHERed.
";
Actes de Pierre et Paul (Acta orientalia,ct. W.
New
Testament Apocrypha
2, Cambridge/
rence).

Westminster: JamesClarke &: Cot John Knox Press,1992,p. 442s.),ou Simon, pour seduire Neron, prend a volonte la forme d'un homme ado- lescent, adulte et age (Sur Simon, voir recemment M. J. EDWARDS, "Simon Magus,the Bad Sam(JJritan",dansM. J. EDWARDS/S.SWAINeds. Portraits. Biographical Representationin theGreek and Latin Literature of the Roman Empire, pp. 69-91; noter p. 83, pour cette derniere refe-

LA POLYMORPHIE DU CHRIST 39 dites Qu'ils revetent l'homme nouveauqui vient de leur etre annoncepar
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
39
dites
Qu'ils revetent l'homme nouveauqui vient de
leur etre
annoncepar moi72.
Le debut de ce passage,evoquant leg trois paroles secretes
adresseesa Thomas par Jesus,renvoie au logion 13 de l' Evangile
de Thomas,oil Jesus,dans un contexte semblable a Mt 16, 13ss.,
interroge sesapotres poursavoir a qui ou a quoi ceux-cile.com-
parent. Mais ce contexte analogue de polyonymie, concernant
l'identite de Jesus,estrecadre dans leg Actes de Thomas,au ser-
vice d'une revelation effective par l'intermediaire de l'apotre. La
revelation de l"'infinite de mysteres", dont l'apotre est Ie predi-
cateur et Ie revelateur, se deploie a traverSleg titres et leg fonc-
tions qui composentla litanie. pans ce cadre, la revelation des
trois paroles ineffables a Thoma'~constitue l'un desmysteres, au
benefice de la haute stature de l'apotre; de meme pour la poly-
morphie de Jesus a laquelle l'apotre participe effectivement,
notamment en saqualite de frere (jumeau) de JeSUS73.
On petit evoquer encore d'autres textes, notamment gnos-
tiques. Ainsi la Protennoia Trimorphe, du codex XIII de Nag
Hammadi, articule trois noms differents avec leg trois descentes
du protagoniste divin en faveur des elus74.De meme, l'hymne
72. Actes de Thomas, 47-48; de meme, noter l'expression en 153:
humble humanite
"Gloire a toi, Jesuspolymorphe! Gloire a toi q~"es apparu dan~notre
"
(la traduction du texte grec, ici presentee,~t celIe
de A. J. FESTUGIERELes Actes apocryphes de Jean et de Thomas,
Geneve: PATRICKCRAMEREditeur,' 1983,p. 69; en 48, a la pla~e de la
mention "toi Ie polymorphe", Ie texte syriaque porte suggestivement:
"A cause de nous, tu ius appele par des noms divers"). En Actes de
Thomas,80, Ie texte syriaque porte, au milieu d'une semblable litanie
de qualifications, l'expression suivante: "Gloire
a toi, Verbe vivant!
Gloire a toi, cachequi asmultiplie les ressemblances"(cf. P.H. POIRIER,
dansF. BOVON/P. GEOLTRAINeds. Ecrits apocrypheschretiensI, Paris:
Gallimard, 1997,pp.1399 et 1459,pour la traduction du texte syriaque).
73. Ct. Actes de Thomas,11; 57, 3; 151-153; cpoActes de Jean,87; 92;
cpoencore 1 In 3, 2; Evangile de Philippe, NHC II, 3,p. 61,20-35 (§ 38,
selonB. LAYTON);p. 58,5-9 (§ 23); Origene Commentairesur Jean,VI,
42: chacun de ces textes articule, chacun a sa maniere, tine metamor-
phosedesdisciples enJesus.
74. Ct. pp. 35,32ss.: "Je suisla Voix"; pp. 42,4ss.: "Je suisIe Discours";
pp. 46,5ss.: "Je suisla Parole" (cf. Ie sommaire,p. 47,5ss.; il esta noter
que c'est seulementen tant que "Parole" que la Protennoia prend forme
et, apparemment,differentes formes, ct. p. 47, 14-25). Sur cette reparti-
tion du texte, ct. notamment l'introduction de J. D. TuRNER,dansJ. M.
RoBINson ed. The Nag Hammadi Library
in English4,Leiden:
Brill,
1996.D.511.
40 H. GARCIA finale de l'Apocryphon deJean (cf. NHC II, 30, 11-31,27), vient a decrire
40
H. GARCIA
finale de l'Apocryphon deJean (cf. NHC II, 30, 11-31,27), vient
a decrire la "Providence parfaite"
aux noms multiples75 qui
prend pareillement, a ch(licunede sestrois visites, la forme de
ceux a qui elle desire se reveler76.Le prologue de ce meme
ouvrage presente une grandiose apparition polymorphique de
Jesus,sousla forme d'un enfant, d'un vieillard et d'un petit/ser-
viteur (?) et l'articule, d'Ulmemaniere suggestivequoique myste-
rieuse, a une auto-proclamation de Jesussoustrois noms, envue
de trois objets de revelation et au profit des "compagnonsspiri-
tuels"
de Jean:
Les cieux s'ouvrirent et l'uUliversentier flambloya d'une lumiere irra-
diant la partie inferieure du ciel, et Ie monde entier flit ebranle. Je
pris peur et me prostemai desque je vis dansla lumiere un enfant se
tenir pres de moi. SOliSroes yeux, il prit l'aspect d'un homme age.
Puis il changeade forme et redevint petit au moment meme devant
moi. Y avait-il donc un etre unique sousde multiples formes dansla
lumiere et dont les formes.apparaissaientinterchangeables?au bien
y avait-il trois etres reels SOliSles trois formes? II me dit: Jean,Jean,
pourquoi doutes-tu? Pourquoi as-tupeur? Ne sois donc pastimore!
Je suisavecvous pour t°uUours.Je suisIe pere,je suisla mere,je suis
Ie fils
Maintenant je suis venu t'apprendre ce qui est,ce qui flit et
ce qui doit arriver, pour que tu sachesl'invisible et Ie visible, et pour
t'expliquer qui est l'homtne parfait. Maintenant releve ton visage,
viens,ecoute et retiens ce que j'ai a te dire aujourd'hui, pour que tu
puissesIe repeter a tes compagnonsspirituels issusde la generation
inebranlable de l'homme parfaif7.
La collection appelee Evangile de Philippe, de son cote,
deploie une theorie des noms qui associeparadoxalement leur
necessite et leur caractere trompeur, qu'il gait intrinseque
(conforme a leur appartenancea ce monde)78ou provoque par
legArchontes79.Ce paradotXerepose sur Ie fait que,
75.Ct.p. 30,12.15-16.24.33-35;p. 31,11-12.16.
76.a. p. 30,13.25;p. 31,3-4.
77. Ct. II, p. 1,31-2,20. (la traductionestcelIeM. TardieuCodexde
Berlin,Paris: Cerf, 1984;noter soncommentaire,pp. 244ss.,notam-
ment son rapprochementawecles "trois paroles" de l'Evangilede
Thomas,log.13).
78.a. pp. 53,23-54,4 (§7 seJonB. Layton).
79.Ct.p. 54,18-30(§ 9,selonB. Layton).
41 LA POLYMORPHIE DO CHRIST Pour nous, la verite [c'est-a-dire Ie Fils qui est Ie
41
LA POLYMORPHIE DO CHRIST
Pour nous, la verite [c'est-a-dire Ie Fils qui est Ie Nom du PereBO]a
engendre des noms dans Ie rmonde,la verite a laquelle on ne peut
faire reference sansnoms. La verite estunique f
f,
elle estmultiple
et c'est pour nous qu'elle fail; reference a cette choseunique par l'in-
termediaire de la multiplicite [
]
La verite n'est pas venue nue dans
Ie monde, mais elle vint daIJ5des types et des images.Le monde ne
recevra la verite sousaucune:autre formesl.
On peut enfin mentionne:rIe passageprotologique du Traite
Tripartite qui presente, de maniere litanique, Ie Fils comme la
raison constitutive du Plerome et comme la partie perceptible
du Pere ineffable, en tant que Nom et noms du Pere, et, notam-
ment, en tant que "corps de l'incorporel" et "forme de ce qui n'a
pasde forme" :
C'est lui [Ie Fils] qui donna fermete, lieu et demeure au Tout. C'est qu'il porte
C'est lui [Ie Fils] qui donna fermete, lieu et demeure au Tout. C'est
qu'il porte Ie Nom, ayant un rnomqui estpeTedu Tout
C'est lui qui est appele Ie FillSet ill'est; il est les Touts et celui dont
ils ont reconnu qui il etait; el:il se revet lui-meme.
C'est celui-la [Ie PeTe]qui existe comme PeTeet dont on ne peut par-
ler et qu'on ne con~oitpas; c:'estlui qui existeIe premier
Mais tout nom qui est conQUou prononce a son sujet, est proclame
pour sa gloire, comme sa trace, selonla capacite de chacunde ceux
qui Ie glorifient.
Celui [Ie Fils] donc qui de ]IIi [Ie PeTe]s'est leve, comme Ie soleil a
l'horizon, se deployant en vue de l'engendrement et de la connais-
sancedes Touts, lui, par cootIe, il est tous les noms,sansmensonge,
et il estveritablement Ie seuijlpremier homme du PeTe.
C'est lui que j'appelle la tonne de ce qui n'a pasde forme,
Ie corps de l'incorporel,
Ie visagede l'invisible,
Ie logos de l'ineffable,
l'intellect de l'inintelligible,
la source qui a jailli de lui,
la racine de ceux qui sontpliantes
et Ie dieu de ceux qui se prosternent,
la lumiere de ceux qu'il illumine,
la volonte
de ceux qu'il a voulus,
La providence de ceux qu'ilpourvoit,
l'intelligence de ceuxqu'il a rendus intelligents,
so. Cposurtout l'ensemble de c:epassagea Evangilede Verite,NHC I, 3, pp. 38, 6-40,29 (noter 39,3-5;-40,9-13). 81.
so. Cposurtout l'ensemble de c:epassagea Evangilede Verite,NHC I, 3,
pp.
38, 6-40,29 (noter 39,3-5;-40,9-13).
81. Ct. pp. 54,13-17; 67,9-12 (§§ 8 et 59,selonB. LAYfON).
42 H. GARCIA la puissancede ceux ii qui i) donne puissance, l'assembleede ceux avec qui
42
H. GARCIA
la puissancede ceux ii qui i) donne puissance,
l'assembleede ceux avec qui il s'assemble,
la revelation de ce qui est re.cherche,
l'oeil de ceuxqui voient,
Ie
souffle de ceux qui respirent,
la
vie des vivants,
l'unite de ceux qui sontuniij"
Tandis que les Touts sont tQ)utentiers dans l'Un, qui est tout entier
revetu de lui-meme, et dans son nom unique, il n'estjamais appelede
ce nom. Et de la meme fal;:ooils sont pour leur part, ensemble,l'etre
unique
et les Touts.
II n'est ni divise corporellement, ni divise entre les noms oil il est,de
sorte qu'il serait cecide cette fac;on-ciet cela de celie fac;on-lii.II
ne
subit de changement selon les noms oil il se trouve, de sorte qu'il
serait tantot ceci, tantot ceia, qu'il serait different d'un moment ii
l'autre. Mais il est tout enti\erii jamais. II est chacundes Touts eter-
nellement et simultanemetDt;il est ce qu'ils sont tous, en tant que
PeTedes Touts, les Touts sllInt aussilui. Or il est sa propre connais-
sanceet il estchacunede s~squalites et puissances,de sortequ 'il est
l'oeil par lequel il voit tout ce qu'il connait, puisqu'ille voit tout
entier en lui-meme, ayant FUset forme.
C'est pourquoi innombrab~essont sespuissanceset ses qualites, et
elles sont inouYeset indivisilbles sont les engendrementsdes logoi, et
sescommandements et ses.Touts. Illes connait, ce qu'il est en lui-
meme,puisqu'ils sont dans Ie nom unique, tous etant en lui, parlant.
Et s'illes produit, c'est afiflJqu'on decouvre qu'ils sont dans l'unite
conformement ii chacunesdiesqualites.
Et encore, la multitude, il ne l'a pas manifestee aux Touts en tine
seule fois, et sonegalite 82
manifestee aux Touts en tine seule fois, et sonegalite 82 Cette presentation longue et grandiose de

Cette presentation longue et grandiose de la constitution de ce Fils pler6matique it la fois polyonymique et polymorphe, qui, comme unique, est tout ce qju'il a,it travers lequel se fait glorifier et connaitre progressivement Ie Pere ineffable, n'est pas sans evoquerit son tour la theorie d'Origene concernantles 'EJtLvoLaL du Christ, it savoir les mul1tiplestitres scripturaires du Christ83, qui decoule de sestitres fo,ndamentauxde Sagesseet de Logos, dont Origene rend compte notamment dans Ie premier livre de

