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Fondee

APOCRYPHA
en 1990 par Jean-Claude PICARD

Revue

APOCRYPHA
internationale des litteratures apocryphes
International Journal of Apocryphal Literatures

Directeur de publication
S.C. MIMOUNI

Secretaire de redaction
M.-J. PIERRE

Comite de redactionF.
AMSLER,J.-D: DUBOIS, P. GEOLTRAIN,
R. GOUNELLE,S.J. V OICU
Comite scientifique
I. BACKUS,B. BOUVIER, F. BOVON, Z. IZYDORCZYK,S.
JONES,A. LE BoULLUEc, J.-N. PERES,M. STAROWIEYSKI

Revue pubIiee avec Ie concours scientifique


de l' Association pour I'etude de Ia Iitterature apocryphe chretienne

(A.E.LA.C.)
et
de Ia Societe pour I'etude de Ia Iitterature apocryphe chreiienne

(S.E.LA.C.)

BREPOLS

@ 1999BREPOLS~ PUBLISHERS,Turnhout
All rights reserved.
No part of this publication may be reproduced,
stor~d in a retrieval system,or transmitted, in any form or by any means,
electronic, mechanical, recording, or otherwise,
without the prior permission of the publisher.
D/1999/0095/102
ISBN 2-503-50885-5
Printed in the E.U. on acid-free paper

SOMMAIRE
Une lettre perdu Clement d' Alexandrie ?
Morton Smith et l' Evangile secretde Marc
par A. JAKAB

""""""""""""""".""""""""""""

La polymorphy du Christ dans Ie christianisme ancien. Remarques sur quelques


definitions et quelques enjeux
par H. GARCIA

16

Le theme litteraire du linceul et du satire du Seigneurdepuis leg temoignages


des apocryphesjusqu'a ceux des recits de pelerinages
par J.-L. FEIERTAG

56

The TransitusMaritP : The tradition and its Origins


par M. CLAYTON

74

La tradition litteraire de la dormition et de l'assomption de Marie en


anglais ancien
par R. FAERBER

99

Lait et miel, ou la douceur du Verbe


par M.-J. PIERRE

139

Les Actes de Mar Mari: une figure apocryphe au service de l'unite communautaire
par C. & F. JULIEN
177
La Vie latine d'Adam et Eve. Analyse de la Tradition macuscrit
par J.-P.PETTORELLI

195

Comptes-Rendus

297

Livres rec;usa la Redaction

331

La Societepour l'etude de la litterature apocryphe chretienne, voulant assurer au Comite de redaction de la


Revue une pleine liberte scientifique, decline la responsabilite des articles et la laisseau.xauteurs.

Attila JAKAB
Universitede Geneve

VNE LE1TRE

PERD VE DE CLEMENT

D' ALEXANDRIE
(MORTON SMIlli

ET L' EVANGILE SECRET DE MARC)

In 1958 Morton Smith discovered at the monastary of Mar


Saba,thefragment of a letter attributed to Clementof Alexandria.
Since its edition in 1973 the text has a lot of profuse studies.The
growing attention of theexege.~is
of the New Testamentis explained
by the fact that Clement mentioned a secret Gospel of Mark.
In spite of some doubts about its authenticity the debate has
become essentiallyexegeticaland the acceptanceof the lettercommunis opinio. This is why an inquiry seemsjustified this question:
Does this fragment have the same interest for the history of
ancient Christianity? The responseis "No". Moreovel; we argue
that this text should be called. Writing or Letter of PseudoClement of Alexandria .
En 1958 Morton Smith de(;ouvrait,au monasterede Mar Saba,
Ie fragment d'une lettre attribueea Clementd'Alexandrie. Depuis
son edition, en 1973,Ie texte11'
donne lieu a une abondantelitteralure. L'attention grandissantedes exegetesdu Nouveau Testament
s'explique par la mention d'zm Evangile secret de Marc, dont
Clement (?) fait etat. Malgre les incertitudesquant a son authenticite, Ie debat est devenu esS!entiellement
exegetiqueet l'acceptation de la lettre communis opinio. C'est pourquoi une enquete
s'imposait a ce sujet : Ie fragment a-t-il un meme interet pour
l'histoire du christianismean~ien? La reponseest non. En plus,
nous proposons de donner d ce texte une nouvelle appellation
Ecrit ou Lettre de Pseudo-Clementd' Alexandrie .

Pendant l'ete 1958 Ie savant americain Morton Smith qui travaillait au monastere de Mar Saba -"situe dans Ie desert de
Juda, a une vingtaine de kilometres au sud-estde Jerusalem" -,
ayant "pour tache d'inventorier et de decrire un lot de livres,
surtout imprimes", fait une: decouverte inatlendue. "A la fin
d'un de ces livres imprimes, une edition des Lettres d'!gnace

Apocrypha 10,1999, p. 7 -15

A. JAKAB

d' Antioche publiee a Amsterdam en 1646"1,il decouvre en effet


trois pages manuscrites ~ontenant un fragmenf "extrait des
lettres du tres saint Clement, auteur des Stromates"3 (ek ton
epistolon tau hagiotatou Klementos tau stromateos4). Apres
"quinze aDSde recherch~s avec consultation ou collaboration
des meilleurs specialistes, I 'utilisation de plusieurs disciplines
dont -suivant A. Mehat -la possessionest rarement reunie dans
une seule personne"s, Morton Smith a rendu publique sa decouverte, en 1973,dans deux ouvragessortis en meme temps: l'un
savant6et l'autre destine alllgrand public7.
Si "la publication [de cette decouverte] a fait sensationet provoque un vir debat", ce dernier a ete tout de meme "en partie
faussepar Ie fait" que Ie savant americain "a exploite Ie nouveau
document pour batir une these revolutionnaire [voir "insoutenable"S]a propos du Jesushistorique et des origines du christianisme". Outre l'authenticite de ce fragment de Lettre, il a egalement soutenu l'anterior~te de l'Evangile secret dont il y est
question par rapport aux autres Evangiles canoniques.D'ou sa
"theorie extravagante d'UJlJesusmagicien, pratiquant un bapteme esoterique et transgressant les normes sexuelles de son
temps".9

1. Epistulae genuinaeS. Ignatii Martyris. Edite par Isaac Voos, Blaeu,


Amsterdam, 1646. Op. cit. dans M. W. MEYER: "The Youth in the
Secret Gospel of Mark " dans Semeia49, 1990,p. 129.
2. Cf. Jean-Daniel KAES1LI: "L' Evangile secret de Marc . Une version longue de l'Evangile de Marc reservee aux chretiens avancesdans
l'Eglise d' Alexandrie ?" dans Le mystereapocryphe.Introduction a une
litterature meconnue. Edile par Jean-Daniel Kaestli et Daniel
Marguerat. (Essais Bibliques:,N 26) Geneve, 1995,p. 85-86.
3. Traduction d' Alain LE BOULLUEC: "La lettre sur 1' Evangile
secret de Marc et Ie Quis dives salvetur ? de Clement
d' Alexandrie" dans Apocrypha 7, 1996,29. Pour la traduction du fragment voir aussi J.-D. KAES1"LI,op. cit., p. 103-106; idem: "Evangile
secretde Marc" dans Ecrits IJpocrypheschretiensI. (Bibliotheque de la
Pleiade] Gallimard, Paris, 1997,p. 55-69.
4. Cf. M. SMITH: Clement0.( Alexandria and a Secret Gospel of Mark,
Cambridge (Mass.), 1973,p. 448.
S. Compte rendu de A. MEJ1iAT
de l'ouvrage de M. Smith, cite supra,
dans Revuede I'Histoire desReligions 190,1976,p. 196.
6. Morton SMITH: Clement<11,(
Alexandria and a Secret Gospel of Mark,
Harvard University Press,Cambridge (Mass.), 1973,x+454pages.
7. Idem: The Secret Gospel' : The Discovery and Interpretation of the
SecretGospelAccording to Af'ark,Harper & Row, New York, 1973.
8. Cf.le compte rendu de A. MEHATdans op. cit., p. 196.
9. a. J.-D. KAES1LI.OD.cit.. D.86.

UNE LETrRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ?

1. Le contenD
Pour savoir ce qu'il y a d'important dans cet ecrit de Clement
(1), destine a un certain Theodore, DOUgDOUgcontentons de
reproduire Ie resume reussi que fournit Jean-Daniel Kaestli.
D'apres lui : DOUg y apprenons d'abord que l'Eglise
d' Alexandrie utilise deux v'ersionsdifferentes de l'Evangile de
Marc. La premiere version a ete redigee par Marc a Rome du
vivant de l'apotre Pierre; eUe contient une selectiondes faits de
la vie de Jesus et est destinee a l'instruction de ceux qui re~oivent l'enseignement (I, 15~18).La deuxieme version a ete composeea Alexandrie, oil Marc s'est rendu apresla mort de Pierre;
eUe est plus complete, plus spiritueUe que la premiere, car
l'evangeliste a ajoute a son oeuvre certains actes et paroles de
Jesus de caractere mysterieux, et sa lecture est reservee aux
seuls chretiens avances-que la Lettre appelle ceux qui se perfectionnent ou les inities aux grands mysteres (I, 18-22 ; I,
24 -11,2). C'est celie deuxieme version que Clement designepar
Ie titre to mustikon euaggelion (II, 5 ; II, 12), que l'on rend
habituellement par I'Evangile secret. Celie traduction -DOUg
dit Kaestli -n'est qu'a moitie satisfaisante,car elle ne rend pas
compte du fait que l'adjectif mustikos (qui donnera en fran~ais mystique ) est de la meme famille que Ie mot mystere.
II s'agit donc non seulement d'un Evangile qui doit rester secret,
mais aussi d'un Evangile qui donne acces a un mystere. Celie
version de l'Evangile de Marc est donc bien un texte apocryphe , cache : elle rapporte des actes de Jesus qui ont un
gens mysterieux et doivent rester ignores de ceux qui n'ont pas
atteint un degre suffisant de connaissance.
La Lettre DOugrevele encore l'existence d'une troisieme version de l'Evangile de Marc. En effet, Ie texte secret n'a pas ete
assezbien garde ; il Y a eu des fuites dans l'Eglise. Un certain
Carpocrate, chef de file d'un mouvement gnostique pronant une
morale libertine, a reussi a obtenir une copie de l'Evangile
secret, en s'attachant leg :servicesd'un presbytre d' Alexandrie
qui y avail acces.Grace a ce larcin, Carpocrate a pu interpreter
Ie texte selon ses propres conceptions et y a meme apporte des
complements. L'Evangile secret de Marc, DOUgdit Clement, est
ainsi devenu la source de la doctrine des Carpocratiens (II, 2-

10).10

10.Ibid.,p. 86-87

10

A. JAKAB

2. Le debat
Concernant l'authenticite de ce fragment, contrairement a son
contenu relatif a 1'Evangiile secret de Marc et a son interpretation, elle n'a jamais con$lIitue(d'apres DOllS)l'enjeu d'un veritable questionnement. A l'exception de quelques erudits -dont
Murgiall, Musurillo12,QuesneW3,Osborn14Oil, plus recemment
encore, Criddle15-"la plup'art des specialistes...jugent convaincaDle la demonstration detaillee qu'en a donne Morton
Smith"16. Ce dernier, par "la difficulte d'expliquer les circonslances d 'une fabrication, qu' elle soil ancienne ou tardive,
l'examen du texte, l'etude du vocabulaire [et] les paralleles cle-

11 Cf. Charles E. MURGIA :: "Secret Mark: Real or Fake?" dans


Reginald H. FULLER: Longer Mark.. Forgery, Interpolation, or Old
Tradition? (Center for Hermeneutical Studies. Colloquy, 18) Berkeley,
1975,p. 35-40.
12 Cf. Herbert MUSURILLO: "Morton Smith's Secret Gospel" dans
Thought 48, 1973,p. 327-331.
13 Cf. Quentin QUESNELL:"The Mar Saba Clementine: A Question
of Evidence" dans The Catholic Biblical Quarterly 37,1975, p. 48-67.
14Cf. Eric OSBORN:"Cleme:mtof Alexandria: A Review of Research,
1958-1982"dans The Second ,Century3, 1983,p. 219-244.Suivant l'auteur, "the letter is a pious forgery with an account of the life of Mark
later than Eusebius of Caesarea". D'apres A. H. CRIDDLE: "On the
Mar Saba Letter Attributed tiC)Clement of Alexandria" dans Journal of
Early Christian Studies3, 1995,p. 216. Voir egalementles p. 215-216et
n. 2-5. "One reason why I do not.accept the fragment concerning a
secret Gospel of Mark as genuine is that is not coherent with what
Clement thought; it is coherrentwith what a forger with a literal mind
would have made of ClemeNt". E. OSBORN:"Origen : The Twentieth
Century Quarrel and Its Recovery" dans Origeniana Quinta. Ed. by R.
J. Daly, Leuven, 1992,p. 32-3:3.
15 Cf. A. H. CRIDDLE,op. cit., p. 215-220.
16J.-D. KAESTLI,op. cit., p. 89. Dix ans a peine apres la publication de
sa decouverte, et malgre l'avis oppose de certains patrologues, Smith
disait deja: "The attribution of the letter to Clement is commonly
accepted and no strong arguntent against it has appeared". M. SMITH:
"Clement of Alexandria and SecretMark: The score at the end of the
first decade" dans The HarJ.'ard Theological Review 75, 1982,p. 457.
Plus recemment voir S. LEYJlN: "The Early History of Christianity, in
Light of the Secret Gospel.. of Mark" dans Aufstieg und Niedergang
der romischen Welt. Teil II : Principat, Berlin -New York, 1988,p. 42704292. "From what we do know, I consider the epistle to be, more likely
than not, a genuine work of Clement" (op. cit., p. 4274). Voir egalement
Marvin W. MEYER: "The Youth in the Secret Gospel of Mark " dans
Semeia49,1990,p.129-153. (specialementIe p.138).

UNE LE1TRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRffi

11

mentins", a effectivement conclu a l'authenticite de celie


Ldtre}7 A dire vrai, cela lui etait necessairepour pouvoir batir
sa theorie. Et il en est de meme, comme Ie remarque avecjustesse A. Le Boulluec, de "la plupart des exegetes du Nouveau
Testament qui", pour pouvoir utiliser "Ie temoignage de la'lettre
attribue a Clement", en vue d'etudier "la structure de Marc et
son histoire redactionnelle, considerent l'authenticite du .document comme allant de soi, ou bien estiment que la valeur des
renseignementsainsi transmis n'est en TieDdiminuee si la lettre
n'est pas de Clement, etant entendu qu'elle ne petit etre posterieure au lIIe siecle".18
Si Ie savant fran~ais exprime son souhait "de parvenir a tine
conclusion sure a ce sujet"19, sqparticle prouve que la question
est certainement plus difficile ~ trancher qu'il ne Ie parait. La
demarche est entravee non seulement par la disparition -depuis
la publication de Smith -du manuscrit original, qu'il est Ie seul
erudit a avoir vu2o,mais egalement -pensons-nous -par l'introduction du texte grec de ce fragment dans la deuxieme edition,
revue par U. Treu en 1980, du tome IV, 1 des oeuvres de
Clement publiees par O. Stahlin21,qui "a beaucoup fait pour
conferer de l'autorite au document"22,avant meme que leg problemes souleves par cette Lettre en elle-meme -dont l'ecriture

17 Cf.le compte rendu de A. MEHATdans op. citt'p. 196.


18 Cf. A. LE BOULLUEC,
op. cit., p. 32 et n. 8.
{,.
19 Ibid., p. 33.
20 Thomas Talley, suivant son propre recit, n'a pas reussi a Ie,voir en
1980. "My own attempts -dit-il -to see the manuscript in January of
1980 were frustrated, but as witnesses to its existence I can cite the
Archimandrite Meliton of the Jerusalem Greek Patriarchate who, after
the publication of Smith's work, found the volume at Mar Saba
and removed it to the patriarchal library, and the patriarchal librarian,
Father Kallistos, who told me that the manuscript (two folios) has
been removed from the printed volume and is being repaired". a. T.
TALLEY: "Liturgical Time in the Ancient Church: The State of
Research" dans Studia Liturgica 14, 1982,p. 45. D'apres M. W. MEYER,
op. cit., p. 130.
21 Cf. Clemens Alexandrinus : 4. Band: Register. I. Teil : Citatenregister, Testimonienregister,lnitien register fur die Fragmente, Eigennamenregister. Herausgegeben von Otto STAHLIN.(Die griechischen
christlichen Schriftsteller der ersten drei Jahrhunderte,39. 1). 2eedition
revue par U. TREU : Akademie-Verlag, Berlin, 1982. Voir de meme
dans M. GEERARD: Clavispatrum graecorum. Volumen I : Patresantenicaeni. (Corpus Christianorum) Brepols, Turnhout, 1983, p. 140, n1397.
22Cf. A. LE BOULLUEC,
op. cit., p. 33,n:\{O.

12

A. JAKAB

du texte a ete datee, par leg specialistes de paleographie


grecque, du XVIlle siecle;!3-soient resolus on, au mains, mieux
eclaircis.
Des la parution de cettc decouverte du savantamericain, l'attention des specialistess'estde plus en plus focalisee sur Ie debat
exegetique au sujet de l' <,;
Evangile secret de Marc sans qu'ils
puissent eliminer pour autant l'epineuse question de l'authenticite.24D'apres Le Boullucc, "une fois retombee l'effervescence
provoquee par leg elucubrations de l'inventeur [en occurrence
M. Smith] sur Ie Jesus magicien qu'il pretendait decouvrir
dans ce texte" de Mar Saba,la critique "s'est pen a pen partagee
entre deux tendances : 1'une incline a faire du Marc secret un
apocryphe elabore a partir des evangiles canoniques, et datant
du lie siecle ; l'autre integre 1' Evangile secret a l'histoire
redactionnelle des synoptiques et considere que cette forme
longue de Marc est anterieure au Marc canonique". Suivant
l'avis de l'auteur, cette "seconde tendance est en train de deveniT communis opinio, affirmee par l'article de Marvin W. Meyer
("Mark, Secret Gospel of"') dans The Anchor Bible Dictionary5.
Elle est neanmoins vigoureusementcombattue -dit-il -au profit
de la premiere, par des savants comme John P. Meier6 et F.
Neirynck27".28
3. L'authenticite de la lettre
Independamment du gTand interet que ce texte represente
pour les specialistesdu Nouveau Testament,nous pouvons nous
demander s'il en va de meme pour l'histoire du christianisme
ancien en general et celui d' Alexandrie en particulier. Entreprendre une telle demarche d'analyse de ce document, sans la
pretention de pouvoir ainsi resoudre Ie probleme de son authenticite, est d'autant plus justifie a nos yeux qu'il fait etat du rapport de Marc a la metrop(1lemediterraneenne.
L'ecrit en question, un extrait d'une lettre de Clement a

23. Ct. J.-D. KAESTLI,Op. cit., p. 101


24.Ct. ibid., p. 83-102 ; S. LEVIN,op. cit., p. 4272-4275.
25. Ct. Vol. 4, New York -London, 1992,p. 558-559.
26. Ct. J. P. MEIER: A Marginal Jew. Rethinking the Historical Jesus.
Vol. I : The Roots of the PrG1blemand the Person,New York -London,
1992,p. 120-123.
27. Ct. F. NEffiYNCK: "La tuite du jeune homme en Mc 14,51-52" dans
EphemeridesTheologicaeL(J!vanienses
55, 1979,p. 43-66.
28. Cf. A. LE BOULLUEC,
op. cit., p. 32-33.

UNE LE1TRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ?

13

Theodore -personnage (sans aucun doute chretien) qui nous est


reste inconnu jusqu'a present -est tine reponse rectificative de
l'auteur aux interrogations du destinataire, au sujet d'un
Evangile secret de Marc, altere par leg carpocratiens.Des ses
premieres lignes (1, 1-10) nous sommesinformes que Theodore
est en conDit avec ces demiers et que leur enseignementa propos de Marc Ie perturbe. It s'adresse donc a Clement pour se
renseigneravec exactitude. Et par ce fait il nous suggerela question : oil se trouvent leg deux interlocuteurs? La reponse qui, en
premier lieu, petit nous venir a l'esprit est que Theodore ecrit a
Clement depuis Alexandrie, apres Ie depart de ce demier. Mais
dans ce cas, pourquoi ne :s;'est-ilpas adresse plutot aux autres
chretiens de la vii Ie (a Origene par exemple) ou aux presbytres qui depuis la mort de Marc (suivant Ie temoignage du
fragment) etaient leg depositaires de son Evangile spirituel?
L'inverse, c'est-a-dire Ulne lettre adressee a Clement a
Alexandrie serait-il plus vrai? Rien de moins sur. Car, apres
avoir expose la tradition sur leg evangiles (celui compose a
Rome et puis l'autre a Alexandrie) de Marc (1, 15-27), Clement
ajoute ce qui suit: "au moment de mourir, illegua son ouvrage
a l'Eglise qui est a Alexandrie [te ekkLesiate en ALexandreia'29],
oil il est conserve aujould'hui encore de fa~on parfaitement
sure, (et oil) it est lu a ceux-la seuls qui gout inities aux grands
mysteres" (1,28 -II, 2)30; d'oil nous pouvons deduire que ni l'un
ni l'autre ne se trouvaient dans cette ville.
Un autre element troublant de ce fragment est l'attitude et la
documentation de Clement au sujet de Carpocrate et des carpocratiens. S'il cite un long passagede "Sur LaJustice" d'Epiphane,
fils de Carpocrate (sur lequel il reste discret), dans ses
Stromates31,et y rapporte leg rumeurs qui courent sur leg
debauches des carpocratiens32,il nous donne neanmoins l'impression de ne pas bien leg connaitre personnellement ; tout
comme Origene qui declare n'en avoir jamais rencontre.33Dans
la Lettre rendue publique par M. Smith, Clement affirme par
contre que leg carpocratiens "sont leg astres errants annonces
par la prophetie" (1, 3), qui "s'egarent loin de la voie etroite des

29. a. M. SMITH: Clementof Alexandria...,op. cit., p. 448-450.


30. Traduction de J.-D. KAESTLIdans op. cit., p. 104.
31. Ct. Clement: Strom. Ill, 6, 1 -8, 3 & 9, 2-3.
32. Ct. ibid. III, 10,1.
33. Ct. Origene : Contre CelseV; 62 : "Celse -dit-il -connait encore
les Marcelliniens disciples de Marcellina, les Harpocratiens [Celse confond sansdoute Harpocrate, Ie dieD egyptien, avec Carpocrate,Ie maitre d' Alexandrie] disciples de Salome, d'autres disciples de Mariarnrne

A.

14

JAKAB

commandements pour (aller a) l'abime sans limites des peches


charnels et corporels"34(I, 3-4). En plus, dit-il, "s'enorgueillissant d'etre libres, ils sont devenus esclavesde desirs serviles"35
(I, 6-7). 11nous est donc facile de constater que l'auteur partage
des certitudes, bien plus que des rumeurs, avec son interloculeur. 11y considere egalement que Ie fondement de la doctrine
des carpocratiens est 1' Evangile secret de Marc -obtenu "en
usant d'artifices trompeurs" (11,4) par Ie biais d'un "presbytre36
de l'Eglise d' Alexandrie" -que carp ocrate "interpreta alors
conformement a sa pensee blasphematoire et charnelle ; bien
plus, ille souilla meme en melant les mensongesles plus impudents aux paroles pules et saintes"37(II, 5-8) ce qui est visiblement en total desaccordavec sa suggestionde Strom. III, 5, 3 ou,
pour Clement, c'est plutot Epiphane Ie veritable fondateur de
l'heresie evoquee.
En dernier lieu, nous devons encore mentionner les renseignements devoiles par ce fragment, relatifs a l'Evangeliste.
Suivant son fecit, "apres que Pierre eut subi Ie martyre, Marc
passa a Alexandrie" (I, 18-19) ou "il composa un evangileplus
spirituel a l'usage de ceux qui se perfectionnent" (1,21-22).38Par
ce fait, Clement nous suggere que Ie christianisme non seulement y est deja bien present, mais aussi qu'il est egalementdivise. 11y a au moins deux groupes, suivant la capacite de progression des chretiens "dans Ie sanctuaire inaccessible de la verite

et d'autres disciples de Marthe . Malgre mon zele a l'etude -poursuit


Origene -, non seulement pour scruter Ie contenu de notre doctrine
dans la variete de ses aspects,mills encore, autant que possible, pour
m'enquerir sincerement des opinions des philosophes, je n'ai jamais
rencontre ces gens-Ia." (Sources Chretiennes, 147) Paris, 1969,p. 169.
34. Traduction de J.-D. KAESTLI
dans op. cit., p. 103.35.
Ibid., p. 103.36.
Pour les "presbytres, temoins de la tradition" chez Clement voirA.
VILELA : La condition collegiale despretres au lIfe siecle,Paris, 1971,
p. 28-36. Cette reference au presbytre qui nous laisse entendre l'existence d'une Eglise (communaute ou institution ?) plutot bien structuree
deja dans la premiere moitie du second siecle infirme, d'apres nous,
plus qu'elle ne confirme l'authenticite de ce document. Ce qui caracterise Ie debut du christianisme alexandrin est, justement, Ie manque des
structures bien definies. En plus, la remarque de la Lettre suppose un
Carpocrate exterieur a la communaute chretienne. Or, suivant nos
informations, un tel cas de figure est egalement a exclure. A. JAKAB:
"Gnostiques? Les premiers chretiens d'Alexandrie" dans Acta Antiqua
Academiae Scientiarum Hungaricae 38,1998,p. 321-332,37.
Cf.la traduction de J.-D. KAESTLIdans op. cit., p.105.
38. Ct. ibid.. p. 104.

UNE LElTRE PERDUE DE CLEMENT D' ALEXANDRIE ?

15

cachee par sept voiles" (I, 26). Marc vient donc a Alexandrie,
non pas pour fonder quoi que ce soit, mais pour vivre, travailler
et ecrire, a l'attention des chretiens avances,son evangile secret;
ce qui est tout a fait Ie contraire a ce que dit Eusebe a son
sujet39.D'autre part, Ie recit de sa mort dans cette Lettre (I, 28)
ne laissepas de doute sur sa causenaturelle, ce qui, cette fois-ci,
contredit la tradition de l'E,glise copte sur Ie martyre de Marc a
Alexandrie. Des lors, nous pensonsque ce temoignage pourrait
etre considere comme une tradition a part, car il supposel'etablissement du christianisme dans celie cite avant la venue de
Marc, qui y decede de mort naturelle, sans que nous sachions
pour autant quel fut son role dans l' Eglise a laquelle illegua
son oeuvre secrete.
Pour ce constat nous avons use de conditionnel, car, d'apres
nous, il y a peu de chancesque cela traduise l'existence reelle
d'une telle tradition. Mais s'il nous est difficile de nous prononcer avec certitude pour ou cantle l'authenticite de ce document
(meme si nous penchons plutot veTSce demier), les remarques
precedentesnous amenent cependanta ne pas prendre, pour Ie
moment, ce texte en consideration comme une source, meme
eventuelle, pour l'histoire des premiers temps du christianisme a
Alexandrie. D'apres nous. il y a beaucoup trop de questions en
suspens au sujet de ce fragment qui doivent etre resolues non
seulement avant d'arriver a un resultat SOT,
tant souhaite par A.
Le Boulluec4, mais aussi avant de batir des theories sur son
contenu. Par consequent, no us nous permettons de proposer,
dorenavant, l'utilisation du terme Ecrit ou Lettre de PseudoClement d'Alexandrie , ariD d'eviter toute conclusion ou affirmation qui pourrait apparaitre sansfondement par la suite.

39. Ct. Eusebe : Hist. Eccl II, 16,1. Voir aussiBirgerA. PEARSON:
"EarliestChristianityin Egypt: SomeObservations"dansTheRootsof
EgyptianChristianity,Philadelphia,1986,p.138.
40.Ct.A. LEBOULLUEC,
or. cit.,p.33.

/fugues GARCIA

Ecole Pratique des Haures Etudes, Paris*

LA POLYMORPHIE DU CHRIST.
REMARQUESSURQUELQUES
DEFINITIONS ET SUR DE MULTIPLES
ENJEUX
Theaim of this study is to criticize et round off somerecentdefinitions of the christological themeof polymorphy, as it appears
in many Christian texts at the beginning of our era. The literary
and religious context then i$ fundamentally enlarged, especiallyin
order to investigateseveral related researchtrails, such as "polyonymy" or the so-called literary genre "metamorphosis" and
finally some Christian ascetic traditions, which bear some new
and significant light on the subjectof polymorphy. Each of these
researchareas constitutesa singular and organized stageor type
of the universal and "polymorphic" phenomenon of religious
polymorphy in Antiquity.
Le present travail a pour propos de critiquer et de completer
certainesdefinitions recentesdu theme christologique de la polymorphie, tel que ce themese presentedans un grand nombre de
textes chretiens des premiers siecles de notre ere. A cettefin, il
recadre cesdefinitions dans un contextereligieux et litteraire plus
large et evoque certains themesconnexesconstituant autant d'eclairages et de pistes de recherches autour de la polymorphie,
notamment les themesdu genre litteraire "metamorphoses" et de
la polyonymie, ainsi que certainesdonneesascetiqueset hagiographiques tardives, veritables residus d'elaborations theologiques
anterieures concernant la polymorphie. Chacune de ces pistes
manifesteune etapesinguliere et determinee,c' est-a-direrationalisee et systematisee,d'un lerreau polymorphique global et quasi
universel dans les religions de l'Antiquite. Le phenomenepolymorphique apparaft ainsi proprement "polymorphe", a la fois
fondamental et "typee" a la mesuredesreligions receptrices.

* Hugues Garcia prepare un doctorat a la Section des sciences reli


.'.
'
gteusesde l'Ecole PratIque des Hautes Etudes.

Apocrypha

10,1999, p.16 -55

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

17

Le present travail a pour propos de critiquer, positivement et


negativement, certaines definitions recentes du theme christologique de la polymorphie, tel que ce theme se presente dans un
grand nombre de textes chretiens des premiers siecles de notre
ere. L'enjeu est de recadrer ces definitions dans un contexte religieux et litteraire global et d'evoquer certains themes connexes
constituant autant d'eclairages et de pistes de recherches autour
de la polymorphie. Ainsi seront envisagesleg themes du genre
litteraire "metamorphoses" et de la polyonymie, dans leurs analogies avec Ie theme de la polymorphie.
Finalement, d'autres pistes seront evoquees,d'autres perspectives brievement proposeesconcernantla trajectoire d'un phenomene aussi largement repandu dans leg religions de l' Antiquite,
qu'elles soient "palenne", juive et chretienne, notamment Ie fait
de la reception rationalisee du phenomene de la polymorphie, a
savoir la maniere dont chaque religion, heritiere et participante
de ce phenomene, l'a adapte a sa demarche religieuse, litteraire,
rituelle, ascetique,voire artistique.
Metamorphose et polymorphie dans la recherche recente
P.J. Lalleman a recemment presente un status quaestionissur
Ie sujet de la polymorphie du Christ, notamment en ce qui
concerne Ie corpus des actes apocryphes des apotres. Sa contribution a tente a la fois de problematiser un certain nombre de
donnees ambigues et d'identifications jugees hatives et de de{inir strictement Ie phenomene de la polymorphie. Le principal
apport de son enquete consiste dans sa distinction nette entre
metamorphose et phenomene polymorphique, Ie deuxieme
terme designant un cas specifique dans Ie champ du premier.
Dans ce contexte, la metamorphose signifie un "changement de
forme", Ie fait qu'un dietl, par exemple, puisse assumer line
autre forme et apparence que sa propre forme; la polymorphie
implique, selon P.J. Lalleman, Ie fait d'une metamorphose specifique, selon laquelle un dieu peut etre vu differemment et simultanement par plusieurs personnes1.L'aspect de simultanelte est
ici decisif: pour P. J. Lalleman, line succession de metamorphoses n'est pas suffisante pour identifier ce phenomene comme
strictement polymorphique2. Celie reduction de definition

La. P.J. LALLEMAN,"Polymorphy of Christ", dansJ. N. BREMMER


ed.
The Apocryphal Acts of John, KAMPEN: Kok Pharos, 1995, p. 99:
"Polymorphy is a metamorphosisof sucha kind that the person or deity
can be seendifferently by different people at the sametime".
2. Cf. P.J. LALLEMAN,p. 102: "Polymorphy can be distinguished from

18

H. GARCIA

amene par consequenta une reduction du repertoire des textes


qui manifestent un evenerrnentde polymorphie3. P.J. Lalleman
ecarte notamment la vision d'Isale concernant la descente du
Christ, oil Ie Christ descecnda travers leg cieux, en prenant successivement une apparelllce semblable a celie des anges de
chaque ciel4,jusqu'a apparaitre comme un enfant pres de Marie,
au terme de la descente5.
P.J. Lalleman s'appuie lexplicitement sur la definition critique
de la polymorphie donnee anterieurement par E. Junod, et selon
laquelle "la polymorphie est l'apparition deliberee de quelqu'un
sous plusieurs formes; Ie changementde formes n'est pas dissimule, it est au contraire rendu evident pour Ie temoin"6.
En fait, P.J. Lalleman inflechit profondement celie definition
en reduisant, comme on l'a vu, Ie champ du phenomene polymorphique aux apparitiolns d'un meme personnage sous des
formes differentes et simu~tanees.
11est evident, cependal:llt,que leg propos memes de E. Junod
ne permettent pas une telle reduction. Au contraire, E. Junod
precise, par ailleurs, sa d,efinition en mentionnant clairement
qu'il s'agit ici "d'apparitions simultanees ou successivesd'un
meme etre sousdes formes differentes et destineesa etre vues"7.
Du Teste,E. Junod insiste surtout sur leg deux criteres suivants: l'unite fondamentale du personnagepolymorphe dans ses
differentes apparitions, successivesou simultanees,et Ie fairque
l'apparition effective soit non seulementvisible mais aussidestinee a etre vue par un temoin.

the wider concept of metamorphosis, in which a person (often but not


always Christ) takes severa~forms consecutivelybut not at the same
time".
3. a. P.J. LALLEMAN,pp. 99-103.
4. Cf. Ascension d'/saie, X, 16-31; cpoXI, 23-32.
5. Cf. Ascension d'/sai'e, XI, 8-11. LALLEMANqualifie ces passagesde
PAscensiond'/saie de "specific forms of metamorphosis" (p.102s.).
6. Cf. E. JUNOD,"Polymorphie du Dieu Sauveur", dans J. Ries ed.
Gnosticisme et monde hellenistique. Actes du Colloque de Louvain-laNeuve (/1-14 mars 1980), Louvain: lnstitut Catholique/ lnstitut
Orientaliste, 1982,p. 39 (cf. P. J. LALLEMAN,p. 99); cf. egalement Ie
propos suivant de JUNOD:"La particularite premiere de la polymorphie
consiste dans Ie paradoxe d'ooe unite se manifestant sousplusieurs formes; cette apparition paradoxale, en regie generate,fait probleme pour
celui qui en est Ie temoin" (ibid.).
7. Cf. E. JUNOD,p. 39; voir el!):aiement
des propos complementairesdans
E. JUNOD/J. D. KAES1LIActlJ Johannis2,Turnhout: Brepols, 1983,p. 471.

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

19

La distinction fondamentaijlede P.J. Lalleman entre metamorphose et polymorphie apparait donc gratuite, a la fois infondee
et proprement inexplicable~. Le phenomene polymorphique
admet ex genere suo la simu~ltanelteet la successiondes apparitions differentes d'un meme etre, comme Ie manifestent les
documentsmemes dans leur ,diversite, ainsi qu' on va ,Ieconstater
plus bas. 11apparait necessaire,dans ce contexte, de conserverla
definition plus large et la te:tnlinologie meme de E. Junod, de
parler ainsi de differents "types" de polymorphie9 et de chercher
a etablir une veritable "tYP(]iiogie" d'un phenomene aussilarge
et fluide1o. De ce fait, l'exemple precedent de la descente du
Christ dans l'Ascension d'lj'.ai"e est pleinement requis comme
type de "polymorphie successive".
Plus profondement, la distinction meme entre metamorphose
et polymorphie, Ie premier 1erme designant Ie cadre general et
Ie phenomene fondamental du secondcompris comme casspecirique, ne laisse pas d'etre problematique. Se pose ici la question
des traditions diverses utilisant ce phenomene polymorphique
depuis son origine discernable. Dans ce contexte, on pourrait
suggerer une distinction in'ilerse a celIe de P. J. Lalleman et

8. J'avoue ne pas comprendtJe, a partir du seul article de P. J.


LALLEMAN,les presupposes et lliesraisons qui president a celie reduction thematique. De fait, alors qu'il evoque Ie Papyrus d'Oxyrhynque
1380 qui mentionne line invoc~on litanique a Isis ou apparaissentles
titres de "polymorphe" et "aux multiples noms", LALLEMANne se satisfait pas de l'exacte definition de la polymorphie qu'il donne lui-meme:
"It seemsthat here "polymorph@us"means no more (sic) than "capable
of many metamorphoses " (ct. P.J. LALLEMAN,p. 112). Dans son livre
recent, et par ailleurs remarquable (ct. P. J. LALLEMAN The Acts of
John. A Two Stage Initiation into Johannine Gnosticism, Leuven:
PEETERS,
1998),je n'ai pas trouve de changementsignificatif a cet egard.
9. Comme Ie fait, par exemple, J. M. VAN CANGH,"Miracles evangeliques-miracles apocryphes", ,dansF. Van Segbroeck et alii eds. The
Four Gospels1992. FestschriftF. NEIRYNCK
3, Louvain: PEETERS,
1992,
pp. 2317-18: "Le premier [type~1et Ie plus frequent est celui de l'apparition du Christ ou de l'apotre :sousles traits d'un bel enfant ou d'un
jeune homme pour operer line delivrance [...] 11faut distinguer ce type
de polymorphie d'un autre type, ou Ie Christ prend differentes formes
antithetiques, en meme temps" (cet auteur est cite sans reelle critique
par P.J. LALLEMANlui-meme).
10. Cf. E. JUNODp. 38; ct. ibill!. Ie propos initial de E. JUNOD: "Si Ie
Dieu polymorphe, tel Protee, eft par definition un etre qui se derobe a
toute saisie, Ie motif de la pol:ymorphie parait lui-aussi echapper a la
saisie de l'analyse. Chaque de~cription d'un phenomene de polymorphie, chaque texte faisant allusion a la polymorphie constitue line sorte
de cas particulier quand on l'examine de pres."

20

H. GARCIA

considerer la metamorphose comme un cas specifique d'un phenomene polymorphique global, 3tOA{,!!Op(j)o~
etant ici synonyme
de 3taVt6!!op<\lO~
et offrant ainsi toute une palette de possibilites,
de un a l'infinill, palette dont on pourrait determiner les types en
fonction du nombre d'apparitions (metamorphose, bimorphie,
trimorphie, etc.), voire selon que ses apparitions multiples sont
simultanees ou successives12.
Cette distinction inversee repose sur Ie constat meme de P.J.
Lalleman, selonlequel,
In the NT milieu at least two types of metamorphosis were current:
in the Hellenistic world the idea of a god temporalily assuming
human form, and in Judaiismas well as in the mystery cults the idea
of a human being transpo~edinto super natural forms!3.

Dans ce cadre, eu egatd aux traditions religieuses porteuses


de ce phenomene polymonphique, il semble que l'on puisse logiquement appliquer Ie terulle polymorphie a l'assomption par line
divinite, voire un ange, d'autres formes que la sienne propre, en
tant que sa condition et sa puissance divines, reconnuescomme
telles,lui permettenta priori de multiples possibilites,et Ie terme
metamorphose a la transformation limitee d'un homme en line
forme superieure14,notamment divine ou angelique, selon leg
religions concernees. L'idee de polymorphie precederait ainsi
celIe de metamorphose, dans la mesure ou, chronologiquement,
leg sources litteraires et. mythologiques a notre disposition,
notamment grecques et egyptiennes, ont d'abord applique Ie
phenomene au monde des dieux, sonsl'angle de l'anthropomorphie ou de la zoomorphie15.Le propos d'Herodote qui avance
notamment l'opmion selon laquelle Homere et Hesiode ont ete
les premiers a creer l'ensemble des representations du pantheon

11. Ct. Ie principe logique et, somme toute, naturel de classification de


H. C. Puech, Annuaire de l'EPHE, 5e section, 1965-66, p. 122.
u. a., par exemple, Irenee Adversus Haereses, I, 24, 4 (metamorphose); Actes de Jean, 88-89 (bJmorphie); Actes de Pierre, 21; Apocryphe
de Jean, II, 1,30-2,9 (trimorphie);
Ascension d'Isaie, X, 16-31 (hexamorphie), etc.
13. Ct. P.J. LALLEMAN, p. 99,
14. au it. la transformation ponctuelle d'un dieu polymorphe en tine
seule forme (qui petit Ie plus. petit Ie moins I).
15. Sur ces differents genres de polymorphie, ct. W. BURKERT, Greek
Religion, Cambridge, Mass. : Harvard University Press, 1985, pp. 64-65;
noter egalement Ie propos suggestif de D. MEEKS, "Zoomorphie
et

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

21

grec: theogonie, noms des dieux et surtout leurs multiples


figures ou formes, est a cet egard significatif6.
De fait, un simple regard sur Ie corpus homerique manifeste, a
cote des metamorphosesponctuelles au niveau des episodes du
reCip7,des convictions fondamentales. Ainsi ce long "roman"
epique qu'est l'Odyssee deploie Ie recit de l'assistance bienveillante d' Athena, d'abord impuissante puis active, continuelle
et polymorphe, aupres d'Ulysse. On peut surtout Doter Ie veritable sommaire du recit precedent que livre alors Ulysse :
1\1 n'as pas reconnu cette fille de Zeus, celIe qu'a tes cotes, en toutes
tes epreuves,tu retrouvas toujours, veillant a ta defense [...] Oui, toujours et partout, quand nous devrons agir,je serai pres de toi, sanste
manquer jamais...
-Deesse [Athena], quel mortel, quelqu'habile qu'il soit, pourrait te
reconnaitre aussitot rencontree: tu te rends toi-meme semblable a
toute chose (Of yap au-ci)v 1taVtLEL<JKEL~);
ce que je sais bien, moi,
c'est que ton devouement etait a mes cotes tant qu'au pays de Troie,
les fils de l' Acha"ieant mene la bataille..}8

Cette capacite polymorphe fondamentale est encore celle

image des dieux dans l'Egypte ancienne", dans Le tempsde Lareflexion


VII (Corps des dieux), 1986, pp. 171-191, notamment p. 176: Les
humains "font partie des dout,c'est-a-dire des etres animes suscitespar
Ie demiurge. C'est pour cette raison qu'une force sumaturelle [..0]peut
prendre indifferemment "la forme d'un serpent, d'un chien, d'un
humain ou d'un crocodile". La forme humaine est, ici, une parmi
d'autres possibles, sans aucune preseance. Les etres animes sont de
meme nature et vivent un meme destin".
16. Cf. Histoires, II, 53 : ELbEaau-cWvot]l!r]vaVtE~; noter encore I, 131 :
OUKav6pW1toIjnJEa~
EVOI!LOaV
[les perses] -cou~ 6EOU~Ka-ca 1tEpOt
.EMt]VE~ ELvaL.
17. Noter, par exemple, Athena chez Homere, Iliade, Iv; 75; Odyssee,
VI, 22; VIII, 194; XIII, 221-288.
18. Cf. Odyssee,XIII, 299-301.393-394.312-313.On peut noter un propos general analogue en Odyssee,XVII, 483-487: "Antinoos, frapper
un pauvre vagabond! Insense,quelle honte! Si c'etait par hasard quelqu'un des dieux du ciel! Les dieux prennent les traits de lointains etrangers, et sous toutes Lesformes, s'en vont de ville en ville inspecter les
vertus des humains et leurs crimes", deja cite par Platon, RepubLique,
381d et e. Noter encore,dans Ie meme sens,Euripide Bacchantes,477so;
1018-1020,a propos de Dionysos polymorphe: "Ce dieu que tu pretends avoir vu clairement, comment etait-il (1tO'LO~
-CL~
~v)? -Comme
illui plaisait" (61tOLO~
i}6EA).

22

H. GARCIA

d'!sis, selon sa propre


d' Apulee :

revelation

dans leg Metamorphoses

Me voici, Lucius, tes prieres m'ont touche, moi, mere de ce qui est,
maitresse de taus les elements, origine et souche des generations,
divinite supreme, reine des manes, moi, la premiere parmi ceux
d'En-Haut, visage unique des dieux et des deesses;les plages lumineuses du ciel, les souffles salutaires de la mer, les silencespieins de
larmes des Enfers, tout est gouverne au gre de ma volonte; mon etre
divin est unique et nombreusessont les formes, divers les rites, infinis
les noms par lesquelsme venerel'univers entier (cuius nomen unicum
multiformi specie, ritu varia, nomine multiiugo lotus veneratur
or b.IS...) 19.
Plus tardivement,
Heliodore se fait encore l'echo direct
d'Homere et de la capacite divine de polymorphie,
lorsqu'il
declare, par l'un de ses nombreux protagonistes, Calasiris, que la
polymorphie des dieux, devenue a la fois une tradition religieuse
bien classifiee et un stereotype narratif sinon romanesqueZO,
appartient aux hauts mysteres egyptiens ("to J!'UO'tLKW"tEpOV):
-De
quelle maniere leg dieux, comme tu l'affirmes, ont-ils
montre qu'ils n'etaient pas apparus seulement en songe (EwnVLOV)mais s'etaient reellement (Evapyw~) presentes a tes yeux?
-De
la meme maniere qu'Homere Ie sage DOUg Ie laisse
entendre sous une forme enigmatique: enigme qui echappe au
vulgaire: "Je reconnus facilement par derriere, dit-il, quelque
part, leg traces des pieds et des jambes du dieu qui partait. Car
leg dieux sont aises a reconnaitre"ZI [...] Quand leg dieux et leg
demi-dieux (8EOt Kat ~aiJ!ovE~) viennent veTS DOUget DOUgquittent, il est rare qu'ils prennent l'apparence (EL~onoLov(JLV)d'un
animal. Ordinairement, ils revetent la forme humaine pour que
leur ressemblance avec DOUgpermette a notre imagination de leg
reconnaitre plus aisement... Un sage ne s'y trompe pas; illes
reconnait a leur yeux dont Ie regard est toujours fixe et leg paupieres imrnobiles et plus encore a leur demarche. En effet, leurs
pieds joints n'avancent pas l'un apres l'autre. lis glissent et
volent d'un mouvement que rien n'arrete, et fendent l'air au lieu

19. Ct. XI, 5; ct. XI, 2. Apulee unit ici suggestivementla diversite de
representation, de nom et de rituel.
20. Notamment
d'Apulee.

depuis la mise en scene, magique

21. Ct. Iliade , XIII, 71s.

et romanesque,

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

de cheminer sur Ie
les Egyptiens,
ont
n'en faisant qu'un.
et avait ete instruit

23

sol. Voila pourquoi les statues des dieux, chez


toujours
les pieds joints, et pour ainsi dire
Homere Ie savait bien, lui qui etait egyptien
de notre sainte doctrine22.

Ce "signalement"
((Jfl~ELOV} du dieu sous une forme humaine
rappelle suggestivement
certains details des Actes de Jean, oi11e
Jesus polymorphe,
exer~ant son ministere
sous de multiples
formes humaines,
est decrit par son apotre par de semblables
traits distinctifs23.
On peut relever enfin la conviction
du philosophe
mystique
qui encourage ses inities de la maniere suivante :
...Tu verras Ie fils de Dieu devenir toutes choses en faveur des ames
pieuses... Vois-le devenant tout, dieu, ange, homme passible. Car,
comme il petit tout, il devient tout ce qu'il veut, et il obeit a son PeTe,
penetrant a travers tout COrpS24.
Le christianisme,
de diverses manieres, accompagne
ment, voire emprunte,
ces convictions
fondamentales25,

diversecomme

22. a. Heliodore, Ethiopiques, III, xii-xiii; voir encore differents cas de


metamorphoses evoques par les protagonistes du roman comme autant
de phenomenes religieux habituels: VIII, xi, 3 (un dieu sous la forme
du prophete Calasiris); X, xiii, 5 (un ~ai!tO>v sous Ie "masque" de l'herolne Chariclee, roO3tEp3tpOOO>3tELOV
'ti] KOPtJ); II, xxv, 3 (un ~ai!tO>v
sous Ie "personnage" de la femme Rhodopis).
23. Ct. Actes de Jean, 89 (les yeux toujours ouverts); 93 (absence de
traces de pas et levitation; cpo Epftre des Apotres, 11 et Ie commentaire
de J. N. PERES L'Epure des Apotres, Brepols, 1994, p. 55).
24. Ct. Corpus Hermeticum, fro 21, cite par Zozime l' Alchimiste (dans
les fragments divers de l'edition de A. J. FESTUGIERE/A. NOCK, tome
IV, pp.118-119.
25. Noter tine critique fortement negative, et en meme temps tine
reconnaissance du phenomene, de la polymorphie de Bacchus chez
Firmicus Matemus De Errore profanarum religionum, 21, 2; et de tout
Ie pantheon palen, en 26, 4: "Quiconque aura suivi la loi de ce serpent
mourra necessairement avec Ie serpent. Ces dieux que vous adorez,
c'est lui qui les a fabriques, lui qui en a combine la fa~on... Croyez-moi:
Ie diable n'a rien oublie de ce qui pouvait affaiblir ou perdre la pauvre
humanite. S'il a endosse toutes sortes de metamorphoses sous maintes
apparences, s'il a deguise son personnage avec tine fourberie polymorphe, c'est pour enseigner les hommes dans Ie reseau varie de ses
ruses multiples et les aneantir" (Ie passage implique suggestivement
tine interpretation polymorphique de Gen 3,1).

24

H. GARCIA

l'atteste diverges mentions non seulement de metamorphoses26,


mais surtout de capacite polymorphique; Ainsi, par exemple,
dans leg Actes d'Andre et de Matthias:
Et je t'ai montre que je s\liiscapable de faire toutes choses,c'est-a.
dire apparaitre a chacuna la mesure de ce que je decide27.

Un second passage suggestif est celui d'!renee exposant Ia


doctrine de Basilide et surtout Ia substitution d'apparenceque Ie
Christ realise entre Iui et Simon de Cyrene :
Le Pere inengendre et inflammable, voyant la perversite des
Archontes, envoya l'!nteUect, son Fils premier-ne- c'est lui qu'on
appelle Christ- pour libeler de la domination des Auteurs du
monde ceux qui croiraient en lui. Celui-ci apparut aux nations de ces
Archontes SODS
la forme d/'lm homme28,et il accomplit des prodiges.
Par consequent, il ne souffrit pas lui-meme la Passion,mais un certain Simon de Cyrene fut r,equisitionneet porta sa croix a sa place. Et
c'est ce Simon qui, par ignorance et erreur, fut crucifie, apres avail
ete metamorphose par lui pour qu'on Ie prlt pour Jesus; quaDt a
Jesus lui-meme, il prit les traits de Simon et, se tenant la, se moqua
des Archontes. Etant en eifel une Puissance incorporelle et
l'!ntellect du Pere engendre,it se metamorphosacomme it voutut, et
c'est ainsi qu'il remonta veTScelui qui l'avait envoye, en se moquant
d'eux, parce qu'il ne pouvait etre retenu et qu'il etait invisible a taus.
Ceux donc qui saventcela ont ete delivres des Archontes auteurs du
monde. Et l'on ne doit pas confesser celui qui a ete crucifie, mais
celui qui est venn sons uXleforme humaine, a paru crucifie, a ete
appele Jesuset a ete envoye par Ie Pere pour detruire, par cette eco-

26. Noter, pour Ie N.T., leg references suivantes: In 1, 14; Phil 2, 6-11;
Mc 9, 2ss.; In 20,15 (cp. Platon Republique, II, 380d; Mc 16, 12 (cp. Lc
24, 13ss.; noter Ie commentaire et l'interpretation de I. HuG La finale
de l'evangile de Marc (Mc 16, 9-20), Paris: Gabalda, 1978, pp. 61ss.: Mc
16, 12 est suggestivement a articuler avec In 20, 15/ /Mc 16, 11); Ac 14,
11-13;IIn3,2.
27. KaL vJtEbEL;a DOL a'tL Jtd.Vta JtoLl10aL b'Uva't6~ ELltLKaL EKao'tOi'
<jIaVl1VaLKaeffi~ !3oUAoltaL. Noter encore l'expression globale des Actes
de Pierre, XXI, apres la mise .en place d'une apparition trimorphique du
Christ: "... quomodo alias et alias Dominum viderint".
28. Cp Adversus Haereses, I, 24, 2, ou lIenee expose la doctrine d'un
contemporain de Basilide, Sallumin: "Le Sauveur est inengendre, sans
corps ni figure, et c'est d'un,e maniere purement apparente qu'il s'est
fait voir comme homme" (Salvatorem autem innatum demonstravit et
incorporalem et sine figura, pllltative autem visum hominem).

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

25

nomie, les reuvres des Auteurs du monde. Si quelqu'un confesseIe


crucifie, dit Basilide, il est eU1core
esclave et sous la domination de
ceux qui ant fait les corps; mais celui qui Ie renie est libere de leur
emprise et connait l'economie du PeTeinengendre29.

On peut Doter ici la successionde deux metamorphoses de


Jesus(la forme de l'homme et la forme de Simon), dont Ie fondement consiste dans la capacite divine du Christ a prendre
toutes les formes qu'it desil1eet a transformer qui il veut en ce
qu'il veut, selon sa mission3.Curieusement, cette "economie",
et quasi credo, de la doctrine de Basilide est negativement cite
par E. Junod3! comme exemm>le
de "transformation" dissimulee,
et donc de cas de non-polymorphie, du fait de l'absence meme
de temoin. Mais precisement, les temoins soot, au niveau meme
du texte, les Basilidiens eux-memes,"ceux qui savent", ceux qui
ont lu ou ecoute, et qui ont mlinsiconfessecet enseignementrapporte par lIenee. Cette metamorphose correspond ainsi pleinement a la definition de la ~lymorphie proposee par E. Junod

lui-meme.
Enfin, suggestivementqulDiqued'une maniere ambigue, voire
contradictoire, un passagede Tertullien aligne les caracteristiques du Dieu chretien et 1:outel'economie chretienne de l'incarnation (corporatio), sur cette capacite corporelle polymorphique traditionnellemen1 reconnue aux dieux "patens".
Tertullien ecrit ainsi ironiquement :
Et. tamen apud illam [sapientiam] facilius creditur Iuppiter taurus
factus aut cycnusquam vere bomo Christus penesMarcionem32.

Par ailleurs, il formule, a la maniere de ses predecesseurs


"patens", la conviction traditionnelle et fondamentale seton
laquelle deus et in omnia converti possit et qualis est
perseverare33.

29. Adversus Haereses,I, 24, 4:;;cpoSecond Traite du Grand Seth,NHC


VII/2, p. 565,9-12.
30. cpo Odyssee,XIII, 429ss.,011Athena transforme Ulysse en mendiant, et inversement, XVI, 172-183(Ulysse sousla forme d'un dieu).
31. ct. "Polymorphie", p. 39.
32. Ct. Tertullien De Came Chl':isti,IV; 7.
33. Ibid. 111,5; noter, III, 8, sur I'incarnation de l'Esprit en colombe (cp.
Lc 3, 22); noter encore VI, 3.10..11,sur la capacite analogue des anges11
orendre un COrDS.

26

H. GARCIA

Polymorphicetubiquite
La polymorphie peut fonctionner dans Ie temps (successionou
simultaneite des differentes formes), mais aussi dans I'espace;
ainsi I' Evangile de Thomas(log. 77) qui, sousI'angle de I'ubiquite
divine, manifesteainsi un sennblablephenomenepantomorphique :
Jesus a dit: C'est moi Ia I~miere qui est au-dessusd'eux tous; c'est
moi Ie Tout. Le Tout est i"u de moi, et c'est a moi que Ie Tout est
parvenu. Fendez du bois, etje suis Ia; souIevezune pierre, et c'est Ia
que vous me trouverez.

Les Actes de Thomas lient plus precisement Ie theme de la


polymorphie a celui de l'ubiquite:
Tu [Thomas] es un homme de deux formes et tu estrouve la oil tu Ie
veux, et tu n'es retenu par rien 34

Enfin, un suggestif passage d'Ephrem de Nisibe evoque la


capacite d'extension et de retrait du corps spirituel du juste:
Considere cet homme
En fit sa demeure
Toute une legion de diables :
Sansque l'on s'en doutat, il~ residaient en lui,
Car,plus que l'ame me-me,
Tenue, subtile est leur armee.
Or toute en un seul corps
resida cette armee
Mais cent fois plus tenu
Et cent fois plus subtil
Sera Ie corps des justes,
Quand il se leveront it la resurrection.
II sera it l'image
D'un esprit souverain:
A sa guise il s'epand et grandit;
A son gre se replie, s'amenl.llise.
II est ici, s'il sereplie
II est partout, s'il s'epand35,

34. Actes de Thomas (grecs), 34. La traduction est celie, legerement


modifiee, de A. J. Festugiere Les Actes apocryphes de Jean et de
Thomas,Geneve : PATRICK
CItAMERediteur, 1983,p. 62.
35. Ct. Ephrem de Nisibe Hymnes sur Ie Paradis, V; 7-8 (Paris: Cerf,
1968); cpoII, 2, cite plus bas.

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

27

On peut relever que celie ubiquite polymorphique se retrouve


encore dans I'hagiographie chretienne; elle est notamment
appliquee a Symeon Stylite I' Ancien qui, bien que residant
ailleurs, apparait sous la forme d'un vieillard chevelu au futur
Daniel Stylite36.

Polymorphiesoteriologiqueet anthropologiespirituelle
De maniere analogue au passagedu Corpus Hermeticum (fr.
21) precedemmentcite, certlins textes chretiens articulent explicitement la capacite polymorphique du Christ avec tine visee
plus nettement soteriologique.Ainsi, dans l'Evangile de Philippe,
Jesus a trompe tout Ie monde, car il ne s'est pas montre comme il
etait, mais il s'est montre lui-wnemede telle maniere qu'il put etre vu.
Ainsi il semontra a eux tOllS: il semontra au grand comme grand, au
petit comme petit, aux angescomme un ange et aux hommes comme
un homme... Mais quand il apparut a sesdisciples dans la gloire, sur
la montagne, il n'etait pas petit, il devint grand; ou, plutot, il rendit
grands sesdisciples,de sorte qu'il fussentcapablesde voir qu'il etait
grand37.

Origene evoque par aillellrs, dans son Contre Celse,la maniere dont Ie Christ Jesus s'adapte a ses spectateurs, voulant se
rendre conforme a la capacite de ceux qui Ie cherchent. Ainsi:
11Y a, en effet, comme des ~ormesdifferentes du Logos (bLacpopoL...
!!op<j>ai),
sous lesquelles il apparait a chacun a la mesure (Ka8w~)de
sa progression veTSla connaissance38...
Jesus,quoiqu'il ffit un, etait pour l'esprit multiple d'aspects,et ceux
qui Ie regardaient ne Ie voyaiientpas taus de la meme maniere39.

Dans ce contexte, on peut relever dans Ie curieux passagedu


Pasteur d'Hermas, I'apparition trimorphique d'une vieiIIe

36. Ct. Vie de Daniel, 10: KaWAa!!t3aVEtamov "tt~ !!ovaxo~ EVtptXO~


Jtavu JtOAtO~
"tTJV
ELbiavJtpoao!!otWv"tWaYL<jJ
~1J!!EWvt.
37. Evangile de Philippe, NHC II, 3, pp. 57,28-58,10 ( 23 seion Ia
numerotation de B. LAYTONThe Gnostic Scriptures, London: SCM,
1987,p. 334); ct. encore Actes,dePierre etde Simon,XX.
38. Origene Contre Celse,IV; 1!6.
39. [d., II, 64; noter, dans Ie meme sens,Ies Sentencesde Silvanus,NBC
VII, 4, p. 103, 32-34: "Combien de ressemblancesIe Christ a prises a
cause de vous? Bien qu'il ffit Dieu, il fut trouve parmi Ies hommes
cnmme un homme".

28

H. GARCIA

femme, symbolisant l'eg]ise chretienne, dont chaque aspect


evoque la situation spirit\ILellede la communaute, et leg differentes etapesde sa conversion:
Elle m'etait apparue, dans la premiere vision..., comme tres vieille et
assisesur un fauteuil; or , dans la seconde vision, sa face etait plus
jenne, mais son corps et ses cheveux etaient vieux et c'est en se
tenant debout qu'elle me parlait; mais elle etait plus joyeuse que la
premiere fois; mais dans la troisieme vision, elle etait tres jeune et
tres belle, seuls sescheveu.' etaient vieux et elle etait on ne pent plus
joyeuse et assisesur une couche [...J -.Ecoute ce qui conceme les
trois formes que tu chercbes a comprendre exactement. Pourquoi
t'est-elle apparue,dans la premiere vision, vieille et assisesur un fauteuil? Parceque ton esprit est vieux et deja epuisesanspuissanceaucune
du fait de vos faiblesseset diuplicites [...JDans la secondevision, tu la
vis debout et son apparence plus jeune et joyeuse que la premiere
fois, mais avec un corps et des cheveuxde la vieillesse. Ecoute aussi
cette parabole... Quand vous avez entendu cette revelation que Ie
Seigneur vous a revelee, it savoir qu'il avait ete pris de pitie pour
vous et avait renouvele votre esprit, alors vous avezpose loin vos faiblesses et la force vint veTSvous et vous avez ete rendus puissants
dans la foi; et Ie Seigneur"it que vous aviezete rendus forts et il s'est
rejoui [...JDans la troisieme vision, tu la vis jeune et belle et joyeuse
et sa forme etait belle... De la meme maniere vous-memesvous avez
aussi re~u Ie renouvellement de vos esprits en voyant ces biens spirituels. Et que tu l'aies vu assisesur sa couche,signifie que cette position est ferme, la couche rermement calee sur ses quatre pieds, car
meme Ie monde est controle par quatre elements.
C'est ainsi que ceux qui se sont convertis seront completement
jeunes et bien etablis sur leurs fondations, ceux qui se sont convertis
de tout leur coeur40.

II Y a ainsi totale adequation entre perception et condition spirituelles chezIe chretien q1.1li
voit, et se voit lui-meme tel ou tel, 1:1
la mesure de ce qu'il est spirituellement.
On petit comparer ce passage1:1
quelques elements metaphoriques de l' Hymne dit de la Perle, oil Ie vetement royal, recouvre par Ie protagoniste de retour 1:1
sa condition premiere, est
personnifie, vient 1:1
lui ressembleret 1:1
prendre leg qualites nouvellement acquisesdu heros:

40. Ct. HERMAS,Le Pasteur, Visions,III, x, 3-xiii, 4 (la traduction est


adaptee de celie de Kirsopp Lake The Apostolic Fathers II, Cambridge,
Mass.: Harvard University Press,Loeb Classical Library 25, pp. 53ss.).

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

29

Et Ie vetement splendide que j'avais depouille, roes parents me


l'avaient fait envoyer la-bas rn'arleurs tresoriers... Soudain je lui fig
face, tel mOll miroir, il me re~embla, je Ie vis tout entier, et aussimoi
je re~us tout en lui, car deu~ nons avions ete dans la division, et a
nouveau, nons etions un, en one forme unique. Et, leg tresoriers qui
me l'avaient apporte, je leg v~ ausside la meme maniere : alors qu'ils
etaient deux, ils etaient dewenus une seule forme... je vis encore
qu'en lui tout entier des mouvements de connaissancepalpitaient...
j'entendis la voix de ses mo<fllulations,alors qu'a ceux qui Ie descendaient il murmurait: "c'est pour ce plus vaillant des serviteurs qu'on
m'a eleve devant mODpere; a moi aussije sentais en moi que ma stature, comme sestravaux, grandissait..."41.

Un autre texte pourrait s'averer suggestif pour ce propos,


Ii. savoir Ie passage0\1Ephrem, dans ses Hymnes sur Ie Paradis
(11,1-2), evoque Ie fait que 111
porte du paradis s'ajuste Ii.la taille
de ceux qui la franchissent, rendant ainsi manifeste, dans line
sorte d'eschatologie anthropologique, ce qu'ils sont spirituelle-

ment:
Des lors, du Paradis,...
la porte accourt vers toi :
radieuse,te sourit, porte toute discernante,
elle aune ceux qui entrent

etjudicieusement
se fait petite ou grande,
se haussanta la taille
et au rang de chacun
elle fait, par sesmesures,
voir s'il est parfait ou s'il estdeficienr2.

41. Actes de Thomas, 111,72-112, 76-80; 113, 88-92 (syriaque). Cf J.


MENARD, "Transfiguration eM:polymorphie chez Origene", dans J.
FONTAINE/C. KANNENGIESSE:R
eds. EPEKTASIS. Melanges patristiques offerts au Cardinal Jean Danielou, Paris: Beauchesne,1972,pp.
367-372; p. 370; P. H. POIRIER,dans F. BOVON/ P. GEOLTRAINeds.
Ecrits apocrypheschretiensI, P'aris: Gallimard, 1997,p. 1424s.;res deux
commentateurs, et notammen~J. MENARDpour la polymorphie, renvoient egalementa la theologie iranienne de la daena,c'est-a-dire l'apparition a un defunt de son propre moi celeste que constitue sesbonnes
oeuvres (d. J. MENARD,pp. 37[)S.).
42. a. Ephrem de Nisibe Hymnes sur Ie Paradis,Paris: Cerf (Sources
Chretiennes 137), II, 2 (p. 45s..); cpoibid. XV, 2 (p. 187).

30

H. GARCIA

P. H. Poirier a judicieusement rapproche ce passaged'Ephrem


au vetement qui grandit de l' Hymne de la Perle43.De fait, dans
notre contexte specifique de la polymorphie du Christ, ces deux
passageset ces deux symboles (porte et vetement) sont susceptibles d'une interpretation plus specifiquementchristologique et
par consequentanalogues aux textes precedemment cites sur Ie
Jesus polymorphe dans son rapport avec ses disciples. La
"porte" polymorphe d'Ephrem peut ainsi renvoyer a la designation johannique de Jesus:comme "porte"44, Ie vetement de
l'hymne aux exhortations pauliniennes a revetir Ie Christ45.En
outre, la narration de la rencontre du heros de l'hymne de la
Perle et son vetement n'est pas sans analogie, a la fois thematique et dramatique, avec 1.In 3, 2 qui articule et coordonne une
transformation et une promotion du croyant :
Bien aimes, maintenant DOllSsommes enfants de Dieu, mais
ce que DOllSserons n'a pas encore ete manifeste. Mais DOllS
savonsque, quand ce seJfamanifeste, DOllSseronssemblablesa
lui46,parce DOllSIe verrons ala mesure de ce qu'il est.
Dans ce contexte soteriologique de moyens de saint adaptes
aux destinataires, Ie theme hagiographique plus tardif des "fous
pour Ie Christ" (saloi) dal1sleg traditions monastiques byzantines s'avere significatif. Ce theme me parait, en effet, retenir un
aspect, ou un residu, des traditions chretiennes sur la polymorphie, aspectrendu plus asretique et qui consistedans la capacite
de l'ascete salos a controJer son corps, "comme s'il n'en avail
pas"47,et a Ie modeler se}on differentes attitudes paradoxales,
notamment animales, pour dissimuler sa saintete et convertir
indirectement leg ames.Ayant atteint l'ancieEL<X,
Ie salospossede
un statut spirituel qui Ie rend conforme a la nature des demons
et capable de confondre oes derniers, alors qu'il pent leg voir
agir parmi ses contemporains. Comme l'ecrit suggestivementv:
Deroche a propos de Symeon,Ie fou d'Emese,

43. Ct. P.H. POIRIER,Ibid.


44. Cf.Jn 10,7.9; cp.14, 6.
45. Ct. Gal 3, 27; Eph 4, 24, etc. (cf. E. Haulotte Symbolique du vetement dans la Bible, Paris; Aubier, Theologie 65, 1966,pp. 210ss.).
46. Ct. Gn 1, 26; et surtout 3, 5: Kat EOEo8E
w~ 8EOL.
47. .OAO~bE iJv WOJtEp
aow!-l\aTO~,
a propos de Symeon d'Emese, ct.
Leontios de Neapolis Vie de SymeonIe tau, XIV (grec 1712D).

31

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

l'efficacite de la "predication" de Symeon passe par la depossession


~e son corps qui n'a plus de posture et d'apparence propre, mais en
change a volonte comme une marionnette dont on changerait les
habits48.

A cette perspective polymorphique d'ordre soteriologique et


ascetique, et dans un sembIable contexte hagiographique, on
peut joindre un autre theme important mais dispute, celui des
enfantsaux cheveuxblancs ou des enfants-vieillards.Amon sens,
l'utilisation juive puis chretienne de ce theme constitue egalement un residu ires clair de perspectives polymorphiques plus
anciennes. Par manque de place, je ne peux traiter ici de ce
theme decisif qui me para!t offrir un significatif lieu de reception,
un typede polymorphie a la trajectoire fiche et singuliere au sein
du christianisme49.

Conclusion
La polymorphie peut etre ainsi globalement definie comme un
theme religieux et litteraire, ou est souvent mise en scenel'appaTition d'une divinite SallSune ou plusieurs formes autres que la
sienne propre. La raison constitutive de ce phenomene consiste
dans la puissance, reconnue aux personnages divins ou a ceux
qui se croient tels5O,de se transformer, ou de transformer quiconque51,en ce qu'ils veulent, de changer de forme (corporelle)

48. Ct. V. DEROCHE,Etudes sur Leontios de Neapolis, Uppsala:


University Press, 1995, p. 191. Le 'fondement de cette attituQe paradoxale et de cette capacite "ascetico-polymorphique" renvoie a l'attitude me-mede Jesus,comprise sous l'aspect du renversement et de l'ironie (Ie dieu revele sous son contraire) et a la tradition du "secret
messianique" (Ie dieu cache). Sur Ie rapport entre Symeon et Jesus,ct.
V. DEROCHE,
pp. 183; et surtout D. KRUEGERSymeon the Holy Fool.
Leontius' Life and the Late Antique City, University of California Press,
1993, pp. Illss.). Je remercie Mr. Ie Professeur JOHNWORTLEY,de
Winnipeg, pour la reference de l'ouvrage de V. DEROCHE.
49. Sur ce sujet, je renvoie simplement ici les lecteurs aux deux titres
suivants: A. CAQUOT,"Les enfants aux cheveux blancs. Reflexions sur
un motif", dans Melanges d'Histoire des Religions offerts Ii HenriCharles Puech, Paris: PUF, 1974, pp. 161-172; M. AUBINEAU, dans
Gregoire de Nysse Traite de la virginite, Paris: Cerf, 1966, (Sources
Chretiennes 119),pp. 575-577(appendice IV).
50. Ct. Philon Legatio ad Gaium, 78-80.
51. Ct. P. GRIMAL Dictionnaire de la mythologie grecque et romainel0,
Paris: PUF, 1990,p. 568 (index II, sous "metamorphose"). Ces metamorphoses, plus ou moins forcees, jalonnent les multiples recits des
MetamorJJhoses
d'Ovide.

32

H. GARCIA

tout en restant eux-memes?2.On peut ici retenir Ie propos general de J. P. VerDant:


L'apparition Ie dissimule [Ie corps divin] sous leg deguisementsmultiples d'un "paraitre", adapte a la faible vue des humains. Si Ie corps
des dieux peut prendre rant de formes, c'est qu'aucune n'est en
mesure d'enfermer en elle une puissance qui leg deborde toutes et
qui s'appauvrirait en s'idemtifiant a une des figures qui lui prete son
apparence53.

Phenomenepolymorphiique et construction litteraire


II semble que la definition de E. Junod, selon laquelle Ie phenomene de la polymorphie n'est pas dissimule et necessitequ'il
soil destine a etre vu, qu'iil soil rendu evident, quoique problematique, pour Ie temoin54,doive etre elargie a la categorie des
lecteurs (ou auditeurs) d'un recueil de "metamorphoses": Ie
temoin d'une apparition polymorphique ne selimite pas simplement au personnage mis en scene au niveau du fecit, mais aux
personneslisant effectivement Ie fecit en question.
Ainsi une apparition polymorphique peut echapper a tout
temoin a l'interieur d'un fecit, comme dans Ie cas, cite precedemment, de Jesus qui prit les traits de Simon de Cyrene et
donna a ce dernier sespropres traits; elle n'echappe pas au lecleur croyant du passage,qui, lui, peut en temoigner dans une
egale mesure.
La polymorphie ne consmste
pas simplement en un evenement,
en un phenomene specifique a l'interieur d'un texte; elle est egalement un theme religieux litteraire visible et perceptible comme
tel a travers la lecture (ou ['audition).
L'importance du statut de genre litteraire reconnu et donne a
des compilations de metamorphoses, divines et etiologiques,
s'avere ici decisive.
Ovide notamment, des liespremiers mots de son ouvrage de
Metamorphoses,a pleinel1l1entconscience du statut specifiquement litteraire de sonsuje1:

52. Ct.l'expression Kat auVVl()t]oa~'tilv 3toMilv xapLv au'tou Kat


3tOA1J3tpOOW3tOV
EvO'tTj'ta...,
en Actes de Jean,91.
53. J. P. VERNANT,"Corps obscur,corps eclatant", dans Le tempsde La
reflexion VII, 1986(Corps des dieux), p. 40.
54. Ct. JUNOD(1982),p. 39.

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

33

Ma passionme porte a raconter Ies formes changeesen de nouveaux


corps; () dieux, inspirez favorablement mOll entreprise, car eIIe est
egalementIe fruit de volfe cbJllngement,et conduisezles chosespremieres depuis l'origine du monde jusqu'a mes propres temps comme

un chantcontinuel.55.
L'enjeu de cette ouverture ,esttriple:
-l'invocation
de l'assistance divine (di... adspirate...) est
manipulee, de telle sorte qu'elle puisse representer l'reuvre des
Metamorphosescomme Ie produit m~me d'une metamorphose
divine (nam et vos mutastis etilla56);
-ce point va de pair ave~ la volonte d'Ovide de presenter
son reuvre comme line entreprise litteraire toute nouvelle et sa
matiere (traditionnelle) SOUlS
de nouveaux aspects, comme Ie
fruit d'une transformation inedite ou inome57;
-enfin,
cette ouverture implique egalement les lecteurs/
auditeurs a lire ce qui suit c~mme line reuvre litteraire a part
entiere, ou les differentes "tmetamorphoses"soot narrativement
solidaires les noes des autres, des origines du monde a l'apotheose de Jules Cesar. Ceci signifie que nons avons, avec ces
Metamorphoses, un ouvrage: litteraire traitant proprement de
"polymorphie", c'est-a-dire di'une successionordonnee de metamorphoses qui ne soot pas a ~solerles unes des autres et que les
lecteurs soot directement interpelles comme les premiers
temoins privilegies de ces (nouvelles) metamorphoses.
Dans ce contexte, on pent egalement citer un autre auteur de
Metamorphoses,Apulee, qui definit son oeuvre de la maniere
suivante :

55. Ovide Les Metamorphoses,I, 1-4 :


In nova fert animus mutatas dicere formas
corpora; di, coeptis nam vos mul:astiset ilIa,
adspirate meis primaque ab origine mundi
ad mea perpetuum deducite tem[r>ora
carmen.
56. II y a ici un probleme de critlique textuelle; certains manuscrits portent: nam et vos mutastis et illas, "car cesmetamorphoses(cf.1, mutatas
formas) sont aussivotre ouvrag~"; je retiens Ie choix de E. J. KENNEY
("Ovid", dans E. J. KENNEY/ W. V. CLAUSENeds. The Cambridge
History of Classical Literature II. Latin Literature, Cambridge:
University Press,1982,p. 433 : "nam et vos mutastis et ilia", "ilIa" reprenant "meis coeptis"; sur Ie detail des manuscrits, ct. G. LAFAYE(revu
par J. FABRE,1994), dans Ovide, Les Metamorphoses I, Paris: Belles
Lettres, 1925,pp. XlIIss., qui opte lui-meme pour "illas".
57. Ct. Finney,p. 433s..

34

H. GARCIA

"Pour moi, dans cette ca\LSeriemilesienne,je veux te presenter une


suite d'histoires variees ("arias fabulas conseram.)... Tu verras avec
emerveillement des etres humains quitter leur figure et leur condition pour prendre tine autre forme, puis reciproquement, et par un
ordre inverse, se rechaJ1geren eux-memes (figuras fortunasque
hominum in alias imagines conversas et in se rursum mutua nexu
refectas ut mireris)... C'es~la [en Grece] qu'enfant la langue attique a
ete Ie prix de mes premier-esarmes.Plus lard, dans la ville des Latins,
apprenti de lettres depayse,j'ai entrepris l'etude et acquisla pratique
de l'idiome natal des Qujrites, a grande peine et grand effort, sans
aucun maitre pour me guider. Et d'avanceje prie qu'on m'excuse,si,
maniant en novice une langue etrangere, la langue du forum, je fais
quelque faux pas. Du Teste,Ie passagememe d'un parler a un autre
s'accorde au genre que je cultive, vrai jeu de voltige celui-la (lam
haec equidem ipsa vocis dmmutatio desultoriae scientiae stilo quem
accessimusrespondet)58.

Ainsi la successiondesmetamorphoses,formant polymorphie,


peut alors se developper tout au long d'une reuvre litteraire,
dont Ie lecteur a alors a apprecier la coherence narrative. 11est
clair, cependant, que, chez Ovide, Ie sujet divin polymorphique
et surtout Ie sujet humain metamorphose different selon les
recits juxtaposes. Mais cet usage de la polymorphie comme un
genre litteraire a part enttiere, consistant en une collection de
recits de metamorphosesplus ou moins longs et plus ou moins
organises, necessite de recadrer Ie sujet meme de la capacite
polymorphique. En effet, pour E. Junod59,comme implicitement
pour P. J. Lalleman, il est necessaire,pour qu'il y ait polymorphie, que ce soit Ie me-mepersonnage qui se revele SODS
des
formes differentes, successivesou simultanees.J'estime, cependant, que cette necessite d'unicite du personnage polymorphique implique et constjtue deja un "type" singulier de polymorphie et une etape (importante) de la reception rationalisee
du phenomene dans certaines religions de l' Antiquite tardive.
Ovide lui-meme represellite certainement un premier agencement, un premier niveau de systematisationdu terreau traditionDel, que l'on peut qualifier de polymorphie "generique": Ie

58. Ct. Apulee Les Metamorphoses,I, 1. On petit noter l'analogie originale qu' Apulee pose entre metamorphose et traduction, analogie qui
semble confirmer notre propos precedent: un texte posse-detine capacite polymorphique a etre traduit, a la mesure de la multiplicite des languesde reception.
59. Ct. E. JUNOD(1982),p. 39.

LA POLYMORPffiE DU CHRIST

35

terme renvoie d'abord a son sens fondamental ou etymologique


de "nombreuses formes" assumees,puis surtout a l'agencement
litteraire, en une reuvre constituee, de ces multiples metamorphoses de differents personmages60.
La mise en place narrative
d'un meme personnage divin comme Ie sujet unique de multiples metamorphoses represente un autre niveau et peut etre
alors qualifiee de "polymorp!\1iepersonnelle".
L'apparition polymorphiq~e d'un dieu necessite la presence
d'un temoin qui rende comp~ede sa visibilite et en disceme plus
ou moins l'enjeu. Le temoin de la polymorphie du dietl, ou des
dieux, peut etre represente par l'un des protagonistes du fecit,
au niveau du texte lui-memLe,ou etre indirectement constitue
par Ie lecteur/ auditeur du lexie, a l'exterieur du recit61.Cela est
frappant dans ce "nouveau" genre litteraire "metamorphoses",
peut-etre cree par Nicandre~, poursuivi brillamment par Ovide
et Apulee (sous une formle romanesque), et, plus lard, par
Antoninus Liberalis.
Dans ce contexte, Ie "mini-evangile", contenu dans leg Actes
de Jean (88ss.), notammenUla section dite des douze "temoignagesde Jean"63,ou 60'1;,(1,,64,
sur la polymorphie du Seigneur,
n'est pas sans analogie avet ces listes ordonnees de metamorphoses qui constituent les reuvresde ces auteurs; mais cesmetamorphoses sont maintenantt recadrees au service d'un unique
personnage65,
Ie protagonis1echretien par excellence,Jesus.De

60. Sans qu'il y ait un besoin ronsciemment exprime de rediger et de


construire Ie fecit d'un unique personnage polymorphe (noter cependant Ie cas d'Athena dans l'Odyssee,ainsi que Ie propos global du Zeus
de Lucien, Dialogues desdieux,6).
61 Chez Firmicus Matemus no'l,amment,Ie temoin veritable est surtout
Ie lecteur chretien qui, grace a I~instructionde l'auteur, disceme l'enjeu
veritable du pantheon palen et rreconnaitderriere la diversite de celui-ci
l'unite d'un meme personnage, a savoir l'ennemi du genre humain, Ie

diable.

62. Cf. ses metamorphosesetiologiques (E'tEpoLrnJI.LEva),


datant du lie
siecle avant notre ere, qui expi'[iquaitpar une metamorphose l'origine
de chaque espece animale, oeu.vreperdue et connue par certaines manchettes d' Antoninus Liberalis, auteur lui-meme de Metamorphoses,au
debut du lIIe siecle de notre ere (edite par M. PAPATHOMOPOULOS,
Paris: leg Belles Lettres, 1968).
63. Cf. E. JUNOD/J.D. KAESTLI.
(1983),pp. 474ss.
64. Actes de Jean, 93 : 'tEpaV os:UI.LLVoo'i;av EpWaoEA<j>ol.

65. La remarque critique de P..J. LALLEMAN(p. 106) selon laquelle Ie


terme de 1tOAVI.LOp<j>o;
ne se rthcontre pas dans Ie "mini-evangile", et
notamment parmi leg douze "lIemoignages", s'avere, dans ce contexte,
tout a fait relative.

36

H. GARCIA

meme, l'ouvrage etonnant intitule Ie Physiologus66,ecrit chretien probablement compose a Alexandrie a la fin du deuxieme
siecle, developpe une exegesechretienne de diverses descriptions zoologiques ou mincralogiques, en appliquant allegoriquement a differents persotl:nages,notamment au Christ et aux
chretiens, les proprietes naturelles de differents animaux ou de
pierres magiques, voire d'un arbre. Les "metamorphoses" ne
soot plus ici narratives, mais constituees par des interpretations
allegoriques. La premiere description notamment, celIe du lion
(JtEpL'tau AEOV'tO;)
aux "trois dispositions, ou proprietes, naturelles" ('tpEAL;
<puOEL;
EXEI.),apparait decisive dans ce contexte,
dans la mesure ou elle n'est pas sansrappeler la vision de la descente polymorphe et inlJ::ognitodu Christ dans l' Ascension
d'[sai"e,(X, 7-XI, 11)67;de meme, suggestivement, Ie passage
implique une interpretation polymorphique de In 1, 14:
, Ap;O!A.E8a
81]pirov.

AaA1]OaL

KaL

yap

AEOV'tO' Iouba

6' IaKw~

,',
av'tov

EUAoywv

EK j3Aao1Cou

<j>VOLOAOYO EAE;E

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JtpW't1]
,

JtEpL 'tOY AEOV'tO

JtEpL tOU

"
<j>UOL EO'tLV
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66. a. U. Treu, "The Physi(:}/ogusand the Early Fathers", dans Studia


Patristica XXIV, Leuven: PEETERS,1993, pp. 197-200 (cite par P. J.
LALLEMAN).

67. Noter encore, dans Ie Physiologus,la mention des "yeux toujours


ouverts" du lion, et cpoIe tJff))isieme
"temoignage" sur la polymorphie
du Seigneur dans Ie "mini-evangile" des Actes de Jean (89, 6-8); cpo
enfin Actes de Jean,98; Apocalypsede Pierre (NHC VII, 3), p. 81, 7-21,
a propos de la dichotomie entre Ie Jesus oapKLKovet Ie "Jesusvivant"
au-dessusde la croix.

37

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

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Polymorphie et polyonymie
E. Junod avait deja signa1e Ie rapport intime entre polymorphie et polyonymie69, la multiiplicite des noms, des qualifications
ou des attributs accompagnamt et detaillant celles des differentes
formes du dieu. Ainsi, dans Ie Corpus Hermeticum :
II est, lui, Ie Dieu trop gr-and pour avoir un nom (KpEL't't<.oY
OYO!A.<1'to<;).
II est I'inapparenit et il est Ie tIes apparent; lui qui
contemple I'intellect, il est aussi celui qui voit les yeux; il est I'incorporel (aoro!A.<1'to~),Ie multiforme (3tOAUOro!A.<1'to~),
mieux
encore I'omniforme (3t<1V'to{rJro!A.<1'to~)...
De la vient qu'il a tOllS
les noms parce que toutes choses sont issues de cet unique pere;
et de la vient qu'il n'a point de nom, parce qu'il est Ie peTe de
toutes choses70.

68. Le texte grec est celui de la [premiere recensionetablie par l'edition


critique du Physiologus de f. SBORDONE(Rome, 1936; reprint
Hildesheim! New York: Georg alms Verlag, 1976,pp. 1ss.;je remercie
P.J. LALLEMANde m'avoir procme cet ouvrage):
"Nous commencerons par parleII'du lion, Ie roi des animaux. En effet,
Jacob dit ainsi en benissant Juda: "Juda, petit de lion, d'une pousse,
mOll fils, tu es monte"; et la guile. Le Physiologue a dit au sujet du lion
qu'il possede trois proprietes naturelles: la premiere propriete est la
suivante: toutes leg fois que Ie: lion se promene dans la montagne et
qu'une odeur de chasseurs Ie surprend, il camoufle de sa queue ses
propres traces, afin que leg chas~eursIe suivant a la trace ne decouvrent
pas sa demeure et ne l'emportern:tpas sur lui.
De la meme maniere,notre Christ,Ie lion intellectuel,envoye du PeTeinvisible, camoufla sestraces intellectuelles,c'est-a-diresa divinite. Avec les
anges,il devint ange,avec les archanges,archange,avecleg trones, trone,
avec leg puissances,puissance,jusqu'au terme de sa descente.n vint ainsi
dansIe sein de la sainte vierge Marie, de fa<;:on
qu'il sauvatIe genre egare
des hommes,"car Ie Verbe devin~chair et s'abrita parmi nous".
De ce fait, ceux qui vinrent d'emlhaut Ie meconnaissant,disaient: "Qui
est-iI, ce roi de gloire ?" Alors I'Esprit Saint dit: "Ie Seigneurdes puissances,c'est lui ce roi de gloire"".
69. Ct. E. JUNOD(1982),p. 41. Sur la polyonymie dans leg Actes de Jean,
je renvoie a l'excellente analyse:recente de P.J. LALLEMANThe Acts of
John, pp.174ss..
70. Ct. Poimandres,V; 10; on peut surtout relever Ie passageeminemment significatif d' Apulee Me!amorphoses, XI, 2; 5, precedemment
cite, qui associediversite de noms, de formes et de rites au sujet d'Isis ,
associationqui constitue paralle~ementun veritable credo ou stereotype
romanesque(cp. Jon 1,5-6.14.16).

38

H. GARCIA

De meme, les Actes de Thomas placent directement la qualification de polymorphie au milieu d'une litanie d'attributs divins
et de fonctions soteriologiques visant a glorifier Jesus,litanie qui
constitue comme Ie vis-a-vis d'une autre litanie ou Ie Diable
"polymorphe" est egalement qualifie de multiples manieres71:
Jesus,mystere cache qui ItOUSa ete revele, tu es celui qui nous a
revele tine infinite de mystf,res,celui qui m'a mis a part de tous roes
compagnons et m'a dit trQjs paroles par lesquellesje suis embrase,et
je ne puis les dire a d'autres [...] Jesustres haul, voix qui s'eleve de Ia
misericorde parfaite, sauv,eurde tous, droite de la lumiere qui renverse Ie Mauvais dans sa mature,et qui rassembletoute sa nature en
un seullieu,
toi Ie polymorphe,
toi Ie Monogene,
toi Ie Premier-Ne d'une mu[titude de freres,
Dieu issu du Dieu tres hauL.
Je te prie pour ceux qui sont la et qui croient en toi [...] lIs tiennent
leurs oreilles pretes a entendre de nous les paroles qui leur sont

71. Ct. Actes de Thomas,44; sur Ie diable polymorphe, ct. encore Actes
de Jean,70, 4; Apocryphe de Jean, NHC II, pp. 11,35-12,4; III, p. 18,
9ss.; B, p. 42, lOss. (Ialtabnoth polymorphe). Contrairement a une
remarque critique de P.J. LAILLEMAN("polymorphy", p. 106; The Acts
ofJohn, p. 165),la capacitepQllymorphiquedu diable ne reduit pas l'importance de celIe de Jesus; elle manifeste plutot la haute stature de
Jesus,sa nature egalementspirituelle et divine, d'autant plus manifeste
qu'elle reussit constamment ft dominer et a vaincre leg oeuvres "polymorphes" du diable. On peut relever, par ailleurs, que c'est en tant qu'it
se fait Dieu que Ialtabaoth ]possedecette capacite polymorphique, ct.
Apocryphe de Jean, II, p. 12, 8-9: "il s'appela lui-meme Dieu"). De
meme, c'est en tant que Dieu et puissancedivine que Simon accomplit
ses prodiges, notamment polymorphiques. Sur Simon, voir leg referencessuivantes: Ac 8, 10; J\UStinPremiereApologie, 26,3; Irenee, Adv.
Haer., I, 23,1.3; Actes de Pierre et de Simon,4; pour la polymorphie de
Simon, noter Homelies Pseudo-clementines,II, 24ss.; 32: "[Simon] se
metamorphose en serpent,en chevre; il semontre avec deux visages; it
se transforme en or..."; Actes de Pierre et Paul (Acta orientalia, ct. W.
SCHNEEMELCHER
ed. New Testament Apocrypha 2, Cambridge/
Westminster: JamesClarke &: Cot John Knox Press,1992,p. 442s.),ou
Simon, pour seduire Neron, prend a volonte la forme d'un homme adolescent, adulte et age (Sur Simon, voir recemment M. J. EDWARDS,
"Simon Magus,the Bad Sam(JJritan",
dans M. J. EDWARDS/S.
SWAINeds.
Portraits. Biographical Representationin the Greek and Latin Literature
of the Roman Empire, pp. 69-91; noter p. 83, pour cette derniere refe-

rence).

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

39

dites... Qu'ils revetent l'homme nouveau qui vient de leur etre


annonce par moi72.

Le debut de ce passage, evoquant leg trois paroles secretes


adresseesa Thomas par Jesus,renvoie au logion 13 de l' Evangile
de Thomas,oil Jesus,dans un contexte semblable a Mt 16, 13ss.,
interroge sesapotres poursavoir a qui ou a quoi ceux-ci le.comparent. Mais ce contexte analogue de polyonymie, concernant
l'identite de Jesus,est recadre dans leg Actes de Thomas,au service d'une revelation effective par l'intermediaire de l'apotre. La
revelation de l"'infinite de mysteres", dont l'apotre est Ie predicateur et Ie revelateur, se deploie a traverSleg titres et leg fonctions qui composent la litanie. pans ce cadre, la revelation des
trois paroles ineffables a Thoma'~constitue l'un des mysteres, au
benefice de la haute stature de l'apotre; de meme pour la polymorphie de Jesus a laquelle l'apotre participe effectivement,
notamment en sa qualite de frere (jumeau) de JeSUS73.
On petit evoquer encore d'autres textes, notamment gnostiques. Ainsi la Protennoia Trimorphe, du codex XIII de Nag
Hammadi, articule trois noms differents avec leg trois descentes
du protagoniste divin en faveur des elus74.De meme, l'hymne

72. Actes de Thomas, 47-48; de meme, noter l'expression en 153:


"Gloire a toi, Jesuspolymorphe! Gloire a toi q~"es apparu dan~ notre
humble humanite..." (la traduction du texte grec, ici presentee,~t celIe
de A. J. FESTUGIERELes Actes apocryphes de Jean et de Thomas,
Geneve: PATRICKCRAMEREditeur,' 1983,p. 69; en 48, a la pla~e de la
mention "toi Ie polymorphe", Ie texte syriaque porte suggestivement:
"A cause de nous, tu ius appele par des noms divers"). En Actes de
Thomas, 80, Ie texte syriaque porte, au milieu d'une semblable litanie
de qualifications, l'expression suivante: "Gloire a toi, Verbe vivant!
Gloire a toi, cache qui as multiplie les ressemblances"(cf. P.H. POIRIER,
dans F. BOVON/P. GEOLTRAIN
eds. Ecrits apocrypheschretiens I, Paris:
Gallimard, 1997,pp.1399 et 1459,pour la traduction du texte syriaque).
73. Ct. Actes de Thomas, 11; 57, 3; 151-153; cpoActes de Jean,87; 92;
cpoencore 1 In 3, 2; Evangile de Philippe, NHC II, 3, p. 61,20-35 ( 38,
selon B. LAYTON);p. 58, 5-9 ( 23); Origene Commentairesur Jean, VI,
42: chacun de ces textes articule, chacun a sa maniere, tine metamorphose des disciples enJesus.
74. Ct. pp. 35, 32ss.: "Je suis la Voix"; pp. 42,4ss.: "Je suis Ie Discours";
pp. 46, 5ss.: "Je suis la Parole" (cf. Ie sommaire,p. 47, 5ss.; il est a noter
que c'est seulement en tant que "Parole" que la Protennoia prend forme
et, apparemment,differentes formes, ct. p. 47, 14-25). Sur cette repartition du texte, ct. notamment l'introduction de J. D. TuRNER,dansJ. M.
RoBINson ed. The Nag Hammadi Library in English4, Leiden: Brill,
1996.D. 511.

40

H. GARCIA

finale de l'Apocryphon de Jean (cf. NHC II, 30, 11-31,27), vient


a decrire la "Providence parfaite" aux noms multiples75 qui
prend pareillement, a ch(licunede ses trois visites, la forme de
ceux a qui elle desire se reveler76. Le prologue de ce meme
ouvrage presente une grandiose apparition polymorphique de
Jesus,sous la forme d'un enfant, d'un vieillard et d'un petit/serviteur (?) et l'articule, d'Ulmemaniere suggestivequoique mysterieuse, a une auto-proclamation de Jesussoustrois noms, en vue
de trois objets de revelation et au profit des "compagnons spirituels" de Jean:
Les cieux s'ouvrirent et l'uUliversentier flambloya d'une lumiere irradiant la partie inferieure du ciel, et Ie monde entier flit ebranle. Je
pris peur et me prostemai des que je vis dans la lumiere un enfant se
tenir pres de moi. SOliSroes yeux, il prit l'aspect d'un homme age.
Puis il changea de forme et redevint petit au moment meme devant
moi. Y avait-il donc un etre unique sous de multiples formes dans la
lumiere et dont les formes. apparaissaientinterchangeables? au bien
y avait-il trois etres reels SOliSles trois formes? II me dit: Jean, Jean,
pourquoi doutes-tu? Pourquoi as-tu peur? Ne sois donc pas timore!
Je suis avec vous pour tuUours.Je suis Ie pere,je suis la mere,je suis
Ie fils... Maintenant je suis venu t'apprendre ce qui est, ce qui flit et
ce qui doit arriver, pour que tu sachesl'invisible et Ie visible, et pour
t'expliquer qui est l'homtne parfait. Maintenant releve ton visage,
viens, ecoute et retiens ce que j'ai a te dire aujourd'hui, pour que tu
puissesIe repeter a tes compagnonsspirituels issus de la generation
inebranlable de l'homme parfaif7.

La collection appelee Evangile de Philippe, de son cote,


deploie une theorie des noms qui associe paradoxalement leur
necessite et leur caractere trompeur, qu'il gait intrinseque
(conforme a leur appartenance a ce monde)78ou provoque par
leg Archontes79.Ce paradotXerepose sur Ie fait que,

75. Ct. p. 30,12.15-16.24.


33-35;p. 31,11-12.16.
76.a. p. 30,13.25;p. 31,3-4.
77. Ct. II, p. 1,31-2,20. (la traductionestcelIeM. TardieuCodexde
Berlin,Paris: Cerf, 1984; noter son commentaire,pp. 244ss.,notamment son rapprochementawecles "trois paroles" de l'Evangile de
Thomas,
log. 13).
78.a. pp. 53,23-54,4 ( 7 seJonB. Layton).
79. Ct. p. 54,18-30( 9, selonB. Layton).

LA POLYMORPHIE DO CHRIST

41

Pour nous, la verite [c'est-a-dire Ie Fils qui est Ie Nom du PereBO]


a
engendre des noms dans Ie rmonde,la verite a laquelle on ne peut
faire reference sansnoms. La verite est unique f ...f, elle est multiple
et c'est pour nous qu'elle fail; reference a cette chose unique par l'intermediaire de la multiplicite [...] La verite n'est pas venue nue dans
Ie monde, mais elle vint daIJ5des types et des images. Le monde ne
recevra la verite sousaucune:autre formesl.

On peut enfin mentionne:r Ie passageprotologique du Traite


Tripartite qui presente, de maniere litanique, Ie Fils comme la
raison constitutive du Plerome et comme la partie perceptible
du Pere ineffable, en tant que Nom et noms du Pere, et, notamment, en tant que "corps de l'incorporel" et "forme de ce qui n'a
pas de forme" :
C'est lui [Ie Fils] qui donna fermete, lieu et demeure au Tout. C'est
qu'il porte Ie Nom, ayant un rnomqui est peTedu Tout...
C'est lui qui est appele Ie FillSet ill'est; il est les Touts et celui dont
ils ont reconnu qui il etait; el: il se revet lui-meme.
C'est celui-la [Ie PeTe]qui existe comme PeTeet dont on ne peut parler et qu'on ne con~oitpas; c:'estlui qui existeIe premier...
Mais tout nom qui est conQUou prononce a son sujet, est proclame
pour sa gloire, comme sa trace, selon la capacite de chacun de ceux
qui Ie glorifient.
Celui [Ie Fils] donc qui de ]IIi [Ie PeTe]s'est leve, comme Ie soleil a
l'horizon, se deployant en vue de l'engendrement et de la connaissancedes Touts, lui, par cootIe, il est tous les noms, sans mensonge,
et il est veritablement Ie seuijlpremier homme du PeTe.
C'est lui que j'appelle la tonne de ce qui n'a pas de forme,
Ie corps de l'incorporel,
Ie visagede l'invisible,
Ie logos de l'ineffable,
l'intellect de l'inintelligible,
la source qui a jailli de lui,
la racine de ceux qui sont pliantes
et Ie dieu de ceux qui se prosternent,
la lumiere de ceux qu'il illumine,
la volonte de ceux qu'il a voulus,
La providence de ceux qu'ilpourvoit,
l'intelligence de ceux qu'il a rendus intelligents,

so. Cposurtout l'ensemble de c:epassagea Evangile de Verite,NHC I, 3,


pp. 38, 6-40,29 (noter 39, 3-5;-40,9-13).
81. Ct. pp. 54, 13-17; 67,9-12 ( 8 et 59, selonB. LAYfON).

42

H. GARCIA

la puissancede ceux ii qui i) donne puissance,


l'assembleede ceux avec qui il s'assemble,
la revelation de ce qui est re.cherche,
l'oeil de ceux qui voient,
Ie souffle de ceux qui respirent,
la vie des vivants,
l'unite de ceux qui sont uniij"
Tandis que les Touts sont tQ)utentiers dans l'Un, qui est tout entier
revetu de lui-meme, et dans son nom unique, il n'est jamais appele de
ce nom. Et de la meme fal;:ooils sont pour leur part, ensemble,l'etre
unique et les Touts.
II n'est ni divise corporellement, ni divise entre les noms oil il est, de
sorte qu'il serait ceci de cette fac;on-ciet cela de celie fac;on-lii.II... ne
subit de changement selon les noms oil il se trouve, de sorte qu'il
serait tantot ceci, tantot ceia, qu'il serait different d'un moment ii
l'autre. Mais il est tout enti\er ii jamais. II est chacun des Touts eternellement et simultanemetDt; il est ce qu'ils sont tous, en tant que
PeTedes Touts, les Touts sllInt aussilui. Or il est sa propre connaissance et il est chacune de s~squalites et puissances,de sortequ 'il est
l'oeil par lequel il voit tout ce qu'il connait, puisqu'ille voit tout
entier en lui-meme, ayant FUset forme.
C'est pourquoi innombrab~essont ses puissanceset ses qualites, et
elles sont inouYeset indivisilbles sont les engendrementsdes logoi, et
sescommandements et ses.Touts. Illes connait, ce qu'il est en luimeme, puisqu'ils sont dans Ie nom unique, tous etant en lui, parlant.
Et s'illes produit, c'est afiflJqu'on decouvre qu'ils sont dans l'unite
conformement ii chacunesdiesqualites.
Et encore, la multitude, il ne l'a pas manifestee aux Touts en tine
seule fois, et son egalite...82

Cette presentation longue et grandiose de la constitution de


ce Fils pler6matique it la fois polyonymique et polymorphe, qui,
comme unique, est tout ce qju'il a, it travers lequel se fait glorifier
et connaitre progressivement Ie Pere ineffable, n'est pas sans
evoquer it son tour la theorie d'Origene concernantles 'EJtLvoLaL
du Christ, it savoir les mul1tiplestitres scripturaires du Christ83,
qui decoule de sestitres fo,ndamentauxde Sagesseet de Logos,
dont Origene rend compte notamment dans Ie premier livre de

82. Traite Tripartite,NHC I, 5, pp. 65,7-67,36 (Ia traduction est celie de


L. PAINCHAUDIE. THOMASSEN
eds. Le Traite Tripartite, Quebec:
Pressesde l'Universite Laval (BCNH, "Textes", n 19), 1989,pp. 87-93.
83. Cp., a cet egard, Philon d'Alexandrie De Mutatione Linguarum, 125
(sur Ie MoIse scripturairement 3tOAUoNuJ!QV).

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

43

son Commentaire sur Jean84,ainsi que dans une section de son


Traite des Principes85; denominations qui correspondent aux
divers aspectsdu Christ: aux "biens" qu'il est lui-meme, qui sont
annonces par l'Evangile et auxquels ses disciples participent de
diversesmanieres86.Selon cette doctrine,
...Le Fils unique de Dieu... re:~oitdes noms multiples et divers selon
les realites ou les opinions <fileceux qui l'appeIlent87. II est nomme
Sagesse...II est aussinomme Ie Premier-ne... II n'est pas un autre premier-ne par nature que la Sagesse,aussiil est un avec elle et Ie meme
qu'eIle... La Sagesseest Ie principe des voies de Dieu... creee en tant
qu'elle preforme et contient (praeformans et continens) en elle les
especeset les raisons de toute la creation... Elle est la Parole de Dieu
par Ie fait qu'elle ouvre a tomsles autres etres, c'est-a-dire a toute la
creation, la raison des myst~res et des secrets,tous contenus sans
exception dans la Sagessede lDieu88,

II est possible qu'Origene, apres d'autres89,reprenne polemi-

84. Ce premier livre commente seulementIe premier verset de l'EvangiIe johannique : "Dans Ie principe etait Ie Logos" (mais voir Ie repertoire
des principaux passagesdans tout Ie Commentairesur Jean donne par
J. WOLINSKI,
p. 491s.,dans son article indique plus bas).
85. Ct. Origene Traite desPrinclpes, I, 2.
86. Sur cette doctrine, je r,envoie aUK deux etudes suivantes:
H. CROUZEL,"Le contenu spirjroueldes denominations du Christ selon
Ie livre I du Commentaire sur Jean d'Origene", dans H. CROUZELI
A. QUACQUARELLIeds Origeniana Secunda, 1980, pp. 131-150; J.
WOLINSKI,"Le recours aUK,EmNOIAI du Christ dans Ie Commentaire
sur Jean d'Origene", dans G. DORIVALI A. LE BoULLUEC eds.
Origeniana Sexta,Leuven : University Press,1995,pp. 465-492.
87. CpoOrigene CommentaireSIWr
Jean, I, 119: "Dieu est absolumentun
et simple. Mais, a causede la multiplicite (bLa"tit noMa), notre Sauveur...
devient beaucoup de choses (nl()Ma YLVE"tUL),
peut-etre meme tout ce
qu'attend de lui toute creature capablede recevoir la delivrance".
88. Ct. Origene Traite des Prin~ipes, I, 2, 1.3; noter Ie commentaire de
H. CROUZEL,
p. 131: "Alors que Ie PeTeest absolument un et simple, Ie
Sauveur est devenu multiplicitt a cause de la diversite des creatures,
tout en restant un par I'unite diesa personne, car les distinctions d'epinoiai ne sont pas des distinctions dans I'etre: Ie mot EnLvoLU
designe en
effet tine maniere humaine de oonsidererles choses".
89. Ct. notamment Clement d'Alexandrie Stromates IV, 25, 156, 1-2:
"Dieu, etant indemontrable, n "estpas objet de science; Ie Fils, lui, est
sagesse,science,verite, etc., it [petit donc etre demontre et decrit... Le
fils n'est ni parfaitement un, ni piusieurs,mais w~ naVtu EV"(cite par C.
BLANCdans son edition du C~mmentaire sur Jean d'Origene, Paris:
Cerf-Sources Chretiennes 120, 19962,p. 120,note 2).

44

H. GARCIA

quement et adapte une doctrine protologique et soteriologique


ancienne, a la fois courame et diversement construite dans leg
gnosticismes du lie siecleoo,notamment en ce qui concerne la
collection et l'organisatioJ1lde titles scripturaires designant des
realites celestes91.Sur ce l~eutheologique, comme sur beaucoup
d'autres, la propre construction d'Origene constitue certainement un terminus ad quem ala fois "naturel" et singulier des
debats theologiques dont leg traditions gnostiques, dans leur
diversite, ont ete leg grands:promoteurs et vecteurs.
Reprise et perspectives.
Les remarques qui precedent visaient surtout a reconcilier leg
phenomenesde metamorphose et de polymorphie, en critiquant
la definition reductrice de P.J. Lalleman et en prolongeant celIe
d'E. Junod. II est evident que Iii polymorphie, en tant que possibilite divine (ou assimilee)de transformation, de ce fait a priori
illimitee, manifeste un phcnomene theologique et litteraire plus
fondamental que la simplle metamorphose; ce dernier terme
exprime formellement Utmprocessus de transformation, un
"changement de forme", mais constitue surtout, dans leg traditions a notre disposition, une possibilite parmi d'autres de la
capacitepolymorphique d'un dieu.
Le vaste et heterogene dossierpresente ici manifeste parfaitement, a man gens,la mesute reelle du sujet et de ses enjeux litteraires, historiques et religieux. La question de la polymorphie
semble ainsi complexe, en affiant comme en aval, dans ses origines comme dans son utilisation ponctuelIe, notamment a travers des systematisationstardives et diverses92.
J'entends ici par
systematisationla rationali.sationde ce fonds religieux en fonction d'une perspective conceptuelle specifique a chaque religion
utilisatrice, qui aboutit, pat exemple dans Ie christianisme,a l'or-

90. Cpo notamment les diffelflents passages de I' Evangile de Philippe,


cites plus haut danscet article..

9L Cf. notamment R. M. GRANT,"Place de Basilide dans la theologie


chretienne ancienne", dans REA 25, 1979,pp. 201-216.
92. A propos de I'influence de I'oeuvre d'Homere sur les traditions
chretiennes, cf. notamment la monographie suggestive de D. R.
MAcDoNALD Christianizing Hornet: The Odyssey,Plato, and the Acts of
Andrew, New York Oxford: Oxford University Press, qui met en evidence Ie fait d'un texte chretiienplus attentif aux auteurs "classiques"
qu'a la Bible elle-meme. Il oneparait curieux, cependant, que, dans ce
contexte d'intertextualite el. selon I'hypothese qui est la sienne,
MACDoNALDne developpe p~s Ie theme de la polymorphie.

