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RECHERC ES

AUGUSTINIENNES

VOLUME IX

TUDES AUGUSTINIENNES
8, rue Franois-Ier
PARIS Se

Supplment la Revue des tudes augustiniennes

Madeleine MOREAU
Matre Assistant l'Universit III de Grenoble

LE DOSSIER MARCELLINUS
dans la Correspondance de saint Augustin

Table des Matires

Sigles . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Introduction . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

TUDE ANALYTIQUE DU DOSSIER


Prliminaires
Inventaire des textes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Repres historiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Structure du corpus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CHAPITRE Ier. -

LETTRES EN RELATION AVEC LA CONFRENCE DE 4II

I - Lettres 128 et 129 .. .. . . . .. .. . . .. .. . . .. .. .. .. . .. . .. .. ..


II -- Lettres 133-134 et 139 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
A
Lettres 133 et 134 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
B - Lettre 139 . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
CHAPITRE II. I II -

13
15
19

21
27
28
41

LETTRES TRANGRES AU DONATISME.

Chronologie . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
LetriangleAugustin-Volusianus-Marcellinus . . . . . . . . . . . . . .
A - Lettre r 32 d'Augustin Volusianus . . . . . . . . . . . . . .
B - Lettre 135 de Volusianus Augustin . . . . . . . . . . . . . .
C - Lettre 136 de Marcellinus Augustin . . . . . . . . . . . . . .
D - Lettre 137 d'Augustin Volusianus . . . . . . . . . . . . . .
E
Lettre138d'AugustinMarcellinus ..............
En marge du plagianisme
Lettres 143 et 165 ............................... .

49
52
52
54
56
59
67

CHAPITRE III.-SURLAMORTDEMARCELI;INUS: I,ettre151........

93

III -

77

DEUXIME PARTIE
IN'l'ERPR'l'A'l'ION DU DOSSIER
CHAPITRE Ier. I -

II -

III

Lemagistratetl'vque . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Avant la Confrence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
La Confrence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Aprs la Confrence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un Romain Carthage . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Absence du donatisme................................
Le cercle de Volusianus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Contacts plagiens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Une condamnation politique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CHAPITRE II. I II III -

NO'l'ES D'HISTOIRE

l l2
114
120
121
l 23
129

131

UNE RENCONTRE D'EXCEPTION

L'interlocuteur d'Augustin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
lments prosopographiques . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Portrait psychologique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Une amiti . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
L'affection d'Augustin . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Collaboration dans l'action . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Richesse d'un dialogue . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Un microcosme" augustinien . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Les stimulationes de Marcellinus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

CONCI,USION

rn5
IO 5

...................... ............................

INDEX

137
137
140

146
147
150

153
153

163
172
175

SIGLES
A.M.
B.A.
C.C.L.
C.I.L.
C.S.E.L.
D.A.G.R.
E.A.
I.L.S.
P.L.
P.W.
R.A.
R.B.
R.E.Aug.
R.H.E.
R.H.R.

s.c.

Augustinus Magister.
Bibliothque Augustinienne.
Corpus Christianorum, series latina (Turnhout).
Corpus Inscriptionum Latinarum (Berlin).
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum.
Dictionnaire des Antiquits Grecques et Romaines (DAREMBERGSAGI,IO-PO'l'IER).
tudes Augustiniennes.
Inscriptiones Latinae Selectae (DESSAU-Berlin).
Patrologie Latine (MIGNE).
A. I'AUI,Y, G. WISSOWA, RealencyclopdiederklassischenAltertumswissenschaft (Stuttgart, 1893 sq.).
Recherches Augustiniennes.
Revue Bndictine.
Revue des tudes Augustiniennes.
Revue d'Histoire Ecclsiastique.
Revue d'Histoire des Religions.
Sources Chrtiennes, Paris, d. du Cerf.

Nous n'avons pas jug ncessaire de regrouper les indications bibliographiques


qui figurent dans les notes et qu'il est ais de retrouver dans les tudes plus
gnrales. Il nous a paru plus utile de prsenter la fin un Index nominum et
rerum renvoyant aux points les plus importants de notre travail.

Introduction

La Correspondance de saint Augustin constitue, on le sait1 , un document


irremplaable pour la connaissance de l'homme, de sa vie, de son activit,
de sa pense. Elle se prsente comme un ensemble imposant 2, et difficile
sans doute saisir comme un tout. Du fait de son abondance, de son
talement sur plus de quarante annes, de la multiplicit des correspondants et de la richesse trs diverse du contenu, comme aussi de ses videntes lacunes 3 , ce corpus pistolaire semble en effet se prter assez mal
un travail de synthse4. En revanche, et pour les mmes raisons, il peut
inviter des recherches circonscrites, visant en srier les lments et
les aspects, et permettant d'tablir comme autant de dossiers, qu'il
conviendra souvent de mettre en relation avec telle ou telle autre partie de
l'uvre d'Augustin, les textes s'clairant ainsi mutuellement.
Un certain nombre de travaux, d'importance et de valeur diverses, ont
t mens en ce sens 5 . Ce que nous avons tent ici rejoint ce type de projet,
l. Cf. A. MANDOUZE, Saint Augustin, l'aventure de la raison et de la grce. Troisime
partie, chap. x, p. 537-590; M. PELLEGRINO, in Opere di sant'Agostino-Le Lettere
- Introduzione, t. I, p. vn-crn.
2. C.S.E.L. (ed. GoLDBACHER), trois volumes reprsentant plus de 2 ooo pages,
contenant 270 lettres adresses 170 destinataires environ.
3. Cf. A. MANDOUZE, op. cit., p. 552, n. 2.
4. On peut nanmoins citer: M. E. KEENAN, The Life and Times of St. Augustine as
revealed in his Letters (Washington, 1935); W. THIMME, Augustin: Ein lebens- und
Charakterbild auf Grund seiner Briefe (Gttingen, l9IO) ; W. SPARROW-SlMPSON,
The Letters of St. Augustine (London - New-York, 1919); H. LlETZMANN, Zur
Entstehungsgeschichte der Briefsammlung Augustins (in Kleine Schriften. - Berlin,
1958. t. I, p. 260-304).
5. Rappelons par exemple J. BUCKLEY, St. Augustine's Correspondance on the
temporal Responsibility of the Christian (Doctoral thesis presented to the Faculty
of Theology of the Institut Catholique de Paris, 1965) ; F. CAVALLERA, in Saint
] rme, sa vie et son uvre (Louvain-Paris, 1922) : La correspondance entre Jrme
et Augustin, (t. 2, p. 47-56) ; P. COURCELLE, Les Confessions dans la tradition
littraire (Paris, tudes Augustiniennes, 1963) : La correspondance avec Paulin de
Nole et le gense des Confessions (p. 559-607) ; J. E. P. DuBELMAN, Das Heidentum
in Nord-Afrika nach den Brie/en des hl. Augustin (Bonn, 1859) ; R. FAUCON, Saint
Augustin et ses correspondantes (D..S. Alger, 1968) ; M. GARIV!ER, Saint Augustin

INTRODUCTION

limit et prec1s : nous avons isol ii un certain nombre de lettres qui,


indiscutablement, constituent un ensemble, et nous avons essay, sans pour
autant solliciter les textes, de leur faire dire tout ce qu'effectivement elles
contiennent, explicitement et implicitement.
La << coupe i> que nous avons ainsi pratique dans la correspondance
d'Augustin reoit son unit, non d'un thme que l'on s'appliquerait
suivre travers l'coulement du temps et la succession des correspondants,
mais de son destinataire principal, en mme temps que de la priode, assez
brve, o se sont situs ces changes.
De surcrot, la diversit des sujets dbattus nous a paru de nature
retenir particulirement l'attention: il s'agit de la correspondance change
au cours des annes 4rr-412 entre Augustin et le tribunus et notarius
Marcellinus qui prsida la Confrence de Carthage de juin 41I.
Nous n'ignorons pas que ces textes sont pour la plupart bien connus.
Mais, parce qu'ils ont trait des questions trs diverses, ils ont gnralement t rattachs des dossiers diffrents. Et cel, coup sr, tait
lgitime. Mais on s'est moins proccup, croyons-nous, de les considrer
dans leur ensemble, et en fonction de leur commun destinataire. Ce que
nous avons cherch ici, c'est suivre, dans leur mouvement mme, les
relations entre le magistrat romain en mission Carthage et l'vque
africain, dchiffrer, en les situant aussi concrtement que les textes
nous le permettaient, et leur action et le contexte dans lequel elles' exerce,
les changes intellectuels que cette action ou suppose ou provoque, les
liens spirituels qui se nourent entre les deux hommes.
Dans cette perspective, le premier travail consistera videmment
explorer les textes : c'est--dire qu'en nous aidant au maximum des
indications6 que la critique et l'exgse nous fournissent leur propos

et les Grands d'api,s leur correspondance (D..S. Alger, 1955) ; J. M. KOOPMANS,


Augttstinus' Briefwisseling met Dioscorus (Amsterdam, Jasonpers, Universiteitspers,
1949) ; H. HUISMAN, Augustinus' Briefwisseling met Nectarius (Amsterdam, r956) ;
M. MACNAMARA, L'amiti chez saint Augustin (Paris, Lethielleux, 1961) ; A. MERKEN,
Saint Augustin et ses amis (Lige, 1945) ; F. D. MooRREES, De Organisatie van de
christelijke Kerk van Noord-Afrika in het licht van de Brieven van Augustinus (Groningen-Hague, 1927) ; C. MOREL, in Saint Augustin parmi nous (Le Puy-Paris, 1954): La
vie de prire de saint Augustin d'aprs sa correspondance (p. 222-258) ; V. NOLTE :
Augustins Freundscha.ftsideal in seinen Brie/en (Wurtzbourg, 1939) ; H. RONDET: La
thologie de la grdce dans la correspondance de saint Augustin (Recherches Augustiniennes I, 1958, p. 303-315).
6. Pour les Lettres, nos rfrences renvoient l'dition AL GOLDBACHER (C.S.E.L.,
t. 34-44-57, s. Augustini epistutae; t. 58, Indices). Les lettres de notre dossier
figurant toutes au t. 44, nous indiquons seulement pour ce tome le numro des
pages et lignes.
Pour les autres textes d'Augustin, nous nous rfrons la Bibliothque Augustinienne (Descle De Brouwer), ou, dfaut, la Patrologie Latine.
En ce qui concerne la Confrence de Carthage de 41 l, nous renvoyons la rcente
dition de S. 1,ANCEL: Gesta conlationis Carthaginiensis anno 4u, accedit s. Augustini

INTRODUCTION

nous tenterons d'en donner une << description aussi complte que possible : renseignements tirs de la transmission manuscrite, problmes de
dates, rappel de la situation historique qui se trouve l'origine de cette
correspondance, analyse du contenu de chaque lettre, viseront rendre
plus pleinement lisible l'ensemble du dossier.
Ce n'est que dans un deuxime temps, une fois les textes lucids autant
qu'il nous aura t possible, que nous serons peut-tre en mesure de voir
quelques lignes de force se dessiner travers cet ensemble. Ainsi nous
seraient donns les lments d'une interprtation qui, cherchant cerner
ralits extrieures - histoire - et ralits intrieures - psychologie -,
nous amneraient proposer quelques conclusions sur l'importance et la
signification de cette correspondance entre Marcellinus et Augustin.
Nous ne nous dissimulons pas combien, au terme, cet essai de synthse
risque de demeurer incomplet et insatisfaisant : trop d'incertitudes, de
<< blancs , demeurent dans nos documents pour que nous puissions restituer les faits et leur chronologie de faon parfaitement assure, saisir
et faire revivre avec prcision des groupes et des personnes. Nous l'avons
tent cependant, esprant qu'il apparatra comme une approche - limite,
certes, mais quelques gards neuve et recevable - d'une anne dont il
est certain qu'elle fut particulirement lourde de signification dans la vie
d'Augustin, et, partant, dans la vie de l'glise d'Afrique.
Ce travail doit beaucoup Monsieur le Professeur A. Mandouze, qui,
Alger, m'a ouvert la voie des tudes augustiniennes, puis qui, de Paris,
n'a cess de suivre et de guider ma recherche avec la plus grande bienveillance, au R.P.G. Folliet, qui m'a suggr le choix du sujet, m'a soutenue
de ses conseils, et m'a donn si largement accs la bibliothque des
tudes Augustiniennes, Mademoiselle La Bonnardire, qui a bien voulu
m'encourager achever ce mmoire et dont les remarques m'ont, sur plus
d'un point, permis de prciser ma pense, Monsieur S. Lancel, dont la
comptence a apport ce texte maintes corrections et maints enrichissements ; qu'ils veuillent bien trouver ici l'expression de ma vive reconnaissance.

Breuiculus conlationis (C.C.L. t. CXLIX A, 1973) et nous ferons aussi rfrence


l'dition en cours de publication dans la collection Souices chrtievnes (vol. 194-195)
Actes de la Confrence de Carthage en 411, t. I, introduction gnrale; t. II, texte et
traduction des actes de la lre sance, Paris, 1972.
Nous avons eu d'autre part constamment recours la synthse la plus rcente
sur Augustin : A. MANDOUZE, Saint Augustin, l'aventure de la rnison et de la grce
(tudes Augustiniennes, Paris 1968).

PREMIRE PARTIE

tude analytique du dossier

PRLIMINAIRES

Inventaire des textes

Il s'agit tout d'abord de dresser le catalogue de nos lettres, du corpus


sur lequel nous allons travailler. Ce dossier est pour l'essentiel constitu
par les changes pistolaires entre Augustin et Marcellinus ; y figurent
donc1 les lettres 128 et 129, attribues Augustin 2 et envoyes au nom de
l'piscopat africain au tribunus et notarius, puis 133, 138, 139, 143,
d'Augustin Marcellinus, et la lettre 136, de Marcellinus, soit six lettres
d'Augustin et une seulement de Marcellinus.
Mais une simple lecture, mme rapide, de ces lettres et des lettres voisines nous avertit que ce dialogue deux personnages, o le rle le plus
long est d'ailleurs, et de beaucoup, celui d'Augustin, s'toffe de plusieurs
autres lettres qu'il y a lieu d'intgrer au dossier. Car, dans la lettre 133,
est annonce la lettre 134 (comme je crois que ce soin [regarde le trs
illustre et minent proconsul, je lui ai adress une lettre lui aussi >> (133,
3)), destine au proconsul Apringius, frre de Marcellinus, et ayant
exactement le mme objet que la lettre 133 Puis, autour des lettres 136-138139 s'articulent les lettres 132, Volusianus, 135, de Volusianus Augustin,
137 Volusianus: cette correspondance, en effet, est mentionne par Marcellinus dans la lettre 136 : <<l'illustre Volusianus m'a lu la lettre de ta Batitude >> (il s'agit l de la lettre 132); puis, plus loin: en un style soign et
orn, il t'a demand que quelques points lui soient claircis )), rfrence
vidente la lettre 135 Enfin, Marcellinus rclame d'Augustin une rponse,
tant aux questions qu'il vient de formuler lui-mme qu'au problme prsent par Volusianus dans la lettre 135 (cc sur tous ces points il convient de
faire resplendir la lumire d'une rponse pleinement labore >>
136, 3).
La rponse, la solutio demande fait prcisment l'objet, non seulement de
la lettre 138 Marcellinus, mais de la lettre 137 Volusianus.
I. Conformment la numrotation uniformment adopte depuis les Mauristes
(cf. C.S.E.L., t. 58, Index III, p. 7-n).
2. Deux d'entre elles, ep. r28 et r29, non signes par lui, semblent devoir lui
tre lgitimement attribues (cf. infra p. 25 27, o nous] croyons avoir avanc
un faisceau de vraisemblances qui laissent penser que le rdacteur en fut bien
Augustin, sentiment que nous partageons, contre A.-M. La Bonnardire, avec
S. Lance!, cf. Actes de la Confrence de Carthage, t. I, p. 270).

14

ANALYSE DU DOSSIER

Ainsi se prsente un ensemble de I I lettres, dont g sont d'Augustin,


6 Marcellinus, l Apringius, 2 Volusianus, l de Marcellinus et l de
Volusianus : rseau d'changes assez serr, d'autant qu'il se trouve relativement concentr dans le temps : la premire lettre, 128, ne peut tre
antrieure mai 4n, et la dernire, 143, n'est gure postrieure au groupe
132-138, lequel peut tre dat avec assez de prcision, nous le verrons par
la suite, de l'hiver 4n-412 3 .
Le dossier semblerait devoir tre clos ici, puisque nulle part ailleurs
dans le corpus des lettres ne figurent parmi les correspondants d'Augustin
ni Marcellinus, ni non plus Apringius ou Volusianus. Deux autres lettres
cependant vont devoir y tre introduites : il s'agit d'une part d'une lettre
adresse par Jrme Marcellinus, lettre que la tradition a conserve dans
le corpus augustinien sous le n 165, c'est--dire prcdant immdiatement
une lettre (166) d'Augustin Jrme, la longue lettre, aux proportions de
trait, sur l'origine de l'me4. Or, cette lettre 166 est de l'anne 415, c'est-dire postrieure de deux ans la mort de Marcellinus. Comment fa lettre
de Jrme Marcellinus pourrait-elle appartenir la mme poque ?
Par contre, et ayant lu dans cette lettre 165 : << Tu as l-bas un homme saint
et rudit, l'vque Augustin, qui pourra t'instruire de vive voix, comme
l'on dit, et t'exposer son opinion, et bien plus, travers lui, la ntre ))
(165, l), si on considre le problme qu'elle voque : une petite question
sur 1' me )) (super animae statu memini uestrae quaestiunculae) on ne peut
que la mettre en rapport avec la lettre 143, qui est prcisment, pour
l'essentiel, un expos d'Augustin Marcellinus sur l'origine de l'me.
Enfin, la lettre 151, adresse Caecilianus, ne saurait tre omise : elle
est le document essentiel sur la mort de Marcellinus et prsente, nous le
verrons, une importance toute particulire. Elle marque par ailleurs la
limite chronologique extrme de notre dossier : la mort de Marcellinus se
situant le 13 septembre 413 6 , nous atteignons avec cette lettre la fin de
l'anne 413, ou le dbut de 414.
Ainsi se trouve constitu notre catalogue: r3 lettres, dont IO d'Augustin,
s'chelonnant au cours de deux ans et demi environ, mais qui en fait, si
l'on met part celle qui a trait la mort de Marcellinus, se regroupent en
une anne peine : de mai 4n la premire moiti de 4rz. C'est l, pensons-nous, un premier signe de la densit du dossier.
Est-il besoin, d'autre part, de signaler ds maintenant que notre travail, loin d'avoir se limiter aux textes que nous venons de rpertorier,
fera intervenir un grand nombre d'autres rfrences, tant il est vrai que

3. Sur cette datation, cf. GOLDBACHER, t. 58, Inde,; III, p. 36-38, ainsi que le
dtail de la question qui sera trait ci-dessous, p. 49-52.
4. Cette lettre r65 figure d'autre part dans les lettres de Jrme : Ep. r26.
5. P. 542-43.
6. r3 septembre 413, parce que veille de la fte de saint Cyprien, le 14 septembre
(Prid Id. Sept.), cf. infra p. 94.

INVENTAIRE DES TEXTES

15

<<lie l'ensemble de son uvre doctrinale, exgtique et de son activit


pastorale et polmique, la correspondance proprement dite d'Augustin en
est pratiquement insparable 7 .
De nombreux textes, des ouvrages entiers viendrontinterfrer avec le
dossier initial, l'toffer et finalement lui donner tout son sens.

Repres historiques
L'inventaire ainsi dress tait indispensable une prem1ere approche
du dossier. Mais ces indications chiffres restent trs extrieures et ne
parlent gure l'esprit. Si nous voulons maintenant prendre un vritable
contact avec les textes, nous aurons, avant d'en aborder la lecture,
rappeler les circonstances qui mirent Augustin et Marcellinus en prsence,
puisque l est l'origine de cette correspondance.
Qu'on interprte la date de 4rr comme un sommet dans la carrire
d'Augustin, un triomphe8 consacrant l'autorit d'Augustin en Afrique
et son prestige hors d'Afrique, ou comme une tape, un tournant 9 , le
point de dpart de nouvelles tches, ils' agit incontestablement d'une anne
considrable dans la vie de l'vque d'Hippone, en mme temps que, selon
l'expression de Monceaux, d'une poque >> dans l'histoire de l'glise
d' Afrique10 .
Car, anne de la Confrence de Carthage, elle voit mettre, au moins
officiellement, le point final au schisme donatiste11 qui depuis cent ans
sparait les chrtiens d'Afrique en deux glises adverses, en deux partis
hostiles, et souvent, sur le terrain, en deux bandes disposes la violence.
Cette Confrence, qui allait se terminer sur la condamnation sans appel
des donatistes par l'autorit impriale et donner Augustin le sentiment
7. A. MANDOUZE, op. cit., p. 552.
8. Ibid., p. 352, qui cite MONCP~AUX, Histoire Littraire de l'Afrique Chrtienne,
t. VII, p. 29.
9. H. I. MARROU, Saint Augustin et l'augustinisme (Paris-Le Seuil, r955). p. 5r :
Cette anne 4rr marque bien un tournant dans la vie de notre vque ...
ro. MONCEAUX, op. cit., t. IV, p. 82. Le classement traditionnel des lettres reflte
trs clairement cette impression que l'anne 4rr marque un achvement en mme
temps qu'un nouveau dpart (P.L. 33 : 2e groupe, ep. 3r r23, de l'piscopat la
Confrence de Carthage, 3e groupe, ep. r24 23r, de la Confrence de Carthage la
mort).
r r. Sur le Donatisme, on renverra videmment MONCEAUX, op. cit., t. IV, VI,
VII. .. , ainsi qu'aux interprtations plus rcentes : G. G. WILLIS, Saint Augustine
and the Donatist Controversy. W. H. C. FREND, The Donatist Church. (Oxford r952) ;
J .-P. BRISSON, Autonomisme et Christianisme dans l'Afrique romaine de Septime-Svre
l'invasion Vandale (Paris 1958) ; H.-J. DIESNER, Die Circumcellionen von Hippo
Regius (Theologische Literaturzeitung, t. LXXXV, r960, p. 497-508) ; Kirche und
Staal im spttromischen Reich (Berlin, 1963, p. 78-90) ; Die Periodisierung des Circumcellionentums (1962); E. L. GRASMCK, Cocrcitio: Staat und Kirche im Donatistenstreit
(Bonn. 1964) ; et sur la Confrence de Carthage, S. LANCEL, op. cit., t. I (S.C.
vol. r94).

16

ANALYSE DU DOSSIER

de voir aboutir les efforts dploys depuis le dbut de son piscopat,


rsultait, dans son origine mme, de l'initiative de l'vque d'Hippone.
Sa runion, ordonne par l'empereur12 , n'tait en fait que le couronnement
de la politique que les vques catholiques, et au premier rang d'entre eux
Augustin, menaient depuis plusieurs annes l'gard des schismatiques.
Or, en mme temps qu'il prescrivait la Confrence, l'empereur dsignait
pour l'organiser, la prsider et la mener bien, un de ses hauts fonctionnaires, le tribun 1VIarcellinus13 .
Sans doute n'est-il pas inutile ici afin de mieux mesurer ce qui tait en
question, pour l'vque et pour le magistrat, l'heure ou va s'ouvrir la
Confrence, au point donc o s'ouvre notre dossier, de rappeler brivement la gense de ce congrs qui revtira la double allure d'une controverse thologique et d'un procs politique.
Depuis prs d'un sicle qu'tait n le schisme, condamn ds son
origine par Constantin (3I6) mais jamais touff, la lutte entre les deux
glises n'avait cess de provoquer des dmls de toutes sortes, polmiques,
dcisions de conciles, dits officiels, parfois de tolrance, plus souvent de
rpression, violences, quelquefois aussi rencontres d'intention plus irnique, sans aboutir aucun apaisement, aucun rglement effectif14.
Depuis l'accession d'Augustin l'piscopat (395), multiples sont encore
les pisodes du conflit, et frquents les Conciles qui, ici et l, travers
l'Afrique, runissent, les vques de l'une ou l'autre communaut.
Or, partir de 403, trs probablement sur l'initiative d' Augustin15 ,
un effort prcis pour ngocier va tre entrepris : 8U Concile de Carthage
runi le 25 aot 403, on prvoit, au niveau de chaque sige piscopal, la
rencontre des deux vques adverses pour prparer une confrence gnrale. Cette premire tentative se solde par un chec, d au refus des donatistes, dans des conditions qu'il n'intresse pas notre propos de rappeler.
Mais dans la perspective qui est la ntre, c'est l'existence de ce premier
projet de confrence qui est retenir.
Devant le redoublement de violences qui suivit ce Concile de 403, un
nouveau Concile de Carthage, le 16 juin 404, marque une volution sensible dans l'attitude du clerg catholique : on se dcide eu appeler au
pouvoir sculier, et une ambassade est envoye Ravenne auprs d'Honorius, ne demandant pas moins que l'application aux donatistes de la
12. Constitution Inter Imperii du 14 octobre 4rn (cf. Cod. Theod., XVI, II, 3 Collat. Carthag., I, 4, col. 53-54, III, 29, col. 186-187; et Breu. Collat., I, l; III, 22,
B.A., t. 32).
13. C'est lui qu'est adresse cette Constitution de 410 : Imperatores Caesares
Flauii Honorius et Theodosius pii, felices uictores ac triumphatores, semper Augusti,
Flauio Marcellino suo salutem . Cf. S. LANCE!,, op. cit., p. t. I, p. 9, 25.
14. Sur le dtail de ces faits, cf. MONCEAUX, op. cit., t. IV, chap. II, r-2-3-; chap. III
1-2-3.
15. Cf. MONCEAUX, t. IV, chap. II, 4 et III, 4 ; P. BATIFFOI,, Le catholicisme de
saint Augustin (Paris-Lecoffre, 1929), p. 187-191 ; S. LANCE!,, op. cit., t. I, p. 14-17.

REPRES HISTORIQUES

17

lgislation existant contre les hrtiques. Et, dans le mme temps, il est
demand aux magistrats africains de maintenir l'ordre16 .
Ces mesures ne semblant pas avoir impressionn les donatistes, un
c1 dit d'unit du 12 fvrier 405 17 rappelle les dits de Constantin(3r6) et
de Constant (347), mettant hors la loi les donatistes, et les aggrave en
assimilant le donatisme aux hrsies. Il en rsulta une rpression fort
rude portant sur les personnes et sur les biens (exils - confiscations amendes).
Mais le donatisme, souvent avec ses cadres, demeure en place. Nanmoins, devant l'ampleur de la perscution, les donatistes dcident
d'envoyer leur tour une ambassade Ravenne, en janvier 406. La
dmarche demeura vaine, sans doute parce qu'elle n'agrait pas aux
catholiques, qui, depuis l'dit d'unit, se trouvaient en position de
force 18 .
En 407 et 408, malgr la disgrce et la mort de Stilicon (r8) qui apparaissait comme le grand adversaire des hrtiques auprs d'Honorius,
la politique de fermet est maintenue, sous l'action des vques catholiques. Runis en Concile le r6 juin et le 13 octobre 408, ils dpchent
deux ambassades l'empereur. Augustin envoie mme une lettre Olympius, successeur de Stilicon, pour appuyer la dmarche officielle19 . Au
cours de l'anne 409, la rigueur redouble, les violences des circoncellions
aussi. Augustin, aprs avoir protest contre un dit 20 , ses yeux trop
svre, du proconsul Donatus, n'en est pas moins amen, devant les
menaces de l'adversaire, justifier les lois de rpression 21 .
Survient alors un changement radical de l'attitude impriale : un
dit de tolrance >>proclame la libert de toutes les sectes 22 . Quelle qu'ait
t la cause de ce revirement 23 , la mansutude n'eut pas d'effet plus
apaisant que la rigueur.

r6. Cf. Cod. Canon. Eccl. A/rie., can. 93 ; Contra Creseonium, III, 43-47-48-53 ;
Ep. 88, 7 ; Ep. ro5, 2-4.
r7. Cod. Theod. XVI, 5-6 (3-5)-r r (2) ; Cod. Can. Eecl. A/rie., can. 94-99-rr7-r 19 ;
Ep. 88 (5-ro), 185 (7-26).
18. Cf. S. LANCEL, op. cit., t. I, p. 20-2r.
19. Ep. 97, de novembre 408.
20. Cod. Theod., XVI, 5, 44.
2r. Ep. ro5.
22. Dbut 4ro, cf. Cod. Theod., XVI, v, 51 ; Cod. Can. Eeel. A/rie. ro7; Ep. 108, 6,
18.
23. Le texte de cet dit, qualifi d'oraculum par le Cod. Theod., puis par les
Gesta (I, 4, l. 17-20), ne concernait pas particulirement les donatistes. Sans doute
avait-il t promulgu dans un dsir d'apaisement devant les menaces qui affluaient
de toute part dans l'Empire, dans un souci de mnager l'Afrique et de marquer la
reconnaissance d'Honorius aux Africains pour leur loyalisme. Cf. MONCEAUX, IV,
p. 81-82 ; A. C. de VEER, Une mesure de tolrance de t' Empereur Honorius, R. . Byz.
XXIV, 1966, p. 189-195, et S. LANCEL, op. cit., p. 22-23).

18

ANALYSE DU DOSSIER

C'est alors que les catholiques revinrent au projet de 403 : un concile


tenu Carthage le I4 juin 410 envoie une ambassade Honorius ; elle
demande, outre l'abrogation de l'dit de tolrance, la runion d'une confrence gnrale entre les deux parties : c'tait reprendre le plan bauch
en 403, cette diffrence que, maintenant, au lieu de chercher rgler le
dbat au seul niveau des deux glises et dans le cadre de l'Afrique, on s'en
remettait la dcision du pouvoir sculier et de l'autorit impriale.
La rponse d'Honorius, favorable, fut donne sous la forme de deux
dits : une constitution du 25 aot 410, abrogeant l'dit de tolrance et
prescrivant des mesures trs rigoureuses contre les hrtiques 24 , puis la
constitution du 14 octobre dcidant la tenue d'une confrence et chargeant
Marcellinus d'en rgler toutes les modalits 25 .
A travers ce rappel un peu long, et pourtant sommaire, des faits et des
textes qui nous en ont conserv le souvenir, il semble que nous voyions
la politique n catholique, la politique d'Augustin, se poursuivre selon
deux lignes, d'apparence, au prime abord, peu conciliables. D'une part,
et c'est une constante chez Augustin, la recherche d'une rencontre, de
dbats, o une discussion bien mene, par des esprits de bonne foi, ne
pourrait aboutir qu' la manifestation de la vrit, donc au triomphe
de l'unit 26 : c'est l le maintien d'une attitude qui avait t celle d'Augustin avant 403, ds le moment o, devenu vque, il avait d s'affronter
aux donatistes. Mais, partir de 403, rien ne semble plus pom-oir tre fait
sans le recours au pouvoir sculier: Augustin accepte, justifie, demande la
rpression, mme s'il lui arrive de protester contre ses formes extrmes27
Si bien que, lorsque l'urgence d'un dbat gnral se sera impose, c'est
l'empereur qu'on remettra le soin de le dcider, et, en fait, de le conduire
et de le conclure. Ainsi la Confrence de 4rr rel\-e-t-elle la fois du dsir
de raliser l'unit par cc la manifestation de la vrit n, et du besoin d'une
sanction officielle, n n'en pas douter d'un souci d'efficacit. L'on ne
saurait s'tonner d'autre part que, aprs le refus signifi aux donatistes
en 406 qui prsentaient une requte analogue, l'empereur ait accd la
requte catholique, si l'on considre que tous les troubles d'Afrique pen-

24. Cod. Theod., XVI, 5, 5r.


25. Ibid., XVI, II, 3 ; Collat. Carthag. I, 4, 53-54 ; III, 29 (r86-r87) ; Breuic.
Collat., I, I - III, 22. Il y est dit notamment, en ce qui concerne les pouvoirs de
Marcellinus : Nous ordonnons qu'il soit donn suite cette affaire dans les quatre
mois ... Nous voulons que tu sois juge du dbat et que tu y occupes la premire place ...
Nous nous reposons galement sur toi du soin de convoquer les vques ... Ta Sollicitude, si tu as connaissance de quelques pratiques tendant entraver la marche de
l'affaire devra nous en informer par une rponse que tu nous adresseras ... Et ce
qui aura t dcid ... nous sera signifi par toi...
26. catholicae legis plenam ueritatem de la Const. Inter Imperii
Veritatis
manifestatio dira le rer dit de Marcellinus organisant la Confrence. Cf. infra,
pp. II2-II3.
27. Cf. Ep. 97.

REPRES HISTORIQUES

19

dant le dernier sicle28 venaient d'hommes qui s'taient appuys sur les
troupes donatistes : unit de l'glise, unit de l'Empire semblaient passer
par les mmes voies.
Tel tait le contexte qui amena en Afrique Marcellinus, uir clarissimus
et spectabilis, tribunus et notarius, comme substitut de l'Empereur, muni
des pleins pouvoirs pour rgler tout ce qui avait trait la Confrence,
et pour, travers elle, mettre fin au conflit qui rompait l'unit catholique et l'unit romaine 29 en Afrique. Tel tait le contexte qui mit en prsence Augustin et Marcellinus.

Structure du ' Corpus '.


Outre qu'il nous claire sur les circonstances dans lesquelles Marcellinus arrivait en Afrique, le rappel historique qui prcde, nous introduisant
aux premires pices du dossier, nous amne discerner un groupement
dans notre catalogue.
Nous sommes invits en effet considrer d'abord tout ce qui dans
cette correspondance se rattache la Confrence et ses prolongements.
Nous sommes alors en prsence d'un premier groupe comprenant les
lettres 128-129, 133-134 et enfin 139, du moins dans sa majeure partie.
A ce groupe s'oppose la srie des lettres qui traitent de questions trangres au donatisme : c'est--dire l'ensemble 132-135-136-137-138, d'une
part, puis la lettre 143, laquelle se rattache la lettre 165 ; nous y joindrons en outre la partie de la lettre 139 qui ne concerne pas les donatistes.
Enfin, nous considrerons part la lettre 151, crite par Augustin non
plus Marcellinus, mais sur Marcellinus, sur sa condamnation et sa mort.
Cette rpartition nous impose tout de suite quelques remarques : cinq
lettres seulement sont mettre en rapport avec la Confrence de Carthage
et le donatisme ; encore la cinquime (139) aborde-t-elle en plus de tout
autres problmes. Sept, par contre, plus une notable fraction de cette
lettre 139, traitent de sujets absolument diffrents.
Si nous tenons compte en outre, non plus seulement du nombre, mais
de l'tendue de ces lettres, nous constatons que le groupe consacr au
28. Cf. Ch. COURTOIS, Les Vandales et l'Afrique (Paris-Arts et mtiers graphiques
1955), Ie partie, chap. IHV (notamment p. lJl, 139, 144 147) propos des rvoltes
de Firmus puis de Gildon.
29. Cette dernire, ds lors fortement compromise sur d'autres terrains, puisque,
rappelons-le, Honorius publie la Constitution du 14 octobre 4ro ... 50 jours aprs la
prise de Rome par Alaric. On s'est tonn de le voir un pareil moment donner tant
d'importance des chicanes de thologiens. En fait, sa foi catholique n'explique
pas tout : n'y avait-il pas prserver en Afrique une cohsion de l'Empire qui
n'existait plus en Italie ? L'unification religieuse pouvait apparatre comme un
facteur dterminant. Ces considrations ne relvent pas directement de notre propos :
mais la chute de Rome et la dsagrgation de l'Empire constituent la toile de fond
sur laquelle s'inscrit toute une part de notre dossier: il n'est pas inutile de s'en souvenir.

20

ANALYSE DU DOSSIER

donatisme n'occupe, dans l'dition du C.S.E.L., que 22 pages, contre 73


pour le reste du dossier 30 . Sans faire dire aux chiffres plus qu'ils ne sauraient dire, il ressort de ce petit calcul que, si la correspondance entre
Augustin et Marcellinus est ne la faveur de la Confrence, ce n'est pas,
en dfinitive, le problme donatiste qui y a tenu la plus grande place.
C'est en suivant cette rpartition que nous allons maintenant entreprendre une lecture minutieuse de nos textes; et, comme on peut s'y
attendre, en dpouillant d'abord tous ceux qui ont trait l'affaire donatiste. Nous allons voir, au cours de ce travail, chacun des deux grands
groupes que nous venons de distinguer se diviser son tour en sousgroupes , eux pratiquement indissociables, et pour chacun desquels nous
donnerons une prsentation d'ensemble.

30. Le dcompte est le suivant, dans C.S.E.L., t. 44 :


donatisme

ep. 128 et 129 :


ep. 133 et 134 :
ep. 139

ro pages (30-39)
8 p.
(80-88)
4 p.
(149-151, puis 154)

autres questions :

ep.
ep.
ep.
ep.

132
135 138
139
143

r page (79-80)
59 pages (89-148)
2 pages (152-153)
pages (250-262)

II

CHAPITRE PREMIER

Lettres en relation avec la Confrence de 411


I ~ LETTRES r28-r29

La premire mention de Marcellinus dans le corpus des lettres d' Augustin (et d'ailleurs dans l'ensemble de l'uvre) figure dans l'intitul de
la lettre rz8, et sous une formule identique, que nous ne retrouverons plus
par la suite, dans celui de la lettre r29. Honorabili ac dilectissimo filio
u(iro) c(larissimo) et spectabili tribuno et notario Marcellino, Aurelius,
Siluanus et uniuersi episcopi catholici1 . ))
Le destinataire est dsign ici par la srie de ses titres et de ses fonctions : clarissimus, spectabilis, et tribunus, et notarius, qui n'apparatront
plus dans les autres lettres o l'on ne lira 2 , joint au filius dj employ
ici, que le terme de dominus, respectueux certes, d'autant qu'il est assorti
de qualificatifs tels que eximio et merito insigni, mais d'usage courant
et de caractre priv. C'est l une premire indication qui invite considrer part ces deux textes.
D'autre part, elles sont adresses par l' ensemble des vques catholiques )) (uniuersi episcopi catholici) dont deux noms seulement sont
mentionns: ceux d'Aurelius et de Silvanus, c'est--dire de l'vque de
Carthage, primat d'Afrique, et celui du primat de Numidie (primae
sedis prouinciae Numidiae 3 ). Augustin n'est pas nomm: c'est qu'il n'est,
en tant qu'vque d'Hippone, qu'un vque parmi d'autres.
En fait, nous avons affaire ici, non des lettres personnelles, mais

r. P. 30 et p. 34
z. Cf. intitul des lettres 135, 138, 143
3. Aurelius, episcopus ecclesiae catholicae Carthaginiensis, en tant qu'vque
de Carthage est primat de la Province, tandis que Silvanus, primae sedis prouinciae
Numidiae est primat de Numidie; la prsance allait toutefois l'vque de Carthage,
considr en fait, sinon en droit, comme primat d'Afrique ; cf. S. LANCEI,, op. cit.,
t. I, p. 240.

22

ANALYSE DU DOSSIER

deux pices officielles. Cela ressort clairement de la faon mme dont elles
nous sont parvenues : elles ne figurent dans aucun manuscrit augustinien,
mais ont t conserves dans les Actes de la Confrence de Carthage 4 , et
transmises par le Parisinus latinus r546 . Toutefois la Lettre r28 est
galement cite dans les Gesta cum Emerito, qui nous ont t transmis par
un unique tmoin, le codex Gratianopolitanus 152. Or elle y est cite par
Augustin prcisment comme un document officiel 6 . Les deux lettres
seront mentionnes et rsumes par Augustin dans son Abrg de la
Confrence de Carthage, entrepris pour que soit conserv sous une forme
accessible l'essentiel des dbats 7
Pices officielles donc, il convient de les situer dans l'ensemble de la
procdure o elles s'insrent. Au premier jour de la Confrence, le
rer juin 4rr, l'ouverture de la sance, les Actes rapportent que le prsident, l\riarcellinus, eut d'abord soin de faire lire toutes les pices qui
avaient prcd, donc prpar la Confrence. Sont donc lus successivement,
selon l'ordre chronologique8 ;
- La Constitution impriale cc Inter imperii ... du r4 oct. 4rn (I, 4).
Un premier dit de Marcellinus, du r9 janvier 4rr (I, 5).
Un deuxime dit de Marcellinus (I, rn).
La rponse des donatistes, connue sous le nom de Notoria (I, r4).
Une rponse des catholiques, qui est prcisment la lettre r28 (I, r6).
- Une seconde lettre des catholiques, ripostant la Notoria donatiste,
texte qui constitue la lettre r29 (I, r8).
Quel est donc maintenant le contenu de ces deux lettres ? La premire,
la lettre r28, est une rponse aux deux dits de Marcellinus. Le premier
indiquait la date et les modalits d'ensemble de la Confrence, proposant
aussi des mesures de nature rendre vidents le souci d'quit et la
bienveillance du reprsentant imprial. Quant au second, il fixait avec
beaucoup plus de prcision les modalits pratiques de la procdure, et,
en rappelant la date de l'assemble, il en prescrivait aussi le lieu 9 .
4. Actes de la Confrence ... I, 16, 1. l-rr4 et 18, 1. 1-175.
5. Cf. GOI,DBACHER, C.S.E.L., t. 44, p. 30.
6. En 418, lors de sa controverse avec Emeritus, vque donatiste de Csare. Ne
pouvant rappeler l'ensemble des dbats de la Confrence, Augustin fait nanmoins
lire un texte qui est prcisment la lettre 128 ; cf. De gestis cum Emerito, B.A., t. 32,
p. 461-462. Le texte est intgralement celui du Parisinus, moins deux mots : hoc,
C.S.E.L., 44, p. 30, 8; et Aurelius, ibid., p. 34, r.
7. Cf. Breu. Colt., Ier jour, V et VII, B.A., t. 32, p. 98-100.
8. Ordre restitu par S. LANCEL, op. cit., ... t. I, p. 338339.
9. Notons les concordances entre le texte de ce 2 dit et celui de l'ep. 128. l\farcellinus dclare : cum patientia disputandi, quae soli amica est silentio, omnem cateruatim agminis strepitum perhorrescat (I, ro, 1. 33-35), Nullus ergo uel laicus uel
episcopus ultra numerum praestitutum in illum tranquillissimum concilii locum
contra prohibitum moliatur accedere ... (ibid., 1. 46-48); Nihil turbidum, nihil
tumultuosum, nihil denique intempestiuum debere prorsus obstrepere (ibid.,
1. 54-56), et les vques d'acquiescer ... admonituri quoque populum christianum ut a
conlationis loco quietis et tranquillitas gratia suum abstineat omnino conuentum ...
(p. 30, 16-17). L'ep. 129 reprendra ce thme en y insistant davantage.

LETTRES 128-129

23

Or la lettre r28 apparat bien comme une rponse globale ces deux
textes. Elle exprime d'abord, point par point, ( r), une adhsion toutes
les dispositions prvues par Marcellinus, et trs particulirement celles
du deuxime dit : A l'dit de ton Excellence ... nous dclarons ... donner
notre accord sur tous les points, c'est--dire sur le lieu et la date de cette
Confrence, et sur le nombre de ceux qui devront y tre prsents. Nous
sommes d'accord aussi pour que ceux qui nous confierons la charge des
dbats signent leurs interventions ... ii ; il y est fortement insist sur tout ce
qui pourra favoriser cc la paix et la tranquillit )), en particulier sur
l'interdiction des rassemblements10 .
Puis un paragraphe beaucoup plus long ( 2) voque ce qui constitue
le fond!mme des dbats : le problme de la catholicit, de la vritable
glise du Christ, d'une part, et, d'autre part, l'cc affaire Crecilianus ii, qui
fut l'origine mme du schisme, mais qui est depuis longtemps une
cause juge11 .
Enfin les vques s'attachent avec insistance prciser ce que sera leur
attitude une fois rendne la sentence impriale : en cas de victoire donatiste, ils s'effaceront ( z), en cas de victoire catholique, ils proposent un
partage des pouvoirs avec les vques donatistes qui rentreront dans
l'unit ( 3) 12 . Et la lettre s'achve sur un appel la concorde ( 4),
appel fond sur l'vangile, mais non dnu de fermet : on y revient sur
le point fondamental du cc second baptme ii pour souligner les contradictions qui apparaissent dans l'attitude des donatistes qui n'ont pas
ritr le baptme aux maximianistesrn rallis, et qui voudraient, paradoxe, le ritrer la terre entire ! Appel la concorde, certes, mais aussi
souci de conclure sur un argument d'une porte polmique vidente.
Ainsi la lettre rz8 s'inscrit-elle dans le droulement de la procdure officielle prparatoire la Confrence, puisqu'elle est la rponse d'une des
parties aux dits du reprsentant imprial ; mais dj elle soulve le sujet
mme du dbat, et dfinit brivement la position catholique ( 3). Cela
trs intentionnellement, puisqu'au dbut du 4 on lit cette dclaration
significative: cc Nous avons eu le souci d'crire ces choses ton Excellence,
afin que par toi elles soient aussi connues de tous. ii
En fait, le dbat est ds maintenant instaur. Car, tandis que les
catholiques donnent entier agrment aux prescriptions de Marcellinus,

IO.
l

P. 30, 5-19.

r. Sur l'origine du schisme et sa condamnation par l'dit de Milan en 316,

cf. MONCEAUX, op. cit. IV, p. 8-25.


12. Cf. LAMIRANDE, L'offre conciliatrice des catholiques aux donatistes relativement
l'piscopat ( Gesta collationis Carthaginiensis, I, 16) dans glise et Thologie, 2 (1971),
p. 285-308 ; et S. LANCEI., op. cit., t. I, p. 42-43.
13. Dissidents de l'glise donatiste, qui en 392, avaient suivi le diacre Maximianus,
en opposition avec Primianus, et avaient t excommunis (cf. MONCEAUX, t. IV,
p. 57-62). Or, par une inconsquence flagrante, les donatistes admettaient dans leur
glise les maximianistes qui se ralliaient sans leur administrer le second baptme,

ANALYSE DU DOSSIER

les donatistes, eux, s'empressent de les contester ; ils s'lvent d'une part
contre l'exigence d'une rponse crite : << Ce n'est ni l'usage public, ni une
habitude des juges >1, d'autre part contre le deuxime dit qui prescrit
le choix d'un petit nombre de dlgus, seuls habilits participer aux
dbats, soulignant la contradiction entre le deuxime dit et le premier,
qui appelait tous les vques Carthage et aux exigences duquel ils
s'taient si exactement plis14.
C'est ces rserves hostiles de la Notoria que riposte, peu de jours aprs,
la lettre rz9. Elle montre d'abord quel point Augustin et ses frres tenaient
une confrence effectifs rduits, dans l'intrt de la tranquillit n
et du cc calme n15 . Elle est d'autre part pour Augustin l'occasion de revenir
sur le fond du problme, celui de la catholicit de l'glise ( z) prouve
par une rflexion sur les critures ( 3), l'occasion aussi de rpondre au
grief des donatistes touchant le recours l'autorit temporelle : il ne
manque pas sur ce point de prcdents, et de surcrot parmi les donatistes,
l'origine mme du schisme, puisqu'ils furent les premiers, dans l'affaire
Ccilianus, en appeler au jugement de l'empereur. Par ce biais, s'introduit un nouveau rappel des origines du schisme, puis de l'attitude des
donatistes l'gard des maximianistes16 . On en revient enfin au problme
du nombre des participants, qui avait t le point de dpart de la lettre.
La participation gnrale dsire par les donatistes apparat aux catholiques comme gnratrice de troubles, de ce dsordre qu'ils semblent
redouter par-dessus tout ; il tait ncessaire de rassembler Carthage
le corps piscopal tout entier, afin d'lire les reprsentants de tous, mais
non pour tenir, tous ensemble, de tumultuaires assises ; nanmoins, s'il
s'agit de parvenir ainsi plus vite et plus compltement l'unit, les vques
catholiques acceptent de se prsenter tous ensemble. <c Nous serons tous l
quand ils le voudront17 >1.

Cette analyse conduit quelques remarques importantes :


Ces deux lettres, trs voisines dans le temps puisqu'elles sont situer
entre le zo mai, date du deuxime dit de Marcellinus, et le rer juin,
ouverture de la Confrence, sont aussi trs proches par le contenu, le ton,
les intentions. Toutes deux affirment l'adhsion du corps piscopal catholique aux mesures dictes par Marcellinus. A ce titre, elles constituent
deux chanons de la procdure prparatoire la Confrence. Toutes deux
affirment la volont irnique des vques catholiques, non pas seulement
q. Cf. la Notoria donatiste dans Actes de la Confrence ... I, I4, 1. I-32.
r5. Multum nos sollicitos reddidit notoria uel litterae fratrum nostrorum ... quod
edicto nobilitatis tuae quo ipsius disputationis nostrae tranquillitati quietique
prouidisti consentire noluerunt , ep. 129, p. 34, 9-r3.
16. Cf. supra, p. II, n. I2 et r3.
r7. cum uoluerint, omnes aderimus , p. 39, r-10.

LETTRES 128-129

25

par des paroles de paix, appuyes sur l'criture, mais par la proposition
de mesures concrtes, destines favoriser l'apaisement. A ce titre, elles
sont dj des lments de la stratgie du combat qu'on s'apprte livrer:
on suit aussi loin que possible l'adversaire dans ses exigences; on est prt
ne pas afficher l'insolence du triomphe en cas de victoire, et s'incliner
compltement devant une victoire adverse18 .
L'une comme l'autre des deux lettres contiennent dj un expos
succinct de la thse qui va tre soutenue par les catholiques, et l'essentiel de
l'argumentation qu'utiliseront Augustin et ses collgues, Augustin surtout,
tout au long des dbats : argumentation qui portera, d'une part, sur une
dfinition de la catholicit s'appuyant sur des rfrences scripturaires, et,
d'autre part, l'aide de textes et de tmoignages (humanis documentis),
sur la dmonstration de l'innocence de Caecilianus et sur la validit de la
succession piscopale Carthage19 .
Cette dernire remarque nous conduit tout naturellement au problme
de l'attribution de ces lettres Augustin lui-mme. Rdiges au nom du
corps piscopal tout entier (souvent dsignes de ce fait du nom de<< synodales ))) et signes seulement des chefs de l'piscopat africain, Aurelius
et Silvanus, elles ont pourtant t gnralement considres comme l'uvre
d'Augustin. Rien, effectivement, ne s'oppose cette attribution, bien
au contraire : la fermet de la forme, cette faon d'imposer sa pense en
saisissant les points faibles de l'adversaire, et par ailleurs en se fondant
sans cesse sur l'criture, d'en venir d'emble au fond mme de la question,
et de mettre en vidence, quitte se rpter, les deux points essentiels du
dbat, enfin d'allier l'intransigeance du jugement et la proccupation de
charit, tout cela est bien dans la manire d'Augustin. En outre, il apparat clairement, lire les Actes de la Confrence que, lorsqu'il s'est agi de
traiter les points qui touchaient au fond, c'est Augustin qui prend la
parole, oriente de ce fait l'ensemble des dbats et joue ainsi un rle dterminant. Il est donc assez naturel de lui supposer une responsabilit de
premier plan aussi dans la prparation mme du congrs 20 , et de penser
que les deux synodales>> sont de lui 21 . D'ailleurs, lorsque, sept ans plus
tard, il entrera en discussion avec l'vque Emeritus de Csare 22 , douar8. nullos apud eos honores episcopalis muneris requiremus sed eorum sequemur
pro sola aeterna salute consilium quibus tanti gratiam beneficii pro cognita ueritate
debebimus , ep. 128, p. 3r, 5-8.
r9. Sur l'ensemble des dbats, dont le compte rendu nous estparvenuincomplet,
consulter S. LANCE!,, C.C.L., t. CXLIX A ( Gesta ... et Breuiculus) et Actes ... t. I et II
(S.C. vol. 194-195).
20. Sur le rle d'Augustin, cf. LEN AIN de TII,I,EMON'I', Mmoires poiw servir
l'Histoire ecclsiastique, XIII, p. 551; LAMIRANDE, Introduction dut. 32 de la B.A.,
p. 4r-48 ; LANCE!,, op. cit., t. I, p. 253-273.
2r. Augustin sera en outre, et nous le tenons de ses propres dclaratlons (Retractationes, II, 67, B.A., t. I2, p. 52I), l'auteur d'une autre synodale , du r4 juin 412
(ep. r41), nouvelle indication invitant lui attribuer expressment les deux premires.
22. Cf. supra, p. 22 n. 6.

26

ANALYSE DU DOSSIER

tiste impnitent, il s'appuiera sur la premire de ces lettres, qu'il fait lire
publiquement dans son texte intgral : ne peut-on voir l un signe supplmentaire que ce texte, manant en principe de tout le corps piscopal, est
d'abord <<son >>texte ?
Nous pouvons sans doute aller plus loin. Plus fortement que de simples
impressions, ou que les arguments de vraisemblance que nous venons
d'examiner, c'est la comparaison de nos deux lettres avec des textes lis
la Confrence qui peut venir confirmer l'attribution traditionnelle des
deux synodales l'vque d'Hippone. De tels textes, on le sait, ne manquent pas : le Breuiculus d'abord, dont nous avons dj fait tat, et qui
fut compos la fin de 4rr, puis le trait Ad Donatistas post collationem,
compos, comme le Breuiculus, la fin de l'anne 4rr, ainsi que la lettre 141,
adresse en juin 412 des donatistes rallis 23, enfin trois sermons, l'un
(Sermon 359) prononc sans doute au dbut de l'automne 4rr, et les deux
autres, les sermons 357 et 358, datant l'un du 17 mai, l'autre de la dernire
semaine de mai 24 . Ce sont ces trois textes que nous avons particulirement
consults, parce que leurs dates indiquent clairement qu'ils ont t composs dans le climat mme de la Confrence. Augustin s'y fait immdiatement
l'cho, auprs du peuple, de ce qui va tre, ou a dj t, l'objet des dbats
au niveau de la hirarchie.
Or la lecture parallle de nos deux lettres et de ces trois sermons rvle
des concordances frappantes, qui nous paraissent le signe indniable d'nne
parent entre ces textes.
Dans le sermon 359, nous voyons Augustin revenir sur quelques lments
importants des deux lettres. Au paragraphe 5 on retrouve dans le passage:
<< non posse enim esse duos episcopos ; diximus ut ambo sedeant in una
simplici basilica : ille in cathedra, ille ut peregrinus ... ll, les dispositions
envisages dans l' ep. 128 sur le sort rserver aux vques des deux parties
une fois l'unit revenue : << poterit unusquisque nostrum honoris sibi socio
copulato uicissim sedere eminentius sicut peregrino episcopo iuxta considente collega ... >> (p. 32, l-3). Puis l'affaire Crecilianus y est voque, en
des termes voisins de ceux de la lettre 129 : c< Inuentus est innocens ... absolutus est ab ecclesiastica ueritate )) (sermo 359, 6), rappelant le passage
suivant : << ... totamque ipsam causam potuerunt ... inuenire olim esse finitam post ecclesiastica iudicia, quibus absolutus est Caecilianus ... >> (p. 36,
30 ; p. 37, 2-3). Enfin l'appel la concorde fraternelle a les mmes accents
que dans l'ep. 129: ici figure une citation du Psaume 132 << ... et appareat
illis in iucunditate ... quam bonum sit et iucundum fratres habitare in
unum >> (p. 39, 14-17), tandis que le sermon commente : << Diximus posse
in una Ecclesia pacis causa esse fratres concordes : speciosa enim est
concordia fratrum >> (sermo 359, 5).
23. Breuiculus, cf. supra, p. 16 n. 12, p. 18 n. 25 ; Ad Donatistas post collationem
liber unus, B.A., t. 32, p. 248-393 ; Lettre 141, C.S.E.L., t. 44, p. 235-246.
24. Sermo 357, P.L., 39, col. 1582-1586 ; Sermo 358, P.L., 39, col. 1586-1590;
Sermo 359, P.L., 39, col. 1590-1593. Pour la datation de ces sermons, cf. O. PERLER
et J. L. MAIER, Les voyages de saint Augustin (E.A., Paris 1969), p. 287-288, 298.

LETTRES 128-129

27

Mais c'est dans les deux sermons antrieurs la Confrence qu'apparaissent les similitudes notre sens les plus significatives. Y sont en
effet repris, avec l'insistance que permet, ou requiert, le style oral de
l'homlie, les thmes majeurs de nos deux lettres : le sermon 357, cc De
laude pacis >>n'est qu'une ardente exhortation la paix, o les termes de
requies et de pax reviennent comme un leitmotiv, o l'vocation de la
catholica mansuetudo ( 4) rejoint la catholica dilectio de l'ep. 128 (p. 32,
19), o l'attente de l'unit (unitas uenit - 3) rpond au souci d'union
exprim constamment tant dans l'ep. 128 (cf. p. 33, 23-25) que dans l'ep.129
(cf. p. 39, 10-16). Plus prcisment encore, comment ne pas tre sensible
aux paralllismes d'expression tels que le cc non humanis opinionibus, sed
diuinis testimoniis >> du sermo 358 ( 1) et le cc humanis documentis uel
diuinis >> de l'ep. 128 (p. 31, 20) et par le cc ad pacem et concordiam >>
(s. 358 l) symtrique du cc ingrediamur concordes et pacati >>de l'ep. 129
(p. 34, 19 ?) Puis c'est la mme citation de l'criture (Col. 1-6) cc Ecclesiam
catholicam toto orbe terrarum fructificantem atque crescentem >> qui intervient et dans l'ep. 128 (p. 31-12) et dans le sermo 358 ( 2). Enfin, au 6
de ce mme sermon, Augustin adresse ses ouailles la mme injonction
qui, dans l'ep. 128 tait adresse avec tant d'instance aux deux communauts : cc ad collationis locum nullus uestrum irruat ; uitemus omnes
seditiones, omnes causas seditionis >> ordonne le pasteur, tandis que les
paragraphes 1, des ep. 128 et 129 (cf. p. 30 et 34) exprimaient, plus longuement, la mme exigence.
De telles rencontres, portant la fois sur les thmes, les rfrences
scripturaires, la coloration du vocabulaire, ne sauraient tre fortuites 25 .
Le prdicateur qui harangue son peuple la veille de la Confrence est
bien l'homme qui, dans le mme temps, adresse Marcellinus les lettres
prsentant les positions, les intentions de l'piscopat catholique. Personne
Carthage ne devait s'y tromper : Augustin, au premier rang depuis
longtemps de la lutte antidonatiste et du combat pour l'unit, ne pouvait
qu'tre l'interlocuteur privilgi de l'envoy imprial.

II

I,ETTRES

133-134 et 139

Lorsque la Confrence eut trouv sa conclusion, le soir du 8 juin 4II,


s'achevant sur la condamnation du donatisme 26 , il restait prendre les
mesures lgales pour que ce verdict entrt dans les faits. Ces mesures,
c'tait encore Marcellinus qu'il revenait d'abord de les promulguer

25. A l'appui de cette thse, voir les arguments que S. Lance! tire de l'examen
stylistique de ces deux textes dans Actes de la Confrence ... t. I, p. 332-335.
26. Cf. MONCEAUX, t. IV, p. 83-86,

28

ANALYSE DU DOSSIER

- ce qu'il fit dans un dit conserv sous le nom de Sententia Cognitoris27 - ensuite de les faire excuter 28
Pas plus que nous n'avions reprendre ici, dans le dtail, la gense de
la Confrence, ni en suivre le droulement, nous n'avons revenir
maintenant sur le dtail, ni d'une rpression qui fut certainement rigoureuse et systmatique, ni de la rsistance adverse, rsistance nombreuse,
multiforme et souvent violente29 . Mais trois lettres d'Augustin nous apportent, dans ce cadre du dossier Marcellinus )), des tmoignages importants sur ce chaptre de la persecutio antidonatiste mene par l'autorit
civile la suite de la Confrence, et sur l'attitude d'Augustin devant cette
rpression.
Ces trois lettres, 133, 134 et 139, sont certainement trs proches dans
le temps, proches aussi de la Confrence, proches enfin par leur contenu.
Toutefois, il convient d'examiner ensemble les lettres 133 et 134, puis
part, 139

A - Lettres 133-134
Conserves dans les mmes manuscrits 30 , ces deux lettres 133 et 134
ont trs videmment t rdiges et adresses en mme temps, l'une
Marcellinus, l'autre au proconsul Apringius, qui tait le frre de Marcellinus. Cela ressort clairement du passage suivant de la lettre 133 : <<Je sais
que les causes ecclsiastiques concernent particulirement ton Excellence,
mais comme je pense que la responsabilit (curam) en revient au trs
illustre et minent proconsul, je lui ai adress une lettre lui aussi, lettre
que je te prie de bien vouloir lui remettre, et, s'il est ncessaire,
d'appuyer 31 ii.
Elles sont certainement de l'hiver 4n-412. Augustin dut regagner
Hippone au dbut d'octobre 32, et Apringius d'autre part sortit de charge
le 28 fvrier 33 ; sans doute faut-il les situer assez tt dans l'hiver, puisque
la lettre 139, qui semble assez nettement postrieure ces deux lettres,
est elle aussi antrieure la sortie de charge du proconsul 34 .
27. Sur les problmes que soulve cette Sententia, cf. LAXCEr,, op. cit., t. I, p. 28
et n. 2, p. 352 et n. 2.
28. Encore que l'dit Inter imperii (cf. supra, p. I6, n. I2) ne soit pas explicite
sur ce point.
29. Cf. MONCEAUX, t. IV, p. 87-92.
30. Goldbacher (C.S.E.L., t. 44, p. 80 et 84) en indique huit. La lettre I34 figure
en outre dans l' Indiculum de Possidius, o elle a t identifie par Dom de Bruyne ;
cf. Les anciennes collections et la chronologie des lettres de saint Augustin, R.B., 43
(r93r) p. 290, et aussi PERI,l'~R, Les voyages ... p. 302.
3r. Ep. r33, p. 83, I4-r8.
32. o. PERI,ER, op. cit., p. 456-457.
33. Cf. Cod. Theod., VI, 29, 9 - VIII, 4, 23 - XI, I, 32 ; 7, I9-20 ; et PAUU de
LESSERT, Fastes des provinces africaines, (Paris-Leroux, r90I) II, p. r24-r25.
34 P. I5I, 8.

LETTRES 133-134

29

Traitant d'une affaire criminelle intressant l'glise (puisque les victiines sont des clercs catholiques), mais relevant de la juridiction civile,
adresses aux magistrats comptents, ces deux lettres ont coup sr
une allure de dmarche officieuse, d'intercessio 35 Elles ont ds l'abord
un tout autre caractre que les deux prcdentes : Augustin n'y parle plus
au nom du collge piscopal, mais en son propre nom : l'intitul mentionne Augustinus episcopus (ep. 133) ou simplement Augustinus
(ep. 134); d'autre part il s'adresse Marcellinus de faon personnelle: les
titres officiels de tribunus et de notarius ne sont plus mentionns, ni mme
ceux de clarissimus et spectabilis 36 Quant la lettre au proconsul. elle
est le prolongement et la reprise de la lettre Marcellinus, qu'il charge
de l'introduire.
En fait, dans une affaire qui tait du ressort du pouvoir civi1 37 , Augustin
n'avait pas intervenir dans la procdure officielle, ni en son nom personnel d'vque d'Hippone, ni au nom de l'piscopat catholique. C'est ce
qu'il souligne lui-mme : << Encore que nous puissions apparatre trangers
l'excution de ces hommes qui ont visiblement t prsents au tribunal,
non sur les accusations des ntres, mais sur le rapport de ceux qui il
revenait de veiller la sauvegarde de la paix publique ... 38 >> et, Apringius : Je traite avec toi une affaire qui nous est commune, mais tu y
dtiens un pouvoir que pour ma part je n'ai point 39
De quoi s'agit-il ? Les faits sont brivement rapports dans chacune
des deux lettres : quelques criminels, circoncellions 40 et clercs donatistes
de la rgion d' Hippone, ont t dfrs Carthage devant Marcellinus et
devant le proconsul ; ils ont pass des aveux et ont reconnu qu'ils avaient
assassin Restitutus et Innocentius, tous deux prtres catholiques, aprs
avoir tendu une embuscade au premier, crev un il et coup un doigt

35. L'intercessio tait en droit romain un droit reconnu aux personnages officiels
les plus minents. A partir de Constantin, sans qu'elle leur ft reconnue comme un
droit, l'intercessio fut pratique par les clercs et singulirement par les vques.
Augustin la considre comme un de ses devoirs les plus pressants, cf. ep. r5r, p. 382:
intercessionis officia, et ep. r52 et r53 ; GARIVIER, Saint Augustin et les Grands,
p. 156, et infra, p. rr6.
36. Sur les titres de Marcellinus, cf. infra, p. r 38.
37. La comptence des tribunaux piscopaux tait, aux termes de la lgislation
constantinienne, extrmement tendue. Le ive sicle en vit la limitation. Une
constitution d'Honorius de 399 limite la comptence de l'vque aux causes religieuses
(Cod. Theod. XVI, II, 1). Or il s'agit ici d'une affaire criminelle et les accufs sont
trangers l'glise officielle. Sur ces questions, cf. GAUDEME'.I', L'glise dans
l'Empire Romain, (Paris-Sirey, r958), t. III, p. 230-240.
38. P. Sr, lo-12.
39. P. 86, 17-18.
40. Cf. MONCEAUX, op. eu. IV, chap. III, IV, VII ; FREND, The Donatist Church,
chap. vn, p. 172-179 ; SAUMAGNE, Ouvriers agricoles ou rdeurs de celliers? Les
circoncellions d'Afrique (Annales d'histoire conomique et sociale, VI, 1934, p. 351364) ; BRISSON, Autonomisme et Christianisme dans l'Afrique Romaine (p. 325-255),
etc ...