82. Traite Tripartite,NHC I, 5,pp. 65,7-67,36 (Ia traduction estcelie de L. PAINCHAUDIE. THOMASSENeds. Le Traite
82. Traite Tripartite,NHC I, 5,pp. 65,7-67,36 (Ia traduction estcelie de
L. PAINCHAUDIE. THOMASSENeds. Le Traite Tripartite, Quebec:
Pressesde l'Universite Laval (BCNH, "Textes", n° 19), 1989,pp. 87-93.
83. Cp., a cet egard,Philon d'Alexandrie De Mutatione Linguarum, 125
(sur Ie MoIse
scripturairement 3tOAUoNuJ!QV).
43 LA POLYMORPHIE DU CHRIST son Commentairesur Jean84,ainsi que dans une section de son Traite
43
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
son Commentairesur Jean84,ainsi que dans une section de son
Traite des Principes85;denominations qui correspondent aux
divers aspectsdu Christ:
annoncespar l'Evangile
aux "biens" qu'il estlui-meme, qui sont
et auxquelssesdisciples participent de
diversesmanieres86.Seloncette doctrine,
Le
Fils unique de Dieu
re:~oitdes noms multiples et divers selon
les realites ou les opinions <fileceux qui l'appeIlent87. II est nomme
Sagesse
II
est aussinomme Ie Premier-ne
II
n'est pas un autre pre-
mier-ne par nature que la Sagesse,aussiil est un avecelle et Ie meme
qu'eIle
La SagesseestIe principe desvoies de Dieu
creee en tant
qu'elle preforme et contient (praeformans et continens) en elle les
especeset les raisonsde toute la creation
Elle estla Parole de Dieu
par Ie fait qu'elle ouvre a tomsles autres etres,c'est-a-dire a toute la
creation, la raison des myst~res et des secrets,tous contenus sans
exceptiondansla Sagessede lDieu88,
II est possible qu'Origene, apres d'autres89,reprenne polemi-
84. Ce premier livre commente seulementIe premier versetde l'Evangi-
Ie johannique : "Dans Ie principe etait Ie Logos" (mais voir Ie repertoire
des principaux passagesdans tout Ie Commentairesur Jean donne par
J. WOLINSKI,p. 491s.,dans sonarticle indique plus bas).
85.
Ct. Origene TraitedesPrinclpes,I, 2.
86.
Sur cette
doctrine,
je
r,envoie aUK deux etudes suivantes:
H.
CROUZEL,"Le contenu spirjroueldes denominations du Christ selon
Ie livre I du Commentaire sur Jean d'Origene", dans H. CROUZELI
A.
QUACQUARELLIeds Origeniana
Secunda, du Christ 1980, dansIe pp. Commentaire 131-150; J.
WOLINSKI,"Le recours aUK,EmNOIAI
sur Jean d'Origene", dans G. DORIVALI A. LE BoULLUEC eds.
Origeniana Sexta,Leuven : University Press,1995,pp. 465-492.
87. CpoOrigene CommentaireSIWrJean,I, 119: "Dieu est absolumentun
et simple. Mais,a causede la multiplicite (bLa"tit noMa), notre Sauveur
devient beaucoup de choses (nl()Ma YLVE"tUL),peut-etre meme tout ce
qu'attend de lui toute creaturecapablede recevoirla delivrance".
88.
Ct. Origene Traite desPrin~ipes,I, 2, 1.3; noter Ie commentaire de
H.
CROUZEL,p. 131: "Alors que Ie PeTeest absolumentun et simple,Ie
Sauveur est devenu multiplicitt a cause de la diversite des creatures,
tout en restant un par I'unite diesa personne,car les distinctions d'epi-
noiai ne sont pas desdistinctions dansI'etre: Ie mot EnLvoLUdesigneen
effet tine maniere humaine de oonsidererles choses".
89. Ct. notamment Clement
d'Alexandrie StromatesIV, 25, 156, 1-2:
"Dieu, etant indemontrable,
n "estpas objet de science; Ie Fils, lui, est
sagesse,science,verite, etc., it [petitdonc etre demontre et decrit
Le
fils n'est ni parfaitement un, ni piusieurs,mais w~ naVtu EV"(cite par C.
BLANCdans son edition du C~mmentaire sur Jean d'Origene, Paris:
Cerf-Sources Chretiennes 120,19962,p. 120,note 2).
44 H. GARCIA quement et adapte une doctrine protologique et soteriologique ancienne, a la fois
44
H. GARCIA
quement et adapte une doctrine protologique et soteriologique
ancienne, a la fois courame et diversement construite dans leg
gnosticismes du lie siecleoo,notamment en ce qui concerne la
collection et l'organisatioJ1lde titles scripturaires designant des
realites celestes91.Sur ce l~eutheologique, comme sur beaucoup
d'autres, la propre construction d'Origene constitue certaine-
ment un terminus ad quem ala fois "naturel" et singulier des
debats theologiques dont leg traditions gnostiques, dans leur
diversite, ont ete leggrands:promoteurs et vecteurs.
Reprise et perspectives.
Les remarques qui precedent visaient surtout a reconcilier leg
phenomenesde metamorphose et de polymorphie, en critiquant
la definition reductrice de P.J. Lalleman et en prolongeant celIe
d'E. Junod. II est evident que Iii polymorphie, en tant que possi-
bilite divine (ou assimilee)de transformation, de ce fait a priori
illimitee, manifeste un phcnomene theologique et litteraire plus
fondamental que la simplle metamorphose; ce dernier terme
exprime formellement Utmprocessus de transformation, un
"changement de forme", mais constitue surtout,
dans leg tradi-
tions a notre disposition, une possibilite parmi d'autres de la
capacitepolymorphique d'un dieu.
Le vaste et heterogene dossierpresente ici manifesteparfaite-
ment, a man gens,la mesute reelle du sujet et de sesenjeuxlitte-
raires, historiques et religieux. La question de la polymorphie
semble ainsi complexe, en affiant comme en aval, dans sesori-
gines comme dans son utilisation ponctuelIe, notamment a tra-
vers des systematisationstardives et diverses92.J'entends ici par
systematisationla rationali.sationde ce fonds religieux en fonc-
tion d'une perspectiveconceptuelle specifique a chaque religion
utilisatrice, qui aboutit, pat exempledansIe christianisme,a l'or-
90. Cpo notamment les diffelflents passages de I' Evangile de Philippe,
cites plus haut danscet article
9L Cf. notamment R. M. GRANT,"Place de Basilide dans la theologie
chretienne ancienne",dans REA 25, 1979,pp. 201-216.
92. A propos de I'influence de I'oeuvre d'Homere sur les traditions
chretiennes, cf. notamment la monographie suggestive de D. R.
MAcDoNALD Christianizing Hornet: The Odyssey,Plato, and theActs of
Andrew, New York Oxford: Oxford University Press,qui met en evi-
dence Ie fait d'un texte chretiienplus attentif aux auteurs "classiques"
qu'a la Bible elle-meme. Il oneparait
curieux, cependant,que, dans ce
contexte d'intertextualite el. selon I'hypothese qui est la sienne,
MACDoNALDne developpep~sIe theme de la polymorphie.
45 LA POLYMORPHIE DU CHRIST ganisationtripartite ou bipartite (ou autre) desapparitions poly- morphiques du
45
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
ganisationtripartite ou bipartite (ou autre) desapparitions poly-
morphiques du Sauveur93.C'est en fonction de res rationalisa-
tions et systematisations,a partir d'un terreau religieux relative-
ment universel, dont Ie christianisme beneficie a sa maniere
comme une religion de l' Antiquite tardive parmi d'autres reli-
gions, qu'il taut TeDdIecompte des differents "types" de poly-
morphie dont parlait E. Junoo.
On pent illustrer ces propos par tine breve presentation du
phenomenepolymorphique ,dansIe Judalsme.La, par contraste,
ce sontleg angesou de fares "justes" qui sont "metamorphoses".
Les theophanies leg plus spectaculaires de Yahweh, pourtant
exprimees et decrites de maniere anthropomorphique, ne livrent
cependant pas la "forme" wropre de ce demier94.Ce sont leg
anges qui beneficient peu ou prall, en fonction de leur mission,
des capacitespolymorphiqwes qui faisaient l'apanage des dieux
grecs, en prenant notamment des formes humaines95.Quelques
justes participent a cette ~rerogative angelique, mais d'une
maniere apparemmentplus limitee. En fait, l'aboutissement de
93. Les donnees
hagiographiques
tardives,
que j'ai
stigmatisees
positive-
ment
comme
"residus",
representent
autant
de receptions
et d'adapta-
lions
systematiques
de ce terreau
polymorphique
traditionnel.
Ce pro-
cessus
de
rationalisation
atteint
jusqu'a
nos
tentatives
modernes
de
circonscrire
et de
definir
Ie phemlomene
polymorphique:
jusqu'a
la ten-
tative,
que j'estime
outranciere,
de P. J. LALLEMAN.
94.
Voir,
par
exemple,
Ie com-
mentaire
de Philon,
Ie buissan
Vie de MoiSe,
ardent,
en Ex
3, lss.,
et Doter
I,
66:
"Au
milieu
des flammes
s'eleva
tine
forme
(!!OP<!>tl)extremememt
belle
qui ne ressemblait
a aucun
objet
visible,
tine
image
d'apparence
vraiment
divine,
rayonnant
tine
lumiere
plus
eclatante
que
Ie
feu,
tine: forme
qu'on
efit
prise
pour
image
de
l'etre.
Appelons-la
un ange");
Ie "dos"
de
Yahweh
("ta
OXLOW 1J,O1J),en
Ex
33, 23;
la
voix
d'un
leger
souffle
d'air
«!>wvi] avpa~
AEX"t1]~ KaKE'L
K{,pLO~), en 3 R
19, 12;
la vision
de l'image
de
la gloire
de Yahweh,
en
Ez
1, lss.
surtout
26-28
.Cpo
encore
Philon
Legatio
ad
Gaium,
110
et
l'expression
6EOU !!Op<!>i]; mai:s
il
Teste
clair
que,
pour
Ie
juif
Philon,
Dieu
n'est
pas
anthropomorphe
(De
Mutatione
hominum,
54;
De
Congressu
eruditionis
gratia,
11.5; De
Confusione
linguarum,
135:
"En
realite,
Ie Ugislateur
applique
ici
pour
la commodite
de nOlle
educa-
tion
un langage
humain
a ce
Dieu
qui
n'a
pas de
forme,
"tau"ta
bE av-
6PWXOAOYE'L"taL xapa
"t<\>vo!!o69i"t1]
XEpL "tOU !! i]
w<!>EAELa~)".
av6pwxo!!6p<j>0'U
6EoU
bLa "ta~"tOw
xaLbEUO!!ivwv
Tt!!iiIt"l
95.
Cf.
Raphael,
Tob.
5,
5
(LXX
vEavLOKE);
leg "etres
vivants"
poly-
morphes
et chimeriques
d'Ez
1, 5ss.;
leg fameux
"Veilleurs"
ayant
prig
tine
forme
humaine,
Testament.de
Ruben,
V, 6
(cf.
Gen
6, 2;
1
Henoch,
VI,
lss.);
l'ange
d' Aseneth,
Jos~ph
et Aseneth,
XIV;
8, (sous
la forme
de
Joseph
lui-meme);
Philon,
Vie
de
Moise,
I,
66;
Doter
encore
leg trois
46 H. GARCIA leur parcours de fidelite consiste surtout dans leur promotion a un statut
46
H. GARCIA
leur parcours de fidelite consiste surtout dans leur promotion a
un statut celeste et
angeli'1lue96,souvent par leur transformation
angelique au cours ou au llerme d'un voyage celeste97,avant ou
apres leur mort.
Ainsi l'impact destraditiOnspolymorphiques sur un texte par-
ticulier pent varier en fonction des relais et contextes religieux
qui ant determine ce texte. Le maude religieux de l'Egypte hel-
lenistique represente un "bouillon de culture" particulierement
important, dansla mesure oil la plupart destextes traitant de la
polymorphie d'un
quelco11Jquepersonnage, divin ou angelique,
semble provenir d'Egypte, a savoir aussi bien leg textes heno-
chiques que l'Ascension d'Isai"e,leg Actes de Jean,l'Apocryphe
de Jean ou Ie Physiologus,etc. A ce dossier pent s'adjoindre la
question ancienne de l'origine eventuellement egyptienne
d'Homere, evoquee notamment par Heliodore a travers Ie per-
hommes que rencontre et accueille Abraham, en Gen 18, 1ss.,celui de
Gen 32,25-32 luttant contre Jacob,et Ie propos de Tertullien, dans son
De Carne Christi (III, 6-7), sur ces deux references bibliques; noter
enfin et surtout, dans un contexte analogue,la polymorphie de la Mort
dansIe Testamentd'Abraharn, XVI-XIX (cf.le propos recapitulatif, &L-
&a;ov I!Eitaoas oou -casI!E-Ct:4I!Op(j>o)OELS.XIX, 5).
96. Cf. Ie bref dossier etabli [parJ. H. CHARLESWORTH,"The Portrayal
of the Righteous as an Angel", dans G. W. E. NICKELSBURG/J. J.
COLLINSeds. Ideal Figures in Ancient Judaism. Profiles and Paradigms,
Chico: ScholarsPress,1980,pp. 135-151;a completer par celui de C. H.
T. FLETCHER-LoUISLuke-Al'ts
Angels, Christology and Soteriology,
Tubingen: Mohr Siebeck, 1997,pp. 109-215.Dans Ie cas d' Adam, il
s'agit d'abord de la perte de son statut angelique originel (cf. Vie Latine
d'Adam et Eve; 2 Enoch/version longue, 30, 8-18) qu'il retrouve, appa-
remment apressa mort (cf. Testamentd'Abraham; 11,4ss.).
97. CHARLESWORTHn'evoque pas Ie theme du voyage celeste; sur ce
dossier,cf. A. F. SEGAL,"Heavenly Ascent in Hellenistic Judaism,Early
Christianity and their environtment", dansANRW II. 23. 2, 1980,pp.
1333-94;et surtout K. M. HIr.UMELFARBAscent to Heaven in Jewish and
Christian Apocalypses,New York/ Oxford: Oxford University Press,
1993,qui lie directementce theme a celuide la transformation angelique
du voyageurvisionnaire et ren,dcompte a cet egard de l'importance des
traditions henochiques, jusqu'au climax thematique que constitue la
revelation de Metatron/Henoch exalte, dans Ie texte tardif III Henoch
(sur les enjeux de res traditions que, par manque de competence,je n'ai
pu aborder ici, pour la polymorphie du Christ, d. les suggestifstravaux
de G. G. Stroumsa,"Polymorphie divine et transformation d'un mytho-
logeme: l'Apocryphon de Jea/'!et sessources",dans Vigiliae Christianae
35,1981, pp. 412-434; "Form{s) of God: SomeNotes on Metatron and
Christ", dansHarvard TheologicalReview76/3, 1983,pp. 269-288).
LA POLYMORPHIE DU CHRIST 47 sonnage du pretre egyptien Calasiris, dans Ie contexte meme de
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
47
sonnage du pretre egyptien Calasiris, dans Ie contexte meme de
la polymorphie des dieux98.
C'est ce qu'avait notamment bien per~u E. Junod, lorsqu'il
rendait notamment compte d'un type specifique de polymor-
phie, a savoir l'apparition du Dieu etemel et bienveillant sons
des ages differents99, apparemment en lien avec Ie Dieu Horus
et Ie culte solaire egyptien et qui semble influencer un certain
nombre de textes chretiens egyptiens du deuxieme siecle,
notamment l'Apocryphe de Jean et les Actes de Jeawoo.Ce motif
ancien a pu egalement influencer Tatien (Oratio ad Graecos, 26),
selon lequelle temps etemell apparait aux hommes sons les trois
formes du passe, du presenll et du futur, lesquelles pourraient
correspondre aux differents ~ges du SeigneurO1, Temps person-
nifie, ages de la vieillesse, dIIel'adolescence (I' age adulte com-
men~ant) et de l'enfance.
Sur ce motif
ou type des differents
ages du Christ, la reception
et l'elaboration christologique de certains logia evangeliques,
notamment la parole de Jesras: "Le plus petit dans Ie royaume
de Dieu est plus grand que lui, () ~E !.tLKp6'tEpo~EV't~ j3aGLAEt(;I
'tov 8EoV !.tEt'(,UJVav'toV EG'tLV"(Lc 7, 28), a pu s'averer decisive
pour rendre
compte des variations de l'age1O2et plus glob ale-
ment
de
la
stature
physique
du
Christ
Sauveur:
ainsi,
par
98. Noter
Ethiopiques,
III,
XIII,
3; XIV:
99. Le nombre
peut
varier
de deux
a quatre.
100. Cf. E. JUNOD, "Polymorphie
du Dieu
sauveur",
p. 42.
101. De
fait,
a mon
sens, Ie text~
de
Tatien,
en lui-meme,
est loin
d'etre
evident sur ce theme precis; cf.
Tatien,
Gratio
ad
Graecos,
26:
1:L It°L
ItEpL~E1:E1:Ov Xpovov AEYOVtE~ 'to ItEV 1:L E"LvaLJtaP!!>XllKO~ au1:oo 1:0 bE
EVEO1:00~1:0 bE ItEAAOV; Jtro~yap OVVa1:aL JtapEA8E'LV () ItEMWV E'LEO1:LV()
EVEO1:00~;WaJtEp bE Ot E!!:1tAEOVtI:~1:Tj~VEW~ $EpOltEVll~ OtOVtaL bLa 1:f1V
<Xlta8LaV
01:L 1:a
OPll
1:PEXOUOLV OV1:W Kat
VltEL~
OU YLVOOOKE1:E
Jtapa1:pEXOVta~
ItEV Vlta~
EOTWTa
c5i: TOV aiwva
ItEXPL~ <Xv aU1:0V ()
JtoLrJoa~
ELvaL 8EArJO':J/ ("Tell
me,
why
do
you
divide
up
time,
saying
that
part
of
it
is
past,
part
preselllt,
and part
future?
How
can the future
become
past,
if the
present
exists?
Just as people
on board
ship
think
in
their
ignorance
that
the
montains
are running
when
the
ship is moving,
so you
too
do not realize
that
yot!
are speeding
by, but the age stand
still,
as long
as its
creator
wishes
it to! exist";
Ie texte
critique
et la traduction
sont
de
M.
WHIlTAKER,
Tatiatrt,
Gratio
ad
Graecos
and
Fragments,
Oxford:
Clarendon
Press, 1982).
102.
Cf.
Valentin,
fro A
(selon
B
LAYTON);
Evangile
de Thomas,
log.
4
(selon
B.
LAYTON);
et
cpo Lucien
Dialogues
des
dieux,
6
(a
propos
d'Eros,
Ie toujoursenfant
et Ie p~us ancien des dieux). Je suis redevable,
pour
cette
reference
de Lc
7,28,
a Jean-Daniel
Dubois.
48 H. GARCIA
48
H. GARCIA
etc. Ces traits et qualites distinctifs de la forme de Jesus,voire de certains de ses
etc.
Ces traits et qualites distinctifs de la forme de Jesus,voire de
certains de ses disciples, sont suggestivementanaloguesa ceux
des dieux polymorphes du paganisme; ainsi, par exemple, la
grandeur surhumaine1O7.De me-me,suggestivement,la litteratu-
re juive, notamment rabbinique, abonde en exemplesqualifiant
certainsjustes (comme Adam) d'une taille gigantesquel08.
Toutes res variations quralitatives,partielles ou totales, de l'as-
pect ou de la forme des dieux, des anges,de Jesus ou de ses
saints,jusqu'au changementd'odeur 109,sont, il taut Ie souligner,
autant d'exemples parfaitement legitimes de polymorphie 11°.
Enfin, Ie theme conjoint du "jeune homme" ou du "vieillard",
dans la litterature romanesquegrecque et romaine de l'epoque
imperiale, lie au motif du "roman dans Ie roman" qui implique
une sorte de dedoublementdespersonnageset de la trame roma-
nesque,a pu fournir un motif usuelpour decrire Ie ministere ter-
restre du Dieu transcendamt,comme celui de sonapotre patente
forme a sa ressemblanceltl, Ce rapprochement intertextuel et
thematique
avecla litteratlLlreromanesquepourrait s'averer, par
ailleurs, eminemment suggestif et "polymorphe", depassantIe
simple theme de la polymorphie112.