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

45

ganisation tripartite ou bipartite (ou autre) des apparitions polymorphiques du Sauveur93.C'est en fonction de res rationalisations et systematisations,a partir d'un terreau religieux relativement universel, dont Ie christianisme beneficie a sa maniere
comme une religion de l' Antiquite tardive parmi d'autres religions, qu'il taut TeDdIecompte des differents "types" de polymorphie dont parlait E. Junoo.
On pent illustrer ces propos par tine breve presentation du
phenomene polymorphique ,dansIe Judalsme.La, par contraste,
ce sont leg angesou de fares "justes" qui sont "metamorphoses".
Les theophanies leg plus spectaculaires de Yahweh, pourtant
exprimees et decrites de maniere anthropomorphique, ne livrent
cependant pas la "forme" wropre de ce demier94. Ce sont leg
anges qui beneficient peu ou prall, en fonction de leur mission,
des capacites polymorphiqwes qui faisaient l'apanage des dieux
grecs, en prenant notamment des formes humaines95.Quelques
justes participent a cette ~rerogative angelique, mais d'une
maniere apparemment plus limitee. En fait, l'aboutissement de

93. Les donnees hagiographiques


tardives, que j'ai stigmatisees positivement comme "residus",
representent
autant de receptions
et d'adaptalions systematiques
de ce terreau polymorphique
traditionnel.
Ce processus de rationalisation
atteint jusqu'a
nos tentatives
modernes
de
circonscrire
et de definir Ie phemlomene polymorphique:
jusqu'a la tentative, que j'estime outranciere,
de P. J. LALLEMAN.
94. Voir, par exemple, Ie buissan ardent, en Ex 3, lss., et Doter Ie commentaire de Philon, Vie de MoiSe, I, 66: "Au milieu des flammes s'eleva
tine forme (!!OP<!>tl)extremememt
belle qui ne ressemblait a aucun objet
visible, tine image d'apparence
vraiment
divine, rayonnant tine lumiere
plus eclatante
que Ie feu, tine: forme qu'on efit prise pour image de
l'etre. Appelons-la
un ange"); Ie "dos" de Yahweh ("ta OXLOW 1J,O1J),
en
Ex 33, 23; la voix d'un leger souffle d'air !>wvi] avpa~ AEX"t1]~ KaKE'L
K{,pLO~), en 3 R 19, 12; la vision de l'image de la gloire de Yahweh, en
Ez 1, lss. surtout 26-28 .Cpo encore Philon Legatio ad Gaium, 110 et
l'expression
6EOU !!Op<!>i]; mai:s il Teste clair que, pour Ie juif Philon,
Dieu n'est pas anthropomorphe
(De Mutatione
hominum,
54; De
Congressu eruditionis
gratia, 11.5; De Confusione
linguarum,
135: "En
realite, Ie Ugislateur
applique
ici pour la commodite
de nOlle education un langage humain a ce Dieu qui n'a pas de forme, "tau"ta bE av6PWXOAOYE'L
"taL xapa "t<\>vo!!o69i"t1] XEpL "tOU !! i] av6pwxo!!6p<j>0'U 6EoU
bLa "ta~"tOw xaLbEUO!!ivwv Tt!!iiIt"l... w<!>EAELa~)".
95. Cf. Raphael, Tob. 5, 5 (LXX
vEavLOKE); leg "etres vivants"
polymorphes et chimeriques
d'Ez 1, 5ss.; leg fameux "Veilleurs"
ayant prig
tine forme humaine,
Testament.de Ruben, V, 6 (cf. Gen 6, 2; 1 Henoch,
VI, lss.); l'ange d' Aseneth, Jos~ph et Aseneth, XIV; 8, (sous la forme de
Joseph lui-meme);
Philon, Vie de Moise, I, 66; Doter encore leg trois

46

H. GARCIA

leur parcours de fidelite consiste surtout dans leur promotion a


un statut celeste et angeli'1lue96,
souvent par leur transformation
angelique au cours ou au llerme d'un voyage celeste97,avant ou
apres leur mort.
Ainsi l'impact des traditiOns polymorphiques sur un texte particulier pent varier en fonction des relais et contextes religieux
qui ant determine ce texte. Le maude religieux de l'Egypte hellenistique represente un "bouillon de culture" particulierement
important, dans la mesure oil la plupart des textes traitant de la
polymorphie d'un quelco11Jque
personnage, divin ou angelique,
semble provenir d'Egypte, a savoir aussi bien leg textes henochiques que l'Ascension d'Isai"e,leg Actes de Jean, l'Apocryphe
de Jean ou Ie Physiologus,etc. A ce dossier pent s'adjoindre la
question ancienne de l'origine eventuellement egyptienne
d'Homere, evoquee notamment par Heliodore a travers Ie per-

hommes que rencontre et accueille Abraham, en Gen 18, 1ss.,celui de


Gen 32, 25-32 luttant contre Jacob, et Ie propos de Tertullien, dans son
De Carne Christi (III, 6-7), sur ces deux references bibliques; noter
enfin et surtout, dans un contexte analogue,la polymorphie de la Mort
dans Ie Testamentd'Abraharn, XVI-XIX (cf.le propos recapitulatif, &L&a;ov I!Eitaoas oou -casI!E-Ct:4I!Op(j>o)OELS.
XIX, 5).
96. Cf. Ie bref dossier etabli [parJ. H. CHARLESWORTH,
"The Portrayal
of the Righteous as an Angel", dans G. W. E. NICKELSBURG/
J. J.
COLLINS
eds. Ideal Figures in Ancient Judaism. Profiles and Paradigms,
Chico: Scholars Press,1980,pp. 135-151;a completer par celui de C. H.
T. FLETCHER-LoUISLuke-Al'ts.. Angels, Christology and Soteriology,
Tubingen: Mohr Siebeck, 1997,pp. 109-215. Dans Ie cas d' Adam, il
s'agit d'abord de la perte de son statut angelique originel (cf. Vie Latine
d'Adam et Eve; 2 Enoch/version longue, 30, 8-18) qu'il retrouve, apparemment apres sa mort (cf. Testamentd'Abraham; 11,4ss.).
97. CHARLESWORTH
n'evoque pas Ie theme du voyage celeste; sur ce
dossier,cf. A. F. SEGAL,"Heavenly Ascent in Hellenistic Judaism,Early
Christianity and their environtment", dans ANRW II. 23. 2, 1980,pp.
1333-94; et surtout K. M. HIr.UMELFARB
Ascent to Heaven in Jewish and
Christian Apocalypses, New York/ Oxford: Oxford University Press,
1993,qui lie directement ce theme a celui de la transformation angelique
du voyageurvisionnaire et ren,dcompte a cet egard de l'importance des
traditions henochiques, jusqu'au climax thematique que constitue la
revelation de Metatron/Henoch exalte, dans Ie texte tardif III Henoch
(sur les enjeux de res traditions que, par manque de competence,je n'ai
pu aborder ici, pour la polymorphie du Christ, d. les suggestifstravaux
de G. G. Stroumsa,"Polymorphie divine et transformation d'un mythologeme: l'Apocryphon de Jea/'!et ses sources",dans Vigiliae Christianae
35,1981, pp. 412-434; "Form{s) of God: Some Notes on Metatron and
Christ", dans Harvard TheologicalReview76/3, 1983,pp. 269-288).

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

47

sonnage du pretre egyptien Calasiris, dans Ie contexte meme de


la polymorphie des dieux98.
C'est ce qu'avait notamment bien per~u E. Junod, lorsqu'il
rendait notamment compte d'un type specifique de polymorphie, a savoir l'apparition du Dieu etemel et bienveillant sons
des ages differents99, apparemment en lien avec Ie Dieu Horus
et Ie culte solaire egyptien et qui semble influencer un certain
nombre de textes chretiens egyptiens du deuxieme siecle,
notamment l'Apocryphe de Jean et les Actes de Jeawoo. Ce motif
ancien a pu egalement influencer Tatien (Oratio ad Graecos, 26),
selon lequelle temps etemell apparait aux hommes sons les trois
formes du passe, du presenll et du futur, lesquelles pourraient
correspondre aux differents ~ges du SeigneurO1, Temps personnifie, ages de la vieillesse, dIIel'adolescence (I' age adulte commen~ant) et de l'enfance.
Sur ce motif ou type des differents ages du Christ, la reception
et l'elaboration christologique de certains logia evangeliques,
notamment la parole de Jesras: "Le plus petit dans Ie royaume
de Dieu est plus grand que lui, () ~E !.tLKp6'tEpo~EV't~ j3aGLAEt(;I
'tov 8EoV !.tEt'(,UJV
av'toV EG'tLV"(Lc 7, 28), a pu s'averer decisive
pour rendre compte des variations de l'age1O2et plus glob alement de la stature physique du Christ Sauveur: ainsi, par

98. Noter Ethiopiques,


III, XIII, 3; XIV:
99. Le nombre peut varier de deux a quatre.
100. Cf. E. JUNOD, "Polymorphie
du Dieu sauveur", p. 42.
101. De fait, a mon sens, Ie text~ de Tatien, en lui-meme,
est loin d'etre
evident sur ce theme precis; cf. Tatien, Gratio ad Graecos, 26: 1:L ItL
ItEpL~E1:E1:Ov Xpovov AEYOVtE~ 'to ItEV 1:L E"LvaL JtaP!!>XllKO~ au1:oo 1:0 bE
EVEO1:00~1:0 bE ItEAAOV; Jtro~ yap OVVa1:aL JtapEA8E'LV () ItEMWV E'LEO1:LV()
EVEO1:00~;WaJtEp bE Ot E!!:1tAEOVtI:~ 1:Tj~ VEW~ $EpOltEVll~ OtOVtaL bLa 1:f1V
<Xlta8LaV 01:L 1:a OPll 1:PEXOUOLV OV1:W Kat VltEL~ OU YLVOOOKE1:E
Jtapa1:pEXOVta~
ItEV Vlta~ EOTWTa c5i: TOV aiwva
ItEXPL~ <Xv aU1:0V ()
JtoLrJoa~ ELvaL 8EArJO':J/ ("Tell me, why do you divide up time, saying
that part of it is past, part preselllt, and part future?
How can the future
become past, if the present exists? Just as people on board ship think in
their ignorance
that the montains are running when the ship is moving,
so you too do not realize that yot! are speeding by, but the age stand still,
as long as its creator wishes it to! exist"; Ie texte critique et la traduction
sont de M. WHIlTAKER,
Tatiatrt, Gratio ad Graecos and Fragments,
Oxford:
Clarendon
Press, 1982).
102. Cf. Valentin,
fro A (selon B... LAYTON); Evangile de Thomas, log. 4
(selon B. LAYTON);
et cpo Lucien
Dialogues
des dieux, 6 (a propos
d'Eros, Ie toujoursenfant
et Ie p~us ancien des dieux). Je suis redevable,
pour cette reference de Lc 7,28, a Jean-Daniel
Dubois.

48

H. GARCIA

exemple, la taille extraordinaire de ce dernier03, sa capacite a


prendre taus les agesl04,131
brillance de son aspectou de certains
de ses membres1O5,
les changementsde densite de son COrpSl06,

etc.
Ces traits et qualites distinctifs de la forme de Jesus,voire de
certains de ses disciples, sont suggestivementanalogues a ceux
des dieux polymorphes du paganisme; ainsi, par exemple, la
grandeur surhumaine1O7.
De me-me,suggestivement,la litterature juive, notamment rabbinique, abonde en exemples qualifiant
certainsjustes (comme Adam) d'une taille gigantesquel08.
Toutes res variations quralitatives,partielles ou totales, de l'aspect ou de la forme des dieux, des anges, de Jesus ou de ses
saints, jusqu'au changementd'odeur 109,
sont, il taut Ie souligner,
autant d'exemples parfaitement legitimes de polymorphie 11.
Enfin, Ie theme conjoint du "jeune homme" ou du "vieillard",
dans la litterature romanesque grecque et romaine de l'epoque
imperiale, lie au motif du "roman dans Ie roman" qui implique
une sorte de dedoublementdes personnageset de la trame romanesque,a pu fournir un motif usuel pour decrire Ie ministere terrestre du Dieu transcendamt,comme celui de son apotre patente
forme a sa ressemblanceltl, Ce rapprochement intertextuel et
thematique avec la litteratlLlreromanesque pourrait s'averer, par
ailleurs, eminemment suggestif et "polymorphe", depassantIe
simple theme de la polymorphie112.
103. Ct. Evangile de Pierre, X, 40 (cp. Lc 7, 28); Actes de Jean, 89; 90;
noter encore Epiphane, Panarion, 26, 3, 1 (cp. Dialogue du Sauveur,III,
5, p. 136, 17-23); Hermas, Le Pasteur, Similitudes, IX, vi, 1; IX, xii, 8.
104. Ct. Actes de Jean, 88-89; Actes de Pierre, XXI; Actes de Philippe,
IV; 2; VI, 12, XIV; 4 (voir F; Amsler/ F. Bovon/ B. Bouvier, Actes de
l'ap{jtre Philippe, Tournai: Brepols, 1996,p. 210,note 483),etc..
105.Ct. Mt 17,2 (Lc 9, 29); Actes deJean,90.
106.a. Actes de Jean,89; 93; cpoMartyre de Philippe, 20.
107. Cf., par exemple, Hymnes homeriques,a Aphrodite (I), 172-175;a
Demeter(1),188-189.
108. Voir les multiples refereoces chezFletcher-Louis, o.c.,p. 143s.
109. Ct. Testamentd'Abraham, XVI, 4.8; XVII, 8.17-18.
110. Me-mesuggestive,et inattendue, conclusion chez P. J. LALLEMAN
The Acts ofJohn, p.171.
111. Ct. F. LETOUBLON
Les Lieux communs du roman. Stereotypesgrecs
d'aventure et d'amour, Leidefl: Brill, 1993; pour Ie motif suggestif du
"roman dans Ie roman", cf. PI'. 93ss.Ce motif s'avere particulierement
suggestif pour comprendre l'importance litteraire du "disciple bienaime" dans sa trajectoire parallele et analogue it celIe de Jesus dans
l'evangiIe johannique et notarnrnent dans les Actes de Jean (noter 92).
112. On peut relever que P. 1..LALLEMAN(The Acts of John, pp. 57) a
rnis en valeur un rapport strUt:turelentre cet apocryphe chretien et les

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

49

Les potentialites de ce "terreau" polymorphique sont, on l'a


vu, extremement diverses. Bies posent effectivement des questions tres variees: questions d'origine, de reception, de trajectoire et de transformation. Elles posent notamment, dans Ie christianisme en tant que lieu de reception de traditions multiples, la
question de la nature du corps ou de la forme du Christ Sauveur,
de son corps "incame" ou de: son corps "ressuscite"113,
corps ou
forme "pneumatique" et/ou "psychique", instrument specifique
de ses multiples metamorphoses, ainsi que Ie problematise suggestivement un passage des Extraits de Theodote (10, 1) qui
identifie directement forme let corps et les applique aux esprits
celesteset surtout au Fils et oil les corps et les formes celestesse
distinguent en fonction de la preeminence des uns par rapport
au autres, Ie "sur-corps" celeste lui-meme admettant ainsi une
certaine hierarchie qualitativ,e:
Mais ni les etres pneumatiqlJaes intelligents, ni les archanges, ni les
protoctistes, ni meme, il faut: l'affirmer, <Ie Fils> lui-meme, ne sont
sans forme, sans contour, san~ figure, sans corps (oob' av't6~ a!!op<j>o~
Kat avEibEo~ Kat aOXT]!!ci'tLO'tO~ Kat aow!!a'to~ EO'tLV), Mais il a
Lui-aussi, une forme propr~ d!! un corps en proportion de sa preeminence sur tous les etres pneumatiques (!!Op<j>Yjv
EXELtbiav Kat ow!!a
av<1 AOyOV'tT]~ U1tEPOXT]~
'tWv JtVEU!!a'tLKwv): de meme que les protoctistes ont un corps en proportion de leur preeminence sur les substances qui leur sont inferieures... Ces etres superieurs n'ont pas une
forme et un corps semblables aux corps qui sont dans notre monde.

Metamorphosesd' Apu1ee. Par ai1leurs,on petit noter l'analogie entre


l'initiale dramatique de l'oeuVIWtd'Apulee (Metamorphoses,I, IIss.) et
1amise en scenede Lc 24, 13ss..,de meme qu'on petit relever l'usage du
flashback (ou du "recit dans 1e recit") present dans la plupart des
romans grecs et latins, notamment chez Apulee, et precisementpresent
dans les Actes de Jean SOliSla forme d'un "mini-evangile" a caractere
personnel. Tous ces details litl:eraires et thematiques construisant un
rapport intertextuel entre rom~ns grecs et latins et les traditions chretiennes s'averent effectivement suggestifs et constituent certainement
un champ d'investigation prometteur. Sur ce sujet, cr. l'ouvrage programmatique de G. W. BOWERSOCK
Fiction as History. Nero to Julian,
Berkeley: University of California Press,1994; et les travaux thematiques de D. KONSTAN(noter surtout" Acts of Love: A Narrative
Pattern in the Apocryphal Acts", dans Journal of Early Christian
Studies,6 :1, 1998,pp. 15-36).
113. cr. Ephrem de Nisibe Hymnes sur Ie Paradis, V; 8, precedemment
cite.

50

H. GARCIA

Ici-bas, les etres sont miles ou femelles et different les tins des

autres.Y4
La derniere propositioOidu passage,a propos de la condition
de l'ici-bas, renvoie a son tour a certainestraditions chretiennes,
selon lesquelles il s'agit, pour les femmes croyantes, de changer
de forme ou d'apparence,.c'est-a-dire de sexe et de nature corporelle, et de devenir "rnale"115et de rejoindre l'unite d'une
seule nature. A cette condition, Marie de Magdala par exemple,
est presentee de maniere trimorphe dans son rapport a Jesus1l6.
La question precise est ainsi celIe de circonscrire les multiples
etapes par lesquelles la c$lJ>acite
de polymorphie, comme prerogative divine, est passee,d'un "sur-corps" divin, celui des dieux
grecs homeriques1l7,a un corps spirituel1l8,jusqu'au Dieu sans
COrpS1l9.
A cet egard, l'ev'entuel debat valentinien sur les diffe-

114. Sur cette identification des termes corps et forme, ct. Traite
Tripartite, p. 66: "C'est lui que j'appelle la forme de ce qui n'a pas de
forme, Ie corps de l'incorporel"; Doter encore Ovide Metamorphoses,I,
1-2: In nova fert animus mutatas dicere formas corpora; et cpoI'usage
du terme "forme" et de sessynonymesdans Ie Corpus Hermeticum, et
sa reaction en chaine d'apparitions et revelations, Doter, par exemple,
12.14.
115. Ct. Evangile de Thomat, 114; Extraits de Theodote,21, 3; 79; Actes
de Philippe, 8, 3. 4 (noter texte et variante chez. F. Amsler/ F. Bovon/
B. Bouvier, Actes de l'Apotre Philippe, Tournai: Brepols, 1996,pp. 177
et 245); Odesde Salomon,XIX, 10. Noter egalementl'excellente monographie de A. MARJANEN,The WomanJesus Loved. Mary Magadalene
in the Nag Hammadi Library and Related Documents,Leiden: Brill,
1996,pp. 48ss.,et sa bibliognaphie).
116Ct. Evangile de Philippe, 28 (selon la numerotation de B. LAYTON):
Marie est presenteea la fois comme la mere, la sreur et la partenaire de
Jesus (pour cette interpretalfion, ct. C. TRAUTMANN,
"La parente dans
I' Evangile selon Philippe", diansB. BARCed. Colloque international sur
les textesde Nag Hammadi (Quebec,22-25 aout 1978), BCNH section
"etudes" 1, Quebec/ Louvaillt: Pressesde l'Universite Laval/ PEETERS,
1981,p. 273; A. MARJANEN
the Woman JesusLoved, pp. 160ss.).
117. Cf., sur ce point, I'articbe magistral de J. P. Vernant precedemment
cite.
118. Noter, par exemple, 1 Cor 15, 35ss.; 2 Cor 5; Ephrem de Nisibe
Hymnes sur Ie Paradis, V, 8; voir egalement les syntheses de J. M.
ROBINSON,"Jesus from E~ster to Valentin us (or to the Apostles'
Creed)", dans JBL 101/1, JIIp.5-37, et de G. J. RILEY Resurrection
Reconsidered.Thomas and and John in Conflict, Minneapolis: Fortress
Press,1995,pp. 7-68.
119. Cf., par exemple, Actes de Jean, 93; Irenee, Adversus Haereses,I,
24,4 (precedemmentcite).

LA POLYM(]IRPHIE DU CHRIST

51

rentesqualites du corps du Sauveur2On'est pas sanslien avec les


multiples etapes de cette trajectoire polymorphique et de cette
problematique christologique fondamentale.
La presentation generale qpi precede a surtout manifeste l'importance de la reception du pthenomenede la polymorphie dans
les textes chretiens des premiers siecles du christianisme, voire
plus tardivement121.II const~lue ainsi un veritable probleme de
christologie au sein du chris1:[anismeancien, longtemps neglige
des historiens de cette disu:ipline, selon l'avis meme d'Eric
Junodl22.
L'absencerelative de deba~sur ce phenomenepolymorphique
chez les Peres de l'Eglise el:.,par consequent, l'absence quasi
complete de travaux chezles patristiciens contemporains, a probablement de multiples caus:es,aussi bien d'ordre theologique
qu'institutionnel.
D'un point de vue theologique et global, il semble que Ie
theme de la polymorphie des ,dieuxait constitue, pour la christologie ancienne, un moyen effilcacede decrire la venue et la revelation du Christ dans la vie des hommes; un moyen ambigu,
cependant, en ce sens qu'il alJignaittraditionnellement Ie Christ
sur Ie modele des dieux dits patens, sans articuler de "principe
de dissimilitude" suffisamment fort pour faire de Jesus-Christ
une nouveauteradicale dans l'histoire religieuse de l'humanite.
De ce fait, Firmicus Maternus se demarque de cette ligne apologetique : il renvoie la puissancepolymorphique aux dieux patens
et en fait un pouvoir specifiquementdemoniaque doni les dieux

120. Ct. Elenchos, VI, 35; voir la contribution de J. D. KAESTLI,


"Valentinisme italien et valentinisme oriental: leurs divergencesa propos de la nature du corps du Christ", dans B. LAYTONed. The
Rediscovery of Gnosticism. Prot;eedings of the international Conference
on Gnosticism at Yale New HIi'ven, Connecticut, March 28-31, 1978,
VoJumeone.. The School of Valentinus,Leiden: Brill, 1980,pp. 391-403.
121. J'ai releve deux cas de polymorphie dans des traditions hagiographiques concernant Nicolas de Rlue; Pun reprend et adapte l'apparition
des trois hommes a Abraham (Gm 18, 1ss..);l'autre presente un casplus
singulier de polymorphie polYPMnique: Jesus apparalt a Nicolas SOliS
la forme d'un vieillard qui laisse entendre, en chantant, trois voix difterentesen meme temps(je renvoie a la Vie de Nicolas de Flue, Lucerne,
1786,pp. 33-37). On peut egalement relever Ie propos de J. MOINGTqui
utilise Ie terme de polymorphisme pour definir la doctrine medievale de
la triple presence du Christ, Ie "'corps triforme" du Christ: physique ou
terrestre, eucharistique ou saaramentel, mystique ou ecclesial (cf J.
MOINGT,"Polymorphisme du oorps du Christ", dans Le Temps de la
reflexion VII- Corps des dieux-, Paris, Gallimard, 1986,pp. 47-62).
122. Cf. E. JUNOD,"Polymorphie du Sauveur",pp. 38.46.

52

H. GARCIA

traditionnels representeot les diverses formes, apparences et


manifestationsl23.
Plus precisement, la cri1ique du christianisme par l'intellectuel
platonicien Celse124
n'est pas sans interet dans ce contexte, dans
la mesure ou elle articule notamment la traditionnelle denonciation philosophique des metamorphoses des dieux125et donc,
pour Celse, du dieu chre:tien descendu du ciel et fait chair26,
avec la reconnaissancespecifiquement hellenistique d'un fonds
commun selon lequel l~s traditions culturelles des diverses
anciennes nations dites oorbares, comme celIe des grecs, sont
redevables d'un noyau oommun de verites et de croyances ou
peuvent se cotoyer, voire s'interpenetrer127,de maniere tolerante, differences sagesses,
mysteres et religionsl28.
Cet a priori a la fois mythique (cf. Ie fameux "age d'or"), culturel et philosophique et Lestraditions tres diverses qui Ie representent sont facilites dans leur diffusion et leur accessibiliteuniverselle par la formulation grecque a travers laquelle la plupart
des penseurs et des "invemteurs" de traditions d'origine diverse,
taus etant ainsi proprem,ent "hellenistiques", s'exprime. II permet, en outre, la construction philosophique d'une unique entite

U3. CpoDt 32,17; 1 Co 10,20s..


124. Je reprends ici certains points du remarquable article de M. FREDE
"Celsus' Attack on the Chriistians", dans J. BARNES/M. GRIFFINeds.
Philosophia TogataII. Plato and Aristotle at Rome,Oxford: Clarendon
Press, 1997, pp. 218-240. Je renvoie egalement a R. L. WILKEN The
Christians as the Romans Saw Them, New Haven: Yale University
Press,1984,pp. 94-125.
US. Noter la critique et l'ironie de Xenophane, cite par Clement
d'Alexandrie, dans sesStromates: VII, 22; V, 109-110(je renvoie a l'edilion de J. P. Dumond et al. Les Presocratiques,Paris: Gallimard, 1988,
p. 118); noter surtout les propos fondamentaux de Platon Republique,
II, 380dss. et cp., par contr;llste, Evangile de Philippe, 23 (selon B.
LAYTON).
U6. cr. Origene Contre Celse,IV, 2.14. Cette critique des metamorphoses est liee, conformem~nt a Platon (cf. ibid.) et telle que l'illustre
les Metamorphosesd' Apulee, a la critique de la magie et a son usageen
religion. A cet egard,Jesus et la communaute chretienne sont qualifies
negativement par Celse de magicien et d'utilisatrice de procedesincantatoires magiques (cf., par exemple, Origene Contre Celse,VI, 40; sur
cet aspect de la critique de 'Celse,cr. E. V. GALLAGHERDivine Man or
Magician? Celsus and Origen on Jesus,Chico: Scholars Press, 1982,
ainsi que recemment J. A. !FRANCIS
Subversive Virtue. Asceticism and
Authority in the Second-Century Pagan World, University Park:
Pennsylvania University Press,1995,pp.131-179).
U7. cr. Origene Contre Celsc,1,15.
US. cr. ibid., I, 14.

LA POLYMORPHIE DU CHRIST

53

divine qui se manifeste legitJimementa travers la myriade des


diverses cultures, comme l'ilBustre notamment Ie propos significatif d' Apulee precedemmentcite (MetamorphosesXI, 2; 5)129.
Selon cette Weltanschauunghellenistique, l'erreur du christianisme (comme auparavant celIe du judalsme) est doublement
meprisable aux yeux de Celse: d'une part, celui-ci "remythologise" ses traditions particulieres sur Ie mode des mythes grecs de
metamorphoseset les assumelitteralement (Dieu a vraiment pris
une chair; Jesus est vraimel1t Ie seul Dieu13O);d'autre part, il
impose sestraditions comme ,etantuniques et exclusiveset, partant, a la fois intolerantes de$,autres traditions religieuses et facteurs de dissensionet de rupmurede la paix civile dans l'empire
TomainoSon intolerance monotheiste et son fetus de reciprocite
religieuse manifestent paradoxalement qu'il n'est pas veritablement monotheiste131.
Dans ce contexte, l'usage christologique de la polymorphie
dans la plupart de nos textes ~pocryphesapparait singulierement
riche, parce qu'ambivalent. ][1reprend Ie theme poetique tra~tionnel des metamorphoses multiples des dieux, mais il les
"demythologise" : il reduit Ie genre et Ie nombre des formes presenteeset en extrait Ie ridicule, Ie caractere anarchique et amoral. 11 supprime notamment la zoomorphie132 et organise
diverses formes anthropomo,phiques, conformement a la tradition chretienne du Dieu apPQruen chair ou en forme(s) humaine(s)133,
voire conformemem a une tradition et a une tendance

129. cr. ibid., I, 24; V; 41.


130. cpo In 6, 55.

131.cr. M. FREDE,pp. 232ss..


132. Celle-ci reapparait suggestivementsousla forme d'une polyonymie
metaphorique ou allegorique, en lien avec un usage des designations
bibliques de Dieu ou du Christ, comme, par exemple, chez Ie
Physiologus,precedemmentcite:..Dans Ie contexte biblique, II reappafait peut-etre sous la forme d'une suggestiveanthropomorphisation des
animaux eux-memes(cf. Gn 3, ]:ss.; Pr 6, 6-8; 30, 24-28); on peut comparer, a cet egard, Ie motif du ooeuf et de l'fine lots de la na.issancede
Jesus et Ie propos de l' Evangile du pseudo-Matthieu,XIV, 1 : Et bos et
asinus genua flectentes adorave:wunteum (cp. Is. 1,3; Ha (grec), 3, 2;
Nb 22, 23ss.;ct. J. GIJSELLibr~ de Nativitate Mariae. Pseudo-Matthaei
Evangelium, Turnhout: Brepoll!l, Corpus Christianorum. Series Apocryphorum 9, 1997,p. 430) Eva~~gilede Philippe 100, selon B. Layton.
133. cr. Ph 2, 7; In 1, 14,1 In 4,.'2.Dans ce contexte christologique,j'emets, en passant,l'hypothese que la description physique de Paul donnee dans les Actes de Paul (III, 3) est issue d'une description composite
de Jesus lui-meme it. partir de wtusieursmetamorphosesevoquees par
les Actesde Jean(ct. 88-89).

54

H. GARCIA

religieuse plus generale et cependant bien marquee134.Cette


organisation essaie alors d' adapter ce potentiel de formes
humaines a une reflexion philosophique et allegorique, d'origine
platonicienne, et de constJruiretheologiquement Ie rapport personnel que cree et ne cessed'entretenir Ie Dieu chretien avecses
partisans et croyants.
Les Actes de Jeanet l'Apocryphe de Jean peuvent representer
de ires bonnes illustrations de cet essaid'adaptation et elaboration chretienne de la po~ymorphie "classique": les premiers
deploient Ie ministere de Jean a la maniere de celui de Jesus
doni l"'apotre"vient a prendre les traits135,ou vice versa, et a
prendre la place pour causede transcendance.Le secondorganise un long discours de revelation en fonction de l'apparition trimorphe du dieu de Jean, diesa designation tri-onymique et de sa
triple revelation, a l'initia:le du texte, voire de sa triple descente
dans l'hymne de la Pronoia qui conclut l'ensemble de l'ouvragel36.

Enfin, d'un point de vue institutionnelet confessionnel,la plupart des textes traitant du phenomene polymorphique outrepasseIe corpus des "Peres de l'Eglise" qui a longuement constitue l'unique passage autorise veTS l'etude du "veritable"
christianisme primitif et ancien (l'apocryphicite n'etant pas simplement constituee negativement par son heterogeneite au
canon biblique, mais ausgia taus les autres canons qui ant ete
fabriques dans Ie cadre oriente d'une "evolution homogene du
dogme" chretien ("les Peres, "les Docteurs", etc.). Le Christ
polymorphe a donc, pendant longtemps, suivi aux oubliettes de
l'erudition la creation artjficielle d'un corpus apocryphe doni il
etait largement redevable, corpus non autorise comme tel a definiT la "voie royale" de l'jJJrthodoxietheologique et, par consequent, historique. Enfin, l;a separation typiquement confessionnelle, et a moo sens fact~ce,entre exegeseneotestamentaireet
patristique (ou histoire ancienne)a permis de releguer les textes
chretiens devenusapocryphes,ainsi que les theologies les traversant, comme des residus au mieux sans importance, au profit,
notamment, des christol.ogies dites du Nouveau Testament,
seulesjugees historiquement (canoniquement) valables et theo-

134. a. Heliodore, Ethiopiques,III, XIII, 1, precedemmentcite.


135. La critique de la mise ell icone de l'apotre en Actes deJean (26-29)
est certainement a lief au theme de la polymorphie du dieu qui ne se
laisse pas identifier exclusiv~ment par une forme, pas meme la forme
actuelle,comme vieillard, de Papotre.
136.cf. Apocryphon de Jean,NBC II, 1,30-2, 16; 30, 11-31,27.

LA POLYMO'RPHIEDU CHRIST

55

logiquement normatives, et au profit de leurs commentateurs


autorises. Dans une perspeu:tivehistorico-critique, portant au
mains sur Ie premier siecle chretien (c'est-a-dire jusqu'a la fin du
second siecle de notre ere !), ce clivage institutionnel contemporain apparait proprement :aberrant et methodologiquement

absurde.
Dans ce large contexte d'ittterpretation, l'histoire de l'exegese
de In 1, 14prend certainemellt une ampleur autrement singuliere et originale, tant il est vIal que ce verset a longtemps constitue, et continue de constituer, la reference scripturaire fondamentale de l"'incarnation" ,du Dieu chretien, son assomption
d'un (autre) corps ou d'une '(autre) forme, alors meme que son
interpretation apparait, au rregardde la documentation precedemment cite, largement plus problematique et a donne effectivement lieu a tout un eventail d'interpretations contradictoires,
parmi lesquelles l'exegese "apocryphe" et notamment gnostique, dans sa diversite, ne represente certainement pas un
moindre ou marginal lieu henneneutique137.

137. Noter Ie bref propos de ~~. FRANZMANNIM. LATrKE, "Gnostic


Jesuses and the Gnostic Je$Us of John", dans H. PREISSLERI
H. SEIWERT
eds. Gnosisforsch~g und Religionsgeschichte.Festschrift
fUr Kurt Rudolph zum 65. Gebuifrstag,Marburg: Diagonal Verlag, 1994,
p. 146s.; noter egalement la revolution exegetique prop osee par
F. VOUGA, "Jean et la gnose", dans A. MARCHADOUR
ed. Origine et
posterite de Jean,Paris: Cerf, 1990,pp. 107-125(les lettres johanniques
comme prise de position specifiquementgnostique).

J ean-Louis FEIERTA G

Universitede Fribourg
LE THEME LI1TERAIRE

DES vETEMENTS

MORTUAIRES DU SEIGNEUR DEPUIS


LES TEMOIGNAGES
DES APOCRYPHES
JUSQU' A CEUX DES RECITS
DE PELERINAGE.

We canfind the first known testimonyabout thepreservation ofJesus's


mortuary clothesin the Con.\'ultationesZacchaeiet Apollonii (about 410).
A study of the history of the beliefin their preservationhas to considerthe
fact that different traditions circulated togetherand reinforced eachother:
some textsspeakonly about the transmissionof the shroud or the sudariurnfrom Jesusto someoneelse,or show themafter theResurrection(Gospel
according to the Hebrews,Acw Pilati, Gospel of Gamaliel and Lamentation of Mary), but other sourcl!Ssaythat theyare still extant,and evenindicate sometimestheir location (ConsultationesZacchaei, PseudoAntoninus ofPiacenza,Adamnanus). The likely readingof the Gospelaccording
to the Hebrewsand theActa Pilati in circles alreadymore or lessconvinced
of the preservationof theshroud or the sudarium leads to the conclusion
that such textshave reinforced the belief in their preservation.
La premiere attestationco~nue d'une croyanceen la conservationdes
vetementsmortuairesde Jesusse trouve dans les ConsultationesZacchaei
et Apollonii (vers 410). Lorsqu'on examine les textesoil ils sont mentionnes,on doit prendre en comptela vraisemblanceque les traditions qu'ils
refletentsesoient reciproquemientrenforcees: certainstextesparlent seulement du passagedu linceul ou du suaire de Jesusa quelqu'un d'autre ou
envisagentleur sort apresla Re$urrection(Evangile selonles Hebreux,Acta
Pilati, Evangile de Gamaliel e( Lamentation de Marie), d'autresaffirment
qu'ils existent toujours, et illdiquent meme parfois leur emplacement
(Consultationes,Ps. Antonin de Plaisance,Adamnanus). r.a lecture hautementvraisemblabledeI' Eva~gile selon lesHebreux et desActa Pilati par
les milieux plus ou moins ouvertsa la croyance en la conservationdu linceul ou du suaire invite a conclureque de tels textesont renforce cettederniere la oil elle nail deja apparue.

LoTSde mes travaux d'edition des ConsultationesZacchaei et


Apollonii, un passagede Ciedialogue (1,21,13-14)1,qui se place
1. SourcesChretiennes401,p.147; voir aussil'Introduction dansce me-me

volumep. 24-25.

Apocrypha 10,1999,p. 56 -73

THEME LnTERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

57

selontoute vraisemblancedansles annees408-410ou peu apres2,


avait retenu specialement man attention. Un des personnages,
Ie chretien Zachee, affirmait 'que les vetementsdu bienheureux
sepulcre (exuuiaefelicis sepulcri)contenaient encore (adhuc)les
indices de la mort du Seigneur.Le terme exuuiaedesigne d'une
maniere generale Ie ou les linges qui ant enveloppe Ie corps sans
faire aucune distinction entJece qui a recouvert les membres et Ie
suaire place sur la tete. L'Evangile de In 20,6-7fait au contraire
une telle distinction (bandelettes/suaire)alorsque les Synoptiques

2. J'ai eu recemmentconnaissancede l'importante contribution de M.A.


CLAUSSEN,
PaganRebellion and Christian Apologetics in Fourth-Century Rome , Journal of EcclesiasticalHistory, 46 (1995),p. 589-614qui
place la redaction des Consultationesvers 393-394,au temps de l'usurpation d'Eugene soutenu par Ie palrti paten du Senat TomainoBrievement,
je maintiens ma datation aux environs de 408-410par leg argumentssuivants: 1) II n'est paspossiblede considererlegmoines qui ne soot que des
celibataires vivant plus ou moins a leur guise dans Ie monde comme une
forme de vie monastique du 4es. ,quiaurait disparu au debut du 5e s. Plusieursdescorrespondantsde Jer&ne (Pammachiusen tete, appele monachus) seraientdans cette categoriie.Le 1erme de monachusn' a pas cesse,
au debut du 5e s., d'avoir un vaste champ de significations, comme en
temoigne l'reuvre de Salviende Marseille. 2) Pour l'auteur anonyme,Ie
pouvoir imperial contemporain est certainementchretien,mais tres affaibli. Au livre 1,28,9,leg empereucs desapprouvent l'adoration de leurs
images,si on leg consulte, et reconnaissentqu'ils soot indigoes de l'honneur dfi a Dieu. Comment cela serait-il concevable si Ie pouvoir actuel
etait palen ou en train de Ie deve1llir? Au livre 111,7,3,
Apollonius dit que
leg forces de l'antique serpent0111
ete abattuespar la religion de l'Eglise
qui s'etend sur toute la terre. C'est une evidenceque Zachee ne conteste
pas. Mais ce pouvoir chretien e.it affaibli par leg evenementsmilitaires
(111,8).Derriere tout cela, il y a non pas une force humaine qui tenterait
de reprendre Ie pouvoir par un coup d'etat, mais I' Antechrist lui-meme,
qui ne s'estpas encore manifestt, mais va Ie faire dans un proche avenir.
Si l'anonyme ecrivait contre un pouvoir qui est en train de repassermilitairement aux mains ges patens,il ne soulignerait pas aussinettement Ie
triomphe actuel de l'Eglise sur route la terre. D'ailleurs, rien ne permet
d'affirmer que leg insuspicabilesdu livre 111,8,8
soot palens.Quand I'Antechrist aura prig Ie pouvoir, il n'y aura plus de conversionpossible pour
leg ennemis des chretiens. Les paiens et legjuifs passeronttous dans son
camp (111,7,6.8),et la persecution finale s'achamera contre tous leg
croyants,et specialementcontre ]es moines. 3) L'auteur dependd'une tradition relative a l'empreinte des pas du Christ au lieu de I' Ascension
(1,21,14).Cette tradition presupposela construction de l'Eglise de I'Ascension sur Ie Mont des Olivier$, II se situe aussi en dependanced'une
tradition historiographique relative au cannibalisme(111,8,9).Or cesdeux
traditions n'apparaissentque dansleg dix premieresanneesdu 5e s. Si l'on
acceptaitla datation de M. Claussen,on serait oblige d'imaginer qu'elles
auraient des racines remontant jusqu'aux annees 390,ce qu'il est extremement difficile d'admettre.

58

J.L. FEIERTAG

(Matth. 27,59; Lc 23,53; Me 15,46)paTIentseulementde linceul.


Le terme vague utilise dans leg Consultationespeut des!gnertOllS
leg vetements mortuaires de Jesusnommes dans leg Evangiles.
C'est a ma connaissanceI.epremier temoignage affirmant explicitement leur conservation. Pourtant, des textes plus anciens
s'etaient deja interessesaces derniers. Le but de cette contribution est de tenter de cemer Ie developpementde l'interet qui leur
a ete porte a travers differents temoignages.D'emblee, une constatation s'impose: il n'existe pas une tradition ou une sourceunique
qui serait a la basede tOllSleg textes, puisque leg uns affirment Ie
fait de la conservation des vetements mortuaires alors que leg
autres ne Ie font pas, et leg mentionnent dans des recits paraphrastiques qui font inteNenir differents personnagesdans un
contexte rappelant In 20,6~7:Ie tombeau vide. Nous nous limiteTonsici aux temoignagesqui envisagentl'existence ou Ie sort futur
des linges sepulcrauxapresla Resurrection.

1. L' origine de la tradition sur la conservationdu linceul dont


parlent les ConsultationesZacchaei
L'information qui y estrapportee au sujet deslingesmortuaires
est liee a une autre concernant les traces de pas de Jesusau lieu
de son Ascension:
Ecce adhuc dominicae crucis ac mortis indicia felicis sepulcri
exuuiae continent, et signatus a praesenti multitudine locus post
resurrectionis uisum caelestem testatur ascensum. Pene adhuc
solo resident pedum presscl uestigia, ac lustratae operibus regiones
uirtutum opera demonstrant3.

La tradition surla trace despieds du Christ seretrouve, dansles


premieres annees du 5e so,chez deux contemporains: Paulin de

3. Les deuxinformations sont unies dansIe discoursde Zachee,mais sans


figurer immediatement l'une derriere l'autre. II estd'abord question des
vetementsmortuaires,puis du lieu de l' Ascensionfrequente par une multitude, puis des traces de pas imprimees dans Ie sol: Voici que les vetements (exuuiae)de sonbienheureuxsepulcrecontiennentencorelesindices
de la croix et de la mort du Seigneul;et qu'un endroit marquepar la multitude qui y estpresentetemoignede son Ascensionau ciel qui seproduisit
apresqu'on eut constate sa Re$urrection.Les tracesde sespas demeurent
presqueencoreimprimeesdansle sol,etles regionspurifieespar seslEuvres
fournissent des exemplesde :1espuissances (Sources Chretiennes 401,

p.147).

rnEME LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

59

Nole4et Sulpice-Severe5.
Paulin preciseque les empreintessetrouvent dansl'eglise de l' Ascension,ires vraisemblablementconstruite dans la derniere decennie du 4e S6.C'est lui qui a transmis l'information a Sulpice apres l'avoir assezprobablement re~ue de
Melanie l' Ancienne, de qui il tenait deja un fragment de la Croix
du Seigneur. On peut donc la rattacher aux monasteresde Melanie etl ou de Rufin, a Jerusalem.Egerie, qui visite JerusalemveTS
3848,n'en dit encore rien. Et ceci s'explique par Ie fait que l'egiisede l' Ascensionn'existe pas encore au temps de sonpassage.Or,
selonIe fecit de Paulin transmis a Sulpice, cetle tradition presuppose absolumentla construction de l'edifice9. Les Consultationes
Zacchaeimentionnent, il estvrai, les tracesde pas sanssignalerla
presencede l'eglise danslaquelle cesempreintes devaientsetrouveT.Mais ceci n'est pas un iodice que l'edifice n'est pas encore
construit : Sulpice-Severe,qui exploite l'information re~uede Paulin, ne juge pas non plus necessairede mentionner la presencede
cetle egiise et parle seulementdestracesde paspresentesdansce
lieu.
Pourtant, si la tradition concernantles empreintes despieds du
Christ a trouve un certain echo, il n'en va pas de meme de celIe
qui concerne la conservationcontemporaine des vetementsmortuaires. Les ConsultationesZacchaeien sontIe seul temoin a signaler aux 4e et 5e s. Or on observe que ces dernieres parlent egalement et au meme endroit des empreintes. Ceci autorise
legitimement a postuler que l'information concernant les vetements mortuaires estpartie diesmemesmilieux, qui, a Jerusalem,

4. Ep. 31,4 (Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum 29, p. 271).


5. Chronique 11,33 (Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum 1,
p.87).
6. Cf. P. DEVOS, Egerie n'a pas connu d'eglise de I' Ascension , Analecta Bollandiana, 87 (1969), p. 208-212; P. MARAVAL, Lieux saints et pelerinages d'Orient: histoire et geographie des origines a la conquete arabe,
Paris 1985, I? 266, n.116, note que la legende n'est pas encore arrame a
I'epoque d'Egerie.
7. Voir son Ep. 31,3.
8. Dates extremes de son voyage: entre 381 et 384. Voir Ie commentaire
de P. MARAVAL dans Sources Chretiennes 296, p. 27-38.
9. Ep. 31,4: Mirum uero inter haec, quod in basilica ascensionis locus i/le
tantum, de quo in nube susceptus ascendit...ita sacratus diuinis uestigiis dicitul; ut numquam tegi marmore aut pauiri receperit...( Corpus Scriptorum
Ecclesiasticorum Latinorum 29, p. 271). Ce que je traduis: C'est un fait
extraordinaire que, dans l'eglise de l'Ascension, seull'endroit d'oil il est
monte au ciel apres avoir ete emporte par la nuee..., parce qu'il est, diton, tellement sanctifie par la presence des divins vestiges, n'ajamais admis
d'etre recouvert de marbre ou nivele .

60

J.L. FEIERTAG

avaient repandu la legendLe destraces de pas du Seigneurdans


I'eglisede I' Ascension.Panni cesderniers,legmonasteresde Melanie et Rufin au Mont des Oliviers figurent en bonne place. Les
deux traditions auront nattDrellementete associees.
CelIe qui concerneleg vetementsmortuaires semble n'avoir pas
rencontre beaucoup d'echo. On est en droit de s'en etonner,
sachantque Ie milieu duqucl elle estpartie est ouvert auxpelerins,
souventcredules.La raison de ce fait ne pourra sansdoute jamais
etre mise a jour: la tradition aurait-elle, par exemple,ete infirmee
par l'absence de tout objet qu'on aurait pu faire passerpour des
vetementsmortuaires, ou n'aurait-elle pas pu gagnerl'appui populaire necessaire a sa survie faute d'avoir ete favorablement
accueillie par Ie pouvoir politique et religieux ? Plutot qu'une
relique, c'est une simple rumeur qui setrouve vraisemblablement
a son origine. En effet, aucune source litteraire anterieure ne
contient, a notre connaissance,d'information semblable.
2. Temoignagesattestantun passagedu linceul de Jesusa
quelqu'un d'autre, ou envisageantson sort apresla
Resurrection
Malgre celie relative absence,au coursdescinq premierssiecles,
de temoignageslitteraires en tavern d'une conservationdu linceul,
il existe plusieurs textes qui mettent en evidenceIe simple passage de ce demier de Jesusa quelqu'un d'autre apressa mort.
Evangile seton les Hebreux
Jerome, qui est alors a Bethleem, nous laissedans son De Viris
(c. 2), en 393, une notice destinee a illustrer la vie de Jacques,Ie
Frere du Seigneur.II y cite en cestermes un fragme;ntde l'Evangile selonles Hebreux :
Euangelium quoquequod appellatur secundumHebraeoset
a me nuper in graecum $ermonem latinumque translatum est,
quo et Origenessaepeutitur, post resurrectionemsaluatorisrefert:
Dominus autemcum dedi$setsindonemseruo sacerdotis,iuit ad
Iacobum et apparuit ei. Iuraueratenim Iacobus senon comesurum panem ab ilIa hora qua biberatcalicem domini, donecuideref eum resurgentema darmientibus (...)10

10. Texte latin de l'edition de ~CHARDSON


dans Texteund Untersuchungen 14/1, Leipzig 1896,p. 8,11-18.Ce que je traduis: Quant a l'Evangile
qui estappele selonles Hebreux, et que j'ai recemmenttraduit en langue
grecque et latine et qu'Origene utilise souvent,il raconte les faits suivants
qui se placent apresla Resurrection du Sauveur: Mais quand Ie Seigneur

rnEME

LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

61

Jerome pretend donc avoirtraduit en deux languescet EvangiIe, aujourd'hui perdu. Malheureusement,la designationEvangiIe selonleg Hebreux a,chez lrui,aumomsdeux synonymes: Evangile hebraique et surtout: Evangile utilise par legNazareensll. En
outre, il se contredit quelque peu lorsqu'il parle de cet Evangile
utilise par leg Nazareens: au c. 3 de son de Viris, il dit que Ie texte
de cet ecrit esthebreu12.Maisdans Ie Dialogue contreles Pelagiens,
il parle d'un texte en languechaldeenneet syriaque,mais en caracteres hebreux13.Face a cesindications contradictoires, la critique
modeme, qui s'efforce de tenir compte de toutes leg informations
foumies par l' Antiquite rel.ativement a l'Evangile selon leg
Hebreux, envisagetantot l'exi$tenced'un meme ecrit presentesous
deuxappellationsdifferentes (Evangile selonlesHebreux, et Evangile desNazareens)14,tantot l.existencede deux ecrits differents15.
A moins d'une decouverte textuelle extraordinaire, Ie probleme
risque bien de n'etre jamais resolu.

eut donne Ie linceul au serviteur du pretre, il alia veTSJacques et lui


apparut (cf. 1 Co 15,7). Jacques" en effet, avail jure de ne plus manger
de pain a partir de l'heure ou il avail bu la coupe du Seigneur (cf. Matth.
26,29; Mc 14,25; Lc 22,16) jusqu'a ce qu'ille voie ressuscite d'entre ceux
qui d9rment. Jerome rapporte encore que, dans la suite de ce passage, l'Evangile presentait une scene de repas avec fraction du pain ou
Jesus demande a Jacques de manger en proclamant que sa Resurrection
est accomplie.
11. Cette demiere expression apparait seule comme titre de l'Evangile
dans I'in Matth. 23,35; Evangile hebralque dans l'in Eph. 5,4 (Patrologia
Latina 26,520A : in hebraico euan,gelio); Evangile seton les Hebreux dont
se servent les Nazareens dans I'in Is. 40,9 (Corpus Christianorum Series
Latina 73, p. 459,77-78) et I'in Ez. 16,13c (Corpus Christianorum Series
Latina 75, p. 178,1360-1361).
12. Ipsum hebraicum habetur usque hodie in Caesariensi bibliotheca, quam
Pamphylus martyr studiosissime confecit (ed. RICHARDSON,dans Texte
und Untersuchungen 14/1, p. 8,33-9,4).
13. 111,2(Corpus Christianorum Series Latina 80, p. 99,1-5) : In EuangeliD iuxta Hebraeos, quod chaldaico quidem syroque sermone, sed hebraicis litteris scriptum est,quo utuntuF usque hodie Nazareni..., quod et in Caesariensi habetur bibliotheca... Dans ce meme passage, Jerome signale
I'opinion de ceux qui voient dans cet Evangile un original semitique de
Matthieu (d. in Matth.12,13).
,
14. Voir A. DE SANTOSOTERO, Los evangelios apocrifos (Biblioteca de
autores cristianos), Madrid 1956, p. 35 et M. ERBE1TA, Gli apocrifi del
nuovo testamento, t. 1/1, p. 116.
15. PH. VIELHAUER, Geschichte der urchristlichen Literatur, Berlin 1975,
p. 565-658; W. SCHNEEMELCHER,
Neutestamentliche Apokryphen, 5 Aufl.,
Bd. I, Tiibingen 1987, p.142.

62

JI.L. FEIERTAG

D'une part Ie fait que Jerome mentionne Origene comme source d'information, d'autre part seslacunesen hebreu16rendentplus
que vraisemblableque sespretenduestraductions, non conservees,
n'ont de fait jamais ete realisees, en tout cas a partir d'un texte
integral en langue semitiqllle17.D'ailleurs, lui-meme ne les mentionne pas dans Ie catalogue de sespropres reuvres qu'il donne a
l'interieur du de Viris (c. 13.5).Deux eventualitespeuventetre envisageespour expliquer leg Imultiples emprunts trouves dans son
reuvre a ce ou ces Evangiles. Soit illes a tires d'une ou plusieurs
sourcesanterieuresparmi lesquellespourraientse trouver descommentaires exegetiquesperdus d'Origene. En effet, il dit qu'Origene se sert souvent de l'Evangile selon leg Hebreux. Pourtant,
dansl'reuvre conserveede I"Alexandrin, cetEvangile n'estnomme
qu'en deux endroits18.Soit, il aurait pu se servir d'un texte grec
integral en circulation, puisqu'Origene lui-meme aurait deja pu Ie
faire. Cette derniere hypothese est totalement indemontrable.
Pourtant, la confusiondesindications qu'illaisse auc. 3 du de Viris
et dans Ie Dialogue contre les Pelagiensne l'exclut pas. Dans Ie
premier de ces deux textes, il indique qu'il a connaissancede la
presence d'un texte hebreu de cet Evangile depose a la Bibliotheque de Cesareeen Paletine,oil il a effectivement travaille, et
qu'il a ete autorise par desjudeo-chretiens de Beree en Syrie, a
faire tine copie de cememe ecrit. Mais il ne pretend pasque l'exemplaire qu'onlui a permis de consulterestcelui-la meme qui setrouve a Cesaree! En outre, dlansIe Dialogue contre les Pelagiens
(III,2), en 415, un pen plus de 22 ansapresIe de Viris, il pretendra
que Ie texte de cet Evangile utilise par leg Nazareens,estchaldaico quidem syroque sermonJeconscriptum,bien qu'ecrit en caracteres hebralques. Or Jerome, dont les notions d'hebreu etaient
deja bien limitees, n'aurait :sansdoute pas ete capablede traduire
un texte arameen.De tout ceci, il resulte qu'il n'a sansdoutejamais
ete en relation avecun texte ni hebreu ni arameen,mais qu'il aurait
pu avoir communication d'un ou plusieurs documents grecs, de
nature indeterminee, s'il n'a pas tout simplementutilise descommentaires exegetiquesaujourd'hui perdus.

16. Voir G. BARDY,S. Jerome et sesmaitres hebreux , RevueBenedictine, 46 (1934), 145-164;E. BURSTEIN,
La competencede S. Jerome en
hebreu. Explications de certaines erreurs , Revue des Etudes Augustiniennes,21 (1975),3-12.
17. Voir G. BARDY,Saint Jerome et l'Evangile seton les Hebreux ,
Melangesde SciencesReligieuses,3 (1946),p. 5-36.
18. Commentairesur Jean 11,12,87(SourcesChretiennes120,p. 262-263).
La meme citation reapparait dans l'homelie XY;4 sur Jeremie.

rnEME LrrrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

63

En tout etat de cause,s'il pretend etre l'auteur d'un tel travail,


c'est qu'il estimait en tout casque celui-ci aurait certainementrevetu un grand interet aux yeux de certains. Et sansdollie, sonentourage n'aurait-il pas manque de lecteurs interesses par une telle
entreprise. II faut rappeler ici que, dans sa lettre 107,12a Laeta,
mentionnant tous les apoc~hes 19,il en admet la lecture privee, mais avecprudence,comme quand on cherchede l'or dansla
bolle, et a condition de ne pasy rechercherles doctrines de la foi2O.
Le fragment presentedans1ec. 2 du de Viris,comporte un developpement du theme de l'apparition du Christ a Jacquesapres la
Resurrection.Cette tradition estattesteedans1 Co 15,7.Dans l'extrait presentepar Jerome,ceJacques,Ie Frere du Seigneur,semble
devenir -mais Ie contexte du passage n'est pas conserve -,
contrairement a l'Ep. aux Corinthiens et aux Synoptiques,Ie premier temoin de la Resurrection. Celie exaltation de Jacques a
contribue a rattacher l'Evangile selon les Hebreux, du moins la
forme qu'il revetait dansles mysterieusessourcesutiliseespar Jerome, a un milieu judeo-chretien. Malgre des avis contraires21,Ie
sindo ici mentionne ne peut designerque Ie linceul de Jesus.II est
une preuve de sa Resurrection, puisque tout Ie passagese situe
aprescelie derniere. Par ailleurs, il n'est pas certain que Ie seruus
sacerdotisqui re~oit Ie lincelli soil Ie serviteur du Grand-Pretre
(nomme en Matth. 27,51), car on n'a pas conserveIe contexte du
fragment. Mais c'est pourtaIJItla solution la plus vraisemblable.
Jeromeaccepte donc avec beaucoupde credulite que Ie linceul
ail passedu Christ a quelqu'un d'autre. N'est-il pas alors quelque
peu surprenant qu'il ne se donne meme pas la peine de prendre
position d'une maniere ou d'une autre par rapport a la tradition
sur sa conservation actuelle doni temoignent les Consultationes
Zacchaei, alors qu'il vit a Bethleem, et est bien place pour la
connaitre ? II est peu probab~eque ce silence de Jerome remette
radicalem:enten questionl'hypothese, que j'ai formulee plus haul,
d'un rattachement de celie ttadition aux monasteresde Melanie
l' Ancienne et/ou de Rufin SUII'
Ie Mont des Oliviers. II n'y a pas a
imaginer que, si Jerome se tail, c'est parce qu'il ignore l'existence
de celie tradition, qui serait exterieure a la Palestine. Pour com-

19. Corpus Scriptorum EcclesiaslicorumLatinorum 55,p. 303. Mais il ne


s'exprime pas dans ce passagede maniere a presenter une definition
exhaustive de l'apocryphe. Ce cdlncepta chez lui plusieurs connotations
differentes. Voir plus bas,n. 55.
20. Corpus Scriptorum EcclesiaslicorumLatinorum 55,p. 303.
21. Voir J.T. DODD,The appearance of Jesusto James, Theology,18
(1929),p.189-197.

64

J.L. FEIERTAG

prendre les raisons de sonulence, il taut se souvenir qu'entre 393


et 397 il a ete excommunie par I'eveque Jean de Jerusalemdans
Ie cadre d'une violente polemique impliquant tout autant I'interpretation d'Origene, deteste par son vieil ami Epiphane de Salamine, que I'ordination illicitte de sonfrere, Paulinien, par ce meme
Epiphane.Jeromea gardeune rancunetenacea I'egard de I'eveque
de Jerusalem,meme apresI'apparente reconciliation de 39722.Or
Jeanest un evequequi saitavechabiletemettre Ie culte desreliques
au service de son autorite episcopate contestee23.On I'a accuse
successivementd'arianisIOe,puis d'origenisme, et enfin de pelagianisme24.Sous son seulepiscopat,-et pour ne rien dire de son
apport auculte de la Croix2~,dont il a transmisun fragmenta Melanie I' Ancienne, une aristocrate latine amie de Rufin, probablement pour que ce culte sedeveloppe en Occident et soit lie a son
propre nom -il taut signaler:
1) Au debut du 5e s.,la diffusion de la legende des empreintes
de pas du Christ dansI'eglise de I' Ascensiona Jerusalem.On ignore toutefois quelle part Jean y a prise. Mais il ne pouvait pasI'ignorer, puisque cela concemait les lieux saintsde saville.
2) En 406, I'invention des reliques du prophete Samuel, rapportee par Ie Chroniconpascale6etpar JeromedansIe ContreVigilance7. Le Chronicon et Jerome signalent qu'une translation de

22. Voir P. NAUTIN,L'excommunication de SaintJer6me , Annuaire de


['Ecole Pratique des HautesEtudes. Ve section. Sciencesreligieuses,8081, (1971-1972),p. 7-37.
23. Ct. K.H. UnrnMANN,Johannes II Bischof yon Jerusalem, Biographisch-BibliographischesKirehenlexikon,3 (1992),p. 403.
24. Le seul travail d'ensemblede grande envergurerealise sur cet eveque,
qui a occupe Ie siege de Jerusalementre 386 et 417, Testela these de P.
BATON,Les sourcesde la biographie deJean II evequede Jerusalem,these
dactyl. Universite de Louvain 1968.
25. La Vie de Porphyre de Gaza par Marc Ie Diacre, (c. 12,cd. H. GREGOIRE/M.A. KUGENER,
Paris 1930,p. 9-10), contient la premiere mention de la fonction de gardien de la Croix que Jeande Jerusalem (et
non son successeurPrayle,comme indique anachroniquementpar Marc)
a creeeet confiee -petit -etre 'Iers 392,dansla mesureou on petit Ie deduire de la chronologie deficienre de 1'reuvrede Marc -Ii. Porphyre, qu'il
venait d'ordonner pretre. Par contre, il est plus difficile d'admettre les
conclusions de M. VANESBRIOECK,
Jean II de Jerusalem et les cultes
de Saint Etienne, de la Saint~.Sionet de la Croix , Analecta Bollandiana, 102 (1984),p. 134,pour l~uel Jean aurait marque de son empreinte
1'elaboration des traditions qui se refletent dans les differents recits de
1'Inuentio crucis.
26. Ad annum 406 (Patrologill Graeca92,784A).
27.5 (Patrologia Latina 23,343C).

rnEME LI1TERAIRE DESrtTEMENTS MOR1UAIRES DU SEIGNEUR

65

cesreliques est effectuee par ordre de l'empereur Arcadius. Mais


il n'est pas question d'une par1licipationde Jean.Le contexte historique de cette decouverte de pretendues reliques de Samuel
semble etre une concurrence entre une tradition juive et une tradition chretienne a propos de la localisation du tombeaude ce prophete28.Le lieu presumede la trouvaille desreliques n'estpasindique dansles sourcesantiques.Mais differents temoins, a partir du
6e s., continuent de situer, meme apresla translation qui, selonles
sourcesanciennes,aurait eu lieu en 406,l'endroit de cette pretendue tombe de Samuela proximite de Jerusalem29.Ici egalement,
on ne sait pas quel a ete Ie role de Jean, et s'il a ete mele a l'invention meme desreliques, en admettantque cette demiere ait eu
lieu sur Ie territoire soumis a sajuridiction.
3) En decembre415, l'invention desreliques de S.Etienne, pendant Ie synode de Diospolis, traitant de l'affaire pelagienne. Jean
a directementparticipe a la diffusion de ce culte et sonrole estparticulierement souligne dans Ie fecit d' Avitus de Braga. II est non
seulementcelui auquelle pretre Lucien de Caphar-Gamalaraconte savision, mais c'est aussilui qui ordonne ace demier de mener
a bien les recherches,et c'est enfin lui qui explique Ie sensdesinscriptions trouvees sur les tombeaux d' Abibos, Etienne et Gamaliel30.Le culte de S. Etienne se developpe a Minorque, ainsi qu'a
Uzalis, enAfrique du Nord, gra.ceaUKreliquesapporteespar arose
revenu en Afrique au printemps 416. Augustin peut indiquer dans
son sermon318,1 que beaucoULp
ont eu des reliques provenant de
Jerusalem31,
ce qui signifie que Jean etait vraisemblablementgenereux dans leur distribution.
4) Sozomene(histoire ecclesiastique9,16-17)signalel'invention

28. Voir J. JEREMIAS,Heiligengriiber in Jesu Urn welt, Gottingen 1958,p. 44.


L'onornasticon d'Eusebe dans la version qu'en donne Jerome,vers 390,
[ed. KLOSTERMANN,(Griechische Christliche Schriftsteller 11/1), Leipzig
1904, p.145,27-29] signale que l'opinion majoritaire Olive) identifie I'ancienne Ramatayim, lieu de sepulture de Samuel (cf. I S 25,1), avec Arimathee, alors qu'un autre courants'oppose a cette identification et semble
placer ailleurs la sepulture du prophete. Sur les sources qui permettent de
proposer une identification de cetW autre localisation, d'origine chretienne,
(Nabi Samwil, sur une colline a une dizaine de kIn au Nord de Jerusalem),
voir J. JEREMIAS,or. cit., p. 44-45 et P. MARAVAL, or. cit. au n. 6, p. 271.
29. Ct. M.R. SAVIGNAC/F.M. ABEL, Neby Samouil, Revue Biblique N.S.,
9 (1912), p. 267-279.
30. VIII,43, dans l'edition de E. VANDERLINDEN, Revelatio Sancti Stephani , Revue des Etudes Byzantines, 4 (1946), p. 214 : Hoc interpretatus
est papa Ioannes, sicut et ipse audiui ab ipso sancto episcopo.
31. Patrologia Latina 38,1438A: Multi inde reliquias acceperunt.

66

J.L. FEIERTAG

des reliques du prophete Zacharie, survenue dans une bourgade


du territoire d'Eleutheropolis, en la liant a la decouvertedesTestes
d'Etienne. Mais Ie texte de sonhistoire s'interrompt brutalement
sur ce chapitre qui est incomplet. La possibilite subsisteque,cette
decouverte ait ete faite paarallelementa celle qui conceme Etienne32,mais ceci resterait a demontrer. De fait, il n'est pas question
chez Sozomened'une inteln-ventionde Jean.
Jerome ne fit rien des r,eliquesdu martyr Etienne, et rien des
empreintes des pieds du Christ ou des reliques de Zacharie. Or il
est pratiquement impossible qu'il ignore la presence-au mains
-des reliques d'Etienne et des traces de pas du Seigneuralors
qu'il est sur place, et que des regions plus eloigneesles connaissent deja. La raison vraisemblable de ce silence est qu'il sait que
Jean y est mele de pres, et ,quecesreliques et ces lieux servent au
prestige de l'eveque. II pouvait bien en aller de meme dansIe cas
de l'information sur les ve1ementsmortuaires de Jesus,beaucoup
mains performante au niveau de sa credibilite: que les autres
reliques rises a jour ou propageessousIe TegGede Jean.
Acta Pilati
On retrouve la mention du linceul du Seigneurdans un ecrit a
la tradition tres complexe : les Acta Pilati. L'edition la plus couramment utilisee aujourd'hui, provisoirement du moins, est celIe
de C. Tischendorf. Au c. XV;6 de la recensionA grecque33,
Ie fecit
est centre sur Josephd' Arimathee, qui s'estprocure Ie linceul, a
recueilli Ie corps du SeigneltJr
et l'a emballe. Ce dernier a ete enferme par les juifs. Or la prison oil il se trouve est emportee au ciel,
et Jesuslui apparait. JosephIe prend pour Ie prophete Elie. Mais
illui revele alorsson identite en l'emportant hoTsdu lieu oil il se
trouve et en lui montrant 1'endroit oil son corps avait ete depose,
ainsi que Ie linceul qui fut place sur lui et Ie suaire qui recouvrit
sonvisage. Josephreconnait alors qu'il estJesus.
Ce passageparaphrase Lesdonneesdes Evangiles canoniques,
specialementde In 20,6-7,versets qui enumerentIe linceul avecIe
suaire placesdans Ie tombeau vide comme signesde la Resurrection. Puisqu'il ne s'agit pas d'un songe, Ie texte insinue que ces
vetements sont TeSteS
la pendant un certain temps apresla Resurrection, mais ne dit rien sur ce qu'ils sont devenus par la suite.
II n'est pas sans interet de se pencher sur une attestation des

32. Voir P. MARAVAL, op. cit. ;lJUn. 6, p. 302, qui la place en 415, mais cette
datation n'est pas assuree.
33. C. TISCHENDORF,Evangelia apocrypha, 1876, p. 273-274. L'episode se
trouve aussi dans la recension B de Tischendorf.

rnEME LlTrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

67

Acta Pilati au 4e s. Elle se trouve dansIe Panarion d'Epiphane de


Salamine (50,1.5.8).Ce demier y fait reference dans une discussion sur la fIXation de la date de Paques.Les Quartodecimansde
Cappadoce la celebrent, selon lui, a un~ date qu'ils pretendent
avoir trouvee dansles Acta Pilati. Mais illeur opposed'autres versionsdesActa qu'it affirme connaitre lui-meme34.Or Epiphane est
un des principaux protagonis1esde la controverse origeniste qui
l'opposa, aux cOtesde Jerome,a l'eveque Jeande Jerusalema partir de 393. Dans Ie cadre de c~tte controverse, Epiphane fut ainsi
amenea rendre visite au monO1.stere
de Jerome a Bethleem, et des
moines de ce monasterese rendirent au monastered'Epiphane en
Palestine,ainsiqu'a Chyprem~me35.Ainsi, la possibilite d'une presencedes Acta Pilati en Palestineest-elle ouverte, au mains a travers Ie cas d'Epiphane, meme si elle n'est pas attestee dans les
textes36.
Evangile de Gamaliel et Lamentation de Marie
On ne pent guere douter que l'interet litteraire porte au linceul
mortuaire de Jesusse soit developpe dans Ie cadre d'une litterature centree sur la figure de Pilate, qui est venere chezles chretiens coptes37.
Ceci est confirme par un autre temoin auquel il convient d'accorder maintenant une place. C'est l'homelie d'un evequeHeryaqos,intitulee Lamentation de Marie ,editee par van denOudenrijn, d'apres une traduction ethiopienne provenant elle-meme
d'une version arabe, qui pourrait a son tour deriver d'un original
copte38.Comme l'editeur Ie montre, l'homilete intercale en plusieursendroits de sonreuvredessectionsnarratives d'un fecit dont
Ie narrateur se presente lui-m,eme39comme Gamaliel, qui fut Ie

34. Voir J.-D.DUBOIS,Les Actes de Pilate au4e s. ,Apocrypha, 2 (1991),p. 96.


35. P. NAUTIN, op. cit. au n. 22, p. 14-15.
36. II taut encore signaler une P~ion de Saint Etienne, conservee dans
des manuscrits georgiens, et tradwte par M. VAN ESBROECK,Jean II de
Jerusalem et les cultes de Saint Eti.enne, de la Sainte-Sion et de la Croix ,
Analecta Bollandiana, 102 (1984), p.101-105. Pour VAN ESBROECK,cette
Passion utilise Ie Cycle de Pilate et pourrait etre l'reuvre de l'eveque
Jean de Jerusalem, l'adversaire de Jerome.
37. Ct. O. v: VOLKOFF, Un saint oublie: Ponce Pilate , Bulletin d'archeologie copte, 20 (1969/70), 165-175.
38. Resume du fecit dans R. BEThOT, Bref aper~u des principaux textes
ethiopiens derives des Acta Pilati '>, Langues orientales anciennes, philoLogie et linguistique, 1 (1988), p.18J-195.
39. Dans VIII,16 et XI,6.8 editi~ de VAN DEN OUOENRIJNcitee ci-dessous au n. 41.

68

J.L. FEIERTAG

maitre de l' Ap6tre Paul40.La critique moderne, depuis Ie debut


du 20e s., parle d'Evangil~ede Gamaliel. Ce Pseudo Gamaliel
cherchea faire paraitre Pil~te sonsun jour favorable. L'editeur van
denOudenrijn41montre en outre la vraisemblanced'un reemploi
de la recensionA desActa Pilati dans cet ecrit, qu'il tente de placer dans la secondemoitie du 5e S42.En appendice au dernier extrait de ce fecit figure une correspondanceentre Pilate et Herode
Antipas. Elle est tres differente des autres versions confines de
cette correspondance.Elle se trouve aux c. XI,12-50 de l'edition
de van den Oudenrijn43.On y trouve d'abord une lettre de Pilate
a Herode (XI,15-23). II Y est dit que Pilate et Ie centurion
(cf. Matth. 27,54) sont emres dans Ie tombeau et y ont trouve Ie
linceul (XI,19). Le contactavecce dernier guerit Ie centurion d'une
blessure qu'il avail a l'oeil (XI,20). Apres cela, les juifs intervienDent, corrompent Herode par de l'or, tout en portant differents
chefs d'accusation contre Pilate et en mena~ant d'en appeler a
l'empereur. Herode ecrit alors a son tour a Pilate (XI,31-34) en
demandant l'envoi du linceul et du brigand crucifie avecIe Christ
(cf. Lc 23,43), que ce dernier a ressuscitedes morts. Pilate leur
remet cet homme, de meme que Ie centurion gueri par Ie contact
du linceul. Les juifs les font tuer tons lesdeux. Mais Ie linceul a ete
enleve au ciel (XI,48)44,ce qui provoque une dissensionentre Pilate et Herode, qui n'a pas pu Ie recevoir. Ceci pourrait trahir une
preoccupation de la conservationactuelle de ce vetement.
Van den Oudenrijn45remarque que cet appendice contenantla
correspondancede Pilate et d'Herode, bien qu'elabore en contifinite avec Ie Testede l'ecrit du Pseudo Gamaliel, presente certainesdivergencespar rapport a ce qui precede,et propose d'y voir
une elaboration posterieure.
En outre, selon Ie meme editeur46,il y a lieu de faire un rapprochement entre certains des fra~ments coptes47edites par
E. Revillout sonsIe nom ~rtificiel d'Evangile des Douze Ap6tres
et des passagesde l'ecrit du PseudoGamaliel. Certains elements
de ce dernier auraient ete l'objet d'une reecriture enEgypte. L'un

40.Ct. Ac 5,34;22,3.
41. M.A. VANDENOUDENRUN,
Gamaliel. Aethiopische Textezur Pilatusliteratur (Spicilegium friburgense 4), Freiburg 1959,p. XLVI.

42.Ibid, p. XLVII.
43.Ibid, p. 75-83.
44. Ibid,p. 83.
45.Ibid, p. XXIII-XXIV:
46.Ibid, p. XXI.
47. Fragm.14et 15(PO 11,169-170
et 170-174).

rnEME LI1TERAI:RE DESvf!.TEMENTSMORTUAIRESDO SEIGNEUR

69

des deux fragments examinesici48indique que Pilate entIa dansIe


tombeau, prit Ie linceul, Ie serra cootIe sa poitrine, pleura sur lui
et Ie baisa.
Pour l'ensemble des cinq premiers siecles,en dehors du temoignage des Consultationes Za,cchaei,on ne trouve donc que des
textes qui paraphrasentplus ou moins In 20,6-7.Parfois, 1'idee du
passagedu linceul a quelqu'und'autre estimpliquee dansla logique
de la narration. Mais pourtant, Ie fait meme de ce passagen'est
pas volontairement mis en exergue par l'Evangile selon les
Hebreux et les Actes de Pilate",commes'ils voulaient insinuer qu'il
y ala l'origine de la transmiS.iionininterrompue d'une precieuse
relique. C'est simplementdans l'intention d'honorer d'une maniere speciale tel personnage par un contact ou la reception du linceul que leg textes mentionnent ce passage.
3. Temoignagessur Laconservationdu suaire en un endroit
precis: LesrecitsdepeLerinage
Il taut aller jusque veTSla fin du 6e s. pour retrouver chezIe Pseudo Antonin de Plaisance,vers 560-570,un fecit de pelerinage en
Terre Sainte mentionnant l'existence actuelle d'un vetementmortuaire de Jesus.Il rapporte la presence,dans une grotte situee a
l'embouchure du Jourdain et occupee par sept vierges, du suaire
qui rut place sur Ie visage du Seigneur49.L'auteur de celie information ne pretend pas toutefois l'avoir vu de sesyeux, meme s'i!
a visite la grotte. Il se refere a une tradition affirmant qu'il est la.
Un fecit du 7e S.,Ie de locis $'anctisd' Adamnanus, rapporte des
informations transmisespar Arculfe, un pelerin d'origine gauloise, qui dit avoir vu Ie suaire a Jerusalem5.Ce fecit est repris en
abrege dans Ie de locis sanctisde Bede Ie Venerable51.
4. Lecture destemoignagesdes apocryphes sur les vetements
mortuaires de Jesuspar desmilieux de pelerins ou desvisiteurs
de la Palestine
On peut donc reperer, it differentes epoques,un certain nombre
de traditions relatives it la conservation du linceul ou du suaire
(Consultationes,Ps. Antonin, Adamnanus),dont Ie point de depart
Ie plus vraisemblable est la Palestine. Or les pelerins qui visitent

48. Patrologia Orientalis 11,171-173.


49. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p. 135-136.
50. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p.192-194.
51. Corpus Christianorum SeriesLatina 175,p. 259-260.

70

J.L. FEIERTAG

ceslieux sont specialementattirespar la litterature hagiographique,


recueils de miracles ou passionsdes saints. 11est important pour
notre propos de determiner dansquelle mesureleurs lecturespouvaient s'etendre aussia des.livrestels l'Evangile selonles Hebreux
ou les Actes de Pilate, dont l'autorite etait tres haute dansde vastes
cercles, et qui evoquaient la transmissionou la destinee desvetementsmortuaires de Jesus.lDifferentstemoignagesdesannees375420 attestant une lecture d'Evangiles, d' Actes ou de pieces que
nous appelons apocryphes par despelerins, des etrangersresidant en Palestine ou des propagateurs du culte des reliques doivent etre pris en compte.
On doit citer ici Ie fecit de voya~ed'Egerie en Palestine.Celie
derniere affirme52qu'elle a lu, a Edesse,des textes de l' Apotre
Thomas. L'editeur, P. Maraval, note qu'il s'agit ici d'une lecture
prive,e,vraisemblablementtiree des Actes de Thomas plutot que
de l'Evangile de Thomas. Ailleurs encore,elle sedeclare charmee
par la lecture de la correspondance entre Abgar et Jesus, que
l'eveque d'Edesselui avait taite, et dit qu'elle en a re~udescopies,
mais qu'elle en possedaitdeja d'autres dans sa patrie53.
Ensuite, il faut mentionner Epiphane, lecteur desActa Pilati qui
voyage entre Chypre et la Palestine, et surtout Jerome lui-meme.
La remarque de l'illustre exegetedanssalettre 107,12a Laeta, ou
il permet, a certaines conditions, la lecture privee des apocryphes (presentesici commepseudepigraphes),fourmit une justification qu'il est importatmit
de noter: il estpossiblede les lire ad
signorum reuerentiam,par consideration pour les miracles, mais
sans y chercher les doctrines chretiennes54.Ce qui motive celie
permission, c'est precisementla connaissancedes hauts faits des
heros apostoliques.Et c'estd'ailleurs de celie maniere-la qu'il utilise, auc. 2 de son de Viris,r'Evangile selonles Hebreux, pour illustrer un episode de la vie d~ Jacques,Ie Frere du Seigneur.Mais il
faut bien noter que l'usag~ qu'il fait des textes qu'il appelle apo-

52. 19,2, ed. P. MARAVAL (Sources Chretiennes 296, p. 203-204).


53. 19,19, (Sources Chretiennes 296, p. 213).
54. Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum 55, p. 303 : Caueat
omnia apocrypha et, si quando ea non ad dogmatum ueritatem, sed ad
signorum reuerentiam legere uoluerit, sciat non eorum esse,quorum titulis praenotantu1; multaque his admixta uitiosa et grandis esseprudentiae
aurum in luto quaerere. Ce q1JLe
je traduis : Qu'elle se garde de tous les
apocryphes, et, si jamais elle '!Teutles lire, non pour y rechercher la verite des doctrines, mais par cotlsideration pour les miracles, qu'elle sache
que ces livres n'appartiennenl~ pas aux auteurs dont leur titre portent Ie
nom, que beaucoup de passages fautifs leur sont meles et que rechercher
de Por dans la boue demande une grande prudence.

rnEME LITrERAIRE DESvETEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

71

cryphes, -ce terme ayant chez lui plusieurs genspossibles55


-,
n'est pas motive que par cette visee d'edification: Ie souci exegetique, l'explication des textes ,etdes difficultes verbales ou historiques par Ie recours aux apocryphes est un autre aspectessentiel parmi leg nombreux centres d'interet que presente 1\sesyeux
la lecture de tels textes.
Epiphane, Jerome ou Egerie ne sont sansdoute pas descasisoleg. Cyrille de Jerusalem56fait preuve d'une severite totalement
opposee 1\l'attitude de Jerome: il interdit la lecture privee des
apocryphes parce qu'ils ne sont pas Ius en lecture publique 1\
l'eglise. Quelle que soit la raison premiere de cette interdiction
absolue concernant cette cat~gorie de livres, cela indique que Ie
genre de lecture condamnee est bel et bien en vigueur autour de
lui. II faudra egalementadmettre que cette lecture privee ait ete
facilitee dansdifferents cas: ptlr exemple 11\oil n'existe aucunprobleme de pseudonymie par rapport au nom d'un Apotre, voire 11\
oil la pseudonymie du narratellIr ou de l'auteur pretendu estdifficilement verifiable par des chretiens, ou encore 11\oil on n'avait
pas connaissanced'une utilistition du texte par des heretiques57.
Les temoignages mentionnant Ie linceul (Evangile selon leg
Hebreux, Actes de Pilate, correspondanced'Herode et Pilate, ecrit
de Gamaliel) tombent dans )'une ou l'autre de ces categories.
Le successeurde Cyrille, J~an de Jerusalem, qui DOUga particulierement interessesau couts de cette etude, doit lui-meme etre
prig en compte: c'est un propagateur du culte des reliques et en
meme temps un predicateur possedantline vasteculture biblique58,
qui incluait vraisemblablementla lecture d'Evangiles, d' Actes ou
de pieces que bon nombre de sescontemporains auraient jugees
suspectesdu point de vue de leur canonicite. Les recherches en

55. Voir O. WERMELINGER,


Le ~non des Latins au temps de Jerome et
d' Augustin , dans: Le Canon de l'Ancien Testament,ed., J.D. KAESlLI,
Geneve 1984,p. 184-193.
56. Homelie CatechetiqueIV,36.
57. Eusebede cesaree (Histoire eulesiastique 111,25,4-5)
rapporte -sans
avoir, semble-t-il, lui-meme lu cef ecrit -l'opinion de ceux qui incluent
l'Evangile selonles Hebreux dansla liste des livres batards (v680l)qui
se situent entre les ecrits canoniqLleset les livres heretiques a rejeter. Ni
Jerome, ni Epiphane, ne Ie considerent comme une production d'heretiques.
58. Sa profession de foi certainement authentique (Clavis Patrum Graecorum II, n. 3620),tres vraisemblablementcomposeepeu apresles proces
de Pelage (415), estbourree de citations scripturaires. Et on pourra faire
la meme remarque a propos des extraitsde salettre a Theophile d' Alexandrie citee par Jerome dans son traite contre Jean de Jerusalem (397).

72

S.L. FEIERTAG

vue d'identifier ce qui s'es.tconserve de son reuvre litteraire, dont tres peu est actuellement connu -, sont appeleesa se poursuivre. Pour l'instant, seul~les travaux de M. van Esbroeck ant
permis d'apporter quelqueselements montrant la possibleutilisation de tel ou tel apocryphe par Jean. Les positions de ce chercheur relativement a l'reuvre litteraire de l'eveque de Jerusalem
restenta l'etat d'hypotheses59.
Pourtant, on ne pourra pas nier que
la vasteculture biblique d~ l'adversaire d'Epiphane et Jerome est
un indice suffisant pour admettre a priori qu'il avait lu de tels
ouvrages.II a ete directement implique dansles controversesorigenistesen Palestine et en Egypte. Malgre les accusationsd'Epiphane et de Jerome, et son lien incontestableavecdes milieux origenistes a Jerusalem: l~s monasteres de Rufin et Melanie
l' Ancienne, la question de son origenisme personnelTesteouverte. Mais on pourra au moi1!lsaffirmer qu'il est un lecteur d'Origene. Or ce dernier fait un certain usagede livres qu'il appelle luimeme apocryphes60.
Le theme litteraire du linceul de Jesusn'a donc certainement
pasa lui seulpu faire perdurer une croyancepopulaire enla conservation de la precieuse relique a un endroit precis. Mais on devra
prendre en compte la vraisemblanced'une combinaisonde deux
types d'information: l'un issude textes affirmant Ie passagedu lincelli a quelqu'un, l'autre affirmant son existencecontemporaine.
Cesdeuxcourantsse seront enquelquesorteinfluencesl'un l'autre.
D'une part, l'autorite destextes evoquantIe sort deslinges sepulcraux du Seigneurapres sa Resurrection aura ete plus facilement
admise par les milieux deja convaincus,grace a d'autres sources
d'information, de leur conservation actuelle. D'autre part, la
croyancedansIe principe d'une conservationdu linceul ou du suaire a travers les temps pouvait se former a la simple lecture de tel
ou tel passageet susciterune plus grande credulite par rapport a
toute tradition affirmant l~ur conservationen un lieu precis. Dans
Ie casdesvetementsmortuaires du Seigneur,cette influence exer-

59. M. VANESBROECK,
Op.cit. au n. 36,p. 106-107,tente de montrer, par
des rapprochementsavecIes recits de I'invention des reliques d'Etienne,
que Ia Passionde cet Apotre,dont il foumit une traduction sur Ia base du
texte d'un ffis. georgien,esta l'origine une reuvrede Jean.II y deceleI'usage de l' Ascension d'!sale, et du cycle de Pilate. Mais Ies arguments invoques manquent de persuasion.
60. Surce concept chezOrigene, voir E. JUNOD,La formation et Ia composition de I' Ancien TestamentdansI'Eglise grecquedesquatre premiers
siecles,dans: Le Canonde l'Ancien Testament.,
ed. J.D. KAESTLI,Geneve 1984,p. 120-123.

THEME LnTERAIRE DESvf!.TEMENTS MORTUAIRESDU SEIGNEUR

73

cee par Ie temoignage des textes sur celui desreliques et par les
reliques sur la comprehensiondes textes est bien mise en evidence par une reflexion de l'eveque espagnolBraulion de Saragosse
(7e s.). Dans Ie cadre d'une discussionsur les pretentions de ceux
qui disent detenir differentes reliques dont Ie sangdu Christ, il en
vient a un parallele avec Ie ca~du linceul et du suaire:
Sed et illo tempore potuerunt fieri multa quae non habentur
conscripta,sicut de tinteaminibus et sudario quo corpus Domini est inuolutum, legitur quid fuerit reppertum,et non legitur quia
fuerit conseruatum: nam non puto neglectumesse,ut futuris temparibus inde retiquiae ab apostolis non reseruarentur,et cetera
t o 61

ta la... .

C'est donc a partir de la simple lecture d'un passagequi devrait


etre In 20,6-7que celie reflexion lui est venue a l'esprit, dans un
contexte ou on pretendait detenir des reliques. Si un extrait de
l'Ecriture ne faisant nullem~nt allusion a une conservation ou a
un passagedu linceul du Seigneura quelqu'un d'autre etait deja
suffisant pour faire conclure a sa conservationactuelle, combien
plus stimulante a sansdoute tie, aux 4e et 5e s., face a la proliferation des reliques, la lecture de textes plus explicites a ce sujet.
Tandis que res textes ont renforce la croyance en la conservation
du linceul ou du suaire en un endroit precis, en sensinverse, la
croyance en leur conservationa renforce l'autorite destextes parlant seulementde leur transmission.

6L Ep. 49,98-102,ed. L. RIESOOTERRERO,Epistolario de San Braulio,


Sevilla 1975,p. 159-160.Ce que je traduis: En ce temps-Iii (c'est-ii-dire
au temps des Apotres), il a pu ~ produire beaucoupde chosesqui ne se
sontpasconserveespar ecrit, comme ii propos destinges et du suairedans
lequel fut enveloppe Ie corps du Seigneur,dont on lit qu'il a ete trouve,
mais pas qu'il a ete conserve.Carje ne pensepas qu'on n'aitpas fait attention ii lui, si bien que les Apotres n'en reserveraientaucunerelique ii I'intention des temps futurs.

Mary CLAYTON,

UniversityCollegeDublin

THE TRANSITUS MARIAE :


THE TRADITION AND ITS ORIGINS
This article discussesrecent attemptsto classifythe early transitus textsand to determine}vhich group of textsis the earliest. The
Syriac Obsequies,which belongsto the sametextualfamily as the
GreekR and related texts,iJ of crucial importancehere. Thisfamily emphasized Mary's fear of death and described her assumption to a paradise separatefrom heaven, where her body was
placed under the tree of life and the soul replaced,.a descensus
followed, describing the visit of Mary and the apostlesto hell and,
perhaps, heaven. The development of the tradition is traced
through R, the Latin textsand the Old English narratives.
Cet article met en questionles classificationsrecentesdestransitus ancienspour determinerquel groupe en estle plus ancien.Les
Obseques syriaques, qui font part de la memefamille textuelle
que le R grec et les textesq!li y appartiennent,sont d'une importance essentielle.Cettefamille a mis l'accent sur la peur de Marie
face a sa mort et a decrit son assomptiona un paradis pas identique au Ciel, oil son corps a ete pose sous l'arbre de vie et son
ame y reposee.Un descens.usa suivi qui decrit la visite de Marie
et des apotres aux enfers t!t peut-etre, au Ciel. L' objectif est de
tracer le developpementde1117
tradition a traversR, les texteslatins
et vieil-anglais.

The transitusTexts: Attempts at Classification


Recent work on the apocryphal transitus texts has tended to
focus on determining what the origins of the tradition are and on
attempts to classifythe numerous texts, either into textual families or according to a chronological development.! Two radically
different categorisations of the transitustexts have been put for-

1. The recent Clauis Apocryphorum Noui Testamenti,ed. M. GEERARD


(Tumhout, 1992),pp. 74-95,li$ts sixty-four different apocrypha in different languages and summarims six different attempts at classification
according to chronological development (ibid., pp. 74-7).

Apocrypha

10, 1999, p. 74 -98

THE TRANSrruS MARIAE

75

ward by Michel Van Esbroeck2 and Simon Mimouni.3 Van


Esbroeck divides the narratives into two textual families, the
'Palm from the Tree of Life' and 'Bethlehem and the Burning of
Incense'. In the former group the palm is brought to Mary from
paradise at the beginning of the narrative and it plays a major
role throughout. In most versions of this family Mary's body is
placed in paradise under the tree of life, from which the palm
was taken, at the conclusion. The earliest representative of this
family is the fragmentary Syriac Obsequies;4to it also belong
such Greek texts as Wenger'sR,5 John of Thessalonicaand most
of the other Greek texts, almost all of the Latin, the Old Irish
text, the Coptic texts (which hold a place slightly apart from the
others) and the Ethiopic Liber Requiei,6 an immensely important text as it agrees almoSIi word for word with the Syriac
Obsequieswhere both texts overlap. The Bethlehem family is
characterized by Mary's journley from Jerusalemto Bethlehem,
the arrival of the apostles in Bethlehem and their journey with
Mary back to Jerusalem, wbere she dies, and by the constant
burning of incense. To this family belong the Syriac Six Books7
and the Five Books8 and the Greek Pseudo-John,9as well as

2. 'Les textes litteraires sur I' Assomption avant Ie xesiecle' in Les Actes
apocryphesdesApotres.. Christianismeet monde paien, ed. F, BOVONet
al. (Geneva, 1981), pp. 265-85; reprinted in Aux origines de la
Dormition de la Vierge..Etudes historiques sur les traditions orientales,
Variorum Collected Studies Seri~s472 (Aldershot, 1995)
3. Dormition et Assomption de Marie.. Histoire des Traditions anciennes,
Theologie Historique 98 (Paris, 1995),pp. 55-73.
4. W. WRIGHT,ed., Contributions to the Apocryphal Literature of the
New Testament,collected and Eiditedfrom Syriac manuscripts in the
British Museum (London, 1865),pp. 42-51. Other, briefer, fragments are
transcribed in the introduction to the same volume, pp. 10-16.Parts of
the text not translated by Wright are translated and discussed by A.
WENGER,L'assomption de la tres SainteVierge dansla tradition byzantine du vie au x' siecle,Archives de l'Orient chretien 5 (Paris, 1955).
5. WENGER,L'assomption,pp. 210-41.
6. V. ARRAS,ed., De Transitu Mariae Apocrypha IEthiopice, Corpus
Scriptorum Christianorum Orientalium 342 and 343 (Louvain, 1973).
7. W. WRIGHT,'The Departure of my Lady Mary from this World', The
Journal of Sacred Literature and Biblical Record 6 (1865),417-448; 7
(1865),108-60.
8. A. SMITH-LEWIS,
ed., Apocrypha Syriaca. The ProteuangeliumJacobi
and Transitus Mariae, Studia Sinaitica 11 (London and Cambridge,
1902,pp. 12-69 (English translation).
9. C. TISCHENDORF,
ed., Apocalypses Apocryphae (Leipzig, 1866), pp.

95-112.

76

M.CLAYTON

related works in Latin, Arabic, Georgian and Ethiopic. Van


Esbroeck does not explicitly discuss the question of which of
these families is prior, but says in passing that the fact that the
Bethlehem family has resulted in almost nothing in Latin is a
sign of its late flowering.1oMimouni, on the other hand, classifies
the apocrypha into three groups according to two main criteria,
one topological and the other doctrinal. His groups are (A) all of
the Syriac texts and the 'Greek Pseudo-John, which, he says,
localize the house of Mary in Bethlehem and attest to belief in
the dormition only; (B) the Coptic texts and texts dependent on
them, which place Mary's house in Jerusalemand attest to belief
in the dormition or in the dormition and assumption; and (C)
the other Greek and Latin texts, which place Mary's house in
Jerusalemand attest to belief in the assumption,with or without
a resurrection. This typology is a developmental one and
Mimouni therefore postulates a development from an early
stage in which the texts attest to belief in the dormition to a
belief in Mary's assumption in the later stagesof the tradition.
By dormition he means the death of Mary, with her soul being
taken to heaven and her body somewhere else, known or
unknown, whereas by assumptionhe means the transfer of soul
and body to heaven, either separately or together, the resurrection (or sometimes not) of Mary's body, and their lasting reunion
in those texts where they have been separated.l1These two classifications are clearly very different and in this article I should
like to reexamine them and to look at the question of what the
texts imply about Mary's final fate.
The Syriac Obsequies
One crucial difference between Van Esbroeck and Mimouni is
the group to which they assignthe Syriac Obsequies,which, they
both agree, is the earliest surviving text in the entire tradition;
this has fundamental repelrcussionsfor their view of the development of the apocryphal tradition. The Obsequies,though fragmentary, is clearly a palm narrative, as the Jew who attacks
Mary's bier touches it where the palm was and then heals the
blinded Jews by means ot the palm. At the end of the narrative
Christ, the angels and the apostles accompanyMary's body on
clouds to paradise, where the body is placed under the tree of
life and the soul is replaeed. The angels are then sent back to

10. 'Les textes litteraires', p. 270.


11. On these terms, see Mimouni, Dormition, pp. 7-21

THE TRANSITUS MARIAE

77

their places and Mary and the apostles are taken on a cloud to
the West, where they are shown the souls in torment in hell. As
a palm narrative, Van Esbroeck groups the Obsequieswith the
other palm texts. Mimouni, however, instead groups the
Obsequies with the other Sy[iac texts (the Six Books and the
Five Books) and the Greek P:~eudo-John,on the grounds that it
is a dormition rather than all assumption story and that it presumablywould have placed the death of Mary in Bethlehem, not
Jerusalem (the text as we now have it does not specify a location).12His argument does not seemto be supported by the text,
however. The Obsequieshas generally been regarded as a witnessto Mary's resurrection and assumption,13as it describesthe
placing of her soul back into her body under the tree of life
(where the soul has been in the interim is not specified, either
here or in the closest parallels). Both Cothenet and Mimouni
argue that this is not the case.14By comparing this Syriac text
with the other Syriac witnesses,they deduce that the reuniting of
body and soul is merely a temporary one, to allow Mary to witness the torments of hell with the apostles.According to them,
the other Syriac versions of the story, without the breaks which
the fragmentary nature of this text impose, show that, once the
tour of hell is over, Mary's body is placed back under the tree of
life in paradise, to await the general resurrection on the Last
Day, while her soul is taken to dwell with God. Her resurrection
is, then, according to Cothenet and Mimouni, a provisional one,
not the permanent resurrection of a reunited body and soul, and
they accordingly classify the text as a dormition rather than an
assumptiontext. The main evidence which they quote for this is
the Syriac Six Books, as the other two Syriac texts in question
are also fragmentary, but it is highly questionable whether this is
actually what the Six Books contain: they never specify a separate fate for Mary's soul when she is returned to paradise}5 It is

12. Ibid., pp. 78-86.


13. See,for example, Wenger, L'R5somption,pp. 62-3.
14. E. COTHENET,'Marie dans les apocryphes' in Maria, ed. H. DU
MANOIR, VI (Paris, 1961), pp. 71-156, at 124-6, and MIMOUNI,
Dormition, pp. 81-6.
15. In the Syriac Six Books Mary dies and Christ sends her soul to 'the
mansionsof the Father's house','The apostles then bear Mary on a chariot of light to 'the paradise of Eden'. Christ comesto Mary in paradise
and restores her to life in order to see paradise,heavenand hell, before
bringing her back to the 'paradise of Eden'. There is no further mention
of a separationof body and soul ~fter the otherworldly tour is completed.

78

M.CLAYTON

true that in the related Greek Pseudo-JohnMary's body is preserved incorrupt in paradise, while her soul is in heaven (and
this text is therefore a dormition narrative), but this is not what
we find in the Syriac Six Books.
As well as misrepresenting the Six Books in this way,
Cothenet and Mimouni, in classifying all of the Syriac texts
together, also do not give sufficient weight to the important differences between the Obst'quiesand the other Syriac texts, all of
which belong to the 'Bethlehem and the Burning of Incense'
family, and to the similarities between the Obsequiesand the
Ethiopic and Old Irish texts. Even though the Obsequiestext is
fragmentary, some of the gaps in its narrative can be supplied by
a comparison with texts which are closelyrelated to it, especially
by the Ethiopic Liber Requiei and the Old Irish transitus,16
which clearly also belong to the same textual tradition and contain a very similar account of events.I? Unlike all of the other
Syriac texts, the Obsequieshas the dispute among the apostles,
almost exactly as in the Ethiopic and the Old Irish, as well as the
stories about the bones of Josephand the trees dropping worms,
both also in the Ethiopic, The apostolic dispute is particularly
important becausetraces of it survive in Greek and Latin texts
and this, together with other similarities to the Obsequies,
enables us to establish important textual connections between
this text and most of the Greek and Latin ones.The Obsequiesis
also the only one of the Syriac narratives to have the palm, as in
the source of the Ethiopic and in the Old Irish, again associating
it with most of the Greek and Latin texts. It is probable that the

Her soul may in fact have been in paradise from the moment. of her
death, as the text does not specify whether its destination is paradise or
heaven; the 'mansions of the Father's house' described later in the text
are in the 'paradise of Eden', suggesting that her soul and body had
been brought separatelyto paradise to be reunited there.
16. The Old Irish text is extant in two manuscripts, both from the fifteenth century, but preserving a much older text. The version in
Oxford, Bodleian Library, Laud Misc. 610 is edited by C. DONAHUE,
The Testament of Mary: The Gaelic Version of the Dormitio Mariae
together with an Irish Latin Version (New York, 1942),and M. HERBERT
and M. McNAMARA, eds., Irish Biblical Apocrypha: SelectedTextsin
Translation (Edinburgh, 1989),pp. 119-31,translate the Irish text based
on the Liber Flauus Fergusiorum,Dublin, Royal Irish Academy,23 a 48.
17. ARRAS, De transitu, II, vi, says that the Obsequies 'uerbum ad
uerbum, saluis quibusdam uariantibus, textui nostro consonant.'

nIE TRANSITUS MARIAE

79

Obsequieswas unique among the Syriac narratives also because


it stressedMary's fear of death: this is not a feature of the extant
fragments, it is true, but it is of passagesin the Ethiopic and Old
Irish which are not paralleled in what remains of the Syriac
text}8 The passageon the bones of Joseph, extant in Syriac as a
fragment out of context, in the Ethiopic text is part of a reassurance to Mary that she need not fear death19and this is more
than likely its original context in Syriac too. The palm itself,
indeed, is proof of the presenceof this fear in the text, as it functions in all the transitus apocrypha in which it features as a symbol of victory, reassuring Mary that the evil spirits which she
fears will be vanquished. Had Mary had no fear of death in the
Obsequies, there would have been no need for the palm.
Cothenet's explanation of its role in the Transitus of PseudoMelito holds true for the other texts also: he says that it is a

18. The Ethiopic Liber Requiei gives a passage virtually unknown


elsewhere, which furnishes an e~lanation of why Mary was afraid of
death. This refers back to an episode on the flight into Egypt when
Mary lacked faith and regarded herself as having sinned: 'Et propter
istud ego quoque tirneo, quia noll credidi domino meo, una prorsus die,
ecceego dico uobis quoad peccatum: quando fugirnus,ego et Josephet
duo filii eius, factus est stupor super me et audiui uocem pueri post me
dicentem: ne fleas et ne ulules" uidetis et non uidetis, auditis et non
auditis. Et his dictis, uerti me re~rorsum ut uiderem quis loculus esset
mecum; et tunc reuersus fuit et ncsciui quo abiuerat. Et dixi ad Joseph:
Eamus ex hoc loco, quoniam uidi ego puerum qui e saeculo. Et quando
uidi hoc tunc apparuit mihi et inueni quod fili~s meus erat et dixit mihi :
Maria, mater mea, imputatum est omne peccatum, quia gustasti amarum sicut dulce. Non credidi, fratres mei, quod tantam gloriam inuenirem; quando enirn descendi,omnino nesciui menstrua mulierum et non
propter eum; nunc autem intelle:ti; et hoc factum est omne et dixit mihi
omnia et narrauit mihi inde quod potestas eius erat in uia ipsius, et
omnis anima sperat et iustorum et peccatorum. Et haec dicens Maria,
uocauit cognatos suos et dixit eis: Surgite et orate. Et cum orauissent,
sederunt et inceperunt loqui intc.r se magnitudinem Christi qui fecerat
signa.' (De transitu,ed. Arras, U, 16) This must surely be a very early
episode, dating from before the period when Mary's sinlessnesscould
be taken for granted, and later versions,including R, presumably omitted it because it offended the sensibilities of their redactors. The only
other reference to this is in a Goorgian apocryphon which contains only
the beginning of an allusion to it: see M. VAN ESBROECK,
'Apocryphes
georgiensde la Dormition', Analecta Bollandiana 91 (1973),55-75,at 58
and 65.
19. SeeF. MANNS,Le recit de la dormition de Marie (Vaticangrec 1982):
Contribution a I'etude des origines de I'exegese chretienne, Studium
Biblicum Franciscanum,Collecti~ Maior 33 (Jerusalem,1989),p. 77.

80

M.CLAYTON

token of victory, which guaranteesto Mary the assistanceof the


angelic armies at the time of her meeting with Satan and which
plays a prophylactic role againstthe evil spirits.zThe Obsequies,
therefore, was probably utlique among the surviving Syriac texts
in not sharing their view of the serenenature of the Virgin's attitude towards death, but instead emphasisingher fear. Another
important difference between the Obsequies and the other
Syriac texts is that in the other texts Mary has a house in
Bethlehem, as well as on~ in Jerusalem: there is no localisation
of the house in the Obsel/uies,as the beginning of the text is
missing, but in the Ethiopic, the Old Irish text and the Greek R
Mary's house seemsto be located in Jerusalem as she ascends
the Mount of Olives after the first announcementof her imminent death and all the trees adore the palm (Ethiopic: book) she
holds and in the Ethiopic and in R the Christ-angelwho appears
to Mary at the beginning tells her that his name cannot be
uttered in the middle of Jerusalem. It seemsprobable that the
Obsequies was set apart from the other Syriac texts in this
respect also, therefore, locating Mary's house in Jerusalem, with
no trace of a dwelling in Bethlehem. To class~ the Obsequiesin
the same group as the other Syriac texts is therefore fundamentally flawed and leads to misreadings of the texts. Van
Esbroeck's classification, which assignsthe Obsequiesto a different family than all the other Syriac texts, is, then, in accordance
with the contents of the narratives.
Since the Obsequiesis different in very basic ways to the other
Syriac texts, the missing part of its ending almost certainly had
more in common with the closely related Ethiopic and Old Irish
parallels. The Ethiopic Liber Requiei describes Mary's body
being placed under the tree of life in paradise, where her soul is
reunited with it, in terms almost identical to the Syriac: 'Et cum
peruenissent simul in paradisum, posuerunt corpus Mariae apud
aroorem uitae. Et attulerunt animam eius et posuerunt super
corpus eius.'21This is followed by the visit to hell and heaven
with the apostles(the extant part of the Obsequiesends with the
visit to hell), after which: 'Et attulerunt alium thronum pro
Maria et erant circa illam decem millia angelorum et tres uirgines. Et sedit ilIa et iuit in paradisum et in tertio coelo steterunt
ibi dum cantabant.'22The third heaven,therefore, is paradise (cf.
II Cor. XII. 2-4), not identical with the seventhheaven, of which

20.'Marie dansles apocryphes',


p. 139.
21.Arras,De transitu,II, 35.
22. Ibid.,pp. 53-4.

mE TRANSITUS MARIAE

81

Mary and the apostles had been given a foretaste earlier in the
narrative. In the Old Irish transitus,Mary's soul is also put back
into her body under the tree of life in paradise and she visits hell
(only) with the apostles, but, once hell is closed: 'The Virgin
Mary was then brought under the tree of life in paradise and the
Saviour and Michael rose to heaven after raising Mary nobly
under the tree of life with the host of God about her praising the
Saviour...', or, in the Liber Flauus version: 'The body of Mary
was placed under the tree of life in paradise and there was a host
of God about her praising the Lord for ever.'23The two Old Irish
manuscripts do not separate Mary's body and soul again, just as
the Ethiopic does not, but body and soul seem to be returned
together to a paradise which is not identical to heaven. Both
Ethiopic and Old Irish texts, then, suggestthat the missing end
of the Syriac Obsequieswould have described Mary's body and
soul being placed back under the tree of life, and that it was an
assumption text, that assumption being to paradise or the third
heaven, a place separate from the heaven in which God resides.
It seemsto me, therefore, that the earliest apocryphal texts are
assumption texts and that the dormltion, as we find it in the
Pseudo-John,is a secondary development. This assumption is
not, however, to heaven, as in the 1950 definition, but to a paradise separate from heaven.
The Bethlehem family in ge;neralwould seemto be later than
the palm texts, drawing on them but rewriting them in several
respects.The journey to and from Bethlehem in these narratives
seems to be a secondary development, as the introduction of
that town, with the clumsinessof the journey to and fro, smacks
of a later attempt to gain a place for it, even though the tradition
of death in Jerusalemwas clearly already too strong to alter. The
emphasis on Mary's serenity i1IIthe Bethlehem family also points
to a desire to correct the Obsequiestradition by replacing Mary's
fear with a desire to be reunited with her son; the fear would
seem to be the more primitive tradition, later rewritten into a
mystical desire for death.
Instead, then, of forming part of Mimouni's A group of texts,
characterized by Mary's house in Bethlehem and by a belief in
the dormition rather than the assumption, the Obsequies, I
would argue, is set in Jerusalemand attests to a belief in Mary's
assumption to paradise, where body and soul are preserved
together under the tree of life. From the very beginning, this tex-

23. DONAHUE,The Testamentof Mary, p. 55.

82

M.CLAYfON

tual family, the more priIJl1itiveof the two families, emphasized


Mary's fear of death. The visit of Mary and the apostles to hell
was certainly also original, as it is found in the Obsequies,the
Ethiopic, the Old Irish a:ttlld
the Irish Latin text, and there are
traces of it in Latin alsO.24
It is found also in the Bethlehem family.
The Greek R
The earliest Greek text R belongs to the samefamily; its original title, according to Wel1ger,is found, not in the unique manuscript, but in some manuscriptsof John of Thessalonica'shomily,
a text which draws on the same source as R: 'This is the book
about the repose of Mary, the holy mother of God, along with
that which was revealed to her, in five chapters.'25The same
manuscripts attribute the work to James, the brother of Jesus
and bishop of Jerusalem. .It seemsto me more likely, however,
that this was the title of the common source of R and John of
Thessalonica, as R itself has no trace of a five-book structure,
and no section devoted to a visit by Mary to hell and/ or heaven,
which is presumably what.the 'what was revealed to her' refers
to. Wenger and Mimouni~6 both connect this title to the Syriac
Five Books, even though 1he Greek texts have little in common
with the Five Books. Instead I believe that it should be connected with the Ethiopic Liber Requiei,whose title in one of the two
manuscripts reads, in Latin translation, 'In nomine Patris et Filii
et Spiritus Sancti. Liber Requiei Mariae qui de ea reuelatus est
in quinque libris et in quinque coelis.'27This text is, as already
mentioned, very close to what is extant of the Syriac Obsequies
(which may, of course, also have been in five books, as it certainly deals with Mary's 'repose' and with what was revealed to her)
and R clearly belongs to the same textual family. In the Ethiopic
the five books deal with (1) the announcementto Mary by the
angel of her death in thre~ days' time and the bringing of a book
(the Ethiopic translator, who was probably translating from
Greek, may have confused Greek bib/ion, book, and brabeion,
the sign of victory or palm) ;28Mary goes to the Mount of
Olives; there is a long excursus on the palm and the Flight into

24. See below, p. 88.


25. WENGER,L'assomption,p. 33.
26. Dormition, p. 143.
27. Arras, De transitu 11,1.
28. SeeM. ERBE1TA,
Oli Ap~rifi del Nuovo Testamento
I, 2 (Thrin, 1981),
p. 423,n. 2. The word brabeionis alwaysused of the palm in the Greek R.

mE TRANSITUS MARIAE

83

Egypt; (2) Mary's prayer; the arrival of John and of the other
apt>stles;the death and burial of Mary, with the episode of the
Jew who wished to overturn the bier; (3) the apostolic controversy at the tomb of Mary; (4) the body of Mary is brought to
paradise, placed under the tree of life and the soul is replaced;
Mary and the apostles visit hell and heaven with Jesus; Paul is
taken by Jesus to be shown the glorious mysteries, but he has
first to fight the devil in Rome with the aid of Peter; (5) the conclusion to the Paul and Peter story; their return to paradise; the
apostles and Mary visit the seventh heaven; a throne is brought
for Mary and placed in the third heaven; Michael returns the
apostles to the Mount of Olives. R corresponds closely to the
first two of these books and the~ has an allusion which suggests
that its source contained the equivalent of the third book,
though it has omitted the apostolic controversy; its account of
the bringing of the body to paradise and the replacing of the soul
is almost identical to the same episode in the Syriac and in the
Ethiopic fourth book. Wenger in fact points out that the relationship between Syriac and Greek is so close at this point that
the Syriac allows us to correct corrupt readings in the Greek.z9R
has nothing corresponding to the visit to hell and heaven or the
Paul and Peter story, but if the title of R's source was that which
Wenger suggests,then it seemsprobable that that source had a
visit to the Otherworld also (otherwise why the 'that which was
revealed to her' ?). R, therefore, may well be an abbreviated version of a Greek text in five books, translat,d from Syri~c (the
Obsequiesor a text close to it) into Greek or written in Greek
originally
and then translated into Syriac to give us
Obsequies.3O
' the
The abbreviated nature of R is obvious also from some elements of the text which are clearly remnants of episodes or
details given more fully at an earlier stage of the tradition. One
such element is Mary's request to be brought to the seventh
heaven: this is never described in R, but we have an account of
it in the Ethiopic Liber Requiei, and again it suggeststhat R's
source had a tour of the otherworld, with a visit to heaven and

29 WENGER,L'assomption,p. 61.
30 WENGER,L'assomption,p. 58, says: 'D'apres Ie contenu, nous pencherions volontiers pour l'anteriorite de Syr sur Ie grec, du moins sous
la forme de R.' The attribution to James seemsperhaps more likely to
be of Syriac origin, as in the Syriac Six Books, than Greek, as the more
common Greek attribution is to John the~vangelist.