ANALYSE DU DOSSIER

30

au second 41 . Un tel crime tait passible de la peine de mort. Augustin


supplie les magistrats de ne pas appliquer la loi dans toute sa rigueur ;
et il fait valoir plusieurs arguments.
Il importe d'abord que le chtiment soit administr non comme une
vengeance, mais comme un remde, medicina pcenitendi: <<Nous ne voulons
pas ... que les souffrances des serviteurs du Christ soient venges comme
par la loi du talion de supplices quivalents ... Nous voulons ... qu'ils soient
amens ... de leur agitation dmente la paix de la sant, ou que de leurs
activits perverses, ils viennent se consacrer quelque activit utile42 ii,
et Apringius : ... qu'ils soient gards sains et saufs, et mis au service
de quelque uvre utile 43 ii.
Cette clmence, avantageuse au salut des criminels, le sera aussi au
salut des autres mes. Il est plus profitable, pour l'dification des fidles,
de publier face ces crimes les bonnes uvres de ceux qui en ont t les
victimes, ainsi que la gnrosit des juges, plutt que le rcit d'une rigoureuse vengeance, aussi atroce, en fait, que l'tait le crime lui-mme :
J'aimerais aussi que toutes les bonnes unes soient mises en pleine
lumire, non en vue de la gloire humaine, mais pour << qu'ils voient, dit
le Seigneur, vos bonnes uvres et glorifient le Pre qui est dans les
cieux 44 ! iiii, et, plus loin : << .. .les souffrances des catholiques serviteurs
de Dieu, qui doivent profiter aux faibles, etc ... 45 ii. Puis, dans la lettre
Apringius : << J'insisterai pour que les souffrances des serviteurs catholiques
de Dieu, qui doivent servir d'exemples de patience, ne soient pas souilles
par le sang de leurs ennemis 46 ii ; et encore : Ceux qui ont souffert ne
doivent pas sembler avoir rendu le mal pour le mal4 7 ii.
Troisime argument : Outre le salut des criminels et l'dification des
fidles, ce qui est en jeu, c'est l'glise elle-mme. A Marcellinus, Augustin
souligne: C'est dans l'intrt de l'glise que tu as t envoy ; or j'affirme
que ce que je demande est avantageux l'glise catholique ... 48 >i ; et,
plus bas : << Ne laissez pas de faire valoir votre foi, parce que vous tes
(tous les deux) fils de l'glise, et la mansutude de cette mre ellemme ... 49 >i. Et avec plus d'insistance encore Apringius: Il s'agit de la
cause de l'glise (causa ecclesiae) qui rclame une clmente mansutude
(huius (causae) clementer commendanda est mansuetudo) 50 i>; et enfin: <<Veux-

4r.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49
50.

P. 80, 16-17; p. 81, 4-5 ; p. 85, 4-12.


P. 81, 17-18.
P. 87, 19-20.
P. 82, r6-r9.
P. 84, l-2.
P. 86, 10-12.
P. 87, 5-6.
P. 83, 7-10.
P. 84, 4-5.
P. 86, 6-7.

LETTRES 133-134

31

tu que nous redoutions de lire jusqu'au bout le procs-verbal, s'il doit


mentionner le supplice sanglant des coupables 51 ? )) car d'un tel supplice,
c'est l'glise elle-mme, en mme temps que la mmoire des victimes,
qui serait souille.
Or, tandis qu' ce triple plan de l'intrt des coupables, des mes et
de l'glise, Augustin prsente une argumentation de circonstance, il livre
aussi, de faon plus thorique et plus gnrale, sa pense sur le problme
du chtiment.
Et d'abord sur sa finalit, finalit qui dictera les modalits mmes selon
lesquelles il conviendra de l'administrer. Le chtiment ne saurait tre
vengeance : Augustin exclut le principe de la loi du talion, par laquelle
celui qui svit se laisse aller au plaisir de la vengeance, libidinem ulciscendi52, s'abaissant ainsi au rang mme des criminels qu'il punit. Assurment, le chtiment a pour premier but de retirer la possibilit de nuire,
la socit ayant le droit et le devoir de se dfendre : non que nous empchions de retirer la libert de commettre leurs forfaits des hommes
criminels ... 5 3 )), mais il est d'autres moyens que la peine de mort pour protger le corps social. La loi peut et doit, tout en empchant le crime par
des contraintes pesant sur les criminels, apporter ceux-ci un remde,
une chance de gurison, un accs au salut.
Le vocabulaire d'Augustin est ici significatif, emprunt qu'il est d'abord
au langage de la mdecine : d'une inquietudo insana )), le coupable sera
conduit << ad sanitatis otium )) ; il est question de la medicina pnitendi ll,
et le juge exercera la<< uoluntas curandi )) l'gard des blessures (uolneribus)
que sont les crimes des pcheurs 54 . Puis est oppose la notion ngative
de mal commis contre autrui ll, celle positive, d' uvres bonnes, d' uvres
utiles )) (malignis operibus / utili operi 55 , nefandis operibus / alicui utili
operi 56). Cette rgnration par la pratique d'uvres bonnes, qui est
d'abord une rgnration au plan social, au plan temporel ll, est, dans les
perspectives d'Augustin, troitement lie la rgnration spirituelle :
la vie sauve laisse au coupable c'est une possibilit de << pnitence57 l> ;
aussi demandera-t-il au proconsul de<< prolonger le temps du repentir aux
ennemis vivants de l'glise 58 )). Et Augustin est ce point persuad de
l'efficacit rgnrante d'un chtiment appliqu avec mesure qu'une
telle condamnation (damnatio), cesse d'apparatre comme supplicium
- souffrances inutiles relevant surtout de la libido ulciscendi de l'adver-

51. l'. 87, 2-4.


52. P. 82, 3.
53. P. 8r, q-15.
54. P. 8r, 16-22.
55.
56.
57.
58.

P.
P.
P.
P.

8r, r8.
87, r9.
8r, ZI.
88, 5-6.

32

ANALYSE DU DOSSIER

saire ou du juge - mais bien comme benejcium 59 . C'est l prcisment ce


qui donne tout son sens la charge de juge, et particulirement celle des
juges chrtiens, vritables ministri Dei 60
Enfin, pour souligner sans quivoque aucune son opposition fondamentale la peine de mort, Augustin ne craint pas de prsenter sa pense
Apringius sous une forme extrme, qui de prime abord pouvait paratre
quelque peu paradoxale au magistrat. Ayant dclar que si rien d'autre
ne pouvait tre tabli pour mettre un frein la malice des criminels, peuttre la ncessit de les mettre mort s'imposerait-elle la fin , il corrige
aussitt : << encore que pour ce qui est de nous, si aucune mesure plus douce
ne pouvait tre prise, nous prfrerions qu'ils fussent rendus la libert
plutt que de voir les souffrances de nos frres venges par l'effusion de
leur sang61 )> Hypothse irrelle sans doute, et non pas ventualit effectivement envisage : le passage est au subjonctif imparfait (posset, mallemus) et la phrase suivante, avec son nunc, nous ramne la situation
relle. Il n'empche que l'ide audacieuse est formule: plutt la libert du
coupable, avec ses ventuelles consquences, que sa mort physique. Dans
le contexte immdiat, cette proposition s'entend surtout du fait qu'une
telle mort ternirait la gloire des martyrs et de l'glise mme, mais les
analyses prcdentes nous autorisent penser qu'Augustin songeait aussi
l'anantissement de tout espoir de salut que reprsente l'endroit du
coupable le chtiment suprme. Or, pour le pasteur qu'il est, le salut du
pcheur est bien la proccupation fondamentale. Ainsi voyons-nous dans
ces deux lettres un Augustin rsolument hostile la peine de mort.
Outre ce problme de la peine, phase ultime de l'action judiciaire, qui
est au cur de nos deux textes, Augustin est amen considrer un autre
point de la procdure, celui de l'inquisitio, de l'interrogatoire, et des
procds utiliss pour le mener bonne fin. La question n'est d'ailleurs
voque que secondairement, par rfrence l'argumentation sur le
chtiment. Il vaut cependant qu'on s'y arrte.
Dans la lettre 133 tout d'abord, Augustin souligne l'attitude de Marcellinus au cours de cette inquisitio : << La confession de si grands forfaits,
ce n'est point par l'usage du chevalet qui disloque, des ongles de fer qui
labourent la chair, des flammes qui la brlent, mais par l'application des
verges que tu l'as obtenue 62 >>et dans l'ep. 134: <<On a fait diligence pour
que les ennemis de l'glise ... avouent... leurs forfaits ... Le procs-verbal
doit en tre lu pour gurir les mes qu'ils ont empoisonnes de leur venimeuse persuasion 63 >).Nul doute que sous le diligenter actum est on ne doive
59. P. 80, 20.
60. P. 86, 3-5.
6r. P. 87, 8-ro: ... quanquam, quod ad nos adtinet, si nihil mitius eis fieri posset,
mallemus eos relaxari quam passiones fratrum nostrorum fuso eorum sanguine
uindicari ; nunc ...
62. P. 82, 5-8.
63. P. 86, 20-24; p. 87, I-2.

LETTRES 133-134

33

retrouver les verges >> clairement mentionnes dans la lettre 133, car la
suite, o est envisage la lecture du procs-verbal, qui doit rapporter cette
inquisitio, mais o, nous l'avons vu 64 , ne saurait figurer le rcit d'une
excution capitale, ne se comprendrait gure de la part d'Augustin, s'il
s'agissait de tortures proprement dites.
I,a pense d'Augustin est ds lors claire : l'application de moyens violents est lgitime au niveau de l'inquisitio ; mais ces moyens sont en
l'occurrence limits un seul : verbera uirgarum, et Augustin se flicite
que Marcellinus l'ait employ, car il s'agit d'un procd assez doux,
lenius 65 . Ainsi Augustin tablit-il nettement une diffrence entre la
torture proprement dite, et une simple coercition physique - les coups,
uerbera
un peu rude, mais qui lui parat humaine. En effet, il note
- et c'est un loge - que Marcellinus, au cours de l'interrogatoire, a
refus (( d'utiliser les services d'un tortionnaire (noluisti adhibere tortorem66). Les verges, sont, elles, admissibles, car le juge qui les fait administrer agit comme un matre (d'cole), ou comme un pre, comme le font
aussi les vques dans les tribunaux o ils ont juridiction i(( qui modus
cohercitionis et a magistris artium liberalium, et ab ij>sis parentibus et
saepe etiam in iudiciis solet ab episcopis haberi 67 .
C'est l un traitement qui, malgr sa rudesse, ne saurait, aux yeux
d'Augustin, lser vritablement (<(traumatiser, dirions-nous) celui qui
en est l'objet. Les inconvnients en sont selon lui minces, en regard du
but vis, la dcouverte de la \'rit, et par consquent la ncessit d'obtenir des aveux, sur lesquels sera fonde la sentence. D'o cette formule :
cc les exigences de l'enqute sont plus grandes que celles du chtiment
((< inquirendi quam puniendi necessitas maior est J>) et, peu aprs : <r plerumqite necesse est exerceatur acrius inqitisitio 68 ,formule par laquelle Augustin
justifie la fois son parti pris de mansutude en matire de peine et sa
rigueur en matire d'interrogatoire.
On peut s'tonner de voir ainsi admettre le principe d'un interrogatoire men sous la contrainte physique, ft-ce celle, toute <r paternelle
des coups de fouet. Et s'tonner double titre. D'une part, si nous nous
en tenons ce seul texte, il semble qu'Augustin attende de l'aveu l'tablissement de la vrit, et que, par consquent il admette l'emploi de tout
moyen, y compris la coercition physique, capable de provoquer ces aveux.
Mais comment ne voit-il pas que la souffrance physique, mme limite
aux coups, n'est gure faite pour arracher la vrit ? Que n'avouerait-on,
dans l'tat de perturbation provoque par la douleur corporelle, et dans le
seul souci de s'en librer ? En outre, Augustin ne semble nullement

64.
65.
66.
67.
68.

P.
P.
P.
P.
P.

87,
82,
83,
82,
82,

2-4 et supra, p. 3r.


II.

6.
8-10.
II-!2.

34

ANALYSE DU DOSSIER

s'mouvoir de ce que ce traitement violent vienne tre administr un


innocent, tout prvenu n'tant pas ncessairement un coupable, et devant
tre, tant que sa culpabilit n'est pas tablie, considr comme innocent6 9
On s'tonnera d'autant plus si l'on confronte ces lettres avec le texte
suivant de la Cit de Dieu (Livre XIX, chap. vr) dans lequel il souligne
les faiblesses des jugements humains, dont une des hontes rside prcisment dans l'usage de la torture :
<< Que dire des jugements des hommes sur d'autres hommes, qui ne
peuvent manquer, dans les cits mmes qui connaissent la paix ? Quels
sont-ils, combien misrables, combien dplorables, puisque ceux qui
jugent ne peuvent lire dans les consciences de ceux qu'ils jugent ? Aussi
sont-ils souvent contraints de rechercher par la torture, applique des
tmoins innocents, une vrit qui concerne une cause qui n'est pas la leur.
Que dire de la torture applique quelqu'un pour sa propre affaire ?
Lorsqu'on cherche si une personne est innocente, on la torture, et un innocent paie pour un crime incertain d'une peine trs certaine, non parce
qu'on a dcouvert qu'il l'a commis, mais parce qu'on ne sait pas qu'il ne
l'a pas commis. Ainsi l'ignorance du juge est la plupart du temps le malheur d'un innocent. Et ce qui est plus intolrable, plus dplorable, plus
digne, si cela est possible, de faire couler des torrents de larmes, c'est que,
lorsque le juge torture un accus de peur de faire mourir par ignorance un
innocent, il arrive, par ce malheur qu'est l'ignorance, qu'il tue, innocent
et tortur, un homme qu'il avait tortur pour ne point tuer un innocent. ))
C'est l, et en des termes proches de ceux que l'on trouvera chez Montaigne70, une condamnation formelle de la torture applique au prvenu,
car celui-ci peut tre innocent ; et il y a injustice flagrante infliger une
souffrance un innocent, lui faire ainsi expier )) une faute qu'il n'a
point commise, injustice parfaitement scandaleuse si la torture entrane,
par les aveux J> mensongers qu'elle est en mesure d'arracher, la condamnation mort.
Augustin poursuit : Si (le tortur) choisit de quitter la vie plutt que
de supporter plus longtemps la torture, il dit qu'il a commis ce qu'il n'a
pas commis. Une fois qu'il a t condamn et excut, le juge ne sait pas
encore s'il a fait excuter innocent ou coupable celui qu'il a tortur afin de
ne pas tuer par ignorance un innocent. Ainsi c'est un innocent qu'il a
tortur pour savoir la vrit, et qu'il tue sans la connatre. >> C'est bien l
l'analyse mme de Montaigne, selon lequel la torture est inutile la manifestation de la vrit.
Le texte de la Cit de Dieu est donc parfaitement clair dans sa condamnation de la torture. Comment l'accorder avec la position exprime dans
69. Principe essentiel du droit pnal moderne, fond sur la Dclaration des Droits
de l'homme et du citoyen de 1789, art. 9.
70. Essais II, 5, De la conscience Car pourquoy la douleur me fera-t-elle plustost
confesser ce qui en est qu'elle ne me forcera de dire ce qui n'est pas ? (d. de La
Pliade, p. 348).

LETTRES 133-134

35

nos deux lettres ? Il est possible, d'une part, que dans le cas prcis qui est
en question, la culpabilit des accuss ait t si flagrante que l'obtention des
aveux n'ait plus t en quelque sorte qu'une formalit ncessaire, l'hypothse de l'innocence se trouvant exclue ds le dpart : c'taient en fin de
compte des coupables notoires que l'interrogatoire avait frapps, et
somme toute, l'on n'avait fait qu'anticiper, et encore de faon assez douce
(lenius), sur le chtiment mme.
Mais, surtout, il faut prendre garde au soin que met Augustin distinguer la torture proprement dite de la contrainte toute paternelle >>
que sont les coups ; sa rprobation pour le recours au tortor est absolue,
il flicite Marcellinus de ne pas avoir utilis ses services ; les verges, elles,
sont un attribut de l'autorit paternelle, qui frappe pour le bien. Cette
distinction peut nous sembler dangereuse : o est le seuil de la souffrance
qui permet d'affirmer une diffrence de nature entre les deux mthodes ?
- spcieuse aussi quant l'efficacit : les coups peuvent aussi bien tirer
des << aveux >>d'un innocent que d'un coupable, presque au mme titre que
des supplices plus graves. Mais, si insatisfaisante qu'elle soit pour une
conscience moderne, la position d'Augustin sur la torture, replace dans
le contexte de l'poque, va trs videmment dans le sens d'un progrs
dans la sauvegarde des droits de l'individu et du respect de la personne 71
En outre, en marquant pleinement son accord avec les mthodes
employes lors de l'interrogatoire, n'tait-ce pas, par une sorte de captatio
beneuolentiae discrte, prparer l'accord qu'il cherchait obtenir des
deux magistrats en matire de chtiment ?
Enfin, nos deux lettres nous mettent en prsence de deux autres questions qui, situes des plans diffrents, se trouvent cependant dans une
troite dpendance. Nous sommes amens d'abord entrevoir quelques
aspects des rapports entre l'autorit civile et l'autorit religieuse en matire
judiciaire. Puis, partir de l, c'est--dire partir d'une situation de droit,
il pourra tre intressant de saisir comment, dans la pratique, Augustin
conoit son rle d'vque face l'action des magistrats, d'analyser la
nature de son intervention, de son intercessio, dans chacune des deux
lettres.
Sur le premier point, la situation est simple, comme le prcise Augustin
chacun de ses correspondants : l'affaire qu'il voque relve du pouvoir
civil, et de lui seul. Nous l'avons dj vu 72 souligner Marcellinus que
l'glise en tant que telle se trouvait trangre l'affaire, et reconnatre
plusieurs reprises Apringius la potestas, l'autorit lgale qui lui confre

7r. Dans la mesure o elle substitue l'autorit paternelle, oriente vers le bien de
l'autre, l'autorit du dominus omnipotent l'gard de ceux qui lui sont assujettis,
dans un rapport de servitude, et qui n'a eu vue que son intrt propre. C'est l un
paternalisme juridiquement dpass, mais suprieur, il va sans dire, au rapport
matre-esclave impliqu par la pratique de la torture.
72. P. Sr, ro et cf. supra, p. 30.

36

ANALYSE DU DOSSIER

le pouvoir de juger, iudicandi, iudex 73 , et de punir, uindicandi, uindex74.


Au premier, il rappelle : <<Je sais que les causes qui concernent l'glise
ont t spcialement confies ton Excellence ... )), puis : je pense que
cette charge regarde aussi le trs illustre et minent proconsul7 5 )), A
Apringius il tient prciser encore : << Tu dtiens un pouvoir que pour ma
part je n'ai point76 )).
Nous sommes donc en prsence d'une affaire qui relve de la juridiction
civile, en l'occurrence du proconsul, la plus haute instance en Afrique, et
de Marcellinus en tant qu'il dtient des pouvoirs exceptionnels pour dcider de tout en ce qui touche l'affaire donatiste 77 .
Dans ces conditions, l'expression de causas ecclesiasticas 78 pourrait
surprendre pour dsigner une affaire relevant de la comptence d'un tribunal civil ; en fait, ecclesiasticas implique seulement qu'il s'agit de victimes catholiques et, qui plus est, de clercs, attaqus et assassins en raison de leur appartenance l'glise catholique. Les inculps, eux, sont des
donatistes : comme tels ils ne relevaient pas de la juridiction de l'piscopat catholique. En outre, l'poque d'Augustin, les causes criminelles,
mme concernant des catholiques, fussent-ils clercs, taient gnralement
du ressort des tribunaux sculiers et non des tribunaux ecclsiastiques7 9
Il n'y a donc aucun doute : Augustin reconnat sans rserve pleine autorit
aux deux magistrats.
Il y a plus : il s'adresse Apringius en lui rappelant que cette autorit,
sa potestas, lui vient de Dieu80 , puis, citant saint Paul, il souligne que, dans
ses fonctions de juge, le magistrat n'est pas seulement le serviteur du
Prince et le gardien de la socit, mais bien serviteur de Dieu81 >>. Cela
s'entend, d'aprs le contexte mme de saint Paul, non seulement d'un juge
chrtien mais de tout juge, qui dtient le pouvoir de chtier par une sorte
de dlgation des pouvoirs divins82 .
Ainsi se trouve pose, ds le dpart, une nette distinction des pouvoirs

73. P. 84, l ; p. 85, 20.


74. P. 86, 4.
75. P. 83, 14-17.
76. P. 86, 17.
77. Il y a lieu de noter ici la double instance que reprsentent en fait l'autorit du
proconsul et celle du notarius ; il semble que ce dernier, matre de la dcision en ce qui
concernait la Confrence, ait d, en matire de rpression, laisser Apringius dcider
en dernier ressort ; l'intercessio d'Augustin ne s'expliquerait pas autrement ; cf. infra,
p. 43 et p. II5.
78. P. 83, 14-15.
79. Cf. Cod. Theod. XVI, 2, 16. - Sur la comptence des tribunaux ecclsiastiques
et ses variations au cours du lVe sicle, cf. GAUDEMET, op. cit., p. 230-240 et supra,
p. 29, n. 37
80. P. 81, II.
81. P. 86, 4.
82. Rom. ro, 4.

LETTRES 133-134

37

(<<autre est la cause d'une province, autre la cause de l'glise83 ), et


affirm le respect par l'vque de l'autorit civile, non seulement parce
qu'elle reprsente l'ordre contre le dsordre, mais parce qu'elle est dlgation de l'autorit divine, position traditionnelle depuis le Rendez
Csar ... >> et son interprtation paulinienne.
Distinction des pouvoirs, donc, mais non ignorance mutuelle. Augustin,
prenant l'initiative d'intervenir, comme vque, auprs des magistrats,
va tre conduit justifier son intervention. Tout d'abord, il s'agit d'une
affaire qui concerne l'glise, et particulirement l'glise d'Hippone,
dont il est le chef84 : la charge d'vque lui donne qualit pour intervenir
en tout ce qui peut concerner son diocse. A Apringius, il prcise qu'il
interviendrait mme auprs d'un juge non-chrtien85 . Agissant ainsi,
il ne fait qu'user de prrogatives dont la hirarchie ecclsiastique jouissait depuis longtemps dans l'Empire, et que la lgislation constantinienne
n'avait fait qu'entriner, souvent en les largissant86 . Si, au cours du
1ve sicle, quelques limitations furent ensuite apportes ces droits87 ,
l'intercessio, considre par Augustin comme un devoir88, est un droit des
clercs, et plus particulirement des vques, reconnu du pouvoir sculier.
Ainsi, intervenant en tant qu'vque auprs des deux magistrats chargs de l'affaire, Augustin ne fait qu'exercer un droit reconnu et par la
coutume et par la loi crite, droit qui suppose, en mme temps que la
sparation des pouvoirs, une reconnaissance mutuelle des deux autorits.
Mais, dans le cas prcis dont il s'agit ici, l'intercessio d'Augustin va
revtir une allure particulire, du fait mme de la personnalit de ceux
qui il s'adresse. D'abord parce que ce sont des magistrats chrtiens : Si
je m'adressais un juge non-chrtien, j'agirais autrement89 . Cette qualit de chrtiens engage les deux juges dans la voie qu'Augustin veut les
voir adopter, celle de la mansutude. Et cela deux titres. D'une part,
en effet, les considrants de la charit ne peuvent qu'inviter le juge chrtien des solutions de misricorde : J'en appelle par cette lettre la foi
que tu as dans le Christ, par la misricorde du Christ lui-mme ... 90 ,
puis : Remplis, juge chrtien, les devoirs d'un bon pre ... enflamme-toi
contre l'iniquit tout en rappelant ce qui est d l'humanit ... 91 >> - Ne
laissez point de faire valoir et votre foi, parce que vous tes fils de l'glise,
et la mansutude de cette mre elle-mme 92 .
83.
81.
85.
86.
87.
88.
89.
90.
9r.
92.

P. 86, 5.
P. 83, 8-9.
P. 86, 7-8.
Cf. GAUDEMET, op. cit., p. 230; et supra, p. 29, n. 37.
Ibid., p. 233-235.
Cf. supra, p. 29, n. 35.
P. 86, 7-8.
P. Sr, 78.
P. 82, 1-3.
p 84, 4-5.

38

ANALYSE DU DOSSIER

Plus frappant encore l'appel qui ouvre la lettre Apringius : << Je ne


doute pas que, ce degr de puissance que Dieu a donn sur les hommes
l'homme que tu es, tu ne songes la justice divine ... Je sais que tu es
pntr de foi chrtienne ... 93 >>. Et il invoque le << droit cleste ll, selon
lequel nous avons au mme titre l'esprance de la vie ternelle 94 ll. Plus
bas, il le supplie au nom de la misricorde du Christ 95 ll. Et encore, avec
une particulire fermet : <<Crains donc avec nous le jugement de Dieu
notre Pre, mets en lumire la mansutude de notre Mre ll, car, dans
l'exercice d'une justice pntre de charit, c'est l'glise qui agit, c'est
pour elle que tu agis, et que tu agis en tant que fils. >> Et enfin : << Voil,
dans une affaire <l'glise, le juge chrtien qu'il te faut tre 96 ll.
La requte d'Augustin est donc d'un chrtien des chrtiens. C'est
parce qu'ils partagent la mme foi qu'Augustin peut exposer ses interlocuteurs ce qui est ses yeux la conception chrtienne du chtiment, telle
que nous l'avons vue analyse plus haut 97 , qu'il peut esprer tre compris
et par consquent suivi : une sanction misricordieuse, fonde sur l'vangile et avantageuse aux mes comme l'glise entire, ne peut qu'tre
adopte par des magistrats chrtiens, de prfrence une application
littrale de la loi, inspire du seul souci de la uindicatio.
Mais si nous poursuivons l'analyse, nous dcouvrons qu'Augustin
justifie ses requtes par un autre biais : ce n'est pas seulement l'autorit
d'un enseignement fond sur l'vangile qu'il propose, lui, chrtien, deux
autres chrtiens : c'est le poids de son autorit d'vque qui doit, ses
yeux, entraner la dcision des magistrats. A Apringius, en effet, dont il ne
cesse pourtant de souligner la trs haute autorit, il n'en rappelle pas moins
que, dans l'ordre des hirarchies spirituelles, il est<< un fils rempli de pit
chrtienne 98 ll, de cette pietas, qui pour un Latin est d'abord respect et
soumission un devoir, et qui ici est le respect et la soumission filiale que le
lac chrtien doit au pasteur investi d'une autorit spirituelle. Prs de
conclure, il se dclare assur de trouver auprs du proconsul une christiana
obdientia 99 , une obissance chrtienne qui conduira le magistrat adopter l'interprtation de la loi dicte par l'enseignement de l'vque.
Cet argument d'autorit, invoqu brivement, mais avec quelle fermet,
dans la lettre Apringius100 , s'exprime plus explicitement encore dans la
lettre Marcellinus, o il insiste avec une particulire nergie sur son
93. P. 84, III2.
94 P. 84, I4I5.
95. P. 85, r5.
96. P. 87, I4I5 ; p. 88, 6-7.
97. Cf. siipra, p. 30-32.
98. P. 86, I5I6.
99 P. 88, IOII.
Ioo. P. 86, I4I6 : rectorem te quidem praecelsae potestatis uidemus, sed etiam
filium christianae pietatis agnoscimus ; subdatur sublimitas tua ; subdatur fides
tua ...

LETTRES 133-134

39

autorit d'vque : Si tu n'coutes pas la prire d'un ami, coute l'avis


d'un vque J>, et : <<il convient que tu entendes l'ordre d'un vque101 >>.
Ainsi, par-del l'expos motiv de sa position en cette affaire, position
fonde sur l'enseignement vanglique, et qui doit, par consquent, tre
celle des deux magistrats en tant qu'ils sont chrtiens, c'est finalement au
rapport d'autorit qu'Augustin semble accorder le rle dterminant :
Apringius et Marcellinus se rangeront en dfinitive l'avis d'Augustin parce
qu'Augustin est vque. Nous voyons donc Augustin tablir avec les deux
magistrats un type de relation qui semble illustrer par avance le schma
des rapports entre les deux pouvoirs tel qu'il sera prsent dans la Cit
de Dieu102 . Distinction des deux pouvoirs, et soumission du chrtien
l'ordre temporel, si celui-ci est vraiment un ordre, c'est--dire une structure de paix : ainsi voyons-nous ici Augustin reconnatre les comptences
respectives de Marcellinus et d'Apringius. Cependant la justice du Christ
est suprieure la justice des lois humaines, l'intrt spirituel suprieur
l'intrt temporel : les institutions temporelles sont donc mettre au
service de l'glise, institution spirituelle. Si Augustin plaide la cause des
coupables, ce n'est pas parce qu'ils sont coupables, mais parce qu'ils sont
spirituellement rachetables ll, et que la mansutude, qui ne saurait tre
dommageable l'ordre temporel, est, tous gards, bnfique pour l'glise.
Enfin, si l'ordre temporel est au service de la cit spirituelle, les chefs de
celle-ci ne peuvent qu'avoir le pas sur les chefs temporels ; ceux-ci, s'ils
sont chrtiens, ne peuvent qu'admettre ce rapport et pratiquer l'gard
des pasteurs une obissance de fils ll, celle que demande Augustin au
tribun et au proconsul.
Enfin la lecture de ces deux lettres appelle une dernire srie de
remarques. Jusqu' prsent notre tude n'a gure spar les deux textes,
nous avons eu les rapprocher constamment pour mettre en vidence
les aspects essentiels de la position d'Augustin. Il reste maintenant
les confronter. Car, s'ils sont proches dans leur objet et dans leur
contenu, ils sont d'un ton absolument diffrent.
La lettre au proconsul est empreinte d'une solennit assez oratoire ;
on y retrouve bon nombre des procds habituels de la rhtorique. Tantt
cette loquence est au service de la fermet, de l'audace presque de
l'injonction, quand il s'agit de mettre Apringius en face de ses devoirs
de juge chrtien et du jugement de Dieu : reprise du verbe monere (fiducia ... monendi - r, quod moneo - ibid. - Christianum episcopus
moneo - 2, monentibus 4) successions et rptitions instantes d'impratifs : Time ... commenda ... contende ... parce ... parce ... parce ... cohibe ...
relaxa ... >> ( 4) ; symtries et oppositions qui soulignent l'intention
insistante : illi ... auulserunt, tu ... ejjice...
illi non pepercerunt ... tu
parce... - illi ... juderunt sanguinem christianum, tu ab eorum sanguine
P. 83, IO-II, I3.
Voir cet gard les analyses de GILSON, J1ll.tamorphoses de la Cit de Die11
(Paris, Vrin 1952) au chap. II, notamment p. 73.
IOI.

102.

40

ANALYSE DU DOSSIER

iuridicum gladium cohibc propter Christum. - illi exterserunt... tu ...


relaxa ... n ( 4). Tantt au contraire le style traduit un souci marqu de
dfrence : ainsi l'expression ritre de son respect : d'abord dans la
priode sur laquelle s'ouvre la lettre : Non dubito, in hac potestate quam
tibi deus homini in homines dedit ... >> ( r) ; puis la longue formule :
Domine insignis et merito sublimis ac praestantissime jili n (ibid) ;
au 3 : << rectorem te quidem praecelsae potestatis n, ainsi que le sublimitas
tua; ainsi encore le langage de la supplication : Quaeso, obsecro ( r),
deprecor, obsecro ( 2) ; ce sont aussi les prcautions oratoires diverses,
par lesquelles Augustin semble s'effacer devant le magistrat : << Quaero
ut non tibi uidear importunus inruere actibus tuis n ( r), <<tu in eo potes
quod ego non possum . ( 3). Ainsi le texte va-t-il constamment de
l'admonestation pleine d'autorit une captatio beneuolentiae dont
l'insistance mme semblerait indiquer qu'Augustin n'est pas absolument
assur qu'elle soit efficace.
Tout autre est la lettre Marcellinus. On y entre immdiatement dans
le sujet : le r expose ce qui n'apparatra qu'au 2 dans la lettre
Apringius, le rsum des faits. Le style en est beaucoup plus direct, ne
recourt gure la priode et exprime sans dtours la volont : ce sont
par exemple les indicatifs nolumus, uolumus au r, les ordres et les
dfenses du 2 : imple ... suscense ... no li perdere, no li uindicare ... non te
exasperet ... noli quaerere ... C'est l le ton d'une injonction pressante
adresse quelqu'un que l'on sait prt couter. De fait, au 3, rappelant
le caractre en quelque sorte << ecclsial de la mission de Marcellinus
(Postremo pro ecclesiae utilitate missus es ... 103) Augustin, avant d'invoquer
l'obissance due l'vque, fait valoir les rapports d'amiti qui existent
entre eux : amicum petentem. C'est donc, d'abord, en qualit d'ami qu'il
s'adresse lui ; c'est prcisment cette qualit qui l'autorise prsenter
si librement sa requte Marcellinus, recourir lui comme intermdiaire,
comme intercesseur son tout auprs d' Apringius.
Qu'est-ce dire, sinon que d'Augustin Apringius il n'est d'autres
relations qu'officielles ? En outre Augustin a des raisons peut-tre de
douter des dispositions foncirement chrtiennes du proconsul; au
contraire, des liens d'amiti existent indubitablement entre Augustin et
Marcellinus, amiti fonde, semble-t-il, sur une communaut de vues
assez profonde pour que l'vque puisse exposer sans ambages le fond
de sa pense au magistrat, tre certain d'tre entendu, voire faire de lui
un auxiliaire de son action ?
C'est l-dessus que nous pouvons conclure ces notes de lecture des
lettres r33 et r34 : nous saisissons l, semble-t-il, un jalon utile pour nous
aider prciser ce que cette correspondance peut nous rvler des relations
entre les deux hommes.

103. P. 83, 7-8.

LETTRE 139

41

B -

Lettre 139
Suscite par la mme affaire que les deux prcdentes, la lettre 139
leur est videmment postrieure. D'une part, elle fait tat des deux lettres
envoyes par Augustin au proconsul et Marcellinus : << ... si cela se
trouve ncessaire, ordonnez qu'avec les Actes, il soit aussi fait mention
de mes lettres, que j'ai jug bon de vous envoyer l'un et l'autre sur
ce sujet104 )). D'autre part elle mentionne deux lettres, - l'une << ta
Dilection)), l'autre<< l'illustre Volusianus105 )> - qu'ilestaisd'identifier
comme tant les lettres 137 et 138, qui sont, nous le verrons106 , l'aboutissement d'une correspondance antrieure. Cela implique, par consquent,
un intervalle entre les deux dmarches d'Augustin, encore que cet intervalle soit relativement court. Car les faits voqus sont les mmes :
il s'agit encore de<< ceux qui ont avou un meurtre ou reconnu avoir rendu
aveugle et avoir mutil un prtre107 )), c'est--dire les circoncellions et
clercs donatistes dont il tait question dans l'ep. 133 et l'ep. 134108 .
Il s'agit galement de l'utilisation qu'il conviendra de faire de leurs aveux
pour l'dification des fidles, l'avertissement des schismatiques et donc
l'intrt de l'glise109 . Il s'agit enfin nouveau d'une dmarche d'intercession, en ce qui concerne le chtiment (ce qui prouve que, depuis les
lettres 133-134, le jugement n'a pas t rendu, intercession appuye des
mmes arguments quel' on trouve dans les deux lettres prcdentes ( z )110).
Cependant, un certain nombre d'lments nouveaux apparaissent qui
impliquent qu'un certain temps a pass depuis la prcdente intervention.
Le dbut, tout d'abord, laisse supposer dans l'intervalle une lettre ou
du moins un message de Marcellinus : << J'attends impatiemment les
Actes que ton Excellence a promis111 )), c'est--dire le procs-verbal des
aveux passs par les coupables : l'intention, annonce dans l'ep. 133112 ,
de porter ces interrogatoires la connaissance d'un public aussi large
que possible, est maintenant prs d'entrer dans les faits. Les Actes, en
effet, seront lus dans son diocse : << Je dsire les faire lire trs prochainement dans l'glise d'Hippone, et aussi, si c'est possible, dans toutes les
glises du diocse113 . Ils devront tre lus aussi Carthage, par les
soins de Marcellinus lui-mme : << Quant ce que m'crit ton Excellence114 ,
ro4.
105.
106.
107.
108.
I09.
IIO.

P. 151, II-13.
P. 153, 5-6.
Cf. infra, p. 49-52.
P. q9, 5
P. 80, 8 et p. 85, 4 et sq.
P. 149, 1315 ; p. 150, 10-12.
P. 81-83 et p. 85. Cf. supra, p. 29-30.
III. P. q8, I.
II2. P. 87, 1-2 : legenda sunt gesta ad sanandas animas ...
113. P. 148, 16; 149, r.
114. P. 149, 16-17; le scripsit nous invite supposer, antrieure
lettre 139, une lettre perdue de Marcellinus.

cette

42

ANALYSE DU DOSSIER

qu'elle ne sait si elle doit donner l'ordre de publier ces mmes Actes la
Theoprepia115 , qu'on le fasse si une foule nombreuse peut s'y rassembler ;
autrement il faut choisir un lieu plus frquent : en aucun cas il ne faut
omettre cette publication n.
Par ailleurs, devant l'imminence probable du jugement11 6, nous voyons
Augustin encore inquiet de la dcision que prendra le proconsul : Si
le proconsul persiste vouloir les punir de mort...11 7 n. Il use videmment
de toutes sortes de mnagements pour marquer que cette hypothse lui
parat improbable : (( Bien qu'il soit chrtien, et que pour autant que nous
avons pu nous en rendre compte, il ne soit pas enclin ce genre de
supplices ... 118 ii. Mais il prend aussi - et combien fermement - toutes
prcautions pour que d'une part la peine capitale, si elle venait tre
dcide, n'apparaisse pas l'avoir t avec l'agrment des catholiques
(Ordonnez qu'avec les Actes on produise aussi les lettres que j'ai estim
devoir vous adresser, l'un et l'autre, sur cette affaire119 ii : ainsi serait
rendue publique la solution de mansutude voulue par l'vque -),
et, que d'autre part, la sentence ne soit pas immdiatement excute,
afin qu'il reste Augustin, comme dernier recours, l'intercession directe
auprs de l'empereur : Si pourtant le proconsul ne consent pas la
lecture de mes lettres en la circonstance, qu'il accorde au moins qu'ils
soient maintenus en prison, et nous nous occuperons d'obtenir de la
clmence de l'empereur que les souffrances des serviteurs de Dieu, qui
doivent tre glorieuses dans l'glise, ne soient pas dshonores par le
sang de nos ennemis1 20 n.
A l'appui de cette requte, il invoque un prcdent, l'affaire des clercs
du Val d' Anaunie121 , o l'empereur, la suite d'une intercession, a accord
sa grce aux coupables condamns mort.
Ainsi se marquent clairement, dans cette nouvelle dmarche d'Augustin,
et ses doutes sur les dispositions de clmence d' Apringius - alors que,
rappelle-t-il encore, il est au pouvoir de tout juge d'adoucir une sentence
et de svir avec plus de douceur que ne le prescrivent les lois122 ii - et sa
volont bien arrte de ne pas abandonner la partie, de ne pas flchir
devant le proconsul, d'user jusqu'au bout de son droit d'intercession,
II5. Basilique donatiste de Carthage dont nous ignorons l'emplacement. Elle
n'est connue que par ce texte et la mention qu'en font les Gesta ... , III, 4 (cf. LANCEL,
op. cit. I, p. rn4).
II6. P. I50, 2.
I I7. P. I5r, 9.
II8. P. ISI, IO-II.
II9. P. I5I, III3.
120. P. l5I, I4-18.
l2I. Il s'agit de deux martyrs, Sisinnius et Alexander, massacrs en 397 par des

Anaunenses, paysans d'une valle alpine du Trentin (PAULIN, Vie de saint Ambroise,
52, 2; cf. P.W. Ib p. 2075, col. l).
122. P. l5I, 13-14.

LETTRE 139

43

parce que tel est son devoir d'vque. Si besoin est, il s'adressera l'instance suprme, l'empereur, dont le proconsul n'est que le reprsentant.
Doit-on aussi entrevoir ici comme un conflit latent entre Marcellinus
et son frre 123 ? Les pleins pouvoirs dont Marcellinus est investi par
l'dit imprial qui l'a envoy en Afrique sont-ils aussi effectifs que cela ?
Ne serait-ce pas, en juger par les craintes que manifeste Augustin, le
proconsul seul qui dciderait en dernier ressort, imposant sa dcision
son frre ? Celui-ci ne se trouve-t-il pas pris entre les vux et les arguments
d'Augustin et l'autorit du proconsul ? Nous ne pouvons que poser la
question, rien ne nous permettant, ni dans ce texte ni ailleurs, de trouver
le moindre lment d'apprciation. Pas plus que nous ne saurons ce que
fut le dnouement de l'affaire, nulle trace n'apparaissant, ni dans la
correspondance, ni dans d'autres textes, de la sentence finalement rendue.
Nous ne pouvons que noter l'insistance cl' Augustin dans son intercessio,
et l'appui qu'il compte trouver, cette fois encore, auprs de Marcellinus.
Par ailleurs, quelques autres indications concernant la persecutio
antidonatiste et l'esprit dans lequel elle est mene nous sont fournies par
cette lettre 139. A ct des meurtriers, on voit d'abord se profiler un groupe
de complices, ou du moins de donatistes qui, par enttement, endurcissement, perversit, semblent s'tre dclars solidaires de leurs frres criminels : ... ceux qui, tout en disant qu'ils les dsapprouvaient, n'ont pas
os affirmer qu'ils n'en avaient pas eu connaissance, vitant le refuge de
la paix catholique ... et persistant dans le sacrilge qu'est le schisme, au
milieu d'une multitude si nombreuse de si affreux criminels ; ceux qui
ont dclar qu'ils ne se retireraient pas du schisme, mme si la vrit
catholique et la perversit des donatistes leur taient dmontres124 n.
C'est en pensant notamment de telles gens qu'Augustin tient, titre
d'avertissement menaant, la lecture des gesta, des procs-verbaux
d'interrogatoire.
Puis d'autres affaires sont voques, sur lesquelles Marcellinus va
avoir statuer sans doute. Nous entrevoyons ici comment doit se tisser
entre Marcellinus et Augustin un rseau d'information et d'action,
avec l'aide de quelques auxiliaires, membres du clerg catholique.
Ainsi l'envoi d'un Commonitorium d'Augustin, confi au diacre
Peregrinus125 , parti pour Carthage avec l'vque Bonifatius126 : l'un et
123. Cf. supra, p. 36, n. 77 et infra, p. u5.
124. P. 149, 6-12 et 150, 19-22 ; 151, 2-8.
125. Il apparait plusieurs reprises comme messager dans la correspondance
d'Augustin. Diacre d'Hippone, il est mentionn dans les ep. 149 et 15r comme
accompagnant l'vque Urbanus en Italie pour y plaider sans doute la cause de
Marcellinus, cf. infra, p. 97. Devenu ensuite vque de Thenae, il est le destinataire
de la lettre r7r.
126. Mentionn plusieurs reprises par Augustin ; il est alors Carthage, d'o il
rapportera Augustin une lettre de Marcellinus (cf. ep. 143, p. 250 r1-r2). Plus
tard il lui apporte une lettre de Macedonius (cf. ep. 152, p. 393, 4-5). En 414 Augustin
sjournera auprs de lui (cf. ep. 149, p. 349, 21-22).

44

ANALYSE DU DOSSIER

l'autre, le clerc et l'vque, sont chargs de collaborer avec Marcellinus


dans le sens prescrit par Augustin. << Prs de toi se trouve mon saint
frre et collgue dans l'piscopat Bonifatius et, par le diacre Peregrinus
qui est parti avec lui, je t'ai adress des instructions: considre ce mmoire
comme ma propre prsence. Et ce que vous aurez dcid en commun
dans l'intrt de l'glise, etc." 1 27 ii.
Nous recueillons aussi des renseignements sur l'tat de la rgion, livre
aux exactions de quelques bandes du parti donatiste : l'vque Macrobius128, appuy d'un bataillon de misrables des deux sexes, parcourt
le pays en tout sens, et s'est fait rouvrir des basiliques que la crainte
des propritaires avaient fermes ... Il en a ouvert jusque sur les terres
(de Celer) et y runit le peuple. Ce lVIacrobius a parmi ses compagnons
un certain Donatus, diacre rebaptis, qui a tremp dans le meurtre qui
fait l'objet de ces lettres129 . Nous voyons donc, travers ces bandes
et leurs chefs, se concrtiser quelque peu ces clercs '' et circoncellions ''
mentionns en tte de la lettre r33.
Nous voyons se prciser aussi la rpression telle qu'elle tait pratique
par le bras sculier : Quand Spondeus, l'intendant du clarissime Celer,
tait l, leur audace se trouvait quelque peu freine ... 130 '' Derrire la
discrtion de l'expression, se laisse deviner la vigueur d'une action qui a
indniablement pour Augustin le mrite d'inspirer une crainte salutaire.
Si la force disparat, la paix est immdiatement compromise, l'inscurit
revient, et le culte interdit reparat au grand jour : Mais maintenant qu'il
(Spondeus) est parti pour Carthage, il (Macrobius) rouvre des basiliques ... ii
Et au passage, Augustin recommande Marcellinus ce bon serviteur de la
cause de l'glise qu'est Spondeus.
D'autres recommandations viendront encore, en fin de lettre, apportant quelques dtails complmentaires cette vision d'une Numidie
qui reste aux prises avec les difficults suscites par les schismatiques :
recommandation pour l'glise de Numidie qui a envoy auprs du tribun
l'vque Delphinus afin de lui faire part des besoins (necessitates) de
frres et d'vques souffrant ensemble et exposs aux mmes dan-

r27. P. r50, r6-r8.


r28. vque donatiste d'Hippone, qui Augustin adresse deux lettres en 409
ou au dbut de 410 : ep. 106 et 108.
129. P. 150, 19-22 ; p. 151, I-8.
130. P. 15r, r. Vir spectabilis et grand propritaire de la rgion d'Hippone.
Augustin lui a adress deux lettres (ep. 56 et 57) pour le mettre en garde contre le
donatisme. Sur les charges qu'il a pu exercer, cf. PALLU de LESSER'l', op. cit., p. r34r35. Spondeus, lui, n'est pas autrement connu.

LETTRE 139

45

gers131 >>
recommandation, aussi, de Rufinus, notable de Cirta, et
catholique (!ilium nostrum1 32).
Dans les dernires lignes, rappel est fait aussi des commonitoria qu'Augustin a soin d'adresser Marcellinus : <<le reste, tu le trouveras dans le
mmoire que j'ai envoy au prtre133 soit rcemment, soit par le diacre
Prgrinus, pour qu'il ne me soit pas ncessaire de me rpter si souvent134 >i.
Tel est le butin que nous pouvons rassembler sur l'agitation donatiste
et la persecutio, au cours de cette lettre r39, trs exactement dans les
paragraphes r-2 et 4.
Le 3 en effet est tout autre ; avec lui nous abordons ce qui constitue
la deuxime partie de notre dossier. Nous y quittons la question donatiste,
et nous voyons Augustin faire allusion des proccupations et des activits trangres ces problmes, et qui rvlent des relations trs personnelles avec Marcellinus.
Il s'agit d'abord du va-et-vient, entre Hippone et Carthage, d'un texte
du De baptismo paruulorum, envoy Marcellinus qui le retourne
Augustin, lequel, en le relisant, le trouve dfectueux et se prpare, sans
en trouver le temps, le corriger : << Quant aux livres Sur le baptme des
enfants, alors que j'en ai envoy le recueil ton Excellence, j'ai oubli
pourquoi tu me l'as retourn, si ce n'est qu'en les revoyant, je les ai
trouvs dfectueux, et que j'ai voulu les corriger, ce que, par suite d'empchements multiples, je n'ai pas fait jusqu' prsent13 5 " Puis mention
est faite d'une lettre commence et non termine, l'intention de Marcellinus, sur ce mme sujet.
Ces entreprises inacheves amnent Augustin faire valoir Marcellinus
la multitude des tches qui le <<tiraillent >i (quanta me distendant 1 36) et
qui l'empchent de rpondre aux demandes et instances pressantes du
tribun (in quae me petendo et admonendo urges ... 137 ). Une telle expression
13r. P. 154, 1-4. Delphinus, absent la Confrence de Carthage ( Delphinus
episcopus hic est, sed infirmitate detinetur '' Actes ... , I, 215) est mentionn par
Petilianus comme vque de la rgion de Constantine (Actes ... , I, 65).
132. P. 154, 10-Ir. Ce Rufinus n'est pas connu par ailleurs. Le titre de principalis
que lui donne Augustin figure dans un certain nombre d'inscriptions ( ct, en
particulier, de decurio) et semble dsigner des notables locaux (cf. C.I.L., VIII
n 8480 et DESSAU, I.L.S., n 5596). Peut-tre Delphin us et Rufinus ont-ils t
chargs de prsenter Marcellinus les dolances d'un diocse de l'lumidie au sujet des
donatistes.
133. Prtre de Carthage dont l'identification est impossible, moins qu'il ne
s'agisse du prtre Urbanus, qui est mentionn dans l'ep. 143 (p. 251, 6) et qui deviendra vque de Sicca en 414/415, aprs la mort de Fortunatianus (cf. ep. 149, 34).
r34. P. 154, 6-8.
Le trait De peccatorum meritis et remissione et de baptismo
r35. P. 152, 5-9.
paruulorum libri tres, adress Marcellinus, fut compos en cette anne 411-412,
cf. infra, p. 165.
136. P. 152, II-13.
137. P. 152, 15.

ANALYSE DU DOSSIER

46

implique que Marcellinus a interrog Augustin plusieurs reprises et


sur divers sujets ; par consquent, elle nous invite supposer et des
entretiens Carthage, et une ou mme plusieurs lettres perdues de
Marcellinus Augustin.
En mme temps, Augustin est conduit montrer selon quel ordre de
priorits il conoit l'urgence de ses tches : il est d'abord la disposition
de ces gens << qui (le) harclent tant (angariant) qu'il ne lui est en aucune
faon possible de (s') y soustraire, ni convenable qu' (il) les ignore )) ;
puis vient la dicte de textes d'une urgence immdiate: Il ne me manque
pas alors de choses dicter en priorit, situes qu'elles sont dans le court
du temps de telle faon qu'elles ne sauraient souffrir de retard ... )) ; et
seulement ensuite la dicte de lettres, d'ouvrages intressants, importants
sans doute, mais qui ne sauraient passer en premier, s'adressant des
mes sur le compte de qui il est tranquille : la charit, en effet, qui,
comme une nourrice choie ses enfants, non en proportion de son amour,
mais du besoin o ils sont, fait passer les plus faibles avant les plus
forts ... 138 )). L'ensemble du passage est assurment d'un grand intrt
pour la connaissance d'Augustin face ses obligations de pasteur et,
partant, celle de ses mthodes de travail.
Dans ce paragraphe encore, il numre son correspondant la srie des
ounages urgents qu'il vient de terminer, ou qu'il est en train de composer :
l) la Breuiatio conlationis nostrae, qu'il avoue avoir t satis operosa,
mais qui tait indispensable, car personne ne ,-oulait lire dans son intgralit le dtail du lourd procs-verbal relatant le droulement exact
des dbats139 ;
2) une lettre aux lacs donatistes sur la mme confrence et qui nous
est parvenue galement sous le titre Ad Donatistas post conlationem,
liber unus JJ 140 ;
3) deux longues lettres, l'une Marcellinus, l'autre Volusianus, qui
ont t envoyes et sont sans doute dj parvenues (quas uos accepisse
iam credo 141 ) : il s'agit des lettres que nous lisons sous les ns 137 et 138,
et dont nous aurons bientt parler.
Voil pour ce qui est achev.
Voici maintenant ce qu'il a en train : un livre l'intention d'HonoratusI42, dans lequel il rpond aux cinq questions que celui-ci lui a adresses.
Ce livre )) constituera, en fait, la lettre 140.
Tout cela l'absorbe, et on le conoit aisment quand on mesure l'importance et l'tendue de ces ouvrages, qui nous ont tous t conservs,
138.
139
140.
I4I.
142.

P. 152, 20 ; p. 153, ro-12.


Tanto aggeri Zitterarunz ... , p. 153, 1-2.
P. 153, 3.
P. 153, 5-7.

Lac de Carthage encore catchumne, cf. ep. 140, p. 196, 3


baptizatus.

cunz jueris

LETTRE 139

47

et que l'on voit Augustin travailler tout cela simultanment. Il se voit


empch, tant le devoir de charit l'gard des faibles est pressant, de
composer les ouvrages qu'il souhaite entreprendre (quibus magis inardesco)
et que Marcellinus attend de lui. Mais Marcellinus n'est pas de ces faibles
qu'il faut faire passer d'abord ; il lui faudra donc attendre. Toutefois
il ne repousse pas pour autant les demandes rptes de son correspondant :
quant tes demandes, si instantes et si rptes, je n'entends pas que
tu y mettes un terme et j'en tiens compte143 >>. Sur quoi il revient l'objet
essentiel de la lettre, la lutte contre l'agitation donatiste.
Ainsi ce paragraphe, simple parenthse, en apparence, au cur de la
lettre d'intercessio, se r,le-t-il extrmement important, pour la connaissance d'Augustin comme pour celle des changes intellectuels et amicaux
qui se dvelopprent entre Augustin et Marcellinus. Nous aurons y
revenir144 . Pour l'instant, ce niveau de notre lecture, il apparat comme
une introduction naturelle au deuxime volet de notre dossier, o nous
perdons de vue le donatisme et o vont se regrouper des problmes divers.
mais lis tous des aspects majeurs de 1' uvre et de la pense d'Augustin.

143 P. 153, 20-2r.


144. Cf. in/1a, deuxime partie, p. 146-152.

CHAPITRE II

Les lettres trangres au donatisme


I -

CHRONOLOGIE

En mme temps que, par son 3, la lettre r39 est une transition entre
ce qui dans notre dossier, relve du donatisme et ce qui n'en relve pas,
elle nous fournit un certain nombre de cls pour la lecture de ce deuxime
groupe.
En effet, mentionnant deux lettres assez longues, l'une ta Dilection,
l'autre l'illustre Volusianus, que vous avez, je crois, reues1 i>, elle
nous avertit que ces deux lettres, qui ne peuvent tre que les lettres 137 et
r38, sont antrieures cette lettre r39 que nous avons situe la fin
de l'hiver 4rr-4r2, et avant le 28 fvrier, puisque avantlasortiedecharge
d' Apringius. Premire rfrence importante, qui se double aussitt
d'une autre : il est clair qu'Augustin, tout en s'adressant sparment
Volusianus et Marcellinus, les unit dans sa pense, et les sait en rapports frquents : le uos l'indique bien clairement.
Nous tenons l deux indications qui vont nous permettre de dterminer l'organisation de tout un ensemble d'changes : car la lettre r38,
ds les premires lignes, annonce une rponse aux questions que dans
ta lettre tu m'as envoyes examiner et rsoudre, qu'elles aient t
suggres ou proposes soit par lui (Volusianus) soit par d'autres 2 .
Nous n'avons alors qu' remonter cette lettre, la seule que nous ayons
conserve de Marcellinus, la lettre r36. Elle commence par ces mots :
L'illustre Volusianus m'a lu la lettre de ta Batitude n, puis soumet
Augustin de nouvelles questions et objections que Volusianus souhaite
voir traites par Augustin : << L'homme illustre nomm plus haut a dit
devant plusieurs personnes qu'il y avait bien des questions qui pourraient

r. P. 153, 7 : ... quas uos accepisse iani credo ; cf. supra, p. 46.
2.

P.

126,

4-5 : ... siue ab illo, siue etiani ab aliis uel suggerantitr, uel ingerantur .

50

ANALYSE DU DOSSIER

juste titre tre jointes celle-ci, si, comme je l'ai dj dit, il n'y avait
eu de sa part cette intention de brivet pistolaire 3 )),
Ces lignes suffisent pour nous inviter un retour en arrire et un
regard sur la correspondance avec Volusianus, que Marcellinus suit de si
prs et sur laquelle viennent en fait se greffer la lettre 136, et en consquence
la rponse d'Augustin, la lettre 138. Si bien que nous sommes en prsence
du groupe suivant:
- une lettre, l3Z, d'Augustin Volusianus;
- une lettre, 135, de Volusianus Augustin, qui est la rponse 132 ;
- une lettre, 136, o Marcellinus soumet Augustin ce que Volusianus
n'a pas voulu crire lui-mme;
et enfin les deux lettres mentionnes en 139 :
la lettre 137, qui rpond la lettre 135, de Volusianus ;
la lettre 138, qui rpond la lettre 136 de Marcellinus.
La succession est, de toute vidence, celle que nous indiquons ci-dessus
(succession que ne trahit pas la numrotation traditionnelle). La lettre 132
en est le point de dpart. Les lettres 135 et 136 doivent tre peu prs
contemporaines, puisque les questions que propose Marcellinus semblent
bien avoir t souleves en mme temps que celles de Volusianus ; sans
doute ont-elles eu le mme messager. Enfin, au tmoignage mme d' Augustin, comme nous l'avons dit, ses deux rponses ont t composes en
mme temps et sont dj parvenues lorsqu'il crit la lettre 139 Pouvonsnous prciser les dates ? De faon absolument exacte, certainement
non ; mais, en partant de ce fait que les lettres 137 et 138 sont un peu
antrieures la lettre 139, - elle-mme date au plus tard des premiers
mois de 412, avant le ler mars - considrant d'autre part qu'il s'agit
d'un change assez serr, nous ne pouvons que les situer dans les mois
de cet hiver 4rr-41z, soit entre les lettres 133-134 et la lettre 139, soit
avant ces trois lettres. D'ailleurs, deux des manuscrits qui ont conserv
la majeure partie des lettres d'Augustin les prsentent, de 132 139,
dans une srie continue tout fait admissible, et que la tradition a lgitimement conserve4.
Enfin, en mme temps qu'elle fixe avec une prcision assez satisfaisante la chronologie de tout ce groupe de lettres dont Volusianus est le centre,
la lettre 139 nous fournira aussi des points de rfrence utiles la datation
de la lettre 143, dernier lment du dialogue pistolaire entre Augustin et
Marcellinus. Nous y reviendrons. l\Iais ds prsent il nous a sembl utile
de rassembler dans le petit tableau ci-contre toutes les pices de ce dialogue selon leur succession chronologique. Nous y avons fait figurer en
outre les lettres de l\Iarcellinus dont l'existence est formellement atteste,
comme celles que nous sommes en droit de conjecturer d'aprs la lecture
de notre dossier. En mme temps qu'il fait apparatre assez clairement
3. P. r, r5-r8.
4. Cf. GOLDBACHER, C.S.E.L., t. 58, Praefatio. Il s'agit du Code:>- Monacensis 6266
et du Codex Andromaropolitanus 76.

51

TABLEAU CHRONOLOGIQUE
de la correspondance Augustin - Marcellinus - Volusianus
en 4n-412

DATES

lettres d'Augustin de Marcellinus de Volusianus

14 inai 411: arrive d' Augus-

tin Carthage
128
129 (Serm. 357-358)
ler

juin 411:

Confrence de Carthage
(Serm. 359)
septembre 411

(Augustin loin de Carthage)


132 ------------

133- 134

------------------ --------'

l-<---------------- -----------------I

137
138

avant 28 fv. 412

+-------

De pec. meritis +--


139
De spir. et litt.+--
143 +--------------------

'
-------135

---136

-II

et

III ( ?)

IV
V-VI

septembre 412

retour d'Augustin Carthage

non soulignes :
lettres concernant le donatisme.
soul-ignes:
lettres trangres au donatisme.
en chiffres romains : lettres conjectures de Marcellinus :
I: message promettant le procs-verbal des aveux, et demandant s'il fallait en faire
lire les textes la Theoprepia (ep. 139, p. 148, 15, p. 149, 17 - Cf. supra, p. 41).
II-III ( ?) : une ou deux lettres demandant instamment Augustiu de rpondre ses
quaestiones, et l'origine du De peccatorum meritis ... (ep. 139, p. 152, 15, cf. supra,
p. 45, infra, p. 165-166).
IV
lettre rpondant au De peccatorum meritis et dclenchant le De spiritu et
littera (cf. infra, p. 167).
V - Lettre perdue par Augustin, propos des mages gyptiens (ep. 143, p. 250,
II-12 ; cf. infra, p. 77-78).
VI-LettreapporteparUrbanus,etlaquellerpondl'ep. 143 (ep. 143, p. 251, 2
cf. infra, p. 77-78).

52

ANALYSE DU DOSSIER

groupement dans le temps et datation, ce tableau met en vidence les


sjours d'Augustin Carthage, durant cette priode 4rr-413. En nous
rfrant J.-L. MAlER 5 , nous pouvons en effet considrer comme assur
qu'Augustin sjourna Carthage, en 4rr d'abord, du 14 mai (sermon 269)
au plus tard, la fin de septembre (ne peuvent tre situes dans cette
priode que les deux synodales). Il rentre Hippone au dbut de l'automne
et y demeure dans la premire moiti de 412 : cela correspond exactement
la priode de nos lettres, del' ep. 132 l' ep. 143 Aprs quoi, on le retrouve
Carthage la fin de 412, et il y sjourne assez longuement durant l'anne
413, jusqu' la mort de Marcellinus. Nous voyons ainsi s'expliquer parfaitement le groupement relativement serr de notre correspondance, en mme
temps que les hiatus assez considrables dans notre connaissance des relations de Marcellinus et d'Augustin, hiatus qui d'ailleurs, loin de signifier
solutions de continuit dans ces relations, correspondent au contraire aux
rencontres frquentes que nous sommes fonds leur supposer lorsqu'ils
se trouvent l'un et l'autre Carthage 6 .

II -

A -

LE TRIANGLE AUGUS'l'IN-VOI,USIANUS-l.VIARCELLINUS

Lettre 132 d'Augustin V olusianus

C'est une lettre d'Augustin Volusianus qui ouvre la srie ; lettre, ou


plutt court billet, moins qu'il ne s'agisse d'un texte incomplet, comme
peut le laisser supposer l'absence et de vritable entre en matire, et,
plus videmment encore, de toute formule finale. Quoi qu'il en soit, telle
qu'elle nous est parvenue, la lettre suggre des relations troites entre
Augustin et son correspondant. Peut-tre se sont-ils rencontrs rcemment,
lors du bref sjour d'Augustin Carthage l'occasion de la Confrence,
peut-tre se connaissent-ils de longue date, depuis l'anne o Volusianus
dut tre proconsul d'Afrique, anne qui reste incertaine mais qui est trs
srement antrieure 4rr 7, car Volusianus est dsign dans l'intitul par
le titre d'illustris, appellation qui suppose l'exercice de charges hirarchiquement suprieures au proconsulat. Peut-tre enfin Augustin est-il
conduit lui crire sur la requte de sa mre, qui souhaite le voir devenir
5.

o.

PERI.ER, op. cit., p. I56-162.

6. Cf. notre

ne partie, notamment p.

I50.