exemple, la taille extraordinaire de ce dernier03, sa capacite a prendre taus les agesl04,131brillance de son aspectou de certains de ses membres1O5,les changementsde densite de son COrpSl06,

103.Ct. Evangile de Pierre, X, 40 (cp. Lc 7, 28); Actes de Jean,89; 90; noter
103.Ct. Evangile de Pierre, X, 40 (cp. Lc 7, 28); Actes de Jean,89; 90;
noter encore Epiphane, Panarion,26, 3,1 (cp. Dialogue du Sauveur,III,
5, p. 136,17-23); Hermas, Le Pasteur,Similitudes,IX, vi, 1; IX, xii, 8.
104. Ct. Actes de Jean,88-89; Actes de Pierre,XXI; Actes de Philippe,
IV; 2; VI, 12, XIV; 4 (voir F; Amsler/ F. Bovon/ B.
Bouvier, Actes de
l'ap{jtre Philippe,Tournai: Brepols, 1996,p. 210,note 483),etc
105.Ct. Mt 17,2 (Lc 9,29); Actes deJean,90.
106.a.
Actesde Jean,89; 93; cpoMartyre de Philippe,20.
107. Cf., par exemple,Hymnes homeriques,a Aphrodite (I), 172-175;a
Demeter(1),188-189.
108.Voir les multiples refereoceschezFletcher-Louis, o.c.,p. 143s.
109.Ct. Testamentd'Abraham, XVI, 4.8; XVII, 8.17-18.
110. Me-mesuggestive,et inattendue, conclusion chezP.J. LALLEMAN
TheActs ofJohn, p.171.
111.Ct. F. LETOUBLONLes Lieux communsdu roman. Stereotypesgrecs
d'aventure et d'amour, Leidefl: Brill, 1993; pour Ie motif suggestif du
"roman dans Ie roman", cf. PI'. 93ss.Ce motif s'avere particulierement
suggestif pour comprendre l'importance litteraire du "disciple bien-
aime" dans sa trajectoire parallele et analogue it celIe de Jesusdans
l'evangiIe johannique et notarnrnentdans les Actes de Jean (noter 92).
112. On peut relever que P.1
LALLEMAN(The
Acts of John, pp.
57) a
rnis en valeur un rapport strUt:turelentre cet apocryphe chretien et les
LA POLYMORPHIE DU CHRIST 49 Les potentialites de ce "terreau" polymorphique sont, on l'a vu,
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
49
Les potentialites de ce "terreau" polymorphique sont, on l'a
vu, extremement diverses.Bies posent effectivement des ques-
tions tres variees: questionsd'origine, de reception, de trajectoi-
re et de transformation. Elles posent notamment, dans Ie chris-
tianisme en tant que lieu de reception de traditions multiples, la
question de la nature du corps ou de la forme du Christ Sauveur,
de son corps "incame" ou de:soncorps "ressuscite"113,corps ou
forme "pneumatique" et/ou "psychique", instrument specifique
de sesmultiples metamorphoses,ainsi que Ie problematise sug-
gestivement un passagedes Extraits de Theodote (10, 1) qui
identifie directement forme let corps et les applique aux esprits
celesteset surtout auFils et oil les corps et les formes celestesse
distinguent en fonction de la preeminence des uns par rapport
au autres, Ie "sur-corps" celeste lui-meme admettant ainsi une
certaine hierarchie qualitativ,e:
Mais ni les etres pneumatiqlJaes intelligents,
ni les archanges, ni les
protoctistes, ni meme, il faut: l'affirmer, <Ie Fils> lui-meme, ne sont
sans forme, sans contour, san~ figure, sans corps (oob' av't6~ a!!op<j>o~
Kat avEibEo~ Kat
aOXT]!!ci'tLO'tO~Kat aow!!a'to~
EO'tLV),Mais
il
a
Lui-aussi, une forme propr~ d!! un corps en proportion de sa preemi-
nence sur tous les etres pneumatiques (!!Op<j>YjvEXELtbiav Kat ow!!a
av<1AOyOV'tT]~U1tEPOXT]~'tWv JtVEU!!a'tLKwv): de meme que les pro-
toctistes ont un corps en proportion de leur preeminence sur les sub-
stances qui leur sont inferieures
Ces etres superieurs n'ont pas une
forme et un corps semblables aux corps qui sont dans notre monde.
Metamorphosesd'Apu1ee. Par ai1leurs,on petit noter l'analogie entre
l'initiale dramatique de l'oeuVIWtd'Apulee (Metamorphoses,I, IIss.) et
1amise en scenede Lc 24,13ss
,de
meme qu'on petit relever l'usage du
flashback (ou du "recit dans 1e recit") present dans la plupart des
romans grecs et latins, notamment chezApulee, et precisementpresent
dans les Actes de Jean SOliSla forme d'un "mini-evangile" a caractere
personnel. Tous ces details litl:eraires et thematiques construisant un
rapport intertextuel entre rom~ns grecs et latins et les traditions chre-
tiennes s'averent effectivement suggestifs et constituent certainement
un champ d'investigation prometteur. Sur ce sujet, cr. l'ouvrage pro-
grammatique de G. W. BOWERSOCKFiction as History. Nero to Julian,
Berkeley: University of California Press,1994; et les travaux thema-
tiques de D. KONSTAN(noter surtout" Acts of Love: A Narrative
Pattern in the Apocryphal Acts", dans Journal of Early Christian
Studies,6 :1, 1998,pp. 15-36).
113. cr. Ephrem de Nisibe Hymnes sur Ie Paradis, V; 8, precedemment
cite.
50 H. GARCIA Ici-bas, les etres sont miles ou femelles et different les tins des
50
H. GARCIA
Ici-bas, les etres sont miles
ou femelles et different les tins des
autres.Y4
La derniere propositioOidu passage,a propos de la condition
de l'ici-bas, renvoie a son tour a certainestraditions
chretiennes,
selon lesquelles il s'agit, pour les femmescroyantes,de changer
de forme ou d'apparence,.c'est-a-dire de sexe et de nature cor-
porelle, et de devenir "rnale"115et de rejoindre l'unite d'une
seule nature. A cette condition, Marie de Magdala par exemple,
est presenteede maniere trimorphe dans son rapport a Jesus1l6.
La question precise est ainsi celIe de circonscrire les multiples
etapes par lesquellesla c$lJ>acitede polymorphie, comme prero-
gative divine, est passee,d'un "sur-corps" divin, celui des dieux
grecs homeriques1l7,a un corps spirituel1l8,jusqu'au Dieu sans
COrpS1l9.A cet egard, l'ev'entuel debat valentinien sur les diffe-
114. Sur cette identification des termes corps et forme, ct. Traite Tripartite,p. 66: "C'est lui
114. Sur cette identification des termes corps et forme, ct. Traite
Tripartite,p. 66: "C'est lui que j'appelle la forme de ce qui n'a pas de
forme, Ie corps de l'incorporel"; Doterencore Ovide Metamorphoses,I,
1-2: In nova fert animus mutatas dicere formas corpora; et cpoI'usage
du terme "forme" et de sessynonymesdansIe Corpus Hermeticum,et
sa reaction en chaine d'apparitions et revelations, Doter, par exemple,
12.14.
115. Ct. Evangile de Thomat,114; Extraits de Theodote,21,3; 79; Actes
de Philippe, 8,3. 4 (noter texte et variante chez.F. Amsler/ F. Bovon/
B. Bouvier, Actesde l'Apotre Philippe, Tournai: Brepols, 1996,pp. 177
et 245); Odesde Salomon,XIX, 10. Noter egalementl'excellente mono-
graphie de A. MARJANEN,The WomanJesusLoved. Mary Magadalene
in the Nag Hammadi Library and Related Documents,Leiden: Brill,
1996,pp. 48ss.,et sabibliognaphie).
116Ct. Evangilede Philippe,28 (selonla numerotation de B. LAYTON):
117.
Cf., sur ce point, I'articbe magistral de J. P.Vernant precedemment
cite.
118.
Noter, par exemple,1 Cor 15,35ss.;2 Cor 5; Ephrem de Nisibe
Hymnes sur Ie Paradis, V, 8; voir egalement les syntheses de J. M.
ROBINSON,"Jesus from E~ster to Valentin us (or to the Apostles'
Creed)", dans JBL 101/1, JIIp.5-37, et de G. J. RILEY Resurrection
Reconsidered.Thomasand and John in Conflict, Minneapolis: Fortress
Press,1995,pp. 7-68.
119. Cf., par exemple,Actes de Jean,93; Irenee, Adversus Haereses,I,
24,4 (precedemmentcite).

Marie estpresenteea la fois comme la mere,la sreuret la partenaire de Jesus (pour cette interpretalfion, ct. C. TRAUTMANN,"La parente dans I'Evangile selon Philippe", diansB. BARCed. Colloque international sur les textesde Nag Hammadi (Quebec,22-25 aout 1978), BCNH section "etudes" 1, Quebec/ Louvaillt: Pressesde l'Universite Laval/ PEETERS, 1981,p. 273;A. MARJANENthe WomanJesusLoved,pp. 160ss.).