84

M.CLAYTON

perhaps hell. At the end of R Michael takes Mary's body and


places it in paradise, where the apostles,who are also taken on
clouds to paradise, place the body under the tree of life. Michael
then brings Mary's soul, which is replaced in her body, and the
apostles are sent back to the places where they were preaching.
The only difference here between R, on the one hand, and the
Syriac and the Ethiopic, on the other, is that in the Greek it is
the apostles who are sent away, while in the other two texts,
where a visit to hell (Syriac) or to heavenand hell (Ethiopic) follows, it is the angels who are dismissed,while the apostles and
Mary set out towards the West on clouds. As already mentioned,
I believe that R's source also had such a visit, and the existence
of Latin witnesses to this: (in the thirteenth-century Paris, BN,
lat. 3550,31the 'Irish' Latin version32and the Old Irish version
itself, which almost certainly was translated from a Latin source)
supports this, as the Latin texts are likely to have been translated from Greek, not Syriac. As R seemsto have been intended
for liturgical reading on the feast of the Assumption it is appropriate that it should have omitted the visit to hell and perhaps
heaven, limiting itself to the story of Mary's death.
In R the reunited body and soul of Mary seem just to stay
beneath the tree of life in paradise: Mary remains static under
the tree. Mimouni regards this as a lack of a clear resurrection,
and this, together with (he avoidance of any mention of the
death of Mary in the text, suggeststo him a hesitancy about the
assumptionand suggeststhat the text's redactor may have been
concerned to find a way around ideas offensive to some of his
audience.33It seemsto me, however, that R's lack of a clear resurrection (if, indeed, this is the correct way to interpret Mary's
immobility) may well be the consequenceof dropping the otherworldly tour which would have followed in its source and this
suggestionof a possibly aillmostinadvertent lack of a clear resurrection is supported by the almost literal agreementbetween R,
the Syriac Obsequies and the Ethiopic Liber Requiei in their
descriptions of Mary's body being taken to paradise and having
its soul replaced: if the adaptor of R were carefully negotiating
conflicting theological positions with regard to Mary's death, he

31. Though unedited in its entirety, WENGER,L'assomption,pp. 258-9,


gives the apocalypsesectionof this manuscript.
32. DONAHUE,ed., The Testamento! Mary, pp. 67-70.
33. MIMOUNI.Dormition. D. [32. n. 54.

THE TRAN,SITUSMARIAE

85

would presumably have had a more individual description. The


avoidance of the vocabulary of death is a feature of the Ethiopic
text also and presumablytherefore of R's source.
The Latin Texts
Like R, TransitusA,34the Latin text closestto R, though not
translated from it, has no otherworldly tour; it does, however,
have a unique reading at the end of the narrative, in which
Mary's body is taken to paradise, along with the apostles, her
soul is replaced in it by the Lord and an unambiguousresurrection follows: 'Dominus autero accepit animam eius de manu
michaelis archangeli et restituit earn in corpus marie. Exsurgens
autem beata maria a pedibus sills, ambulauit et angeli ymnum
psallebant.'35This seemsto be an independent addition of A, as
there is no other witness to sucha scene,and the A redactor was
presumably dissatisfied with its source'sfailure to spell out the
completenessof Mary's resunection. Like R and the other texts
in the tradition, A fails to mention the whereabouts of Mary's
soul between death and its reuniting with the body. As in the
earlier texts, Mary is assumed into a paradise separate from
heaven: paradisurn is invariably associatedwith Mary's body in
the text, but Christ is always described as ascendinginto cae/urn.
With its full resurrection A goes beyond R's position on the fate
of Mary after death.
Either another Greek text of the same family as A's source or
a Latin translation, whether the complete text which lies behind
Wilmart's manuscript M or a different, lost, text (or texts), seems
to have been the source for two further Latin apocrypha,

34. Ed. WENGER,L'assomption, pp. 245-56. In Wenger's table of texts


he shows Transitus A as desceoding from a prior Latin translation,
which has not survived in its entirety but parts of which have been entered into manuscript M of Transitus W, the thirteenth-century Paris,
Bibliotheque Nationale, lat. 13781,supplementing the text of Transitus
W in this manuscript. The additions in M come from a text which is fuller than that of TransitusA and they are closely related to the Greek R,
often translating R literally but with some elements not paralleled in R
that are clearly primitive. They ,do not, however, agree word for word
with Transitus A, where these two texts overlap; instead they have the
same substance in different words. This means that A probably descends either from a separate translation of a Greek source, the same
Greek source as the full text fr(!lm which M's additions were translated
or a different, shorter text, or that it was translated directly from Greek.
35. WENGER,
L' assomption,p. 256.

86

M.CLAYTON

Transitus W36 and Transitus B or the Transitus of PseudoMelito.37They do not depend on TransitusA, as they are sometimes fuller than it and preserve some different, primitive
details. Wilmart, without going into the question of sources,suggested that TransitusW was the source behind Pseudo-Melito.38
Capelle, even before Wedlger'sdiscovery and publication of R
and A, argued, however, that John of Thessalonica, TransitusW
and Pseudo-Melito all went back to a common Greek source and
that TransitusW was a translation, abridged for liturgical use, of
this source, while the mOi:tprobable hypothesis to explain the
origins of Pseudo-Melito was that it is derived from the complete
Latin text of which Tran~itusW is an abbreviation.39This still
seems to be the best way of explaining the many similarities
between Transitus Wand Pseudo-Melito: that both texts

36. Ed. A.WILMART,'L'ancien recit latin de l'Assomption' in Analecta


Reginensia.Extraits desmanuscritslatins de la Reine Christine conserves
au Vatican(Vatican, 1933),pp. 323-62,at 323-57.
37. There are two versions ot Transitus B, Bl and B2. There is no critical edition of Bl, but it has been edited by Tischendorf, Apocalypses
Apocryphae, pp. 124-36, from a single fourteenth-century manuscript,
and there is another edition in Migne, Patrologia Graeca 5, cols. 123150. There is a critical edition of TransitusB2 by M. Haibach-Reinisch,
Ein neuer 'TransitusMariae' des Pseudo-Melito, Bibliotheca Assumptionis B. Virginis Mariae (Rome, 1962).
38. 'L'ancien recit', p. 323.
39. 'Vestiges grecs et latins d'un antique "Transitus de la Vierge"',
Analecta Bollandiana 67 (1949),21-48, at p. 29. MIMOUNI,Dormition,
pp. 63 and 66, suggeststhat Pseudo-Melito is the link text between the
three groups of dormition and assumptionnarratives that he distinguishes [A, Band C] and says th~ttit is at the origin of group C, which includes R and all of the Latin ~xts. Mimouni stresses that the theme of
Mary's fear of death, which is so prominent in the Coptic texts, is also
developed in Pseudo-Melita'. but, as argued above, this is a general
characteristic of the ObsequislR tradition, and Pseudo-Melito'sdevelopment of it is often exaggerated. Mimouni avoids ever adverting to
the theory advanced by Riviere, Capelle and Wenger that PseudoMelito is dependent on the (ommon source it shares with W, but his
neglect of their arguments seriously undermines his own case. In placing Pseudo-Melito at the beginning, rather than the culmination, of the
Latin tradition, Mimouni ignores the many features pointing to its
being a development of pre$lious texts, not a starting-point. He also
places too much reliance 01J1l
the Pseudo-Leucius, since we have no
proof outside the Preface to Pseudo-Melito of the existence of such a
text, and it is very likely to be nothing but a device to gain credibility
for Pseudo-Melito. The evidence, therefore, does not support his conjectures.

THE TRANSITUS MARIAE

87

descend from a common source, which Transitus W adapted


comparatively little and whi~h Pseudo-Melito reworked much
more radically. This lost text, as Wenger suggests,40
may be an
intermediary text which descends from M. This intermediary
must have been an abbreviatoo text which introduced some fairly minor original phrasesand ideas.
The manuscripts of TransitusW divide into two main families,
one consistingof the manuscripts F, G, M, P, T and V, the other
of B, Rand S. Wilmart giv~ preference to the first family in
producing what he terms a neutral text, rather than attempting
to work back to an original form.41The ending of the work differs considerably in these tw() families: both relate the apostles'
arrival at the sepulchre, the (:oming of Jesus, his command to
Michael to receive the body of Mary into the clouds and the
apostles being received into the clouds also. Jesus then commands the clouds Outirent in paradiso', with two manuscripts (R
and S) specifying 'sub arbore uitae.'42The manuscripts of the
first family, represented here by G, M and P,read 'Et sic deposuerunt nubes corpus beatae Mariae in paradiso, et est ibi glorificans deum cum omnibus elcctis eius.'43Wilmart considers this
reading superior. According to the second family, Rand S (B
lacks the end), the body of Mary is placed in paradise and her
soul is replaced in her body: S reads: 'Et adtulerunt angeli animam sanctaeMariae et posuerunt earn in corpore ipsius, iubente
domino nostro Iesu Christo, et habebit gloriam ibi in sempitema
saecula saeculorum amen' and R: 'Tulerunt igitur angeli animam beate marie et posuit earndominus in corpore ipsius.'44
Comparing these variant forms of the ending with the Syriac
Obsequiesand with R is revealing and suggeststhat Wilmart was
incorrect in seeing in G, M and P the original ending. Both the
Obsequies and the Greek }if;have Mary's body being placed
under the tree of life, her soul being brought (by the angels in
the Obsequies,by Michael in the Greek R) and replaced in her
body. The tree of life in Wilmart's Rand S manuscripts is
undoubtedly original, therefore, as is their account of the angels
replacing Mary's soul in her body. The Latin text in origin, therefore, was again an assumption text testifying to Mary's body and
soul being reunited in paradise, but the G, M and P manuscripts

40. L'assomption,
p. 66.
41. 'L'ancienfecit', p. 325.
42. Ibid.,pp. 356-7.
43. Ibid.,p. 357.
44.Ibid.

88

M.CLAYTON

have omitted the reunifica:ttionof body and soul, concluding with


the placing of Mary's body in paradise. The only word used in
connection with Mary's body in W is paradisus,whereas cae/urn
is associatedwith Christ: again, then, it is clear in this text that
Mary's body and soul are preserved in a paradise considered
separate from heaven.
Two manuscripts,one from eachfamily, add a further sentence
to the endings given above: Wilmart's R adds 'Tunc praecepit
dominus restituere apostolosunumquemqueunde assumptifuerant',45followed by a further passagewhich does not belong to the
apocryphon, while M, the expanded version of W, adds 'Et
iterum precepit dominus angelis ut irent unusquisque in locum,
ubi sunt cotidie cum magno gaudio let antes et benedicentes
deum.'46Both sentencesare paralleled elsewherein the tradition,
as in the Syriac Obsequiesand the Ethiopic Liber Requiei the
angelsare returned to their places, in R the apostles.M's account
of the angels being returned to their placesis primitive therefore,
as it agrees with the Syriac, and earlier than the apostles being
returned to theirs, as we find in the Greek R and the Latin
Transitus W manuscript R. In the Syriac the angels' departure
forms the beginning of the transition to the descensus
part of the
text. The agreementof M and the Syriac is striking and suggests
that the fuller account from which M's additions were taken may
have been a version with descensus,as in Paris, Bibliotheque
nationale, lat. 3550, from the thirteenth century, which contains a
text which seems to be an independent translation of a Greek
source similar to that which lies behind Transitus W. The part
parallelling Wends: 'Et sie corpus beate marie posuerunt in paradiso, sub arbore lite. Et attulerunt animarn beate marie angeli
domini et posuerunt earn in corpore eius. Et dominus precepit
angelis ut irent in locum suum' ;47it is followed by a short descensus,very similar to that in the Syriac Obsequies.48
Wilmart consideredtha1 TransitusB dated from the sixth century and thought that TransitusW was the text behind Transitus
B; TransitusW would therefore have to date from the sixth century at the latest.49Wenger considersthat it probably dates from
the seventh or eighth century.50That TransitusW is the nearest

45. Ibid.
46. Ibid.
47. WENGER,L'assomption,p. 258.
48. Quoted below, p. 93.
49. 'L'ancien fecit', p. 323.
50. L' assomption,p. 66.

nrn TRANSITUSMARIAE

89

Latin transitus to Gregory of Tours's account of Mary's death


suggests,however, that either it or its source (or another closely
related version) had to be circulating by the end of the sixth century at the latest.
Both versions of Transitus B were circulating by the eighth
century and it seems likely that the text itself was composed in
the seventh century or, at the earliest, the end of the sixth.51In
addition to its R family source, Pseudo-Melito also draws on the
Passio /ohannis of Pseudo-Melito, which probably dates from
the end of the fifth or the beginning of the sixth century.52
Pseudo-Melito is the work of a self-consciousauthor professing to evaluate critically a previous account and find it lacking.
This self-consciousnessis in many ways the defining characteristic of this version of the narrative of Mary's death: it is decidedly
more than yet another abbreviation for liturgical use or another
fairly straightforward though somewhat censored version of its
source, as is the case with Transitus W. Stylistically, it is much
more individual, mannered and syntactically complex, unlike the
generally paratactic and more artless Transitus W, for example.
In its treatment of the central issue,the assumptionof Mary, the
author of Transitus B reveals his awarenessof the implications
of the narrative by having the apostles declare clearly the basis
for the assumption. Pseudo-!\1elito,indeed, gives more weight to
the resurrection and assumption than any other apocryphal narrative does and in this it reads like a reflective development of
the tradition, the work of someone meditating on a prior text.
Only in Pseudo-Melito does Christ ask the apostles what should
happen to Mary's body. Their reply sets forth a 'theological' reason for the necessityof such an assumption: Peter and the apostles say that, as the Lord chose Mary as his immaculate tabernacle, it appears right to them that, just as Christ, having overcome
death, should reign in glory, so Mary's body should be raised up
and taken with Him rejoicing into heaven. Christ accedesto the
apostles' logic and raises up Mary's body, saying to it that, as it
did not suffer corruption by sexualintercourse, it should not suffer dissolution in the grave. Her perfect virginity and virginal
motherhood are therefore the basis for Mary's corporal assump-

tion.

51. MIMOUNI,Dormition, p. 272.


52. E. JUNODand J.-D. KAF$TLI, L'histoire des acres apocryphes des
apotresdu ll/~ au IX~ siecle: Le cas desActes de Jean (Geneva, 1982),p.
104; JUNODand KAESTLI,eds., Acta lohannis, Corpus Christianorum
Series apocryphorum 1 and 2 (Tumhout, 1983),1,768-9.

90

M.CLAYTON

This scene is designed 10 focus attention on the theological


necessityfor Mary's corporal assumption,as the apostlespresent
reasons which Christ ac~epts as compelling, and it also, as
Cothenet points out, presentsthe corporal assumptionas part of
the apostolic faith.53Theirs is in essencethe argument which the
later, non-apocryphal Pseudo-Augustine tract was to present
with great success.54
Their argument had already been implicit in
earlier texts, however: it is implied, for example, in the appealof
Mary's dead body to Chris1 to remember it, becauseshe had preserved the treasure entrusted to her, and Christ's reply in
Transitus W, in which he says that he would not abandon her,
becauseshe is the temple of God and had preserved what was
entrusted to her. Pseudo-Melito has grasped clearly the implications of its source here, tl1Jerefore,and has made the argument
more explicit by having Christ pose the problem to the apostles.
It is alone in specifying that the reunion of body and soul took
place on earth: Christ brings with him Mary's soul when he
returns after the three days which the body spends in the tomb
and body and soul are thetnlassumedtogether.
Pseudo-Melito is the first apocryphal text which seems to
place Mary's body and so\WItogether in heaven, rather than in a
paradise separate from heaven. In this connection the question
of paradisus and caelurn in Pseudo-Melito needs some elucidation. In Transitus W the only word used in connection with
Mary's body is paradisus,with caelurn being reserved for Christ,
but both words are found in Pseudo-Melito,though distributed
differently in each version of the text. Haibach-Reinisch argues
that Bl preserves an origjnal distinction better than B2, with
Mary's body brought to paradise and Christ ascendingto heaven, but it is difficult to be sure whether or not there was a real
distinction in meaning for the author or redactors of this text.55
In B2 Christ, at Mary's deathbed, tells her (presumably her
soul): 'intra in receptacull!lmuitae aeternae, expectant te enim
caelestesmilitiae, ut introducant te in paradisi gaudia.'56Three
days later, at the tomb, Peller asks Christ to bring Mary with him
'laetantem in caelum' and Mary is resurrected. Having taken
leave of the apostles,'Dominus, cum canentibusangelis et matre

53. 'Marie dans les apocryphe:s',p. 141.


54. H. LAUSBERG,'Zur litetarischen Gestaltung des Transitus Beatae
Mariae', Historischeslahrbuch 72 (1953),25-49.
55. HAIBACH-REINISCH,
Ein neuer 'Transitus',pp. 162-4. I am most grateful to Ananya Kabir for discussingthis problem with me.
56. Ibid., p. 75.

THE TRANSITUS MARIAE

91

sua receptus est in paradiso.'57From this it would appear that


Mary and Christ are together after her assumption, in a location
which is called paradise or bcaven, apparently without distinction. In Bl's deathbed scene Christ first tells Mary 'intra receptaculum uitae aeternae', then later says: 'Veni secura, quia
expectatte caelestismilitia, ut te introducat ad paradisi gaudia.'58
Peter makes the same request that Christ bring Mary to caelurn
and at the end: 'dominus ...receptus est in caelum, et angeli cum
eo, deferentes beatam Mariam in paradisum Dei.'59 In Bl it it
possible that the two locations are separate, as the conclusion
may differentiate the destinatilionof Christ from that of Mary, but
the angels who are carrying Mary's body to paradise are with
Christ as he goes to heaven and in this version Peter also asks
that Mary be taken to heavcn. It seems,therefore, that in this
version too heaven and paradise are probably synonymous.It is
possible that the obscuring of an initially sharperdistinction, such
as we have in Transitus A I1indW, in fact contributed to the
authoritative definitiveness with which Pseudo-Melito presents
the corporal assumption: because for him his source, though it
clearly demanded the clarification he felt it necessaryto supply,
presented Mary's assumptionto full cohabitation with Christ, he
felt able to give this aspectof the text greater prominence than
ever before in the apocryphal tradition. Transitus B is also the
first text in this tradition in which the apostlesdo not accompany
Mary's body: again this is pre$umablya result of the equation of
paradise and heaven in the mind of the redactor, who was reluctant to have the apostles escort Mary to heaven. Transitus B2,
however, preserves Christ's oommand to the apostles at the end
of the text ordering them to get into the cloud with him : this is an
original detail, paralleled in tble Obsequiesand going back to the
stageof the text when the apostlesaccompaniedMary and Christ
to view the next world. Even in TransitusA and W the apostles
accompany the body to parl1idise,returning immediately once
Mary's soul has been replaced in her body. As there is no longer
any reason for the apostlesto come into the cloud with Christ (in
Pseudo-Melito they are brought on different clouds back to their
preaching stations), the Bl rcdactor dropped 'in nube' from the
command 'Accedite ad me in nube.' What we find in B2, therefore, is a redundant feature testifying to the rewriting of an earlier verSIon.

57. Ibid.,p. 87.


58. TISCHENDORF,
ed., ApocalypsesApocryphae,p. 129.

59. Ibid.,pp. 135-6.

92

M.CLAYTON

Pseudo-Melito,therefore, is an important text not becauseof


any radical innovation, apart from heaven as the destination of
Mary's reunited body and soul (and it is probable that the redactor would not have perceived this as an innovation), but for the
way in which it tightens the narrative, focussingon Mary and the
apostles,and higWights the corporal assumption.Its form of the
narrative became, to quote Wilmart, quasi-official in the Latin
tradition,60 and its manuscripts outnumber those of any other
Latin text. The claim in the preface to be revising an heretical
text is overstated, like most selling-pitches,as its source was not
very different in import: Pseudo-Melito in fact carries the implications of the source-narrative further, rather than modifying
them in the interests of caution.
The Latin tradition, therrefore, apart from the translation of
the Greek Pseudo-Johnand the Pseudo-Josephof Arimathea, is
indebted to texts ultimately stemming from the Syriac Obsequies
or a related Greek text. In origin this textual family affirmed
belief in the assumptionof Mary's body and soul to paradise and
contained an apocalypse as an integral part, but in the Latin
texts, apart from isolated exceptions,the apocalypseelement has
become detached from the apocryphon. This belief in the
assumptionreachesits apex in the transitus of Pseudo-Melito,in
which Mary's body and soul seem to be assumed to heaven
rather than a separateparadise.
That the apocalypse element was an integral part of these
texts from the beginning may help clarify the function of these
texts.61In the surviving pain of the Syriac Obsequiesthere is no
appeal to Mary by the souls in torment and Cothenet suggests
that the way in which Mary and the apostlesplaya role which is
secondary to Michael in the descensuspart of the Obsequies
indicates that the Virgin was introduced by the author into a text
where she previously had no place.62He points out that she does
not even intercede here, whereas in the later, fully developed
Apocalypseof the Virgin tcxts she intercedes successfullyfor the
sinners. It is probable, however, that the fragmentary state of the
text is misleading here, as in the related Ethiopic Liber Requiei
the tormented appeal to her explicitly later on in the narrative,63
as they do in the Old Irisb transitus.64In the Latin text in Paris,

60. 'L'ancien fecit', p. 323.


61. I am grateful to Enrico Norelli for pointing this out.
61. 'Marie dans les apocryphes',p.12?
63. ARRAS,ed. De transitu,II, 38.
64. DONAHUE,ed., The Testamentof Mary, p. 55.

THE TRANSITUS MARIAE

93

Bibliotheque Nationale, lat. 3550 there is a similar appeal: 'Et


iterurn uidimus in tormentis animas constitutas et clamauerunt
ad beatam mariam dicentes: "Maria, mater domini nostri, maria
uirgo et inmaculata, qui est lumen uerum, et maria regina et
benedicta in sempitemam, ora pro nobis ad dominum nostrum
ut del nobis propiciationem de tormentis qua patimur."'65 In
response to Michael's, Mary's and the apostles' appeals Christ
grants three hours' repose to the tormented souls. Mary's role as
intercessor almost certainly goes back to the beginning of the
tradition, therefore.
Postscript: The Old English Narratives
My own work on the transitus texts began with an edition of
the two Old English texts which are translated from the Latin
Transitus Wand Transitus B and, as these are little known, it
may be interesting to give some details about them here.66The
two Old English narratives are preserved in manuscripts dating
from the end of the tenth century and the eleventh century. It is
very difficult, however, to date them more closely than this: we
know that Transitus B2 was available in England at the beginning of the eighth century, as it is quoted by Bede, and we know
that translations from Latin ~ntoOld English were already being
made in this period, but no one has yet found any reliable linguistic test that will allow us to date Old English texts accurately.
The first text is found in the:margins of an Old English translation of Bede's Ecclesiastical History in Cambridge, Corpus
Christi College 41 and is a competent, faithful translation of a
text of TransitusB2. The piece was presumably transcribed into
this manuscript for private reading, as its foffi1at, around three
sides of the Bede text, would have made it very difficult to read
aloud. It is not easyto specify which manuscript version of the
Latin is closestto the Old English, partly becausethe vernacular
abbreviates the Latin, partly because many of the differences
among the Latin manuscripts are differences in word order or

65. WENGER,L'assomption,p. 259.


66. The Apocryphal Gospels of Mary in Anglo-Saxon England,
Cambridge Studies in Anglo-Saxon England ;26(Cambridge, 1998).The
text in CCCC 41 has been edited by R. GRANT, Three Homilies from
Cambridge, Corpus Christi College, 41 (Ottawa, 1982) and by H.
Tristram, Vier altenglische Predigten aus der heterodoxen Tradition
(Freiburg, 1970),while the second text has been edited by R. Morris,
The Blickling Homilies of the Tenth Century, Early English Test Society,
Original Series,58,63 and 73 (1.874-80,reproas one vol., 1967).

94

M.CLAYTON

different choices among words which are more or less synonymous. Such variations are virtually impossible to detect in a
translation. Where the differences are more substantial, however, D's text seemsto reflect a version like, but not identical to,
that in Haibach-Reinisch's manuscripts 01,02 and Y, closely
related manuscripts of whi,chtwo are English (the eleventh- to
twelfth- century Oxford, Bodleian Library, Laud lat. 86, and the
fourteenth-century Oxford, Bodleian Library, Rawlinson D.
1236).
The Old English text is an abbreviated version of the source,
Transitus B2, typically omitting or shortening passagesof the
Latin, especially speeches..which are not strictly necessaryto
understanding the narrative. So, for example, the angel's speech
to Mary in ch. 2, promising that the apostleswould come, entirely cuts his lengthy explanation of the Lord's ability to gather the
apostlestogether. In describingMary's end, the text seemsto follow its source'sidentificati<J!nof paradise and heaven. It says that
Mary will be led into neorxnawongesgefean (ch. 7: 'the joys of
paradise'), but Peter and the apostles ask that Mary be led into
heaven (ch. 15) and at the end of the narrative Christ 'mid pam
singendum englum and mid his meder he wres onfangen on
neorxnawonge' ('was received with the singing angels and with
his mother into paradise' : ch. 17). As both he and Mary are
received into the sameplace, paradisehere is presumablyidentical to heaven, as it seemsalso to be in the Latin source.
The second Old English text, extant in Cambridge, Corpus
Christi College 198 and Princeton University Library, W. H.
Scheide Collection 71 (the Blickling Homilies), is far more problematic. It draws on two main sources,as well as the Magnificat
and part of the Beatitudes: on all of TransitusW for its account
of Mary's death and assumption, followed by a further account
of the asssumptionwhich is drawn from TransitusB2.67Of all the
manuscripts collated by Wilmart, the Old English text seems
closestto his G, St Gallen" Stiftsbibliothek, 732, from the ninth
century, although clearly not identical in all details. Of the manuscripts of Transitus B2 collated by Haibach-Reinisch, her T, F,

67. See R. WILLARD,'On Blickling Homily XIII: The Assumption of


the Virgin', Review of English Studies 12 (1936), 1-17, and 'The Two
Accounts of the Assumptiotl in Blickling Homily XIII', Review of
English Studies 14 (1938), 1-19, and my 'Blickling Homily XIII
Reconsidered', Leeds Studiesin English 17 (1986), 25-40,and The Cult
of the Virgin Mary in Anglo-Saxon England, Cambridge Studies in
Anglo-Saxon England 2 (Cambridge, 1990),pp. 232-4.

nIB TRANSITUS MARIAE

95

01, 02 and V, all five of which are related, seem closestto the
Old English.
The two source texts have been combined in an extremely
clumsy manner in the Old English, in that the translator (if it
was he who was responsible) has continued the story of Mary's
death up to the very end of TransitusWand has then added on
the final sections of B2, even though they overlap with what has
already been recounted and this results in some events being
recounted twice. Willard argued that the motive for the combination was a desire to give a fuller account of the assumption
than was contained in TransitusW, but it seemsthat the version
of TransitusW from which the translator was working had been
modified to eliminate the resurrection of Mary and this may also
have been a factor. The ending of the part of the text translated
from W reads: 'Ond Drihten bebead orem wolcnum pret hie
eodan on neorxnawange ond orer asetton orere eadigan Marian
saule. Ond on neorxnawange bio a wuldor mid Gode ond mid
eallum his gecorenum soolice..'['And the Lord commanded the
clouds that they should go to paradise and set down there the
soul of the blessed Mary. And truly in paradise there is always
glory with God and with all his chosen ones.']68This is clearly
based on the ending in Wilmart's manuscripts G, M and P, but
the Old English, becauseof the addition of the end of Transitus
B2, which recounts the assumptionof Mary's body in detail, has
here changed body to soul: 'Et praecepit dominus nubibus ut
irent in paradiso. Et sic deposuerunt nubes corpus beatae
Mariae in paradiso, et est ibi glorificans deum cum omnibus
electis eius.,69This family of manuscripts does not have a resurrection of Mary's body, merely placing it in paradise, with no
reunification with the soul. 'Other details of the Old English
translation, too, suggesta source which had been altered. The
Old English translator, therefore, was working with a version of
Transitus W in which Mary's body and soul were not reunited,
and this does not seem to have suited his own evident attachment to the idea of the corporal assumption of a resurrected
Mary. He therefore added on to TransitusW the end of Transitus
B2, that version of the story Vl/hichhas the fullest accountof the
resurrection and corporal assumptionof Mary. This attachment
to the idea of the corporal a.~sumptionis manifest throughout
the text, in which a series of l1listranslationsseemsto have been~

68. All quotations and translatiol1sfrom my forthcoming edition.


69. WILMART,'L'ancien recit', pp. 356-7.

96

M.CLAYTON

motivated by a desire to recount this event. This results in a narrative which is unfortunately close to farce at times, with Mary
being transported or physically lifted by the apostlesinto heaven
at intervals throughout the text. While we obviously cannot be
absolutely certain that it was the translator who combined the
two apocrypha here, the ~.1umsiness
with which the transition is
managedis very much in keeping with the numerous other faults
which can be attributed to him, producing what Torkar has
called the worst translated homily in Old English.7O
The text is very confusing in its account of where Mary's soul
is in the interim between death and resurrection. Mary dies and
her soul is given to Michael (ch. 25), but we are never told to
where it is brought and where it is while Mary is being prepared

70. R. ToRKAR, 'Die Ohllmacht der Textkritik, am Beispiel der


Ausgaben der dritten Vercelfi-Homilie',Anglo-Saxonica: FestschriftfUr
Hans Schabram zum 65. Geburtstag,ed. K. GRINDAand C.-D. WETZEL
(Munich, 1994),pp. 225-50,at p. 246,n. 103.To give just one example of
the inept translation: in chapter 14 TransitusW reads,as John recounts
how he was brought to the Virgin's house: 'Subito circumdedit me
nubes et rapuit me de medio eorum, uidentibus omnibus qui ibidem
erant' (WILMART,'Vancien recit', p. 334), which seems at first to bear
little relation to the Old English: 'and c)asremninga c)a embsealdon
ealle c)aapostolas c)ahalgan Marian ond hie gegripan on hire middel.
and c)agesawonhie ond ea1lec)ac)ec)rerwreron ' ['And then suddenly all the apostles surroundc-dthe holy Mary and they seized her waist.
And they saw, as did all who were there, that ..'] Nubes is missing in
Wilmart's manuscripts F, G, M and T and presumably was also absent
from the source of the Old English. The translator, clearly not realizing
that it was understood from the previous sentence,went in searchof a
subject, deciding on the ap()Stles.John himself is the object of this sentence in the Latin (me), but in the Old English sentencehe is now part
of the collective subject,an~ the translator has to find an object. oa halgan Marian makes no sensein terms of the Latin story at this point, as
the Virgin should not even be present in the city where John is preaching, but it is possible that the translator understood me as an abbreviation for Maria, giving Oa embsealdon ealle oa apostolas oa halgan
Marian (see WILLARD,'L~ ville d' Agathe?: Note sur Ie Transitus
Mariae C', Echos d'Orient 38 (1939), 346-54,at p. 350). and hie gegripan on hire middel obviousJygoes back to rapuit me de media eorum
and Willard suggests that the original translator may have written of
hire middel, 'qui serait un equivalent passable du latin' (Ibid., p. 350).
This is possible but, given that the subject of the Old English is the
apostles rather than the cloud, it is also vt(ry likely that he wrote on hire
middel, the reading of both manuscripts. While the Latin, therefore,
describes the cloud seizing John, the Old English, absurdly, has all of
the apostlesgrasping Mary's waist. uidentibus omnibus qui ibidem erant
is then attached to the next clause by the translator.

THE TRANSI11JSMARIAE

97

for burial, while the funeral processionis attacked by the Jews,


while the chief priest is attached to the bier and then healed and
while the apostles bury Mary. What are we to make of its whereabouts? Transitus W does not specify either where Michael
takes the soul, but this is less of a problem because it does not
have a second taking of the soul. When the apostles are sitting
around the tomb in the Old English text, Christ then arrives and
Michael is directed to recei1,'eMary's soul (body, of course, in
the source, TransitusW) into the clouds, which he does (chs. 478); the translator takes no account of the fact that Michael had
already received it. The clouds are then ordered to bear Mary's
soul to paradise, where 'bi3 a wuldor mid Gode and mid his
gecorenumsoolice' ['And truly in paradise there is always glory
with God and with all his chosenones'], a mistranslation of 'est
ibi glorificans deum cum omnibus electis eius'71 resulting in a
seeming identification of paradise and heaven. This equation of
the two is in keeping with the Pseudo-Melito text, to which the
translator soon turns, but not with the TransitusW text which he
was still following at this point. The careful separation of paradise and heaven in that text, which associatesChrist with heaven and Mary with paradise, has already been disrupted in the
Old English, however, when Mary asks the apostlesto reveal to
her who told them that she was to go to heaven the next day.
The Latin reads here, without any mention of heaven: 'quis
uobis adnunciauit quod ego exitura sum de corpore ?'72It would
seem,therefore, that for the translator both terms could be used
indiscriminately and that he did not appreciate W's punctilious
distinctions. When it comes to translating the conclusion of
Transitus B2, the text has Michael present Mary's soul before
Christ and Mary is received into paradise. A mistranslation
again results in a double reception of Mary's resurrected body
into the clouds: at the beginning of ch. 52 of the Old English
text Michael 'hie oa ahof up on wolcnum beforan Drihtnes
gesyhoe' ['and he raised hf;r up in the clouds in the sight of the
Lord']. A little further on in the same chapter 'oa apostolas on
heora mregene hofon Marian lichoman up mid wolcnum ond
rune oa asetton on neorxnawangesgefean' rAnd the apostles in
their power raised Mary's body up into the clouds and set it
down in the joys of paradise']. Any reader attempting to follow
the exactcourse of events could not but be baffled.

71. Ibid., p. 357.


72. Ibid., pp. 336-7.

98

M.CLAYTON

This Old English text, therefore, is in many ways a complete


mess,testifying to the lack of Latinity on the part of the translator, who also showsgross.ignorance of what one would expectto
be basic points of Christian learning. Another mistranslation, for
example, produces the effect of suggestingthat he thought that
Mary's assumption took place on the same day as Christ's crucifixion, a confusion of 15 August with Easter. While one may
wonder about the sort of milieu in which this level of learning
was acceptable, nevertheless the text also clearly shows an
intense interest in narrating the events of the assumption and
the anticipations and repetitions of this throughout witness to
the translator's desire to get to what for him was obviously the
main point of the narrative, Mary's corporal assumption into

heaven.

RobertFAERBER

Universitede Strasbourg

LA TRADITION LITfERAIRE DE LA
DORMITION ET DE L' ASSOMPTION DE
MARIE EN ANGLAIS ANCIEN
The apocryphal tradition of theTransitus Mariae seemsto have
been rather popular in medieval England. It is representedby
three X'h century Old-English homilies. The present article is a
translatio into French and a commentary of one of them. Its literay quality is very pOOl;:but i;t has some interesting original features. It is based on two Latin versions of the legend,which its
author combined, guided by the theological conception of the
Assumption with ressurection.It atteststo the popularity of this
tradition in the tenth centuryEngland.
La tradition apocryphe du $ort final de Marie etait, semble-i-it,
irespopulaire en Angleterre mJedievale,
malgre les condamnations
doni elle a etel'object de la part de Bede entre autres,et elle est
representee dans le corpus litteraire du vieil-anglais par trois
homelies. Nous presentons ici une traduction avec commentaire
de l'une d'elles, qui, malgre sa mediocrite litteraire, a une certaine
originalite. Elle estfondee sUr'deux versions,le Transitus B de
WilmoTt et le Transitus B2 de Haibach-Reinisch, que son redacleur a amalgamees,ires maladroitement,guide par une prise de
position theologiqueinteressante.Elle estun temoignagede la tradition de l'Assomption avec ri!,surrection,repandueen Angleterre
aux xe et X/e siecles.
Le culte de la Vierge s'est developpe en Angleterre des la fin
du VIIeme siecle et constitue un aspectparticulier de la spiritualite anglaise du Moyen Age, oomme l'a demontre et documente
Mary Clayton dans son ouvrage The Cult of the Virgin Mary in
Anglo-Saxon Englandl. Les quatre fetes mariales, la Purification, l' Annonciation, l' Assomption et la Nativite, furent etablies
ires tot dans Ie calendrier litut1gique2.

1. M. CLAYTON,The Cult of the Virgin Mary in Anglo-Saxon England,


Cambridge, 1990.
2. a. M. CLAYTON,
Op. cit., Cambridge, 1990,p. 38 -50.

Apocrypha

10,1999, p. .99 -138

100

R. FAERBER

En ce qui concerne Ie sort final de Marie, deux traditions soot


representees: la tradition patristique et la tradition apocryphe.
Bede Ie Venerable, au debut du VIIIeme siecle, semble prendre nettement position contre les apocryphes.II connaissait en
tout cas une des versions de cette tradition, celIe du PseudoMeliton, qu'il condamne categoriquement comme n'etant pas
conforme a l'Ecriture: dans sa Retractatioin Actis apostolorum3,
il s'en prend a celui qui ex persona Militonis episcopi Asiae,
lib rum exponensde obitu beataegenetricis dei, dicit... -traitant
ce fecit de mendacium et recommandanta seslecteurs de ne pas
y croire. La version du Trwsitus latin qu'il mentionne est, selon
M. Clayton, Ie Transitus latin B2, publie par M. HaibachReinisch4. Par ailleurs, dans son Liber de locis sanctis,il repete
ce que dit Adamann dans sa compilation du rapport de voyage
d' Arculf sur la sepulture de Marie a Jerusalem: ad eius dexteram
monumentum uaccum,in quo sanctaMaria aliquando paussasse
dicitul; sed a quo uel quando sit ablata, nescitur,et en Testela5.II
est a souligner que Bede n'a jamais compose d'homelie pour la
fete de l' Assomption de Marie, la seulefete mariale pour laquelIe il a ecrit une homelie est celIe de la Purification6.
Dans la Old English Martyriology, du IXeme siecle7,Ie texte
pour Ie jour de l' Assomption, Ie 15 aoftt, est Ie suivant: Le 15
de ce mois est la fete de sainte Marie. Ce jour-la, elle a quitte
celie terre et est allee aupres du Christ et elle brille maintenant
dans la gloire celeste au milieu de la foule des saintes vierges
comme Ie soleil brille sur celie terre. Les angessoot dans la joie,
les archangesexultent et ions les saints se rejouissent en sainte
Marie. Sainte Marie avait 63 aDSquand elle est montee aupres
du Christ. Sainte Marie est la belle-fille de Dieu Ie PeTe et la
mere du Fils de Dieu et la belle-mere des saintes ames et la
noble reine des habitants du ciel. Elle se tient a la droite du PeTe
et du Roi celeste. On peut Doter que contrairement a ce que

3. M.L. W. LAISTNER,Reade Venerabilis expositio actuum Apostolorum


et ratractatio,Turnhout, 1989,.(>.134-135(CCSL 121).
4. M. HAIBACH-REINISCH,Ein neuer Transitus Mariae des PseudoMelito, Rome, 1962,
5. D. MEEHAM,Adamann. De locis sanctis, Dublin, 1958 (Scriptores
latini Hibemae 3).
6. D. HURST,cd. Reade Venerabilis.Opera Homelitica, CCSL 122, 1955,
p. 128 -133.
7 G. KOTZOR,Das altenglischeMartyriologum, 2 volumes, Bayerische
Akademie der Wissenschaften, Phil. -hist. Klasse, Neue Folge, 88.1,
Munich. 1981.

101

LA TRADITION LIlTERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

l'auteur dit des autres saints ~t martyrs, il ne mentionne rien des


evenementsqui auraient entoure Ie sort final de Maries.
Deux siecles et demi apres Bede, Ie predicateur dominicain
Aelfric (fin du Xeme siecle)declare,dans sesdeux homeliescomposeespour la fete de l' Assomption, que les faux recits... dissemines par des heretiques risquent de vous faire prendre pour vrai
ce qui n'est que fiction 9.Et ,commeBede, il ne prend pas position au plan doctrinal: Aucun livre ne nous donne des informations sur la fin (de Marie), sinon qu'en ce jour (= fete de
l' Assomption) elle a quitte son corps dans la gloire. Sa sepulture
est visible a tOllSencore aujourd'hui a Gethsemani, au milieu de
la vallee du cedron. Celie vaJIeese trouve entre Ie Mont Sion et
Ie Mont des Oliviers, et la tornbe estouverte et vide, et, au-dessus
d'elle, on a erige, en son honneur, une grande eglise avecd'admirabIes sculptures. Aucun etre humain ne sail comment ni a quel
moment Ie saint corps a ete enleve ni oil il a ete porte, ni si elle est
ressusciteedes morts. Certainssavantsdisent que sonFils, qui est
ressusciteIe troisieme jour, a aussiressusciteIe corps de sa mere
et l'a place dans la gloire eternelle du royaume des cieux... Nous
ne nions pas la resurrection eternelle de la Vierge, bien que, par
precaution et pour preservernotre foi, il yaut mieux que nous en
fassions un sujet d'esperance,plutot que d'affirmer ce que nous
ne savonspas. Dans la premiere homelie, il resume la lettre du
Pseudo-JeromeCogitis me et ajoute deux miracles de Marie pour
moulTer que la Vierge est la oonsolationpar excellencedes chretiens: Ie miracle de Theophile et celli de la mort de Julian1o;dans
la deuxieme, il fait une exegesede la pericope de Lc 10,39-42 sur
Marthe et Marie, texte prevu pour la fete de l' Assomption; il rappelle sa premiere homelie et oondamneencore une fois les recits
heretiques sur Ie sort final de la Vierge, sansles mentionner
explicitement. lIne peut s'agir que des textes ayant servi de sources pour les versions anglaises et ces versions elles-memes.

8. Les qualificatifs utilises se trouvent entre autres dans Ie De virginitate


d' Aldhelm (ca. 640-709), abbe de Malmesbury, puis eveque de
Sherborne; l'erudit du Sud de I' Angleterre, contemporain de Bede y
decrit Marie avec des qualificatit:sdes plus extravagants et entre autres
aussicomme belle-fille du PeTe,mere et soeur du Fils, belle-mere des
saintes ames,reine des citoyens du ciel... - ct. R. EHWALD,Aldhelmi
Opera, Berlin, 1919,p. 292.
9. B. THORPE,The Sermonescatholici, 1ere partie, Londres, 1844,p. 436
(sermon XVIII); M. GODDEN,Sermonescatholici,2eme partie, Londres
1979,p. 255 (sermon XXIX).
10. a. M. CLAYTON,op. cit., Cambridge, 1990, qui en fait une analyse
detaillee.

102

R.FAERBER

Notons que Aelfric a aussi recuse comme heretiques les recits


apocryphesde la naissanceet de l'enfance de Marie11.
La tradition du Transitus Mariae est restee pourtant assez
populaire tout au long de ces siecles et me-meensuite: dans les
monasteres,on lisait, on traduisait et on copiait ce texte.
Trois textes anglais du Transitus Mariae soot actuellement
connus: Ie premier se trouve dans un manuscrit du Corpus
Christi College de Cambridge, Ie CCCC 41, il est copie dans les
margesdes folios 280-287; meseconddans les Blickling Homilies,
homelie XIII; Ie dernier dans un autre manuscrit du Corpus
Christi College de Cambridge, Ie CCCC 198, aux folios 350-359.
Le texte du manuscrit CCCC 41 a ete edite une premiere fois,
commente et traduit en allemand, par H. Tristram12 et une
secondefois, commente et traduit en anglais, par R.J.S. Granp3.
H. Tristram a montre que celie version anglaise est une traduction plus ou moins fidele du texte latin publie, sous Ie titre de
Transitus B , par K. yon Tischendorf14, tout en constatant
cependant que Ie traducteur anglais devait avoir devant lui un
texte latin tant soil peu different. M. Clayton a pu montrer que
la traduction anglaise repose sur Ie texte latin edite par M.
Haibach-Reinisch sousIe titre de Transitus B2 15,tout en constatant cependant que des.elements demeurent inexplicables16.
La traduction anglaisede ce texte est probablement de la periode de la reforme benedictine de la deuxieme moitie du Xeme
siecle.Le manuscrit est de Ia premiere moitie du Xleme siecle et
la copie du CCCC 41, dans les marges,a ete faite probablement
au milieu du ce me-mesiecle.
Le texte des Blickling Homilies a ete edite et traduit en anglais moderne par R. Morris17. L'homelie XIII a pendant long-

11. Cf. son home lie pour III fete de la Nativite de Marie dans B.
ASSMANN,
AngelsiichsischeHomilien und Heiligenleben,Kassel, 1889,p.
24-25. Et pourtant les douze premiers chapitres du Pseudo-Evangilede
Matthieu ont ete traduits en anglais,cf. B. ASSMANN,
op. cit. , Kassel,
1889,p. 117-137.
12. H. TRISTRAM,Vier altenglische Predigten aus der heterodoxen
Tradition, Freibourg, 1970.
13. R.J.S. GRANT, Three Homilies from Cambridge Corpus Christi
College41, Ottawa, 1982.
14. K. VONTISCHENDORF,
Apocalypses apocryphae, Leipzig, 1866, p.
124-136.
15. M. HAIBACH-REINISCH,
op..cit., Rome, 1962,p. 63-87.
16. M. CLAYTON,The Homily on the Assumption in CCCC 41 , in
Notes and Queries234 (1989),p. 293-295.
17. R. MORRIS,The Blickling Homilies of the Tenth Century, Oxford,
1874-1880(Reimprime en 1967).

LA TRADITION LImRAIRE
DE LA DORMITION
ET DE L'ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

103

temps pose probleme quant it sa source18.La publication, en


1933 par A. Wilmart du Transitus latin C19,a permis it R. Willard
de determiner que l'homelie XIII est fondee essentiellementsur
cette version. II a amorce line etude comparative du texte anglais et du texte latin dans deux articles2.M. Clayton a apporte
des corrections et des precisions supplementaires quant aux
sources de cette homelie, qui seraient d'une part line version
abregee du Transitus latin C et d'autre part line version latine du
type Transitus latin B221.Le manuscrit des Blickling Homilies
est du demier tiers du Xeme siecle.
Le texte de CCCC 198, datant du XIeme siecle, est presque
exactement Ie me-meque celui de l'homelie XIII des Blickling
Homilies, avec toutefois quelques variantes orthographiques et
autres. Comme dans l'home~ie XIII des Blickling Homilies il
manque un feuillet, Ie texte de CCCC 198 permet de combler
cette lacune. On pourrait penser que c'est line copie de l'homelie XIII des Blickling Homilies, cependant, selon R. Willard22,il
y a quelques variantes dans CCCC 198 qui ne se trouvent pas
dans I'homelie XIII, par consequent, il est donc pen probable
que CCCC 198 soit line copie de l'homelie XIII. Pour ce me-me
critique, les deux textes sont toutefois ires proches et ont ete
copies de la me-mesource ou de sources ires proches I'une de
l'autre23. Quant it la date de production, on abordera cette
question dans Ie Commentaire.

18. Cf. R. MORRIS,op. cit., Oxford, 1874-1880,p. 137-159(Reimprime


en 1967).
19. A. WILMART,L'ancien recit latin de l'Assomption, in Analecta
Reginensis.Extraits des manuscrits latins de la reine Christine conserves
au Vatican,Vatican, 1933.
20. R. WILLARD, On Blickling Homily XIII , in The Reviewof English
Studies 12 (1936), p. 1-17 ; R. WILLARD" The Two Accounts of the
Assumption in Blickling Homily XIII , in The Review of English Studies
14 (1938),p. 1-19.
21. M. CLAYTON,Blickling Homily XIII reconsidered , in Leeds
Studiesin English 17 (1986),p. 25-40.
22. R. WILLARD,op. cit. , in TheReview of English Studies12 (1936),

p.5-6.

23. Le manuscrit CCCC 198 contient un sermon sur saint Andre qui se
trouve aussidans les Blickling Hdmilies. Selon R. WILLARD,op. cit. ,
in The Review of English StudiesW2(1936),P 6, il est fort probable que
l'homelie sur saint Andre et relit sur l'assomption de Marie se soient
trouvees, traduites en anglais, dans Ie meme manuscrit et aient ete
copiees it partir de lit une premiere fois it la fin du Xeme siecle dans les
Blickling Homilies et une autre fois au XIeme siecle dans Ie manuscrit
CCCC 198.

104

R. FAERBER

En outre, un extrait d'un sermon de Saint Pere de Chartres,


fonde sur Ie Transitus latin, se trouve dans Ie manuscrit du
Cambridge Pembroke College 2524,et une des versions du
Transitus B2 se trouve dans Ie manuscrit Oxford Bodleian
Library Laud. lat. 86 du XIeme/XlIeme siecle ainsi que dans Ie
manuscrit Oxford Bodleian Library Rawl. D 1236 du XIVeme

siecle.
Selon M. Haibach-Reinisch, Ie texte aurait ete apporte en
Allemagne du Sud par des missionnaires anglo-saxons25,
ce qui
prouverait sa presence en Angleterre a une periode assez
ancienne.
Signalonsavec M. Clayton que la tradition apocryphe est aussi
representeedans Ie domame de la sculpture et de l'illustration26.
II s'agit entre autres d'une dalle sculptee, la Wirksworth
Slab dans Ie Derbyshire, "u est figuree une scene montrant un
personnage(= Jean) port ant une branche de palmier qui marche
en tete de la civiere sur laquelle est etendu Ie corps de la Vierge
et en-dessous,attache par les mains, est etendu Ie Juif qui voulait brftler Ie corps de Marie. Ce qui permet a M. Clayton de
conclure que cela correspond si exactement a la legende apocryphe qu'il ne peut y avoir de doute quant a la provenance or, la dalle est de la deuxieme moitie du VlIeme siecle ou de la
premiere moitie du VlIIeme.

24. J.E. CROSS,Cambridge Pembroke College MS 25, Londres, 1987


(King's College London Mellieval StudiesI). Ct. aussiH. BARRE,Les
homeliairescarolingiens d'Al,lTerre,Rome, 1962,p. 22.
25. M. HAIBAcH-REINISCH,
op. cit., Rome, 1962,p. 53.
26. M. CLAYTON,op. cit., C:ambridge, 1990, p. 153-154. Ct. aussi B.
KURTH,The Iconography of the Wirkworth Slab , in The Burlington
Magazine 86 (1945)p.114-121.

LA TRADITION LITrERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

105

Traduction du Transitus al1glaisselon les versionstransmises


dans les
Blickling Homilies et Ie manuscrit CCCC 198
Le texte anglais a ete divise en paragraphes numerotes selon Ie Transitus latin C edit6 par A. Wilmart -et a ete mis en
parallele avec la traduction de S.C. Mimouni27, en Ie rendant
cependantconforme a la version du manuscrit de Saint-Gall qui
est plus proche du texte anglais.
Le texte du Transitus latin C s'arrete au 50. A partir du 51,
c'est par consequent la fin du Transitus latin B2, edite par M.
Haibach-Reinisch, qui figure en parallele28.

TraductionduTransitus
anglais

TraductionduTransituslatin

Chefs freres, ecoutez main-

tenant ce qu'on dit dans lese


livres de la saint viergeMarie,ive
ce qui lui est afT

en ce temps

la.
1) Apres l'ascension du Seigneur, elle veillait jour et nuit
et priait. Et voila qu'arriva
aupres d'elle un ange du Seigneur et lui dit : Leve-toi,
Marie, et re~ois celie branclllie
de palmier que je t'apporte, car
en verite tu quitteras ton corps
dans trois jours et tous les
apotres du Seigneur seront
envoyes pour t'ensevelir

1) En ce temps la, apres l'ascension du Seigneur, tandis


que la bienheureuse Marie
demeurait de jour et de nuit
dans leg veilles et leg prieres, un
ange du Seigneur s'en vint vers
elle et lui dit : Marie, leve-toi
et re~ois cette palme que je te
confie main tenant car dans
trois jours tu seras elevee. Et
voici que je vais t'envoyer tous
leg apotres pour qu'ils t'ensevelissent, ariD qu'ils contemplent la glorification qui te sera
donnee.

27. S.C. MIMOUNI,De l' Ascension du Christ a l' Assomption de la Vierge.


Les Transitus Mariae : Representations anciennes et medievales , in D.
IOGNA-PRAT
-E. PALAZZO,
D. Russo (ED.) Marie, Le cuLtede Lavierge dans
LasocietemedievaLe,Paris, 1996,p. 496-506.
28. Les [ ] represententdespassagesdu texte de M. Haibach- Reinisch ne se
trouvant pas dans Ie texte du m$,de Saint-Gall; et les ( ) des elements du
manuscrit de Saint-Gall ne se trouvant pas dans M. Haibach-Reinisch.

106

R. FAERBER

2) Alors Marie dit a l'ange :


Quel est ton nom? Et l'ange lui
repondit: Pourquoi me demandestu mon nom, car il estgrand et merveilleux?

3) Lorsque sainte Marie eut


entendu cela,elle manta sur la montagne appelee Mont des Oliviers.
Et la branche de palmier, qu'elle
avail re~uedesmains de l'ange, etait
vraiment aussilumineuseque l'eto,ile
du matin.
Et Marie rut remplie de joie et
exulta de joie et elle rut glorifliee
d'une grande joie.
Et tons ceux qui etaient la virent
l'ange, qui etait venn pres d'eUe,
remonter au ciel dans une graltde

2) Marie lui repondit : Jete


prie, Seigneur, de me dire quel est
ton nom et l'ange lui dit : Qu'astu a me demander mon nom?
Lequel est grand et admirable.
3) Lorsque la bienheureuseMarie
eut entendu cesparoles, elle manta
sur Ie Mont des Oliviers. Precedee
par l'eclatante lumiere angelique,
tenant a la main celie palme donnee
par l'ange, Marie etait transportee
d'une grandejoie, tout comme ceux
qui l'entouraient. L'ange, qui etait
venu avec elle, manta au ciel dans
une grande lumiere.

lumiere.
4) Et Marie retourna dans sa
demeure et elle mit de cote, en toute
humilite, la branche de palmJer
qu'elle avait rec;ue des mains de
l'ange.
Et elle enleva aussileg vetemeuts
dont elle etait vetue et lava soncorps
et elle mit la plus belle robe, et elle
exulta et se rejouit et benit Dieu
disant :
Benedico nomen tuum... et laudabile in seculaseculorum ,'je benis
ton saint nom, car il est grand et
digne de louange dansleg sieclesdes
siecles. Je te prie, Seigneur, d'envoyer sur moi ta benediction.
Et Marie dit: Lorsque tu m'ordonnerasde quitter mon corps,alors
rec;oismon ame.
Et l'ange lui dit : Ne sois pas
attristee, Marie.

4) Marie s'en revint it.sa maison et

deposa soigneusementla palme


qu'elle avail re~ue de l'ange, puis
elle enlevalesvetementsqu'elle portail, se lava et revetit sa plus belle
tenue. Toute joyeuse, elle benissait
Dieu en disant : Je benis ton nom
saint dans les siecles des siecles,
amen. Je te prie, Seigneur,de faire
veniT sur moi ta benediction afin
qu'aucunepuissancede l'ennemi ou
de l'enfer ne m'assaille it.l'heure ou
tu m'ordonneras de me retirer de
man corps, puisque toi-meme tu me
l'as promis par cesparoles 'Ne sois
pas triste, Marie'.

LA TRADITION LI1TERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L'ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

5) Lorsqu'elle entendit cela, elle


appela et invita tous leg siens qui
etaient proches et leur dit :
Ecoutez-moitous et croyeztous
en Dieu Ie PeTetout-puissant, calf
demain je quitterai mODcorps et
j'irai aupresde mODDieu; etje vous
prie de veiller tous ensemble d'un
meme coeur avec moi jusqu'au
moment oil Ie jour sera venu oil mes
peines prendront fin.
[6)

107

5) Apres avoir dit cela,elle envoya


querir tOllSsesproches et leur dit :
Ecoutez-moi tOllSet ajoutez foi a
roes cliTes,car demainje quitte mon
corps et m'en vais veTSmon Seigneur. C'est pourquoi, je vous
demande de veiller tOllSavec moi
jusqu'a cette heure ou je me retirerai de ce corps. [
]

[6

7) Et des qu'elle eut dit cela, arriva


saint Jean, et it frappa a la porte pour
qu'elle s'ouvrit et il entra aupres de
Marie.
Et il vit que sainte Marie etait
troublee dans son coeur et qu'elle
soupirait et ne pouvait retenir ses
larmes ;
et elle dit : PeTe Jean, souvienstoi de moi, car Ie Seigneur t'a enseigne ce que tu dais faire et [souviens~
toi de] ce qu'il m'a commande de
faire (?), Ie jour oil il nons a quittes,
parce qu'il voulait souffrir pour Ie
saint du monde.

7 ) Tandis qu'ils parlaient ainsi,


voici que tout a coup arriva Ie bienheureuxJean, il frappa a la porte de
la maison et entra. Des qu'elle Ie vit,
Marie en eut l'esprit trouble et ne
put retenir ses larmes. Elle s'ecria
d'une voix forte: Pere Jean, souviens-toi des paroles de mOll Seigneur, ton maitre, par lesquelles il
m'a confiee a toi, en ce jour oil il
s'eloigna de nous pour Ie salut du
monde. ))

8) Et saint Jean lui dit: Qu~


veux-tu que je fasse pour toi? 8t
sainte Marie lui repondit et dit : Je
ne demande rien d'autre que cela :
garde mOD corps et depose-Ie dans
ma sepulture; car je vais quitter moo
corps d'ici trois jours.
Alors Jean entendit que les juifs
disaient : Allons
et tuons les
apotres et saisissons-nous du corps
de Marie et brfilons-le.
Lorsque saint Jean entendit cel~.
il dit : En ce jour il DOllSquitta eltt
sortit de son corps.

8) Jean lui dit : Que veux-tu que


je fassepour toi ? Marie lui repondit, et dit : Je ne te demande rien
d'autre que de monter la garde
aupres de moo corps et de Ie deposer dans un tombeau, car demainje
dois m'eloigner de moo corps.
Puisque voila que j'ai entendu dire
par les juifs : Tenons bon jusqu'a
ce qu'elle meure afin de pouvoir
trouver son corps et Ie livrer au
feu. Quand Ie bienheureux Jean
eut entendu qu'elle etait prete a
quitter son corps, il pleura a la face

108

R. FAERBER

Et il pleura devant Dieu et dit :


Helas, Seigneur,qui sommes-nous
pour que tu reveles tant de souffiances.

de Dieu en disant : () Seigneur,


que sommes-nouspour que tu nous
fassesvoir de tels tourments.

~~

9) Et sainte Marie appela alors


saint Jean dans sa chambre e1.lui
montra tOllSsesatours et la blanche
de palmier brillante qu'elle avail
re~uedesmains de l'ange. Et elle lui
montra toutes leg faveurs qu'elle
avail re~ues et lui dit : Je te prie,
peTeJean, prends celie blanche de
palmier et porte-la devantma litiere
funeraire quand je quitterai moo
corps.

9) Alors Marie fit venir saint Jean


dans sa chambre et lui fit voir les
vetements qu'elle avait prepares
pour sa sepulture, et lui montra la
palme de lumiere donnee par l'ange
qui lui etait apparu et lui avait predit son assomptionet elle lui dit: Je
te prie Pere Jean, de prendre cette
palme et de la porter devant ma
litiere lorsque je serai enlevee de
mODcorps.

10) Alors saint Jean lui dit : ..Je


ne puis Ie faire, roaistons les apottes,
roesfreres, viendront ici pres de moi
et nons seronsalors tons TenniSdans
I'unite par la puissancede Dieu pour
la delivrancede ton corps.

10) Et saint Jean lui dit : Je


ne puis faire cela tout seuljusqu'a ce
que n'arrivent mes freres, apotres
comme moi, car aujourd'hui nous
devonsetre tollSreunis en ce lieu par
la puissancede Dieu, afin de rendre
hommage a ton corps.

11)Apres avoir dit cela, il sortjt de


la chambre. Et il y eut soudain un
grand bruit de tonnerre et Ie lieU!et
tOllSceux qui se trouvaient dans la
maison en furent ebranles.
Et voila que tOllS les apotres
furent enleves dans un nuage et
quelques-uns d'entre eux furent
deposesdevantla porte de la maison
de sainte Marie et ils virent qu'elle
etait glorifiee et ils se salueren1 et
dirent : Deo gratias, car nous
avons re~u aujourd'hui la grace
d'etre reunis. En verite, la propbetie
de David s'est accomplie : Ecce
quam bonum et quam iocunl~um
habitare fratres in unum, qu'il est
beau et agreable pour un homme
d'etre dans l'unite avecsesfreres.

11) Apres avoir dit cela, ils sortirent de la chambre et il y eut subitement un grand tonnerre, qui fit trembler la maison et tous ceux qui s'y
trouvaient. Et voici que subitement
tous les apotres se trouverent deposes devant la porte de la bienheureuseMarie. S'apercevantles uns les
autres, tout etonnes,ils se saluerent
en disant : RendonsgracesaDieu
qui aujourd'hui a daigne nous rassembler,ainsi estaccompliela parole
du prophete David: Voici qu'il est
bon et heureux que des freres habitent tous ensemble. Les apotresse
dirent les uns aux autres : Freres,
prions Ie Seigneur afin qu'il nous
fasse connaitre la raison pour
laquelle il a voulu aujourd'hui nous

109

LA TRADITION LI1TERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPfION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

Et puis ils se dirent les uns aux


autres: Prions Ie Seigneur qu'il
nous fassesavoir pourquoi il voulait
nous reunir aujourd'hui ici.

rassembleraumemeendroit.

12) Et alors Pierre dit a Paul.


Frere Paul, leve-toi et prie toi, car
tu es un pilier de lumiere . [Et Paul
repondit] Tous ceux qui sont la
autour de moi, sont bien meilleurs
que moi; et toi, tu es Ie precepteur
des prieres des apotres et tu es rempli de tous leg dons du Seigneur, et
tous leg apotresse rejouirent de l'humilite de Paul.

12) Pierre dit : Frere Paul, levetoi et entonne la priere car mOll ame
est to ute rejouie de te voir. Paul
repondit : Comment pourrais-je
entonner la priere alors que c'est toi
qui es la colonne de lumiere ? De
plus, tOllS mes freres qui m'entourent sont meilleurs que moi. C'est
vraiment toi qui es Ie premier du college apostolique, prie pour nous tOllS
afin que la grace de Dieu soit avec
nous. Alors tOllS leg ap6tres se
rejouirent de l'humilite de Paul.

13) Et comme il a enjoint a l'hu-manite13) Et alors Pierre, it genoux, les


de taiTe, Pierre tendit legmains
mains ouvert~s, pria ainsi : SeiveTSDieu et dit : Domine
gneur tout puissant, qui sieges auDeus omnipotens, qui sedessuper
dessus des cherubins et scrutes les
cherubin etprofundi,. Seigneur,Dieu
profondeurs de l'abime, veTs toi
tout-puissant, toi qui siegesau-des- nous levons les mains it l'imitation
sus des cherubins et au-dessusdes
de ta croix, afin qu'en te connaissant
profondeurs de taus legabimes,nons
nous accedions au repos, car tu
elevons nos mains veTStoi comme
donnes Ie repos aux corps epuises
une croix semblable a la tienne, en
par Ie labeur, toi qui humilies toute
ton amitie nons trouvons Ie repos,
superbe, toi qui as vaincu la mort. 1\1

car tu donnes Ie repos a nos


membres, car ils ant reuvre en ton
nom, et tu donnes I'humilite aux
orgueilleux et tu vaincs la mort. Tu
es, en verite, notre repos et toi, Seigneur, tu esnotre protecteur et nons
crions veTStoi, toi qui demeuresdans
Ie Fils et Ie PeTeen toi, tu es un avec
Ie Saint Esprit d'eternite en eternite. Et taus leg apotres repondirent: Amen.

14) Alors saint Jean accourut


aupres des apotres et dit: Bene-

es, Seigneur, noire repos, toi protection de tous ceux qui t'invoquent, toi
qui demeures dans Ie PeTe et Ie PeTe
en toi, un avec Ie Saint-Esprit, pour
les siecles des siecles. Et tous les
apotres repondirent : Amen.

14) Le bienheureux Jean vint a


leur rencontre en disant : Benis-

110

R. FAERBER

dicitefratres et di Petrus, Benissez


Ie Seigneur tres chefs freres. Et
Pierre et Andre dirent a Jean: Toi,
chef seigneur, montre-nous comment tu es venu aujourd'hui aupres
de DOUg.
Et Jean dit : Benissez Ie Seigneur, tres chefs freres, et ecoutez
tous; il passaitce jour par la ville
et il apprit que vous priiez Dieu a la
neuvieme heure, et soudain une
grande nuee descendit sur Ie lieu ou
DOUgetions reunis et ou DOUg
ecoutions la parole de Dieu, et puis
soudaintaus leg apotres entourerent
sainteMarie et la prirent par la taille.
Et to us ceux qui etaient la virent
saint Michel arriver et trapper a la
porte de la maison, et la porte ne lui
refusa pas l'entree, mais s'ouvrit
d'elle-meme.
Et il trouva la une grande foule se
tenant la, et il y avait aussila soeur
de sainte Marie qui parla a la foule
disant : Demain elle va quitter son
corps; Et chacunse mit a pleurer
en entendantcela. Et alorsMarie dit:
Nunc fratres audile, chefs freres
ecoutez-moi taus : demain je quitterai moo corps.
Et leg apotres lui dirent : Ne te
souciepasMarie, ne pleure pas, pour
que ton peuple ne gait pas trouble,
car c'est de cela qu'a parle notre Seigneur et celui qui DOUgdonne ses
commandements, lorsqu'il traversa
leg flats de la mer, pendant Ie repas
du soir. Aussi, je vous rappelle cela
a vous et a taus ceux qui se tiennent
la pleurant.
Et voila que leg gens commencerent a douter dans leur coeur et
dirent : Pourquoi sainte Marie at-elle peur de la mort, il y a avecelle

sonsDieu, freres. Pierre et Andre


dirent a Jean: SeigneurtIes chef,
raconte-nous comment tu es arrive
ici aujourd'hui. Et Jean repondit : BenissonsDieu, freres. Ecoutez ce qui m'est arrive. C'etait pendant que j'enseignais dans la ville
d' Agathe, a peu pres ala neuvieme
heure du jour. Tout d'un coup, une
nuee descendit du ciel a l'endroit
meme oil les gensetaient rassembles
pour ecouterla parole de Dieu. Tout
d'un coup, [la nuee] m'enveloppa et
me ravit du milieu d'eux, a la vue de
tous ceux qui se trouvaient la, elle
me transporta ici. Aussitot, je frappaia la porte qui s'ouvrit a l'instant
meme, et j'ai trouve tout ce monde
entourant notre sreur [et maitresse]
Marie, elle parlait a cette foule pour
lui dire q~'elle allait quitter son
corps. Alors moi, a ces paroles, je
fondis en larmes. Maintenant freres,
ecoutez-moi. Si Ie jour prochain,
notre dame sort de soncorps, n'allez
pas pleurer afin de ne pas troubler la
foule (qui nous entoure) car notre
Seigneuret maitre, [la nuit] alorsque
je reposaissursapoitrlne, tandis que
nous soupions, me l'a dit. Et c'est
pourquoi,je vous exhorte afin que Ie
peuple ne nous voie pas en train de
pleurer et n'en vienne a douter et
dise en son creur : Pourquoi ceuxci craignent-ils la mort alors qu'ils
sootapotresde Dieu et annoncentla
resurrection? Mais bien plutot,
reconfortons-nousles uns les autres,
confiants dansles promessesdu Seigneur, ariDque tout Ie peuple puisse
etre affermi dans la foi et non pas
livre au doute.

LA TRADITION LmERAIRE
DE LA DORMITION
ET DE L'ASSOMPTION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

111

les apotres de Dieu et d'autres pour


la porter a sa resurrection. Et les
apotres dirent au peuple : Elle

sera bien plus reconfortee parmi


nons par la promesse de Dieu; que
Ie peuple n'he site pas entre sa faj.
blesse et sa foi.
15)Lorsqu'ils eurent dit cela, saiut
Jean arriva et entra dans la maison
de Marie et la salua d'une voix forte
et dit : Ave Maria, gratiasplena,
dominus tecum; saint Marie pleine
de grace; tu esbenie entre toutes les
femmes et tons les esprits saints. ~
Et elle repondit ;

15) Apres que Ie bienheureux


Jean eut prononce ces paroles, tons
les apotres entrerent dansla maison
(ou Marie etait couchee),ils la saIuerent a pleine voix en disant : Nous
te saluonsMarie pleine de grace, Ie
Seigneursoit avectoi. Elle repondit : Et avecvans mes freres .

16) Tres chefs freres, je vous


prie de me dire de quelle maniere
vous etesvenus ensembleaupres de
moi, et qui vous a dit que je devais
aller demain au ciel. Et chacun
des apotres est designe pour aller
chacun dans un autre endroit pour
proclamer sa divinite (a lui) et sa
conception (a elle). Et les apotres 1a
souleverent et la placerent dans Ie

16) Toutefois, je vous en prie,


dites-moi commentetes-vous(tous)

arrives aujourd'hui ici en meme


temps, ou qui vous a fait savoir que
j'allais sortir de man corps. }} Et taus

les apotres exposerentcomment


chacundepuis Ie lieu ou il prechait,
sur I'ordre divin, fut ravi et depose

justementla.

beauparadis.
17) Et alors Marie se rejouit en
son coeur et dit : Bendico te qui
dominaris super omnem benedictionem, je te benis, mon Seigneur, toi
qui es au-dessusde toute benediction et je benis toutes les promesses
que tu m'as faites ; tu as fais venit,
sansque je ne l'aie demande,tollSles
apotres pour mon enterrement ; eN:
je benis ton saint nom qui demeure
dans les sieclesdes siecles,Amen. ".

17) Alors Marie, son esprit


rejoui, dit : Je te benis, toi qui surpasses toute benediction. Je benis
l'habitacle de ta gloire. Je benis la
promesse it.laquelle tu t'es engage de
faire venir it. mon appel tous les
apotres pour m'ensevelir. Je benis
ton saint nom qui est et demeure
dans les siecles des siecles.

18) Et post hec uocauit Sanct~


Maria omnes apostolas in cubicul()

18) Puis Marie appela tous les


apotres, les conduisit dans sa

112

R. FAERBER

suo et ostenditillis omnem indum:enturn. Et puis sainte Marie appela


tous les apotres dans sa chambre et
leur montra les vetements qu'elle
voulait porter a son enterremen1J..

chambre et leur montra tous les


vetementspreparespour sa sepulture.

19) Et elle dit que Ie troisiemejour


etait arrive auquelelle allait sortir de
soncorps. Et alors saint Pierre dit a
tOlls leg apotres et a toute la tome :
Tres chefs freres, je vous prie rous
qui etes la en ce lieu de veiller t1vec
moi et d'allumer des lampes spirituelles jusqu'a ce que Ie Seigneur
vienne ici.
Et apres ces paroles, notre Seigneur arriva et il leg trouva tOllS
veillant et illes illumina du dol1ldu
Saint Esprit et illeur dit : Chers
freres, ne soyezpas attristes p.arce
que vous voyez que sainte Marie est
appelee a mourir; elle n'est pas
appelee a une mort terrestre, mais
elle a la faveur de Dieu, c'est pourquoi une grande gloire lui est reservee.

19) Et comme etait accompli Ie


troisieme jour 011elle devait s'en
aller de son corps, Ie bienheureux
Pierre dit a tons les apotres et a tout
Ie peuple : Freres, vous qui avez
converge veTScet endroit afin de
veiller avecnons, allumons tons nos
lampes,veillons d'ame et d'esprit [et
de corps], afin que, lorsque Ie Seigneurviendra, il nonstrouve eveilles
tons ensemble et qu'il nons eclaire
de la gracede son esprit qui estsaint.
Freres, tIes chefs, ne vous figurez
pas que la raison de cette invitation
de la bienheureuse Marie est sa
mort. Pour elle, il n'y pas de mort
mais une vie eternelle, en effet la
mort du juste est louange aupres de
Dieu, car elle est grande et eternelle.

20) Et quand il eut dit cela,.une


grande lumiere brilla soudain sur la
maison, de sorte que tons les esprits
mauvais qui etaient la furent aneantis et que ceux qui voyaient la
lumiere furent incapablesde par]er a
causede l'eclat de la lumiere. Et une
voix forte venant du ciel s'adressaa
Pierre et dit : Je serai avec 1'OUS
tons les jours jusqu'a la consommalion de ce monde. Et Pierre cmeva
la voix et dit: Nous benissonston
nom avecnotre ame et nonste pcions
de ne pas nonsquitter; nonste benissons et nons te prions d'illuminer
notre monde, car tu as pitie de tons
ceux qui croient en toi.

20) Et quand il eut lit cela, une


grande lumiere resplendit subitement dans la maison, si bien qu'on
pouvait a peine la regarder ou
decme l'eclat de la lumiere. Et une
voix se fit entendre, disant :
Pierre, voici que moi je suis avec
vous jusqu'a la consommation des
siecles. Pierre eleva la voix,
disant : Nous te benissonstoi, Ie
gouvernailde nos ames,et te demandons de ne pas t'eloigner de DOllS.
Nous te benissons, lumiere du
monde, qui es misericordieuxenvers
tOllSles hommes.

LA TRADinON LInERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L'ASSOMPTION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

21) C'est ce que Pierre dit it tous


leg apotres et il conforta leur creur
dans la foi en Dieu.

113

21) [
] Du fait de tout ce discours du bienheureuxPierre, tout Ie
monde rut conforte dans Ia foi.

22) Apres qu'il eut prononce ces


22) Marie se leva et sortit... dans
mots, Marie se leva et sortit de 1.1J la maison et s'etendit sur sa couche.
maison et elle pria devant eux 1.1J
priere que l'ange qui etait venlJll
aupres d'elle lui avait enseignee.
Apres avoir prononce la priere, ellt
rentra dans la maison et elle st
reposa sur son lit.
23) Et a sa tete se plalta Pierre et
tout autour du lit se placerent tous
leg autres disciples du Christ.
Et a la sixieme heure du jour, u~
tonnerre violent retentit soudain d1Jll
ciel et il se repandit un doux parium
qui endormit tous ceux qui etaienl:

la.
Et les apotres et les trois femmes
auxquellesIe Christ avait command6
de veiller sanscesseet de proclamer
la gloire du Seigneur au sujet de
Marie et toute sa bonte enverselIe,
la prirent dans les bras.

23) A la tete du lit, Ie bienheureux


Pierre etait assis : autour du lit, les
autres disciples. VeTs la sixieme
heure du jour, survint un grand coup
de tonnerre et un parfum delicieux,
si bien que, l'odeur etant trop forte,
tOllSles assistantss'endormirent, a
l'exception des apotres et des trois
vierges auxquelles Marie avait
demandede veiller sansinterruption
et d'etre temoinsde la gloire de I' Assomption dans laquelle fut eleveela

bienheureuse
Marie.

24) Et tons ceux qui etaient lill


s'endormirent, et voici qu'arriv~
soudain notre Seigneur et Sauveur
Jesus Christ a travers une grande
nuee avec une grande foule d'anges
et il entra dans la maison de Marie
dans laquelle elle reposait. Et l'archangeMichel, Ie prince de tons leI
anges,chantait des hymnes avec leI
anges,lorsque Ie Seigneurentra. Et
it vit tons les apotres autour du lit d~
Marie.

24) Tandis que taus dormaient,


tout a coup survint Ie SeigneurJesus
porte sur une nuee et accompagne
d'une multitude d'anges, et il entra
dans la maison ou Marie reposait.
Michel, Ie chef des anges, chantait
l'hyrnne avec taus les anges.Apres
que Ie Seigneur fut entre, il trouva
les apOtresautour du lit de la bien-

25) Et il benit sainte Marie et


dit : Benedico te quia quicumque
promisisti, je te benis, ma sainte

25) Je te beniscar ce que tu m'as


promis, tu i'as tenu. En effet, je ne
puis,par mesactionsde grace,repor-

heureuseMarie (en presencede


Dieu) [

]et dit :

114

R.FAERBER

Marie, et tout ce que je t'ai promis


je l'ai accompli. ))Et sainteMarie lui
repondit et dit : Je dispense tes
graces, Seigneur, et je te demande,
pour l'amour de ton nom, de m'accorder la soumissiona tes COlmnandements, pour que je puissedispenser tes faveurs. A toi honneur a
jamais. ))

ter sur ton nom autant que ce que tu


as daigne m'apporter.

26) Alors Ie Seigneur re~ut son


lime et la donna a saint Mich~l et
celui-ci re~ut son lime avec toute
l'humilite de sesbras (membres). Et
elle n'avait rien en elle que seulement la forme humaine et elle ;!Ivait
line lime sept fois plus blanche que
la neige.

26) C'est ainsi que Ie Seigneur


re<;utson ame et la confia au saint
ange Michel. En dehors de tout
corps, l'ame avait une apparence
humaine et resplendissait d'une
blancheur sept fois plus grande que
celIe de la neige.

27) Et puis saint Pierre demi31nda


au Seigneur disant : Qui de nons
a une ame aussiblanche que sttinte
Marie? Et nolle Seigneur dit a
Pierre et a tons ceux qui etaien1la :
L'ame de sainte Marie sera gl,oriflee aupresde Dieu et elle seralavee
par la sainte absolution. Et d'autres

27) Et Pierre interrogea Ie Seigneur en disant : Lequel de DOUg,


Seigneur, posse de une ame aussi
immaculee que celIe de Marie?
Et Ie Seigneur lui repondit : Telles
gout ...de tOllSleg hommes, lorsqu'ils
auront avance dans la vie, purifiees
depuis Ie saint bapteme. Mais lorsqu'elles quittent leur corps, elles ne
se trouvent plus aussi blanches,
autres etaient-elles quand la grace
leur rut donnee, autres sont-elles
trouvees quand elles out prefere leg
tenebres it.la lumiere en raison de
leurs nombreux peches. En effet,
quiconque se garde de tout peche a
une ame immaculee comme tu l'as
vu pour Marie.

apotres seront envoyesdeva"! sa


litiere funeraire quand elle quittera
son corps.
Et ils ne trouverent aucune ame
aussi blanche que celIe de stlinte
Marie, car elle aimait plus les
tenebrespour sespeches(?) et pourtant elle fut preserveede sespeches.
Et ils virent tons que sainte Marie
avail une ame aussiblanche que la

neige.
28) Alors notre Seigneur dit a
Pierre et au corps de sainte Maine:
Demain, elle iTa dans la ville a
droite de mon quartier, et vous y
trouverez une nouvelle tombe :

28) Et Ie Seigneur dit encore:


Pierre, veille sur Ie corps de Marie,
et quitte la ville par la droite, la tu
trouveras un tombeau neuf et fais-y

deDoserson corns. Et montez la

115

LA TRADITION LITrERAlRE DE LA DORMITION


ET DE L'ASSOMPfION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

deposezIe corps danscette tombe et


gardez-Ie Iii comme je vous I'ai com-

garde, comme je VOlls }'ai ordonne

mande.
29) Et lorsque noire Seigneur eut
dit cela, Ie corps de sainte Marie
s'ecria soudain et dit : Souvienstoi, roi de gloire,je suis l'ouvrage de
tes mains, souviens-toide moi, car je
garde Ie tresor de tes commandements. Et noire Seigneur dit au
corps de sainte Marie: Je ne te
quitterai jamais, ma perle, je ne te
quitterai jamais moo joyau. Car tu
es, en verite, Ie temple de Dieu.

29) Et lorsque Ie Seigneureut prononce cesmots, tout a coup Ie corps


de Marie se mit a crier a sa face:
Souviens-toi, roi de gloire, car je
suis l'ouvrage de tes mains. Souviens-toi de moi car j'ai garde Ie tresor que tu m'as confie. Et Ie Seigneur dit au corps de la
bienheureuse Marie:
Je ne
t'abandonnerai pas, 0 ma perle, car
tu asete trouvee fidele et tu asgarde
Ie depot qui t'a ete confie. Je ne
t'abandonnerai pas car tu es Ie
temple de Dieu.

30) Et lorsqu'il eut dit cela, notre


Seigneurmonta au ciel.

30) Et, sur ces mots, Ie Seigneur


monta auxcieux.

31) Alors Pierre et les autres


apotres et les trois femmes qui
veillaient la, laverent Ie corps de
Marie et Ie poserent sur la litiere

31) Pierre et les autres apotres


s'occuperent du corps, et les trois
vierges qui avaient assure la veille
laverent Ie corps de la bienheureuse
Marie et Ie poserent sur sa litiere
funeraire. Alors tOllS ceux qui

funeraire. Et alors tous ceux qui


etaientendormissereveillerent.

s'etaientendormiss'eveillerent.
32) Alors Pierre apporta la
branche de palmier que sainteMarie
avait re~ue des mains de l'ange. Et
saint Jean dit : Tu es uirgo, tu
debes procidere lectum, Tu es la
vierge la plus pure, et il convient que
tu partes sur ta litiere funeraire et
que nous portions cette branche de
palmier et que nous proclamions la
louange de Dieu. Et puis saint
Jean reprit la parole et dit : 1\1 es
Ie precepteurdesprieres desapotres
et il est juste que tu partes sur ta
litiere funeraire et que nous te por-

32) Pierre apporta la palme [ Jet


(se mit) a reciter Ie chant de louange
aDieu. Et Ie bienheureux Jean dit :
Tu es Ie premier du college apostolique, Ie premier tu dois marcher
et porter ..., jusqu'a l'endroit oil Ie
Seigneurl'a prescrit. Et qu'aucun de
DOllSne s'attriste, mais plutot couronnons-en sa litiere funeraire.

116

R. FAERBER

tions jusqu'a ce que DOUgarriviions


a l'endroit oil Ie Seigneur no us a
commande d'aller: Et qu'aucun
d'entre DOUgne soit attriste, mais
pla~ons sur ta litiere funeraire une
couronne de triomphe.
33) Et alors les apotresse leverent
et its souleverentla litiere funefaire
avec leurs mains.

33) Les apotres, debout, souleverent la litiere funeraire et la porterent avec leurs mains.

34) Et Pierre eleva la voix et dit :


In exitu Israhel ex Aegypto. Alleluia ; Israel sortit d'Egypte et chantait Alleluia. Et c'est vraiment Ie
Seigneur qui soutient cette litiere

34) Pierre prit la parole et commen~a a reciter: Israel est sorti

funeraire.

d'Egypte. Alleluia.

35) Et les apotresmarchaien1!sur


un nuage et portaient la litiere funeTaiTe et proclamaient l'amom de

Dieu.

35) Le Seigneur abrita la litiere


funeraire et les apotres sons une
nuee. Et ils marchaient, portant la
litiere funeraire tout en recitant un
hymne de louange ; personnene les
voyait, on entendait seulementleurs
voix comme s'il y avait eu beaucoup
de monde.

36) Lorsque la foule entenditcela


et que leg Juifs virent la foule des
angeset entendirent leurs voix cllantaut la louange de Dieu, ils furent
troubles dans leur coeur et se dirent
leguns aux autres : Quelle estcette
foule et ce peuple qui chantentd'une
voix aussiforte?

36) Quand les princes des


pretres desjuifs entendirentIe grand
concert des voix qui chantaient les
chantsde louange,its furent troubles
et commencerent a se dire les uns
aux autres : Qu'est-ce donc que
cette foule et cette multitude de
gens?

37) Alors l'un des apotres qui se


tenait 13.dit : En verite, Marie
quitte son corps et nous chantonssa

37) Un des assistants repondit :


Marie vient de quitter son corps.
Ce sont seulement les apotres qui
l'entourent en disant un hymne de

louange.

louange.

38) Et voila que Satan, Ie diable,


et leg anciens des juifs se mirentt a se

38) Et aussitotSatans'introduisit dans Ie creur des princes des

LA TRADITION LnTERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

117

dire les uns aux autres : Levonsnons et tuons les apotres et saisissons-nonsdu corps de Marie et bruIons-Ie au feu, car c'estelle qui a mis
au monde ce seducteur. Et lesjuifs
se leverent et ils s'avancerent avec
des epeeset des pieux, dans l'intention de tiler les apotres. Et au meme
moment, les angesdans Ie nuage se
firent plus resolus que les juifs et les
attaquerent.Et lesjuifs furent immediatement aveugles et tomberent a
terre et leur tete heurta les milTSet
ils tatonnaient autour d'eux de leurs
mains et ne savaientplus on aller.

pretres, et ils se mirent a dire les uns


aux autres : Levons-nous, tuons
les apotres et brulons Ie corps de
Marie qui a porte ce seducteur. lis
se leverent et partirent avec des
giaives et des gourdins pourtuer les
apotres. Au meme moment, les
anges, qui etaient dans les nuees,
frapperent cesjuifs de recite. Tombani a terre, ils se cognaient la tete
contre les murs, avec leurs mains ils
palpaientla terre, ne sachantplus 0\1
ils allaient.

39) Et I'un des chefs des juifs qui


etait la s'approcha des apotres et il
vit que la litiere funeraire etait portee en triomphe et que les apotres
chantaient des hymnes et disaient :
Voila qu'est accomplie la grande
colere et ire de ce prince et Ie Seigneur nons a donne une demeure en
ce lieu et au milieu de notre peuple
et nons a donne une gIoire sure.
Et puis Ie chefimpie s'ecria d'une
voix forte et dit : Je vais me jeter
sur cette litiere funeraire et saisir la
branche de palmier et la jeter a terre
et, une fois sechee, je la briserai en
deux et la brulerai.
Et iI alia veTSla litiere funeraire et,
arrive pres du corps sur la litiere
funeraire, il rut attache a la litiere
funeraire par sa main droite, de sorte
qu'il Testa suspendu en l'air.

39) Mais l'un d'eux, qui etait


prince des pretres, ayant rejoint les
autres, voyant la litiere funeraire
couronnee et les apotres recitant
1'hymne, rut pris de fureur et de
grande colere, et dit : Voila Ie
receptaclede celli qui nons a pilles,
nons et toute notre race, quelle glorification il re<;oit!
Et se precipitant, en poussantdes
cris, il voulut renverser la litiere
funeraire. II tendit la main pour
prendre la palme et la jeter a terre.
Aussitot, ses deux mains se dessecherent jusqu'au conde et se collerent a la litiere. Une moitie de son
corps etait attachee a la litiere, tandis que l'autre pendait sur Ie sol.

40) Alors d'une voix forte il


s'ecria, et se mit a pleurer a Ia vue
des apotres et dit : Adiuro uosper
Deum uiuum; je VallSconjure par Ie
Dieu vivant de ne pas m'abandonner
dans cette detresse.Je te prie, saint

40) Alors il s'exclama d'une


voix forte, a Ia vue des apotres,ilies
supplia ainsi : Je vous conjure par
Ie Dieu vivant, ne detoumez pas Ie
regard de moi dans une telle necessite. Je te prie en premier chef, saint

118

R. FAERBER

Pierre, souviens-toi de ce que l]1on


peTea fait pour toi lorsqu'il etaitportier. Alors Pierre lui demanda :
Etais-tu avec ton peTe lorsqu'il a
pris ma defense pour que je ne sois
pas arrete?
Et Ie chef juif dit : Je v,ous
demandede ne pasm'abandonne-r.
Alors saint Pierre lui dit : OJII
n'est pas dans mon pouvoir ni dans
celui d'aucun d'entre nons, a moins
que tu ne croies au Sauveur Jesus
Christ, qu'il estIe Fils du Dieu vivant
et qu'il estressuscitedesmorts. Si tu
ne crois pas qu'il est Ie Fils de Dieu,
tu ne seraspas remis sur tes pieds a

Pierre, de te souvenir du serviceque


t'a rendu mOll pere lorsque la portiere t'interrogeait et te disait : En
verite, toi tu etais avec lui, rappelle-toi donc de quelle maniere il
t'a disculpe pour que tu ne sois pas
pris, et moi maintenant,je te supplie
de ne pas te detourner de moi.
Alors Pierre dit : Il n'est pas en
mOllpouvoir de te porter secours,(si
ce n'est que par la puissance de
Dieu), ni en celui d'aucun de nous,
si tu [fie] crois pas que JesusChrist
est Ie fils du Dieu vivant, par lequel
nous recevonsla vie (?).

terre.
41) Nous sayansque l'ennemjdes

hommesa aveuglevotre coeurpour


que vous ne croyiez pasque Ie Christ
est Dieu, et que vous seriez sauves

par lui .

42) Mais va main tenant et


embrasse cette litiere funeraire et ills
a ce corps que tu crois en Dieu Ie
PeTe et a Marie, car elle a dClnne
naissance au Christ Sauveur.

41) Et il repondit : N'avonsnODS


pascru qu'il estIe fils de Dieu ?
Mais que faire puisque l'ennemi du
genre humain a aveugle notre
creur ? Mais vous n'allez pas rendre
Ie mal pour Ie mal. En effet, ce malheur m'est arrive parce que Ie Seigneur veut me vivifier.
42) Alors Pierre ordonna de deposer la litiere funeraire et lui dit : Si
tu crois de tout ton creur que tu peux
etre gu6ri par Dieu, approche-toi et
baise la litiere, et dis : ' J'ai foi en
ce corps et en celui qu'il a porte'.

43) Alors Ie chef des pre-ires btnit


Marie en hebreu et la glorifia. Et
aucun d'eux entre temps ne souleva
la litiere funeraire. Et puis apre$ un
moment, il befit de nouveau Ie oorps
de Marie par Ie temoignage des
livres de MoIse et autres ecrits, et
avec res paroles, il declara que Marie
etait Ie temple du Dieu vivant.
Et les apotres furent etonnes et lui

43) Alors Ie prince des pretres


benit Marie en hebreu trois heures
durant et ne laissa personne souleveT la litiere funeraire ; il s'appuyait
sur les livres de MoIse pour temoigner de ce qui avait ete ecrit au sujet
de Marie, qu'elle etait Ie temple du
Dieu vivant, a tel point que les
apotres etaient dans l'admiration de
ce qu'il disait. Et Pierre lui dit

LA TRADITION LnTERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

demanderent d'ou venaient ces


paroles admirables.
Et Pierre dit : Etends ta main et
dis que tu crois, de tout creur, au
nom de notre SeigneurJesusChrist,
et que tes mains soient gueries et
qu'elles soientcommeauparavant.

119

ensuite : Leve tes deux mains


ensembleet dis : 'Au nom de (notre
Seigneur) Jesus Christ auquel je
crois maintenant de tout moo creur
que mes mains soient retablies et
quelles deviennentcomme avant'.

44) Et il arriva immediatement


qu'il crut danssoncoeur.

44) Et aussitotit en fut ainsi, car


it avait crn de tout son creur.

45) Pierre lui dit : Leve-toi eltt


prends cette branche de palmier qui
est sur la litiere funeraire de sainte
Marie et va dans la ville des juifs
aupres de ceux qui soot aveuglesel:
parle-leur et dis : A celui qui ne
croit pas au Sauveur qu'il est Ie fils
du Dieu vivant, les yeux resteront
fermes ; a celui qui croit en Dieu.
touche les yeux avec cette branche
de palmier que tu partes dans ti
main, et il recouvrera la vue. Celwu
qui ne croit pas en Dieu, en verite,
il ne verra plus jamais.

45) Et Pierre, immediatement, lui


dit : Leve-toi maintenant, prends
la paille qui est devant la litiere
funeraire de la bienheureuseMarie,
penetre dansla ville oil tu trouveras
une foule et une multitude de juifs
qui ont ete frappes de cecile,
adresse-leurla parole en disant :' A
quiconque croira au SeigneurJesus
Christ car it estIe fils du Dieu vivant,
les yeux s'ouvriront'. Et celie palme,
que maintenant tu asre~ue en mains
propres, pose-la sur leurs yeux et
aussitotits recouvrerontla vue. Mais
pour celui qui ne croira pas, il ne
verra plus jamais.

46) Et Ie chef des juifs et de$:


pretres partit et fit ce que Pierre lui
avait dit et il rencontra beaucou~
dans la foule qui pleuraient et qui
disaient : Malheur a DOllS,car il
no us arrive maintenant ce qui est
arrive a Sodome ; il arriva tout
d'abord que de grands tourment$,
s'abattirent sur la ville et les gen$,
furent frappes de cecite ; et puis It
Seigneurenvoya du feu du ciel et il$
furent tOllS consumes, et il$
disaient : Nous voici remplis d'humilite.
Et alors arriva aupresde ceux qui
pleuraient, Ie chef des pretres qu~

46) Le prince desjuifs s'en fut et


fit ce que Ie bienheureux Pierre lui
avait recommande. 11vit beaucoup
de gens en larmes qui disaient :
Malheur a DOllScar il DOllSest
arrive la meme choseque ce qui s'est
passe pour Sodome et Gomorrhe
dont les habitants ont d'abord ete
frappes de cecite pour qu'ensuite Ie
Seigneur envoie sur eux Ie feu du
ciel. Malheur donc a DOllS car
[ ]
en pleurant
; Ie prince des
pretres que Pierre avait envoye
[ ]leur adressala parole (et) leur
exposatout ce qu'il avaitentendu,ce
qu'il avait souffert et comment ~ieu

120

R. FAERBER

Pierre avail envoye,et illeur adressa


les memes paroles que Pierre lui
avail commande de dire.
II entendit leurs detresses et il
s'etonna de ce spectacle. Et il dit :
Quiconque croit et confess.eIe
Dieu tout-puissant, lorsqu'il fera
josle penitence au nom de Christ Ie
fils du Dieu vivant, il recouvrera
immediatement la vue; celui qui ne
croit pas veritablement en Dieu, il
restera aveugle a jamais d'etemite
en etemite. Et ils crurent de suite et
Ie Christ leur rendit la vue.

avaitjete les yeux surlui. Quiconque


ajoutait foi a sesparoles, recouvrait
la vue sur Ie champ en confessant
que Ie Christ etait fils de Dieu, mais
qui ne croyait pas demeurait
aveugle.

47) Et leg apotres porterel1lt Ie


corps de Marie jusqu'a la tombe que
Ie Seigneur Jesus Christ leur avail
indiquee.
Et la, ils ensevelirent Ie corps de
Marie et se tinrent a la porte de la
sepulture comme Ie Christ Ie leur
avail commande.
Et comme ils etaient assis la, Ie
Seigneur arriva soudain avec une
foule d'anges et leur dit : Que la
paix soil avec vous, freres.

47) Tout en portant Marie, leg


apotres arriverent au tombeau
[ ]comme Ie leur avait enjoint Ie
Seigneur Jesus Christ. Et tandis
qu'its etaient assis,tout a coup, Sufvint Ie Seigneur accompagned'une
multitude d'anges, et il leur dit :
Que la paix soit avec vous,
freres. ~~

48) Et il ordonna a Michel, I'archange, d'accueillir l'ame de Marie

48) Et il ordonna a l'archange


Michel d'accueillir Ie corps de la

dansla nuee.

bienheureuse
Marie surlesnuees.

49) Et Michel prit l'ame et dit aux


apotres de s'approcher du Seigneur
et Sauveur Jesus Christ, et puils il
enleva l'ame dans la nuee.

49) Et lorsque Michell'eut pris,


Ie Seigneur dit aux apotres de s'approcher de lui. Et apres que les
apotres se fussentapprochesdu Seigneur, ils furent accueillis sur les

nuees.
50) Et Ie Seigneur ordonna a la
nuee de monter au paradis et d'y
deposerl'ame de saioteMarie. Et la,
au paradis, elle est a jamais dal1lsla
gloire avecDieu et avectousleselus.

50) Et Ie Seigneur ordonna aux


nuees de se rendre au paradis [ J.
Et leg nuees deposerentIe corps de
la bienheureuseMarie auparadis, et
c'est lil qu'elle demeure glorifiant

121

LA TRADITION LITrERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPTION00 MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

Dieu en compagniede (tous) les


elus.[

51) Et voila qu'a la troisieme

heure de ce jour, Ie Seigneurarriva


avec une grande foule, salua les
apotres et leur dit : Que la paix
soil avec vous, freres.

51) Et voila qu'a la troisieme


heure du troisieme jour, Ie Seigneur
Jesus arriva avec une multitude
d'anges et salua les apotres et leur
dit : Que la paix soit avecvous.

52) Et les apotres lui repondire.nt


et dirent : Gloire a toi, notre Dieu,
car toi seul tu as accomplide grandes
merveilles. Et notre Sauveur leur
dit : J'ai ete envoye par mon Pete
tout d'abord pour subir ma sainte
passion.
Et j'etais revenu dans mon corps,
comme je vous l'avais promis, et
aupres de tons ceux qui m'avaiel1t
suivi parmi les hommes,etje me suis
assis sur mon trone au-dessus de
vous et j'ai juge douze nations panni
les trois peuples d'!srael et les doU.te
tribus; et sur l'ordre de mon PeTe,je
ius restauredans mon corps. Et pour
l'amour de sa saintete, je me suis
consacredans ce temple immacu}e.
Elle etait la plus pure desfemmes et
elle etait vierge avantd'etre enceinte
et elle estresteevierge apresqu'elle
a enfante.

52) Et eux en l'adorant lui dirent :


Gloire a toi, notre Dieu, toi seul tu
fais de grands miracles. Alors Ie
Sauveur leur dit : Avant que,
envoye par mOll PeTe, je n'aie
accompli Ie sacrement de ma passion, lorsquej'etais avecvous et mOll
corps,je vous ai promis que vous qui
me suiviez, lorsque Ie fils de
I'homme siegera sur Ie traDe de sa
majeste, vous siegerez, au jour du
jugement, sur douze traDes pour
juger les douze tribus d'!srael. Et
celle-ci, la volonte de mOll PeTel'a
choisie du milieu d'une des tribus
d'!srael, afin que je prenne chair par
elle. C'est pourquoije l'ai sanctifiee
comme temple immacule de la chastete, afin qu'elle restat vierge avant
d'avoir enfante et vierge apres avoir
enfante.

53) Et Ie Sauveurdit aux apotres :


Que voulez-vousque je fassepour
elle ?
Et Pierre et tons les apotres lui
repondirent et dirent : SeigneUT,
tu as choisi ce receptacle pour y
habiter, elle ta vierge la plus pure du
monde, et tu peux manifester veritablement et visiblement ta purssancepour Marie ta servante ; tu as
vaincu la mort et tu regnes dans ta
gloire, aussi as-tu Ie pouvoir de res-

53) Et maintenant qu'elle a paye


Ie tribut a la nature, que voulez-vous
que je fassepour elle. Et Pierre et
les ap6tres lui repondirent : Seigneur, tu t'es choisi ce receptacle
immacule et tu l'as decide avanttons
les siecles. Si donc par ta puissance
c'etait possible, il nons semble, a
nons tes disciples, que, de meme
que, ayant vaincu la mort, tu regnes
dansla gloire, de meme, apres avoir
ressuscite Ie corps de ta mere, tu

122

R. FAERBER

susciter Ie corps de ta mere de la


mort.

pourrais 'emmener avec toi au

54) Et Ie Seigneur du ciel fut


immediatement rempli de joie et dit
a sesap6tres : Qu'il en soit scIon
votre desir.

54) Et Ie Seigneur dit aux


apotres : Qu'il en soit fait selon

55) Et immediatementIe Seigneur


ordonna a Gabriel, l'archange. de
rouler la pierre de devant la sepul-

ture.

ciel.

votre desir.

55) Aussitot sur l'ordre du Seigneur, Michell'archange presenta

l'ame de la bienheureuseMarie au
Seigneur.

Et l'archange Michel presenta


l'ame de sainte Marie au Seigneur.
56) Et alors Ie Seigneur dit au
corps de Marie: Leve-toi, ma
parente, ma colombe et ma demeure
de gloire, et parce que tu esIe receptacle de la vie, tu es un temple
celeste; et aucunpechen'a ete commis dans ton coeur, et tu ne subi!ras
aucune douleur dans ton corps.
Et Ie Seigneur dit une nouvelle
fois au corps: Releve-toi de ta
tombe.

56) Alors Ie Seigneurprit la parole


et dit : Uve-toi, ma princesse,ma
colombe, glorieux tabernacle,receptacle de la vie, temple celeste; et
puisque tu n'as pas subi la souillure
de la chair, tu ne subiras pas la dissolution du corps dans la tombe.

57) Et Marie sereleva de satorobe


immediatement et embrassa les
pieds du Seigneur et elle glorifia
Dieu et dit : Mon Seigneur,je $uis
incapable de te rendre tous leg dons
que tu m'as donnes pour l'amour de
ton nom et pourtant its ne pourraiient
compensertoutes tes benedictions.
Tu es Ie Dieu d'!srael et to es
exalte avec ton PeTe et avec ton
Saint Esprit d'eternite en eternite.

57) Et Marie se releva immediatement de la tombe et, se prosternant aux pieds du Seigneur,se mit a
Ie glorifier et dit : Je ne puis te
rendre leg gracesque tu m'as accordees, Seigneurtout-puissant, que Ie
monde entier ne peut louer pleinement ; que ton nom, Dieu d'!srael,
soit beni et exalte avec Ie Pere et Ie
Saint Esprit dans leg siecles des

58) Et Ie Seigneur la rele~ et


l'embrassa et ilIa donna a Michel
l'archange et ill'enleva dansla tluee
a la vue du Seigneur.

58) Et la relevant, Ie Seigneur


l'embrassa, la remit a l'archange
Michel et elle rut enlevee en presencedu Seigneurdansla nuee avec
leg anges.

siecles.

LA TRADITION Lln:ERAlRE DE LA DORMITION


ET DE L' ASSOMPTIONI)4EMARIE EN ANGLAIS ANCIEN

123

59) Et Ie Seigneur dit aux apotres :


Venez aupres de moi dans la
nuee.
Et lorsqu'ils vinrent aupres de lui,
Ie Seigneur les embrassa et dit :
Pacem meam do vobis, Alleluia!
Je VallS laisse ma paix par Ie Sai1nt
Esprit de man PeTe. Et je vans
donne ma paix par ma plus grande
gloire et je serai avec VallS taus leg
jours jusqu'a la fin du monde.

59) Et Ie Seigneur dit aux


apotres : Venez aupres de moi
dansla nuee. Et lorsqu'ils se furent
rapproches, illes embrassa et dit :
Je vous donne ma paix, je vous
laisse ma paix. Je serai avec vous
tons les jours jusqu'a la fin du
temps.

60) Et Ie Seigneur dit aux anges :


Chantezmaintenant et recevezfila
mere au paradis.

60) Ayant dit cela, Ie Seigneur et


sa mere furent re~us au paradis avec
les anges qui chantaient.

61) Et les apotres souleverent de


toutes leurs forces Ie corps de Marie
dansles nuees et Ie deposerentdans
la felicite du paradis.
Et les apotres sont maintenant
chacun a la place assignee pour la

61) Et, par la puissance du Christ,


leg apotres furent souleves dans la
nuee et chacun rut depose a l'endroit
assigne pour pre-cher la grandeur de
Dieu, qui vit dans la perfection de la
Trinite et qui regne dans leg siecles
des siecles. AMEN.

proclamera jamais.

62) Confessons a present la gr,andeurde Dieu et chantons au nom de


Marie: Magnificat anima mea, car c'est ainsi qu'elle disait lorsqu'elle
chanta Magnificat . Mon Seigneur,magnifie mon ame. Et exultavit : et
fais que mon esprit se rejouisse de ton saInt, car tu es veritablement Dieu.
Quia respexit: carporte ton regard sur ton humble servante,mon Seigneur ,
disait Marie. Fais que toutes les generationsme proclament bienheureuse.
Qui fecit: car tu as fait de grandes choses pour moi et tu es grand et ton
nom estsaint. Et misericordia: et tJlbonte estavectons ceux qui te craignent.
Fecitpotentiam : et il est intervenu avectoute la force de sonbras et il a disperse les hommes ala penseeorgueilleuse et qui n'avaient pas confiance en
lui. Deposuit : et il jete les puissantsa bas de leur trone, c'etait Satanavec
tons les diables, lorsqu'il etait au foyaume des cieux et que, a causede son
orgueil, il fut precipite avec sesdittbles dans les abimes de l'enfer. Et Ie Seigneur eleve tons les humbles. Esurientes; et SanctaMaria fit que Ie Seigneur
avait rempli de la beaute du ciel tons ceux qui souffraient sur terce la faim
et la soif a causede sonnom; et a tons ceux qui ont re~udesrichesseset qui
croyaient plus en l'accumulation de biens qu'en Dieu et s'adonnaient a la
vanite, il a reserve la perdition eternelIe. SuscepitIsrael: et il vient en aide
a tons sesserviteurs Israel en souvenirde leur bonte ; commeIe fit Matthieu,
Ie Seigneurestmonte, a un certain moment, sur une montagneavecla grande

R.
124

FAERBER

foule des saints et il s'est assissur la montagne. Sicut locutusest: et ses disciples vinrent a lui et Ie Seigneurouvrit la bouche et parla a noire peTeAbraham et dit que sa semenceremplira toute la terce. Et il enseigna ses disciples et leur dit par quelles choses l'ame pouvait recevoir Ie plus de
benedictions et dit : Heureux:les pauvres en esprit, car its trouveront Ie
repos au royaume des cieux ; heureux ceux qui pleurent leurs peches,car ils
seront consolesdans Ie royaume:des cieux.

Mais supplionsla Vierge Marie qu'elle intercede pour nous aupresde notre
Seigneuret SauveurJesusChrist, Ie maitre desbienfaits ici-bas et de la gloire
eternelle : que notre Seigneurnous aide a y parvenir.

AMEN.

125

COMMENTAIRE
Ce texte est truffe de biz~rreries, d'absurdites, d'incongruites,
d'incoherences, dues probablement a l'incompetence, en latin,
d'un traducteur travaillant sur un texte latin lui-meme ires
defectueux -la version latine du manuscrit de Saint-Gall en est
un exemple caracteristique.
En outre, concernantIe contenu, il est aussievident qu'il s'agit
d'un texte composite puisant ses elements dans plusieurs traditions sur Ie sort final de Marie, sans aucun effort d'integration ni
d'harmonisation.
Structure du Transitus ang)~ais.
En ne tenant pas compte des nombreuses incoherences, on
pourrait structurer Ie texte <mglaisrelatif au sort final de Marie
de la maniere suivante29:
-Annonce de l'ange;
-Preparation de Marie;
-Arrivee de l'apotre Jean;
-Arrivee des autres apotres;
-Rencontre de Jean e:tdes autres apotres;
-Reunion des apotres chez Marie;
-Arrivee de Jesuspour consolerles apotres;
-Mort de Marie;
-Separation de l'ame et du corps, arrivee de Jesuset premiere translation de l'ame au paradis;
-Transport du corps veTSla sepulture au pied du Mont
des Oliviers;
-Outrage desjuifs;
-Ensevelissement de Marie;
-Arrivee de Jesus et deuxieme translation de l'ame au
paradis;
-Resurrection du corps de Marie par Jesus;
-Translation du corps ressusciteau paradis;
-Dispersion des apotres.

29. Sont repris ici, en partie, les sous-titresde la traduction du Transitus


latin C proposes par S.C. MIMOUNI,op. cit. , in D. IOGNA-PRATE. PALAZZO,D. Russo (ED.) Marie, Le culte de la vierge dans la societe
medievale.PARIS.1996.o. 496-5M.

126

R. FAERBER

Les deux translations de l'ame sont dues sans doute au fait


que l'auteur de la traduction anglaise,en desaccordavec Ie recit
du Transitus latin C, se S08ttourne vers celli du Transitus latin
B, sansfaire cependantles ajustementsnecessaires.11aurait dft,
en eifel, proceder au changementde source au 47, Et la, ils
ensevelirentIe corps de Marie et se tinrent a la porte de la sepulture comme Ie Christ leur avail commande, et puis continuer
par Ie 51.
Sourcesdu Transitus anglais.
Deux sourcesprincipales ont ete decelees: les 1 a 50 sont
fondees sur un manuscrit ~ non identifie -du Transitus latin C
edite par A. Wilmart; Ie reste sur Ie Transitus latin B2 edite par
M. Haibach-Reinisch.
La priere finale 62 est fort probablement une composition
originale.
Commentaire des 1 It.50.

Comme on l'a deja dit, la version etablie par A. Wilmart, un


texte neutre ou commun , n'est certainement pas la source. La
plus proche des versions existantesde ce Transitus est celIe de la
bibliotheque de Saint-GaEl,qui en est une version abregee, la
version anglaisepresentantles memesabreviations.
Ainsi au 5, sur les 8 versets numerotes par A. Wilmart, Ie
texte de Saint-Gall et Ie texte anglais n'ont retenu que les 3 premiers. Le 6 de A. Wilmar! est omis en entier dans les deux textes. Le 21 de A. Wilman est un long sermon de Pierre de 17
versets; seulle dernier a ete retenu par Saint-Gall et par la version anglaise.
Les 24-25ont danslegdeux textesla memeparticularite : Ie discours, Je te benis..., qui dans Ie texte de A. Wilmart est prononce par la bouchede Marie, estattribue a Jesus.n est fort probable que dans Ie texte de Saint-Gall it y a une lacune scribale (saut
de ligne, par ex). Mais Ie traducteur anglaisa dft avoir devant lui
une versiondanslaquelle c'estJesusqui s'adressea Marie.
D'autre part Ie 41 du texte anglais ne correspond ni au texte
du manuscrit de Saint-Gall ni a celui de A. Wilmart.
Mais il y a des omissions dans Ie manuscrit de Saint-Gall
qu'on ne rencontre pas dans Ie texte anglais, comme par exempIe au 32, ollIe texte uglais suit Ie texte de A. Wilmart, tout
en faisant un contresens: il fait dire, en effet, par Jean a Marie:
Tu es virgo... , alors que dans Ie texte latin c'est Pierre qui dit
cela a Jean.