Le snateur Volusien et la conversion d"unc famille romaine au


Bas-Empire (R.E.A. LVIII, 1956, p. 251-262) et Les Fastes de la Prfecture de Rome
au Bas-Empire. Dans ce dernier ouvrage, A. Chastagnol corrige l'hypothse avance
dans son article antrieur et selon laquelle Volu.Jen aurait t proconsul en cette
anne 4rr-4I2 : cette date ne saurait tre retenue puisque est atteste pour cette
anne-l la succession Palladius, Apringius, Eucharius, Fabricius Julianus (cf. Fastes ...
p. 217 et n. I63) et P. BROWN, Aspects of the Christianisation of the Roman Aristocracy, in Journal of Roman Studies, LI, 1961, p. I-rr, - repris dans Religion and
Society in the age of saint Augustine (Faber and Faber, London 1972), p. 161-182.
7. Cf. CHAS'l'AGNOI,,

LETTRE 132

53

chrtien : la lettre, en effet, commence sur ces mots : << Pour ce qui est de
ton salut, que je te souhaite et dans ce monde et dans le Christ, je ne suis
peut-tre pas moins ardent dans mes vux que ta sainte mre8 l>. Cette
rflexion induit supposer, ou qu'Augustin a reu une lettre de la mre de
Volusianus, une chrtienne dont nous ignorons le nom, ou qu'un message
lui est venu d'elle, peut-tre par l'intermdiaire d' Albina et de Mlanie,
sur et nice de Volusianus, qui viennent d'arriver en Afrique avec
Pinianus, poux de Mlanie, qui sont des chrtiennes ardentes et qui sont
en relation troite avec Augustin 9 Il se peut mme que ce soit Volusianus lui-mme qui lui ait crit, sans que cette lettre ait t conserve.
Nous ne savons quel titre Volusianus sjournait alors Carthage ;
sans doute tait-ce titre priv, ayant peut-tre, comme beaucoup de
Romains riches et de haut rang, fui Rome et les troubles qui accompagnrent la prise de la Ville par Alaric en 4ro. Rien ne semble indiquer
qu'il y ait exerc alors une fonction quelconque ; mais sans doute y tait-il
requis par l'administration de ses biens : son grand-pre C. Caeionius
Rufius Volusianus est mentionn sur une inscription de Thubursicu
Bure comme propritaire d'un grand domaine10 et l'importante famille
des Caeionii compte au nombre des familles de l'aristocratie romaine qui
possdaient de vastes latifundia en Afrique. En tout cas, Volusianus ne
parat pas tre oisif, puisque Augustin fait tat de ses<< occupations diverses11 >l. En outre, Augustin semble connatre le milieu dans lequel volue
Volusianus : il voque la prsence << envahissante12 )) d'un entourage,
intellectuel, certes, mais <<plus amateur des joutes du langage que des
lumires du savoir1 3 >l.
L'objet de la lettre, tout personnel, indique bien, dans sa prsentation
mme, que le dialogue est dj instaur entre Volusianus et Augustin :
<<je t'engage ... ne pas hsiter consacrer ton attention l'tude des
critures vraiment et indubitablement saintes14 )). Cette invite instante et
directe implique et qu'Augustin connat dj bien Volusianus, et qu'il
s'agit ici de la poursuite d'un entretien commenc ailleurs.
Puis, aprs un loge de l'criture <<chose vraie et solide15 l>, et une
recommandation particulire de la lecture des Aptres, qui l'inciteront
ensuite la dcouverte des Prophtes, Augustin inYite son correspondant
8. p. 79, II
9. Cf. ep. 124.
IO. Cf. CHASTAGNOI,, Fastes ... , p. 164.
r L Occupationes uarias et meas et tuas >l, p. 80, 5.
12. " Inruentem , p. 80, 8.
r 3. JY!agis linguae certaminibus quam scientiae luminibus delectantur >l, p. 80,

gro.

14. " Hortor ... ut litterarum uere certeque sanctarum te curam non pigeat
impendere , p. 79, 13-r+
15. Sincera et solida res, p. 79, 14, expression o l'on peut d'ailleurs discerner mie
rminiscence de Perse (Sat. v, 24-25), cf. H. HAGENDAHI,, Augustine and the La.tin
Classics (Gteborg, 1967, 2 vol.), II, p. 473.

ANALYSE DU DOSSIER

54

lui soumettre toutes les questions et objections qui se prsentent son


esprit ; il lui rpondra, et ces rponses crites seront de plus d'utilit que
l'entretien oral, car on n'y est point troubl par les occupations et les
prsences trangres, on peut prendre et reprendre le texte crit loisir,
l'abandonner quand on veut, et en tirer par consquent le maximum de
profit.
Cette suggestion d'Augustin Volusianus, de lui faire part des problmes
qui le proccupent, va dclencher ce dialogue trois interlocuteurs que
constituent les quatre lettres importantes que nous allons examiner maintenant.
B -

Lettre 135 de V olitsianus Augustin

C'est la rponse la proposition faite par Augustin dans la lettre 132,


proposition que Volusianus a accueillie d'emble : Tu me demandes,
commence-t-il, de te poser des questions sur quelques points douteux de
mes savantes lectures : je saisis avec empressement ce qui est la fois un
don et un ordre, et me remets volontiers ton enseignement ... 16 )).
Aprs quelques gnralits, d'une solennit un peu prcieuse dans le
forme, et d'une coloration assez nettement philosophique dans la pense,
d'une philosophie qui sent son platonisme (mise en rapport de la vertu ii
et de la <<connaissance ii : << ce n'est pas tort que le sage n'a assign la
passion du savoir ni bornes ni limites, puisque la vertu, loigne de ses
origines comme elle l'est, ne se dvoile jamais ceux qui l'approchent au
point de se dcouvrir toute d'un seul coup la connaissance17 )) ), Volusianus entreprend de rapporter un entretien au cours duquel ont t souleves
des questions qui valent d'tre soumises la comptence d'Augustin.
Il s'agit d'une runion d'amis o se sont dbattus des sujets intellectuels divers18 . La conversation traite d'abord de la partitio rhetorica et,
parce que Volusianus a en Augustin un matre en la matire, il se permet
de prciser, de faon en quelque sorte technique, le droulement de l'entretien : sont examins successivement les lments, les parties )) de l'art
oratoire : inuentio, dispositio, materia, et les ornements du style que sont
la translatio (mtaphore) et les iconismata (images), petit sommaire des
parties essentielles de la rhtorique, telle qu'on l'enseignait, hrite de la
Grce, dans les coles de Rome et des villes de l'Empire, telle qu'Augustin
l'avait apprise puis enseigne19 . On examine ensuite cet autre aspect de
l'eloquentia qu'est la posie, dans sa composition (conomia), ses ornements (metaphorae, comparatio), la mlodie des vers commande par la
I6. P. 89, 4-7.
17. P. 89, 8-rr.
I8. Quibusdam amicorum conuentibus aderamus ; frequentes p1ofnebantu~ illic
pro ingeniis studiisque sententias, p. 90, r-2.
r9. Cf. H.-I. MARROU, Saint Augustin et la fin de la culture antique, (Paris, de Boccard, 1938-1949-1968), p. 47-85.

LETTRE 135

55

disposition des csures. De la posie, l'on passe (sans doute faut-il entendre
on s'lve ))) la philosophie, docte entretien, qui voque successivement
le praeceptor ex Lycaeo, l'Acadmie et son doute, niultiplex et continuata,
le philosophe du Portique, qualifi de disputator, la science des Physiciens,
le plaisir des picuriens : tout cela pour conclure l'ignorance o toute
cette spculation, malgr ses prtentions, laisse finalement les esprits 20 .
Plus notable encore que cet aperu d'un savant dbat est sans doute
l'insistance avec laquelle Volusianus associe Augustin ce savoir profane :
il se plat souligner la comptence de son correspondant en matire de
rhtorique (apud agnoscentem loquor) de posie (ne hanc quidem eloquentiae
partem tacitam aut inhonoram relinquis), de philosophie (ad familiarem
tuam philosophiam sermo deflectit quam ipse Aristoteleo more tanquam esotericam jouere consueueris 21 ). Que cherche ici Volusianus ? A coup sr
manifester sa dfrence l'vque d'Hippone, en lui montrant que l'on
n'ignore pas Carthage l'tendue et la profondeur de sa culture, que, dans
ce domaine l aussi, on est prt voir en lui un matre. Dfrence, mais aussi
proccupation implicite d'tablir une sorte de connivence entre esprits
cultivs, quelles que soient par ailleurs leurs orientations religieuses propres ; mme formation, mme langage, ne sont-ils pas faits pour s'entendre ? Et puis, plus implicitement encore, ne peut-on voir l comme une
sorte de dfi du sceptique au croyant ? Volusianus ne pense-t-il pas, en
clair : comment, avec ces exigences intellectuelles qui nous sont communes, comment admettre l'irrationalit des dogmes offerts la foi des
chrtiens ?
Toute la lettre, en vrit, sonne un peu comme un dfi, non exempt
cependant d'un inquitude authentique et d'un respect certain pour
l'autorit intellectuelle d'Augustin. Car le premier mouvement s'achve,
nous l'avons vu, sur un constat de l'chec de toutes les philosophies, inaptes
accder la vrit. Et c'est assez amrement que la phrase souligne les
conqutes drisoires des discussions d'cole, dnonant cette infinita
disputandi libido, tandis que la vrit demeure ignore.
Est-il possible alors de recourir, dans cette qute du vrai, la sapientia
christianitatis ? Est-il quelqu'un d'assez vers dans ce nouveau type de
sapientia pour rsoudre les ambigua que prsente la doctrine, et affermir
une adhsion hsitante par des arguments de crdibilit acceptables22 ?.
La question n'est pas donne, dans le texte, comme pose par Volusianus.
Elle n'est pas d'ailleurs sans jeter un froid, semble-t-il, dans l'assemble :
cc Nous restons muets de stupeur ll, comme s'il s'agissait de quelque faute
de got. Mais cette incongruit traduit aussi une inquitude certaine :
celui qui parle ainsi attend ou du moins espre la lumire d'unhomme sapientia christianitatis imbutus, comme si la vrit, si toutefois elle est accessible,
ne pouvait venir que par cette voie. Mais pour l'instant Volusianus est
20.

Infinita disputandi libido ... magis ignorata ueritas , p. 9r, 4-5.

2r. P. 90, 3 ; r4-r 5.


i2, P. 9r, 8-ro.

ANALYSE DU DOSSIER

56

fig, paralys dans le doute (ambigua in quibus haereo) : dsir angoiss de


catchumne, et refus d'intellectuel, voil ce que peuvent signifier la
question et la petite scne qu'elle dclenche. Puis les objections vont se
formuler, les ambigua se prciser : il s'agit de ce scandale qu'est pour la
raison la naissance virginale d'abord, puis, plus radicalement encore, le
mystre de l'Incarnation : comment la transcendance divine serait-elle
compatible avec l'histoire humaine, tout humaine de Jsus? Si encore des
miracles clatants taient venus mettre en vidence la majest divine dans
cet enfant que l'on prtend divin ; mais les miracles qu'on lui attribue,
d'autres hommes en ont accompli de semblables, ils sont peu de chose pour
un dieu23
Tels sont les trois points : naissance virginale, Incarnation, miracles du
Christ, qui se trouvent soumis la comptence d'Augustin par Volusianus,
et qui, bien que prts un interlocuteur anonyme (unus e multis), sont
probablement les objections majeures de Volusianus lui-mme. Les questions sont de taille ; et le terrain semble dangereux l'auditoire : l'entretien, qui s'tait, semble-t-il, droul librement, longuement, tant qu'on ne
parlait que belles-lettres et philosophie, parat avoir tourn court : incapacit de mener un dbat sur de tels sujets ? Crainte rvrencielle de s'enfoncer dans l'erreur 24 ? On dcide d'en rfrer Augustin. Et voici que rapparat, dans toute la fin de la lettre, cette intention de dfrence nuance de
dfi qui semblait dj, ds le dbut, animer Volusianus : <<il importe la
rputation d'Augustin)) (interestfamae tuae ... ), cet c1 homme digne de toute
gloire)) (uir totius gloriae capax), de donner rponse ces questions, car son
autorit est telle que les points o il ne pourrait se prononcer ne sauraient
qu'tre considrs comme trangers au magistre (cum ad antistitem A ugustinum uenitur, legi deest quicquid contigerit ignorari) : vritable mise en
demeure, o Augustin est provoqu dans un certamen, un agn d'un type
nouveau, mais o la provocation ne sert sans doute qu' voiler l'inquitude de Volusianus et sa soif d'une vrit qu'Augustin, et Augustin seul, est,
peut-tre, capable de lui apporter.

C -

Lettre 136 de M arcellinits Augustin

Si le centre de notre propos tait Volusianus, nous lirions maintenant


la lettre 137, la rponse d'Augustin la triple quaestio que lui posait la
lettre 135 Mais la correspondance entre Augustin et Volusianus n'intervient ici qu'en fonction des rapports de l'un et de l'autre avec lVIarcellinus. Or le classement des Mauristes fait suivre immdiatement la lettre 135
d'une lettre de Marcellinus Augustin que le classement antrieur plaait

23. P. 91, II-19 ; p. 92, I-4.

24. Ne dum incautius secreta temerantur, in culpam def!ecteret error innocuus ,

p. 92, 6-7.

LETTRE 136

aprs la rponse d'Augustin Volusianus. Cet ancien classement traduit


videmment le fait que la lettre que nous numrotons 137 tait naturellement sentie comme une rponse immdiate la lettre 135, et que, par
ailleurs, certains passages de la lettre 136 pouvaient peut-tre donner
penser que Marcellinus n'avait crit qu'aprs la rception de la lettre 137 par
Volusianus. Marcellinus commence en effet par ces mots : cc L'illustre
Volusianus m'a lu la lettre de ta Batitude ... ))'et, comme il y exprime une
vive admiration, on peut tre tent de yoir l un jugement sur un texte
de quelque tendue, et de vritable porte doctrinale, comme l'est effectivement la lettre 137, alors que la lettre 132, telle que nous la lisons, est
fort brve, et comme telle ne parat pas premire vue mriter tant d'loges. Mais, d'une part, comme nous l'avons vu25 , cette lettre 132, qui
commence de faon assez abrupte, et qui ne comporte aucune formule
finale, rien mme qui ressemble une conclusion, peut fort bien nous tre
parvenue incomplte, et avoir en fait comport des dveloppements plus
tendus. D'autre part, et telle qu'elle est, elle rpond bien l'apprciation
de Marcellinus qui la voit comme une exhortation destine cc affermir les
pas quelque peu chancelants d'un homme de bonne volont 26 )).
En outre, Marcellinus fait savoir Augustin que Volusianus, s'il n'avait
t retenu par la crainte d'crire une lettre trop longue, aurait exprim
l'vque l'ensemble de ses doutes, tout ce qui l'embarrasse dans la sapientia christiana, au lieu de se limiter quelques questions ; Marcellinus
va donc prendre le relais et soumettre Augustin les quaestiones que Volusianus n'a pas os lui adresser lui-mme.
Il apparat donc et que Marcellinus a suivi l'entretien que Volusianus
rapporte dans la lettre 135, et qu'il est au courant de la lettre crite ensuite
par Volusianus: il souligne la forme particulirement soigne (culto accuratoque sermone) dans la meilleure tradition romaine (Romanae eloquentiae
nitore perspicuo 27 ). C'est donc avant que soit venue la rponse cette lettre
de Volusianus, dans le prolongement immdiat de la lettre 135, par le mme
courrier sans doute, que Marcellinus a crit Augustin ; ce que confirme
encore et le fait que, dans la lettre 13928 , les rponses Volusianus et
Marcellinus sont mentionnes comme ayant t composes dans le mme
temps et sans doute expdies ensemble, et, plus encore, le fait que, ds la
lettre 137, nous verrons Augustin toucher au passage quelques-uns des
points qui figurent non dans la lettre de Volusianus mais bien dans celle
de Marcellinus, notre lettre 136 : ainsi la numrotation correspond-elle bien,
sans aucun doute, l'ordre rel de la succession chronologique.
Tout ceci nous amne dgager maintenant les questions prsentes
par Marcellinus et les sentir comme tant un nouvel cho de l'entretien
rapport par Volusianus dans la lettre prcdente.
25. Cf. supra, p. 5r.
26. Gressus aliquanto titubantes , p. 93, 8-9.
27. P. 94, 4-5.
28. Cf. supra, p. 46.

58

ANALYSE DU DOSSIER

Marcellinus reprend d'abord le problme des miracles, soulev par


Volusianus la fin de sa lettre, et en le prcisant. Aux miracles du Seigneur sont confronts ceux d'Apollonius 29 , d'Apule 30 et autres adeptes
de la magie, miracles dclars par l'auditoire non seulement comparables,
mais suprieurs31 .
Puis Marcellinus va exposer d'autres objections que, dans son dsir de
composer une lettre brve, Volusianus n'a pas voulu crire mais<< n'a pas
accept de taire 32 )).
Tout d'abord, comment expliquer de la part de Dieu le remplacement
des sacrifices de l'ancienne Loi par ceux de la nouvelle ? Tout changement
relve en effet du dsir de corriger une imperfection. Or aucune imperfection ne saurait tre attribue Dieu, un changement ne saurait donc
venir de lui33.
A un plan tout diffrent, se situe le problme suivant : l'enseignement
vanglique ne saurait s'accorder avec les intrts de l'tat et la morale
civique, les prceptes qui recommandent de tendre l'autre joue qui vous
frappe )), de donner son manteau qui a pris votre tunique l>, de faire
le double du chemin avec qui nous contraint des marches forces 34 ll,
tant une invite ne pas rendre le mal pour le mal, et, en consquence,
laisser l'ennemi ravager le domaine romain.
Et de ce problme gnral, on en vient une objection situe dans un
contexte politique beaucoup plus prcis et actuel : n'apparat-il pas que
c'est du fait des princes chrtiens)), qui observent les prceptes de la
religion chrtienne, que des malheurs si grands se sont abattus sur
l'tat 35 ? Marcellinus prend d'ailleurs soin de prciser que Volusianus
n'est pas all jusqu' formuler positivement cette grave critique ; mais
il est bien vident qu'elle dcoule de la prcdente, et s'imposait certainement aux esprits de ceux qui participaient la discussion, l'heure
prcisment o Rome vient de tomber aux mains des Barbares et o les
Barbares menacent toutes les rgions de l'Empire.
Il ne reste plus maintenant Marcellinus qu' rclamer d'Augustin une
lucidation clatante de tous ces problmes 36 . A l'appui de sa requte,

29. Sur Apollonius de Tyane, philosophe pythagoricien et thaumaturge du


rer sicle, cf. P.W. II, col. 146-r48 et LABRIOLLE, La raction paenne p. r75 sq.
30. Africain de Madaure en Numidie (r25-r70 et au-del). Personnalit brillante
aux curiosits diverses, il fut notamment proccup de philosophie mystique ;
initi tous les mystres orientaux, il se vit accuser de magie, accusation dont il se
dfend dans son Apologie ou De magia (cf. MONCEAUX, Apule, Paris 1889, p. 231-318).
3r. Maiora >l, p. 94, r8-19.
32. P. 94, l8-r9.
33. P. 95, l-6.
34 P. 95, 7-r5.
35. P. 95, 17-19.
36. Plenus debet et lucubratus solutionis splendor ostendi >l, p. 96, 3-4.

59

LETTRE 136

deux arguments : cette rponse d'Augustin ne sera pas destine aux seuls
Marcellinus et Volusianus, mais elle parviendra entre les mains d'un grand
nombre 37 Et cette publicit qui sera donne aux textes d'Augustin est
d'autant plus considrer qu'il y a, dans ce cercle runi autour de Volusianus, un adversaire d'Augustin, ainsi prsent : un grand propritaire de
la rgion d'Hippone l>, qui, d'ironiques louanges la bouche lJ, dclare
n'avoir point t jusqu' prsent satisfait des rponses d'Augustin sur ces
questions que dj il lui a poses 38 . Il y va donc de la rputation d'Augustin, comme Volusianus l'avait dj dit de faon plus gnrale 39 . Et, pour
Marcellinus, il s'agit de plus encore, sans doute ; du prestige de la religion
chrtienne elle-mme, dans laquelle il est en communion a\-ec Augustin,
comme le laisse entendre le nobis 40 o il semble bien faire cause commune
avec Augustin et reprsenter la doctrina christiana au milieu de ces intellectuels paens ; comme le soulignent encore les discussions frquentes qu'il
a avec Volusianus la prire de la mre de celui-ci 41 , et, pour finir, le rappel
d'une promesse d'Augustin: composer des ouvrages qui, surtout dans les
circonstances prsentes)) (hoc maxime tempore), seront incroyablement utiles
l'glise. 42 .
C'est sur cette prire instante de voir des f:res venir au jour que se
conclut la lettre de Marcellinus.

***
Les deux lettres que nous venons de lire se prsentent donc comme deux
questionnaires ll, troitement complmentaires, qu'il convenait de lire
la suite l'un de l'autre. Nous allons maintenant examiner conjointement
les deux rponses d'Augustin, accdant ainsi l'ensemble le plus tendu
de notre dossier 43 , peut-tre aussi le plus important, dans la mesure o
il se prsente comme un large expos doctrinal.
D -

Lettre 137 d'Aitgustin Volusianus

La lettre Volusianus s'ouvre par une entre en matire, un exordium


extrmement soign dans la forme. On est immdiatement sensible la
structure oratoire du paragraphe, bti sur trois longues phrases d'allure
priodique, o Augustin ne mnage ni les articulations logiques (igitur,

37. Quoniam multorum manibus sine dubio traditur ... responsio , p. 96, 2.
38. P. 96, 5-7. Le personnage n'est pas identifi.
39. Interest famae tuae , p. 92, 9 (cf. ep. 135, fin).
40. P. 94, 12.
4r. Cotidiana disputatio, sanctae siquidem matris eius compulsus ... >l, p. 93, 12.
42. Libros ecclesiae hoc maxime tempore incredibiliter profuturos , p. 96, 9-10.
43. 59 pages dans le C.S.RL., (p. 96-148) alors que le dossier intgral occupe
environ 96 pages.

60

ANALYSE DU DOSSIER

autem, ergo, quippe), ni les subordinations 44 , ni les symtries (... ad salutem


non huius uitae quam ... sed illam salutem propter quam ... ) ni les groupes
binaires (ingenium quippe et eloquium tuum, tam excellens tamque luculentum, tarditatem seu peruersitatem, ad sua uitia sananda uel etiam frenanda),
ni les ornements divers qui soulignent ou nuancent la pense : diminutifs
expressifs (aliquantulum. paululum, tantillum, animulae), mtaphores

(uaporis simillimam tantillum apparentis et illico uanescentis atque pereitntis). Tout cela ne va pas sans donner une impression de recherche quelque
peu prcieuse, qui semble rejoindre le ton mme de Volusianus 45 . Captatio
beneuolentiae peut-tre peine consciente : pour tre entendu, Augustin
s'tablit comme d'instinct au niveau de son interlocuteur. Il n'est pas
non plus en reste avec son correspondant d'intentions logieuses : il
montre qu'il a su apprcier la concision du rcit que Volusianus lui
a fait de l'entretien de Carthage, magni dialogi specimen laudabili breuitate
comprehensum 46 , puis il met l'accent sur les dons exceptionnels de l'intelligence qui s'imposent chez Volusianus (ingenium et eloquium tuum tam
excellens tamque luculentum), dons qui justifient, qui appellent un enseignement doctrinal lui aussi exceptionnel (parum est ergo nabis sic te
instrui ut tibi sit liberando satis). D'o l'empressement d'Augustin
rpondre, d'autant qu'il a lui-mme provoqu les interrogations de
\'olusianus (nequaquam iustum esse arbitratus ut, quem ad quaerendum

exhortatus ipse fueram, differrem quaerentem 47 ).


Cependant, derrire la courtoisie du ton, d'une solennit nos yeux
un peu convenue, Augustin touche, ds ces premires lignes, l'essentiel :
ce qui va tre en cause, ce n'est pas seulement un expos solide et brillant
de doctrine chrtienne, mais c'est la grce du salut ii pour Volusianus,
grce dont l'enseignement d'Augustin peut tre l'instrument, et aussi
pour tous ceux qu'approche Volusianus, et qui un Volusianus deYenu
chrtien aurait chance, du fait des qualits de son esprit, d'tre utile son
tour (non ad salutem huius uitae ... sed illam salutem propter quam adipis-

cenda, et in aeternum obtinendam Christiani sumus ingenium et eloquium


tuum tam excellens tamque luculentum prodesse debet etiam ceteris).
D'entre donc, ce sont des proccupations de pasteur qu'exprime Augustin,
pasteur charg de dispenser la grce de Dieu, que les << petits esprits
pleins d'orguei1 48 ii comptent pour rien, mais laquelle il convient (et
telle est bien la substance vritable de ce dbut) de consacrer toutes les
ressources de l'intelligence.
Nous pntrons alors dans le dveloppement par un rappel trs prcis
du contenu de la lettre I35 : citation quasi-littrale du texte de Volusianus
44. Cf. la longue phrase de la page 97, r-r3.
45. Cf. ep. r35, et la remarque de Marcellinus dans l'ep. r36, soulignant le style
soign et l'loquence brillante de cette lettre (p. 94, 4-5 ; cf. supr:i,, p. 57).
46. P. 96, 14-r5.
47 P. 97, I4 ; 13, 5-6.
48. P. 97, u-16 : superbae animulae .

LETTRE 137

61

et mention des circonstances dans lesquelles ces questions ont surgi


( 2) 4 9. Puis au 3, avant de s'engager dans le sujet, Augustin juge
ncessaire de prvenir son correspondant contre la confiance excessive
qu'il risque d'avoir en lui, et le danger qu'il y aurait assimiler sa parole
lui, vque, avec la parole mme de Dieu 50 . Ce lui est l'occasion de
s'expliquer sur ce qu'est ses yeux l'intelligence des lettres chrtiennes.
D'une part, il n'y a point de grandes difficults pour accder ce qui est
ncessaire au salut 51 . Cependant, elles sont si profondes qu'une vie
tout entire consacre leur tude ne les puiserait pas, qu'il y aurait
encore y progresser (ut in eis cotidie projicerem, si eas salas ab ineunte
pueritia usque ad decrepitam senectutem maxima otio, summo studio,
meliore ingenio conarer addiscere 52 ) selon la parole mme de l'Ecclsiaste :
Lorsque l'homme aura fini, c'est alors qu'il commence 53 . )) Ainsi la
rflexion sur l'criture ouvre-t-elle la voie une recherche illimite,
bien plus qu' la dfinition, une fois pour toutes, d'une vrit immuable.
Au paragraphe suivant s'engage vraiment l'expos qui constitue la
rponse aux objections de Volusianus, objections qui portent essentiellement, nous l'avons vu, sur l'Incarnation, expos qui va s'tendre jusqu'au
19.
Augustin dgage d'abord, dans la question qui lui est soumise, un
premier point : l'invraisemblance qu'il y aurait, selon Volusianus et ses
amis, admettre que le matre du monde, se soit enferm dans le sein
d'une femme 54 )), ayant ainsi abandonn le pouvoir de gouverner
l'univers, ou l'ayant transfr ce petit corps, en le rduisant et le ramassant en un seul point5 5 . ))
La controverse va se situer ici au plan purement philosophique de
la rflexion rationnelle : une telle opinion ne peut venir que d'une pense
4g. Cf. le texte de Volusianus, p. gr, g-10; p. 92, 1-4, repris ici par Augustin
(p. g8, 3- 15).
50. P. gg, 12-14.
5r. Non quod ad ea quae necessaria sunt saluti tantan eis perueniatur difficultate , p. 100, 2-3. - Cette rflexion est rapprocher de De Trinitate, XIV, 1, 3
(B.A., t. 16, p. 348). Aliud est enim scire tantum,modo quid homo credere debeat
propter adipiscendam uitam beatam ... aliud autem scire quemadmodum hoc ipsum
et piis opituletur, et contra impios defendatur >). Ainsi Augustin distingue-t-il le
savoir simplement ncessaire au salut, de la scientia que doivent possder ceux
qui sont chargs d'enseigner et de dfendre la foi. Nous le verrons mme (cf. ep. 143 et
infra, p. 83) mettre en garde Marcellinus contre des recherches vaines et des curiosits inutiles, devant l'obscurit de certains problmes.
52. P. gg, 14-16; p. IOO, I-2.
53. Eccl. 18, 6 (p. roo, ro-u).
54. Utrum m.undi dominus et rector intemeratae feminae corpus irnpleuerit ,
p. g8, 2-6 ; cf. ep. 135, p. gr, 12-15.
55. Ut curam gubernandae uniuersitatis uel deseruerit uel amiserit uel ad illud
corpusculum quasi contractam collectamque transtulerit >),p. roo, 15-17 ; cf. ep. 135,
p. gr, 2-6 : tamiliu a sedibus suis abest ille regnator atque ad unum corpuscuhun
totius m.undi cura transfertur >).

62

ANALYSE DU DOSSIER

toute matrialiste, incapable de concevoir autre chose que les corps,


c'est--dire des substances lies au nombre et l'espace. Mais, tout autre
est la substance spirituelle : l'me, et un degr surminent, Dieu, ne
sont en rien soumis aux limitations de l'espace ( 4). Si la notion de
l'omniprsence surprend et parat incomprhensible, que l'on rflchisse
la connaissance sensible : ces sens, qui sont dans le corps, nous permettent de percevoir des objets, sensibles certes, mais trangers notre
propre corps, et souvent fort loigns de lui : il en est ainsi de la vue
et de l'oue. Qu'en conclure, sinon que nous-mmes, tres de chair, par le
moyen de nos sens charnels, nous connaissons et, par consquent, vivons
par-del notre chair ( 5) L'me peroit l o elle ne vit pas, elle vit l
o elle n'est pas '' : cela est tonnant et pourtant cela est ! Et ce que
l'on a dit de la perception apparatra plus fortement encore de l'acte de
l'intelligence, qui juge de ces sens corporels sans le recours ces sens
corporels ( 6). Poursuivant alors le mouvement d'un raisonnement
par analogie, Augustin fait comprendre quoi tendait la rflexion prcdente : si nous sommes ainsi capables de nous mouvoir du sensible au
spirituel, combien plus encore est-il lgitime d'attribuer la toutepuissance divine que le Verbe de Dieu ait pu, tout en prenant un corps et
apparaissant ainsi aux sens des mortels, conserver inaltres son immortalit, son ternit, sa puissance, son autorit sur le monde, et demeurer
immuable dans le sein du Pre ( 6 fin).
Vient alors une rflexion sur le Verbe, fonde elle aussi sur un raisonnement par analogie : de mme que la parole humaine est accessible, en son
intgralit, plusieurs oreilles la fois, et est entendue compltement
par chacun en particulier, de mme le Verbe de Dieu est-il en mme
temps partout tout entier ( 7, fin).
Ainsi, par des analogies partant d'une analyse d'expriences psychologiques immdiates, Augustin s'efforce de rendre, non point comprhensible, mais admissible, car non contradictoire, la conception selon laquelle
le Verbe incarn, dans son Incarnation, ne cesse pas d'tre le Verbe de
Dieu.
Arriv ce point de la rflexion, on ne saurait donc plus voir dans
<t la petitesse d'un corps d'enfant>> un argument srieux opposer au
dogme chrtien : la grandeur vritable n'a rien voir avec l'espace 56 .
L'exemple mme de la cration ne prouve-t-il pas que l'esprit est plus
souvent li la petitesse des proportions qu' des corps volumineux :
fourmis et abeilles n'ont-elles pas un sens plus fin que l'ne ou le chameau ?
Un grand arbre nat souvent d'une semence infime, et de graines bien
plus grosses des plantes plus petites : la petitesse de l'il saisit d'une
seule vue la moiti du ciel, le centre ponctuel du cerveau est matre des
cinq sens, le cur commande la vie du corps tout entier. Il y a plus :
loin d'infirmer la grandeur divine, cette petitesse d'un corps d'enfant

56. Neque enim mole sed uirtute magnus est Deus , p. 106, 7-8.

LETTRE 137

63

viendrait plutt souligner sa puissance: c'est cette puissance mme qui lui
a permis de s'enfermer dans d'troites limites, et de fconder le sein
d'une vierge, se faisant absolumer:t homme sans que sa puissance eu
ait t en quoi que ce soit amoindrie ( 8).
Ici, sur l'argumentation de vraisemblance tire de cette srie d'analogies,
se greffe un argument de convenance : si le Verbe a assum l'humanit,
c'est pour accorder l'homme, avec largesse, part sa divinit, argument
qui sera dvelopp plus tard 5 7.
Et l'analyse, qui s'est voulue aussi accessible la raison qu'il tait
possible, se conclut sur l'affirmation que l'incomprhensible ne saurait
tre refus au nom mme de la raison : l'incomprhensible n'est tel que
pour nos esprit limits : la toute-puissance de Dieu est, en dfinitive,
l'explication de tout fait d'ordre, nos yeux, miraculeux( 8 fin).
Le 9 va maintenant dvelopper l'argument de convenance esquiss
au paragraphe prcdent, en rponse un deuxime point de l'objection
de Volusianus : Comment Dieu a-t-il pu se rduire la condition
humaine: dormir, manger, souffrir, comme un homme, sans que rien dans
cette vie apparaisse comme un signe de la grandeur divine 58 ? Cette acceptation intgrale de la condition humaine est pour Augustin, contrairement
ce que pensent certains hrtiques qui ne reconnaissent pas dans le
Christ la nature divine 59 , la condition mme de la rdemption : il faut que
Dieu soit rellement homme, selon l'ordre de la nature et non selon l'ordre
du miracle, pour que s'opre effectivement la mdiation entre l'homme
spar de Dieu, et Dieu lui-mme 60 . Ainsi y a-t-il dans le Verbe incarn
alternance du miracle et de l'ordre naturel. Mais le miracle n'est-il pas dans
l'ordre naturel lui-mme ? Faut-il alors s'tonner de cette coexistence dans
le Dieu fait homme qui s'est cr un corps d'homme sans le tirer d'une
semence, lui qui dans la nature cre aussi les semences sans les tirer d'autres
semences. Dans son corps il a conserv l'ordre du temps et la mesure des
ges, lui qui, sans aucun changement en lui-mme, tisse dans le changement
l'ordre des temps 61 . Dans le Christ s'est opre la rencontre entre l'ternel et le temps ; par cette interfrence, ce n'est pas Dieu qui s'est soumis
au temps, se retirant ainsi de lui-mme, mais c'est l'homme qui a t rapproch de Dieu : homo quippe deo accessit, non deus a se recessit ( ro fin).
57 Cf. 9.
58. Qnod in somnos soluitur et cibo alitur et omnes hurnanos sentit affcctus ,
p. 107, q-15 ; cf. ep. 135, p. 92, 1-2 : in somnos resoluitur, cibo alitur, onmes
mortaliurn sentit affectus .
59. Notamment l'hrsie arienne qui, condamne au Concile de Nice, ne s'en
tait pas moins rpandue en Orient, et avait gagn l'Occident. Les conciles de 381 et
382 en marqurent officiellement la fin, mais elle demeura vivank dans les nations
barbares. (Cf. PALANQUE-BARDY-LABRIOLLE, Histoire de l'glise, t. III, 2e partie,
chap. l, 2, 3, 6, 7).
60. Ita inter Deum et homines mediator apparuit ut in unitate personae copulans
utramque naturam et solita sublimaret insolitis, et insolita solitis temperaret ,
p. 108, 13-16.

64

ANALYSE DU DOSSIER

S'cartant de la lettre mme des questions de Volusianus, Augustin


examine ensuite un problme videmment corollaire du prcdent :
comment s'est opre l'union de Dieu et d'un homme dans la personne
unique du Christ ( n). L encore, l'analogie va servir Augustin : cette
union, unique, est comparable l'union maintes fois ralise chaque jour
entre l'me et le corps, car, dans l'un et l'autre cas, il s'agit de l'union de
deux substances de nature diffrente. Augustin va mme jusqu' dire
qu'il est plus ais de concevoir l'union de Dieu avec une nature humaine,
car l'homme est dj une ralit incorporelle, que l'union de l'me et du
corps, c'est--dire d'une ralit incorporelle avec une ralit corporelle 62.
Or, nous avons l'exprience de cette union me-corps qui s'opre pour tout
homme ; pourquoi ne croirions-nous pas l'union Dieu-homme ? Si les
deux faits nous taient donns croire, ne croirions-nous pas plus aisment le second que le premier ?
Le IZ rassemble les divers lments de l'argumentation prcdente
qui s'y panouit en une christologie >> d'une formulation ferme, que le
thologien peut dsormais utiliser, maintenant qu'a t prpar l'entendre, par les voies d'une rflexion rationnelle, l'esprit rationaliste de Volusianus. En mme temps, le pasteur, soucieux d'une apologtique adapte,
n'oublie pas qu'il s'adresse un interlocuteur imprgn de culture
paenne : il se plat souligner que le prophtisme n'est pas le fait des
seuls saints prophtes J> qui se sont exprims dans l'criture, mais qu'on
le trouve chez les philosophes, les potes et les autres crivains, dans la
mesure o ceux-ci participent la vrit ( rz). L'Incarnation, en outre,
rpond cette aspiration profonde de tous les hommes qu'est l'attente
d'un mdiateur, attente dont tous les cultes et toutes les pratiques du
paganisme sont, tout errons qu'ils sont, comme autant de tmoignages 63 .
Ainsi le Christ apparat-il comme l'aboutissement de tous les courants
prophtiques. Dans le droit fil des prophties sacres de l'criture, il est
aussi la rponse l'inconscient prophtisme de tous ceux qui ont, avant
lui, cherch et, quelque degr, atteint la vrit, comme au prophti8me
dvoy que reprsentent polythismes et dmonologies. Et c'est l sa
fonction d'enseignement, ce magisterium pour lequel il est venu en ce
monde : uenit hominibus magisterium 64 .
Mais il est venu aussi comme secours, adiutorium 65 , apportant la grce
de la foi, sans laquelle il n'est point de rgnration. Et le temps est venu
o la double efficacit du magisterium et de l'adiutorium est dsormais
en pleine lumire : la plus humble femme, maintenant, croit l'immortalit de l'me et la vie future6 6 .
6r. P. 109, 6-IO.
62. P. II2, 8-10.
63. P. II2, 15-18; p. 113, 1-4.
64. P. IIZ, 5.
65. P. II2, 5 ; p. II3, 8.
66. Quis nunc extremus idiota uel quae abiecta muliercula non credit animae
immortalem uitamque post mortem futuram ? , p. 113, 11-13.

LETTRE 137

65

Ainsi, en rponse aux deux premiers points de la contradiction propose


Augustin par Volusianus et ses amis, le mystre de l'Incarnation a-t-il
t longuement offert la mditation de Volusianus, sous le double aspect
de sa possibilit, comme n'tant en rien en contradiction avec les postulations de la raison, et de sa convenance. Progression rationnelle de la
dmarche, faisceau d'arguments, conviction fervente du ton, tout cela
est de nature conduire l'esprit de Volusianus, exigeant pourtant, au
bord de l'adhsion, ou du moins rduire ses doutes et ses prventions
l'gard d'un point fondamental de la scientia christiana.
Alors est introduit ( I3) le troisime point soumis la comptence
d'Augustin 67 , celui des miracles du Christ confronts ceux des thaumaturges qui l'ont prcd : ceux qu'on lui attribue seraient, d'aprs les
contradicteurs, peu de chose, peu diffrents de ceux que l'on attribue
d'autres personnages ; par consquent, ils apparaissent comme indignes de
Dieu.
A cela Augustin rpond successivement que, d'une part, en accomplissant des miracles que les prophtes et mme des magiciens avaient accomplis avant lui, il prvenait cette tranget de ne point faire lui-mme
ce qu'il avait fait faire par l'entremise de ceux qui l'avaient prcd 68 )),
et que, d'autre part, il a accompli un miracle qui lui est propre : natre
d'une vierge, ressusciter des morts, monter au ciel. )) Et, non sans quelque
ironie, Augustin de conclure : Celui qui trouve que pour Dieu cela est peu,
je ne sais ce qu'il attend de plus 69 )).
A moins qu'on ne rclamt de lui qu'il ft en tant qu'homme ce qu'il
avait fait comme Verbe de Dieu: une nouvelle cration. Et la dialectique
d'Augustin fait apparatre l'absurdit d'une telle exigence : impossibilit,
en ce monde, d'une cration qui soit gale ou suprieure ce monde mme,
et insuffisance d'une cration infrieure. Par contre, il a fait dans ce
monde des << choses neuves l> : Quia ergo non oportebat ut nouum faceret
mundum, noua fecit in mundo 70 )). Mais sans doute est-ce ces noua que
prcisment on refuse de croire : c'est l inconsquence et lgret de la
part d'esprits qui admettent des miracles infrieurs, non pas parce que
faciles faire ll, mais parce que faciles comprendre 71 ll, mais qui
refusent de croire de plus grands, comme si la toute-puissance de Dieu
ne suffisait pas en rendre compte, comme s'ils entendaient limiter le
pouvoir de Dieu aux limites mmes de leur propre entendement. D'o
l'adjuration pressante son correspondant : Ne ressemble pas ces
gens-l, je t'en supplie 72 >l ( I4, fin).
67. Cf. ep. r35, p. 92, 3-4 : larualis illa purgatio, debilium curae, reddita uita
defunctis, haec, si et alios cogites, deo parua sunt ,repris dans l'ep. r37, p. n4, IO-II.
68. P. n5, r3-r4.
69. P. II5, I5 ; p. II6, I-2.
70. P. II6, IO-II.

7r. P. 117, 2-3. Emprunt Salluste, Catilina, III, 2: quaesibiquisquefacilianon


' jactu ' (sed' captu ') putat aequo animo accipit, supra ea ueluti ficta pro falsis ducit .
72. Noli eis esse similis, obsecro te , p. r 17, 5.

66

ANALYSE DU DOSSIER

Augustin reconnat d'ailleurs ( I5) les difficults et les possibilits


presque indfinies de dbat et de controverse sur de tels sujets. Mais la
foi ouvre les portes de l'intelligence 73 )). A partir d'elle, travers la rvlation de l'criture, tout s'claire de l'histoire de l'humanit 7 4. Augustin
alors, dans un long mouvement, retrace, avec une vigueur non dpourvue
d'une sorte de lyrisme, la longue prgrination du peuple de Dieu, conduit
peu peu, par l'ancienne Loi, jusqu'au salut apport par la nouvelle 7 5, en
butte aux contradictions qui ne font qu'approfondir sa doctrine, et
s'acheminant maintenant vers la dernire tape ( 15-16). Ce n'est plus
seulement le philosophe ou le thologien qui parle ici : Augustin semble
livrer comme le mouvement mme d'une mditation personnelle qui
nourrit sa vie intrieure, mditation qui va s'panouir, au lJ, dans
l'exaltation du commandement unique qui est lui seul la Loi et les Prophtes : cc Tu aimeras le Seigneur ton Dieu de tout ton cur, de toute
ton me, et de tout ton esprit, et tu aimeras ton prochain comme toimme 76 )), Aux esprits sceptiques et orgueilleux qui sont venus le consulter,
il proclame rsolument que l est la physique, l est la morale, l est
la logique, l aussi est le salut d'un tat digne d'approbation 77 )), car
c'est sur l'amour du bien commun que s'tablit une vritable cit.
Puis ces hommes de culture, sensibles la forme dans laquelle se coule
une pense 78 , il va faire l'loge du style mme de la Sainte criture. Nulle
querelle ne lui avait t cherche sur ce point de la part de Volusianus ;
mais sans doute se souvient-il de ses propres rpugnances de jadis
entrer dans le texte biblique 79 et sent-il ce que ce texte peut, des esprits
rompus aux formes rhtoriques classiques, prsenter d'abrupt et de dconcertant. Aussi prvient-il leurs objections possibles ( 18). Il clbre successivement ce que la langue biblique a de clair, de simple saisir dans
son acception littrale, puis la richesse multiple de sa signification symbolique, aux interprtations inpuisables, qui parlent en quelque sorte
la fois l'esprit )) et <<au cur >> (quos non solum nianijesta pascat, sed
etiam secreta exerceat ueritate80 ) aux vertus pdagogiques)), << psychagogiques >>incomparables (sed ne aperta fastidirentur, eadem rursus operta
desiderantur, desiderata quodam modo renouantur, renouata suauiter intimantur ; his salubriter et praua corriguntur et parua nutriuntur et magna
73. Intellectui fides aditum aperit ,p. u7, 7-8.
74 Ipsa conexio temporum praeteritis fidem de praesentibus faciens, priora
posterioribus et recentioribus antiqua confinnans , p. II7, 9-II.
75. Ce thme du passage de la Loi ancienne la Loi nouvelle, soulev par la
question de Marcellinus dans l'ep. 136 (p. 94, 21 ; p. 95, 1) sera longuement examin
dans l'ep. r38, 2-9 (cf. supra, p. 58 et infra, p. 68-70).
76. P. 121, 14-16. Cf. Matth. 22, 37; 39.
77 P. I2I, 16-18 ; p. 122, l-4.
78. Cf. cet gard la lettre de Volusianus (ep. 135).
79. Cf. Confessions III, 5-9 : (Scriptura) uisa est mihi indigna quam Tullianae

dignitati compararem .
80. P. r23, 3.

LETTRE 137

67

oblectantur ingenia81 ). Ne peut en dfinitive recuser l'criture qu'un esprit


ignorant gar loin du vrai, refusant, malade, le remde qui pourrait le
gurir82 ( 18, fin).
Ici se clt l'enseignement d'Augustin Volusianus. Conscient de la
longueur de sa lettre (prolixam epistulam83 ), il invite son correspondant
user, s'il le juge bon, d'une pareille libert : le genre pistolaire requiert
d'ordinaire une relative brivet; mais les Anciens eux-mmes, quand cela
se trouvait ncessaire, n'ont-ils pas crit de longues lettres ? Cela est plus
vident encore si l'on se rfre des pitres chrtiennes, aux lettres des
Aptres par exemple: autant d'encouragements crire longuement, aussi
longuement que pourra l'exiger l'importance des doutes qui peuvent
encore embarrasser l'esprit de son correspondant ( 19, fin).
Car Augustin n'ignore pas quelles influences hostiles la foi est
soumis Volusianus ( 20, dbut), en particulier de la part de gens qui
considrent que la doctrine chrtienne est en contradiction avec l'intrt
de l'tat, alors que, en fait, la pratique de l'enseignement du Christ,
garantie de salut pour la vie ternelle, est une garantie aussi du salut de
l'tat. Nous voyons Augustin anticiper quelque peu sur un problme qui
lui a t propos, non par Volusianus, mais par Marcellinus84 , signe vident
que les dmarches des deux hommes sont en troite liaison, et que les
rponses d'Augustin, complmentaires, concernent essentiellement, alors
mme qu'il s'adresse Marcellinus, Volusianus et son groupe.
La conclusion, enfin, reprend en une brve synthse la substance mme
de la lettre, lettre qui, semblant au dpart rpondre une objection prcise, se prsente finalement comme une vritable <<apologie >> de la foi
chrtienne.
Les salutations d'usage font nouveau mention de cette mre de
Volusianus, qualifie une fois encore de << sainte85 i>, et sur les instances de
qui Augustin a jug bon de susciter cette correspondance avec Volusianus.
Puis il associe ses salutations son collgue Possidius86 , indice certain des
relations de Volusianus non point seulement avec l'vque Augustin, mais
avec l'piscopat d'Afrique, et, partant, de ses liens avec cette Afrique87

E -

Lettre 138 d'Augustin Marcellinus


S'adressant maintenant Marcellinus, sur un ton de particulire affection, marqu par les expressions du titulus (carissimo et desiderantissimo)
8I. P. r23, 4-8.
82. Qui uel errando eam nescit esse saluberrimam uel odit aegrotando medicinam , p. r23, 9-10.
83. P. r23, II.
84. Ep. 136, p. 95, 6-19 ; cf. supra, p. 58.
85. Sanctam et in Christo sanctissimam matrem , p. 125, 9.
86. vque de Calama, il avait fait partie du monasterium d'Hippone et tait
demeur trs li avec Augustin dont il crira la biographie.
87. Cf. CHASTAGNOL, Le snateur Volusien ...

68

ANALYSE DU DOSSIER

Augustin compose, dans le mouvement mme de la lettre 137, la rponse


la lettre 136.
Les premires lignes, en effet, commencent par mentionner la rponse
Volusianus, dans laquelle il a jug bon de ne traiter que les questions
expressment poses par Volusianus lui-mme dans la lettre 135 (encore
que, allusivement, nous l'avons not88 , quelques remarques se situaient
dj dans les perspectives proposes par Marcellinus). Il va maintenant
examiner les questions et objections transmises par Marcellinus qu'elles
fussent suggres ou par lui (Volusianus) ou par d'autres89 . Il le fera
d'ailleurs selon les normes d'un entretien pistolaire, et non sous la forme
d'un livre : rplique probable au vu de Marcellinus de voir l'vque
composer cc des ouvrages utiles l'glise 90 >>. Un expos pistolaire lui
parat suffisant dans l'immdiat, expos qui pourra tre lu aux habitus
de ces discussions qui frquentent chez Volusianus, ou du moins aidera
Marcellinus dans ses controverses avec eux 91 .
Ainsi prsentes les intentions de sa lettre, Augustin examine dans
une longue premire partie le premier point du questionnaire de Marcellinus. Il en reproduit le texte au dbut du 2 : cc Pourquoi ce Dieu qu'on
assure tre celui de l'Ancien Testament, ayant mpris les anciens sacrifices, s'est-il complu en de nouveaux ? >> ajoutant cette prcision : cc Ces
mots, je les transcris de ta lettre dans la mienne 92 .
Une telle objection pose en fait le problme du changement face la
perfection immuable de Dieu. Selon une dmarche assez proche de celles
que nous lui avons vu adopter dans la lettre 137, Augustin, partir d'une
srie d'exemples trs concrets, de faits qui tombent sous le sens ou s'imposent sans peine la raison, va, par analogie, faire saisir qu'il n'est pas
juste de dire: cc Ce qui a t bien fait une fois ne doit tre en rien chang 93 .
Car tout ce qui est de l'ordre humain est soumis l'coulement du temps,
li lui-mme des transformations et des variations diverses, qu'il
s'agisse des saisons, du cours de la vie de l'enfance la mort, de la succession des travaux des champs, du sommeil et de la veille, du cycle des tudes,
de la diversit des remdes en relation avec l'ge d'un malade ( 2-3).
Or, de telles variations dans les phnomnes n'impliquent nullement qu'il
y ait variation, inconstance, dans la raison qui y prside 94 . D'une faon
gnrale, la diversit des poques, comme la diversit des personnes,
entrane des conduites diverses : ce qui est convenable, licite (licet)
Cf. supra, p. 67, n. 84.
P. 126, 4-5.
Cf. ep. r36, p. 96, 8-10 : ego uero promissionis non immemor sed exactor
confici deprecor ecclesiae hoc maxime tempore incredibiliter profuturos .
gr. P. 127, l-6.
92. P. 127, 7-13 - cf. ep. 136, p. 95, 1-5.
93. P. 127, II.
94. Rerum ipsa natura et opera hmnana certa ratione pro tem.porum opportunitate m.utentur nec tamen eadem. ratio sit mutabilis qua ista m.utantur ,p. 127, 15-17.

88.
89.
90.
libros

LETTRE 138

69

telle personne ne l'est pas telle autre ; ce qui est convenable telle
poque ne l'est pas telle autre ( 4).
Approfondissant alors une argumentation jusqu'ici accessible au
simple bon sens, Augustin saisit maintenant l'analogie un niveau philosophique : le rapport entre l'immuable et le changeant est analogue au
rapport entre << beau ii et << convenable ll, pulchrum et aptum 95 . Le beau
en effet a valeur en soi : per se ipsum consideratur atque laudatur ; le
convenable n'est tel qu'en fonction d'autre chose : aptum uero ... quasi
religatum pendet aliunde nec ex semet ipso sed ex eo cui conectitur iudicatur96. Au mme titre que de l'aptum, cela est vrai aussi de la notion de
decens, et d'indecens 97 . Ainsi en va-t-il, dans le temps, des rapports entre
Dieu et l'homme. Les sacrifices d'autrefois, << convenables'' pour les premiers temps, ont cess de l'tre et ont t remplacs par un autre, adapt
notre poque : Dieu sachant mieux que l'homme ce qui convient
l'homme, et tant, en mme temps que creator, moderator 98 . Immuable
lui-mme, il rgle dans le temps les variations du << convenable ll, afin de
raliser la beaut totale, qui, comme une symphonie, rsulte de l'adaptation des parties l'ensemble. Et Augustin conclut ce raisonnement fond
sur l'esthtique par une comparaison tire de la musique, suggrant par
le magnum carmen ineffabilis modulatoris 99 , les spendeurs de la contemplation ternelle, laquelle prparent, pour quiconque sert Dieu comme il
convient, les ralits de ce temps, le << temps de la foi ,,ioo.
Ces changements oprs dans le temps ne sont d'ailleurs nullement
ordonns Dieu : car << Dieu ne commande rien pour son profit, mais pour
le profit de ceux qui il donne ses ordres ... '' - << Le vrai matre, en effet,
est celui qui n'a pas de serviteur, mais celui dont le serviteur a besoin101 ii.
Ainsi Dieu n'a pas besoin des sacrifices des hommes, mais c'est l'homme
lui-mme qui en a besoin ; car ces sacrifices sont des signes (signa), qui lui
rappellent sa dpendance par rapport Dieu102 (nec illorum ergo sacrificiorum egebat deus nec cuiusquam eget unquam, sed rerum diuinitus impertitarum uel inbuendo uirtutibus anima uel aeternae salutis adipiscendae
quaedam signa sunt).
Les variations qui apparaissent dans les prescriptions sacrificielles

95. De pulchro et apto est le titre du premier ouvrage d'Augustin, qui ne nous
a pas t conserv, mais qu'il nous dit avoir crit vers l'ge de vingt-six ou vingt-sept
ans (Conf. IV, xv, 27). Cette rflexion sur le pulchrum et l'aptum est familire
Augustin (cf. Conf. IV, XV et XVI).
96. P. 129, 20-22. - comparer avec Conf. IV, xv, 3 : pulchrum quod per se
ipsum, aptum autem quod ad aliquid adcommodatum ... >l.
97. P. 130, l-2.
98. P. 130, 8-9 : sicut creator, ita moderator .
99. P. 130, IO.
roo. Tempus fidei , p. 130, 13.
lOI. P. 130, 17-19.
:ro2. P. 131, 3-6.

70

ANALYSE DU DOSSIER

ne sont pas non plus la marque d'une quelconque inconstance de la


volont divine : le changement de sacrements de l'Ancien au Nouveau
Testament relve du plan de Dieu au mme titre que tous les changements
qui s'oprent dans l'ordre des choses situes dans le temps ( 7). Ce changement a t annonc dans !':criture, comme le prouvent un grand
nombre de textes. Et Augustin de citer ici trois versets des Psaumes,
et un fragment de Jrmie, dclarant qu'il pourrait en produire beaucoup
d'autres103.
Une fois admise par la raison cette proposition selon laquelle il peut y
avoir changement sans qu'il y ait modification d'aucune sorte en celui
qui opre les changements, reste sans doute une autre question : comment
rendre compte des raisons mmes de ces changements ? Augustin renonce
au long expos qu'un tel problme exigerait, pour une rponse brve qu'il
espre suffisante pour clairer un esprit pntrant104, tel que l'est, n'en
pas douter, Marcellinus ; et il explique : les premiers <<sacrements, les
sacrifices de l'ancienne alliance, taient lis la prdiction des prophtes
concernant le Christ ; le sacrement de la nouvelle alliance est, lui, li
l' annonce>> mme qu'est le Christ. Toute l'explication d'Augustin repose
ici sur l'opposition des deux verbes praenuntiari et adnuntiari, opposition
suffisante ses yeux pour faire comprendre Marcellinus l'opposition
entre le temps de l'attente, qui est celui du prophtisme (praenuntiari),
et le temps de l'accomplissement des prophties qui est celui de l'annonce
effective aux hommes (adnuntiari) de la bonne nouvelle >> du salut dans
le Christ105 .
D'un tout autre caractre est le dveloppement suivant. Longuement
(c'est la partie la plus tendue de la lettre, 9 17), Augustin va y examiner le second des problmes poss par Marcellinus : c'est l'objection
selon laquelle l'enseignement du Christ est incompatible avec le bien de
l'tat, le prcepte de charit : rendre le bien pour le mal )), tendre
l'autre joue qui vous a frapp , donner son manteau qui vous a
enlev votre tunique , etc. tant la voie ouverte toutes les dmissions
devant l'ennemi106.
Augustin commence par affaiblir la position de ses contradicteurs en
rappelant que le pardon des offenses fut pratiqu au temps mme de la
Rome paenne, et par ceux-l mmes qui avaient la responsabilit de l'tat.
Ainsi Salluste a-t-il clbr, chez des hommes au pouvoir qui ont travaill
103. P. r32, 1-2 : Mutabis ea et m,utabuntur, tu autem idem ipse es (Ps. 1or,
27-28) ; 10-II : Dixi domino: Dominus meus es tu, quoniam bonorum meorum non
eges (Ps. 15, 2) ; r2 : Non congregabo conuenticula eorum de sanguinibus '>
(Ps. 15, 4) ; 16-20 : Ecce dies, inquit, uenient, dicit Dominus, et confirmabo ~uper
domum Iacob testamentum nouum, non sicut testamentum quod disposui patribus
eorum, cum eduxi eos de terra lEgypti (Hier. 31, 31-32); 20-22: et alia multa sunt
de hac re testimonia... quae commemorare nunc longum est ,>.
104. Homini acuto 'p. r33, 8.
ro5. P. r33, 8-13.
106. P. 133, 16-20 ; 21-23. - Cf. ep. 136, p. 95, 9-15.

LETTRE 138

71

<< la grandeur et l'enrichissement de l'tat)) la prfrence donne au


<<pardon plutt qu' la vengeance >J. Ainsi trouve-t-on chez Cicron un
loge de Csar, qui, sincre ou non, prouve de toutes faons que l'indulgence, l'oubli des injures, est senti comme prfrable, mme pour une
conscience paenne, aux rigueurs de la vengeance1 0 7 .
N'y a-t-il pas alors contradiction admirer, d'une part, cette attitude
de pardon lorsqu'elle est clbre par des auteurs profanes et la condamner lorsqu'elle rsulte d'un prcepte divin, lorsqu'elle est enseigne dans
les glises des groupes de fidles, venus l comme en<< des coles publiques
des deux sexes, pour tous les ges et toutes les conditions 108 >> ? Comment,
sans mauvaise foi ou aveuglement, mettre en accusation un enseignement
qui, entendu comme il convient, serait de nature donner l'tat une
autre grandeur que celle qui lui est venue par les plus grands hommes
qui ont fait Rome109 ? Car le bien de l'tat ne peut tre que le bien commun. Le bien commun ne peut exister que dans la concorde ; si celle-ci
vient disparatre, l'altration des murs engendre peu peu l'effondrement de l'tat. Or, le culte des dieux paens, sans cesse en dsaccord entre
eux, ne pouvait suggrer aux fidles des exemples imiter, ou leur imitation ne pouvait qu'entraner la discorde. Comme il en va autrement de
l'enseignement du Christ, publi dans les glises, et qui ne comporte que
des prceptes de concorde ! Cela, mme des gens trangers la religion du
Christ le savent bien110 .
Au lieu donc d'attaquer, quelque peu lgrement, ces prceptes, qu'on
les examine de faon un peu approfondie : quoi tendent en effet ces
injonctions : prsenter l'autre joue, donner son manteau qui a dj pris
votre tunique, faire deux fois plus de chemin avec qui vous contraint
marcher, etc., sinon vaincre le mchant par le bien, ou plus exactement
vaincre en l'homme mchant le mal qui est en lui pour qu'il y soit
remplac par le bien 111 ? Le renoncement aux biens temporels qu'implique
l'obissance aux prceptes vangliques doit signifier aux mchants que
ces biens temporels ne sont rien en comparaison de la foi et de la justice.
Si le mchant sait entendre la leon, il reviendra au bien, et la perte matrielle subie par la victime sera compense par le profit spirituel ainsi ralis
( II).
Et, si l'on en vient regarder les textes vangliques de plus prs
encore112 , que peut-on en conclure, sinon que dans tous les cas, il s'agit,

107. P. 134, 6 : rem publicam quam ex parua et inopi magnam et opulentam


fecerunt (SALLUSTE, Catilina, 52-19) ; ibid. 7 et 20 : accepta iniuria ignoscere
quam persequi malebant (ibid. 9, 5) ; ibid. 9 : ... quod nihil obliuisci soleret (Caesar)
nisi iniurias (CICRON, Pro Lig. 12, 35).
108. P. 134, 17-20; p. 135. 1-5.
109. P. 135, 6-8.
no. Quis uel ab illa religione alienus ita surdus est ut ignoret ... , p. 136, 5.
11 r. ... ut uincatur bono malus, immo in homine malo uincatur bono malmn et
homo liberetur a malo , p. 136, 9-10.

72

ANALYSE DU DOSSIER

travers ces divers conseils, d'une invite au mpris des biens temporels
et d'une leon de patience (((il faut prendre garde que l'apptit de vengeance ne fasse perdre la patience mme, qui doit tre considre comme de
bien plus de valeur que tout ce qu'un ennemi peut nous ter113 . ))). Cela
apparat clairement, quelle que soit par ailleurs l'interprtation de ce
texte si discut concernant la<< joue droite i> et la<< joue gauche )) : Augustin introduit ici une rflexion sur les diffrentes versions que donnent les
dhers vanglistes, exgse qui peut sembler d'abord contenir des arguties
un peu spcieuses, mais dont il tire en fait une interprtation symbolique
non dnue de signification profonde.
Chez Matthieu, on lit en effet : <<Si quelqu'un t'a frapp la joue droite,
tends-lui la gauche114 )), Augustin fait observer que ce cas doit tre plus
rare que l'inverse, car c'est la joue gauche qui reoit normalement le
soufflet lanc par la main droite de l'adversaire. Qu'est-ce dire ? La joue
droite doit tre sentie comme le symbole du meilleur (comme, chez les
Anciens, tout ce qui relve de la droite). Par consquent, il faut comprendre : si on t'attaque en ce que tu as de meilleur, donne aussi le moins bon,
mprisant ainsi tous les biens temporels au profit des spirituels : c'est l
leon de dtachement et de patience, non point enseignement de faiblesse
et de lchet. - D'ailleurs, chez Luc115 , le mme prcepte est formul sans
que soit spcifi de quelle joue il s'agit: ce n'est, l encore, pas autre chose
- avec moins de prcision mais non moins de clart qu'en Matthieu qu'une recommandation de patience. Patience qui n'est point attitude
ngative, mais valeur positive, car elle est susceptible d'augmenter le
nombre des bons, en amenant le mchant comprendre sa faute, au lieu
que la vengeance augmente le nombre des mchants, puisque l'insult
qui se venge se range par l mme du ct des mchants116 .
Qu'Augustin tienne plus la signification symbolique des trois prescriptions vangliques qu'on lui a opposes qu' leur acception littrale,
cela clate au 13, o il est dit que << ces prceptes concernent plus la
prparation du cur, qui est affaire intrieure, qu'une uvre qui se ralise
extrieurement117 )), car la patience rside dans le secret de l'me, n'ayant
se manifester que lorsqu'elle peut tre utile autrui. Jsus lui-mme
n'a pas constamment appliqu la lettre ses propres prceptes, alors que
par la suite c'est tout entier qu'il allait se livrer aux insultes, aux tortures
et la mort. Car il rplique celui qui l'avait frapp au visage : (( Si j'ai
mal parl, fais-en la preuve ; et si j'ai bien parl, pourquoi me frappesn2. ... si uerba adtenderimus, eorumque proprietati seruiendum putauerimus ... , p. r37, 6-7.
rr3. P. r37, r9-20; p. r38, r.
II4. P. r37, 8-9 : Si quis te percusserit in maxillam dexteram, praebe illi et
sinistram (Matth. 5, 39).
n5. P. r38, 2 : alius euangelista : cf. Luc 6, 29.
r r6. Pari malitia se quoque numero addat malorum , p. r38, 8,
u7. P. r38,

10-n.

LETTRE 138

73

tu118 ? >> De mme Paul, face au Prince des Prtres, loin de se livrer ses
coups, lui souligne l'injustice, l'illgalit de sa conduite et use contre lui
de l'arme de l'ironie119 . C'est que, dans ces deux circonstances, Jsus et
Paul tentaient, nondeseprservereux-mmes, maisd'empcherle mchant
d'accrotre l'injustice commise120 .
Ces prceptes de patience, s'ils doivent toujours rgler l'attitude intrieure, n'impliquent donc pas que l'on renonce toute rsistance au
mchant. Bien au contraire, il arrh-e que la correction soit un devoir, un
devoir prcisment inspir par la charit : car il est des cas o l'intrt
mme du mchant le requiert, alors mme que celui qui il incombe de
punir ne saurait le faire de bon gr ( r4). - C'est par ce biais du chtiment justifi qu'Augustin, revenant au plan de la morale politique o se
prsentait, au dpart, le problme dbattre, \'a en venir au problme de
la guerre.
Car la guerre n'est pas condamne, comme on pourrait s'y attendre
devant une interprtation littrale des prceptes vangliques qui viennent
d'tre justifis par Augustin. Celui-ci dit en effet : Si cette rpublique
terrestre observait les prceptes chrtiens, les guerres mmes ne se livreraient pas sans intention bienveillante121 )). S'exprimer ainsi, c'est donc
en accepter l'existence et croire la possibilit d'une guerre juste. Une
prcision est d'ailleurs immdiatement donne : les chrtiens, cela va de
soi, ne les livreraient que pour ramener les gars, une fois vaincus,
une alliance pacifique reposant sur la justice et la paix122 )). A la limite,
c'est dans un esprit de misricorde que la guerre pourrait tre faite, car
mene par des justes, elle serait charge de dtruire, en les vainquant par
la force, les vices de la cit pcheresse dont il est juste que le faux bonheur soit ananti. Et contre elle, Augustin, dans ce paragraphe, lance un
rquisitoire enflamm, o toutes les ressources de sa rhtorique la plus
vhmente et la plus acerbe sont mises au service de la condamnation et de
l'anathme lancs la cit terrestre.
Du texte mme de l'vangile on peut d'ailleurs, selon lui, infrer que
le Christ n'a pas condamn la guerre. S'il en tait ainsi, comment s'expliquerait cette injonction aux soldats : cc Ne faites violence personne, ne
trompez personne, contentez-vous de votre solde123 11?. C'est l reconnatre
la lgitimit du mtier de soldat. Une juste vision des choses consiste, en
fait, considrer que, si dans un tat, les soldats et avec eux les magistrats

II8. P. 138, 16-17.