LA POLYM(]IRPHIEDU CHRIST 51 rentesqualites du corps du Sauveur2On'est passanslien avecles multiples etapes de
LA POLYM(]IRPHIEDU CHRIST
51
rentesqualites du corps du Sauveur2On'est passanslien avecles
multiples etapes de cette trajectoire polymorphique et de cette
problematique christologique fondamentale.
La presentationgenerale qpi precedea surtout manifestel'im-
portance de la reception du pthenomenede la polymorphie dans
les textes chretiens des premiers siecles du christianisme, voire
plus tardivement121.II const~lueainsi un veritable probleme de
christologie au sein du chris1:[anismeancien, longtemps neglige
des historiens de cette disu:ipline, selon l'avis meme d'Eric
Junodl22.
L'absencerelative de deba~sur ce phenomenepolymorphique
chez les Peres de l'Eglise el:.,par consequent, l'absence quasi
complete de travaux chezles patristiciens contemporains,a pro-
bablement de multiples caus:es,aussi bien d'ordre theologique
qu'institutionnel. D'un point de vue theologique et global, il semble que Ie
theme de la polymorphie des ,dieuxait constitue, pour la christo-
logie ancienne, un moyen effilcacede decrire la venue et la reve-
lation du Christ dans la vie des hommes; un moyen ambigu,
cependant, en ce sens qu'il alJignaittraditionnellement Ie Christ
sur Ie modele des dieux dits patens,sans articuler de "principe
de dissimilitude" suffisamment fort pour faire de Jesus-Christ
une nouveauteradicale dans l'histoire religieuse de l'humanite.
De ce fait,
getique : il
Firmicus Maternus se demarque de cette ligne apolo-
renvoiela puissancepolymorphique aux dieux patens
et en fait un pouvoir specifiquementdemoniaque doni les dieux
120. Ct. Elenchos, VI, 35; voir la contribution de J. D. KAESTLI,
"Valentinisme italien et valentinisme oriental: leurs divergencesa pro-
pos de la nature du corps du Christ", dans B. LAYTONed. The
Rediscovery of Gnosticism.Prot;eedings of the international Conference
on Gnosticism at Yale New HIi'ven, Connecticut, March 28-31, 1978,
VoJumeone The Schoolof Valentinus,Leiden: Brill, 1980,pp. 391-403.
121. J'ai releve deux cas de polymorphie dans des traditions hagiogra-
phiques concernantNicolas de Rlue; Punreprend et adapte l'apparition
destrois hommesa Abraham (Gm 18,1ss
);l'autre
presente un casplus
singulier de polymorphie polYPMnique: Jesus apparalt a Nicolas SOliS
la forme d'un vieillard qui laisse entendre, en chantant, trois voix difte-
rentesen memetemps(je renvoie a la Vie de Nicolas de Flue, Lucerne,
1786,pp. 33-37). On peut egalementrelever Ie propos deJ. MOINGTqui
utilise Ie terme de polymorphisme pour definir la doctrine medievalede
la triple presencedu Christ, Ie "'corpstriforme" du Christ: physique ou
terrestre, eucharistique ou saaramentel, mystique ou ecclesial (cf J.
MOINGT,"Polymorphisme du oorps du Christ", dans Le Tempsde la
reflexion VII- Corps des dieux-, Paris, Gallimard, 1986,pp. 47-62).
122.Cf. E. JUNOD,"Polymorphie du Sauveur",pp. 38.46.
52 H. GARCIA traditionnels representeot les diverses formes, apparences et manifestationsl23. Plus precisement,la
52
H. GARCIA
traditionnels representeot les diverses formes, apparences et
manifestationsl23.
Plus precisement,la cri1ique du christianisme par l'intellectuel
platonicien Celse124n'est pas sansinteret dansce contexte, dans
la mesureou elle articule notamment la traditionnelle denoncia-
tion philosophique des metamorphoses des dieux125et donc,
pour Celse, du dieu chre:tien descendudu ciel et fait chair26,
avec la reconnaissancespecifiquementhellenistique d'un fonds
commun selon lequel l~s traditions culturelles des diverses
anciennes nations dites oorbares, comme celIe des grecs, sont
redevables d'un noyau oommun de verites et de croyancesou
peuvent se cotoyer, voire s'interpenetrer127,de maniere toleran-
te, differencessagesses,mystereset religionsl28.
Cet a priori a la fois mythique (cf. Ie fameux "age d'or"), cul-
turel et philosophique et Lestraditions tres diversesqui Ie repre-
sentent sont facilites dans leur diffusion et leur accessibiliteuni-
verselle par la formulation grecque a travers laquelle la plupart
despenseurset des "invemteurs" de traditions d'origine diverse,
taus etant ainsi proprem,ent"hellenistiques", s'exprime. II per-
met,
en outre, la
construction philosophique d'une unique entite
U3. CpoDt 32,17; 1 Co 10,20s
124. Je reprends ici certains points du remarquable article de M. FREDE
"Celsus' Attack on the Chriistians",dansJ. BARNES/M. GRIFFINeds.
Philosophia TogataII. Plato and Aristotle at Rome,Oxford: Clarendon
Press, 1997,pp. 218-240. Je renvoie egalement a R. L. WILKENThe
Christians as the Romans Saw Them, New Haven: Yale University
Press,1984,pp. 94-125.
US. Noter la critique
et l'ironie
de Xenophane, cite par Clement
d'Alexandrie, danssesStromates:VII, 22; V, 109-110(je renvoie a l'edi-
lion de J. P.Dumond et al. Les Presocratiques,Paris: Gallimard, 1988,
p. 118); noter surtout les propos fondamentaux de Platon Republique,
II, 380dss. et cp., par contr;llste, Evangile de Philippe, §23 (selon B.
LAYTON).
U6. cr. Origene Contre Celse,IV, 2.14. Cette critique des metamor-
phoses est liee, conformem~nt a Platon (cf. ibid.) et telle que l'illustre
les Metamorphosesd' Apulee, a la critique de la magie et a sonusageen
religion. A cet egard,Jesuset la communaute chretienne sont qualifies
negativement par Celsede magicien et d'utilisatrice de procedesincan-
tatoires magiques (cf., par exemple, Origene Contre Celse,VI, 40; sur
cet aspectde la critique de 'Celse,cr. E. V. GALLAGHERDivine Man or
Magician? Celsusand Origen on Jesus,Chico: Scholars Press, 1982,
ainsi que recemmentJ. A. !FRANCISSubversiveVirtue. Asceticismand
Authority in the Second-Century Pagan World, University Park:
PennsylvaniaUniversity Press,1995,pp.131-179).
U7. cr. Origene Contre Celsc,1,15.
US. cr.
ibid., I, 14.
53 LA POLYMORPHIE DU CHRIST divine qui se manifeste legitJimementa travers la myriade des diversescultures,
53
LA POLYMORPHIE DU CHRIST
divine qui se manifeste legitJimementa travers la myriade des
diversescultures, comme l'ilBustre notamment Ie propos signifi-
catif d'Apulee precedemmentcite (MetamorphosesXI, 2; 5)129.
Seloncette Weltanschauunghellenistique, l'erreur du christia-
nisme (comme auparavant celIe du judalsme) est doublement
meprisable aux yeux de Celse:d'une part, celui-ci "remythologi-
se" sestraditions particulieres sur Ie mode des mythes grecsde
metamorphoseset les assumelitteralement(Dieu a vraimentpris
une chair; Jesus est vraimel1tIe seul Dieu13O);d'autre part, il
impose sestraditions comme ,etantuniques et exclusiveset, par-
tant, a la fois intolerantes de$,autres traditions religieuseset fac-
teurs de dissensionet de rupmurede la paix civile dans l'empire
TomainoSonintolerance monotheiste et son fetus de reciprocite
religieuse manifestent paradoxalement qu'il n'est pas veritable-
mentmonotheiste131.
Dans ce contexte, l'usage christologique de la polymorphie
dansla plupart de nos textes ~pocryphesapparait singulierement
riche, parce qu'ambivalent. ][1reprend Ie theme poetique tra~-
tionnel des metamorphoses multiples des dieux, mais il les
"demythologise" : il reduit Ie genre et Ie nombre desformes pre-
senteeset en extrait Ie ridicule, Ie caractere anarchique et amo-
ral. 11 supprime notamment la zoomorphie132 et organise
diversesformes anthropomo,phiques, conformement a la tradi-
tion chretienne du Dieu apPQruen chair ou en forme(s) humai-
ne(s)133,voire conformemem a une tradition et a une tendance
129. cr. ibid., I, 24; V; 41. 130. cpo In 6, 55. 131.cr. M. FREDE,pp.
129. cr.
ibid., I, 24;
V; 41.
130. cpo In
6, 55.
131.cr. M. FREDE,pp. 232ss
132. Celle-ci reapparait suggestivementsousla forme d'une polyonymie
metaphorique ou allegorique, en lien avec un usage des designations
bibliques de Dieu ou du Christ, comme, par exemple, chez Ie
Physiologus,precedemmentcite:
Dans
Ie contexte biblique, II reappa-
fait peut-etre sousla forme d'une suggestiveanthropomorphisationdes
animaux eux-memes(cf. Gn 3, ]:ss.;Pr 6, 6-8; 30,24-28); on peut com-
parer, a cet egard,Ie motif du ooeuf et de l'fine lots de la na.issancede
Jesuset Ie propos de l' Evangile du pseudo-Matthieu,XIV, 1 : Et bos et
asinusgenua flectentes adorave:wunteum (cp. Is. 1,3; Ha (grec), 3, 2;
Nb 22, 23ss.;ct. J. GIJSELLibr~ de Nativitate Mariae. Pseudo-Matthaei
Evangelium, Turnhout: Brepoll!l, Corpus Christianorum. Series Apo-
cryphorum 9, 1997,p. 430)Eva~~giledePhilippe § 100,selonB. Layton.
133.cr. Ph 2, 7; In 1, 14,1 In 4,.'2.Dans ce contexte christologique,j'e-
mets, en passant,l'hypothese que la description physique de Paul don-
nee dansles Actes de Paul (III, 3) estissued'une description composite
de Jesuslui-meme it.partir de wtusieursmetamorphosesevoqueespar
les ActesdeJean(ct. 88-89).
54 H. GARCIA religieuse plus generale et cependant bien marquee134.Cette organisation essaie alors d' adapter
54
H. GARCIA
religieuse plus generale et cependant bien marquee134.Cette
organisation essaie alors d' adapter ce potentiel de formes
humaines a une reflexion philosophique et allegorique, d'origine
platonicienne, et de constJruiretheologiquement Ie rapport per-
sonnelque cree et ne cessed'entretenir Ie Dieu chretien avecses
partisans et croyants.
Les Actesde Jeanet l'Apocryphe de Jeanpeuvent representer
de ires bonnes illustrations de cet essaid'adaptation et elabora-
tion chretienne de la po~ymorphie "classique": les premiers
deploient Ie ministere de Jean a la maniere de celui de Jesus
doni l"'apotre"vient a prendre les traits135,ou vice versa,et a
prendre la place pour causede transcendance.Le secondorgani-
se un long discoursde revelation en fonction de l'apparition tri-
morphe du dieu de Jean, diesa designationtri-onymique et de sa
triple revelation, a l'initia:le du texte, voire de sa triple descente
dans l'hymne
de la Pronoia qui conclut l'ensemble de l'ouvra-
gel36.
Enfin, d'un point de vue institutionnelet confessionnel,la plu-
part des textes traitant du phenomene polymorphique outre-
passeIe corpusdes "Peres de l'Eglise" qui a longuement consti-
tue l'unique passage autorise veTSl'etude du "veritable"
christianisme primitif et ancien (l'apocryphicite n'etant pas sim-
plement constituee negativement par son heterogeneite au
canon biblique, mais ausgia taus les autrescanons qui ant ete
fabriques dans Ie cadre oriente d'une "evolution homogene du
dogme" chretien ("les Peres, "les Docteurs", etc.). Le Christ
polymorphe a donc, pendant longtemps, suivi aux oubliettes de
l'erudition la creation artjficielle d'un corpus apocryphe doni il
etait largementredevable,corpus non autorise comme tel a defi-
niT la "voie royale" de l'jJJrthodoxietheologique et, par conse-
quent, historique. Enfin, l;a separation typiquement confession-
nelle, et a moo sens fact~ce,entre exegeseneotestamentaireet
patristique (ou histoire ancienne)a permis de releguerles textes
chretiens devenusapocryphes,ainsi que les theologies les traver-
sant, comme des residus au mieux sans importance, au profit,
notamment, des christol.ogies dites du Nouveau Testament,
seulesjugees historiquement (canoniquement)valables et theo-
134.a. Heliodore, Ethiopiques,III, XIII, 1,precedemmentcite. 135.La critique de la mise ell icone de l'apotre en
134.a. Heliodore, Ethiopiques,III, XIII, 1,precedemmentcite.
135.La critique de la mise ell icone de l'apotre en Actes deJean (26-29)
est certainement a lief au theme de la polymorphie du dieu qui ne se
laisse pas identifier exclusiv~mentpar
une forme, pas meme la forme
actuelle,comme vieillard, de Papotre.
136.cf. Apocryphon de Jean,NBC II, 1,30-2,16; 30, 11-31,27.
LA POLYMO'RPHIEDU CHRIST 55 logiquement normatives, et au profit de leurs commentateurs autorises. Dans une
LA POLYMO'RPHIEDU CHRIST
55
logiquement normatives, et au profit de leurs commentateurs
autorises. Dans une perspeu:tivehistorico-critique,
portant au
mains sur Ie premier siecle chretien (c'est-a-direjusqu'a la fin du
secondsiecle de notre ere !), ce clivage institutionnel contempo-
rain apparait proprement :aberrant et methodologiquement
absurde.
Dans ce large contexte d'ittterpretation, l'histoire de l'exegese
de In 1, 14prend certainemellt une ampleur autrement singulie-
re et originale, tant
il est vIal que ce verset a longtemps consti-
tue, et continue de constituer, la reference scripturaire fonda-
mentale de l"'incarnation" ,du Dieu chretien, son assomption
d'un (autre) corps ou d'une '(autre) forme, alors meme que son
interpretation apparait, au rregardde la documentation prece-
demment cite, largement plus problematique et a donne effecti-
vement lieu a tout un eventail d'interpretations contradictoires,
parmi lesquelles l'exegese "apocryphe"
et notamment gnos-
tique, dans sa diversite, ne represente certainement pas un
moindre ou marginal lieu henneneutique137.
137. Noter Ie bref propos de ~~.FRANZMANNIM. LATrKE, "Gnostic Jesuses and the Gnostic Je$Us of
137. Noter Ie bref propos de ~~.FRANZMANNIM. LATrKE, "Gnostic
Jesuses and the
Gnostic
Je$Us of
John",
dans H.
H. SEIWERTeds. Gnosisforsch~g und Religionsgeschichte.Festschrift
fUr Kurt Rudolph zum 65. Gebuifrstag,Marburg: Diagonal Verlag, 1994,
p.
146s.; noter egalement la revolution exegetique proposee par
F.
VOUGA,"Jean et la gnose", dans A. MARCHADOURed. Origine et
posteritede Jean,Paris: Cerf, 1990,pp. 107-125(les lettres johanniques
commeprise de position specifiquementgnostique).