LA TRADITION LIITERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L'ASSOMPTIONDE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

127

11est ires difficile de determiner Ie texte latin qui est a l'origine du texte anglais. Si l'on prend comme basede comparaisonIe
Transitusde A. Wilmart, on constate combien Ie traducteur anglais a deforme Ie contenu et combien il s'est fourvoye au point
de produire des incongruites et des absurdites textuelies et logiques qui sont difficiles a expliquer.
A. Wilmart a fait tine analyse comparative des 7 a 11 du
texte anglais (celies qui manquent dans Blickling XIII) et des
47 a 57 avec les sections correspondantesdu Transitus latin C3O.
M. Clayton, dans tine de sescontributions, celie partie en 198631,
a apporte des complements d'information et des corrections, et a
procede a tine comparaison plus systematique. Tous deux ont
essayede molliTer comment Ie traducteur anglais s'est fourvoye,
de maniere irreflechie, devant un texte latin trop difficile pour

lui.
L'une des sectionsintrigantes demeure Ie 14, oil les disciples
demandent a Jean comment il est venu a Jerusalem dans la
maison de Marie. La reponse de Jean est une longue tirade assez
complexe. On retrouve dans Ie texte angiais une partie des elements du texte latin, mais comme des morceaux d'un puzzle, disperses,rearranges en grande partie sous forme de discours narratif -du discours direct, il ne Testeque quelquesbribes, et ces
bribes soot placees dans la bouche d'autres personnages,et de
plus il y a des intrusions incongrues.
II est difficile de comprendre ce qui s'est passedans la tete du
traducteur. A. Willard et M Clayton ont tente des explications.
Ainsi Ie passagedu texte anglais II enseignait que vous priiez
Dieu correspond au passagedu texte latin Factum est dum
essem in ciuitate Agathen docens: on reconnait docens ,
niais d'oil vient que vous priiez...? R. Willard propose l'explication suivante: Ie traducteur aurait interprete agathen , dont
il ne savait que taiTe,comme l'imperatif pluriel de agere gratias (= rendre grace a Dieu)32.
En ce qui concerne Ie passage du texte anglais oil il est dit
les disciples prenant Marie par la taille (litteralement, par Ie
milieu ), Ie texte latin correspondant est Subito circumdedit
me nubes et rapuit me de medio eorum, uidentibus omnibus qui

30. A. WILMART,Op. cit. , in Analecta Reginensis.Extraits desmanuscrits latins de la reine Christine conservesau Vatican,Vatican, 1933.
31. M. CLAYTON,op. cit. , in Leeds Studies in English 17 (1986),
p. 25-40.
32. Ct. R. WILLARD,op. cit. , in Echos d'Orient 38 (1939),p. 346-354.
Cf. aussiS.C. MIMOUNI,op. cit., Paris, 1995,p. 499,n. 78.

128

R. FAERBER

ibidem erant, et attulit me hic . M. Clayton suggereque Ie traducteur aurait interprete Le me (peut-etre mal ecrit dans Ie
texte source) dans rapuit me comme abreviation de Marie
et Ie me hic dans me hic attulit , comme abreviation de
Michel. Celie explication est plausible, surtout si, dans Ie texte
latin utilise par Ie tradu~teur anglais, il manquait Ie terme
nubes , sujet de rapui1 et de attulit , comme c'est Ie cas
dans la version du manuscrit de Saint-Gall.
La presence de la sreur de Marie dans Ie texte anglais est
etonnante: la aussiIe texte latin abrege de Saint Gall a peut-etre
trompe Ie traducteur, et mveni hic populum multum adstantem
circa sororem nostram Mariam... , Ie texte complet est circa
sororem et dominam nostram Mariam... .
De meme est etonnante la combinaison de deux scenesbibliques: la tempete apaiseeet la CeDe,qui pourrait montrer que Ie
traducteur ne semble pas c:onnaitresaBible!
Le 27 est egalement enigmatique, c'est celui dans lequel
Jesusrepond a Pierre en lui expliquant la blancheur des ames:
Telles soot leg ames de tOllSleg etres, ceux que j'ai choisis et
attires a moi, lorsque depuis Ie saint bapteme, purifiees, elles
auront avance dans la vie. Mais lorsqu'elles quittent leur corps,
elles ne se trouvent plus aussi blanches, autres etaient-elles
quand la grace leur rut donnee, autres sont-elles trouvees quand
elles ont prefere leg tenebres a la lumiere en raison de leurs
nombreux peches.... La seule partie de la phrase qui se retrouve dans Ie texte anglais est: prefere leg tenebresa la lumiere en
raison de ses nombreux peches <quia dilexerunt magis tenebras quam lucem propter multa peccata sua), appliquee a
Marie, ce qui donne un vrai non-gens.Le texte latin n'est pas des
plus faciles, et il se peut que Ie texte source du texte anglais ail
ete lui-meme corrompu dansIe meme sens33.
On pourrait ainsi mettre en parallele d'autres elements et
montrer comment Ie traducteur s'est fourvoye. Rien cependant

33. On pourrait noter que Ie texte de Blickling n'est pas tout a fait identique a celui de CCCCl98. Dans ce demier, Ie pronom sujet de
aimait est hie alors que dans Blickling il est heo; celui de fut preservee est heo dans les deux textes; or heo est bien Ie pronom feminin
singulier, elle , hie est une variante possible,mais cela peut aussietre
Ie pronom troisieme personne du pluriel its! elles ; il est vrai que Ie
verbe aimait est au singulier (lufode), mais en Ie corrigeant en lufodon, pluriel, on pourrait comprendre its (= les autres) aimaient plus
les tenebres a causede leurs peches,mais elle (= Marie) rut preservee
de sespeches. Mais c'est la une suggestionpour sauverla face du tra-

ducteur!

LA TRADmON LITrERAIRE DE LA DORMmON


ET DE L' ASSOMPl10N DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

129

ne permet de croire que Ie texte latin doni a dispose Ie traducleur anglais etait un des mansucrits du Transitus latin C connus
de A. Wilmart.
La tendance du traducteu!I"de repartir un discours prononce
par un personnageentre ce personnageet celui a qui il s'adresse
ou d'en transformer tine partie en recitatif cree souvent du nonsellS, comme par exemple au 25. Dans Ie texte latin, c'est
Marie qui s'adressea Jesus,Je te benis car ce que tu m'as promis, tu l'as tenu. En effet, je ne puis, par mes actions de grace,
reporter sur ton nom autant que ce que tu as daigne m'apporter . Dans Ie texte anglais, la premiere phrase est mise dans la
bouche de Jesus et la deuxieme phrase est une reponse de
Marie, et Ie tout devient enigmatique. II est vrai que Ie sellSde
l'original n'est pas des plus evidents!
L'incompetence en latin de l'auteur ne suffit peut-etre pas a
expliquer ces bizarreries. M.K. Nellis, dans tine contribution
publiee en 198034,
a propose tine autre explication: Ie traducteur
original aurait fait tine premiere traduction, en laissant des
blancs la ou il avail des problemes de comprehension et en faisant des brouillons de ces passagessur des fiches separees.Un
autre scribe aurait incorpore par la suite cesextraits aux endroits
qui lui semblaient correspondre au latin, par megarde pour ainsi
dire. Les scribes de Blickling XIII et de CCCC 198 ant recopie
Ie texte tel quel sans reflechir non plus. D'ailleurs Ie glossateur
qui a glose en latin Ie texte de CCCC 198, au Xllleme siecle, n'a
pas non plus, semble-t-il, constatel'incongruite.
Ainsi l'element des apo1ressaisissantMarie par la taille , au
14, aurait sa place norma)e dans les 16,23 ou 57, et l'arrivee
de Michel au 24.
Au 16, ou Marie demande comment les apotres sont arrives
pres d'elle, on reconnait des elements communs entre Ie texte
anglais et Ie texte latin, mais Ie texte anglais, tel qu'il est, est parfaitement incongru et n'a autun rapport avec la question posee
par Marie, et, en plus, il y a une intrusion qui est hors de propos:
les apotres la souleverent et la placerent dans Ie beau paradis . Les deux elements, la dispersion des apotres pour precher
la parole de Dieu et les ap6tres soulevantIe corps de Marie pour
la transporter au paradis, se:retrouvent a la fin au 57, ou ils ant
leur place logique. Dans Ie texte anglais, Ie passage contient

34. M.K. NELLIS, Misplaced passages in Blickling Homily XIII

Neuphilologische
Mitteilungen81 (1980),p. 399-402.

130

R. FAERBER

deux elements qui n'ont ;JIucunecorrespondance dans Ie texte


latin du Transitus latin C: ainsi, pour proclamer sa divinite (a
lui) -~godcundnesse ~et sa conception (a elle)- hirg.geacnunge , Ie latin a simplement chacun... prechait, sur l'ordre
divin . n est peu probable que ce soit une invention du traducteur anglais: ces elements devaient faire partie du texte latin

source.
n en est de meme au 20 ou il est dit que les mauvais esprits
sont aneantis par la grande lumiere; cet element ne se trouve
dans aucune des versions du Transitus.Dans Ie meme paragraphe, l'eloge de la virginite de Marie dans Ie contexte en question
est hoTSde propos.
n y a aussi des remaniements acceptables: ainsi au 8, Ie
texte latin est un discours de Marie a Jean, dans lequel elle lui
fait part des menacesqu'elle avait entendu proferer par les juifs.
Dans Ie texte anglais, c'est Jean qui, lui, entend ces menaces
directement.
Au 32, Pierre dit a Jean: Tu es vierge, tu dois marcher
devant la litiere funeraire... <Tu es virgo, tu debes procedere
lectum...); dans Ie texte anglais, c'est Jean qui Ie dit a Marie, et
Tu dois marcher devant la litiere funeraire... devient n
convient que tu partes sur ta biere . n se peut que Ie traducteur
n'ait pas compris pourquoi Pierre dit a Jean qu'il est virgo; pour
lui ce terme ne pouvait s'appliquer qu'a Marie.
n n'y a non seulementdes incoherencestextuelles, mais aussi
des incoherences logiques, en particulier quant a la venue du
Christ sur les lieux. Dans Ie texte latin, Jesus vient deux fois:
une premiere fois au moment de la mort de Marie ou il ordonne
a Michel d'emporter l'ame de Marie au paradis et aux apotres
d'ensevelir Ie corps in dexteram partem civitatati; puis il
revient une deuxieme fois au moment oules apotres deposentla
biere avec Ie corps de Marie devant sa sepulture et il ordonne,
de nouveau a Michel, de porter Ie corps au paradis.
Dans Ie texte anglais, Jesus vient une premiere fois, au 19,
pour consoler les disciples et leur annoncer que Ie sort final de
Marie n'est pas une simple mort terrestre, mais qu'elle sera glorifiee. Puis il vient une deuxieme fois pour emporter l'ame de
Marie au paradis ( 26) e[ puis il vient une troisieme fois, apres
que les apotres aient deposeIe corps de Marie dans la sepulture,
et ordonne de nouveau a Michel de prendre l'ame de Marie et
de la deposer au paradis ( 48, 49, 50). Puis, l'auteur passea sa
deuxieme source, Ie Transitus latin H2 et, sansaucune transition,
fait revenir Jesus une quatrieme fois, a la troisieme heure ,
pour ressusciter Ie corps. et Ie faire transporter au ciel par
Michel.

LA TRADITION LITrERAIRE
DE LA DORMITION
ET DE L' ASSOMPTION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

131

Ce qui est pourtant plus significatif, ce sont deux changements


substantiels que Ie traducteur a apportes a son texte. II semble
qu'il a evite d'introduire l'idee d'assomption -Ie terme latin
adsumere/adsumptio apparait quatre fois dans Ie texte latin : au
1, l'ange dit a Marie post tres dies adsumendaes,rendu en anglais par tu quitteras ton corps dans trois jours ; au 9, Marie
montre la branche de palmier a Jean et lui repete ce que l'ange
lui a dit, eius adsumptionem praedixerat, une portion de phrase
non traduite en anglais (elle manque d'ailleurs aussidans certaines des versions de A. Wilmart); ace meme 9, Marie dit a Jean
cum de hoc corpore fuero adsumpta, rendu en anglais par
quand je quitterai mon corps; au 23, Ie parfum endort tout
Ie monde sauf les apotres et les trois vierges uttestificarent de ilia
gloria adsumptionis eius in qua adsumptaest beataeMariae, tout
Ie passagemanque dans la version anglaise35.
Mais ce qui est bien plus significatif, ce sont les changements
dans les 48, 49 et 50: l'auteur a systematiquementremplace Ie
terme latin corpus par Ie terme anglais sawle (= ame), c'est a
dire que ce n'est pas Ie corps de Marie qui est porte au ciel mais
son ame. Ainsi, dans Ie texte latin, on trouve : Et jussit Michaheli
arcangelo ut susciperetcorpus Mariae in nubibus... Et sic deposuerunt nubes corpus beataeMariae in paradiso... et dans Ie texte
anglais: II ordonna a Michel, l'archange, de prendre l'~
de
Marie dans la nuee... Et Ie Seigneurordonna a la nuee de monter au paradis et d'y deposerl'~de
Marie... .
Commentaire des 51- 61
Le corps reste enseveli dans la tombe. 11sera transporte au
ciel, apres avoir ete ressuscite( 57), selon l'autre source latine
dont s'est servi l'auteur it.partir du 51, une version du Transitus
latin B, celIe editee par M. Haibach-Reinisch.
C'est une des versionsde ce Transitusqui a ete utilisee, la citation latine du 59 etant bien tiree de cette version.Mais il estdifficite de savoir quelle a ete la sourceexacte.Le texte publie par M.
Haibach-Reinischest comme celui de A. WIlmart, un texte neutre , une synthese des nombreux manuscrits qui existent de ce
Transitus.Le passageou il y a divergenceentre Ie texte anglaiset Ie
texte de M. Haibach-Reinischest au 54: dans ce dernier il n'est
pas question de rouler la pierre du tombeau et c'est Michel qui

35. Certes,mais est-ceque Ie terme adsumere,adsumptio,a dansIe


texte IatinIe sensqu'on Iui donneaujourd'hui?

R.

132

FAERBER

apporte l'ame de Marie; dansIe texte anglaisIe Seigneurordonne a


Gabriel de rouler la pierre et c'est Michel qui apporte l'ame de
Marie. Or, selonl'apparat dieM. Haibach-Reinisch,on trouve cette
meme repartition des tachesdans certains manuscrits,en particulier dans les deux conservesen Angleterre, a la Bodleian Library
d'Oxford (Cod. Laud. Lat. 86, qui est du XIeme siecle et Cod.
Rawl. D 1236 du XIVeme siecle): il y est dit ceci et il ordonna a
l'archange Michel d'apporter l'ame de sainte Marie et alors l'archangeGabriel roula la pierre de l'entree de la sepulture. Ce qui
est pourtant interessant a.noter, c'est que dans la traduction du
TransitusdansIe manuscritCCCC 41, c'est Gabriel qui remplit les
deux fonctions, alors que dansIe texte latin de base,Ie TransitusB
de K. von Tischendorlc'eslMichel.
Le fait que dans notre texte les deux fonctions, celIe de rouler
la pierre et celIe de presenter l'ame, sont attribuees l'une a
Michel et l'autre a Gabriel est, selon R. Willard conforme a la
popular angelology, dlms laquelle c'est Michel qui est Ie psychopompe par excellence: It is he to whom Christ entrusts the
soul of his mother at her death. On the other hand, if the angel
who rolls away the stone is to be another angel, and is to be
named, it is fitting that it be Gabriel, for whenever might is needed, that is his function, asIsidore points out: Gabriel Hebraice
in linguam nostram vertitltr fortitudo Dei, ubi enim potentis divina vel fortitudo manifestatur, Gabriel mittitur (Etymologium
Liber VII, ch. V, 10, PL LXXXII) 36.
Comme dansla premiere partie, il y a la aussidu cafouillagede
la part du traducteur, a C;lusede son incompetenceen latin et en
connaissancebiblique. Ajnsi au 52, c'est Jesusqui parle aux disciples, leur rappelant son incarnation,sa passion,sa resurrectionet
puis vient cette phrase: jle me suis assissur mon trone au-dessus
de vous et j'ai juge les trois peuplesd'Israel et desdouzetribus... ;
la sourcepremiere est Mt 19,28,Lors du renouvellementde tou.
tes choses,quand Ie Fils de 1'hommesiegerasur sontrone de gloire,
vous qui m'avez suivi, vous siegerezvous aussi sur douze trones
pour juger les douze tribus d'Israel. L'auteur-traducteurn'a certainementpas reconnu Ie.texte de l'Evangile selon Matthieu et R.
Willard esttres severea sonegard: he had certainly not the faintest notion of what Christ was talking about37.II est vai que Ie
texte latin n'estpasplus facile que celui du 14plushaut!

36. ct. R. WILLARD, Op. cit. , in The Review of English Studies 14


(1938), p.1S, n. 7.
37. ct. R. WILLARD,op. cit. , in The Review of English Studies 12
(1936),p. 12,n. 6.

LA TRADmON LITrERAIRE DE LA DORMITION


ET DE L'ASSOMPTION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

133

Une incongruite logique est celIe concernant Ie transport du


corps ressuscite au ciel. Au 58, Ie texte anglais suit Ie texte
latin, disant que, sur ordre du Seigneur,Michel enleve Ie corps et
Ie transporte au ciel. Or, au 61 du texte anglais, ce soot leg
apotres qui souleverent Ie corps de Marie dans leg nuees et Ie
deposerentdans la felicite du paradis , ce qui ne correspond en
rien au Transitus latin B2. Or, dans Ie Transitus latin C, selon la
version du manuscrit de Saint-Gall, il estrapporte : Lorsque leg
apotres se furent approches du Seigneur,ils furent enleves avec
lui dans leg nuees pour aller au paradis, et ils deposerentIe corps
de Marie au paradis.... Notons que la meme phrase se trouve
une autre fois et hoTsde propos au 16: Et leg apotres la souleverent et la placerent dans Ie beau paradis . C'est certes du
cafouillage, mais il semble que l'auteur anglais ail eu plusieurs
versions latines entre leg mains, ou que sa memoire ail emmagasine plusieurs traditions, a moins que tout cela soit dfi au
redacteur final de I'homelie.
Un autre point est a souligner: dans Ie texte anglais, il est dit
que la resurrection du corps a lieu a la troisieme heure du
jour de l'ensevelissement alors que dans Ie texte latin, il est
rapporte que l'evenement a lieu a la troisieme heure du troisieme jour . II y a la fort probablement une autre faute d'inattenlion de la part du traducteur.
II est interessant de relever que dans Ie Transitus latin B, la
resurrection a lieu subito apres la mise au tombeau alors que
dans Ie texte du manuscrit CCCC 41, elle est plutot conforme au
Transitus latin B2.
Commentaire de la derniere partie 62.
Quant a la troisieme partie, Ie Magnificat, elle ne semble
reposer sur aucune source. II s'agit d'une sorte de commentaire
du Magnificat, comme celui, moins elabore, qu' Aelfric ajoute en
conclusion a son homelie pour la fete de la Purification, avec
egalementune exhortation aux auditeurs de supplier Marie d'interceder pour eux.
Ce passage a ete deja etudie une premiere fois par R.
Willard38,et une secondefois par M. McGatch39.

38. R. WILLARD. An Old English Magnificat , in Studies in English


(University of Texas),1940,p. 5-28.
39. M. McGATCH,Eschatology in the anonymous English Homilies ,
in Traditio 21 (1965),p. 128-129.

134

R.FAERBER

Ce qui est remarquable. c'est que les verbes magnificat, exultavit, respexit, qui sont a l'indicatif, sont traduits dans Ie texte
angiais par des imperatif~: Mon Seigneur magnifie moD arne,
fais que mODesprit se rejlouisse,porte ton regard . McGatch
souligne ce probleme de la mariiere suivante: Dans l'homelie
XIII, il devient un hymne eschatologique.Le cantique de Luc,
qui est un hymne sur l'his1toiredu satut, a ete transforme en une
priere centree sur l'avenir et sur l'etemite, dans laquelle la
Vierge s'adressea Dieu au subjonctif et a l'imperatif au lieu de
lui parler a l'indicatif. Des referencesspecifiques au jugement et
au royaume ont ete introduites dans l'adaptation de Lc 1, 52-53.
La nouvelle orientation donnee au Magnificat est soulignee et
rendue explicite par la citation des Beatitudes de Mt 5, 4-5.... 11
est en effet peu probable que cette transformation soit due a la
mediocrite du traducteur, elle a ete faite de propos delibere,
bien que rien ne permette d'en deceler la raison.

Considerations
doctrinales.
Ces considerations conduisent au plan theologique ou doctrinal. Deux aspects semblent importants. II y a tout d'abord Ie
remplacement systematique, aux 48, 49, 50, de corpus par
sawle (ame), comme si l'auteur ne partageait pas la tradition
representee par Ie Transitus latin C, c'est-it-dire l'assomption
corporelle de Marie sansresurrection, et puis Ie fait de puiser la
suite dans Ie Transitus latin B. On peut d'ailleurs noter que l'auleur du texte semble eviler deliberement de parler de l'assomption corporelle de Marie, comme nous l'avons note it propos de la traduction du ternle latin adsumere,adsumptio.
On se trouve donc en presencetres explicitement de la tradition de 1' assomption avec resurrection , pour reprendre la
classification de S.C. Mimouni, c'est it dire de l'assomption au
ciel du corps vivant40.II n'est pas precise s'il y a reunion du corps
et de l'ame ni avant Ie tunsfert au ciel ni it l'arrivee au ciel. On
pourrait supposer que ~ela se soil produit au moment de la
resurrection, puisqu'au 55 il est dit que Michel presente l'ame.
Mais l'insistance aux 48, 49, 50 sur Ie transfert de l'ame au
paradis, semble signifier que c'est Ie corps vivant qui estporte au
ciel par les anges,et que lit il est depose dans la felicite du paradis -ce que la source Transitus latin B2 ne rapporte pas! Rien
n'est dit de la reunification avecl'ame.

40. S.C. MIMOUNI,Op. cit., Paris, 1995.

LA TRADillON LITrERAIRE DE LA DORMillON


ET DE L'ASSOMPTION DE MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

135

Cela fait songer au recit de Gregoire de Tours sur Ie sort final


de Marie41: l'ame est transportee au ciel au moment de la mort
(...etecceDominus Jesusadvenit cum angelissuis et accipensanimam ejus, tradidit Michaeli Ilrchangelo, et recessit).Le corps est
mis au tombeau et, a la demande des apotres, Jesus revient et
fait transporter Ie corps au ciel oil se fait la reunification avec
l'ame (Et ecceiterum adstitit Dominus, susceptumcorpus sanctum in nube defferi jussit in paradisum: ubi nunc, resumpta
anima... aeternitatisbonis... perfruitur). II est vrai, il n'est pas dit
explicitement que Ie corps a ete ressuscite avant Ie transfert42.

Conclusions.
La presence de ce Trangitus anglais dans deux manuscrits,

avec toutes ses bizarreries, souleve un certain nombre de


questions et suggerecertaineshypothesesexplicatives.
Au plan litteraire, l'incompetence en latin du traducteur fait
songera cette periode de I'bistoire litteraire de I' Angleterre que
Ie roi Alfred (849?-899; roi de 871 a 899) decrit de maniere si
eloquente dans sa preface a sa traduction en anglais de la Cura
Pastoralisde Gregoire de 17ours:ainsi, apres avoir rappele I'age
d'or culturel d'autrefois, it se plaint de ce que, a present, a son
avenement, toute cette gloire est dechue en Angleterre, au
point qu'il n'y en a que peu de ce cote-ci de la Humber qui comprennent Ie missel en anglais ou qui soient capablesde traduire
un texte latin en anglais, et je crois qu'au nord de la Humber it
n'y en a guere plus. Et, lorsque je suis monte sur Ie trone, il n'y
avait pas un seul au sud de la Tamise... -c'est pourquoi, it a
entrepris de traduire des textes fondamentaux en anglais et de
mettre en route une refonne scolaire pour remedier a cette situation.
Si Ie texte anglais relatif au sort final de Marie est un exemple
de la decheancede la connaissancedu latin, on pourrait situer sa
composition dans Ie troisieme tiers du IXeme siecle.Les criteres
linguistiques semblent aIle! dans Ie meme sens. Le dialecte original est presque certainement Ie mercien, celui en usagedans la
region de I' Angleterre appelee maintenant les Midlands.

41. Septemlibri miraculorum, chap. IV livre I, In gloriarn martyrium ,


PL 71,col. 708.
42. cr. aussi B. CAPELLE,Vestiges grecs et latins d'un antique
'Transitus' de la Vierge , in Analecta bollandiana 67 (1949), p. 36-48.

136

R.FAERBER

L'autre question que l'on pourrait se poser est celIe du but et


de l'utilisation d'un tel tex1e. C'est de toute evidence un sermon
s'adressantau peuple, comme l'attestent leg citations latines.
Le probleme de la predication en Angleterre a cette epoque a
ete etudie, entre autres, par M. Clayton, qui a etabli une parente
de genre entre leg Blickling Homilies et certains homeliaires
carolingiens destines a la predication au peuple43.Ces types de
sermons sont caracterises par leur contenu catechetique et
parenetique et non exegetique, ainsi que par un choix de textes
pour leg f~tes des saints et par Ie recours a des sourcesapocryphes -comme
par exemple, Ie sermon pour la f~te de
l' Assomption dans l'homeliaire de Saint Pere de Chartres, qui
est ronde sur Ie Transitus latin C44.Ces sermons etaient prononces dans Ie cadre du prone, au COUTS
d'un service en langue
vemaculaire apres l'Evangile, comme Ie suggereM. McGatch45.

On peut donc imaginer un predicateur pr~chant sur


l' Assomption de la Vierge et se servant, comme guide , de
cette traduction grossiere, faite peut-~tre sur des bouts de
papier46,apres avoir accommodesessourceslatines a sa conception du sort final de Marie selon la doctrine de 1' assomption
avec resurrection pres du tombeau.
II peut paraitre etonnant que ce texte, avec toutes ses incongruites, ait survecu et ail ete copie, probablement recopie tel
quel, et ait ete incorpore !.'B'une
part dans leg Blickling Homilies
et d'autre part dans Ie manuscrit CCCC 198. II se peut que pour
la partie de l'homeliaire pour la f~te des saints, Ie sanctorale,Ie
compilateur des Blickling Homilies et celui du manuscrit CCCC
198, aient voulu avoir un sermon narratif et non une homelie
exegetique ou catechetique, et qu'ils aient trouve un tel sermon
dans un fascicule des vies de saints47,qui contenait aussi la
legende de saint Andre chez leg anthropophages,puisque celle-

43. M. CLAYTON, Homiliaries and Preaching in Anglo-Saxon


England , in Peritia 4 (1985),p.207-242.
44. H. BARRE, of. cit., Rome, 1962. L'homeliaire de Saint PeTe de
Chartres se trouve dans un manuscrit anglais, Cambridge Pembroke
College nO25. (cf. J.E. CROOS,
OF. cit., Londres, 1987 (King's College
London Medieval StudiesI).
45. M. MCGATcH,Preaching and Theology in Anglo-Saxon England.
Aelfric and Wulfstan,Toronw, 1977,p. 37.
46. Cf. M.K. NELLIS, op. cit. , Neuphilologische Mitteilungen 81
(1980),p. 399-402.
47. P. ROBINSON,
Self-contained units in composite Manuscripts of the
Anglo-Saxon Period , in Anglo-Saxon England 7 (1978), p. 231-238.

LA TRADITION LnTRAIRE DE LA DORMlnON


ET DE L'ASSOMPflON 00 MARIE EN ANGLAIS ANCIEN

137

ci se trouve aussi copiee darts les deux manuscrits48.Ce qui est


pourtant etonnant, c'est que:,dans Ie manuscrit CCCC 198, Ie
texte de l' Assomption, selon P. Robinson49,formait un livret
avec deux autres homelies, sur saint Michel et saint Martin, toutes deux d' Aelfric, copiees toutes les trois par Ie meme scribe:
pourquoi ne pas avoir choisi l'une des homelies d' Aelfric sur
l' Assomption?
Quoi qu'il en soit, l'intere1 du Transitus angiais n'est certainement pas sa valeur litteraire, mais simplement peut-etre Ie fait
qu'il existe en taut que temoignage de la tradition de l'assomption avec resurrection repaindue en Angleterre aux IXeme et
Xeme siecles,malgre les condamnations de tels textes par Bede
et Aelfric. Les efforts de ce dernier en faveur d'une orientation
plus orthodoxe et canonique n'ont, semble-t-il, pas porte de
fruits, puisque Ie compilateur de CCCC 198 n'a pas hesite a y
copier ce sermon avec des homelies d' Aelfric, sans distinction.

Cela pose Ie probleme de la presence cote a cote en


Angleterre anglo-saxonnedes deux courants, orthodoxe et heterodoxe -ce dernier etant represente par ce qu'on appelle les
homelies anonymes, une ecole qui ne fait pas de distinction
entre Ie materiel biblique, ~nonique, et Ie materiel apocryphe,
et une ecole qui s'en tient a la pure orthodoxie, condamnant
comme heretique ce qui est apocryphe.
M. Clayton aborde Ie probleme et nuance l'idee de deux
ecoles qui se trouvent en opposition. La presence d'apocryphes dans les homeliaires monastiqueset les legendairesindique,
selon elle, que les moines les lisaient pendant l'office du soir tout
comme les homelies ou sefnlons d' Aelfric. Ainsi, pour ce critique, Ie rejet des apocryphes par ce dernier semble etre un phenomene isole: Aelfric -estime-t-elle -est une voix isolee,
un solitaire, et non un representant, protestant dans un monde
oil de telles finesses de distinction n'avaient pas de sens... Sa
condamnation des apocryphes sur l'assomption et la nativite n'a
pas empeche que soient meles a ses propres textes des textes
apocryphes5.

48. Le sanctorale des Blickling Homilies comprend a part notre texte,


un sermon-recit sur la nativite de Jean Ie Baptiste, de saint Michel, de
saint Martin, des saints Pierre et Paul, de saint Andre. CCCC 198, 2eme
partie, est un sanctorale avec notre texte, la passion des Macchabees,
une vie de saint Michel, de saint Laurent, de saint Martin, de saint
Jacques, de saint Andre et quelques autres sermons.
49. P. ROBINSON,op. cit. , in Anglo-Saxon England 7 (1978), p. 231-238.
50. Ct. M. CLAYTON,op. cit,. p. 264.

138

R.FAERBER

La condamnation des apocryphes n'a cependant nullement


empeche leur perennite51.

51. II n'a pas ete possible de prendre en considerationdans cette recherche Ie livre recemment paru de M. CLAYTON,The Apocryphal Gospels
of Mary in Anglo-Saxon EnKlelnd,CaD1brid~e,1998.

arie-Joseph PIERRE,

EcolePratiquedesHautesEtudes,Paris

LAIT ET MIEL,
au LA DaUCEUR DU VERBE
La Terre promise est decrite dans I 'Ancien Testament
comme la terre ou couleIe lait et Ie miel , et quelquesauteurs chretienssignalentun rite de consommationde lait et de
miellors du bapteme,pour /'nanifesterleur nouvellenaissance.
L 'etudes 'attachea repererI 'utilisation desappuisscripturaires vetiro-testamentairesStirce themea travers leurs relectures messianiques,apocal}ptiques et sapientielles dans la
littirature intestamentaire,Ie NouveauTestamentet la litteralure patristique jusqu 'au troisiemesiecle.A propos du lait et
de I 'enfancespirituelle, une controversesembleopposerPaul
et un courant sapientiel representepar Pierre et Jean,peutetre aussipar Jesuslui-meme.Ce clivage,reperedans la patristiquepostirieure,peut servir decritere initial de classement
des textes,et notammentdes Odesde Salomonou ce type de
nourriture designela communiona la suavitedu Verbe.
The Promised Land is describedin the Bible as the land
flowing with milk and honey, and some christian authors
note that somewere usedto give to the newlybaptizeda little
taste ofhoneyand milk, to .5ignifytheir newbirth. We try here
to list the biblical occurrencesof the theme,so as to find their
messianicand apocalyptic interpretationsin Pseudepigrapha,
New Testamentand first Christian Literature down to the
third century.In the New Testament,a controversyabout wisdom appears betweenPaul and another group, or point of
view,representedbyJohn and Peter,perhapsby Jesushimself
The two current opinionsare well representedin thepatristic
texts, and mayprovide a criteriumfor classifying them,especially the Odes of SolomoJ:1l
wheremilk and honeysymbolize
communionto the suavity of the Word of God.
Dans son ouvrage sur la Thiologie du judio-christianisme,
J. Danieloul relevait somnlairementla documentationcon1. Paris, 1958] 2e edition sur 1'edition italienne de 1974 par M.-O.

Apocrypha 10,1999, p. 139-176

140

M.-J. PIERRE

cernant la celebration du bapteme et de I 'eucharistie dans


certaines communauteschretiennesprimitives, et signalait
plusieurstemoignagesanciensqui attestentla benedictionet
la consommation par leg fideles d 'un me7angede lait et de
miel a cette occasion. L 'origine de ce rite reste obscure; il
semble avoir ete pratique par des chretiens d' origine juive
qui Ie r,!ttachaient aux bienfaits de la Terre promise,ce pays
dont I 'Ecriture prophetise de fa90n repetitive et insistante
qu'il ruissellede lait et de miel . Mais on Ie trouve aussi
chez leg palens des I' Antiquite2. La tradition de donner du
lait et gu miel a boire aux neophytesfut commune aux Eglisesd 'Egypte, d' Afrique et de Rome, rattachee au rite de
l'initiation et au ceremonial de Paquesou de la Pentecote.
Elle s'estconserveelongtempsen trace danslegsacramentaires occidentaux,et elle estencoreattesteedanslegredactions
successivesdu Pontifical romain jusqu'au xve siecle,rattachee au ceremonialde Paques,mais sansgarderde lien avec
Ie rituel baptismal3.En maudejuif, legplats lactes et leggateaux au miel font partie du rituel de Shavuot (Pentecote)
qui commemoreIe Don de la Loi, compareeAaulait et au
miel. Vne coutume, qui remonte au Moyen Age4 et qui a
perdurejusqu'a nosjours dans certainescommunautessefafades, merite d 'etre signalee: Ie tout premier apprentissage
deslettres de I 'alphabet hebreupar I 'enfant consistaiten une
degustationde biscuits aux formes des lettres, recouvertsde
miel, commepremiereexperiencede la douceurde la Tora.

BOULNOIS,revue et corrigee par J. PARAMELLEet M.-J. RONDEAU,Paris


1991, p. 428-429.
2. Nombreuses references in: H. USENER, Milch und Honig , Rhein.
Museum 57 (1902), p. 177-195, et: Kleine Schriften IY/17, 1912-13, reprod. anast., Osnabriick 1965, p. 398-417. Yoir aussi The Works of J.
BINGHAM, Oxford 1855, vol. IV, p. 241-243.
3. Cf. J.-M. HANSSENS,La liturgie d'Hippolyte, chap. XII/8: Le rite
des trois coupes , (OCA 155), Rome 1959, p. 485, montre que la formule de benediction se presente sous deux formes: celIe du Sacramentaire de Verone, dit leonien, -et celle des autres ordines: Missel dit de
Uofric, Pontificald'Egbert
d'York (732-766) des Xe-XIe s., Benedictional de Canterbury (1000-1050), Missel de Robert de Jumieges (1052),
Ordo roman us antiquus, quelques exemplaires du Pontifical romano-germanique des Xe-XIe siec1es,et dans leg reeditions successives du Pontifical romain du XIIe au xye siec1es.
4. Attestee notamment par Ie Mal1zor Vitry, ed. S. HURWITZ, Nuremberg 1923, p. 628, 508. Pour la situation recente, temoignage de David
ZRIHAN, (CNRS, CERL, UMR 8584, Yi11ejuif).

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

141

Rien d 'etonnant a ce que Ie lait et Ie miel -comme aussi


Ie pain et Ie vin -trouvent leur place dans leg rites desdifferents courants religieux anciens,comme ceux de Mithra, de
Cybele ou d'Isis, pour ne parler que descontemporainsdes
debuts de 1'ere chretienne.'!:lait et miel en effet sont Ie premier aliment liquide despetits enfants et Ie paradigmede la
douceur; pain et vin sont la nourriture et la boissonde base
des adultes -durement g;ilgnespar Ie travail de la terre et
lies a la joie du repasfestif. Dans ce cas,il ne faut pas necessairementraisonner en termes d'influence d 'un courant sur
un autre, et legrecherchessur l' origine des traditions culturelIesne doivent pas seulementtenir compte de la matiere et
de la forme des rites, doni 1'apparenceexterieure peut etre
identique: gaurlibation, Ie:lait sucre au miel ne peut guere
qu'etre bu, par exemple,et taus legbebessont nourris au lait
matemel... La simple accumulation des occurrencesde la
mention du lait et du miel dans un texte ancienne peut suffire a Ie caracteriserou a recreersoncadre; mais il faut examiner precisementla symboliquequi enchasseIe rite, Ie situe
et lui donne gens.C'est la relation entre Ie gesteet la parole
accompagnatrice,principalement leg citations scripturaires
adjacenteset Ie type d'interpretation qu' ellesre90ivent,ainsi
que 1'ensembledu vocabuJaireconnexe,qui permettront de
reperer Ie courant porteur et peut-etre meme de dater une
strate donneedu rite et de sa symbolique.
Les Odes de Salomon,ces chants si beaux et si ardus,
d'interpretation si controv'ersee,sont 1'un des lieux legplus
importants d 'utilisation du theme du lait et du miel, et je
veux tenter de legmettre en perspectiveaveclegautres textes
de l'Eglise ancienne.Ce sera l'objet de la demiere partie de
cet article.
1. Les appuisscripturair~ vetero- et neotestamentaires
a) L 'Ancien Testament el ses relectures a I 'epoque intertes-

tamentaire
La reflexion neotestamentaireet patristique sur Ie lait et Ie
miel s'appuie sur quelque1iversetsveterotestamentairesentendus avec leurs harmoni.ques,selon les regles souplesde
l'aggada. L 'exegete tente Ie plus souvent de remonter a
l'auteur et au milieu producteur du texte biblique. Je vou5. cr. H. USENER,
op. cit., p. 40.2-404.

142

M.-J. PIERRE

drais ici essayerd 'en entendre la lecture et la meditation aux


alentours de 1'ere chretienne, alors que leg siecles de rumination de la Bible ont deja cree un monde de rapprochements
inedits, que 1'attente messianique et eschatologique fleurit en
multiples productions litteraires, et que Ie juda"isme fiche de
ses tendances et facettes variees engendre un important proselytisme.
La reference au lait et au miel, paradigmes de la douceur
< Qu'y a-t-il de plus doux que Ie miel? , Jg 14, 18), est recurrente dans l' Ancien Testament pour designer la Terre
promise, Ie tres tres bon pays ('N~ 'N~ f'Ni1 i1:J.,w,Nb14,
7) que Dieu veut donner a son peuple. Elle apparait pour la
premiere fois dans Ie contexte extremement solennel du buisson ardent et de la revelation du Nom divin a MoYse en Ex
3,8.17, repris en Ex 13, 5; 33,1-3, puis en Lv 20, 24; Nb 13,
27(28); 14,8; 16, 13.14; Dt 6,3; 8, 8 (de graisse et de miel);
11,9; 26, 10.15; 27, 3; 31, 20; 32,13 < Ie miel du rocher et
la graisse de la pierre dure, Ie caille (i1N~n)des vaches et Ie
lait du petit betail ); Jos 5, 6; 2 R 18, 32 (graisse et miel);
Ps 19(18), 10; Jr 11, 5; 32 (LXX 39), 22; Ba 1, 20; Ez 20,
6.15. Ces produits de la terre coulent ou s'ecoulent
(hebr. :J.'T,gr. pEw; gyro I<.,i), comme des liquides ou des fleuYes.
Le Targum Niofiti sur Ie Pentateuque reprend leg expressions bibliques SOliSline forme glosee absente des autres recensions: la terre qui produit des fruits... purs6 comme Ie
lait et doux (parfois: et savoureux) comme Ie mie17. Ail-

6. Celie mention de la purete , qui derive de la blancheurdu Jail, caracterise aussila manne,nourriture celeste,ainsi que les dents du Messie
fils de Joseph,cr. Gn 49, 12 (et gloses du Targ. Neofiti ad lac.). Le meme passagemontre Ie blanchimentdes collines grace a I'abondance du
froment pret a etre moissonne et des troupeaux de moutons, quand la
terre estmure pour recevoir Ie Messie,cr. In 4, 35. De memeIe lepreux,
entierement couvert de lepre, chez qui tout a vire au blanc, retrouve la
purete,cr. Lv 13, 13; ce verset est utilise par TB Sanhedrin97a pour determiner I'epoque de la venue du Messie fils de David, quand toute la
terre entierement pervertie sera blanchie ; ou la tradition rapportee
par I' Ev. Philippe 54, sur les soixante-douzenations bigarrees,devenues
blanches en etant brasseesdans Ie chaudron de Levi. Lv 13, 13 estutilise
dans la reflexion sur les conditions de I'avenementmessianique: celui-ci
ne petit sefaire que si Ie monde est entierementpur ou entierementmauvais, voir par ex. TB Sanhedrin97a et 98a, Eliahu zutta (= Pirqei Derek
Eret;)16.
7. Targ. Ex 3,8.17; 13,5; 33, 3; Targ. Lv 20,24; Targ. Nb 13,27; 14,
8; 16, 13; Targ. Dt 6,3; 11,9; 26, 9; 27, 3; 31,20.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

143

leurs, ce sont leg collines qui ruissellent de lait (Jl4, 18)8.


Redevenu paradis, Ie pays sacre des hornmes pieux portera
toutes ces choses , chantent leg Oracles sybillins (5, 281):
La roche et la source y distilleront un ruisseau de miel et
un fleuve de lait divin pour tous leg justes, car ce n 'est qu 'en
1'unique Pere, Ie Dieu seu] qui est exalte, qu'ils ont place
leurs esperances dans la grandeur de leur piete et de leur
foi. Et selon V Esdras 2, 199, la nouvelle Jerusalem Cera
jaillir douze sources de lait et de miel.
Les doux fruits de la terre promise sont 1'antinomique des
epines et des ronces, de 1'amertume mortelle produite par la
malediction consecutive au peche originel; la terre etses produits sont done identifies avec la Loi accomplie, la Parole de
Dieu eschatologiquement rec:x/isee.
Le verset Ie plus frequemment invoque en ce cas est celui du Ps 19(18), 11 qui decrit
la Loi parfaite du Seigneur: Ses paroles sont douces plus
que Ie riel, que Ie suc des rayons (hebr. C'~'~ n~]; gr. x'YJp[OV,
rayon de miel; gyro r<~~).
Pr 24, 13-14 identifie cette loi
avec la sagesse,comme Ie cantique de Ba 3-4: Mange du
miel, man fils, car il est bon et Ie suc est doux a ton palais;
ainsi la connaissance de la sagesse pour ton ame; si tu la
trouves, il y a un apres et ton esperance ne sera pas coupee.
Selon 1 S 14, 29 (et sa relecture dans la baraitha de Yoma
83b), Ie miel ouvre les yeux, rend Jonathan clairvoyant et intelligent, malgre Ia transgression de 1'interdit de Saul:
Voyez donc cornme j'ai leg yeux plus clairs pour avoir
gofite ce peu de miel! II fait aussi partie de la pharmacopee, puisqu'il soigne et purifie pour une vraie guerison (autre
baraitha, en Berakhot 44b); l'adjonction de miel auK mets

8. Un maitre du Ta/mud Bab/i,amora de la deuxiemegenerationet [rere


de R. Yohanan de Pumbeditha en visite au pays d '.Israel,s'en emerveille
encore aux lIIe-Ive siecles,et en reconnait leg signesmateriels (TB Ketubot III b): Rammi bar Ezechiel venait de Bnei Braq. II vit des chevres
qui paissaient SallSdes figuiers, ct du miel gouttait des figues et du lait
gouttait des chevres,et leg deux ~ melangeaient. II dit: C'est ce qui est
ecrit: "oil coulent Ie lait et Ie miel".
9. Texte chretien, version latine qui occupeleg deux premiers chapitres
de IV Esdras.II [audrait ajouter ic:ilegmultiples repriseseschatologiques
de 1'image des quatre tleuves du paradis en monde juif -II Henoch
(slave)8,5; PesiqtaRabbati 37, 163a(ed. FRIEDMANN,
Vienne 1880),Aggadat Shir ha-Shirim 4, 83-84 (ed. SCHECHTER,
Cambridge, 1896) -et
chretien, notamment Apoc. Paul13b (tleuves de lait et de miel, de vin et
d'huile).

144

M.-J. PIERRE

empeche leur corruption1. La manne, nourriture miraculeuseet salutaire, pain des forts , cf. Ps 78(77),23-25, est
blanche comme Ie lait -ainsi que nous 1'avons signaleplus
haut -et fine comme une roseede givre, et son gout est celui d'une galette de miel (Ex 16, 13-14et 31-33; Nb 11, 7-9).
La mention recurrente de la rosee rappelle les signes
de resurrectionen Is 26, 1911;Mi 5,6; de nouvelle naissance
messianiquedans Ie Ps 110(109),3; de delivranceet de salut
en Is 45, 8 <Cieux, repandezla rosee...). Les benedictions
d'Isaac a Jacob en Gn 27, 28 concernentles roseesdu ciel et
les graissesde la terre et Ie Targum du pseudo-Jonathansur
Gn 27, 1 situe Ie don de la roseedivine a Paques,Ie 14nisan:
C'est celie nuit que les etres celesteslouent Ie Maitre du
monde et que sont ouvertsles tresorsdesroseesl2. Brise celeste ainsi que rosee et manne sont bien attestesensemble
comme signesmessianiquesau premier siecle de notre ere
dans II Baruch29, 5-7 pour lequella venue du Messieest la
restauration de la perfection des dons de la creation et de
1'ExodeI3: Des vents sortiront d 'aupres de moi pour apporter chaque matin l'odeur des fruits aromatiques,et, ala
fin du jour, les nueesqui distillent la roseede la guerison.En
ce temps, voici que descendrade nouveau Ie tresor de la
manne, et ils en mangeront pendantres annees-la,car ils sefont parvenusa la fin destemps.
Ces difterentesqualites du miel et de la manne sont particulierementmises en relief par Ie roman de Josephet Aseneth. La conversion d' Aseneth, la proselyte juive, fille du
pretre d 'Heliopolis, est un passagede la mort a la vie, et elle
entre dans Ie mystere d'initiation et de mariage avec Joseph
Ie fils de Dieu (6, 2) ou Ie fort de Dieu (18, 2) par un
triple rite, line liturgie que l'on retrouvera en monde chretien: communion au pain, coupe de vin d'immortalite, et
onction benite d'incorruptibilite correspondanta la mandu10. Les Actesde martyre repercutentdestraditions anciennesde rites funeraires destinesIi procurer 1'immortalite: par exempleMart. Pierre, 40:
Marcellus baigne Pierre dans du lait et du vin, et le met dans un sarcophage rempli de miel attique.
11. Appui scripturaire de TJ Berakhot 5, 9b et Ta'anit I, 63d: Tes
morts revivront... car ta rosee estline roseelumineuse et le pays des ombres enfantera.
12. Theme repris par leg Pirqei de R. Eliezer 32, voir R. LE DEAUT,La
Nuit pascale,Rome 1963,p. 136ss.;et J.-D. KAESTLI,L 'Evangilede Barthelemy(Apocryphes 1), Turnhout 1993,p. 72-73.
13. Theme repris par l' Ep. Barnabe 6, 13: leg choses nouvelles sont
comme leganciennes.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

145

cation d'un fragment de rayon de miel donne par l'ange qui


la visite: Asenethentra dans sa chambre,trouva un rayon
de miel pose sur la table, et Ie rayon etait blanc comme
neige14et plein de miel, et son odeur etait comme la senteur
de la vie. Aseneth prit Ie rayon, Ie rapporta... et dit: "Je
n'avais pas, seigneur,dans ma maison, de rayon de miel...
Ne sortirait-il pas de ta bouchel5,car sa senteurest comme
celied 'unparfumI6?" L 'homme etendit la main, saisitla tete
d' Aseneth et dit: "Heureusees-tu, Aseneth, car legmysteres
de Dieu t'ont ete reveles, et heureux sont ceux qui s'attachenta Dieu dansla repentance,car ils mangerontde ce rayon. Car ce miel, ce sont les abeilles17du paradis de delices
qui Ie font, leg angesde D~euen mangent, et quiconque en
mangerane mourra jamaisl~ " (chap. 16,passim).

14. Comme la manne. L 'etrang~te de ce mets inconnu suscite la question: Qu'est cela? N';'1D, gr. T[ e:(jT~VTOUTO(Ex 16,15). Curieusement, c'est cette meme question qui est posee par Mc 1, 27 a propos de
la parole et de I' enseignement de Jesus, donne avec autorite (Mc 1, 27), et
qui se personnalise en Mc 4,41 en Qui est celui-ci, pour que meme Ie
vent et la mer lui obeissent?
15. Le theme du souffle entraint: plus loin celui du baiser mystique qui
ranime Ie souffle, comme dans It: Ct 1, 2-3 et l'Ev. Philippe 59, 2-6; 63,

35-36.
16. A rapprocher de Ct 4, 11, voir ci-dessous.
17. Pour Ie miel qui rend sage, voir aussi PHILON, De fuga 134-139.
L 'abeille, comme symbole de res\JIrrection, est attestee dans I' Apocalypse
apocryphe de Jean 11. Le nom limitique de I 'abeille (;"t],) est homophone de la racine qui signifie en hebreu parler (,J,), et en arameen
conduire avec ses derives manifestant I' economie divine, mais je n' ai
trouve aucun texte ancien qui fasse ce rapprochement. II ne semble pas y
avoir non plus, dans la litterature juive, de developpements positifs
concernant Ie nom de la prophet~se Debora, I' Abeille . Dans la litterature syriaque posterieure, on connan Ie recueil de traditions bibliques
de SALOMON DE BOSRA: Nous avons nomme ce livre "Ie Livre de
I'abeille" parce que nous avons recueilli les fleurons des deux Testaments et leg fleurs des saintes Ecritures, et nous leg y avons placees pour
ton avantage (The Book of the Bee, ed. E. A. W. BUDGE,Oxford 1886,
prologue).
18. Chez Jean, et dans Ie meme contexte de comparaison avec la manne,
cette expression renvoie au pain vivant, descendu du ciel... ma chair
pour la vie du monde (In 6, 49'-51); ou a I'eau vive de la Samaritaine
qui jaillit dans Ie croyant et non a I 'exterieur (In 4, 14); ou encore aux
fleuves d 'eau vive qui coulent du sein de Jesus (7tOTIXfJ.ot
EX "t"'1J<;
XO~A[IX<;
IXUTOUpe:u(jou(j~vU3IXTO<;
~&VTO<;)et sont bus par ceux qui ont soif Ie dernier jour de la fete des Tentes (In 7, 37-39). Cette soif de ce qui rassasie, qui caracterise Ie croyant, etait deja signalee par Is 55, 1: Vous tOllS
qui avez soif, venez vers I'eau,... 1i.chetezsans payer du vin et du lait.

146

M.-J. PIERRE

Le melangede lait et de miel est la nourriture de 1'enfant


mysterieux d'Is 7, 14-17, et 9, 5-6, Ie fils de la vierge
(hebr. i1~'Y; ~r. 7tlXp6~vo<;;
gyror<~,,~~): De caille (hebr.
i1N~n;gr. ~OUTUpOV;
gyror<~,,~) et de miel il se nourrira
pour savoir rejeter Ie mal et choisir Ie bien. Le caille19
ou Ie beurre sont desetats de la coagulation du lait, et nous
avons vu plus haut que ce terme etait interchangeableavec
celui de lait a propos des produits de la Terre promise. Le
choix de cette nourriture rattachee a la promessedivine et
au don celestede la manne rend clairvoyant, capablede discerner Ie bien du mal. Ce texte doit etre mis en synapse
d'opposition avec Gn 3 ollie fruit, mangepar desobeissance
et concupiscencepar Ie premier Adam qui voulait se saisir
de la connaissancedu bien et du mal ainsi que de1'egalite divine, avait entraine 1'ignorance, la separation de Dieu,
1'eloignementdu jardin et la sterilite, la dechirure du couple
soumis a la tyrannie de la domination-seduction,et la generation de la femme dans la douleur pour la mort. Le fils
de la vierge au contraire res;oitIe nom d' Emmanuel
(Dieu-avec-nous),pour line paix sansfin oules ennemissont
vaincus2,ou leg schismesdu peuple sont rassembles,ou
terce et ciel sont reconcilies,aula fin s'egale au commencement en 1'accomplissant selon la volante de Dieu, ou
l'homme -en tant qu'enfant et fils heritier -res;oit Ie nom
de la presencedivine et de la doucesagesse21
assimileeSOliS
forme de lait et de miel.
Colonises et massivementcites par leg chretiens,ces versetsdevenuslieux de polemiquejudeo-chretiennen' ant plus
de commentairesdans la tradition juive ancienne22.
11n 'en
19. Cf. Gn 18,6; Dt 32,14; Jg 5, 25; 2 S 17,29; et Jb 20,17. En Jb 10,
10, c'est la formation de l'homme qui est figuree par la coagulation du
lait: Tu m'as coule comme du lait, fait cailler comme du fromage
(hebr. ilJ"J1;gr. 't"upoo;;
syr. r<~.

20. La double glose sur Assur (is 7, 17.20)sembleetre un rapprochement redactionnel avec Mi 5, 4-5: II sera paix,... il nous delivrera
d' Assur. }} Les exegetessignalent de tels contacts entre les deux livres.
Dans la traditionjuive posterieure,Assur, avecNinive et l'Egypte, est Ie
type desroyaumes du monde,ennemisdu peuplefidele.
21. Opposeea I 'amertume du fruit accapare par la concupiscenceet la
desobeissance.
22. Voir par ex. A. HYMAN,;"'O~iI' ilJll1:J;,;",n ')0,Tel Aviv 1979,vol.
2, p. 128: dans I'ensemblede la litterature traditionnelle, on ne trouve
qu'une seulemention du verset 14 sur la vierge (M idrashShir ha-Shirim, 3, 1-3,ed. L. GRUNTHUT,Jerusalem1897,19712).Par contre, la Biblia patristica I (des origines a Clement d'Alexandrie), Paris 1975, en
note quarante-neuf...

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

147

reste pas mains que la Septante est un targum juif, et que


c'est dans ce courant de tradition alors non conteste qu'est
ne Ie Nouveau Testament. Dans cette tradition, contempofaille de la litterature de sagesse,Ie terme de vierge (i1~'Y
ou i1"n~, gr. ve:~vr.,;;
ou 7t(XpOkvo,;;)
designe Israel a la jeunesse
renouvelee et eternelle, la fille de Sian toute belle, joie de
I 'univers23, pour reprendre leg termes du livre de la consolation d'Is 62,5.12, par exemple24.C'est dans ce cadre de restauration messianique que le targum lit la suite du texte d'Is
7,21-22: Cejour-la, chacun elevera une vache et deux brehis, et a cause de I 'abondance de lait qu 'elle donneront, de
caille et de miel se nourriront taus ceux qui seront demeures
au pays. Ces demiers sont qualifies de justes , a la difference des autres qui resteront dans leg epines et leg ronces de la malediction originelle. Comme pour I 'Emmanuel,
lait et miel sont Ie menu de leur festin de sagesseeschatologique -ou revient frequemment Ie theme de lajoie -ailleurs
decrit comme un allaitement: Rejouis-toi Jerusalem; soyez
remplis d'allegresse,... afin que vous soyez allaites et rassasies par son sein de consolation, afin que vous savouriez avec
delices sa mamelle de gloire15.
La bouche de la bien-aimee du Cantique (Ct 4, II) est
pleine de ces produits du paradis, c'est-a-dire de I 'epithalame qu'elle chante a et avec son Bien-aime, en repons alternes: Tes levres, fiancee, gouttent (hebr. et gyro ~~1; gr.
OC7tOO"T(x~(')
Ie miel-vierge, Ie miel et Ie lait sont sous ta langue, ta senteur est comme la senteur du Liban26. L 'ex23. Ps 48(47),2-3; Za 9, 9. Le theme de la fille de Sion inclut celui de la
femme sterile et de Ia femme en deuiI, avant Ia venue du Prince de paix,
cr. par exempleIV Esdras9; ou dc la mere, II Baruch3-4.
24. Voir aussiAm 5, 2 ou Ez 16; Lm 2,12, etc.; mais aussi Test. Joseph
19,8-11: Je vis que de Juda etait nee tine vierge portant tine robe de
Iin; d'elle surgit un agneausanst(iChe...
25. Is 66, 11, cite par Ps Qumran. 11 QPsa 22, 5. II faudrait reprendre
tout Ie passagequi compare Ie ~uple a des nourrissons portes sur Ies
bras; thematique attestee aussi chezOs 11,4: J'etais pour eux comme
ceux qui soulevent un nourrisson contre leur joue , Ie mot "y <nourrisson ) est compris comme joug (r<'iL1) par leg versions anciennes,
notamment Ie syriaque, ce qui dQnne: et je fus pour eux comme celui
qui enleve (ou qui eleve)Ie joug de leur nuque.
26. Pour Midrash Zutta sur Ct 4. (11) 13,ed. S. BUBER,Berlin 1894,p.
15 (27), il s'agit soil du Messiede Justice issude Juda; soil de Ia description de la paix messianiqueapportee par Ie Messie de guerre issu de Joseph: plus de haine I'un enversI'autre pour accomplir I'Ecriture (Is 11,
13)sur Juda et Ephrai'm. Le miel qui coule, c'est Jacob benissantIes tribus (cf. Gn 49). -II serait intere~santde rapprocher ce texte d'Is 7, 14,

148

M.-J. PIERRE

pression sous la langue est attestee quatre fois dans la


Bible -sans doute avec Ie gens de parole reflechie, retenue,
mais prete a sortir au moment opportun -deux fois positivement: en Ps 66(67), 17 (l'eloge); et deux fois negativement: Ps 10(9), 7(28) (fraude et mefait); et Jb 20, 12 (mal).
Le verset du Cantique mentionne deux sortes de miep7:
d'abord Ie miel qui collie de la gaufre (hebr. ~3, gr. X"1)pLOV,
rayon de miel, comme dans la version syriaque, r<~~),
et
Ie miel recolte (hebr. U):J'gr. f.l.EAL
miel sur la langue ; syr.
~.,.
En syriaque, Ie Cantique, appele Sagessedes sagesses de Salomon , ou Gloiredes gloires modifie quelque
peu Ie vocabulaire: Tes levres gouttent (comme) Ie rayon
de miel (r<~~),
tout Ie miel (~.,)
et Ie lait sont sous tes
levres. Ta senteur... . Le verbe goutier, distiller , 9t93en
hebreu, sect souvent pour 1'expression de la parole prophetique, et leg versions lui donnent plusieurs equivalents: Am
7, 16 (gr. XAOCY<UYE<U,
soulever les follies, vaticiner; syr.
~r<, enseigner), Ez 21,2 (gr. 7tpocp"1)'t"e:u<u;
gyro ~
prophetiger) et Mi 2, 11 (gr. cr't"OCA6r.~<u;
gyro 4),
Ct 5, 5(6) (les
doigts de la bien-aimee gouttent la myrrhe, gr. cr't"6r.~<u;
syr.
4),
et negativement en Pr 5, 3 (les levres de l'etrangere
gouttent (hebr. et syr. 4 ; gr. &:7tocr't"oc~<u)
Ie miel, mais sont
ameres comme l'absinthe). En Jl 4(3), 18, il sect aussi a decrire leg produits eschatologiques de la terre sauvee: Les
montagnes goutteront (gr. &:7tocr't"oc~<u;
syr. 4)
de vin nouveau (syr. r<~~
douceur ), et leg collines feront collier
Ie lait. Annoncee, la parole divine s'exprime sous celie
forme, d'apres Ie Targum Neofiti Gn 49, 21, a propos de
Nephtali: Quand sa bouche annon9ait dans leg assemblees
d'Israel, du lait et du miel sortaient de seslevres28.

et de la resurrection d'entre legmorts que constitue la reconciliation


eschatologiquedes deuxpeuplesen Rm 11, 15...
27. Quand on parle de miel dans la Bible, il s'agit Ie plus souventde miel
d 'abeilles,suce directement au rayon coulant (c'est Ie cas ici) ou deja recolte dans des recipients, et donc fermente,ce qui peut poserdesprobleroes de kashrut (purete legale), notamment pour leg offrandes au
Temple, puisque l'abeille appartient a la classedes insectesimpurs mais aussi du jus sucre qui suinte des dattes ou des figues ires mares.
Pour les discussionsrabbiniques a ce sujet, voir article Honey dans
l'Encyciopa'dia Judaica,Jerusalem 1971-72,vol. 7, col. 963. Le lait provient deschevreset des brebis, parfois desvaches.
28. De meme dans leg Ac. Paul 14, 5: quand tombe la tete de I'apatre
Paul, martyrise, du lait jaillit sur legvetementsdu soldat; cette mention
seretrouve dans d'autres actesde martvre chretiens.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERDE

149

Une tradition juive anonyme, rapportee par Ie Midrash


ExodeRabba17,2 (79d), opere un rapprochementde versets
pour montrer que la Tora a un gout et tine senteur; un
gout, selonIe Ps 34(33),9: "'Goutez et voyezcomme est bon
Ie Seigneur"; elle est aussi tine nourriture, selon Pr 8, 19;
"Mes fruits sont meilleurs que l'or, que l'or fin"; et elle a
aussitine senteur,selon Ct 4, 11: "L 'odeur de tes vetements
est comme l'odeur du Lib",n". Mais les Fils d'Israel dirent:
Nous connaissonsla force de la Tora, c'est pourquoi nous
ne nous ecartonspas de Dieu ni de sa Tora, comme il est dit
en Ct 2, 3: "A sonombre desireeje me suis assiseet son fruit
est doux a mOllpalais".
La surabondancejubilatoire de la Parole,de la Loi nourriciere et vivifiante est encore figuree par les deux seins de
I 'epousedu Cantique, en Ct 4, 5 et 7, 4: Tes deux seins,jumeaux de gazelle,qui paiss,entdans les lis, ainsi que Ct 7,
8-10: Dans ta stature, tu ressemblesau palmier, avec tes
seins pour grappes. J'ai dit: Que je monte au palmier, j'en
saisirai les regimes.Tes seins,qu'ils soient comme les grappesd 'un cep; commepommes,la senteurde ta face; comme
un bon vin, ton palais. Dans cesversets,les metaphoresdu
miel de dattes, du lait des seins et du vin capiteux -ainsi
qu'ailleurs les sourcesd'e",u -gout considereescomme interchangeables.
Une part anciennede la tradition juive assimile les deux
seins aux deux tablesjumelJesde I 'Alliance,Ie don de la Loi
qui vivifie et nourrit Israel a travers les paroles de sesprophetes; ainsi qu'a MoYseet Aaron selonles expressionsde la
double attente messianiqucattestee a Qumran29:tradition

29. Pour les deux Messiesd' Aaron et de Juda, voir bibliographie et resume des etudes anterieures dan8E. SCHURER,
The history of the Jewish
people in the age of Jesus-Christ,revised by G. VERMES,
F. MILLAR & M.
BLACK, vol. II, Edimburg 1979, p. 490-492 et 550-554: Regie de la
communaute,1 QS 9, 11; Regie lJnnexe,II, 12-21,mais Ie repas communautaire est au pain et au vin, nOllJau lait et au miel; voir aussi Test.Juda
21; Ecrit de Damas BI (XIX), 10; BII, (xx) 8-9. Je penseque la nouvelle
Alliance au pays de Damas fait referencea la tradition d' Elie -bien
attestee par ailleurs a Qumran ~ rapportee par 1 R 19, 15-18 qui mentionne Ie desertde Damas ainsi que les onctions des disciples du
prophete,chargesde la missioneschatologiquede renversementde la generation pecheresse.Ce texte sera repris en ce sens au debut du monachisme chretien, doni Elie sera la figure prophetique (reprise de
l'opposition prophetisme-institution, interpretee comme vie monastique
et sacerdocehierarchique), par exemple chezJEROME,
Lettre 58 a Paulin
de Nole (date: debut 395), Lettrea,texte etabli et traduit par J. LABOURT

150

M.-J. PIERRE

du Targumdu Cantique,4, 5 et 7, 330: Tes deux sauveursa


venir pour te sauver,Ie Messiefils de David et Ie Messiefils
d 'Ephraim, semblablesa MoYseet a Aaron, fils de Jokhebed,
qui sont comparesaux deuxfaons jumeaux de la gazelle,qui
ant fait paitre Ie peuple d'Israel par leurs merites pendant40
ans dans Ie desertpar la manne, les oiseauxgras et I 'eau du
puits de Miryam31.; ou encore Josue: Sois pour eux
comme un vase rempli des Dibberot (Dits du Decalogue)
(Mekhilta Yitro Amalek 2, en referencea Ex 18, 19); Ananias, Misael et Azarias qui temoignentdansla fournaiseface
aux nations,et sont ressuscitespar la roseedivine32.Dans les
traditions plus recentesqueje ne peuxenumerer,c'est encore
Ie roi et Ie prophete, ainsi que les membresdu sanhedrin.
La parole et Ie prophete, Ie verbe et son vecteur, figures
par Ie lait des seinsdestine a nourrir Ie peuple ainsi que les
nations a l'ere eschatologico-messianique
-ales combler de
vraie connaissanceet de sagessequi justifie, c'est-a-dire de
salut -sont eminemmentrepresentespar Ie cantiqued' Anne
'JI:

(CoIl. des Universites de France, G. Bude) Paris 1953, t. 3, p. 78-79:


Quant a nous, nous avons comme chefs de file de noire profession
(propositi nostri) les Paul (de Thebes), leg Antoine, les Julien, leg Hilarion, leg Macaire, et, Rour en revenir a 1'autorite des Ecritures, Iepremier
d'entre nous est Elie, Elisee est notre, nos guides sont leg fils desprophetes qui habitaient la campagneet Ie desert,ou se faisaient destentes pres
des eaux du Jourdain. De leur race sont aussices fameux fils de Rechab,
qui ne buvaient ni vin ni biere, demeuraientsous des tentes, et que, par
Jeremie,loue la voix de Dieu meme... .
30. Ed. P. DELAGARDE,Propheta!chaldaice,Leipzig, 1872; ou A. SPERBER,The Bible in Aramaic IVa, 1968,p. 134: ce texte de redaction tardive, qui interprete aIlegoriquementIe Cantique,repercutedesthemesen
accord avec leg plus anciennes traditions palestiniennes,cr. R. LE
DEAUT,Introduction a la litterature targumique,Rome, 1966,p. 140-141.
Le theme est repris dans Midrash Zutta sur Ct, ch. 4, 5, ed. S. BUBER,
Berlin 1894,p. 14b (28), et il estencore connu de Rashi. -La graissedu
lait, qui donne Ie beurre (cf. Pr 30, 33), a leg memesusagesque l'huile,
eIle sert aussia eclairer; et Mo'ise et Aaron sont souventappelesleg deux
fils de 1'huile , avec Ie meme gensmessianique,en referencea Za 4,
14; nombreusesreferencesdans H. L. STRACKet P. BILLERBECK,
Kommentar zum Neuen Testamentaus Talmud und Midrasch III, Miinchen
1926,p.811.
31. Le theme du puits de Marie et de ses eaux miraculeusesqui, devenues doucesd 'ameres qu'eIles etaient, se diffusent aux douze tribus, rejoint ici Ie theme du lait des seins,mais il estimpossiblede Ie traiter dans
cecadre; voir l'etude de G. BIENAIME,Moise et Ie donde l'eau dansla traditionjuive ancienne(AnBib 98), Rome 1984.
32. Referencesasseznombreusesdans STRACK-BILLERBECK
I, op. cit.,
D.413.

LAIT ET MIEL, au !LADaUCEUR DU VERBE

151

dans Ie Livre desantiquitesbibliquesdu Pseudo-Pillion,ou Ie


pretre Heli repond it la pricre de la mere de Samuel: "Par
cet (enfant) ton sein estjustifie, afin que tu etablissesla prophetie (ou: Ie prophete)33pour les peuples,et que Ie lait de
tes mamellesdevienneune fontaine pour les douze tribus".
Ce qu'entendant, Anne pria et dit: "Accourez it ma voix,
toutes les nations, et pretez attention it ce que je vais dire,
taus les royaumes,car ma bouche s'est OliveTteit mesparoles, et mes levres ant re9u l'ordre de chanter un hymne au
Seigneur.Coulez (stillate: gouttez), mes mamelles,et faites
connaitre votre temoignage,puisque VallSavez r~u l'ordre
d ' allaiter. Car il sera etabli, celui qui boira de votre lait: Ie
peuple recevra lumiere de ses paroles; aux nations il fera
connaitre les arrets, et sa corne s'eleveratres haut... Tous les
hommes trouveront la verite... Trouvez votre plaisir en rendant gloire, quand sortira. la lumiere d'ou naitra la sagesse34.
Cet allaitement des tribus est aussi atteste SOliS
forme allegoriquedans les tJraditionsrattacheesaux benedictions de la descendance
de Joseph(Gn 49, 22-26: benediction ), Ie nazir de sesfreres34: Je vis douze breufsqui
tetaient line genisse; elle donnait line mer de lait, ou
s'abreuvaientdouze troupeaux et d'innombrables brebis.35
b) Le NouveauTestament
Le mot fait (gr. YtX.AOC;
syr. ~)
apparait cinq fois dans
Ie NouveauTestament: 1 Co 3, 2; 9, 7; He 5, 12.13;1 P 2,2.
L 'absencede mention du miel dans ces textes ne doit pas
etre prise a la lettre: Ie lait donne aux enfants est toujours
sucre au miel, meme si Ie melange continue d 'etre appele
lait et n'est pas qualifie de lait au miel. Aucune des oc-

33. Si l'on suit l'edition princep~de SICHARD(1527), plus conforme au


contenu du Cantique qui suit. L~ differents manuscrits portent des variantes orthographiques, deux tenminaisonsfeminines et deux masculines: Prophetiam,proficiam, proficuum,profectum.
34. LAB LI, 2-4 (SC 229, Paris m976,p. 332-335,texte de D. J. HARRINGTON
et trad. de J. CAZEAUX;SC 230, p. 216-217,notes de Ch. PERROTet P.-M. BOGAERT,
qui sembJentpreferer eux aussila traduction par
prophetie et s'ecartent du cboix de J. CAZEAUX).Autre traduction
fran~aise par P. HADOTin: La Bible, ecrits intertestamentaires(Bibl.
Pleiade,337),Paris 1987,p. 1366.
35. Test. Joseph,19,5; cr. notes de LAB, SC230, op. cit., p. 217. A rapprocher du puits de Miryam qui abreuve les douze tribus, et qui est represente a la synagogue de Doura-Europos sous la forme de douze
ruisseauxconduisanta chacunedestentes.

152

M.-J. PIERRE

currences neotestamentaires ne signale ouvertement 1'existence d 'une quelconque liturgie comportant un rite lacte.
Mais a propos du lait et de ses corollaires comme l'enfance,
deux interpretations se manifestent et s'opposent: celIe de la
tradition de Pierre qui semble rejoindre celIe de Jesus selon
les Synoptiques et Jean, -et celIe du courant represente par
Paul et 1'auteur de 1'epitre aux Hebreux.
Pour Pierre (1 P 2,2-3), Ie lait est la nourriture des convertis, qui ont rejete malice, ruse, hypocrisie, jalousie et toute
espece de katalalie pour se retrouver comme des nouveau-nes (gr. ~P~CPor.,
fretus au sein matemel; syr. ~~,
Lc 1,41.44; ou nourrisson, Lc 2, 12.14; 18, 15; Ac 7, 19; 2
Tm 3, 15; syr. r<.,~) ou des re-nes (&.p't'LY~VV'YJ't'CX36;
syr.
r<'\:1 enfantin, inexperimente37 ), si l' on se refere aux
versets precedents dans lesquels il est question de la foi qui
fait invoquer Dieu comme Pere, qui donne la naissance
d'en-haut (1, 23: &'vcxye:ye:vV'YJ{.l.~VOL,
engendres de nouveau;
syr. ~;:\ ~), celIe dont Ie principe d'engendrement n'est pas
Ie germe (!J7tOPI1.)
ni la semence chamelle, mais 1'incorruptible Verbe du Dieu vivant et etemel.
Ce discours, qui utilise Ie vocabulaire masculin de la generation, doit etre rapproche de celui de In 3, 3, oil Jesus dit a
Nicodeme: En verite, en verite, je te Ie dis, a moins de naitre a nouveau (ou: d'en haut, ocv(J)Oe:v),
nul ne peut entrer au
Royaume de Dieu. Mais dans ce cas, puisqu'il s'agit de
naitre de I 'Esprit qui est de genre reminin dans les langues semitiques, c'est la terminologie de l'enfantement qui
est utilisee; et la chair de la naissance mortelle est opposee a
1'Esprit-vent qui souffle oil il veut.
Pour 1 P 2, 1-3, Ie lait, ala fois nourriture et boisson, est
l'aliment excellent (XP'YJ!J't'6~;
syr. ~ -Citation
du Ps
34(33), 9, mais plusieurs manuscrits grecs ecrivent Xpr.!J't'6~)
adapte a la situation du converti, meme physiquement
adulte, mais que sa conversion spirituelle a retabli dans la
pure situation de tout-petit (fretus ou nourrisson, ~P~cpo~),d 'enfant libere de toutes les fautes et convoitises de la
descendance adamique. Celie regeneration est assimilee a la
resurrection (1, 3), au salut eschatologique dans l'Esprit, a
la vie qui doit se manifester au temps demier (1, 5) lors de
l'apocalypse de Jesus-Christ (1, 7)38 II peut y avoir progres~

36. Ce terme ne semblepas reutilise dans Ie vocabulaire patristique, et


G. W. H. LAMPE,A Patristic Greek Lexicon, Oxford 1961,ne Ie signale
pas dans sonrepertoire.
37. Deux emplois en ce sensen syriaque,cf. Hb 5,13.
38. Cette regeneration,inauguree par la conversionet Ie bain baptismal,

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

153

dans la decouverte tempofelle du mystere re~u dans la foi,


ainsi que dans la conversion morale adjacente. Mais justement ce progresl fait que 1'homme se rapproche de plus en
plus de son lieu natif, rentre ou remonte au sein du paradis
originel, devient veritablement fils du Pere-Mere d'avant la
differentiation sexuelle desltinee a perpetuer la descendance
selon la chair -cette sortie du sein et cet ecart lies inexorablement a la chute et a la mort. Le pur lait spirituel des enrants est l' objet de son desir avide (1 P 2, 2, gr.
E:7tr,7tO6ECU;
syr.~~;),
caracteristique de la jalousie de
1'Esprit en Jc 4, 5 -1 'inverse de la cupidite adamique, ou de
la gourmandise pour Ie vin enivrant qui fait partie des envies
de ce monde, par exemple.
L 'enseignement de Jesus, des leg Synoptiques, semble
avoir comporte celie exaltation de 1'enfance -qui etonne
son entourage: il appelle a lui leg petits en/ants (gr. 7tocr,8(oc;
gyro 1<1\,),alors que ses disciples leg rabrouent. Illes embrasse, leg benit -leur impose leg mains, selon Mt, camille
pour leg investir d 'line fonction particuliere -et leg designe
comme ceux a qui appartient Ie Royaume (Mc 10, 1316; Mt 19,13-15; Lc 18,15-17). Retoumant leg valeurs admises, Jesus declare grands ceux qui sont les plus petits (gr.
!J.r,xp6'"t"e:po~;
gyro ;~\ , et Lc 9, 47), et dont leg anges dans
Ie ciel voient sans cessela face du Pere (Mt 18, 10). En Lc
7, 28, il s 'agit de Jean-Baptiste, et s'il y avait plus petit que
lui, ce serait ce dernier Ie plus grand dans Ie Royaume (Mt
11, 11). Le vocatif de petit enfant (gr. 7tocr,8(ov;syr.
1<1\,),attribue au meme Jean-Baptiste en Lc 1, 76s., est mis
en parallele avec sa vocation de prophete du Tres-Haut ce qui correspond a la nourriture qu'il prend, comme fiCUSIe
verrons ci-dessous -marchant devant la face du Seigneur,
pour donner a son peuple la connaissance du salut. Celie
conversion a 1'enfance -qui constitue Ie disciple, Ie croyant
et Ie prophete -introduit a la vraie sagesseselon leg paroles
memes attribuees a Jesus par leg textes evangeliques. Celie
revelation extraordinaire e5t decrite par Lc 10,21 (cf. Mt 11,
25) camille un tressaillement de joie dans 1'Esprit Saint .
Elle explose dans la boucb,e de Jesus en proclamation d'acn'est pas inconnue de la penseejuive contemporaine du Nouveau Testament oil Ie proselyte est appele enfant nouveau-fie, Talmud Babli Yebamot 48b (discussionentre R. ijananya b. Gamliel, vers 120, et Rabbi
Yosi vers 150). Selon l'opinion de Hillel, les enfants d'Israel sont desenfants de l'annee en fait de peches,cf. Pesiqta (BUBER)61b. Voir H. L.
STRACKet P. BILLERBECK,
op. cit., II, Miinchen 1924,p. 423.

154

M.-J. PIERRE

tion de graces dans Ie style de Jean: Je te hems, Pere,


d'avoir cache cela aux sages et aux habiles et de l'avoir revele aux tout-petits (gr. V~7t!.O!.;gyro ~:\~).

Selon la tradition johanmque, Jesus interpelle les disciples


en termes identiques. II leur donne Ie nom et la titulature
d' enfants et meme de petits enfants : Petits enfants
(gr. 7ttX!.OLtX;
gyro ~),
avez-vous du poisson? (In 21, 5), et
1'apotre repercute 1 'appellation aux croyants de sa communaute (1 In 2, 14.18). II utilise en outre 1 'appellation de TEXVtX
6e:ou; gyro ~
(1 In 3, 1.2.10; 5, 2) et surtout Ie diminutif
Te:XVLtX,
que Ie syriaque valorise en Ie traduisant par fils
~
(In 13, 33; 1 Jn2, 1.12.28; 3, 7.18; 4,1; 5,21).
Ce type de vocabulaire et de symbolique est en, decalage
avec les expressions de Paul et de 1'auteur de l' Epftre aux
Heoreux. Pour ces derniers (He 5, 11-14) en effet, ainsi que
pour Philon d'Alexandrie39, l'enfance n'est pas prisee. Le lait
ne represente pas la nourriture ideale de ceux qui se gout
convertis pour redevemr de vrais fils de Dieu; il est l'aliment
des debutants fragiles qui en gout encore aux balbutiements,
aux premiers elements du langage, qui ne savent pas encore
distinguer Ie bien du mal, et gout encore tres loin de pouvoir
acceder a la comprehension de la doctrine de justice. Les expressions de Paul dans 1 Co 3, 2 vont en ce sens: Ie lait est
considere negativement comme la boisson des charnels, encore soumis a la jalousie et a la discorde, se conduisant selon
l'homme et non selon Dieu; il ne convient qu'aux petits
enfants (gr. V~7t!.OC;;
gyro f'<':\al..). Tous les emplois de V~7t!.OC;
gout negatifs chez Paul, et gout prig au gens de simplet ,
pueril , d'individu
place dans tine situation d'ignorance
et d'absence de droits dont il faut sortir (Rm 2,20; 1 Co 13,
11, Ga 4, 1.3, Ep 4, 14) -ou neutres (1 Th 2,7). Les petits
enfants gout opposes aux fils (ura!.; gyro ~)
et aux heritiers (Rm 8, 14; 9, 26; Ga 3, 26; 4, 6-7); ainsi qu'aux
enfants de Dieu (TEXVtX6e:ou; gyro ~,
Rm 8, 16; 9, 7;
Ga 4,31; Ep 5, 1.8; Ph 2, 15). Selon Paul, Ie Pharisien et Ie
disciple de Gamaliel, lui-meme petit-fils de Hillel, Ie lait
n 'est donc pas la vraie nourriture (~p&[LtX) des sages et des
spirituels qui out la pensee du Christ. Ce developpement
contre Ie lait, situe au creur de la controverse avec Apollos
sur la sagesse et la perfection, pourrait laisser penser que

39. Phi1onuti1ise1ametaphore du 1aitcomme nourriture enfantine, opposeeIi 1anourriture solide de 1asagesse,


Leg. All. 1,90-94; Congr.Erud.
19; Migr. Abr. 28-33; Agric. 8-9; Sacr.43-44; Somn.11,10.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERDE

155

Paul prend ici Ie contre-pied de la position de son rival, dont


leg pretentions a la sagesse -symbolisee
pour lui par Ie lait l'irritent40... Nous aurions ici 1'indice des deux courants exegetiques coexistants a Alexandrie d'ou vient Apollos, et egalement presents a Jerusalem:
l'exegese symbolique
et
eschatologico-gnostique,
et I 'exegese plus intellectuelle, allegorisante...
Le miel, quant a lui, n'apparalt que trois fois dans Ie Nouveau Testament, hors de 1tout melange avec Ie lait. C'est
d 'abord la nourriture de Jean-Baptiste, ce qui correspond a
sa situation d 'enfant-propihete
qui inaugure 1'ere messianique (Mt 3, 4; Mc 1, 6, !1.:fAL&YPLOV;gyro 1<'\::)., 1<.%:J.1,
miel
sauvage); et Ap 10, 9-10: Ie petit livre a saveur de miel, ce
qui est line reprise de Ez 3, 3, et fait partie du theme de la
douceur intrinseque de la Parole de Dieu, qualite qui lui est
commune avec Ie lait selon Ie courant de pen see atteste par 1
P. Selon Ie Diatessaron, cite par Isho'dad de Merw41, la
nourriture de Jean-Baptiste etait de miel et de lait des montagnes . Salomon de Bo<;ra, I 'auteur du Livre de I 'Abeille42,
compilation medievale de traditions anciennes, rapporte plusieurs opinions anterieures: Certains
disent que Ie miel
sauvage et les sauterelles dont il se nourrissait dans Ie desert,
c'etait la m,!nne -la l)ourriture des fils d'Israel, que mangent aussi Enoch et Elie au paradis -car
son gout est
comme celui du miel. Mo'ise la compare a line graine de coriandre, et leg pleureurs43 dans leg montagnes s'en nourrissent. D'autres
disent que c'etait line racine comme celIe
d'une carotte; on l'appelle Qamu<;44, et elle a Ie gout doux
d 'un rayon de miel.
Les deux modes d'appreciation
du lait et du theme de
I 'enfance peuvent servir de critere initial de classement des
premiers textes chretiens relatifs au sujet, epars et discrets.
40. Cf. P. F. BEATRICE,
Apollos of Alexandria and the Origins of the
Jewish-Christian Baptism Encrabsm , Aufstieg und Niedergangder RiimischenWelt, II, 26/2, Berlin-N<:wYork 1995,p. 1232-1275,ici p. 1253.
41. Sur Mt 3, 4, in: The Comml?ntaries(Horll! semiticll! 5), Cambridge
1911,texte p. 39, trad. p. 23-24.
42. The Book ofthe Bee,ed. E. A. W. BUDGE,Oxford 1886,texte p. ~,
trad.p.91.
43. Les moines anachoretes.
44. Interpretation attestee par 1~ Cavernedes trisors 48, 3, ed. S.M. RI
(CSCO 487, Syr. 208, trad. p. 153: Jean etait en effet dans Ie desert
tous 1esjours de sa vie et i1 se nourrissait de racines appelees"Qam~",
c'est-a-dire de miel sauvage. Lc vocable de sautere11e
, estinterprete
comme etant une racine au gout de riel.

156

M.-J. PIERRE

Leur regroupementsynchronique permettra aussi de juger


les elementspossiblesde I 'evolution diachronique differentielle de chacun des courants, leur maniere d'interpreter les
citations de l' Ancien Testament. Le cas des Odesde Salomon, qui fournissent un assezriche echantillonnaged'attestations du theme et de sesvariations inattendues,seraetudie
a part dans la troisieme partie de l'article: Ie premier debroussaillementraisonnedes autres elementsde la tradition
contribuera ales situer, malgre toutes les inconnuesde leur
redaction et la specificitede leur genrelitteraire poetique.
2. Le Iait et Ie miel aux origineschretiennes
La premiere attestation de 1a,reflexion patristique sur Ie
1ait et Ie mie1 se trouve dans l' Epftre de Barnabe 6, 8-19, au
centre d 'une longue meditation de type midrashique et
eschato1ogique sur 1a terre promise. Le passage,a ete tres finement etudie par N. A. Dah145:L 'auteur de l' Epftre de Barnabe rappe1le 1'exhortation de Mo'ise et les expressions
bib1iques de l'attente de la terre promise: Entrez dans Ie
pays quej'ai promis par serment 11Abraham, Isaac et Jacob.
Prenez-en possession, c'est votre heritage, une terre oil coulent Ie lait et Ie miel. Et cette entree est identifiee de fa90n
tres etrange pour un esprit moderne; selon un agraphon attrihue 11 la gnose , la bonne terre est identifiee 11 1a
chair dans laquelle Jesus s'est manifeste pour sauver la
terre souffrante du premier Adam apres sa chute. Barnabe presente solennellement celie interpretation comme provenant de la connaissance (6, 9) et meme de la
connaissanceparfaite (cf.1, 5: TEAELtXV...
~v YV&crLV)
que
ne peut comprendre que celui qui est sage, instruit et aime
du Christ , celui qui est recree selon un autre type 1)et qui
a re9u une ame d'enfant , accomplissant ainsi l'Ecriture
qui dit au Fils; Faisons I 'homme 11notre image et 11notre
ressemblance (On 1,26). La nouvelle terre-chair (vraisemblab1ement unjeu de mots sur adam-adama, humain-humus)
est une seconde creation ou un nouveau modelage, la restauration de l'image et de la ressemblance originelle.
45. La terre 011coulent Ie lait et Ie miel selon Barnabe6. 8-19 , in:
Aux sources de la tradition chretienne, Melanges M. Goguel, (Bibliotheque theologique),Neuchatel-Paris 1950, p. 62-70; Voir aussi L. W.
BARNARD, A Note on Barnabas 6,8-17 (Studiapatristica IV; T. u. U.
79), Berlin 1979,p. 263-267.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

157

Tout Ie developpement repose sur un principe hermeneutique essentiel pour 1 'interpretation


des recits de creation
aux origines chretiennes, et qui est presente lui aussi camille
un logion du Seigneur: V oici, je vais faire les dernieres choses comme les premieres (6, 13: 'I8ou, 7tOLW'rOC~crxtX'rtXWC;
'rOC7tpw'rtX ). On remarque que la chair est ici consideree positivement, a la difference des textes pauliniens ou elle est Ie
lieu de la faiblesse et du peche. II en est de meme pour
1 'enfant , qualifie plus loin de tout-petit (6, 17, 'r0 7ttXL8~ov): c' est ici Ie sage et Ie <-gnostique a 1'image et a la ressemblance du createur, Ie nourrisson dont la chair , Ie
creur de chair (Ez 11, 19; 36, 26) est Ie lieu de manifestation et d 'habitation du Seigneur, Ie temple de sa liturgie
(6, 14, 16), cf. Ps 21(20), 23 -et la bonne terre des promesses prophetiques.
Cette mention du temple et du modelage doit etre rapprochee de celIe du vase: vase de 1 'Esprit (7, 3; 11, 9) et
beau vase (21, 8), bien attestee en ce sellS dans Ie Nouveau Testament (Ac 9, l5~ Rm 9, 21-22; 2 Co 4, 7, 1 Th 4,
4; 2 Tm 2,2-21; 1 P. 3, 7). Ce terme est tres souvent employe
au sellS de vetement tant en grec qu'en syriaque. Comme il
convient, Ie petit enfant gnostique est nourri au miel et
au lait de la foi en la promesse et de la Parole (6, 19).
Cette nourriture paradisiaque salutaire est accessible grace
aux souffrances de Jesus qui a bu Ie vinaigre et Ie fiel (7,
3, cf. Mt 27, 34.48) issus dc la malediction adamique qui entrainait la perte de l'heritage filial, c'est-a-dire de la maitrise
sur la terre . Le croyaut est dispose a rentrer dans son
bien, il est devenu capable d 'heriter pleinement. Selon N. A.
Dahl, cet enseignement restitue vraisemblablement
la catechese liee a la celebration ,du bapteme-eucharistie
dans line
communaute qui privilegie la connaissance et les methodes
exegetiques de type aggadique lires a l'accomplissement
eschatologique. II ne petit en etre la source. Or nous avons
vu plus haut que Paul combattait ce type de symbolique issu
de milieux ayant des pretentions a la sagesse, mais que cet
enseignement et ces pratiques pouvaient correspondre a ceux
d' Apollos, originaire d' Alexandrie -cette cite est aussi, seIon l'opinion,de la majoritc des commentateurs, Ie lieu de redaction de l' Epftre de Barnabi.
Le Dialogue avec Tryphon 30, 2 de Justin (premiere moitie
du second siecle) fait line quasi-citation du Ps 18(19), 10-11,
sur les enseignements divwns plus doux que Ie lait et Ie
miel . Selon la tradition scripturaire invoquee, Justin rappelle que la douceur sureminente de la Loi rend sages
ceux qui l'observent. Mais Ie passage est trap court pour

158

M.-J. PIERRE

pouvoir recevoir une interpretation; il entre simplement


dansIe dossierd 'utilisation courante du theme enmondejuif
et aux origines chretiennesoil, selonles appuis scripturaires
que nous avons relevesplus haut, terre promise, Loi et sagessesont figureespar Ie lait et Ie miel.
Irenee, dans la secondemoitie du secondsiecle, est plus
explicite, mais introduit une certaine evolution historiciste
dans I 'utilisation du theme. II adopte d 'abord nettementIe
point de vue paulinien (Adv. Haer. IV, 38, 2, citation
commentee de 1 Co 3, 2-3) selon lequel les enfants sont
nourris au lait, parce qu'ils sont encoreincapablesd'assimiller la nourriture parfaite des adultes. Les premieresgenerations n 'etaient pas capablesde recevoirautre chose,car elles
etaient I'enfance de I 'humanite, et I 'enseignementqui leur
etait prodigue devait s'adaptera leur deficience.La venuede
Jesusdans la chair, loin d 'etre la perfectionde la realisation
du mystere du salut, fait partie pour lui de cette pedagogie
divine adapteea la faiblessedu receveur: Notre Seigneur,
dans les demiers temps (...) vint a nous, non tel qu'ille pouvait, mais tel que nous etions capablesde Ie voir: il pouvait,
en effet, venir a nous dans son inexprimable gloire, mais
nous n'etions pas encorecapablesde porter la grandeur de
sa gloire. Aussi, comme a de petits enfants, Ie Pain parfait
du Perese donna-t-il a nous sousforme de lait -ce rut sa venue comme homme -afin que, nourris pour ainsi dire a la
mamelle de sa chair et accoutumespar une telle lactation a
manger et a boire Ie Verbe de Dieu, nous puissionsgarder en
nous-memesIe pain de l'immortalite qui est I 'Esprit du
Pere (Adv. Haer. IV, 37). Irenee conservel'idee traditionnelle qui rattache la communion au lait a la revelation du
Verbe divin dans la chair, mais ille rend par l'expressionderivee comme homme qui annonceles expressionsde la
theologie de l'incamation et s'ecartede celui de la manifestation apocalyptique des premiers temoins. II privilegie Ie
theme temporaliste de la croissanced' Adam jusqu'a I 'etat
adulte, qu'il considerecomme la perfection de l'age, ce qui
n 'etait pas Ie cas des textes eschatologiquesrencontresplus
haut, qui fonctionnaient sur Ie schemecache-manifeste.De
ce fait, l'avenementdu Christ dansla chair, figure par Ie lait
des nourrissons, n 'est pas pour lui la source de la connaissauceparfaite celebreepar Ie Pain de I 'Esprit -et Ja liturgie
telle qu'ilIa pratique vraisemblablementdans sonEglise.
Theophile d' Antioche, son contemporain, adopte une position similaire dans un langageplus simple: Par son age
reel, Adam n'etait encore qu'un enfant, et c'est pour cela

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

159

qu'il ne pouvait comme il faut recevoir la science. De nos


jours, quand nait un enfant, il ne peut encore manger de
pain, mais il se nourrit d'abord de lait; par la suite, seton Ie
developpement de son age, il en vient a une nourriture sotide. II en fut ainsi pour Adam: ce n'est, point par jalousie,
comme se I'imaginent certains, que Dieu lui ordonna de ne
pas manger de I 'arbre de la science... II voulait ainsi que
I 'homme prolongeat son etat de simplicite et d'integrite46.
Avec Clement d' Alexandrie (fin lie -debut lIIe s.) reapparaissent des expressions qui rappellent celles de Pierre et de
Bamabe. II traite tres longuement Ie theme du lait et du miel,
melant ses connaissances physiologiques aux testimonia
scripturaires entre lesquels il tente de trouver une coherence
parfois subtile et laborieuse, pour ne pas se trouver en desaccord avec les expressions pauliniennes qui lui font difficulte,
par exemple -ce qui mettrait en cause la regIe imprescriptible de I 'unanimite de I ,Ecriture. Excessivement fiche et
touffu, son texte est une sorte de creuset ou s'entremele et
joue, fleurit toute la typologie veterotestamentaire dont j'ai
tente plus haut de degager les elements tels qu'ils pouvaient
etre entendus au toumant de I 'ere chretienne. La reflexion
sur I 'enfance spirituelle et sur la nourriture adaptee a cet etat
occupe les chap. V et VI du premier livre du Pedagogue,
dont je ne pourrai donner ici que quelques elements. Pour
Clement, I'objet de tout desir et de toute perfection, c'est la
connaissance communiquee par Ie Logos, comparee au miel
et a la gaufre seton les expressions du Ps 18(17), II: Charmant (YAUXUC;)
est Ie Logos qui nous a illumines, "plus que
la monnaie d' or et la pierre precieuse. II est plus desirable
que Ie miel et un rayon de cjre". Comment en effet ne seraitil pas desirable, celui qui a illumine I 'esprit enseveli dans les
tenebres, qui a donne leur acuite aux yeux porte-lumiere
(cpcuO'cp6plX)
de l'ame?47 Clement repete avec insistance que
Ie vrai gnostique, c'est Ie petit enfant: Tout-petits (V~7tr.IXr.)
sont les esprits nouveaux qui, au milieu de I 'ancienne deraison, sont nouvellement devenus intelligents et qui se levent a
I 'horizon seton la nouvel~e alliance48. Mais de quelle
connaissance s'agit-il? De celIe du Pere seul, auxquels its
46. Trois livresa Autolycus,II, 25 (SC 20, Paris 1948,p. 108-109).
47. Protreptique XI, 113, 2 (SC 2, ed. Cl. MONDESERT,
Paris 19763,
p. 181). On remarque que la ml:ntion du miel est liee a l'illumination
baptismale.
48. Pedagogue1, V, 20, 2 (SC 70, ed. H.-I. MARROUet M. HARL,Paris
1960,p. 146-147).

49.

160

M.-J. PIERRE

s'attachent,
devenant pour lui des enfants (7ttX'i:~e:~),simples (OC<pe:Ae:r.~),
tout-petits
(v~7tr.or.), purs (OCXEp~r.Or.),
amoureux des licornes : tendus
vers Ie haut par notre
intelligence, separes du monde et des peches, touchant a
peine la terre du bout du pied, pour autant que nous paraissons etre en ce monde, nous poursuivons
la sainte sagesse49. Etrangers pour Ie monde qui les meprise comme
on Ie fait des simples, mais mieux disposes au salut que les
sages de ce monde aveugles tout en se croyant sages5O, ils
sont aimes de Dieu parce qu'ils ont depose Ie vieil homme et
revetu 1'incorruptibilite
du Christ: "Devenus nouveaux, peupIe saint, regeneres, il faut que nous conservions 1'homme
sans souillure, que nous soyons des tout-petits, comme un
nourrisson (~pE<pO~)de Dieu, purifie de la fornication et du
vice5!. lIs habitent la bonne terre oil coulent Ie lait et Ie
miel52 et, comme Ie Christ, leur nourriture
est de faire la
volonte du Pere; mais pour nous, les tout-petits, la nourriture est Ie Christ lui-meme: nous buvons Ie Logos celeste.
C'est de la que vient Ie verbe "!.LtXQ"Te:UQ"tXr."
pour dire "chercher", car c'est aux tout-petits qui cherchent Ie Logos que
les mamelles de la bonte du Pere fournissent Ie lait53. Clement ajoute un peu plus loin: Le lait parfait est donc une
nourriture parfaite54 et il conduitjusqu'au
terme qui n'a pas
de fin. C'est pour cela que ce meme lait a ete promis avec Ie
miel pour Ie moment du repos eternel. Et, naturellement,
c'est encore du lait que Ie Seigneur promet aux justes, pour
montrer clairement que Ie Logos est a la fois l'alpha et
l'omega, Ie commencement et la fin55. II ajoute que ce lait
est la joie parfaite , Ie repos , et qu'il est identique a
de la nourriture
solide, puisqu'il est comme fa manne qui
s'ecoulait du ciel,... nourriture celeste des anges; il est aussi

Id. I, V, 16,3 17,1 (op. cit., p. 140-141).50.


Ibid. I, V, 32, 2, (op. cit., p. 168-169).51.
Ibid. I, V, 32,4, (op. cit., p. 170-171).52.
cr. Ex 3, 8 et par.53.
PedagogueI, VI, 46,1, (op. cit., p. 192-195).II s'agit d'unjeu d'homonymie, p1utot que d 'une veritable etymo1ogie.Ces termes audacieux
ne sont pas tres e1oignesdes expressionsprophetiques dans 1esque11es
Dieujoue un role materne1de nourricier. cr. Od. Sa/. 19.54.
Clement manifeste bien que Ie 1ait (et Ie mie1)sont une nourriture insurpassable.II interprete Paul en ce gens,et refuse1'hypotheseque Ie 1ait
soit 1a nourriture des debutants qu'i1 faudrait abandonner; ou encore
qu'i1 soit 1afigure de 1aloi juive, qui aurait ete depasseepar 1eschretiens,
comme si e11eetait soumise au temps...
55. PedagogueI, VI, 36,1, (op. cit., p. 174-175).

161

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEURDU VERDE

identifie a fa roseedu Logos56 que Ie Pere plein d 'amour


et de bonte pour 1'homme a repanduepour la nourriture spirituelle des hommes vertueux57.La foi de Clement devient
alors line sorte de credolyrique: Quel etonnantmystere! II
y a un seul Pere de 1'univers, un seul Logos de 1'univers et
aussi un seulEsprit-Saint, partout identique. II ~ a aussiline
seulevierge devenuemere, etj'aime l'appeler l'Eglise. Cette
mere, seule,n'eut pas de lait parce que, seule,elle ne devint
pas femme; elle est en memetempsvierge et mere,intacte en
tant que vierge, pleine d 'amour en tant que mere; elle attire
a elle sespetits enfants et legallaite d 'un lait sacre,Ie Logos
des nourrissons. Elle n'a pas eu de lait parce que Ie lait,
c 'etait ce beaupetit enfant, bienapproprie,Ie corpsdu Christ:
ainsi nourrissait-elle du Logos cejeune peupleque lui-meme
Ie Seigneurmil au monde dans les douleurs de la chair et
qu'il a lui-meme emmaillote de sang precieux58. L 'hymn~
qui clot Ie Pedagoguereprend les memesexpressions: 0
Christ Jesus,tu es Ie lait celestedes doucesmamellesd 'line
jeune epouse,des gracesde ta sagesse.Nous, petits enfants,
dont la bouchetendre vient s'en desalterer,nous nous abreuvons en toute chastetedu 11otde 1'Esrit. Le lait vient du
Pere, la Vierge-epouse-mere-sagesse-Eglise
en dispense Ie
corps eucharistique;la puissancedu Verbe bouleverseet renverseles roles que la nature physiqueassigneau male et a la
femelle, dont la complementaritevise en ce monde a la reproduction de l'espece;de meme,Ie lait et Ie miel- qui sont
sansdoute utilises dans la titurgie59-sont cites de fa90nallegorique ou metaphorique, selon un registre dont la 10gique echappe aux categories spatio-temporelles de la
definition ou du classementlimitatif des especes.Leur sellS
estailleurs, dans une liberte de parole dont la seulereference
est1'Ecriture et sa tradition d'interpretation.
Au tout debut du IIIe si~le, dansla Passionde SaintePerpetue (7 mars 203), a Carthage, dont la redaction a parfois
ete attribuee a Tertullien l'Mricain, la sainte voit en songe
line echelle etroite qui se dressejusqu'au ciel et debouche
dans un immensejardin plein de lumiere. Le Christ, vetu en

56. cr. Is 45, 8, et II Baruch 29, S-7 cite plus haut, note II. Chez IRENEE,
Adv. Haer. III, 17, 3 (a propos. de Ia toison de Gedeon), Ia rosee est
I 'Esprit-Saint que Dieu repand SIJJr
Iepeuple.
57. cr. PedagogueI, VI, 41, 2-3. (op. cit., p. 184-187).
58. PedagogueI, VI, 42,1-2, (op. cit., p. 186-187).
59. cr. Stromates3, 12,3; 4, 8, 18.

162

M.-J. PIERRE

berger, y est assis, en train de traire, entoure de milliers de


brebis. I1lui souhaite la bienvenue, et lui pose sur les levres
line bouchee de lair caille, qu 'elle re90it les mains jointes et
qu'elle mange6Odans la douceur, en communion a la passion
et a la resurrection qu'elle va vivre.
Tertullien temoigne des pratiques baptismales de son
Eglise dans Ie cadre de sa violente controverse apologetique
contre la secte de Marcion, dont Ie premier livre dut etre
acheve en 207. I1lui reproche 1'incoherence entre sa theorie
et sa pratique, puisqu'il use des choses greeeset des pratiques
rituelles communesre9ues de la grande Eglise, alors qu'il meprise Ie Dieu createur: Ton well, en tout cas, lui, jusqu'a
maintenant, n'a reprouve du Createur ni 1'eau dont il baptise les siens, ni 1'huile dont il oint les siens, ni Ie melange de
miel et de lair dont il nourrit les siens a leur renaissance,ni Ie
pain grace auquel il rend present son corps meme; il a besoin, meme dans ses propres sacrements, des aumones du
Createur !61 On trouve encore chez Tertullien deux autres
allusions a cette pratique baptismale: en 210-211 dans Ie De
carnis resurrectione 26, oil lait et miel sont Ie signe de la douceur de l'esperance -et surtout dans Ie De corona 3 (date de
211) oil il rapporte la structure de la liturgie baptismale: entree dans 1'eau, proclamation de foi et renonciation au
diable SOliSla main de 1'eveque, triple immersion et consommation du melange de lait et de miel.
La tradition dependant d ,Hippolyte rapporte que les
Naasseniens pratiquaient de meme, et interpretaient ainsi Ie
mystere du parfait gnostique: il s'agit de l'entree dans
cette belle et bonne terre dont parle Mo'ise,... oil coulent Ie
lait et Ie miel. C'est, (dit Ie Naassene), en gofitant ce miel et
ce lait que les parfaits s'affranchissent de toute domination
et participent au plerome. Ce plerome est celui par lequel
tout ce qui est engendre re90it de 1'inengendre son existence
et son achevement62. Cette plenitude est reservee aux spirituels et, pour y acceder, il faut prendre les vetements et devenir tOllS des epoux rendus plus males par 1'Esprit virginal.

60. PassioS. Perpetull!4, ed. F. DECAVALLIERI,p. 112-114.Trad. fran~.


par A. HAMMAN,La gestedu sang,Paris 1951,p. 73-74.
61. Contre Marcion 14, 3 (SC 365, ed. R. BRAUN,Paris 1991,p. 164165).
62. HIPPOLYTE,
PhilosophumenaV, 8, 29, ed. M. MARCOVICH
(Patristische Texte u. Studien, 25), Berlin 1986,p. 161 Trad. fro par A. SIOUVILLE,Paris 1928,vol. 1,p. 147ss.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

163

Car c'est cette vierge qui con90it, porte dans son sein et enfante un fils, non un fils charnel ou corporel, mais Ie bienheureux eon des eons dans lequel ne peuvent entrer que
ceuxqui ant choisi la porte etroite (Mt 7, 13-14)du Royaume.D'apres Hippolyte, cette terre aurait elle aussifait
1'objet de la meditation de Valentin, qui identifie la substancesansforme et sansorganisationproduite par Sophiaa
la terre invisible et sans organisation de Gn 1, 2. C'est,
selonlui, la bonne Jerusalemceleste,dans laquelle Dieu a
solennellementpromis d'introduire les fils d'Israel quand il
a dit: "Je valls introduirai dans une bonne terre, ou coulent
Ie lait et Ie mie163." Le c.adred 'un article ne permet pas
d 'etudier pour lui-meme Ie site de penseede chacunde ces
auteurs, mais la simple mention allusive permet de montrer
combien Ie theme de cette terre promise proto-eschatologique, avecsesfruits, est Cem:ttral
dans la reflexion chretienne
primitive, tant orthodoxe que marginale.
La tradition attribuee a Hippolyte de Rome fournit la
seulevraie descriptiond 'une liturgie baptismale comportant
une communionau lait et au miel. Le rite est surajoute au
bapteme proprement dit, apres la signation et Ie baiser de
paix: Qu'a ce moment l'oblation soit presenteepar les diacres a 1'eveque et qu'il benisseIe pain, pour representerIe
corps du Christ, Ie calice, ou est mele Ie vin, pour representer Ie sang du Christ qui a ete repandu pour taus ceux qui
ant cru en lui, Ie lait et Ie miel me1anges
ensemble,pour l'accomplissementde la promessefaite a nos peres,qu'il appela
la terre ou coulaient Ie lait et Ie miel, la chair du Christ qu'il
a donneelui-meme, dont se nourrissentles croyants, comme
de petits enfants, changeanten douceur, parla suavitede la
parole, l'amertume du c~ur; l'eau, d'autre part, pour
l'oblation, en signede purification, pour que l'homme interieur qui est animal re90ive Ie meme effet que Ie COrpS64.

Ce texte, et Ie rite des trois coupes,a fait l' objet d 'une longue etude de J.-M. Hanssens65
a laquelleje ne peux que renvoyer. On y trouve Ie releve d'autres auteurs posterieurs

63. [d. VI, 30, 9, MARCOVICH,


IJp. cit., p. 240; trad. SIOUVILLE,
vol. 2,

p.50.

64. HIPPOLYTEDEROME,La tradition apostolique,23 (ed. B. BOTTE,SC


Ilbis, Paris 19683,p. 53-54).
65. J.-M. HANSSENS,
La liturgie.d'Hippolyte, chap. XII/8: Le rite des
trois coupes (DCA 155),Rome 1959,p. 481-487.

164

M.-J. PIERRE

pour lesquelsce type de liturgie etait encorevivant, notamment Jerome (fin lye-debut ye s.) dans son Dialogue contre
lesLuciferiens8 (PL 23, l64A).
L 'etude, ou du mains Ie rappel, des textes litteraires ne
doit pas laisserdans l' ombre 1'iconographieadjacentequi se
rattache au theme du lait et de la terre lactifere, au mains en
monde romain. II n 'est pas toujours facile -mais faut-ille
Caire?-de distinguerla representationd 'un bergerordinaire
de celIe du Bon Pasteur, parfois depeintcomme un berger-type portant Ie syrin;x66,et generalementaccompagne
d 'line orante et de brebis, dans un doux environnementbucolique de jardin de paradis. Des les periodesanciennes,il
est generalementplace au zenith d 'line voute de loculus,ce
qui est un indice de majeste. L'interpretation christologique
de ce Pasteursembleevidente: meme si 1'image en est empruntee au monde paien ambiant, on a coutume de dire
qu'elle s'estchristi aniseegracea la typologie du bon Berger
de la parabole de Lc 15; il me sembletoutefois que les brebis
representeesne sont pas desbrebis perdues,mais desfideles
et bien-aimees; et plus profondement,je pensequ'il s'agit
d 'line representationde la figure ideale du grand Pasteur
des brebis , ramenede la mort, a la fois juge et misericordieux, selonHe 13,20; 1 P 5, 4 et surtout Ie Pasteurd'Hermas67-du nouvel Adam bienheureux,bote et gardiende la
bonne terre ou coulent Ie lait et Ie miel , ce qui est l'objet
de la meditation sur 1'ere messianiqueproto-eschatologique
descommunauteschretiennesprimitives.
Ce rapprochementest iconographiquementatteste en orient desla fin du lIe siecledansla chapellechretienne(baptistere) de Doura Europos: SOliS
Ie ciborium et dominant Ie
bassin, en deux registressuperposes,on trouve un bon pasteur cryophore accompagned 'un troupeaude beliefs. Au registre inrerieur, SOliS
Ie bergeret a moindre echelle,Adam et

66. Par exemple a la catacombe des Deux Lauriers, au zenith de la


voute. La brebis sur les epaulestourne sonregard vers celui qui la porte,
tandis que deux autres sont coucheesmais attentives a sespieds; pour
toute cette iconographie et les referencesprecises aux editions, voir
P. PRIGENT,
L 'art despremiers chretiens,Paris 1995,p. 105ss.
67. C'est souscette forme que sepresentea HERMAS1' I'ange de la penitence : un homme d'apparence glorieuse,en costumede berger,enveloppe d 'tine peau de chevre blanche, tine besacesur les epaules et un
baton a la main , Le Pasteur 25, I, Vis. 5, I, voir aussi 62-63,Sim. 6, 23; 108, Sim. 9, 31 (ed. R. JOLY,SC 53bis,Paris 19682,p. 140-141;244245; 354-355).