II9. Inridenter eos uoluit admonere , p. 139, 9-17.
120. Ne, qui fecerat, augeret iniuriam , p. 138, 19-20.
121.
122.

Ipsa bella sine beniuolentia non gerentur , p. 140, ro.


Ut ad pietatis iustitiaeque pacatam societatem uictis facilius consulatur ,

p. 140, I0-12.
123. Luc 3, 14, p. 141, 13.

74

ANALYSE DU DOSSIER

de tous rangs et de toutes fonctions, comme les simples citoyens, taient


effectivement des hommes tels que les a demands l'enseignement du
Christ124 , une telle socit, loin d'entraner la dcadence de l'tat, serait le
facteur essentiel de son salut125 .
Dernier point de l'objection selon laquelle la morale vanglique serait
incompatible avec l'intrt de l'tat126 : est-il vrai que ce soit prcisment
sous les empereurs chrtiens que les plus grands malheurs soient arrivs
l'tat ? Selon Augustin, un tel reproche est calomnieux127 . Si certains
faits sont sans nul doute la charge d'empereurs chrtiens, il en est d'autres
tout semblables qui doivent tre mis la charge d'empereurs non chrtiens.
C'est le signe que de telles fautes sont imputables aux hommes, non une
doctrine. Le dclin de l'tat romain a d'ailleurs commenc, aux dires
mmes des crivains anciens, bien longtemps avant le Christ. Et Augustin
de se rfrer Salluste, citant et la fameuse exclamation de Jugurtha
son dpart de Rome : 0 urbem uenalem et mature perituram, si emptorem
inuenerit1?J3, et, dans le Catilina, l'vocation d'une anne qui a dsormais
perdu les vertus d'autrefois et s'nerve dans les plaisirs et dans les vices129 .
La corruption des murs marque donc dj largement le dernier sicle de
la Rpublique, et aprs lui, plus encore les premiers sicles de l'Empire,
comme en tmoigne, parmi d'autres, Juvnal dont Augustin cite un assez
long fragment de la satire vr130 : dcadence morale ne de l'enrichissement,
tandis qu'au temps de la pauvret, l'intgrit des murs tait prserve131 .Loin donc d'affaiblir l'tat, la croix du Christ est venue opposer
ce cc flot de perversit >> (fluuius nequitiae132 ) le rempart des vertus morales
qu'elle enseigne, vertus ordonnes au salut ternel sans doute, mais qui,
dans le plerinage terrestre, sont les seuls facteurs de concorde et de stabilit dans la cit d'ici-bas.
Et, comme il arrive souvent dans les passages de conclusion, dans le 17
o s'achve ce dveloppement, le ton d'Augustin, constamment ferme et
vigoureux, mais relativement uni dans l'expos de la doctrine, s'anime
soudain, en un mouvement d'une loquence plu~ soutenue, vibrant la
fois de l'indignation que suscite en lui la vision de ce cc fleuve , de ce
<<torrent >> de vices et de perversit, et des abmes dans lesquels il plonge

124. P. 141, l6-2r.


125. Immo uero dubitent confiteri magnam, si ei obtemperetur, salutem esse rei
publicae , p. 142, l-2.
126. P. 142, 4-5 - cf. ep. 136, p. 95, 17-19.
127. << Haec generalis conquesto calumniosa est , p. 142, 5.
128. SALLUSTE, Jugurtha, 35, IO (p. 142, 13-14).
129. SALLUSTE, Catilina, II, 6 : .. primum insueuerit exercitus populi Romani

amare, potare, signa tabulas pictas, uasa caelata mirari, ea priuatim et publice
rapere, delubra spoliare, sacra profanaque omna polluere , (p. 142, 16-19).
130. JUVNAL, VI, 287-295 (p. 143, 4-12).
13r. P. 143, 17.
132. P. 144, l-2.

LETTRE 138

75

l'homme et de celle qui nat devant le reproche inconsquent fait au christianisme de contribuer cette dgradation, alors qu'il est la seule force
capable de l'enrayer, pour s'apaiser sur le rythme ternaire final: cuius rex
ueritas, cuius lex caritas, cuius modus aeternitas, qui l'achve comme un
hymne de triomphe la gloire de la foilaa.
Reste alors la question des miracles, que Marcellinus, reprenant les
objections de Volusianns dans la lettre 135, abordait dans la premire
partie de sa lettre : cc Je viendrai toi pour te prier de bien vouloir rpondre
avec une attention particulire aux propos selon lesquels il est dit mensongrement que le Seigneur n'a rien fait de plus que ce que d'autres hommes
ont t capables de faire, nous proposant leur Apollonius et leur Apule
et d'autres adeptes de la magie, dont ils prtendent que les miracles sont
plus grands134 l>.
La question de Marcellinus va susciter de la part d'Augustin une riposte
sur plusieurs plans: tout d'abord, il est absurde d'opposer les magiciens n
que sont Apollonius135 et Apule136 la personne du Christ. Il observe
qu' tout prendre, ces hommes valent mieux que les dieux qu'ils dclarent
servir, commencer par le premier d'entre eux, Jupiter. C'est l'occasion
pour Augustin de stigmatiser une respublica (nous dirions : une civilisation) qui a invent sur les dieux des fables scandaleuses, offertes ensuite en
spectacle dans les thtres. Si ce ne sont pas, comme l'affirment certains,
les dieux que l'on clbre ainsi, quels dmons pervers ont ainsi inspir
les hommes, sinon ceux qui sont aussi invoqus dans la magie137 ? Et
les chrtiens qui les combattent, en leur opposant le recours aux anges,
sont, comble d'absurdit, dclars ennemis de l'tat138 . Ne peut-on d'ailleurs remarquer que le premier peuple qui ait honor le vrai dieu a connu
une prosprit qui montre bien que ce bonheur terrestre ne vient pas des
dmons, mais de ce dieu que servent les anges139 ? Ainsi Augustin saisit
l'occasion de cette nouvelle objection pour revenir, en l'tayant de nouveaux arguments, sur la perversion de la cit paenne, voue, par sa perversion mme, la ruine.
Ce n'est qu'au paragraphe suivant( 19) qu'il en vient la question de
la magie proprement dite, trs exactement Apule cc qui, tant Africain,
est plus connu de nous autres Africains140 )) . Ce sera pour souligner les limites
bien rduites de sa puissance, lui qui n'a jamais russi exercer une autorit
quelconque, ni pouvoir royal, ni magistrature, ni mme occuper un rang

133
134.
r35.
r36.
I3

138.
139.
140.

I'. 145, +
Cf. ep. r36, p. 94, 9-r4.
Cf. supra, p. 58, n. 29.
Cf. supra, p. 58, n. 30.
P. r45, 1020.
P. 146, r-5.
I'. 146, 6-12.
... qui nobis Afris Afer est notior ,p. 146, 13-14.

ANALYSE DU DOSSIER

76

de quelque relief dans sa propre patrie, malgr sa culture et son loquence.


Et l'on ne peut attribuer cela un dsintressement de philosophe, car
il a prouv que, philosophe, il ne l'tait gure, s'attachant toute sa vie
des ambitions futiles, dployant tous ses efforts dans la qute de la russite temporelle141 . Quant sa magie )), loin de s'en targuer, il s'en est
plutt dfendu142 : il y a donc quelque inconsquence de la part de ses
partisans vouloir lui attribuer des pouvoirs que lui-mme il rcuse. Comme
son cas est diffrent de celui de David, de berger devenu roi, et de celui
des prophtes qui s'imposent nous par l'clat et la grandeur de leurs
miracles143 )), et bien plus encore du Christ, dont le miracle essentiel, auquel
aucun autre ne saurait tre compar, est prcisment cette Incarnation
dans le sein d'une vierge, o, devenu homme, il ne cesse d'tre le Verbe,
constamment uni au Pre1 44 !
Ainsi l'enseignement de cette lettre 138 s'achve-t-il sur ce qui constituait
le point de dpart de la lettre 137, et l'essentiel des questions de Volusianus : composition qui souligne encore s'il en tait besoin, que les deux
lettres ne sont qu'un seul et mme discours, tout comme les lettres 135 et
136 n'taient en fait qu'un seul et mme message, n des entretiens de
Volusianus et de ses amis, au nombre desquels figure Marcellinus.
Au terme de sa lettre, Augustin est conscient de sa longueur, mais aussi
de son insuffisance probable aux yeux de Marcellinus, insuffisance pour
les esprits peu dlis,<< un peu lents145 )), insuffisance aussi pour les esprits
subtils qu'encombrent leur got de la discussion et leur long sjour dans
l'erreur146
allusion, n'en pas douter, ces esprits brillants, disputeuno
et sceptiques qui entourent Volusianus, Volusianus lui-mme peut-tre,
ce Volusianus que nous avons devin147 si disert et si amateur de joutes
intellectuelles.
Mais le pasteur ne se dcourage pas leur propos : il engage Marcellinus
poursuivre ses contacts avec eux, lui crire nouveau. Il rpondra soit
par des lettres, soit - et il va ainsi au devant des vux de Marcellinus par des livres : c'est l la premire annonce des uvres qui vont tre
composes ou du moins entreprises en cette anne 412, qui, peut-tre,
sont dj sur le chantier, puisqu'il sera fait mention de quelques-unes,
comme nous l'avons vu plus haut148 , dans la lettre 139

* **
14r. P. 146, 14-21 ; p. 14 7, 1-5 ( orationem scriptam faisant rfrence 1' Apologie, ou De magia - cf. supra, p. 58, n. 31).
142. Eloquentissime se defendit , p. 14 7, 6-7.
143 Prophetis sanctis miraculorum magnorum nobilitate praestantibus ,
p. 140, 20.
144 P. 147, 21-25.
145. Tardiore ingenio , p. 148, 3.
146. ... contentiosum studium, praeoccupatio diuturni erroris , p. 148, 4-5.
147. Cf. ep. 135 et supra, p. 54.
148. Cf. supra, p. 46.

77

LETTRE 138

Ainsi se termine le << cycle Volusianus >> de notre correspondance. Sans


prjuger ici des conclusions auxquelles, dans la deuxime partie de notre
travail, pourra nous conduire une retractatio de ces textes, selon les perspectives tant historiques que doctrinales qu'ils ouvrent, nous pouvons,
ds maintenant, prendre note de la richesse et de la diversit de leur
contenu, non moins que du soin avec lequel, de toute vidence, ils ont t
composs.

III -

EN MARGE DU PLAGIANISME

Lettres 143 et 165

La lettre r43, d'Augustin Marcellinus, constitue le dernier lment de


notre correspondance ; nous y abordons un nouvel aspect du dialogue
entre les deux hommes ; et c'est ce titre que nous rapprocherons de ce
texte la lettre r65, adresse Marcellinus par Jrme, et concernant le
mme problme que celui qui fait l'objet de cette lettre r43.
Il est relativement ais de situer la lettre r43 dans le mouvement
d'changes pistolaires assez intense entre Augustin et Marcellinus, au
cours de l'anne 4rz, dans les moments o Augustin se trouvait loin de
Carthage. Elle fut en effet crite peu aprs la srie prcdente : elle fait
tat, en son dbut ( r), d'un problme de miracles pos propos des
mages de Pharaon ; la question a t prsente par Marcellinus et parat
bien surgir dans le prolongement des questions sur les miracles traites
dans les lettres du <<cycle Volusianus149 >>. Surtout, elle s'achve ( rz)
sur une allusion formelle cette correspondance : << Quant la virginit
de Marie, si ce que j'en ai crit ne convainc pas ... 150 )), retour vident la
lettre r37, aux commentaires qu'elle a suscits et dont Marcellinus lui a
sans nul doute transmis les chos.
Car Marcellinus a crit plusieurs lettres, depuis la lettre r36 qui seule nous
a t conserve : il en a crit au moins deux, dont font tat les paragraphes
r et z du prsent texte. L'une d'elles, celle qui posait la question des
miracles des mages gyptiens, a t bel et bien gare par Augustin :
<< J'ai cherch, au moment de te rpondre, la lettre que j'ai reue de toi
par l'intermdiaire de mon saint frre et collgue dans l'piscopat Bonifatius, et je ne l'ai pas trouve151 >>. Cette lettre perdue devait suivre
d'assez prs la lettre 128 qui avait longuement trait des miracles oprs
par la magie152 . Elle doit toutefois tre postrieure la lettre r39 : celle-ci

149.
12-15 ;
150.
15r.
152.

Cf. ep. 135, p. 92, l-4; ep. 137, p. 114, 19, p. rr5, p. u6, l-2; ep. 136, p. 98,
ep. 138, p. 145-146-147; et supra, p. 56, 58, 75, 76.
P. 262, l-2 (cf. GOLDBACHER, C.S.E.L., t. 58, p. 38).
P. 250, ll-13.
Cf. supra, n. 149.

78

ANALYSE DU DOSSIER

mentionnait la prsence de Bonifatius auprs de Marcellinus Carthage1 5 3


Il est naturel de penser que Bonifatius est venu ensuite auprs d'Augustin,
porteur d'une lettre de Marcellinus rencontr par lui Carthage.
Augustin a, d'autre part, sous les yeux une seconde lettre qui lui a t
apporte par le prtre Urbanus154 et dont la date est trs videmment
voisine de la prcdente, peut-tre lgrement antrieure, si l'on doit
tirer une indication de l'emploi de illae >> (Illae autem litterae tuae quas
presbyter Urbanus adtulit ... ) qui situerait la prsente lettre avant la lettre
perdue.
Quoi qu'il en soit, nous voyons que la lettre r43 ne doit pas se placer
bien aprs la lettre r39, que nous avons pu dater du dbut de 4r2 , Apringius tant encore proconsul155 . Quelques semaines, deux ou trois mois
au plus, doivent les sparer. La correspondance, pour autant du moins
que nous le sachions, s'arrtera alors: on retrouve en effet Augustin
Carthage l'automne ; il y demeurera jusqu'en fvrier 4r3, pour y sjourner nouveau pendant l't suivant, jusqu' la mort de Marcellinus 1 56.
C'est essentiellement la lettre apporte par Urbanus qu'Augustin
rpond ici ; mais il commence par traiter brivement de la question souleve dans la lettre gare. Ainsi, dans ce texte assez long (mais beaucoup
moins tendu que les deux longues ptres r37 et r38 : il occupe seulement
r2 pages de l'dition Goldbacher, contre respectivement rg et 22 pour les
deux autres), verrons-nous l'attention se porter sur divers problmes, mais
avec une insistance trs ingale.
Quelques lignes, en effet, ont paru suffisantes Augustin pour rpliquer des interlocuteurs qui, semble-t-il, ont voulu l'embarrasser en lui
soulignant ce qu'ils ont considr comme une contradiction de l'criture :
des mages gyptiens auraient chang de l'eau en sang pour imiter le flau
miraculeux dont Dieu avait frapp l'gypte157 . Comment auraient-ils pu
le faire alors que toute l'eau de l'gypte tait dj transforme en
sang158 ? n Augustin a de quoi riposter; l'exgse y a dj pourvu: cc cette
question est d'ordinaire rsolue de deux manires159 >> : ou bien l'on a fait
venir de l'eau de mer, ou bien la rgion d'gypte o sjournaient les Isralites a t prserve du flau ; cette deuxime explication, que prfre
Augustin, est autorise par le fait que d'autres passages de l'Exode mentionnent que les plaies ont t pargnes aux territoires o rsidaient les

153 P. 150, 14-15.


154 P. 251, 6 - cf. supra, p. 45, n. 133
155 Il dut en effet sortir de charge la veille des kalendes de mars, cf. supra,
p. 28 et n. 33 de cette page.
156. Cf. PERLER, op. cit., p. 458-462.
157 P. 250, 14-16.
158. Cf. E". VII, 20-22 (p. 250-15).
159 P. 250, 16; p. 251, r.

LETTRES 143 ET 165

79

fils d'Isral160 ; il est lgitime d'tendre au flau en question une prcision


qui a t donne pour d'autres.
La rapidit mme avec laquelle Augustin rgle le problme est le signe
qu'il lui semble assez secondaire. Mais ce qu'il convient de retenir surtout
de ce bref dveloppement nous parat tre ce qui s'y dcouvre de la mthode
exgtique d'Augustin : les textes sont lus dans leur littralit immdiate,
puis, rapprochs, confronts, ils sont utiliss pour l'argumentation, et cela
avec une matrise et une aisance qui dnotent la grande familiarit
d'Augustin avec l'criture.
Dans le second paragraphe s'engage alors la rponse l'autre lettre de
Marcellinus, celle qu'Augustin a sous les yeux ; nous ne pouvons pas, nous,
la lire, mais nous pouvons supposer que Marcellinus s'y intressait de trs
prs des ouvrages d'Augustin. Jusqu' prsent, leurs relations pistolaires faisaient surtout tat de situations concrtes, prcises : runis par
la Confrence, ils sont ensuite concerns l'un et l'autre par des problmes
qui proccupent certains de leurs amis communs. Or voici maintenant
que Marcellinus en est venu poser des questions sur un ouvrage bien
antrieur d'Augustin : le De libero arbitrio. Selon ce qu'en dit Augustin
dans les Retractationes161 ce trait avait t commenc ds 388, Rome,
puis poursuivi, au retour en Afrique, c'est--dire au temps o Augustin
se trouvait confront aux thses manichennes162 . Nous reviendrons
bientt sur les circonstances qui ont pu conduire Marcellinus mditer
un tel ouvrage. Pour l'instant, ce qui retiendra notre attention, c'est la
raction d'Augustin 1' embarras de Marcellinus devant certaines de ses
analyses : il n'est pas trs en peine, parce que les opinions avances dans
cette uvre ne sont que les siennes. La situation est donc tout fait
diffrente de celle qui se prsentait dans la correspondance prcdente :
les objections de Volusianus concernaient des textes de l'criture, c'est-dire des textes qui ne sauraient recler l'erreur ; le travail d'Augustin
exgte tait donc de mettre en lumire la vrit qui s'y trouve contenue,
pour la rendre accessible ceux quin'avaientpassul'ydcouvrir. Maintenant il en va tout autrement: c'est sa pense lui qu'Augustin a expose
dans le De libero arbitrio, et sa pense est sujette l'erreur, elle est susceptible d'tre rectifie. Loin de s'offenser des corrections qu'on lui proposera,
il ne peut que s'en fliciter ; car ce qu'il poursuit, ce n'est pas sa gloire, une
quelconque notorit de docteur, mais l'expression de la vrit, qu'il
cherche pas pas, mesure qu'il crit, et que, mesure qu'il crit, il
espre approcher de plus prs : J'avoue que j'essaie d'tre du nombre de
ceux qui, mesure qu'ils progressent, crivent, et mesure qu'ils crivent,
progressent163 )). Car l'erreur est le mal majeur, et bnfiques sont les
r6o. Cf. Ex. 9, 4; ro, 23 ; II, 7, p. 251-2.
r6r. Cf. Retractationes, I, IX (B.A., t. r2, p. 310-326).
162. Cf. BARDY, in Les Rvisions (B.A., t. r2, p. 567).
163. ... ego proinde fateor me ex eorum numero esse canari qui proficiendo
scribunt et scribendo proficiunt , p. 251, r3-r4.

80

ANALYSE DU DOSSIER

avertissements qui nous en librent. D'autant que le problme n'est pas


purement individuel : celui qui crit a une responsabilit, il engage aprs
lui ses lecteurs. S'il se trompe et que ceux-ci le suivent aveuglment, ils
deviennent ses << compagnons d'erreur ))164 . De cette responsabilit,
Augustin est profondment conscient, et c'est cette conscience qui le
conduit ds maintenant songer une uvre o il reviendrait sur
l'ensemble de ses livres, afin d'y corriger ce qui lui semblera appeler
rectification. Il dsire pouvoir rassembler et montrer, dans un ouvrage
expressment destin cela, tout ce qui dans l'ensemble de (ses) livres
lui dplat juste titre165 J>. Ainsi, ds 412, Augustin songe-t-il cette
uvre de rvision qu'il ralisera en 426 /427166 . Et c'est dans cette lettre
Marcellinus qu'il fait pour la premire fois tat de ce projet des Retractationes.
Longuement ensuite ( 3) il se dfend de cette infaillibilit sur la doctrine que ses amis sont tents de lui attribuer167 . Toute parole humaine
risque d'tre entache d'erreur, la sienne au mme titre que celle des autres.
La seule attitude sage, c'est la disponibilit la critique, l'accueil toute
correction qui rtablit la vrit ; mais il n'y a que fatuit, vanit, chez
ceux qui, comme celui dont Cicron fait quelque part l'loge, sont persuads de n'avoir jamais prononc u11 mot qu'ils aient eu regretter par la
suite1 68 )), Seuls les prophtes, parce qu'ils parlaient sous l'influence du
Saint-Esprit, reprsentent ce type d'crivains infaillibles. La rigueur
intellectuelle d'Augustin 1' oblige se compter au nombre des seconds
rles, ceux de la modestie169 ll, et il est hant de ce mot d'Horace : une
fois lance, une parole ne saurait revenir en arrire 1 70 l>.
D'o sa prudence crire et plus encore publier. Nous apprenons
ainsi qu'il tarde rendre publics des traits dont Marcellinus a aussi parl
dans sa lettre : il s'agit du De Genesi et du De Trinitate. Commencs l'un
et l'autre il y a dj longtemps (en 404 et 399) 171, connus par fragments,
Augustin les conserve dans ses dossiers ; ses amis pourtant le pressent de
les publier<< afin qu'ils puissent tre dfendus par moi tant que je vis dans
la chair ))' cela d'autant plus qu'ils soulvent maintes critiques de la part

I64. Comites erroris , p. 251, 24.


165. P. 252, I-2.
166. Cf. BARDY, Introduction au% Rvisions (B.A., t. 12, p. 17-31).
167. Cf. ep. 135, p. 92, ro : cum ad antistitem Augustinum uenitur, legi deest
quidquid contigerit ignorari .
168. P. 252, 2r. - La citation ne figure pas dans les uvres de Cicron que nous
connaissons.
169. Secundas partes, modestiae ,p. 253, 17.
170. Horace, Ep. II, 3, 390: Nescit uox missa reuerti ,p. 254, 5.
17r. Sur la date du De Trinitate, cf. MELLET et CAMELOT, B.A., t. XV, p. 558, et
A.-M. LA BoNNARDIRE, Recherches de chronologie augustinienne (Paris, E.A., 1965),
(p. 165-176) ; sur celleduDe Genesi, cf. BARDY, B.A., t. 12, p. 581-582.

LETTRES 143 ET 165

81

d'ennemis toujours prts mordre, ou mme d'amis peu clairvoyants1 72 )),


Or, pour Augustin, il s'agit bien moins de les dfendre, et donc de les
publier que de les corriger. Il a besoin, cet gard, de juges svres, et il
entend bien tre au premier rang de ces censeurs173 .
Ce n'est qu'aprs ces longs pralables, cette parenthse personnelle o
il s'explique sur ses exigences et ses scrupules d'auteur, modrant l'impatience et l'admiration de Marcellinus, qu'il en vient au problme que lui a
soumis son correspondant. Le point de dpart en est un texte du De liberio
arbitrio que cite Augustin : Dans les corps infrieurs, l'me qui y a t
tablie aprs le pch gouverne le corps non pas absolument selon sa
volont, mais selon que le permettent les lois de l'univers134 ll. Une telle
assertion implique, selon Marcellinus, une conception prcise de l'origine
de l'me.
Nous ignorons sous quelle forme, dans quelle perspective, Marcellinus
avait engag le dbat ; ce que nous savons par contre, c'est que la question devait alors le proccuper vivement, si l'on en juge par la lettre
que lui adresse Jrme sur le mme sujet. Cette lettre, qui figure sous
le numro 165 dans la collection augustinienne, est ainsi situe dans une
priode notablement postrieure, de faon videmment fautive ; en ralit, c'est ici, proximit de la lettre 143175 que doit tre plac ce document :
outre qu'il contient des indications qui ne sauraient nous faire descendre
une date trop basse; Jrme y dit son motion devant la prise de Rome,
en 4ro, puis les troubles d'Orient, motion qui l'a empch<< longtemps ))
d'crire ; mais ce<< longtemps )) ne saurait s'entendre de plusieurs annes176 ,
on ne peut dater cette lettre au-del de 413, puisque c'est l'anne de la
mort de Marcellinus. Nous sommes en fait invits la situer en 412, et
peut-tre avant la lettre 143 Car la lettre de Jrme, reprenant << la petite
question sur l'me177 )) que lui a soumise Marcellinus, rappelant les diverses
hypothses sur l'origine de l'me entre lesquelles Marcellinus voudrait
sans doute pouvoir se dcider, et renvoyant son correspondant un
ouvrage de lui, le Contra Rufinum, o il traite de ces questions178 , lui
conseille finalement d'en rfrer Augustin : <<Tu as l-bas un homme
172. P. 254, 13-15 ( ab inimicis mordentibus uel. .. ab amicis parum intelligentibus ).
173 Ego autem iudices ueros et ueritate seueros ru agis intueor, inter quos et me
ipsum primitus constituere uolo >J, p. 254, 19-20.
174 Cf. De libero arbitrio, III, xr, 34 (B.A., t. 6, p. 390).
175 Cf. Go:r,DBACHER, C.S.E.L., t. 58, p. rn8.
176. Cf. ep. 169, Evodius, (415) o Augustin crit : J'ai encore crit un livre
au saint prtre Jrme sur l'origine de l'me (ep. 166, dbut 415) pour le consulter
sur la manire dont on pouvait soutenir l'opinion qu'il a donne comme sienne, dans
une lettre Marcellinus, de pieuse mmoire ... (Cf. p. 620, 27-29, p. 621, l). Dans
1'ep. 166 (p. 558-7) Augustin dclare ignorer le moment o Marcellinus avait crit
Jrme.
177 Super animae statu memini uestrae quaestiunculae ... ,p. 542, 3-4.
178. P. 542, 15-16.

82

ANALYSE DU DOSSIER

saint et rudit qui pourra t'instruire de vive voix, comme on dit, et


t'exposer son opinion, et plus exactement, travers lui, la mienne17 9 >>
Nous avons ainsi le sentiment trs net que ces deux lettres, celle de
Jrme et celle d'Augustin, sont pratiquement contemporaines, celle-ci
peut-tre lgrement postrieure celle-l, si c'est sur le conseil de
Jrme que Marcellinus s'est adress Augustin. Mais il se peut aussi que
ce soit simultanment qu'il ait consult et Jrme, ami de longue date
sans doute180, et Augustin dont il est tout proche, ou qu'il ne se soit adress
Jrme que pour essayer de rduire les incertitudes qui demeurent dans
la rponse d'Augustin.
Or les quatre hypothses sur l'origine de l'me nonces par l'un et
l'autre se rejoignent, encore que la formulation prsente quelques diffrences. Chez Jrme, il s'agit de savoir si re <<l'me est tombe du ciel ll,
si ze elle mane de la propre substance de Dieu ll, ou bien 3e si les mes
enfermes dans le trsor de Dieu>> ou cres chaque jour ll, sont envoyes
dans les corps ll, ou bien enfin 4 si elles sont communiques par transmission181 ii. Chez Augustin, il est envisag re : qu'elles se propagent
partir de la premire
ze qu'elles sont cres sparment pour chacun,
3 8 que cres au dehors, elles nous sont envoyes ; 4e qu'elles se plongent
d'elles-mmes dans les corps1B2
Ainsi la premire hypothse d'Augustin rejoint-elle la quatrime de
Jrme (siue propagentur ex traduce ll), la deuxime, la troisime de
Jrme (singillatim in singulis fiant
cotidie adeo fiant et mittantur),
la troisime correspond la seconde de Jrme (extra creatae mittantur - in
thesauro dei conditae ... mittantur), la quatrime la premire (in corpora
sponte mergantur, lapsa de caelo).
Ces quatre hypothses durent tre mentionnes par Marcellinus dans
sa lettre : elles reprennent en effet la distinction considre par Augustin
dans ce trait De libero arbitrio qui proccupe prcisment Marcellinus.
On lit en effet au livre III (xx, 56-58) 183 : Si Dieu a cr une seule me
dont sont tires les mes de tous les hommes ... >>
179 P. 543, 6-9 ; cf. ep. 166, p. 558.
180. La lettre 165 est adresse, en mme temps qu' Marcellinus sa femme
Anapsychia ; par ailleurs nous connaissons d'une part les relations de Marcellinus
avec Volusianus et sa mre, et d'autre part les liens de parent entre ce dernier et les
illustres romaines qui s'taient faites les disciples de Jrme. Marcellinus appartient
trs videmment ce milieu. (Cf. infra, p. 140).
l8I. P. 542 : utrum lapsa de caelo sit (4-5) an rc6ppow. dei substantiae (6)
an in thesauro habeantur dei olim conditae >l an cotidie a deo fiant et mittantur in
corpora (7-10), an certe ex traduce (12).
182. P. 255 : r 0 : siue ex illa una omnes animae propagentur >l (18) ; zo : siue
singillatim in singulis fiant (19) ; 3: siue extra creatae mittantur (19) ; 40 : siue
in corpora sponte mergantur (20).
183. ... si una anima facta est, est qua omnium hominum animae trahuntur
nascentium ... (B.A., t. 6, p. 428) ; si autem singillatim fiunt in unoquoque nascentium ... >l (ibid.) ; si uero in Dei aliquo secreto iam existentes animae mittuntur ...
(ibid., p. 430) ; si autem alibi animae constitutae non mittuntur a Domino Deo, sed
sua sponte ad inhabitanda corpora ueniunt... (ibid., p. 434).

LETTRES 143 ET 165

83

Si toutes sont cres part la naissance de chaque homme ... ))


(( ... Mais les mes prexistaient peut-tre en quelque lieu secret assign
par Dieu, et elles ont t envoyes etc ... n
(( ... Mais si les mes, se trouvant dans un autre lieu ne sont pas envoyes
par le Seigneur Dieu, mais viennent spontanment habiter les corps )),
Ce sont bien l, et dans 1' ordre mme o ils figurent dans la lettre d' Auustin, les quatre points dont il dit qu'il les a par la suite ((prsents dans leur
diffrence et distinction, sans en affirmer particulirement aucun, mais
en laissant de ct au cours de l'expos la discussion de ces questions,
(s') en tenant ceci que, quelle que ft la vraie, Dieu devait sans doute
tre lou184 )),
Il s'agirait donc pour Marcellinus de savoir s'il y a: transmission d'me
me par une propagation comparable celle des corps (rre opinion),
s'il y a cration quotidienne d'une me pour chaque corps (zeme opinion),
si l'me est une cration (( prterrestre J) envoye du ciel dans un corps
(3eme opinion), enfin si l'me est une manation deDieuseglissantd'ellemme dans un corps (4eme opinion).
Tandis que Jrme, aprs avoir rattach chacune de ces opinions la
tradition philosophique ou scripturaire laquelle elle se relie, se contente
de renvoyer son correspondant l'un de ses ouvrages: le Contra Rufinumlll 5 ,
Augustin va lui proposer sa position personnelle devant ce problme qualifi par Jrme de (( trs important problme thologiquelll 6 )) mais qui
lui parat lui une (( question bien obscure187 J) devant laquelle l'hsitation
est permise, voire recommande.
A dire vrai, on a l'impression qu'Augustin ne considre pas comme
essentiel qu'une solution soit apporte un tel problme : ce qui compte,
c'est la certitude que l'me est immortelle, et qu'elle est une crature, et
non une substance du crateur, ((je ne doute absolument pas de ce que
l'me est immortelle, non comme Dieu qui seul possde l'immortalit,
mais selon un mode qui lui est propre, tant une crature et non point
substance du crateur ... lllS ii. D'un moindre intrt spirituel lui parat tre
la question de l'origine et de la propagation des mes. En tout cas, on ne
saurait admettre qu'une explication fournie soit par (( une argumentation
certaine )) soit par (( une parole divine vraiment vidente189 ii.

184. P. 255, 14-17.


185. P. 542, 15-16 ; 543, 1-3. (Sur le Co'l'!tra Rufinum - P.L., t. 23, p. 397-492.cf. CAVALLERA, Saint Jrme, sa vie et son uvre (Louvain-Paris 1922), I, p. 229-280.
186. Maximae ecclesiasticae quaestionis , p. 542, 4.
187. Re tam obscura >), p. 257, 13 ; apprciation qui rapparat la ligne 13
caliginosissimae quaestionis obscuritas , puis p. 261, 22 : in obscurissima quaestione .
188. P. 257, 15.
189. ... si quid de hac If' uel certa ratione didicerunt, uel apertissimo diuino
eloquio crediderunt ... >l, p. 258, 1-2.

84

ANALYSE DU DOSSIER

Nous sommes ds lors avertis : ce qui va suivre n'est que spculation


intellectuelle. Quelle que soit la vrit, ce qui compte, ce qui relve de
notre devoir, c'est de louer Dieu, pour cette vrit mme que nous ne
voyons pas encore pleinement. Tout s'accorde pour que ne soit donne
la prfrence aucune de ces quatre opinions que j'ai par la suite prsentes dans leurs diffrences et distinctions sans en affirmer particulirement
aucune, mais en laissant de ct au cours de mon expos la discussion de
ces questions, m'en tenant ceci que, quelle que ft la vraie, Dieu devait
sans aucun doute en tre lou190 )). Ce thme de la louange divine qui apparat ici domine prcisment ce chapitre du De libero arbitrio propos
duquel Marcellinus se pose des questions. Nous y lisons ainsi: Nul ne peut
contempler d'un il intelligent le ciel et la terre et toutes les cratures
visibles, sans convenir qu'il faut adresser ( Dieu) d'ineffables louanges1 91 ))
- << De quelque ct que se tourne notre rflexion, elle trouve Dieu digne
de louanges ineffables, lui le crateur excellent et le gouverneur trs juste
de toutes les cratures192 ll. On retrouvera la mme affirmation dans le
chapitre des Retractationes concernant ce mme trait : <<Notre raisonnement aboutissait cette conclusion que, quelle que ft la vrit, on devait
croire ... qve Dieu tait digne de louanges1 93 )J,
L'insistance, intentionnelle sans nul doute, sur cette urgence de la
louange, dans ce contexte de rflexion intellectuelle, de ratiocinatio,
fait bien apparatre que, aux yeux d'Augustin, ce qui est premier dans la
vie chrtienne n'est pas la connaissance, mais notre relation Dieu, qui
ne saurait tre mieux saisie et exprime que dans le chant de louange.
Il est significatif qu'il ait tenu le rappeler ici Marcellinus.
Quoi qu'il en soit, ds le 6, il est bien vident que, plus que la question
mme de l'origine de l'me, c'est le problme du libre arbitre et du pch
qui est ici au centre de la pense d'Augustin: quelque explication que l'on
adopte propos de l'me, ce qui est essentiel, c'est d'admettre que, aprs
le pch, le libre arbitre a t retir l'homme et non pas seulement au
premier homme, quand il eut pch. Il n'est pas crit en effet post peccatum suum. L'expression scripturaire post peccatum, dans sa gnralit
implique qu'il s'agit et du premier pch personnel et du pch hrditaire ;
car le premier pch a instaur un conflit incessant entre la chair et 1' esprit.
Cela est affirm dans les textes : <<La chair convoite contre l'esprit et nous
gmissons sous ce poids, et le corps, parce qu'il est sujet corruption
alourdit l'me194 )). Mais <<ces misres ne seront plus lorsque ce qui est

190. ... ut nulli praeiudicarent opinioni quattuor illarum quae postea digessi
atque distinxi, non confirmans aliquam sed interim quod agebam sequestrata
illarum discussione determinans, ut quaecumque illarum uera esset, deus sine dubio
lauderetur )), p. 255, 14-18.
19r. Cf. De libero arbitrio, III, XII, 35 (B.A., t. 6, p. 392).
192. Ibid.
193. Retractationes, I, IX, 2 (B.A., t. 12, p. 312).
194 P. 256, 6-8. (Cf. Gal. 5, 17; 2 Cor. 5, 4; Sap. 9, 15).

LETTRES 143 ET 165

85

corruptible aura revtu l'incorruptibilit, afin que ce qui est mortel soit
absorb par la vie195 . Ici-bas, l'me n'a point la libre matrise du corps,
car ce corps est soumis au pch : << aprs que le pch eut t commis dans
cette chair d'o par la suite s'est propage la chair du pch, l'me raisonnable se trouve tablie dans des corps infrieurs de telle faon qu'elle ne
gouverne pas son corps absolument selon sa libre volont196 )), Tel est le
point de vue d'Augustin. Celui-ci fera pourtant une concession ceux qui
ne croient pas la transmission du pch, et qui considrent par consquent que les petits enfants en sont exempts : cette chair n'est pas faible
seulement en raison du pch, mais par sa nature mme19 7. Car depuis le
pch du premier homme, la nature n'est plus cette nature intacte, telle
qu'elle est sortie des mains du Crateur <<parce qu'Adam n'a pas t cr
ainsi198 >l, mais une nature << dchue, malade, dpossde de ses propres
moyens au point qu'elle fait cela mme qu'elle ne veut pas199 .
Qu'est-ce dire ? C'est qu'Augustin est essentiellement proccup du
problme du libre arbitre. Pourquoi en est-il ainsi puisque la question
qui lui a t pose par Marcellinus portait sur l'origine de l'me ? Il nous
faut ici revenir un instant la lettre r39 200 . Elle contenait en effet des
remarques sur le trait De baptismo paruulorum que Marcellinus avait dj
eu entre les mains, qu'il avait renvoy l'vque, lequel a entrepris de
reprendre certains points qui lui paraissaient appeler diverses modifications. Or ce trait, crit la demande de Marcellinus qui il est ddicac 201 ,
est le premier ouvrage anti-plagien d'Augustin. Les circonstances mmes
de sa composition r\lent que les thses plagiennes commenaient
proccuper les esprits Carthage, et que Marcellinus s'est fait l'interprte
des doutes et des problmes de certains, qu'il a lui-mme besoin d'claicissements. Augustin, en effet, lui crit au dbut du libre III : A propos
de ces questions que tu m'as poses pour que je t'crive quelque chose
contre ceux qui disent qu'Adam, mme s'il n'avait pas pch, tait destin
mourir, et que de son pch il n'a rien communiqu par transmission
la postrit ... 202 ii. Or, ces gens qui soutiennent cette opinion, ce sont
prcisment ceux qui adhrent aux propositions plagiennes que Caeles-

195 P. 256, 9-rr (1 Cor. 15, 53-54 ; 2 Cor. 5, 4).


196. P. 256, II.
197. ... etiamsi non uitio sed natura infirma est... , p. 257, 2.
198. ... qnia neque ita creatus est Adam, neque aliquem genuit ante peccatmn >l,
p. 257, 3-4.
199 Cf. sur cette question De natiira et gratia, (B.A., t. 21, p. 350-352, et les notes
52 et 53, p. 613-622).
200. P. 152, 5 9.
2or. Cf. De peccatorwn me1'itis et rcn11ss10ne, et de baptismo par14ulor14m ad
Marcelliniim libii tres >l (P.I,., t. 44, col. 108, sq.) ; et infra, p. 165-166.

202. De pecc. meritis ... III, r : De quaestionibus quas mibi proposueris ut ad te


aliquid scriberem aduersus eos qui dicunt Adam etiamsi non peccasset, fuisse
moriturum, nec ex eius peccato quidquarn ad eius posteras propagande transisse .. ,
(P.L., t. 44, col. 185).

86

ANALYSE DU DOSSIER

tius venait de rpandre en Afrique au cours de cette anne 4n 203 . Ce


rappel suffit pour situer notre prsente lettre dans le contexte plagien.
Plus que le problme de l'origine de l'me, c'est celui de la nature humaine
qu'il semble urgent Augustin d'claicir, et partant celui du libre arbitre,
pour lequel l'interprtation plagienne s'cartait si sensiblement de l'enseignement paulinien. D'o l'insistance rpter cette affirmation du De
Zibera arbitrio : Dans les corps infrieurs, l'me qui y a t tablie aprs
le pch gouverne son corps non pas absolument selon sa volont libre )),
qui n'est pas reprise moins de quatre fois dans ce 6 204 . C'est qu'il s'agit
d'attirer expressment l'attention de ceux qui, suivant Caelestius, considrent que la nature humaine jouit pleinement de son libre arbitre ... ceux,
sans doute, que l'on peut maintenant reconnatre dans les c< ennemis prts
mordre >> du 4205.
C'est seulement aprs cette affirmation ritre de ce qui est ses
yeux, face la pense plagienne, un point de doctrine fondamental,
qu'Augustin en vient la question de l'origine de l'me, et l'examen des
quatre opinions professes ici ou l son sujet, et prsentes au dbut du
6206.
La premire dmarche est d'ailleurs toute de rserve : le 7 est tout
entier consacr une dfense personnelle, en mme temps qu' une mise
en garde sur l'obscurit d'une question si tnbreuse 207 )). Qu'on ne lui
reproche pas ses incertitudes en pareil domaine ; autant il est prt
accueillir des reproches sur des points o il est possible d'accder une
vidence, autant l'incertitude est ici lgitime. Et il opre une distinction
parfaitement nette entre ce qu'il convient de professer sur la nature de
l'me, d'une part, et sur son origine d'autre part. Il est indubitable que
<c l'me est immortelle, non comme Dieu, mais selon un mode qui lui est
propre, car elle est crature, et non substance du Crateur208 )). Et l'on
203. L'affaire plagienne clate en Afrique soit un peu aprs, soit plutt un peu
avant la Confrence sur le donatisme. Plage avait fui l'invasion d'Alaric pour se
rfugier en Afrique. Mais c'est son disdple Caelestius qui avait propag son enseignement Carthage. Il fut condamn par un Concile auquel d'ailleurs ne participa pas
Augustin {cf. Retractationes, II, XXXIII, B.A., t. 12, p 510 : Caelestius ... apud
Carthaginem in episcopali iudicio, ubi ego non interfui, excommunicationem meruerat. -Cf. aussi De gestis Pelagii, XI, 23, B.A., t. 2r, p. 484).
Sur Caelestius et
son influence Carthage, cf. J. H. KOOPMANS : Augustine' s first contacts with Pelagians
and the dating of the condemnation of Caelestius at Carthage, Vigiliae Christianae,
t. 8, r954, p. r49-r53 ; A. MANDOUZE, op. cit., p. 393, Il. 8, p. 394, n. o et 3. F.-R.
REFOUL, Datation du premier concile de Carthage contre les plagiens et du libellus
fidei de Ru/in, R. . Aug. 9, r963, p. 41-49.
20+ De libero arbitrio, III, xr, 34 (B.A., t. 6, p. 890) : in corporibus autem
inferioribus atque mortalium post peccatum anima ordinata regit corpus suum non
omnimodo pro arbitrio, sed sicut leges uniuersitatis sinunt (cf. p. 256, 4-6; rr-r2;
I 8-19).
205. P. 254, 14.
206. P. 255, r8-20 ; cf. supra, p. 82, n. r8r.
207. P. 257, 20 ; cf. supra, p. 83, n. r87.
208. P. 257, r6-r8.

LETTRES 143 ET 165

87

doit voir dans cette dernire proposition comme un avertissement ceux


qui, suivant Plage, considrent que l'me est consubstantielle Dieu 209 .
Augustin saisit l l'occasion d'un rappel ferme de la doctrine, de tout ce
qu'il tient comme tout fait sr concernant la nature de l'me 210.
Au contraire, sur la question, si difficile )), de l'origine de l'me, on ne
saurait lui reprocher de ne pouvoir conclure : seuls une argumentation
certaine >>ou un<< tmoignage scripturaire vident permettraient de prendre position211 ; or ni l'un ni l'autre ne nous sont fournis. Il y a plus : s'il
arrive qu'un raisonnement apparemment rigoureux mne des conclusions incompatibles avec l'criture, c'est assurment qu'il est faux, qu'il
n'a que l'apparence du vrai 212 . Celui qui le soutient comprend mal le sens
des critures, et leur oppose non la vrit qui, en fait, rside en elles, mais
une opinion qui lui est propre, purement subjecthe et sans porte213 .
Nouvelle mise en garde contre des interprtations hasardeuses et l'assurance condamnable de ceux qui les professent ? Allusion encore aux
audaces doctrinales des plagiens ?
Mais nous ne sommes pas encore au cur du problme. Tout ce paragraphe demeure au niveau de la mthode, et nous claire une fois de
plus 214 sur l'usage qu'il convient, selon Augustin, de faire de l'criture.
C'est elle qui dtient la scientia christiana ; c'est donc elle que notre
raison doit interroger, en rejetant pour faux toute apparence de raisonnement qui aboutirait une contradiction avec elle.
Aussi les analyses auxquelles Augustin en vient maintenant vont-elles
s'laborer partir d'un texte de l'criture. L'Ecclsiaste voque en ces
termes la dissolution de l'homme, qui s'effectue dans la mort : Que la
poussire retourne la terre, comme elle y tait d'abord, et que l'esprit
retourne Dieu qui l'a donn215 . >> Que peut-on infrer de ce passage et en
particulier de ce << Dieu l'a donne ? concernant l'origine de l'esprit
( esprit >> signifiant me , de mme que poussire )) signifie << corps ,
comme Augustin prend soin de le noter pour qu'aucune confusion ne se
produise). Deux interprtations semblent possibles, parmi les quatre
opinions prsentes prcdemment : ou bien l'on admet pour 1' me une
explication symtrique de celle qui apparat bien clairement pour le corps :
la chair retourne la terre d'o elle a t tire, l'me retourne Dieu qui
l'a donne, au moment o il a insuffl la vie au premier tre humain, de
209. Non substantiam creatoris ,p. 257, 18. - Cf. De gestis Pelagii, XXV, 65 :
partem Dei (B.A., t. 21, p. 574).
210. P. 257, 15-18.
21 r. P. 258, 1-2 ; cf. supra, p. 83, n. 189.
212. Veri similitudo ,p. 258, 4.
213. Qui hoc facit, non scripturarum illarum sensum, ad quem penetrare non
potuit, sed suum potins obiicit ueritati, nec quod in eis, sed quod in se ipso uelut pro
eis inuenit, opponit ,p. 258, 7-9.
214. Cf. 1, p. 250-251, et supra, p. 78-79.
215. Eccles. 12, 7 ; p. 258, 13-15.

88

ANALYSE DU DOSSIER

faon que l'me comme le corps se transmettent, d'un tre l'autre, par
filiation (propago )216 .
Mais une seconde opinion 217 , celle qui considre que chaque me est
cre hors de nous, puis envoye chacun de nous, n'est pas moins compatible avec le texte de I' Ecclsiaste. Par contre, ce mme texte semble exclure
les deux autres hypothses : celle qui voudrait que l'me soit cre spcialement en chacun de nous au moment o il est cr218 : car l'expression
Dieu qui l'a donne >>ne conviendrait plus, mais bien Dieu qui l'a faite >>
car << a donn >>laisse entendre qu'existait dj au dehors ce qui a pu tre
donn. En outre, l'expression << qui retourne Dieu >> serait impropre,
s'agissant d'une chose qui n'existait pas auparavant, et qui donc ne saurait retourner o elle n'tait pas. On aurait plus justement en pareil cas
qui va Dieu >> (eat, pergat219 ). Enfin la quatrime opinion220 , qui parle
d'un mouvement spontan des mes vers les corps, ne saurait gure se
soutenir puisqu'il est crit que << Dieu a donn l'esprit . Augustin ne retient
donc finalement comme plausibles que les deux opinions qui lui paraissent
cadrer avec le texte scripturaire : plausibles, mais il ne va pas plus loin,
rien ne lui permettant de trancher pour donner la prfrence l'une ou
l'autre 221 .
Soucieux d'ailleurs de ne point condamner trop vite, au paragraphe
suivant ( ro) il accorde leurs chances aux deux autres hypothses qu'il
avait d'abord cartes : <<donn>> peut en effet tre entendu dans le
mme sens o l'on dit que Dieu nous a << donn >> les diverses parties de
notre corps, qui n'taient pas faites d'avance et tenues en dpt quelque
part, mais qui ont t faites pour et dans le corps mme auquel il les a
<< donnes . En ce sens, on pourrait donc, la rigueur, admettre la seconde
hypothse, celle de la cration individuelle. Non moins que la dernire,
celle du glissement spontan des mes dans les corps, si l'on interprte le
dedit comme un quivalent de tradidit qui implique la notion de livrer ,
de <<remettre , donc de <<laisser aller, comme dans l'expression de
Paul : Tradidit illos Deus in concupiscentiam cordis eorum222 , Dieu les a
livrs la concupiscence de leur cur , o il est vident que Dieu a laiss
faire , et n'a point, de son propre mouvement, jet d'homme dans la
concupiscence. Par consquent le dedit peut s'interprter d'une faon

2r6. Animarum propaginem , p. 258, 17 ; p. 259, r2.


217. P. 259, 14-15.
C'est la troisime hypothse du 6 : sine extra
creatae mittantur i>, p. 255, r9, hypothse cratianiste qui est celle de Jrme,
mais aussi celle de Plage (cf. B.A., t. 2r, p. 6r7).
2r8. C'est la deuxime hypothse propose au 6 sine singillatim in
singulis fiant, p. 255, r8-19.
219. P. 259, 23-24.
220. C'est la quatrime hypothse: sine incorpora sponte m ergantur ,p. 255, 20.
22r. P. 260, 7-10.
n2. Rom. l, 24, p. 260, 22.

LETTRES 143 ET 165

89

qui rende acceptables les quatre opinions divergentes prsentes sur


l'origine de l'me : ceux donc qui les dfendent ne pourraient tre confondus que si d'autres textes, ou une dmonstration rigoureuse, pouvaient
tre produits contre eux. Or Augustin reconnat qu'il n'en est rien, dans
l'tat actuel de son savoir: Je ne vois pas que leur rpondre 223 )).
Il reste cependant une difficult relle avec le ((fetourne)) (reuertatitr)
qui, comme il a dj t dit 224 , rend peu admissible la thse de la cration
individuelle ex nihilo, encore que l'on doive, l aussi, tre prudent: retourner )) peut indiquer que l'esprit cr retourne Dieu, non en tant qu'tre
auprs duquel il se trouvait primitivement, mais comme son crateur
d'o il tire son origine225.
Finalement, donc, Augustin ne rejette formellement aucune des hypothses que lui a soumises Marcellinus, qu'il avait dj examines dans le
De libero arbitrio, o il avait dj conclu: ((De ces quatre opinions, aucune
ne devra tre tmrairement affirme, car cette question n'a pas encore t
dveloppe par les interprtes catholiques des livres saints, autant que le
demanderaient son obscurit et sa complexit ; ou si on l'a dj fait, ces
ouvrages ne sont pas parvenus entre nos mains226 )). Il n'a donc pas vari,
au moment o il crit Marcellinus, sur des interprtations vieilles de prs
de vingt ans. Et sa position est, divers titres, remarquable : d'abord
parce qu'il s'agit dcidment ses yeux d'un problme coup sr intellectuellement important, excitant, voire passionnant227 , mais d'un problme
assez secondaire en ce qui concerne les perspectives du salut. Cela ne dcouragera pas sa recherche : (<si dans cette question trs obscure qui concerne
l'me, quelqu'un peut m'apporter assistance, qu'il vienne en aide mon

228
ignorance...
))
D'autre part, ce qui retient surtout l'attention, c'est la dmarche mme
d'Augustin dans son approche du vrai: faute de pouvoir accder l'vidence, du moins tente-t-il de passer de la confusion une clart plus
grande, de dterminer une mthode qui, par approximations successives,
limine au maximum les incertitudes et les erreurs, et qui mette la
rflexion rationnelle au service du texte sacr, seule base solide pour de
telles spculations : attitude la fois d'exigence intellectuelle et de respect pour la pense d'autrui, qui ne saurait tre condamne la lgre,
que l'on ne peut et ne doit rfuter que si l'on dtient vritablement une
223. (< Quid ei respondeatur non uideo >l, p. 260, r9, et il reprend en des termes
voisins la rserve dj formule au 7 (p. 258, r62; cf. supra, p. 83 n. 187,) : (< nisi
forte alia uel testimonia proferantur uel certa ratio >l, p. 260, 19-20.
224. Cf. 9, p. 259.
225. Tanquam ad auctorem a quo creatus est, non tanquam ad eum apud quem
primitus fuit >l, p. 261, 9-10.
226. De tibero arbitrio, III, xxr, 59 (B.A., t. 6, p. 434, 436).
227. Cf. ep. 166: quaestio de anima multos mouet in quihus et me esse confiteor .
(p. 548, Il-12).
228. P. 261, 21-23. D'o, peut-tre, la lettre de Marcellinus Jrme, qui rpond
par la lettre 165 (cf. supra, p. 81-82).

90

ANALYSE DU DOSSIER

argumentation vidente. Il y a plus : la discussion textuelle qu'il a dveloppe l'intention de Marcellinus a en quelque sorte valeur exemplaire :
elle est destine fournir une mthode et des arguments ceux qui
chercheront << soutenir ou dfendre l'une ou l'autre de ces quatre opinions229 J>.
Mais il n'est pas en mesure d'aller au-del dans la voie des claircissements sur une<< question aussi difficile J>. Il avoue son ignorance. Qu'on ne
lui reproche donc pas l'hsitation. Dans un domaine o la certitude est
impossible, le souci de la vrit exige qu'on suspende son jugement plutt
que de trancher au hasard. Et c'est bien l'honntet intellectuelle, plus
que quelque impatience devant les attaques de ses contradicteurs, qui
l'invite crire : Si quelqu'un peut apporter quelque certitude, qu'il
vienne en aide mon ignorance ; s'il ne le peut pas, qu'il ne mette pas
mon hsitation en accusation230 >>.
Ainsi s'achvent, sans que leur soit donne de vritable conclusion, ces
dveloppements sur l'origine de l'me. Les dernires lignes de la lettre
reviennent alors sur un problme qui avait t longuement trait dans la
lettre I38 Volnsianns : c'est le signe que l'expos n'avait pas convaincu
son destinataire, l'ami qui est encore troubl, comme le dsigne Augnstin231. Pour tenter d'en finir avec ces doutes, Augustin oppose un raisonnement premptoire une premire objection : <<La virginit de Marie
est impossible >l ; dans ce cas il convient alors de refuser tous les miracles
oprs dans les corps, car pourquoi admettre les uns et rejeter les antres ?
Or il sait que son interlocuteur ne rejetait pas systmatiquement de tels
Puis se prmiracles, commencer par ceux des mages du paganisme 232 .
sentait une deuxime objection : << un tel fait est incroyable, parce qu'il ne
s'est produit qu'une fois . Augustin propose alors (avec quelle insistance
pressante : <<demande, je t'en supplie ... 233 ) une analogie tire des lettres
profanes : l'histoire n'offre-t-elle pas une multitude de faits qui ne se sont
produits qu'une fois ? Il est facile d'en trouver des exemples. Or leur unicit n'empche pas qu'on y croie, d'une croyance qui n'est pas crdulit,
mais certitude historique (historica fides). Si Volusianus admet cette proposition, le problme sera rsolu. - Ainsi voyons-nous, une fois encore,
que c'est avec les ressources du raisonnement qu'Augustin s'en prend
l'incrdulit d'un esprit qui, nous le savons 234 , tait essentiellement
pris de raison.

229.
230.
23r.
232.
233.
234.

P. 26r, II-I3.
P. 26r, 23-24.
Ab amico quem hoc adhuc mouet ,p. 262, 4-5.
Cf. supra, p. 6r et p. 75-76, propos des ep. r36 et r38.
Quaere, obsecro te , p. 262, 7.
Cf. ep. r35 et supra, p. 54-55.

LETTRES 143 ET 165

91

Et c'est ainsi que se termine notre lettre, un texte qui nous a fait sentir,
une fois de plus, en Marcellinus, non seulement un interlocuteur avide de
pntrer la pense d'Augustin, mais l'intermdiaire capable de transmettre cette pense ceux qui la contestent. Nous avions vu cela dans les
lettres concernant Volusianus. Nous le voyons encore ici, alors qu'il s'agit
d'un cercle diffrent : on ne saurait douter que Marcellinus soit en contact
avec des esprits que la pense de Plage, que vient de faire connatre Caelestius, a dj profondment marqus.

CHAPITRE III

Sur la mort de Marcellinus

Lettre 151

Nous voici parvenus la dernire pice de notre dossier. C'est, nous


allons le voir, un document la fois important et dcevant, certains
gards aussi, il faut bien le dire, quelque peu dconcertant. Important, parce
que c'est le texte qui nous renseigne le mieux sur la personnalit de Marcellinus, telle du moins que la voyait Augustin, sur l'admiration qu'il lui
portait, sur leur mutuelle amiti ; important encore par ce qu'il nous
rvle des circonstances de la mort du prsident de la Confrence de 41r.
Dcevant, il l'est aussi prcisment par tout ce qu'il ne dit pas de cette
mort ; plus explicite, il nous aurait permis non seulement d'clairer la
dernire priode de la vie de Marcellinus, mais aussi quelques points
d'histoire demeurs incertains. Dconcertant, enfin, par la manire dont
Augustin s'adresse son correspondant.
Il s'agit d'une lettre crite Caecilianus1, qu'Augustin salue en des
termes empreints d'un respect marqu: merito inlustri et debito a me honore
dignissimo, filio Caeciliano. Augustin connaissait Caecilianus de longue
date : c'est un << vieil ami ii comme il le souligne ds le premier paragraphe,
ueterem amicum2 Nous possdons d'ailleurs une autre lettre d'Augustin
Caecilianus 3, dans laquelle Augustin lui demande de veiller l'excution
de mesures antidonatistes 4 Hippone et dans la rgion : il assumait
donc alors des fonctions de gouverneur 5 . Nous savons d'autre part
qu'il avait, en 409, exerc les fonctions de prfet du prtoire 6 Il est mainI. Sur la carrire de Caecilianus, cf. PALLU de LESSER'I', op. cit., t. II, p. 126
et P.W., 3, 1173.
2. P. 383, 4.
3. Ep. 86; pour la datation de cette lettre, cf. PALLU de LESSER'I', op. cit., p. 223,
et C.S.E.L., t. 58, p. 40.
4. ... Do lemus regionem Hipponiensium Regiorum et ei uicinas partes confines
Numidiae praesidiali edicti tui uigore nondmn adiuuari meruisse , ep. 86.
5. tait-il alors vicaire , comme on le pense parfois ? En tout cas le titre de
Sublimitas tua que lui donne Augustin (C .S.E.L., t. 34, p. 397, r) ne s'y oppose
pas, car il est accord aux plus hauts fonctionnaires de l'tat.
6. Cf. PALLU de LESSER'I', II, p. 224.

94

ANALYSE DU DOSSIER

tenant Carthage, o, en tant qu'envoy extraordinaire de l'empereur,


il a accompagn le comte Marinus, charg de pacifier et de rorganiser la
Province aprs la rvolte d 'Hraclianus. Cette rpression, semble-t-il,
avait t svre 7 . Au nombre des victimes, comptent prcisment Marcellinus et son frre Apringius8 , accuss conjointement d'avoir t complices de l'usurpateur. C'est cette mort qui fait l'objet de la lettre l5I.
Lettre aisment datable, grce des lments qui nous sont fournis
par le texte mme. L'excution de Marcellinus et de son frre se place,
la lettre nous le dit, la veille de la fte de saint Cyprien 9 c'est--dire le
13 septembre. Un certain temps spare, n'en pas douter, cet vnement
de l'ptre d'Augustin, que l'on situe gnralement la fin de 413 ; et
mme, si l'on suit les prcisions de la chronologie tablie par
J.-L. Maier10 , peut-tre faut-il la reporter au dbut de 414 : elle mentionne, en effet, un certain nombre de dplacements, de dmarches, pour
lesquels il est vraisemblable d'admettre des dlais assez longs : Caecilianus est all Rome, d'o il a rapport puis fait parvenir Augustin une
lettre du pape Innocent11 , et par ailleurs une intervention d'Augustin
auprs de lui pour un ami a dj reu satisfaction12 . En outre, les plaintes
de Caecilianus sur l'absence prolonge d'Augustin ne se comprendraient
gure s'il n'avait quitt Carthage que depuis quelques semaines. Pour
ce qui nous occupe, toutefois, qu'il s'agisse de la fin de 413 ou du dbut
de 414 importe peu : ce qui compte, c'est qu'un temps relativement long
s'est coul entre la mort de Marcellinus et cette dmarche d'Augustin
auprs de Caecilianus.
La lettre s'ouvre sur un long prambule dans lequel Augustin, avec
une recherche rhtorique qui trahit, plus qu'elle ne la cache, une sorte
de gne, s'excuse d'un silence que lui a reproch son correspondant. En
clair, on y lit13 que Caecilianus lui a fait grief de le laisser sans nouvelles
et semble s'en offenser, alors surtout qu'il s'est charg pour l'Yque d'une
lettre du pape Innocent: mission amicale, mais qui n'avait pas t accompagne, Augustin le souligne, d'une lettre personnelle : il a donc vu (ou
feint de voir) dans cette abstention le signe que Caecilianus tait trop
charg d'occupations pour engager une correspondance avec lui ; il
s'est donc abstenu lui aussi, par respect et discrtion uniquement, se
7. Nous sommes assez mal renseigns ; nanmoins Augustin mentionne plusieurs
autres excutions : ubi merito creditur quasdain ante aliquot dies iussisse mactari , p. 397, 9 ; le 3 fait allusion des menaces pesant sur de grands personnages appartenant l'glise, ou proches d'elle, p. 354, 22-25 (cf. aussi Cod. Theod. IX,
et XV, q). - Sur l'ensemble de l'affaire, cf. Grase, VII, 42.
8. Sur Apringius, cf. supra, p. 28 et n. 33.
9. Quoniam beati Cypriani erat pridiana sollemnitas , p. 387. Or la fte de
saint Cyprien tait clbre le I4 septembre, date anniversaire de son excution.
IO. PERI,ER, op. cit., p. 323-324.
II. P. 383, I4I6.
I2. P. 383, 24 ; p. 384, I-2.
I3. I et 2.

LETTRE 151

95

rservant de n'crire au magistrat que lorsque le devoir d' intercession14 ))


lui en ferait l'obligation. C'est d'ailleurs ce qu'il a dj fait, en faveur d'un
ami, et, de son ct, Caecilianus a accueilli favorablement sa dmarche
et lui a donn satisfaction. De tels rapports, pour tre d'ordre quasiofficiel, sont bien le signe qu'Augustin ne pense aucun mal du magistrat,
contrairement ce que celui-ci semble croire. C'est seulement au dbut
du 3, sur le <<si quid de te mali existimarem ... 15 >> que commenceront
s'clairer pour nous l'espce d'embarras, les rticences, les formules enveloppes par lesquelles Augustin a jug bon de justifier et d'expliquer son
silence : en mme temps que d'excuses, il semble que ce soit aussi d'une
prudente captatio beneuolentiae qu'il s'agisse dans ce dbut de lettre.
Augustin, plutt que de se sentir coupable devant les reproches de celui
qui est un vieil ami16 >> a lieu de se fliciter, de s'honorer, qu'un si grand
personnage s'offense d'tre nglig par' lui ; il le dit grand renfort de
phrases soigneusement labores, o fleurissent symtries, antithses et
paronomases: indignatio ista dignatio est-non tam doleo, quam gaudeo ... 1 7.
Dans sa rserve pistolaire, il n'a fait que considrer l'importance des
charges de Caecilianus (tot et tanta negotia18 ) - et prendre soin de n'y
apporter aucun poids supplmentaire ; rien l donc qui puisse offenser son
important ami, qui puisse lui faire croire quelque rprobation de sa
part ; au contraire, c'est en termes d'affection qu'il voque leurs rapports:
(querella plenior caritatis ... , id in te magis diligam ; il ne doute pas de sa
bienveillance (beneuolentiae tuae) ; il l'assure de son estime (beneuolentiae
qua excellentia uincis19 ). Et le signe que cette amiti, cette estime sont bien
vivantes n'est-il pas qu'il n'a pas hsit demander service et assistance au
magistrat ?. Ce qui serait exclu s'il pensait quelque mal de lui 20 .
Ainsi, en mme temps qu'il tente d'expliquer favorablement et de faon
naturelle son peu d'empressement crire, Augustin semble soucieux de ne
pas heurter son correspondant, de le rassurer sur ses sentiments son
endroit. lVIais pourquoi? Caecilianus avait-il donc quelque motif de s'inquiter sur ce point ? Nous commenons de l'entrevoir au 3, de faon tout
d'abord allusive : Si je pensais quelque mal de toi, surtout dans cette
affaire ... dont ta lettre me semble tout imprgne ... 21 >> Il est donc entre
eux une affaire propos de laquelle Caecilianus pourrait bien avoir
quelque mauvaise conscience et par consquent quelque motif de supposer chez Augustin un jugement dfavorable sur son compte. Les prcautions quelque peu embarrasses du dbut s'expliquent, comme vont

14.

r5.
r6.
17.
18.
19.
20.
2I.