PREISSLERI

Jean-Louis FEIERTA G UniversitedeFribourg
Jean-Louis FEIERTA G
UniversitedeFribourg
LE THEME LI1TERAIRE DES vETEMENTS MORTUAIRES DU SEIGNEUR DEPUIS LES TEMOIGNAGES DES « APOCRYPHES »
LE THEME
LI1TERAIRE
DES vETEMENTS
MORTUAIRES
DU SEIGNEUR DEPUIS
LES TEMOIGNAGES
DES « APOCRYPHES
»
JUSQU' A CEUX DES RECITS
DE PELERINAGE.
Wecanfind thefirst known testimonyabout thepreservation ofJesus's mortuary clothesin the
Wecanfind thefirst known testimonyabout thepreservation ofJesus's
mortuary clothesin the Con.\'ultationesZacchaeietApollonii (about410).
A study ofthe historyof the beliefin their preservationhas to considerthe
fact thatdifferent traditions circulatedtogetherand reinforcedeachother:
sometextsspeakonly about the transmissionof the shroud or thesudari-
urnfrom Jesusto someoneelse,or showthemafter theResurrection(Gospel
accordingto the Hebrews,Acw Pilati, Gospel ofGamalieland Lamenta-
tion ofMary), but othersourcl!Ssaythat theyarestill extant,and evenindi-
catesometimestheir location (ConsultationesZacchaei,PseudoAntoni-
nus ofPiacenza,Adamnanus). Thelikely readingof the Gospelaccording
to theHebrewsand theActa Pilati in circles alreadymore or lessconvinced
ofthepreservationof theshroud or the sudarium leadsto the conclusion
that suchtextshave reinforcedthebelief in theirpreservation.
La premiere attestationco~nued'une croyanceen la conservationdes vetementsmortuairesde Jesussetrouve dansles
La premiere attestationco~nued'une croyanceen la conservationdes
vetementsmortuairesde Jesussetrouve dansles ConsultationesZacchaei
etApollonii (vers410).Lorsqu'on examinelestextesoil ils sont mention-
nes,on doit prendre en comptela vraisemblanceque les traditions qu'ils
refletentsesoientreciproquemientrenforcees: certainstextesparlent seule-
ment du passagedu linceul ou du suairede Jesusa quelqu'un d'autre ou
envisagentleur sortapreslaRe$urrection(EvangileselonlesHebreux,Acta
Pilati, Evangile de Gamaliele( Lamentation de Marie), d'autresaffirment
qu'ils existent toujours, et illdiquent memeparfois leur emplacement
(Consultationes,Ps. Antonin de Plaisance,Adamnanus).r.a lecturehau-
tementvraisemblabledeI' Eva~gileselonlesHebreuxetdesActa Pilati par
lesmilieux plus ou moins ouvertsa la croyanceenla conservationdu lin-
ceul ou du suaireinvitea conclureque de telstextesont renforcecetteder-
nierela oil elle nail deja apparue.
LoTSde mes travaux d'edition des ConsultationesZacchaei et Apollonii, un passagede Ciedialogue (1,21,13-14)1,qui se
LoTSde mes travaux d'edition des ConsultationesZacchaei et
Apollonii, un passagede Ciedialogue (1,21,13-14)1,qui se place
THEME LnTERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR 57
THEME LnTERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR
57
selontoute vraisemblancedansles annees408-410ou peu apres2, avait retenu specialement man attention. Un des personnages,
selontoute vraisemblancedansles annees408-410ou peu apres2,
avait retenu specialement man attention. Un des personnages,
Ie chretien Zachee, affirmait 'que «les vetementsdu bienheureux
sepulcre» (exuuiaefelicis sepulcri)contenaientencore(adhuc)les
indices de la mort du Seigneur.Le terme exuuiaedesigned'une
maniere generaleIe ou les linges qui ant enveloppeIe corps sans
faire aucunedistinction entJece qui a recouvertlesmembreset Ie
suaire place sur la tete. L'Evangile de In 20,6-7fait au contraire
une telle distinction (bandelettes/suaire)alorsquelesSynoptiques
2. J'ai eu recemmentconnaissancede l'importante contribution de M.A. CLAUSSEN,«PaganRebellion and Christian
2. J'ai eu recemmentconnaissancede l'importante contribution de M.A.
CLAUSSEN,«PaganRebellion and Christian Apologetics in Fourth-Cen-
tury Rome »,Journal of EcclesiasticalHistory, 46 (1995),p. 589-614qui
place la redaction des Consultationesvers 393-394,autempsde l'usurpa-
tion d'Eugene soutenu par Ie palrti paten du SenatTomainoBrievement,
je maintiens ma datation auxenvirons de 408-410par leg argumentssui-
vants: 1) II n'estpaspossiblede considererlegmoines qui ne sootquedes
celibataires vivant plus ou moins a leur guisedansIe monde commeune
forme de vie monastique du 4es. ,quiaurait disparu au debut du5es.Plu-
sieursdescorrespondantsdeJer&ne (Pammachiusen tete,appele mona-
chus)seraientdanscette categoriie.Le 1ermede monachusn'a pas cesse,
au debut du 5e s., d'avoir un vaste champ de significations, comme en
temoigne l'reuvre de Salviende Marseille. 2) Pour l'auteur anonyme,Ie
pouvoir imperial contemporainestcertainementchretien,maistres affai-
bli. Au livre 1,28,9,leg empereucs desapprouvent l'adoration de leurs
images,si on leg consulte,et reconnaissentqu'ils sootindigoes de l'hon-
neur dfi a Dieu. Comment cela serait-il concevable si Ie pouvoir actuel
etait palen ou en train de Ie deve1llir? Au livre 111,7,3,Apollonius dit que
legforces de l'antique serpent0111ete abattuespar la religion de l'Eglise
qui s'etend surtoute la terre. C'estune evidenceque Zacheene conteste
pas. Mais ce pouvoir chretien e.it affaibli par leg evenementsmilitaires
(111,8).Derriere tout cela,il y a non pasune force humaine qui tenterait
de reprendre Ie pouvoir par un coup d'etat, mais I'Antechrist lui-meme,
qui ne s'estpasencore manifestt, mais va Ie faire dans un proche avenir.
Sil'anonyme ecrivait contre un pouvoir qui esten train de repassermili-
tairement auxmains ges patens,il ne souligneraitpas aussinettement Ie
triomphe actuelde l'Eglise sur route la terre. D'ailleurs, rien ne permet
d'affirmer que leg insuspicabilesdu livre 111,8,8sootpalens.Quand I'An-
techrist aura prig Ie pouvoir, il n'y aura plus de conversionpossible pour
leg ennemisdeschretiens.Les paiens et legjuifs passeronttous dans son
camp (111,7,6.8),et la persecution finale s'achamera contre tous leg
croyants,et specialementcontre]esmoines.3) L'auteur dependd'une tra-
dition relative a l'empreinte des pas du Christ au lieu de I' Ascension
(1,21,14).Cette tradition presupposela construction de l'Eglise de I'As-
cension sur Ie Mont des Olivier$, II sesitue aussien dependanced'une
tradition historiographiquerelative aucannibalisme(111,8,9).Or cesdeux
traditions n'apparaissentque danslegdix premieresanneesdu5es. Sil'on
acceptaitla datation de M. Claussen,on seraitoblige d'imaginer qu'elles
auraient des racines remontant jusqu'aux annees390,ce qu'il est extre-
mementdifficile d'admettre.
58 J.L. FEIERTAG (Matth. 27,59; Lc 23,53; Me 15,46)paTIentseulementde linceul. Le terme vagueutilise dansleg
58
J.L. FEIERTAG
(Matth. 27,59; Lc 23,53; Me 15,46)paTIentseulementde linceul.
Le terme vagueutilise dansleg Consultationespeut des!gnertOllS
leg vetements mortuaires de Jesusnommes dans leg Evangiles.
C'esta ma connaissanceI.epremier temoignageaffirmant expli-
citement leur conservation. Pourtant, des textes plus anciens
s'etaient deja interessesaces derniers. Le but de cette contribu-
tion estde tenter de cemer Ie developpementde l'interet qui leur
a eteporte a traversdifferentstemoignages.D'emblee,uneconsta-
tation s'impose: il n'existepasune tradition ou une sourceunique
qui serait a la basede tOllSlegtextes,puisqueleguns affirment Ie
fait de la conservation des vetements mortuaires alors que leg
autres ne Ie font pas, et leg mentionnent dans des recits para-
phrastiques qui font inteNenir differents personnagesdans un
contexte rappelant In 20,6~7:Ie tombeauvide. Nous nous limite-
Tonsici aux temoignagesqui envisagentl'existence ouIe sort futur
deslinges sepulcrauxapresla Resurrection.
1. L' origine de la tradition sur la conservationdu linceul dont
parlent les ConsultationesZacchaei
L'information qui y estrapportee au sujetdeslingesmortuaires
estliee a une autre concernantles traces de pas de Jesusau lieu
de sonAscension:
Ecce adhuc dominicae crucis ac mortis indicia felicis sepulcri
exuuiae continent, etsignatus a praesenti multitudine locus post
resurrectionis uisum caelestem testatur ascensum. Pene adhuc
solo resident pedum presscluestigia, ac lustratae operibus regiones
uirtutum opera demonstrant3.
La tradition surla trace despieds du Christ seretrouve, dansles
premieres anneesdu 5e so,chez deux contemporains: Paulin de
3. Les deuxinformations sontuniesdansIe discoursde Zachee,maissans
figurer immediatementl'une derriere l'autre. II estd'abord questiondes
vetementsmortuaires,puis du lieu de l' Ascensionfrequentepar unemul-
titude, puis des traces de pas imprimees dansIe sol: Voici que les vete-
ments (exuuiae)de sonbienheureuxsepulcrecontiennentencorelesindices
de la croix etde la mort du Seigneul;et qu'un endroit marquepar la mul-
titude qui y estpresentetemoignedesonAscensionau ciel qui seproduisit
apresqu'on eut constatesaRe$urrection.Les tracesde sespas demeurent
presqueencoreimprimeesdansle sol,etlesregionspurifieespar seslEuvres
fournissent des exemplesde :1espuissances(Sources Chretiennes401,
p.147).
rnEME LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR 59
rnEME
LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR
59
Nole4et Sulpice-Severe5.Paulinprecisequelesempreintessetrou- vent dansl'eglise del' Ascension,ires
Nole4et Sulpice-Severe5.Paulinprecisequelesempreintessetrou-
vent dansl'eglise del' Ascension,ires vraisemblablementconstrui-
te dansla derniere decennie du 4e S6.C'est lui qui a transmisl'in-
formation a Sulpice apres l'avoir assezprobablement re~ue de
Melanie l' Ancienne,
de qui il tenait deja un fragment de la Croix
du Seigneur. On peut donc la rattacher auxmonasteresde Mela-
nie etl ou de Rufin, a Jerusalem.Egerie, qui visite JerusalemveTS
3848,n'en dit encore rien. Et cecis'explique par Ie fait que l'egii-
sede l' Ascensionn'existe pasencoreautempsde sonpassage.Or,
selonIe fecit de Paulin transmis a Sulpice,cetle tradition presup-
pose absolumentla construction de l'edifice9.Les Consultationes
Zacchaeimentionnent, il estvrai, lestracesde passanssignalerla
presencede l'eglise danslaquelle cesempreintesdevaientsetrou-
veT.Mais ceci n'est pas un iodice que l'edifice n'est pas encore
construit : Sulpice-Severe,qui exploite l'information re~uede Pau-
lin, ne juge pas non plus necessairede mentionner la presencede
cetle egiiseet parle seulementdestracesde paspresentesdansce
lieu.
Pourtant, sila tradition concernantles empreintesdespieds du
Christ a trouve un certain echo, il n'en va pas de meme de celIe
qui concernela
conservationcontemporaine desvetementsmor-
tuaires.Les ConsultationesZacchaeiensontIe seultemoina signa-
ler aux 4e et 5e s. Or on observeque cesdernieres parlent egale-
ment et au meme endroit des empreintes. Ceci autorise
legitimement a postuler que l'information
concernant les vete-
ments mortuaires estpartie diesmemesmilieux, qui, a Jerusalem,
4. Ep. 31,4 (Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum 29, p. 271). 5. Chronique 11,33 (Corpus Scriptorum
4. Ep. 31,4 (Corpus
Scriptorum
Ecclesiasticorum
Latinorum
29, p. 271).
5. Chronique 11,33 (Corpus Scriptorum
Ecclesiasticorum
Latinorum
1,
p.87).
6.Cf. P. DEVOS,« Egerie n'a
pas connu d'eglise de I' Ascension »,Analec-
ta Bollandiana,
87 (1969), p. 208-212; P. MARAVAL, Lieux saints et peleri-
nages d'Orient:
histoire
et geographie
des origines a la conquete arabe,
Paris 1985, I? 266, n.116, note que la legende n'est pas encore arrame
a
I'epoque d'Egerie.
7. Voir son Ep. 31,3.
8. Dates extremes de son voyage: entre 381 et 384. Voir Ie commentaire
de P. MARAVAL dans Sources Chretiennes 296, p. 27-38.
9. Ep. 31,4: Mirum uero inter haec, quod in basilica ascensionis locus i/le
tantum, de quo in nube susceptus ascendit
ita
sacratus diuinis uestigiis dici-
tul; ut numquam
Ecclesiasticorum
tegi marmore aut pauiri
receperit
(
Corpus Scriptorum
Latinorum 29, p. 271). Ce que je traduis: «C'est un fait
extraordinaire que, dans l'eglise de l'Ascension, seull'endroit d'oil il est
,
on, tellement sanctifie par la presence des divins vestiges, n'ajamais admis
d'etre recouvert de marbre ou nivele ».
monte au ciel apres avoir ete emporte par la nuee
parce qu'il
est, dit-
60 J.L. FEIERTAG avaient repandula «legendLe»destracesde pas du Seigneurdans I'eglisede I'Ascension.Panni
60
J.L. FEIERTAG
avaient repandula «legendLe»destracesde pas du Seigneurdans
I'eglisede I'Ascension.Panni cesderniers,legmonasteresdeMela-
nie et Rufin au Mont des Oliviers figurent en bonne place. Les
deux traditions auront nattDrellementete associees.
CelIe qui concernelegvetementsmortuaires semblen'avoir pas
rencontre beaucoup d'echo. On est en droit de s'en etonner,
sachantque Ie milieu duquclelle estpartie estouvert auxpelerins,
souventcredules.La raisonde ce fait ne pourra sansdoute jamais
etre miseajour: la tradition aurait-elle, par exemple,ete infirmee
par l'absencede tout objet qu'on aurait pu faire passerpour des
vetementsmortuaires, oun'aurait-elle paspu gagnerl'appui popu-
laire necessaire a sa survie faute d'avoir ete favorablement
accueillie par Ie pouvoir politique et religieux ? Plutot qu'une
relique, c'estune simple rumeur qui setrouve vraisemblablement
a son origine. En effet, aucune source litteraire anterieure ne
contient, a notre connaissance,d'information semblable.
2. Temoignagesattestantun passagedu linceul de Jesusa
quelqu'un d'autre,ou envisageantson sort apresla
Resurrection
Malgre celie relative absence,aucoursdescinq premierssiecles,
de temoignageslitteraires entavernd'une conservationdulinceul,
il existeplusieurstextes qui mettent en evidenceIe simple passa-
ge de ce demier de Jesusa quelqu'un d'autre apressamort.
EvangilesetonlesHebreux
Jerome, qui estalors a Bethleem, nouslaissedanssonDe Viris
(c. 2), en 393,une notice destineea illustrer la vie de Jacques,Ie
Frere du Seigneur.II y cite en cestermes un fragme;ntde l'Evan-
gile «selonles Hebreux »:
Euangelium quoquequod appellatur secundumHebraeoset
a me nuper in graecum$ermonemlatinumque translatum est,
quo etOrigenessaepeutitur,postresurrectionemsaluatorisrefert:
Dominus autemcum dedi$setsindonemseruosacerdotis,iuit ad
Iacobum etapparuit ei. Iuraueratenim Iacobussenon comesu-
rumpanem abilIa horaqua biberatcalicem domini, donecuide-
ref eum resurgentema darmientibus ( )10
10.Texte latin de l'edition de ~CHARDSONdans Texteund Untersuchun-
gen14/1,Leipzig 1896,p. 8,11-18.Ce queje traduis:« Quanta l'Evangile
qui estappele selonles Hebreux, et que j'ai recemmenttraduit enlangue
grecqueetlatine et qu'Origene utilise souvent,il racontelesfaits suivants
qui seplacentapresla Resurrectiondu Sauveur: Mais quand Ie Seigneur
LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR 61
LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR
61
Jeromepretend donc avoirtraduit en deuxlanguescetEvangi- Ie, aujourd'hui perdu. Malheureusement,la
Jeromepretend donc avoirtraduit en deuxlanguescetEvangi-
Ie,
aujourd'hui perdu. Malheureusement,la designation«Evangi-
Ie
selonlegHebreux »a,chezlrui,aumomsdeuxsynonymes: Evan-
gile hebraique et surtout: Evangile utilise par legNazareensll. En
outre, il se contredit quelque peu lorsqu'il parle de cet Evangile
utilise par legNazareens: auc. 3de son de Viris, il dit que Ie texte
de cet ecrit esthebreu12.MaisdansIe DialoguecontrelesPelagiens,
il parle d'un texte enlanguechaldeenneet syriaque,maisencarac-
teres hebreux13.Facea cesindications contradictoires, la critique
modeme, qui s'efforce de tenir compte de toutes leginformations
foumies par l' Antiquite rel.ativement a l'Evangile selon leg
Hebreux,envisagetantot l'exi$tenced'un memeecritpresentesous
deuxappellationsdifferentes(EvangileselonlesHebreux, etEvan-
gile desNazareens)14,tantot l.existencede deuxecritsdifferents15.
A moins d'une decouverte textuelle extraordinaire, Ie probleme
risque bien de n'etre jamais resolu.
eut donne Ie linceul au serviteur du pretre, il alia veTSJacques et lui apparut (cf.
eut donne Ie linceul au serviteur du pretre, il alia veTSJacques et lui
apparut (cf. 1 Co 15,7). Jacques" en effet, avail jure de ne plus manger
de pain a partir de l'heure ou il avail bu la coupe du Seigneur (cf. Matth.
26,29; Mc 14,25; Lc 22,16) jusqu'a ce qu'ille
voie ressuscite d'entre ceux
qui d9rment.
» Jerome rapporte
encore que, dans la suite
de ce passa-
ge, l'Evangile presentait une scene de repas avec fraction du pain ou
Jesus demande a Jacques de manger
est accomplie.
en proclamant
que sa Resurrection
11. Cette demiere
expression apparait seule comme titre
de l'Evangile
dans I'in Matth. 23,35; Evangile hebralque dans l'in Eph. 5,4 (Patrologia
Latina 26,520A : in hebraico euan,gelio); Evangile seton les Hebreux dont
se servent les Nazareens dans I'in Is. 40,9 (Corpus
Christianorum Series
Latina 73, p. 459,77-78) et I'in Ez. 16,13c (Corpus
Latina 75, p. 178,1360-1361).
Christianorum
Series
12. Ipsum hebraicum habetur usque hodie in Caesariensi bibliotheca, quam
Pamphylus martyr studiosissime confecit (ed. RICHARDSON,dans Texte
und Untersuchungen 14/1, p. 8,33-9,4).
13. 111,2(Corpus Christianorum Series Latina 80, p. 99,1-5) : In Euange-
liD iuxta Hebraeos, quod chaldaico quidem syroque sermone, sed hebrai-
cis litteris scriptum est,quo utuntuF usque hodie Nazareni
sariensi habetur bibliotheca
,
Dans ce meme passage, Jerome signale
quod et in Cae-
I'opinion de ceux qui voient dans cet Evangile un original semitique de
Matthieu
(d.
in Matth.12,13).
,
14. Voir A.
DE SANTOSOTERO, Los evangelios apocrifos
(Biblioteca
de
autores cristianos), Madrid 1956, p. 35 et M. ERBE1TA, Gli apocrifi del
nuovo testamento, t. 1/1, p. 116.
15. PH. VIELHAUER, Geschichte der urchristlichen Literatur, Berlin 1975,
p. 565-658; W. SCHNEEMELCHER,Neutestamentliche Apokryphen, 5 Aufl.,
Bd. I, Tiibingen 1987, p.142.