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEURDU VERBE

165

Eve sont representesapresleur faute, deboutde chaquecote


d 'un arbre, Ie serpenta leurs pieds. La sceneest limitee par
deux arbres, et J. Leroy68l'interprete comme l'opposition
des chefsde l'humanite selon Rm 5,12-21.

68. Les manuscritssyriaquesii p(!intures (Inst. fro d'archeologiede Beyrouth, BAH 77), Paris 1964,p. 77.

166

M.-J. PIERRE

Parmi leg representations du Pasteur69 portant un


agneau sur leg epaules, plusieurs vont en ce sens: la plus ancienne est vraisemblablement du debut du llIe siecle, dans la
catacombe de Callixte, cryptes de Lucine, au plafond du cubiculum dit du Bon PasteurO : Ie berger cryophore est debout entre deux arbres feuillus et deux brebis tres attentives;
il porte de la main droite un seau pansu ainsi qu 'un baton.
Le vase est tres ecarte du corps du berger, et ainsi mis en valeur: il s'agit du vase plein de lait qu'il a recueilli ou dont il
est Ie recueil. On trouve ailleurs plusieurs variations sur ce
meme theme: au cimetiere Ma"ius, dans une lunette d'arcosole, une orante debout au milieu d 'un jardin luxuriant est
flanquee d'un Berger en train de traire une brebis dans un
vase et d 'un autre Berger cryophore appuye sur une sorte de
baton; une brebis est couchee aux pieds du second berger
pres d 'un enorme vase a anses rempli de lait ou de caille
mousseux71.Les extremites de nombreux sarcophages a strigilles des IIe-llIe siecles sont occupees respectivement par un
Bon Pasteur et par une orante72. Dans la catacombe de Cyriaque, au sommet de l'intrados d 'une arcosole, un berger
garde son troupeau, entre deux orantes sous des brebis. Je
ne connais pas suffisamment l'iconographie pour proposer
une interpretation autorisee; mais il me semble que Ie regroupement des divers elements graphiques et symboliques
s'eclaire bien en lien avec l'exegese des textes que DOUgavons
rassembles; et si la representation du berger est proprement
romaine, ses caracteristiques sont attestees par la tradition
textuelle. Or dans ce type de peintures, Ie vetement et leg attributs d'un personnage ne sont pas anodins73.Ici, Ie berger

69. Dans 1'art pa'iencomme chezleg premiers chretiens,cette representation evoqued'abord un monde de paix et de bonheur, voir P. PRIGENT,
op. cit., p. 36 et 106, qui renvoie a la grande etude de W. N. SCHUMACHER,Hirt und Guter Hirt (RQ, Supplementheft34), Rom-FreiburgWien 1977; A. NESTORI,Repertorio topografico delle pilluTe delle catacomberomane,Citta del Vaticano 1975. Voir aussiF. TRISTAN,Les premieresimageschretiennes,Paris 1996,p. 137.
70. Tres bonne photographie in: P. DU BOURGUET,
Art paleochretien,
Paris 1970,p. 9.
71. Voir la photographie in: P. PRIGENT,
op. cit., plancheIII.
72. Voir P. PRIGENT,
op. cit., p. 111,avecreferences.
73. On peut aussi rencontrer dans Ie meme espacepictural plusieurs figurations d'un personnagedans des attitudes differentes; elles doivent
etre lues comme Ie deroulement d 'un fecit concernantIe meme personnage, ainsi qu'une bande dessinee-et non comme un tableau statique
faisant intervenir plusieurspersonnes.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERDE

167

porte un agneauet du lait, encompagnied 'une orante parmi


les brebis. Ne s'auto-designerait-ilpas ainsi comme faisant
office d'agneauet de vasede lait (sa passionet savenuedans
la chair, disent les textescontemporains),alors qu'euch,aristie la bien-aimeedebout-ressuscitee,au repos dans un Eden
de brebis fideleselles-memesporteusesde ce lait?

A ce concertde temoins varies, tant orientaux qu'occidentaux, il faudrait encore ajouter la tradition epigraphiquede
l'inscription de Pectorius.decouvertedans I 'anciencimetiere
d ' Autun 74en 1839, mais dont leg origines peuvent etre en
lien avec la Syrie. II s'agit d'une table de marbre, brisee en
sept fragments. Les caraclteristiquesepigraphiql,lessont du
lye siecle,mais Ie texte estanterieur, du lIe ou du IIIe siecle,
dans un style proche de celui d' Abercius d'Hierapolis: Ie
contenu est sapientiel, mais l'image introduite est celIe de
I 'e~uet du Christ-'IXTu~,quenous ne pouvons developperici:
0 race divine du Poissonceleste,re<;oisavecun creur plein
de respectla vie immortel1eparmi leg mortels. Rajeunis ton
arne, ami, dans leg eaux divines, par leg flots eternelsde la
sagessequi donne legtresors. Re<;oisI 'aliment doux comme
Ie miel du Sauveurdes saints. Mange a ta faim, bois a ta
soif. Tu tiens Ie Poissond",nslegpaumesde tes mains. Nourris-nousdonc, Maitre et Sauveur,avecIe Poisson75
.
74. Voir H. LECLERC,DACL 1/2, col. 3213-3216; bibliographie dans
B. ALTANER,Precisde Patrologie, Mulhouse 1961,p. 139. Les cinq premiers vers sont l'acrostiche d'IX-rul;.
75. Traduction de A. HAMMAN,Prieres despremiers chretiens,Paris
1952,p. 146.

168

M.-J. PIERRE

3. Du site liturgique paradisiaquea l'hermeneutiquedes


Odesde Salomon
AU placer les Odesde Salomonparmi cet ensembled'anciens temoins? Elles ne sont en effet comparablesdirectement a aucundestextesrencontres;mais elles recuperentde
la fa~onla plus fiche et la plus coherentetoute la meditation
messianiquesur l'Ancien Testament,telle qu'elle se concretise aux abords de 1'ere chretienne.Nous essayeronsde suivre Ie theme du lait et du miel d' ode en ode, en operant en
note descontacts transversauxavecles autreselementsde la
collection.
La double mention du lait et du mier6 apparait au debut du recueil, en Ode 4, 10: Baigne-nousde tes bruines,
ouvre tes riches sources qui nous font couler Ie lait et Ie
miel.
Cette invocation se trouve dans Ie secondvolet d 'une ode
dont Ie referent evenementi~lest, semble-t-il, la chute du
Templede Jerusalemen 70. A partir de cette date, qui a bouleversela reflexion et toutes les pratiques juives, Ie chantre
medite sur Ie Lieu primordial immuable, qui n 'est soumis ni
aux miseresde 1'ici-bas mortel, ni aux vicissitudes du premier et du secondTemple de pierre??(v. 1-2). Le Lieu saint
preexistantdans la penseede Dieu estpresentecommeIe devoilement <a decouvert pour toi , v. 12.14) du tout
comme Dieu, fixe des Ie principe (v. 14). Comme pour
l'auteur de l' Epztre de Barnabi 6, 13, les demieres choses
sont comme les premieres,a ceci pres qu'elles sont l'apocalypse des premieres. Le deroulement de l'ode explicite ce
processusde revelation de la penseeou du propos de Dieu
comme etant finalement sa seigneurie sur Ie tout, devenu
sanctuaire de Dieu, parce qu'ill'etait depuis toujours. Ce
processusest exprime comme don coextensifa l'espace
(quatre emplois, v. 3.9 et deuxfois au v. 13) et au temps; ou
plutot comme la reconnaissancedu don, puisque Ie verbe
donner est toujours a la deuxiemepersonne; et cette reconnaissanceest assimileea la foi (v. 3.4), elle-memeplus
profuse que Ie temps (v. 5) qui mene a la mort. L 'objet du
76. Huit emplois de la racine ~
dans l'ensemble des Odes, ce qui
sembledenoterla perfection eschatologique(Odes 4, 10; 8,16; 19, 1.2.4;
35,5; 40, 1). Quant au miel, il n'apparait que trois fois, en Odes 4, 10;
30,4 et 40, 1; associea la gaufre en Ode 30, 4 et 40,1.
77. Cette meditation est attesteeaussipar II Baruch,a la fin du 1ersiecle
de notre ere.

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

169

don fait a la foi, c'est Ie creur du Seigneur, ou la


communion a lui (v. 6 et 9) qui resout tOllS leg manques.
Cette communion est exprimee en langage sacramentel de
bapteme aux sources d 'en-haut ( baigne-nous , litteralement trempe-nous ) et d 'eucharistie au lait et au riel,
provenant de ces memes sources, c'est-a-dire de ce qui jaillit
de la bonne terre d'Ex 3,8, du paradis (cf. Ode 11,
16.18.23-24; 20, 7) egal au creur de Dieu.
Puisqu'il s'agit de lait, ('Ode 8, 16 exprime celie nourriture divine comme un icoulement des seins: Moi, je fixai
leurs membres; roes seins,je leg leur reservai pour qu'ils boivent de mOll saint lait, qu'ils en vivent. On remarque que
Ie lait est ici qualifie de (~saint , terme specifique du domaine divin78. Le verbe reserver ou preparer (4)
est homophone !;Ie la racine qui signifie etre bon , ou
faire grace . A la difference des nourritures et des boissons de ce monde qui ne rassasient pas, se corrompent79 et
menent a la mort, Ie lait qui vient du sanctuaire -ou des
seins du Seigneur -donne la vie, selon des expressions analogues a relies de In 4 (l'eau de la Samaritaine), de In 7,3739 (Ie flot d 'Esprit qui coule du sein du Christ) ou d' Ap 22,
1-2.17 (Ie fleuve de vie destine aux hommes de desir assoif-

res).

Ces eaux plus douces que Ie lait et Ie riel ne s' off rent
qu'au creur circoncis ou emonde, capable de gofiter la douceur et la grace et de leg restituer en fruits d'action de graces.
Toute 1'Ode 11 est sur ce theme, qui conjoint la thimatique
de la source a celie de I 'arbre8ode vie du paradis. La fructifica-

78. II y a vingt occurrencesde la racine .%0:\0dans les Odes: la saintete (13, 3) qualifie Ie Pere) (31, 5), 1' Esprit (6,7; 11,2; 14,8;
19, 2.4; 23, 22), la force du Tres-Haut (32, 3), Ie Propos ou Ie
desseindivin (9,3), Ie Jour de Dieu (15,3); Ie sanctuaire (4, 1.2),
ainsi que les saints qui sont Ie lieu de deploiementde cette saintete
(7, 16; 22, 12; 23, I), leur vie ) (8, 2) qui fructifie en Odes , qui sont
la sanctification de la Seigneurie(26, 2; 27, 1).
79. II se peut qu'il y ait un jeu de mots qui opposeIe lait (~)
ala corruption (~)
et a-I.. generation physique dans les douleurs
(6),
de meme valeur consonantique.
80. Pour la thematique de la plantation et de I'arbre qui s'etend en hauteur et en largeur, et dont les racines sont assimileesaux bonnes fondations de I'edifice, voir aussi l'Ode 38, 16-21. La plantation est un
terme prophetique qui designeIe peuple elu de Dieu (cf. par exemple,Is
5,7; 60, 21); c'est la designationprivilegiee de la communaute de Qumran (Regie8,5; 11,8; Hymnes VI, 14-18: Tu as fait sortir une pousse...
pour faire grandir Ie rejeton p(j,urla ramure de la plantation eternelle,et

170

M.-J. PIERRE

tion de 1'arbre taille equivaut au salut , ou encorea la demarche hative (v. 3) sur la totalite de la voie (crt Ode 10, 6),
c'est-a-dire l'acces a la connaissanceparfaite (v. 4): Mon
creur rut coupe, sa tige apparut, la grace y poussa,il fructifia
pour Ie Seigneur...Des eauxpar/antes s'offrirent ames levres, de la source du Seigneur,sansreserve.Je bus et m'enivrai des eaux vivantes, immortelles. Et man ivressene rut
pas meconnaissance81,
mais je laissai leg vanites. Je me
convertis pres du Tres-Haut, man Dieu, je m' enrichis en son
don. Je laissai la folie jetee sur la terre... Et je fus comme la
terre qui fleurit, exultant en sesfruits. Et Ie Seigneur,comme
un soleil, sur la face de la terre, m'illumina leg yeux. Ma figure recueillit la rosee,s'adoucit man respir en la douce senteur du Seigneur. II m'emporta pour son paradis, ou est la
richesse d'adoucissementdu Seigneur. Et je vis des arbres
beaux et fructueux, et leur couronne poussait d'elle-meme,
fleurissaientleurs bois, exultaientleurs fruits, d 'une terre immortelle etaientleurs racines.Un fleuve dejoie legabreuvait,
atour de leur terre de vie eternelle.
Dans l'Ode 14, l'aspect jubilatoire de cette communion
prend leg accents du jeu amoureux du Cantique. La proximite'82,ce nom de 1'unite vivante, est un theme essentieldes
il etendra son ombrage sur la terre, et sa cime s'eleverajusqu'aux cieux,
sesracines descendrontjusqu'a l'abime ). Dans les Odes,la plantation
semble avoir une double symbolique: c'est d'abord Ie lieu paradisiaque
originel, mais Ie vocabulaire de pose et de fixation (38, 16.17)invite a y voir Ie lieu d'accomplissement manifeste du Propos ou de la
Penseedu Pere,c'est-a-dire 1'orant en priere.81.
A la difference du vin. Pour 1'inconsciencedu monde charnel,cr. Ev.
Thomas28: Ie les ai trouves tous ivres, je n'ai trouve personne parmi
eux qui eut soif... ils sont aveuglesdans leur creur,... vides . Dans l'Ev.
Verite 22, 17-19), retablir Ie propre , c'est se detourner de son etat
d'ivresse .82.
Cette proximite estIe site dans lequel se deploie Ie chant des Odes.II
s'affirme des la premiere, comme une non-separationdu Seigneur: Le
Seigneur sur ma tete comme une couronne,.je n'en serai pas separe.
Dans 1'acte-meme de sa priere debout, bras leves, Ie chantre opere
l'union du ciel et de la terre; cette union se fait comme un baptemed'enhaut qui lui conrere 1'investiture royale (triple mention de la couronne , Ode 1,v. 1.2.3)et qui lui donne d'etre vivant et meme d'etre vivifiant, porteur d 'un fruit qui n 'est pas non plus separe de lui; car ce
fruit mur ou parfait , c'est lui-meme, Ie Fils qui nail d'en-haut (cf. In
3, 7) parce qu'il demeure au sein du Pere (cf. v. 2, en moi ). La plenitude qui provient de l'unite, la non-separation(v. 1), estmanifesteedans
Ie poeme par la fluidite des pronoms personnelsainsi que des temps verbaux: on passesans transition du "je" au "tu" et au "il"; du present au

LAIT ET MIEL, O~I LA DOUCEUR DU VERBE

171

Odes,qui s'exprime ici en termes a la fois filiaux et nuptiaux: Comme legyeuxdIUfils sur sonpere, ainsi mesyeux,
Seigneur,en tout temps pres de toi. Puisquepres de toi sont
mes seinset ma jouissancc, n'ecarte pas de moi tes tendresses,Seigneur,ne me prendspasta douceur...Ta reposee,Seigneur, demeurepres de moi, et leg fruits de ton amour.
Ces fruits sont identifiables a la source des eaux parIantes... sans reserve qui montaient aux levres du chantre
dans I 'Ode 11: Apprends-moi legchants de ta verite, que
je fructifie en toi. La cithare de ton Esprit saint, ouvre-la
moi, qu'en taus modesje te glorifie, Seigneur. Le chantre,
allaite de lait et de miel aux sourcesdu Seigneur,c'est-a-dire
a sa Loi-volonte-sagesse,devient lui-meme Verbe exprime
en eucharistie.11fructifie lui-meme en lait de paroles,non separeesde la source du Verbe et participant de leur force vivante. Le chant eucharistiquede la re-connaissancedu PeTe,
de I 'ecoute obeissante,I 'arbre de vie sans serpenttentateur,
c'est Ie corps et leg membresharmonieux des Odesdont leg
multiples modesrestituentla richessede I'unique amour.
L 'Ode 19 poursuit ce theme, creusantet devoilant Ie mystere avec plus d'audace elillcore: Une coupede lait me rut
offerte, je la bus en la suavite de douceur du Seigneur.Le
Fils est la coupe; l'allaitant, ce rut Ie PeTe;qui s'y allaita,
I 'Esprit de saintete.Puisquesesseinsetaientpieing, point ne
fallait qu'a la manque son lait rut verse.L 'Esprit de saintete
s'ouvrit Ie flanc, mela Ie lait83des deux seinsdu PeTe.11donna Ie mixte au monde alors meconnaissant;ceux-laIe re~oivent en plenitude, qui s,ont a la droite. -Le chantre
communie a la coupe84.Celie coupe, c'est Ie fils; ainsi depasse et au futuro La non-separation de l'homme et de Dieu est identifiee
dans 1'Ode 27 au mystere de 1'homme en priere, ou de la croix dressee et opposee a la situation d' Adam, precipite a terce par sa naissance charnelle la tete en bas, ainsi que par son peche qui inverse l' ordonnance du
monde, thematique encore attcstee dans leg Ac. Pierre 37 (ed. VOUAUX,
p. 435-437 et 442-447): () nom de la croi~, mystere cache! () grace inenarrable, qu'exprime Ie nom de la croix! 0 nature humaine, qui ne peut
etre separee de Dieu! <i><pucrloc;
&vep~ou X(,jp~cre'ijvlX~
eeou [1.~aUVIX[1.ev"l].
83. La racine lait-allaiter (~)
est employee ici cinq fois, ce qui invite a identifier lair et Verbe, cttmme pour leg cinq livres de la Loi. En outre, la mention des deux s.::insdu Pere semble etre une allusion aux
deux tables jumelles de l' Alliance , comme dans Ie Targum Ct 7, 4,
rencontre plus haut.
84. La coupe qui rassasie ou tIllivre fait partie du langage paradisiaque,
cf. Ps 16(15), 5; 23(22), 5; mats aussi du vocabulaire de l'obeissance lors

172

M.-J. PIERRE

vient-il fils par participation au lait patemel, a la volonte du


Pere.La reception de la plenitude du melange85
s'identifie a la conception de la vierge, et Ie verbe =m1 (recevoir-concevoir) fait la jonction entre les deux moments de
I' ode, dont la construction parait aberrante selonune lecture
physique pour laquelle I 'allaitement ne precedepas la naissance: Le ventre de la vierge etreignit, matrice re<;ut,elle
engendra.La vierge rut mere en tant de tendresses,elle rut
en gesine,elle engendraun fIls. Elle ne souffrit pas, puisque
ce n 'etait pas a la manque. Point ne lui fallut d 'accoucheuse,
puisqu'il la vivifiait. -Comme un male, elle engendra en
agrement, elle engendra en exemple. Elle acquit a tant
d'empoigne, cherit en salut. Elle garda en douceur, montra
en majeste. -Si l'on poursuit l'evidence du texte, la
vierge est explicitement designeecomme ceux qui re<;oivent en plenitude : Jesus d'abord, sur lequel repose
toute la complaisancepatemelle; Marie, sansdoute, en tant
que type de la sagessefidele; tous les croyants qui participent a cette connaissancesansdeficience,au mystere de la
gesine du Fils durant tout Ie temps des generations du
monde, de la conversionde la generationmortelle en engendrement incorruptible86,-celui qui n 'est plus une chute du
sein,mais une demeureau seinpatemel. La malediction originelle est retoumee, qui multipliait les generationspour la
mort -la parousie du Fils est manifestee en majeste, la

de la Passionde Jesus(cf. In 18, 11). Ce langage sacrificiel est renforce


par leg deux il fallait a la forme negative (v.3.9),cr. Mt 16,21 et paralleles. Meme registre que celui du vase , rencontre plus haut.
85. MeIer (mixte, autre emploi en Ode 3, 7:~)
ou temperer
(~),
pour Ie lait du Pere; peut-etre avec1'aspectliturgique du temperamentum,l'eau ajoutee au vin ou Ie miel ajoute au lait, qui ne peuvent
plus en etre separes,et qui en egalisentla force. Ce theme estattestedans
leg Extr. de Thiodote 7, 1-3 de CLEMENTD'ALEXANDRIE(ed. F. SAGNARD,SC 23, Paris 1970,p. 66-69): Donc Ie Pere,etant inconnu, voulut sefaire connaltre aux eons; et a travers sa propre penseeen tant qu'il
se connalt lui-meme, il emit Ie Monogene, Pneuma de connaissanceau
seinde la connaissance.Ainsi celui qui est sorti de la connaissance,c'esta-dire de la penseedu Pere, est devenuegalementconnaissance,c'est-adire Ie Fils, car c'est par Ie Fils que Ie Pere a ete connu. Mais Ie Pneuma
d 'amour s 'est melange (X~XpOC't"OCL)
avec Ie Pneuma de connaissance
comme Ie Pere avec Ie Fils, et la Penseeavec la Verite, etant sorti de la
Verite, comme la connaissanceest sortie de la Pensee.
86. cr. M.-J. PIERRE, La Vierge predicante de la 33e Ode de Salomon , in: De la conversion,SOliS
la direction de J.-C. ATTIAS(Patrimoines,Religions du Livre), Paris 1997,p. 271-279.

LAIT ET MIEL, 01: LA DOUCEUR DU VERBE

173

connaissanceremplit l'univers comme les eaux de la mer,


pour reprendre les expressionsd'Is 11,9 reprises par Ha
2, 14.
Plusieursresurgencesdu vocabulaire paradisiaque,-engendrementdans la paix, repos et douceurdes fruits, essentielle joie et beatitude -apparaissent, par exemple aux
premiers versetsde 1'Ode 28: Comme les ailes descolombes sur leurs poussins,la bouche de leurs poussinspres de
leur bouche, ainsi meme les ailes de 1'Esprit sur man creur.
Mon creur savoure et jubile comme un petit (I<.l~, embryon, fretus ) qui jubile au ventre de sa mere , ou les expressions sont a la fois nuptiales et matemelles. Tous les
mots devraient etre repris et analyses,car ils font partie du
meme reseau signifiant: la colombe et ses ailes-bras
(~
qui embrassent; les bouches accoleespour Ie baiser7- qui n 'estpasune simplehaleinemortelle mais la collation de 1'Esprit -ou pour la nourriture au vrai lait du
Verbe; l'embryon nouvel engendrequi exulte88...
L 'Ode 30 lance 1'invitatoire aux festins de sagesseet revient aux assemblages
de vocabulairede 1'Ode4. Elle constitue une sorte de pause edenique,apres la tension des odes
precedentes,ecarteleesentre guerre et victoire: Emplissezvous des eauxde la sourcevive du Seigneur,puisqu'elle vous
est ouverte. Venez,vous taus qui avezsoif, receveza haire,
reposez-voussur la source du Seigneur,puisqu'elle est belle
et limpide, repos de 1'ame. -Lors, tant plus doucesque Ie

87. Ode 28, 6. Plusieurs traditions juives anciennessignalentque la Loi


rut donneea Israel et reyue en un baiser, selon Ct 1, 1: "Qu'il me baise
des baisers de sa bouche" . )1 existe deux sortes de baisers; un en ce
monde: "Et il souffia dans sa bouche tine haleine de vie"; et un dans Ie
futur a venir: "Je donnerai mon esprit en vous et vous vivrez" , par
exemple Yalqut Shim'oni, II, sur Ct I, p. 1064-1065).Les grands guides
du peuple: MoYse,Aaron et Miryam, meurent sur I'ordre (= la bouche)
de Dieu , interprete comme: dans un baiser , voir commentairestraditionnels sur Dt 34, 5 et Nb 20, 1.28,notamment Avot De-R. Nathan A,
ch. 12. Selonl'Ev. Veriti(13, 34 -14, 4), celui qui est uni a la verite est
attache a la bouche du Pere. Sansdoute faut-il interpreter de la meme
maniere Ie mystere de la chambre nuptiale et les baisers du Seigneura
Marie dans I' Ev. Philippe 54.
88. Vocabulaire paradisiaque, ou I 'Eden est assimile a la matrice,
comme dans la notice sur Simon (HIPPOLYTE,Philosophoumena6, 14).
Meme expressiona propos de Jean-Baptisteen Lc 1,44. Rabban Gamliel (vers 90) suivi par Rabbi MeYr,affirme que les embryons ontjubile et
chante Ie salut dans Ie ventre de leur mere Jars du passagede la mer des
Roseaux(Ex 15, 1 associea Ps 68(67), 27,cr. TB Sola,30b).

174

M.-J. PIERRE

miel, ses eaux, gaufre d 'abeille ne lui est pas comparable,


puisqu'elle sortit des levres du Seigneur, du creur du Seigneur rut nommee...Heureux tels qui en burent et s'y reposerent.. Si Ie genre de l'ode est sapientiel, l'ambiance
generaleestparadisiaque: repos (trois emplois,v. 2.3.7),
belle (v. 3), douces et miel (v. 4). Le theme de la
source fait 1'unite de 1'ensemble.Les eauxvives sont identiflees avec la Parole-Sagesse
creatrice, ou 1'Esprit de Dieu,
puisqu'elles sortent deslevres(v. 5) du Seigneur(quatre emplois, v. 1.2.5) Le vocabulaire, ala fois baptismal (eau, ouverture, repos...)et eucharistique<receveza boire , v. 2),
qui reprend Ie Ps 19(18), 11, est aussi celui de l'effusion de
l'Esprit <,venue, donnee , illimitee et invisible , cr.
In 4, 14). A l'appel de Sagesse<venezboire , v. 2) repond
la proclamation de la bonne nouvelle, la professionde foi
<elle estvenue! , ils ont bu , v. 6-7), recueil beatifiant
du mysterede la connaissancesalvatrice(v. 6) de Dieu.
L 'Ode 35 reprend la thematique de la naissanced 'en
Haut , d'eau <rosee) et d'Esprit <mere ), dans la ligne de In 3,3-8 et de l'Ode 19. Les v. 5-6 fontjouer Ie theme
paternel-maternelde la reconditede la rosee,a la fois germe
et lait (cf. Ode 19, 1). Plusieurs racines homophones sont
connectees,creant un reseau symbolique proprement syriaque, qui rencontre et recupere la symbolique biblique:
l'ode apparente 1' ombre89 (~, v. 1 ) a la rosee
(~r<~, v. 4.5), ainsi qu'a l'engendrementet ala nourriture
de 1' enfant (~)
porte par sa mere (v. 5). Seloncette
symbolique, etre a I'ombre du Tres-Haut s'identifie a recevoir l'effet des bruines ou de la rosee, c'est-a-dire
Ie pouvoir de porter un Fils ou 1' enfant (aspectreminin), ou de s'engendrer comme Fils (aspect masculin) et
d 'etre nourri du lait, manne paradisiaque,Parole re~ue,qui
petit rejaillir en action de grace (cf. Ode 36, 7): La bruine
du Seigneuren la reposeesur moi fit ombre, nuee9ode paix

89. L ' ombre de Dieu estIe lieu du salut,cr. Ps 91(90),1.16: I'epouse


du Cantique s'unit it son Bien-Aime en s'asseyant it son ombre desifee (Ct 2,3); et la conception du Fils s'opere par la venue de l'Esprit
qui obombre (Lc I, 35). Le terme pourrait avoir aussiline resonance
liturgique, et designerIe vetementde priere (tallith) de celui qui officie.
90. La nuee , theme d'Exode apparente it celui de I'ombre: c'est Ie
lieu de la manifestation de la gloire du Seigneur(Ex 16, 10); elle se tient
it la porte de la tente de reunion (Ex 33, 9), remplit Ie temple de Salomon
qui s'exclame: Le Seigneura decide d'habiter la nuee obscure (cf. I
R 8, 10-13); Ie passageSOliS
la nuee est assimile it un bapteme (I Co 10,

LAIT ET MIEL, OU LA DOUCEUR DU VERBE

175

fit lever dessusma tete qui me fut gardienne en tout temps,


my fut Ie salut... Je fus tranquilleen l'ordre du Seigneur,si
profuse me fut la rosee,si profuse l'assise.Comme un enfant
par sa mere,je fus porte, il me donna pour lait la rosee du
Seigneur.Je me grandis en son don, me reposai en sa plenitude.
En contraste absoluavecla violencedescourants mortireres qui entrament tout Ie domaine de 1'espaceet du temps
(Ode 39),1'Ode 40 chantela douceurincorruptible desfluencesparadisiagues. La premiere strophe assimileles produits
liquides de 1'Eden <miel et lait , v. 1; source , v. 2)
11l'epanchement du creur mu par l'esperance (v. 1):
Comme goutte Ie miel de ga,ufred 'abeilles,coule Ie lait de
femme qui aime sesfils, ainsi theme mOll espoir sur toi, mOll
Dieu. Comme la source epancheseseaux, ainsi mOll creur
epanchela gloire du Seigneur. -La deuxiemestrophe decline, en six stiques altemes, l'expression de cet epanchement: ce sont les odes elles-memes(v. 3b, centre du
po.eme),chant eucharistiquede tous les membres du corps,
parfum du monde cree oil tout va par couples. Ce mysterieux chant des mondes est la gloire exprimee (litteralement sortie ) du Seigneur,et qui pourtant reste en lui
(v. 3-5): Mes levres lui expriment gloire, ma langue est
suaveen sesrepons, embaumentmesmembresen seschants,
exulte mOll visage en sa jubilation, jubile mOll esprit en son
amour, mOll ame s'illumine en lui. -L,~troisieme strophe
proclame que la profusion aimante de la source patetnellematemelle, dont il etait question au debut, estici re9ue,accueillie-recueillie par les fils ~ 'incorruptibilite, non soumis
au vouloir de la chair, engendrespar l'agrement de Dieu qui
fait d 'eux 1'expressiond 'une gloire subsistante,un cantique
d'action de grace: La peur en lui se confie, Ie salut en lui
s'avere. Sa profusion est vie immortelle, ceux qui l'accueillent sont incorruptibles.
Une telle exuberancedans la construction symbolique,
conjointe 11une totale absencede complaisancesentimentale,
provient vraisemblablementd 'un milieu qui pratiquait un rite de bapteme-eucharistieincluant Ie lait et Ie miel. Mais les
Odes restituent et manifestent un mode de lecture sapientielle pour lequel cesaliments sont les types de la douceurin-

1-4); 10rsde 1a transfiguration enfin, la nuee obombreuseest Ie lieu de la


revelation du Fils, dans les memestermes qu 'au bapteme de Jesus (Mt
17, 5 et paralleles).

176

M.-J. PIERRE

surpassabledu paradis, c'est-a-dire du Verbe recueilli dans


la coupe ou Ie vase eucharistiqueque constitue Ie creur de
I 'homme orant, du principe a la fin des ageset d 'line extremite du monde a I'autre. Ce creur -du Seigneurqui fait misericorde ou de I 'homme humble-eleve,puisqu'ils ne sont
plus separespar la haine originelle -est la bonne terre 011
coulent Ie lait et Ie miel , aliments d'incorruptibilite de
l'arbre-Verbe de vie. Or ce type d'expressionchristologique
et ecclesiologiqueme sembletres ancien, et les meilleuresattestations se trouvent deja dans les reecrituresprophetiques
de la gestede Genese-Exode,dans les developpementsde la
litterature intertestamentaireainsi que Ie courant des traditions representeesnotammentpar Jeanet par Pierre.
La reflexion fondamentale sur Ie Lieu saint qui subsiste, parce qu'il est justement cette bonne terre de la promesseet du don divin irreversible, est line forte invite ales
situer dansla proximite spatio-temporelledeI' evenement
fondateurqueconstituela chutedu TempledeJerusalem.

Christelle et FlorencelULL/EN
Ecole Pratique des Hautes EtiUdes,Paris*

LES ACTES DE MAR MARl:


UNE FIGURE APOCRYPHEAU SERVICE
DE L'UNITE OOMMUNAUTAIRE1
Mar Man's Acts revealsthe.4postleof south Mesopotamiaasthe
prominent characterfor the ooristendoms' identity in the Iranian
Empire. He belongs to Jesus' LXX followers. His mission carries
on the greatApostles' (Thom$l,s,Peter and Paul). He is identified
with Christ Himself -commCfn gemellarythemein the context of
apocryphal account.His authority maintains internal unity within
the Persian Church, in the midst of centripetalthreats.Mar Mari is
also a real palladium againsta~ldoctrinal deviations..so is realised,
thanks to his zeal, an active f:econquestagainst Manichaeism in
Babylonian communities. Attentively, historical levels can be distinguished,which enablethe l~ctor to understandbetter the redaction of christian origins.
La figure de Mar Mari, apotre de la M esopotamie du sud, apparaft dans ses Actes comme la figure emblematique des chretientes
de l'empire iranien. Il estappai"ente au groupe des soixante-dix disciples de Jesus,' sa geste missionnaire s'inscrit a la suite des grands
apotres Thomas, Pierre et Paul, et l'identifie au Christ lui-meme,
seton une thematique gemellai;re courante dans le contexte redactionnel du recit apocryphe. Gai"ant de l'unite interne de l' Eglise face
aux menaces centripetes -en particulier via son successeur Papa
qu'il accredite -ce personnage apostolique fonctionne aussi en
veritable palladium contre toure deviance doctrinale.. il est en effet
l'agent moteur d'une reconquete active a l'egard du principal danger pour les communautes locales babyloniennes, le manicheisme.
Un regard attentif permet de degager des niveaux historiques de
redaction et, partant, desstrate.s"de relecture des origines chretiennes.

* Christelle

et Florence Jullien preparent un doctorat a la Section des

sciences religieuses de l'Ecole Pr.atique des Hautes Etudes.

1. Ce travail a ete presente lors de l'assembleeannuelle de l' AELAC a


Dole, en jilin 1998,et nailSrem~cions vivement tOllSceux qui, de pres
ou de loin, nous oat permis d'enlreprendre la traduction et Ie commentaire du texte des Actes de Mar Mari.

Apocrypha 10,1999,p. 177 -194

178

c. etF.WLLIEN

Les Actes de Mar Mari fonctionnent d'abord comme un fecit


fondateur pour les commWlautesdu sud mesopotamien: a travers
la geste d'un apotre evangelisateur se dessine un texte de reference justifiant l'ancrage awostoliquepour l'eglise syriaque orientale. Le role meme de Marl est a l'origine de la perception identitaire de ces communautes; cette fonction de fondateur devenait
garantede l'unite ecclesialeautour du siegede Seleucie-Ctesiphon,
Ie siegede l'Eglise de Perse.
Apres avail repere les principaux Ihanuscrits et les indices textuels etablissant Mar Maui comme une figure apostolique, nons
etudieronsIe travail de relecture et de reecriture interne aux Actes,
leur mode de fonctionne~nt dansIe contexte desquerellestheologiques, enfin leur role federateur face aux dangers mena~ant
I'homogeneite communaUitaire.

Indicestextuels
Le principal manuscrit des Actes de Mar Mari, base commune
des Tares editions du lexie, se trouvait dans Ie monastere du village d' Alqos, au nord de ~aplaine de Mossoul, appartenant aux
archives de l'EgIise locale. Ce codex de 46 pages, ecrit non rectoverso, etait redige en ecriture syriaque orientale pleine et mesurail 24 x 15 cm (a l'excep1!ion des demieres pages, plus courtes).
One copie flit donnee a J...B. Abbeloos, ainsi qu'ille signale luimelle, par l'archeveque: chaldeen de Diyarbaqir (Giwargis
'AbdIso' Khayyath). Le manuscrit original, auiourd'hui perdu, flit
recopie de la main du scribe Qasa Abraham Sequana en 1881, Ie
30 de Nisan. (11precise au dernier folio tenir lui-meme l'exemplaire manuscrit d'un cler~ du nom d'Iso d' Aqrur).
Outre Ie manuscrit d' Alqos, Ie plus significatif, derivant de celie
source, Teste Ie illS. Vat. Sir. 5972. Aux fol. 8v-17v,se situe un fragment des Actes de Mari. Cet exemplaire de dimensions un peu plus
grandes (32 x 22 cm), de meme ecriture, est date du XVIle siecle.
Manquent Ie titre, Ie debwt.(sans doute sur la partie inferieure du
folio 8v perdu) et la fin du texte. Ce fragment des Actes de Mar
Mari s'insere dans un contexte apocryphe; suivent les fragments
de l'Apocalypse de Paul (fol. 44r-49v), des Actes de Pierre (fol. 50'55V),et, plus loin, des Actes.de Paul (fol. 67r-69v),de Jean (fol. 71 Tv).
2. Le fonds Vatican publie par A. VAN LANTSCHOOT,lnventaire des manuscrits syriaques des fonds vatici1nS(490-631). Barberini oriental e neofiti, (=
Studi e Testi 243), Rome, 1965, est en realite un catalogue des manuscrits
Vat. Sir. s'echelonnant de 460 a 631, ainsi que l'a montre DESREUMAUX,
A., Repertoire des bibliotheques et des catalogues de manuscrits syriaques,
Paris, 1991,248 au numero 7~3.

UNE FIGURE APOCRYPHE AU SEIMCE DE L'UNIrE COMMUNAUTAIRE

179

Autre texte a signaler: Ie illS. Sachau222. En 1882, E. Sachau


acquit une copie du manuscrit d' Alqos lors d'un voyage en Syrie
et Mesopotamie3et l'apporta a Berlin. 11comporte quelquestres
faibles variantes.
L' Anaphore qui porte Ie nom des apotres Addai: et Mari est un
texte liturgique doni les comJPosantes
sont ires ancienneset s'apparentent par bien des traits a la Tradition apostoliqued'Hippolyte, au passagede la Didache9-10 et a certainesformes de prieres
juives (Birkat ha-mazon). Elle a ete principalement etudiee par
w. F. Macomber4et par A. Gelston5.Cependant,les plus anciens
textes de l'Anaphore portent la simple titulature: r<Jh:t rI!.Yo:tao,
quddasha d-shlil:ze,vraisemblable allusion aux douze apotres
puisque l'attribution a Addall et Mari intervient dans des manuscrits bien plus tardifs (apres Ie Xle siecle)6.
Des 1885,J.-B. Abbeloos plfoposaune Ifecensionetune traduction latine sur base du manuscrit d' Alqos dansIe quatrieme tome
des Analecta Bollandiana (Bruxelles, pages42 it 138), SallSIe titre
Acta SanctiMaris assyriae,babyloniae ac persidis seculo i apos-

3. SACHAU,E., Reise in Syrien ~nd Mesopotamien, Leipzig, Brockaus,


1883.
4. MACOMBER,
W. F., The Oldest Known Text of the Anaphora of the
Apostles Addai: and Mari , OC1'32, 1%6,335-371; The Ancient Form
of the Anaphora of the Apostles ,!',East of Byzantium, Washington, 1982,
73-88.
5. GELSTON,
A., The Eucharistic Prayer ofAddaf and Mari, Oxford, 1992.
La liturgie des apotres Addal etMari fut editee sur base d'un manuscrit
d'Urmiah apporte a Canterbury '~n1890par une missionde l'archeveche,
sousIe titre Liturgia SanctorumApostolorum Adaei et Maris cui accedunt
duae aliae in quibusdam festis ef feriis dicendae,necnon ordo baptismi.
Une traduction anglaise en fut livree sousIe titre The Liturgy of the Holy
ApostlesAdaf and Mari, Londre$, 1893;cf. BROCK,S. P., Studies in the
Early History of the Syrian Orthodox Baptismal Liturgy, ITS 23, 1972,
20-21.Il signale les manuscrits de la British Library offrant un extrait de
la liturgie plus specifiquement Ibaptismale.Cf. Moss, C., Catalogue of
Syriac Printed Books and relared Literature in the British Museum,
Londres, 1962,642,662-666.J. S. Assemanisouligneles mentions du nom
de Mari dansquelquestextesliturgiques nestoriens (B. O. II, Rome, 1721,
XXIV). Sa fete est celebree Ie neuvieme jour apres Pentecote.
6. Le manuscritliturgique du yuara de Mar Esa'ya,generalementdate du
xe siecle, est la plus ancienne aIItestationde cette anaphore; il porte la
titulature primitive sanctification desapotres ,cf. JAMMO,S.,Le Quddasha des apotres Addal et Mari. Un lien avec l'epoque apostolique ,
Istina 40, 1995,106-107; KELAITA,J., The Liturgy of the Church of the
East. Mossoul.1928.

180

C. et F. JULLIEN

toli, aramaice et latine . C.inqansplus lard, P. Bedjan reeditait Ie


texte syriaque dans sesA.~ta Martyrum et Sanctorum syriace (1,
Paris Leipzig, 1890,45-94),s'appuyant sur la publication de J.-B.
Abbeloos et sur un manuscritdoni la copie lui fut envoyeepar l'un
de sesconfreres.Comme sonpredecesseur,P.Bedjan a divise l'histoire en chapitres et compose des titres; il a tenu compte des
variantesfournies par Ie manuscritSachau222,conservea la bibliotheque de Berlin, et mis a la dispositionde l'editeur. Outre ceseditions, res Actes ont fait l'@bjetd'une traduction en allemand par
R. Raabe, (Die Geschichtedes Dominus Mari einesApostels des
Orients, Leipzig) en 1893,.et d'une autre, abregee, en arabe par
Mgr Scher(dans Suhadli' al Masriq 1,19-25)7;il n'existe aucune
traduction en fran~ais et Ie travail de critique externe et surtout
interne etait a faire.
Mar Mari, un personnageapocryphe
J. M. Fiey est pret a retenir la venue d'un evangelisateura la
fin du Ier-tout debut du IJf siecle, implantateur du christianisme
dans la capitale arsacide. Des points de convergence (cultuels,
sociaux, ecclesiaux, politiques) jalonnent Ie fecit. Parmi les elements de vraisemblancehistorique, il retient la derivation du COUTS
du Tigre entre 79 et 116de noire ere, que refleterait une strate ires
ancienne du Liber TurrisB.Le cadre du fecit conserve en toile de
fond des structures administratives ou politiques : les nombreux
roitelets et souverainslocauxdesbourgadestraversees(7Anon;
8-10Arbeles; 12-14SUbert; 15-16Darabhar...) rappellent
la decentralisationde l'etat arsacideet son appui sur desalliances
vassales.F. Cumont avail iladisreleve, sousdes traits syriacisants,
la description detaillee a :Seleuciedes trois assembleeshellenistiques: gerousie,college dieneoi et d'ephebes,communesala plupart des cites grecques(19-25);or, la cite etait en ruines sousla
nouvelle dynastie sassanide(en 230, Veh-Ardesir est fondee)9.
L'auteur des Actes s'estdonc appuye sur une documentationpre-

7. Signalonsla breve critique de CHAUMONT,


M.-L., La christianisationde
l'empire iranien desorigine& aux gran despersecutions du Ive siecle,(=
CSCO 499,subs.80), LouvaiItl, 1988,23-29,apres un long resume du texte
(16-22).
8. FIEY,J. M., Jalonspour uMehistoire de l'Eglise en Iraq, (= CSCO 310,
subsidia 36), Louvain, 1970, 40-44; id., Topography of al-Mada'in ,
Sumer 1967,3-38.
9. CUMONT,F., Notes sur un passagedes Actes de S. Mari , Revue de
l'instruction publique en Belgique 36, 1893,373-375.

UNEFIGURE'APOCRYPHE
AU SERVICEDE L'UNITE COMMUNAUTAIRE 181

cise. En contribuant a esquisserun cadre historique de l'epoque


ariacide, apostolique, cesdetails temoignent de l'interet du document dont nous disposons.
Dans une veritable "recherche en paternite" apostolique,si nous
pouvons nous exprimer ainsi, les referents hagiographiquesproposent pour la figure fondatrice de l'Eglise perseune filiation avec
les disciplesde Jesusdu recit lucanien (Lc X, 1). Les textes les plus
anciens circonscrivent Mar Mari a ce groupe, envisageanteventuellement un statui commun avec AddaI.
Celie integration parmi les Soixante-dix (in Actes deMar Mari,
1,27; Didascalie d'Addai" 1; Elie de Damas 2; Carmen heptasyllabum 3; Mari ibn Suleym~n, notice sur Mari 4; Livre de
l'Abeille 6; 'Amr et ~liba depeiidants de la Didascalie 8)10trahit
un statui souvent ambivalent: s'il est presente comme Ie disciple
du Christ, il est aussi decrit comme l'egal d' AddaI (in Didascalie
d'Addai": prolongement sud de l'itineraire d' AddaI 1; Elie de
Damas 2; Livre de l'Abeille 6; Barhebraeus 7; 'Amr et ~liba 8).
Mais certains textes tardifs, evoquant ThaddaI comme apotre,ant
relativise Ie statui de Mari, l'un des Soixante-dix, dans une relation de disciple, celie relation glissantencore de l'un des Soixantedix a disciple d' AddaI dans des recensions qui negligent Ie role
apostolique direct (in Mari ibn Suleyman, notice sur AddaI 4;
'AwdIso' 5). Nous relevons par ailleurs que Ie nom de Mar Mari
ne figure pas dans la Doctrine d'Addai" parmi les ministres associes ou formes par l'apotre. C'est a partir du ~Ie sieclequese preciseront les rapports inter-dependants.
'.

10. 1 NAU, F.,La Didascalie desdouze apotres,Paris, 1912,Appendice I,


232-233,IV; 9, sur base du manuscrit de Londres Add. 12155 du VIII"
siecle,illS. syr. 62 de Ia Bibliotheque Nationale de Paris et Ie giro. 148 du
Vatican.
2 in ASSEMANIJ.S., BO 111/2,Rome, 1728,XVII.
3 ASSEMANI,
J. S.,BO II, Rome, 1721,390.
4 GISMONDI,R., Maris, Amri et Slibae. De patriarchis nestorianorum
commentaria,Pars prior, Rome, 1899,3.
5 Traite IX, cap. 1 : De I'institution des patriarches par Ies ap6tresdans
tout I'univers , MAl, A., Scriptorum veterum nova collectio X, Rome,
1838,154.
6 BUDGE,E. A. W., The Book of the Bee,Oxford, 1886,103.
7 ABBELOOS,
J.-B., LAMY,T. J., G. Barhebraei, Chronicon ecclesiasticum
I, Louvain, 1872,15-20.
8 GISMONDI,
R., Maris,Amri et Slibae.De patriarchis nestorianorum commentaria,Pars altera, Rome, 1897,1; ASSEMANI,
J. S., BO 111/2,Rome,
1728,XVIII-XIX.
'\

182

C. et F. JULLIEN

Si les Actes n'offrent pas en preliminaire une repartition des


champsmissionnaires, fait non systematiquedans les textes apocryphes et souventajuste aux Douze, ils positionnent en revanche
l'apotre du sud mesopotamien dans la lignee des grands envois
apostoliques. Son aile geographique se termine strictement aux
confins de la zone traditiomnellementimpartie a Thomas: l'arrete
Ie parium de l'apotre (32)t,aile circonscrite aux commencements
de sa missionveTSl'Inde, reminiscencedesActesde l'apotre. Pour
l'auteur de notre texte, l'action de Mari, qualifie de dernier des
apotres (10), dans l'empire iranien, connait une ampleur comparable a celIe de Pierre a Rome ou de Paul en occident, comparaison explicite dans Ie texte (11). Pour conclure la geste de
l'apotre, lesActes s'achevemtpar sontestamentlivre a sesdisciples.
Et la encore,Marl fait figure de membre direct de la communaute
apostolique primitive. II emorte au respectdes lois promulguees
a Jerusalemque les apotres, qualifies de compagnons de Mar
Mari, ant suivies (33; cf. 19). Mari invite sesdisciplesa Ie suivre
comme modele, heritier diu Christ (propos qui rappellent 1 Co
IV, 16; XI, 1 : soyez mes imitateurs ; Gal IV, 12; Phil III, 17;
IV, 9; 2 Tim III, 10).
L'attache de Mar Mari avecIe groupe des proches du Seigneur
s'exprime a plusieurs reprises dans les Actes sur Ie theme d'une
identification au Christ. C:'estJesuslui-meme qui authentifie la
mission de son disciple en apparaissantSallSsestraits (20-21):
alors que Mari impose les mains au president de l'assembleedes
gerontes de Seleucie, Ie malade voit Ie ciel ouvert et un double
celeste SallSles traits de Marl, veniTIe guerir! La thematique de
la gemellite rejoint d'autres presentationsapostoliquesapocryphes
et insiste sur l'authenticite apostolique conferee au pays de mission par Mari, autre Christ.
Structure d'ensemble
Les Actes de Mar Mari :s'integrenta la fois dans Ie cadre d'un
fecit apostolique, et d'une ,commemoraisonannuelle festive sur Ie
tombeau du saint, occasion d'un rappel de sesbienfaits pour la

region.

1: evocation de la statue de la femme hemorroissede l'Evangile a Cesareede Philippe


2 a 6: resume de l'histoire d' Addai a Edesse
7: predication a Nisibe, et en Arzanene; la maisonneeroyale
se convertit. L'apotre descenddans Ie Beth Zabdai, puis dans Ie

BethArabaye.
8a 11 : region d'Arbeles: Ie roi, son chef d'armee et Ie grandpretre se font baptiser, un ,mobaddans un village voisin; Assur et
Ninive sont evangelisees.

UNE FIGUREAPOCRYPHE
AU SERVICEDE L'UNITECOMMUNAUTAIRE 183

12 a 17: a Sakhert, dans Ie Beth GarmaY,Man guent Phratia', pnncesseparalysee,extirpe leg demons de la region et ressuscite un adolescentdans leg environs du Darabhar; il descendvers
la Babylonie et la Perse.
18 a 30 : a Seleucie,apres un apostolat infructueux, Mar Man
parvient a penetrer l'assemblee des gerontes et opere quelques
guerisons et conversions, dont celIe du roi Phraate. Somme par
Artaban, roi de Ctesiphon, frere de Phraate, de venir expliquer
son iconoclasmeenvers leg idoles de la vine, il est invite a operer
un nouveau signe: la guenson de Qonia sa sreur.Apres de nombreusesconversions et implantations chretiennes, Man se rend a
Kaskar.
31 a 32: phasefinale, c'est-~-dire la Mesene, Ie Beth I:Iilzaye
jusqu'en Perside et aux regions infeneures.
33: testament et successionde Mar Mari; mort de l'apotre.
34: exhortation finale autour des reliques du saint devant la
foule, et benediction.
Actes de Mar Marl et travail de reecriture
De prime abord, on pourrait croire que les Actes se rattachent
au cycle d' Addal puisque les paragraphesintroductifs reprennent
I' Histoire du roiAbgar et deJesus.Ce passageestires brei: il n'occupe que quatre sequences(2 a 5), suivant Ie schemageneral:
lettre d' Abgar et reponse de Jesus; image du Sauveur; puis gueTisond' Abgar par Addal; predication dev$t les habita?ts rassembles et erection de l'eglise.
.
D'une maniere generale, les Actes presentent une version plus
soble, depouillee de tout developpement des thematiques et de
tout discours.
Le premier paragraphe est forme de deux composantesnarratives imbriquees l'une dans l'autre: Ie tableau introductif et chronologique amor~ant l'histoire d' AddaI, et la description de l'ensemblestatuairede Paneas.Pour cette derniere,leg Actesrestituent
Ie texte eusebien (H.E,VII, 18,2-4), Le toponyme de Paneasn'estjamais
mentionnne, contrairement au fecit d'Eusebe,Ie texte preferant la denomination hellenistique de Cesareede Philippe (cf.
Fl. JosepheGJ 11,168).La referencea la femmehemorroissede l'episode evangelique(Mt IX, 18; Lc VIII, 40) est une constante dans
legversionsde la Doctrine d'Addai',Dans Ie caspresent,c'estl'image
du Sauveurqui interessela description,Les Actes precisentmeme
que Ie portrait du Christ peint seretrouve en maints endroits et
que nombreux furent ceuxqui connurent ainsiIe vrai visagedu SauvenT.Cette image n'etait donc plus la,prerogative exclusive de la

184

C. et F. JULLIEN

ville d'Addai:! L'image est acheiropoieteau paragraphe3, conformement a la tradition greoque,detail qui ne se trouve pas dans Ie
texte eusebien; or, ceci est I~ndiscordanceavecla sequenceinitiate
introductive des Actes pour laquelle Ie portrait du Christ est Ie fait
d'une peinture de poudres, suivant en cela les traditions syriaques.
Le texte syriaque nous livre un autre indice en faveur d'un possible travail de reecriture. Le preambule introduisant les Actespresentel'apOtre Mar Mari ~comme]l'un desSoixante-dix,~
~
:\At~
(1). En revanche,la premiere mention d'Addai: precise qu'il s'agit de l'un des soixante-douze disciples du Christ,
~
~'~a ~
~ :ll..\a(4). Cettedivergence a trois paragraphesd'ecart estsurprenanteet plaiderait peut-etre,entre autres
elements, en faveur d'une insertion posterieure des quatre paragraphes consacresau rappel de l'histoire d'Addai:. Dans Ie texte
des Actes, Mari est toujoUJD'S
assimile au groupe des Soixante-dix
(au paragraphe 27 par exemple).
D'autres points que noUBne pouvons developper ici militent en
faveur d'une insertion ulterieure des 2 a 5. Dans l'ensemble,
ils temoigneraient de strates de lecture differentes surajouteesa
un document premier ayant un fonctionnement propre.
Polemique anti-monoplicysite et affirmation identitaire
Derriere Ie symbolisme du personnage, l'Eglise syriaque orientale entend faire prevaloir sesdroits a l'apostolicite. Addai: et Mari:
deux figures a posteriori antagonistes qui se pretent au jeu des affirmations identitaires.
La fermeture de 1'Ecole des Perses sur ordre de l' empereur zenon
en 489 et a l'instigation de ['eveque Cyrus, marque l'expulsion definitive du courant antiocheen d'Edesse et un tournant dans la politique religieuse de la ville. Pbiloxene de Mabboug prit une part active
dans la destruction de l'Ecole, eliminant ainsi ses rivaux. Le renvoi
de ceux que l'on designa tou.jours,a Edesse, sousIe nom de Perses ,
devait etablir une rupture d~finitive entre la Mesopotamie nord-occidentale et les regions tran&'tigritaines. La litterature de controverse
devenait alors un moyen dI'affirmation pour l'Eglise edessenienne,
qui des loTSvalorisa ses figures emblematiques. A. Desreumaux a
souligne l'emploi de materuilux par la Doctrine d'Addai" comme arguments possibles en faveur du monophysisme, Ie texte posant la legitimite de l'episcopat anti-chalcedonien d'Edesse11.La promulgation
de l' Henoticon de Zenon favorisa grandement l'extension du mono1L DESREUMAUX,
A., Doctrine de l'apotre Addal ,in BOYaN,F., GEOL
TRAIN,P. (ed.) Ecrits apocryphes chretiens,Paris, 1997,1480-1481.

UNE FIGUREAPOCRYPHE
AU SERVICEDE L'UNITECOMMUNAUTAIRE 185

physismeen Syrie et en Mesopotamie;certainsevequesd'EdesseIe


poofesserent
publiquement,a l'instar de Paul (SIO-exilen 522)et surtout de JacquesBaradee. La Chronique de Seerta presente la vie
ministerielle d'itinerance de ce dernier, ap6tre zele pour toute la
region et au-dela; il ne cessad' ordonner despretres et destliacres
partout ou il allait , fondant des egliseset consacrantsesforces a
precher en Syrie, en Mesopotamie,jusqu'en Cilicie, en Cappadoce
et dansles provincesadjacentesavec l'appui des souverains(imperatriceTheodora)12.
Pour RubenDuval, Ie grand evenementreligieux
du VIe siecle fut precisementla conversion au monophysismedes
chretiensde Haute-Mesopotamie13.
Mar Mari, missionnaire itinerant de la Mesopotamie du sud et
pour tout l'empire perse, repre,~ente,lui, la figure emblematique
de l'Eglise syrienne orientale. 'I
Au 22, Mari, en situation critique, ecrit aux apotres sescompagnons de la cite edesseniennepour demander aide et eclaircissements sur la suite it donner it sa mission it Seleucie. Cette
demarche reprend certes celIe de Mani qui ecrivit it la communaute manicheenne de la ville (Ibn al-Nadim a conserve les suscriptions de 76 lettres dans son Fihrist, et Ie CMC rapporte une
lettre de Mani it sesdisciplesetablis it EdesseI4).Mais elle rappelle
surtout un episode de la vie ecclesialed'Edesse.Le successeurde
Rabboula sur Ie siege episcopalde la vine, Ibas, est l'auteur d'une
missive celebre it l'origine d'une premiere expansionde la christologie antiocheenne en Perse. Maitre it 1'f1coled'Edesse, Ibas
avait eu pour disciple un certain Mari Ie Perse, de Beth Ardeslr,
Ie destinataire de cette lettre ,(condamnee au second concile
d'Ephese, en 44915).Simeonde Beth Arsam, qui nous rapporte ce

12. SCHER,
A., Histoire nestorienne inedite (chronique de Seert) II/I ,
PO 7 /2, Paris, 1950,140 [48]-142 [50].
13. DuVAL, R., Histoire politique, religieuse et litteraire d'Edessejusqu'a
la premiere croisade,Paris, 1892,216.
14. HENRICHs,
A., KOENEN,L. (ed.), Der Kolner Mani-Kodex(=Papyrologica Coloniensia 14), Dusseldorf, 1988,44; 108; CAMERON,
R., DEWAY,
A. J., The Cologne Mani Codex, "Concerning the Origin of his Body",
Missoula Montana, 1982,50-53:CMC 64,4-65,20. La collection deslettres
de Mani, reunies en un grand corpus, rut decouverte a Nag Hammadi,
mais disparut pour une large part pendant la seconde guerre mondiale,
loTs du bombardement allie sur Berlin.
15. Cette lettre rut un objet de discorde au concile de Tyr et de Beyrouth
durant lesquels Ie maitre rut acquitte; la controverse reprendra ensuite
au concile dit brigandage d'Ephese . Apres sa condamnation, Ibas rut
exile et remplace par Nonnus, GUIDI, I., 'Chronicon Edessenum,(= CSCO

186

c~ et F. JULLIEN

fait, en souligne l'importan.::e pour l'histoire de l'Eglise de Babylonie: selon lui, c'est grace:acette lettre, et avec l'appui des traductions des reuvresde Theodore de Mopsueste et de Diodore en
syriaque (effectuees par son maitre Ibas), que Mari devait
repandre la doctrine dans tout l'orienp6. Compte-tenudesexpressions reverencieusesapparaissantdansla lettre, J. Labourt a proposede voir en Mari un sub5tantif, Monseigneur,considerefautivement comme un nom! propre. 11assimile Beth Ardesir a
Seleucie, identifiant Mari a Dadiso', alors titulaire du siegel? A.
Scher emet des reserveset ronjecture plutot en faveur du metropolite de Rew Ardesir, a partir d'une interpretation de la Chronique de Stert: Apres Mana, Ma'na et Mari, metropolitains de
Perse,ce fut ce saint qui p:roclamala foi orthodoxe dans Ie pays
de Perse.Ibas (Ihiba), evequed'Edesse,avail deja ecrit a Mari ce
qui etait arrive a Nestoriusavec Cyrille 18.Mais M. Van Esbroeck
a Terris recemmentIe dossier: Mari serait un archimandrite de la
communaute des Acemetes de Constantinople19.Une veritable
superposition semble s'effoctuer entre les deux Mari doni Ie nom,
la fonction et la mission soot finalement communs. Le choix du
prenom Daniel pour l'un d~ disciplesde l'apotre n'est, danscelie
perspective,peut-etre pas anodin: Mari Ie Perseest en effet connu
pour soncommentaire du lfuvreprophetique eponyme, et Ie neveu
d'Ibas, Daniel, devait etre associea la condamnation qui frappa
sononcle en 449 suite a la redaction de cette fameuselettre2. Cet
evenementreligieux a pu servir de basede reflexion pour l'auteur
des Actes de Mar Mari soUJcieux
de decrire les origines de l'expansion chretienne en ces contrees et de magnifier Ie siege de
l'Eglise syriaque orientale. La demarchede Mar Mari vis-a-vis de

3, script. syr. 4), Paris, 1903, '7, FF 1. 25-31. Le concile de Chalcedoine


essentiellement dirige contre les monophysites, cassa les decrets de cette
seconde assemblee d'Ephese ~t rehabilita !bas en lui restituant son siege.
16. MaTi de Beth-Ardeslr est egaiement connu pour sa controverse avec les
mages de Nisibe, cf. ASSEMANJI,
J. S., BO 111/1, Rome, 1719, 171; 359; 350352. a. DuvAL, R., La litteratNre syriaque, Paris, 1907, reimpr. 1970,345.
17. LABOURT, J., Le christianmme dans I'empire perse, Paris, 1904, 133 n.
6. A l'appui de cette superpo$ition, J. S. Assemani souligne l'attribution
d'un commentaire sur Ie Liv~ de Daniel a chacune des deux figures par
'AwdIso' de Nisibe, BO 111/1, Rome, 1719, 171 et 214.
18. SCHER,A., Histoire nestor.enne inedite (Chronique de Seert) 1111,PO
7/2, Paris, 1950, 117 n. 3 [25].
19. VAN ESBROECK,M., Who is Mari, the addressee of Ibas' Letter ,
ITS 3831987,129-135. Cf. colonne 3 du tableau propose par BROCK, S.
P., L'Eglise de l'orient dans l'empire sassanide jusqu'au VIe siecle et son
absence aux conciles de l'empire romain , Istina 40, 1995,36.
20. DuVAL, R., La litterature ""yriaque, Paris, 1907, reimpr. 1970,341.

UNE FIGURE APOCRYPHE AU SEIRVICEDE r;UNlTE COMMUNAUTAIRE

187

la cite edesseniennene s'integre donc pas dans Ie cadre d'une


dependance ou d 'une infeodation de type tutellaire; cette lettre
constitue bien une reference:spirituelle a la capitale intellectuelle
des Eglises de Mesopotamie~et de Perse.
La premiere etape de la mission de Mar Mari se concentre sur
la ville de Nisibe apresson depart d'Edesse(7). Fait remarquable,
il y edifie deseglises,et insti1JUe
une ecole avecsesmaitres afin d'y
implanter la verite de la vuraiefoi . La demarche de Mar Mari
suit Ie deplacement de l'eca.le des Perseset Ie missionnaire cristallise en quelque sorte, SOlDlS
forme allegorique, la doctrine qui,
en quittant Edesse, devait tayonner sur toutes les regions orientales a partir du centre nisibeen. L'etablissementde noyaux d'enseignement religieux semble etre reconnu comme l'une des
methodes d'implantation des Syriens orientaux face a l'expansion
monophysite, en particulier dans les provinces septentrionalesde
Mesopotamie21: eglises et e::colessont les instruments d'ancrage
doctrinal et celie caracterist~queest bien apparentedansnos Actes.
A chaque passage,dans villages et bourgades, Mar Mari n'omet
pas d'y laisserune amorce diestructure hierarchique (fin 7; 11;
14; 18...); les deux centtresde formation syriens orientaux,
Nisibe et Seleucie-Ctesiphon,sont ainsi directementattachesa une
fondation apostolique (25)",On a pu s'interroger surl'importance
conferee a la petite vine de Dorqonie dans les Actes. Mar Mari y
ronde une eglise, et y nomme son successeur(33). Les Actes
furent-ils elabores en ce lieu? Le choix de celie vine, depositaire
de sesreliques, futur centfc d'enseignement et convent celebre
place sonssonvocable,reste:signifiant : au lye siecle,la Chronique
de Seertsignale l'erection a Dorqonie d'une ecole par Mar Abda,
dont la finalite cherchait a relayer de la celebre ecole d'Edesse
(I, 60) -meme si son role resta tIeS limite.
Un texte de lutte contre :Iemanicheisme et autres deviances
Le texte des Actesreflete les preoccupationsdescommunautes
chretiennes de Perseconfrontees au danger d'eclatement de leur
unite doctrinale, notamment par les progres du docetisme, mais
surtout de l'arianisme et des succesdu manicheismedans Ie sud
21. M. Deni.ta (maphrien jacotite), danssa Vie de Marutha de Maipherqat,
signale, pour l' Adiabene, que: dans chacunde leurs bourgs, pour ainsi
dire, les nestoriens avaient pris soin de fonder des ecoles ou ils enseignaient deshymnes. ..des chants que, d'un commun accord, on put repeter dans toutes leurs provinces, cite par LABOURT,J., Le christianisme
dans['empire perse,Paris, 19([14,
289.

188

C'. etF. JULLIEN

de la Mesopotamie. Ces elementsde controverse constituent des


traits theologiquestres anciens,heritage du lye siecleintegre dans
la narration.
Les Actes offrent quelql.O.es
discours, veritables professions de
foi parfois destineesa cate~hiserles nouveaux ou futurs croyants.
La plupart insistenttout particulierement sur l'incarnation de Jesus
qui a voulu prendre un corps humain (lebespagro dabenaio
noso
23,27), qui subsiste en son essence(=~,
27), qui a vecu
sa Passion, est mort crucifie ( 8, 7, 33), et ce a des fins antidocetes.
L'insistance marquee aVl~claquelle l'auteur des Actes souligne
Ie souci de l'apotre d'etabllir la veritable doctrine n'est pas ici un
fait de circonstance; ce tn!lit se retrouve en maints passagesde
l'reuvre, et tout particulierement en conclusion, a travers Ie testament de Mari qui enjoint sesdisciplesde garder sonenseignement,
de n'en devier ni a droite ni a gauche (33):
Que soient humilies les gentils et les peuples errants, qu'ils
ploient Ie genou devant la vraie foi! Que soit exaltee la corne de
la vraie foi! Qu'elle soit enracinee dans cette region par-dessus
toutes les faussesreligions! Qu'y decroissel'impiete! Qu'y resplendisse la verite et que grandissela vraie foi jusqu'aux siecles
des siecles,amen! .
La teneur des credo du texte ancre Mari dans la sensibilite de
l'Eglise syriaque orientale; comme les synodesjusqu'a line date
fort avancee,les Actes se g.nrdentd'utiliser destermes techniques
typiques d'une profession Irlefoi dyophysite et restent assezreserves sur Ie plan dogmatique22.En fait, l'optique trinitaire privilegiee explique Ie choix des orientations de cescredo et des denonciations implicites des priIllcipalesdevianceschretiennes rejetant
cet article fondamental de la foi.
Lors de savisite a Seleucie,Mar Mari estinvite a exposersafoi;
a la question est-ceque Dieu a pris femme et a eu d'elle un fils? ,
il repond que la generatiolnpremiere du Fils de Dieu, issue de la
seulesubstancedu PeTe,ne peut veniTde la femme (20). A deux
reprises,l'apotre est cond1JLit
a preciserIe dogme trinitaire ( 20
et 27), d'apres lequell'Esprit-Saint procede du seul Pere (27).

22. BROCK,S. P.,The Christa.1ogyof the Churchof the East in the Synods
of the Fifth to Early SeventhCenturies = Preliminary Considerationsand
Materials , in DRAGAS,G., Aksum- Thyateira = A Festschriftfor Archbishop Methodios, Londres, 1985,126-142.L'etude detaillee des credo et
du vocabulaire employe fait notamment l'object du commentaire des
Actes,integre dans notre these.

UNE FIGUREAPOCRYPHE
AU SEJ.VICEDE L'UNITECOMMUNAUTAlRE 189

Cesproclamations jalonnant Lefecit soot autant de fronts de polemique danslesquelsla figure de Mar Marl impose la ligne a suivre
comme seule orthodoxe. L'auteur s'eleve nettement contre l'arianisme, dressantune fresque 1heologiqueselonlaquelle Jesus,vrai
Dieu, envoye du PeTe,participe a l'reuvre de creation ( 13 ; cf.
23,32). L'auteur insiste sur la divinite de Jesuset sur saconsubstantialite divine ( 14; 20: Dieu a fait la creation, Ie fils, ne de
Lui, Dieu, sa substance,es~vrai Dieu du vrai Dieu).
Mais c'est a la controverse:anti-manicheenneque se rattachent
essentiellementles Actes de Mar Mari qui presentent une relecture christianiseedes premielrSelansmanicheens.Le missionnaire
traversedesvilles marqueesdesIe vivant du prophete par une presencemanicheenneires acti'le, et surtout par des souvenirslies a
la vie meme de Mani.
Mar Mari rassembleautoUtI'de lui plusieursdisciples; parmi eux,
trois meritent attention car its portent desnoms comprehensibles
dans une perspective anti-manicheenne: Adda, Tfimis et Papa.
Disciple proche de Mani, Adda est l'apotre de l' Assyrie et de
l'Egypte; il apparait notamment dans un passagelacuneux du
CMC (CMC 165, 4)23 et dans plusieurs fragments sogdiens et
parthes. La mention d'un hamonyme du disciple de Mani aupres
du protagoniste principal de nos Actes a valeur significative et
designe Ie maitre (Mari) comme la figure opposable au fondateur du manicheisme.
A cette superposition homonymique signifiante, s'ajoute celIe
d'un seconddisciple, du nom de Tfimis, qui est presente, au paragraphe 11 des Actes comm~ Ie delegue de Mari sur les marges
orientales de l'empire. Gemeralement, Ie disciple de Mani est
affecte a l'!nde par mimetisme surIe periple de l'apotre Thomas24.
Sonnom pouvait a lui seulrappeler pour un auditeur/lecteur averti
Ie contexte qui avait preside:a l'elaboration d'une Vie de Mari.

23. HENRICHS,A., KOENEN, L., Der Kainer Mani-Kodex (= Papyrologica


coloniensia 14) DUsseldorf, 19$8, 112. Cf. KOENEN, L., Das RomischeByzantinische Agypten , AkttYt des lnternationalen Symposions (26-30
sept. 1978), (= Aegyptiana Tre1-\erensia2) Mainz, 1983 ,93-95. Sur Adda,
disciple de Mani, cf. SUNDERMAINN,
W., Mitteliranische Manichiiische Texte
Kirchengeschichtlichen 1nhalts, (= Berliner Turfantexte XI), Berlin, 1981
(2.5 Z., 170-187; 3.1 S., 346-58; 3.2 Z., 361-95; 3.3 Z., 350-80). Cf.le texte
moyen-perse M2, deux fragments parthes M216c et M1750 sur un apostolat dans I' empire romain, les Acta Archelai. ..
24. CHURCH,F. F., STROUMSA,G. G. , Mani's disciple and the Psalms of
Thomas . Vir!. Christ. 34. 1980",49-50.

190

C, et F. JULLIEN

Mar Mari collabore egalementavec un disciple du nom de Papa.


Alexandre de Lycopolis signale que Papas rut Ie premier missionnaire manicheen de Mesopotamie et d'Egypte25(Ie psautier
caple mentionne sonnom, 34, 12). D'apres S. Lieu, il etait un ami
proche de Mani, et regarde comme un frere par son maitre26.
Le disciplePapa estprefere a taus pour succedera l'apotre Mari.
Mar Mari se deplace selon un trajet signifiant puisque nombre de
villes traverseessootmarqueespar dessouvenirslies a la vie meme
du prophete Mani. II realise ainsi une reconquete active en manifestant precisement en res lieux une presencechretienne: sapersonne garantissaitl'evangelisationoriginelle pre-manicheenne.A
cette relecture anti-manichknne de l'histoire du prophete s'ajoute
celle descommunautesqu'il fonda. Parmi d'autres exemples,Mar
Mari se rend chez Ie souverainde Gaukhai:,dans Ie Beth Daraye.
La, DOUgsavons que resi<Oaitune communaute importante qui
accueillit Mani en route pour Ctesiphon sur l'ordre de Bahram,
loTs d'un ultime voyage e~d'une derniere visite. Une tradition
locale, reprise en echo par Ibn al-Nadim dans son Fihrist, rattachait la naissancede Mani ala bourgade, sansdoute en souvenir
de cesadieux27.
Mar Mari traverse Ie Beth Garmai:et y laissesondisciple Adda,
au 17: c'est lui qui y implantera la premiere communaute chretienne. D'apres l' Histoire de Karkii d-Beth Sloq la ville de Kerkouk dans Ie Beth Garmal, abrita l'apostolat de deux disciples
manicheens,Adda et Abzakya28.
Marl passea Seleucie,a Kokhe et saregion. Cette ville fut agrandie en une nouvelle Seleu~iepar Ardesir veTS230: Veh Ardeslr
des Iraniens. Le choix de ce lieu comme siege patriarcal est a lui
seul signifiant. Mais s'ajoute la venue en ce lieu de Mani au faite
de sa popularite; il y redigt:a en 262-263leg constitutions structurant sonEglise, et dessinasondecoupagemissionnaire du monde
en quatre klimata veTSlesquelles furent envoyessesdisciples.La
superposition est aisementdiscernable; elle preside a deux fon-

25. Alexandre de Lycopolis, contre la doctrine de Mani. 2, VAN DER


HORST,P. W., MANSFELO,
J., An Alexandrian Platonist against Dualism,
Leiden, 1974,52.
26. LIEU, S. N. C., Manichaeilm in the Later Roman.Empire and Medieval China,(= WissenschaftlichcUntersuchungenzum Neuentestament63),
Tiibingen, 19922,103.
27. Ct. aussial-BuilnI qui associeGaukhai au lieu de naissancede Mani,
ct. PuECH,H.-C., Le Manich&me, Paris, 1949,34.
28. BEOJAN,P.,Histoire de Karka d-Beth Sloq , AMS II, Paris, 1899,
512. Ct. TARDIEU,M. , Le manicheisme,(= QSJ? 1940),Paris, 1981,32.

UNE FIGURE APOCRYPHE AU SERVICE DE L'UNITE COMMUNAUTAIRE

191

dations ecclesialeset posecomme certaine la vraisemblanceideologique de l'orientation prise:par l'auteur des Actes.
Le trajet de Mari afIre enffinune caracteristique remarquable :
il s'effectue a l'inverse de ceilluide Mani dans la phaseinitiale de
sa premiere mission relatee dans leg Kephalaia caples : canting
de l'!nde, region de Mar Thomas/Perside/Susiane/Mesene/region
de Seleucie-Ctesiphonen telrre de Babel/puis Beth Aramaye29.
La presencememe de Mari dans cesvilles et regions est un gage
unificateur contre Ie danger Ideconquete manicheenne,bien reel
pour l'Eglise mesopotamienne des la fin du IIIe siecle. Ce fecit
decrit veritablement un trajet exorcistique pour leg communautes menacees.
Le choix de Papa, present.ecomme successeurdirect de Mari,
repond bien a cette perspective: premier federateur de l'Eglise de
Perse contre leg faiblessesimternes,il est Ie champion de l'unite
renfor~ant l'autorite de Seleucie dans un contexte de difficultes
secessionnistes.
Meme si la crise qui l'opposa a Miles de Susen'est
pas explicitement racontee pOTleg Actes,il Testeque l'opposition
doni il fut l'objet se laisse d~viner. L'apparent consensusautour
du sucesseurde Mar Mari trahit une volante farouche de conciliation, et dissimule leg eventuelsdetracteurs.Les regions gagnees
par Mar Mari sont preciseme:ntleg espacesque Miles associaa sa
cause d'apres la Chronique de Seerpo: Kaskar (30), la Mesene
(31), Siis et Siistar dans Ie Beth I:Iiizaye (31), enfin Beth Lapa!
(31) et plus loin, la Perside (31). Au-dela meme du critere de
puissanceintrinseque ala voJlonted'autonomie descommunautes
par rapport a un pouvoir cenJtralisateur,
c'est l'attachement a une
tradition specifique qui para!t bien motiver Ie groupement et Ie
confIit. L'auteur des Actes n'ignorait pas leg tendancesschismatiques au sein de l'Eglise de Perse, que trahissent leg doleances
repetees et leg silencesdes s:!lnodes;et son insistance sur Ie role
federatif de Mar Mari et, par la meme, de Papa, se comprend en
fonction de celie tradition d]'opposition des provinces peripheriques meridionales (Ie Fars en particulier) au siegede l'apotre31.

29. Les regions furent traverseesa l'aller aux paragraphes 18, 19-30,31,
32. cr. POLOTSKY,
J., BOHLIG,A., Kephalaia, Stuttgart, 1935-1940,I, 1516; LXXVI.
30. SCHER,
A., Histoire nestorieni'leinedite (Chronique de Seert)I, PO 4/3,
Turnhout, 1981, XVII, 26: Gadyaw de Gundesapl1r,l'ancienne Beth
Lapat, ,AwdIs5' de Kaskar, Ioi.lanande Maisan,Andreas de Beth Miraq,
Abraham de Sustar,David de Rerath d-Maisan (Ba~rah).
31. Sur cette question, nous reMoyons a notre article Cornrnunaute et
dissidence.Un casd'especechezles Syriensorientauxde Perse.Reflexions

192

C. et F. JULLIEN

Ce contexte conflictuel s'exprime dans un cadre d'affirmation


culturelle et identitaire particulier. La situation de l'eveche des
Villes Royales, en zone arameenne, etait volontiers depreciee,
d'autant que les multiples capitales saisonnieresdevaient contribuer a affaiblir l'autorite d'un centre de pouvoir unique32.Miles
etait lui-meme originaire de la cite de RaY,sur les plateaux de
Medie. II representait face a Papa, la tradition perse. Miles est
d'ailleurs un nom persancouramment atteste33.D'apres Mari Ibn
Suleyman, Papa aurait ete mesopotamien, de langue syriaque34.
Leur rivalite s'expliquerait notamment par l'appartenance communautaire a un milieu. Le processusd'iranisationetatique amorce
sousles Arsacides, et impose a la sphere arameenne,favorisait Ie
prestige de la province du FaTS;I~talJr,centre religieux et administratif sousles Achemenides, devait conserverson rayonnement
sousles Sassanides;l'influence de cette place, actuelle a l'epoque
de Papa, constituait un argument supplementaire aux velleites
d'autonomie des provinces proprement perses.
Ce regard federateur justifiait Ie recours au fondateur, veritable
reference identitaire, et, par lui, l'importance conferee a Papa bar
AggaY;Ie disciple, en effet, poursuivra Ie combat de l'apotre en
preservantl'unite de l'Eglise non seulementface aux dissensions
fragilisant la cohesion ecclesiale interne, mais aussi face aux
menacescentripetes ou exterieures .Au-dela du genre hagiographique, les Actes cimentent en une tradition commune les chretientes formant l'Eglise de Perse.
Ainsi donc, les Actes de Mar Mari constituent un veritable jell
de miroirs, refletant par strateshistoriques successivesun portrait
de l'histoire de l'Eglise de Perse.Quelques elements permettent
de conclure a un noyau ancien, notamment certains details topographiques suggerantla venue d'un evangelisateurau tout debut
du IIe siecle; aux controversesanti-ariennes et surtout anti-mani-

a travers les Actes deMar Mari , a paraitre dans Ie cadre des travaux du
laboratoire du Centre d'etudes des religions du Livre.
32. FIEY,J. M., Diocesessyriens orientaux du Golfe persique , Memorial Mgr Gabriel Khouri-Sarkis, Louvain, 1969,184-185; id., Les communautes syriaques en Iran des premiers sieclesa 1552, Commemoration Cyrus. Actes du Congres de Shiraz 1971. Hommage universel Ill,
(= Acta 1ranica 3), Teheran, Liege, 1974,279-280.
33. Liste dressee par JUSTI,F., Iranisches Namenbuch, Marburg, 1895,
Hildesheim, 1%3,206b.Le plus significatif estpeut-etre Milas, magepasse
plus lard a l'Islam.
34. GISMONDI,H., Maris, Amri et Slibae. De patriarchis nestorianorum
commentaria.Pars Prior, Rome, 1899,8, tract. lat. 7; Pars altera, Rome,
1897,13; tract. lat. 8.

UNE FIGURE APOCRYPHE AU SERVICE DE L'UNITE COMMUNAUTAIRE

193

cheennes s'ajoutent des conceptions posterieures heritieres des


definitions christologiquesconciliaires et despositionsdessynodes
orientaux.
Les Actes de Mar Mari participent a une categorie determinee
de la litterature apocryphe chretienne, celIe des Actes d'apotres
et desrecits de fondation, a la based'une tradition ecclesiale.Ainsi
s'expliquent les oppositions a toute forme de deviancedoctrinale
mena~antl'unite interne des communautes, opposition qui s'exprime toujours par affirmation identitaire. Dans ce travail de relecture desorigines,la figure apocryphepermet precisementcet ajustement. Ainsi Mar Mari et, en filigrane, Papa, font-ils avant tout
reuvre federatrice. Ce texte interessedonc directement la vie des
chretientes mesopotamiennes,sourceprecieusepour mieux comprendre leurs preoccupations. L'apotre apparait comme vecteur
dynamique pour un territoire donne, un siegespecifique, et a fortiori une Egiise; Ie miroir des Actes met en lumiere ces multiples
images,nons renvoie les mecanismesde fonctionnement internes,
reflechissant l'un des modes d'emploi de la figure apostolique.

Jean-PierrePETTORELLI

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE


ANALYSE DE LA TRADITION MANUSCRITE
One hundred and six text$ telling the same story have been
found thanks to a searching out of manuscripts of the Vita Adae
et Evae preserved in Occidental Libraries. Five major textual traditions (including one or more redactions with both similar and
distinct story) have emergedfrom the editorial practices of scribes. This study analysesthesefive traditions. Its aim is to lay the
foundations of a critical edition and to reveal how this apocrypha
has been transmittedfrom the IX'h to the XVth centuryand from
Great Britanny to the German Empire Oriental border.
La recherche des temoins de la Vita Adae et Evae conserves
dans les bibliotheques occidi;!ntalesa inventorie cent six documentsqui transmettentune memehistoire. Les avatarsde la transcription ont donne naissancea cinq groupes d'une ou plusieurs
redactionsa la fois proches et differentes. Cetteetude en presente
une analysequi vised'abord a definir les basesd'une edition critique et devoile en meme temps les etapesde la transmissionde l'apocryphe du IXe au xve siecle,le long d'une route qui conduit de
la Grande-Bretagneaux marchesorientalesde l'Empire germani-

que.
La Vie d'Adam et Eve en langue latine, connue dans la tradition manuscrite sous de nombre~ titres et pour laquelle DOUg
garderons celui de Vita Adae et Evae,presente pour DOUgoccidentaux un interet particulier dft a l'ampleur de sa diffusion,
signe de l'importance que lui a accordeela meditation occidentale. La centaine de temoins manuscrits conserves,pour l'essentiel dans leg bibliotheques monastiques et canoniales, confirme
un succesqui ne s'estpas dementi du xe au xve siecle.
Malgre l'existence d'editions deja anciennes,la necessited'etudier aussi completement que possible la tradition manuscrite
de ce fecit s'est imposee pour deux raisons differentes: d'une
part, leg editions qui ont mis en oeuvre cette tradition reposent
sur un trop petit nombre de temoins pour assurerleg basesd'une
connaissancesolide du texte lui-meme et de son histoire; d'autre
part, la recherche des signific3tions divergesque la Vita Adae et

Apocrypha 10,1999,p. 195 -296

196

J. P.PETfORELLI

Evae a pu prendre au cours des siecles suppose l'analyse des


contextes dans lesquels elle etait lue, et done du contenu des
manuscrits oil elle etait incorporee.
L'etude presentee ici a seulement pour but de rendre compte
des premiers resultats d'une recherche d'abord consacreea l'inventaire des temoins de la Vita Adae et Evae et de decrire les differentes redactions que cette recherche a permis de distinguer.
La Vie d'Adam et Eve: recensionset redactions
La Vita Adae et Evaeest, on Ie sait, la recensionen langue latine de l'apocryphe connu SallSIe nom de Vie d'Adam et Evel,
fecit d'origine juive2 conserve dans plusieurs recensions,c'est a

L Toute etude de la Vie d'Adam et Eve, quelle que soit la recension etudiee,
doit se referer it la these fondamentale de Marcel NAGEL, La vie grecque
d'Adam et Eve, Strasbourg-Lille, 1974 (citee ci-apres NAGEL, 1974) -Les
references des differentes recensions de la Vie d'Adam et Eve et de leurs
traductions se trouvent desormais dans J. C. HAELEWYCK,Clavis Apocryphorum Veteris Testamenti (Corpus Christianorum) Tumhout, 1998,p. 1-29,
et plus specialement p.1-7 (cite ci-apres HAELEWYCK,1998). -Rappelons
ici les references des trois autres recensions essentielles qui seront citees dans
Ie COUTS
de l'etude : la recension grecque (VG): Daniel A. BERfRAND, La
Vie grecque d'Adam et Eve, Introduction, texte, traduction et commentaire,
Paris, 1987 (cite ci-apres BERTRAND,1987); la recension armenienne (VAl):
The Penitence of Adam, edited! and translated by M. STONE,Corpus scriptorum christianorum orientalium, 429-430, (Scriptores armeniaci, 13-14) Louvain, 1981 (il existe par ailleurs une stricte traduction armenienne de la Vie
grecque qui ne sera pas prise en compte ici); la recension georgienne (VGg):
Le Livre d'Adam Georgien, traduction de J-P. MAHE, dans Studies in Gnosticism and Hellenistic Religions, presented to Gilles QrnSPELon the occasion
of his 65th Birthday, edited by R. VAN DENBROEK& M. J. VERMASEREN,
E.
J. Brill, Leiden, 1981, p. 227-260 .-L'ouvrage
de M. E. STONE,A History
of the literature of Adam and Eve, Atlanta, Georgia, 1992, (cite ci-apres
STONE,1992), constitue l'etude actuellement la plus complete de la tradition textuelle de la Vie d'Adam et Eve avec la bibliographie exhaustive du
sujet (en 1992). L'essentiel de cette bibliographie est reprise dans Handbuch der lateinischen Literatur der Antike, Bd. 4 : Die Literatur des Umbruchs,
von der romischen zur christlichen Literatur, 117 his 284 n. Chr. her. v. K.
SALLMANN,Munchen, 1997, .469,4: Adam-Bucher, p. 371-372.
2. Meme si l'origine juive d'une grande part du contenu de la Vie d'Adam
et Eve parait assuree, il n'est pas certain qu'ait existe une version
hebralque ou ararneenne de ce texte. L'accord des specialistes semble se
faire autour de l'hypothese que toutes les versions aujourd'hui connues
remontent it un texte originel en grec; M. Nagel en a fait la demonstration dans sa these (NAGEL, 1974, passim), meme si des desaccords subsistent pour savoir en particuJier si la recension grecque que nous connaissons est ce texte originel.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

197

dire dans des langues differentes et sous de nombreuses redactions.


L'utilisation des mots recensionet redaction se refere ici a la
necessitede distinguer deux niveaux de differenciation entre leg
nombreusesformes de l'apocryphe, -une terminologie que l'on
voudra bien accepter, meme si elle n'est pas totalement adequate3:
Ie mot recensionveut designer toute forme de la Vie d'Adam
et Eve dans une langue donnee dont l'enchainement des pericopes et Ie contenu narratif restent identiques tout en admettant
des variations parfois importantes dans Ie vocabulaire et des
complementsdifferents d'une forme textuelle a une autre;
Ie mot redaction designe quant a lui leg differentes formes textuelles d'une meme recensiondue a cesvariations; res differentes redactionsont eu une existence souventlongue et ont donne,
chacune,naissancea une famille de manuscrits.L'origine de ces
modifications n'est pas toujours facile a preciser: elles peuvent
resulter de traductions distinctes d'une meme recension,de revisions a partir d'autres redactions, ou sans doute encore d'une
recherche d'amelioration du style ou du vocabulaire.
Les resultats acquis jusqu'ici permettent de penser qu'il
n'existe qu'une seule recensionlatine de la Vie d'Adam et Eve,
celle que nous appelons Vito Adae et Evae4,transcrite dans plusieurs redactions.Ce sont ces redactions qui soot ici recensees.

3. Cette distinction s'inspire de celIe utilisee par Th. Silverstein dans ses
etudes sur l' Apocalypsede Paul: ct. TH. SILVERSTEIN,
Visio Sancti Pauli,'
The History of the Apocalypse in Latin together with nine Texts(Studies
and Documents, IV), London, 1935.
4. Dans les manuscrits Ietitre De Vita Adae et Evae,ou un enonceproche,
n'est pas exclusivementreserve a la Vita Adae et Evae. It introduit parfois la Legendede la Croix, ou Histoire du boisde la Croix, titre qu'a donne
a ce fecit Meyer dans son etude: Die Geschichtedes Kreuzholzes vor
Christus , Abhandlungen der philosophisch-philologischen Classeder
konigl.-bayerischenAkademie der Wissenschaften,
Bd. 16,2,1882,p. 103166 (cite ci-apres MEYER,1882). Cet apocryphe rapporte l'histoire des
trois rameaux donnes par 1'arclmange
Michel a Seth, et plantes par celuici a la tete de la sepulture d'Adam. Conserves grace aux interventions
de Moise,David et Salomon,ils donn~rentnaissanceala foret d'ou furent
extraites les poutres du Temple et a celIe d'entre elles qui, cacheeplus
tard dans la piscine probatiquc, fut choisie pour servir a la construction
de la croix de Jesus.Des elemeDIts
de cette histoire furent incorpores a la
Vita Adae et Evae dans de nombreux temoins de la fin du Moyen-Age.

198

l.P. PE1TORELLI

Les editions de LaVita Adae et Evae


A ce jour, seules ont paru des editions fondees sur les temoins
disponibles dans Ie proche environnement de chaque editeur5:
W. Meyer, bien qu'il connaisse des temoins appartenant aux
bibliotheques de Vienne et de Paris, ne s'appuie que sur les
manuscrits de la Bibliothe.que d'etat de Munich6, J. H. Mozley,
sur les manuscrits des principales bibliotheques anglaises7,et G.
Eis, pour completer l'edition de Meyer, collationne les deux
temoins de l'apocryphe transmis par des manuscrits du Grand
Legendier Autrichien conservesdans des bibliotheques monastiques autrichiennes8.

s. n existe trois editions princi]i>ales de la Vita Adae et Evae ..1) W. MEYER,


Vita Adae et Evae , Abhandlungen der koniglichen bayerischen Akademie der Wissenschaften, philos.-philologische Classe, Munich, Bd. 14,3,
1878, p.185-250 (cite MEYER, 1878); 2) G. EIS, Heimat, Quellen und
Entstehungszeit yon Lutwins 'Adam und Eva' dans, du meme auteur,
Legende und Mystik, Untersuchungen und Texte, Germanische Studien,
Heft 161, Berlin 1935, fondee sur deux manuscrits autrichiens ignores de
Meyer; 3) J. H. MOZLEY, The 'Vita Adae' , The Journal of Theological Studies, 30,1929, p.121-149 (cite MOZLEY, 1929). -On trouvera dans
STONE,1992, p. 15 et dans HAELEWYCK, 1998, p. 3-41es indications necessalles sur les editions et trad~tions de la Vita Adae et Evae. -Le
vocabulaire des editions de Meyer et de Mozley est incorpore Ii.la concordance
publiee par A. M. DENIS, Concordance latine despseudepigraphes d'Ancien Testament, Thesaurus Patrum Latinorum supplementum, Turnhout,
1993; l'edition de Meyer y est reproduite p. 545-548, celIe de Mozley, p.
548-552.
6. Dans Ie corps et leg notes de son introduction, Meyer cite vingt-huit
temoins de la Vita Adae et Evae, vingt-deux de la Bibliotheque d'etat de
Munich, quatre de la Bibliotheque nationale de Vienne, un de la Bibliotheque universitaire de Graz, et un de la Bibliotheque nationale de Paris,
mais n'en collationne que ODze,tOllS de Munich, et edite Ii. part tine collation de celui de Paris.
7. Mozley etudie douze temoins conserves dans les bibliotheques anglaises
et choisit d'editer la redaction de la Vita Adae et Evae specifique Ii. huit
de ses temoins, redaction qui se singularise par plusieurs propositions
additionnelles
au texte de Meyer (cf. MOZLEY, 1929, p. 122-123). n
confine dans leg notes de son edition leg variantes translnises par les quatre
temoins d'autres redactions de l'apocryphe.
8. Le Grand legendier autrichien constitue tine collection de recits hagiographiques ranges dans l'ordte de l'annee liturgique. Y ont ete adjoints
un certain nombre de recits de nature diverse sans rapport precis avec
l'hagiographie, tels la Vita Adae et Evae, qu'on souhaitait conserver sans
trop savoir Ii.quelle collection les incorporer. a. P. PONCELET,De magno
legendario austriaco , Analecta Bollandiana, t. XVII, 1898, p. 24-216, qui
precise, p. 53, la place de la Vita Adae et Evae Ii. la fin du t. I des collections hagiographiques (mois de janvier Ii. mars) des deux abbayesd' Ad-

LA VIE LATJNE D' ADAM ET EVE

199

La tradition manuscrite
Un premier recensement des nombreux temoins de la Vita
Adae et Evae avait ete etablupar M. E. B. Halford, sans doute
dans la perspective d'une nouvelle edition9. La consultation de
quelques autres catalogues anciens, la parution de nouveaux
catalogues et l'aide apportee par de nombreux conservateurs
nous ont permis d'enrichir son travail et de recenser 106
temoins1o.La collation de 100 d'entre eux n'a pas encore revele
l'existence d'une recensionlatine dont la structure, differente de
celIe que nous connaissons,G:olncideraitavec celIe de l'une ou
l'autre des recensionsnon-latines,ou differerait de toutes celles
qui soot deja inventoriees. La decouverte recente de deux
temoins qui transmettent en latin un texte tres proche de celui
des recensions orientales, armenienne et georgienne, si elle
apporte un eclairage nouveau sur l'histoire de la transmissionde
l'apocryphe en Occident, ne modifie pas vraiment notre perception de la tradition manuscrite de l'apocryphe: jusqu'a nouvelle

mont et de Zwettl. -11 ne faud.-aitpas oublier par ailleurs que l'edition


de Meyer, tout comme celie de G. Eis. avait d'abord pour but de determiner la source latine du poeme en vi~il allemand intitule Adam et Eva,
dont l'auteur a pour nom Lutwin, poeme edite par ce meme W. Meyer
dansK. HOFMANN
& W. MEYER,Lutwins Adam und Eva,zum erstenMal
herausgegeben,
Tubingen, 1881.Meyer a cite dans les notes de cette edition les passagescorrespondantsde la Vita Adae et Evae selon sa propre
edition; cr. aussisa propre note Ala fin de l'edition du poeme allemand,
p. 128-132.G. Eis s' effor~ait aussi.de preciserIe lieu ou ce poeme rut ecrit.
Ces perspectives pouvaient detourner leurs analysesd'une etude uniquement attentive au texte de l';tpocryphe latin.
9. Cf. E. B. HALFORD,The Apocryphal Vita Adae et Evae, Some Comments on the Manuscript Tradition , Neue Philologische Mitteilungen,t.
82,1981, p. 417-427.Sa liste, de soixante treize manuscrits,a ete reprise
par STONE,1992,p. 25-30. C'est ilpartiJI de soninventaire que nous avons
entrepris la collation destemoin5 et la preparation d'une edition critique
de la Vita Adae et Evae; nous lwdisons ici toute notre reconnaissance.
-Deja, M. Nagel avait rassemble"au Ihasardde seslectures" pres de 70
references: d. NAGEL,1974,t. IJ. p. 1.15-159.
10. Que les conservateursqui ont bienvoulu fournir microfilms ou photocopies de leurs manuscrits soient icijremercies. Que soient remercies
tout particulierement Ie professe\llfF. Dolbeau, de l'EPHE a Paris,les difrelents departementsde l'IRHT a Paris, Ie Dr. Kudorfer et Mme Foohs
de la Bayerische Staatsbibliothek de Munich, Ie Dr. Overgaauw de la
Staatsbibliothekde Berlin, Ie PeTeJ. BI1udney,directeur de la Hill Monastic Manuscript Library a Collegeville (Minnesota, USA) et Ie professeur
Z. Izydorczyk, de l'Universite de Winnipeg (Canada)qui ant apporte tine
aide precieuse a cette recherche,

200

J. IP.PE1TORELLI

decouverte, cette traduction n'a pas donne naissancea une tradition distincte de la Vita Adae et Evae11.
Comme les editions partielles avaient deja pernlis de Ie constater, la sequencedes pericopes est partout la meme, meme si Ie
vocabulaire varie parfois de fa~on assezimportante. La nouvelle
collation montre que tons I.esmanuscrits conservesont bien une
origine commune que manifeste sans contestation possible la
parente, non seulementde leur structure, mais aussid'une partie
importante du texte; les manques ou les ajouts des differentes
redactionsse limitent en effet a un petit nombre de propositions
ou a des differences textuelles mineures, et senile fait que ces
differences textuelles sont Ie patrimoine commun de plusieurs
manuscrits pernlet de reoonnaitre a l'origine de chacun de ces
groupes un texte fondateur qui n'est sans doute pas Ie resultat
d'une defaillance dans la transmission du texte, mais bien plutot
Ie fait d'une correction volontaire d'une redaction anterieure.
Les differentesredactionset leur incipit
W. Meyer avait proposeune distribution de sestemoins en quatre classes12,mais la basede sonhypotheseetait par trop etroite
et cette division ne donne pas une image satisfaisantede l'etat actuel de la tradition manuscriite.Deja Mozley avait mis en evidence
une redaction, conserveepar la majorite des temoins appartenant
aux collectionsanglaises,qui se singularisaitpar plusieurs'propositions additionnelles' au texte edite par Meyer13.Notre nouvellecollation conduit a une autre distribution desdifferentstemoins.
C'est par un ensemble de variantes communes a plusieurs
temoins que se distingue chacune des redactions ici presentees;
or, l'analyse a montre que cet ensemblede variantes se concretise dans un meme incipit qui peut ainsi devenir l'identifiant de
chaque redaction. II ne faudra cependant pas oublier que cette
fonction accordee a l'incipit ne precede pas, mais decoule de
l'analyse des principales variantes de chaque redaction.
Celie communaute d'origine entre plusieurs temoins, reunis
donc par un meme incipit, n'interdit pas que des variantes propres a quelquestemoins a I'interieur d'une meme redaction denotent une parente plus etroite entre eux. L'inventaire de cesgroupes de temoins a l'interieur d'une meme redaction fera l'objet
d'un deuxieme niveau d'analyse.

ll. Sur ces documents, ct. infra.


U. Ct. MEYER, 1878, p. 209 sq.
13. Ct. MOZLEY, 1929, p. 122-123.

LA VlELAT{NED'ADAMETEVE

201

Date destemoins et chronologie desdifferentesredactions


Les differentes familIes sont analyseesici dans l'ordre chronologique de l'apparition de leur premier temoin actuellement
conserve. Pourtant la chronologie reelle des differentes redactions n'est pas facile a etablir. Deux indices majeurs permettent
de penser que des Ie xe siecle circulaient deja des temoins de
differentes redactions de la Vie d'Adam et Eve.
D'une part, au moment ou etaient copies en Baviere deux des
plus anciens temoins connus de la Vita Adae et Evae, un lettre,
dans l'orbite de l'abbaye de Saint-Amand en Pevele, transcrivait
un texte, conserve dans Ie manuscrit Paris, BNF., lat. 5327, qui
supposel'existence, des cette epoque, d'une redaction qu'on ne
connait plus aujourd'hui que par des copiesplus recentes14.
D'autre part, des la fin du xe siecle, une longue paraphrase
poetique de la Vita Adae et Evae rut incorporee au poeme celtique Sa/tair Na Rann, ecrit en moyen-irlandais15.Or, les variantes
dont temoignent cette paraphrase se retrouvent dans la traduction latine d'une recensionproche des recensionsorientales deja
signalee plus haut, dont semble aussi dependre pour partie la
redaction anglaiseeditee par Mozley.
Limites de Getinventaire
L'inventaire raisonne propose ici constitue la premiere etape
d'un travail de longue haleine: il pose les basesd'une analysequi
avait pour but ideal, sansdoute inaccessible,d'etablir Ie texte de la
recensionlatine de la Vie d'Adam et Eve, en passantpar l'etape
intermediaire de l'edition critique de sesdifferentesredactions.Ce
travail intermediaire est aujo1Jlfd'huiloin d'etre acheve; il n'a ete
mene a bien que pour les deux redactionsd' Allemagne du Sud16et
de Boheme.Malgre ceslimites -l~ lecteurserasensiblea la difference de traitement entre les diffdrentes redactions -il n'a pas
pam inutile de presentercet invenmire qui rend compte des resul-

14.Cf. infra, p. 238-239.


15,La Vita Adae et Evaea ete traduite ttes tot dansde nombreuseslangues
europeennes.M. Stone a en a dQllneune rapide recension: STONE,1992,
p.1l2-115 (vieil irlandais) et 118~121(autres
languesmedievales).La partie du Saltair Na Rann qui transait la Vita Adae et Evaea ete editee dans
The Irish Adam and Eve Storyfrom Saltair Na Rann, vol. I: Text and
Translation by D. GREENE& F, KELLY;.vol. II: Commentary by B. O.
MURDOCH,Dublin, 1976. Le poeme est date de 988.
16. L'edition conservee"de cette redac1Jion"
parrotta dansla livraison 1998
d'Archivium latinitatis Medii Aevi (ALMA).

202

J. P.PE1TORELLI

tats obtenusdansla recherchedestemoins de la Vita Adae et Evae


et manifeste ainsi l'importance qu'elle eut pour les communautes
medievales,et a la fois l'ampleur et Ie cheminementde sadiffusion.
Regleseditoriales
Les temoins des differentes redactions sont rangesdans l'ordre
chronologique. La description des manuscrits est presenteede la
fa~onsuivante: apresIe sigle, on trouve la ville, la bibliotheque, la
cote du manuscritdansIe ~talogue de la bibliotheque et Ie numero desfolios de debut et de fin de la copie de la VitaAdae et Evae:
si Ie texte est ecrit sur deux colonnes, 'a' indique la colonne de
gauche,'b' la colonne de droite; apres un point virgule, estdecrite
la structure du manuscrit: Ie nombre de folios, la matiere, les mesuresexternes en millimetres (les mesuresen pouce donneespar
les cataloguesanglaisont ere converties)et, si c'estIe cas,la precision que Ie texte est ecrit SUIfdeux colonnes; apres un autre pointvirgule, suivent enfin la date probable d'ecriture et Ie lieu d'origine du document. Seules sont communiquees leg informations
connuesa partir descataloglUesou verifiees sur pieces.
Les sigles majuscules donnes par Meyer aux trois principaux
temoins de son edition et leg siglesproposespar Mozley pour tous
les siens ont ete conserves;les sigles,numeriques ceux-Ia, attrihuespar Meyer aux autres1emoins,ont ete abandonnes;les sigles
retenus ici, composes d'une majuscule suivie d'une minuscule,
rappellent Ie plus souventIe nom du lieu de provenance.L'Incipit
est constitue par leg premiers mots du recit, ici Ie 1, et l' Explicit
par la derniere phrase du corps du texte. Pour eviter toute ambiguite, leg mots incipit dans Ie titre et explicit dans l'intitule final
n'ont pas ete retranscrits.
La numerotation des paragraphes est celle de l'edition de
Meyer; l'edition de Mozley, qui incorpore au texte de la Vita
Adae et Evae des traites qui n'y appartiennent pas vraiment, ne
l'a pas respecteeintegralenl.ent.
Dans leg citations, les graphies des temoins sont conservees,
en particulier les majusculeset leg representationsdes nombres;
seules leg diphtongues ael De representeespar un e cedille sont
transcrites; les crochets, < ->, signalent un mot manquant, leg
crochets droits, [ -], une variante proposee par quelquesmanuscrits, leg parentheses,( -), une lecture douteuse, leg accolades,
{-}, un mot a supprimer, Ie plus souvent un doublon.
Les listes de variantes entre les redactions ou entre leg groupes a l'interieur d'une meme redaction ne sont pas exhaustives.
Les exemples choisis nous semblent suffire a manifester leg
parentes qui unissententre eux les differents temoins.

LA VIE LATINE D'ADAM ET EVE

TABLi\U

A = London

National Library of Wales


M335A (Hengwrth 239),
13Ov-I40
Ad = Admont

DES SIGLES

Bd = Berlin
Staatsbibliothek zu Berlin -

British Library
ArundeI326,42r-5Ov
Ab = Aberystwyth

203

2$2

PreussischerKulturbesitz
Theol. lat. Qu. 369,66ra-67vb 230
Bf= Berlin
Staatsbibliothek zu Berlin -

25,S

PreussischerKulturbesitz
Theol.lat.Fol.395, 1ra-5ra
Bh = Munchen

281

Bayerische Staatsbibliothek
clm 26630,351r-354r
Bk = Bratislava

249

Kapitulska Kniznica
88, 115ra-1l7ra
Bp = Budapest

290

Stiftsbibliothek
Ms. 25,27Ova-272vb
Ah = Miinchen

21.1

Bayerische Staatsbibliothek
clm 2800, 24Ora-262rb
Aj = Alba Julia

28J

Batthyaneum
Ms. I. 76,41Ova-414va
Am = Ann Arbor

275

OrszagosSzechenyiKonyvtar
Ms. 390, 253r-258r
250
Br = Bruxelles

28'9

Bibliotheque royale Albert ler


IV 715, 1r-llv
273
C = London

287

British Library
Harley 526, 68r-77r
Ca = Krakow

254

Biblioteka Jagiellonska
1674(CCV 17), 79vb-83ra
Cb = Krakow

282

Library of Junius Beal


Ms.l,43v
Ap =Munchen
Bayerische Staatsbibliothek
clm 2778,264rb-27Ora
As = Aschaffenburg

Hofbibliothek
Ms. 44, 57r-60r
Au = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek
clm 4350,28v-29v
B = Oxford

234

231

Biblioteka Jagiellonska
2403(= DD XVII 2), 25v-32r 276
Cc = Krakow

233

Biblioteka Jagiellonska
431,119va-121va
D = London

274

PreussischerKulturbesitz
Theol. lat. Qu. 151,201r-207v 275
Bb = Munchen

British Library
Harley 495,fl. 43r-5Or
Di = MUnchen

248

Bayerische Staatsbibliothek
clm 4756,214r-222r
Bc = Berlin
Staatsbibliothek zu Berlin -

Bayerische Staatsbibliothek
clm 5604,156va-160va
Do = Donaueschingen

212

Balliol College Library


ms. 228,203ra-206va
Ba = Berlin
Staatsbibliothek zu Berlin -

285

PreussischerKulturbesitz
Theol.lat. Qu. 316,l04r-l08r 224

Hofbibliothek
449, 1r-5r

284

210
2
~
73

204

J. P. PE1TORELLI

In = Miinchen

Dr = Dresden
Landesbibliothek
A 182f, lr-6v
Du = Dublin

223

Bayerische Staatsbibliothek
clm 7685, 122r-126v
It = London

212

Trinity College Library


cod. 509,p. 297-306
E = London

233

Inner Temple Library


Petyt MS 538.36,140-148
J = Cambridge

257

British Library
Harley 275, 153r-158v
Ea = Erfurt

258

St John's College
Ms. 176 (G 8), 67r-74v
Kb = Kobenhavn

256

Stadt- und Regionalbibliothek


CA 40 124, 196ra-203rb
280
Eb = Miinchen

Det Kongelige Bibliotek


Nykgi. SamI.143,
4to,47va-49va
226
Ko = Koln

Bayerische Staatsbibliothek
clrn 5865,342r-346r
Ee = Miinchen

227

Historisches Archiv
GB 40113, 68r-74r
Kr = Kremsmiinster

225

Bayerische Staatsbibliothek
clrn 5976,82r-l64r
Eq = Erfurt

287

Stiftsbibliothek
Ms. 124,286ra-287vb
Kz = Koblenz

280

Stadt- und Regionalbibliothek


CA 80 8, 76v-78r
271
Es = Esztergom

Landeshauptarchiv
Best. 701Nr. 239, 222v-223v 243
L = London

FoszekesegyhliziKonyvtar
II,7,p.341-351
F = London

290

Lambeth PalaceLibrary
352, lr-4v
Lh = Miinchen

British Library
Harley 2432, lr-lOv
Fa = Fulda

256

HessischeLandesbibliothek
B3, 72ra-78rb
Go = Gottweig

255

Universitatsbibliothek
20Cod. ms. 103,160ra-164ra 213
Lj = Ljubljana
Franciskanski Samostan
85, 97ra-99vb
285
Lm = Lund

Ms. 306 (344), 221va-224vb 272


Gz = Graz

Universitetsbiblioteket
Medeltid 30, 149v-153v
Ls = London

233

Universitatsbibliothek
904, 164r-169v
Hm = San Marino (California)

243

British Library
Sloane 289,73v-79v
M = Miinchen

257

Huntington Library
HM 1342,4r-15v
Hz = Herzogenburg

274

Stiftsbibliothek

209

Ma=Milano
Biblioteca Ambrosiana
035 sup., 95r-99v
Mf = Miinchen Bayerische

Stiftsbibliothek
Ms. 43, 247ra-25Ovb
Ig = Miinchen
U niversitatsbibliothek
20Cod. mg. 678,82ra-85ra

Bayerische Staatsbibliothek
clm 19112,156r-163v

284

Staatsbibliothek
clm 9022, 311ra-318rb

261

225

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

Mu = Miinchen
Universitatsbibliothek
40Cod. ms. 807, 53v-59v
Na = Namur

Pu = Praha
Narodni knihovna (Bibliotheque
nationale) Ceske republiky
V. A. 7, 196va-198vb
248

225

Bibliotheque de la Societe
archeologique
ms. 162,128r-131r
Ne = Chicago

Pv = Praha
Narodni knihovna Ceskerepubliky
X. E. 13(Cim. K. 155),
85v-88v
271

226

Newberry Library
f6,224r-228v
Nu = Niirnberg

205

Pw = Praha
209

Stadtbibliothek
Cent. IV 82, 509ra-514rb
Oc = Olomouc

249

Bibliotheque Nationale
M 11157,227b-232a
Os = Oxford

290

Narodni knihovnaCeskerepubliky
XI. C. 8 (Cim. K. 267),

'

206v-209r
283
Px = Praha
Narodni knihovnaCeskerepubliky
XIV. G. 11,132ra-137va
Q = Oxford
Queen's College

281

Bodleian Library
MS. Seldensupra74,14ra-18rb 253
P = Cambridge

213,lr-7r
R = London
British Library

250

Corpus Christi College


MS 275, 9ra-14vb
Pa = Paris

Royal 8 FXVI, 55ra-59ra


Ri = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek

253

Bibliotheque nationale de France


ms. lat. 5327,81v-87r
238
Pb = Paris
Bibliotheque Nationale de France

clm 15610,165r-169v
Ru = Rouen
Bibliot'que municipale'
ms. U 65, 245ra-245vb J.