Cf. suprn, p. 29, IL 35.


P. 383, 3.
Cf. supra, p.93 , n. 2.
P. 383, 2, 3.
P. 383, IO.
P. 383, I-5 et 12-13.
p. 384, 3-6.
P. 383, 3-4.

ANALYSE DU DOSSIER

96

maintenant s'expliquer les prcautions avec lesquelles il va progressivement, lentement, mais pour finir, nergiquement, en arriver aux faits
qui sont au centre de ses proccupations. Nous voyons petit petit la
lettre prendre son vritable sens : elle se veut d'abord une explication,
une mise au point, puis une admonestation de plus en plus pathtique,
en un dveloppement dont nous allons avoir suivre les dtours.
Mise au point et explication d'abord: nous allons tre mis devant une
srie de faits que nous comprendrions mal si le texte d'Orose mentionn
plus haut22 ne venait nous clairer, car aucun nom ne va tre prononc par
Augustin (soit prudence, soit plus simplement sans doute que des noms
taient inutiles entre deux correspondants parfaitement au courant de la
situation), faits qui leur tour nous apportent quelques claircissements
sur le bref passage d'Orose : Marcellinus, que le comte Marinus, on ne
sait si ce fut sous l'effet du zle ou de la corruption, mit mort Carthage23 )), et constituent notre document essentiel sur la condamnation et
la mort de Marcellinus.
Nous y lisons qu'Augustin a quitt Carthage ds que fut consomme
la trahison 24 de l'homme qui s'taient adresses des interventions conjugues d'Augustin et de Caecilianus25 Cet homme est videmment JVIarinus,
et Caecilianus nous est prsent comme li Augustin dans ses efforts
pour flchir le comte. Nous ne saurons que plus tard26 de quelle<< trahison ))
il s'agit. Pour l'instant, il importe essentiellement de disjoindre l'action de
Caecilianus de celle de Marinus ; Augustin ne va cesser d'affirmer qu'il
croit la parfaite innocence de Caecilianus, malgr ce que colporte l'opinion publique sur l'intimit et donc la complicit du cames et de son
collaborateur : << si je croyais que tu as agi auprs de lui pour qu'il venge
de faon si impie ... 27 )), mais(( cela, pour ma part, je ne le crois pas2S l>.
Et pourtant, Caecilianus pouvait avoir quelques motifs de rancune, et
donc de vengeance, l'gard des victimes de Marinus : des << offenses (lui)
ont t faites )), <<les motifs de ces soupons consistaient en ce que de la
part de ceux qu'il avait fait subitement arrter, tu avais essuy une trs
grave offense ... et le frre, disait-on, se faisant l'interprte de son frre,
t'avait adress une parole trs dure 29 )), Bien des vraisemblances militaient
donc dans le sens d'une collusion troite entre Marinus et son conseiller
et ami. A ces bruits accusateurs de la rumeur publique, Augustin oppose
22. Cf. supra, p. 94, n. 7
23. ROSE VII, 42 : incertum zelo stimulatus an auro corruptus , P.L. 31,
n707I.

24. Impiam crudelemque perfidiam , p. 384, IO.


25. ... cui etiam per tuam nobiscum participatam sollicitudinem frustra uehementer institimus ... , p. 384, 10-12.
26. Cf. 5, p. 386.
27. P. 384, 29.
28. p. 385, 7
29. P. 385, 13-17.

LETTRE 151

97

alors ce qu'il croit ou, du moins, souhaite avoir t le vritable rle de


Caecilianus : non la complicit dans une condamnation et une mort injustes
mais le frein qui constamment a cru retenir lYiarinus 30 .
Il procde alors un rappel de faits qui mettent en vidence,
ou du moins rendent plausible, la non-culpabilit de Caecilianus dans
l'affaire : lYiarinus avait fait des promesses d'intervention en faveur des
accuss ; ces promesses ont d tromper Caecilianus comme les autres,
au moment mme o une mission piscopale partait pour l'Italie, charge
prcisment de cette intervention prs de l'empereur : la bonne foi de
Caecilianus s'est montre si vidente qu'Augustin ne peut que s'interdire
tout soupon 31 . L'excution mme fait clater la fois la turpitude de
lYiarinus et l'innocence de Caecilianus : tirs de prison la veille de la fte
du martyr Cyprien, on put croire qu'il s'agissait d'une grce, accorde par
le comte prcisment la requte de Caecilianus 32 . Mais lorsque l'excution eut t accomplie, soudain, et avec un raffinement de recherche quant
au lieu du supplice, qui donc, jugeant au nom du bon sens et sur l'apparence
des faits, n'aurait pas cru la participation de Caecilianus au forfait, alors
mme que lui, Augustin, ne saurait videmment y ajouter foi 33 ?
Augustin donc l'affirme comme une absolue certitude : quelles que
soient les accusations de la rumeur publique, Caecilianus est tranger
la mort des deux victimes de lYiarinus. Sans doute y a-t-il l de quoi apaiser Caecilianus, et calmer les craintes qu'il pouvait avoir sur l'opinion
d'Augustin son endroit. Mais ce n'est pas le propos dernier ni essentiel
d'Augustin: la mise au point laquelle nous sommes parvenus n'est qu'un
degr de plus dans cette captatio beneuolentiae amorce ds le dbut de la
lettre. Ce qui compte, nous allons le voir, pour Augustin, c'est l'admonestation, ce sont les injonctions, les supplications ardentes qui vont tre
adresses la conscience, l'me de Caecilianus. Il n'a jusqu' prsent fait
que <<dblayer le terrain )) afin de rendre possible sa dmarche essentielle,
dmarche de pasteur, proccup du salut de Caecilianus. Tel est le sens
de notre texte partir du 7.
Curieusement d'ailleurs (mais il est bien des choses curieuses dans cette
lettre), c'est sous la forme d'une intercessio que dsormais Augustin va
prsenter une dmarche qui cache, en fait, une pressante exhortation ;
et, paradoxalement, c'est d'une intercessio en faveur de lYiarinus qu'il
s'agit. Ce qui est en cause dsormais, n'est-ce pas l'me de ce lVIarinus ?
Il a attent la vie de deux innocents. Il a, en outre, attent, en la compromettant, la rputation de son ami Caecilianus : celui-ci de continuer
le traiter en ami c'est--dire de faire en sorte de le soustraire au mal auquel
il s'est livr. Cela implique de la part de Caecilianus de le traiter avec
rigueur. Il va de soi, du moins Augustin veut le croire, que depuis cette
30.
3r.
32.
33.

P. 386, 6 et r3-r6.
P. 386, I-5.
P. 386, 6-IO.
... etiamsi nos hoc non credimus ...

>l,

p. 387,

2I.

98

ANALYSE DU DOSSIER

condamnation mort, Caecilianus a cess ses relations familires avec le


meurtrier (sinon, ne serait-ce pas comme un aveu de complicit ?). Il
convient maintenant, par la voie des reproches, des observations, de
l'indignation, de l'amener au repentir: la victime la plus lourdement frappe par le crime de Marinus, c'est Marinus lui-mme, dans son me.
Car ce ne sont pas ceux qu'il a fait mourir qu'il faut plaindre : ceux-l
se sont sanctifis dans la mort, l'un, le moins parfait, s'y purifiant de ses
faiblesses passes, l'autre, dj parfait, y accdant une saintet plus
haute 34 . Augustin saisit ici l'occasion, par pit pour la mmoire de Marcellinus, par souci aussi d'dification, de clbrer les vertus humaines et
chrtiennes de son ami 35 et d'voquer, non sans vie ni motion, le souvenir de quelques-uns de leurs entretiens dans la prison de Carthage 3 6.
Subie dans de telles conditions, la mort ne saurait tre un mal 37 .
Elle est en fait un bien plus grand que la vie mme. Tout le mal par contre
est pour Marinus ; et ce thme est, non sans rhtorique encore une fois,
dvelopp avec force dans le IO : sibi igitur ille nocuit ... suam transjixit

animam, suam uitam, suam conscientiam, suam denique ipsam famam ...
caeca illa crudelitate uastauit 38.
Le rquisitoire contre le comte se charge en outre d'un trait de plus :
ce qu'il a fait, il l'a fait pour plaire aux impies : cc Il a cherch plaire
aux impies, il s'est flicit de leur avoir plu 39 . Cette mention des
<<impies n'est pas sans importance, encore qu'elle ne soit pas clairement
explicite : par l'excution des deux frres, Marinus se range indiscutablement dans le parti des cc impies , c'est--dire des mchants en gnral,
l'pithte ayant couramment ce sens purement moral. Mais ne s'agit-il
pas aussi, dans l'esprit d'Augustin, des ennemis dclars de l'glise, comme
le contexte peut inviter le penser ? Un peu plus haut tait soulign le
mpris de l'glise, et en elle du Christ, qu'impliquait cette excution 40 :
car, au premier rang de ces ennemis et parmi les plus agissants, n'y a-t-il
pas les donatistes ? Mais si cette pense est prsente ici l'esprit d' Augustin, elle n'est nullement formule, l'allusion mme n'est pas pleinement
vidente : ainsi la responsabilit donatiste dans la mort de Marcellinus
et d' Apringius, si souvent avance, ne peut tre en vrit que conjecture.
En tout cas, et c'est ce que dveloppe le paragraphe suivant 41 , cette
excution n'tait nullement impose l\Iarinus par un ordre venu de plus

34. P. 388, 16-20.


35. P. 388, 23-;12 et 389, 165.
36. Cf. 9, p. 389.
37. Quid ergo huic in morte accidit mali, ac 11011 potius plurimum boni...
p. 389, 27-29.
38. P. 390, 18-22.
39. P. 390, 23.
40. ... Contempta ecclesia Christi et in ea quo nisi Christo ' p. 390, 7-8.
4r. II.

'

LETTRE 151

99

haut ; bien au contraire la mission piscopale envoye par Augustin a


tmoign que l'ordre imprial avait t de librer les dtenus et d'abandonner toute poursuite 42 . C'est donc sur le seul Marinus que pse la responsabilit de la mort de deux hommes non coupables et reconnus comme tels
par l'empereur dans le temps mme o on les excutait htivement. Marinus
n'a donc t pouss que par sa seule cruaut, moins que (et l encore
perce l'intention allusive, en mme temps qu'une rticence prudente)
ce ne soit pour un autre motif, que nous souponnons, mais qu'il n'est
point besoin de confier cette lettre 43 >>. Devons-nous retrouver l l'accusation de corruption formule par Orose 44 ? C'est fort possible. Mais
corruption de quelle origine ? Les ennemis donatistes de Marcellinus
s'imposent nouveau notre esprit, sans que nous puissions rien affirmer. Augustin et Caecilianus se comprenaient, eux, demi-mot. A nous,
des prcisions auraient t prcieuses, qui, nous donnant des indications
plus compltes sur la mort de Marcellinus, nous auraient en mme temps
renseigns sur le climat politique Carthage aprs cette rvolte d'Hraclianus. Malheureusement, nous demeurons rduits des conjectures. Si nous
rapprochons ce passage de la mention, un peu plus haut, des impies n,
nous sommes tout au plus en droit de penser que Marinus est considr
par Augustin comme ayant fait le jeu des ennemis de l'glise, c'est--dire,
selon toute vraisemblance, des lments favorables au donatisme, qui
n'avaient pas dsarm depuis la Confrence et qui conservaient sans doute
une haine bien vivante l'gard de Marcellinus. Par la mort de celui-ci
c'est donc l'glise elle-mme que lVIarinus a malmene, et cela non sans
pourtant, double jeu d'un homme habile et sans scrupules, avoir su se
servir d'elle par ailleurs : c'est du moins ce qui ressort de l'allusion, qui
demeure pour nous, elle aussi, obscure dans son dtail, la protection
demande par le frre de Marinus, puis par Marinus lui-mme, cette
glise qu'il maltraite45.
Tout ceci impose donc Caecilianus une conduite bien claire : << Dtestele ... prends-le en horreur >> lui dit Augustin 46 . Ceci non par haine, mais
par amour, car l'amour commande la haine, non du pcheur, mais du mal
qui est en lui. Augustin, redisant une fois encore sa conviction que Caecilianus est tranger au crime, le conjure de se dsolidariser nettement du
responsable, non seulement dans son intrt lui, dans l'intrt de sa
rputation, mais dans l'intrt mme de ce coupable qui est son ami : il
le disposera ainsi la pnitence : tu seras d'autant plus son ami que tu
seras plus ennemi de ses crimes 4 7 n.
42. ... Commonitorium quo eos et omni molestia liberos dimittere iuberetur ... ,
p. 39I, I-2.
43. ... Quamuis et aliae causae quas suspicamur nec opus est conunittere litteris ... , p. 391, 3-4.
44. Cf. supra, p. 96 et n. 23 de cette page.
45 P. 39r, 5-8.
46. ... Detestare ... exhorre ... , p. 39r, 9-ro.
47. P. 39r, 20-2r.

100

.11\TAL YSE DU DOSSIER

Le reste de la lettre, qui va encore aborder plusieurs points, adopte un


ton d'apparence plus dtendue : AuguPtin, d'abord, demande maintenant
Caecilianus des prcisions sur ce qu'il faisait au moment de l'excution,
sur ses ractions devant le fait accompli 48 .Nous aurions pu nous attendre
de telles questions au dbut ; mais n'auraient-elles pas eu alors l'allure
d'un interrogatoire, jetant ipso facto la suspicion sur Caecilianus ? Places
ici, alors que Caecilianus a t continuellement affirm non coupable par
Augustin, elles n'ont plus la mme porte accusatrice. Nanmoins, ne
trahissent-elles pas le souci d'Augustin, non seulement de recueillir plus
de prcisions sur un drame qui l'obsde, mais aussi d'obtenir les certitudes
qu'il n'a pas, malgr ses affirmations prcdentes, sur le rle exact de
Caecilianus dans l'affaire ?
Quant son absence prolonge de Carthage, pas plus que son silence
pistolaire, elle n'a pour motif le refus de rencontrer Caecilianus: il invoque
l'excuse, toujours facile et toujours vraisemblable, du travail sans cesse
plus lourd, et que l'ge et les infirmits rendent plus pesant encore4 9 .
Aux charges que lui impose son glise, laquelle il se doit avant tout,
s'ajoute encore la composition d'ouvrages concernant la science ecclsiastique, auxquels il a rsolu de se consacrer plus activement que jamais.
Ainsi cette volont de se justifier auprs du magistrat nous vaut-elle un
aperu de la vie et des occupations qui absorbent l'vque en ces mois
de 413-414, o il s'est dtourn d'une Carthage o il avait si frquemment sjourn au cours des annes prcdentes, au temps mme o s'y
trouvait Marcellinus.
Le texte alors va s'achever sur une nouvelle admonestation Caecilianus, toute diffrente de ce qui prcdait, et en apparence du moins, trangre l'objet propre de la lettre : Caecilianus n'est encore que catchumne ; ne serait-il pas temps (cc l'ge o tu es, avec la vie, la droiture qui
sont tiennes 50 ))) qu'il reoive le baptme, qui le rendra, parce que plus
pleinement chrtien, plus pleinement apte administrer les affaires publiques, parce que plus apte agir pour le bien des hommes, et non pour son
intrt propre. L'insistance d'Augustin sur ce point nous autorise penser
que cette requte du pasteur n'est pas si dpourvue de lien avec ce qui
prcde qu'il pourrait paratre tout d'abord : recevoir le baptme, pour
Caecilianus, ce serait en effet manifester publiquement son attachement
l'glise, et se sparer davantage de Marin us ; ce serait aussi, ce qu' Augustin ne formule pas, mais qu'il pense certainement, recevoir l'absolution
de toutes ses fautes passes, quelles qu'elles aient pu tre, et en mme
temps se concilier nouveau une opinion catholique qui l'accuse si lourdement.
48. ... Cupio sane praestantiae tuae nosse rescriptis, ubi eo die fueris, quod illud
admissum est, quo modo acceperis, quid postea egeris, utrum eum uideris, quid ei
dixeris, quid ab illo audieris ... , p. 39r, 21-24.
49. P. 392, I-II.
50. P. 392, r3-r4.

LETTRE 151

101

La lettre s'arrte ici, proche de la fin sans doute, mais sans formule
finale, et tronque au moins de quelques mots.
Nous annoncions 51 un texte la fois important, dcevant et dconcertant. Notre analyse a tent de faire apparatre ces trois caractres et nous
n'avons pas y revenir longuement. Nanmoins, nous croyons ncessaire,
en concluant notre lecture, d'insister sur les deux derniers.
A trois reprises en effet 52 nous sommes en prsence d'allusions qui, si
elles avaient t explicites, nous auraient valu des lments d'information intressante aussi bien sur la biographie de Marcellinus que sur des
aspects demeurs inconnus de la rvolte d'Hraclianus et des suites qu'elle
connut Carthage. Nous ne pouvons que regretter, encore qu'elle soit
parfaitement explicable, la brivet d'Augustin en la matire.
Mais plus sensible encore, sans doute, est le caractre surprenant de
l'attitude d'Augustin tout au long de cette lettre. Tout se passe comme si,
au fond de lui-mme, Augustin avait le sentiment que Caecilianus avait,
plus ou moins activement, tremp dans l'excution de Marcellinus : son
insistance affirmer le contraire, renouveler l'assurance de sa parfaite
confiance et de son estime au magistrat ne s'expliquerait gure autrement;
il ne s'agit pas seulement de convaincre Caecilianus qu'il croit son innocence, mais en quelque sorte de se convaincre lui-mme de cette innocence
qu'il souhaite si fortement, sans en tre peut-tre absolument persuad.
Mais pourquoi tant de prcautions, pourquoi tant de dtours ? Est-ce
prudence, hsitation accuser un magistrat qui est rest en place et avec
lequel il faut compter ? On rpugne une telle interprtation, si peu
conforme ce que l'on connat d'Augustin. S'il n'accuse pas, c'est qu'il n'a
aucune preuve formelle qui l'y autorise. Et d'autre part Caecilianus est
un homme de grand mrite ses yeux, et depuis longtemps son ami 5 3 :
comment croire de sa part tant de turpitude et de duplicit ?
Et si par malheur cette duplicit tait relle, sa complicit effective,
Augustin ne choisissait-il pas, en cette voie prudente et sinueuse, le
chemin le meilleur pour amener le coupable un retour sur lui-mme, pour
susciter en lui ce qu'il l'invite susciter chez Marinus : un mouvement
de repentir qui l'amnera rsipiscence, mouvement dont le couronnement
serait sans aucun doute la rception du baptme ?
En fait, mme aprs une lecture attentive, nous sommes rduits de
pures suppositions sur l'tat d'esprit d'Augustin l'endroit de Caecilianus. Ce qui, par contre, est certain, c'est son embarras, et, plus profond5r. Cf. supra, p. 93.
52. Cf, supra, p. 97 (sur les circonstances de la condamnation et de la mort) ;
p. 98 (mention des impies), p. 99 (ventualit de la corruption de Marinus).
53. Cf. dans l'ep. 86 : administrationis tuae claritas et fama uirtutum ... pietatis
quoque christianae laudanda diligentia et fida sinceritas ... >~ : mme en faisant la part
de l'hyperbole d'usage dans le style pistolaire, on ne peut qu'tre sensible l'accent
mis sur les vertus tant humaines que chrtiennes de Caecilianus. Cf. aussi, p. 383, 5,
<< talem et tantum uirum ; p. 391, 15 : ... quod absit a uita et moribus tuis .

102

ANALYSE DU DOSSIER

ment, une indignation douloureuse, dissimule mais constamment prsente.


Il lui faut toutes les ressources de sa subtilit verbale, excessive parfois,
et qui a quelque chose de presque irritant par instants pour un lecteur
moderne, pour parvenir insinuer sans formuler, pour dire son fait
Caecilianus propos de son intimit avec Marinus, sans pour autant le
heurter de front. Mais ne nous arrtons pas cet embarras : la lettre n'est
pas faite, malgr certaines apparences, pour complaire un grand personnage qui s'est froiss des froideurs d'Augustin, qu'il prend pour des
soupons, pour l'apaiser, pour le rassurer et, partant, pour conserver sa
faveur. Pas plus qu'il ne se fait accusateur ni juge, Augustin ne se fait
courtisan : ce qu'il est, essentiellement, dans cette lettre, c'est le pasteur
proccup des mes. Il ne s'agit pas de condamner, de fustiger, il s'agit
de ramener du mal au bien et de tourner vers le Christ ceux qui sont tourns vers le monde: ouvertement il s'agit de sauver Marinus, et c'est Caecilianus d'y pourvoir. Augustin s'attache le lui rappeler. Mais, ce faisant,
intercdant auprs de Caecilianus en faveur de Marinus, c'est Caecilianus
lui-mme qu'il difie : quel que soit son degr de culpabilit, c'est lui qu'il
appelle la conversion, proposant ses yeux le modle de la vie et de la
mort de Marcellinus.
C'est ainsi, pensons-nous, qu'il convient de lire cette lettre, d'en trouver
l'unit, l'intention profonde, tout, depuis les premiers mots d'excuse, les
habilets successives de la captatio beneuolentiae, l'loge ardent et mu de
Marcellinus, l'invite finale au baptme, tout est ordonn la rgnration
spirituelle de son correspondant.

* **
Cette lettre r5r nous a loigns quelque peu de Marcellinus, bien qu'elle
le concerne de trs prs, clans la mesure o tout au cours de notre lecture,
la lumire s'est trouve projete sur le seul Caecilianus ; nous avons quitt
quelque peu les perspectives du dossier : mais le contenu du texte, sa
structure nous l'imposaient. Nous allons maintenant y revenir, nous
retrouver devant ce colloque entre Augustin et Marcellinus, que nous
avons jusqu' prsent suivi analytiquement, et que nous avons cherch
saisir dans son mouvement, depuis les premires lettres, la veille de
la Confrence de Carthage, jusqu' la mort de Marcellinus, un peu plus
de deux ans plus tard.
Ce que nous allons tenter dsormais, dans une deuxime partie de notre
travail, c'est de fixer, les uns aprs les autres, les points importants de ce
dialogue, d'en noter les relations, les rsonances avec l'uvre et l'activit
cl' Augustin par ailleurs. Nous esprons clairer ainsi de quelques prcisions cette anne 4rr-4r2, capitale dans la vie d'Augustin, et travers
ce dialogue, assez bref sans doute, mais dont nous avons, ds prsent,
peru la densit, mesurer le rle qu' pu jouer Marcellinus auprs de lui
dans cette priode.

DEUXIME PARTIE

Interprtation du dossier

CHAPITRE PREMIER

Notes d'histoire
Notre enqute s'orientera d'abord vers les aspects historiques de
notre dossier. Trois centres d'intrt se sont imposs notre attention
au cours de la premire partie, trois problmes qui se trouvent en
troite liaison avec l'actualit carthaginoise de ces annes 4n-4r3,
et par-del, avec les relations entre Rome et l'Afrique durant cette
priode, et o Marcellinus et Augustin apparaissent dans des rles de
premier plan.
A travers la Confrence et ses prolongements, tels qu'ils se prsentent
dans nos lettres1, c'est essentiellement la question des rapports entre
l'autorit civile, reprsente par Marcellinus, et l'autorit religieuse,
reprsente par Augustin, qui se trouve pose. Nous nous y arrterons
d'abord.
Puis, nous rfrant la srie des lettres qui ne concernent plus le donatisme2, nous verrons surgir, autour de Marcellinus qui ne fait plus figure
de personnage officiel, quelques milieux de Carthage, quelques courants
de pense que l'on peroit singulirement vivants, et qui sont, pour
Augustin, l'objet de proccupations videntes.
Enfin, la lettre r5r 3 sans clairer absolument l'ensemble des faits,
nous met en prsence d'une excution politique qui conclut tragiquement
un pisode dramatique des derniers temps de la Carthage romaine.

I -

LE MAGISTRAT ET L'VQUE

Avant la Confrence
La Confrence de Carthage de juin 4n nous est connue de faon assez
I.

Cf. supra, p. 21 29, propos des ep. 128-129, et p. 27 45 propos des ep. 133-

r 34-139

2. Cf. ep. 132-135-136-137-138 et le commentaire, supm, p. 51 77, ; ep. 143 et le


commentaire, supra, p. 77 9r.
3. Cf. commentaire, supra, p. 93 rn2.

106

INTERPRTATION DU DOSSIER

complte tant par le compte rendu qu'en sont les Gesta 4 amputs malheureusement de leur dernire partie, que par le <<rsum)), le Breuiculus 5
qu'en a laiss Augustin, ainsi que par de nombreux rappels dans l'uvre
postrieure d'Augustin 6 .
Nous n'avons pas aborder ici l'ensemble des faits, puisque nos lettres
leur sont extrieures, ni revenir sur des dbats d'ailleurs assez bien
connus 7 . Cependant, pour connu qu'il soit, ce colloque a donn, donne
encore lieu controverse. Et cela aussi est bien connu. Il est frappant que,
selon leurs options personnelles, exgtes et historiens demeurent diviss
sur le sens politique et religieux donner cette assemble. Depuis
Harnack, on a som:ent8 parl ce propos de <<triste comdie ll 9 , tandis
que les commentateurs favorables Augustin soulignaient, sans peine, le
contraste entre la fermet de l'argumentation catholique et les arguties,
les subterfuges juridiques que lui opposaient les donatistes, soucieux
avant tout, semble-t-il, de se rfugier dans les formes pour fuir le fond
d'un problme qu'ils dominent ma110 .
S'il ne relve pas de notre propos de nous prononcer notre tour
sur ce sujet, il est en revanche un point, extrmement important notre
sens, qui n'a pas manqu d'tre soulev, et rsolu contradictoirement,
par la critique, et qui se trouve en liaison troite avec les deux lettres
qui ouvrent le dossier, les deux synodales )) qui ont prcd la Confrence
et qui furent lues officiellement l'ouverture des dbats. Il s'agit de
l'hypothse d'un accord pralable, d'une entente concerte ds l'origine
entre l'envoy imprial dsign pour prsider la Confrence, et celui
qui, du ct de l'piscopat catholique, fut l'artisan par excellence de cette
Confrence, Augustin 11 .
La question peut se poser qui lit les Gesta, tant Marcellinus, malgr son
souci de prserver les formes et de garder la balance gale entre chacune

4. Cf. MANSJ, op. cit., col. 7-276, et S. LANCEL, C.C.L. t. CXLIX A p. I-257.
5. Cf. B.A., t. 32, p. 94-243 et S. LANCEL, ibid., p. 259-306.
6. Notamment Ad Donatistas post Collationem (B.A., t. 32, p. 248-273 ; Gesta
cum Emerito (ibid., p. 450-487) ; Contra Gaudentium (ibid., p. 5ro-625).
7. Cf. MONCEAUX, t. IV, p. 40I-4I5 et surtout S. LANCEL, Actes de la Confrence de
Carthage, t. I.
8. Cf. FREND, The Donatist Church, p. 275 ; BRISSON, Autonomisme et Christianisme ... p. 286 comdie assez sinistre; BATIFFOL lui-mme parle de simulacr:: de
procs (Le catholicisme de saint Augustin, p. 306).
9. Cf. HARNACK, Dogmengeschichte, III, 3, p. r27.
10. Il suffit de parcourir le compte rendu de la 3e journe (C.C.L. op. cit., p. ISo257) pour s'en rendre compte (cf. aussi ce sujet, MONCEAUX, t. IV, p. 4r3-4I5 et
LANCEL, op. cit., I, p. 73-ro3).
II. FREND en particulier, rsout le problme de cette entente affirmativement sans
apporter aucune preuve (op. cit., p. 275) ; voir aussi BRISSON, op. cit., p. 286, et
CouR'I'OIS, Les Vandales,. .. p. r36, n. 2.

CONFRENCE DE CARTHAGE

107

des parties, laissant aux donatistes mmes chances qu'aux catholiques12 ,


apparat comme acquis la thse catholique, qui est aussi la thse impriale, par la faon dont il se comporte au cours des dbats et dont il les
conduit leur conclusion. Mais elle s'impose plus fortement encore
l'esprit si l'on confronte les deux synodales aux autres textes officiels
qui furent lus, en mme temps qu'elles, l'ouverture de la Confrence13 .
Nous ne saurions rsoudre le problme sans hsitation et de faon
tranchante, en affirmant comme une entente minutieusement prpare
entre le magistrat et l'vque. Mais en suivant pas pas les textes, nous
sommes conduits, nous a-t-il sembl, quelques conclusions vraisemblables.
Tout d'abord, ceux qui seraient prts penser que Marcellinus est
l'homme d' Augustin14 , qu'il aurait t dsign par l'empereur la requte
de l'vque, nous ne pouvons que souligner l'absence de documents
sur ce point : les rapports entre Marcellinus et Augustin ne peuvent
tre saisis qu' partir de la lettre 128, c'est--dire seulement en mai 4rr.
Or la dmarche de l'piscopat africain auprs de l'empereur pour demander
une confrence avait t dcide un an plus tt15 . Si, comme il est probable,
Augustin a jou un rle dans la dcision qui a provoqu cette dmarche16,
rien n'indique une intervention personnelle de sa part en haut lieu, sur
un point quelconque du projet, et notamment sur la personnalit du
magistrat qui serait appel prsider les dbats. Pourtant un tel genre
d'intervention n'tait pas tranger Augustin : ainsi, nous le voyons,
en 408, appuyer d'une lettre personnelle Olympius17 les requtes de
l'ambassade envoye l'empereur l'issue du Concile de 408, conscutif
la mort de Stilicon. On peut supposer que, si une dmarche de mme
sorte avait t faite par Augustin en cette nouvelle cicronstance, quelques
traces en auraient subsist. L'adversaire, notamment, n'aurait-il pas
eu intrt faire sonner bien haut une telle entente pralable ? Or nous ne
rnyons rien de tel dans les Gesta, alors que les donatistes semblent y
avoir relev tout ce qui, dans la procdure, apparaissait comme irrgulier
ou dsavantageux pour eux. Nulle part ils ne rcusent la personnalit
de Marcellinus ni le fait qu'il soit catholique ; ils ne relvent mme pas
sa proposition de lui adjoindre un juge de leur parti18 ~ ce n'est qu'a

12. Cf. 1er et ze dits de Marcellinus, Gesta ... I, 5, ro C.C.L., op. cit.) et LANCEI,,
Actes ... (S.C. vol. 194, p. 71-75).
13. Cf. supra, p. 13.
14. Cf. supra, p. 106, n. 8.
15. Le 14 juin 410, cf. supra, p. r8.
r6. Cf. supra, p. 18-19.
r7. Cf. cp. 97 et supra, p. 17, n. r9.
18. Cf. 1er dit . illud me quoque fateor libenter accipere ut si de mea persona
aliquid cunctationis affertur, alium mecum iudicem, quem ipsi delegerint donatianae
partis et fidei, uel superioris uel similis dignitatis residere non abnuam ( Gesta ...
I, 5, !. 59-62; Actes ... (S.C. vol. 195, p. 572-574).

108

INTERPRTATION DU DOSSIER

posteriori, une fois rendue la sentence, qu'il sera accus dE' corruption19 :
a priori, l'envoy de l'empereur ne semble donc pas contestable : il en et
t autrement si et exist le moindre soupon d'une entente de longue
date entre leur ennemi Augustin et le juge imprial.
Un passage de la lettre r5r semble d'ailleurs confirmer que, avant
la Confrence, Augustin ne connaissait Marcellinus que de rputation,
et cela au mme titre que quiconque Carthage : << Cette rputation
de chrtien l'avait prcd, quand il est venu pour la cause de l'glise ... 20 }) :
on ne parlerait gure ainsi d'une personne dj bien connue ; on ne peut
donc gure imaginer entre Augustin et le magistrat de relations antrieures
l'arrive de celui-ci Carthage.
Ce qui, par contre, est plus que certain, c'est que, lorsque Marcellinus
arrive Carthage, il y rencontre des proches : son frre est proconsul,
un groupe de ses amis y rside, dont le plus reprsentatif est sans doute
Volusianus, lui-mme ami de Pammachius 21 . Or ce milieu, essentiellement
romain, est, on le sait par ailleurs, trs li Augustin 22 . Dans de telles
conditions, il est naturel qu'Augustin ait eu vite fait de connatre 1' envoy
de l'empereur, au moins par ou-dire, tout d'abord, car il n'est pas alors
Carthage23, et il n'est pas interdit de penser qu'il dut ds lors se fliciter
d'un tel choix.
Mais quand entrrent-ils directement en contact ? Sans doute est-ce
malais dterminer. Si l'on s'en tient de faon absolument formelle
au principe de ne juger qu' partir des textes, il faudrait considrer
que nous ne pouvons rien dceler cet gard avant la lettre r28, qu'elle
est la premire prise de contact, et d'ailleurs parfaitement impersonnelle,
entre les deux hommes : Augustin a reu, au mme titre que ses confrres,
notification des deux dits du cognitor, il adresse au magistrat la rponse
officielle de tous ses collgues.
Pourtant, regarder de prs le contenu des deux synodales, il ne semble
pas que les choses aient t aussi simples : autant il n'y a pas lieu d'attribuer une responsabilit quelconque Augustin dans le choix de Marcellinus comme prsident de la Confrence, autant il semble improbable qu'ils
ne se soient jamais rencontrs avant la rdaction des deux lettres, avant

19. Cf. Ad Donatistas post colla.tionein : Cnn1 nobis dicnnt indicem praemio fuisse
corrnptnm (B.A., t. 32, p. 248).
20. Ep. 15I, p. 388, 21-22 : haec cum fama praecessit, nt in causa ecclesiae sic
neniret >l ; cette faina avait pu tre apporte par les ambassadeurs de juin 410, ou
rpandue par les amis que Marcellinus avait dj en Afrique.
2I. Sur Pammachius, cf. PALLU de LESSERT, op. cit., t. II, p. 143-144; CHAS'rAGNOI., Fastes .. ., p. 164-240-293.
22. Cf. ep. 58, Pammachius, sans doute de 401 - ep. 124, Albina, Pinianus
et Mlanie, du dbut de cette anne 4II, enfin le dbut de I'ep. 132 indique des
relations personnelles avec la mre de Volusianns (cf. supra, p. 53).
23. Il n'y arrive que vers le milieu de mai (cf. J .-L. MAII<:R, in PERI,ICR, op. cit.,
p. 454-456).

CONFRENCE DE CARTHAGE

109

d'avoir pntr, l'un et l'autre, le 1er juin 4u, dans les Thermes de Gargilius.
En effet, la premire synodale est une rponse globale aux deux dits
du tribimus ; or ces deux dits sont distants de quatre mois, le premier
tant du 19 janvier, le second du 20 mai. Le premier reprend le dcret
imprial Inter imperii ... )) 24 Mais aux prescriptions impriales, Marcellinus
ajoute une srie de dispositions tout fait remarquables : d'une part des
mesures destines apaiser les esprits du ct donatiste : restitution des
biens, proprits et basiliques ... 25 , puis la proposition de recourir un
second juge, pris dans le parti de Donat26 ; enfin la promesse de garanties
pour les donatistes, en cas de dfaite : les vques du parti de Donat ne
seront molests en quoi que ce soit 2 7 .
On peut se demander comment le reprsentant imprial a ainsi, de sa
propre initiative, apport ces additions aux prescriptions d'Honorius.
Assurment dans un souci d'efficacit, et avec une proccupation de
justice et de paix. Mais l'a-t-il fait de son propre mouvement ? Quand on
mesure quel point ces propositions rejoignent le souci de mansutude >>
qu'Augustin n'a jamais cess de manifester, avant comme aprs la confrence, et prcisment, entre autres, dans les synodales 28 , on ne peut se
dfendre de penser que, ds son arrive en Afrique, Marcellinus a t
inform de trs prs, conseill, sinon de la propre bouche d'Augustin, qui
ne sera pas Carthage avant le I4 mai 29 , du moins par des proches 30 ,
et que ce premier dit, dans sa hauteur de vues, sa prudence et ses prcisions, porte dj quelques marques de l'influence d'Augustin.
Cette impression se prcise lorsque l'on confronte le deuxime dit,
d'une part avec le premier, d'autre part avec la Notoria par laquelle lui
rpondirent les donatistes 31, ainsi qu'avec notre lettre 128.

24. Actes de la Confrence ... , t. II, I, 5, 1. r-85 (8.C. vol. r95).


25. Ibid., 1. 48-57.
26. 1 bid., 1. 59-6 2.
27. Ibid., 1. 69-83.
28. Cette hypothse de l'influence d'Augustin nous semble aussi probable que ce
que suggre, aprs Monceaux, S. Lance! (op. cit., t. I p. 30, n. 2) : les ivergences
entre l'dit du 14 octobre et les dispositions prvues par Marcellinus pourraient
rsulter du fait qu'avant mme la publication de l'dit du 14 octobre Honorius
avait adress Marcellinus des instructions plus prcises, auxquelles l'dit fait
allusion ( quicquid etiam ante in mandatis acceperis plenissime meministi. .. ea quae
ante mandata sunt. Actes ... I, 4, 1. 46). En l'absence de textes, il est vident que ces
deux essais d'explication ne sont que des hypothses.
29. Cf. supra, p. 51, n. 5.
30. Au premier rang desquels il faut nommer l'vque de Carthage, Aurelius,
troitement associ Augustin dans tout ce qui concerne l'affaire donatiste et
qui dtient les archives runies au cours du sicle sur le donatisme (sur les rles
respectifs d'Aurelius et des autres vques catholiques, cf. LANCEI,, op. cit. I, p. 238253).
3r. Cf. Gesta .. ., I, r+

INTERPRTATION DU DOSSIER

llO

Quatre mois se sont couls entre les deux dits, quatre mois pendant
lesquels Marcellinus n'est certainement pas rest inactif : venu pour instruire et rgler une affaire importante, il n'a pu manquer de s'informer,
d'accumuler des renseignements, de prendre conseil, et cela auprs de ceux
qui, vivant dans le contexte africain, et en contact avec le schisme, sont
en mesure de l'clairer, non pas sur le fond de la question, qu'il connat
d'avance, mais sur ses tenants et aboutissants concrets. Or qui, mieux
qu'Augustin, pouvait l'orienter ? Aucun texte, assurment, ne nous permet d'affirmer de tels contacts. Mais Augustin se trouvait Carthage
ds le milieu de mai : comment imaginer alors que la personnalit de loin
la plus marquante de l'piscopat catholique n'ait pas eu contact ds ce
moment avec le magistrat catholique charg de rgler un conflit au nom
de l'empereur catholique ?
Cette hypothse se confirme si nous examinons le dtail des textes.
Comment, par exemple, ne pas voir dans les prescriptions portant sur le
nombre des porte-parole du corps piscopal, sur le nombre des assistants,
l'expression d'un souci dict par la prudence d'Augustin, sa connaissance
et... sa mfiance du public auquel on allait avoir affaire ? De la salle des
dlibrations, il convient de tenir loign le peuple chrtien, bien sr,
la foule, toujours prte aux manifestations bruyantes et brouillonnes, mais
aussi cette cohorte d'vques dont Augustin redoute peut-tre qu'elle ne
soit plus prpare au tumulte et aux mouvements passionns qu' une
sereine et rigoureuse dialectique.
Cette hypothse d'une influence d'Augustin sur le deuxime dit nous
parat d'ailleurs trouver une confirmation tant dans la lettre 128, que dans
la rponse donatiste, puis dans la lettre 129, que cette rponse dclenchera.
La lettre 128 se prsente, nous l'avons vu 32 , comme une rponse aux deux
dits de Marcellinus, et de faon beaucoup plus prcise au deuxime qu'au
premier. Elle commence en effet ainsi : A l'dit de ton Excellence, par
lequel il a t pourvu la sauvegarde de la tranquillit et de la paix de
notre confrence, et la manifestation et la dfense de la vrit, nous
dclarons donner notre accord en tous points ... 33 '' : il est assez frappant
de voir mentionne d'entre cette sauvegarde de la tranquillit et de la
paix)) des dbats, comme si c'tait l'urgence la plus pressante qui s'impost
l'esprit d'Augustin. Tout semble, en fait, se passer comme si Augustin,
sentant peut-tre l'agitation se dvelopper dans Carthage, avait suggr
d'abord Marcellinus les dispositions du deuxime dit, pour, quelques
jours aprs, l'assurer de son accord total.
Cette impression se renforce lire la N otoria des donatistes et leurs
protestations : Le dcret que tu as publi avant la cause pouvait suffire )),
nous engageons ta Sincrit se contenter du premier dit et nous faire
comparatre tous ... ainsi les dits de ta Sincrit ne seront pas en opposi-

Cf. supra, p.
33 P. 3o, 5-7.

32.

22.

CONFRENCE DE CARTHAGE

111

tion entre eux ... ce qu'il convient et sera bien de faire, c'est que, tous tant
prsents, il n'y en ait que quelques uns qui traitent la chose commune 34 >>.
Pourquoi tant d'animosit contre ce deuxime dit, s'il n'apparaissait pas
comme servant l'intrt des catholiques, et, comme tel, peut-tre inspir
par eux ? Pourquoi, d'autre part, devant le texte donatiste, tant d'inquitude de la part des catholiques 35 ? En fait, la guerre est ouverte entre les
deux parties ds le deuxime dit ; tous en ont conscience. Et les donatistes
doivent dj sentir qu'ils ont, en la personne de ce juge, un homme qui
est ds maintenant l'alli d'Augustin.
Peut-tre peut-on aller plus loin encore. Non seulement les modalits
pratiques de la tenue de la Confrence ont bien pu tre prvues par des
entretiens pralables entre Augustin et le magistrat, mais c'est sur la
question de fond elle-mme, et la conclusion donner, qu'ils durent tre
d'accord ds l'abord. Les deux synodales en effet ne sont pas de pure
forme, destines seulement assurer le magistrat imprial de la soumission
du corps piscopal catholique : elles prsentent en mme temps comme le
sommaire de ce qu'allaient tre les interventions catholiques, et essentiellement celles d'Augustin, dans le cours des dbats. Augustin semble mettre
l'avance, officiellement et par crit, entre les mains du juge, l'essentiel
de son propre dossier, son argumentation et les conclusions auxquelles
elle conduisait : signe, bien sr, de sa confiance en sa cause, mais aussi de
sa confiance dans le jugement de Marcellinus, qui, devant un tel dossier,
verra d'emble de quel ct est la vrit.
Ainsi sommes-nous incline penser que bien des choses taient tablies
d'avance entre Augustin et Marcellinus. Est-ce dire que nous avons l
une preuve que la Confrence n'ait t, comme le voulait Harnack, qu'une
<<triste comdie )) ? L'expression est assurment force : de la comdie,
elle eut peut-tre le luxe de la mise en scne, et la trompeuse apparence
d'un procs en bonne et due forme, qu'elle n'tait pas en fait : il ne s'agissait pas d'instruire une cause, puisque celle-ci tait depuis longtemps
juge 36 ; il s'agissait de remettre en vidence par un dbat gnral les
aspects es&entiels de la polmique qui ne cessait depuis un sicle de rebondir, afin de rpter publiquement la vrit, et de la faire sanctionner
nouveau par une sentence impriale. Si l'on veut y voir un <<procs )),
la confrence n'est videmment gure dfendable. Si l'on veut y voir un
effort solennel pour << manifester la vrit )), afin qu'une fois pour toutes
soit affirme nouveau la position impriale quasi-sculaire deYant la
division de l'glise en Afrique, elle se comprend davantage. Alors se
comprend du mme coup une concertation pralable entre Marcellinus
et Augustin, qui tous deux servent une mme cause, celle de l'unit
quel
que soit par ailleurs l'arrire-plan, politique pour l'un, religieux pour
l'autre - au nom duquel est men ce combat pour l'unit.
34. Cf. supra, p. rog, n. 3r, LANCEL, op. cit., t. I, p. 79-82.
35. Multum nos sollicitos reddidit notoria uel litterae fratrum nostrorum ,
ep. rzg, p. 34, 9-ro.
36. Par Constantin, en 3r6; cf. ep. 128, p. 3r, r5 et 17 ; ep. 129, p. 37, 2 et g.

INTERPRTATION DU DOSSIER

112

La Confrence
Il nous parat donc extrmement probable que Marcellinus et Augustin
se sont concerts avant la Confrence, qu'ils ont, dans une certaine mesure,
prpare ensemble, et nous pensons avoir montr pourquoi. Cela ne signifie
nullement qu'ils en aient prvu le droulement, imagin eux-mmes le
scnario n. A lire au contraire ce qui nous a t conserv des dbats,
nous avons le sentiment que Marcellinus, tout en gardant constamment en
main la direction de la discussion, a fait aussi large que possible la libert
d'expression des donatistes 37 . S'il n'entre pas dans notre sujet d'analyser
les longs textes des Gesta, nous pouvons toutefois souligner ici la satisfaction que dut prouver Augustin devant le libralisme et le souci d'impartialit manifefts par Marcellinus, si conformes ce qu'il pouvait souhaiter ; la srnit du juge ne lui tait-elle pas une garantie de la rgularit
des dbats, essentielle pour cette cc manifestation de la vrit >i qui est son
objectif fondamental. Elle lui permet en outre, lui, d'intervenir de faon
vigoureuse, dans ses attaques et ses ripostes, puisque Marcellinus est l,
qui tient la balance entre les deux parties. D'une telle attitude, il n'a
d'ailleurs rien craindre, de cette complaisance apparente aux exigences
donatistes, assur qu'il est de la force de sa thse, assur aussi de ce qu'en
pense Marcellinus, non seulement parce que cette thse rejoint le point de
vue de l'empereur, et il fallait pour des raisons politiques queceftleparti
catholique qui triompht, mais aussi parce que Marcellinus adhrait personnellement aux positions d'Augustin, dont la rectitude ne se trouvait
que mieux mise en relief par l'obstruction et la chicane donatistes.
Si, d'ailleurs, faisant abstraction des dbats, nous nous reportons maintenant au texte, dsign par le terme de Sententia Cognitoris 38 , par lequel
s'achve le compte rendu des Gesta, et que nous le rapprochions des deux
synodales, nous sommes amens cette constation que ce dernier texte,
dans ses conclusions et ses attendus, est comme une rplique officielle des
dveloppements d'Augustin dans les ep. r28 et r29.
Ainsi, tandis qu'Augustin se proccupait de la cc manifestation de la
vrit n : cc ueritati manifestandae muniendaeque consultum est... i> ;
<c .. sic iam pacificis menti bus non resistamus manifestissimae ueritati 39 n, la
sententia se rjouit que la vrit ait t mise en lumire n : cc ea demonstratione tteritatis laetitia 40 ... i> ; tandis qu'Augustin conteste la conception
donatiste de la contagion des pcheurs, cc peccatorum contagio 41 n, la
sententia son tour nie cette contagion en des termes voisins : cc sceleris
noxa alius fieri reum omnino non posse 42 ii ; tandis qu'Augustin rappelle
37.
38.
39
40.
4r.
42.

Cf. infra, p. 142-143 et LANCEL, op. cit., t. I, p. 69-73.


II s'agit en ralit d'un dit (cf. LANCEL, ibid., p. 28 et 352).
P. 30, 6; 33, 9-IO.
Edictum Cognitoris, 1. 4-5 (C.C.L. op. cit., p. 177).
P. 31, 3.
Edictum Cognitoris, 1. 21 C.C.L., op. cit., p. 177).

CONFRENCE DE CARTHAGE

113

l'innocence de Caecilianus << Caecilianum innocentem 43 )), << absolutus est


Caecilianus )), en matire de << traditio )), ainsi que celle de Flix d' Aptungi:
<< potuerunt causam Felicis Aptungensis ordinatoris Caeciliani ... inuenire
purgatam 44 )), la Sententia proclame hautement cette innocence: << Caeciliani persolutio atque purgatio )), innocentia Caeciliani )), Felicis quoque Aptungensis ordinatoris eius proconsularis sententiae documentis ostensa
purgatio 45 >> ; tandis qu'Augustin a soin d'opposer l'attitude des donatistes
l'gard des catholiques celle qu'ils ont observe l'gard des maximianistes46, la Sententia fait elle aussi tat de cette comparaison 47 ;
enfin, tandis qu'Augustin souhaitait que les vques donatistes qui viendraient rsipiscence ne se vissent pas retirer la charge piscopale : << nec
honorem episcopatus amittant 48 )), la Sententia dclare : << unusquisque Donati
communione episcopus ad loca propria sine ulla inquietudine ac molestia
remeare, quatenus ... ad unam ueramque ecclesiam reuertatur ... 49 )). Qu'est-ce
dire, sinon que par-del les dbats, par-del les longs exposs circonstancis d'Augustin qui marqurent le troisime jour de la confrence, c'est
aux premires dmarches de l'piscopat catholique que Marcellinus semble
faire cho, tirant de cette confrontation les conclusions mmes que suggraient dj les synodales ? Un tel accord pouvait sembler prtabli, comme
le suspectrent trs vite les donatistes, selon le rapport d'Augustin luimme, qui note dans le Breuiculus : << La rponse des donatistes fut que les
catholiques avaient dj rgl toute l'affaire, avant qu'on et dfini la
qualit des personnes en conflit, en raison de la lettre des catholiques qui
contenait une brve vue d'ensemble sur l'affaire 50 )).
En fait, Marcellinus comme Augustin se sont bien engags dans cette
affaire non comme dans un procs instruire, puisque c'tait depuis
longtemps chose faite, depuis l'dit de Constantin, en 316, mais pour la
proclamation solennelle d'une vrit depuis longtemps tablie. Seuls des
lments nouveaux de la part des donatistes auraient pu conduire une
rvision des conclusions ; or les dbats n'en apportrent aucun. Marcellinus n'avait donc qu' reprendre ce qui avait t clairement pos par
Augustin ds la premire synodale. Le rle du magistrat se rduisait
ainsi sanctionner d'une sanction officielle ce qu'Augustin n'avait cess
de rpter depuis qu'il s'tait engag dans la lutte contre le donatisme,
et qu'il rpterait encore 51 , concernant les deux points en litige : le pro43. P. 31, 16 ; p. 37, 3.
44 P. 37, 5-9.
45. Edictum Cognitoris, 1. 33-34 (C.C.L., op. cit., p. 177).
46. P. 33, 16-22; p. 37, 29-31 ; p. 38, 12.
47. Edictum ... , 1. 25-27 (ibid.).
48. P. 31, 24-25.
49. Edictum ... , 1. 70-73 (ibid.).
50. Breuiculus I, VIII : responsum est a parte Donati quod iam esset acta
a catholicis causa antequam esset confligentium statuta persona, propter illas
catholicas litteras quae totam causam breuiter continebant (C.C.L., op. cit.,
p. 263-264).
5r. Cf. supra, p. 106, n. 6.

114

INTERPRTATION DU DOSSIER

blme de la catholicit, l'affaire Caecilianus. En fin de compte, cette


manifestation de la vrit )) fut, en quelque sorte, une manifestation ))
au sens moderne du terme, une manifestation qui, habilement conduite
par le magistrat en accord avec l'vque, mnageant des issues aux donatistes, si ceux-ci en avaient eu de praticables, entendait servir la fois
l'unit catholique et l'unit romaine.
Aprs la Confrence

A l'issue de la Confrence, la tche de Marcellinus n'tait pas acheve :


il avait t charg en effet par Honorius, non seulement de donner au
diffrend sa conclusion de principe, mais aussi de promulguer les mesures
prendre contre les lments du parti vaincu qui refuseraient de se soumettre. Il avait donc sanctionner les donatistes qui persvreraient dans
leur erreur, devenue plus clairement que jamais une rbellion, mettre
en place et contrler les juridictions charges des verdicts et de leur
excution 52 .
Cette rpression judiciaire relevait tout entire de l'autorit civile, en
l'occurrence, conjointement, du proconsul, la plus haute instance pour
l'Afrique, et de Marcellinus, envoy extraordinaire de l'empereur. Or,
tandis que Marcellinus est demeur en Afrique pour s'acquitter de cette
mission, nous avons vu par trois fois Augustin intervenir sur ce8 questions53.
Dans les perspectives proprement historiques qui, ce stade de notre
travail, sont les ntres, ces trois interventions nous invitent quelques
constatations.
La premire porte sur le rle imparti respectivement l'autorit
civile et l'autorit ecclsiastique dans la rpression qui suivit la confrence. Il s'agissait, nous le savons 54 , d'une affaire criminelle : violences,
mutilations et meurtre sur la personne de deux prtres catholiques.
Bien qu'elle ft en relation avec une situation religieuse, qu'elle concernt
deux clercs, qu'Augustin parle de causas ecclesiasticas 55 ll, il apparat
tout de suite, ds le dbut de la lettre r33, que cette affaire ne relve
en rien de la juridiction ecclsiastique 56 . On lit en effet : J'ai appris que
les circoncellions et les clercs du parti de Donat, que les services chargs
de l'ordre public avaient transfrs d'Hippone ( Carthage) )) : c'est bien
qu' aucun moment ils n'ont t sous la responsabilit de l'vque.
Ce qui se confirme un peu plus bas, o il est prcis : cc encore que nous
puissions apparatre trangers la mort de ces hommes qui ont visiblement
52. Cf. dit Inter imperii... >l ( Gesta, I, 4) et le l er dit de Marellinus ( Gesta, I, 5)
et supra, p. 27-28,
53. Dans les ep. 133, 134, 139 (cf. supra, p. 27 45).
5+ Cf. supra, p. 29-30.
55. P. 83, 14-15.
56. Cf. p. 29, n. 37.

CONFRENCE DE CARTHAGE

115

t prsents au tribunal non sur les accusations des ntres, mais sur le
rapport de ceux qui il appartient de veiller la sauvegarde de l'ordre
public 57 . >> Relevant donc de la juridiction civile, la cause est du ressort
de Marcellinus. Augustin le souligne : cc Je sais en vrit que les causes
concernant l'glise ont t confies spcialement ton Excellence >> ;
c'est, en effet, ce qu'impliquait le dcret Inter imperii donnant Marcellinus pleins pouvoirs pour tout ce qui concernait la confrence et ses suites,
et ce qu'indique clairement la Sententia Cognitoris, qui, dans sa deuxime
partie, prvoit les modalits de l'action rpressive, dont Marcellinus
se donne pour responsable: cc J'engage donc tous les hommes ... par l'autorit de cet dit ... n, et cc ceux qui savent qu'il y a des circoncellions sur leurs
terres feront tous leurs efforts pour rprimer et refrner leur insolence5s. >>
Ici, toutefois, une parenthse s'impose nous, propos d'une situation
laquelle nous avons fait brivement allusion plus haut 59 . Si Marcellinus
apparat bien comme juge sur tous les problmes lis la Confrence,
il n'en reste pas moins qu'il devait sur certains points compter avec
le magistrat suprme d'Afrique, le proconsul ; c'est bien ce qui ressort
de la dmarche d'Augustin : cc comme je pense que cette charge regarde
aussi le trs illustre et minent proconsul, je lui ai adress une lettre
lui aussi 60 >>. Effectivement, nous l'avons vu, par l'entremise du mme
courrier s'adresser en mme temps au proconsul Apringius 61 . Nous avons
l, dans cette interfrence des deux autorits, un exemple d'une situation
qui dut se prsenter diverses reprises Carthage : cet exemple d'une
double instance, constant du fait de la prsence simultane dans la
capitale de la Province, du proconsul et du vicaire 62 , se prsente aussi
lorsque des envoys exceptionnels, des agentes in rebus se trouvent
investis de responsabilits sur le territoire de la Proconsulaire. C'est
bien le cas ici, o l'on entrevoit comme une soumission de fait, sinon
de droit, de Marcellinus Apringius dans les affaires criminelles qu'ils
eurent connatre alors. Que la parent des deux hommes, surtout si,
comme nous l'apprend la lettre 151, Apringiusest l'an (maior) ait accentu
cette soumission, c'est possible ; peu importe: ce qu'il convient de signaler
ici, c'est que l'autorit du plnipotentiaire semble recevoir des limites
de l'autorit du proconsul : cc Si le proconsul, ou tous les deux ensemble,
allez prononcer contre eux un jugement ... >> crit Augm:tin 63 : c'est donc
aux deux hommes qu'Augustin aura affaire lorsqu'il y aura lieu pour lui
d'intervenir.

P. 80, 16-17; p. 84, 1-5 ; 10-I2.


Edictum ... , l. 40-45 et 74-77 C.C.L., op. cit., p. 177-178).
Cf. supra, p. 36, n. 77.
P. 83, 15-17.
Ep. 134
Sur la comptence du vicaire, cf. PIGANIOL, l'Empire chrtien, p. 231 ; JONES,
The Later Roman Empire, p. 47; GAUDEMET, Institutions de !'Antiquit, p. 68r.
63. P. 151, 8-9.
57
58.
59.
60.
6r.
62.

116

INTERPRTATION DU DOSSIER

Face l'autorit civile, quel sera donc, alors, le rle de l'vque ?


Nous voyons ici Augustin recourir l'intercessio, comme il l'a fait maintes
fois durant son piscopat, et selon ce qu'il considrait comme un devoir
essentiel sa charge 64.
Dans l'ancien droit romain, l'intercessio tait une pratique officiellement
reconnue et codifie, un privilge officiellement rserv de grands
personnages. A l'poque qui nous concerne elle n'est plus qu'une coutume
solidement tablie, mais pratique en quelque sorte officieusement.
C'est bien ce que rvle le caractre personnel des lettres envoyes tant
Marcellinus qu'au proconsul : nous avons not, cet gard, le caractre
priv des formules par lesquelles s'ouvrent ces trois lettres 65 . D'autre
part, cette intercessio n'est fonde sur aucun considrant d'ordre proprement juridique, mais essentiellement sur des considrations de charit 66 ;
c'est un rejet de la loi du talion : Augustin entend que les criminels
<<ne soient pas traits exactement comme ils ont trait autrui 67 n, et
il demande : ne te laisse pas aller au plaisir de la vengeance68 n, et
appel est fait la foi que tu as dans le Christ, la mioricorde de NotreSeigneur69 ll. Car il ne s'agit pas de perdre des criminels mais de chercher
les sauver ; et cela tant par souci des mes que par souci de l'glise
mme, qui ne peut sortir que souille de la vengeance, mais grandie de la
mansutude 70
A Apringius, il spcifie qu'il n'adresse pas seulement des requtes mais
des avertissements ( fiducia petendi ... monendi 71 n) au droit des socits
humaines il oppose un ius caeleste 72 ; l'intrt de r autorit politique
celui de l'autorit religieuse : autres sont les affaires d'une province,
autres celles d'une glise 73 )). Enfin il annonce son intention d'en rfrer
l'empereur au cas o Apringius se montrerait inflexible 74 . Ainsi voyonsnous interfrer autorit piscopale et autorit civile, non pas en fonction
d'un droit crit mais d'une coutume 75 , coutume fonde pour l'vque sur
un devoir de charit.

Cf. supra, p. 29 et n. 35.


Cf. supra, p. 2r.
P. 82, 15-22 ; p. 83, 1-2. (cf. aussi la lettre 153 Macedonius).
P. Sr, 7.
P. 82, 3.
P. 81, 8-9.
P. 86-87.
P. 84, 15.
P. 84, 16-17.
73- P. 86, 5.
74. P. 151, 14-17.
75. Ce droit ne sera reconnu que plus tard (Cod. Just. I, rv, 22). La notion de
coutume >l, consuetudo, apparat dans l'ep. 15r... quae solet nostra esse omnibus
concedendi consuetudo , p. 383, 24.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
7r.
72.

CONFRENCE DE CARTHAGE

117

Mais, exerce au nom de la charit, l'intervention piscopale n'en apparat pas moins comme une manifestation d'autorit ; c'est bien effectivement l'autorit morale de l'vque sur le magistrat civil qui s'affirme ici,
o nous est donne comme une bauche des rapports entre la hirarchie
civile et la hirarchie religieuse, qui, depuis longtemps en gestation, s'officialiserait dans les institutions de la chrtient mdivale, et que nous
voyons fonctionner pleinement dans ces lettres au tribunus et au proconsul.
C'est assurment avec un grand respect et la reconnaissance de leur
potestas que 1' vque s'adresse aux deux magistrats : << Je vous supplie
l'un et l'autre de ne point trouver importunes ni notre intervention ni
notre suggestion, ni notre inquitude 76 i>. Plus significativement, Apringius : ce degr de puissance que Dieu t'a donn 77 )) ; pour ne point
t'apparatre importun en intervenant dans ta conduite 78 )) ; nous lisons
que 1' Aptre a dit que ce n'est pas sans raison que vous portez le glaive
et que vous tes les serviteurs de Dieu, chargs de sa vengeance contre
ceux qui font le mal... 79 )) ; et, avec plus de dfrence encore : Nous
voyons en toi un chef d'une trs haute autorit ... >l Tu dtiens un pouvoir
que je n'ai point... 80 .
Mais une fois reconnue et dfinie cette autorit, c'est celle de l'vque
qui va s'imposer ; parce qu'il a la charge d'une glise, il a le devoir d'intervenir pour la dfense et le bien de cette glise : cc Si je m'adressais un
juge non chrtien, je n'abandonnerais pas la cause de l'glise, et autant
qu'il daignerait m'entendre, j'insisterais... 81 J>. Mais, s'agissant de juges
chrtiens, sa tche est la fois plus aise et plus pressante : si, devant
un magistrat non chrtien, l'vque se prsente comme le chef d'une
communaut, son glise, devant le chef d'une autre communaut, la
socit civile, et qu'ils ont en quelque sorte traiter de puissance
puissance, lorsqu'il a devant lui des magistrats chrtiens, des rapports
nouveaux s'instaurent. Si un Augustin, en tant qu'individu, relve du
magistrat, en tant que chef spirituel, il a avec lui des rapports de paternit,
lesquels impliquent, bien videmment, relation d'autorit. S'adressant
des juges chrtiens, si haut placs qu'ils soient, c'est encore des fils qu'il
s'adresse ; d'o les injonctions pressantes, les impratifs Marcellinus82,
et ce rappel sans ambages : Si tu n'coutes pas la prire d'un ami,
coute l'avis d'un vque83 . Je puis dire sans marquer d'arrogance

76. P. 83,
77. P. 84,
78. P. 84,
79. P. 86,
80. P. 86,
Sr. P. 86,
82. P. 82,
83. P. 83,

r9-2r.
II-I2.

20.
3-4.
14; 17-18.
7-8.
r : imple, succense; 4 : noli perdere; ro: noli iudicare.
10-1 r.

INTERPRTATION DU DOSSIER

ll8

qu'il convient que tu coutes l'ordre de l'vque84 JJ. C'est cela qui l'autorise
adresser Apringius lui-mme des exhortations J>, et lui dclarer :
<c C'est ce que l'vque enjoint au chrtien 85 )) ; nous reconnaissons en
toi un fils rempli de pit chrtienne : que ta Grandeur s'incline, que
s'incline aussi ta foi86 )) ; cc Voil dans une affaire <l'glise le juge chrtien
qu'il faut tre87 )) ; cc Si nous n'tions assurs d'avance de ton obissance de
chrtien88 n.
Ainsi discernons-nous clairement que, pour Augustin, et bien qu'il
s'agisse encore cette poque d'une cc loi non-crite n, il va de soi que,
de mme que le prtre a autorit sur le laque, de mme l'autorit religieuse
a le pas sur l'autorit civile.
Ici, d'ailleurs, un document fait gravement dfaut : nous ne savons
pas quelle suite eut, en fait, la dmarche d'Augustin, ni quelle conclusion
judiciaire fut donne cette affaire de meurtre ; seule une telle indication
aurait pu nous avertir de l'audience relle que rencontrait l'vque
d'Hippone auprs du proconsul d'Afrique. En l'absence de ce renseignement, nous pouvons nanmoins constater que ces trois lettres d'intercession indiquent comme une supriorit, ds lors admise par les chrtiens,
de l'autorit spirituelle sur la temporelle.
Ce principe, en mme temps que cette dialectique, assez subtile, par
laquelle nous voyons l'vque alternativement s'en remettre la dcision
des magistrats, et se faire un droit et un devoir de leur adresser suggestions
et admonestations, rendent compte de quelques autres aspects de nos
lettres : ainsi de cette collaboration troite qui semble tablie entre
l'vque et le tribunus. En effet, alors que sa comptence d'vque ne lui
permet pas de statuer sur le sort des coupables, il ne s'en considre pas
moins autoris demander l'aide pratique du magistrat et lui exprimer
des ordres pressants : cc J'attends impatiemment les Actes que ton
Excellence m'a promis ; je dsire les faire lire trs prochainement
l'glise d'Hippone89 )). Et, avec plus de prcision et d'insistance, quelques
requtes sonnent comme des injonctions : cc Si cela se trouve ncessaire,
ordonnez qu'avec les Actes, il soit aussi fait mention de mes lettres 90 ))
(les deux lettres d'intercession, 133 et 134). Puis ce sont des prescriptions
pratiques qu'il adresse Marcellinus propos de la publicit donner
ces mmes Actes : cc Quant au fait que ton Excellence m'crit qu'elle ne
sait si elle doit donner l'ordre de publier ces mmes Actes la Thoprepia,
qu'on le fasse si une foule nombreuse peut s'y rassembler ; autrement,

84.
85.
86.
87.
88.
89.
90.