rnEME

62 JI.L. FEIERTAG D'une part Ie fait que Jeromementionne Origene commesour- ced'information, d'autre part
62
JI.L. FEIERTAG
D'une part Ie fait que Jeromementionne Origene commesour-
ced'information, d'autre part seslacunesenhebreu16rendentplus
quevraisemblableque sespretenduestraductions,nonconservees,
n'ont de fait jamais ete realisees,en tout casa partir d'un texte
integral en langue semitiqllle17.D'ailleurs, lui-meme ne les men-
tionne pasdansIe cataloguede sespropres reuvresqu'il donne a
l'interieur du de Viris(c. 13.5).Deux eventualitespeuventetre envi-
sageespour expliquer leg Imultiples emprunts trouves
dans son
reuvre a ce ou cesEvangiles. Soit illes a tires d'une ou plusieurs
sourcesanterieuresparmilesquellespourraientsetrouver descom-
mentaires exegetiquesperdus d'Origene. En effet, il dit qu'Ori-
gene se sert souvent de l'Evangile selon leg Hebreux. Pourtant,
dansl'reuvre conserveede I"Alexandrin, cetEvangile n'estnomme
qu'en deux endroits18.Soit, il aurait pu se servir d'un texte grec
integral encirculation, puisqu'Origene lui-meme aurait deja pu Ie
faire. Cette derniere hypothese est totalement indemontrable.
Pourtant, la confusiondesindicationsqu'illaisse auc. 3 dude Viris
et dansIe Dialogue contre les Pelagiensne l'exclut pas.Dans Ie
premier de ces deux textes, il indique qu'il a connaissancede la
presence d'un texte hebreu de cet Evangile deposea la Biblio-
theque de CesareeenPale£tine,oil il a effectivementtravaille, et
qu'il a ete autorise par desjudeo-chretiens de Beree en Syrie, a
faire tine copiede cememeecrit.Mais il nepretendpasquel'exem-
plaire qu'onlui a permisde consulterestcelui-lameme qui setrou-
ve a Cesaree! En outre, dlansIe Dialogue contre les Pelagiens
(III,2), en415,un penplus de 22ansapresIe de Viris,il pretendra
que Ie texte de cet Evangile utilise par legNazareens,estchaldai-
co quidem syroquesermonJeconscriptum,bien qu'ecrit en carac-
teres hebralques. Or Jerome, dont les notions d'hebreu etaient
deja bien limitees, n'aurait :sansdoute pasete capablede traduire
untexte arameen.De tout ceci,il resulte qu'il n'a sansdoutejamais
ete en relation avecuntexte ni hebreuni arameen,maisqu'il aurait
pu avoir communication d'un ou plusieurs documents grecs,de
nature indeterminee, s'il n'a pas tout simplementutilise descom-
mentaires exegetiquesaujourd'hui perdus.
16. Voir G. BARDY,«S. Jeromeet sesmaitres hebreux»,RevueBenedic- tine,46 (1934),145-164;E. BURSTEIN,«La competencede
16. Voir G. BARDY,«S. Jeromeet sesmaitres hebreux»,RevueBenedic-
tine,46 (1934),145-164;E. BURSTEIN,«La competencede S.Jerome en
hebreu. Explications de certaines erreurs », RevuedesEtudesAugusti-
niennes,21 (1975),3-12.
17. Voir G. BARDY,»SaintJerome et l'Evangile seton les Hebreux »,
Melangesde SciencesReligieuses,3 (1946),p. 5-36.
18. CommentairesurJean 11,12,87(SourcesChretiennes120,p. 262-263).
La meme citation reapparait dansl'homelie XY;4 surJeremie.
rnEME LrrrERAIRE DESvETEMENTSMORTUAIRESDU SEIGNEUR 63
rnEME
LrrrERAIRE
DESvETEMENTSMORTUAIRESDU SEIGNEUR
63
En tout etat de cause,s'il pretend etre l'auteur d'un tel travail, c'estqu'il estimaiten tout
En tout etat de cause,s'il pretend etre l'auteur d'un tel travail,
c'estqu'il estimaiten tout casquecelui-ci aurait certainementreve-
tu un grand interet auxyeuxde certains.Et sansdollie, sonentou-
rage n'aurait-il pas manque de lecteurs interessespar une telle
entreprise. II faut rappeler ici que, danssa lettre 107,12a Laeta,
mentionnant «tous les apoc~hes »19,il en admet la lecture pri-
vee,maisavecprudence,commequand on cherchede l'or dansla
bolle, et a condition de ne pasy rechercherlesdoctrinesde la foi2O.
Le fragmentpresentedans1ec. 2 dude Viris,comporte undeve-
loppement du theme de l'apparition du Christ a Jacquesapresla
Resurrection.Cette tradition estattesteedans1 Co 15,7.Dansl'ex-
trait presenteparJerome,ceJacques,IeFrere duSeigneur,semble
devenir -mais Ie contexte du passagen'est pas conserve -,
contrairement a l'Ep. auxCorinthiens et auxSynoptiques,Ie pre-
mier temoin de la Resurrection. Celie exaltation de Jacquesa
contribue a rattacher l'Evangile selon les Hebreux, du moins la
forme qu'il revetaitdanslesmysterieusessourcesutiliseesparJero-
me, a un milieu judeo-chretien. Malgre des avis contraires21,Ie
sindo ici mentionne ne peut designerque Ie linceul de Jesus.II est
une preuve de sa Resurrection, puisque tout Ie passagese situe
aprescelie derniere. Parailleurs, il
n'estpas certain que Ie seruus
sacerdotisqui re~oit Ie lincelli soil Ie serviteur du Grand-Pretre
(nomme en Matth. 27,51),car on n'a pasconserveIe contexte du
fragment. Mais c'est pourtaIJItla solution la plus vraisemblable.
Jeromeacceptedonc avecbeaucoupde credulite que Ie linceul
ail passedu Christ a quelqu'un d'autre. N'est-il pasalors quelque
peu surprenant qu'il ne se donne meme pas la peine de prendre
position d'une maniere ou d'une autre par rapport a la tradition
sur sa conservation actuelle doni temoignent les Consultationes
Zacchaei, alors qu'il vit a Bethleem, et est bien place pour la
connaitre ? II est peu probab~eque ce silencede Jerome remette
radicalem:enten questionl'hypothese,que j'ai formulee plus haul,
d'un rattachementde celie ttadition aux monasteresde Melanie
l' Ancienne et/ou de Rufin SUII'Ie Mont desOliviers. II n'y a pasa
imaginer que, siJeromesetail, c'estparce qu'il ignore l'existence
de celie tradition, qui serait exterieure a la Palestine.Pour com-
19. Corpus Scriptorum EcclesiaslicorumLatinorum 55,p. 303.Mais il ne s'exprime pas dans ce passagede maniere a
19. Corpus Scriptorum EcclesiaslicorumLatinorum 55,p. 303.Mais il ne
s'exprime pas dans ce passagede maniere a presenter une definition
exhaustivede l'apocryphe. Ce cdlncepta chezlui plusieursconnotations
differentes. Voir plus bas,n. 55.
20. Corpus Scriptorum EcclesiaslicorumLatinorum 55,p. 303.
21. Voir J.T. DODD,«The appearanceof Jesusto James», Theology,18
(1929),p.189-197.
64 J.L. FEIERTAG prendre lesraisonsde sonulence, il taut se souvenirqu'entre 393 et 397 il a
64
J.L. FEIERTAG
prendre lesraisonsde sonulence, il taut se souvenirqu'entre 393
et 397 il
a ete excommunie par I'eveque Jeande Jerusalemdans
Ie cadre d'une violente polemique impliquant tout autant I'inter-
pretation d'Origene, detestepar son vieil ami Epiphane de Sala-
mine, que I'ordination illicitte de sonfrere, Paulinien, par cememe
Epiphane.JeromeagardeunerancunetenaceaI'egarddeI'eveque
de Jerusalem,meme apresI'apparente reconciliation de 39722.Or
Jeanestunevequequi saitavechabiletemettre Iecultedesreliques
au service de son autorite episcopatecontestee23.On I'a accuse
successivementd'arianisIOe,puis d'origenisme, et enfin de pela-
gianisme24.Soussonseulepiscopat,-et pour ne rien dire de son
apport auculte dela Croix2~,dont il atransmisun fragmentaMela-
nie I' Ancienne, une aristocrate latine amie de Rufin, probable-
ment pour que ce culte sedeveloppe en Occident et soit lie a son
propre nom -il taut signaler:
1) Au debut du 5e s.,la diffusion de la legendedesempreintes
depasdu ChristdansI'eglisede I' AscensionaJerusalem.On igno-
re toutefois quelle part Jeany aprise.Mais il ne pouvaitpasI'igno-
rer, puisque cela concemait les lieux saintsde saville.
2) En 406, I'invention des reliques du prophete Samuel,rap-
porteepar Ie Chroniconpascale6etparJeromedansIe ContreVigi-
lance7. Le Chronicon et Jerome signalentqu'une translation de
22. Voir P.NAUTIN,«L'excommunicationde SaintJer6me »,Annuaire de
['Ecole Pratique desHautesEtudes.Ve section.Sciencesreligieuses,80-
81, (1971-1972),p. 7-37.
23. Ct. K.H. UnrnMANN,«JohannesII Bischof yon Jerusalem»,Biogra-
phisch-BibliographischesKirehenlexikon,3 (1992),p. 403.
24.Le seultravail d'ensemblede grandeenvergurerealise sur ceteveque,
qui a occupe Ie siegede Jerusalementre 386 et 417,Testela thesede P.
BATON,LessourcesdelabiographiedeJeanII evequedeJerusalem,these
dactyl. Universite de Louvain 1968.
25. La Vie de Porphyre de Gaza par Marc Ie Diacre, (c. 12,cd. H. GRE-
GOIRE/M.A. KUGENER,Paris 1930,p. 9-10), contient la premiere men-
tion de la fonction de «gardien de la Croix» que Jeande Jerusalem(et
non sonsuccesseurPrayle,commeindique anachroniquementpar Marc)
a creeeetconfiee-petit -etre 'Iers392,dansla mesureou on petit Iededui-
re de la chronologie deficienrede 1'reuvrede Marc -Ii. Porphyre, qu'il
venait d'ordonner pretre. Par contre, il estplus difficile d'admettre les
conclusions de M. VANESBRIOECK,«Jean II de Jerusalem et les cultes
de Saint Etienne, de la Saint~.Sionet de la Croix »,AnalectaBollandia-
na, 102 (1984),p. 134,pour l~uel Jeanaurait marque de sonempreinte
1'elaborationdes traditions qui se refletent dansles differents recits de
1'Inuentiocrucis.
26.Ad annum 406(Patrologill Graeca92,784A).
27.5 (Patrologia Latina 23,343C).
rnEME LI1TERAIRE DESrtTEMENTS MOR1UAIRESDU SEIGNEUR 65
rnEME
LI1TERAIRE DESrtTEMENTS
MOR1UAIRESDU SEIGNEUR
65
cesreliques esteffectuee par ordre de l'empereur Arcadius. Mais il n'est pas question d'une par1licipationde
cesreliques esteffectuee par ordre de l'empereur Arcadius. Mais
il n'est pas question d'une par1licipationde Jean.Le contexte his-
torique de cette decouverte de pretendues reliques de Samuel
sembleetre une concurrenceentre une tradition juive et une tra-
dition chretiennea proposde la localisationdu tombeaude cepro-
phete28.Le lieu presumede la trouvaille desreliques n'estpasindi-
que danslessourcesantiques.Mais differents temoins,a partir du
6es.,continuent de situer,memeapresla translation qui, selonles
sourcesanciennes,aurait eu lieu en 406,l'endroit de cette preten-
due tombe de Samuela proximite de Jerusalem29.Ici egalement,
on ne sait pas quel a ete Ie role de Jean, et s'il a ete mele a l'in-
vention memedesreliques, en admettantque cette demiere ait eu
lieu sur Ie territoire soumisa sajuridiction.
3) En decembre415,l'invention desreliquesde S.Etienne, pen-
dant Ie synodede Diospolis, traitant de l'affaire pelagienne.Jean
a directementparticipe a la diffusion de ceculte et sonrole estpar-
ticulierement souligne dansIe fecit d'Avitus de Braga. II est non
seulementcelui auquelle pretre Lucien de Caphar-Gamalaracon-
te savision, mais c'est aussilui qui ordonne ace demier de mener
a bien lesrecherches,et c'est enfin lui qui explique Ie sensdesins-
criptions trouvees sur les tombeauxd'Abibos, Etienne et Gama-
liel30.Le culte de S.Etienne sedeveloppea Minorque, ainsi qu'a
Uzalis,enAfrique duNord, gra.ceaUKreliquesapporteespararose
revenu enAfrique auprintemps416. Augustin peut indiquer dans
sonsermon318,1que beaucoULpont eudesreliques provenant de
Jerusalem31,ce qui signifiequeJeanetait vraisemblablementgene-
reux dans leur distribution.
4) Sozomene(histoire ecclesiastique9,16-17)signalel'invention
28. Voir J. JEREMIAS,Heiligengriiber in Jesu Urn welt, Gottingen 1958,p. 44. L'onornasticon d'Eusebe dans la
28. Voir J. JEREMIAS,Heiligengriiber in Jesu Urn welt, Gottingen 1958,p. 44.
L'onornasticon d'Eusebe dans la version qu'en donne Jerome,vers 390,
[ed. KLOSTERMANN,(Griechische Christliche Schriftsteller 11/1), Leipzig
1904, p.145,27-29] signale que l'opinion
majoritaire
Olive) identifie
I'an-
cienne Ramatayim,
lieu de sepulture
de Samuel (cf. I S 25,1), avec Ari-
mathee, alors qu'un autre courants'oppose a cette identification et semble
placer ailleurs la sepulture du prophete. Sur les sources qui permettent de
proposer une identification de
cetW autre localisation, d'origine chretienne,
(Nabi Samwil, sur une colline a une dizaine de kIn au Nord de Jerusalem),
voir J. JEREMIAS,or. cit., p. 44-45 et P. MARAVAL, or. cit. au n. 6, p. 271.
29. Ct. M.R. SAVIGNAC/F.M. ABEL, Neby Samouil, Revue Biblique N.S.,
9 (1912), p. 267-279.
30. VIII,43, dans l'edition de E. VANDERLINDEN,«Revelatio Sancti Ste-
phani », Revue des Etudes Byzantines, 4 (1946), p. 214 : Hoc interpretatus
estpapa Ioannes, sicut et ipse audiui ab ipso sancto episcopo.
31. Patrologia Latina 38,1438A:
Multi
inde reliquias acceperunt.
66 J.L. FEIERTAG desreliques du prophete Zacharie, survenuedansune bourgade duterritoire d'Eleutheropolis, enla
66
J.L. FEIERTAG
desreliques du prophete Zacharie, survenuedansune bourgade
duterritoire d'Eleutheropolis, enla liant ala decouvertedesTestes
d'Etienne. Mais Ie texte de sonhistoire s'interrompt brutalement
sur cechapitre qui estincomplet. La possibilite subsisteque,cette
decouverte ait ete faite paarallelementa celle qui concemeEtien-
ne32,mais ceciresterait a demontrer. De fait, il n'estpas question
chezSozomened'une inteln-ventionde Jean.
Jerome ne fit rien des r,eliquesdu martyr Etienne, et rien des
empreintesdespieds du Christ ou desreliques de Zacharie. Or il
est pratiquement impossible qu'il ignore la presence-au mains
-des reliques d'Etienne et des traces de pas du Seigneuralors
qu'il est sur place, et que des regions plus eloigneesles connais-
sentdeja. La raison vraisemblable de ce silence est qu'il sait que
Jeany estmele de pres, et ,quecesreliques et ceslieux serventau
prestige de l'eveque. II pouvait bien en aller de meme dansIe cas
de l'information surlesve1ementsmortuaires de Jesus,beaucoup
mains performante au niveau de sa credibilite: que les autres
reliques rises a jour ou propageessousIe TegGede Jean.
Acta Pilati On retrouve la mention du linceul du Seigneurdans un ecrit a la tradition
Acta Pilati
On retrouve la mention du linceul du Seigneurdans un ecrit a
la tradition tres complexe : les Acta Pilati. L'edition la plus cou-
ramment utilisee aujourd'hui, provisoirement du moins, estcelIe
deC. Tischendorf. Au c. XV;6de la recensionA grecque33,Ie fecit
estcentre sur Josephd'Arimathee, qui s'estprocure Ie linceul, a
recueilli Ie corps du SeigneltJretl'a emballe.Ce dernieraete enfer-
me par lesjuifs. Or la prison oil il setrouve estemportee au ciel,
et Jesuslui apparait. JosephIe prend pour Ie prophete Elie. Mais
illui revele alorsson identite en l'emportant hoTsdu lieu oil il se
trouve et en lui montrant 1'endroit oil soncorps avait ete depose,
ainsi que Ie linceul qui fut place sur lui et Ie suaire qui recouvrit
sonvisage.Josephreconnait alors qu'il estJesus.
Ce passageparaphrase Lesdonneesdes Evangiles canoniques,
specialementde In 20,6-7,versets qui enumerentIe linceul avecIe
suaireplacesdansIe tombeauvide commesignesde la Resurrec-
tion. Puisqu'il ne s'agit pas d'un songe,Ie texte insinue que ces
vetementssontTeSteSla pendant un certaintempsapresla Resur-
rection, mais ne dit rien sur ce qu'ils sont devenus par la suite.
II n'est pas sansinteret de se pencher sur une attestation des
32. Voir P. MARAVAL, op. cit. ;lJUn. 6, p. 302, qui la place en 415,
32. Voir P. MARAVAL, op. cit. ;lJUn. 6, p. 302, qui la place en 415, mais cette
datation n'est pas assuree.
33. C. TISCHENDORF,Evangelia apocrypha, 1876,p. 273-274. L'episode se
trouve aussi dans la recension B de Tischendorf.
rnEME LlTrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR 67
rnEME
LlTrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR
67
Acta Pilati au4e s.Elle setrouve dansIe Panarion d'Epiphane de Salamine (50,1.5.8).Ce demier y fait reference
Acta Pilati au4e s.Elle setrouve dansIe Panarion d'Epiphane de
Salamine (50,1.5.8).Ce demier y fait reference dansune discus-
sion sur la fIXation de la date de Paques.Les Quartodecimansde
Cappadoce la celebrent, selon lui, a un~ date qu'ils pretendent
avoir trouvee danslesActa Pilati. Mais illeur opposed'autresver-
sionsdesActa qu'it affirme connaitre lui-meme34.Or Epiphane est
un des principaux protagonis1esde la controverse origeniste qui
l'opposa, aux cOtesde Jerome,a l'eveque Jeande Jerusalemapar-
tir de 393. Dans Ie cadre de c~tte controverse,Epiphane fut ainsi
amenea rendre visite aumonO1.sterede Jeromea Bethleem, et des
moinesde cemonasterese rendirent aumonastered'Epiphane en
Palestine,ainsiqu'a Chyprem~me35.Ainsi, la possibilited'une pre-
sencedesActa Pilati enPalestineest-elleouverte, aumains a tra-
vers Ie casd'Epiphane, meme si elle n'est pas attestee dans les
textes36.
Evangilede Gamaliel et Lamentationde Marie On ne pent guere douter que l'interet litteraire porte au
Evangilede Gamaliel et Lamentationde Marie
On ne pent guere douter que l'interet litteraire porte au linceul
mortuaire de Jesusse soit developpe dansIe cadre d'une littera-
ture centree sur la figure de Pilate, qui estvenere chezles chre-
tiens coptes37.
Ceci estconfirme par un autre temoin auquel il convient d'ac-
corder maintenant une place. C'estl'homelie d'un evequeHerya-
qos,intitulee «Lamentation de Marie »,editeepar vandenOuden-
rijn, d'apres une traduction ethiopienne provenant elle-meme
d'une version arabe, qui pourrait a son tour deriver d'un original
copte38.Comme l'editeur Ie montre, l'homilete intercale en plu-
sieursendroits de sonreuvredessectionsnarratives d'un fecit dont
Ie narrateur se presente lui-m,eme39comme Gamaliel, qui fut Ie
34.Voir J.-D.DUBOIS,«Les Actes de Pilate au4e s. »,Apocrypha, 2 (1991),p. 96. 35. P. NAUTIN, op.
34.Voir J.-D.DUBOIS,«Les Actes de Pilate au4e s. »,Apocrypha, 2 (1991),p. 96.
35. P. NAUTIN, op. cit. au n. 22, p. 14-15.
36. II taut encore signaler une P~ion de Saint Etienne, conservee dans
des manuscrits georgiens, et tradwte par M. VAN ESBROECK,«Jean II de
Jerusalem et les cultes de Saint Eti.enne, de la Sainte-Sion et de la Croix »,
Analecta Bollandiana, 102 (1984), p.101-105. Pour VAN ESBROECK,cette
Passion utilise Ie «Cycle de Pilate» et pourrait etre l'reuvre de l'eveque
Jean de Jerusalem, l'adversaire de Jerome.
37. Ct. O. v: VOLKOFF, «Un saint oublie: Ponce Pilate », Bulletin d'ar-
cheologie copte, 20 (1969/70), 165-175.
38. Resume du fecit dans R. BEThOT, «Bref
aper~u des principaux
textes
ethiopiens derives des Acta Pilati '>,Langues orientales anciennes, philo-
Logie et linguistique, 1 (1988), p.18J-195.
39. Dans VIII,16
et XI,6.8
editi~
de VAN DEN OUOENRIJNcitee ci-des-
sous au n. 41.
68 J.L.FEIERTAG maitre de l' Ap6tre Paul40.La critique moderne, depuis Ie debut du 20e s.,
68
J.L.FEIERTAG
maitre de l' Ap6tre Paul40.La critique moderne, depuis Ie debut
du 20e s., parle d'Evangil~ede Gamaliel. Ce Pseudo Gamaliel
cherchea faire paraitre Pil~te sonsunjour favorable.L'editeur van
denOudenrijn41montre en outre la vraisemblanced'un reemploi
de la recensionA desActa Pilati dans cetecrit, qu'il tente de pla-
cer dansla secondemoitie du 5e S42.En appendiceau dernier ex-
trait de ce fecit figure une correspondanceentre Pilate et Herode
Antipas. Elle est tres differente des autres versions confines de
cette correspondance.Elle setrouve aux c. XI,12-50 de l'edition
de van den Oudenrijn43.On y trouve d'abord une lettre de Pilate
a Herode (XI,15-23). II Y est dit que Pilate et Ie centurion
(cf. Matth. 27,54)sont emres dansIe tombeau et y ont trouve Ie
linceul (XI,19). Le contactavecce dernier gueritIe centuriond'une
blessurequ'il avail a l'oeil (XI,20). Apres cela,lesjuifs intervien-
Dent, corrompent Herode par de l'or, tout en portant
differents
chefs d'accusation contre Pilate et en mena~antd'en appeler a
l'empereur. Herode ecrit alors a son tour a Pilate (XI,31-34) en
demandantl'envoi
du linceul et du brigand crucifie avecIe Christ
(cf. Lc 23,43), que ce dernier a ressuscitedes morts. Pilate leur
remet cet homme, de meme que Ie centurion gueri par Ie contact
du linceul. Lesjuifs les font tuer tons lesdeux. Mais Ie linceul a ete
enleve auciel (XI,48)44,ce qui provoque une dissensionentre Pila-
te et Herode, qui n'a pas pu Ie recevoir. Ceci pourrait trahir une
preoccupationde la conservationactuelle de cevetement.
Van den Oudenrijn45remarque que cetappendicecontenantla
correspondancede Pilate et d'Herode, bien qu'elabore en conti-
finite avec Ie Testede l'ecrit du Pseudo Gamaliel, presente cer-
tainesdivergencespar rapport ace qui precede,etproposed'y voir
une elaboration posterieure.
En outre, selon Ie meme editeur46,il y a lieu de faire un rap-
prochement entre certains des fra~ments coptes47edites par
E. Revillout sonsIe nom ~rtificiel d'Evangile desDouze Ap6tres
et despassagesde l'ecrit du PseudoGamaliel. Certains elements
de ce dernier auraientete l'objet d'une reecriture enEgypte. L'un
40.Ct.Ac 5,34;22,3. 41. M.A. VANDENOUDENRUN,Gamaliel.AethiopischeTextezur Pilatus- literatur (Spicilegiumfriburgense 4),
40.Ct.Ac 5,34;22,3.
41. M.A. VANDENOUDENRUN,Gamaliel.AethiopischeTextezur Pilatus-
literatur (Spicilegiumfriburgense 4), Freiburg 1959,p. XLVI.
42.Ibid,p.XLVII.
43.Ibid,p.75-83.
44.Ibid,p.83.
45.Ibid,p. XXIII-XXIV:
46.Ibid,p. XXI.
47.Fragm.14et15(PO 11,169-170et 170-174).
rnEME LI1TERAI:REDESvf!.TEMENTSMORTUAIRESDO SEIGNEUR 69
rnEME
LI1TERAI:REDESvf!.TEMENTSMORTUAIRESDO SEIGNEUR
69
desdeuxfragmentsexaminesici48indique quePilate entIa dansIe tombeau, prit Ie linceul, Ie serra cootIe sapoitrine, pleura
desdeuxfragmentsexaminesici48indique quePilate entIa dansIe
tombeau, prit Ie linceul, Ie serra cootIe sapoitrine, pleura sur lui
et Ie baisa.
Pour l'ensemble descinq premiers siecles,endehors du temoi-
gnage des Consultationes Za,cchaei,on ne trouve donc que des
textes qui paraphrasentplus ou moins In 20,6-7.Parfois,1'idee du
passagedu linceula quelqu'und'autre estimpliqueedansla logique
de la narration. Mais pourtant, Ie fait meme de ce passagen'est
pas volontairement mis en exergue par l'Evangile selon les
Hebreux etlesActes de Pilate",commes'ils voulaient insinuerqu'il
y ala l'origine de la transmiS.iionininterrompue d'une precieuse
relique. C'est simplementdansl'intention d'honorer d'une manie-
re speciale tel personnagepar un contact ou la reception du lin-
ceul que legtextes mentionnent cepassage.
3. Temoignagessur Laconservationdu suaireen un endroit precis: LesrecitsdepeLerinage
3. Temoignagessur Laconservationdu suaireen un endroit
precis: LesrecitsdepeLerinage
Il taut allerjusque veTSla fin du6es.pour retrouver chezIePseu- do Antonin de Plaisance,vers 560-570,un fecit de
Il taut allerjusque veTSla fin du6es.pour retrouver chezIePseu-
do Antonin de Plaisance,vers 560-570,un fecit de pelerinage en
Terre Sainte mentionnant l'existenceactuelle d'un vetementmor-
tuaire de Jesus.Il rapporte la presence,dansune grotte situee a
l'embouchure du Jourdain et occupeepar septvierges, du suaire
qui rut place sur Ie visage du Seigneur49.L'auteur de celie infor-
mation ne pretend pastoutefois l'avoir vu de sesyeux, meme s'i!
a visite la grotte. Il serefere a une tradition affirmant qu'il estla.
Un fecit du 7e S.,Ie de locis $'anctisd'Adamnanus, rapporte des
informations transmisespar Arculfe, un pelerin d'origine gauloi-
se, qui dit avoir vu Ie suaire a Jerusalem5°.Ce fecit estrepris en
abregedansIe de locis sanctisde Bede Ie Venerable51.
4. Lecture destemoignagesdes«apocryphes»sur lesvetements mortuairesdeJesuspar desmilieux depelerinsou desvisiteurs de
4. Lecture destemoignagesdes«apocryphes»sur lesvetements
mortuairesdeJesuspar desmilieux depelerinsou desvisiteurs
de la Palestine
On peut donc reperer,it differentes epoques,un certainnombre de traditions relatives it la conservation du linceul
On peut donc reperer,it differentes epoques,un certainnombre
de traditions relatives it la conservation du linceul ou du suaire
(Consultationes,Ps. Antonin, Adamnanus),dont Ie point dedepart
Ie plus vraisemblable estla Palestine. Or les pelerins qui visitent
48. Patrologia Orientalis11,171-173. 49. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p. 135-136. 50. Corpus Christianorum
48. Patrologia Orientalis11,171-173.
49. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p. 135-136.
50. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p.192-194.
51. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p. 259-260.
70 J.L. FEIERTAG ceslieux sontspecialementattirespar la litterature hagiographique, recueils de miracles ou
70
J.L. FEIERTAG
ceslieux sontspecialementattirespar la litterature hagiographique,
recueils de miracles ou passionsdessaints.11est important pour
notre propos de determinerdansquelle mesureleurslecturespou-
vaients'etendre aussia des.livrestels l'Evangile selonles Hebreux
oulesActes dePilate, dont l'autorite etaittreshautedansde vastes
cercles,et qui evoquaientla transmissionou la destineedesvete-
mentsmortuairesdeJesus.lDifferentstemoignagesdesannees375-
420 attestant une lecture d'Evangiles, d'Actes ou de piecesque
nousappelons «apocryphes»par despelerins, desetrangersresi-
dant en Palestine ou despropagateurs du culte desreliques doi-
vent etre pris en compte.
On doit citer ici Ie fecit de voya~ed'Egerie enPalestine.Celie
derniere affirme52qu'elle a lu,
a Edesse,des textes de l' Apotre
Thomas. L'editeur, P.Maraval, note qu'il s'agit ici d'une lecture
prive,e,vraisemblablementtiree desActes de Thomas plutot que
de l'Evangile de Thomas.Ailleurs encore,elle sedeclarecharmee
par la lecture de la correspondance entre Abgar et Jesus,que
l'eveque d'Edesselui avaittaite, et dit qu'elle ena re~udescopies,
mais qu'elle en possedaitdeja d'autres danssapatrie53.
Ensuite, il faut mentionnerEpiphane, lecteurdesActa Pilati qui
voyageentre Chypre et la Palestine,et surtout Jeromelui-meme.
La remarque de l'illustre exegetedanssalettre 107,12a Laeta, ou
il permet, a certaines conditions, la lecture privee des «apo-
cryphes»(presentesici commepseudepigraphes),fourmit unejus-
tification qu'il est importatmitde noter: il estpossiblede les lire ad
signorum reuerentiam,par consideration pour les miracles, mais
sansy chercher les doctrines chretiennes54.Ce qui motive celie
permission, c'est precisementla connaissancedes hauts faits des
herosapostoliques.Et c'estd'ailleurs de celie maniere-la qu'il uti-
lise, auc. 2de sonde Viris,r'Evangile selonlesHebreux, pour illus-
trer un episodede la vie d~ Jacques,Ie Frere du Seigneur.Mais il
faut bien noter que l'usag~ qu'il fait destextes qu'il appelle apo-
52. 19,2,ed. P. MARAVAL (Sources Chretiennes 296, p. 203-204). 53. 19,19, (Sources Chretiennes 296, p.
52. 19,2,ed. P. MARAVAL (Sources Chretiennes 296, p. 203-204).
53. 19,19, (Sources Chretiennes 296, p. 213).
54. Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum 55, p. 303 : Caueat
omnia apocrypha et, si quando ea non ad dogmatum ueritatem, sed ad
signorum reuerentiam legere uoluerit, sciat non eorum esse,quorum titu-
lis praenotantu1; multaque his admixta uitiosa et grandis esseprudentiae
aurum in luto quaerere. Ce q1JLeje traduis : «Qu'elle se garde de tous les
apocryphes, et, si jamais elle '!Teutles lire, non pour y rechercher la veri-
te des doctrines, mais par cotlsideration pour les miracles, qu'elle sache
que ces livres n'appartiennenl~ pas aux auteurs dont leur titre portent Ie
nom, que beaucoup de passages fautifs leur sont meles et que rechercher
de Por dans la boue demande une grande prudence.»
rnEME LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR 71
rnEME
LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR
71
cryphes, -ce terme ayant chezlui plusieurs genspossibles55-,
cryphes, -ce
terme ayant chezlui plusieurs genspossibles55-,