284

ms.lat. 590, 163r-168v


Pc = Paris

232

Rz = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek

Bibliotheque Nationale de France


ms. lat. 3768 (Baluze 895),
lr-5r
255
Pg = Miinchen

clm 16472,165vb-172ra
S = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek
clm 17740,37r-47r

Bayerische Staatsbibliothek
clm 11796,152r-156r
Pn = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek
clm 11740,291ra-296vb
Po = Miinchen

Sa = Schlag!
Stiftsbibliothek
156,405v-409v
Sc = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek
cgm 3866,194ra-l99vb

Bayerische Staatsbibliothek
clm 11601,88rb-88vb
Pr = Paris

256

213

212

222

Se = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek
clm 17668,77vb-81rb

Bibliotheque nationale de France


lat. 3832,p. 181-192
260

Sf = Miinchen
Bayerische Staatsbibliothek
clm 17151,177v et 27r

,
.,

~.

254

272

208

277

237

285

247

206

J. P. PETfORELLI

Sg = Sankt Gallen
.Stiftsbibliothek
927,p. 225ra-235ra
Sh = Schlag!

VI = Wien
236

Stiftsbibliothek
198,lra-4vb
Sr = Striingnas
Domkyrkobiblioteket
Q 16 (Op.l), 5r-9r
Sw = Stuttgart
Wiirttembergische
Landesbibliothek
HB XII 20, 132ra-134vb
Sz = Alba Julia

283

Cathedral Library

VII,109vb-1l2ra

241

WI = Wolfenbiittel
276

Herzog August Bibliothek


Cod.Guelf. 29.7 Aug. 4,

189ra-192vb

226

Wh = Wertheim
236

Evangelische Kirchenbibliothek
ms. 726,
231
Wo = Wolfenbiittel

281

Batthyaneum
Ms 35, 42ra-45ra
T= Mtinchen

Osterreichische
Nationalbibliothek
Cod. 1629,98v-101vet 104r 232
W = Winchester

Bayerische Staatsbibliothek
clm 18525b,89v-95v
Te = Mtinchen

209

Herzog August Bibliothek


Cod.Guelf. 415 Helmst.,
1r-4r
Ws = Miinchen

Bayerische Staatsbibliothek
clm 18597,273sq.
Tg = Mtinchen

222

287

Bayerische Staatsbibliothek
clm 21534,101r-102r
Wu = Wiirzburg

Bayerische Staatsbibliothek
clm 18406,95va-98va
Up = Uppsala

249

283

Universitatsbibliothek
M.ch.q.23, 68r-72r
Zp = Miinchen
Baye!ifChe Staatsbibliothek
clm 23929,32ra-34vb J'

Universitetsbiblioteket
C77,83r-91r
Va = Wien

224

Nationalbibliothek
Cod. 1355, 92r-97v
Vb = Wien
Osterreichische
Nationalbibliothek
Cod. 1628,95rb-98ra
Vd=Wien
Osterreichische
Nationalbibliothek
Cod. 2809,308va-31Ovb
Ve = Valenciennes
Bibliotheque municipale
illS. 168,241ra-242vb

211

271

213

230

277

Zw = Zwettl
Stiftsbibliothek
Ms. 13,221va.,223ra

Osterreichische

282

210

LA VIE LA TINE D' ADAM ET EVE

207

1. LA REDAcrION D' ALLEMAGNE DU SUD

La premiere redaction presentee ici a pour elle d'etre transmise par deux des trois plus anciens temoins de la Vita Adae et
Evae, les manuscrits S et 7::Les quatorze temoins reperes a ce
jour sont originaires de Baviere et d' Autriche et pour cette raison nous la designeronssous Ie nom de redaction d'Allemagne
du sud (= RAS)17.

Caracterespropres Ii cet ensemblede manuscrits


Cestemoins ont en communI8
1) Leur incipit. Alors que dans toutes les autres redactions
connues l'incipit contient la formule cum expulsi fuissent (ou
essent),et Ie nom de nos premiers parents, dans celle-ci il est
introduit par la formule Quando expulsi sunt, accompagnee,ou
non, du nom des deux protagonistes, Adam et Eva et s'enonce
ainsi: {Adam et EuaJ quando expulsi sunt de paradiso fecerunt
sibi tabemaculum et fuerunt septem dies lugenteset lamentantes
in magna tristicia. Post septemautem dies ceperuntesurire et querebant escamut manducarentet non inueniebant19.
2) L'ignorance de la deuxieme partie de l'Apocalypse d'Adam.
La double pericope propre a la Vie latine, 25-29d,connue SallS
Ie nom d'Apocalypse d'Adam, se compose de deux elements: Ie
fecit d'une assomptiond' Adam jusqu'au traDe de Dieu ( 25-29)

17. Cette redaction esttres proche de la ClasseI de Meyer (MEYER,1878,


p. 209-210),puisqu'elle est fondee en partie sur leg memes manuscrits,a
savoir leg trois plus ancienstemoins de la Vita Adae et Evaeconservesa
Munich, legmanuscritsS T M. Selonla presentation qu'il donne lui meme
de la classeI, Meyer n'a collationne que cestrois manuscritset seulement
cite legquatre autrestemoinsconservesa la Bibliotheque d'etat de Munich
qu'il avait reperes, ici leg manuscrits Di, In, Pn et Pg .
18. Les paragraphessuivants resument l'analyse presentee dans l'introduction a l'edition critique de cette redaction a paraitre dans ALMA.
19. Les principales variantes: [Adam et Eua add. G3] quando [primi
parentessilicet Adam et Eva add. Lh] expulsi sunt [Adam et Eua add. Ne
Fa] de [a Vd] paradiso [ Adam et Eua add. In et add. Lh] fecerunt sibi
tabemaculumetfuerunt septemdies[diebus Lh V d] lugenteset lamentantes
[clamantesG2b] in magna tristicia. Post septem[sex Ne] autemdies ceperunt esurire et querebantescamut manducarentet non [nihil In] inueniebant [inuenerunt Fa].

208

J. P. PElTORELLI

et Ie contenu d'une revela~ionsur l'histoire du Temple qui lui fut


peut-etre faite a cette occasion( 29-29d).Notre redaction est la
seule a ne pas transmettre cette deuxieme partie2O.
3) Une duree de l'attente du Messie, nettement plus longue que
celIe qui es proposee par les autres redactions; elle est ici: sex
milia et quinquaginta ann!, alors que Meyer lit quinque milia et
quingenti anni et Mozley quinque milia ducenti viginti et octo
anni; les redactions plus tardives retiennent des durees plus
courtes encore.

Lestemoins
S = MUnchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 17740,37r-47r;
113 ff., parchemin, 21Ox170;xe siecle, originaire de l'abbaye de
St-Emmeran de Regensburg, ce manuscrit appartenait a StMang, autre monastere de cette ville21.
-Titre: Vita Adam etAeuae.
-Incipit: Quando expulsi sunt de paradyso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt septem dies lugentes et lamentantes in magna
tristicia Post septemauteffr dies coeperunt esurire et quaerebant
aescamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: quia septimo die signum resurrectionisestfuturi seculi
requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus operibus
suis. Tuncsethfecittabulas II ( 51a)

20. Ce passage,reflexion sur J.'histoiredu Temple, etait connu puisqu'il


est deja transmis par Ie Paris BNF lat.5327, presque contemporain de S
et de T. S'agit-il d'un fetus dc proposer une meditation dont la relation
avec l'histoire du premier couple n'apparaissaitpas clairement ?
21. Catalogus Codicum Latinorum BibliothecaeRegiae Monacensis,(ciapres = CCLM, suivi des nunlleros du tome, de la partie et de la page),
II, III, 119. -Inventorie
dans Ie Catalogus manuscriptorum librorum
bibliothecae Monasterii Sancti Magni, etabli sur oldIe du duc Maximilien I de Baviere en 1610,publie par F. fuCHS, Bildung und Wissenschaft
in Regensburg,Neue Forschul'!genund TexteausSt. Mang in Stadtamhof,
Beitriigezur Geschichteund Quellenkundedes Mittelalters,13,1989,p. 4280. -F. Fuchsprecise: "Der Jnhalt des im ausgehenden10. Jahrhundert
geschriebenenTeiles del Ha~dschritt (tol. 1v-106v) stimmt genau uberein mit einem im Zuwachsverzeichnis del St. Emmeramer Bibliothek
aus del Zeit des Abtes Ramwold (t 1000) verbuchten Codex" (Ibid, p.
42, note 119), et renvoie a C. E. lNEICHEN-EoER,
Mittelalterliche BibliothekskatalogeDeutschlandsund der SchweiJ3,
t. IV, 1, Miinchen, 1977,p.
148,1.55. L'inventaire de St-Emmeran,edite par C. E. lNEICHEN-EoER,
dans lequel est signale ce manuscrit, commenceainsi: Anno D CCCC
XCIII indictione VI haec adbreuiatafacta est.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

209

T :;: Miinchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 18525b,89v-95v;


95 ff., parchemin, 245x180;xe siecle, abbayede Tegemsee22.
-Titre (en caracteres cursifs tardifs): Penitentia ade et eue
quando expulsi sunt deparadiso.
-Incipit: Quando expulsi sunt deparadyso fecerunt sibi taberna.
culum etfuerunt vifemdies lugenteset lamentantesin magna tristi.
cia post vii autem dies coeperunt esurire et quaerebantescamut
manducarentet non inueniebant.
-Explicit (de la me-meecriture que Ie titre): Octauus uero dies
future et eterne beatitudinis est in quo omnes sancti cum ipso
creatore et saluatore simul cum anima et corpore numquam de
ceteromorituri regnabuntper infinita seculaseculorumAmen.
-lntitule de fin (sans doute de la me-memain que Ie titre, mais
d'une ecriture plus grande) :penitentia adeetEue.
M = Mtinchen, BayerischeStaatsbibliothek,clm 19112,156r-163v;
178 ff., parchemin, 200x120; XIle siecle, abbaye de Tegemsee23.
-Deux titres initiaux: Ie premier, contemporain de l'ecriture du
manuscrit : De Ada et eva et un second: Tractatulusde expulsione de paradiso ade et eue, en marge, d'une ecriture tardive tres
semblable a celie du titre de T.
-Incipit: Quando expulsi sunt de paradyso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt vii dies lugenteset lamentantesin magna tristicia
Post vii autem dies ceperuntesurire et querebantescamut manducarent et non inueniebant.
-Explicit: quia septimo die signum resurrectionis estfuturi seculi
requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus operibus
suis. Tunc Sethfecit tabulas II ( 51a).
Ne ;:=Chicago, Newberry Library, f6, 224r.228v; 228 ff., parche.
min, 24Ox195;ecrit en Autriche ou en Allemagne du slid dans la
premiere moitie du XIIe siecle, il appartenait a la bibliotheque
de l'abbaye benedictine de Lambach, Oil il portait la cote 7724.

22. CCLM, II, Ill, 170. Cf. C. E. EVER, Die Schule des Klosters Tegernsee
im fruhen Mittelalter im Spiegel der Tegernseer Handschriften, MilncheneT Beitriige zur Mediiivistik und Renaissance Forschung, 1972, p. 32. L'Ex.
plicit, surajoute, est emprunte a I'une des redactions tardives. C. E. Eder
n'etudie pas Ie deuxieme manuscrit de Tegemsee, plus tardif, temoin Iui
aussi de notre recension, Ie clm 19112.
23. CCLM, II, Ill, 232.
24. PAUL SAENGER,A catalogue of the Pre-1500 Western Manuscripts Books
at the Newberry Library, Chicago, 1989, p. 14-16. Sur Ie scriptorium de
Lambach,
cf. Mittelalterliche
Bibliotheks
Kataloge
Osterreichs
(= MBKO), Bd. 5, Oberosterreich, b. v. H. PAULHART,Wien, 1971,p. 49-58.

210

J. P. PE1TORELLI

-Sans titre.
-Incipit: Quando expulsi sunt adam et eua de paradyso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt vii dies lugentes et lamentantes
in magna tristicia Post sex autem dies ceperunt esurire quia
querebantescamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Posteacum magnatesta sepelieruntearnfilii eius Cum
essent/ / (51).Le dernier folio du manuscrit a disparu.
Fa = Fulda, HessischeLandesbibliothek, B3, 72ra-78rb; 170ft.,
parchemin, 32Ox210,2 col. ; du tout debut du XIIIe siecle (entre
1198 et 1208),abbaye de Weingarten25.
-Titre: de Vita Adae.
-Incipit: Quando expulsi sunt adam et eua de paradyso fecerunt
sibi tabernaculaet fuerunt vii dies lugenteset lamentantesmagna
tristicia post vii uero dies ceperunt esurire et querebant escamut
manducarentet non inuenerunt.
-Explicit:
quia septimo die signum resurrection is est futuri
saeculi requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus
operibus suis Tunc Sethfecit lapideas tabulas et tabulas luteas et
scripsit in eis omnem uitam patris et matris / / ( 51a).
Zw = Zwettl, Stiftsbibliothek, Ms. 13, 221va-223ra;234 ft., parchemin, 428x322,2 col. ; d\Jlpremier tiers du XIIIe siecle26.
-Sans titre.
-Incipit : Adam et eua quando expulsi sunt de paradyso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt VII dies lugenteset lamentantesprae
magna tristitia. post VII autem dies coeperuntesurire et querebant

25. R. HAUSMANN,
Die philol~gischen, naturwissenschaftlichenund juristischenHandS'chriftender HessischenLandesbibliothekFulda hiszum lahr
1600,SignaturengruppenB. C, D., Die HandS'chriftender HessischenLandesbibliothek Fulda,Bd. 2, a paraitre a Wiesbaden,fin 1998.Je remercie
vivementMme R, Hausmann,du departementdesmanuscritsde la Wtirttembergische Landesbibliothek a Stuttgart, de m'avoir envoye leg
epreuvesde son catalogue.L'existence de ce manuscrit deja etait signalee dansIe cataloguede K. LOFFLER,
Die HandS'chriftendesKlostersWeingarten, Leipzig, 1912,p, 102. -On trouvera une reproduction de l'initiale de la Vita Adae dansDie liluminierten Handschriften der Hessischen
Landesbibliothek Fulda, Bd. 1..Handschriften des6. his 13. lahrhunderts,
b, v. H. KOLLNER,Stuttgart, 1976,Kat. 52, n 506,
26. S. ROSSLER,
Verzeichnis I:ter Handschriften der Bibliothek desStiffS
Zwettl, in Xenia Bernardina, pars 2a, Handschriften- Verzeichnisse,t. 1,
Wien, 1891,p. 305; CH. ZIEGIR, ZisterzienstiftZwettl. Katalog der Handschriften des Mittelalters, t 1, Cod. 1-100,Wien, 1992,p. 31-37,

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

211

escamut manducarentet non inueniebant.


-Explicit: adam post xl dies introiuit in paradysum domini et eva
post lxxx Et fuit adam in paradyso annosvii.
La Vita Adae et Evae est copiee en appendice au t. I du Grand
legendierautrichien.
Ad = Admont, Stiftsbibliothek, Ms. 25, 270va-272vb;272ff., parchemin, 407x295,2 col.; XIIIe siecle2\
-Titre: De eiectioneAdam.
-Incipit: Adam et eua quando expulsi sunt de paradyso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt VII dies lugenteset lamentantesprae
magna tristitia. post VII autem dies coeperuntesurire et querebant
escamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce dominus ueniet in sanctismilibus suisfacere iudicium et arguere omnesimpios de malis operibus suis quibus locutus estdeuspeccatoresimpii murmuratores / / (51d). Le demier
folio du manuscrit a disparu mais seuls les demiers mots du
texte ont ete perdus.
Comme dans Zw, la Vita Adae et Evae est ecrite ici en appendice
au t. I du Grand Legendier Autrichien.
Va = Wien, Osterreichische Nationalbibliothek,
Cod. 1355, 92r97v; 168 ff., parchemin, 175x125; XIye-xyesiecle28.

-Titre: De expulsione ade et eue de paradiso (en marge: de


morte adam et eue).
-Incipit: Quando expulsi sunt de paradiso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt vii dies lugenteset lamentantesin magna tristicia
Post vii dies ceperunt esurire querebant escamut manducarentet
non inueniebant.
-Explicit: quia septimo die signum resurrectionisestfuturi seculi
requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus operibus
suis Tunc Seht fecit tabulas lapideas et luteas et scripsit in eis
omnem uitam parris et matris / / ( 51a).

27. J. WICHNER,Cataloguemanuscrit dela bibliothequedeI' abbayed'Admont,1887(reprint: Catalogof Manuscriptsin Stilt Admont, Austria, University Microfilms International, Ann Arbor, Michigan), p. 28. Sur l'histoire de la bibliotheque m6di6vale d' Admont, cf. MBKO, Bd. 3, b. v. G.
M6sER-MERSKY,
Wien, 1961,p.1-9.
28. Tabulae Codicum manuscriptorum praeter Graecos et Orientales in
Biblioteca Palatina Vindobonensiasservatorum,(ci-apres TCMV), vol.. I,
Cod. 1-2000,Wien, 1864,(reprint: t. I, = vol. I et II, Graz, 1965),p. 226-

227.

212

J. P. PElTORELLI

Di = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 5604, 156va16Ova;298 ff., papier, 315x210,2 col.; Xve siecle, monastere de
Diessen29.
-Titre: VitaAde et Eve transgressio.
-Incipit: Quando expulsi sunt de paradiso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt septemdies lugenteset clamantesin magna tristicia Post 7tem autem die~' ceperunt esurire querebant escam ut
manducarentet non inueniebant.
-Explicit: quia septimodie signum resurrectionisestfuturi seculi
requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus operibus
suis Tunc Sehtfecit tabulQ.5etc./ / ( 51a).
In = Miinchen, BayerischeStaatsbibliothek, clm 7685,122r-126v;
215 ff., papier, 220x150;xye siecle,abbayed'lndersdorf3.
-Titre: De penitentiapri~rorum parentum Ade et eue.
-lncipit : Quando expulsi .fiuntde paradiso Adam et Eua fecerunt
sibi tabemaculum etfierunt septemdies lugenteset lamentantesin
magna tristicia Post vii ar,tem dies ceperuntesurire et querebant
escamut manducarentet nihil inueniebant.
-Explicit: et tradidit michahele dicensSit in custodia tua usquein
diem defensionis in suppliciis ad annos nouissimos quando / /
(47). Le demier folio du texte estperdu.
Pn = Mtinchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 11740,291ra296vb; 312 ff., papier, 210x150, 2 col.; xye siecle, abbaye de
Polling31.
-Titre: Gestade Adam et Eva et de expulsioneeorum32.
-Incipit : Quando expulsi sunt de paradiso fecerunt sibi thabernaculum et fuerunt tem dies lugenteset clamantesin magna tristicia
Post tem dies ceperunt esurire et querebant escamut manducarent et non inueniebant.
-Explicit: quia septimo die signum resurrectionisestfuturi seculi
requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus operibus
suis. Tuncsethfecit tabulas / / ( 51a).

29. CCLM, I, III, 27.


30. CCLM, I, III, 187.
31. CCLM, II, II, 35.
32. Lecture incertaine puisqlJle,lors d'une reliure ulterieure, les lettres du
titre ont e:te:coupe:espar Ie milieu, mais ce titre correspond a celui du
manuscrit suivant (Pg), orig~naire lui ausside Polling.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

213

Pg = Mlinchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 11796, 152r156r; 173 ff., papier, 220x160; xye siecle, abbaye de Polling33.
-Titre: Gestade Adam et Eva et de expulsioneeorum.
-Incipit: Quando expulsi sunt de paradiso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt septemdies lugenteset clamantesin magna tristicia Post septemautem dies ceperunt esurire et quaerebantescam
ut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: quia septimo die signum resurrectionisestfuturi seculi
requies et in die septimo requieuit dominus ab omnibus operibus
suis. Tunc sethfecit tabulas / / ( 51a).
Lh = Munchen, Universitatsbibliothek, 20 Cod. ms. 103, 160ra164ra; 322 ff., papier, 29Ox210,2 col.; ecrit veTS1445, convent
franciscainde Landshut, Allemagne du sud34.
-Sans titre.
-Incipit: Quando primi parentesscilicet adam et eua expulsi sunt
de paradiso et fecerunt sibi tabemaculum et fuerunt septemdiebus lugientes in magna tristicia Post septemautem dies ceperunt
esurire et querebantescamet non inueniebant.
-Explicit: Quia septimo die signum resurrectionisetfuturi seculi
et in die septima requieuit ab omnibus operibus suis. Tunc seth
sicut precepit ei mater eiusfecit tabulasAmen. II ( 51a).
V d = Wien, Osterreichische Nationalbibliothek, Cod. 2809,
308va-31Ovb;310 ft., papier, 305x210,2 col.; xyesiecle, couvent
des Augustins de St. Dorothea a Vienne35.
-Sans titre.
-Incipit: Adam et Eua quando expulsi sunt a paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt septem diebus lugentes et lamentantesprae magna tristicia. Post vii autem dies ceperuntesurire et
querebantescamut manducarentet non inueniebant.

33. CCLM, II, II, 40.


34. N. DANIEL, G. KORNRUMPF,
G. ScHOTT,Die Handschriften der
Universitiitsbibliothek Miinchen, t. III, Die lateinischen mittelalter.
Handschriften ausder Folioreihe, Ie H., Wiesbaden,1974,p.164-167. Sur
l'histoire des manuscrits du monastere franciscain de Landshut,cf. l'introduction de G. KORNRUMPF,
Die Handschriften del Landshuter
Franziskanerin del Universitiits-bibliothek Munchen , Ibid. p. XIII-XX
35. TCMY; t. II, p. 136 et H. MENHARDT,
Verzeichnisder altdeutschenliterarischenHandschriftender osterreichischen
Nationalbibliothek,Bd.1, Berlin, 1960,p. 320-1.Les informations concernantI' origine et lesdimensions
des manuscritsde la Bibliotheque nationaled' Autriche m'ont ete tres aimablement communiqueespar Mme K. Hranitzky, du cabinetdes manuscrits
de cette bibliotheque; qu'elle en soit bien sincerementremerciee.

214

J. P. PE1TORELLI

-Explicit: Adam post quadraginta dies intrauit in paradisum Et


Eua post octuaginta dies et Adam in paradiso annos septemfuit.
Ce manuscrit transmet pour l'essentiel, du f. la au f. 308a, Ie
Chronicon mundi, de Rudolphus yon Emse, versibusgermanicis
concinnatum. II a perdu un folio de la Vita Adae et Evae, entre
les 27 et 42, soit 30 % du texte. Ce folio se situait originellement entre les folios 309 et 310 actuels.
Les trois groupesde manuscrits.Leurs relations
La collation des differents temoins conduit ales classeren trois

groupes:

-Ie groupe 1 (Gl) comporte quatre des plus anciens manuscrits


de la Vita Adae et Evae conserves: Set T du IXe-Xe, et M et Ne
du XlIe, auxquels s'adjoignent Lh et In du xye siecle36;
-Ie groupe 2 (G2) se compose des manuscrits Fa, du tout debut
du XlIIe, Va, du XIye, Di, Pn et Pg, du xye siecle;
-Ie groupe 3 (G3 ), entin, regroupe leg manuscrits Ad et Zw du
XlIIe37, et V d du xye siecle.
Les differences determinantes entre cesgroupes de temoins peuvent se ranger en deux series: accord des groupes Gl et G3 face
a G2, et accord de Gl et G2 face a G3.
a) Accord de Gl et G3 face a G2
Au 8, la ou G2, en distinguant a juste titre Ie comportement
des animaux et celui du fleuve, ecrit: Statim omnia animancia
uenerunt et circumdederunt eum et aqua iordanis stetit ab ilIa
hora non agens cursum suum, Gl et G3 attribuent leg differents
comportements aux seuls animaux: Statim omnia animantia
uenerunt et circumdederunt eum ex aqua iordanis, steterunt ab
ilIa hora non agentes cursum eorum.
Au 14,seulG2 a conservela phrasecomplete: Non habeoegoadorare Adam Et compellit me Michael adorare. Et dixi ad eum..Quid
me compellis? Gl et G3, a la suite d'un sautdu meme aumeme sur
adorare,ont perdu legmots comprisentre leg deuxadorare.
Au 15, l'expression conservee par quelques manuscrits de G2:
Hoc uidentesceteri qui sub me erant angeli etait sansdoute peu
lisible dans la source de Gl et G3 qui ont soit hesite soit renonce
a la transcrire.
Au 20, Gl et G3 ecrivent: In ilIa autem hora dixit Adam, G2:
Et dixit Adam.
36. On remarquera que Gl, d'origine sansdoute anterieure au X.siecle,
s'est transmis jusqu'a la fin du XV'.

37.Ce sontles deuxmanuscritseditesparG. Eis (cf. supranote4).

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

215

On notera encore leg variantes suivantes: au 23, Gl et G3 ne


font aucune allusion a l'age d' Adam, alors que G2 indique: erat
autemAdam tunc annorum centum et triginta38;au 25, par suite
d'un saut du meme au meme, Gl et G3 oublient de signaler la
multitude d'anges qui precede Ie char de Dieu.
b) Accord de Gl et G2 face a G3
La difference la plus importante entre ces groupes vient de ce
qu'a partir du 51a, G3 rapporte integralement l'histoire des
tablettes sur lesquelles etait ecrite la Vie qu'on vient de lire,
alors que la plupart des temoins de Gl et G2 s'arretent brutalement: Tunc Sethfecit tabulas39,
expressionqui pent se lire cependant comme un indice de leur amputation, puisque ce sont ces
memes mots qui introduisent Ie 51a dans G3: Tunc seth fecit
tabulas magnas lapideas. 11est probable que cette amputation
s'explique par la perte du dernier folio de la source de Gl et G2.
On ajoutera qu'au 1, la plupart des temoins de Gl et G2 ne
donnent pas Ie nom des deux protoplastes et qu'au 6, la duree
de la penitence d'Eve et Adam, de 37 et 40 jours en Gl et G2,
devient en G3 respectivementde 40 et 47 jours; or cette meme
duree se lit aussidans la redaction anglaise: Esto ibi diebus quadraginta etego in /ordanem diebus xl et vii 40.
A partir de cesconstatations, on emettra une double hypothese. On admettra, d'une part, que G2 a conserve, pour la partie
qu'il a en commun avecleg autres groupes, un texte plus complet
que Ie leur, et donc, bien que sestemoins soient plus tardifs que
ceux de Gl, plus proche du texte originel et, d'autre part, que leg
deux principales variantes du groupe G3 -au 6,la duree de la
penitence des protoplastes et au 51a,l'histoire des tablettes de
pierre et d'argile 0\1Seth a consignela vie de sesparents -s'expliquent par une correction du texte de Gl a partir d'un temoin

38. Mais seul G2a (= Fa et Va)a conserve l'information concernantl'age


d' Abel. Ces variantes resultent de differents sauts du meme au meme,
particulierement nombreux aux 23 et 24.
39. Dans sa redaction initiale T n'avait peut-etre pas conserve ces derDiersmots -ont its ete grattespar Ie correcteurtardif qui a ajoute la conclusion prise d'une autre redaction? Lh vent doDDerit la derniere phrase
un pen d'ampleur et ajoute apres Seth,sicut precepit ei mater eius. De
meme G2a remplace cesderniers mots en reprenant la phrase initiale de
l'histoire des tablettes it partir d'une redaction differente de celie de G3.
Mais aucun manuscrit de ces deux groupes ne rapporte l'histoire des
tablettes de pierre et de terre.
40. MOZLEY,1929,p.130,li~ne 5.

216

J. P. PE1TORELLI

d'une redaction proche de la redaction anglaise41parvenu en


Autriche, qui a permis a 03 de retrouver l'histoire des tablettes
perdue par les deux autres groupes.

2. LES RE:DACnONSRHENANES

Nous abordons maintenant un texte, doni la structure est


commune a de nombreux temoins appartenant pour la plupart
aux provinces du nord de I'Europe, et doni l'origine se situe sans
doute au creur de l'Emplre carolingien. Les caracteristiques
principales de ce groupe de temoins sont les suivantes:
1) lis conservent, contrairement a la redaction d' Allemagne
du slid, la deuxieme partie de l'Apocalypse d'Adam (29-29d).
2) lis ignorent les vari;antes singulieres de la redaction de
Boheme, etudiee ci-apres, et les propositions additionnelles
propres a la redaction anglaise,editee par Mozley.
3) lis n'ont pas encore incorpore, comme les redactions tardives, les elements concernant les trois rameaux rapportes par
Seth du paradis, empruntes a la tradition de la Legende de la

Croix.
Aces caracteristiques,plutot negatives,s'ajoute la relation qui
les unit, les tins et les autres, au Paris BNF lat. 5327, originaire
de Saint Amand en Pevele et date du xe siecle, qui, dans une
reecriture savante, a conserve la structure et de nombreuses
expressionsde leur propre texte42.

41. Ct. infra, l'etude compareede la redaction anglaise.Pour comprendre


la presence de manuscrits d'origine anglaise en Allemagne du slid, on
evoquera la presencede moines 'ecossais'Ii. Sankt Jacobde Regensburg
des 1075et ensuite Ii.Vienne. Ct. C. SELMER,
The origin of Brandenburg
(Prussia),The St. Brendan Legend and the Scoti of the tenth century
dans Traditio,VII (1949-51),416-433,particulierement p. 429-433<The
Scoti ); F. FUCHS,Bildung und Wissenschaftin Regensburg...,cite supra
note 21, D, II, Zur Uberlieferung der Vita Mariani Scoti , p. 125127,avecla note bibliographique 27 et surtout la note 29, qui rappelle que
la Vita Mariani Scoti a ete trammise par quatre des manuscrits du Grand
legendierautrichien. On se souviendra aussique deux des manuscritsles
plus anciens qui nous ont transmis la Nauigatio Sancti Brendani Abbatis
appartiennentIi.notre collectioo: Ie clm 17740 (S) et Ie Newberry f6 (Ne);
ct. Navigatio Sancti Brendani Abbatis from Early Latin Manuscripts,edited with introduction and notes by C. SELMER,
Publications in mediaeval Studies XVI, Indianapolis. 1959,p. XXXIV (Ne) et XXXVII (S).
42. Ct. infra, p. 236-239.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

217

Ce texte, tres proche de celui de la Classe II dans la nomenclature de Meyer43,a ete conserve par vingt-quatre manuscrits44.
Cependant, malgre les caracteristiques communes evoquees cidessus,ces temoins ne transmettent pas une seule redaction; on
doit admettre, en effet, l'existence d'au moins trois groupes de
temoins, que distinguent un ensemblede variantes.

LES TROIS REDACTIONS

Trois incipit differents signalent l'appartenance de chacundes


temoins a trois traditions manuscrites distinctes, appartenance
que confirme l'inventaire des principales variantes qui les speci-

fient.
L'incipit de Rl s'enonce ainsi: Cum expulsi fuissent Adam et
Eua de paradiso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt ibi septem
diebus lugenteset lamentantesin magna tristitia. Post dies autem
septemceperunt esurire et querere sibi escamut manducarent et
non habebanf5.
L'incipit de R2 se distingue nettement du precedent: Cum
expulsi essentadam et eua de paradiso fecerunt sibi tabernaculum
et manserunt ibi septemdiebus lugentesin magna tristicia. Post
septemdiesceperunt esurire et querebantsibi escam ut manduca-

43. Seuls appartiennent aux redactions rhenanestrois des quatre manuscrits retenus par Meyer comme temoins de sa classeII: les manuscritsSc
Eb et Mf, Ie quatrieme, Sf, appartient a la redaction de Boheme. Meyer
avait aussirepere deux autres temoins de MUnich,leg clm 4350 et21534,
mais ne les utilise que rarement (cf. MEYER,1878,p. 210); enfin grace a
A. Mussafia, il connaissaitl'existence du Cod. 1629de la Bibliotheque
nationale de Vienne, mais rien de precis sur son contenu (AD. MUSSAFIA,
Sulla Legenda dellegno della croce , Sitzungberichteder Wiener Akademie,phil. hist. Classe,63,1869,p. 165-216;ct. MEYER,1878,p. 210,note
1 et 214, note 1). Mozley connait Ie manuscrit de Dublin, mais n'y fait
qu'une tres breve allusion (cf. MOZLEY,1929,p. 148,note 1).
44. L'absence du 26 et du debut du 27 dans R2 ne parm"tpas un argument suffisant pour separercette redaction des deux autres,puisque les
trois transmettent par ailleurs Ie meme recit.
45. La forme citee, la plus frequente dans Rl, est empruntee a Bc;
les variantes de detail sont leg suivantes: Ws et Po omettent sibi, Na Ie
premier; Wf et Na. ecrivent fugerunt pour fuerunt,. Ws et Po, lamentabantur a la place de lugenteset lamentantes,escaspour escam,inuenerunt
pour habebant,.Up, Ko, Wf et Na ecrivent inueniebanta la place de habebant.

218

l.P. PE1TORELU

rent et non inueniebanf6. On aura note Ie subjonctif plus-queparfait construit avec essentet non avec fuissent, manserunta la
place de fuerunt, non inueniebant pour non habebant. II s'agit
sans doute d'une tentative pour ameliorer Ie style de cette
entree en matiere, telle qu'elle estpresentee par RI.
L'incipit de R3 introduit quelques autres variantes47: Adam et
Eva cum expulsi fuissent de paradiso uoluptatis fecerunt sibi
tabernaculum et fuerunt ibi septem diebus lugentes. Coeperunt
esurire adam et eua et quer,ebantsibi escasut manducarentet non
habebant. On notera en particulier la place de Adam et Eva,
l'expression paradiso voluptatis, la repetition de adam et eva
apres esurire et Ie pluriel es.cas
rare dans les deux autres groupes.
Differenciation destrois redactions
Des variantes, communesa tOllSleg temoins de chaque redaction48 et dispersees tout au long du fecit, distinguent l'une de
l'autre ces redactions; Le releve de quelques-unes de ces
variantes manifeste clairement la relative independancede chacune des redactions par rapoportaux deux autres.
Au3:
Rl : Surgequeramusut [undeJ uiuamus ne deficiamus.
R2: Surge et queramus nobis aliquid ad manducandum unde
uiuamus et non deficiamus.
R3: Surgequeramus undevivamus ut non deficiamus.
Au4:
Rl : Sed iuste et digne plangamus ante conspectum domini qui
fecit nos etpeniteamusin magna penitencia.
R2: lniusti uero et indigm~plangamus ante conspectum domini
qui fecit nos etpenitenciamagnapeniteamus.
R3: Eamus et [digneJ plangamus ante conspectumdomini dei qui
fecit nos etpeniteamusin magnapenitentia.

46. Quelques variantes de det~il distinguent entre eux legtemoins de ce


groupe: pour tabernacu/um,on lit quoddam tabernacu/um(Bd, Au, Vc,
Pb ), habitacu/um (B, Du); pour manserunt ibi, ibi manserunt (Bd, Au,
Vc, Ph) ou manserunt in eo (D', Du); oubli de et /amentanteset remplacementde septemdies par octo dies (B); suppressionde sibi et de et non
inveniebant (Bd, Au, Vc, Ph).
47. Deux variantes: Sgignore lugentes,Sc ecrit ibidem pour ibi.
48. Les crochets droits, [ ], signalent des variantes de detail a l'interieur
de chaaue redaction.

LA VIE LAnNE D' ADAM ET EVE

219

Au 10:
RI : et CarDeius erat quasi herba defrigore aquae ...et erexit earn
angelus dyabolus et perduxit earn ad Adam. Cum autem uidisset
earn adam et diabolum cum ea exclamauit cum fletu et gemitu
dicens.. 0 Eua 0 Eua ubi honus penitentie tue ? Heu heu quomodo seductaes et iterum ab aduersarionostro per quem alienati
sumusde habitationeparadysi et de spirituali leticia ?
R2: carD autem eius erat uiridis sicut herba prae frigore ...
Angelus uero dyabolicus erexit earn de terra et perduxit earn ad
Adam. Tunc exclamauitadam ad earn cum fletu dicens..0 Eua 0
Eua ubi estpropositum penitentierue ? Quomodo iterum seducta
es ab aduersario nostro qui eiecit nos de habitationibus paradysi
et leticia spirituali ?
R3: et carD eiusfuit sicut herba de frigore aque ...et eleuauit earn
angelusdiabolus de terra etperduxit earnad Adam et cum vidisset
earn Adam et diabolum cum ea clamavit cum fletu dicens..0 eua,
eua, ubi est opus penitentie ? quomodo iterum seducta es ab
aduersario nostro dyabolo per quem alienati sumus de habitatione paradisi et leticia spirituali ?
Au 12b:
Rl : ResponditAdam et dixit ei.. Quid tibi feci aut quid estculpae
meae in te ? dum non sis nocitus nec lesus a me, cur nos persequeris ?
R2: Respondit Adam et dixit ei.. Quid michi et tibi ? Cum non
nocuimus,quomodo lesusesa nobis? Cur nos insequeris?
R3 : ResponditAdam.. Quid feci tibi aut que estculpa mea in te ?
aut qualiter a nobis nocitus et lesuses ? quid nos gratis perseque-

ris ?
Au 23:
Rl : Domine meusdormiebam et uidi uisum quasi sanguinemfilii
nostri Abel manibus Caymprodire.
R2 : Domine mi uidi per sompnium Caym glucientemsanguinem
filii nostri Abel.
R3: Domine mi dormiebam et vidi visum quasi sanguinemfilii
nostri Abel manibus Caym quem tenebatore suo gluciens.
Au 24:
Rl : Et post hoc cognouit Adam uxorem suam ...et genuit filios
triginta etfilias triginta rYes,simul sexagintatresfilios etfilias.
R2: post hoc, scilicet in ipso anno in quo occisus est abel,
cognouit Adam uxorem suam ...et genuitfilios triginta etfilias triginta praeter Caym etAbel et Seth.
R3: Et post hoc cognouit Adam uxorem suam ...genuit triginta

220

J. P PElTORELLI

filios et totidem {trigintaj filias et simul collecti fuerunt sexaginta


{sexagintaquattuorj.
Au 30:
Rl : Et cum congregatiful~sent omnes una uoce dixerunt ...Et
dixerunt ad eum omnesfilii eius: Quid est pater male habere
doloribus ?
R2: Et cum coadunati fu~sent omnes una uoce dixerunt ...(la

deuxiemepropositiona eteoubliee).
R3: Cum autem congregatiomnesfuissent una uoce dixerunt ...et
dixerunt ad eum omnesfilii eius: Quot sunt dolores tui tam mali ?

Au 31:
Rl: Tuncfilius eius Seth dixit: Domine et patel; forte desiderasti
de fructu paradysi ex quo edebas,ideo constristatus iaces. Dic
mihi et uadamprope ianua.s;
paradisi.
R2: Tuncfllius eius sethdixit: Domine mi patel; forsitan desiderasti fructum paradysi ...(par un saut du meme au meme sur Ie
mot paradisi, la suite a ete oubliee).
R3: Tuncfilius eius Seth memor priorum parris dolorum, pro ut
[post} ad interrogationem aiiorum, dixit: Domine pater opinor te
de paradysi fructu desideraTe[fructuum paradisi desideratione}
de quibus prius edebaset infirmatum fuisse et ideo constristatus
iaces.Dic mihi ut vadam adproximi paradysijanuam.
Au 42:
Rl : Dico enim tibi quia nec ullo modo poteris accipere nisi in
nouissimis diebus quando completi fuerunt quinque milia quingenti anni ...Et ipse Christm filius dei ueniensbaptizabitur in flumine lordanis Et cum egressusfuerit de aqua lordanis tunc de
oleo misericordie sue perunget omnes credentesin se et oleum
misericordie erit in generationemet generationem.
R2: quia nullo modo poteris ex eo quicquam accipere donec in
novissimis diebus quando completi fuerint quinque milia et quingenti anni ...Et ipse Christ/ISbaptizabitur in flumine lordanis Et
cum baptizabitur tunc perunguet de oleo misericordiae suae
omnes credentesin se et dabitur oleum misericordie in generatione etgenerationem.
R3: Dico enim tibi quia nunc nullo modo poterit accipere nisi in
novissimis diebus quando completi fuerunt quinque milia et
ducenti anni minus uno ...Tunc ipsedei filius Christus baptizabifur in flumine lordanis,. cum egressusfuerit de aqua lordanis tunc
de oleo misericordie dabitur in generationeet generationem.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

221

Enfin, a l'explicit de Rl (51d) : Et in ipsis lapidibus inuentum


est, quod prophetauit septimus ab adam Enoch, dicens ante
diluuium de aduentu Christi.. Ecce ueniet dominus in sanctismilibus facere iudicium et arguere omnes impios de omnibus operibus suis, quibus loculi sunt de eo peccatoreset impii murmuratares et querulosi, qui secundum concupiscentiam suam
ingrediuntul; et os eorum locutum est superbiam,les deux autres
redactions ajoutent, sous des formes legerement differentes:
adam uero post xl dies introiuit in paradysum et evapost octoginfa, et fuit adam in paradysum annis septem,et in ipso die in quo
peccauit adam, omnesbestiemutauerunt se.
Ces quelquesrapprochements49suffisent, croyons-nous,a valider la distinction entre cestrois redactions.
On notera aussiquelques autres variantes qui manifestent une
distance plus grande de R2 par rapport a Rl et R3 et donc une
plus forte parente entre ces deux redactions.
R2, pour une raison difficile a saisir, ignore Ie paragraphe 26
en entier et Ie debut du paragraphe275.
Au 29a,la ou Rl et R3 ecrivent: Apparebit [deus} in flamma
ignis et ex ore maiestatissue dabitur omnibuspraeceptaet mandata, R2 ecrit : a tempore in quo daturus est deusflammam ignis ex
ore maiestatis sue et dabit omnibus gentibus mandata et

praecepta.

Au 29d,R2 abandonne la phrase: et felix est homo qui corrigit an imam suam qui saluandus erit in iudicio magno dei in
homines mortales quando inquirentur facta eorum a deo iusto
iudice et n'en garde que les derniers mots [punientur} in iudicio
magni dei [diei} a deo iusto iudice.

LA PREMIERE REDACTION, Rl

Lestemoins
La premiereredaction(Rl) estrepresenteepar oozemanuscrits,datesdu XIIe a la fin duxve siecle:

49. D'autres rapprochementsde detail confirmeraient la distinction entre


cestrois redactions; l' edition critique permettra d' en mesurera la fois Ie
nombre et l'importance.
50. La redaction de Boheme, analyseeci-apres,ignore Ie meme passage.

222

J. P:PE1TORELU

Ws = Munchen, Bayerisch.eStaatsbibliothek, clm 21534, 101r102r; 164 ff., parchemin, 240x155; XIIe siecle, abbaye de
Weihenstephan51.
-Titre: SecundatemptacioAdam et Eve.
-Incipit: Cum expulsifuissentAdam et Eua de paradysofecerunt
tabernaculum et fuerunt roi septem dies et lamentabantur in
magna tristitia Post septetn dies ceperunt esurire et querebant
escasut manducarentet nONinuenerunt.
-Explicit: Tunc deiecit sedemet cecidit angeluset factus estdiabolus et omnesconsentientescum eo et cecidit sicut fulgur de celo
de hora prima usquead horam nonam ( 15).
Les 15 paragraphes de la Vita Adae et Euae retenus dans ce
manuscrit constituent un sermon incorpore dans une copie du
Speculum Ecclesiae d'Honorius Augustodinensis; l'edition du
Speculumdans la Patrologie latine (t. 172)ne connait pas ce sermon. C'est Ie meme texte qui est retenu dans Po (clm 11601)ciapres.
Po = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 11601, 88rb88vb; 250ff., papier, 315x215, 2 col.; Xlye siecle, abbaye de
Polling52.
-Titre de la collection: Hystoria de Adam et de Eua.
-Titre: (Deluis) tractatusdeadam et de eua.
-Incipit: Cum expulsi fuissent adam et eua deparadiso fecerunt
tabernaculum et fuerunt ibi septem dies et lamentabantur in
magna tristitia Post septem dies ceperunt esurire et querebant
escasut manducarentet non inuenerunt.
-Explicit: Tunc deiecit sedemet cecidit angeluset factus est diabolus et omnesconsentientescum eo et cecidit sicutfulgur de celo
de hora prima usque ad hofam nonam. Et Adam factus est circa
paradysum in ag.. damascenased eua in paradyso de costLYade.
La Vita Adae et Euae est incorporee a un fecit intitule
Hystoria de Adam et de Eua, compose de trois elements: un
extrait de la Legendede la Croix (f. 87va-88rb)53,
les quinze premiers paragraphesde la Vita Adae et Euae (f. 88rb-88vb), dont Ie
texte est, a quelques tres raTesvariantes pres, celui de Ws, cidessus,et un traite De paradiso (f. 88vb-89rb). On trouve aussi
dans Ws,au f. 107r, un sermon De Paradyso,dont l'incipit est Ie
meme que celui-ci. A l'explicit de Ws, Ie compilateur a ajoute
une demiere phrase, sansdoute pour faire la liaison avec Ie ser-

51. CCLM, II, IV; 4.


52. CCLM, II, II, 30-31
53. MEYER,1882,p. 130.

LA VIE LAnNE D' ADAM ET EVE

223

mon De Paradyso. L' Hystoria de Adam et de Eua parait bien


etre la compilation de trois sermons extraits d'un Speculum
Ecclesiaetel que celui qui constitue WS54.
Dr = Dresden, Landesbibliothek, A 182f,lr-6v; 6 ff., papier;
XIye siecle55.
-Titre: Tractatusde expulsioneAde et Eue deparadiso.
-Incipit: Cum expulsi fuissent de paradiso adam et euafecerunt
sibi thabernaculum de ulna et fuerunt ibi septem dies lugentes
cum magna tristitia Post hos autem dies ceperuntesurire et querebant sibi escamut manducarent et non inueniebant nisi spinas et
tribulas.
-Explicit: Tunc incepit Salomon templum dei et edificauit hoc
( -) vii annos et uocauit litteras archatashoc est latine illibatas

(51c);

-lntitule final: expulsio ade deparadiso.


Ce manuscrit, constitue de la seule Vita Adae et Evae, transmet un recit qui resume en quelques mots leg 30 a 34 et ignore quelques paragraphes: la deuxieme partie de l'Apocalypse
d'Adam (29-29d),Ie recit de la rencontre de la bete (36-39) et
la prophetie d'Enoch (51d).
II est marque aussipar des ameliorations stylistiques, empruntees parfois au texte canonique du Livre de la Genese, et deja
presentes dans l'incipit: tabernaculum de ulna, et non inueniebant nisi spinaset tribulas.
Avant l'intitule final, ce temoin cite une forme breve du traite
sur la formation du corps d' Adam: De creatione ade, ossa de
lapidibus, carnem de terra, Sanguinem de mare, Cor de vento,
Mentem de nube, oculi de sole,Sudorem de roTe,Crine de erbis.
Si on peut se fier a un tel iodice, Ie fait qu'il donne par deux
fois Ie nom de Tibris au fleuve dans lequel doit se plonger Eve
( 6 et 7) pourrait faire pensera une origine italienne.

54. Ie n'ai pas trouve dans clm 21534 de sermon correspondant a l'extrait de la Legende de la Croix, premiere partie de cette petite collection
intitulee l' Hystoria. -L'existence
d'une copie de la seule premiere partie de la Vita Adae et Evae des Ie XII" siecle pose la question de savoir si
a circule tine forme de cette redaction ne comportant que les recits de la
penitence, de la chute de Satan et de la naissance des trois premiers fils.
Plusieurs constatations concernant d'autres redactions, en particulier Ie
temoignage du manuscrit 0 35 sup. de l' Ambrosienne de Milan, ne permettent pas d'ignorer cette question.
55. Katalog der Handschriften der Siichsischen Landesbibliothek zu Dresden, reedition corrigee manuellement, Bd. 1, Dresden, 1979, p. 79.

J.

224

P. PE1TORELLI

Bc = Berlin, Staatsbibliothek zu Berlin.


Preussischer
Kulturbesitz, Theol. lat. Qu. 316, 104r-108r; 169 ff., papier,
210x145; fin du Xlye siecle, Sfiddeutschland(Ingolstadt)56.
-Titre: Tractatusde penitentia Ade.
-Incipit: Cum expulsi fuissent Adam et Eva de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt in septemdiebus lugienteset lamentantesin magna tristitia Post dies autem septemceperuntesurire et
quereresibi escamut manducarentet non habebant.
-Explicit: Ecce veniet dominus in sanctismilibus facere iudicium
de operibus hominum et locutionibus quibus loculi sunt de eo
peccatores et impii murmuratores et irreligiosi qui secundum
concupiscentiassuus ingrediuntur et os eorum locutum est superbiam etc.
Up := Uppsala, Universitetsbiblioteket, C77, 83r-91r; 200 ff.,
papier, 210x145;entre 1398et 141657.
-Titre: ExpuLsiode paradyso adam e( eve.
-Incipit : Cum expuLsifuissent de paradyso adam et Eua fecerunt
sibi tabernacuLumet fuerunt septem dies Lugenteset Lamentantes
in magna tristitia Post has autem dies ceperunt esurire et querebani sibi escamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: et in ipsis Lapidibus inuenta sunt omnia que in isla
Libra geneseos inueniuntur Tu autem domine miserere nostri
amen.

56. G. ACHTEN, Die theologischen lateinischen Handschriften in quarto


der Staatsbibliothek Preussischen Kulturbesitz Berlin, t. II, Wiesbaden,

1984,p.103-106.
57. M. ANDERSSON-SCHMIlT& M. HEDLUND, Mittelalterliche Handschriften der Universitiitsbibliothek
Uppsala. Katalog aber die C. Sammlung,
Bd. 2, Handschriften C5I-200, Uppsala, 1989. -Au
debut du manuscrit
on lit: Nota quod anno domini Mcdxvi ego frater thorinus andree istum
librum collegi per quatemos de diuersis uenditoribus librorum in constancia tempore generalis concilii qui quatemi constabant VIII et X grossis id
est medium floreni sed excerpta de priuilegiis ordinis nostri scripsit scolaris meus . La composition du manuscrit date donc du concile de
Constance, et plus precisement de 1416, mais cette date ne determine pas
celIe des differents quaternions qui Ie composent. Ct. M. HEDLUND, Katalog der datierten Handschriften in lateiner Schrift vor 1600 in Schweden,
Bd. 1, Die Handschriften der Universitiitsbibliothek Uppsala (Bibliotheca
Ekmaniana Universitatis Upsaliensis, 67), Uppsal, 1977, p. 27, abb. 63.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

225

Mf = Miinchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 9022, 311ra318rb; 371 ff., papier, 210x150, 2 col.; xye siecle, monastere
franciscainde Miinich58.
-Titre: De penitentia Ade et Eve.
-Incipit: Cum expulsi fuissent Adam et eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt ibi septemdiebus lugienteset lamentantesin magna tristitia Post autem septemdies ceperuntesurire et
quereresibi escamut manducarentet non habebant.
-Explicit: Ecce veniet dominus in sanctismilibus facere iudicium
de operibus hominum et locucionibus quibus loculi de eo peccatores et impii murmuratores et irreligiosi qui secundumconcupiscenciassuusingrediuntur et os eorum loculus estsuperbiam.
Trois numerotations differentes soot portees a l'angle superieur droit de chaque recto. On portera attention au fait que la
numerotation retenue par Ie CCLM passe du folio 315 au folio
318 en sautant leg n 316 et 317. Selon une des autres numerotations, leg folios de la Vita vont de 283a 288.
Mu = Mtinchen, Universitatsbibliothek, 40 Cod. mg. 807, 53v59v; (xye siecle)59.
-Titre: uita de adam et eua.
-Incipit: Cum expulsi fuissent adam et eua de paradiso fecerunt
sibi thabernaculum et vifemdies lugenteset lamentantesin magna
tristitia Post uii uero dies ceperuntesurire et querebantsibi escam
ut manducarentet non habebant.
-Explicit: Ecce veniet dominus in sanctismilibus facere iudicium
et arguere omnes impios de omnibus operibus suis quibus loculi
sunt de eopeccatoreset impii murmuratoreset querulosi qui secundum concupiscentiamsuam ingrediuntur et os eorum locutum est
superbiamAdam post Ix diesintroiuit in paradisum anno vii.
Ko = Koln, Historisches Archiv, GB 40 113, 68r-74r; 133 ff.,
papier, 210x145; premiere moitie du xye siecle, Liber fratrum
SancteCrucis canonicorum regularium in Colonia60.
-Titre: fiber de penitencia Ade primi parentis nostri.

58. CCLM, II, I, 76


59. Ce manuscrit n'a pas fait l'objet d'une description dans un catalogue
recent. Je remercie Ie conservateurde la Bibliotheque de l'Universite de
Munich de m'avoir communique une copie de l'ancien cataloguemanuscrit de son institution.
60. J. VENNEBUSCH,
Die TheologischenHandschriften des Stadtarchivs
Koln, Teil 2: Die Quart-handschriften der Gymnasialbibliothek, KolnWien. 1980.0. 127-133.

226

J. P. PElTORELU

-Incipit: Cum expulsi fuissent adam et eua de paradiso fecerunt


sibi tabernaculum et fuerunt uij diebus lugenteset lamentantesin
magna tristitia Post uij autem dies ceperunt esurire et querebant
sibi escamut manducaremet non inueniebant.
-Explicit: Ecce ueniet dominus in sanctismilibus suisfacere iudicium et arguereomnesimpios de malis operibussuis.
Wf = Wolfenbtittel, Herzog August Bibliothek, Cod.Guelf. 29.7
Aug. 4, 189ra-192vb; 192 ft., rapier, 200x140,2 col.; du milieu
du xve siecle, appartenai1ta la Domus clericorum centiluminam
beataeMariae Virginis prope Hildesheim61.
-Titre: liber de penitentiaAde.
-lncipit: Cum expulsi fuissent adam et eua deparadiso fecerunt
sibi thabernaculum et fugerunt uij diebus lugenteset lamentantes
in magna tristitia Post uij autem dies ceperuntesurire et querebant
sibi escamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce uenietdom~inusin sanctismilibus suisfacere iudicium et arguereomnesimpios de malis operibus suis et cetera.
-lntitule de fin: penitentia ade.
Na = Namur, Bibliothequ~ de la Societe archeologique, ms. 162,
128r-131r; 221 ff., papier, 210x150; avant 145062.
-Titre: penitentia Ade.
-Incipit: Cum expulsi fuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt
thabernaculum et fugerunl septem diebus lugentes et lamentantes
in magna tristitia Post septem autem dies ceperunt esurire et querebant sibi escam ut manducarent et non inueniebant.
-Explicit: Ecce ueniet dominus in sanctis nubibus suis facere iudicium et omnes impios argue,e de malis operibus suis. et cetera.Amen.

Kb = Kobenhavn, Det Kcmgelige Bibliotek, Ny kgl. Saml. 143,


4to, 47va-49va; 349 ft., papier, 21Ox142,2 col.; 1454, originaire
de Dacie63.

61. O. VONHEINEMANN,Die Handschriften der herzoglichen Bibliothek


zu WolfenbUttel,t. 2, Die AugusteischenHandschriten,Bd. 4, Wolfenbtittel, 1900,reimprime dans Die Kataloge der Herzog-August Bibliothek
WolfenbUttel,Bd. 7, Frankfurt am Main, 1966,p. 346-347.
62. p. FAmER,Cataloguedes manuscrits conservesa Namur, Gembloux,
1934,p. 237-243: "Ce volume a ete forme au xve s. par la reunion de 8
livrets transcritsveTSIe milieu ,dece sieclepar differentesmains". Le livret
D (= 1"128-131)a sansdoute eu une existence independante, marquee
par des "souillures caracteristiques".
63. E. JORGENSEN,
CatalogusCodicum latinorum medii aevii Bibliothecae
Regiae Hafniensis,Copenhague,1926,p. 163-165.

LA VIE LA TINE D' ADAM ET EVE

227

-Titre: De Ada et Eva.


-Incipit: Cum adam et Eva expulsi essentde paradiso fecerunt
sibi tabernaculum Et fuerunt vij diebus in magna tristitia et
lamentantespost septemuero dies ceperunt esurire et querere ut
manducarentet non inuenerunt.
-Explicit:
et posuit in eas Seth litteras graecas et hebraicas
omnium operum patris et matris que ipse vidit et audivit a patre et
matre et consequtisunt graciam per penitentiam. Unde dominus:
Agite penitentiam,appropinquabit enim regnum celorum.
Le copiste n'avait a sa disposition que la premiere partie (124) de la Vita Adae et Euae. Malgre un incipit different de celui
des autres temoins de ce groupe, et assezproche de celui des
deux manuscrits anglais appartenant au groupe suivant -on
notera en particulier la place de adam et eua et l'infinitif querere,
-son appartenancea ce premier groupe s'affirme tout au long
du recit conserve.Le recit ignore leg 25 a 43 et, par un breI raccord, reprend apres la mort d' Adam au 44; Ie texte de cette
deuxieme partie ne se rattache a aucuneforme connue.
Eb = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek,
clm 5865, 342r346r; 498 ft., papier, 300x215; 1472, Ebersberg64.
-Titre: de expulsione Adam et Eva de paradiso.
-Incipit: Cum expulsi fuissent Adam et eua de paradyso fecerunt
sibi tabernaculum et vii dies lugentes et lamentantes in magna tristitia Post vii vera dies ceperunt esurire et comederunt sibi escam
ut manducarent et non habebant.
-Explicit:
Ecce venier dominus in sanctis nubibus facere iudicium de operibus hominum et locucionibus quibus loculi sunt de
eo peccatores et impii murmuratores et querulosi qui secundum
concupiscentiam suam ingrediuntur et os eo rum locutum est
superbiam de Adam post Lxdies in paradisum anno viio etcAmen etc.

Analyse des variantesa l'interieur de Rl


L'analyse des variantes a l'interieur de chacune des redactions, qui ne sera qu'ebauchee pour chacune65,permet de dega64. CCLM, I, III, 48. -Au CO
490, on lit: Scriptor Jeorius Schlyphaymen,Capellanusin Ried ad B. v: in parochia Ursenperga.1472;idem vicarius in Winhering Saltzburgensisdiocesisa.1473.
65. Ce sont seulementquelques exemplesde ces relations qui sont pregentesici; ils suffisent a rendre sensiblela complexite qui regne dans la
transmission de l'apocryphe. Cette distribution ignore leg variantes
propres a chaque manuscrit et ignorees d'autres temoins. Seule line analyse detaillee de cesvariantes permettra de proposer ulterieurement line
genealogiede ces nombreux temoins.

228

J, P. PETfORELLI

ger des relations plus precises entre des petits groupes de


temoins, relations qui se maintiennent tout au long du recit.
Ces parentes sont deja visibles au debut du 3, dont leg differentes formes traduisent un traitement different du texte Ie plus
courant qui pouvait apparaitre comme un doublon: il s'enonce
ainsi66:
Et dixit Eua ad Adam: domine meus (post) mortem fame. Ego
utinam morerel; ut forte introduceret te dominus in paradisum,
quia propter me iratus est tibi dominus. Vis interficere me ut
moriar et introduceret te dominus in paradisum, quoniam mea
causaexpulsusesinde.
Les uns ignorent une partie du doublon, mais selon des formules differentes :
Ws/Po: Dixit Eua ad Adam: Domine mi putas ut interficiar a
te ut ego moriar; forsitan introducer te dominus in paradysum
quia iratus esttibi dominus deuspropter me.
Bc/ Mf/ Eb: Vnde dixit Eua ad Adam: Domine meusputas ne
portabo famem, ut egomariar ? forte introducer te deusdenuo in
paradysum quoniam causamei expulsuses;
Les autres presententles deux parties, mais la encore dans des
formes distinctes:
Up/Dr: Et dixit Eua ad adam: Domine mi putas mortem finis
mei ? utinam ego morerer ! forte introducer te denuo in paradysum, quia propter me iratus est tibi deus Vis me interficere et
moriar et restituet te dominus in paradysum, quia causa mei
expulsusesinde.
Ko/Wf/Na: Dixit ergo eua ad adam: domine mi puto nos
fame morituros. Utinam ego sola morerer ! forsitan introduceret
te deus denuo in paradysum, quia propter me iratus esttibi dominus deus. Sed,si uis, interfice me, quoniam causamei expulsuses

inde.
On distingue ainsi d'abord les deux temoins les plus anciens,
Ws et Po; l'indication donnee par l'analyse du 3 est confirmee
par des variantes comme <:elles-ci:au 1, lamentabantur au lieu
de lugenteset lamentantes..;au 2, Et surrexerunt adam et eua et
deambulauerunt undique au lieu de Et surrexit Adam et ambulauit uij diebus per omnem terram illam.; au 6, ils sont les seuls
a fixer une duree de 24 jours a la penitence d'Eve et a ignorer la

66. Emprunte ici Ii Mu, qui parait etre un des meilleurs temoins de cette
tradition.

LA VIE LA TINE D'ADAM ET EVE

229

duree de celIe d' Adam et au 10, its ont perdu, par un saut du
meme au meme sur aqua, les mots: j1uminis et caro eius erat
quasiherba defrigore aque et cum egressaessetde aqua.
De meme, Na et Wf,unis deja par Ie remplacementdans l'incipit de fuerunt par fugerunt, sont unis entre eux et avec Ko par
plusieurs autres variantes: au 2, ces trois temoins ajoutent
ualde a la proposition: domine mi, esurio; au 6, a la place de de
ligna illicito et contradicto, ils ecrivent de ligna uitae; au 10 ils
expriment sous tine forme qui leur est propre l'ordre de Satana
Eve de sortir du fleuve: Egredere Eua, ait, egrederedej1umine.
Up et Dr transmettent des lectures que rapprochent plusieurs
variantes inconnues des autres temoins: au 4, a l'affirmation
habituelle nobis autem escaangelorum erat ils ajoutent la precision quam dyabolus nobis per malitiam suamperdidit; au 20,ils
ecrivent refrigerauit anima mea dolorum mearum quasi oblita au
lieu du texte Ie plus frequent refrigerauit anima mea in dolore
posita; au 21,dans Ie fecit de la naissancede CaIn, a l'expression traditionnelle: et peperit puerum et erat lucidus, ils preferent: et peperit puerum et erat partus eius lucidus; entin, au 48,
dans Ie fecit de l'inhumation d' Adam et Abel, ils reprennent un
souvenir conserve dans d'autres recensions: Abel autem adhuc
iacebat intactus a putredine quoniam nemo nouerat eum sepulturae tradere67.
On constatera encore tine relation plus etroite entre Bc et Mf,
d'une part, dont temoigne par exemple au 2 la phrase commune a ces deux temoins: Et surrexit Adam et ambulabat girans
[gyrans, Mfl omnem terram illam et entre Mu et Eb, d'autre
part, qui ecrivent la meme phrase sous la forme: Et surrexit
Adam et circuibat septemdiebus omnem terram illam. Cesderniers se singularisent encore en donnant a Michel et non a
Adam l'initiative du retour a l'orient en ecrivant: Tunc Michael
tulit Adam et Euam et puerum et duxit eosad orientem,en accord
d'ailleurs avec les redactions tardives. Enfin on isolera Kb,
proche du groupe Ko/Wf/Na, qui a conserve seul tine tradition
particuliere, dont temoigne deja son incipit.

Ces exemplesmanifestentaussiires clairementla liberte a


laquelle s'autorisaientles copistesdansla transcriptionde ce
texte.

67. Cf. VG, 40, 4-5,p. 103 et les passagesparalleles dans VAl et VGg.

230

J. P.PETfORELU

LA DEUXIEME REDACTION, R2

Lestemoins
Dix temoins de cette d.euxieme redaction (R2), de la fin du
XIIIe au milieu du xye siecle, ont ete identifies:
Bd = Berlin, Staatsbibliothek zu Berlin -Preussischer
Kulturbesitz, Theol. lat. Qu. 369, 66ra-67vb; 71 ff., parchemin,
235x170,2 col. ; demier quart du XIlIe siecle, en possessionde la
Chartreuse de Mayence au XIye siecle68.
-Titre: De Vita Adam et Eue.
-Incipit: Cum expulsi ess,ent
Adam et Eva deparadyso fecerunt
lfecerunt} sibi quoddam tabernaculum et ibi manserunt 7 dies
lugentes in magna tristitia Post 7 dies ceperunt esurire et querebant quod manducarent.
-Explicit: Notandum autem quod A 69post xv dies intrauit paradysum et Eua post lxxx EI' fuit adorn in paradyso 7 diebus et ipso
die in quo peccauitadorn omnesbestiese secundumstatum suum
mutauerunt.
-Intitule de fin: libellus breviter tractansde vita Ade et Eve et de
morte ipsorum nec non de sepultura eorum.
Ve = Valenciennes,

Bibliotheque

municipale,

ms. 168, 241ra-

242vb; 242 ff., parchemin, 353x248, 2 col.; fin du XlIIe siecle7O,


abbaye de Saint-Amand
en Pevele.
-Sans titre.
-lncipit:
Cum expulsi es~ent adam et eua de paradyso fecerunt
sibi tabernaculum
et manserunt ibi vii diebus lugentes in magna
tristicia post vii dies ceperunt esurire et querebant sibi escam ut
manducarent et non inueniebant.
-Explicit:
adam uero pO.\it xl dies introiuit in paradysum
et eva
post /xxx et fuit adam in paradysum annis vii et in ipso die in quo
peccauit adam omnes bestie mutauerunt se.
-lntitule
de fin: tractatus de uita ade et eue et maTte eorum.
68. G. ACHTEN, Die theologi.\'chen lateinischen Handschriften in quarto
der Staatsbibliothek Preussisehen Kulturbesitz Berlin, t. II, Wiesbaden,
1984, p. 214-217.
69. Plusieurs temoins abregent parfois leg noms des principaux personnages: Adam, Eve et Michel; cf. apparat critique.
70. Catalogue general desmanflScrits des bibliotheques publiques de France,
t. 25, p. 259-260: Manuscrit de la fin du XIlle ...Ecriture peut-etre italienne . Selon J. MANGEART, Catalogue descriptif et raisonne des Manuscrits de la bibliotheque de Valenciennes, Paris-Valenciennes, 1860, p. 142,
l'ecriture serait une ecriture minuscule a 2 col. de la fin du XIve .

LA VIE LAnNE D' ADAM ET EVE

231

Au = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 4350,28v-29v;


92 ff., papier, 305xl15; 1339,St Ulrich d' Augsburg71.
-Titre: liber breuiter tractansde uita ade et euede morte ipsorum
et de plur(ibus).
-Incipit: Cum expulsi essentadam et eva de paradiso fecerunt
sibi quoddam tabernaculumet ibi manseruntseptemdies lugentes
in magna tristitia. Post septemdies ceperunt esurire et querebant
quod manducarent.
-Explicit: Et tenens michahel virgam in manu sua et tangens
aquas quae erant circa paradisum terrestre et congellate sunt et
pertransivi et michahel archangelus mecum reducens me ad
locum in paradiso terrestriAmen (29).
Ce temoin s'interrompt a la fin de la premiere partie de
I' Apocalypse d' Adam et ignore Ie recit de la mort des
Protoplastes.
Wh = Wertheim, Evangelische Kirchenbibliothek, ms. 726, sans
numerotation des folios; 220x140; 1360, Chartreuse de
Grunach 72.

-Sans titre.
-Incipit: Cum expuLsiessentadam et eva de paradiso fecerunt
sibi tabernacuLum et manserunt ibi septem diebus Lugentesin
magna tristitia.Post septemdies ceperuntesurire et querebantsibi
escamut manducarentet minime poterant invenire.
-Explicit: Adam uero post xl dies intrauit paradysum et Eua post
Lxxx et fuerunt in paradysum annis vii et in ipso die in quo peccauit adam omnesbestiemutauerunt se.

71. CCLM, I, II, 176.


72. Les informations concernantce manuscrit sont tres sommaires.Ie n'ai
rien trouve Ie concernantdans l'etude de W. STOLL,Geschichteder KirchenbibliothekWertheim,Mainfriinkische Studien,Bd 31,Wiirzburg, 1984;
la date indiquee m'a ete communiquee par Ie pasteurde la paroisseevangelique de Wertheim, qui l'a lue sur l'inventaire informatique de la bibliotheque de sa communaute. II n'y aaucune numerotation des folios. Au
recto du folio initial se trouve tine table de son contenu, mais l'angle en
haut a droite de cette table, ou se trouvait sansdoute inventoriee la Vie
larine, est illisible. Au bas de ce me-mefolio, il est ecrit: Iste liber pertinet ad domum Neue celleprope Grunach, ord. Carthusiensis. Dans la
marge inferieure du premier folio de la Vita Adae et Evae on lit VII en
chiffres romains.

232

J. P. PE1TORELU

L'encre du coin superieurexteme des deuxfacesde chaque


folio, sur un triangle d'environ 8 cm de cote, a ete delaveepar
l'humidite73.
Vf = Wien, Osterreichiscbe Nationalbibliothek, Cod. 1629,98v101v et 104r; 106 ff., parchemin, 225x155; XIye siecle,
Chartreuse de Aggsbach74,
-Titre: PoenitentialeAdae et Evae (d'une main plus recente).
-Incipit: Cum expulsi essentadorn et eva de paradiso fecerunt
sibi quoddam tabernacuJum et ibi manserunt septem diebus
lugentesin magna tristitia post septemuero dies ceperunt esurire
et querebantescamut manducarent.
-Explicit: Et fuit adorn in paradiso septemdiebus et in ipso die
quo peccauit adorn om~es bestie se secundum statum suum
mutauerunt.Sic estfinis huius operis. Laus deo in perpetuum.
-Intitule de fin: penitentiateode et eueet de Vita et maTteeorumdem deo gratiasAmen Amen.
LoTSde la reliure du manuscrittel qu'il estcomposeaujourd'hui,
la demiere page de la Vita Adae a ete separeedesprecedentespar
la copie de la VlSioSanctiPauli qui occupelegfolios 102r-103v.
Pb = Paris, Bibliotheque Nationale de France, lat. 590, 163r168v; 193 ff., parchemin, 1.85x125;fin du XIye -debut du xve

siecle75.
-Titre: fiber de vita Ade ei Eue et de morte eorumdem qui intitulatur penitentiale ade.
-Incipit: Cum expulsi essentadam et eva de paradiso fecerunt
sibi quodam tabernaculum et ibi manserunt septem diebus
lugentesin magna tristicia post septemuero dies ceperunt esurire
et querebantescamut manducarent.
-Explicit:
Notandum autem quod adam postquam peccauit
intrauit paradysum et euapost 88 et fuit adam in paradyso 7 diebus Et in ipso die quo peol:cauitadam (omnes)bestiese (secundum) statumintrauerunt.
-Intitule de fin: penitentiale ade et eue et de Vita et de morte
eorumdem76.

73. Je remercie bien sincerementIe Dr. Rtickieben, directeur desarchives


du Consistoire de I'Eglise Evangelique de KarIsruhe, depositaire de ce
document, de I'aide qu'il a b]en vouiu apporter au dechiffrement de ce
manuscrit en Ie photographia;otsousplusieurs eciairages.
74. TCMV, t. I, p. 265.
75. Cataloguegeneral des manuscritslatins de la Bibliotheque Nationale,
t. 1 (N 1-1438),Paris, 1939,p. 209-210.
76. Cet intitule est identique a celui de Vf

LA VIE LAnNE D' ADAM ET EVE

233

Lm = Lund, Universitetsbiblioteket, Medeltid 30, 149v-153v;


xye siecle77.
-Sans titre.
-Incipit : Cum expulsifuissentAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabemaculum et manserunt in eo septemdiebus lugentes et
lamentantesin magna tristitia Post septemdies ceperuntesurire et
querebantsibi escamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: iudicium facere de omnibus operibus et uerbis que
loculi sumus de eo peccatoreset impii murmuratores et querulosi
et quorum os loqutum est in superbia et in ipso die in quo pec-

cauitAdam omnesbestiemutaueruntse.
Du = Dublin, Trinity College Library, cod. 509, p. 297-306; 308
pp., parchemin, 221x145;xye siecle78.
-Titre: Vita Ade et Eve, qu<i> fuerunt nostri parentesprotoplasti
(d'une autre main ?).
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi habitaculum et manserunt in eo septem diebus lugentes et
lamentantesin magna tristitia Post septemdies ceperuntesurire et
querereescamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce venit dominus in sanctissuis facere iudicium de
omnibus operibus et omnibus que loculi sunt de ipso potentes
impii murmuratores et que uermosi et quorum os locutum est
superbiam.
B = Oxford, Balliol College Library, mg. 228, 203ra-206va; 333
ff., parchemin, 2 col.; xye siecle79.
-Titre: TractatusAde et Eue primo rum parentum.

77. Le bibliothecaire de la bibliotheque universitaire de Lund a bien voulu


m 'adresserun microfilm desfolios de la Vita Adae et Evaedansce manuscrit, mais je n'ai pu trouver d'autre information concernantce temoin.
78. M. CaLKER, Trinity College Library, Descriptive Catalogueof the
Mediaeval and RenaissanceLatin Manuscripts,t. II, Dublin, p. 943-954.
Les chiffres indiques correspondenta desnumerosde page et non de folio.
A la page 153,M. Colker precise: TCD 509 was once bound with TCD
604and the contents differently arranged. It is reasonableto suppose,for
example, that the apocryphal legends in both codices once stood together". Dans Ie TCD 604, on trouve, p. 55-63v: Evangelium Nicodemi,p.
79-83: Ps. Matthaei Evangelium.
79. H. O. COXE,CatalogusCodicum qui in collegiisaulisqueoxoniensibus
asservantur,Pars I, Oxonii, 1852,p. 73; decrit aussipar Mozley, cf. MozLEY,1929,p. 122 (IV).

234

J. P.PElTORELLf

-Incipit: Cum expulsi fuissent adam et eua de paradiso fecerunt


sibi habitaculum et manserunt in eo octo diebus lugentes in
magna tristitia post octo dies ceperunt esurire et querentessibi
escamet non inuenerunt.
-Explicit (de la Vita Ade et Evae): Et uenit deus in sanctis suis
facere judicium de omnibus operibus et que loculi sunt de eo peccatoreset iniqui et murmuratores et querelosi quorum os locutum
estsuperbiam.
-Explicit (de l'ensemble dIll recit) : Et ex maria dulcissimagloriosissimauenustissimaperspicacissimaet aptissimaoperatur salutatio nostra per Ihum xpum filium suum Qui cum patTe et spiritu
sancto uiuit et regnal deusper omnia seculaseculorumamen.
Ce manuscrit presente quelques caracteristiques singulieres:
la Vita Adae et Evae est plfecedeede trois courts traites concernant Adam: De octo partibus Ade, De nomine Adae et De peccalis AdaeBO
et il est Ie seul qui compile la Vita Adae et Euae avec
la Legendede la Croix: douze extraits de la Legenderemplacent
ou completent des passages,
de la redactionhabituelle de la Vita 81,
et apres explicit traditionnel de celle-ci, Ie recit de la Legendede
la Croix se poursuit jusqu'a la fin.
Sa parente avec Du pOU/fce qui est du texte de la Vita Adae et
Evae permet cependantde .la maintenir it l'interieur de cette collection.
As = Aschaffenburg, Hofbibliothek, Ms. 44, 57r-60r; 291 f.,
papier, 210x144; 1450, ad Curiam Altavillam (Eltville) pertinens82.
-Titre: PlanctusAde et Evt" post expulsionemde Paradiso.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eva de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et manserunt ibi septem diebus lugentes in

80. Sur res traites, se rapporter infra a la note les concernantdansla description du Paris BNF lat. 5327, note 89, p. 264. Mozley a collationne B
avec soin et, en particulier, cite en note de son edition tous les emprunts
de B a la Ugende de la Croix et, en annexe sousIe titre Beginning of
B , Ie texte des traites adamiques tel qu'illes transmet.
81. Cf. MOZLEy,1929,p. 122.U s'agit bien d'une compilation: res extraits
transmettentpresque integralement,mills par morceauxdisjoints,Ie texte
de la Legende. U n'est pas poss,iblede donner ici leur reference exacte a
l'edition de Meyer (MEYER,1:!J82);ceci sera fait dans l'edition critique
des redactions rhenanes.
82. J. HOFMANN& H. THURN, Die Handschriften der Hofbibliothek
Aschaffenburg,Aschaffenburg" 1978,p.101sq. Les auteurs precisentque
ce manuscrit estcompose aUSi
mehreren selbstandigenTeilen et que Ie
folio 60 termine la premiere partie, composeede cinq sexterni.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

235

magna tristicia. Post septemdies ceperuntesurire et querebantsibi


escamut manducarentet minime potuerunt inuenire.
-Explicit:
et vidi dominum deum et aspectus eius erat ignis
intol<er>abilis et multa milia angelorum erant a dextris .( 25).
La copie s'arrete sur ces mots au milieu du recto du fo 60, dernier folio de la premiere partie du manuscrit.
Les variantesa ['interieur de R2

Dans R2,deja l'incipit presentequelquesvariantesqui distinguenttrois groupes83,


groupesqui s'affirment tout au long du

texte.
Les manuscrits Bd, VI, Au et Pb torment un premier groupe:
au 2, ils ecrivent Domine mi esurio et non mi homo esurio
comme leg autres temoins; au 6,forsfitJan misericordia lacier
circa nos dominus deus nosier au lieu de: forsitan miserebitur
nostri dominus deus; au 8, ut includant me lugeant autempariter
mecum au lieu de et circumdent me lugentquepariter mecum; au
23, ils ajoutent un commentaire a l'allusion a la mort d' Abel:
quare autem interfecit ipsum, et quomodo et quid sibi propter hoc
in posterum contigerit, longum essetnarraTe,et quia indiffuse de
hoc tractatur in Genesi,ideo hic causa breuitatis obmittatur; et,
au 25, ils introduisent la revelation d' Adam a Seth par ces
mots: Et quia adam uidit filium suum Seth prudentiorem inter
alios,recepit eum ad locum secretum;etc. r
En corollaire, leg manuscrits Ve, Lm, As et Wh, ignorant ces
variantes, constituent un deuxieme groupe auquel s'integrent
assezsouvent leg deux manuscrits anglais (B et Du); ceux-ci,
cependant, presentent de nombreuses variantes propres a chaCUD.

Voici quelquesexemplesde variantes entre ces differents


groupes:
au4,
Vel Lml As IWh ..talem quesieruntescamqualem prius in paradyso habebant;
Du: talem quesierunt escamqualem habuerunt prius in paradiso.
B: quesieruntescamqualem habuerunt in paradyso.
BdIV!1 Au IPb: talem escamquesierantqualis erat eis in paradi-

so.

83.cr. supra.note46.

"

236

J. E PE1TORELLI

au6,
Vel Lm/ As /Wh/ Du : et ego !aciam penitentiam in aqua iordanis
per diesxl;
B : Ego penitenciam (agam)in aqua iordanis per diesxl.
Bd/V!/ Au /Pb: et ego ero ,ill aqua iordanisper diesxl.

au10,
Ve/Lm: Tunc exclamauitadam [ad earn)cumfletu dicens
Wh/As: Tunc exclamauita dam et dixit cumfletu.
Du: Tunc exclamauitcumj1etuAdam et ail.
B: Tunc adam uidenseuarn exclamauitcum fletu et dixit.
Bd/Au/Vf/Pb: ettunc clamauitadam dicens.

LA TROISIEME REDACTION, R3

Lestemoins
Trois manuscritsde la fin du XIye a la fin du xye siecle
appartiennenta cetteredaction:
Sw = Stuttgart, Wiirttembergische Landesbibliothek, Hofbibliothek, HB XII 20, 132ra-134vb; 140ft., papier, 295 x 205, 2 col.;
1397; monastere de Wiblingen84.
-Titre: De Adam et Eva.
-Incipit : Adam et Eva cuffr expulsifuissent de paradiso uoluptatis fecerunt sibi tabernacu/um et fuerunt ibi vij diebus lugentes
ceperunt esurire adam et eua Querebant sibi escasut manducarent et non habebant.
-Explicit: Adam ueropost quinquemilia annorum introiuit im paradysum domini dicensBenedictusdominus in maiestatesua. Amen.
Sg = Sankt Gallen, Stiftsbibliothek, 927, p. 225ra-235ra; 724 ft.
papier, 2 col.; 143585.

84. M. S. BUHL & L. KURRAS,Die Handschriften der Wurttembergischen


LandesbibliothekStuttgart,t. 2, 4,2, Wiesbaden,1%9,p. 69-70.Ct. Datierte
Handschriften in Bibliotheken .derBundesrepublik Deutschland,Bd. III,
Wurttembergische Landesbib/iothek Stuttgart, Teil I: Ehemalige Hofbibliothek Stuttgart,Stuttgart, ][991,p. 64,abb. 35.
85. (GoSCHERRER),
Verzeichni...der Handschriftender Stiftsbibliothek van
St Gallen, Halle, 1875,p. 348.,Ct. Katalog der datierten Handschriften in
der Schweiz in lateiner Schrift vom Anfang des Mittelalters his 1550,Bd.
III, Die Handschriften der Bibliotheken St. Gallen-Zurich, ZUrich, 1991,
p. 76,n 210.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

237

-Titre: penitentiaprimorum parentum scilicet ade et eve.


-Incipit : Adam et eua cum expulsifuissent deparadiso uoluptatis
fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt ibi uij dies ceperuntesurire
adam et eua et querebant sibi escasut manducarentet non habebani.
-Explicit: Adam post v milia annorum introiuit in paradysum
dicens:Benedictusdeusetc.
Les numeros indiques sont des numeros de page et non de
folios. II existe line autre numerotation des folios, en chiffre
arabe : la numerotation irait alors de 2Ira a 26ra.
Sc = MUnchen, Bayerische Staatsbibliothek, cgm 3866, 194ra199vb; 202 ff., rapier, 290x205, 2 col.; 1475-1476, abbaye de
Schaftlarn86.
-Titre (en tete du premier chapitre, fo 194ra): Vita et legendaac
hystoria Ade et Eve primorum parentum nostrorum videlicet de
procreatione ac morte ipsorum de hoc seculo.
-lncipit (fO195rb) : Adam et eua cum expulsifuissent deparadiso
uoluptatis fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt ibidem septem
dies lugenteset lamentantesin magna tristitia Post septemautem
dies ceperunt esurire adam et eua et querebant sibi escaset non

habebant
-Explicit: Adam uero post quadraginta dies introiuit in paradisum domini et Eua post Lxxxdies Et fuit adam in paradiso septem
annos.
-lntitule de fin: vita Ade et Eve sicut inventum est in libris (antiquis) et revelatum est regi salamon (per) suffragia et ministeria
sanctorum angelorum et prophetarum tabulisque lapideis reper-

turn.
Ce manuscrit transmet une histoire d' Adam et Eve en douze
chapitres: les trois premiers reprennent, aux F 194rb-195rb,des
extraits du fecit canonique de la Genese: Capitulum primum :
resume de Gen. 1, 1-31 + 2, 7-9; Secundumcapitulum: Gen. 2, 89 + 15-25; Capitulum tertium: Gen. 3. La Vita Adae et Evae
s'etend sur les charitIes 4 it 12.
II est difficile de mettle en evidence une quelconque parente
plus etroite entre deux de ces temoins qui presentent de nombreusesvariantes rarement communesa deux d'entre eux.

86. K. SCHNEIDER
(neu beschrieben YOn),Die deutschenHandschriften
der BayerischenStaatsbibliothekMilnchen, Wiesbaden,1991,p. 425-428.

238

J.P. PElTORELLI

LES MANUSCRITS

[SOLES DE M~ME

TRADITION

Aces manuscrits doivent etre joints quelques manuscrits isoleg qui rapportent Ie meme fecit selon la structure decrite ci-desSUS87,
mais dans un vocabulaire different; ils sont au nombre de
cinq et leur relation avec leg redactions rhenanes est de nature
tres differente.
Le Paris, BNF, lat. 5327 ei la date originelle des redactionsrhe-

nanes
Pa = Paris, Bibliotheque nationale de France, ms. lat. 5327,81v87r; 205ff., parchemin, 258x180; xe siecle, Saint-Am and en
Pevele88.
-Titre: Tractatusde penitentiaAde.
-Incipit: Cum expulsi fuis.sentadam et eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fecerunt septem dies lamentationem in
magna tristitia Post septemdies ceperuntesurire et querebantsibi
escamut manducarentet non habebant.
-Explicit: adam uero posi! quadraginta dies introiuit in paradisum et eua post octogintae1:fuit adam in paradisum annosseptem
et sub die mouerunt omnem BEST/ARUM.
Dans Ie manuscrit, Ie texte de la Vita Adae et Evae est precede
(fO 81r-81v) d'autres traites de la tradition adamique au haut

87. Ct. supra,p. 216.


88. Description detaillee dans J. GUSEL,Die unmittelbare Textiiberlieferung dessag. Pseudo-Mauhias(Verhandelingen van de Koninklijke
Akademie voor Wetenschap~n, Letteren en Schone Kunsten van Belgie, Klasse der Letteren, Jaargang 43, fir. 96), Bruxelles, 1981,p. 47-48.
Une premiere collation de Pa II ete fournie par Meyer; ct. MEYER,1878,
description, p. 218-219, texte, p. 245-250. -C'est l'anciennete de ce
manuscrit qui avait decide Meyer a sa publication. On trouve, en effet,
au folio 186 de ce document, ell accompagnementa la Vita Arnulphi, un
poeme redige par un certain Ragnardus,publie par L. DELISLE,Le cabinet des manuscrits,t. I, Paris, 1868,p. 315, selon lequel cette vie a ete
copiee par Ie jeune Hieronymu$ de haute naissance.W. Meyer (p. 218-9)
enon~it la double hypothese que ce Hieronymus ne pouvait ~tre qu'un
fils batard de Charles Martel e:tIe poeme un autographe de Ragnardus;
il en concluait que Pa, qui ne pouvait avoir ete ecrit au VIII" siecle,etait
la copie d'un volume collationne vers 750 par Hieronymus et Ragnardus. Cette hypothese n'a pas I!te acceptee: Ie jeune Hieronymus serait
plutot un fils de Charles Ie Ch.auve(vers 870) et Ie manuscrit aurait ete
ecrit a Saint Amand au X" sieole.-L. DELISLEa recenseles principales
hypothesesconcernantIe jeune Hieronymus dans Le cabinetdesmanuscrits, t.lII, p. 368.

LA VIE LAllNE D' ADAM ET EVE

239

Moyen Age: De octo partibus corporis Adae, auquel sont joints


sans solution de continuite les traites De nomine Adae, De peccatis Adae, De octo pondera (sic) unde factus est Adam, ainsi
annonces: Venit nuper ad manus meas quaedam schedulaquam
diligentius perscrutans repperi de adam rationem oppido prouidam. De cette introduction, on pourra conclure que son auteur
avait sous les yeux un document plus ancien qui les presentait
les uns apres les autres89,y compris la Vita Adae et Evae,document qui ne peut donc etre posterieur au milieu du xe siecle.
Ce n'est pas ici Ie lieu d'etudier en detail ce temoin original de
la Vita Adae et Evae, qui constitue a lui seulla classe IV de
Meyer; il ne transmet pas a proprement parler une redaction de
la Vita Adae et Evae,mais en propose une reecriture savante a
l'usage de lecteurs attachesa la langue classique.
Le rapprochement de deux formes d'une meme pericope, la premiere appartient a un temoin de Rl et la secondea Pa montrera comment travaille Ie redacteur de Fa, comment, a travers une certaine transfiguration du recit, son texte renvoie a
une redaction plus banale, mais proche des textes etudies ici :

89. Cesmemestraites precedent, SOliSline forme differente, la Vita Adae


et Evaedans Ie manuscrit B d'Oxford (cf. supra p. 234,n. 80). II existe de
nombreusescopiesisoleesde res differents textes; cf. par exempleIe texte
intitule Octo pondera de quibus factus est Adam aux folios 325-331
du manuscrit 230 de bibliotheque de Saint-Gall, date du debut du IX.
siecle. Sur res textes, on lira l'etude de M. FORSTER,
Adams Erschaftung und Namengebung. Ein lateinisches Fragment des s. g. slawischen
Henoch , Archiv ft1r Religionswissenschaft,11, 1908,p. 477-529. Aux
pages 478-479,I'auteur cite six temoins dates du IX. au XV' siecle.n ne
connait ni Saint-Gall 230 ni Paris BNF lat. 5327. On verra plus loin que
la tradition angIaisea incorpore ces textes a sa propre edition de la Vita
Adae et Evae,non plus au debut mais a la fin de celle-ci.

240

J. PoPE1TORELLI

Mu 18. : Et dixit Eua ad Adam :


Pa 18. : Thnc Eua luctuosaUGceait

Viue tu dominemeus
senior meus,ut opinol; opitulante domino

tibi concessaestuita quoniamnecprimo nec secundo praeuaricatusesnec seductus


concessaaderit uenia!XJ
quia nt' semelnec demum
ultroneuspreuaricatuses
sedego seductasumet praeuaricata
sedegomiserrimaadeoseducta

quia non custodiuimandatumdei


et haul custodiensmandatumdei

et nunc separame de lumine uiitehuius


nunc ergo segregemurabinuicem

et uadamad occasumsolis
et ibo ad occasumsolis

et fro ibi usquedum moriar


eroque ibi usquedumde hac",~graueroluce.

Et cepit ambularecontra partesoccidentis


Sicquecallemcarpsitlutuosam

et cepit lugere et amareflere cum gemitumagno Et fecit sibi habitaculum


et uenitflens et heiulansprocul~b Adam
et fecit sibi aedemexiguam
habensin utero fetum tribus mensibus.
et tres ibi degensmenses.

90. Bien que uenia soil corrige en uita dans tous les autres temoins de la
Vita Adae et Evae, il pourrailt etre Ie vocable d'origine: l'expression
concessaestvenia correspond mieux au sensde concedoque concessaest

vita.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

241

Le choix d'un vocabulaire precieux est perceptible dans l'effort de transcrire des expressionsbanalespar d'autres, d'origine
poetique : luctuosa voce,-qui fait assonnanceaveccallem carpsit lutuosam -, opitulante domino, nec semel nec demum pour
nec primo nec secunda, ultroneus pour nec seductus, de hac
migrauero luce,flens et heiulans,aedem exiguam; mills, derriere
ce vocabulaire, on reconnait l'ordre du fecit, dont il ne modifie
en rien la sequence,et beaucoupd'expressionsdu texte ordinaire.
On pent ainsi noter tout au long du fecit de multiples rapprochements de detail avec Ie texte des redactions rhenanes; ces
rapprochements conduisent a l'hypothese que les redactions
rhenanes dependent d'un texte unique qui est aussila source de
Pa et ne pent donc etre posterieur au milieu du xe siecle.
Cependant, line comparaisonrapide entre cesdifferentes formes
du texte montre que les variantes presenteespar Pa se retrouvent tantot dans l'une, tantot dans l'autre des redactions rhenanes et interdit donc d'etablir line parente plus precise avec
rune ou l'autre avant d'avoir conduit line analyse detaillee de
ces variantes91.Le but avoue de celie analyse detaillee serait de
remonter du texte de Pa au texte qu'il transpose, et d'approcher
ainsi au plus pres la forme originelle de l'archetype des redactions rhenanes.11n'est pas indifferent a l'histoire de la recension
latine que l'origine de ces redactions puisse etre datee de la
meme epoque que les premiers temoins de la redaction
d' Allemagne du Slid.
Le manuscrit VII de Winchester
W = Winchester, Cathedral Library, VII, 109vb-112ra; 116 ff.,
parchemin, 207/217x145/150,2 col.; XIIIe siecle92.
-Titre: De expulsioneAde deparadiso.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum lugentesvii diebus in magna tristitia. post VII
uero dies ceperunt esurire et querere escamquam manducarentur
et non inuenerunt.;
-Explicit: Adam autempost xl dies introiuit inparadisum et Eua
post octoginta dies. Quo nos ducere dignetur Qui cum patre et
spiritu sancto uiuit et regnal.

91. L'incipit de Pa est a tres peu pres celui de Rl. Ne petit-on penserque
c'est a desseinque son auteur a conservece me-meincipit pour ainsirenvoyer Ie lecteur au temoin a partir duquel il avait effectue son travail ?
92. N. R. KER & A. J. PIPER,Medieval manuscriptsin British Libraries, t.
IV, Oxford, 1992,p. 583-587.

242

J. P.PE1TORELLI

W se presente comme une transcription abregee d'une redaction proche du texte rhenan. Son incipit, malgr~ Ie remplacement de fuissent par essent,est tres proche de Rl, mais Ie fecit
est ensuite recrit et simplifie.
Par exemple, au 2, la ou Bc ecrit : Dixit Eua ad Adam.. domine meus esurio ualde, uade quere nobis quod manducemususque
uideamussi forsitan respiciat et miserebitur nostri deus et reuocat
nobis <ubi> prius eramus. Et surrexit Adam et ambulabat girans
omnem terram illam et non inuenit escamqualem habuit in para-

dyso,

W ecrit: Et dixit Eua ad Adam.. Domine mi esurio ualde,


quere ergo nobis quod manducemus, usquequo respiciat nos
dominus et miserebitur nostri, ut nos in loco quo feliciter eramus
restituat. Tunc adam escam querebat vii diebus qualem habuerit
in paradyso et non inuenit.
Les variantes sont mineures. Mozley insiste sur la parente de
W avec B, et aussi avec Q et D, t.emoins de la redaction de
Boheme, presente ci-apres93; leg rapprochements avec Rl
paraissent cependantplus forts encore.
D'autre part, W a perdu leg paragraphes25 a 34: il enchaine
adroitement une premiere allusion a l'exclusjon du paradis -au
25: audi filii mi seth et referam quod uidi et audiui postquam
eiecti sumus de paradyso ego et mater tua -au fecit du peche au 33: et manducauit (Eua) et dedit mihi Et statim iratus est
dominus deusEt dixit ad me -en ecrivant : Et dixit Adam.. Nuth
(= Nunc ?) seth que uidi et audiui postquam comedi de uetito
porno quem mihi mater tua attulit dixit mihi dominus. On peut
penser qu'il copiait, ou qu'un autre avant lui avait copie un
temoin auquel manquait un folio94.
La derniere partie de la Vie latine est beaucoup plus severement abregeeque la premiere95.

93. MOZLEY1929,p.126-127.
94. Cette hypothese ne parait pas absurde: Ie F 311 de Mu et 4 colonnes
de Sc recouvrent a peu pres Ies paragraphesde Ia Vita Adae et Evaeperdus par W.
95. Dans Ia premiere partie, 1 a 24, aux 1460mots de Bc correspondent
1100mots dans W, soit 75 % tandis que dans Ia deuxieme partie, 34 a
51d, aux 1420mots de Bc correspondent600mots dans W, soit seulement

42 %.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

243

Le manuscrit Graz 904


Gz = Graz, Universitatsbibliothek, 904, 164r-169v; 355 ff.,
papier, 22Ox150;ecrit apres 1425 ({O51), abbaye benedictine de
Saint-Lambrecht96.
-Titre: Vita Ade et Eue.
-lncipit: Factum est autem cum eiecti essentAdam et Eua de
paradiso fecerunt sibi tabernaculum et steterunt septem dies
lugentes et lamentantes in maxima tristicia. Post septem autem
dies ceperunt esurire. Querebant enim escassibi ut manducarent
et non poterant inuenire.
-Explicit: Hoc enim fecit deus ut relinqueretur hominibus memoria ad legendum qualiter fuit Adam deceptusper mulierem et
mulier per serpentem quorum per inobedientiam totum humanum genus in profundum miseriefuit dimersum ut discant omnes
esseobedientes deo omnipotenti ne perpetue mortis dampnum
patiantur. A quo nos ille custodial qui sine fine uiuit et regnal.
Amen.
-lntitule de fin: Liber apocrifus de vita Ade et Eve.
Le debut de l'incipit est une forme rare reprise par Ie seul Ba
= Berlin Theol. lat. Qu. 15197,marquee par l'expression initiale
factum est,connue ausside la redaction anglaise,et Ie verbe eiecti essent.Ce temoin n'apporte aucun element du recit inconnu
des autres temoins repertories ci-dessus,mais il a ete retravaille
avec pour motif essentiel,semble-t-il, d'en ameliorer et Ie vocabulaire et la syntaxe. Aucun autre temoin de cette forme du
texte ne s'estencore revele.
Le manuscrit de Koblenz
Kz = Koblenz, Landeshauptarchiv,Best. 701 Nr. 239, 222v-223v;
227 ft., papier, 215x150; veTS1477,du Carnlel de Boppard98.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsi essentadam et eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt quatuor diebus lugentes et lamen-

96. A. KEIN, Die Handschriften der UniversitatsBibliothek Graz, Bd. 2,


Wien, 1956,p. 119-121;M. MAIROLO,Katalog der datierten Handschriften in lateinerSchrift in Osterreich,Bd. IV, Die datiertenHandschriftender
UniversitatsbibliothekGraz his zum Jahre 1600,Wien, 1979,p. 98-99,abb.

150.
97. Ba appartient a la premiere redaction tardive; cf. infra, p. 275.
98. Ces informations m'ont ete donnees par Ie Dr. Overgaauw, de la
Staatsbibliothek zu Berlin -PreussischerKulturbesitz , qui a bien voulu
m'adressercopie des epreuves du tome 2 de soncatalogue: Die mittelalterlichen Handschriften im LandeshauptarchivKoblenz.

J.

244

P. PETrORELLI

tantesin magna tristicia post autem 4uor diebus ceperuntesurire


et querebantsibi ut manducarent.
.
-Explicit: Tunc ingemiscens dyabolus clamauit.. 0 Adam tota
inimicicia mea et dolor ad te est quoniam propitium deum habes
et antequampossum uenire ad pristinum statum et gloriam quam
amisi hoc applica ut scis etc (11).
Plutot proche de Rl -au 4, par exemple, il ecrit avec elle :
iusteplangamus et digne ante conspectumdei -ce manuscrit ne
transmet que les douze premiers paragraphesde la Vita Adae et

Evae, dans une forme legerement condensee.II presente


quelques variantes significatives: la duree qui precede la
recherche de la nourriture est ici de quatre jours, la recherche
elle-meme de huit, contre sept pour les deux durees dans la
presque totalite des temoins. On notera encore au 3 l'expression: Utinam morerer morti, et surtout deux propositions inconflues des autres redactions: Eve expose a Adam qu'elle fera
penitence pendant Ie nombre de jours qu'illui fixera et ajoute:
et laborem quam mihi inueneris explebo; au 12, Ie diable
explique a Adam l'origine de sa haine: inimicitia mea et dolor ad
te est quoniam propitium deum habens et ego antequampossum
uenire ad pristinum statum et gloriam quam amisi Hoc applica ut
scisetc... Malheureusement, Ie texte, defectueux, s'arrete sur ces
mots dont Ie sens n'est pas facile a determiner. Est-ce pour cette
raison que Ie copiste n'a pas poursuivi son effort? Aucun des
temoins collationnes a ce jour ne transmet un recit analogue.Ne
peut-on penser qu'il s'agit d'une tentative solitaire de reecriture
de l'apocryphe abandonnee par son auteur?

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

245

3. LA REDACflON DE BOHEME

L'identite de cette redaction est restee jusqu'ici inconnue.


Meyer avait incorpore a sa classe II Ie seul temoin conserve a
Munich qu'il connaissait,Ie manuscrit Sf,qui portait Ie nO(17)dans
sa nomenclature99,et Mozley, bien qu'il ait note la parente qui
unissait les deux manuscrits anglais temoins cette redaction1OO,
n'avait pu percevoir,faute d'informations suffisantes,leur relation
avec Ie manuscrit munichois. Le fait que plusieurs temoins proviennent de Boheme explique la denominationici proposee.
Caracteristiquesde cetteredaction
Les variantes leg plus significatives communesa tous leg temoins
de cette redaction sont legsuivantes1O1
:
1: L'incipit commun s'enonceainsi: Cum expulsi essentadam et
eua de paradisi deliciis [paradiso deliciarum] fecerunt sibi tabernaculum et fecerunt dies luctus et [dies] lamentationis in magna
tristitia. Post dies autem vii ceperunt esurire et querebant sibi
escasut manducarent et non inueniebant; on notera surtout leg
deux expressions: de paradisi deliciis, dies luctus et lamentationis.
4 : quapropter iuste au lieu de sed iuste; et eamusdevant etpeniteamus;vescamurdevant et vivamus.
6 : sed quod ego precipio a la place de tantas [tantos] devantlac
ut salueris.
8: l'invocation d' Adam au Jourdain confond dans un meme
mouvement l'adresse au fleuve et l'adresse aux animaux qui
l'habitent, en oubliant ces demiers: Vobis dico aque Iordanis
condoletemihi et segregaminiet circumdateme1O2.
9: eo quod ita penitueritis au lieu du texte Ie plus courant: pro
quo planxistis.
11: l'introduction aux imprecations contre Satan est propre a
celie redaction: Ve tibi diabolica invidia.

99. MEYER,1878,p. 210. -Meyer n'a pas vraiment collationne ce manuscrit car il n'en cite que quelquesfares variantes; sansdoute s'est-il refere
aux autres temoins (Eb et Mf) pour definir la forme de la classeII de sa
distribution.
100. MOZLEY,1929,p.121, (ii). La collation de Mozley, plus complete que
celIe de Meyer, ignore cependantde nombreusesvariantes.
101. 11etait difficile de marquer la singularite de cette redaction en ne
citant que quelques unes des variantes. Le lecteur voudra bien excuser
une longue lisle qui exige de se referer a l'edition de Meyer.
102.Nu et Wu mettent les premiersmots au singuliermills laissentles derniers imperatifs au pluriel.

103.

246

J. P.PE1TORELLI

18: elle est seule a lire: de flumine uitae istius la ou toutes leg
autres redactions lisent a lumine uitae istius.
.
21 : c'est sous la forme: et continuo surrexit infans et cucurrit
animalibus suis tollere herbam, sansaucune allusion a la mere de
l'enfant, qu'est transcrit Ie texte habituel: et continuo infans surgens cucurrit et in manibus suis tollens herbam et dedit matri sue.
23: seule encore, elle precise qu' Abel a ete fait non seulement
pastor mais pastor ouium 103.
24: la duree de la vie d' Adam apres la naissancede Seth, de
800 ans dans l'ensemble de la tradition, est ici, pour 6 manuscrits, de 300 ans, et pour Sf et Bh de 30.
28: la fin de la priere lui est propre: Viventem me facias et
omne genushumanum multituaine misericordierue.
29: apres tetigit aquas,par un saut du me-meau me-me(sur quae
erant),la source commune de cestemoins a perdu deux lignes de
la fin du 29 et presente une forme du texte accommodeea cette
absence; ce me-meparagraphe comporte aussi un element original, l'annonce de l'envoi du fils: que erant in hoc seculo Et dixit:
In tempore quo missurus est deusfilium suum in ferris generi
humano saluando.
29d: In die ilIa a la place de propter (ou post) hoc, et apres et in
tempore illo, tOllS leg temoins de cette redaction suppriment
purificabunt homines a peccato per aquam, condemnati autem
erunt nolentespurificari per aquam.
30: universi filii pour omnes filii; la forme de la reponse
d' Adam leur est particuliere: et doloribus afficior (affiigor), sans
correspondanceprecise dans leg manuscrits autres que Ie manuscrit isole Graz 904 qui ecrit dolorem patior et ceux de la redaction anglaise: doloribus sum uexatus.
31: dans l'intervention de Seth on lit: contristaris desiderio
pour et ideo contristatus iaces,indica mihi ergo pater si ita est et
uadam a la place de : Dic mihi et uadam.
35: Ie participe comprehensus commun a presque tOllS leg
autres manuscrits, avec ou sansIe verbe est,etait sansdoute difficilement lisible dans Ie manuscrit originel, car il donne un texte
curieux concernant leg fils d' Adam: et omnesfilios SUDS
comprehendit magnis dolo rib us, redouble par l'expression inconnue
ailleurs concernantAdam: et clamansmagnisdoloribus constrictus.
47: in diem sperationis (ou aspirationis ou separationis)pour in
diem dispensationisou dispositionis.

Cette expression n'est conservee par ailleurs que par Ie seul Paris,
BNF, lat. 5327.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

247

51a: aucune allusion au fait que Ie fecit de la vie des protoplastes s'appuie sur leur propre temoignage et sur les souvenirs
de Seth lui-meme, et au fait que personne ne put lire les
tablettes quand elles furent decouvertesapres Ie deluge, affirmations communesa la plupart des autres redactions.
51d, enfin, suppressionde la demiere phrase de la prophetie

d'Enoch.
Le fait que ces nombreusesvariantes, qui n'appartiennent qu'a
eux, se retrouvent dans chacunde cestemoins ne laisseguere de
doute sur Ie fait qu'ils dependent d'une meme source et qu'ils
transmettent une redaction particuliere de la Vie latine.

Lestemoins
Cette redaction est attestee par huit temoins, des XIye et xye

siecle:
Sf = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 17151, 177v et
27r; 177 ff., parchemin, 430x310, 2 col. (fO 177); Xlye siecle,
abbaye de Schaftlarn104.
-Sans titre.
-Incipit : Cum expuLsiessentadam et eua de paradisi deLiciisfecerunt sibi tabernacuLumet fecerunt dies Lucius Lamentationisin
magna tristitia post dies autem vii ceperunt esurire et querebant
sibi escasut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce ueniet dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus et arguet impios de omnibus operibus suis quibuspreuaricati sunt super terram.
Ecrite au Xlye siecle sur deux colonnes tIes seTTees,
de 87 et
96lignes au verso du dernier folio d'un manuscrit du XIIe siecle,
orne de lettres colorees selon Ie modele cistercien, la partie la
plus importante de la copie (1 a 42) est en mauvais etat; la fin
est ecrite pleine page au recto du folio 27, dont Ie tiers inferieur
etait Testevierge lui aussi.

104. CCLM, I, III, 83. Ie dois la datation de ce temoin au Dr. Kudorfer,


conservateur au cabinet des manuscrits de la Bibliotheque d'Etat de
Munich, a qui va ma gratitude, non seulement pour ces informations,
mais aussipour l'amabilite de son accueil.

248

P.PETfORELLI

Pu = Praha, Narodnf knihovna Ceske republiky (Bibliotheque


nationale de la Republique tcheque), v: A. 7, 196va-198vb;212
ff., papier, 290x210,2 col.; entre 1347et 1398,"finis fortassesaec.
Xv, ex collegio SJ Pragensiad S. Clementem"W5.
-Sans titre.
-Incipit: Adam et eva cum expuLsiessentde paradiso fecerunt
sibi tabernacuLum et fecerunt dies Luctus et Lamentationis in
magna tristitia Post autem dies viijO ceperuntesurire et querebant
sibi escasut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: ecce ueniet dominus et omnes sancti cum sanctissuis
faciens iudicium de omnibus et arguere impios de omnibus quibuspraeuaricati sunt super terram.
La Vie d'Adam et EJ.'e est immediatement suivie par la
Legende de La Croix, comme si celle-ci faisait partie integrante
du recit.
D = London, British Library, Harley 495, if. 43r-50r; parchemin;
XIye siecle106.
-Sans titre.
-Incipit: Et dixit creaturis vas non peccastis sed ego Statim
omnia animancia venerunt et circumdederunt ilium Et aqua
/ordanis stetit ab ilia hora lWn agenscursumsuum.
-Explicit: Ecce veniet dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus et arguet impios de omnibus operibus quibus preuaricati
sunt super terram Adam l-i-erO
postquam passus est/hs introiuit.
Amen dicereuos.
Quand ill'a incorpore it son manuscrit, Ie cahier sur lequel
etait ecrite la Vita Adae et Evae ne commen~aitqu'au milieu du
8; Ie collecteur, Sir Simonds D'Ewes, sans doute, a gratte les
premiers mots du texte pour doDDerun sellSa la premiere phrase et ecrit : Et dixit creaturis.