P. 83, r2-r3.
P. 86, I-2.
P. 86, r5-16.
P. 88, 6-7.
P. 88, IO-II.
P. 148, r5.
P. r5r, rr-12.

CONFRENCE DE CARTHAGE

119

il faut choisir un lieu plus frquent ; en aucun cas, il ne faut omettre


cette publication 91 n : fermet vidente des directives, qui d'ailleurs
impliquent que Marcellinus de son ct a d solliciter de l'vque des
indications sur la conduite tenir.
Ces lments sont d'ailleurs communiqus par l'intermdiaire de
collgues et clercs de l'entourage d'Augustin : ainsi l'vque Bonifatius
et le diacre Peregrinus ont remis Marcellinus un mmoire que je te
demande, crit Augustin, de considrer comme ma propre prsence 92 n,
et ils sont chargs de rgler, en commun avec le magistrat, ce qui sera de
l'intrt de l'glise 9 3.
Un autre signe, enfin, de cette conjonction entre l'action de l'\'que
et celle du juge : les informations qu'Augustin communique Marcellinus
sur la situation cre, dans la rgion qui est la sienne, par la prsence de
quelques bandes particulirement actives de donatistes et de circoncellions
irrductibles. Cela nous vaut au passage quelques indications, d'autant
plus prcieuses que, hormis les textes d'Augustin, elles font peu prs
dfaut, sur la persistance de l'agitation au lendemain de la Confrence :
<< Depuis que Macrobius, leur vque, entour d'un bataillon de misrables
des deux sexes parcourt le pays en tout sens 94 J> ; << Ces bandes se sont
fait ouvrir des basiliques jusque sur ses terres (de Celer) et il y runit
le peuple ... 95 n. Augustin souligne l un dlit qui va directement l'encontre de la sentence et des sanctions prvues l'issue de la Confrence 96 .
Outre ce dlit, est dnonce la collusion de ces gens avec les meurtriers
impliqus dans l'affaire dont s'occupent essentiellement nos lettres :
<<Avec lui (Macrobius), se trouve aussi ce Donatus, diacre rebaptis
alors qu'il tait fermier de l'glise, et qui a tremp au premier chef dans le
meurtre commis l-bas 9 7 JJ.
A cette occasion, transparat en outre le parti qu'a adopt Augustin
de se reposer sur l'autorit sculire pour assurer le maintien de la scurit:
<< Quand Spondeus, l'intendant du clarissime Celer tait l, leur audace
se trouvait quelque peu arrte ... Mais maintenant qu'il est parti pour
Carthage ... 98 J>. A ceci, nous pouvons joindre quelques intercessions
personnelles, qui figurent occasionnellement dans le cours de la lettre ;
une recommandation pour ce mme Spondeus (que j'ai recommand et
recommande vivement ta Charit 99 n) pour une glise de Numidie100 ,
or. P. 149, 14-20.
92.
93.
94.
95.
96.

P. 150, 16-17.
P. 150, 17-18.
P. 150, 19-20.
P. 151, +

<< Ceux qui savent qu'il y a des circoncellions sur leurs terres feront tous leurs
efforts pour rprimer et refrner leur insolence (Edictum Cognitoris, 1. 74-77
(C.C.L., op. cit., p. 178).
97 P. 151, 5-7.
98. P. l.5I, l-3.
99. P. 151, l-2.
IOO, P. 154, l-2.

INTERPRTATION DU DOSSIER

120

pour Rufinus, notable de Cirta101 ; ainsi se trouve mise en lumire l'active


collaboration tablie, au lendemain de la Confrence, entre l'vque de
Numidie et le haut fonctionnaire imprial. Ce qui frappe, lorsqu'on lit
ces textes du point de vue de l'histoire, c'est prcisment le fait de cette
collaboration, au double plan de l'intercessio et des ordres et directives
que l'vque juge de son devoir et de son droit d'adresser au magistrat civil.
Et ils viennent largement corfirmer, a posteriori, ce que nous avions
cru pouvoir infrer de la lecture des synodales : la relation constante,
dans l'ensemble de cette affaire de la Confrence de Carthage, entre les
deux autorits, religieuse et sculire, que reprsentent respectivement
Augustin et Marcellinus. Que cette collaboration se soit dveloppe
avec tant d'ampleur du fait des liens personnels qui ont pu s'tablir
entre les deux hommes, c'est un point que nous aurons envisager par la
suite. Pour l'instant, nous ne pouvons que la constater et souligner ainsi
quel point l'glise et l'tat se font tout naturellement les auxiliaires
l'un de l'autre.

II -

UN ROMAIN A CARTHAGE

Notre enqute historique nous livre donc quelques renseignements


utiles sur les rapports entre autorit spirituelle et pouvoir sculier en
ces derniers temps de l'Empire, en mme temps que s'y prcise comment
ces rapports ont jou lors de la Confrence de Carthage, et dans ses
prolongements. Il allait de soi que notre recherche s'engaget d'abord
dans cette voie, puisque ce sont l des questions souleves par les premires
pices d'une correspondance dont la Confrence fut le point de dpart.
Mais nous sommes vite sollicits par d'autres problmes, et le groupement
mme des lettres, tel qu'il s'est impos dans l'analyse de notre premire
partie, nous guide aisment : ds la cinquime lettre de notre dossier,
nous quittons l'affaire donatiste et la mission officielle de Marcellinus
pour de tout autres sujets. La correspondance, ds lors, prend le caractre
d'changes beaucoup plus personnels; elle n'en cesse pas pour autant de
concerner l'historien. Bien au contraire, c'est une documentation peut-tre
plus prcieuse que celle que nous avons rassemble dans notre prcdent
chapitre que nous avons con.sidrer maintenant.
Plus prcieuse dans la mesure o elle ne recoupe aucun autre texte,
o elle ne fait double emploi avec aucun autre document. Tant qu'il
s'est agi, en effet, de la Confrence et de ses suites, nos lettres font figure
de documents complmentaires : d'autres textes, chez Augustin et
ailleurs nous parlent de la Confrence102, d'autres nous prsentent la

P. r54, IO.
102. Cf. supra, p. ro6, n. 6; et pour l'ensemble des documents MONCEAUX,
t. IV, p. 82-88 et 338-424; t. VII, p. 28-30 et 284-286; LANCE!,, op. cit., S.C. vol. 194).
IOI.

UN ROMAIN CARTHAGE

121

conception augustinienne du rapport entre les deux pouvoirs103 . Ici,


au contraire, dans la srie compose des lettres 132, 135, 136, 137, 138,
nous allons saisir sur le vif quelques aspects de certains milieux carthaginois tels qu'ils ne nous apparaissent nulle part ailleurs104 . Sans doute
aurions-nous aim y rencontrer plus d'indications concrtes. Mais les
Anciens sont gnralement avares de dtails de cette sorte ; et puis, une
correspondance personnelle se contente tout naturellement d'allusions.
Nanmoins, travers ces textes, insuffisamment explicites notre gr,
il n'est pas sans intrt de suivre Marcellinus dans les cercles qu'il frquente
Carthage et d'entrevoir ainsi les proccupations de ceux avec qui il est
habituellement en relation et qui sont aussi des amis d'Augustin.
Absence du donatisme

Ce qui frappe d'abord, dans ce groupe de lettres, c'est une prtrition


qui nous a sembl significative : hormis les changes pistolaires rclams
par la Confrence et ses suites (lettres 128, 129, 133, 134 et 139) il n'est
jamais question entre Augustin et Marcellinus ni du donatisme, ni des
donatistes, quels qu'ils soient. On ne saurait videmment tirer des
conclusions dcisives d'un silence. Cependant, tout se passe comme si,
pour ce Romain nouvellement dbarqu d'Italie, rien dans le mouvement
qu'il est venu condamner et dtruire ne pouvait provoquer l'intrt,
soulever des problmes, requrir une information directe, comme si
personne, dans l'glise adverse, dmantele mais non abattue le 8 juin,
personne parmi tous ces vques que le magiftrat avait patiemment
couts dans la salle des Thennes o se tenait l'assemble, n'avait suscit
sympathie ou du moins curiosit. Du ct d'Augustin, mme omission. Bien
sr, nous n'avons pas toutes leurs lettres, et nous ne connaissons pas
les propos qu'ils ont pu changer de vive voix ; il n'en reste pas moins
que pour le Romain d'Afrique comme pour le Romain d'Italie, le donatisme n'apparat que comme une affaire rgler dans les faits, aprs qu'a
t prononce, en droit, une condamnation dfinitive. Schisme encombrant par l'agitation, les troubles qu'il a fait natre et qu'il entretient,
mais schisme sans fondement srieux, il ne mrite pas que l'on s'y arrte ;
ses sectateurs, commencer par les vques, ne sont, semble-t-il, que des
trublions proccups de faire obstacle au droulement des dbats, d'ameuter le peuple de leurs fidles contre leurs adversaires, procduriers habiles
dans le meilleur des cas (ainsi l'vque Pttilianus). Une fois vaincus, ils ne
songeront qu' riposter, d'une riposte sans espoir, par de nouveaux coups
et de nouvelles violences : c'est bien ainsi qu'ils apparaissaient dans
ro3. Cf. De Ciuitate Dei, V, 24 (B.A., t. 33, p. 750). Sur l'autorit des empereurs
chrtiens, XVIII (B.A., t. 36)
XIX (B.A., t. 37) etc ...
104. Peu de documents, en effet, nous sont parvenus sur le sujet, hormis ce
qu'Augustin nous dit de Carthage dans les Confessions. Cf. aussi SAI,VIEN, De
gubernatione Dei, vn, 13-22 et VIII. Mais le parti pris y est flagrant et la valeur
historique en est faible.

122

INTERPRTATION DU DOSSIER

nos premires lettres, comme dans la plupart des textes o Augustin les
prsente : il n'y avait donc pas l de quoi intresser de faon personnelle
un Romain venu rsoudre le problme politique qu'ils posaient puis
mener une opration de police, tandis qu'Augustin ne voyait en eux que
brebis gares ou tout fait perdues.
On peut s'tonner d'une telle indiffrence : il semblerait pourtant
que cet afflux d'vques venus pour la Confrence de tous les points du
territoire, leur entre solennelle et voyante dans la capitale195 , aient eu
de quoi frapper les yeux et l'esprit du nouveau venu en Afrique. Car on se
plat imaginer (mais les dtails manquent, dans toutes nos sources,
pour que ces images soient prcises et fidles), cette petite foule d'vques
certainement dcids, combatifs, srs de la puret de leur cause, et qui
n'ont rien mnag de ce qui pouvait servir ce que nous appellerions
maintenant leur propagande i>. Rien sur ce point ; mais nous savons que
le pittoresque, en lui-mme comme en ce qu'il peut avoir de sociologiquement significatif, n'est gure habituel aux Anciens. Du moins, un
Marcellinus aurait-il pu tre amen rflchir la singularit de ce
phnomne donatiste, qui depuis un sicle, avec des fortunes diverses
mais une belle tenacit, n'avait cess de vivre et de se dvelopper
travers les provinces africaines, et qui avait conserv intactes son argumentation initiale, sa conscience d'tre l'glise pure et sainte, ses
mthodes de dfense et d'opposition. Une telle implantation, une telle
vitalit auraient pu poser des problmes au politique, si le thologien ou
le pasteur croyait pouvoir rgler la question par la seule << manifestation
de la vrit ii, d'une vrit thologique, par les ressources d'une controverse rigoureuse et, au terme, d'une rpression mthodique contre les
irrductibles. Or le fait donatiste ne semble arnir aucune signification
autre pour Marcellinus que celle d'une rbellion sans cause discernable,
d'un enttement incomprhensible, car dpourvu de justification raisonnable. Qu'il y ait eu, dans la persvrance donatiste se faire reconnatre
le droit d'exister, la raction assez explicable d'une communaut qui
s'est sentie perscute, depuis 3n, par l'Empire chrtien, alors qu'elle se
voyait l'hritire de la communaut chrtienne prcdemment perscute
par l'Empire paen, cela semble chapper Marcellinus comme cela
chappait Augustin. Plus profondment, que cette permanence du
mouvement, et l'aspect violent de sa revendication, aient pu traduire
autre chose qu'une obstination fanatique, et relever de situations sousj acentes, caractre conomique ou social dont une politique informe
ait eu tenir compte, tout cela semble ignor de celui qui venait pour
faire la politique de l'empereur. Des espritsmodernespeuventtresurpris
d'autant que d'un Marcellinus comme d'un Augustin on pouvait attendre
plus de perspicacit. Mais, sans doute, les donatistes se desservirent-ils
105. Cf. Ad Donatistas post collationeni, xxv, 43 : Congregantur ex uniuersa
Africa tot episcopi, ingrediuntur Carthaginem cum tanta speciosi agminis pompa,
ut tam magnae ciuitatis oculos in se intentionemque conuertant (B.A., t. 32,
p. 352).

UN ROMAIN CARTHAGE

123

eux-mmes aux yeux de Marcellinus : la faiblesse de leur argumentation


et leur maladresse au cours des dbats eurent de quoi rebuter l'intellectuel
qu'tait le prsident de la Confrence. Quel dialogue pouvait s'instaurer
avec des esprits passionns et souvent frustes, enferms dans leur particularisme africain ? Marcellinus ne les considrera jamais que de l'extrieur, comme obstacle l'unit de l'~glise et, partant, comme danger
pour la paix romaine en Afrique ; ce titre ils doivent tre ramens
dans le troupeau ; il ne s'agit nullement de les comprendre et d'entrer
dans leurs raisons, puisqu'il est bien entendu qu'ils n'en ont pas.
C'est peut-tre avoir insist un peu longuement, avoir indment pris le
parti de considrer le donatisme avec des yeux de moderne, et avoir
tir trop de consquences des silences d'un dossier. Nous avons cru
pouvoir le faire cependant, dans la mesure o cette attitude ngative
des deux protagonistes de la Confrence nous parat rvlatrice d'un tat
d'esprit, et d'une situation sociologique o le dialogue ne s'tablit gure
entre lments proprement africains, assez bien reprsents par les tenants
du donatisme, et les lments romains ou fortement romaniss parmi
lesquels nous allons voir maintenant voluer Augustin et Marcellinus.
Le cercle de V olusianus.

Tandis que, dans notre dossier, le donatisme apparat en somme sous


l'aspect d'une affaire qu'il s'agit, pour Augustin comme pour lVIarcellinus,
de rgler conformment la cc vrit >> et au cc droit )), la correspondance
s'anime de faon plus personnelle quand il y est question des contacts
de Marcellinus Carthage en tant qn'homme priv. Car, en mme temps
qu'il s'acquitte des devoirs de sa charge, ces tches ne l'empchent pas
d'entretenir des relations diverses, dans des milieux qui, de toute vidence,
ne sont en rien concerns par le donatisme.
Marcellinus est en effet un ami de Volusianus : nous l'apprenons de
lui-mme, au dbut de la lettre 136 : cc L'illustre Volusianus m'a lu ta
lettre et sur mes instances, il l'a lue plusieurs106 ))_ Cette indication
n'est pas sans importance, car Volusianus nous est beaucoup mieux
connu que Marcellinus107 : n vers 382 de la trs illustre famille des
Caeionii108 , il a exerc le proconsulat en Afrique109 , o il rside l'arrive
de Marcellinus. Celui-ci avait d'ores et dj des relations avec des membres
de sa famille, dont certains sont des chrtiens convaincus : le pre de
Volusianus, Rufius Albinus, est rest paen, mais sa mre est chrtienne110 ;
il est le frre d'Albina, devenue chrtienne sous l'influence de Mlanie
l'ancienne, sa belle-mre et mre de Mlanie la jeune ; de Marcella et
ro6.
107.
I08.
ro9.
no.

P. 93, 4-5.
Cf. supra, p. 51, n. 7.
Cf. CHASTAGNOL, Fastes ... en particulier p. 293.
Avant 4II, sans qu'on puisse en prciser la date (cf. supm, p. 5r, n. 7).
Sancta mater , p. 79, II ; p. 93, II-rz.

124

INTERPRTATION DU DOSSIER

d'Asella, parentes de Pammachius111 . Ainsi, auprs de Volusianus, se


trouve-t-il dans ce milieu de trs vieille aristocratie romaine, o se rencontrent encore, en ce dbut du ve sicle, ct de catholiques ardents,
vritablement <c militants ))112 , des esprits demeurs attachs la pense
paenne.
Ce sont de tels esprits qui gravitent autour de Volusianus dans le
cercle que font revivre les deux lettres 135 et 136, o Volusianus et
Marcellinus viennent tour tour proposer Augustin les quaestiones
surgies de leurs entretiens. Sans les discerner clairement, nous pouvons
travers ces textes deviner les contours d'un tel milieu, les silhouettes
qu'on y rencontre, les problmes qui s'y dbattent.
Ici encore, les lments concrets, le cadre de ces runions nous chappent.
On ne peut qu'imaginer la maison de Volusianus comme une de ces
riches demeures que l'archologie nous a rvles 113 . Quels sont ceux
qui s'y retrouvent ? Sans doute de hauts fonctionnaires en poste dans
la Province, des notables, propritaires e grands domaines : \Tolusianus
est l'un et l'autre, et la lettre 136 signale la prsence d'un riche propritaire
de la rgion d'Hippone114 venu sans doute Carthage pour traiter quelque
affaire ou pour s'y divertir. Beaucoup parmi eux sont probablement des
migrs '' qui, devant les troubles qui s'abattaient sur l'Italie, sont
venus chercher en Afrique, o nombre d'entre eux, tels Volusianus ont
des domaines115 , l'assurance d'une vie plus paisible, et une continuit
romaine menace partout ailleurs116 .
Or ces gens qui se runissent autour de Volusianus sont pour la plupart
des paens. Marcellinus voque ainsi cet entourage : Cet homme, dit-il
est sollicit loin de la vraie foi par l'influence de beaucoup de gens qui
sont en grand nombre dans cette ville117 ,,, tmoignage vident de la
vitalit du paganisme dans ces milieux romains de Carthage. Les
questions qui vont tre poses Augustin sont prcisment une srie
d'objections que les amis de Volusianus, et Volusianus lui-mme, ne
cessent d'adresser leurs interlocuteurs chrtiens. Et certains le font
apparemment sans bienveillance, ainsi ce grand propritaire de la rgion
III. Sur les rapports de parent de ces personnages, cf. CHASTAGNOL, Fastes ...
p. 293.
u2. Comme en tmoigne la correspondance que ces femmes et Pammachius
entretiennent avec Jrme, ainsi que les lettres qu'Augustin leur adresse (cf. supra,
p. Io8, n. 22).
Ir3. Cf. G. CHARLES-PICARD, La Carthage de saint Augustin (Fayard-Paris I965),
p. I9 (La maison de la volire), p. 49-50 ( propos de t< la mosaque des saisons >l),
p. 66 et sq. ( La maison des chevaux *)
Il4. P. 96, 5.
II5. Il est attest par une inscription que son grand-pre C. Caeionius Rufius
Volusianus Lampadius possdait un domaine prs de Thubursicu Bure ; cf. CHASTAGNOI,, Fastes ... p. 164.
r r6. Cf. l'arrive en Afrique d'Albina, Pinianus et Mlanie, atteste par la lettre 124.
II7. P. 93, r5-r6.

PAGANISME CARTHAGE

125

d'Hippone cc qui faisait l'loge de ta Saintet en d'ironiques louanges,


et prtendait que, s'tant enquis de ces questions, il n'avait pas t
satisfait de tes rponses118 }), esprit mal prpar sans doute comprendre
Augustin, mais fort capable, semble-t-il, coup d'ironie, de contrecarrer
son influence.
De ces runions auxquelles Marcellinus participe, o l'on se plat
dbattre de problmes divers, et, particulirement de ceux o les
consciences paennes s'affrontent l'enseignement chrtien, la lettre de
Volusianus Augustin nous donne, nous l'avons vu119 une ide assez
prcise : c'est le compte rendu d'un entretien que Volusianus s'attache
rapporter brivement, mais fidlement, ce dont Augustin dans sa rponse,
lui saura gr120 . La conversation s'est droule d'abord dans la meilleure
tradition cicronienne : l'on dbat de rhtorique, puis de posie ; de l
121 )). Fort averti des doccc la conversation se tourna ves la philosophie
trines, on voque Aristote, le Lyce et l'Acadmie, le Portique et picure :
devant les vaines subtilits et les contradictions des coles, ces hommes
cultivs se trouvent dconcerts et fort tents d'agnosticisme1 22 .
C'est ce doute qui les fait se tourner alors vers la sapientia christianitatis.
lVIais devant elle, ils apparaissent plus sceptiques encore, car ce qu'elle
propose est incompatible avec la raison ; et pourtant, ils ne sauraient
l'ignorer dlibrment, en un temps o l'glise conquiert, de plus en plus,
des esprits clairs, et s'affirme comme seule pouvoir introduire la
vrit1 2a. Ainsi l'entretien, commenc en littrature, va s'achever sur
une question thologique, que l'on renonce dbattre, pour la soumettre
la seule comptence reconnue : Augustin.
Scepticisme et rserve l'gard du christianisme, telle est sans doute
la note dominante ; mais inquitude sincre aussi ; l'intervention de
l'interlocuteur anonyme est caractristique cet gard : <c Est-il quelqu'un
qui, parfaitement pntr de la sagesse du christianisme, soit capable de
rsoudre les difficults dans lesquelles je me trouve embarrass, et
d'affermir mon adhsion hsitante, par des arguments de crdibilit,
yrais ou vraisemblables124 ? Cet cc embarras }), ces cc adsensus dubios )),
de mme que la dfrence de Volusianus et de ses amis l'gard d'Augustin dont ils attendent la lumire, trahissent-ils, comme on l'a quelquefois

rr8. P.g6,5-8.
Cf. supra, p. 54-56.
120. P. g6, 14-15.
I2I. P. go, 14.
122. P. gr, 4-6.
123. G. CHARI,ES-PICARD (La Carthage de saint Augustin, p. 21 r) souligne que c'est
veri, 400 seulement que l'glise d'Afrique intgre compltement la socit iJ.
Dans l'ep. 137, Augustin soulignera les progrs de l'glise parmiles intellectuels i>;
voir p. rrg, 17 et p. 120, r-2 (cf. infra, p. 146, n. 6g).
124. P. gr, 8-ro.
l lg.

126

INTERPRTATION DU DOSSIER

pens, un cercle de catchumnes125 ? Ce serait, nous semble-t-il, s'avancer


beaucoup que de l'affirmer. Plusieurs dtails sembleraient mme signifier
le contraire ; ainsi cette allusion, dans la lettre de Marcellinus, tous
ces gens << qui contribuent maintenir Volusianus loin de la vraie foi1 2 6 >>
et la mention du propritaire d'Hippone si ironique l'gard d'Augustin127 .
La lettre de Volusianus conduit, elle aussi, une conclusion analogue :
si l'un des participants semble inquiet de vrit chrtienne (peut-tre
est-ce la pense de Volusianus lui-mme qui s'exprime ici), et soucieux
de s'en rfrer Augustin, il s'agit moinsd'undsiranxieux d'accder la
foi, avec le mouvement de conversion intrieure que cela suppose, que
d'une pure curiosit intellectuelle, et du plaisir qu'il peut y avoir mettre
au dfi l'vque catholique, le seul esprit leurs yeux parmi les chrtiens
(Vol usianus le souligne abondamment dans sa lettre) pouvoir se mesurer
avec eux128 . La dfrence129 , ici, ne semble point celle d'mes affames
de vrit spirituelle ; elle cache mal la provocation une joute o l'on
apprciera comment Augustin va se tirer d'une justification de ce dogme,
inadmissible pour la raison, qu'est le mystre de l'Incarnation, et qui est
prcisment la difficult essentielle souleve dans la lettre13 0.
Dans la formule finale, en outre, l'expression diuinitas summa 131 >>
si elle est religieuse, a une rsonance proprement philosophique, plutt
qu'elle ne rend le son chrtien que l'on attendrait de catchumnes. Nous
tenons peut-tre dans l'emploi de cette expression une indication qui nous
aide situer avec plus de prcision ce groupe de paens qui entoure Volusianus : hommes de culture, assurment, rompus la rhtorique, amateurs
de posie, au fait de la tradition philosophique, mais sceptiques son
gard, ils nous apparaissent comme une intelligentsia >> marque de
quelque dilettantisme et soucieuse, selon la tradition latine, de consacrer
aux plaisirs de l'esprit l'otium que la richesse et le rang leur octroient.
Mais ils sont peut-tre autre chose encore, certains d'entre eux du moins;
car la nature de l'objection prsente par Volusianus, le refus de l'Incarnation, sur laquelle Marcellinus insiste nouveau dans la lettre 138, peut

125. Ainsi T. RI,ANDl, I mperium et Respublica nel De Ciuitate Dei, impression ne


peut-tre du fait que Volusien, qui se montre inform et curieux de ce qui relve de la
scientia christiana , reut finalement le baptme au moment de mourir (cf.
CHASTAGNOI,, Le snateur Volusien ... ).
126. P. 93, 15-16.
127. Cf. supra, p. 124, n. l 14 et u7.
128. Cf. dans l'ep. 135, les allusions successives la comptence d'Augustin en
matire de culture profane : apud agnoscentem loquor , p. 90, 3; propos de la
rhtorique : ne hanc quidem eloquentiae partem tacitam aut inhonoratam relinquis ; p. 90, 8-9, propos de la posie : (philosophiam) quam ipse Aristotelico
more tanquam esotericam fouere consueueras , p. 90, 15. Cf. supra, p. 54-56.
129. Dfrence relle mme l'gard de l'homme d'glise, comme en tmoignent
les dernires lignes de sa lettre.
130. P. 91, 12-19 ; 92, 1-4.
13I. P. 92, 14.

PAGANISME CARTHAGE

127

nous inviter penser qu'ils sont de faon prcise sous l'influence, encore
trs vivace dans les milieux intellectuels, du noplatonisme porphyrien.
Assurment, le dogme de l'Incarnation a de quoi rebuter un esprit
simplement rationnel. Mais le problme de l'union de l'me et du corps
qui est au centre de l'objection prsente ici, est aussi au centre de la
pense porphyrienne132 ; et celle-ci le rsout de faon incompatible avec
l'interprtation chrtienne, puisqu'elle rejette absolument tout ce qui
est du corps (omne corpus jugiendum) pour ne poursuivre que le salut de
l'me133 . Et c'est, comme l'a montr E.L. Fortin, par une argumentation
fonde sur les positions noplatoniciennes mmes, qu'Augustin tentera
de faire admettre ses interlocuteurs ce que leur doctrine refusait absolument134.
C'est encore une objection << porphyrienne )) que celle qui concerne
les miracles, car le miracle, comme chez Porphyre, n'est pas rcus en
tant que tel, mais seulement dans la mesure o ceux que propose le
christianisme sont trop peu pour la divinit135 )), moins clatants que
d'autres prodiges accomplis par des mages paens.
Enfin apparat encore une objection de philosophes dans cette question
o l'on se demande pourquoi ce dieu qu'on affirme aussi tre le dieu de
l'Ancien Testament, ayant rejet les anciens sacrifices a pris plaisir aux
nouveaux136, car le passage d'une loi ancienne une nouvelle impliquerait
l' inconstance de Dieu )), proposition contradictoire, proprement absurde
pour l'idalisme platonicien, dont le noplatonisme porphyrien est
l'hritier137 .
Ainsi e:st-on tent de voir dans ce cercle runi autour de Volusianus,
non point sans doute un cnacle de philosophes, non plus que les tenants
attards d'une culture classique dsormais prime, mais un groupe
intellectuellement bien vivant, nourri l'un des courants les plus actuels ))
alors de la pense paenne, le noplatonisme porphyrien, qui, situ aux
frontires de l'attitude philosophique et de l'attitude religieuse, tait
dlibrment hostile au christianisme.
Volusianus et ses amis s'en prennent d'ailleurs sous un angle tout
diffrent l'enseignement chrtien. L'objection se situe maintenant au
plan de la morale, et elle est le fait cette fois des Romains que sont ces
hommes. La morale chrtienne leur apparat, nous l'avons vu, en contradiction avec la morale civique ; elle est le point de dpart de tous les
132. Sur Porphyre, cf. J. BIDEZ, Vie de Porphyr," (Gand, 1913) et P. W. XXII, I
col. 275-313.
133 Cf. E. L. FORTIN, Christianisme et Culture philosophique ait V 0 sicle, (Paris,
.A. 1959) p. 111-123.
134 Ibid.
135 P. 92, 4.
136. P. 94, 21 ; p. 95, I-2.
137 Cf. Ph. MERI,AN, From Platonism ta Neoplatonism, (La Haye, 1963).

128

INTERPRTATION DU DOSSIER

abandons, de toutes les dmissions138 . Ce problme, pos d'abord sur un


plan gnral139 , va faire surgir une question d'une actualit brlante, en
ces temps o l'Empire subit de toutes parts des assauts inquitants :
n'est-ce point justement du fait des princes chrtiens que tant de
malheurs se sont abattus sur l'tat140 ? JJ Que la dcadence se ft acclre
au cours du dernier sicle c'tait une vidence et cela pouvait paratre
concider avec le temps o l'Empire s'est fait chrtien. A partir d'une telle
constatation, le pas tait vite franchi pour voir l, non une concidence,
mais une relation de cause effet. Nous avons analys les rponses
d'Augustin ces griefs, et il n'y a pas y revenir ici141 Mais ce qu'il
importe de souligner, c'est l'anxit qu'ils trahissent, devant la dsagrgation de l'Empire, chez ces hritiers du long pass romain replis en Afrique,
en mme temps qu'une incapacit en saisir les vritables causes : ils
n'attribuent les malheurs publics qu'au christianisme des princes, sans
voir ce qui menace, de l'extrieur comme de l'intrieur, ce monde romain
qui leur parat peut-tre encore promis la stabilit.
Telles sont les amitis de Marcellinus Carthage, un milieu que Marcellinus se plat probablement frquenter, un milieu, selon toute vraisemblance, familier Augustin lui-mme : ses qualits de rhteur et de
philosophe y sont hautement apprcies, on y coute l'vque dans la
mesure o l'on est assur de l'excellence de sa culture profane. Nous
sommes l, n'en pas douter, parmi l'lite de la socit carthaginoise,
une lite sduisante par sa vive curiosit intellectuelle et par ce qu'elle
conserve des traditions de la culture antique, mais qui, voue aux studieux
loisirs de l'otium, ne semble gure, au milieu mme des bouleversements
dont elle a pourtant conscience, entrevoir l'imminence de sa propre perte,
ras plus qu'elle ne se soucie des ralits qui l'entourent. Nous sommes
loin du peuple carthaginois, comme des masses africaines dont Augustin
est aussi le pasteur, loin de ces donatistes propos desquels Marcellinus
est venu en Afrique : lot prserv, survivance en cette fin de l'Empire
d'une socit et d'une culture sur le point de disparatre. A ce titre, ces
quelques lettres constituent un document d'un incontestable intrt :
nous y recueillons une de ces images de Carthage qui ont pu faire dire
un historien : La situation en Afrique fut plus que jamais enviable
quand entre 401 et 409, l'Italie, la Gaule puis l'Espagne connurent aprs
les provinces balkaniques les malheurs de l'invasion. La Proconsulaire
apparut vraimet.t comme la reine des provinces. Carthage, qui, pour
Ausone dj, pouvait disputer Constantinople la seconde place parmi
les cits, est devenue pour Salvien la Rome Africaine142 JJ.
Cf. supra, p. 58-59.
P. 95, 8-15.
P. 95, 16-19.
Cf. supra, p. 70 75.
Cf. Ch. CouR'I'OIS, Les Vandales et l'Afrique (p. 151) cit par G. CHARLESPICARD, La Carthage de saint Augustin (p. 188).
138.
139
140.
r4r.
142.

PAGANISME CARTHAGE

129

C'est une de ces images de la << Rome Africaine que nous avons ICI,
image brillante, mais fugitive, d'un monde qui allait bientt s'effondrer.
Contacts plagiens
Si la srie des lettres suscites par les relations de Marcellinus avec Volusianus nous met, de faon assez prcise, en prsence de ce cercle de paens
cultivs que le tribunus frquente Carthage, nous aimerions que la lettre
143, que nous avons vue se situer part et par son moment et par son
contenu1 4 3 ft aussi explicite sur le milieu qui a conduit Marcellinus
poser de nouveaux problmes Augustin. Mais ici les indications sont
rares, et nous ne pouvons qu'avancer quelques conjectures.
Des chanons manquent, qui sans doute nous auraient valu quelques
lumires ; en particulier la lettre de Marcellinus dont Augustin nous dit
qu'elle lui fut apporte par Urbanus144, et gui proposait des questions
portant sur le De libero arbitrio. Pourquoi ce retour sur un ouvrage dj
ancien et qui fut compos dans le contexte de la lutte anti-manichenne145 ?
Est-ce le hasard d'une lecture qui a suscit quelques interrogations
l'esprit de Marcellinus ? La rponse d'Augustin laisse penser qu'il n'en
est rien, mais qu'ici encore Marcellinus se fait l'cho de discussions auxquelles il a particip ; des thses, des uvres d'Augustin y ont t mjses en
cause.
Ce que l'on peroit, derrire les questions de Marcellinus, c'est d'abord
un milieu amical, proche d'Augustin, milieu dont il se fait l'interprte
auprs de celui-ci. C'est par un pluriel que s'ouvre le paragraphe 3 :
Vous qui m'aimez beaucoup ... 146 >>; puis sont voqus certains amis
trs chers147 >> par lesquels sa parole serait considre comme infaillible.
Il s'agit donc d'un groupe de chrtiens, que doit frquenter habituellement
Marcellinus, qui connat bien Augustin, s'intresse ses ouvrages, voudrait voir paratre ceux qui sont en cours et qu'ils supposent achevs :
Je garde, plus longtemps que vous ne voudriez et que vous ne l'admettez,
les livres traitant de questions fort pineuses sur la Gense et sur la Trinit , et, nommant ce propos l'vque Florentins qui lui a crit sur le
mme sujet, il poursuit : <<Vous me pressez de les publier, <<vous le dites
parce que vous ne croyez pas qu'il y ait en eux rien qui puisse avec raison
tre attaqu148 >>. Le pluriel de tous ces passages montre bien que c'est un
groupe amical, extrmement attach Augustin, qui se profile derrire
Marcellinus.

r43.
144.
145.
146.
147.
148.

Cf. supra, p. 77-9!.


P. 25r, 6.
De 388 395 ; cf. Retractationes, I, IX, r (B.A., t. 12, p. 3ro).
Vos autem qui me multum diligtis , p. 252, 5.
A carissims meis ,p. 252, ro; carssimi mei ,p. 253, 2r.
P. 254, 6-8, II-12, r6-17.

130

INTERPRTATION DU DOSSIER

Or ce groupe se trouve aux prises avec des adversaires prsents comme


assez redoutables: Augustin parle de ceux dont la mchancet ou l'ignorance ou l'intelligence lui valent des reproches149 . Un peu plus bas, il dit,
propos du De Genesi et du De Trinitate : cc Ils ont commenc tre mis
en accusation par des ennemis toujours prts mordre, et par des amis
peu clairvoyants150 ii. Qui sont donc ces cc ennemis ll, et ces cc amis peu clairvoyants i> ? Cela n'est prcis nulle part.
Cependant la nature mme des problmes soulevs va nous clairer ;
car, revenant au De libero arbitrio, Augustin dclare : Ce que dans le
troisime livre Sur le libre arbitre, lorsque je traitais de la substance
raisonnable, j'ai propos en disant : cc Dans les corps infrieurs l'me qui
y a t tablie aprs le pch gouverne son corps non pas absolument selon
sa volont libre, mais selon que le permettent les lois de l'univers ii, qu'ils
y fassent bien attention ceux qui jugent que j'ai tabli l et fix comme
certaine une opinion sur l'me151 >> et la suite du passage concerne, plus
que le problme de la nature de l'me, celui de l'me pcheresse ; il est
vident que ces gens qui ont lu cette poque le De libero arbitrio sont des
partisans de Plage: nous en trouvons confirmation dans les Retractationes:
cc Que donc les nouveaux hrtiques plagien~ qui affirment le libre arbitre
de la volont de manire ne plus laisser place la grce de Dieu ... ne se
glorifient pas de m'avoir pour avocat, sous prtexte que dans ces livres
j'ai dit bien des choses en faveur du libre arbitre152 >i. Nous savons en outre
que la pense plagienne s'tait introduite Carthage ds l'anne 4n 153 ,
que son propagandiste le plus notoire, Caelestius, y fut condamn cette
anne-l et que la controverse s'tait instaure propos du libre arbitre
et du baptme des enfants154 . C'en est assez pour nous avertir que Marcellinus rencontre, parmi les chrtiens qu'il frquente, des esprits que la
pense de Plage a marqus155 .
Qui sont-ils ? Cela est plus difficile prciser : laques verss, comme
Marcellinus lui-mme, dans l'criture et la doctrina christiana ? prtres
du clerg de Carthage ? moines ? Cette dernire hypothse n'est pas
exclure, si l'on considre que c'est surtout dans les monastres que le
plagianisme fit rapidement des adeptes, sduits par l'asctisme insparable de la doctrine, et sil' on se souvient de la correspondance entretenue plus

149. P. 252, 6-7.


150. P. 254, 14-15.
l5I. De libero arbitrio, III, XI, 34 (B.A., t. 6, p. 390).
152. Ret1'actationes (B.A., t. 12, p. 313).
153 Sur Caelestius, cf. BARDY, in Dictionnaire d'Histoire et de Gographie ecclsiastiques (XII, col. 104-107) et F.-R. REFOUI,, Datation du Jer Concile de Carthage
contre les Plagiens (R.. Aug. 9, 1963, p. 41-49).
154. Cf. ep. 157, 22 (p. 471-47z).
155 Cf. De gestis Pelagii, 25 : La faiblesse de beaucoup de nos frres tait
fortement branle par toutes ces questions et par les dbats passionns au sujet
de ces thses qui dsormais bouillonnaient en tous lieux (B.A., t. 21, p. 488-489).

DBUTS DU PLAGIANISME

131

tard sur la question par Augustin avec les moines d'Hadrumte156 . Mais
les conjectures ne peuvent que demeurer vagues, les allusions de notre
lettre tant particulirement imprcises.
Cela suffit toutefois pour que nous puissions entrevoir un milieu
ardemment chrtien, o vont de pair la ferveur de la foi, le souci de la
rflexion religieuse et l'ardeur de la controverse, et pour que soit ainsi
suggre, bien diffrente du cercle Volusianus une autre sphre de la
socit carthaginoise, proprement catholique, mais que commence
dchirer l'hrsie qu'Augustin va bientt avoir combattre.

III

UNE CONDAMNATION POLITIQUE

Nous venons de suivre Marcellinus Carthage, travers les relations


amicales et intellectuelles qu'il y entretient, et de mettre ainsi en lumire
quelques lments de la vie sociale et religieuse, en cette anne 4n-412,
dans la capitale de l'Afrique. Il y a lieu de relire maintenant, dans cette
mme intention historique, la dernire pice de notre dossier, la lettre
qui concerne la mort de Marcellinus.
Nous l'avons examine plus haut157 , dans sa structure, en signalant au passage ce qu'elle contient d'indications sur les circonstances
de cette mort ; et nous avions not ds lors combien ces renseignements
taient insuffisants pour nous faire saisir les dessous d'une affaire
qu'Augustin pour sa part considre comme absolument scandaleuse :
impiam et crudelem perfidiam158 . La confrontation du texte avec les
autres sources, rares et succinctes159 , ne nous apporte pas de grands
claircissements. Nous ne pouvons ici que tenter de faire le point, en
dterminant ce que nous pouvons affirmer avec certitude, puis ce que nous
pouvons lgitimement conjecturer.
Que savons-nous exactement ? Nous sommes en prsence d'un certain
nombre de faits qui nous permettent de saisir comment Marcellinus
est mort : nous le voyons dtenu, avec son frre, dans la prison de
Carthage : Un jour, son frre, alors qu'ils taient dtenus ensemble en
prison ... 1 60 >>; il y reoit les visites d'Augustin : Comme je m'entretenais
avec lui seul seul, car il tait dj enferm dans cette mme prison ... 161 .
Nous savons qu'il fut, avec son frre, tir de cette gele la veille de la
156. Cf. De gratia et libero arbitrio (B.A., t. 24, p. 40-141) ; De correptione et gratia
(B.A., t. 24, p. 210-367).
157 Cf. supra, p. 93-102.
158. P. 384, IO.
159 ROSE, Aduersus paganos, VII, 42, 16 (P.L. 31, 635) : JRME, Aduersus
pelagianos (III, 19) ; cf. LENAIN de TlLLEMON't, Histoire des empereurs, t. V, art. I,
et P .W., col. 1445-1446 ( propos de Marcellinus) et col. 1797-98 ( propos de Marinus).
160. P. 387, 6-7.
16!. P. 389, 15-19.

INTERPRTATION DU DOSSIER

132

fte de saint Cyprien162 , et brutalement frapp, en un lieu o les excutions n'taient pas habituelles, trs rapproch du lieu de la dtention1 63.
Nous savons enfin que cette excution fut l'uvre de lVIarinus, qui, s'il
n'est pas nomm dans la lettre d'Augustin, figure dans le texte d'Orose :
<<Marcellinus ... quem l\Iarinus cornes occidit164 )), et que Caecilianus, charg
alors de seconder Marinus, n'a pas pu ou n'a pas voulu entraver l'action
du comte, alors que dans le moment mme o avait lieu l'excution,
une dmarche tait faite auprs de l'empereur en faveur des deux prisonniers: un vque, en effet, avait t envoy la cour pour leur dfense,
avec cette promesse, parvenue aux oreilles piscopales, que, jusqu'
ce qu'il soit statu l-bas sur leur compte, aucun examen de l'affaire ne
serait engag165 )).
Ces indications, relativement prcises en ce qui concerne la matrialit
des faits, se dtachent sur des arrire-plans assurment bien troubles.
Augustin ne cesse en effet de souligner la duplicit de Marinus : celui-ci,
d'une part, autorise et encourage mme l'envoi de la dlgation la
cour, non seulement avec son agrment mais sur ses instances1 66 )),
et l'on note le souci qu'il eut de faire parvenir cette nouvelle<< aux oreilles
piscopales167 )). Il a fait aussi des promesses Caecilianus, du moins c'est
ce que celui-ci a laiss entendre, la veille mme de l'excution: Tu nous as
donn l'esprance, comme jamais tu ne l'avais fait auparavant, qu'il
t'accorderait sa grce ... Tu disais qu'il avait t si boulevers par tes paroles
que, comme un viatique amical, il t'accorderait leur salut168 )). Par
ailleurs il a soin d'extraire les dtenus de leur prison la veille d'une grande
fte, comme pour faire croire une grce et comme pour <<rjouir toute
l'glise du Christ169 )), Aprs quoi il prcipite l'excution, dans un lieu
tout proche de la prison, afin de prvenir toute ventualit d'intervention
ecclsiastique170 Ainsi tout dans ce rcit laisse penser que la cause
de Marinus n'tait pas bonne : sinon, pourquoi cette hte et ce luxe de
prcautions ?
Une autre impression gnante nat de la conduite de Caecilianus,
qu'Augustin lui-mme n'arrive pas dchiffrer, et qui semble faite
de complicit au moins passive avec Marinus : car comment aurait-il pu,
comme les autres, avoir t dup par un homme avec lequel il collabore
troitement, avec lequel il s'entretient chaque jour ? Caecilianus peut
paratre d'autant plus suspect qu'il avait eu des diffrends graves
de
162.
163.
164.
165.
166.
167.
168.
169.
170.

P. 386,
P. 387,
ROSE,
P. 386,

22-24 ; p. 387, r.
7-10.

lac. cit., (supra, p. 131, n. 159).


l-5.

Illo non solum quasi uolente, sed etiam instante ;;, p. 386, 2.

Episcopalibus auribus , p. 386, 4.


P. 386, 20-21.
P. 387, 2-4.
P. 387, 10-12.

MORT DE MARCELLINUS

133

quel ordre, nous l'ignorons - avec Apringius171 puis avec Marcellinus luimme, qui avait pris le parti de son frre172 , et que, d'autre part, leur
arrestation avait suivi immdiatement un entretien entre les deux
hommes173 . Toute l'affaire, telle qu'elle est prsente par Augustin, semble
donc s'tre droule dans une atmosphre touffe et inquitante, ce
qui nous induit supposer des dissensions profondes entre les deux
condamns et les deux hommes au pouvoir.
Mais de quelles dissensions s'agit-il ? Pourquoi Marcellinus et son
frre furent-ils excuts ? C'est ce qu'il n'est gure possible d'tablir.
Augustin parle de << cruaut toute gratuite, sans aucune ncessit )) de la
part de Marinus174 . Mais cela ne saurait tre une explication. Orose, lui,
se trouve tre un peu plus explicite, en proposant cette alternative
<<incertum zelo stimulatus, an auro corruptus175 )). Mais s'il s'agit de
zle )) de la part de Marinus, on peut se demander quel propos il
pouvait avoir se manifester. Or Marinus est charg de la rpression
qui suivit l'chec de la rbellion d'Heraclianus 176 . Apringius et Marcellinus
auraient-ils t mls en quelque faon l'affaire ? Aucune source ne
l'indique. Et le silence d'Augustin sur ce point nous rassure moins qu'il
ne nous laisse dans l'indcision. Sans doute a-t-on quelque peine imaginer les deux hommes qui, en 4rr, au moment de la Confrence apparaissent comme les auxiliaires exacts de l'empereur, dans le rle de
rebelles l'autorit impriale, encore que l'histoire ait de ces retournements, et qu'Heraclianus lui mme avait commenc par servir fidlement
Honorius, au moment o l'autorit cle celui-ci se trouvait menace par
les tentatives d' Attale, qu' Alaric, en le faisant Auguste, lui avait suscit
comme rival177 . Apringius et Marcellinus, demeurs Carthage, auraientils pu tre entrans dans l'entreprise d'Heraclianus, en qui ils pouvaient
voir une chance de salut pour la province d'Afrique l'heure o l'Italie
tait la proie d' Alaric ? Quoi qu'il en soit, si le jugement de ] rme est
svre sur le personnage d'Heraclianus178 , Augustin ne parle absolument
pas de lui ; quant Orose, qui se situe dans le sillage d'Augustin, il est,
lui, relativement indulgent179 . Et nous connaissons trop mal ce soulvement d'Heraclianus pour avancer la moindre conjecture sur ce point.
Que s'est-il donc pass Carthage en 413 ? Il est fort difficile de le
dire. Marinus a-t-il entendu svir contre les deux frres parce qu'ils
171.
172.
173
174.
175.
176.
177
178.

P. 385, 13-15.
P. 385, 15-17.
P. 385, 18-19.

Gratuita crudelitate , p. 391, 2-3.


OROSI\, !oc. cit., (siipra, p. 131, n. 159).
Ibid.

ROSE, VII, 42, 10-14.


Il parle de la haine suscite par la tyrannie
tyrannidis Heracliani (Adu. Pelag. III, 19).
179. ROSE, VII, 42, ro.

>l

d'Heraclianus .: inuidia

134

INTERPRTATION DU DOSSIER

avaient effectivement partie lie avec l'usurpateur ? Cela n'est pas


absolument impossible : plusieurs points cependant font difficult.
Pourquoi, s'il en tait ainsi, accepter d'une part qu'une mission d'intercession soit envoye l'empereur, et d'autre part hter l'excution comme
si Marinus craignait, en la diffrant, de voir les victimes lui chapper ?
Pourquoi, s'ils taient coupables, la mission adresse la cour aurait-elle
ramen une grce qui aYait toute l'allure d'un acquittement1so ? Acquittement attest par un texte officiel postrieur la mort de Marcellinus,
o celui-ci est qualifi de << spectabilis memoriae uirum)), expression impliquant une rputation intacte ou une complte rhabilitation 1~ 1 .
C'est l que s'impose l'esprit la seconde hypothse d'Orose propos
de l\!Iarinus : << auro corruptus182 )), ainsi qu'une parenthse, plus imprcise,
d'Augustin : <<encore qu'il ait pu y avoir d'autres motifs que nous
souponnons et qu'il n'est pas besoin de confier cette lettre183 >> : ces
<< motifs )) ne seraient-ils pas prcisment la corruption avance par
Orose ? n'est-ce pas la vnalit du comte qu'Augustin insinue ici ? Vnalit
qui rendrait plus hideux, mais explicables, l'empressement de Marinus
svir et la duplicit qui, selon le rcit d'Augustin, caractrise sa conduite
dans toute l'affaire, depuis l'arrestation jusqu' l'excution.
Mais pareille explication ne fait que dplacer le problme. D'o pouvait
venir cette corruption ? Qui avait intrt se venger ainsi de Marcellinus
et de son frre et les faire disparatre ? Une seule hypothse se prsente184 : au cours des deux prcdentes annes le cognitor, par la conclusion donne la Confrence, le proconsul, par la rpression exerce ensuite,
avaient t les adversaires impitoyables et dtests des donatistes. Or
si le donatisme tait sorti condamn et affaibli de la Confrence et des
mesures qu'elle prescrivit contre eux, il tait loin d'tre ananti : on est
alors conduit penser qu' la faveur de la rpression mene contre les
partisans d'Heraclianus, des lments donatistes peuvent avoir agi
auprs de Marinus pour se dbarrasser de Marcellinus et de son frre.
Ce sont eux, peut-tre, que l'on peut discerner derrire ces <<impies >>
mentionns par Augustin sans plus de prcision185. A l'appui de cette
hypothse, qui fait apparatre que l'glise se trouvait concerne par
l'affaire, on est en droit d'invoquer le fait que l'intercession tente auprs
de l'empereur est mene par un vque, que, tout au long de la lettre
d'Augustin, c'est la douleur des catholiques qui est sans cesse rappele18 6,
180. ... Commonitorium quo eos ab omni molestia liberos dimittere iuberetur
(p. 391, l-2).
181. Cod. Theod. XVI, 5, 55
182. ROSE, VII, 42, 16.
183. P. 391, 3-4.
184. Cf. supra, p. 99.
185. Impiis placere conatus est uel placuisse laetatus , p. 390, 23.
186. Violentis fletibus et gemitibus , p. 384, 15 ; dolebam grauiter uicem
uenerabilis coepiscopi mei. .. , p. 384, 22-25 ;
atrociter contristauit ecclesiam ,
p. 391, 5.

MORT DE MARCELLINUS

135

enfin que la tradition catholique fit de Marcellinus un martyr mort pour


la dfense de la foi catholique : << Carthagine sancti Marcellini martyris
qui ob catholicae fidei defensionem ab haereticis occisus est .. .187 n, transformant ce qui, sous la plume d'Augustin, a encore 1' aspect d'une excution
politique, en une affaire essentiellement religieuse, en un martyre pour
la foi.
Finalement, quelles que soient les conjectures avances et leur degr
de vraisemblance, nous restons dans l'incertitude quant aux raisons
de l'excution de Marcellinus. Ce qu'il y a de sr, c'est qu'une collusion
avec l'usurpateur, mme non prouve, avec le recours defauxtmoins188,
fournissait un excellent prtexte pour se dbarrasser de deux hommes qui
venaient de jouer un rle important dans la vie politique et religieuse
de Carthage; s'agissait-il d'une rivalit de personnes, ou d'un rglement
de compte n entre deux factions, en l'occurrence les donatistes face
aux catholiques ? On ne peut que regretter la discrtion des allusions
d'Augustin, et le ton feutr des reproches qu'il adresse Caecilianus :
plus de prcision, en nous fixant sur le <<pourquoi n de l'excution, nous
aurait permis de mesurer si cette mort s'inscrivait clairement dans le
contexte de la Confrence de 4n, dont elle aurait t le contre-coup
deux ans de distance, et si par consquent elle pouvait apparatre, ainsi
que le veut Freud, comme le plus grave chec diplomatique>> qu'ait
jamais subi Augustin189 . Dans l'tat de notre information, il parat
quelque peu tmraire de l'affirmer. Nous aurions pu, en outre, deviner
davantage l'tat des esprits, les courants qui s'affrontaient, les forces
en prsence, tant au lendemain de la Confrence qu'au lendemain de la
rvolte manque d'Heraclianus. Du moins les faits dont le souvenir nous
a t conserv, et les quelques hypothses qu'ils permettent, dnoncent-ils
1' atmosphre trouble de la capitale africaine, o la vie encore brillante, la
prosprit certaine, dissimulent mal la prcarit d'un ordre dj branl
partout ailleurs en Occident.

* **
Ici s'achvent les quelques notes historiques qui peuvent se dgager
de la lecture de notre correspondance. Elles ne nous ont pas permis
de dterminer ce que fut l'ensemble de l'activit de Marcellinus en Afrique,
ni de voir se dessiner une image d'ensemble de ce monde carthaginois
dans les dernires dcennies de l'Empire. Du moins y voit-on s'accuser

r87. Cf. Acta Sanctorum ( la date du 6 avril).


188. Non erat grande negotium procurari aliquem qui diceret quod sainte promissa dicendum illis mandasset , p. 385, 23-25.
189. The severest diplomatie sel back he was to suffer in his lifetime crit FRF:ND,
op. cit., p. 293.

136

INTERPRTATION DU DOSSIER

certains traits caractristiques de ce Bas-Empire finissant, qu'il s'agisse


de l'affrontement entre paganisme et christianisme, entre orthodoxie
catholique et htrodoxies schismatique et hrtique, ou de l'interfrence
entre pouvoir spirituel et pouvoir sculier. On y discerne aussi les arrireplans, le cadre historique dans lequel se sont tablies et dveloppes
les relations personnelles entre Marcellinus et Augustin, que nous allons
considrer maintenant.

CHAPITRE II

Une rencontre d'exception


L'apport proprement historique de notre dossier parat donc indniable.
Mais, plus profondment, ce que la lecture de ce dialogue invite examiner avec une particulire attention, c'est la rencontre mme de ces deux
hommes, d'une stature apparemment peu commune, et la signification
de cette rencontre dans l'histoire d'Augustin.
I -

L'INTERLOCUTEUR D'AUGUSTIN

Au point de notre travail o nous sommes parvenue, c'est sans doute la


personnalit de Marcellinus qu'il convient d'abord de chercher cerner,
de ce Marcellinus que nous ne connaissons que par nos lettres et quelques
autres textes qui, nous le verrons, leur sont troitement lis.
lments prosopographiques
Au niveau de la biographie, les renseignements sont assez minces, tant
du fait que la priode o s'chelonnent nos documents est assez brve, que
de par le caractre extrmement fragmentaire de ces documents euxmmes. Un certain nombre d'indications prosopographiques peuvent
nanmoins tre rassembles qui permettent de situer le personnage.
Marcellinus apparat pour la premire fois dans l'histoire en 4ro1 ,

r. Rien n'indique qu'il faille ajouter foi une tradition conserve dans le martyrologue espagnol de Tamarins Salazar qui prsente Marcellinus comme originaire de
Tolde. Il est, d'autre part, trs peu vraisemblable qu'il soit, comme le veut LENAIN
de TILLEMONT (Mmoires pour servir l'Histoire ecclsiastique, t. XIII, art. 189) le
ddicataire avec Pammachius du Contra Rufinum de Jrme ; il convient de lire
Marcella, cousine de Pammachius, et correspondante habituelle de Jrme
(on comprendrait mal d'ailleurs, si c'tait lui que l'ouvrage tait ddicac, les
prcisions donnes par Jrme dans la lettre 165 - p. 543, 15-16).

138

INTERPRTATION DU DOSSIER

la date du 14 octobre: par le dcret<< Inter imperii ... 2 >>dat de ce jour-l,


Honorius lui dlgue tout pouvoir pour la tenue de la Confrence qui doit
avoir lieu Carthage : <c Imperatores Caesares Flauii Honorius et Theodosius, pii, felices, uictores ac triumphatores, semper Augusti, Marcellino
suo salutem. >> Et le texte, qui lui est directement adress, se termine sur
cette formule : << V ale, M arcclline carissime nobis 3 >>.
Ce que fut sa carrire, antrieurement l'exercice de cette charge exceptionnelle qui lui fut alors confie, nous l'ignorons. Dans les documents
concernant la Confrence, et notamment dans les deux synodales, il est
dsign par les titres de tribunus et notarius 4 . Le premier de ces titres a
un caractre militaire 5, mais rien, dans tout ce qui concerne la Confrence,
ni dans la suite de la correspondance ne dcle en lui une appartenance
quelconque l'arme. Le titre de << notarius ll, par contre, implique des
fonctions juridiques et administratives 6 Augustin lui attribue en outre
les deux pithtes de << clarissime >> et << spectabilis >> : la premire correspond, au Bas-Empire, la plus haute classe des fonctionnaires impriaux,
qu'ils soient issus de la classe snatoriale, o se recrutaient primitivement
les << clarissimes ll, ou qu'ils aient accd ce rang par l'importance des
fonctions occupes 7 . Le terme de spectabilis ll, lui, partir de Valentinien et Valens, dsigne des personnages d'un rang plus lev, infrieur
cependant << illustris8 >> (qui est employ pour Volusianus, qui avait dj
t questeur du Palais 9). Tout cela ne prcise videmment pas les fonctions antrieures de Marcellinus, mais on est du moins en droit de supposer qu'il dut dj en exercer d'leves, et que, pour avoir t charg de
cette mission importante de cognitor10 , prsidant la Confrence de
Carthage, il devait jouir de la confiance de l'empereur, qui le salue du
terme de carissime. Tout ceci nous invite voir en lui un homme jeune
encore sans doute mais dj riche d'exprience politique, et proche du
pouvoir11
2. Cf. supra, p. 22.
3. Actes de la Confrence ... I, 4, 1. r-4 et 1. 69.
+ Ep. 128, p. 30, titulus, et ep. r29, p. 34, titulus ; cf. supra, p. 2r.
5. Cf. D.A.G.R., art. tribunus.
6. Cf. D.A.G.R., art. notarius; P .W., Tribunus et notarius, (u srie, VI-2, col. 245354), et A. H. M. JONES, Later Roman Empire p. 573-574.
7. Cf. PIGANIOL, op. cit., p. 351.
8. Ibid., p. 353.
9. Cf. CHASTAGNOL, Fastes ... , p. 276-277.
ro. Terme spcifiquement juridique, quivalant en latin tardif iude7 ; cf.
Thesaurus s.11., et P.W., IV, 222 sq.
rr. Sur la carrire de Marcellinus, cf. LANCEL, op. cit., t. I, p. 62 et n. 3 de cette
page, o il conteste, justement nous semble-t-il, l'opinion de Jones (Later Roman
Empire p. 574) selon laquelle Marcellinus aurait t un tout jeune homme dont
seule la noble naissance lui aurait valu de se voir confier une sincure flatteuse et
exempte de responsabilits . Il suffit de parcourir les Gesta pour se rendre compte
que la prsidence de la Confrence ne fut pas une sincure , et que le prsident
exera ses fonctions avec souplesse et autorit la fois.

MARCELLINUS : LMENTS PROSOPOGRAPHIQUES

139

Nous savons d'autre part qu'il est le frre d'Apringius, proconsul


d'Afrique en cette anne41r. On peut ici se poser la question du lien entre
ces deux dsignations, qui ne sauraient rsulter d'une pure concidence ;
il y a lieu de penser que les deux hommes ont t dsigns ensemble, cette
double prsence Carthage devant vraisemblablement servir le dessein
imprial de rduire le donatisme. Et si Apringius ne semble avoir eu aucune
part la Confrence, par contre, quand il s'est agi de svir contre les crimes
commis par les donatistes, Marcellinus, nous l'avons vu, en rfre au
proconsul12 ; double instance qui, en l'occurrence, semble, moins qu' une
rivalit, avoir conduit une collaboration. Cette solidarit dans l'action,
entrevue partir des lettres 133 et 134, parat s'tre poursuivie jusqu' la
mort : ils sont arrts, incarcrs, excuts ensemble, et Augustin a mentionn que l'un comme l'autre se trouvaient alors en conflit avec Caecilianus, Marcellinus pour avoir soutenu son frre contre lui13 . Ainsi les
destins politiques des deux hommes apparaissent-ils comme troitement
lis, sans que nous puissions toutefois en suivre les contours, surtout
partir de la sortie de charge d'Apringius, la veille des calendes de mars
4rr 14 . Enfin le nom de Marcellinus sera mentionn encore une fois, post
mortem, dans un texte officiel confirmant les mesures prises par Marcellinus contre les donatistes ( Marcellinus, uir spectabilis memoriae15 ))).
Sur la vie prive du tribunus nous sommes moins renseigns encore :
nous ignorons ses origines familiales, aucun gentilice ne figurant dans sa
dnomination16 . Nous savons qu'il tait mari, par un passage de la lettre
151 : (( Ce qui l'empchait de laisser l toutes les activits sculires ... c'tait
le lien du mariage17 >>; et la lettre que lui adresse Jrme nous fait connatre le nom de sa femme, '' Anapsychia )), sans plus d'indications sur ses
origines18 . Enfants ? fortune ? domaines ? autant de questions sans
rponses. Ce que l'on peut infrer de quelques mots d'Augustin c'est qu'il
n'avait pas de liens avec l'Afrique avant sa venue Carthage : <<cette
rputation l'avait prcd quand il est venu pour la cause de l'glise19 >>;
il n'est donc connu jusqu'alors en Afrique que de <<rputation >> ; il est
d'ailleurs normal que, pour statuer sur une question spcifiquement africaine, l'empereur ait envoy une personnalit, informe bien sr, mais
trangre aux querelles et conflits locaux, dpourvue d'intrt personnel
dans l'affaire.
Quelques conjectures plus fermes peuvent tre avances sur ses attaches
sociales, d'aprs le milieu qu'il frquente Carthage : nous l'avons vu
r2.
13.
14.
15.
16.
r7.
r8.
r9.

Ep. r33 et r34 ; cf. supra, p. 28 et p. rr5.


Cf. ep. r51, particulirement p. 385, l5-r7.
Cf. supra, p. 28 et 49.
Cf. supra, p. 134, n. r8r.
Sur la structure des noms romains, cf. D.A.G.R., art. nonien.
Vinculum praepediebat uxorium , p. 389, 3-4.
Ep. r65, p. 545, titulits.
Ep. r5r, p. 388, 2r-22.

INTERPRTATION DU DOSSIER

140

troitement li Volusianus20 Or il ne s'agit pas, semble-t-il, de relations


rcentes, qui auraient pu se nouer naturellement, lors de sa venue Carthage, entre un envoy de l'empereur, donc un haut personnage, avec
un autre haut personnage (qui avait, notamment, exerc le proconsulat
en Afrique 21 ), mais d'une connaissance de vieille date, et tout fait personnelle, puisque Marcellinus, tout comme Augustin 22 voque la mre, trs
chrtienne ( sancta ))) de Volusiauus avec laquelle il semble en relations
suivies23 Nous le voyons, d'autre part, en correspondance avec J rme 24,
lequel entretient, on le sait par ses lettres, des contacts nombreux avec des
lments chrtiens de l'aristocratie romaine, en particulier ayec des membres de la famille de Volusianus, l\farcella, Asella, Pammachius, Albina,
sa sur, Mlanie la jeune sa nice, tous de la famille des Caeionii25 . C'en
est assez pour nous permettre de situer Marcellinus dans ce milieu de trs
haute aristocratie romaine, et de ces grandes familles dans leur ensemble
acquises au christianisme (chez les Caeionii, Volusianus constitue une
exception) : sa foi chrtienne, en mme temps que ses hautes fonctions,
sinon sa naissance, suffiraient aisment 1' expliquer.
Tel est, au plan biographique, le bilan que nous pouvons tablir ; ses
imprcisions sont grandes et laissent dans l'ombre, non seulement tout
ce qui a prcd l'anne 410, mais bien des lments des annes 4ro-413,
les trois dernires annes de Marcellinus, qu'il et t utile de connatre
pour parvenir des certitudes.
Toutefois la personnalit de Marcellinus nous est sans doute mieux
connue que le dtail de sa vie, la fois par ce qu'Augustin nous dit de lui,
et par ce que nous entrevoyons de sa psychologie travers les quelques
textes de lui qui nous sont parvenus.

Portrait psychologique
Nous avons vu, dans la lettre 151 Augustin faire l'loge de Marcellinus,
les 8 et 92 6 constituant comme une oraison funbre rapide o s'exprime
une admiration sans rserve. Il y est insist, au premier chef, sur la pit
de Marcellinus : Il a vcu religieusement, dans des sentiments, selon un
mode de vie tout fait chrtiens 27 ii. Et Augustin de dtailler alors toutes
ses qualits, tant morales qu'intellectuelles, tant humaines que proprement chrtiennes : Quelle droiture dans sa conduite, quelle fidlit dans
l'amiti, que de zle pour l'tude, de sincrit dans ses sentiments religieux, de puret dans le mariage, de mesure dans ses jugements, de
20. Cf. supra, p. 123-124.
2r. Cf. supra, p. 123, n. ro8.
22.

Ep.

132,

p. 79, II.