n'estpasmotive que par cette viseed'edification: Ie souciexege- tique, l'explication destextes ,etdesdifficultes verbales ou histo- riques par Ie recours aux «apocryphes»estun autre aspectessen- tiel parmi leg nombreux centres d'interet que presente 1\sesyeux la lecture de tels textes. Epiphane, Jerome ou Egerie ne sontsansdoute pasdescasiso- leg. Cyrille de Jerusalem56fait preuve d'une severite totalement opposee 1\l'attitude de Jerome: il interdit la lecture privee des «apocryphes»parce qu'ils ne sont pas Ius en lecture publique 1\ l'eglise. Quelle que soit la raison premiere de cette interdiction absolue concernantcette cat~gorie de livres, cela indique que Ie genre de lecture condamneeest bel et bien en vigueur autour de lui. II faudra egalementadmettre que cette lecture privee ait ete facilitee dansdifferents cas: ptlr exemple11\oil n'existe aucunpro- bleme de pseudonymie par rapport au nom d'un Apotre, voire 11\ oil la pseudonymiedu narratellIrou de l'auteur pretendu estdiffi- cilement verifiable par des chretiens, ou encore 11\oil on n'avait pas connaissanced'une utilistition du texte par des heretiques57. Les temoignages mentionnant Ie linceul (Evangile selon leg Hebreux, Actes dePilate,correspondanced'Herode etPilate, ecrit de Gamaliel) tombent dans )'une ou l'autre de ces categories. Le successeurde Cyrille, J~ande Jerusalem,qui DOUga parti- culierementinteressesau coutsde cette etude, doit lui-meme etre prig en compte: c'est un propagateur du culte desreliques et en memetempsun predicateurpossedantline vasteculture biblique58, qui incluait vraisemblablementla lecture d'Evangiles,d'Actes ou de piecesque bon nombre de sescontemporains auraientjugees suspectesdu point de vue de leur canonicite. Les recherchesen