105.J. TRUHLAR,Catalogus co'dicummanu scriptorum Latinorum qui in


C. R. BibliothecaPublica atque UniversitatisPragensisasseruantur,Prague,
t. I, 1905,p. 797 et t. II, 1906,p. 398, sub n 798.
106. (R. NARES),A Catalogue of the Harleian manuscriptsin the British
Museum,Vol. 1, Printed by Command of His Majesty King George III,
1808,p. 329. On trouvera les renseignementsdisponibles sur ce manuscrit dans C. E. WRIGHT,Fontes Harleiani, a Study of the Sources of the
Harleian Collection of Manuscripts Preserved in the Departement of
Manuscripts in the British Museum,The Trusteesof the British Museum,
London, 1972, qui renvoie a.la collection de Sir Simonds D'Ewes, a
laquelle appartenaient plusieurs manuscrits passesensuite dans la collection Harley: cf. A. G. WATSON,The Library of Sir Simonds D'Ewes,
London, (s. d.), p. 274.

LA VIE LA TINE D' ADAM ET EVE

249

Wu = Wiirzburg, Universitatsbibliothek,M. ch. q. 23, 68r-72r;


250 ff., papier, 21Ox150;fin du XIyesiecle, Allemagne du SUdlO7.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradyso deliciarum fecerunt sibi tabemaculum et fecerunt dies luctus dieslamentalionis in magna tristicia Post dies autem vii ceperunt esurire et
querebantsibi escasut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce uenit dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus operibus et arguet impios de omnibus operibus quibus
preuaricati sunt super terram etc.
Bh = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 26630, 351r354r; 354 ff., papier, 300x210;xye siecle108,
d'origine inconnue,
tres probablement copie en Boheme, si on en croit les notes historiques qui suivent immediatement la transcription de la Vie
latine.
-Titre: De penitentiaAde et Eve.
-Incipit: Cum expulsi essentadam et eva de paradisi deliciisfecerunt sibi tabemaculum et fecerunt dies luctus et lamentationis in
magna tristicia Post dies autem septemceperunt esurire et querebanI eis escasut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce veniet dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus et arguer impios de omnibus operibus quibus preuaricati
sunt super terram.
Nu = Niirnberg, Stadtbibliothek, Cent. IV 82, 509ra-514rb; 525
ff., papier, 293x210,2 col.; ecrit veTS1434109.
-Titre: De penitentiaAde et Eue.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradysi deliciis
fecerunt sibi tabemaculum etfecerunt dies luctus,dies lamentationis in magna tristicia Post dies septemceperunt esurire et querebant sibi escasut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Ecce uenit dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus et arguer impios de omnibus operibus qui preuaricati
sunt super terram etc.

107. H. THuRN,Die Handschriften der Universitiitsbibliothek Wurzburg,


t. 111,2,Wiesbaden, 1981,p. 88.
108. CCLM, II, IV; 196.
109. K. SCHNEIDER,
Die Handschriften der Stadtbibliothek Numberg, II.
Die lateinischenmittelalterlichenHandschriften,Teil I, TheologischeHandschriften, 1967,p. 285.

250

J. I?:PETfORELLI

Q = Oxford, Queen's College, 213, 1r-7r; 50 ff., parchemin;


manu Nicolai Warde exaratus,144911.
-Titre: Vita prothoplausti Ade.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eva de paradisi deliciis
fecerunt sibi tabernaculaet fecerunt dies luctus et lamentationiset
in magna tristitia Post autei'1ldies septemceperuntesurire et querebant eis escasut manducarentet non inuenerunt.
-Explicit: Ecce veniet dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus et arguet impios de omnibus operibus suis quibus preuaricati sunt super terramAdam uero postquampassusestIhs intrabit in paradisum.
Bp = Budapest, Orszagos Szechenyi Konyvtar, Ms. 390, 253r258r; 383ff., papier, 215x149; milieu du xye sieclelll.
-Titre: De penitenciaAde et Eue.
-Incipit: Cum expulsi essentadam et Eua de paradisi deliciis
fecerunt sibi tabernaculum etfecerunt dies luctus lamentationis in
magna tristicia Post dies arJiemvii ceperunt esurire et querebant
sibi escasut manducarentel:non inueniebant.
-Explicit: Ecce ueniet dominus in sanctissuisfaciens iudicium de
omnibus et arguet impios et de omnibus quibus preuaricati sunt
superterram etetc.
Les trois groupes de manuscrits.Leurs relations
Dans cet ensemble bien individualise, quelques variantes singulieres distinguent trois groupes de temoins.
Ainsi, deja dans l'incipit;, se distinguent les deux temoins qui
repetent dies devant lamentationis (Nu et Wu); plus loin dans Ie
texte, on separera de ceux qui fixent une duree de 30 jours a la
penitence d' Adam (Sf, Plt~,Bh et Bp), ceux qui la fixent a 33
jours (Nu et Wu et les temoins anglais, B et Q); on constatera
qu'ensemble Sf, Pu, Bh et Bp perdent par un saut du meme au
meme, au 49, sur genus humanum, les mots entre crochets:
iudicabit dominus genus <J!Jumanum.
Sed audile filii mei.. facile
ergo tabulas lapideas et alit:1~de terra salateaset scribite omnem
uitam parris vestri quae a n~obisaudistis et vidistis. Si per aquam
iudicabit dominus genus>uestrum.Ainsi, encore, dans la conclusion, seuls B et Q ajoutent une phrase concernantAdam: Adam
uero postquam passusestIe:susintrabit in paradisum.
110. H. O. CoXE, Cataloguscadicum MSS qui in collegiis aulisque Oxoniensibushodie adservantur,t. I, 2apars, Cataloguscodicum Mss. Collegii reginensis,Oxford, 1852,p. 47.
111. E. BARTONIEK,Codices .\,fanuscripti latini, Vol. I: Codices Latini
Medii /Evi, Budapest, 1940,p. 346-351.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

251

Dans quelques cas, entin, Ie groupe anglais a conserve ou retabli la forme la plus courante du texte: au 21, il ecrit: Et dixit:
vere beata es Eua, forme habituelle de la benediction d'Eve par
Michel, modifiee dans les autres temoins, qui lisent: Et dixit virtUS112:Beata es Eua, et au 32, il retablit dedit mihi et matri uestrae Iii. oil les autres ecrivent dedit nobis.
Ces trois groupes se distinguent encore les uns des autres par des variantes dispersees tout au long du texte, mais ce ne sont que des variantes de detail qui n'en modifient pas Ie sens; l'edition critique permettra de prendre en consideration tous les avatars de sa transmission.

La redaction de Boheme dans l'ensemble des redactions de la


Vie latine
On ne peut cependant definir completement cette redaction
sans noter sesrelations avec leg redactions rhenanes.Elle se rapproche en effet de la deuxieme redaction rhenane (R2) -Meyer
avait meme presente Sf comme temoin de sa classeW13-qui,
comme elle, a perdu Ie 26et la premiere partie du 27et, au 34,
hesite sur Ie nombre de plaies infligees a Adam: 30, 70 ou 80.
Ces rapprochementsne peuvent cependants'expliquerde fa~on
simple.Une tentative d'amelioration du texte au niveauet du vocabulaire et de la syntaxe pourrait expliquer Ie remplacement,dans
l'incipit, des verbes lugienteset lamentantespar des substantifsluctus et lamentationis, mais on ne peut exclure qu'il s'agissed'une
relecture d'un temoin de R2 a la lurniere de la traduction latine
d'une recensiongrecque: par exemple, la correction de pro quo
planxistis en eo quod penitueritis rapproche l'expressionlatine de
l'expressionattestee par leg recensionsarmenienne et georgienne
qui traduisent: your food on accountof which you repentedi14
ou la
nourriture pour laquelle vous avez fait penitence115.
Certaines
variantes propres aux temoins angiais pourraient resulter quant a
elles de la correction d'un temoin continental a partir de la redaction anglaise.Seule une analyse detaillee de toutes leg variantes
permettra de valider de telles hypotheses.
112. Dans la tradition representee par Ma et les recensionsarmenienne et georgienne, la benediction d'Eve est aussiattribuee a une des deux puissancesdescendues sur terre pour l'aider a mettre au monde son enfant: Ma ecrlt: etaltera
<uirtus> dixit ad earn.. Beata eseua propter adarn et la recension georgienne :
L 'une despuissancesal?procha,toucha le visaged'Eve etsapoitrine et dit a Eve..
"Bienheureuse es-tu, Eve". Sur la presence de cette tradition en Occident, ct.
infra l'evocation des origines de la redaction anglaise.
113. MEYER, 1878, p. 210.

114.VAl, p. 3.
115. VGg,p. 233.

252

J.P.PETfORELLI

4. LA REDACTIONANGLAISE

La redaction que nous appelons redaction anglaisea ete etudiee et editee par J. H. Mozley116: Ie nom retenu lui vient du fait
que seuls des manuscrits originaires de Grande-Bretagne l'ont
transmise. Les quelques manuscrits inconnus de Mozley ne proposent pas de variantes qui permettraient d'ameliorer son texte
de fa~on significative117.
Par contre, la decouverte a la Bibliotheque nationale de
France et a la Bibliotheque ambrosienne de Milan de deux
formes distinctes d'un texte singulier de la Vita Adae et Evae
permet de remonter a l'origine des singularites de cette redaction et d'en corriger quelques passages.C'est sur ce point particulier que se concentrera noire etude.
Les temoins
A = London, British Library, Arundel 326, 42r-5Ov; 134ff., parchemin; XIIIe et XIye siecle118.
-Titre: De expulsioneAde et Eve de paradiso.
-Incipit: Factum est cum expulsi essentAdam et uxor eius eua de
paradiso exeuntesabierunt ad occidentemetfecerunt sibi tabernaculum et ibi fuerunt sex dies lugenteset clamantes in maxima tribulatione et post sex dies ceperunt esurire querebant manducare
et non inveniebant quid manducarent.
-Explicit: et insufflauit in faciem eius spiraculum uite scilicet animam sicut enim a quatuor partibus terre adductus estet a quatuor
fluminibus conspersussic a quatuor uentis accepit flatus. Cum

116.a. supra,note 4. Les siglesattribues par Mozley a chacondesmanuscrits qu'il a collationnes ont ete conserves.-La liste des temoins a ete
completee par E. B. Halford (cf. note 9), dont Ie travail a porte en priorite sur les manuscrits conservesen Grande-Bretagne (cf. op. cit., p. 420,
note 11) et lui a permis de decouvrir quelques temoins de la redaction
anglaiseignores de Mozley (Os, Ru, Ab, Ls, It ); c'est P. Saenger,de The
Newberry Library de Chicago, qui a attire l'attention sur Ie manuscrit de
Paris Pc, sanspreciser cependantquelle redaction il presentait (cf. infra,
note sur ce ms.); il a suffi de verifier que ces documents transmettaient
la redaction editee par Mozley.
117. On peut seulement regretter que Mozley ait incorpore a son texte,
43-44, deux emprunts a one tradition marginale de la Legende de la
Croix, -l'image de la Vierge assiseau sommetde l'arbre et tenant entre
sesmains l'enfant crucifie -retenus seulement par deux des quatorze
temoins de cette redaction, les manuscrits A et Ls.
118.(J. FORSHALL),
Catalogue ofManuscripts in theBritish Museum,New
Series,Vol. I, Part I, TheArundel Manuscripts,Printed by Order of the
Trustees, 1834,p. 94.

LA VIE LAllNE D' ADAM ET EVE

253

factus fuisset adam et non erat / / (Mozley, 56).


-Sans intitule de fin, car Ie demier folio estperdu.
Ce manuscrit est composede fragments de deux codex.
Os = Oxford, Bodleian Library, MS. Seldensupra 74, 14ra-18rb;
2+126 ff., parchemin, 225x165,2 col.; deuxieme moitie du XIIIe
siecle, ecrit en Angleterre 119.
-Titre: Vita prothoplausti et Eue uxoris eius.
-Incipit: Factum est cum expulsi essentAdam et uxor eius Eua
de paradiso exeuntes abierunt ad occidentem et fecerunt sibi
tabernaculum et ibi fuerunt sex diebus lugentes et clamantes in
maxima tribulatione Et post sex dies ceperunt esurire querebant
manducareet non invenerunt quid manducarent.
-Explicit: dixit dominus ad Urielem lege literas istas et legit et
dixit Adam et dixit dominus sic uocetur nomen eius.
Le texte est suivi d'un poeme, resume du Traite sur Ie nom
d'Adam, ainsi redige: Quod nomenAde compositusest / deprimis litteris quattuor stellarum / Stella orientalis,Anatolim / Stella
meridionalis, Disis / Stella Aquinolaris, Archos / Stella occidentalis, Mesembrion.//
R = London, British Library, Royal 8 F. XVI, 55ra-59ra; 65 ft.,
papier/parchemin, 300x205,2 col.; milieu du XIve siecle12.
-Sans titre.
-Incipit : Factum estcum expulsi essentAdam et uxor eius Eva de
paradiso exeuntesabierunt ad occidentemetfecerunt sibi tabemaculum et ibi fuerunt sex diebus lugenteset clamantesin maxima
tribulatione etpost sex dies ceperuntesurire querebantmanducare
et non inveniebantquid manducarent.
-Explicit: Quibus litteris adductis dixit dominus ad Urielem lege
litteras istas et legit et dixit Adam Et ideo dixit dominus sic uocafur nomen eius.
-Intitule de fin: vita Ade et Eue uxoris eius.

119. F. MADAN& H. H. E. CRASTER,


A Summary Catalogue of Western
Manuscripts in the Bodleian Library at Oxford, vol. II, Part I, N 1-3490,
Oxford, 1922,p. 643. A l'impression, line erreur s'estglisseedans la lisle
de E. B. Halford (d. note 9): Ie manuscrit QueensCollegeMs 213semble
cite deux fois sonsIe me-mesigle OXFORD3, mais la reference bibliographique de chaque ligne n'est pas la me-me.La bibliographie du premier
desmanuscritsd'Oxford cite, qui devrait donc porter la reference OXFORD
1,correspond au temoin dont il estici question,l'Oxford Bodleian Library,
Selden74.
120. G. F. WARNER& J. P. GILSON,
Catalogueof WesternManuscripts in
the Old Royal and KinJ!s Collections.Oxford. 1921.vol. 1. D. 273.

.
254

J. P.PETfORELU

Le manuscrit est constitue par la reunion de 2 documents, Ie


MS. A, f. 1-54 et Ie MS. B, f. 55-65, qui n'etaient pas lies avant
leur achat pour la bibliotheque Theyer par Charles II. Le MS. A
serait du milieu du XIye siecle, Ie MS. B du debut du XIye
siecle. Seul celui-ci, auquel appartient la Vita Adae et Evae, est
en parchemin. Au f. 65, on lit: 'orate pro anima dni Roberti

Coif'.
C = London, British Library, Harley 526, 68r- 77r; parchemin;
XIye siecle; appartenait a la collection de Sir S. D'Ewes121.
-Titre: Vita prothoplasti nostri Ade et Eve uxoris sue.
-Incipit:
Factum est cum expulsi essent Adam et Vxor eius Eua
de paradiso exeuntes abierunt ad occidentem et fecerunt sibi
tabemaculum et ibi fuerunt sex diebus lugentes manentes in maxima tribulatione Et post sex dies ceperunt esurgere querebant manducare et non inveniebant quid manducarent.
-Explicit: Quibus litteris adductis dixit dominus ad Urielem Lege
litteras istas et Legit et dixit Adam Et dixit dominus Sic uocetur
nomen eius.
Ru = Rouen, Bibliotheque municipale, MS. U 65, 245ra-245vb;
245 ff., parchemin, 340x220, 2 col.; XIye siecle, abbaye St-Ouen
de Rouen122.
-Titre: De penitentia ode post peccatum.
-Incipit: Factum est cum <expulsi> essent Adam et Eva uxor eius
de paradyso exeuntes abierunt ad occidentem et fecerunt ibi tabernaculum et ibi fuerunt sex diebus lugentes et clamantes in magna
tribulatione Et post sex dies ceperunt esurire querebant manducare et non inveniebant quid manducarent.
-Explicit: Et ambulans inuenit eam cum magno dolore lugentem.
Quo uiso dixit Eua.. Ex quo uidit me dominus meus anima mea
in dolore posita refrigerata est nunc domine mi depre / / (20).
Un seul folio de la Vita Adae et Evae a ete conserve a la fin du
manuscrit.

121. (R. NARES)A Catalogue of the Harleian manuscripts in the British


Museum,vol. I, Printed by Command of His Majesty King George III,
1808,p. 341.
122. Catalogue general des manuscrits des bibliotheques publiques de
France,t. I. Rouen, Paris, 1886,p. 428. -Mme v: Neveu, conservateura
la Bibliotheque municipale de Rouen, a bien voulu me confirmer que,
malgre un certain desordre dansles demiers folios de ce manuscrit, aucun
ne transmet la suite de la Vita Adae et Evae.

LA VIE LATINE D' ADAM

ET EVE

255

L = London, Lambeth Palace Library, 352, lr-4v; 2 + 226 ff.,


parchemin, 255x175; fin du XIye -debut du xye sieclel23.
-Titre: Vita prothoplausti nostri Ade et Eve uxoris eius.
-Incipit: Factum estautem cum expulsi essentAdam et Eva uxor
eius de paradiso exeuntesabierunt ad occidentemet fecerunt sibi
tabernaculum et ibi fuerunt sex diebus lugentes et clamantes in
maxima tribulatione et post sex dies ceperunt esurire querebant
manducareet non invenerunt quod manducarent.
-Explicit: quibus litteris adductis dixit dominus ad Urielem lege
litteras istas et legit et dixit.. Adam Et dixit dominus sic uocetur
nomen eius.
-Intitule de fin: Vita prothoplausti nostri Ade et Eve uxoris eius.
Ab = Aberystwyth, National Library of Wales, M335A
(Hengwrth 239), 13Ov-140r;parchemin; XIye sieclel24.
-Titre: De Adam et Eva uxore eius quomodo expulsi fuerant de
paradiso propter peccatumeorum.
-Incipit: Factum est autem cum expulsi essentAdam et uxor eius
Eva de paradiso exeuntesabierunt ad occidentemet fecerunt sibi
habitaculum et ibi fuerunt lugenteset clamantesin maxima tribulatione et post septem dies ceperunt esurire et post septem dies
ceperuntesurire et querebantmanducare et non inveniebant quid
manducarent.
-Explicit: quibus literis adductis dixit dominus ad Urielem lege
literas istas et legit et dixit Adam et dixit dominus sic uocetur
nomen eius.
Pc = Paris, Bibliotheque Nationale de France, ms. lat. 3768
(Baluze 895), ir-5r; XIve sieclel25.
-Incipit : / / finiuntur dixit ad euam congregenturomnesfilii mei
ut loquaT cum eis et benedicameis antequammoriar (30).
-Explicit: Quibus literis adductis dixit dominus ad Urielem lege
literas istas et legit et dixit adam Et dixit dominus sic uocetur
nomen eiusAmen.

123. M. R. JAMES,A descriptive Catalogue of the Manuscripts in the Library


of Lambeth Palace, Cambridge, 1932, p. 466-470.
125. Handlist of Manuscripts in the National Library of Wales, part I, Aoerystwyth, 1943, p. 2.
125. Catalogue general des manuscrits latins de la Bibliotheque Nationale,
t. VI (nOs3536 a 3775b), Paris, 1975, p. 786. Je dois cette reference a P.
SAENGERqui y renvoie dans la notice du manuscrit f6 de sa bibliotheque;
cf. A catalogue of the Pre-1500 Western Manuscript Books at the Newberry
Library, Chicago, 1989, p. 16.

J.

256

P. PElTORELLI

-lntitule de fin: uita Ade In nomine Ihu Xli.


Ecriture anglaise.Ce manuscrit a perdu la premiere partie du
recit et commencequelquesmots apresIe debut du 30. Le recto
du fO1 (30-33) est presque efface. La Vita Adae et Evae est suivie de la Legendede la Cro'lX.
P = Cambridge, Corpus Christi College, MS 275, 9ra-14vb;
3+255 ff., parchemin, 275x1l85,2 col.; xye siecle126.
-Titre: Vita protoplasti Ade et Eue uxoris sue.
-Incipit : Factum est autem cum expulsi essentAdam et uxor eius
Eva de paradiso exeuntesabierunt ad occidentemet fecerunt sibi
tabernaculum et ibi fuerunt lugenteset clamantesin maxima tribulatione et post sex dies c!:'peruntesurire et querebantmanducare et non invenerunt quod manducarent.
-Explicit: quibus literis adductis dixit dominus ad Urielem lege
literas istas et legit et dixit adam et dixit dominus sic uocatum est
nomen eius.
La Vita Adae et Evae est suivie de Ie Legendede la Croix.
F = London, British Library, Harley 2432,1r-1Ov;174ff., parchemin' xye siecle127.
-Tit~e : vita proto;lasti nosui Ade et Eve uxoris eius.
-lncipit: Factum est cum expulsi essentAdam et uxor eius Eua
de paradyso exeuntes abi~Tunt ad occidentem et fecerunt sibi
tabernaculum et ibi fueruNt sex diebus lugentes et clamantes in
maxima tribulatione Et post sex dies ceperunt esurire querebant
manducareet non inveniebamtquid manducarent.
-Explicit: quibus litteris adductis dixit dominus ad Vrielem lege
litteras istas et legit et dixit Adam Et dixit dominus sic uocetur
nomen eius.

-lntitule de fin: Vita prothoparentum nostrorum videlicet Ade et


Eve consortis eius.finis.
J = Cambridge, St John's College, Ms. 76 (G 8), 67r-74v; par.
chemin, 215x135;xye siec~e128.
-Sans titre.

126. M. R. JAMES,A descriptiveCatalogue ofthe Manuscripts in the Corpus Christi College Cambridge,vol. II, Cambridge, 1912,p. 35.
127. (R. NARES)A Catalogue of the Harleian manuscripts in the British
Museum,vol. I, Printed by Command of His Majesty King George III,
1808,p. 691.
128. M. R. JAMES,A descripn111'e
Catalogueof the Manuscripts in the St
John's College Cambridge, C8Jmbridge,1913,p. 210-211.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

257

-Incipit: Factum est cum expulsi essentadam et uxor eiuseua de


paradiso exeuntesabierunt ad occidentemetfecerunt sibi tabemaculum et ibi fuerunt sex diebus lugenteset clamantesin maxima
tribulatione Et post sex dies ceperuntesurire et querebantmanducare et non inveniebantquid manducarent.
-Explicit:
Pater vester et ego transgressi sumus praeceptum
domini dei dixit nobis Michael archangeluspropter praevaricationes vestras/ / (49).
Ls = London, British Library, Sloane 289, 73v-79v; parchemin;
xye siecle129.
-Sans titre.
-Incipit: Factum estcum expulsi essentAdam et uxor eiusEva de
paradiso exeuntesabierunt ad occidentemetfecerunt sibi tabernaculum et ibi fuerunt per vii dies lugenteset clamantesin maxima
tribulatione et post vi dies ceperunt esurire querebant manducare
et non inveniebantquod manducarent.
-Explicit: quibus litteris adductis dixit dominus ad Urielem lege
litteras istas et legit et dixit adam et dixit dominus sic uocetur
nomen eius.
It = London, Inner Temple Library, Petyt MS 538.36,140-148;
346ff., papier, 296x195;xye sieclel30.
-Titre: Vita Prothoplasti nostri Adae et Evae Vxoris suae.
-Incipit: !factum est cum expulsi essentAdam et uxor eius Eua
de paradyso, exeuntesabierunt ad occidentem, et fecerunt sibi
tabernaculum, et ibi erant sex diebus lugentes et clamantes in
maxima tribulatione. Et post sex dies ceperunt esurire,querebant
manducare,et non inueniebant quid manducarent.
-Explicit: quibus litteris adductis,dixit Dominus ad Urielem,lege
litteras istas,et legit et dixit ADAM. Et dixit dominus, sic uocetur
nomen eius.
-Intitule final: Vita prothoparentum nostrorum uidelicetAdae et
Euae consortiseius.
E = London, British Library, Harley 275, 153r-158v; 160 ff.,
papier; manu (uti videtur) Laurentij Noelli scriptus,xve siecle131.
129.E. J. L. Scan, Index to the SloaneManuscriptsin the British Museum,
London, 1904,p 3, s. v. Adam.
130.J. C. DAVIES,Catalogue of Manuscripts in the Library of the honourable Society of the Inner Temple,vol. 2, Oxford, 1972,p. 814-816.
131. (R. NARES)A Catalogue of the Harleian manuscriptsin the British
Museum,vol. I, Printed by Command of His Majesty King George III,
1808,p. 103.

132.

258

J. P.PE1TORELLI

-Titre: De penitencia Ade et Eve quando expulsi essentde paradiso.


-Incipit: Factum estautem cum expulsi essentAdam et uxor eius
Eva de paradiso exeuntesabierunt ad occidentemet fecerunt sibi
habitaculum et ibi fueru'tt sex diebus lugentes et clamantes in
maxima tribulatione et post sex dies ceperunt esurire querebant
manducare et non inveniebantquid manducarent.
-Explicit: quibus litteris adductis dixit dominus ad Urielem lege
literas istas et legit et dixit Adam et dixit dominus sic uocatur
nomen eius.

LES

PROPOSITIONS
DE LA

REDACTION

ADDITIONNELLES

ANGLAISE

Caracteristiques principaLes de La redaction angLaise

Les particularites de celie redaction, deja inventoriees par


Mozley132,sont de trois oldIes :
-elle apporte au texte des redactions rhenanes etudiees cidessus de nombreuses modifications dans Ie vocabulaire et
l'ordre des mots, variantes qui cependant ne semblent pas en
changer vraiment Ie sens;
-elle complete Ie fecit traditionnel par des propositions que
Mozley appelle des additional phrases;
-entin, tOllSsestemoins ajoutent a fin du fecit traditionnel de
la Vita Adae et Evae des courts traites de la tradition adamique
deja rencontres plus haul dans Pa133
.
Chacune de ces particularites a une portee differente: seule
une comparaison systematique avec les autres redactions permettra d'evaluer les corrections grammaticalesapportees par la
redaction anglaise; l'adjonction a la Vie latine des traites sur la
constitution d' Adam, l'origine de son nom et Ie nombre de ses
peches ne pose pas de question particuliere: its font partie des
traditions conservees de fa~on isolee, ou jointes les unes aux
autres et incorporees a la Vita Adae et Evae, en tete de l'apocryphe, comme dans Fa, 0'111
a la suite, comme ici.

MoZLEY 1929,p. 122-125..


133. Ct. supra,p. 238-239,et lJIote89.

LA VIE LATINE D'ADAM ET EVE

259

Origine des propositions additionnelles

La presencedes propositions additionnelles pose une question


d'une autre nature: il serait important de savoir si elles appartenaient ou non a une traduction latine originelle et, en ce cas, a
partir de quelle tradition cette traduction aurait ete etablie. On
ne pent qu'ebaucher ici une premiere analyse de ce probleme.
Le rapprochement du texte d'un meme paragraphe dans la
redaction anglaise et dans les autres redactions etudiees ci-dessus revele d'abord comment cespropositions additionnelles s'inserent dans un texte Ie plus souvent tres proche de celui des
autres redactions et quels problemes elles soulevent; nons prendrons pour exemple Ie 3, oil s'inserent deux de cespropositions
additionnellesl34:
La redaction d' Allemagne du sud s'enonceainsi:
Et dixit Eua ad Adam: Domine mi, fac me utinam moriar et
forte introducat te dominus deus denuo in paradisum, quoniam
propter me iratus est tibi dominus deus. Vis interficere me, ut
moriar ? et forte introducet te dominus deus in paradisum, quia
propter meam causamexpulsusesinde.
Et la redaction anglaise: Dixit uero eua ad adam: domine mi,
puto mori fame. Vtinam morerer et ego, etforsitan introduceret te
dominus deus denuo in paradisum, quoniam propter me iratus est
tibi. Et dixit Adam: Magna est in celo et in terra creatura eius,
aut propter te aut propter me nescio. Et iterum dixit Eua ad
Adam: Domine mi, vis interficere me ut moriar ? et folIar a
facie Domini Dei et a conspectuangelorum eius, ut obliviscafur irasci tibi Dominus Deus et forte introducet te dominus
denuo in paradisum, quia propter meam causamexpulsusesinde.
Dans Ie texte qui leur est commun, les variantes entre les deux
traditions sont relativement mineures. Les deux propositions
additionnelles enrichissent substantiellement Ie recit; c'est
d'ailleurs leur absence dans les autres redactions latines qui
explique que Ie double questionnement d'Eve apparaisse
comme la repetition d'une meme proposition sous deux formes
legerement differentes135;leur presence, au contraire, donne au
recit une plus grande coherence,ce qui confirmerait leur ancienDele.

134.Lespropositionsadditionnellessontecritesencaracteregras.
135. Certains temoins des redactions rhenanes,attentifs au fait qu'Eve
semble se repeter sous deux formes legerement differentes, ont cherche
a corriger cette impressionde doublon en supprimantl'une ou l'autre proposition.

J.

260

P.PE1TORELLI

A la recherche de l'origine des propositions additionnelles,


nons avons alors compare entre elIesles differentes.editionsde la
Vita Adae et Evae et les recensionsnon-latines de la Vie d'Adam et
Eve; celie recherche a montre que ces propositions se retrouvent
dans les paragraphes correspondants des recensions orientales,
armenienne (VAl) et georgienne (VGg) et meme, dans quelques
cas,de la redaction II de la recensiongrecque (VGIJ)l36,
Celie constatation a re~u un nouvel eclairage grace a la
decouverte de deux documents proches l'un de l'autre:
a) une traduction latine a pen pres integrale d'une Vie d'Adam
et Eve ires proche de celIe que traduisent les recensions orientales, traduction conserveedans un manuscrit de la Bibliotheque
nationale de France, Paris, BNF, lat. 3832 du XIIe siecle;
b) une transcription des 23 premiers paragraphes d'un texte
proche du precedent dans un manuscrit plus tardif, Milan, BA,
035 sup. de la Bibliotheque ambrosiennede Milan.
Apres avoir decrit sommairement ces documents, DOUgtenteTonsde montrer comment leur decouverte modifie notre perception de l'histoire de l'apocryphe, en poursuivant l'analyse synop-

tique du3.
Le manuscrit Paris, BNF, lat. 3832
Pr = Paris, Bibliotheque nationale de France, lat. 3832, p. 181.
192 ; 196 pp., parchemin, 205x140;XlIe siecle137.
136. La redaction II de VG a aussiconserveIe fecit de la penitence dans
Ie fleuve transmis par les trois autres recensions (latine, armenienne et
georgienne), mais dans tine forme condenseeet a tine toute autre place
dansIe deroulement du fecit ( 29,7): mis dansla bouche d'Eve, it conclut
la narration du premie! peche et de l'expulsion et s'interrompt brutalement au moment Oil Eve sort de l'eau. On trouvera Ie texte de cette
variante dans l'apparat critique de VG, editee dans BERTRAND,
1987,p.
92, I. 13,avec tine traduction, ibid., p. 133-134.
137.Bibliotheque nationale, Cataloguegeneraldesmanuscritslatins,t. VII,
Homeliaires,Paris, 1988,p. 457-460.Ce manuscrit appartenait a la collection Bigot. L'editeur precise: Une seulemain. Initiales filigraneesrouges
et bleues. Rubriques. 12 cahiers de 8 ff., sauf Ie 11emede 12 if. (p. 161184) et Ie 12emede 6 if. (p.185-196). Dans sa description de la copie de
la Vita Adae et Evae,it renvoie a l'edition de J. H. Mozley, avecde nombreusesvaT.. -L'extrait de l' Evangile de Nicodeme est emprunte a la
version latine A, chapitre 18 et debut du chapitre 19. -C'est au moment
de la redaction definitive de cette etude qu'a ete decouvert Paris, BNF,
lat.3832. Son existencepose de multiples problemes qui ne peuvent etre
qu'evoques danscette premiere description. Une collation commentee en
paraitra prochainement dans ALMA.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

261

-Incipit : Factum estautem cum expulsusfuisset adam de paradyso et eua mulier eius,exeuntesdeparadyso abierunt ad orientem
et fecerunt sibi tabernaculum et ibi fuerunt diebus septem,
lugenteset clamantesin magna tribulatione. Post autemvifemdies,
ceperunt et esurire et querebant quid manducarentsed non invenerunt.
-Explicit:
Quibus uero factis, ail dominus ad archangelum,'
Afferte corpus abet filii eius aliasque ires sindones praeparate,
quoniam in sepulcro erit, ex quo exilibit corpus eius de terra (40
de la VG).
Ce temoin contient les paragraphessuivants de la Vie d'Adam
et Evel38: 1-22; 23-24 (= 2-5,1); 30-44 (= 5,2-15,1); 15-24 et 2937139,.40.
On lit ensuite, p. 193-194,une copie plus recente (XlIIe siecle)
d'un court passagede l' Evangile de Nicodeme.
Le manuscrit 0 35 sup. de la Bibliotheque ambrosiennede Milan
Ma = Milano, Biblioteca Ambrosiana, 0 35 sup., 95r-99v; 145 ff.,
parchemin, 190x140;XIye sieclel40.
-Titre: Penitentia ade.
-Incipit: Factumque est cum expulsusfuisset Adam et Eua de
paradiso, exientesde oriente permissi, fecerunt dies sibi septem
lugenteset lamentantesmangna tristitia. Postquam autem septem
perfecerint dies, ceperantexurire, et uolebunt manducare,et non
habebant.
-Explicit: Et dixit Eua ad adam..domine mi uidi dormiens uisionem sanguinem filii tui abel ingredi in os cairn fratris sui et
degluctiuit eum sine ulla misericordia et cum degluctissetrogabat
ille ut indulgeret nec indulsit (23)l41.

138.Les numeros desparagraphesde la Vie larine,selonIe decoupagede


Meyer, soot indiques en romain, ceux de la Vie grecque, selon Ie decoupage de D. A. Bertrand, en italique, solution analogue a celIe qui a ete
retenue par les editeurs des recensionsarmenienne et georgienne.
139. Aucun autre temoin connu de la recensionlatine de la Vie d'Adam
et Eve n'a conserveIe fecit de la faute originelle tel qu'il est raconte par
Eve, en accord avec les traditions juives, dans les redactions grecque et
orientales.
140.One description plus complete et une collation commentee du texte
de ce temoin doit paraitre incessammentdansla livraison 1998d'ALMA.
14L Le manuscrit se termine par ces mots. Cette coupure provient tres
probablementde la perte desfolios suivantsdansIe documentque copiait
Ma; cf. infra.

262

J. P. PElTORELLI

Analyse synoptique despropositions additionnelles


La presentation synoptique des deux propositions additionnelles du 3 dans les six recensionspermettra a la fois de mieux
saisir leur relation et meme de corriger la redaction anglaise
doni Ie texte actuel a perdu un mot importanp42:
Pr:
Ra:
Ma:
VAl:
VGg:
VGII:

Et dixit adam
Et dixit Adam
Dixit adam eue
Adam said
Adam repondit a Eve et 1mdit

Pr:
Ra:Ma:

MagrnJ est
Magna est
Mangna est

VAl:

Great
unegrande

-in
caelo et in terra creatura eius
-in
celo et in terra creatura eius
iTa
in celo et in omne creatura
wrath has come upon us,
cole-Ie est sur toutes les creatures

VGg:
VGll.

A causedenous

Pr:
Ra:
Ma:
VAl:
VGg:
VGII;

Verum propter te an propt~ me hoc nescio factum est


aut propter te aut propter me nescio.
propter nos
I know whether becauseof you or becauseof me.
Mais je ne sills pas ceci : esl-ce a cause de moi ou a cause de toi ?

Pr:
Ra:
Ma:
VAl:
VGg:
VGII.

Dixit autemeuaad adam: Dominemenslis interficeremeut moriar


Et iterum dixit Eua ad Adllm Dominemi, interficemeut moriar
Et dixit eua:
Domineadaminterficemeut moriar,
Eve saidto h<im>
Kill meif you wish,
Eve repondita Adam
Mon seigneur,s'il te para!tconvenable,
tuemoi;
Et je dis a Adam
Seigneurfais-moidoncperir

Pr:
et tollasme
Ra:
et tollar
Ma:VAl: ettollar
VGg:
VGI1;

pour que je sois arrachee


pour que je cesse
d'etre devant toi

a facie domini dei et a conspectuangelorum eius ,


a facie Domini Dei et a conspectu angelorum eius
affacie domini mei et a spectu angelorum eius
11la face de Dieu et de sesanges

devantla facede Dieu et devantlessaintsanges,

142. Rappelons les sigles des differentes redactions: Ra = redaction


anglaise,Pr = Paris,BNF, 3832"Ma = Milan, BA, 035 sup, VGII = redaction II de la Vie grecque,VAl "" recensionarmenienne (traduction Stone)
et VGg = recensiongeorgienne (traduction Mahe). Les graphies singulieres de Pr et Ma ont ete con$ervees.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

Pr:

Ra.:
Ma:

VAl:
VGg:
VGII;

ut
ut
et
sothat
afin que
et qu'ainsi

263

irascitibi dominusdeus.
obliviscatur
irascitibi DominusDeus.
obliviscatur
obliuiscaturmei. lrasciturenimdeustibi
the wrathandangermayabatefrom beforeyou
la coleredeDieu contretoi
cesse
d'8tre irrites contretoi
ils cessent

Pr:
Ra:

Ma:
VAl:
Vag:

VaIl

pro<pter>me.
for this hascomeaboutbecauseof me.
puisqu'elleesta causedemoi.
a causede moi.

On a vu plus haut que toutes les autres redactions latines


ignoraient ces propositions. La synopse revele les variantes
entre les differentes redactions:
-VGII n'a pas retenu la premiere priere d'Eve a son mari et la
reponse d' Adam.
-Telle que la transmettent Pr et, sans doute apres lui, la
redaction anglaise,la reponse d' Adam n'a pas grand sens: que
peut si~er
la proclamation de la grandeur de la Creation en
reponse a Eve qui propose a Adam de la faire mourir ? Seule la
colere de Dieu contre Ie peche de l'homme explique la misere
de la creation pervertie par son peche (cf. Paul, Rom. 8, 20).
Tres proche de la redaction georgienne, Ma permet de corriger
Pr et Ra en y retablissantiTa.
-En negligeant l'implication de la creation toute entiere dans
Ie premier peche, VAl perd un aspectimportant de cette pericope.
-Ma laisse de cote la question de la responsabilite propre de
chacun des deux protoplastes alors que Ie texte anglais suit de
pres celui de Paris et des redactions orientales.
-La replique d'Eve manifeste mieux encore la parente entre
ces differentes traditions. En terre latine Pr, Ma et Ra sont leg
seuls, en effet, a conserverl'idee que la premiere femme devait
disparaitre de devant la face de Dieu, idee affirmee par VGII et
VGg. VAl n'a pas cru devoir retenir une telle idee -elle devait
lui paraitre bien extraordinaire: qui en effet peut echapper au
regard de Dieu ?
-Enfin, seulesencore leg trois redactions latines se referent a
l'image de l'oubli pour decrire Ie pardon.
Interpretation de cesconstatations
Telle apparait dans ce court recit la complexite des relations
entre les differentes recensions.Dans ce 3, Ma est parfois plus

264

J. P.PE1TORELLI

proche que Pr des recensionsorientales -il a conserve Ie mot


ira, alors que Pr l'a perdu, -et parfois moins -il simplifie l'interrogation sur la responsabilite propre a chacun des deux protoplastes; la redaction aIJlglaise,Ra, suit Pr de tres pres143.II
n'est pas possible de pournuivre tout au long du texte la comparaison initiee ici entre la redaction anglaise et ces deux temoins.
Conduite ailleurs sur Ie seul Mal44,elle a montre que la redaction anglaise ne les a suivlS que dans les douze premiers paragraphesde la Vie latine.
Questionsposeespar ['existencedu Paris BNF [at. 3832
II existait donc, au plus 1ard au XlIe siecle,une traduction latine integrale d'une recension, grecque sans doute, de structure
ires proche de celIe que traduisent aussi leg deux recensions
armenienne et georgienne. Mais ce fait ne permet pas de
resoudre Ie probleme que posent leg variantes entre Ma et ProII
n'est pas possible en effelt de savoir aujourd'hui si Ie texte de
Ma, accidentellementtron~ue, appartenait a un fecit qui a partir
du 25 suivait la redaction latine traditionnelle, ou bien s'il
appartenait a la meme tradition que Pro Qu'ils appartiennent ou
non a une meme traditio!], ils presentent, cependant, de telles
variantes qu'ils ne peuven~dependre l'un de l'autre; seule une
etude de toutes leurs variantes permettra peut-etre de determiner si leur source etait un unique texte grec ou s'ils traduisent
chacunune source grecquedifferente.
A la question de savoir a.quelle place cette traduction se situe
dans l'histoire des redactions latines deux reponses sont possibles: ou bien elle est a l'origine de toutes ces redactions145,
ou
bien, apparue plus tard, elle a entrame la correction d'une redaction de type rhenan et donne naissancea la redaction anglaise.

143. Dans la majorite des cas ,ouMa differe de Pr, la redaction anglaise
depend de Pr.1l n'etait pas possible de Ie deniontrer ici.
144.Elle a ete poursuivie de fa'~onsystematiquedansl'etude deja citee a
paraitre dans la livraison 19~ d'ALMA, mais par rapport au seul Ma,
puisque Pr etait encore inconl:lu.
145. Cette hypothese pourrait etre confirmee par l'existence d'une
variante propre a Fl, une des:redactions tardives, qui evoque, au 8,Ie
mugissementpar lequelles animauxaccompagnaientla penitenced'Adam
dans Ie fleuve Jourdain et qu'iJ taut sansdoute supposerderriere la proposition additionnelle degageepar Mozley dansce meme 8: raucaefactae sunt fauces eius, ou eorum (les animaux) devrait remplacer eius
(Adam); les mots raucaeetfauces renvoient en effet plut6t a l'animal qu'a
l'homme; ct. infra, l'analyse desredactions tardives.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

265

La premiere hypothese s'appuie sur Ie fait que leg propositions


additionnelles paraissentnecessairesa la coherence du 3 et sur
la presence, des Ie xe siecle, dans Ie Saltair Na Rann, de
quelques unes de cespropositionsl46.La secondeparait plus probable car la redaction anglaise n'a suivi Pr que dans ses douze
premiers paragrapheset ignore ensuite, dans leg paragraphesqui
lui sont communs avec la tradition armenienne-georgienne(3044), leg variantes propres a Pr; elle ignore tous leg passa&esque
Pr est sew a transmettre en traduction latine: fecit par Eve du
peche originel et de sa condamnation et double fecit de l'inhumation d' Adam; elle conserve enfin leg deux passagespropres a
la tradition latine, l'Apocalypse d'Adam et Ie fecit latin de son
inhumation, inconnus des recensions moyen-orientales. Ce
constat suggerede limiter l'influence de Pr sur Ie texte de la Vita
Adae et Evae aux seules corrections apportees a la redaction
anglaise147.Il resterait a comprendre pourquoi Ie redacteur
anglais, s'il avait sous leg yeux un texte de meme structure que
Pr, ne l'a utilise que pour leg douze premiers paragraphesde sa
propre edition.
Les solutions apportees a ces interrogations sont a l'evidence
de la plus grande importance pour saisir l'histoire de la transmission de l'apocryphe.

146. Sur la nature de ce document,cf. supra,note 15.


147.Cette conclusionn'interdit pas de reconnaitre tiDeinfluence plus diffuse de cette tradition sur Ie contenu des traditions adamiquesoccidentales. a. Ie commentaire du Saltair Na Rann par B. o. Murdoch, cite
supra note 15 et en dernier lieu G. A. ANDERSON,
Adam and Eve in
the "Life of Adam and Eve" dans M. E. STONE
& T. A. BERGREN
(ed.
by), Biblical Figures outside the Bible, Trinity Press International, Harrisburg, Pennsylvania,1998,p. 7-32, specialementp. 7-12.

266

J.}': PETTORELLI

5. LES DEUX REDACnONSTARDIVES

Le texte des deux familles de temoins que nous abordons


maintenantest celui que Meyer a reconnudansles manuscrits
de saClasseIII.
Remplacementde l'histoire des tablettesde pierre et d'argile par It
Legendede la Croix
Pour Meyer, cette classe se definit d'abord par l'insertion
d'elements empruntes a la tradition qui a par ailleurs donne
naissance a la Legende de la Croix, histoire du triple rameau
confie par Michel a Seth lors de son pelerinage au Paradis avec
Eve sa mere sur l'ordre d'Adam pour obtenir l'huile de misericorde. Ce rameau, perdu et retrouve dans un des fleuves qui
bordent Ie Paradis, plante par Seth sur la tombe d' Adam au dessus de son crane, donna naissance a une foret dans laquelle
furent collectees les poutres du Temple, parmi lesquelles celIe
qui, rendue par miracle inutilisable pour la construction et jetee
dans la piscine probatique, devait finalement servir a constituer
la croix de Jesusl48.
Ce recit donne au roi Salomon, et a la reine de Saba, un role
essentiel sur Ie devenir de la poutre qui deviendra la croix de
Jesus; il permettait difficilement de conserver a Salomon son
role dans l'histoire des tabiettes de pierre et d'argile: celle-ci a
donc totalement disparu de celie nouvelle redaction.
La suppressionde l'histoire des tablettes a entraine aussiune
nouvelle conclusion qui ajloute a la proposition concernant Ie
septieme jour (51) une evocation du huitieme, explicit commun
a tOllSles temoins:
Octauus uero dies futurae et eternae beatitudinis est, in qua
omnes beati cum ipso creaJoreet saluatore simul cum corpore et
anima numquam de cetera morituri, regnabuntper infinita secula
seculorumAmen.

148.Meyer a reuni les interpolations emprunteesa la Legendede LaCroix


et insereesdans la Vita Adae ~t Evae dans MEYER,1882, IV; 6, p. 120122. -Dire qu'il s'agit d'interpolations empruntees a la Legendede La
Croix, ne signifie pas que cesinterpolations soient extraites telles quelles
du texte de la Legendeselonla forme preciseeditee par Meyer. Les nombreux temoins de la Legende.laissententrevoir tine tradition textuelle
encore plus complexe que ceDede la Vita Adae et Evae, et Meyer luimeme s'est efforce de rassemblerles nombreusesallusions a cette tradition, allusions plus ou moins detaillees et transrnisesSOliS
de nombreuses
formes.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

267

Lesoublis
Tous les temoins de cette tradition, sauf Tares exceptions149,
ignorent quelques pericopes ou propositions presentes dans les
redactions plus anciennes; ainsi ils ne transmettent pas au 6, la
consignedonnee a Eve: Sedtantos diesfac ut salua sis; au 10,la
question posee par Adam a sa femme qui l'a rejoint sous la
conduite de Satan: Ubi est opus penitentiae tuae ?; au 17, une
des questions a Satan: Quid tibi fecimus unde nos persequeris?;
au 27, l'affirmation d' Adam dans sa priere devant la face de
Dieu: Ecce uerbum tuum incendit me,. au 31, la reponse
d' Adam a la proposition de Seth de se rendre au paradis cherchef Ie fruit: Responditadam et dixit ad seth: Non fili hec desideyO,sed infirmor et dolores habeo magnos in corpore; au 32, la
eericope qui conceme la repartiti~n du paradis entre Adam et
Eve; au 46, la description d'Eve prostree apres la mort
d' Adam: et Eua cum essetrespiciensin terram, intextas manus
super caput eiushabens.

Lesadditions
Par contre ils ajoutent quelques propositions inconnues par
ailleurs. Au 18, ils precisent qu' Adam ne repondit rien a Eve
qui lui annon~ait son intention de se retirer au couchant: Qui
non respondit ei verbum. Haec audiens Eua, coepit ...; au 19,ils
ajoutent Et dum reuerterenturluminaria ad orientem,per motum
[nuntiumJ ipsorum intellexit Adam quod Eua graui dolore torqueretur; au 30,ils specifient Ie nombre des fils d' Adam: erant
autem numero quindecim milia uirorum exceptis mulieribus et
pueris; au 48, enfin, en liaison avec la Legende de la Croix, ils
changentIe lieu d'inhumation d' Adam et Abel: in eo qui dicitur
Caluarie locus,et non plus in partesparadisi.
Autres variantes
D'autres variantes caracterisentcesredactions tardives, meme
si elles out deborde parfois sur des temoins, tardifs eux aussi,de
redactions d'origine plus ancienne.
Les deux premieres concement la fonction des differents protagonistes:

149.Quelquestemoins ont corrige leur sourceen faisant appelit desredactions d'autre origine; cf. infra, la description des differents groupes de
temoins it l'interieur des deux formes de cette tradition.

268

J. P.PETrORELLI

-une premiere variante reduit la place d'Eve dans Ie recit:


ainsi au 2, la 011leg redactions anciennesecrivent" Et di.xit Eua
ad Adam: Mi homo esurio, vade et quere,l'une des redactions
tardives (= Fi) ecrit: Dixit autem adam ad euam: Domina mi
esurio, uade et quere, et l'autre (= F2): Dixit Eua ad Adam:
Domine mi esurio. Qui respondit uade et quere.
Pour l'une et l'autre, c'est a Adam que revient de donner leg
ordres et non a Eve. Si la deuxieme formule laisse encore a Eve
l'affirmation: Esurio, la premiere va jusqu'a la mettre dans la
bouche du premier homme qui, curieusement, donne a Eve Ie
titre de Domina.
-Au 22, une seconde variante, en ajoutant a la forme traditionnelle: Tunc tulit Adam euam et puerurn, leg mots Michael et
et, donne a Michel, et non a Adam, l'initiative de reconduire a
l'orient Ie couple avec son premier enfant: Tunc michael tulit
adam et euam et puerum et duxit eosad orientem.
-Une pericope supplementaire, au 21, introduit dans ces
deux redactions une tradition juive attribuant la naissance de
CaIn ou a des interventions malefiques ou a de possibles relations extra conjugales de sa mere150,
tradition qu'ignorent toutes
leg autres redactions: Eua vera ignorans et admirans quid hoc
essetquod peperierat di.xit ad adam : Domine interfice hoc ne nos
forte interficiamur per illud [quia in herbis uenenosissimisillud
comedi add. Fi]. Respondit adarn et dixit: Nequaquam quia sanguis et carDmea est.
Les deuxformes desredactionstardives
Dans leg variantes du 2, donnees ci-dessus,s'affirmait la distinction de deux formes de ce groupe, Fl et n; Meyer n'avait
pas sous leg yeux un nombre suffisant de temoins pour leg dega-

150. L. GINZBERG, The Legends of the Jews, I, ch. III, p. 105sq et V, III,
note 1-3. On ne petit ici que renvoyer a l'expose de I Henoch, 106,2-107,3,
concernant Noe, fils de Lamech, que notre variante semble transposer a
Adam et a son fils premier -ne (cr. A. DUPONT-SOMMER
& M. PHILONENKO
dir., Ecrits Intertestamentaires [Bibliotheque de La Pleiade], Paris, 1987,
p. 621-623 avec leg notes), et a tine me-me interrogation evoquee par l' Apocryphe de /a Genese,II (Ibid., p. 387-388). Cette tradition s'est aussi, mais
autrement, insinuee au 21 de Pr et Ma oil il s'agit de l'efficacite de la
priere d' Adam. Pr ecrit : Nisi enim illius oratio intercederetul; nullo modo
posses euadere d%res istos de conceptu adu/terii et Ma: Nisi enim illius
oratio fieret, nullo modo potuisses euadere de d%ribus istis et de conceptu
adu</>terii istius.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

269

ger l'une de l'autre151.Cette distinction se manifeste deja dans


le!i deux incipit, empruntes d'ailleurs l'un et l'autre aux redactions rhenanes152.L'incipit de Fl s'enonce ainsi.. Adam et eua
cum expulsi fuissent de paradiso uoluptatis fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt ibidem septem dies lugentes et lamentantes in
magna tristitia Post septem autem dies ceperunt esurire adam et
eua et querebantsibi escaset non habebanf53.On y reconn.aitleg
principales variantes de R3: il debute par Ie nom des deux protoplastes,Ie paradis est designesousIe nom de paradisum voluptalis, c'est adam et eua qui commencent d'avoir faim, et ils cherchent des nourritures, escas,au pluriel.
F2 presente un incipit tres proche de celui de Rl : Cum expulsi
fuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt sibi tabernaculum et
fuerunt vii diebus lugenteset lamentantesin magna tristitia Post
uero vii dies ceperunt esurire et querebant sibi escaset non habebant.
Plusieurs autres variantes importantes confirment cette distribution:
Contrairement a n, FI ignore tout Ie fecit de la r~ncontre de
la Bete par Eve et Seth loTs du pelerinage au paradis pour cherchef l'huile de misericorde pour guerir Adam (37-40a);
II ignore aussi au 23, l'information sur l'age d' Adam a la
mort d' Abel: Erat autem adam tunc annos centum et triginta; au
29c, la proclamation: et felix est homo qui corrigit animam
suam et querit iudicium et magnalia domijti inter homines, et
inquirentur eorum facta a deo iusto iudice; au 47, la loudnge de
la misericorde accordee par Di,eu a Adam proclamee par tous

151. Meyer (MEYER,1878,p. 214 et la note) ne cite que quatre manuscrits de Munich: c/m4756, 15610,18406et 2778; soil Rb, Ri, Tg et Ap qui
appartiennent to us les quatre a la seconde redaction (F2); dans une
autre note (p. 210,note 1) il evoque les c/m2800 et 5976,soil Ah et Ee, et
Ie 1628de Vienne, Vb, qu'il ne connait que par la citation qu'en a fait Mussafia. II semble n'avoir lu aucun temoin de la premiere redaction (F1).
152. Cette constatation pose la question de savoir si ces deux redactions
tardives ont ete construites a partir de temoins des redactions rhenanes.
Seule une recherche detaillee, pas encore entreprise, pourra dire si dans
l'une ou l'autre des deux redactions tardives se trouvent desvariantes qui
appartenaient deja a certains temoins des redactions rhenanes et pourra
ainsi montrer leur dependancepar rapport a ces temoins plus anciens.
153. Ainsi s'enonce la forme integrale de l'incipit; plusieurs temoins en
ont perdu l'un ou l'autre element. Ainsi, a la suite de sauls du meme au
meme, d'ailleurs differents, Sw et Sg ont laisse tomber quelques mots
entre les deux dies.

270

J. p, PE1TORELLI

les anges: Et ecce omnes angeli canentes tubis dixerunt:


Benedictuses domine deuspro plasmatetuo quia misertuseseius.
n, de son cote, ignore qlllelquespropositions attesteespar Fi :
au 8, les pleurs des animaux sur Adam: luxeruntque pariter
secum ululatu et mugitu magno, eo quod transgressusfuerat
<Adam> mandatum creatoris et eiectusestde tanta gloria deliciarum154;au 21, la raison de la crainte manifestee par Eve a
l'egard de l'enfant qu'elle vient de mettre au monde: quia in
herbis uenenosissimis illud comedi; au 26, une partie du
reproche fait par Dieu a Adam: Et obaudisti illi (Eve) et uerba
mea preteristi,. au 29, dans Ie recit du retour d' Adam apres son
transport devant la face de Dieu, l'action miraculeusede Michel:
et tenensmichael in manu ,~uauirgam, et tetigit aquas que erant
circa paradisum et legauerunt; au 46, Ie reproche des fils au
pere: Heu domine pater ." Vt quid induxisti nobis dolorem et
mortem?
A res variantes relativement importantes, s'ajoutent de nombreusesvariantes de detail -quiconfirment la distinction entre leg
deux traditions; en voici quelques exemples: au 2, ou Fi ecrit:
et reuocetnos in loco ubi prius eramuset, dans la phrase suivante, et ambulauit (Adam) septemdiesper omnem terram illam, F2
s'exprime ainsi: et reuocabit nos in locum pristmum et et circuibant (Adam et Eua) septem diebus omnem terram illam; au 3,
Fi, en ecrivant: surge cito (uelociter)et queramus,renforce l'exeression de F2.. surge et queramus; au 9, Ie conseil de Satan a
Eve est transcrit par Fi: iam cessa de tristitia et gemitu nec
amplius sollicita sis et uir tuus Adam et par F2 sous plusieurs
formes qui ignorent toutes l'expression nec amplius; au 31, F2
ignore Ie motif, donne par Fi, -quia penitus ignoramus, pour lequelles fils d' Adam supplient leur pere: quid estdolor?

etc...
L'apparat de l'edition critique signalerait de telles variantes
tout au long du fecit.

154. Cette proposition, evoquee en d'autres termes par la redaction


anglaise,renvoie a des traditions conserveespar la Vie grecque et par Ie
Sa/lair Na RannoElle a fait l'objet d'une analysedans l'etude du manuscrit de Milan, deja citeeon n'est pas simple de determiner parquels chemins elle reapparait dans des temoins tardifso

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

LA PREMIERE

REDACTION

271

TARDIVE

Lestemoins
F1 est representee par quinze temoins, des Xlye et xye siecles.
Vb = Wien, OsterreichischeNationalbibliothek, Cod. 1628,95rb98ra; 98 ff., parchemin, 225x155,2 col.; Xlye siecle155.
-Sans titre.
-Incipit : adam et eua cum expulsifuissent de paradiso uoluptatis
fecerunt tabemaculum et fuerunt vij dies lugenteset lamentantes
in magna tristitia Post vii dies ceperuntesurireadam et eua et querebant sibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eteme beatitudinis est in
quo omnes beati cum Xristo creatore et saluatore nostro simul
cum corpore et anima numquam de ceteromorituri (rengna)sunt
per infinita seculaseculorum.Amen.
Pv = Praha, Narodni knihovna Ceske republiky, X. E. 13 (Cim.
K. 155), 85v-88v; 229ff., papier, 210x160;Xlye sieclel56.
-Titre: fiber de adam qualiter vixit quando fuit eiectusde paradiso.
-Incipit: Adam et eua cum expulsi essentdeparadiso uoluptatis
fecerunt tabernaculum et fuerunt vij diebus lugentes et lamentantesin magna tristitia post septemdies ceperuntesurireadam et
eua et querebantsibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero future et eterne beatitudinis est in qua
omnes beati cum isto creatore et saluatore nostro simul cum corpore et anima numquam de ceteromorituri regnabuntper infinita
seculaseculorum.Amen.
La Vita Adae et Evae est suivie du traite De formatione Adae
et de nomine eius,dans une version resumee.
Eq = Erfurt, Stadt- und Regionalbibliothek, CA 808, 76v-78r;
127if., parchemin; milieu du XIye siecle157.
-Titre: Dialogi quos Adam et Eva e paradiso expulsi inter se
habuissedicuntur.
155. TCMV; I, p. 265.
156.J. TRUHLAR,Cataloguscodicum manu scriptorum Latinorum qui in
C. R. Bibliotheca Publica atque UniversitatisPragensis asseruantur,t. II,
Prague 1906,p. 76-77,sub n 1914.
157.W. SCHUM,BeschreibendesVerzeichnissder Amplonianischen Handschriftensammlungzu Erfurt, t. III, Handschriften in Octav,Berlin, 1887,
p.675.

272

l.P. PETfORELLI

-Incipit : Adam et eua cum expulsi fuissent de paradyso voluptatis fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt vii dies lugientes et
lamentantesin magna tristitia Post vii dies ceperuntesuriri et querebant sibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: et post hoc habitabit deus cum hominibus in ferris
uisurus et tunc incipiet equitasfulgere et domus dei in seculum
honorabitur et non poterunt aduersaamplius nocere et suscitabit
deus saluatorem plebem .facturus in seculum seculi et impii
punientur a deo regesuo (29c).
Rz = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 16472,165vb172ra; 205 fl., parchemin, 295x210,2 col.; XIve siecle, monastere de St-Zenon de Reichenhalp58.
-Titre: PenitentiaAdae et Evae et generatiofiliorum suorum.
-Incipit : Adam et Eua cum expulsifuissent de paradiso voluptatis fecerunt tabernaculum et fuerunt septem dies lugentes et
lamentantesin magna tristicia Post septem dies ceperunt esurire
adam et eua et querebantsibi escasut manducarentet non habebani.

-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in


quo omnes beati cum ipso creatoreet saluatore nostro simul cum
corpore et anima numquam de ceteramorituri et semperregnaturi suntper infinita seculaseculorumAmen.

Go = Gottweig, Stiftsbibliothek, Ms. 306 (344),221va-224vb;


249 ff., papier, 27Ox180,2 col. ; xye siecle159.
-Titre: Nota expulsionem ade et eue quomodo expulsi sunt de
paradyso voluptatis in miseriam.
-Incipit: Adam et eua cum expulsi fuissent de paradyso voluptatis fecerunt sibi thabernacuJumet fuerunt viiemdiebus lugenteset
lamentantesin magna tristicia post viiemdies ceperunt esurire et
querebantsibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: VIIIlL\' uero diesfuture et eternebeatitudinis est in qua

158. CCLM, II, III, 69.


159. (I. MOELI) Manuscriptencatalog der Stiftsbibliothek in Gottweig,
(reprint by University Microfilms International, Ann Arbor, Michigan,
Catalog of Manuscripts in Stilt Gottweig,Vol. 1, part 2) p. 639-640,sous
Ie titre: Tractatulusde expulsioneAdami et Evae deparadiso. La cote de
ce temoin est instable: dans Ie catalogue de I. Moeli it est cote 344 et a
The Hill Monastic Manuscript Library il est connu sous la cote 306
(echange decourrier avec Ie p. Brudney, de la H. M. M. Library); cette
deuxieme cote reprend tine cote anterieure indiquee entre parentheses
dans Ie catalogue de I. Moeli.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

273

omnes beati cum ipso creatore et salvatorenostro simul cum corpore et anima numquam de cetera moriuntur regnabuntper infinita seculaseculorumAmen.
-lntitule de fin: expulsio ade et euede paradyso.
Hz = Herzogenburg, Stiftsbibliothek, Ms. 43, 247ra-250vb;
1+251 ff., papier, 2 col. ; xye sieclel60.
-Sans titre.
-Incipit : Adam et Eua cum expulsifuissent de paradyso uoluptatis fecerunt sibi tabernacula et fuerunt septem dies lugentes et
lamentantesin magna tristitia Post septem dies ceperunt esurire
adam et Eua et querebant sibi escasut manducarentur et non

habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in
quo omnes beati cum Xristo creatore et saluatore nostro simul
cum corpore et anima numquam de ceteramorituri regnaturi sunt
per infinita seculaseculorum.Amen.
Br = Bruxelles, Bibliotheque royale Albert leT, IV 715, 1r-11v;
12 ff., papier; milieu du xve sieclel61.
-Sans titre.
-Incipit au debut de texte: Post casum luciferi qui superbia
inflatus ail ponam sedemmeam in aquilone et ero similis altissimo Deus autem summe bonitatis volenshominem esseprincipem
regni sui adam de terra plasmauit et eum in paradiso terrestri
posuit.
-Incipit de la Vita Adae et Evae: Cum autemadam et eua expulsi
essentde paradiso uoluptatis fecerunt sibi tabernaculum in quo
steterunt vij dies lugienteset lamentantesin magna tristicia postea
ceperunt esurire et querebant escasut manducarent et non inueniebant.
-Explicit: Octauus autem dies estfuture et eteme beatitudinis in
quo omnes boni cum ipso creatore cum corpore et anima numquam moriuntur sed regnabunt per infinita secula seculorum
amen.

160.H. MAYo, Descriptive Inventoriesof Ms. Microfilmed for the Hill M.


ManuscriptAustrian Libraries, vol. III, Herzogenburg,Collegeville, 1985,
p. 143-146.
161. Dans un courrier, M. Henry, attache scientifique a la Bibliotheque
royale de Bruxelles, demandede modifier en IV 715 la cote IV F 15 indiquee parE. B. Halford (cf. note 9). Ce manuscrit n'a pas encore fait l'objet d'une description dans un catalogue de la Bibliotheque de Bruxelles.

274

J. P.PE1TORELLI

Le texte de la Vita Adae et Evae est precede d'un recit du


peche originel et de sa condamnation developpe a partir de Gn 3
en faisant appel aux traditions concernant Ie refus de Satan de
venerer Adam comme chef de la creation, theme essentielde la
premiere partie de la Vie d"Adam et Eve. Le texte (et l'ecriture?)
sont tres semblablesa ceux du temoin suivant.
Hm = San Marino (California), Huntington Library, HM 1342,
4r-15v; 187ft., papier, 220x150;xye siecle162.
-Titre: vita ade.
-Incipit au debut de texte : Post casum luciferi qui superbia
inflatus ail ponam sedemItfeam in aquilone et ero similis altissimo Deus autem summe bonitatis volens hominem esseprincipem
<regni sui> Adam de terraplasmauit et eum in paradiso terrestri
posuit.
-Incipit de la Vita Adae et Evae : Cum autemadam et eua expulsi
essentde paradiso uoluptatis fecerunt sibi tabernaculum in quo
steterunt vij dies lugienteset lamentantesin magna tristicia postea
ceperunt esurire et querebant escasut manducarent et non inueniebant.
-Explicit: Octauus uero future et eterne beatitudinis est in quo
omnes boni cum ipso crealore et saluatore nostro simul cum corpore et anima numquam de cetero morientur sed regnabuntper
infinita seculaseculorum.Amen.
-Intitule final: vita ade.
Le texte (et l'ecriture ?) sont ires semblablesIi.ceux de Br.
Cc = Krakow, Biblioteka Jagiellonska, 431, 119va-121va;244+1
ff., papier, 29Ox205,2 col.; 1441163.
-Titre: Nota Hystoria Ade et Ewe, quando expulsi erant de

Paradiso.

162. Guide to Medieval and R.enaissance manuscripts


in the Huntington
Library, vol. II, Huntington
Library, 1989, p. 565-569. Deja reference dans
S. DE RICCI & W. J. WILSON, Census of Medieval and Renaissance Manuscripts in the United States and Canada, t. I, New-York,
1935, p. 106. Selon
N. R. KER, Medieval Libraries
of Great Britain, Londres, 1964, p. 197, ce
manuscrit aurait appartenu a l' Abbaye de Westminster;
d'apres les auteurs'
du Guide cite ci-dessus, Ie texte de la Vie latine aurait ete ecrit en Italie
et ensuite reuni a d'autres documents dus a des copistes anglais.
163. M. KOWALCZYK, M. MARKOWSKI, G. ZATHEY & M. ZWIERCAN, Catalogus Codicum manuscriptorum
Medii vi Latinorum
qui in Bibliotheca
Jagellonica
Cracoviae asservalltur, Vol. II, Cracovie, 1982, p. 307-311.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

275

-Incipit: Factum est autem cum Adam et Ewa essentexpulsi de


paradiso uoluptatis et abientesa longe respicienteslocum deliciarum fleuerunt amare.
-Explicit: Et cum hec uerba audiuissemprocidens in terram oraui
dominum dicens omnipotentissime et misericors domine creator
pie non deleatur nomen meum usquein seculumseculi sedperduc
me in paradisum ut te laudem in seculaseculorumamen(27).
Aj = Alba Julia, Batthyaneum, Ms. I. 76, 410va-414va; 2 col.;
xye sieclel64.
-Titre: De uita ade et eve.
-Incipit: Factum est cum adam et euafuissent expulsi de paradiso voluptatis abeuntesa longe retro inspicienteslocum deliciarum
fleverunt amare.
-Explicit: octauus uero dies est future et eterne beatitudinis in
qua omnes beati cum Xpo domino cum corpore simul et anima
de ceteronumquam morituri regnabuntper infinita seculaseculorum Amen.
La Vita Adae et Evae est copiee 1:1la suite de la Legendasancforum (Legenda aurea)de Jacquesde Yoragine.
Ba = Berlin, Staatsbibliothek zu Berlin -Preussischer
Kulturbesitz, Theol. lat. Qu. 151, 201r-207v; 328 ff., papier,
210x145; 1440-1460,Posen165.
-Sans titre.
-Incipit: Factum est cum Adam et Eua fuissent eiectide paradiso
voluptatis fecerunt sibi thabernaculum ibidem et fuerunt septem
diebus lugenteset lamentantesin magna tristitia post septemdies
ceperunt sibi querere escasut manducarent et non inueniebant
nechabebant quid manducarent.

164. R. SZENTIV
ANYI, Catalogus concinnus librorum Bibliothecae Batthyanyanae,Szeged,1978,n 76,p. 46;J. SOPKO,
CodicesLatini Medii&vi
qui olim in Bibliotecis Slovaciae asservabanturet nunc in Hungaria et
Romania asservantur,Matica Siovenska,1981,n 322,p. 173-174.-Le
nom exactde Ia Bibliotheque d' Alba Julia estIe suivant: Biblioteca Nationalii a Romaniei, Filiala Batthyaneum. Que Madame I. Darja, bibliothecaire, trouve ici I'assurancede ma tres sincere gratitude pour l'amabilite
avec Iaquelle elle m'a foumi Ies photocopies des deux manuscrits de sa
bibliotheque. Je ne sauraisoublier non plusIe professeurCsemusde l'Universite de Szeged (Hongrie) et ses collegues qui m'ont aide dans Ia
recherche de ces documents.
165. G. ACHTEN(b. yon), Die TheologischenlateinischenHandschriften
in Quarto der StaatsbibliothekPreussischerKulturbesitz Berlin, t. 1,Wiesbaden, 1979,p. 54-59.

276

J.P. PETfORELLI

-Explicit: Octauauero die.~estfuture et etemebeatitudinis in qua


omneselecti cum suo crealore et redemptoresimul cum corpore et
anima requiescentet regnabuntin seculaseculorumamen.
Sr = Strangnas,Domkyrkobiblioteket, Q 16 (Op.1), 5r-9r; 11 ft.;
circa 1460166.
-Titre: ProtogenitorumHis'toriapostquamexparadisosunt expulsi.
-Incipit : Adam et eua cum expulsifuissent deparadiso uoluptatis
fecerunt sibi tabernaculum Et fuerunt septem dies lugentes et
lamentantesin magna tristitia Post septem dies ceperunt esurire
adorn et eua et querebant escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in
qua beati cum Xristo creatore et saluatore simul cum corpore et
anima numquam de ceteromorituri regnabuntper infinita seculorum seculaAmen.
La Vita Adae et Evae estsuivie de la Legendede la Croix.
Cb = Krakow, Biblioteka Jagiellonska, 2403 (= DD XVII 2),
25v-32r; 230 ff., papier; 1468167.
-Titre: De expulsioneAdt', cum Eva de paradiso.
-Incipit: Cum expulsifuis$entde paradiso voluptatisfecerunt sibi
thabernaculum et fuerunt septem dies lugenteset lamentantesin
magna tristitia Post septemdies ceperuntesurire et querebantsibi
escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Homo dei ne amplius quam septem diebus lugeatis
mortuos vestros quia septima dies resurrectionis sue requieuit
dominus ab omni opere suo. Octauus uero dies future et eterne
beatitudinis est.
Le texte se poursuit san$ponctuation ni solution de continuite
par les mots suivants: in aJiqua cedula siue rescriptum horrendorum si misericordia dei saluatoris absentabitur universis ...dont
j'ignore l'origine.

166.H. AMINSON,Bibliothectl Templi Cathedralis Strengnesensis,


Supplementum, continens Codicesmanu scriptos et libras, quosJohannes Matthiae,Episc.Strengn. Templodona dedit, Stockholm, 1863,p.1. Je remercie bien sincerement Mrs R. Lundgren, bibliothecaire de la
Domkyrkobiblioteket de Striingniis de m'avoir adresseune copie de ce
document. a. aussiKatalog der datiertenHandschriften in lateinerSchrift
vor 1600 in Schweden,Bd. II., Die Handschriften Schwedensausgenommen UB Uppsala(Bibliotheca Ekmaniana Universitatis Upsaliensis,68),
Uppsala, 1980,p. 29-30,abb,'73.
167. W. WISLOCKI,Catalogus codicum manuscriptorum Bibliothecae
UniversitatisJagellonicae Cracoviensis,(en latin), Cracovie, 1877-1881,
D.577.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

277

Zp = MUnchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 23929, 32ra34vb; 35 ft., papier, 310x220, 2 col.; deuxieme moitie du xye
sieclel68.
-Sans titre.
-Incipit : Adam et Eua cum expulsifuissentde paradiso voluptatis
fecerunt tabernaculum et fuerunt septem dies lugenteset lamentantesin magna tristitia Post septemdies ceperuntesurireAdam et
euaet querebantsibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eteme beatitudinis est in
qua omnes beati cum Christo creatore et saluatore nostro simul
cum corpore et anima numquam de ceteromorituri regnabuntper
infinita seculaseculorumAmen.
Sa = Schlagl, Stiftsbibliothek, 156, 405v-409v; 414 ff., papier;
1473169.
-Titre repetedansla margesuperieuredesfolios: DepenitentiaAde.
-Incipit : Adam et eua cum expulsifuissent de paradiso voluptatis
fecerunt sibi tabemaculum et fuerunt uij diebus lugenteset lamentantesin magna tristitia Post vii dies ceperuntesurire et querebant
sibi escamut manducarent.
-Explicit: Octauus uero dies future et eteme beatitudinis est in
qua omnes beati cum ip~'ocreatore et saluatore nostro simul cum
corpore et anima numquam de ceteramorituri regnabuntper infinita seculaseculorumAmen.
-Intitule final: Cronica de penitentia ade et maTte et de ramo
plantato ad caput sepulchri ade de quo tunc excreuitlignum sanc-

tecrucis.
Suit la Legendede la Croix, sous Ie titre Historia de deo misericordie.
Les differents groupesde temoinsdans Fl
Fl se presente comme une redaction solidement transmisepar
un groupe de dix temoins -Vb, Pv, Eq, Go, Hz, Rz, Sr, Cb, Zp,
Sa -dont leg particularites individuelles soot rares; de ce groupe se distingue une forme du texte nettement individualisee et
constituee par deux temoins: Br et Hm et trois temoins atypiques, plus ou moins independantsleg uns des autres.

168. CCLM, II, Iv; 109.Au fO30, on lit: A 1462fuerunt maledicti fratres
in Puttn .
169. G. VIELHABER& G. INDRA,Cataloguscodicum plagensium (Cpl.)
manuscriptorum, Linz, 1918,(reprint by University Microfilms International, Ann Arbor, Michigan, Catalog of Manuscripts in Stift Schliigl
[PlagaJ), p. 263-265.

278

J. P. PETfORELLI

Le textede Br et Hm
Precedes d'un fecit de la chute de Satan et de la tentation au
paradis, fecit qui conduit au debut de la Vita Adae et Evae,Br et
Hm presententde nombreusessimplifications du texte commun:
Au 2, au lieu de: usque quo uideamussi forte respiciat super
nos et miserebitur nostri deus noster et reuocet nos in locum ubi
prius eramus,ils ecrivent: usquequo uidebimus; forte introducer
nos dominus in locum ubi eramusprius et miserebiturnobis.
Au 3, au lieu de: Vis interficere me, ut ego moriar, et forte
introducer te dominus deu;sin paradysum, quoniam causa mea
expulsus es inde, ils ecrivent: interfice ergo me, quia causa mei
expulsuses.
au 8, au lieu de et dixit: Tibi dico aqua iordanis condole mihi;
et congregentur natancia quae in te sunt omnia animancia que
circa te sunt,.et circumdent me lugeantpariterque mecum; non se
plangeant sed me quia ilIa non peccaueruntsed ego,ils precisent
et simplifient en meme temps: Postquam ingressuserat adam ad
jlumen, dixit: aqua lordanis tibi dico: condole mecum et congregentur omnes creature,que in te sunt, et lugent mecum propter
peccatamea.
etc ...
L'interet de celie forme textuelle vient du fait que, a en juger
par leg incipit publies dans leg catalogues,plusieurs incunables
fran~ais ont repris l'apocryphe sous celie forme17o;c'est sans
doute ainsi qu'elle sera connue dans leg annees posterieures a

1500.
Les trois temoinsatypiques
Ces trois temoins ont conserve pour l'essentielle texte commUll aux dix temoins cites plus haul, mais y introduisent
quelques singularites.
-Cc et Aj ajoutent a cer1!ains
passagesdes complementsinconnus jusqu'ici, transcrits plus ou moms integralement par chacun:
Ainsi modifient-ils Ie debut de l'introduction: Adam et Eua
cum expulsi fuissent de paradiso voluptatis, qu'ils ecrivent:
Factum est cum Adam et Eua fuissent expulsi de paradiso voluptatis fet delicie add. Cc] et la completent par une description plus

170. P. MARAIS & DUFRESNEDE SAINT LEON, Catalogue des incunaoles


de la bibliotheque Mazarine, Paris, 1983, p. 667; M. PELLECHET,Catalogue
general des incunables des bibliotheques publiques de France, Paris, 1897,

p. 10,n 44 et 45.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

279

detaillee du voyage des premiers parents vers l'exil. Cc la transcrit ainsi: et abientes a longe et respicientes locum deliciarum,
fieuerunt amare fixerunt pedum uestigia, fere ad mediam tibiarum
sanguinis lacrimas super terram nimium fundentes, et quanta longius se uidissent a paradiso, in tanto profundius terram calcaneis
uestigia ostendebant, et uberius sanguinem lacrimasque oculorum
terram purpurabant. Et dum se a longe uiderunt nec sperauerunt
habere reuocationem
ab angelo Cherubin in paradisum.
Deuenerunt in quemdam locum campi, et ibi ..., et Aj la transcrit
plus brievement: abeuntes a longe retro respicientes locum deliciarum, fieuerunt amare fun dentes lacrimas et quanta longius se
uidissent a paradiso, tanto profundius dolebant " et dum se iam
longe uiderunt nec misericordie donum penes eos reuocationis ad
locum paradisi per Cherubin archangelum eis consuetum adessent,
aufecerunt
8, au lieu
ibi de : non se plangant sed me quia ilia non peccauerunt sed ego, ils lisent: non se defieant sed me deplangant
quia ipsa non peccauerunt sed ego.
au 14, Cc developpe Ie fetus oppose par Satan a la veneration d' Adam: Ego uero respondi: ado rare Adam nolo; cum ipse
de terra formatus et creatus sit, non adorabo, forme que Aj transforme en paroles d' Adam: Et adam michaeli: Ego debeo adorari
cum sim de terra sancia formatus et creatus; non adorabor quia
<de>terior sum omni creaturae.
Ces manipulations
du texte empechent d'accorder grande
valeur a res variantes, peut-etre empruntees a un fecit plus romanesque, dont il est difficile pour l'instant de decouvrir l'origine.

-enfin, Ba, qui comme les deux precedentscommence l'incipit


par les mots Et factum estpresente un texte different du leur et
marque par de tres nombreusesvariantes de detail. Ainsi, a la
place de : Post septemdies ceperuntesurire adam et eua et querebant sibi escasut manducarentet non habebant,il ecrit : post septern dies ceperuntsibi querere escasut manducarentet non inueniebant nec habebant quid manducarent.; ou plus loin, il
transcrit: quere nobis aliquid ut manducemus,usquequouideamus si forsitan respiciet,sonsla forme: Queramusadhuc nobis ut
si aliquid invenire poterimus quid manducamus usque modo
uideamussi forte respiciatsupernos.
Si ces variantes alourdissent parfois Ie fecit, elles n'en modifient guere Ie sens. Aucun autre temoin de cette forme particuliere n'a ete pour l'instant retrouve. Ba s'inspirait-il d'un temoin
anterieur ? Le rapprochement entre son incipit et celui de Gz
decrit plus haut pouvait Ie suggerer.Mais aucune autre variante
commune a ces deux temoins ne l'a confirmee.

J.

280

P. PE1TORELLI

LA DEUXIEME

REDACTION

TARDIVE.

Lestemoins
F2 est representee par dix-sept temoins171,des XIye et xye
siecles.
Kr = Kremsmtinster, Stiftsbibliothek, Ms. 124, 286ra-287vb; 295
ff., parchemin, 240x134/170, 2 col.; 1ere moitie du XIye
siecle172.
-Titre: De penitentia Ade.
-Incipit: Cum e<x>pulsi fuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt sibi tabernaculum et fuerunt ibi vii dies lugentes et lamentantesin magna tristicia Post vii uero dies ceperuntesurire et querebant sibi escamut manducarentet non habebant.
-Explicit: Hec dicens Adam ad omnesfilios SUDS
et comprehensus est magnis doloribus et exclamansmagna uoce dicebat Quid
faciam ego miser et infelix positus in tantis doloribus Cum autem
uidisset II (35). Le texte s'interrompt au bas du {O287v, la fin
est perdue.
Ea = Erfurt, Stadt- und Regionalbibliothek,CA 40 124, 196ra203rb; 203If., papier, 2 col.; milieu du Xlye sieclel73.
-Titre: Vita Adam et Evae inde ab expulsione e paradiso facta
usquead mortem eorum descripta.
-Incipit: Cum expulsi fuissent adam et eua de paradyso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt septem dies lugentes et lamentantes
in magna tristitia Post uero septemdies esurgereet querebantsibi
escasut manducarent et non habebant.
-Explicit: Octauus uero diesfuture eternebeatitudinis Est in qua

17L Si on ne prend pas en compte les trois temoins du traite intitule Electula seuformula de creationeAde et Eve et de eorum lapsu eteorum pena
et penitentia qui incorporent des extraits de la Vie latine a un traite de
la penitence, mais n'ont pas,comme Ie clm 2778 (Ap), recopie a sa suite
Ie texte complet de la Vita Adae et Evae. Cf. ci-apres la description de ce
groupe de temoins.
172. H. FILL, Katalog der Handschriften des Benediktinerstiftes Kremsmilnster, t. 1, Van der Anfagen bis in die Zeit des Abtes Friedrich van
Aich, Wien, 1984,p.180; d'apres H. Fill, seulle huitieme documentincorpore dans ce manuscrit (folios 280-287),celui donc qui comprend la Vita
Adae et Evae,a ete copie, sur deux colonnes,dans la premiere moitie du
XIV. siecle.
173. W. SCHUM,BeschreibendesVerzeichnisder Amplonianischen Handschriften-sammlungzu Erfurt, t. II, Handschriften in Quart, Berlin, 1887,

p.382.

LA VIE LATINE D' ~AM

ET EVE

281

omnis (beatituto)cum ipso cr~ator~et saluatoresimul cum corpo..,


re et amma requlescuntet cett!.ra. !
Px = Praha, Narodnf knihovna Cesk6 republiky, XIV. G. 11,
132ra-137va;152 ft., papier, 210x150,2 col.; XIve -xve siecle,
ex monasterio Borovanensi 17-4.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi thabernaculumfuerunt q.uevi~ dies lugenteset lamentantesin
magna tristitia Post vii uero dies ceperuntesurire et querebantsibi
ut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dier future et eterne beatitudinis in qua
omnes beati cum ipso creatore et saluatore simul cum corpore
numquam de ceteromorientur regnabuntper infinita seculaseculorum Amen.
Sz = Alba Julia, Batthyaneum, Ms 35, 42ra-45ra; 107 ff., papier,
29Ox210,2 col.; sansdatel75.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsifuissentAdam et Eua deparadiso fecit sibi
tabernaculum et fuerunt vii diebus lugentes et lamentantes in
magna tristitia Post uero vii dies ceperuntesurire et querebantsibi
escaset non habebant.
-Explicit: OctavusveTOdiesfuture et eternebeatituinis est in quo
omnes boni cum suo creature in corpore et anima numquam de
cetero lugebunt sed regnabunt, etc,per infinita seculaseculorum.
Bf = Berlin, Staatsbibli()the~ zu Berlin -Preussischer
Kulturbesitz, Theol. lat. F(1I. 39~, lra-5ra; parchemin, 2 col.;
xye siecle, abbaye de Corvey176.'
-Titre: De Adam et eua quamod~ fuerunt expulsi de paradiso et

qualiterpeni(teantur),

-Incipit: Cum expulsifuissentAdam et Eua de paradiso fecerunt

174.J. TRUHLAR,Cataloguscod.icummanu scriptorum Latinorum qui in


C. R. Bibliotheca Publica atque UniversitatisPragensisasseruantur,t. II,
Prague 1906,p. 332, sub nO2619.
175. R. SZENTIVANYI,Catalogus confinnus librorum Bibliothecae Batthyanyanae,Szeged,1978,p. 27.29. j
176. C'est,au Dr. Overgaauw, c:luCa~inet des manuscrits de la Bibliotheque d'Etat de Berlin, que je dois la connaissancede ce temoin. Le Dr.
Overgaauwm'a confirme qu'il ~'agit (['un "manuscrit du XV' siecle,originaire de l'abbaye de Corvey", et dal1lsun deuxieme courTier,il precise:
Ce manuscrit fait partie d'un VOUpd:important de codex qui n'ont pas
encore ete catalogues.

282

J. P.PE1TORELLI

sibi thabernaculum et fuerunt ibi septem dies lugenteset lamentantesin magna tristitia Post septemuero dies ceperuntesurire et
querebantsibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octaua uero die$future et eternebeatitudinis estin qua
omnes beati cum ipso creatore et saluatore simul cum corpore
numquam de ceterummorituri regnabuntper infinita seculasecuforum Amen.
-lntitule de fin: Et sic explicit uita ade et eue
Ca = Krakow, Biblioteka Jagiellonska, 1674 (CC Y 17), 79vb83ra; 268 ff., papier / parchemin, 2 col.; xye siecle, Saint Florian
(de Cracovie ?)177.
-Titre: Expulsio Ade simui et Ewe deparadiso.
-lncipit: Cum expulsi fuissent adam et ewa de paradiso fecerunt
sibi archam et fuerunt septem dies lugentes et lamentantes in
magna tristitia post vii uera diesceperunt esurire et querebantsibi
escamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in
qua omnes beati cum ipso creatoreet saluatoresimul cum corpore et anima morientur et regnabuntper infinita seculaseculorum.
Amen. etfinito libro sit laus etgloria Christo.
-lntitule de fin: expulsio ade simul et evedeparadiso.
Wo = Wolfenbiittel, Herzog August Bibliothek, Cod. Guelf. 415
Helmst., lr-4r; 105 ff., palPier,295x215; xye siecle, monasterii
BMV Scotorum Wiennensis178.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt ibi septem dies lugentes in magna
tristitia post septem uero dies ceperunt esurire et querebant ut
manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in
qua omnes creati cum Christo creatore et saluatore simul cum
corpore numquam de cetera moriantur regnabunt per infinita
seculaseculorumAmen.

177. W. WISLOCKI,Catalogu~ codicum manuscriptorum bibliothecae


UniversitatisJagellonicae Crat:oviensis,(en latin), Cracovie, 1877-1881,
p.403.
178.O. VONHEINEMANN,
Die Handschriften der herzoglichen Bibliothek
zu Wolfenbuttel,t. I, Die HelmstedterHandschriten,I, Wolfenbiittel, 1884,
(reimprime dans Die Katalogeder Herzog-August Bibliothek Wolfenbiittel,Bd. 1, Frankfurt am Main, 1963),p. 324-325.

LA VIE LA11NE D'ADAM ET EVE

283

Sh = Schlagl, Stiftsbibliothek, 198, 1ra-4vb; xye siecle,


Bohemel79.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsifuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt
sibi thabernaculum et fuerunt ibi septem dies lugenteset lamentantesin magna tristitia Post vii vero ceperuntesurire et querebant
sibi escasvt manducarentet non h4lbebant.
-Explicit: Octauus vero dies future et eterne beatitudinis est in
qua omnes beati cum ipso creatoreet saluatoresimul cum corpore numquam de cetero morituri regnabunt per infinita secula
seculorumAmen.
Pw = Praha, Narodni knihovna Geskerepubliky, XI. C. 8 (Cim.
K. 267), 206v-209r; 307 ff., rapier, 210x160; xye siecle, ex
monasteriocan. regul.s. August. 1Irebonensr8o.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsifuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt
sibi thabernaculum et fuerunt ibi vii dies lugenteset lamentantes
in magna tristitia post vii uero dies ceperunt esurire querebant
escamut manducarentet non inueniebant.
-Explicit: Octauusvera dies eterneetfuture beatitudinisestin qua
omnes cum Christo creatore et saluatore cum corpore et anima
numquam de cetera moriantur Sed regnabuntper infinita secula
seculorum Quod nos praestaredignetur qui uiuit et regnal Amen.
Tg = Miinchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 18406, 95va98va; 283 ff., papier, 305x220, 2 col.; xye siecle, abbaye de
Tegernsee181.
-Titre: De penitentia Ade et Eue.
-Incipit: Cum expulsifuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt vii diesflentes siue lugenteset lamentantesin magna tristitia Post vii uero dies ceperuntesurire et querebant sibi escasut manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in
qua omnessancti cum ipso creatoreet saluatoresimul cum corpo-

179. G. VIELHABER& G. INDRA,Cataloguscodicum Plagensium (Cpl.)


manuscriptorum, II, Linz, 1918, (reprint by University Microfilms
International, Ann Arbor, Mkhigan,Catalog of Manuscripts in Stift
Schliigl [PlagaJ), p. 314-317.
180.J. TRUHLAR,Cataloguscodicum manu scriptorum Latinorum qui in
C. R. Bibliotheca Publica atque UniversitatisPragensisasseruantur,t. II,
Prague, 1906,p.137-140 et 399 sub nO2032.

181.CCLM, II, III, 161.

J.

284

P. PE1TORELLI

re numquam de cetera morituri regnabunt per infinita secula


seculorumAmen.
-lntitule de fin: penitentia ade (recentiore manu).
Ri = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 15610, 165r169v; 245 ff., papier, 215x150; xye siecle, abbaye de Rott am
Inn182.

-Titre: Historia de Adam et Eva.


-Incipit: Cum expulsi fuissent adam et eua de paradiso fecerunt
sibi thabernaculum et fuerunt vii dies lugentes et lamentantesin
magna tristitia Post vii uero dies ceperuntesurire et querebantsibi
escasut manducarent et non habebant.
-Explicit: Octauus uero diesfuture eternebeatitudinis est in qua
omnes beati cum ipso creatore et saluatore simul cum corpore et
anima numquam de ceteromorituri regnabuntper infinita secula
seculaseculorum seculorumAmen.
Do = Donaueschingen, Hofbibliothek, 449, ir-Sr; 39 ft., papier;
xye sieclel83.
-Sans titre.
-Incipit: Cum expulsi fuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et fuerunt septem diebus lugentes et lamentantes in magna tristitia post septem uero dies ceperunt esurire et
querebant sibi escamut manducarent et non inueniebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in
quo omnes beati cum Xristo creatore et saluatore suo simul cum
corpore et anima numquam de cetero moriuntur sed regnabunt
per infinita seculaseculorum.Amen.
-Intitule de fin: vita Ade et Eve.
Ig = Munchen, Universitatsbibliothek, 20 Cod. ms. 678, 82ra85ra; 418 fl., papier, 28Ox210,2 col.; 1457 (085ra), Pressburg
(Kollegiatskirche St Martin)l84.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et eua de paradiso fecit sibi
tabernaculum et fuerunt septem dies lugentes et lamentantes in
magna tristitia post septemuero dies ceperuntesurire et querebant
sibi escaset non habebant.
182. CCLM, II, III, 23.
183. K. A. BARRACK, Die Handschriften der Hofbibliothek zu
Donaueschingen,t. I, Ttibingen, 1865,p. 306-307.
184. N. DANIEL, G. KORNRUMPF
& G. SCHO1T,Die Handschriften der
Universitiitsbibliothek Milnchen, t. III, Die lateinischenmittelalterlichen
Handschriften aus der Folioreihe, 2e Halfte, Wiesbaden, 1979,p. 167-

170.

LA VIE LA11NE D'ADAM ET EVE

285

-Explicit: Octauus uero dies future et eterne beatitudinis est in


qua omnes boni cum suo creatore in corpore et anima numquam
de cetera lugebunt sed regnabunt per infinita secula seculorum
Amen. 1457.
-Colophon (F 85 fa) : Si vis crede si non vis tunc dimitte I Quia
ut dicitur Est appographum.
Bb = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 4756, 214r222r; 206 ff., papier, 230xl150; 1471-1480, abbaye de
Benediktbeuem185.
-Titre: PenitentiaAdam et Eua.
-Incipit: Cum expulsi essentAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi thabernaculum et septemdiebus lamentantesin magna tristiria Post septemuero dies ceperuntesurire et querebantsibi escam
ut manducarentet non habebant
-Explicit: Octauo uero die future et eternebeatitudinis est in qua
omnes cum creatoresuo in c.orporeet anima numquam de cetera
lugentessed regnabunt cum deo deorum per infinita seculaseculorum Amen
-intitule de fin: sermo Ade et Eve. Sit laus Deo Xriste.
II existe un folio numerote 220aentre les F 220 et 221.
Se = Munchen, BayerischeStaatsbibliothek,clm 17668,77vb-81rb;
379 if., papier, 31Ox250,2 col.; 14176,
abbayede Semanshausenl86.
-Titre: De expulsioneAde eJEue.
-lncipit : Cum expulsifuis~.entAdam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabemaculum etfuerunt septemdies lugentesin magna tristiria Post uero septem ceperunt esurire et querebant sibi escasut
manducarentet non habebant.
-Explicit: Octauus uero dies future et eteme beatitudinis est in
qua omnes beati cum ipso creatore et saluatoresimul cum corpore et anima numquam de cetera manifestaturi regnabunt infinita
seculaseculorumAmen.
-lntitule de fin: Et sic estfinis.
Lj = Ljubljana, Franciskanski Samostan,85, 97ra-99vb; 235 ff.,
papier, 280x195,2 col.; 1470(fO99v)l87.
-Titre: Nota expulsioAdam et Eve deparadiso.
-Incipit: Cum expulsi fuerunt Adam et eua de paradiso fecerunt

185. CCLM, I, II, 238.


186. CCLM, II, III, 116.
187. Ct. M. Kos, Codices aetatis mediae manuscripti qui in Sloveniam
reperiuntur, Ljubljana, 1931,p. 141,n 85.

286

J. P. PETfORELLI

sibi thabemaculum et fuerunt xii diebusibi lugenteset lacrimantes


et ualde in magna tristicia.
-Explicit: est tabula transuersa que fuit sub pedibus Xpi ita ut
nos possumussequieum.
Ce temoin suit Ie texte de la deuxieme redaction tardive, dans
une forme proche de celIe de Do, jusqu'au 42, -au 24, il insere quelques lignes d'une description du meurtre d' Abel par CaIn
empruntee a une autre source, et a la fin du 29d, par suite d'un
saul du meme au meme sur generi uestro,il passedirectement au
35-puis remplace les paragraphes43 a 51d de la Vita par un
extrait du De lnventione SanctaeCrucis de Jacquesde Voragine,
compose lui-meme d'extraits de plusieurs documents: Evangile
de Nicodeme,Jean Beleth et Pierre Ie Mangeur88.
La Vita Adae et Evae dans un traite de Lapenitence
A l'interieur de F2, entin, se detache un groupe particulier
compose de quatre manuscrits qui transmettent un traite de la
penitence intitule: Electula seu Formula de creatione Adae et
Evae, eorum lapsu et eorum poena et penitentia, d'auteur inconnu189.Au milieu de ce traite est inseree la Vita Adae et Evae,
introduite par ces mots: Et quod quilibet homo post peccati lapsum debet penitere satisfaciendo exemplum habemus in ipso
Adam et Eva qui cum expulsi fuissent de paradiso fecerunt sibi
tabernaculum ...Dans la Vita sont incorpores, a leur place dans
l'ordre chronologique du fecit, les passagesdu livre canonique
de la Genese concernant la faute originelle et sa condamnation.
Le traite se poursuit par un commentaire du Psaume Miserere.
Ce traite de la penitence est interessant car il manifeste clairement dans quelle perspective se lisait alors la Vita Adae et Evae.
Des quatre temoins cites ci-apres, Ap est Ie seul qui, a la suite
du traite de la Penitence, recopie une deuxieme fois -iterum,
est-il precise dans l'incipit -Ie texte integral de la Vita Adae et
Evae sans insertion d'elements etrangers. Pour l'edition critique
de la Vita Adae et Evae, il ne m'a pas semble utile d'etablir un
texte critique de la citation de la Vie latine a l'interieur du Traite
de la penitence a partir des quatre temoins et je n'ai donc collationne que la copie de la Vita dans Ap. Par contre, il ne sera pas
inutile de decrire rapidement celie petite collection.

188. MEYER,1882,p. 123-125.


189. Ct. A. ZUMKELLER,Manuskripte van Werken der Autoren der
Augustiner-Eremiter-Ordens in mitteleuropiiischen Bibliotheken,
CassiacumXX, Wurzburg, 1966,p. 83,note 153.

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

287

Ap =Miinchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 2778, 264rb27Ora;368ff., papier,315x215,2 col.; 1432,abbayed'Alderspachl~.


-Titre: Hic (iterum) describilur de expulsioneAdam et Eue quomodo expulsi sunt deparadiso.
-lncipit : Cum expulsifuissent Adam et Eua de paradiso fecerunt
sibi tabernaculum et ibi fuerunt vii dies lugienteset in magna tristicia post vii uero dies ceperunt esurire et querebantsibi escamut
manducarentet non habebam.
-Explicit: quo audito rex lignum hoc auro lapidibus preciosis
exornari precepit et in piscinam probaticam proici ubi postmodum super natauit (49).
-lntitule de fin: Explicit planctusAdam et Eue.
Ah = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 2800, 240ra262rb; 281 ff., papier, 315x220, 2 col.; 1468, abbaye
d' Alderspach191.
-Titre: Formula de creatione Adae et Evae et eorum lapsu et
poena.
Ee = Munchen, Bayerische Staatsbibliothek, clm 5976,82r-146r;
498ft., papier, 217x145;xye siecle, abbayed'Ebersbergl92.
-Titre: Electula seuformula de creatione,lapsu,pena ...Adae et
Evae.
Te = Munchen, BayerischeStaatsbibliothek, clm 18597,273r-347;
347ft., papier, 23Oxl60; 1469-70,abbayede Tegemsee193.
-Titre: Electula seuformula de creationeAde et Eve et de eorum
lapsu et eorum pena etpenitentia.
Les differents groupesde temoins dans F2
Tous ces temoins appartiennent bien au groupe F2, en ce sens
qu'ils presentent les memes variantes definies ci-dessuspar rapport et aux autres redactions de la Vita Adae et Evae et au groupe Fl en particulier; des variantes de moindre importance entre
eux les repartissent, eux aussi, en quatre seriesplus homogenes.

190. CCLM, I, II, 36. -Dans la marge du folio 210rb de Ap un lecteur


a indique deux autres temoins reperes: Clm 2800 et Clm 5976. On peut
penser qu'il s'agit de W. Meyer qui fait allusion 11ces deux memes
manuscrits 11la note 1 de la page 214 de son edition.
191. CCLM, I, II, 39.
192. CCLM, I, III, 61.
193. CCLM, II, III, 187.

288

J. P.PETfORELLI

Kr, 5h, Bb et Bfcomposent une premiere serie (ci-apres 51),


5z et Ig, une deuxieme (S2), la troisieme serle se divise en deux
groupes: Wo, Px et Pw, Ap et Tg composent un premier groupe
(53/1), Ea, Ri et 5e, un deuxieme (53/2), enfin Do, Ca et Lj
constituent une quatrleme serle (54).
Voici quelques exemp]es des variantes entre ces differents

groupes:

Au 2,ils ecrlvent :
51: Et surrexit Adam et Eua et circuibant septem diebus
omnem terram illam.
52 et 53/1: Et surrexerunt adam et Eua et circuibant septem
diebus omnem terram iLJam.
53/2: Et surrexerunt adam et Eua et circuierunt septemdiebus
omnem terram illam.
54: Et surrexit Adam et circuibat omnemterram illam
Au3,
81.. Tu domine mi quantum cogitastipenitere ?
82: Tamendomine mi libenter uolo penitere.
83/1: Tu domine mi quontum cogitasti penitere tantum et ego.
83/2: Domine mi quantum cogitastipenitere ?
84.. Tu domine mi quantum cogitasti,hoc debemuspenitere.

S2 se singularise encore par de nombreux manques, en particulier celui de la deuxieme partie de l'Apocalypse d'Adam (2929d) doni il ne garde que la phrase concernant l'avenir des
homInes (29d): iusti homines permanebunt siGutsol iustitiae in
conspectudei et in tempore illo purificabuntur hominesa peccato
per aquam sed nolentespurificari dampnabuntur; mais des Ie 4,
il oublie les propositions: nostra autem escaerat angelica. Hoc
digne et iuste; au 5: et auertat faciem suam a nobis dominus
deus nosier si quod promittimus non implemus; Au 6, alors que
la majorite des temoins transcrivent Ie texte sous la forme: et
esto in aqua fluminis xxx dies et ego era in aqua lordanis xl dies,
S2 ecrit: et esto ibi in aqua fluminis xxx dies ibi ieiunans, ego
autem uadam ad aquam /.ordanis et ibi morabor xl dies similiter;
au 16, il ecrit: et statim facti sumus in dolore et odio; au 19,
avec Bb, il ecrit: cepit conturbari quia doloribus tenebatur; au
19, du fecit commun aux autres temoins: Deprecor uos luminaria celi ! dum reuertimini ad orientem, nuntiate hec domino mea
! Et dum luminaria reuerterentur,per nutum ipsorum intellexit
Adam, quod Eua in graui dolore torqueretur, il ne garde que la
derniere proposition, etc... Ces oublis ne s'expliquent pas tOllS
par de simples incidents de transcription et traduisent sansdoute
des intentions precisesde leur commanditaire.

LA VIE LATJNE D' ADAM ET EVE

289

S4conservedes notations conn\llesd'autres redactions et ignorees des autres temoins de cet1Jefamille: au 8, il ecrit: et
congreguntur omnia natantia que in te sunt et omnes bestie circa
te circumdant me lugeantquepariter mecum; au 10: cecidit in
terram pro [nimia] debilitate; au 22: et misit dominus ...semina
diversa et dedit Adae; au 26: quia obedisti uoci uxoris tuaeplus
quam meae, quam tibi dedi in potestatem ut haberes eam in
uoluntate tua, et obedisti illi et uerba mea praeteristi; au 29,
seul il reprend: et tenensmichael in manu sua uirgam et tetigit
aquas quae erant circa paradisum et rigauerunt et michael transivir mecum etc ...Ce groupe prend son origine sans doute de la
correction d'un temoin de 1':2a partir d'un temoin d'une autre
redaction.
Ainsi, malgre un ensemblede variantes communes qui confirme leur parente, les temoins de c~tte redaction presentent un tel
nombre de variantes qu'il ne seta pas simple d'en deduire un
texte originel. Ici encore se manifeste, comme a travers les multiples variantes des redactions rhtnanes, la facilite avec laquelle
les copistes, ou leurs commanditaires, modifiaient -peut-on
dire sansvergogne ? -Ie texte de leur source.

MANUSCRITS

REPERt;S

MAIS

NON COLLATIONNt;S

Am = Ann Arbor, Library of Junius Beal, Ms. 1, 43v; XlIIe


siecle; ecrit en Espagne,sansdoute a Poblet (Catalogne).
-Titre: De peccatoAdae194.
D'apres les auteurs du catalogue, Ie proprietaire de ce manuscrit l'a confie a la Bibliotheque du Congres a Washington pour
etude. Il n'a pas encore ete possible d'en obtenir une copie.
Meme s'il n'en reste que la premiere page au verso du demier
folio conserve, ce document.pourrait etre Ie seul temoin connu
de la Vita Adae et Evae en Espagne; il serait interessant de
connaitre a quelle redaction il appartient.

194. S. DE RICCI& W. J. WILSON,Census of Medieval and Renaissance


Manuscripts in the United Statesand Canada,t. II, p. 1129 oil est decrit
Ie manuscrit latin appartenant II The library ofJunius Beal,Ann Arbor
Savings Bank Building, Ann Arbor, Michigan. Dans un courTier du
5/02/1999, C. EVANSde la Bibliotheijue du Congres a Washingtonm'a
confirrne que les efforts de cette bii)liotheque et de la Bibliotheque de
l'Universite du Michigan, Ann Ar1ilor, pour .retrouver la trace de ce
manuscrit sont resteesvaines.

290

J. P.PETfORELLI

Bk = Bratislava, Kapitulska Kniznica, 88, 115ra-117ra;231 ft., 2


col. ; 1360195.
-Titre: Vita Ade qualiter finiuit tempore.
-Incipit: Cum Adam et Eva expellerenturde paradyso fecerunt
sibi tabernaculum
-Explicit: Adam post quadraginta dies ductus est Eva post octoginta etc
Si on se fie a l'explicit, ce temoin se rapproche d'une des
redactions rhenanes,bien que, jusqu'ici, il n'existe pas de temoin
de l'expression: Cum Adam et Eva expellerentur.
Dc = Olomouc, Bibliotheque Nationale, M II 157, 227b-232a;
1 ere moitie

du

xye

siecle1gei,
,

-Titre: De peccatooriginaEi
-Incipit: Cum expulsifuissent Adam et Eva de paradiso
-Explicit:
qui illuminat omnes homines venientes in hunc
modum ut nos illuminare dignetur in presentigratia sua et in futuro gloria sempiternaAmen..
Les informations du catalogue ne permettent pas d'identifier
la redaction dont dependr~it ce temoin.
Es = Esztergom, Foszekesegyhazi Konyvtar, II,7, p. 341-351;
xye sieclel97.
-Incipit: Cum expulsi ess~ntAdam et Ewa de paradiso fecerunt

sibitabernaculum.

195.J. SOPKO,CodicesMedii Aevi qui in bibliothecis slovaciaeasservanfur ac olim asservabantur,t. I, Matica Slovenska,1981,p.122-125,n 88.
196. M. BOHAcEK & F. CADA, Beschreibung der mittelalterlichen
Handschriften der wissenschaftlichen Staatsbibliothek yon Olmiltz,
Koln, Weimar, Wien, 1996,n 287. Cite dans Bibliographie annuelle du
Moyen-Age tardif, 6, 1996,nCo
3807.
197 Ct. R. NEUHAUSER,
A catalogueof Latin Textswith material on the
Vices and Virtues in Hungary, Gratia , Bamberger Schriften fur
Renaissanceforschung,29, Wiesbaden, 1996,p. 61, cite dans Bibliographie annuelle du Moyen Age tardif, 7,1997, n 5338.