23. Ep. 136, p. 93, II-12.


24. Sur les correspondants de Jrme, cf. J. LABO URT, Letfi'es de saint ] rine
(t. I) (Paris, Belles-Lettres, 1949) et CAVALLERA, Saint Jrme, sa vie et son uvre.
25. Cf. CHASTAGNOL, Fastes ... p. 293.

MARCELLINUS : PORTRAIT PSYCHOLOGIQUE

141

patience l'gard de ses ennemis, et pour ses amis que d'affabilit,


l'gard des saints que d'humilit, envers tous que de charit, de facilit
rendre des services, de rserve quand il s'agissait d'en demander, d'attrait
pour les belles actions, de douleur devant les fautes 28 >l. Puis l'accent est
mis nouveau, avec plus de force encore, sur ses dispositions profondment chrtiennes : Quelle tait en lui la beaut de la vertu, l'clat de la
grce, le souci de la pit, la compassion quand il s'agissait de secourir,
la bienveillance dans le pardon, la confiance dans la prire. Ce qu'il savait
qui ft utile au salut, avec quelle modestie il en parlait, ce qu'il ignorait,
mme sans utilit, avec quelle application il cherchait le pntrer 29 >J.
Et Augustin laisse clairement entendre qu'il s'agit, chez ce laque charg
de responsabilits temporelles, d'une vocation vritablement exceptionnelle : Quel mpris en lui pour les choses d'ici-bas, quelle esprance,
quel dsir des biens ternels ! Ce qui l'empchait de laisser l toutes les
activits sculires et de prendre le baudrier de la milice chrtienne, c'tait
le lien du mariage, dans lequel il tait engag lorsqu'il commena dsirer
de plus grands biens, quand il ne lui tait pas possible de dtruire ceux
qu'il possdait, bien qu'ils fussent infrieurs 30 )). Et l'appui de cet loge,
Augustin rapporte deux rflexions qu'il a recueillies dans la prison de
Carthage. L'une met en vidence cette conviction profonde d'tre un
pcheur que la mort violente, accepte gnreusement, peut laver de ses
fautes : Crois-tu que ce soit un mdiocre bienfait qui me soit confr par
Dieu... que par ce que je souffre, mme si je devais le subir jusqu' verser
mon sang, mes pchs soient punis ici et ne soient pas rservs pour un
jugement futur 31 ? l> dit-il son frre. L'autre exalte cette puret laquelle
Augustin est plus sensible qu' toute autre valeur chrtienne ; il a press
son ami de faire aveu et pnitence de ces pchs auxquels il avait fait
ainsi allusion, et, inquiet de son salut, il l'a quelque peu admonest ; il a
obtenu alors de lui, avec un sourire empreint de gravit (modeste grauiterque subridens ))) cette rponse : Je prends tmoin les sacrements
qui sont prsents par cette main que je n'ai pas connu d'autre femme que
mon pouse ni avant le mariage, ni aprs 32 l>.
Plus donc que sur les vertus humaines, plus que sur les qualits intellectuelles de Marcellinus, si tournes pourtant vers l'acquisition et la mditation de la doctrina christiana, plus que sur sa charit, c'est sur sa chastet
et l'aspiration la vie parfaite, impliquant le clibat, qu'Augustin met
avant tout l'accent, se plaisant voir dans ce laque de haut rang, investi
de charges sculires importantes, comme un moine en puissance, dtach
26.
27.
28.
29.
30.
3r.
32.

Ep. 151, p. 388 et 389.


P. 388, 21.
Ibid. 23-28.
P. 388, 28-29.
P. 389, r-5.
P. 389, 10-14.
P. 389, 23-26.

142

INTERPRTATION DU DOSSIER

des biens terrestres, pur et humble, prt ds maintenant l'observance de


la triple obligation de pauvret, chastet et obissance.
Lorsque, par la suite, il arrivera Augustin de mentionner Marcellinus,
c'est encore sur ces dispositions religieuses qu'il insistera. Ainsi, dans la
lettre 166, adresse Jrme, il voque la rponse de celui-ci un homme
de sainte mmoire, et qui nous est si cher dans la charit du Christ,
Marcellinus 33 )) ; puis dans la lettre 169 Evodius, il mentionne cette
lettre de Jrme Marcellinus, de sainte mmoire 34 )),
Cette pit, cette saintet, seront reconnues par la tradition, nous
l'avons vu, puisque sa mort violente et trs vraisemblablement injustifie,
fit de lui un martyr 35 . Notons enfin qu'Orose, son tour, rsumera
brivement mais vigoureusement un jugement sur Marcellinus qui ne
peut que venir d'Augustin : il est qualifi par lui de (( homme remarquablement sage et prudent, pris au plus haut point de toutes les sciences
utiles 36 )),
Ainsi semble se dessiner une image de Marcellinus, tel que le voyait
Augustin, un homme en qui les dons naturels, les qualits de l'intelligence
et celles de la sensibilit, avaient, aux yeux d'Augustin, trouv leur
accomplissement dans une parfaite adhsion la foi catholique et dans
la pratique exacte de la de chrtienne.
Les textes o nous voyons Marcellinus s'exprimer, agir, vivre, offrent-ils
l'illustration de pareil jugement ? Des qualits indiscutables apparaissent
effectivement travers le compte rendu de la Confrence de Carthage,
qualits maintes fois soulignes et que lui reconnaissent ceux-l mme
qui sont par ailleurs rsolument hostiles aux positions catholiques.
Nous pouvons cet gard renvoyer non seulement aux analyses favorables
de l\fonceaux 37 , de Batiffol38 , de G. C. Willis 39 , de S. Lancel 40 , mais aux
commentateurs adverses, en particulier Prend, dans son chapitre sur la
Confrence de Carthage 41 . Ici et l on s'accorde lui reconnatre tout
ce qui pouvait faire de lui un arbitre comptent et impartial : connaissance
de la procdure comme du contenu du dossier, art de conduire les dbats
en maintenant l'quilibre entre les deux parties, quitte sembler parfois
se laisser dborder sur les arguties donatistes, pour ramener ensuite
fermement la discussion son objet vritable, patience inaltrable,
33. (< Religiosae memoriae uiro, no bisque in Christi caritate gratissimo Marcellino ,
p. 556, 13-14.
34. Religiosae memoriae Marcellinus , p. 621, r.
35. Cf. supra, p. 135 n. 187.
36. Viro imprimis prudenti et industrio, onmiumque bonormn studiorum appetentissimo , ROSE, VII, 12, 16.
37. MONCEAUX, op. cit., t. VII, p. 72-73.
38. Le catholicisme de saint Augustin, p. 305-316.
39. Saint Augustine and the Donatist Controversy, (Londres, 1950), p. 75-76.
40. Actes de la Confrence, (S.C. vol. 194). p. 69-73.
4 r. op. cit., p. 275, 289.

111ARCELLINUS ; PORTRAIT PSYCHOLOGIQUE

143

courtoisie mme devant l'acharnement procdurier des donatistes :


tout cela dcle un esprit de haute qualit, sur lequel le choix imprial ne
dut pas se porter sans raison. Sans relire ici les longs dveloppements
rapports par les Gesta, un examen des textes de Marcellinus lui-mme
nous conduit aux mmes conclusions ; nous pensons ici d'abord aux deux
dits promulgus par le tribunus pour la prparation de la Confrence4 2
L'un et l'autre sont remarquables divers titres : rappel habile, d'abord,
des circonstances qui ont dclench le projet de confrence : les donatistes
eux-mmes avaient t les premiers souhaiter l'organisation d'un
tel dbat 43 ; puis prcision et clart des dispositions prvues, d'abord
quant la convocation des vques 44 puis quant aux conditions dans
lesquelles seront choisis puis sigeront les vques de l'un et l'autre
parti 45 : prudence dans le choix des mesures destines manifester la
ferme volont d'assurer l'impartialit et d'apaiser les esprits (restitution
aux donatistes, avant la confrence, de ce dont ils ont t dpouills
prcdemment 46 ), insistance auprs des gouverneurs pour qu'ils ne
recherchent ni ne molestent dsormais les donatistes en vertu de la
lgislation antrieure ; autorisation donne ces donatistes de porter
plainte s'ils ont souffrir de quelque tort, menaces ceux qui, du ct
catholique, contreviendraient ces prescriptions 47 ; puis signature de
toutes les interventions faites au cours des dbats, avec un nombre
important de secrtaires, quatre pour chaque parti, contrls par quatre
vques du parti adverse, souci d'un colloque entre dlgus peu nombreux, afin d'assuru le calme et l'ordre des discussions 48 , appel aux
vques pour qu'ils affirment par crit, avant la confrence, leur adhsion
ces mesures 49 . Quand bien mme, comme nous avons eu le suggrer
dj, on peut entrevoir ici la trace de conseils donns par Augustin
lui-mme 50, l'ide que l'on peut avoir de la perspicacit et de la prudence
du magistrat ne s'y affirme pas moins, tant par la fermet de la composition, la clart de la rdaction que par les prvisions, les prcisions de
toutes sortes et cette accumulation d'arguments destins rassurer les
donatistes.
Mais il est un certain nombre de dclarations personnelles qui mritent
aussi qu'on s'y attarde. En effet Marcellinus n'apparat pas ici seulement
comme un magistrat charg de mener bien, clans des formes inatta-

42.
ibid.,
43.
44
45.
46.
47
48.
49.
50.

Sur ces dits cf. LANCEL, op. cit., p. 31-34 (S.C. vol. 194), et pour le texte,
(vol. 195) l,5. 1. 2-84 et IO, 1. l-130.
Ibid., l, 5, 1. 20-24.
Ibid., l, 5, 1. 28-47.
Ibid., l, 5, 1. r2-r6.
Ibid., I, 5, 1. 48-57.
Ibid., I, 5, 1. 69-84.
Ibid., I, IO, 1. 84-97 ; 5, 1. 12-27.
Ibid., I, IO, 1. 42-43.
Cf. supra, p. I08-r r r.

144

INTERPRTATION DU DOSSIER

quables, un dbat incidences essentiellement politiques : le cognitor


s'affirme ds lors comme un esprit guid par la recherche de la vrit,
et cette vrit, nettement, se confond pour lui avec la vrit catholique
certae fidei discussa, superstitionem ratio manifesta conuincat )), crit-il,
sic germanae fidei lux clarescat >> ; son langage n'est point autre que
celui de l'vque Augustin. Et c'est sur les mystres de la foi qu'il s'engage
par un serment solennel observer la justice et l'impartialit : Per admi-

rabile mysterium Trinitatis, per I ncarnationis Dominicae sacramentum


iudicaturum me esse promitto )) - quod me et per tremendum iudicii diem
et per sacramenta superius memorata ita facturum me polliceor 51 )).
Enfin, une dernire attitude est significative de sa volont d'quit :
je dclare que je consens volontiers pour ma part voir siger avec
moi un autre juge, d'un rang gal ou suprieur au mien et choisi par le
parti et la croyance des donatistes 52 >>. Significatfre aussi est cette attitude
d'humilit et de soumission la vrit qui se manifeste au dbut du
deuxime dit : il se dclare tabli juge d'hommes dont (il) se reconnat
l'infrieur )), et il affirme : c< je consens tre jug moi-mme d'aprs
mon propre jugement )), considrant qu'il aura pour juge de sa conduite
53 )) : c'tait une position habile, peut-tre,
<c le peuple mme de Carthage
que celle de s'offrir ainsi au jugement de tous. Mais n'est-ce pas aussi
que Marcellinus est, d'une part, assur de la justesse de la cause en
faveur de laquelle il va conclure, et m cependant par l'intention, non
d'imposer une vrit de l'extrieur et au nom de la raison d'tat, mais
de se montrer soumis lui-mme cette vrit qu'il veut voir triompher ?
S'il demeure dans tout cela une certaine ambigut politique, on y peroit
aussi, croyons-nous, l'accent d'une conviction personnelle sincre.
Nous sommes d'autant plus en droit de le penser, si nous rapprochons
ces documents officiels de quelques textes des lettres qui figurent notre
dossier. Que la personnalit de Marcellinus soit informe absolument
par ses dispositions chrtiennes et catholiques, nous en sommes prvenus
ds la lettre 133 : c'est en tant qu'il est chrtien qu'Augustin intervient
prs de lui et lui demande son intercession auprs d' Apringins : j'en
appelle par cette lettre la foi que tu as dans le Christ 54 >>; et, l'interpellant
sons le nom de juge chrtien 55 )), c'est un chrtien averti qu'il expose
ce qui est ses yeux la conception chrtienne du chtiment, qu'il fait
yaloir en grand nombre des textes de l'criture, qu'il invoque l'intrt
de l'glise, et le devoir de soumission du fidle la hirarchie, et qu'il
achve sur cette prire : << ne laissez point de faire valoir et votre foi, parce
que vous tes fils de l'glise, et la mansutude de cette mre elle-mme 56 )).
5I.
52.
53
54.
55.
56.

Actes ... , t. II, I, 5, 1. r5-r6, 18-19, 65-68.


Ibid. I, 5, 1. 57, 6r-62.
Ibid. I, IO, 7-rr.
Obtestor fidem tuam quam habes in Christo , (p. Sr, 8).
Christiane iudex (p. 82, r), cf. supra, p. 37.
P. 84, 4-5.

MARCELLINUS : PORTRAIT PSYCHOLOGIQUE

145

Augustin ne peut tenir un tel langage que parce qu'il est sr d'tre compris
de son correspondant : le ton est bien diffrent lorsqu'il s'adresse Apringius, qui est chrtien lui aussi mais dont la foi est loin d'tre aussi claire
et aussi vivante.
Cette impression se confirme la lecture de la lettre r39 o est mentionne
la collaboration de Marcellinus avec l'vque Bonifatius et le diacre
Peregrinus 5 7, souligne aussi la diffrence des dispositions d'Apringius 58,
et o, surtout, apparat l'intrt que porte Marcellinus l'uvre d'Augustin59, Marcellinus, qui figure parmi ces enfants les plus forts )), sur le
compte de qui il est tranquille l>, et qui a moins besoin que d'autres que
l'on rponde rapidement aux questions qui le proccupent 60 .
Cette confiance en la foi de son correspondant s'exprime encore dans
plusieurs passages d'autres lettres : Marcellinus y est considr comme
l'interprte, le remplaant d'Augustin auprs de Volusianus et de ses
amis : que soit d'abord examin entre nous ce que tu penses leur tre
ncessaire 61 )), et la fin, Cherche donc saisir ce qui les trouble et
cris-moi de nouveau 62 J). Enfin c'est un Marcellinus proccup par des
questions dbattues au sein de l'glise et souleves par des uvres
d'Augustin que nous avons affaire dans la lettre r43 63 . Il s'agit donc, chez
cet homme, non d'une foi ordinaire, ni mme d'un pur souci apologtique
de <c militant ii, mais d'un dsir ardent de mditer cette doctrina christiana pour laquelle Augustin se trouvait tre le plus comptent des matres.
Mais sans doute est-ce la lettre r36, l'unique lettre de Marcellinus,
que nous pouvons plus lgitimement encore interroger sur la personnalit
de Marcellinus. Nous l'y voyons profondment soucieux d'clairer Volusianus, de lui apporter la lumire de la vraie foi 64 ii, dont il dplore
qu'il soit loign par la pernicieuse influence de beaucoup de gens6 5 ii ;
il s'y plie volontiers au dsir de la sainte mre J) de Volusianus cet
gard et se fait un devoir d'entretenir frquemment son ami : << Chaque
jour nous avons ensemble une discussion ... j'ai cur d'aller souvent le
voir66 )). C'est donc un zle tout apostolique qui de son propre aveu l'amne ainsi prs de Volusianus. A ceux aussi qui entourent son ami, il
cherche apporter le bnfice des lumires d'Augustin : <<parce que j'ai
l'assurance que tout ce que tu auras crit sera utile un grand nombre,

57.
58.
59.
60.
6r.
62.
63.
64.
65.
66.

P.
P.
P.
P.

150, 9-10.
151, 9-10.
152, 3
153, II-13.
Ep. 138, p. 127, 2.
P. 148, 6-7.
Cf. supra, p. 129.
P. 93, 15.
P. 93, 15-16.
P. 93, lo-13.

10

146

INTERPRTATION DU DOSSIER

je viens toi en te priant de bien vouloir rpondre avec un soin particulier67 >>. Et, par-del le cercle limit de Carthage, c'est l'intrt de l'glise
tout entire que nous le voyons songer dans les dernires lignes de sa
lettre, lorsqu'il supplie l'vque <<de composer des ouvrages qui, surtout
en ces temps-ci, seront incroyablement utiles l'glise 68 .
Ainsi pensons-nous pouvoir affirmer que s'accusent travers nos
lettres les traits essentiels d'une personnalit que l'on voyait se dessiner
dans les textes qui le montraient dans l'exercice de ses fonctions officielles,
et que se justifie aussi l'loge posthume d'Augustin. Assurment, Marcellinus est un magistrat comptent et habile, et le serviteur exact de l'empereur. Mais il est, foncirement, autre chose que cela ; pour s'en convaincre,
il suffit de le regarder d'une part ct d' Apringius, d'autre part ct
de Volusianus. Le premier rapprochement fait apparatre un juge
chrtien, qui dut conduire le rglement de l'affaire donatiste avec des
proccupations plus profondment religieuses que politiques, rejoignant
en ceci Augustin, et donc, comme Augustin, avec la satisfaction intrieure
de voir s'affirmer par son action le triomphe de l'glise catholique ;
d'autre part, prs de Volusianus, nous avons affaire en Marcellinus un
intellectuel chrtien particulirement reprsentatif d'une lite qui,
au sein de l'glise 69 , s'affirme de plus en plus contre une intelligentsia>>
paenne encore vigoureuse; il a, comme Volusianus et comme Augustin,
reu la formation traditionnelle de la culture romaine : la langue, la
composition des textes de lui que nous pouvons lire, en font foi ; mais
tout l'effort de sa pense semble orient vers les problmes de l'exgse
et de la thologie, tout ce qui constitue la scientia christiana. Effort de sa
pense et par-del, effort de son action comme de sa vie intrieure ;
inquiet du salut de ceux qu'il ctoie, comme soucieux de la pratique
des vertus chrtiennes, et les plus secrtes : humilit, chastet, et comme
avide de progresser dans la voie de la vrit, afin de mieux progresser
dans la voie du salut.
C'est donc essentiellement un chrtien que nous avons affaire, c'est
un chrtien qu'Augustin a devant lui, un chrtien dont la fermet de la
foi dut lui paratre d'autant plus prcieuse et d'autant plus proche qu'elle
tait le fait d'un homme dou par ailleurs des plus remarquables qualits
humaines.

II -

UNE AMITI

Devant la physionomie de Marcellinus telle que nous la livrent nos


documents, on ne peut qu'tre frapp par les correspondances qui appa67. P. 94, 8-10.
68. P. 96, 9-ro.
69. Cf. ep. 137 (p. II9, 15-17; p. 120, l-2) o cette lite est ainsi voque par
Augustin praeclarissima ingenia, cultissima eloquia, mirabilesque peritias acutorum,
facundorum atque doctorum subiugant Christo ...

UNE AMITI

147

raissent entre les deux hommes que runit la Confrence de 4rr. Cette
recherche de la vrit catholique, cette soif de vie parfaite, allies la
vigueur de la pense et l'nergie dans l'action, tous ces traits que nous
avons discerns chez Marcellinus sont bien en effet des traits essentiels de
la personnalit d'Augustin 7. La Confrence mit en prsence deux esprits
faits pour se comprendre. Effectivement, ce fut entre eux beaucoup
plus qu'un accord passager, limit l'objectif prcis qu'tait la lutte
antidonatiste, mais une amiti vritable, et telle sans doute qu'Augustin
n'en connut pas de comparable, du moins depuis ses annes de jeunesse 71 .

L'affection d'Augustin
Un tmoignage essentiel de cette relation d'amiti nous est donn par la
lettre I5I. Les lectures que nous avons faites de ce texte nous l'ont montr
d'abord comme un message inspir sans doute par le souci de sonder
Caecilianus et de mesurer son rle dans le drame, puis comme un document
sur cette affaire politique que fut l'excution de Marcellinus et d' Apringius72. Mais nous avons aussi soulign7 3 le long passage qui constitue
comme l'loge funbre de Marcellinus. Or, si nous nous reportons ce
texte, travers l'numration des qualits humaines comme des vertus
chrtiennes de Marcellinus, la vnration affectueuse d'Augustin clate
chaque ligne, dans ce mouvement exclamatif prolong o l'motion lyrique
semble abolir l'ordonnance rationnelle et purement rhtorique. Au paragraphe suivant, le rappel de l'entretien qu'ils eurent dans la prison en
dit long sur l'intimit confiante entre les deux hommes, Augustin ne
craignant pas de poser au prisonnier une question particulirement
dlicate, tandis que Marcellinus, avec un sourire, et comme pour rassurer
son interlocuteur, lui livre le plus secret de sa vie personnelle 74 .
Mais c'est la lettre tout entire qui est comme imprgne des sentiments
qu'Augustin porte Marcellinus : d'un bout l'autre, c'est l'indignation
douloureuse qui parle, et qui ne s'exprime avec tant de force que parce que,
par-del l'amertume d'Augustin de voir la justice bafoue, cette mort
est ressentie comme un deuil personnel. A trois reprises revient ds le
dbut le mot dolor 75 , et c'est cette douleur qui a pouss l'vque quitter
rapidement Carthage, fuyant ainsi les larmes et les gmissements de tous
70. Il va de soi que nous n'avons pas revenir sur cette question ; qu'il nous
suffise de renvoyer aux ouvrages les plus importants sur Augustin : BARDY, Saint
Aitgiistin; Van der MEER, Saint Augustin, pasteur d'mes; P. BROWN, Augustine of

Hippo, a Biography ; MANDOUZE, Saint Augustin, l'aven.titre de la raison et de la


grce
etc.
7r. Songeons son amiti avec Nebridius, puis avec Alypius ; cf. M. A. Mac
NAMARA, L'amiti chez saint Augustin.
72. Cf. supra, p. 93-102 et p. 131-135.
73. Cf. sitpro, p. 140-14r.
74. P. 389, 23-26 et sitpra, p. 14r.
75. P. 384, 9, 12, 22.
1

148

INTERPRTATION DU DOSSIER

ceux qui, autour de lui, regrettaient Marcellinus 76 . Par ailleurs, il ne


cesse de fltrir l'acte de Marinus des termes les plus durs 77 .
Enfin, particulirement significative, croyons-nous, de cette amiti,
est l'initiative mme de cette lettre Caecilianus : c'est peut-tre, en effet,
la seule fois 78 que l'on voit Augustin prendre ainsi position dans une
affaire de caractre proprement politique ; si en effet l'glise se trouvait
blesse par la mort d'un si grand chrtien, cette mort n'tait pas en
soi une mesure prise contre l'glise 79 . Pourquoi alors, de la part de
l'vque, d'ordinaire peu soucieux d'intervenir dans les affaires publiques
lorsqu'elles ne sont pas lies aux affaires de l'glise, cette condamnation
nergique d'un magistrat qui, s'en tenir aux apparences, ne faisait
qu'assurer l'excution de la politique impriale, sinon parce qu'Augustin
ressent avec une acuit intense la mort de son ami et l'iniquit scandaleuse
de son excution ? Plus que le dni de justice en soi, plus que son anxit
propos de Caecilianus, c'est cette douleur personnelle sans doute qui,
comme elle l'avait pouss fuir Carthage au lendemain de l'excution,
le pousse maintenant formuler un jugement sur l'affaire et demander
des comptes Caecilianus.
Si, de cette lettre, nous revenons la correspondance mme entre
les deux hommes, divers autres signes s'y manifestent de cette affection
d'Augustin pour Marcellinus.
Les intituls sont cet gard rvlateurs : hormis les deux synodales,
de caractre tout fait officiel, toutes les autres lettres sont adresses au
<<fils trs cher>> (r33), au ((fils vraiment trs cher et trs dsir (r39),
son trs cher et bien aim fils>> (r38) son fils trs aim >> (r43),
avec en cho les formules finales : (r33) trs cher fils , (r38 et r39)
<( fils trs cher et trs dsir80 . A ces textes on peut galement joindre les
ddicaces des ouvrages adresss Marcellinus, (sur lesquels nous aurons
bientt revenir) : le De peccatorum meritis est adress au fils trs
cher, que son zle rend <(encore plus cher (carissime, gratior et iucundior81). De mme le De spiritu et littera82 comme La Cit de Dieu sont

76. Cf. p. 386, 13-fin.


77. Impiam et crudelem perfidiam , p. 384, ro ; tam nefarie tuas ulcisceretur
iniurias , p. 385, l ; postero die quo illius parturitionis nefarius fetus est editus ,
p. 386, 22-23) ; tanti huius mali et tam consceleratae crudelitatis auctorem ,
p. 387, 25-26 ; tam immane ... scelus , p. 390, 16-17 ; - tantum malum ibid. 26 ;
gratuita crudelitate , p. 391, 2-3 ; tanti sceleris auctor uel participet i>, ibid., 14.
78. Cf. GARIVIER, op. c., p. 70.
79. Nous pensons l'avoir montr dans notre chapitre : Une condamnation
politique i> (cf. suprn, p. 134-135).
80. Carissimo filio i>, p. 80, 14; carissimo ac desiderantissimo filio i>, p. 148, 12-13
et p. 126, 2-3 ; carissime fili , p. 84, 7 ; carissime ac desiderantissime fili i>,
p. I48, 9-IO et p. 159, 9-IO.
Sr. Cf. De peccatorum meritis ... (I, l) : Studio tuo, Marcelline carissime, quo nobis
es gratior et iucundior, diutius esse debitor nolui (P.L. 44, col. IIo).
82. De spiritu et littera, I, r (P.L. 44, col. 201).

UNE AMITI

149

adresss son c< trs cher fils Marcellinus83 . Or cet emploi du terme
carissimus ne relve pas purement et simplement des conventions du style
pistolaire, et nous voyons Augustin n'en user que modrment dans
l'ensemble de sa correspondance. Ici et l encore reparat la connotation
affective : ainsi quand il recommande Spondeus Marcellinus, c'est le
mot d'affection qui lui vient la plume : quem tuae dilectioni commendaui et multum commendo84 . Et cette affection sera rappele plus tard,
dans la lettre Jrme sur l'origine de l'me, o il voque Marcellinus
<c qui nous est si cher dans la charit du Christ85 )).
Enfin la familiarit, l'intimit, qui sont insparables d'une amiti
yritable, se dclent travers un autre aspect de nos lettres : nous pensons
toutes les allusions d'Augustin sa vie personnelle, la tendance
qu'il a ici, et qui ne lui est pas si habituelle, faire tat de ses travaux,
de ses tches, et des charges qui l'accablent. Deux passages sont importants cet gard. C'est d'abord, dans la lettre r39, le 5, qui nous donne
la liste des travaux qu'il a en cours : correction du De baptismo paruulorum, une lettre Marcellinus reste inacheve, l'Abrg de la Confrence, la lettre aux laques donatistes, les lettres r37 et r38, la rponse aux
cinq questions d'Honoratus86 , et qui y ajoute des commentaires significatifs ; Augustin y voque des empchements multiples )) et le surmenage qui est son lot : si je pouvais te rendre compte de toutes les
journes, de toutes les veilles consacres d'autres affaires pressantes, tu
serais grandement afflig et tonn de tout ce qui me tiraille, que je
ne puis absolument pas remettre . Et nous le voyons comme la proie
de tous ceux qui ont recours lui, de tous ces gens qui (le) harclent
tant qu'il ne (lui) est en aucune faon possible de (s')y soustraire )) et il
dplore un peu plus bas cet amoncellement d'occupations auxquelles
les dsirs et les besoins d'autrui (l')entranent87 )). Puis les confidences
se prcisent, n'ayant plus trait seulement l'emploi de son temps, mais
la conception mme qu'il a de ses obligations et de l'ordre d'urgence
dans lequel elles s'imposent lui ; et cet ordre lui est dict par la charit :
il convient de faire passer les plus faibles avant les plus forts )) ; en consquence il lui faut sacrifier et ses amis (en l'occurrence remettre plus
tard de rpondre aux questions de Marcellinus) et les sujets qui lui tiennent
le plus cur : cc les questions que je dsire le plus ardemment traiter88 )J ;
tout ceci s'achve sur un soupir de lassitude : <<Vraiment, je ne sais plus
que faire , puis sur un appel la prire de Marcellinus : Tu vois par
l que tu as lieu de prier avec moi le Seigneur8 9 . )) Plus encore que le
83.
84.
85.
86.
87.
88.
89.

De Ciuitate Dei, Prface (B.A., t. 33, p. 190).


Ep. r39, p. 151, 1-z.
Ep. 166, p. 556, 4 : ... nobisque in Christi caritate gratissimo Marcellino.
Cf. p. 152, 5-8 et p. 153. 1, 3-4, 5-6, 6-7.
P. 152, 8, II-13, 17-r8 ; p. 153, 17-18.
P. 153, 15-16.
P. 153, 18-20.

INTERPRTATION DU DOSSIER

150

reste, ce soupir et cette requte sont bien les marques de l'intimit qui
existe entre les deux hommes.
Non moins clairement, un certain nombre de rflexions de la lettre r43,
qui jettent une lumire vive sur la conscience d'Augustin, appartiennent
ce type de confidences que l'on ne fait qu' un ami trs proche : l\ilarcellinus il fait l'aveu de ses lacunes personnelles : comme quiconque, il a
pu lui arriver de prsenter une affirmation la lgre, ou sans information suffisante 90 )), et sa parole ne saurait tre considre comme infaillible91. Et il affirme avec insistance son souci foncier de la vrit,
sa hantise d'avoir jamais profr des paroles susceptibles d'induire les
autres en erreur, et sa proccupation de corriger avec soin ses ouvrages
avant de les publier 92 .
Ainsi la correspondance d'Augustin avec Marcellinus prend-elle tout
naturellement un tour de confidence personnelle qui dnote une grande
familiarit, une connaissance mutuelle, nes sans doute des rencontres,
des entretiens qu'ils eurent Carthage, pendant les sjours qu'y fit
Augustin 93 et dont nos textes ne sont probablement qu'un reflet.

Collaboration dans l'ac#on


Mais nous allons pouvoir mesurer encore sous un autre angle quel
point les deux hommes taient proches. Ils ne le sont pas seulement,
en effet, dans une affection et une estime rciproques : leur collaboration
troite dans l'action est, plus profondment encore que ce que nous ,enons
de voir, la marque d'une authentique amiti. Nous n'avons pas nous
tendre nouveau sur le dtail des faits que les chapitres prcdents
nous ont amene mettre longuement en vidence. Mais partir de ce
qui a t not prcdemment, nous serons fonde voir Marcellinus
se faire, de faon de plus en plus troite, l'auxiliaire d'Augustin.
Cela se manifeste d'abord dans l'indniable communaut de vues
qui fut la leur sur l'affaire donatiste, tant sur le fond que sur les mthodes,
puis de la coopration qui s'instaure entre eux quand il s'agit de procder
la rpression, et qui, de la lettre r33, intercession semi-officielle, mais
dj confiante de l'vque au magistrat, semble s'tre resserre dans
la lettre r39, o Marcellinus apparat en quelque sorte comme l'excutant
des ordres et des prescriptions d'Augustin : celui-ci << attend impatiemment
les Actes que Marcellinus lui a promis )) ; parce que Marcellinus lui a
demand des directives sur ce point, il lui enjoint avec prcision : (( Quant
au fait que ton Excellence m'crit qu'elle ne sait si elle doit donner l'ordre
de publier ces mmes Actes la Theoprepia, qu'on le fasse si une foule
nombreuse peut s'y rassembler ; autrement il faut choisir un lieu plus
90.
9r.
92.
93.

P. 253, 21-22; p. 254, r.


P. 252, 7-8.
Angit me plane Horatiana sententia: Nescit uox missa reuerti )), p. 254, 3-5.
Cf. supra, tableau chronologique, p. 5 r.

UNE AMITI

151

frquent ; en aucun cas il ne faut omettre cette publication )), Puis


il lui prescrit de travailler en liaison avec Bonifatius et Peregrinus,
porteurs de ses instructions : << Considre ce mmoire comme ma propre
prsence ... Et que ce que vous aurez dcid en commun pour l'intrt
de l'glise, s'accomplisse avec l'aide de Dieu 94 )),
Secondairement, mais cela aussi trahit le caractre trs personnel
de leurs rapports, 1' vque prsente au passage trois recommandations
qui lui tiennent cur (Spondeus, l'intendant du clarissime Celer,
plus loin l'glise de Numidie et l'vque Delphinus, enfin Rufinus, notable
de Cirta95 ).
C'est assurment dans cette action concerte contre le donatisme
que se sont nous et peu peu consolids les liens entre les deux hommes
qui partageaient une responsabilit commune, dans une affaire qui leur
importait fortement et pour des motifs analogues : la cause de l'glise.
Puis nous voyons cette collaboration se poursuivre comme spontanment sur d'autres plans : auprs de Volusianus, Marcellinus se fait le
trait d'union entre le pasteur et le petit troupeau gar qu'est leurs
yeux le cercle de Carthage. L encore, c'est d'une cause qui leur est
commune qu'il s'agit : l'un et l'autre ont t sollicits par la mre de
leur ami travailler la conversion de son fils, et c'est dans une uvre
commune qu'ils se trouvent nouveau engags ; Marcellinus, trs videmment plus libre avec Augustin que ne l'est Volusianus, se fait l'interprte
de ses amis auprs de l'vque, et lui demande instamment assistance 96 .
Augustin, en retour, tout en rpondant Volusianus, considre Marcellinus
comme l'intermdiaire de choix, le porte-parole tout dsign pour
transmettre son enseignement Volusianus, et ceux qui autour de lui
sont encore troubls 97 )), Il crit : Quant (aux questions) que tu m'as
envoyes examiner et rsoudre ... c'est plutt toi que, les ayant examines et rsolues, ... j'ai adresser nies rponses; il ne s'agit pas ici d'en
traiter comme dans un livre, mais plutt comme il suffit un entretien
pistolaire, afin que, si tu le juges bon, toi qui, par l'exprience que tu as
de vos discussions quotidiennes, connais bien leurs problmes, cette lettre
puisse leur tre lue. Mais si leurs oreilles, que n'a point prpares la
ferveur que donne la foi, ces paroles ne suffisent pas, que soit d'abord
examin entre nous ce que tu penses leur tre ncessaire, et qu'alors seulement
on leur fasse part des rsultats de cet examen 98 )), Tout cela, et singulire94. Sur tout cela, cf. ep. 139, p. q8, 15-16 ; p. 149, l, 16-20 ; p. 150, 16-18.
95. P. 151, l ; p. 154, 1-2, IO.
96. Cf. ep. 136: Ego in hac parte, quia pluri!nis quicquid rescripseris profuturum

esse confido, precator accesserim ut ad ea uigilantius respondere digneris ... ,


p. 94, 8-ro ; Ego uero ad haec omnia promissionis non immemor sed exactor libros
confici deprecor , p. 96, 8-9).
97. Posuisti quosdam moueri , p. 127, 5-7.
98. Ad ea uero quae mihi pertractanda atque soluenda in epistula ipse misisti...
ad te potius ... pertractata et soluta mitti debuerunt ,p. 126, 7-10.

152

INTERPRTATION DU DOSSIER

ment ce que nous avons soulign, prouve abondamment, d'une part


quel point Augustin fait confiance Marcellinus, et d'autre part
combien leur action est mene conjointement, par des consultations
mutuelles ; la mme note se retrouve en fin de lettre, dans l'invite
d'Augustin : cc Cherche saisir ce qui les trouble, et cris-moi de nouveau,
afin que ... je puisse rpondre tout 99 >>. Tout se passe donc comme si
Marcellinus supplait Augustin auprs de leurs amis de Carthage.
Mme impression nous est donne dans la lettre r43. D'abord par ce
qu'elle indique de l'assiduit d'une correspondance qui ne nous a t
conserve, du ct de Marcellinus du moins, que trs fragmentairement.
L'vque Bonifatius a en effet apport Augustin une lettre de Marcellinus (qu'Augustin a gare), et cette lettre contenait encore quelques
questions manant, nous l'avons vu100, de ce mme entourage de Volusianus101. Puis une seconde lettre lui est parvenue, concernant des problmes
qui semblent proccuper cette fois directement Marcellinus. l\Iai~, derrire
les questions de Marcellinus, ce sont, comme il a t dit plus haut102 , des
problmes poss dans un autre cercle, un groupe chrtien, fervent et
inform, qui, confront aux thses plagiennes, sent le besoin d'en rfrer
Augustin : de ces inquitudes et de ces controverses, c'est, ici encore,
Marcellinus qui est amen se faire 1' cho auprs d'Augustin. Et c'est
lui qui transmettra aux amis comme aux adversaires l'enseignement
d'Augustin.
Ainsi, qu'il s'agisse de leurs adversaires donatistes, de leurs amis
paens, des catholiques que la pense de Plage commence inquiter
ou sduire, nous voyons Augustin et Marcellinus constamment rapprochs dans une tche qu'ils mnent de concert, Marcellinus accomplissant
Carthage ce que l'loignement interdit Augustin, Augustin apportant
Marcellinus les directives, l'enseignement dont il a besoin. Il y a quelque
chose d'assez frappant voir ces deux hommes, qui se sont connus
tard, la faveur de circonstances trs officielles, et qui la vie avait
apport des expriences dissemblables, impos des activits fort diverses,
se comprendre et se complter si naturellement. Le magistrat romain
s'est comme insr d'emble dans les soucis et l'uvre pastorale de
l'vque africain. Pareille insertion ne saurait tre le fait d'une amiti
banale, ni seulement d'une estime et d'une sympathie rciproques ;
elle implique sans nul doute d'troites correspondances intellectuelles
et spirituelles. La dernire tape de notre travail voudrait tenter une
approche plus prcise et plus profonde de ces correspondances.

99. P. 148, 6-8.


lOO. Cf. supra, p. 77.
lOI. P. 250, 14-15 ; p. 262, 1-7.
102. Cf. supra, p. 129-13r.

153

UNE AMITI
III -

RICHESSE D'UN DIALOGUE

Augustin a donc trouv en Marcellinus un interlocuteur d'exception,


un ami assez proche pour non seulement l'couter et le comprendre,
mais aussi partager ses soucis et ses tches. Il est cependant possible,
croyons-nous, de pousser plus avant l'analyse de cette relation entre
Marcellinus et Augustin. Car la substance mme de leur dialogue nous
semble dnoter l'importance qu'eut, au plan de la pense, la prsence
de Marcellinus auprs d'Augustin, et 1' apport positif qu'a valu son
uvre cette rencontre, au dpart purement occasionnelle. Nous avons,
jusqu' prsent, vu apparatre comment Marcellinus s'tait fait l'auxiliaire
d'Augustin dans son ministre Carthage. Mais est-il juste de le limiter
ce rle ? Marcellinus n'a-t-il pas exerc sur Augustin une influence
profonde, comparable celle qu'Augustin a pu exercer de son ct sur
son ami ? Il nous parat, en effet, considrer la densit et la diversit
de nos textes, que Marcellinus a, en quelque sorte, agi la fois comme
un rvlateur et comme un stimulant.

Un microcosme augustinien))
Si, rassemblant les lments pars de nos prcdentes analyses, nous
tentons de cerner ce que l'on peut appeler d'un mot us mais commode
le << message n d'Augustin dans ces quelques lettres, nous sommes conduits
une constatation qu'un dossier relativement peu tendu ne nous faisait
pas attendre : c'est la connaissance d'Augustin qu'il nous introduit,
et non pas de faon superficielle et fragmentaire ; nous dcouvrons
ici comme une image, rduite en ses proportions, mais exacte et fidle
en ses lignes, et relativement complte, de l'uvre d'Augustin et de
celui qui l'crivit.
Cela est vrai d'abord au niveau du contenu.
Si nous recensons en effet les thmes qui font l'objet de cette correspondance, nous constatons qu'il y est trait successivement :
de la question donatiste et des problmes de rpression qu'elle entrane.
(ep. 128, 129, 133, 134, 139) ;
du problme du chtiment en gnral, et d'autre part des rapports
entre pouvoirs spirituel et temporel (ibidem) ;
de l'Incarnation et de la naissance virginale (ep. 137 et 143) ;
des miracles et du prophtisme (ep. 138 et 143) ;
du problme de la succession de l' Ancienne et de la Nouvelle Loi
(ep. 138);
de l'origine de l'me, et son propos, de la grce et du libre arbitre
(ep. 143).
Cette simple numration, pour peu qu'on connaisse Augustin, nous
renseigne au premier coup d'il : les thmes abords dans notre dossier
recoupent bon nombre des thmes majeurs de l'uvre d'Augustin dans
son ensemble.

11

154

INTERPRTATION DU DOSSIER

Les deux synodales condensent en quelque sorte ce qui se trouve


si longuement trait dans les nombreux textes antidonatistes193 qui
s'chelonnent de 394 (Psalmus contra partem Donati) 420 (Contra
Gaudentium). Elles prsentent brivement, mais fort clairement, les
thses qu'Augustin a t si souvent amen dvelopper par ailleurs,
puisqu'il y reprend la dmonstration selon laquelle, aussi bien sur la
question de droit (catholicit n de l'glise) que sur la question de fait
(affaire Caecilianus), la vrit est du ct catholique, et par consquent
la pratique du second baptme est une aberration sacrilge104, et qu'il
rpond aussi aux griefs selon lesquels les catholiques auraient indment
eu recours l'empereur105 .
Le problme du recours au bras sculier en matire de rpression,
comme celui, plus gnral, de la relation entre pouvoir temporel et pouvoir
spirituel, sont de ceux qui sont abords de nombreuses reprises, au
cours de la correspondance notamment106, et qui trouveront de longs
dveloppements dans La Cit de Dieu10 7.
La catchse sur l'Incarnation n'a pas fait dans l' uvre d'Augustin
l'objet d'un trait particulier ; mais, mystre central de la foi catholique,
elle est au cur de son enseignement108 comme de son exprience intrieure109, et trouve dans la lettre destine Volusianus et son entourage
une expression remarquable110 : c'est, nous l'avons vu, l'esquisse d'une
Christologie complte et d'une thologie du salut, que contiennent les
deux lettres 137 et l38m.
Quant la question souleve par 1' Ancienne et la Nouvelle Alliance,
qui est traite dans la lettre 138, et qui est connexe des problmes prcdents, on la retrouve dans une lettre de la mme anne, la lettre 140,
adresse Honoratus, et souvent dsigne sous le titre de trait De
gratia Noui Testamenti 112 . Innombrables par ailleurs sont les rfrences
renvoyant des textes de toutes les poques, et relevant de tous les
genres, dans lesquels Augustin fait tat de ce problme 113 .

ro3. Cf. B.A., t. 28 32, o sont regroups l'ensemble des traits antidonatistes.
ro4. Ep. rz8, r ; ep. 129, 2-3-4.
ro5. Ep. 129, 2, 4.
106. Cf. GARIVIER, op. cit.
ro7. Cf. supra, p. l2I, n. 103.
108. Nous ne saurions donner ici de rfrences, mme incompltes ; la consultation de Tables peut donner une ide de la frquence du thme (cf. PRONNE et
CAI,I,E, t. 34 : trois col. environ concernent l'Incarnation).
ro9. Il suffit de parcourir les Confessions pour s'en convaincre.
IIO. Cf. ep. r37, et particulirement le r6 ; et supra, p. 66.
III. Cf. supra, p. 64-69 et p. 76.
II2. P. 155 234.
n3. Plus de cinq colonnes de rfrences dans les Tables de PRONNE et cAI,I,E,

op. cit.

UN DIALOGUE

155

La question de la morale chrtienne face l'tat est d'autre part de


celles qui proccupent au premier chef l'auteur de la Cit de Dieu. Les
Retractationes s'expriment ainsi propos des premiers livres de l'ouvrage :
Les cinq premiers livres rfutent la thse de ceux qui font dpendre
les prosprits terrestres du culte, jug indispensable, de cette multitude
de dieux que les paens adorent, et qui prtendent que, si tant de maux
ont surgi et nous accablent, c'est parce que ce culte est proscrit114 l>.
C'est bien l l'cho des dveloppements qui, dans la lettre 138, rpondent
aux objections transmises par Marcellinus dans la lettre 136115 .
Quant au problme du libre arbitre, nous le voyons surgir ds 388,
alors qu'Augustin encore affront la pense manichenne commence
le De libero arbitrio ; en mme temps qu'il est voqu dans notre lettre 143,
il sera examin dans le De peccatorum meritis et remissione ... 116 et,
partir de ce moment, il ne cessera d'tre au centre de la rflexion d'Augustin, dans le contexte de la polmique anti-plagienne et des uvres
importantes et nombreuses qu'elle provoque117 . Le problme de l'me
et de son origine, li celui du libre arbitre dans la lettre 143118 , de l'me
et de son union avec le corps, soulev propos de l'Incarnation dans la
lettre 138119 ne cessent de se poser Augustin, qu'il s'agisse de sa dmarche
personnelle face aux philosophies dont il lui fallut successivement se
dgager pour accder la foi, ou de ses controverses successives avec
des adversaires manichens, noplatoniciens, puis plagiens120 .
Pour conclure sur ces thmes de l'enseignement augustinien, nous
pouvons noter qu'ils sont comme domins par une proccupation fondamentale : la proccupation du salut ; elle est partout prsente, qu'il
s'agisse de ramener les donatistes l'uriit du troupeau, d'attirer Volusianus la foi, ou de tenter une rflexion sur l'origine de l'me. A ce propos,
il est caractristique de voir combien Augustin n'attache que peu de
prix une spculation intellectuelle qui ne dboucherait sur rien qui ft
utile au salut ; et il est prt mettre en garde Marcellinus121 contre ce
type de rflexion ses yeux assez vain. Or de telles mises en garde,
indiquant les limites qu'Augustin entend assigner l'intellectualisme,

114. Retractationes, II, XLIII, 1-2 (B.A., t. 12, p. 524).


115. Ep. 138, p. 142, 2-22; p. 143, 1-19; ep. 136, p. 95, 17-19.
rr6. Cf. infra, p. 165-166.
117. Cf. en particulier: De natura et grntia (415), De Pei'fectionc iustitiae hominis
(415 ?), De gestis Pelagii (417), De gratia et Zibera arbtrio (425), De correptione et
gratia (426).
118. P. 255 et sq. ; cf. supra, p. Sr.
rr9. Ep. 138, rr, p. ro9-nr.
120. Cf. R. CHAMPOUX, L'union du corps et de l'me, selon saint Augustin (Dialogue I, 1962, p. 309-315), qui fournit un grand nombre de rfrences.
12r. La lettre 143, en mme temps qu'elle affirme plusieurs reprises que le
problme de l'origine de l'me est trs obscur, considre aussi qu'il importe peu au
salut qu'il soit ou non rsolu.

156

INTERPRTATION DU DOSSIER

ne sont pas rares dans son uvre. Qu'il suffise, cet gard, de renvoyer
tant au De doctrina christiana qu'au De Trinitate 122
Ces quelques notes, rattachant les thmes de nos lettres au contexte
gnral des grands thmes augustiniens, nous permettent d'entrevoir
quelle sorte d'auditeur Marcellinus fut pour Augustin : par ses proccupations propres comme par les contacts divers qu'il entretient avec un
entourage riche de curiosits intellectuelle et spirituelle, dans la courte
priode o se situent leurs relations, il amne Augustin s'exprimer
sur des sujets qui sont, par ailleurs, au centre de sa pense et de son
uvre. Si les considrations sur le donatisme s'expliquent tout naturellement par le rle du tribunus en l'occurence, pour le reste, il est remarquable
que ce soit une sorte de condens '' de l'enseignement augustinien
qu'aient donn lieu les sollicitations de Marcellinus.
En mme temps qu'un large ventail des thmes augustiniens, la
correspondance avec Marcellinus nous offre aussi de faon exemplaire
des chantillons '' des mthodes augustiniennes en matire de recherche
doctrinale, comme de la manire augustinienne de communiquer autrui
ce qu'il tient pour la vrit, ou du moins de lui en permettre les approches.
Sur ce point, nous allons, en premier lieu, retrouver l'homme de culture
et le matre de rhtorique qu'il n'a jamais cess d'tre.
Nous le voyons d'abord se plier aux usages pistolaires traditionnels,
o la rhtorique occupe une large place123, encore que cet aspect de son
style se trouve ici relativement limit : ainsi les deux synodales, qui,
par leur caractre officiel, auraient pu appeler des dveloppements
solennels d'une loquence un peu vide, en sont en ralit peu prs
dpourvues : on en vient directement aux faits, et les formules de convention, intituls, salutations finales, sont aussi sobres qu'il est possible.
Il en sera de mme de toutes les lettres l\Iarcellinus, qui ne comportent
aucune amplification rhtorique superflue. Si nous avons t amene
souligner quelques effets oratoires, quelques habilets rhtoriques, ce
n'est plus Marcellinus qu'il s'adresse : il en est ainsi du procd de
captatio beneuolentiae utilis auprs d' Apringius124, de Volusianus1 25,
de Caecilianus126 ; le premier et le dernier cas s'expliquent d'ailleurs par
l'embarras o se trouve Augustin, et les difficults de son intervention ;

r22. Cf. De doctrina christiana (B.A., t. Ir) et De Trinitate XIV, 3 : J'ai attribu
la science, non pas sans doute tout ce qui peut tre l'objet du savoir humain, o
entrent tant de vanit superflue, et de dangereuse curiosit, mais seulement cette
connaissance qui engendre, nourrit, dfend, fortifie la foi souverainement salutaire
qui conduit l'homme la vraie batitude '' (B.A., t. 16, p. 349). Voir aussi supra,
p. 61, n. 5r.
123. Cf. H.-I. MARROU, Saint Augustin et la fin de la culture antique, chap. 4,
p. 85-104.
r24. Cf. supra, p. 39-40.
r25. Cf. supra, p. 59-60.
126. Cf. supra, p. 94-95.

UN DIALOGUE

157

auprs de Volusianus par contre, qui il se plat adresser une sene


d'loges127 , il semble surtout obir un usage bien tabli dans les correspondances mondaines : il convenait qu'il rpondt par d'autres louanges
aux louanges lui dcernes par Volusianus dans la lettre 135 Encore
y a-t-il lieu de constater la sobrit d'Augustin face l'emphase de
Volusianus128 .
Ce n'est donc, ici, que de faon trs rduite, mais perceptible tout
de mme, que l'on peut discerner ce caractre cc mondain >>dont n'est pas
dpourvue la correspondance d'Augustin, et que H.-I. Marrou relve
en ces termes : cc Dans la mesure o il est devenu un homme de lettres,
un membre du milieu cultiv, Augustin a particip cet change de
politesses ampoules, de banalits harmonieusement ciseles qui constituaient un des aspects de la vie littraire du temps1 2 9 .
Plus intressante, de ce mme point de vue littraire, nous parat
une remarque qu'appelle le fond mme de l'expos augustinien : qu'il
s'adresse Marcellinus, ou qu'il s'adresse Volusianus, Augustin a devant
lui des esprits cultivs, forms aux lettres grco-latines. La lettre de
Volusianus faisait tat, non sans une certaine complaisance, de cette
culture ; de son ct, Augustin ne se fera pas faute de recourir aux auteurs
paens : la lettre 137, comporte deux rfrences Cicron, deux citations
de Virgile, une de Salluste. Il le fait non pas seulement pour marquer
que leur dialogue s'tablit un mme niveau, pour confirmer Volusianus
qu'il est bien ce connaisseur en belles-lettres qu'on a salu en lui130,
mais parce que de tels textes, de tels exemples, viennent servir une
dmonstration adresse des auditeurs paens d'une haute culture
profane.
Mais des rfrences de mme ordre apparaissent aussi dans les lettres
Marcellinus, rfrences qui, cette fois, ne sembleraient plus s'imposer,
car Marcellinus n'est pas de ceux qui ont besoin de s'appuyer sur les
lettres paennes : nanmoins, dans la lettre 138, citations et rfrences
sont autant d'arguments qu'il apporte Marcellinus, dont celui-ci pourra
son tour se servir, dans ses dialogues avec ses amis incrdules ; et puis
la lettre elle-mme ne sera-t-elle pas lue directement par eux ? C'est
ainsi que sont cits Trence, Salluste (4 fois), Cicron (3 fois), Juvnal131 .
Mais l mme o la discussion n'est pas tablie avec des paens, c'est
spontanment que l'homme de culture qu'est Augustin recourt aux
auteurs profanes pour traduire et illustrer sa pense. - Ainsi la lettre 143
127. Ingenium quippe et eloquium tuum tam excellens tamque luculentuni ,
p. g1, 16-17.
128. P. 8g, 4 ; p. go, 3, 8-g, r 5 ; p. g2, 7, ro-12, q.
12g. H.-I. MARROU, op. cit., p. 86.
130. "Apud agnoscentem loquor ,p. go, 3.
131. Trence, p. 12g, 12; Salluste, p. 134, 6, 7; p. 142, 13, 16; Cicron, p. 134, g;
p. 138, 8-12; p. 140, 5; Juvnal, p. 143, 6 (cf. H. HAGENDAHL, Augustineandthe

Latin Ctassics).

INTERPRTATION DU DOSSIER

158

cite successivement Lucain132 , Ciceron133, Horace134 ; c'est bien la preuve


que toute mondanit)), tout souci de culture profane, n'taient pas
trangers ces deux <c spirituels )) que sont pourtant Augustin et Marcellinus, et que, pour l'un et 1' autre, il y a continuit entre l'humanisme
latin dont ils ont hrit, et l'univers chrtien o ils se meuvent.
Tout ce que nous venons de noter relve la fois des usages pistolaires
observs spontanment dans ce milieu cultiv auquel appartiennent nos
deux correspondants et du souci d'Augustin de se mettre au diapason
de l'interlocuteur qu'il a en face de lui. Mais dans la mesure o, loin
d'tre un change de pure convention ou un dbat profane, la correspondance d'Augustin avec Marcellinus se prsente essentiellement comme
un enseignement, une <c catchse ll, c'est la dmarche d'Augustin
dans ce domaine qu'il nous faut surtout prter attention.
Dans la plupart des cas, il s'agissait pour lui de soutenir les positions
de l'glise face des attaques venues soit du schisme soit des paens ;
ici et l, l'attitude didactique et l'attitude polmique se trouvent troitement lies ; il s'agit de rpondre, par des exposs probants, des attaques
ou des objections. Quelles seront, dans ce combat, les armes d'Augustin ?
Elles se rvlent de deux sortes, les unes relevant des ressources de
la pure raison, les autres se fondant sur l'criture.
A la raison ressortissent aussi bien l'argumentation dirige contre
les donatistes propos de Caecilianus (il suffit en effet d'un examen
des faits pour rduire nant la position de l'adversaire) 135 que, dans
le dbat suscit par Volusianus et son groupe, l'effort systmatique men
par Augustin pour rendre les mystres de la foi, non point vidents, ce
qui serait contradictoire, mais compatibles avec les donnes de la raison.
Nous avons vu136 Augustin s'y lever de l'exprience commune la
rflexion rationnelle exerce sur cette exprience, pour en infrer par
analogie le caractre, non point prouv, mais plausible, des mystres a
priori les plus contraires la raison : celui de l'Incarnation, celui de la
naissance virginale. De mme, c'est en s'appuyant sur des faits qu'il
met en vidence la supriorit d.e la morale chrtienne, mme en matire
de civisme, sur la morale hrite du paganisme137 . De mme encore le
procs fait Apule138 repose-t-il sur des arguments tirs de la vie mme et
de l'uvre du prtendu mage.
Qu'est-ce dire, sinon qu'Augustin s'avre soucieux de fonder toute
dmarche religieuse sur le terrain solide de la raison : dmarche raliste

r32.
133
r34.
r35.
r36.
137
I38.

252, 19 (Pharsale, VII, 62-63).


252, 2r.
254, 5 (ep. l l, 3, 390).
3r, r5-22 ; p. 37, r-9.
Ep. r37, 4 12, p. 100-r1+
Ep. r38, IlI2, p. 136-138,
Ep. 138, 19, p. r46147.
P.
P.
P.
P.

UN DIALOGUE

159

et habile en matire d'apologtique, car elle saisit l'interlocuteur sur


un terrain qu'il ne peut contester, le prenant au pige de faits ou d'arguments qu'il ne saurait rejeter sans mauvaise foi, et rendant possible,
l o la raison n'a plus prise, le cheminement suprarationnel qui est
celui de la foi. C'est bien, dans les limites de nos quelques textes, une
image de ce qu'est constamment la controverse d'Augustin.
Mais ce recours 1' exprience comme la rflexion rationnelle nat
chez lui d'un besoin plus profond que la simple exigence de la controverse ;
il correspond la dmarche mme du converti Augustin, qui cherche
et trouve dans la foi catholique la seule rponse possible la qute lente
et difficile de la vrit, qute qui s'est impose lui ds l'adolescence ;
engage par les exigences de sa raison, aiguise par sa culture profane
et sa dcouverte des philosophes du paganisme, cette qute le dtachera
d'abord de la foi de l'enfance, pour le conduire dans les voies de l'Acadmie, du manichisme, puis des noplatoniciens139 : les unes aprs les
autres, ces Yoies seront abandonnes, parce que les unes et les autres
cdent devant les arguments de la rflexion rationnelle ; cet itinraire,
qui nous est retrac essentiellement dans les Confessions, n'est-il pas
celui qu'il voudrait voir sui-ne, faire suivre ceux qui, ou bien sont en
marge de l'glise, ou bien sont encore en de de la foi ? Nul dogmatisme,
nul souci de la controverse pour elle-mme, mais appel adress ce
qu'il y a de plus pleinement humain en l'homme : l'exprience contrle
par la raison.
Cependant, cette <<pdagogie J>, si elle est la condition ncessaire de
toute approche de la vrit, ne se suffit pas elle-mme. Elle est prparation, mais la vrit vient d'ailleurs. La vrit, pour Augustin, nous est
livre par l'criture. C'est la connaissance et la mditation des livres
sacrs qui nous y donnera accs. Cela aussi ressort en clair de la lecture
des Confessions, de mme que la familiarit d'Augustin avec la Bible
ressort tout au long de l'uvre qui en est nourrie, et avec une ampleur
croissante au fur et mesure que celle-ci se dveloppe. Or que voyons-nous
dans les lettres que nous considrons en ce moment ? Le recours constant
au texte biblique, en mme temps que l'affirmation que la seule scientia
christiana possible ne saurait s'laborer qu' partir de ce texte.
Dans ce procs >>politique, jug par un juge civil, qu'est la Confrence
de 4rr, l'argument de fait est joint, et il n'est pas le moins important,
un argument de droit fond sur les textes yangliques : la notion de
catholicit >> y est dfinie, non pas, comme le voulaient les donatistes,
partir de notes morales ou mystiques, celles de saintet >>et de puret ))140, d'apprciation difficile, mais partir des textes sacrs, ceux qui
prdisent l'accroissement de l'glise, son extension au monde entier141,

139. Cf. ALFARIC, L'volution intellectuelle de S!Jint Aiig1-1stin (Paris, E. Nourry 1918.)
qo. Cf. MONCEAUX, VII, p. 453-456 (pigraphie donatiste).
i:41. P. 31 : Col. I, 6 ; p. 35 : Luc, 24-47.

INTERPRTATION DU DOSSIER

160

ceux qui clbrent la paix et rclament l'unit142 ; sur l'criture encore


est fonde la distinction entre les deux glises, celle de la terre o bons
et mchants sont mls, et celle du ciel, o le tri entre bons et mchants
sera fait 143 Nous n'avons pas nous attarder l-dessus, dans la mesure
o ces textes scripturaires avaient depuis longtemps t invoqus contre le
donatisme et o Augustin ne fait que reprendre une argumentation dj
bien connue, et sur laquelle le jugement a t depuis longtemps prononc.
Mais nous pouvons faire tat, pour l'ensemble du dossier, tout d'abord
de l'abondance des citations de l'criture : nous en avons compt 75,
pour un dossier qui, rappelons-le, comporte, environ 95 pages (in C.S.E.L.);
c'est le signe, la fois, que c'est l que, de prfrence, Augustin puise
rfrences et arguments, et que c'est tout naturellement que la phrase
biblique se prsente sa pense.
Nous le voyons en outre prescrire Volusianus, s'il veut accder la
vrit chrtienne, de lire les saintes critures : cc Je t'engage autant que
je le puis ne pas hsiter consacrer ton attention l'tude des critures
vraiment et indubitablement saintes : car c'est l chose vraie et
solide144 )).
Dans la lettre 137, c'est l'loge du style de l'criture qu'il propose
ces hommes pris du classicisme latin : cc Quant au style mme de la
sainte criture, comme il est accessible tous, encore qu'un petit nombre
puisse y pntrer en profondeur. .. 145 >>.
Par ailleurs, la lettre 143 est particulirement significative de la place
faite par Augustin l'criture dans sa mditation intellectuelle : le
problme de l'origine de l'me est affirm comme impossible rsoudre
partir des spculations de la raison humaine; d'autre part, il n'est
pas non plus rsolu de faon claire par les textes bibliques. Quelle attitude
alors adopter si l'on veut parvenir quelque lumire sur cette question
<<bien obscure>> ? La prudence, avant d'admettre une opinion quelconque
sur un tel sujet, invite confronter les diverses hypothses avec ce que
la Bible dit des mes et de leur destine post-terrestre, et de n'admettre
comme possibles que celles qui ne sont pas en contradiction avec l'enseignement scripturaire, une telle contradiction tant le signe indubitable de
leur fausset 146 .
Un autre aspect, et non des plus ngligeables, de l'attitude d'Augustin
l'gard de l'criture nous apparat aussi dans cette lettre comme dans
les prcdentes : c'est que l'criture ne saurait tre considre comme
donne de faon immdiatement accessible : << ... elle adresse son invite
non seulement tous ceux qu'elle veut nourrir d'une vrit bien claire,
142.
143.
144.
145.
146.

P. 33 : Matth. 5, 9 et Rom. 11-16.


P. 37 : Matth. 13, 24-30.
P. 79, 12-15.
P. I22, IOII.
Cf. supra, p. 87-9r.

UN DIALOGUE

161

mais aussi a ceux qu'elle veut prouver par une vrit cache ... 147 )).
Augustin la conoit comme un livre la fois ouvert tous, et difficile
aussi : au sens littral doit souvent tre juxtapos un sens spirituel et
mystique ; par consquent, l'criture devient pour lui objet d'une
rflexion qui, par-del la lettre, dgagera l'esprit, la vritable intention
de l'auteur inspir. Cette conception, qui apparat clairement aussi
bien travers les Confessions qu' travers le De doctrina christiana, le
De Genesi contra Manichaeos, le De Genesi ad litteram, s'affirme ici
diverses reprises, notamment dans les exgses de la lettre 138 sur cc la
joue droite et la joue gauche148 ,,, de la lettre 143 propos des prtendus
miracles des mages gyptiens149 , ou du problme de la nature et de
l'origine de l'me15 0.
Une telle pratique de l'criture atteste assurment une grande familiarit avec le texte mme : familiarit telle que l'on voit maintes
reprises s'panouir des dveloppements o la phrase, le rythme bibliques
se confondent troitement avec la phrase proprement latine, faisant
natre une criture)) o la rhtorique traditionnelle s'efface devant
un lyrisme anim de l'intrieur par la constante mditation biblique.
Cette criture, si caractristique, des niveaux divers, des Confessions
comme des Sermons n'est pas absente de nos lettres. C'est ainsi que
nous la voyons affleurer, aussi bien dans tel passage des synodales 151
o l'nonc augustinien se trouve troitement ml aux citations vangliques, dans l'vocation de l'glise universelle, dans tel chapitre des
lettres 137 ou 138 o l'on ne peroit pas toujours d'emble o se termine
la citation et o commence la phrase d'Augustin152 , dans tel fragment de
la lettre 143, si visiblement imprgn du vocabulaire et du mouvement de
la phrase bibliques1 53.
Nous venons d'accumuler une srie de notations qui nous invitent
dcouvrir dans notre dossier comme un cc raccourci'' de l'enseignement
d'Augustin, dans ses thmes comme dans ses mthodes. Mais c'est aussi
le visage mme d'Augustin qui se profile au passage, au dtour d'une
rflexion personnelle ou d'une confidence Marcellinus. De telles indications, assurment, ne sont pas frquentes, car nos lettres ont, dans
l'ensemble, des proccupations objectives qui ne favorisent gure les
changes tout personnels, et, nous l'avons vu, les confidences ne surgissent qu'incidemment. Cependant Augustin en dit assez pour que nous
r47. Inuitat omnes humili sermone quos non solum manifesta pascat sed etiam
secreta exerceat ueritate hoc in promptis quod in reconditis habens, p. r23, 2-4;
cf. aussi, supra, p. 6r.
148. Ep. r38, rz-14, p. r37-14r.
149 Ep. r43, I, p. 250-25 I.
150. Ep. q3, 5-ro, p. 255-26r ; cf. supra, p. 88-89.
r5r. Ep. r28, 2 et 4, p. 3r et 33 ; ep. r29, 2, p. 34-35.
r52. Cf. les r5 et r6 de l'ep. r37, rr-r4 de l'ep. 138.
r53. Ep. r43, 8-9, p. 258-260.