55. Voir O. WERMELINGER,«Le ~non desLatins autempsde Jerome et d'Augustin »,dans: Le Canonde l'Ancien
55. Voir O. WERMELINGER,«Le ~non
desLatins autempsde Jerome et
d'Augustin »,dans: Le Canonde l'Ancien Testament,ed.,J.D. KAESlLI,
Geneve 1984,p. 184-193.
56. Homelie CatechetiqueIV,36.
57. Eusebede cesaree (Histoire eulesiastique111,25,4-5)rapporte -sans
avoir, semble-t-il,lui-meme lu cef ecrit -l'opinion de ceux qui incluent
l'Evangile selonles Hebreux dansla liste deslivres« batards» (v680l)qui
se situent entre les ecrits canoniqLleset les livres heretiques a rejeter. Ni
Jerome, ni Epiphane, ne Ie considerentcomme une production d'here-
tiques.
58.
Sa professionde foi certainementauthentique (Clavis Patrum Grae-
corum II, n. 3620),tres vraisemblablementcomposeepeuapreslesproces
de Pelage(415), estbourree de citations scripturaires. Et on pourra faire
la memeremarqueaproposdesextraitsdesalettre aTheophile d'Alexan-
drie citee par Jerome dans son traite contre Jeande Jerusalem(397).
72 S.L.FEIERTAG vue d'identifier ce qui s'es.tconservede son reuvre litteraire, - dont tres peu est
72
S.L.FEIERTAG
vue d'identifier ce qui s'es.tconservede son reuvre litteraire, -
dont tres peu est actuellementconnu-, sont appeleesa sepour-
suivre. Pour l'instant, seul~les travaux de M. van Esbroeck ant
permis d'apporter quelqueselementsmontrant la possibleutilisa-
tion de tel ou tel apocryphe par Jean. Les positions de ce cher-
cheur relativement a l'reuvre litteraire de l'eveque de Jerusalem
restenta l'etat d'hypotheses59.Pourtant, onne pourra pasnier que
la vasteculture biblique d~ l'adversaire d'Epiphane et Jerome est
un indice suffisant pour admettre a priori qu'il avait lu de tels
ouvrages.II a ete directementimplique dansles controversesori-
genistesen Palestine et enEgypte. Malgre les accusationsd'Epi-
phane et deJerome, et sonlien incontestableavecdesmilieux ori-
genistes a Jerusalem: l~s monasteres de Rufin et Melanie
l' Ancienne, la questionde sonorigenisme personnelTesteouver-
te. Mais on pourra au moi1!lsaffirmer qu'il
est un lecteur d'Orige-
ne. Or ce dernier fait un certain usagede livres qu'il appelle lui-
meme «apocryphes»60.
Le theme litteraire du linceul de Jesusn'a donc certainement
pasa lui seulpufaire perdurerunecroyancepopulaire enla conser-
vation de la precieuserelique a un endroit precis. Mais on devra
prendre en compte la vraisemblanced'une combinaisonde deux
typesd'information: l'un issude textes affirmant Ie passagedulin-
celli a quelqu'un, l'autre affirmant sonexistencecontemporaine.
Cesdeuxcourantsseserontenquelquesorteinfluencesl'un l'autre.
D'une part, l'autorite destextes evoquantIe sort deslingessepul-
craux du Seigneurapressa Resurrectionaura ete plus facilement
admisepar les milieux deja convaincus,grace a d'autres sources
d'information, de leur conservation actuelle. D'autre part, la
croyancedansIeprincipe d'une conservationdu linceul ou dusuai-
re a travers les temps pouvait se former a la simple lecture de tel
ou tel passageet susciterune plus grandecredulite par rapport a
toute tradition affirmant l~ur conservationen un lieu precis.Dans
Ie casdesvetementsmortuaires du Seigneur,cette influence exer-
59. M. VANESBROECK,Op.cit. aun. 36,p. 106-107,tente de montrer, par desrapprochementsavecIesrecits de I'invention
59. M. VANESBROECK,Op.cit. aun. 36,p. 106-107,tente de montrer, par
desrapprochementsavecIesrecits de I'invention desreliques d'Etienne,
que Ia Passionde cet Apotre,dont il foumit une traduction surIa basedu
texte d'un ffis. georgien,esta l'origine unereuvrede Jean.II y deceleI'usa-
ge de l' Ascension d'!sale, et du cycle de Pilate. Mais Iesargumentsinvo-
ques manquentde persuasion.
60. Surce conceptchezOrigene,voir E. JUNOD,«La formation etIa com-
position de I'Ancien TestamentdansI'Eglise grecquedesquatre premiers
siecles»,dans: Le Canonde l'Ancien Testament.,ed.J.D. KAESTLI,Gene-
ve 1984,p. 120-123.
73 THEME LnTERAIRE DESvf!.TEMENTSMORTUAIRESDU SEIGNEUR
73
THEME LnTERAIRE DESvf!.TEMENTSMORTUAIRESDU SEIGNEUR
cee par Ie temoignagedestextes sur celui desreliques et par les reliques surla comprehensiondestextes estbien mise
cee par Ie temoignagedestextes sur celui desreliques et par les
reliques surla comprehensiondestextes estbien mise eneviden-
ce par une reflexion de l'eveque espagnolBraulion de Saragosse
(7e s.). Dans Ie cadre d'une discussionsurles pretentions de ceux
qui disent detenir differentes reliques dont Ie sangdu Christ, il en
vient a un parallele avecIe ca~du linceul et du suaire:
Sed et illo tempore potuerunt fieri multa quae non habentur conscripta,sicutde tinteaminibus etsudario quo corpus
Sed et illo tempore potuerunt fieri multa quae non habentur
conscripta,sicutde tinteaminibus etsudario quo corpus Domi-
ni estinuolutum,legiturquidfuerit reppertum,etnonlegiturquia
fuerit conseruatum: namnonputo neglectumesse,utfuturis tem-
paribus inde retiquiaeab apostolisnon reseruarentur,et cetera
t o
61
tala
.
C'estdonc a partir de la simple lecture d'un passagequi devrait etre In 20,6-7que celie reflexion
C'estdonc a partir de la simple lecture d'un passagequi devrait
etre In 20,6-7que celie reflexion lui estvenue a l'esprit, dans un
contexte ou on pretendait detenir des reliques. Si un extrait de
l'Ecriture ne faisant nullem~nt allusion a une conservation ou a
un passagedu linceul du Seigneura quelqu'un d'autre etait deja
suffisant pour faire conclure a sa conservationactuelle, combien
plus stimulante a sansdoute tie, aux 4e et 5e s.,face a la prolife-
ration desreliques, la lecture de textes plus explicites a ce sujet.
Tandis que res textes ont renforce la croyanceen la conservation
du linceul ou du suaire en un endroit precis, en sensinverse, la
croyanceen leur conservationa renforce l'autorite destextespar-
lant seulementde leur transmission.
6L Ep. 49,98-102,ed. L. RIESOOTERRERO,Epistolario de San Braulio, Sevilla 1975,p. 159-160.Ce queje traduis: «En ce
6L Ep. 49,98-102,ed. L. RIESOOTERRERO,Epistolario de San Braulio,
Sevilla 1975,p. 159-160.Ce queje traduis: «En ce temps-Iii(c'est-ii-dire
autemps des Apotres), il a pu ~ produire beaucoupde chosesqui ne se
sontpasconserveespar ecrit,comme ii propos destingeset dusuairedans
lequel fut enveloppe Ie corps du Seigneur,dont on lit qu'il a ete trouve,
maispasqu'il a ete conserve.Carje ne pensepasqu'on n'aitpas fait
atten-
tion ii lui, si bien que lesApotres n'en reserveraientaucunerelique ii I'in-
tention destemps futurs. »
Mary CLAYTON, UniversityCollegeDublin
Mary CLAYTON,
UniversityCollegeDublin
THE TRANSITUS MARIAE : THE TRADITION AND ITS ORIGINS
THE TRANSITUS MARIAE
:
THE TRADITION
AND ITS ORIGINS
This article discussesrecentattemptsto classifythe earlytransi- tus textsand to determine}vhich group of textsis the
This article discussesrecentattemptsto classifythe earlytransi-
tus textsand to determine}vhich group of textsis the earliest.The
SyriacObsequies,which belongsto thesametextualfamily as the
GreekR and related texts,iJ of crucial importancehere. Thisfam-
ily emphasizedMary's fear of death and describedher assump-
tion to a paradise separatefrom
heaven, where her
body was
placed under the tree of life
and the soul replaced,.a descensus
followed, describingthe visit of Mary and the apostlesto hell and,
perhaps, heaven. The development of the tradition is traced
through R, the Latin textsand the Old English narratives.
Cetarticle met en questionlesclassificationsrecentesdestransi- tus ancienspour determinerquel groupe en estleplus
Cetarticle met en questionlesclassificationsrecentesdestransi-
tus ancienspour determinerquel groupe en estleplus ancien.Les
Obseques syriaques, qui font part de la memefamille textuelle
que le R grec et les textesq!li
tanceessentielle.Cettefamille
y appartiennent,sont d'une impor-
a mis l'accent sur la peur de Marie
face a sa mort et a decrit son assomptiona un paradis pas iden-
tique au Ciel, oil son corps a ete pose sous l'arbre de vie
et son
ame y reposee.Un descens.usa suivi qui decrit la visite de Marie
et des apotres aux enfers t!t peut-etre, au Ciel. L' objectif est de
tracer le developpementde1117tradition a traversR, lestexteslatins
et vieil-anglais.
The transitusTexts: Attempts at Classification Recent work on the apocryphal transitustexts has tended to focus
The transitusTexts: Attempts at Classification
Recent work on the apocryphal transitustexts has tended to
focus on determining what the origins of the tradition are and on
attempts to classifythe numerous texts, either into textual fami-
lies or accordingto a chronologicaldevelopment.! Two radically
different categorisationsof the transitustexts have been put for-
categorisationsof the transitustexts have been put for- 1. The recent Clauis Apocryphorum Noui Testamenti,ed. M.

1. The recent Clauis Apocryphorum Noui Testamenti,ed. M. GEERARD (Tumhout, 1992),pp. 74-95,li$ts sixty-four different apocrypha in diffe- rent languagesand summarims six different attempts at classification accordingto chronological development (ibid.,pp. 74-7).

Apocrypha 10, 1999,p. 74 -98
Apocrypha
10, 1999,p. 74 -98
THE TRANSrruS MARIAE 75 ward by Michel Van Esbroeck2 and Simon Mimouni.3 Van Esbroeck divides
THE TRANSrruS MARIAE
75
ward by Michel Van Esbroeck2 and Simon Mimouni.3 Van
Esbroeck divides the narratives into two textual families, the
'Palm from the Tree of Life' and 'Bethlehem and the Burning of
Incense'. In the former group the palm is brought to Mary from
paradise at the beginning of the narrative and it plays a major
role throughout. In most versions of this family Mary's body is
placed in paradise under the tree of life, from which the palm
was taken, at the conclusion. The earliest representative of this
family is the fragmentary Syriac Obsequies;4to it also belong
such Greek texts asWenger'sR,5 John of Thessalonicaand most
of the other Greek texts, almost all of the Latin, the Old Irish
text, the Coptic texts (which hold a place slightly apart from the
others) and the Ethiopic Liber Requiei,6an immensely impor-
tant text as it agrees almoSIiword for word with the Syriac
Obsequieswhere both texts overlap. The Bethlehem family is
characterized by Mary's journley from Jerusalemto Bethlehem,
the arrival of the apostles in Bethlehem and their
journey with
Mary back to Jerusalem, wbere she dies, and by the constant
burning of incense.To this family belong the Syriac Six Books7
and the Five Books8 and the Greek Pseudo-John,9as well as
2. 'Les textes litteraires sur I' Assomption
avantIe xesiecle' in Les Actes
apocryphesdesApotres
Christianismeet mondepaien, ed. F,
BOVONet
al. (Geneva, 1981), pp. 265-85; reprinted in Aux origines de la
Dormition de la Vierge
Etudes
historiquessur les traditions orientales,
Variorum Collected StudiesSeri~s472 (Aldershot, 1995)
3. Dormition etAssomption de Marie
Histoire desTraditions anciennes,
Theologie Historique 98 (Paris, 1995),pp. 55-73.
4. W. WRIGHT,ed., Contributions to the Apocryphal Literature ofthe
New Testament,collected and Eiditedfrom Syriac manuscripts in the
British Museum (London, 1865),pp. 42-51.Other, briefer, fragmentsare
transcribed in the introduction to the same volume, pp. 10-16.Parts of
the text not translated by Wright are translated and discussedby A.
WENGER,L'assomptionde la tresSainteViergedansla tradition byzanti-
ne du vieau x' siecle,Archives de l'Orient chretien5 (Paris,1955).
5. WENGER,L'assomption,pp. 210-41.
6. V. ARRAS,ed., De Transitu Mariae Apocrypha IEthiopice, Corpus
Scriptorum Christianorum Orientalium 342 and 343 (Louvain, 1973).
7. W. WRIGHT,'The Departure of my Lady Mary from this World', The
Journal of Sacred Literature and
Biblical Record 6 (1865),417-448; 7
(1865),108-60.
8. A. SMITH-LEWIS,ed., Apocrypha Syriaca.The ProteuangeliumJacobi
and Transitus Mariae, Studia Sinaitica 11 (London and Cambridge,
1902,pp. 12-69(English translation).
9. C. TISCHENDORF,ed., ApocalypsesApocryphae (Leipzig, 1866),pp.
95-112.
76 M.CLAYTON related works in Latin, Arabic, Georgian and Ethiopic. Van Esbroeck does not explicitly
76
M.CLAYTON
related works in Latin, Arabic, Georgian and Ethiopic. Van
Esbroeck does not explicitly discussthe question of which of
these families is prior, but says in passingthat the
fact that the
Bethlehem family has resulted in almost nothing in Latin is a
signof its late flowering.1oMimouni, on the other hand, classifies
the apocrypha into three groups accordingto two main criteria,
one topological and the other doctrinal. His groups are (A)
all of
the Syriac texts and the 'Greek Pseudo-John,which, he says,
localize the house of
Mary in Bethlehem and attest to
belief in
the dormition only; (B) the Coptic texts and texts dependent on
them, which place Mary's house in Jerusalemand attestto belief
in the dormition or in the dormition and assumption; and (C)
the other Greek and Latin texts, which place Mary's house in
Jerusalemand attest to belief in the assumption,with or without
a resurrection. This typology is a developmental one and
Mimouni therefore postulates a development from an early
stage in which the texts attest to belief in the dormition to a
belief in Mary's assumption in the later stagesof the tradition.
By dormition he meansthe death of Mary, with her soul being
taken to heaven and her body somewhere else, known or
unknown, whereas by assumptionhe meansthe transfer of soul
and body to heaven, either separatelyor together, the resurrec-
tion
(or sometimesnot) of Mary's body,and their lasting reunion
in those texts where they have been separated.l1Thesetwo clas-
sifications are clearly very different and in this article I should
like to reexamine them and to look at the question of what the
texts imply about Mary's final fate.
The Syriac Obsequies One crucial difference between Van Esbroeckand Mimouni is the group to which
The Syriac Obsequies
One crucial difference between Van Esbroeckand Mimouni is
the group to which they assignthe Syriac Obsequies,which, they
both agree, is the earliest surviving text in the entire tradition;
this has fundamental repelrcussionsfor their view of the develop-
ment of the apocryphal tradition. The Obsequies,though frag-
mentary, is clearly a palm narrative, as the Jew who attacks
Mary's bier touches it where the palm was and then heals the
blinded Jews by means ot the palm. At the end of the narrative
Christ, the angels and the apostles accompanyMary's body on
clouds to paradise, where the body is placed under the tree of
life and the soul is replaeed. The angels are then sent back to
10. 'Les textes litteraires', p.270. 11. On these terms,seeMimouni, Dormition, pp. 7-21
10. 'Les textes litteraires', p.270.
11. On these terms,seeMimouni, Dormition, pp. 7-21
THE TRANSITUS MARIAE 77 their places and Mary and the apostlesare taken on a cloud
THE TRANSITUS MARIAE
77
their places and Mary and the apostlesare taken on a cloud to
the West,where they are shownthe souls in torment in hell. As
a palm narrative, Van Esbroeck groups the Obsequieswith the
other palm texts. Mimouni, however, instead groups the
Obsequieswith the other Sy[iac texts (the Six Books and the
Five Books) and the Greek P:~eudo-John,on the grounds that it
is a dormition rather than all assumption story and that it pre-
sumablywould have placed the deathof Mary in Bethlehem, not
Jerusalem (the text as we now have it does not specify a loca-
tion).12His argumentdoes not seemto be supported by the text,
however. The Obsequieshas generally been regarded as a wit-
nessto Mary's resurrection and assumption,13as it describesthe
placing of her soul back into her body under the tree of life
(where the soul has been in the interim is not specified, either
here or in the closest parallels). Both Cothenet and Mimouni
argue that this is not the case.14By comparing this Syriac text
with the other Syriacwitnesses,they deduce that the reuniting of
body and soul is merely a temporary one, to allow Mary to wit-
nessthe torments of hell with the apostles.According to them,
the other Syriac versions of the story, without the breaks which
the fragmentary nature of this text impose, showthat, once the
tour of hell is over, Mary's body is placed back under the tree of
life in paradise, to await the general resurrection on the Last
Day, while her soul is taken to dwell with God. Her resurrection
is, then, accordingto Cothenet and Mimouni, a provisional one,
not the permanent resurrection of a reunited body and soul, and
they accordingly classify the text as a dormition rather than an
assumptiontext. The main evidence which they quote for this is
the Syriac Six Books, as the other two Syriac texts in question
are also fragmentary, but it is highly questionable whether this is
actually what the Six Books contain: they never specify a sepa-