LA VIE LATINE 0' ADAM ET EVE

291

CONCLUSION PROVISOIRE

Cette etude voulait rendre compte des premiers resultats de


l'analyse des nombreux temoins de la Vita Adae et Evae conserves dans les bibliotheques occidentales.Elle a permis de mettre
au jour cinq groupes de textes que distinguent les uns des autres
des elements specifiques dans la conduite du fecit, communs a
tOllSles temoins de chaque groupe.
A l'interieur de ces groupes, des variantes communes a de
nombreux temoins permettent d'identifier une ou plusieurs
redactions.Cette distinction entre groupe et redaction a pour but
non seulement d'assurer la possibilite d'un apparat critique qui
ne soit pas englue dans une multitude de variantes, mais elle
veut aussiet d'abord faire droit a une raison plus fondamentale :
elle admet a l'origine de chaque redaction l'existence d'un texte
fondateur qui se transmet dans de nombreux temoins et donne
naissancea une famille doni il devrait etre possible de decrire la
filiation. Ce texte fondateur seralt dans la majorite des cas la
correction volontaire d'une ancienne redaction soit a partir
d'elements d'une autre origine soit plus simplement pour la
rendre plus comprehensible. La redaction d' Allemagne du Sud,
la redaction de Boheme et la redaction anglaise constituent a la
fois un groupe et une redaction. Dans Ie groupe des redactions
rhenanes et dans celui des redactions tardives, il parait preferable de distinguer plusieurs textes fondateurs et donc plusieurs
redactions. Les distinctions retenues ici ne resisteront peut-etre
pas a une recherche genealogiqueplus detaillee qui ferait apparatiTe entre ces differentes redactions des relations qu'un premier etat des lieux n'a pas revelees. La description qui en a ete
faite permettra, DOllS l'esperons, de s'engager dans cette
recherche. Celle-ci a pour perspective ideale de decouvrir, ou de
reconstruire, Ie texte originel de la Vita Adae et Evae; il n'est pas
sur que l'etat actuel de la tradition manuscrite permette jamais
d'aboutir a ce resultat.
Une autre conclusion parait deja decouler des analysesprecedentes: a travers la complexite des variantes, une histoire commence a se degager.Elle constate l'existence de deux recensions
latines de la Vie d'Adam et Eve: une recension, d'origine
grecque sans dollie, traduction de celIe qu'ont traduite de leur
cote les recensions armenienne et georgienne, et une autre
recension,proche de la precedente dans sa premiere partie, mais
nourrie a d'autres sources pour les deux autres parties: Ie fecit
traditionnellement designesousIe nom d'Apocalypsed'Adam et
un fecit de l'inhumation des premiers parents plus sobre que
celui des trois recensionsorientales. Seule celle-ci s'esttransmise

292

J.p. PETfORELLI

en terre latine, a travers une certaine simplification continue au


cours du temps. II ne semble pas que la premiere ail donne naissancea line veritable tradition, me-mesi la redaction anglaise en
a heureusement conserve quelques elements, puisqu'a notre
connaissancen'en temoignent aujourd'hui qu'un seul manuscrit
presque complet et un autre manuscrit qui n'a conserve que la
premiere partie de l'apocryphe.
Trop d'elements, enfin, convergent les tins avec les autres
pour qu'on puisse refuser l'hypothese selon laquelle l'existence
historique de la Vita Adal!cet Evae,SOliSles deux formes decrites
ci-dessus, se developpe a.partir de la Grande-Bretagne; c'est
sansdoute la premiere de res formes que transforme en poeme
Ie Saltair Na Rann, redige au xe siecle dans les provinces gaeliques et c'est la deuxieme que soumet a line reecriture classicisante l'auteur du texte conserve dans Ie Paris, BNF, lat. 5327,
copie a la me-meepoque dans un monasteresitue juste a l'entree
des missionnaires bretons sur Ie continent. Ceux-ci l'ont portee
jusqu'en Baviere, plus precisementa Regensburg, et de la diffusee dans toute la partie orientale du Saint Empire, non sans en
avoir confie des copies aux monasteresfondes sur la route qui
les y a conduits. La recherche genealogiquequ'il faut poursuivre
desormaisDermettra d'eclairer cette histoire

Sz
Ne
Ai

LA VIE LATINE D' ADAM ET EVE

293

LISTE DES MANUSCRITS


Vill~
Bibliotheque
Manuscrit

Ville

sigle

Aberystwyth
NationalLibrary of Wales
M335A(Hengwrth239),
13Ov-140r,
Ab

page

Bibliotheque
Manuscrit

sigle

page

Budapest

Orszagos
Szechenyi
Konyvtar
Ms. 390,253r-258r,Bp

250

255
Cambridge

Admont

Stiftsbibliothek
Ms. 25,
27Ova-272vb,

Ad

211

CorpusChristicollege
MS 275,9ra-14vb, P
StJohn'sCollege
Ms. 176(G 8),
67r-74v,
J

256

256

Alba Julia

Batthyaneum
Ms 35,42ra-45ra,
Ms. I. 76,
41Ova-414va,

Chicago

281

209

MS ffi, 224r-228v,

275
Donaueschingen
Hofbibliothek

Ann Arbor

Library of JuniusBeal
Ms. 1,43v,
Am

449, 1r-5r,

Do

Dresden
Landesbibliothek
A 182f,If'6v,
Dr
As

284

289

AschatTenburg

Hofbibliothek
Ms. 44,57r-6Or,

NewberryLibrary

223

234
Dublin

Berlin

Trinity College Library

Staatsbibliothek
zu Berlin
Theol.lat. Fol. 395,
lra-5ra,

Bf

Theol.lat. Qu. 151,


201r-207v,
Ba
Theol.lat. Qu. 316,
l04r-l08r,
Bc
Theol.lat. Qu. 369,
66ra-67vb,
Bd

cod. 509,
p.297-306,

Du

233

281
Esztergom

275

Foszekesegyhazi
Konyvtar
11,7,
p. 341-351, Es

290

224
Erfurt

230

Stadt-und Regionalbibliothek
CA 40 124,

Bratislava
KapitulskaKniznica
88,115ra-ll7ra, Bk

Ea

280

Eq

271

290
Fulda
Hessische
Landesbibliothek
B3, 72ra-78rb,
Fa

BruxeUes

BibliothequeroyaleAlbert ler
IV 715,1r-llv,
Br

196ra-203rb,
CA 80 8, 76v-78r,

273

210

294

Giittweig
Stiftsbibliothek
Ms. 306(344),
221va-224vb,

J P. PE1TORELLI

Go

272

Graz

Universitatsbibliothek
904, 164r-169v,

G:

243

Herzogenburg

Stiftsbibliothek
Ms. 43,
247ra-25Ovb,

Hz

273

Kobenhavn
Det Kongelige Bibliotek
Ny kgl. Saml.143,
4to, 47va-49va,
Kb
Koblenz

258

248
254
253
257

257
255

Lund

Best. 701 NT. 239,


Kz

256

226

Landeshauptarchiv
222v-223v,

Harley2432,
1r-1Ov,
F
Harley275,
153r-158v,
E
Harley495,
ft. 43r-5Or,
D
Harley526,
68r-77r,
C
Royal8FXVI,
55ra-59ra,
R
Sloane289,
73v-79v,
Ls
Inner TempleLibrary
PetytMS 538.36,
140-148,
It
LambethPalaceLibrary
352,1r-4v,
L

243

Universitetsbiblioteket
Medeltid30,
149v-153v,
Lm

233

Milano

Kiiln

HistorischesArchiv
GB 40 113, 68r-74r, Ko

225

Krakow

.28.2

276
274

Kremsmiinster

Kr

280

Ljubljana
Franciskanski Samostan
85, 97ra-99vb,

Lj

285

London

British Library
Arundel 326,
42r-SOv,

261

Munchen

BibliotekaJagiellonska
1674(CCV 17),
79vb-83ra,
Ca
2403(DD XVII 2),
25v-32r,
Cb
431,119va-121va,Cc

Stiftsbibliothek
Ms. 124,
286ra-287vb,

Biblioteca Ambrosiana
035 sup., 95r-99v, Ma

252

BayerischeStaatsbibliothek
cgm3866,
194ra-199vb,
Sc
clm 2778,
264rb-27Ora,
Ap
clm 2800,
24Ora-262rb,
Ah
clm 4350,
28v-29v,
Au
clm 4756,
214r-222r,
Bb
rIm 5604,
156va-16Ova, Vi

237
287
287
231
285

212

MiincheD

BayerischeStaatsbibliothek
clm 5865,
342r-346r,
Eb
clm 5976,82r-164r,Ee
clm 7685,

227
287

LA VIE LATINED'ADAM ET EVE

122r-126v,
clm 9022,
311ra-318rb,

In

212

Mf

225

Po

222

clm 11601,
88rb-88vb,

212
213
284
272

285
208
283
209
287

Oxford
Balliol CollegeLibrary
ms.228,
203ra-206va,
B
BodleianLibrary
MS. Seldensupra74,
14ra-18rb,
Os
Queen'sCollege
213,lr-7r,
Q

290

233

253
250

Paris
BibliothequeNationalede France
mg.lat. 590,
163r-168v,
Pb
232
ms.lat. 3768(Baluze895),
1r-5r,
Pc
255
mg.lat. 3832,
p. 181-192,
Pr
260
mg.lat. 5327'81v-87r,
Pa
238

209
222
277
249

213

Ig

284

40Cod.ms. 807,
53v-59v,

Mu

225

Namur
Bibliothequede la Societearcheologique
ms. 162,128r-131r,Na
226

Nu

Dc

247

82ra-85ra,

Niimberg
Stadtbibliothek
Cent. IV 82,
509ra-514rb,

Olomouc
BibliothequeNationale
M 11157,
:
227b-232a,

clm 11740,
291ra-296vb,
Pn
clm 11796,
152r-156r,
Pg
clm 15610,
165r-169v,
Ri
clm 16472,
165vb-172ra,
Rz
clm 17151,
177vet 27r,
Sf
clm 17668,
77vb-81rb,
Se
clm 17740,
37r-47r,
S
clm 18406,
95va-98va,
Tg
clm 18525b,
89v-95v,
T
clm 18597,273sq., Te
clm 19112,
156r-163v,
M
clm 21534,
101r-102r
Ws
clm 23929,
32ra-34vb,
Zp
clm 26630,
351r-354r,
Bh
Universitatsbibliothek
20Cod.ms. 103,
16Ora-164,
Lh
20Cod.ms. 678,

295

249

Praha
Narodnfknihovna
v: A. 7,
196va-198vb,
Pu
X. E. 13(Cirn. K.155),
85v-88v,
Pv
XI. C. 8 (Cim. K. 267),
206v-209r,
Pw
XIV:G.11,
132ra-137va,
Px

248
271
283
281

Rouen
Bibliothequemunicipale
ms. U 65,
245ra-245vb,
Ru

254

SanMarino (California)
HuntingtonLibrary
HM 1342,
4r-15v,
Hm

274

226
Wu

296

J. P. PETfORELLI

WieR

Schlagl
Stiftsbibliothek
156, 405v-409v,

Sa

277

198, 1ra-4vb,

Sh

283

Sg

236

Domkyrkobiblioteket
Sr

276

St. Gallen
Stiftsbibliothek
Cod.sang.927,
p.225ra-235ra,

Osterreichische
Nationalbibliothek
4
Cod. 1355,
92r-97v,
Va
211
Cod. 1628,
95rb-98ra,
Vb
27]
Cod. 1629,
98v-101vet104r, Vf
232
Cod. 2809,
308va-31Ovb, Vd
213

Striingniis

Winchester
CathedralLibrary
VII,109vb-1l2ra,

241

Stuttgart
Wiirttembergische Landesbibliothek
Hotbibliothek, HB XII 20,
132ra-I34vb,

Sw

Uppsala
Universitetsbiblioteket
C77,83r-91r,
Up

236

Wolfenbiittel
Herzog August Bibliothek
Cod.Guelf. 29.7Aug. 4,
189ra-192vb,
Wf 1
Cod.Guelf. 415 Helmst.,
1r-4r,

Wo

282

224
Wiirzburg

Valenciennes
Bibliothequemunicipale
ms. 168,
241ra-242vb,
Ve

Universitatsbibliothek
M. ch.q. 23,68r-72r,
249
230
Zwettl

Wertheim

Evangelische
Kirchenbibliothek
ms.726,
Wh
231

Stiftsbibliothek
Ms. 13,
221va-223ra,

Zw

210

COMPTESRENDUS
DUBOIS,Jean-Daniel & ROUSSEL,
Bernard (dir.), Entrer en matiere. Les prologues, Paris, Cerf (Patrimoines, Religions du Livre), 1998,pp. 523. ISBN 2.
204-5522-0.
Ce recueil, delle a M. Franc;oisLaplanche, secompose de vingt-huit etudes,
suivies d'une ample postface sur l'art du commencement. II n'a pas pour but
d'elaborer une nouvelle contribution theorique sur la question, et on cherchera donc ici en vain des supplements significatifs a Seui/sde Gerard Genette
(Paris, 1987) -un ouvrage de reference auquel l'avant-propos du present
livre fait allusion. C'est dommage, parce qu'il y aurait eu matiere a Ie taiTe,
etant donne que ce livre presente une longue serie d'exemples qui remettent parfois en cause les categories etablies. Dans cet ouvrage, Ie lecteur ne
pourra donc que gianer des morceaux choisis sur Ie sujet, comme Ie suggere
Philippe HoFFMANN,auteur de la postface, ou epilogue (p. 485-506), qui
synthetise les themes et les resultats de chaque contribution, et qui constitue
un guide utile pours'orienter dans un volume collectif qui se veut interdisciplinaire.
Les domaines couverts sont assez disparates, et comprennent la philosophie -de l' Antiquite au Moyen Age (Platon, Paul Ie Perse, l'ecole neoplatonicienne, quelques commentateurs d'Aristote et de Pierre Lombard, Gilles
de Rome, Gemiste Plethon) -, l' Ancien Testament -Ie Siracide-, la patristique -Clement d' Alexandrie, Pamphile de C6saree,Origene -, la gnoseIe Traite tripartite -, Ie manicheisme -les Kephalaia de Berlin -, Ie Coran
et la litterature arabe -la muqaddima -, l'archeologie -les peintures de
la synagogue de Doura-Europos -, l'exegese juive medievale -MoIse MaImonide entre autres -, l'histoire moderne -il est question des editions de
la Bible aux alentours de la Reforme (MoIse Arragel, Luther, Estienne, Calvin, Benoist, Bible de Port-Royal), ainsi que des dedicaces des ouvrages de
Calvin -, sans omettre plusieurs contributions consacrees aux apocryphes
chretiens -Epttre des Apotres, Apocalypse de Paul, Caveme des tresors,Odes
de Salomon. Le livre couvre donc un champ temporellement, geographiquement et conceptuellement tIes etendu, qui s'ouvre avec Ie Socrate de Platon
et s'acheve avec les savants de Port-Royal, toujours autour du meme theme,
Ie prologue . Et, puisque Ie depaysement fait partie des plaisirs de l'interdisciplinarite, peu importe que cela entraine quelques desequilibres, que les
kephalaia manicheens ne soient pas ceux du neoplatonisme (p. 490,n. 29), ou
que la notion d' apocryphe du chercheur travaillant sur les bibles du XVI"
siecle (p. 407 et 428)puisse difficilement satisfaire Ie specialiste d'apocryphes
qui ecrit dans Ie meme livre.
Autant Ie champ des etudes couvert par ce collectif est vaste, autant la
conception de prologue qui lui est sous-jacente est large -la plus large
possible. Plusieurs exemples traites semblent avoir des parentes discutables
avec Ie genre du prologue, et etre donc des caslimites. Differentes contributions de ce livre considerent ainsi Ie debut d'un texte comme s'il s'agissait
d'un prologue -une possibilite non prevue par Genette. C'est Ie cas pour
l' Epttre des Apotres, les Odes de Salomon, et, dans une mesure differente,
pour Ie Coran. En outre, plusieurs travaux analysent des prologues qui out
ete ajoutes au texte original, comme l'apologie de l' Apocalypse de Paul et les
prologues des editions bibliques examinees. On notera egalement que sont
ici consideres comme prologues les travaux propedeutiques a la connais-

Apocrypha 10, 1999,p. 297 -329

298

COMPTES RENDUS

sancephilosophique du cursus desetudes neoplatoniciennes -ct. Jaap Mansfeld, Prolegomena, Leiden / New York / Koln, Brill 1994. Cette liste, bien
qu'incomplete, montre combien de cas differents peuvent se cacheTsous Ie
terme de prologue qui constitue Ie sous-titre du livre, mais aussi que Ie
titre Entrer en matiere est a vrai dire plus pertinent que Ie sous-titre -cas
assezsingulier, il est vrai.
Au vu de ces precisions, je me vois contraint avant de poursuivre d'avouer,
conformement a l'un des topoi legplus courants dans leg prologues, que mes
capacites et mes connaissanceslimitees ne conviennent pas a l'ampleur de la
matiere, et que je ne pourrai analyser qu'une petite partie de ces etudes, qui
couvrent presque vingt siecles d'histoire, qui conduisent de l'Espagne en
Orient et qui embrassent des domaines si differents. Pour tine fois, je pense
que Ie lecteur n'aura aucune difficulte a croire qu'iI ne s'agit pas de fausse
modestie de la part de celui qui ecrit ces lignes. Je ne presenterai donc que
leg articles concernant la litterature apocryphe.
Jacques-Noel PERESdeveloppe (p. 103-109) tine idee qu'il avait lui-meme
plus brievement formulee dans l'introduction a sa traduction de l'Epitre des
Apotres parue dans la collection de poche de l' A.E.L.A.C. (Turnhout, Brepols (Apocryphes, 5],1994): legchapitres 1-12 de l' Epitre des Apotres constituent Ie prologue de la seconde partie (ch. 13-51). Ce prologue montre, en
guise d'exhortation parenetique, comment iIfaut lire et interpreter la seconde
section du texte, ou, dit autrement, en fonde l'autorite. L'argument fondamental de Peres est Ie changement de genre litteraire que l'on petit observer
entre leg chapitres 12 et 13 du texte; a partir du ch. 13 commence en effet un
long dialogue du ressuscite avec leg disciples. II convient toutefois de relever
que Ie genre du dialogue n'est pas totalement absent de l'ensemble des chapitres 1-12 et que, a partir du ch. 10, un des personnages qui discutent est
justement Ie ressuscite. Par consequent, la rupture a situer au ch. 13 petit etre
consideree comme moins forte sur Ie plan formel que Peres ne Ie pense,meme
si elle Testenette sur Ie plan du contenu, car leg vraies revelations commencent justement a ce moment-la, et Ie debut du texte garde donc tiDe fonction
parenetique evidente. Quant a I'origine de ce texte, on pourra voir aussi
l'etude de A. Stewart-Sykes, The Asian Context of the New Prophecy and
of Epistula Apostolorum, Vigiliae Christianae 51,1997, p. 416-438, qui
apporte des nouveaux arguments pour tine localisation du milieu de production en Asie Mineure.
Deux articles du volume sont dedies a l'Apocalypse de Paul. Le premier,
dfi a Pierluigi PIOVANELLI(p. 111-124),s'attaque au prologue originel du texte,
qui est relu dans Ie cadre de l'hypothese de datation basse que Ie meme Piovanelli avait proposee en 1993 avec des arguments importants -selon lui,
l'Apocalypse est un texte de la fin du IY' siecle. Piovanelli parvient ici habilement a expliquer Ie gensdu prologue dans cette perspective: l'auteur a voulu
justifier la paternite paulinienne d'un texte cense etre Teste inedit pendant
trois siecles. Ce faisant, il a recouru dans Ie prologue a differents topoi, parmi
lesquels Piovanelli decrit celui de la decouverte fictive du manuscrit, qui a
pour but de fonder l'historicite et l'anciennete du texte, ce qui est la raison
d'etre ultime de ce prologue -on pourra seulement Doter que, parmi leg
exemples que Piovanelli propose pour illustrer ce procede, l' Apocalypse est
Ie seul texte ancien a exprimer cela a travers un prologue; a ce sujet, il faudrait voir aussiW. Speyer, Bucherfunde in der Glaubenswerbung der Antike,
Gottingen, 1970. Ce prologue disparaitra dans leg traditions plus recentes de
l'Apocalypse. Pour Piovanelli, tine telle disparition montre que Ie prologue
avait bien accompli sa tache, et que Ie texte etait depuis loTsconsidere comme
paulinien -mais il aurait aussi pu disparaitre justement car leg lecteurs n'y

COMPTESRENDUS

299

croyaient plus, me semble-t-il. Avec cette etude, Piovanelli confirme et enrichit les arguments qu'il avait avances en faveur de la datation basse de l' Apocalypse, qui devrait desormais etre consideree comme acquise.
Le deuxieme article concernant l'Apocalypse de Paul est signe par Alain
DESREUMAUX(p. 125-134), qui etudie la preface syriaque nestorienne de ce
texte, qui a connu beaucoup de recritures et de traductions durant l' Antiquite
tardive et Ie Moyen Age. Ce prologue -pour
l'instant inedit mais traduit
en anglais et en franlj:ais (cette derniere traduction, partie dans Apocrypha
4,1993, p. 69-75, etant due au meme Desreumaux) -, consiste en realite en
un texte bien detache qui porte Ie titre suivant : Apologie de la Revelation
de Paul (p. 126). Etant donne que Ie prologue etudie par Piovanelli est, dans
cette version, deplace a la fin de l'reuvre, ce texte cherche aussi a defendre
l'autorite de l' Apocalypse en la presentant comme authentique et fiable. Mais
il poursuit aussi un autre but: il veut corriger la perspective eschatologique
de l'apocryphe, qui y est bel et bien renversee. L'auteur de cette apologie se
sert entre autres d'un ensemble de quinze testimonia, dont quatre sont d'origine apocryphe. L'ensemble de cette argumentation, explique Desreumaux,
est tire d'une Chronique syriaque, encore inedite, visant a dresser tine histoire universelle dans tine perspective theologique (cf. l'article de DesreumaUXdans Apocrypha 8,1997, p. 165-177). L'hypothese avancee par Desreumaux est que la presence de ce prologue syriaque aurait provoque Ie
deplacement a la fin de l'ouvrage du prologue originel qui relate la decouverte du manuscrit, ce qui n'explique pourtant pas pourquoi l'autre tradition syriaque de ce texte -jacobite -a effectue Ie meme deplacement sans
inserer l' Apologie initiale.
Andreas Su-Min RI etudie les prologues de la Caveme des tresors, en particulier dans les traditions arabe, copte et syriaque (p. 135-150). Dans cette
etude, Su-Min Ri releve la presence, dans les trois prologues, de traditions
qui pourraient attester l'arriere-fond juif de cet ecrit, et prouver qu'il a ete
utilise par des communautes chretiennes primitives, pour lesquelles ce texte
devait avoir tine valeur normative. Ces hypotheses doivent, me semble-t-il,
etre encore precisees et travaillees, mais je suis conscient des difficultes posees
par Ie maniement d'un dossier multiforme comme celui-ci, car les trois prologues compares par Su-Min Ri sont a considerer comme faisant partie de
trois recensions textuelles tIes differentes. Ainsi, si Ie prologue arabe nons
parvient en tradition directe, Ie copte est atteste dans un discours de Cyrille
de Jerusalem sur Marie-Madeleine, et Ie syriaque est en realite Ie prologue
de la Genealogie de la Vierge Marie, qui se trouve inseree dans la Cavemeselon l'hypothese de Gotze, qui n'est pas remise en cause ici, il s'agirait la de
l'un des trois textes qui constituent les sources de la Caveme.
Marie-Joseph PIERREest l'auteur d'une etude qui porte sur les Odes de
Salomon (p. 151-166), dont elle a publie line traduction dans la collection de
poche de I' A.E.L.A.C. (Turnhout, Brepols [Apocryphes, 4],1994). Selon son
interpretation, la premiere ode, qui fait ici l'objet d'un commentaire fouille,
forme Ie prologue de l'ouvrage entier. La thematique de la couronne ,
annoncee dans ce debut de l'apocryphe, est Ie principal motif repris par la
suite; cette image est line metaphore de la Loi, et de l'arbre de vie que la
Loi represente, comme l'attestent les traditions rabbiniques rassemblees; ce
motif constitue en outre un des principaux themes qui lient cette ode au Ps
1, comme M.-J. Pierre Ie remarque ici. Au sujet des Odes de Salomon, je
signale en concluant deux autres parutions recentes: .}'article de J. Joosten,
Odes de Salomon 7 ,3a. Observations sur un hellenisme dans Ie texte
syriaque , Zeitschrift fiir die neutestamentliche Wissenschaft89, 1998, 134135, et Ie recueil d'etudes de M. Lattke, Die aden Salomos in ihrer Bedeu-

300

COMPTES RENDUS

tung flir Neues Testamentund Gnosis, Bd. IV, Freiburg / Gottingen, 1998.
Comme cela est peut-etre inevitable dans un livre de ce genre, il y atoujours quelques details de toilettage qui veulent a tout prix echapper aux reviseurs. Ie signale, a titre d'exemple: p.140, n. 14,les Ecrits intertestamentaires,
edites par A. Dupont-Sommer et M. Philonenko, sont lapidairement abreges
Pleiade; p. 239, n. 126, il manque Ie lieu d'edition de l'ouvrage cite
(Londres); p. 421, il y a piusieurs erreurs dans la citation de la fameuse edition du Nouveau Testament de Robert Estienne parue en 1551,la premiere
edition dans laquelle les versets sont numerotes; les renvois bibliographiques,
entin, n'ont pas ete harmonises seion des conventions uniformes -la Patrologia Graeca, par exemple, est citee sous trois formes differentes.
C. ZAMAGNI
HAELEWYCK,Jean-Claude, Clauis Apocryphorum Veteris Testamenti,Turnbout, Brepols (Corpus Christianorum), 1998, pp. xxviii + 243. ISBN 2-50350702-6 (relie).
Meme leg habitues et leg connaisseurs de la liUerature qualifiee generiquement d'apocryphe, apparentee au milieu biblique ou parabiblique, savent
combien il petit etre ardu de s'orienter au travers des titres, des recensions,
des versions et des editions. Disposer d'une clef d'acces est a la longue
indispensable, et en offrir tine aux chercheurs est faire reuvre de documentaliste de haute valeur scientifique. Le Corpus Christianorum disposait jusqu'ici, grace au travail et a la competence scientifiques de M. Geerard, d'une
Clavis Patrum Graecorum en six volumes (Turnhout, Brepols, 1983-1998) et
d'une Clavis Apocryphorum Novi Testamenti-ci-apres CANT (ibid., 1992)-,
tandis que la Clavis Patrum Latinorum, veritable realisation de pionniers, a
ete recemment completee par Ie P.Abbe de St. Petersabdij Steenbrugge, dam
E. Dekkers (ibid., 1995). Faisait encore defaut un outil qui, conformement
au mode de repartition choisi de la matiere, aurait ete consacre aux apocryphes de l' Ancien Testament.
Jean-Qaude Haelewyck, professeur a l'Institut Orientaliste de Louvainla-Neuve, conscient des pieges ideologiques poses par leg diverses manieres
de concevoir leg recueils de textes apocryphes, a choisi de proceder d'une
fac;oneminemment pragmatique: il s'est limite aux ecrits places SallSIe patronage d'un personnage emblematique ou se referant a l'un ou a l'autre des episodes marquants de l' Ancien Testament; il s'interesse essentiellement aux
reuvres de reference et a la transmission manuscrite de chaque piece; l'ouvrage -ci-apres CAVT -se veut Ie complement de la CANT deja mentionnee de M. Geerard. Ces criteres sont appliques d'une fac;onrestrictive
aux divers ensembles a probleme tels leg textes de Qumran, leg deuterocanoniques, leg manuscrits bibliques, leg apocryphes armeniens, la litterature
judeo-hellenistique. La periode historique prise en consideration -du lIIe
s. avoJ.-C. au lVe s. de notre ere -, est assumeed'une fac;onsouple. L'A. tient
en effet compte gait des hypotheses de reconstruction critique des textes, gait
de l'anciennete des traditions qu'ils renferment, anciennete qui contraste parfois fortement avec l'age de leur redaction ultime.
Nous ne pouvons que nous feliciter avec l'A. et son editeur de ceUe realisation, qui a prig en compte non seulement leg publications legplus recentes,
mais aussides recherches restees encore inedites, telles relIes d'A.-M. Denisct. Introduction aux pseudepigraphes grecs d'Ancien Testament,Leiden, E. J.
Brill (Studia in Veteris Testamenti Pseudepigrapha 1), 1970; la deuxieme edition, encore a l'etat manuscrit, comporte un titre legerement retouche : Intro-

COMPTES RENDUS

301

duction a la Litterature religieuse judeo-hellenistique, Pseudepigraphesd'Ancien Testament-et de F. J. Thomson -Clauis de la litterature slavonne -,
et a profite de tout un ensemble de collaborations. La multiplicite des textes,
destraditions manuscrites, des publications et des etudes pris en compte rendront indispensables des revisions periodiques de ce repertoire et des publications de complements, destinee habituelle dece genre d'ouvrage. C'est la
raison pour laquelle toute remarque de detail, bien que decoulant de la
logique inherente a I'reuvre, n'enleve rien a la valeur de I'ensemble de I'ouvrage, qui presuppose en lui-meme un travail de recherche et de redaction
en tout point respectable.
Dans Ie contexte de nos travaux en la matiere, signalons quelques points
de detail, certainement marginaux par rapport aUKdimensions du repertoire.
D'abord, un ouvrage paru en 1998 ne pouvait que bien difficilement tenir
compte d'une publication sortie de presse durant Ie demier trimestre de I'annee precedente: c'est Ie cas des Ecrits apocryphes chretiens (Bibliotheque de
la Pleiade), Paris 1997 (dorenavant EAC), qui n'ont pas pu etre pris en consideration. Sont concemes I'Ascension d'lsai"e (CAVT218 et EACp. 501-545),
les Odes de Salomon (CAVT205 et EAC p. 673-743) et Ie groupe des ecrits
se rapportant a Esdras: Vet VI Esdras (CAVT 182-183 et EAC p. 634-651,
655-670), Apocalypse grecqued' Esdras (CAVT 184i et EAC p. 549-571),Apocalypse de Sedrach (CAVTl84ii et EACp. 575-591), Vision d'Esdras (CAVT
184iii et EAC p. 595-631). Ensuite, a propos de I'Ascension d'lsai"e,dont nons
avons fait etat dans un passe recent <L' Ascensione d'!saia, un unicum presente nella Biblioteca abbaziale Bobiense , Archivum Bobiense 20, 1998,p.
313-317), iI taut souligner I'absence parmi les traductions franaises de la version la plus recente, celie d'E. Norelli parue aupres du meme editeur que la
CAVT (Ascension du prophete Isale, Tumhout, Brepols, [Apocryphes, 2],
1993); cette version est precedee d'une importante synthese et offre en appendice la traduction fran~aise de la soi-disante Legende grecque (cf. CAV7;
p. 176). On ne pent d'autre part qu'etre surpris, toujours a propos du meme
ecrit, du jugement peremptoire sur I'origine juive de la troisieme partie (cf.
CAV7; p. 175): a cet egard, les editeurs du volume de la Series Apocryphorum se sont abondamment exprimes dans un sens contraire, et un forsitan
aurait ete bienvenu.
Nous referant aUKtextes dont nons nons sommes nons-memes occupes, il
taut souligner que les articles cites par I'A. -sans parler de I' EAC ou d'un
de nos articles pam a la meme epoque ( L'initiation prophetique dans I' Apocalypse grecque d'Esdras, essai d'analyse et de reconstruction , Freiburger
Zeitschrift fur Philosophie und Theologie 44, 1997, p. 408-444) -auraient
rappele I'existence de quatre recensions latines, et non pas de deux (d. CAV7;
p. 142); entin, aucune version allemande n' etant citee a propos de I' Ap. de
Sedrach et de la Visio, nons conseillons de mentionner les traductions de P.
RIESSLER(Altjudisches Schrifttum ausserhalb der Bibel, Heidelberg 19794,p.
156-167 et 350-354).
F. G. NUVOLONE

302

COMPTES RENDUS

CoLLINS,John J., Seers,Sybils and Sagesin Hellenistic-Roman Judaism, Leiden / New-York / Koln, Brill (Supplements to the Journal for the Study of
Judaism, 54),1997, pp. xi + 438. ISBN 90-04-10752-5.
John Joseph COLLINS,professeur de Bible hebraique a l'Universite de Chicago, est l'un des plus grands specialistes contemporains du judaIsme du
second Temple a l'epoque hellenistique et romaine. II a ete Ie promoteur du
celebre groupe de travail que the Society of Biblical Literature a mis en
place dans leg annees 70 afin d'etudier Ie genre litteraire des apocalypsesct. Ie fascicule de Semeia 14, 1979 intitule Apocalypse.. The Morphology of a
Genre -et a coedite plusieurs ouvrages collectifs consacres aux principaux
textes et themes apocalyptiques juifs. Parmi ses travaux recents, citons:
Daniel. A Commentary on the Book of Daniel, Minneapolis (Hermeneia),
1993; The Scepter and the Star.. The Messiahs of the Dead Sea Scrolls and
Other Ancient Literature, New York (AncBRL), 1995; Apocalypticism in the
Dead Sea Scrolls, London (LDSS), 1997; Jewish Wisdom in the Hellenistic
Age, Louisville (OTL), 1997; The Apocalyptic Imagination. An Introduction
to Jewish Apocalyptic Literature, Grand Rapids (BibRS), 1998 -la premiere
edition de cet ouvrage, qui portait Ie sons-titre tres eloquent: An Introduction to the Jewish Matrix of Christianity, est parue a New York en 1984.
Ce recueil de 1997 intitule Voyants, Sibylles -Sybils doit etre corrige en
Sybils! -et Sagesreunit vingt-trois essaisque COLLINS
a rediges etl ou publiescar deux etaient jusqu'a present inedits -entre 1974 et 1995.Apres un article
liminaire consacre au statut destextes a vocation scripturaire dans Ie judaisme
du second Temple (p. 3-21), cinq grandes sections traitent respectivement:
(I) de l'apocalyptique ou, pour reprendre legdistinctions employees par l'auteur, du genre litteraire, de l'ideologie et des mouvements sociaux apocalyptiques (p. 23-127); (II) du livre de Daniel (p. 129-177); (III) des Oracles sibyllins juifs (p. 179-235); (IV) des textes et de la communaute de Qumran (p.
237-314); (V) desaffinites et des differences existant entre la sagesseet l'apocalyptique (p. 315-404). Des index -auteurs modernes, textes anciens, thematique -figurent
a la fin du volume.
Nous ne ferons que signaler, en passant, la remarquable analyse critique
des hypotheses, avancees par Hartmut Stegemann, Jerome Murphy-O'Connor, ou Philip Davies, sur la fonction de grand-pretre du Temple de Jerusalem qu'aurait eventuellement exercee Ie Maitre de Justice, et sur leg pretendues origines babyloniennes de la communaute de Qumran (p. 239-260),que
COLLINScontinue de considerer, avec raison, comme apocalyptique
(p. 261-285). Ce sontjustement sesetudes sur l'apocalyptique qui retiendront
davantage notre attention. En leg relisant attentivement, nous avons Ie sentiment que l'influence exercee, au debut des annees 70, par Ie petit livre intelligemment provocateur que Klaus Koch avait consacre a la Perplexite devant
l'apocalyptique (Ratios vor der Apokalyptic. Eine Streitschrift ilber ein vernachliissigtesGebiet der Bibelwissenschaft und die schiidlichen Auswirkungen
auf Theologie und Philosophie, Gtitersloh, 1970; traduction anglaise: London, 1972; traduction italienne: Brescia, 1977)a ete determinante et feconde.
De plus, il est interessant de constater que, des deux cotes de l' Atlantique,
deux lecteurs differents de Koch, l'americain COLLINSet l'italien Paolo Sacchi, engages dans la meme quete d'une definition rigoureuse du phenomene
apocalyptique, ont abouti, en depit d'une certaine incomprehension reciproque (cf. p. 287-299), a des resultats parfois similaires en matiere d'eschatologie apocalyptique. Le premier la definissait deja, en 1974, comme la
transcendance de la mort grace a l'obtention d'une forme de vie plus elevee
et angelique (p. 75-97); Ie second la caracterisera, quelques annees plus

COMYrESRENDUS

303

lard (L'apocalittica giudaica e la sua storia, Brescia [BCR, 55], 1990; traduction anglaise : Sheffield, 1997),comme la decouverte de la doctrine de l'immortalite de l'ame et de l'existence d'un monde de l'esprit , d'ou viendra Ie
salut final. Bien entendu,des critiques n'ont pas manque de sefaire entendre
it l'encontre soil de l'approche globale adoptee par COLLINS-par exemple,
D. Sim, Jewish and Christian Apocalypticism in the Ancient World: Problems and Prospects , dans M. Dillon ed., Religion in the Ancient World:
New Themes and Approaches, Amsterdam, 1996,p. 491-504-, soil de certaines de sesinterpretations ponctuelles -par exemple, J. D. G. Dunn, Son
of God' as 'Son of Man' in the Dead Sea Scrolls? A Response to John Collins
on 4Q246 , dans S. E. Porter & C. A. Evans edd., The Scrolls and the Scriptures.Qumran Fifty Yearsafter,Sheffield (JSPE.S,26), 1997,p.198-210. II n'empeche que Ie merite majeur de cette recherche,mente depuis plus de vingt ans,
ne reside ni dans l'infaillibilite d'une methode ni dans Ie caractere definitif d'une
interpretation -les deux sont toujours impossibles it atteindre -mais dans
l'interet, la reflexion et Ie debat qu'elle n'a cessede susciter.
Ce debat sur l'apocalyptique a connu line participation relativement limitee de la part des chercheurs francophones, qui consiste en line poignee de
volumes collectifs -Apocalypses et theologie de I' esperance.Congresde Toulouse (1975), Paris (LeDiv, 95), 1977; L'Apocalyptique, Paris (EtHR,3), 1977;
C. Kappler ed., Apocalypses et voyages dans l'au-dela, Paris (BiJer.E), 1987;
L'Apocalyptique. Session pluridisciplinaire. Centre Sevres,17-28 septembre
1990, Paris (TCCS, 23), 1991- et d'etudes episodiques -cf. recemment G.
Rochais, L'influence de quelques idees-forces de l'apocalyptique sur certains mouvements messianiques et prophetiques populaires juifs du reTsiecle ,
dans D. Marguerat, E. Norelli & J.-M. Poffet edd., Jesusde Nazareth. Nouvelles approches d'une enigme, Geneve [MoBi, 38], 1998, p. 177-208). Peutetre tout simplement parce que les livres de Koch, COLLINS,ou Sacchi, pour
ne pas mentionner les ouvrages classiquesde Hanson, Rowland, Rowley, Russell, ou Schmithals, n'ont jamais ete traduits dans la langue de Moliere.
P. PJOVANELLI
CASADIO,Giovanni, Vie gnosticheall' immortalita, Brescia, Morcelliana (Letteratura cristiana antica), 1997,pp. 108. ISBN 88-372-1648-3.
Le petit livre de Giovanni CASADIO, historien des religions par trop
meconnu des lecteurs de langue franc;aise,secompose de deux etudes conc;ues
11des moments differents et publiees dans des ouvrages collectifs distincts.
Quelques mots d'explications destines 11justifier leur reedition en un seul
volume leur servent d'introduction.
La premiere etude, intitulee La via della contemplazione trasgressiva.
Gli gnostici e la tradizione orfica , a ete presentee loTSdu sixieme congres
sur Ie theme Sangue e antropologia , organise 11Rome entre Ie 23 et Ie 28
novembre 1987. La communication donnee 11cette occasion s'intitulait alors:
Antropologia gnostica e antropologia orfica nella notizia di Ippolito sui
Sethiani . Elle est parue deux ans plus tard dans Ie troisieme volume des
Actes du congres (F. Vattioni ed., Sanguee antropologia nella teologia, Roma,
1989,p. 1295-1350).Hormis quelques complements bibliographiques, aucune
difference substantielle ne distingue les deux versions publiees de cette etude.
L'intention de l' A. dans cet essai est de confronter les donnees fournies
par les heresiologues sur la secte dite des Sethiens avec les textes gnostiques
decouverts 11Nag Hammadi. Une breve remarque introductive (p. 20-22)
explicite ce que les gnostiques sethiens ne sont pas -11 savoir des juifs ou

304

COMYfESRENDUS

judeo-chretiens adorateurs d'un dieu a tete d'ane assimile au dieu egyptien


du nom de Seth. L'auteur etablit ensuite (p. 26-29) line lisle de seize traites
appartenant a la bibliotheque de Nag Hammadi, dont legtraits distinctifs s'apparentent a ce que Ie Pseudo-Tertullien et Epiphane de Salamine nous disent
des Sethiens. De la il conclut (p. 29) que ces derniers se definissent comme
leg descendants de Seth, Ie fils d' Adam, et se croient detenteurs d'une
semence-etincelle - sperma-spinther -de lumiere provenant de la substance du Dieu supreme et deposee en Seth par la Mere elle-meme -Sophia
ou Barbelo. Ils sedistinguent en outre par line forme particuliere de spiritualite et de soteriologie, dans laquelle Ie principe maternel ou feminin joue
un role salvateur preponderant. CASADIOpoursuit son investigation en abordant ensuite (p. 33-50) un texte qu'il avail volontairement laisse de cote
jusque-la: la notice d'Hippolyte sur leg Sethiens dans la Refutation de toutes
les heresies (V; 19-22)-line traduction italienne en est proposee, mais Ie lecleur francophone pourra egalement se referer a la traduction d'Andre Siouville, reimprimee a Milan en 1988. L'analyse de ce texte difficile constitue a
nos yeux l'apport Ie plus important et Ie plus original de l'etude de CASADID. A la difference de nombreux historiens, qui se defient Ie plus souvent de
cette source d'information SOliSpretexte qu'elle est partiale et ne donne de
la doctrine sethienne qu'une vision deformee et sans lien avec la realite, Ie
chercheur italien choisit de la prendre au serieux et la soumet a un examen
critique denue de tout prejuge anti-heresiologique. Et bien lui a en prig, car
son analyse lui a non seulement permis de preciser leg contours de l'ontologie et de la soteriologie sethiennes, mais elle l'a egalement conduit a se livrer
a un veritable travail d'histoire comparee des religions -suivant
en cela
l'exemple de son maitre Ugo Bianchi -, travail motive par l'indication selon
laquelle la doctrine des Sethiens remonte aux anciens theologiens, Musee,
Linos et Orphee, Ie principal fondateur des initiations et des mysteres (Refutation, V;20). Plus precisement, Hippolyte affirme que Ie discoursdes Sethiens
sur la matrice et l' omphalos seretrouve expressisverbis dans leg Bakchika,
un texte malheureusement perdu dont l'existence est neanmoins attestee par
sa mention dans la lisle des reuvres que la Souda associe au nom d'Orphee.
Cette remarque conduit nolle auteur a rechercher dans Ie patrimoine archeologique et litteraire de la Grece antique des elements susceptibles de verifier legassertions d'Hippolyte. Les resultats de son enquete sont surprenants.
Ils renouvellent aussi bien l'idee que l'on pouvait sefaire de l'influence exercee par leg doctrines orphiques sur la formation de la gnose sethienne que
nolle maniere de lire et de comprendre la notice d'Hippolyte. L'investigation
poursuivie par l'auteur est si bien documentee qu'elle nous fait en outre
regretter l'etude synthetique sur l'orphisme et legorigines du gnosticisme ,
que Gilles Quispellui avail suggere de preparer pour Vigiliae Christianae ,
et que l'A. nous dit avoir finalement renonce a ecrire (p. 8). Souhaitons neanmoins qu'il revienne un jour sur sa decision, et qu'il nous fasse beneficier
d'autres travaux de la meme envergure que celui-ci.
Le deuxieme chapitre, intitule La via della trasgressione in ipo e in iper.
Gli gnostici e la tradizione giudaico-cristiana , est la version italienne d'un
expose presente a Ascona, dans Ie cadre des nouvelles rencontres d'Eranos,
et publie initialement en allemand SOliSIe titre Gnostische Wege zur Unsterblichkeit dans Ie recueil d'etudesAuferstehung und Unsterblichkeit, edite
par Erik Hornung et Talo Schabert, Miinchen 1993,p. 203-254. C'est bien sur
Ie titre initial de cette contribution que l'A. a choisi de donner a son opuscule. Comme dans Ie cas du premier chapitre, aucune difference de fond ne
distingue la version allemande de la version italienne, sinon quelques ajouts
dans leg references bibliographiques.

COMPTESRENDUS

305

Le sujet traite dans ce second chapitre est assurement plus familier aUK
theologiens et aUKhistoriens du judalsme et du christianisme que celli aborde
dans Ie chapitre precedent. Il n'en est pas moins fort interessant. CASADIO
se propose en effet de comparer diverses conceptions relatives au destin posthume de l'etre humain. Son objectif est de degagerla specificite desapproches
gnostiques et non-gnostiques du probleme. Les courants religieux etudies
sont, d'une part, Ie judalsme postexilique (p. 69-75), en partie influence par
l'eschatologie iranienne, l'reuvre de Philon d'Alexandrie (p. 75-78), fortement impregnee de philosophie platonicienne, etl'enseignement de Jesus tel
qu'il ressort des ecrits de Paul et de Jean (p. 79-85), d'autre part, les doctrines
de certains ~nostiques chretiens, en particulier Menandre Ie Samaritain et
Cerinthe l'Ephesien (p. 85-97), ainsi que1es pratiques sexuelles des disciples
de Barbelo et de Seth (p. 97-107). Alors que Ie salut promis a l'homme dans
les diverses formes du judalsme et dans Ie messagede Jesus sepresente essentiellement comme un salut a venir -dont la realisation repose principalement sur l'observance de la Loi et la foi dans la volonte et dans Ie pouvoir
salvifiques d'un Dieu qui lui est par nature exterieur -, les gnostiques,
convaincus de par leurs conceptions theogoniques et anthropogoniques de
porter en eux l'etincelle de lumiere consubstantielle au Dieu supreme, envisagentIe salut soit comme deja realise -par l'intermediaire du bapteme, par
exemple -, soit comme a conquerir des ici-bas -par diverses techniques
rituelles et magiques. Pour les disciples de Barbelo et de Seth, par exemple,
l'acces a l'immortalite consiste a rejouer, dans Ie cadre d'une celebration liturgique tout a fait particuliere, Ie drame de la creation, au travers d'une meditation persistante et d'une pratique sexuelle rigoureuse. Celle-ci s'exprimera
de deux manieres diametralement opposees -ce que l'A. appelle la voie en
hypo et la voie en hyper , ou voie de droite et voie de gauche, selon une
ternlinologie qui nous semble etre d'origine pythagoricienne -, a savoir dans
l'abstinence la plus stricte ou au contraire les debordements les plus exacerbes.
L'ouvrage de CASADIOtemoigne d'une connaissanceapprofondie des sujets
etudies ainsi que d'une grande maitrise dans Ie traitement des materiaux, qu'il
s'agisse des sources premieres ou de la litterature secondaire. Nous ne pouvons que vivement en encourager la lecture.
J.-M. ROESSLI

WURST,Gregor, The Manichaean Coptic Papyri in the ChesterBeatty Library.


Psalm Book. Part II, Fasc. 1: Die Bema-Psalmen, Published under the Auspices of the Trustees of the Chester Beatty Library and under the Responsability of the International Committee for the Publication of the Manichaean
Coptic Papyri from Medinet Madi belonging to the Chester Beatty Library,
Turnhout, Brepols (Corpus Fontium Manichaeorum, Series Coptica, 1/2/1),
1996,pp. 140 + pl. 8. ISBN 2-503-50526-0.

II faut se rejouir de l'excellente reedition des Psaumesdu Bema,groupe


de psaumesmanicheenscoptesattestesen dialectelycopolitain. Ce premier
volume du CorpusFontium Manichaeorumetait tres attendu: l'editio princepsdu Psautier manicheencopte remonte en effet a 1938 et souffre de
quelquesimperfections:C. R. C. Allberry, A ManichaeanPsalmbook.Part 2,
Stuttgart(ManichaeanManuscriptsin the ChesterBeattyCollection,2),1938.
C'est au souvenirde C. R. C. Allbery queG. WURST
dedie cettepublication
qui s'integredansIe projet plus vasted'une edition completedes manuscrits
manicheens,
resultatd'une collaborationentrelegeditionsBrepolsetquelques

306

COMPTESRENDUS

membres de l'lntemational Association of Manichaean Studies. Comme Ie


signale, dans son Foreword, l'editeur en chef du projet A. Van Tongerloo, la
publication d'une trentaine de volumes est prevue d'ici l'an 2000,repartis en
plusieurs series -syriaque, arabe, copte, ouigoure, iranienne, chinoise, latine,
grecque. La SeriesCoptica, que dirige M. Krause, comportera quatre volumes:
vol. 1: Psaumes,partie I et II; vol. 2: Homelies; vol. 3: Kephalaia (Berlin);
vol. 4: Kephalaia (Dublin).
Le papyrus copte contenant les Psaumesmanicheensest Pundes sept manuscrits trouves en 1929a Medinet Miidi (Fayoum) et acquis par Sir A. Chester
Beatty en 1930. Ce manuscrit, Ie pChester Beatty A, comprend 272 folios (27
x 17,5) ecrits sur tine colonne, dont seuls les 117 folios de la seconde partie ont
ete publies par Allberry. Les psaumes de la seconde partie, dont certains sont
numerotes (Ps. 218-289), sont regroupes selon l'auteur auquel ils sont attribues -Psaumes d'Heraclide (Ps. 277-286), Psaumesde Thom(as) -ou selon
leur destination liturgique : Psaumesdu Bema (Ps. 218-241), Psaumesii Jesus
(Ps. 242-276), Psaumes des errants. La reedition de la totalite de ces psaumes
est donc imminente, comme Ie signale M. Krause dans son Vorwort, et quatre
fascicules viendront completer l'edition des Psaumes du Bema qui fait I'
objet du present ouvrage, soit: I) les Psaumesii Jesus,prepares par G. Nebe
et P. Nagel; 2) Ie premier groupe des Psaumes d'Heraclide et des Psaumes
sans titre, prepare par S. Richter et C. Gianotto; 3) les Psaumes des errants,
prepares par M. Krause et E. Smagina; 4) Ie deuxieme groupe des Psaumes
d'Heraclide et les Psaumes de Thom(as), prepare par S. Richter et P. Nagel.
Cette seconde partie du premier volume, composee de cinq fascicules, estIe
complement necessairea l'edition en fac-simile de la secondepartie du manuscrit partie recemment : S. Giversen, The Manichaean Coptic Papyri in the
Chester Beatty Library, IV: Psalm Book. Part 2. Facsimile Edition, Geneve,
Cramer (Cahiers d'Orientalisme, 17), 1988.
L'ouvrage de G. WURSTest consacre a la seconde partie du manuscrit des
Psaumesmanicheens,soil les psaumes 218 a 241 (pages 1, 1 a 47,25 du manuscrit) pour la fete du Bema -celebration
qui commemorait la passion de
Mani, au mois de mars, lors de laquelle on venerait l'estrade a cinq degres on
tronait l'icone de Mani, et qui anticipait sa session sur Ie tribunal du Christ,
a la fin des temps. Apres une description du manuscrit, elaboree en collaboration avec S. Richter (p. 1-12), G. WURST definit les regles qu'il s'est
imposees pour son edition (p. 13-15). Le tout est accompagne d'une bibliographie (p. 16-18) et d'un index des sigies (p. 19). Le texte et sa traduction
forment la partie la plus importante de l'ouvrage (p. 20 a 117).11est suivi d'un
index des mots coptes (p. 119-135), d'un index des auxiliaires de conjugaison (p. 135-137), d'un index des mots greco-coptes (p. 137-139), d'un index
des quelques rares mots grecs (p. 139) et d'un index des noms propres
(p. 140). Huit planches completent Ie volume.
Le texte copte, presente non pas de falt'on diplomatique, mais en respectant un decoupage metrique -en strophes et en veTS-, est d'une lecture
aisee, ainsi que la traduction allemande presentee de meme falt'on sur la page
de droite, en regard. Le caractere copte choisi par l'editeur est particulierement agreable a l'reil. Une premiere colonne, a gauche du texte, fait reference
a la page et a la ligne du manuscrit; une seconde,a droite de la premiere, permet la numerotation des strophes et des versoUne barre verticale, dans Ie
texte, signale la fin des stiques. Cette double numerotation est tres pratique
et permet un reperage facile. On petit cependant regretter que, dans l'apparat critique, en bas de page, G. WURSTutilise tantot un systeme de reference,
tantot l'autre, parfois les deux dans une meme page; cela est genant car Ie
lecteur hesite toujours sur la reference a suivre (cf. p. 26, 28, 42, 48, 50 etc.).

COMPTES RENDUS

307

Un aspect tIeS positif de cette publication reside dans legnombreuses reconstitutions originales et interessantes qui sont proposees et qu'il n'est malheureusement pas possible de discuter ici. Comme cela est annonce dans l'Index
Siglorum (cf. p. 17), l'apparat critique signale la lecronoriginale lorsque Ie texte
est corrige (Ps. p. 8,24; 11,7; 21,11),mais legcorrections proposees ne sont pas
toujours argumentees ni justifiees (Ps. p. 7,31; 8, 24; 11,27; 12, 16; 20, 27.30;
21,11; 22,18 etc.). L'apparat est tIes complet et montre bien legdifficultes de
lecture rencontrees loTsdesdifferentes collations (Allberry, Polotsky, Wurst).
Un rapide coup d'reil donne aux planches I-VIII annexees en fin de volume
et a l'edition en fac-simile mentionnee plus haul (Giversen, 1988)permettra
au lecteur de s'en rendre facilement compte. Mais si l'on peut concevoir qu'une
lecture incertaine puisse etre precisee grace a l'etnploi d'une lampe a rayons
ultaviolets, notamment, il est plus difficile de comprendre l'invalidation par
G. WURSTde nombreuses lectures donnees comme certaines par Allberry (Ps.
p. 7, 12.20.24.27.28.29.32;8, 3.5.7.19.21.24.25.29.32
etc.). Les soixante annees
ecoulees depuis la premiere edition du texte ont ete dommageables au manuscrit; l'ecriture a paIi et leglectures certaines d' Allberry ne sont plus verifiables
aujourd'hui. Cependant, legnouvelles lectures proposees par G. WURSTsement
Ie doute sur la qualite du travail d' Allberry et Ie lecteur se demande quel credit il peut encore accorder a l'edition de ce dernier.
Les notes de traduction sont sobres, claires et generalement pertinentes.
II faut neanmoins donner raison a Polotsky, p. 34-35(Ps. p. 8, 14): hi-pooue
signifie au commencement du jour, au matin et non pas Striiucher (?>;
ce circonstant est construit comme L: hi-tau(e) , S: h-toou(e> et SL:
hi-rouhe , Ie lexeme hi- etant la forme clitique de he , debut, commencement . Ala p. 65 (Ps. p. 23, 10) Ie fameux morceau de beurre apocatastatique pourrait bien n'etre qu'un morceau ou qu'une portion de
levain qui, aujourd'hui encore, se dissout dans du lait chaud avant d'etre
introduit dans la pate ou Ie gateau.
L'index (p. 119-140)presente l'avantage de signaler toutes leg formes attestees dans Ie texte, malgre l'absence de quelques references, particulierement
relIes concernant leg prepositions et leg determinants, comme Ie precise G.
WURST.On appreciera surtout l'index des auxiliaires de conjugaisons (p. 135137) bien que, malheureusement, toutes leg references ne soient pas donnees.
On peut aussiregretter Ie regroupement malheureux des formes f-a-sotm il est a/pour entendre -et f-na-sotm -il va entendre -ventilees
sous la vedette futur . On notera aussil'absence des memes formes futures
transposees au relatif et-a-sotm (Ps. p. 11,27.28; 39, 20 et 42,11). Yen at-il d'autres ? II n'est pas aise de Ie savoir.
Malgre quelques imperfections tout-a-fait mineures, l'edition de G. WURST
est de qualite et laisse bien augurer de l'avenir de la collection.
P. CHERIX

Manichaica Latina, I: Epistula ad Menoch. Text, Uebersetzung, Erliiuterungen yon Markus STEIN,Opladen / Wiesbaden, WestdeutscherVerlag (Abhandlungen der Nordrhein- Westfiilischen Akademie der Wissenschaften, Sonderreihe Papyrologica Coloniensia, XXVII/I), 1998,pp. 95. ISBN 3-531-09946-9.
L'Epistula ad Menoch (Maynaq)

est-il un ecrit pseudepigraphiquelatin deI'epoque pelagienne ?


Nos connaissancesde I' Epistula ad Menoch reposent entierement sur I'ecrit
d' Augustin Contra /uliani opus imperfectum, commence en 428 et jamais

308

COMPTESRENDUS

acheve en raison du deces de son auteur. Augustin y repond a I'Ad Florum


de Julien d'Eclane, qui, dans Ie troisieme livre de son traite, avait reproduit
une serle de citations tirees de I' Epistula ad Menoch afin de rapprocher etroitement de I'enseignement de Mani la theorie augustinienne sur la concupiscence de la chair et Ie peche originel. L'ecrit de Mani avait ete decouvert a
Constantinople par I'ami et Ie collegue de ministere et d'exil de Julien, Florus. Augustin reproduit en partie Ie texte de son adversaire avant de Ie refuter, et, par la-me-me,conserve les fragments transmis par Julien, I'ouvrage
de ce demier et celui attribue a Mani etant autrement perdus (sur I'reuvre
de Julien, voir ce que nous en avons dit dans Ie Dictionnaire de Spiritualite
12/2,1986, c. 1902-1908).
Dans Ie present volume, Markus STEINreproduit les Testimonia (p. 413) et les Fragmenta de I' Epistula ad Menoch (p. 12-25), sur la base de
I'edition de M. Zelzer (CSEL LXXXV/I,
1974,p. 473-488). En note figure
un apparat des sources au sens tres large, qui donne Ie contexte des citations
et les paraIleles, et qui est donc utile, bien que de lecture complexe; suit un
apparat critique, dans les limites de la base manuscrite restreinte et de I'edition du CSEL encore partielle -il faut en effet toujours s'en referer a I'edition des Mauristes reprise dans la Patrologia Latina XLV pour Ie Teste de
I'ouvrage d' Augustin. Suivent une analyse globale de la question de I'authenticite et de I'epoque de redaction de I'Ad Menoch (p. 27-44) et desnotes
ponctuelles, consacrees aux multiples questions de langue, de style, de comprehension et de doctrine (p. 44-92), ainsi que des tableaux de concordance
entre I'reuvre d' Augustin et les extraits des reuvres manicheennes (p. 93-95).
L'editeur resume les discussions sur I'authenticite et la date de composition de I'Ad Menoch pour conclure, non sans hesitations repetees, que plusieurs elements conduisent a penser que Mani n'est pas I'auteur de I'ecrit, qui
aurait ete redige en milieu latin, soil par un manicheen, soil par un pelagien
au courant des doctrines manicheennes.
Relevons I'utilite de cette publication, qui offre des analysesde detail bien
plus completes que celles qui etaientjusqu'ici disponibles. M. STEINa correctemen! repondu aux critiques habituelles portant sur I'onomastique, I'emploi de I'Ecriture et les adversaires vises par I'ecrit, de telle fa~on qu'il aurait
toutefois pu en tiTer des conclusions plus nettes.
La reaction d' Augustin, qui declare ignorer I' Epistula, Testefort ambigue :
elle peut correspondre a un refus d'entrer en matiere sur les rapprochements
operes par I'accusation, outre Ie fait que I'auditor Augustin n'avait certainement pas eu acres a tous les ecrits manicheens. Tout doute positif dans Ie sens
d'un faux de la partie adverse aurait vraisemblablement modifie Ie ton de
cette declaration.
Quant a la citation de 1 Tim 6, 10, I'emploi de concupiscentia au lieu
de avaritia pour rendre cpLAapyupia(d. p. 30-37), s'explique suffisamment
par les occurrences du terme dans Ie contexte immediat de la lettre, et par la
possibilite pour cette qualite de signifier non seulement I'appetit corporel,
mais encore celui des forces du royaume des tenebres.1l n'est pas necessaire,
a notre avis, de postuler un passagedepuis Ie terme cupiditas employe par
la Vulgate. Le lieu litteraire parallele qu'offre Ie traite augustinien Contra
Fortunatum 21 met dans la bouche du manicheen Ie me-mepassagede 11im
6, 10 et lui fait exposer des elements analogues en employant Ie terme cupiditas . En fait, concupiscentia et cupiditas sont deux voies latines pour
rendre un me-meconcept philosophique et manicheen , probablement correspondant au grec EJtL8u!A.ia,
de me-meque nous rencontrons dans I' Apocalypse de Paul 24, 3 (24b) I'introduction au me-meendroit de la superbia ,
un deplacement semantique ceUe fois non pas dans un contexte cosmolo-

COMPTES RENDUS

309

gique, oil Ie role capital et personnifie de la Az est connu, mais dans celui de
l'entrainement ascetique des vertus, peut-etre al'aide d'un parallele biblique
(cf. Sir 10, 15). II est vrai que tout jugement dans un sellS ou dans l'autre est
conditionne a l'heure actuelle par l'etat ampute, et parfois encore inedit, des
reuvres de Mani, et, en ce qui concerne specifiquement notre ecrit, par sa
conservation sous forme d'extraits ou de paraphrases, con~us pour servir
la polemique antiaugustinienne de Julien, ce qui nous a vraisemblablement
prives d'autres elements plus traditionnels, voire d'autre arguments de controverse. Cela n'est pas un hasard si, par exemple, la mention critique des
patriarches de l' Ancien Testament apparait a l'occasion d'une description des
mefaits de la concupiscence liee a la creation des corps (cf. fragm. 4,1-2 et testill. 2), et si la christologie et la doctrine sacramentelle connaissent un sort
semblable.
Dans la presentation il n 'aurait pas ete inutile de reproduire les references
integrales des manuscrits utilises figurant dans l'edition du CSEL, a laquelle
les sigles dans l'apparat ont ete empruntes; quant a l'en-tete des pages, en
particulier celui de droite, il aurait ete souhaitable d'y trouver des renvois
precis aux passagesedites ou commentes dans la page elle-meme, et ce d'autant plus que Ie texte des fragments est egalement subdivise en paragraphes
numerotes, et que l'apparat y renvoie grace a la numerotation marginale des
lignes de chaque unite, et non pas aux pages oil elles figurent.
II Testea esperer, d'autre part, que la suite de l'edition des Manichaica
latina ne se fasse pas trop attendre: il en va de l'acces aux volumes precedemment publies, puisque les index sont renvoyes au demier volume.
Nous Tendons enfin Ie lecteur attentif au fait que du doute et de l'insatisfaction lui viendront non pas du patient et savant travail de presentation et
d'analyse offert par M. STEIN,mais de l'etat de disgrace repete de la transmission de ce texte. Rappelons les dernieres etapes de celle-ci: Augustin n'est
pas parvenu a achever sa reponse, les ecrits de Julien et l' Epistula ont disparu, ainsi qu'une foule de textes condarnnes par les autorites ou Ie hasard;
entin, meme les editeurs modemes n'ont pas encore acheve l'edition critique
de ce qui subsiste de l'reuvre d' Augustin.
F. G. NUYOLONE
CIRILLO,Luigi & VAN TONGERLOO,
Alois (dir.), Ani del terzo congresso internazionale di studi Manicheismo e Oriente Cristiano antico , Arcavacata di
Rende -Amantea, 31 agosto -5 settembr~ 1993, Turnhout, Brepols (Manichaean Studies, 3),1997, pp. x + 460. ISBN 2-503-50602-X.

Quatrethematiquesprincipalesse degagentdesvingt-et-unecontributions
du lIIe Congresinternationaldesetudesmanicheennesqui s'esttenu en1993
sur Ie theme Manicheismeet Orient chretien ancien: a)polemiques et
controversesa travers les sourceschretienneset manicheennes;b) methodologie missionnairemanicheenneet phenomenedissimulatoire; c) Ie systeme astrologique et cosmogoniquemanicheena l'aval desinfluencesdes
courantsreligieuxde l'empireiranien; d)approcheanthropologiqueen milieu

manicheen.
a) Au debut du VIe siecle,marquepar la promulgationde l'edit de Justin
Ierde Constantinople,s'ouvre une periode difficile pour les communautes
manicheennes
: Ie debat public, impose,devient alorsmanierede decouvrir
une identite que les lecturesa posteriori et surtout les intentions litteraires
ont souventdeformees.S. N. C. LIEU(p. 217-234),souligneles topoi,meles
de considerationsorientees,desformulationsheresiologiquesde Zacharias

310

COMP'IES RENDUS

de Mytilene; son Antirresis s'ancre dans line lecture personnalisee de la


doctrine critiquee. S. Lieu met en parallele Ie debat public entre Photeinos,
autorite manicheenne, et Ie chretien Paul Ie Perse, suite a l' edit de 527, avec
un passage de Photius dans lequel un certain Agapius est presente comme
un manicheen. Mais cette qualification apparait comme line formulationtype pour leg detracteurs dans leg sources byzantines. L'auteur souligne la
multiplication des cercles chretiens -nons dirions plus volontiers christianisants -impregnes
de philosophie pa"ienne,en particulier dans leg classes
superieures de la societe romaine. En resulterent de nombreuses confusions
avec des groupes religieux accusesdes memes erreurs que leg manicheens et
persecutes a ce titre. Le debat et la polemique anti-manicheenne sont en fait
des lieux oil se conserve, dans l'Eglise chretienne, la memoire vive des manicheens. II y aura grand avantage a tiler profit des textes livres ici en traduction avec leur forme originale dans des notes complementaires. Nous retiendrons aussi l'eventualite soulevee par J. RIES (p. 305-311) ~u sein de
l'apologetique de Baraies (CMC 14; 45; 79-88): Ie proces mene par Ie
groupe elchasa"iteautour de la question baptismale pourrait peut-etre constitiler un schema-type des controverses des prelniers missionnaires manicheens
qu'incama Baraies.
Dans leg sources chretiennes, la polemique anti-manicheenne s'exprime
parfois par Ie biais d'un vocabulaire condanme mais intentionnellement Terris
a des fins demonstratives et persuasives. Une lecture des Confessions d'Augustin a travers ce prisme interpretatif foumit un nouvel eclairage aux allusions ou aux intentions de l'eveque d'Hippone. J. VAN OORT(p. 235-247)
ceme l'apparition des doctrines manicheennes dans l'Occident latin a travers
leg Confessions. L'eclairage de sources manicheennes paralleles permet de
verifier Ie background de l'ouvrage. Le processus de recuperation d'un
vocabulaire propre aux manicheens constitue autant de points d'appel pour
des lecteurs manicheens potentiels. Cesreferences implicites sont legindices
permettant de reperer toute line terlninologie (anti-) manicheenne dont se
sert Augustin en sorte d'antidote .A. HoFFMANN(p. 149-182) a etudie la
maniere dont l'eveque d'Hippone utilise, dans son Contre Faustus,l'exegese
paulinienne manicheenne, et insiste sur l'interpolation des traditions et des
documents neo-testamentaires a des fins de controverse. E. FELDMANN(p.
41-76) s'interesse a la question complexe de la reception de Paul chez Augustin. Tout en approfondissant l'utilisation des ecrits pauliniens chez leg manicheens, l'auteur cherche a evaluer la maniere dont Ie jeune Augustin, selon
son evolution personnelle, saisit a son tour ces textes. Sa nouvelle apprehension sefonde sur une forme intellectuelle a double composante : la sagesse
biblique revisitee dans Ie prisme de la philosophie antique.
b) Le meme procede de reutilisation d'un vocabulaire religieux exogene,
propre a contrer leg detracteurs ou a definir line ligne doctrinale, serencontre
dans la relation du manicheisme, a ses debuts, avec la religion officielle de
l'empire sassanide.Dans un remarquable article, P. 0 SKJiERV0(p. 313-342)
montre clairement l'interaction explicative entre leg textesmanicheens et
leg inscriptions zoroastriennes, en particulier celles de Kirdir -surtout
la
Ka'aba. S'il rappelle que nombre d'elements de la religion zoroastrienne mazdayasnianism -nous sont inconnus pour juger de son influence sur
Ie manicheisme, il souligne neanmoins la valeur de la documentation manicheenne dans la restitution des legendes sur Zarathustra. Le messagede Mani,
notamment dans Ie Shabuhragan, se presente comme un prolongement de
l'elan zoroastrien. Et de fait, la thematique du revetement -qui passe par
la mediation d'un vocabulaire d'emprunt -reste fondamentale dans la comprehension du processus d'expansion lnissionnaire manicheenne. L'auteur Ie

311

COMPTESRENDVS

souligne d'ailleurs SOliSdeux aspects: l'un populaire, puisque la religion de


Mani apparaissait comme line variante du zoroastrisme pour des gens non
avertis; l'autre plus theologique -la formulation doctrinale catechetique en
questions-reponses,reprise des livres de conseils zoroastriens,reflete legmemes
conceptions cosmologiques,mythologiques et anthropologiques. Mise en parallele avec l'reuvre de Shapur, l'action de Kirdir prend un gens plus profond:
comme son prince qui vainquit l'ennemi national, il gut evincer la grande
menace pour la societe et la religion iranienne, en demasquant leg dissimulaleurs. Prolongeant cette reflexion, W. SUNDERMANN
(p. 343-360)rappelle l'importance des influences zoroastriennes -et non pas de type zurvaniste pour Ie dualisme manicheen, en particulier dans ses aspects theologiques et
cosmologiques -dependance qui s'effectue dans Ie cadre d'une evolution.
L'auteur propose finalement un schema de la formation des conceptions dualistes de Mani. L'article de W. KLEIN (p. 201-216), restitue lui aussi,a travers
des sources critiques sur Ie manicheisme, ce jell de regards dans cette perspective de revetement. Mais dans ce cas precis, ce sont leg sources syriennes
elles-meme qui affichent Ie jell dissimulatoire. Elles presentent, au sein d'une
narration de type mythologique sur leg origines de Mani, une tradition d'un
pseudo-statut sacerdotal du prophete. L'auteur met en avant legcontacts avec
leg chretiens qui justifieraient la recuperation de la thematique sacerdotale,
dans line perspective d'ordre mystique: Mani, nouveau Christ pretre. Mais
au-dela d'une lecture anti-manicheenne est decelable paradoxalement tout un
comportement missionnaire des premiers elans; res textes fonctionnent comme
line veritable source sur Ie manicheisme dans sa phase initiale, et la recherche
de leurs elements de veracite historique permettait d'en degager la teneur.
C. GLASS!?(p. 105-123)s'interesse aux elements manicheens reperables,
masques, chez al-Hallaj, et ce au-dela des formes zoroastriennes apparentes.
Al-Hallaj (857-922 de nolle ere) est qualifie, ainsi que ses disciples, de zindiq . L'auteur disceme line dizaine d'elements de convergence entre al-HaIlaj et leg manicheens. Plus qu'un ismaili -son sumom de Mansour rappelle
la titulature des chefs de ce mouvement -ou un qarmate, C. Glasse propose
d'y voir un manicheen separe SOliShabit islamisant, adepte d'une forme de
mysticisme soufi penetre de manicheisme; la notion soufie Qutb deriverail de celie d' Archegos; de nombreux Khaniqahi manicheens, en se faisant soufis, transmirent des elements doctrinaux : leg hierarchies spirituelles
soufies correspondent a relIes relevees chez legmanicheens par Ma'soudi dans
ses Prairies d'or (p. 123). L. Massignon (La Passion de Halloj martyr mystique de l'Islam, I, Paris, 1975,p. 66, 229) adoptait line position moins categorique, tout en soulignant leg contacts d'aI-Hallaj avec leg zanadiqa , en
particulier parmi legturcs OulghOurS.II existe d'indeniables traces de la gnose
manicheenne sur la gnose ismaelienne -cf. H. Corbin, Trilogie ismaelienne,
Paris (Bibliotheque iranienne 9), 1961. Notons bien qu'aI-Hallaj, ne a Persepolis en milieu zoroastrien, laisse de toute evidence entrevoir dans ses ecrits
des elements de convergences inter-religieuses qui refletent leg divers courants de pensee presents sur Ie sol iranien.
c) L'expression cosmogonique de la doctrine manicheenne explicite comme
une categorie exemplaire cette notion de revetement. L'etude des influences
du monde iranien sur la composante astrologique et cosmologique du systeme de Mani Testeencore largement oliveTte a l'investigation historique. En
quelques tableaux, A. PANAINO(p. 249-296)esquissel'influence de la culture
astrale iranienne, indienne et grecque et de l'apocalyptique juive sur la perception astrologique manicheenne. L'auteur presente un dossier tres documente. Cf. aussi son etude Pre-Islamic Calendars , Encyclopaedia Iranica
4/6, 1990, 658-668; Abstracta Iranica XV-XVI, 1992-1993(publie en 1997),

312

COMPTES RENDUS

p. 238 n 984. Chez les manicheens, cestraditions zodiacales sont reintegrees


a partir d'une clef de comprehension par la gnose; celle-ci fait evoluer la
science astronomique/mythologique vers une elaboration sapientielle et mystique. Cet article insiste a juste titre sur Ie role de la spiritualite manicheenne
comrne facteur de transmission d'un langage mythologique seculaire. Dans
cette thematique, S. JONES(p. 183-200), met l'accent sur l'ancrage de la doctrine astrologique manicheenne dans une continuite avec leg croyances indigenes chretiennes de l'aire syro-arameenne. A partir des references a Bardesane dans Ie Livre des mysteres restitue par al-Nadim, il tente d'etablir
quelques rapprochements entre leg deux systemes astrologiques, en particulief quant a l'interpretation de la destinee refusee comrne fatalite. Les conceptions d'Elchasa"ilui-meme, confines de Mani, s'expriment pareillement selon
un heritage syro-mesopotamien -meme si l'etude des materiaux ne permet pas d'etablir de liens fondes entre leg systemes elchasaite et bardesanite. Les croyances astrologiques de Mani se trouvent a la conjonction de ces
traditions dynamiques christianisantes, et devaient poursuivre cette trajectoire . Ct. tout particulierement H. J. W. Drijvers, Bardaisan of Edessa and
the Hermetica. The Aramaic Philosopher and the Philosophy of his Time ,
laarbericht. Ex oriente lux 21, 1970,p. 190-210.
De l'article de C. GIUFFRESCIBONA(p. 95-103), relevons principalement
la distinction nette et antithetique entre leg deux conceptions religieuses iranienne et manicheenne : la premiere est avant tout de qualite gnostique, anticosmique, antisomatique et encratite, alors que l'on releve une hyper-evaluation optimisante du cosmos cree par Orhmazd -creature
d'Orhmazd,
l'homme doit combattre par son corps leg entites ahrimaniques. C. G. Scib\:>namet en avant quelques points comparatifs connus, rapprochant la figure
du syzygos avec celIe, iranienne, du fravashi ; au niveau eschatologique
il fait concorder la daena aveccertains traits dessources sur la vie de Mani
selon lesquels, au sein d'une vision de type chamanique, une forme de
lumiere/femme vient au devant du prophete; cette thematique du double
rappelle des experiences sirnilaires dans un contexte iranien zoroastrien, celIe
de Kirdir, dont Ie double rencontre sa den , celIe de Vishtasp, dont Ie sosie
est transporte jusqu'aux spheres celestes. Cf. egalement, dans la litterature
sogdienne, W. Henning, Sogdian Tales , Bulletin of the School of Oriental
(and African) Studies 11, 1945,p. 476-477, qui presente precisement une version manicheenne de la croyance zoroastrienne. Cf. aussiPh. Gignoux, La
signification du voyage extra-terrestre dans l'eschatologie mazdeenne , dans
Melanges d'Histoire des Religions offerts Ii H. c. Puech, Paris, 1974,p. 63-69.
La documentation de Turfan a renouvele notre connaissance de la poetique manicheenne. Le rapport a la figure feminine s'y trouve en bonne place,
renvoyant a un contexte de cosmogonie et de genesis . A. VAN TONGERLOO(p. 361-374) s'interroge ici sur Ie role de la Mere dans sa relation avec
I'Homrne Primordial, et sur leg multiples visages de ses apparitions via les
denominations qui la qualifient dans leg principales traditions linguistiques
manicheennes. II souligne leg difficultes d'interpretation pour percevoir en
finesse la veritable essence de la poetique manicheenne de tradition orientale, en particulier a travers deux epithetes : la Virgo Lucis (p. 364-365)
et les heures propices assirnilees aux douze vierges/heures (p. 366-368). Dans
la perspective d'un reexamen des fragments vieux-turcs relatifs a la cosmogonie manicheenne, P. ZIEME introduit quant a lui (p. 395-409)quelques nouveautes interessantes concernant leg recits mythiques de creation du monde
et sur l'origine des puissances benefiques et malefiques (fragments du texte
retranscrits et traduits p. 404-409).

COMYIES RENDUS

313

d) L'importance des decouvertes archeolof,iques dans l'oasis de Dakhleh


sur Ie site de Kellis n'est plus it demontrer. A la date du congres, I. GARDNER(p. 77-94) insistait en rapport preliminaire sur the unique opportunity
to study the living practice of manichaeism in fourth century Egypt (p. 77).
La documentation litteraire copte retrouvee in situ Testerevelatrice des materiaux fondateurs de la mission, des techniques d'approche et d'insertion dans
Ie tissu social aborde : glossaire copto-syriaque, extraits du Nouveau Testament ou de textes apocryphes. L'auteur communique utilement Ie contenu
du dossier des textes documentaires coptes etabli en mars 1994 et fonde sur
les lettres personnelles trouvees dansles maisons (p. 84-86). Certaines titulatures permettent de mieux cemer une terminologie manicheenne specifique
ainsi que les indices d'une hierarchie it l'interieur d'un tissu relationnel familial et communautaire. Cf. I. Gardner, The Manichaean Community at Kellis. Progress Report , dans Humanisme, Science et Religion. In memoriam A.
Theodorides,Louvain I Bruxelles, 1993 [1994],p. 79-87. Dans une meme perspective et apres une breve historiographie, I. COLDITZ(p. 23-40) s'interroge,
it travers la documentation de Turfan, sur la recuperation par les manicheens
iraniens d'une terminologie sociale commune it leur environnement zoroastrien. Son article livre des indications methodologiques it travers deux axes:
les groupes religieux et les groupes sociaux. Cesorientations pourraient amorcer une etude d'histoire sociale mettant en lumiere Ie role de la mission manicheenne en Iran aupres des classessuperieures sansque soit negligee la remise
en cause des valeurs traditionnelles -rang social, richesse, pouvoir.
Une etude onomastique ancree dans une geographie humaine rend toujours de grands services quant it la connaissance d'une societe particuliere.
Appliquee aux disciples de Mani, elle permet une approche des techniques
missionnaires et de leur reussite. A la suite de M. Tardieu <Seminaire sur
Ie manicheisme, consacre aux disciples arameens de Mani , Annuaire du College de France 92, 1991-92,p. 506-509) et, avant lui, d'autres chercheurs en
etudes plus ponctuelles, J. TuBACH(p. 375-393)reexamine avecgrande minutie les sources manicheennes dans la diversite des traditions linguistiques en
vue de dresser avec relief un tableau des origines des compagnons de Mani,
et, partant, de l'aire d'expansion de chacun. Cf. H. J. W. Drijvers, Addai:
und Mani. Christentum und Manichaismus im Dritten Jahrhundert in Syrien ,
Orientalia Christiana Analecta 221, Rome, 1983,p. 171-185,. Pour un apercru
plus strictement geographique, cf. F. Forresterchurch & G. G. Stroumsa,
Mani's Disciple Thomas and the Psalms of Thomas , Vigiliae Christianae
34, 1980, 47-55. Signalons encore l'analyse terminologique du mot
KIBWTOC et son explicitation en milieu manicheen proposee par J. HELDERMAN(p. 125-148).
Au regard d'une ethique plus comportementale, les actes apocryphes
d'apotres ant forme un fonds litteraire majeur dont Ie manicheisme beneficia dans son rapport au monde vivant, dans sa relation it autrui et au soi. Ainsi
se comprend leur usage, leur lecture et leur diffusion par les communautes
manicheennes soucieuses d'appuyer leur expansion predicante sur une litterature populaire. L. CIRILLO(p. 11-21)a distingue deux axes au sein desActes
d'Andre: la recherche de la veritable identite de l'homme -theme platonicien -et l'exigence qui lui est liee, fondee sur l'encratisme. Ce modele encratite n'est pas la seule virginite volontaire, mais englobe toute une conception de l'etre humain incluant les notions de pauvrete et de fuite du monde.
Isolons quelques aspects: dans les Actes d'Andre, c'est Ie processus de predication qui permet au croyant de retrouver cette lurniere -perdue -de
l'homme interieur, dans une identification it Dieu. Cette co-naturalite ,
cruyYEVEI,U,
est communiquee aux nouveaux chretiens par Andre puis par ses

314

COMPTES RENDUS

disciples. Nous retrouvons ce meme contexte de la co-naturalite divine de


l'homme interieur dans la perception manicheenne du nous , veritable personnalite du manicheen. L'encratisme radical permet cette liberation de la
nature humaine, et la conversion/auto-connaissance en est Ie nreud -jusqu'a la gnose chez Mani.
G. VANDERBERO-ONSTWEDDER
(p.1-9) a repere chez les manicheens une
allusion a une descente aUKEnfers dans un psaume heraclidien. Trente-quatre
lignes du psaume 196 de l'edition d' Allberry, A Manichaean Psalm-Book, II
(I. 15-31) font l'objet d'un commentaire detaille dans lequell'auteur effectue des rapprochements avec Ie contexte apocryphe, Ie Testimonium Veritatis (NHC IX.3, 32-33), des elements mythiques babyloniens et egyptiens,
concluant a un motif developpe par des textes sous influences mixtes.
Signalons pour terminer l'article de C. RECK (p. 297-303), qui offre
quelques conclusions de sa these intitulee Mitteliranische manichiiische Montags- und Bemahymnen. Edition undKommentar, Berlin, 1992; un des fragments (M 229) ne serait pas a inclure, comme Ie faisait M. Boyce, parmi les
Hymnes du lundi; cf. sa translitteration et traduction annotee dans Ein weiterer parthischer Montagshymnus ? , Altorientalische Forschungen 19/2,
1992,p. 342-347. L'auteur remarque que Ie terme Bema n'est utilise qu'en
connection avec rwcg , jour de jeune . Le Bema en tant que trone est
toujours designe g'l!, nshdrn ( nishadrn en parthe), nshym ( nishem
en moyen-perse).
L'ouvrage se clot sur un index nominum proprium, un index locorum et un
index des termes techniques classes par langue.
C. et F. JULLIEN
ADAMIK, Tamas, BOLYKI, Janos, KAPITANFFY, Istvan, PESTHY, Monika, SZEPESSY,Tibor & TOTH, Klara, Az apostolok csodtilatos cselekedetei, Budapest,
Telosz (Apokrif iratok), 1996, pp. 231. ISBN 963-8458089.
ADAMIK, Tamas, BOLLOK, Janos, DERI, Balazs, JELENITS, Istvan, KAPITANFFY,
Istvan, KoRIZS, Imre, PESTHY, Monika, SZEPESSY,Tibor & Torn, Klara, Apokalipszisek, Budapest, Telosz (Apokrif iratok), 1997, pp. 197. ISBN 963-8458151.
ADAMIK, Tamas, BOLLOK, Janos, BOLYKI, Janos, JELENITS, Istvan, KAPITANFFY,
Istvan, PESTHY, Monika, SZEPESSY,Tibor & TOTH, Klara, Csodtis evangeliumok, Budapest, Telosz (Apokrif
iratok), 2e ed., 1998, pp. 201. ISBN 9638458119.

Les apocryphes ne constituent pas des ecrits completement inconnus pour


Ie public hongrois, comme en temoignent leg deux recueils publies a Pozsony
(aujourd'hui Bratislava, en Slovaquie) par Sandor Raffay.1I s'agit de Ujszovetsegi apokrifusok (= Apocryphes du Nouveau Testament), qui a pam en
1905,et de Apokrifus evangeliumok (= Evangiles apocryphes),publie en 1912.
Presque soixante-dix ans plus tard, Laszlo Vanyo a propose une nouvelle
anthologie, qui a paru a Budapest en 1980 sous Ie titre Apokrifek (= Apocryphes). En 1990 un nouveau livre, Jezus rejtett szavai (= Les paroles cachees
de Jesus), elabore par Peter Hubai, Karoly Prohle et Gyula Rugasi, paraisgait a Budapest. II revelait un interet croissant pour legevangiles apocryphes.
Tel est donc Ie contexte de la collection Apokrif iratok (= Ecrits apocryphes), publiee sous la direction de Tamas Adamik par la maison d'edition Telosz, fondee en 1993 a Budapest. L'objectif de l'editeur est de transmettre leg valeurs de la culture hongroise et universelle. Selon Ie directeur de
Telosz, la collection d'apocryphes a pour but de reveler au grand public ces

COMPTES RENDUS

315

reuvres litteraires qui n'ont pas trouve place dans la Bible, mais qui se sont
largement repandues et sont devenues tres populaires. En plus des trois livres
deja parus, l'editeur annonce la partition prochaine des Apokrif levelek (=
Lettres apocryphes), avec la sensationnelle Correspondance de Paul et de
Seneque.
Cette presentation de la collection est revelatrice du regard qui est pose
sur les ecrits qu'elle contient. II s'agit de cette longue tradition ecclesiastique qui considere les apocryphes comme des textes exclus du canon . Elle
est clairement exprimee dans les postfaces des volumes consacres aux evangiles et aux actes. Dans cette optique, Ie redacteur pense que Ie Fragment
de Muratori est line preuve de l'effort de canonisation deploye par l'Eglise
(Csodtis evangeliumok, p. 188). Des lors, et malgre leurs condamnations repetees, les apocryphes deviennent des documents importants qui temoignent
de la religiosite des anciens chretiens et de la piete des massespopulaires
(Ibid., p. 197). D'apres la Postface du volume consacre aux Actes,res textes
refIetent Ie gout de leurs auteurs et de leur public. lIs eclairent ce que les
masses chretiennes consideraient comme important dans l'antiquite. Destines au chretien moyen, les apocryphes sont de la litterature populaire, du
folklore, des recits romanesques (Az apostolok csodtilatos cselekedetei,p.
200). Cette remarque est reprise a M. R. James (The Apocryphal New Testament, 1924), mais elle est partagee par Ie redacteur de la Postface du
volume consacre aux Actes,.dans ce sellS.Rosa Soder (Die Apokryphen Apostelgeschichten und die romanhafte Literatur der Antike, Stuttgart, 1932) et
W. Schneemelcher ont sa faveur. Si les travaux des savants fran<;:ais,suisses
et americains (A.E.L.A.C., S.B.L.) sont mentionnes -dans un style descriptif
et sans qu'une discussion soit amorcee avec eux -, c'est bien Ie jugement de
la cinquieme edition de Neutestamentliche Apokryphen (1987, 1989) qui a
Ie demier mot. Ainsi, d'apres Ie redacteur, depuis la partition du livre de
James (...) les chercheursmodemes exagerent quelquefois. Car, dans les Actes
de Jean, par exemple, il y a des propos qui nons rappellent que l'auteur considere son reuvre comme plus authentique que les ecrits canoniques (Az apostolok csodtilatos cselekedetei,p. 206). Dans cette perspective, l'importance
des apocryphes -et Ie degre de la tolerance dont ils beneficient -serait
presque directement proportionnel a l'infIuence qu'ils ont exercee plus tard
sur la doctrine ecclesiastique -virginite
et assomption de Marie, descente
aux enters -la liturgie, l'art ou encore la litterature -voir la Postface
du volume Apokalipszisek (p. 191-194).
Cette vision depreciative se manifeste aussi dans les titres, oil nons deploTonsla presencede l'adjectif csodaIatos - miraculeux , merveilleuxlie aux termes evangiles et actes. Sa presence suggere a priori un jugement
de valeur -comme si l'on souhaitait attirer l'attention du lecteur sur Ie fait
qu'il a entre les mains line lecture de divertissement (Csodtis evangeliumok,
p. 192). Ce choix nons semble d'autant plus malheureux que Ie terme apokrifus - apocryphe existe en langue hongroise. Nous en avons l'exemple
dans l'intitule meme de la collection.
L'approche des editeurs est donc essentiellement theologique -et clairement catholique -dans une optique d'opposition entre orthodoxie et heresie -voir ce qui est dit de l'influence manicheenne dansAz apostolok csodtilatos cselekedetei,p. 210 par exemple -ou plus precisement entre des ecrits
canoniques et non-canoniques . Or, il est evident qu'a l'origine cette
distinction n'etait pas manifeste. L'absence de dimension historique dans
l'etude de res textes est tres visible. Aucun n'est introduit. Le lecteur ne saura,
en fait, que tres pen de choses sur la date, l'endroit et Ie pourquoi de la redaction de ces apocryphes, tout comme il va ignorer les options theologiques les

316

COMPTES

RENDUS

plus caracteristiques de chacun de cestextes. Rien ne transparait sur leur complexite et sur legdifficultes que pose leur edition. Sortis de leur contexte sociohistorique, a la fois de composition et de transmission, ces ecrits sont pregentes cornrne des reuvres presque purement litteraires.
Voici la lisle des apocryphes contenus dans leg differents volumes, avec
l'indication de la source utilisee pour la traduction:
Az apostolok csodtilatos cselekedetei[= Les actesmiraculeux des apotres]:
Actes de Jean (p. 5-40), d'apres Ie texte edite par E. Junod & J.-D. Kaestli,
Tumhout, 1983. - Pierre a Rome (p. 41-78), c'est-a-direActes de l'apotre
Pierre et de Simon et Martyre de saint Pierre apotre, d'apres Ie texte publie
par R. A. Lipsius & M. Bonnet, Leipzig, 1891. -Actes de l'apotre Paul
(p. 79-101), d'apres la traduction allemande de Hennecke & Schneemelcher,
Neutestamentliche Apokryphen, II, Tiibingen, 19643.- Le martyre du saint
et illustre apotre Andre (p. 103-128), c'est-a-dire Actes d'Andre grecs,
d'apres Ie texte publie par J.-M. Prieur, Tumhout, 1989. -Actes de l'apotre
Thomas (p. 129-198), d'apres Ie texte publie par R. A. Lipsius & M. Bonnet,
Leipzig, 1891.
Apokalipszisek [= Apocalypses] : Apocalypse de MoIse (p. 5-40), c'esta-dire Vie grecque d'Adam et Eve, d'apres Ie texte publie par Tischendorf,
Apocalypses Apocryphae, Leipzig, 1866. -Quatrieme livre d'Esdras (p. 1746), d'apres l'edition de A. Frederik & J. Klijn, Der lateinische Textder Apokalypse des Esra, Berlin, 1983. -Ascension d'Isai'e (p. 47-62), d'apres Ie texte
publie par A. Dillmann, Ascensio Isaiae, Leipzig, 1877. - Apocalypse de
Jacques (p. 63-71), c'est-a-dire la Deuxieme Apocalypse de Jacques,d'apres
Ie texte publie par W.-P. Funk, Die zweite Apokalypse des Jakobus aus NagHammadi-Codex V, Berlin, 1976. -Vision
de saint Paul apotre (p. 73100), c'est-a-dire Apocalypse de Paul, d'apres Ie texte publie par Th. Silverstein & A. Hilhorst, Apocalypse of Paul, Geneve, 1997 (et non 1977 comme
ecrit p. 167). - Apocalypse de saint Jean, theologien (p. 101-108), c'esta-dire la Premiere apocalypse apocryphe de Jean, d'apres Ie texte publie par
Tischendorf, Apocalypses apocryphae, Leipzig, 1866. -Transitus Mariae A
& B (p.109-121), d'apres Ie texte publie par Tischendorf, 1866,p.113-123. Le compte rendu de saint Jean, porte parole de Dieu, sur la dormition de
la sainte mere de Dieu (p. 123-132),ou Dormition de Marie du Pseudo-Jean,
d'apres Ie texte publie par Tischendorf, 1866, p. 95-112. -Poimandres (p.
133-139), d'apres Ie texte publie par A. D. Nock & A. J. Festugiere, Corpus
Hermeticum, I, Paris, 1945, p. 1-28. -Oracles sibyllins (p. 141-147), textes
choisis, traduits d'apres l'edition d'A. Kurfess, Sibyllinische Weissagungen,
Berlin, 1951. - Sibylle d'Erythree sur Ie jugement dernier (p. 149), tiree
de Augustin, De civitate Dei XVIII.23 et traduite d'apres PL 41, 579.
Csodtis evangeliumok [= Evangiles miraculeux], la deuxieme edition ici
recensee ne se distinguant de la premiere (1996) que par un decalage dans la
pagination: Protevangile de Jacques (p. 5-17), d'apres Ie texte edite par E.
de Strycker, Bruxelles, 1961. - Le compte rendu du philosophe juif Thomas de l'enfance du Seigneur (p. 19-24), c'est-a-dire Histoire de l'enfance
de Jesus,d'apres Ie texte publie par C. Tischendorf, Evangelia Apocrypha,
Leipzig, 1853. - L'evangile arabe de l'enfance du Sauveur (p:. 25-46),
d'apres la traduction publiee par Tischendorf, 1853,p. 171-202.- Evangile
du Pseudo-Matthieu (p. 47-72), c'est-a-dire Ie Livre de la naissancede la
bienheureuse Marie et de l'enfance du Sauveur (Pseudo-Matthieu) d'apres Ie
texte publie par Tischendorf, 1853. -Histoire deJoseph Ie charpentier (p. 7383), d'apres Ie texte publie par Tischendorf, 1853. -Evangile
de Philippe
(p. 85-101), d'apres Ie texte publie par W. C. Till, Evangelium nach Philippos,
Berlin (Patristische Texte und Studien, 2),1963. -Evangile de Verite (p. 103-

COMPTES RENDUS

317

A.JAKAB
POIROT,Sreur Eliane, Les prophetes Elie et Etisee dans la litterature chretienne
ancienne, Turnhout I [Begrolles-en-Mauges], Brepols I Abbaye de Bellefontaine (Monastica), 1997,pp. 644. ISBN 2-503-50644-5.
Sreur Eliane POIROTetait deja connue du public des specialistes du christianisme ancien et de la litterature patristique grace aux beaux volumes de
textes en traduction qu'elle avail edites, avec la collaboration d'autres carmelites du Monastere Saint Elie de Saint-Remy-les-Montbard, dans la collection Spiritualite Orientale de I' Abbaye de Bellefontaine : Le saint prophete
Elie d'apres les Peresde l'Eglise (SpOr 53), et Lesaint prophete Elisee d'apres
les Peresde l'Eglise (SpOr 59), parus a Begrolles-en-Mauges, respectivement
en 1992 et en 1993. Ces memes specialistes lui seront maintenant reconnaissants de la publication, SOliSla forme de deux volumes, de I'integralite de sa
these de doctoral, soutenue a la Faculte de theologie catholique de Strasbourg en 1994. Le premier tome est consacre a I'etude de I'influence qu'exer~
Ie modele elianique sur Ie mode de vie et la reflexion des premiers moines
(Etie, archetype du moine. Pour un ressourcementprophetique de la vie monas-

318

COMPTES RENDUS

tique [spar 65], Begrolles-en-Mauges, 1995). Le second, doni il est question


ici, DOllSlivre les resultats d'une recherche quasiment exhaustive sur la carriere du Tishbite et de son successeurdans la litterature chretienne ancienne.
Quatre publicationsmajeures, auxquelles vient de s'ajouter recemment un
petit fascicule qui a pour theme Lesfigures d' Elie le prophete (Supplement au
Cahier Evangile 100, juin 1997), et que Sreur Eliane a coedite avec Eliane
Ketterer, du Centre Ratisbonne.
Le volume que DOllSavons Ie plaisir de presenter comporte deux grands
volets. Le premier (p. 19-289) est consacre II.un Inventaire detaille de
toutes les citations et allusions explicites relevees dans les trois grands
ensembles qui constituent la litterature chretienne ancienne : les patrologies
grecque (p. 31-143), orientale (p. 145-190) -syriaque,
armenienne, georgienne, copte, ethiopienne, arabe -et latine (p. 191-253),suivies d'un recensement supplementaire effectue II.partir de la documentation canonico-liturgique (p. 255-257), des textes liturgiques (p. 259-279), de la litterature
apocryphe chretienne (p. 281-287) et des ecrivains parens (en fait, Ie seul
empereur Julien, p. 289). Ce depouillement a permis de reunir plus de 3500
references, doni plus de 2500 II.Elie, plus de 500 II.Elisee et plus de 500 aux
deux prophetes associes (p. 29) -et
DOllSne p~uvons que DOllSincliner
devant l'ampleur de la tache accomplie par Sreur Eliane, surtout lorsque l'on
sail que, pour bien des auteurs, il a fallu la patiente lecture de nombreuses
pages ou colonnes dans les Patrologies de Migne et autres ouvrages (p. 22).
Les donnees ainsi recoltees font l'objet d'une Description Ininutieuse qui
occupe la deuxieme partie du volume (p. 291-565); elle est organisee en quatre
grandes sections, respectivement consacrees aux textes bibliques et aux traditions juives (p. 293-344), II.la litterature chretienne des trois premiers siecles
(p. 345-391), aux peres et auteurs orientaux (p. 393-479) et occidentaux (p.
481-534) jusqu'aux VIle-VIIIe siecles. Deux appendices dressent Ie bilan de
la documentation liturgique (p. 535-544) et apocryphe (p. 545-552), et precedent une breve Conclusion generale (p. 553-565),qui recapitule les caracteristiques principales des deux types d'interpretation rencontres chez les
Peres: une lecture parenetique du cycle d'Elie et Elisee -les deux prophetes
constituent des exempla pour tOllSles chretiens, et sont proposes, II.tour de
role, comme modeles des martyrs, archetypes des moines, ou miroirs des pasleurs -et une exegese typologique -les deux prophetes sont consideres
comme des prefigurations du Christ. Des elements de bibliographie et une
sene tIeSutile d'index -biblique, patristique, manuscnts, auteurs modemesfigurent II.la fin du volume.
II va de soi que les quelques remarques qui suivent, glanees dans les
domaines qui DOllSsont les plus familiers, ne concement que des points de
detail, ou apportent des complements d'information; elles n'enlevent lien II.
la valeur globale de l'ouvrage de Sreur Eliane.
En parcourant l'inventaire dessources orientales, nous avons eu la surprise
de voir que Ie Commentaire anonyme sur les benedictions de MoiSe etde Jacob
(publie par R. Beylot, CSCO 410-411,Aeth. 73-74, 1979) estcite en tant que
seul et unique representant de la Patrologie ethiopienne (p. 185). Puisqu'il s'agit d'un texte qui, dans la meilleure des hypotheses,remonte au Moyen
Age, sa presence est pour Ie moins etonnante. A defaut de pouvoir utiliser des
ecrits ethiopiens qui dateraient de l'Antiquite tardive -il en subsiste peutetre dans l'homeliaire E.M.M.L. 1763, largement inedit; pour les versions du
grec et de l'arabe, d. G. Lusini, Appunti sulla patnstica greca di traduzione
etiopica , Studi Classici e Orientali 38, 1988,p. 469-493-, il aurait mieux valu
avoir recours II.d'autres ouvrages,tardifs certes,mais connus pour avoir garde
Ie souvenir de traditions plus anciennes. Tel est, par exemple, Ie cas du

COMPTESRENDUS

319

Qiileman!os, une compilation de genre apocalyptique attribuee a Clem<;nt,Ie


disciple de Pierre, traduite en partie de l'arabe et en partie redigee en Ethiopie, probablement dans la premiere moitie du XIV" siecle; Ie chapitre orne du
quatrieme livre est consacre au fecit du martyre d'Henoch et Elie, decapites
par I' Antechrist (cf. A. Bausi, Ii Qiileman!os etiopico. La rivelazione di Pietro a Clemente. I libri 3-7, Napoli [StAfr.Et, 2], 1992,p. 96). De son cote, Ie
second traite du celebre Livre du Mystere du ciel et de la terre, un recueil de
commentaires bibliques redige par Ie moine Yasl;laq,rapporte la genealogie
suivante : " Le prophete Elie est de la tribu de Levi, descendant de Pinhas,
fils du pIetTe Eleazar; Ie nom de son peTe est Iyasenyu, et celui de sa mere
estBitonna" (d'apres l'edition de S. Grebaut, PO 6, 1911,p.139-140). L'heresiologue Giyorgis de Siigla, dans son Livre du Mystere, acheve en 1424,
donne, entin, une explication originale de la double part d'esprit doni Elisee a ete Ie beneficiaire (2 Rois 2, 9-10~: Qu'est-ce ~ue cett~ double part
d'Esprit Saint qui (en se transferant) d'Elie resida en Elisee ? Elie avail fait
ressusciter de la mort Ie fils de la veuve, en priant sur lui. Et 10rsqu'Elisee
mourut, son corps rut mis dans un tombeau oil se trouvaient deja les ossements d'un cadavre plus ancien; lorsque Ie corps d'Elisee les toucha, ces ossements reprirent vie, en devenant un homme parfait. Voila, donc, que la grandeur de la grace de celui qui, etant mort, a ressuscite un cadavre est superieure
a celIe de celui qui l'a ressuscite de son vivant (d'apres l'edition de Yaqob
Beyene, CSCO 515-516, Aeth. 89-90, 1990, p. 300 du texte et 188 de la traduction).
A propos de l'Apocalypse d'Elie (p. 322-323), Richard Bauckham, apres
avoir etudie, dans Ie cadre du genre litteraire apocalyptique des tours cosmiques, la vision fragmentaire de la gehenne dans I' Epitre du Pseudo- Tite et
Ie Sefer Eliyyahu medieval, est parvenu a la conclusion qu'ils deriveraient
tous les deux d'une ancienne Apocalypse d' Elie perdue, qui devait decrire un
voyage aux quatre coins du monde incluant, pour la premiere fois dans ce type
de recits, une visite des regions infernales <Early Jewish Visions of Hell ,
The Journal of Theological Studies 41, 1990,p. 355-385; reirnprime dans, du
meme, The Fate ofthe Dead. Studies on the Jewish and Christian Apocalypses,
Leiden [NT.S 93], 1998,p. 49-80). En ce qui concerne la presence d'Elie dans
les textes de Qumran (p. 324-325), meme s'il est vrai que l'identification du
Chercheur de la Loi de I' Ecrit de Damas 7,18 avec l'Elie redivivus eschatologique -identification proposee a l'origine par Adam Simon van der Woude
en 1957-Teste conjecturale, il taut neanmoins reconnaitre que Ie messie sacerdotal attendu a Qumran semble jouir de toutes les prerogatives -pretrise,
prophetie, role de precurseur -qui
sont attribuees, dans d'autres milieux,
au nouvel Elie (cf. Puech, La croyance des Esseniensen la vie future.. immortalite, resurrection, vie eternelle ? Histoire d'une croyance dans Ie judaisme
ancien, II, Paris [EtB 22],1993, p. 669-681; J. J. Collins, The Scepterand the
Star.. The Messiahsof the Dead Sea Scrolls and Other Ancient Literature, New
York [AncBRL], 1995, p.113-122 et 130-133). L'affirmation suivante: Dans
Ie judalsme du ler siecle, Elie etait Ie type du thaumaturge hassidique
(p. 333),inspiree par une note de Robert Hayward -qui renvoyait a la monographie de G. Vermes, Jesus the Jew. A Historian's Reading of the Gospels,
London, 1973, p. 87-102 -repose en realite sur une lecture sirnplificatrice
des conclusions de Vermes, qui pensait plutot au milieu galileen et a une
memoire populaire vivante des prodiges du grand prophete Elie (p. 103 de
la traduction fran~aise, parue a Paris, en 1978). Dans Ie Midrash des Proverbes, enfin (p. 339), l'episode qui est cense se derouler au moment de la
mort de Rabbi Aqiba a ires peu de chances d'etre un temoignage authentique de l'an 135 .

320

COMPTES

RENDUS

Cesdemieresremarques,qui ne concementque l'arriere-planjuif destraditions sur Ie Tishbite, sont neanmoinsrevelatricesd'une tres neUe preferenceaccordeepar SreurEliane au classement
typologiquedesdonneeset a
leur etude dansune perspectivequi estdavantagecelIe du developpement
exegetiqueque celIe de l'evolution historique,une tendancepartageeaussi
par la recente -et par ailleurs excellente-monographie de J. B. Glenth~j, Cainand Abel in Syriac and GreekWriters(4th-6thCenturies),Louvain
(CSCO 567,Sub. 95),1997.Le risqued'une telle approcheest,a notre sellS,
de gommerlesasperitesde certainesdifferencesd'opinion,voire de certaines
polemiquessous-jacentes
a desutilisationscontrasteesdesfiguresd'Elie et
Elisee -figures a forte valeur eschatologiqueajoutee avantla premiere
Guerre juive, contesteesou banaliseesau lendemainde la seconde;figures
a fonction identitaire chezun Justin en dialogue avecIe juda'isme; prefigurationsdesdogmesde l'orthodoxie chezIrenee et, en memetemps,completementabsentesde l'horizon theologiquedu gnosticisme-a une exception pres,dansIe Traitesur la resurrection(NH 1,4),48,6-11; revendiquees
par lespremiersmoinesen rupture avecla societede leur temps et, a la fois,
proposeesen tant quemodelesnormatifsparles autoritesecclesiastiques
qui
canaliserentcemouvement;tres solliciteesdanslespolemiquesde tout bord,
et notammentlors descrisesarienne et pelagienne.CeUemiseentre parenthesesdesinfluencesexerceespar Ie contextehistorique constitue,peut-etre,
Ie seul regret que nousayonsressentia la lecture de la deuxiemepartie de
l'ouvrage de SreurEliane, ce qui ne nous empechepas de reconnaitre,en
guisede conclusion,sesmeritesevidentset sesgrandesqualites.
P. PIOVANELLI
L' Evangile de Nicodeme ou les Actes faits sous Ponce Pilate (recension
latine A), suivi de La lettre de Pilate a l'empereur Claude . Introduction et
notes par Remi GOUNELLEet Zbigniew IZYDORCZYK.Traduction par Remi
GOUNELLE,a partir d'un texte mis au point par Zbigniew IzYDORCZYK,Tumbout, Brepols (Apocryphes, 9), 1997,pp. 271. ISBN 2-503-50581-3.
In del Reihe Apocryphes, Collection de Poche de l' A.E. L.A. C. ist als neuntel Band eine franzozische Ubersetzung des sogenannten Nikodemusevangeliums erschienen. Auf diese Weise wild ell Text, del erne ungeheure Nachwirkung in den Vorstellungen des Mittelalters libel ProzeB und PassionChristi
batte, in einer modemen Sprache zugiinglich gemacht, ohne bei del Textgrundlage auf die etwas problematische Edition yon Tischendorf zuriickzugreifen. Daher steht nun auch fiir aile diejenigen, denen del Zugang zum lateinischen Text Schwierigkeiten bereitet, die modeme Ubersetzung eines
repriisentativen Beispiels del Rezension A diesesTextes zur Verfiigung. Dabei
orientieren sich GOUNELLEund IZYDORCZYKan del Edition del Handschrift
Einsiedeln 326 yon Kim (Toronto, 1973). Abweichungen und Korrekturen
nach anderen Handschriften derselben Farnilie sind jeweils in den FuBnoten
zur Ubersetzung vermerkt.
Das Buch ist folgendermaBen aufgebaut : Auf ein allgemeines Vorwort zur
Reihe und zu dieser Ausgabe folgt eine ausftihrlichere Einftihrung in das
sogenannte Nikodemusevangelium, Bemerkungen zum Titel, del Textgeschichte und den wichtigsten Problemen, die damit verbunden sind. Einen
besonderen Stellenwert nimmt hierbei del Descensus ad inferos ein, der als
dritter Teil desTextes einen nicht unbetriichtlichen Anteil zu seinem NacWehen beigetragen hat. Auch in die mit diesem Textsttick verbundene Problematik wild tiberblicksmiiBig eingefiihrt.

COMPTESRENDUS

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Es folgt die Ubersetzung eines repriisentativen Beispiels der Rezension


A -orientiert
am Kimschen Text; die wichtigsten Erkliirungen und Anmer.
kungen werden in den FuBnoten gegeben. Abweichungen zur traditionellen
Kapitelziihlungen nach Tischendorf sind in Anhang II vermerkt. AuBerdem
sind aIle 17 Illustrationen des Manuskriptes Madrid, Bibl. fiat, Vitro 23 (Vol
II) aus clem 13-14 Jh. -ein
Beispiel der Rezension A -abgedruckt
und
veranschaulichen so die im Text enthaltenen Vorstellungen. Den AbschluB
bildet der Brief des Pilatus an den Kaiser Claudius, der -manchmal
auch
an Tiberius gerichtet -in den Manuskripten vor clem 11. Jh. ein integraler
Bestandteil der lateinischen Rezension A ist.
Ein groBes Verdienst diesesBuches besteht in der Tatsache,daB in Anhang
III erne Ubersetzung des Wiener Palimpsestes gegeben wird, der iiltesten
erhaltenen Handschrift des sogenannten Nikodemusevangeliums tiberhaupt,
die aus clem fUnften oder sechsten Jahrhundert stammt und nicht allzu weit
von der Zeit entfernt ist, in der der Text vom griechischen Original ins Lateinische tibersetzt wurde. Damit wird dieses wichtige Textstiick einem breitefen Rezipientenkreis zugiinglich gemacht.
Die Komplexitiit der Einzelprobleme, die mit clem sogenannten Nikodemusevangelium verbunden sind, mogen einige Bemerkungen zu Einzelfragen verdeutlichen : Auf den Seiten 87f. ist kurz die griechische Rezension B
beschrieben und zu ihrer Datierung auf den Lexikonartikel zum Nikodemusevangelium verwiesen, den E. VaN DOBSCHOTz(A Dictionary of the Bible,
ed. Hastings, Edingburg, 1900, p. 545) verfaBt hat und in clem er von einer
Spiitdatierung ausgeht. Leider ist sein geplantes Wert fiber dieses Thema nie
zustandegekommen. Vergleicht man seine kurzen Bemerkungen in verschiedenen Schriften, schwankt auch seine Datierung fUr die Rezension B
zwischen clem achten und elf ten Jahrhundert. GewiBhiingt dieses Problem
rnit der Datierung des Descensusad inferos zusammen und der Frage, ob das
Original dazu griechisch oder lateinisch war. Auf den Stand der Forschung
zu dieser Frage gehen GOUNELLEund IzYDORCZYK111ft. ein, wobei sie einer
lateinischen Ursprungsfassung den Vorzug einriiumen (112f.). Am Beispiel
solcher Detailaspekte wird deutlich, daB man diese Einleitung gut als Eins.
tieg in die wesentlichen Forschungsfragen benutzen kann und dartiber hinausgehend als Grundlage fUr eine vertiefende Diskussion weiterer Einzelfragen.
So konnte man z.B. die Frage stellen, ob die auffiillige Parallelitiit der Vorgehensweise in der lateinischen Rezension A im Vergleich zum Wiener
Palimpsest und der griechischen Rezension B im Vergieich wr griechischen
Rezension A, daB niimlich jeweils duTch Anhiingung des Descensusdie urspriinglichen Kapitel12.16 stark verktirzt wurden, im liturgischen Gebrauch
der Texte ffir Karfreitag und Osternacht begriindet liegt. Damit wiire eine
grundsiitzliche Zweiteilung vorgegeben, die deswegen, weil der Descensusin
den zweiten Teil integriert wurde, in beiden Fiillen eine starke Ktirzung des
urspriinglichen zweiten Teils, also der Kapitel12-16 verlangten.
Sieht man von der Textgeschichte ab, so ist inhaltlich das Motiv des Konigturns Christi zentrales Element des Nikodemusevangeliums, das besonders
im ersten Teil, clem ProzeB, in den Vordergrund tritt. Dieses Element wird
abeTauch im Descensus stark hervorgehoben, was ihn inhaltlich mit clem ersten Teil, Kapitell.ll,
verbindet -siehe Einleitung 66, Anm. 54. Eine andere
Frage ist die der Rolle des Joseph von Arimathiia, der in seinem Schicksal
rnit Christus parallelisiert wird und erne hervorragende Position in der Reihe
der Zeugen fUr die Auferstehung Christi einnimmt, worauf die Einleitung
dieses Buches 66ft. eingeht -vgl. die Stufung der Zeugnisse 72. Hat er z.B.
Vorbild. oder Leitbildcharakter fUr die Rezipienten des Textes ?
Diese wenigen Bemerkungen zu einigen Detailfragen mogen ausreichen,

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COMPTES RENDUS

urn zu zeigen, daB mil dem sogenannten Nikodemusevangeliurn ein Ftille yon
weiterflihrenden Einzelfragen verbunden ist, die bier nUT angerissen werden konnen. GOUNELLEund IZYDORCZYKgeben in ihrer Einleitung auch
flir den Nichtf