162

INTERPRTATION DU DOSSIER

saisissions quelques traits marquants de sa personnalit. Tous les dtails


que nous avons pu noter cet gard semblent s'organiser autour de deux
attitudes.
L'une apparat comme tant la passion du vrai, le souci anxieux de
l'atteindre et d'y faire accder autrui : c'est elle, et non un dsir quelconque de triompher dans la lutte et de s'imposer, qui inspire ses
dmarches de controversiste et de pasteur. C'est elle qui lui fait, inlassablement, rpter les conclusions catholiques de l'affaire donatiste ;
elle qui le rend si attentif aux objections de Volusianus, aux questions de
Marcellinus, et qui lui inspire des rponses longues et prcises ; c'est elle
qui l'engage tant de prudence et de rserves sur le problme de l'origine
de l'me, propos duquel il ne se prononce pas parce qu'il ne rencontre
aucune certitude, que ce soit par les voies de la raison, que ce soit par
celles de l'criture. C'est encore ce souci scrupuleux de la vrit qui
se manifeste dans les confidences de la lettre 143, toutes celles qui se
rapportent la composition de ses ouvrages, sa hantise de ne rien
publier htivement, dans la crainte d'enseigner l'erreur, cette prcaution
de garder par devers lui des ouvrages termins, qu'on le prie de publier
mais qu'il entend revoir et corriger encore. D'o le projet d'entreprendre,
un jour, un ouvrage expressment destin rectifier ce qui dans ses livres
pourrait lui sembler erron ou imparfait, ce qui est la premire annonce
des Retractationes154 . Ainsi l'amour du vrai fait de lui un juge intransigeant
son propre endroit155 , en mme temps qu'il lui confre une humilit
authentique, ne de la conscience qu'il a de l'cart entre cette vrit
qu'il cherche, et les forces limites de sa raison, qui ne lui permettent
de l'atteindre que bien faiblement 156 . Une phrase souvent cite de la
lettre 143, toute de modestie et de tnacit, caractrise parfaitement ce
plerinage intellectuel d'Augustin : << Pour moi, je dclare que j'essaie
d'tre de ceux qui crivent mesure qu'ils progressent et qui progressent
mesure qu'ils crivent157 . Que ses amis, donc, ne s'y trompent pas
et ne voient pas en lui un matre infaillible ; s'ils le prennent pour tel, ils le
prennent pour ce qu'il n'est pas, et leur amiti est fonde sur le mensonge :
dans la mesure o ils m'attribuent ce qu'ils ne connaissent pas en moi,
et qui n'y est pas vritablement, c'est un autre semblable ce qu'ils
me croient tre qu'ils aiment ma place158 >>. Et Augustin ne peut que
rejeter une telle amiti, puisqu'elle serait trangre au vrai.
Got du vrai, donc, avec ses corollaires : travail constant et acharn,
intransigeance du jugement sur soi-mme, humilit, voil ce que redisent
les lettres d'Augustin Marcellinus.
r54. Cf. supra, p. 80.
r 55. Ego autem iudices ueros et ueritate seueros magis intueor, inter quos et me
ipsum constituere uolo , p. 254, rg-20.
156. P. 254, 5-10, propos des corrections apporter au De Gcnesi et au De Trini-

tate.
r57. P. 25r, r2-14.
r58. P. 252, 14-16.

UN DIALOGUE

163

Ce que nous pouvons, d'autre part, y discerner avec non moins de


nettet, c'est la disponibilit autrui, qui le conduit ordonner ses
tches en fonction des urgences de la charit ; cet gard, la lettre r39
est particulirement explicite : dans le long passage159 o il fait valoir
Marcellinus l'abondance des affaires qui l'assaillent, ce n'est pas le vain
talage d'un homme qui se complairait apparatre aux prises avec
de multiples travaux, mais l'affirmation d'une priorit dans les devoirs
et les obligations. Au premier plan, ce sont les affaires contraignantes
attaches sa charge d'vque, qui l'accablent, mais auxquelles il ne
peut ni ne doit se soustraire. Puis viennent les urgences de la pastorale,
qui l'amnent dicter selon qu'il pense pouvoir venir en aide aux plus
faibles et aux plus menacs ; quant ce qu'il aimerait, par got personnel,
composer, il le remet plus tard, ainsi que les rponses des amis qui lui
sont chers ( commencer par Marcellinus) mais qu'il sait assez solides dans
la foi pour n'avoir pas un besoin immdiat de ses enseignements. Mais,
parce qu'il se sent responsable du salut de ceux qui l'interrogent, c'est
par de trs longues lettres160 qu'il rpond quand ce salut lui semble en
jeu.
Ainsi se rejoignent en Augustin l'homme d'tude, le docteun, et le
pasteur inquiet de son troupeau ; ce sont l deux images bien connues
del' vque d'Hippone : elles se trouvent prsentes ici avec un incontestable
relief.
C'est donc Augustin lui-mme, sous ses traits les plus caractristiques.
qui se dcouvre dans ces pages destines Marcellinus, ou, occasionnellement, ses proches; c'est dire l'intrt de ce dossier. C'est aussi, pensons-nous, mettre en vidence l'importance de l\Iarcellinus aux yeux
d'Augustin : seul un interlocuteur de valeur, exceptionnellement attentif
et prt comprendre, pouvait susciter des textes si divers et si riches.

Les ' stimulationes ' de Marcellinus


Mais sans doute Marcellinus ne fut-il pas seulement l'auxiliaire, le
disciple attentif et le confident d'Augustin ; il ne fut pas seulement cet
ami dont la prsence a jou, en quelque sorte, comme un rvlateur))
amenant Augustin s'exprimer, dans leur dialogue, de la faon si complte
que nous avons cherch dgager ; son rle fut plus positif que cela
encore, pensons-nous ; il semble avoir agi comme un vritable stimulant ;
et ce n'est pas seulement l'action pastorale d'Augustin que Marcellinus
s'est trouv associ, mais son uvre crite de docteur, laquelle il lui
fut donn d'imprimer certaines de ses orientations.
Que Marcellinus, dans le temps mme o il dialogue avec Augustin et
entretient avec lui une correspondance, ait aussi pratiqu ses crits, on
159 Ep. 139, 3, p. 152-153.
160. Ainsi l'ep. 137, prolixa epistula , p. 123,
epistulam , p. 148, I.

II,

et l'ep. 138 prolixissimam

164

INTERPRTATION DU DOSSIER

pouvait s'y attendre, c'tait l chose absolument naturelle de la part d'un


homme soucieux comme il l' tait161 de progresser dans la scientia christiana
et assur d'avoir en Augustin un matre incomparable. Nous avons de
cela le tmoignage formel dans nos lettres : la lettre r39 fait tat dE livres
sur le Baptme des enfants dont un exemplaire a dj fait la navette entre
Augustin et Marcellinus : <<J'en ai envoy un recueil ton Excellence)) ...
tu me l'as retourn ... 162 )). Le dbat essentiel de la lettre r43, lui,est engag,
nous le savons163 , sur une question que Marcellinus a tire du De libero
arbitrio.
Qu'en outre le tribunus, avec Pes amis de Carthage, s'intresse de prs
aux crits en cours, et que l'vque tarde quelque peu leur gr, publier,
cette mme lettre 143 le marque avec vidence: il s'agit des livres traitant
de questions fort pineuses sur la Gense et sur la Trinit n, dit-il, que je
garde plus longtemps que vous ne voudriez164 )). Ainsi voyons-nous affleurer constamment la rfrence l'uvre, qu'il s'agisse d'un ouvraqe dj
ancien, comme l'est le De libero arbitrio 165 , ou d'ouvrages en train de se
faire, signe vident de l'information et de l'intrt de Marcellinus l'gard
des crits d'Augustin.
Mais si, abandonnant un moment le dossier pistolaire que nous connaissons maintenant, nous nous reportons aux uvres d'Augustin qui s'y
trouvent mentionnes et plus gnralement aux uvres contemporaines
ou postrieures, nous allons percevoir entre Marcellinus et Augustin des
rapports nouveaux, plus troits que ceux que nous avons dcouverts
jusqu'ici.
Notons tout d'abord que nous n'aurons rien dire ici en ce qui concerne
le donatisme : sans tre clos par les lettres 128 et 129, qui en donnent comme
une sorte de sommaire166 , ce dossier ne comporte plus d'uvres vritablement neuves, du moins par leur substance : aprs la Confrence, Augustin n'aura plus gure qu' en rappeler diverses reprises les conclusions ;
c'est ce qu'il fera en particulier dans les deux ouvrages annoncs Marcellinus dans la lettre 139, le Breuiculus et une lettre aux laques donatistes,
qu'il vient d'achever, dit-il, au prix de quelques veil.1es167 n. Dans ces
textes, rien de nouveau ; rien non plus, maintenant que toute l'affaire
a t officiellement conclue, qui concerne directement Marcellinus, qui
le donatisme semble dcidment tre rest tranger168 .
Au contraire si nous tournons notre attention vers les autres thmes de
r6r.
162.
163.
16+
165.
166.
r67.
168.

Quod inutiliter nesciebat, qua diligentia scrutabatur


P. 152, 5-7.
P. 255, r-6; et supra, p. 79.
P. 254, 68.
Compos de 383 395.
C:f. supra, p. 153
P. 153, r-3 ; cf. sitpra., p. 46.
C:f. supra, p. 121-123.

>),

p. 388, 32.

UN DIALOGUE

165

nos lettres, nous voyons s'organiser entre Augustin et Marcellinus tout un


rseau d'changes lis la composition de nouveaux ouvrages, ou des
projets qui, raliss beaucoup plus tard, ont cependant trouv l leur
origine.
Nous avons cit tout l'heure le De baptismo paritulorum, mentionn
dans la lettre 139 comme ayant t adress Marcellinus, puis renvoy
par celui-ci Augustin : il s'agit l du trait, dat de 4rr-412 et intitul
de faon complte : De peccatorum meritis et remissione et de baptismo
paruulorum ad Marcellinum libri tres, dont on sait qu'il est le premier
trait anti-plagien d'Augustin. Or si nous nous reportons au texte de
l'ouvrage il apparat que, adress Marcellinus, il a t entrepris la
demande de celui-ci ; la prface est en effet la suivante : Bien que, au
milieu de l'agitation et de la lassitude qui nous viennent des pcheurs
abandonnant la loi de Dieu, et bien que nous considrions tout cela comme
le chtiment de nos pchs, cependant, trs cher Marcellinus, je n'ai pas
voulu demeurer plus longtemps en reste avec ton zle (pour lequel tu nous
es d'autant plus cher et agrable) et, dire vrai, je ne l'ai pas pu ; ce
qui m'y a pouss c'est, ou la charit, par laquelle, dans l'unique immuable,
nous devons tre transforms pour un tat meilleur, ou la crainte d'offenser en toi Dieu qui t'a donn un tel dsir ; aussi, dis-je, ai-je t pouss,
conduit, entran rpondre, dans la faible mesure de mes forces, aux
questions que tu m'as proposes en m'crivant ... au point que cette affaire
l'a quelque peu emport sur les autres dans mon esprit, jusqu' ce que j'aie
ralis quelque chose o il appart que j'aie rpondu, encorequ'insuffisamment, du moins avec soumission, la bonne volont qui vous anime, toi
et ceux qui ont souci de ces problmes1 6 9 )).
Ce texte invite un certain nombre de remarques. D'abord il sonne
absolument comme une lettre ; ensuite il implique une lettre de Marcellinus
laquelle il apparat comme une rponse, lettre dont nous n'avons la
trace nulle part ailleurs, puisque c'est seulement dans la lettre 139 que
l'ouvrage est mentionn, et comme dj connu de Marcellinus : c'est
donc antrieurement, et ds le temps o l'affaire donatiste bat son plein
(l'allusion de cette prface aux cc travaux)) et cc la lassitude )) qui l'assaille
devant cc les pcheurs qui abandonnent la loi de Dieu l> peut bien se rfrer
cette lutte contre le schisme) que Marcellinus s'intresse des questions
souleves par le plagianisme naissant. C'est donc sur sa demande expresse
que nous voyons Augustin prendre pour la premire fois la plume contre
les thses que vient de rpandre Caelestius.
La porte proprement anti-plagienne de l'ouvrage se prcise au livre II,
lui aussi nommment adress Marcellinus. L'introduction, rsumant
le livre prcdent et annonant le second, crit en effet : Sur le baptme
des enfants, mon trs cher Marcellinus, baptme qui leur est donn non
seulement pour qu'ils accdent au royaume de Dieu, mais au salut et la

169. De peccatorum meritis ... , Prface (P.L,, t. 44, col. ro8).

166

INTERPRTATION DU DOSSIER

vie ternelle, que nul ne peut obtenir sans le royaume de Dieu et la


socit du Christ sauveur, pour lesquels il nous a rachets de son sang,
nous en avons suffisamment trait au livre prcdent. Dans celui-ci,
c'est la question de savoir si quelqu'un vit ou a vcu ou vivra dans ce
sicle sans aucun pch, l'exception de l'unique mdiateur entre Dieu
et les hommes qu'est le Christ Jsus, qui s'est donn comme rdemption
pour tous ... que j'ai entrepris de discuter et de rsoudre. Qu' cette
discussion se joigne pour des raisons de ncessit ou de convenance la
question du baptme ou du pch des petits enfants, il n'y aura l rien
d'tonnant, et il ne faudra point viter de rpondre, autant que nous le
pourrons, tout ce qui, sur ces points, rclame notre rponse170 )).
Quant au livre III, il apparat comme compos postrieurement aux
deux autres, et comme constituant une nouvelle lettre Marcellinus ;
celui-ci dut recevoir les deux premiers livres et ne pas s'en trouver compltement satisfait ; il rcrit alors Augustin, ce dont tmoigne la lettre r39 :
Marcellinus a renvoy les deux libri leur auteur, sans doute avec des
questions nouvelles ; Augustin lui rpond alors par une longue lettre,
qui sera jointe, comme un autre liber, aux deux prcdents, mais en
conservant son intitul pistolaire: Liber tertius, seu << Ad eumdem M arcellinum epistola : Carissimo filio Marcellino, Augustinus episcopus, seruus
Christi seruorumque Christi, in Domino salutem171 '' Le texte ensuite
s'engage ainsi : Au sujet des questions que tu m'as proposes, afin
que je t'crive quelque chose contre ceux qui disent qu'Adam serait mort
mme s'il n'avait pas pch, et que rien de son pch n'est pass par
transmission sa descendance ... 172 )) : dans les esprits qui professent de
telles thses, ce sont encore des partisans de Plage qu'il y a lieu de
reconnatre; mais un peu plus loin, on lit le nom mme de Plage: quelques
jours aprs, j'ai lu des crits de Plage ... 173 )) crits qui vont dans le mme
sens que les objections soumises par Marcellinus, et c'est cet ensemble
qu'entend rpondre cette lettre devenue tout naturellement comme un
troisime livre compltant les deux que comportait le trait dans sa
forme initiale.
Nous sommes donc, tout fait expressment cette fois, dj au cur
de la controverse plagienne : deux lettres (au moins) de Marcellinus
sont venues informer et solliciter Augustin ; ainsi pouvons-nous maintenant, beaucoup plus nettement que par la lettre r43, situer Marcellinus
en plein courant plagien naissant, au lendemain des prdications de
Caelestius Carthage174 et saisir, d'autre part, l'importance pour Augustin
de ce contact avec Marcellinus: au moment o d'autres combats s'imposent
encore lui, o la querelle donatiste ne s'est pas encore tue, le voici
170.
I7I.
I72.
I73
I74

Ibid., Prface II (P.L., t. 44, col. 150).


Ibid., Prface III (P.L., t. 44, col. I85).
Ibid. III, col. I85.
Ibid. III, col. r85-I86.
Cf. supra, p. I30.

UN DIALOGUE

167

affront la controverse plagienne, et c'est par Marcellinus que, de


toute vidence, il se trouve engag dans cette voie.
Marcellinus ne s'en tiendra pas l ; si en effet nous ouvrons le De
spiritu et littera, qui, chronologiquement, suit le De peccatorum meritis ... 175 ,
nous voyons le dialogue se poursuivre, d'une faon que le dossier proprement pistolaire nous laissait ignorer. En fait, c'est encore une lettre de
Marcellinus qui est l'origine du trait : le dbut atteste en effet une
nouvelle rplique de Marcellinus, ses ractions la lecture du De peccatorum
meritis ... Car Augustin lui crit maintenant: c< Ayant lu les petits ouvrages
que j'ai rcemment composs pour toi, mon trs cher fils Marcellinus, sur
le baptme des enfants et la perfection de la justice humaine, que personne
ne semble avoir atteinte, ni devoir atteindre dans cette vie, l'exception
de l'unique mdiateur qui a souffert en prenant l'apparence de la chair
de pch, sans avoir lui-mme aucun pch, tu m'as rpondu que tu
tais troubl de ce que, dans le dernier livre, postrieur, j'ai dit qu'il
tait possible que l'homme soit sans pch si sa volont ne trahit pas le
secours divin, et que pourtant, l'exception du seul dans lequel nous
sommes tous vivifis (I Cor. 15, 21), il n'y a eu personne, et il n'y aura
personne en qui de son vivant cette perfection puisse exister. Il te semble
en effet absurde que l'on dise que puisse exister quelque chose dont il
n'y a point d'exemple, alors que, ce que je crois, tu ne doutes pas qu'il
n'est jamais arriv qu'un chameau passt par le trou d'une aiguille, et que
cependant le Christ a dit que cela aussi tait possible Dieu1 76 >>.
Ainsi voyons-nous la pense d'Augustin sur la grce s'laborer, dans le
contexte de la controverse plagienne, sous l'impulsion premire d'un
Marcellinus avide de parvenir la clart sur ce problme, et soucieux de
trancher entre les thses de Plage, auxquelles peut-tre il n'est pas insensible, et l'enseignement d'Augustin, dont, plus que de quiconque, il attend
la lumire de la vrit, et pour lui-mme et pour les esprits qui l'entourent.
Plus tard, nous voyons d'ailleurs que Marcellinus demeurera, dans la
pense d'Augustin, attach ce dbat antiplagien qui va l'occuper si
constamment durant la vingtaine d'annes qui lui restent vivre. Ainsi
le De natura et gratia, compos en 415, mentionne deux reprises Marcellinus et les livres du De peccatorum meritis composs son intention et sur
ses requtes ; au chapitre XVI, Augustin y renvoie en ces termes : c< Dans les
livres que j'ai crits ce sujet Marcellinus, j'ai eu souci d'clairer autant
que je l'ai pu cette question : 'si nous disons que nous n'avons pas de
pch, nous nous garons nous-mmes et la vrit n'est pas en nous ' 1 77 ll,
et au chapitre XXIII : Sur cette question je me suis expliqu, autant que
je l'ai pu, dans les livres adresss Marcellinus de sainte mmoire178 >> :
deux rfrences qui attestent la fois le souvenir de Marcellinus et l'impor175
176.
177
178.

L'un tant de 411, l'autre de 411 ou 412.


t. 44, col. 202-246).
De natura et gratia, XIV, 15 (B.A., t. 21, p. 268-269).
Ibid. XXIII, 25 (B.A., t. 21, p. 292-293.)
De spiritu et liftera (P.L.,

168

INTERPRTATION DU DOSSIER

tance qu'Augustin attache ce premier ouvrage sur la grce et le pch


originel.
A son tour, le De Gestis Pelagii fera mention de Marcellinus, et, de
faon particulirement explicite, voquera les bouillants dbats thologiques que nous pouvions deviner dans la lettre 143179 , mais dont nous
avons ici un tmoignage plus prcis et plus vivant : La faiblesse de
beaucoup de nos frres tait trs fortement branle par toutes ces questions et par les dbats passionns au sujet de ces thses qui dsormais
bouillonnaient en tous lieux. C'est pourquoi nous avons t contraint par
les souci de charit que nous deYons avoir envers l'glise du Christ, par la
grce du Christ, d'crire aussi Marcellinus de bienheureuse mmoire,
qui me consultait par lettres relativement certaines de ces questions et
surtout au sujet du baptme des petits enfants180 . >>On ne saurait montrer
plus clairement quelle place dterminante occupe ainsi Marcellinus et
quel rle dcisif fut le sien dans la prise de conscience par Augustin de
l'agitation plagienne Carthage, et dans la composition des ouvrages
que, par obligation de conscience, contraint par un souci de charit ,
il entreprit sur-le-champ. Plus tard encore, lorsqu'il reverra l'ensemble de
son uvre dans les Retractationes, revenant sur le De peccatorum meritis ...
et le De spiritu et littera, les mmes circonstances seront rappeles :
propos du premier il donne ces prcisions : Les circonstances m'obligrent crire contre l'hrsie plagienne que nous avions combattue
prcdemment, lorsqu'il en tait besoin, par des sermons et des confrences,
ainsi que chacun de nous le pouvait ou le devait. On m'envoya de Carthage
leurs questions pour que je les rfutasse par crit. Je composai donc trois
livres intituls Des mrites et de la rmission des pchs ... 181 . Le texte ne
mentionne pas Marcellinus mais le tour indfini (missis quaestionibus)
s'claire par le nom propre qui figure dans l'intitul. Puis il poursuit :
<< Dans le troisime livre, qui est une lettre, mais qui est compt parmi mes
livres cause des deux autres auxquels j'ai trouv ncessaire de le joindre, j'ai cit le nom de Plage lui-mme, etc182 ... A propos du De spiritu
et littera ad lVIarcellinum liber unus, on trouve ces prcisions : <<Celui
qui j'avais adress les trois livres intituls Des mrites et de la rmission
des pchs ... , dans lesquels est discute soigneusement la question du
baptme des petits enfants, m'crivit pour me faire part de son motion.
Il pouvait arriver, avais-je dit, qu'un homme ft sans pch si sa volont
ne dfaillait pas, avec l'aide du secours divin, bien que personne n'et
t, ne ft, ou ne dt tre d'une justice aussi parfaite dans cette vie. Mon
ami me demandait comment j'avais dit que ft possible une chose dont
il n'y avait aucun exemple. Pour rpondre sa question, j'crivis un

179
180.
l8I.
182.

Cf. supra, p. l29-I3I.


De gestis Pelagii, 25 (B.A., t. 21, p. 488-489).
Retractationes II, 33 (B.A., t. 12, p. 508-509).
Pelagii ipsius nomen (ibid.).

UN DIALOGUE

169

livre intitul De l'esprit et de la lettre, o j'examine en dtail le texte de


l'Aptre qui dit : La lettre tue, mais l'esprit vivifie183 )).
Ainsi Marcellinus n'a-t-il cess d'apparatre, sous la plume mme
d'Augustin, comme l'interlocuteur de choix face aux premiers plagiens
de Carthage, et donc comme ayant amen trs rapidement Augustin une
polmique dont les retentissements, dans l'laboration de sa pense sur
la grce, seront, on le sait, considrables. << Docteur de la grce )) : si telle
est la marque essentielle d'Augustin, dans l'histoire de la thologie, il la
doit essentiellement son uvre antiplagienne ; il n'est pas sans intrt
de mesurer quel point Marcellinus se trouve l'origine de cet important
dossier.
Nous venons de faire tat, dans notre prcdent dveloppement, des
Retractationes ; n'y a-t-il pas lieu de souligner ici que l'ide d'un tel ouvrage,
qui ne sera entrepris que beaucoup plus tard184, a surgi elle aussi au cours
de ce dialogue avec Marcellinus, et prcisment dans cette lettre r43 ?
Augustin s'y insurge, au dbut, contre la rputation d'infaillibilit que ses
amis sont enclins lui attribuer, et dans son souci de vrit, il voudrait
pouvoir un jour rviser, pour les corriger, des uvres dont il sait qu'elles
ne sont pas parfaites : Si Dieu en effet m'accorde, comme je le dsire,
de pouvoir rassembler et montrer, dans un ouvrage expressment destin
cela, ce qui, dans l'ensemble de mes livres, me dplat juste titre, les
gens verront que je suis peu port la bienveillance mon propre
endroit185 >l.
Il est assez remarquable que ce soit justement dans le moment o
Marcellinus le sollicite d'apporter la vrit tant d'esprits inquiets, dans
ce bouillonnement thologique qui anime alors les milieux religieux de
Carthage, et au centre duquel se trouve Marcellinus, qu'un tel projet se
soit dessin, et que ce projet ne soit pas demeur par la suite l'tat de
vu pieux, mais qu'il ait trouv sa ralisation effective et nous ait valu
un ouvrage d'un intrt capital pour la connaissance d'Augustin.
Faut-il, par ailleurs, voir dans les requtes de Marcellinus l'encouragement dcisif qui a amen Augustin terminer, publier, deux ouvrages
dont les Retractationes nous diront les difficults et les lenteurs de composition, et qui sont l'un et l'autre mentionns dans cette mme lettre r43 :
le De Genesi et le De Trinitate 186 ? On ne saurait l'affirmer. Du moins le
premier fut-il publi dans la priode qui suivit la mort de Marcellinus ;
quant au De Trinitate, qui ne fut achev qu'en 422, il reste constamment
sur le mtier, pendant toute cette dizaine d 'annes187 . Et quand on a vu,
183. Retractationes, II, 37 (B.A., t. 12, p. 516-517).
184. En 426-427.
185. P. 252, 1-4.
186. P. 254, 5-6.
187. L'un, le De Genesi ad litteram sera achev en 414. Sur la composition et la date
du De Trinitate, cf. B.A., t. 15, Introduction, p. 12-13, et note p. 557-566, ainsi que
A.-M. La BONNARDIRE, Recherches de chronologie augu:,tinienne, p. 165-176.

12

170

INTERPRTATION DU DOSSIER

propos du De peccatorum meritis, du De spiritu et littera, le poids des


sollicitations de Marcellinus, il n'est pas interdit de penser qu'il ait eu aussi
quelque influence sur la dcision d'Augustin de livrer enfin au public
deux uvres que leur auteur sent la fois comme difficiles, donc probablement imparfaites, et d'une grande importance188 .
Ainsi voyons-nous s'largir, en marge de la lettre r43, des perspectives
que nous avions seulement entrevues dans le texte, et se prciser l'ide
que nous pouvions nous faire, travers la correspondance proprement dite,
de la relation entre les deux hommes. Mais si nous revenons maintenant
aux lettres du cc dossier Volusianus )), o Augustin et Marcellinus sont
essentiellement proccups de rpondre des objections prsentes par
des paens, leurs prolongements vont nous apparatre tout aussi remarquables. Car, si les vingt dernires annes de la vie d'Augustin furent largement occupes par la polmique antiplagienne et jalonnes par la srie
des uvres qu'elle inspira, et dont le point de dpart se trouvait dans les
quaestiones de Marcellinus, elles furent aussi consacres la composition
de l'ouvrage le plus tendu d'Augustin, et l'un des plus considrables par
son retentissement, la Cit de Dieu. Or, il s'agit l encore d'un ouvrage
commenc en 4rz et compos, lui aussi, la demande de Marcellinus
auquel il est adress. Augustin nous claire lui-mme dans la Prface,
parue ds 413, en tte des trois premiers livres, sur les circonstances qui
en ont inspir la composition. On y lit en effet : cc La trs glorieuse Cit de
Dieu considre d'une part au cours des ges d'ici-bas o, vivant de la foi
elle fait son plerinage au milieu des impies, d'autre part dans cette stabilit de l'ternelle demeure, qu'elle attend maintenant avec patience jusqu'au jour o la justice sera change en jugement et que grce sa saintet elle possdera alors par une suprme victoire dans une paix parfaite,
tel est, mon bien cher fils Marcellinus, l'objet de cet ouvrage. Je l'ai entrepris sur ta demande, pour m'acquitter de la promesse que je t'ai faite de
dfendre cette Cit contre ceux qui, son fondateur, prfrent leurs propres
dieux189 )J. Ddie ainsi Marcellinus, la Cit de Dieu est donc la rponse
une demande de celui-ci. Or la requte laquelle il est fait allusion ici
est aise dcouvrir, et nous la connaissons: elle se trouve dans la lettre r36,
qui se termine sur cet appel : cc Sur tous ces points, n'ayant point oubli
ta promesse, mais cherchant en obtenir l'excution, je te supplie de
composer des ouvrages qui, surtout en ces temps-ci, seront incroyablement utiles l'glise190 )), Or, par le cc tous ces points)), il se rfre aux
objections qu'il vient, dans le corps de la lettre, de soumettre l'vque,
et qui sont, non pas les siennes, mais celles de tout le groupe qu'il frquente en compagnie de Volusianus, et essentiellement les griefs des
paens l'gard de la morale chrtienne : ils considrent que, par ses
prceptes de charit et de pardon, elle a port de graves prjudices la
r88. periculosissimarum quaestionum libros , p. 254, 6.
189. De Ciuitate Dei, Prface (B.A., t. 33, p. 190-191).
190. P. 96, 8-10.

UN DIALOGUE

171

puissance romaine, et ils voient dans les princes chrtiens les responsables
de l'affaiblissement de l'Empire191 . On tait l en pleine actualit. C'est
ce que, prs de vingt ans plus tard, rappellera le chapitre des Retractationes traitant du De ciuitate Dei : << Sur les entrefaites, Rome fut dtruite
sous les coups de l'invasion des Goths que conduisait le roi Alaric ; ce
fut un grand dsastre. Les adorateurs d'une multitude de faux dieux, que
nous appelons ordinairement les paens, s'efforcrent de faire retomber
ce dsastre sur la religion chrtienne, et se mirent blasphmer le vrai
Dieu avec plus d'pret et d'amertume que d'habitude. C'est pourquoi,
''brl du zle de la maison de Dieu }), je dcidai d'crire contre leurs
blasphmes et leur erreurs, les livres de la Cit de Dieu192 >>. Ce passage
sonne bien comme un cho aux accusations portes par l'entourage de
VolusiaPUS contre le christianisme, accusations que Marcellinus rapportait Augustin dans la lettre 136. Les esprits, surtout dans l'aristocratie
romaine consciente d'un long pass de domination, sont, au lendemain de
la prise de Rome, en plein dsarroi. Pour Augustin comme pour Marcellinus, il s'agit de proposer des arguments susceptibles de rassurer, en
ouvrant des perspectives neuves, dpassant la vision dsesprante qui
s'offrait alors d'une rgression vidente de la puissance romaine et de
catastrophes menaantes : le (( plerinage }) de la Cit de Dieu va alors tre
oppos aux checs de la cit terrestre. Mais avant que soit difie la
Cit cleste (dans les douze derniers livres), Augustin s'attachera dnoncer et dtruire dans les esprits l'association d'ides qui tendait rendre
le christianisme responsable des dfaites romaines et des malheurs publics.
C'est l, particulirement, l'objet des trois premiers livres, ceux-l,
prcisment qui furent publis ds 413, du vivant de leur destinataire, et
qui sont la rponse immdiate, mais autrement labore que dans la
lettre 138, aux questions que lui avait soumises Marcellinus sur ce point.
Ainsi, au terme de ce chapitre, parvenons-nous un bilan : les quaestiones de Marcellinus n'ont pas t seulement l'occasion d'une correspondance intressante, riche et diverse, entre deux hommes proches par la
sensibilit, l'intelligence et les aspirations religieuses ; elles ont eu des
prolongements varis, et pour la plupart importants, dans l'uvre postrieure d'Augustin : nous voyons en effet, au cours des mois qui suivirent la
Confrence, Augustin trouver le temps de mettre en chantier puis de
publier, successivement, le De remissione peccatorum ... , le De spiritu et
littera, les trois premieff livres du De ciuitate Dei. Marcellinus mort, le
De ciuitate sera poursuivi selon les perspectives envisages ds le dbut,
tandis que le dbat plagien connatra des dveloppements que sans
doute on ne prvoyait pas en 412, mais auxquels le souvenir de Marcellinus
ne cessera, nous l'avons vu193 , d'tre associ. Ainsi les deux voies dans
lesquelles, partir de 4II, Augustin ne va cesser d'tre engag, l'dificar9r. P. 95, et cf. supra, p. 58.
r92. Retractationes II, 43 (B.A., t. r2, p. 522-524).
193 Cf. supra, p. 167.

172

INTERPRTATION DU DOSSIER

tion de la Cit de Dieu contre la cit terrestre, et l'laboration d'une


thologie de la grce face 1' humanisme >> plagien, deux voies qui
d'ailleurs se rejoignent dans la conception, qui les sous-tend, d'une humanit dchue et sauve, ces deux voies semblent s'tre proposes, ou, si
l'on veut, imposes l'esprit d'Augustin sur l'intervention de Marcellinus.
Il avait t remarquable de voir le trs officiel prsident de la Confrence
de Carthage, devenu l'ami et le confident d'Augustin, se muer en auxiliaire de l'vque dans telle ou telle de ses tches194 . Mais son influence est
alle bien au-del d'une amiti pisodique que la mort, en l'interrompant
tragiquement, aurait magnifie : il s'agit d'une rencontre qui fut, certains
gards, capitale pour Augustin ; en cette anne 4n, o, par les conclusions apportes par la Confrence de Carthage, il se voit libr du combat
donatiste, son uvre va prendre des dimensions et des orientations nouvelles, qui, plus peut-tre que son enseignement antrieur, feront de lui
le docteur de l'glise d'Occident. Or, l'origine de ces orientations, nous
discernons l'impulsion de Marcellinus, un Marcellinus qui ne se rvle
pas seulement apte recueillir l'enseignement d'Augustin, mais dont la
personnalit est assez forte et assez informe pour fournir son interlocuteur les thmes mmes de cet enseignement.

CONCLUSION
Nous voici au terme de la rflexion que nous nous tions propose en
abordant ce dossier de la correspondance entre Marcellinus et Augustin.
Nous y sommes parvenue au prix de lectures rptes de nos textes, et,
parfois, nous en avons conscience, de redites, apparentes ou relles : le
genre pistolaire, qui souvent nous entrane passer d'un interlocuteur
l'autre, et la matire, dans sa richesse et sa diversit, prtaient peut-tre
ces retractationes un peu lentes. Du moins sommes-nous maintenant
en mesure de proposer brivement quelques conclusions, quelques impressions justifies, de nature faire apparatre dans un clairage personnel et
concret ce moment capital de la vie d'Augustin que furent ces annes
4n-4r3. Capital, puisque, tandis que ses efforts ont conduit la conclusion
de l'affaire donatiste, Augustin s'engage dans la lutte anti-plagienne,
conoit la premire esquisse de la Cit de Dieu, poursuit deux importants
traits depuis longtemps entrepris, et songe dj l'ouvrage qui deviendra
les Retractationes. Or tous ces travaux, toutes ces proccupations, dans leur
diversit, se rvlent dans la correspondance avec Marcellinus, tour tour
auxiliaire, tmoin et confident, instigateur clair et pressant. D'aprs
de tels textes, tout semble se passer comme si rien de ce qui fait la vie
intrieure et l'activit d'Augustin au cours de ces deux annes n'tait

r94. Cf. supra, p. r5r-r52.

CONCLUSION

173

tranger Marcellinus, qui est l pour couter et transmettre, interroger


et suggrer.
On est alors enclin se demander si l' uvre d'Augustin et t tout
fait ce qu'elle est, et, par-del, son influence sur l'glise, dans l'espace
et clans le temps, si l'envoy de Rome et t un homme quelconque, ou
du moins trs diffrent de Marcellinus. On a maintes fois soulign combien
les uvres cl' Augustin sont souvent nes des circonstances : la rencontre
avec le prsident de la Confrence est sans doute une de ces circonstances
essentielles.
La personnalit de Marcellinus l'a mis en prsence d'une srie de problmes, qui, de loin, Hippone, n'avaient pas sans doute le mme relief
ni la mme urgence qu' Carthage, puis l'a conduit exprimer un ensemble
de rflexions que, bien videmment, il portait en lui, mais auxquelles
seule peut-tre l'amiti exigeante de Marcellinus l'a amen donner forme,
dans sa limite d'abord de ses lettres, puis dans des uvres d'une tout autre
ampleur. Il semble bien qu'Augustin ait vritablement vcu dans un constant compagnonnage intellectuel et spirituel avec Marcellinus ces deux
annes la fois fcondes et difficiles. Cela nous a valu cette correspondance,
qui peut tre lue tour tour comme un tmoignage sur un temps, comme
une image aux proportions rduites mais fidle de l'univers augustinien,
et comme la prfiguration des vingt annes fcondes qui suivront. Nulle
autre correspondance, dans 1' abondant corpus pistolaire cl' Augustin n'a,
croyons-nous, cette porte; nul autre correspondant n'a eu le privilge
de jouer auprs d'Augustin un tel rle.

Index Augustinien
( l'exclusion des lettres du dossier).

Ad Donatistas post conlationem ..... .


. . . . . . . . . . . . . . . . 26 ; 46 ; ro6 n. 6 ;
ro8 n. r9 ; r22 n. ros ; r49 ; r64
Breuiatio conlationis nostrae = Breuiculus .. r6 n. r2 ; 22 et n. 7; 2s n. I9; 26;
46; ro6 n. s; rr3 et n. so; r49; r64
Confessiones . . . . . . . . . . . . . 66 n. 79 ;
69 n. 9S; r2r n. ro4; IS9; r6r
Contra Gaudentium

... ro6 n. 6 ; r54

De Ciuitate Dei .................... .


34 ; r2r n. ro3 ; r48 ; r49 n. 83 ; rs4 ;
rss ; r70 et n. r89; r7r ; r72
De correptione et gratia ... r3r n. rs6
De doctrina christiana .............. .
. . . . . . . . . . . . . . . . lS6 et n. 122 ; 161
De Genesi ad litteram .. 80 et n. l7I;
r30; 161 ; 162 n. rs6; r69 et n. r87
De Genesi contra Manichaeos . . . . r6r
De gestis cum Emerito ............. .
............... 22 et n. 6; 106 11. 6
De gestis Pelagii. . . . . . . . . 86 n. 203 ;
87 n. 209; 130 n. l5S; 168 et n. 180
De gratia et libero arbitrio . . 131 n. 1s6
De gratia Noui Testamenti ( = ep. 140)
149 ; 154
De libero arbitrio . . . . . . . . . . . . . . . 79 ;
Sr etn. 174; 84etn. 191; 86etn. 204;
>lqn 226; 129; 13oetn. 1s1; 1ss; 164

De natura et gratia ................ .


. . . Ss n. r99 ; r67 et n. 177 ; r78
De peccatorutu meritis et rem1ss10ne
et de baptismo paruulorum ....... .
4S et n. 13s; sr et n. 201, 202 ;
148 n. 81 ; 149 ; IS5 ; 164 ;
165 et n. 169; r66; r67; 168; r7o; r7I
De pulchro et apto . . . . . . . . . 69 n. 9S
De spiritu et littera . . . 51 ; r 48 n. 82 ;
167 et n. 176; r68; 169; r70; 171
De Trinitate. . . 80 et n. 71 ; 130 ;
1s6 et n. 122 ; 162 n. 1s6 ; 169 et n. r87
Epistulae:
ep. s8 . . . . . . . . . . . . . . . . . . ro8 n. 22
97 .......... 17n. r9; ro7n. r7
ro5 ................. 17 n. 21
124 ...... 108 n. 22 ; 124 n. n6
140 . . . . . . . . . . . . 46 ; 149 ; 1S4
141 .................. 2s n. 19
1s2 ................ 43 n. 126
lS3 . . . . . . . . . . . . . . . . II6 n. 66
1s7 . . . . . . . . . . . . . . . . r3o n. lS4
166 .... 89 n. 227 ; 149 n. Ss
169 ................ Sr n. 176
Psalmus contra partem Donati .... rs4
Retractationes ............ 2s n. 2r ;
79 et n. 16r ; 84 et n. 103 ; 86 n. 203 ;
129 n. 14S ; 130 et n. lS2; ISS; 162 ;
168 et n. r81 ; 169 ; 171 n. 192 ; 172
Sermones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 16r
3S7-3S8-3s9 ..... 26 et n. 24; 27; sr

Index des noms propres


( l'exclusion d'Augustin et Marcellinus).

Acadmie . . . . . . . . . . . . 55 ; r25 ; r59


Adam ...................... 85; r66
Africain . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Afrique . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9;
r5; r8; 19; 21; 36; 43; sr; 53; 67;
79; 86; ros ; ro8 n. 20; ro9 ; r r r ;
lJ4; r18; 121; r22; 123; 124;
128
131
133
135
r39
Alaric . . . . . 19 n. 20; S3 ; 133 ; 171
Albina ........................ 53 ;
ro8 n. 22 ; 123 ; 124 n. rr6; 140
Alexander ............... 42 n. 121
Alypius
................ 147 n. 71
Anapsychia .......... 82 u. 180; r39
Anaunie; Anaunienses ... 42 et n. r21
Apollonius ........ 58 et n. 29; 75
Apringius (proconsul) ....... r3 ; I4 ;
28 ; 29 ; 30 ; 32 ; 35 ; 36 ; 38 ; 39 ;
40 ; 42 ; 49 ; 52 n. 7 ; 78 ; 94 ;
98 ; II5 ; II6; II7; II8 ; 133 ;
139
145
146
147
rs6
Apule ................. 58 ; 75 ; r58
Aristote . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 125

Caeionii . . . . . . . II3 et n. ro8; 140


Caelestius ......................... .
8s ; 86 et n. 203 ; 9r ; r30 ; 166
Calama . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 67 n. 86
Carthage . . . . . . . 8 ; 25 ; 27 ; 29 ;
41 ; 43; 44; 45; 46; sr ; 52 ; SS ; 60;
77 ; 78 ; 85 ; 94 ; 96 ; 98 ; IOO ; IOr ;
lOS ; 108 ; ro9; IIO; r I4 ; I2l ; r24 ;
128 ; r3o; l3r ; r33 ; r38 ; 139 ;
140; 141 ; 144; 146; r50; 151 ; rs2 ;
lS3
164
r68
169 ; r73
Concile de (voir : Concile)
Confrence de (voir : Confrence)
Celer ................ 44 ; rr9 ; rs1
Csare ......................... 2s
Cicron . . . . . . . . . . . . . . 71 et n. ro7 ;
80 et n. r68 ; 157 et n. r3r ; r58
Cirta ................ 44 ; 120 ; 151
Constant ....................... 17
Constantin ............. 16; 17; 113
Constantinople . . . . . . . . . . . . . . . . . l 2 8
Cyprien . . . . . . . . . . . . . 94 et n. 9 ; 97

Asella . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124 ; 140


Attale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133

David .......................... 76
Delphinus ..... 44 ; 45 n. 131 ; 151
Donat ................... 109 ; 114
Donatus (proconsul) .............. 17

Aurelius ............... 21 et n. 3; 2s
Ausone ........................ r28
Bonifatius ..................... 43 ;
44; 77; 78; rr9; 145; r5r ; rs2
Caecilianus (vque de Carthage) ... 23 ;
24; 25; 26; r13; rr4; 154; 158
Caecilianus (cames) .. 14 ; 93 et n. r ;
94 ; 95 ; 97; 98 ; 99 ; 100 ; IOl ;
ro2; 132; r3s; r47; r48; lS6

Donatus (diacre donatiste)

.. 44 ; rr9

Ecclsiaste ... 61 et n. 53 ; 87 et n. 215


gypte ......................... 78
Emeritus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 25
Empire .. 19 et n. 29; 58; r20; 128; 171
Bas-Empire ................... 136
picure-picuriens . . . . . . . . . 55 ; 125

INDEX DES NOMS PROPRES


Eucharius ................. 51 n. 7
~vodius . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 142
I<:xode .......................... 78
Fabricius Iulianus .......... 51 n. 7
Felix d'Aptugni ................ 113
Florentins . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 129
Fortunatianus ............ 45 n. 133
Gargilius . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ro9
Grce .......................... 54
Hadrumte .................... 131
Heraclianus ... ror ; r33 ; r34 ; r35
Hippone .................. 15 ; 21 ;
28 ; 29 ; 41 ; 45 ; 52 ; 59 ; 67 n. 86 ; 93 ;
rr4; 1I8; 124; rz5; 126; r73
Honoratus ................ 46 ; r54
Honorius .. 16; 17; r8; ro9; rr4 ; r38
Horace .......... 80 et n. r70 ; r58
Innocent (pape) . . . . . . . . . . . . . . . . . 94
Innocentius . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Isral ; Isralites . . . . . . . . . . . . 78 ; 79
Italie ............ 97; r2r ; r24 ; 133
Jrmie . . . . . . . . . . . . . . . 70 et n. ro3
Jrme ........................ 14;
77; Sr ; 82 et n. 180; 83 ; 88 n. 217 ;
89 n. 228; 131 n. 159; 133 et n. 178;
137 n. I ; 140 n. 24 ; 142 ; 149
Juvnal ... 74 et n. 130 ; 157 et n. l3I
Luc .............................. .
72 et n. n5 ; 73 n. 123 ; 159 n. 14I
Lucain ........................ 158
Lyce . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55 ; 125
Macedonius ............. lr6 n. 66
Macrobius ................. 44 ; l 19
Madaure . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58 n. 30
Marcella . . . . 123 ; 137 n. l ; 140
Marinus . . . . . . . . . . . 94 ; 96 ; 97 ; 98 ;
99 ; IOI ; I02 ; 132 ; 133 ; 134 ; 148
Matthieu . . . . . . . . . . . . . . . . 66 n. 76 ;
72 et n. r 14 ; 160 n. 142, 143
Maximianus ............... 23 n. 13
Mlanie l' Ancienne ................. .
53 ; 108 n. 22 ; 123 ; r24 n. II6
Mlanie la Jeune .......... 123 ; 140

177
Nebridius ................ 147 n. 71
Numidie ...................... 21 ;
44 ; 58 ll. 30 ; II9 ; I20 ; I5I
Occident ................. r35 ; 172
Olympius .. . .. .. .. .. . .. .. .. 17 ; ro7
Orient .......................... Sr
Orose ............................ .
94 n. 7; 96 et n. 23 ; 99 et n. 44;
131 n. 159; 132 n. 164; 133; 134; 142
Palladius .................. 51 n. 7
Pammachius ....................... .
ro8 et n. 21, 22 ; 124 ; 137 n. r ; 140
Paul . . . . . . . . . . 36 ; 73 ; 84 n. 194 ;
85 n. 195 ; 159 n. 141 ; 160 n. 142
Plage . . . . . . . . . . . . . . 86 n. 203 ; 87 ;
88 n. 217; 91; 130; 152; r66; 167; 168
Peregrinus .. 43; 44; 45; 119; 145; 151
Perse ...................... 53 n. 15
Petilianus ........ 45 n. r3r ; 121
Pharaon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Physiciens . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 5
Pinianus ... 53 ; ro8 n. 22 ; 124 n. rr6
Portique .................. 55 ; 125
Porphyre . . . . . . . . . . 127 et n. 132
Possidius . . . 28 n. 30 ; 67 et n. 86
Proconsulaire . . . . . . . . . . . . rr5 ; 128
Psaumes . . . . . . . . . . . . . 70 et n. ro3
Ravenne . . . . . . . . . . . . . . . . . . . r6 ; 17
Restitutus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Rome . . . . . 19 n. 29; 53 ; 54 ; 58 ;
71 ; 74; 79; Sr ; ro5 ; r7r; 173
africaine ........... 128 ; 129
Rufin (et Contra Rufinum) .......... .
........... 81 ; 86 n. 203 ; 137 n. l
Rufinus ............ 44; 120; r5r
Rufius Albinus . . . . . . . . . . . . . . . . . 123
Sagesse . . . . . . . . . . . . . . . . . . 84 n. 194
Salluste . . . 65 n. 71 ; 71 n. 107 ;
74 et n. 128, 129; 157 et n. 131
Salvien . . . . . . . . . . . . r2r n. ro4 ; 128
Silvanus . . . . . . . . . . . 2r et n. 3 ; 25
Sisinnius . . . . . . . . . . . . . . . . 42 n. r 2 r
Spondeus ...... 44 ; rr9 ; 149 ; 151
Stilicon . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . r 7 ; r 07
Trence ........... 157 et n. 131
Thoprepia . . . . 42 ; 51 ; rr8 ; 150

178
Thermes (de Gargilius) ..... 109 ; 121
Thubursicu Bure . . . . . . . . . . . . . . . . . 53
Urbanus ... 43 n. 125 ; 51 ; 78; 129
Valens ........................ 138
Valentinien .................... 138

INDEX DES NOMS PROPRES


Virgile . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
Volusianus . . . . . . . . . . . . . . . . 13 ; 14 ;
41 ; 46 ; 49-61 ; 63 ; 65 ; 66 n. 78 ;
67; 68; 75; 77; 79; 90; 9I; 108;
123; 124; 125; 126; 127; I3l ;
140 ; 145 ; q6 ; I5 I ; 152 ; I 55 ; 156 ;
r57 ; r58 ; r6o ; r62 ; r70 ; 171
Volusianus (C. Caeionius Rufius) .. 53

Index analytique et lexicographique

Actes (voir: Gesta) . 25; 41 ; 42; l 18; 150


A diutorium . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
A dnuntiari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
A gentes in rebus . . . . . . . . . . . . . . . II5
Alliance (voir : loi)
me .. 62 ; 64 ; 72 ; 81 ; 83 ; 85 ; 86 ;
87; 98 ; I02 ; II6 ; 130; 161
origine de 1') ........... 14 ;
81 ; 82 ; 83 ; 85 ; 86 ; 87 ; 89 ;
90 ; I53 ; 155 ; 160 ; l6I ; I62
Analogie .. 62 ; 63 ; 64; 68; 69; 90; 158
Aptum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Arien (voir : hrsie)
Autorit ( = pouvoir)
civile, sculire, temporelle . 24 ;
29 ; 35 ; 37 ; I05 ; II4 ; II6 ;
II8 ; II9 ; 120 ; 136 ; 153 , 154
ecclsiastique, religieuse, spirituelle . . . . . 35 ; 38 ; rn5 ; II4 ;
II6 ; lI8; 120; 136; 153 ; 154
Baptme . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . lOO
des enfants .. 165 ; 166; 167; 168
(second) ........ 23 ; 44 ; 154

Captatio beneuolentiae .............


35 ; 40 ; 60 ; 95 ; 97 ; 102 ; 156
Catchumne . . 46 n. 142 ; rno ; 126
Causes ecclsiastiques . . 28 ; 36 ; l l 4
Chtiment . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 ;
31 ; 32 ; 33 ; 38 ; 41 ; 73 ; 144 ; 153
Christologie . . . . . . . . . . . . . . . 64 ; 154
Circoncellions . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 ;
29 ; 41 ;44 ; II4 ; II5 ; II9 et n. 96
Cit de Dieu ........... .
170 ; 172
terrestre, pcheresse .......... .
................. 73 ; 74 ; 75 ; 172
Clarissime .. 19 ; 21 ; 29; 44; 119; 138

Cognitor ........ 108 ; 134 ; 138 ; 144


Commonitorium . . . . . . . . . . . . . . 43 ; 45
Conciles .................... 16 ; 17
de Carthage ........... 16; 18
Confrence de Carthage ....... 8 ; r5 ;
r6 ; 19 ; 20 ; 22 ; 23 ; 24 ; 26 ;
27 ; 28 ; sr ; 79 ; 93 ; 99; 102 ;
rn5; I06; ro8; I09; IIO; III; 112;
II3 ; 114; II9; 120; 123 ; 131 ; 138 ;
139 ; 142 ; 143 ; 147 ; 159 ; 164; 172
Coutume ( = consuetudo) ... I 16 et n. 75
Cratianiste (hypothse) ... 88 n. 217

Dieu-creator ............. 69 ; 84 ;
immuable . . . . . . . . . . . . . . . . . .
moderatm . . . . . . . . . . . . . . . . . .
tout-puissant . . . . . . . . . . 63 ;

85
69
69
84

Doctrina christiana . . . . . . . . 130 ; 141


(voir : Sapientia et Scientia ... )
Donatisme, donatiste . . . 15 ; 16 ; 17 ;
18 ; 19 ; 20 ; 23 ; 24 ; 26 ;
29 ; 36 ; 41 ; 43 ; 44 ; 45 ;
47 ; 49 ; 51 ; 98 ; 99 ; I05 ;
106; 107; I09; 110; III ;
112 ; II3 ; l 14 ; II9 ;
120 ; 121 ; 122 ; 123 ;
128 ; 134 ; 135 ; 139 ;
142 ; 143 ; 144 ; 146 ;
150 ; 151 ; 152 ; 153 ;
155 ; 156 ; 160 ; 162 ;
164 ; 165 ; 166 ; 172
antidonatiste ........ 27 ;
43 ; 93 ; 147 ; 154 ; 158
criture ... 24 ; 25 ; 53 ; 61 ; 64 ; 66 ;
67 ; 70 ; 78 ; 79 ; 83 ; 87 ; 88 ; 89 ;
130; 144 ; 158 ; 159 ; 160 ; 161 ; 162
dit(s) .... 16 ; 17 ; 18 ; 22 ; 23 ; 24 ;
109; IIO; III ; II3 ; II5 ; 143 ; lf4

180

INDEX ANALYTIQUE ET LEXICOGRAPHIQUE

glise . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . r8 ; r9 ;
30 ; 36 ; 38 ; 4I ; 42 ; 59 ; 68 ; 98 ;
99; 108 ; II7 ; II9; I20; I2I ; I22 ;
125 ; 134; r39; 144; r45 ; q6 ; r48 ;
r5r ; r59 ; r6o ; r6r ; r68 ; r72 ; r73
loquence .............. 54 ; 74 ; 76
(voir : Rhtorique)
Empereurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 4
(voir : Princes)
tat . . . . . . . . . . . . . . . . . 58 ; 67 ; 70 ,
7r ; 73 ; 74 ; r20 ; r28 ; r44 ; r55
vangile, vanglique .............. .
38 ; 58 ; 7I ; 72 ; 73 ; l6I
Foi .................... 67 ; 71 ; 75 ;
l 16 ; rr8 ; 124 ; 135 ; q2 ; I44 ; I45 ;
146 ; r5r ; r54 ; 155 ; r58 ; 159 ; 163
Gesta . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 17 n. 23 ;
4r n. r 12 ; 43 ; ro6 ; ro7 ; rr2 ; r43
Grce ......................... 60;
64; 130; 153 ; 167; 168 ; r69; 172
Guerre ......................... 73
Hrsie, hrtique ................. .
.............. 17; r30; l3I; r36
arienne . . . . . . . . . . . . . 63 n. 59
Illustris . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 5 2
Incarnation ............ 56 ; 61 ; 62 ;
64 ; 65 ; 76 ; r53 ; 154 ; 155 ; r58
Inquisitio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 32 ; 33
Intercessio ............. 29 et n. 35 ;
35 ; 37 ; 4I ; 42 ; 43 ; 47 ; 95 ;
97 ; I I6 ; II8 ; I20 ; I34 ; I35 ; 150
Inter imperii ... (dcret) .. 22 ; u5 ; 138
Justice .................... 73 , r67
Lettres chrtiennes . . . . . . . . . . . . .
61
(voir : Sapientia ... Scientia)
Libre arbitre ...................... .
. . . . . 84 ; 85 ; 86 ; 130 ; 153 ; r55
Loi ancienne ...................... .
.. 58 ; 66 ; 68 ; 70 ; r27 ; r53 ; r54
nouvelle ... 58 ; 66 ; 153 ; 154
Louange ........................ 84
Mage, Magie . . . . . . . . . . . . . . 5 r ; 58 ;
65 ; 75 ; 76 ; 77 ; 78 ; 90 ; I58 ; I6I
M agisterium . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Manichisme, manichen ............ .
; 79 ; I55 ; I59
antimanichen , , ... I29

Mansuetudo ........... 27 ; 30; 33 ;


37; 38 ; 39 ; 42 ; I09 ; II6 ; I44
Ma.ximianistes . . . . . . 2 3 et n. r 3 ; II 3

Miracles . . . . . . . . . . . . . . . . . 56 ; 58 ;
63 ; 65 ; 75 ; 76 ; 77 ; 90 ; r53 ; r61
Mort (peine de) . . . . . . . . 3 r ; 32 ; 42
Naissance virginale ................ .
.......... 56; 77; 90; r53; r5S
Notarius .... 8 ; 13 ; 19 ; zr ; 29 ; r38
Notoria .............. 24 ; rog ; no
Otium .................... r26; r28
Paganisme, paens .. 59 ; 64 ; 7r ; 90 ;
r23 ; 124 ; 125 ; 126; 127 ; 129 ; 136;
146 ; 152 ; 155 ; r57 ; r58 ; r59 ; 170
Patience . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72
Pch ......................... 84;
85 ; 141 ; r65 ; r66 ; r67 ; 168
Plagianisme, plagien .............. .
77 ; r29 ; 130 ;
152 ;
155 ;
165 ; 167 ; 168 ; 169 ; r70; 171
antiplagien .......... .
85 ; 86 ; 87; 155 ; 165 ; 166 ; 172
Pnitence . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 3 l
Persecutio . . . . . . . . . . . . . . . 2 8 ; 43 ; 45
Philosophie, philosophique, philosophe
..... ..... 55 ; 61 ; 64 ;
69 ; 83 ; r25 ; I26 ; r27; r55 ; r59
Platonisme ................. 54 ; r27
noplatonisme . . . . . 127 ; r55 ; r59
Posie, potes ... 54 ; 55 ; 64 ; r25 ; I26
Potestas ............... 35 ; 36 ; l 17
Praenuntiari . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 70
Princes . . . . . . . . . 36 ; 58 ; r28 ; r 7r
Prophtisme, prophtes .............
64 ; 65 ; 66 ; 70 ; 76 ; 80 ; r53
Pulchrum . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 69
Ratiocinatio ..................... 84
Rdemption . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Rpression ..................... r6 ;
r7 ; r8 ; 28 ; r r4 ; r50 ; r53 ; r54
Respublica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
(voir : tat)
Rhtorique . . . . . 39 ; 54 ; 55 ; 66 ;
73 ; 94 ; I25 ; 126 ; 147 ; 156 ; I6I
Sacrifices . . . . . . . 58 ; 68 ; 69 ; 70 ; r27
Sapientia christiana . . . . . . . . . . . . . 55 ;
57 ; 59; 65 ; r25 ; r30; 159; r64
Salut . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30 ; 31 ;
32 ; 53 ; 60 ; 6I n. 51 ; 66 ; 70 ; 74 ;
97 ; r41 ; q6 ; 154 ; r55 ; 163 ; r65
de l'ta,t . . . . . . , . . . 66 ; 67
Schisme, schismatique ... 16 ; 23 ; 24 ;
4r; 43; 44; rro; r2r ; r36 ; 158 ; r65

INDEX ANALYTIQUE ET LEXICOGRAPHIQUE


Scientia christiana ... 6I n. 5I; 87; 100
(voir : Doctrina et Sapientia)
Sententia (Cognitoris) ............... .
. .. . . .. . . . .. . . . 28; II2; II3; II5
Spectabilis ......... 2I; 29; 138; I39
Synodales .. 25; 26; 5I; 106; 109; III;
II2 ; Il3 ; 120 ; I48 ; 154 ; 156 ; I6I
Testament (ancien et nouveau)
(voir : Loi)
Torture . . . . . . . . . . . 33 ; 34 ; 35 ; 72

181

Tribunus ................... 8 ; I3 ;
I9 ; 2 I ; 29 ; 39 ; 44 ; 109 ; II 7 ;
II8 ; I29 ; I38 ; I43 ; 156 ; I64
Unit ............................ .
.... I8; I9; 27; III ; II4; I23 ; I59
Verbe (de Dieu) . . 62 ; 63 ; 65 ; 76
Vrit ... 6I ; 79 ; 80 ; 87 ; 90 ; IIo ;
III; II3; I25; I26; I44; I46; 147;
I50 ; I59 ; I6o ; I6I ; I62 ; I67 ; I69
Manifestation de la... . ........ .
... I8; 34; ru; rr2; I14; 122

Literarische und philosophische Tradition


im ersten Tagesgesprach von Augustinus'
De ordine

Als Augustinus zur Zeit seiner Bekehrung mit einigen Vertrauten sich
in die Abgeschiedenheit des Landgutes seines Freundes Verecundus bei
Cassiciacum zurckzog und jene Trilogie der Dialoge, Contra Academicos,
De beata vita und De ordine verfaBte, da folgte er in verschiedener Hinsicht
klassischen Vorbildern, besonders aber Cicero. Wie dieser verlegt er die
Besprechungen an einen zurckgezogenen Ort, wie dieser behandelt er
philosophische Fragen, die ihn zutiefst berhren ; ja selbst fr die innere
Bezogenheit mehrerer solcher W erke aufeinander bei gleichsam aufsteigender Linie zu immer subtileren Problemen wird man als Vorbild Cicero
annehmen drfen. lVIan denke an die Zusammengehrigkeit der Werke
De natura deorum, De divinatione und De fato 1 !
Zu dieser auBerlichen Berhrung kommt die thematische. Diese soll in
bezug auf das erste der vier Tagesgesprache in De ordine, dem gedanklich
tiefsten der genannten drei Werke, untersucht und auf Abhangigkeit
berprft werden. Die Ausgangspositionen, von denen her im ersten
Gesprach der Ordo-Begriff grundlegend errtert wird, waren Augustin vor
allem aus Ciceros Philosophica gut bekannt : die epikureische, die
stoische - diese in ihren verschiedenen Auspragungen
und die carneadeische. Fr Augustin waren aber formale und thematische Vorbilder,
mogen sie in auch noch so viele Einzelheiten hinein nachweisbar sein,
nicht mehr ais - freilich sehr ernstgenommene -Ausgangspunkte, die
er von seiner nunmehr ganz neuen Haitung aus - sie mag ais mehr
neuplatonisch oder christlich angesehen werden - zu berhohen und zu
r. Crc. div. z, 3 : Quibus rebus editis tres libri perfecti sunt de natura deorum,
in quibus omnis eius loci quaestio continetur. Quae ut plane esset cumulateque

perfecta, de divinatione ingressi sumus his libris scribere ; quibus, ut est in animo,
de fato si adiunxerimus, erit abunde satis factum toti huic quaestioni. ~

HANS HEINRICH GL'NERJliIANN

berwinden trachtete. Sosehr Augustin sich ciceronischer Aussageweise


bedient im einzelnen, sosehr wird sichtbar, daB er im wesentlichen
bewuBt neue Formen fr seine neuen Gedanken sucht.
Dieses vielbesprochene Verhaltnis zu ciceronischer Aussage zeigt sich
an einer Stelle des ersten Gespriiches in De ordine in unbersehbarer
Weise. Obwohl dort eine Kernfrage die der Willensfreiheit und des Fatum
ist und die Abhngigkeit von Ciceros De fato groBer ist als dies die
Ausgaben von Knol1 2 und Green 3 aufweisen, begegnet die Vokabel
"fatum" nicht, nicht einmal dort, wo die Definition desselben aus De
fato bernommen wird 4 . DaB dies nicht zufallig, sondern sehr beabsichtigt
ist, lehrt eine Stelle aus De civitate Dei V, 9 (Dombart I, 205, 12 ff.) :
<< Ordinem ... causarum, ubi voluntas dei plurimum potest, neque negamus
neque fati vocabulo nuncupamus, nisi forte ut fatum a fando dictum
intellegamus, id est a loquendo. ))
Augustin bernimmt in De ordine also eine Definition Ciceros, gibt ihr
aber eine ganz andere Richtung, die in De civ. Dei V, 9 zu Eude gedacht
wird, indem er << fatum )) durch << ordo )) ersetzt mit <lem Gegenbegriff
<< error )).
Nachdem schon im Proomium zwei Beispiele - es wird darber spater
genauer zu reden sein 5 - auf die Wirksamkeit des <<Ordo )) bis hinab in
Kleinigkeiten hingewiesen und demgegenber der Mangel an Ordnung,
d.h. hier an Gerechtigkeit im Menschenleben, hingewiesen und damit
Handeln und Schicksal des Menschen in Beziehung zum << Ordo )) gesetzt
wurden, beginnt <las Gesprach im Schlafraum. Augustinus, wie gewohnlich

2. P. KNLL, CSEL 63.


3. W(ilhlemus) GREEN, Contra Academicos, De beata vita, De ordine, Utrecht/
Antwerpen 1956 ; nach dieser Ausgabe wird zitiert und die Seitenzahl angegeben.
4. De ord. l, 6, 15 (S. 107, 15 f.) : causarum ... series ordine includitur et error
ipse non solum gignitur causa sed etiam gignit aliquid, cui e causa fit. Quam ob
rem quo extra ordinem non est, eo non potest ordini esse contrarius. Diese Definition wird vorbereitet in l, 4, II (S. ro5, 15 f.) und l, 3, 8 (S. 102, 37).
Crc. fat. 20 : At qui introducunt causarum seriem sempiternam, ii mentem hominis voluntate libera necessitate fati devinciunt. Vgl. ad loc. M. PAOLILLO, .'11. T.
Cicerone, De fato, Introduzione e commenta, Firenze 1957, S. 54, der darauf hinweist
daLl Cicero hier von Chrysippos spricht, nachdem er im vorhergehenden Epikur und
Diodor darlegte. - Div. l, 125 : Fieri ... omnia fato ratio cogit fateri. Fatum autem
id appello, quod Graeci eiaptvriv, id est ordinem seriemque causarum, cum causae
causa nexa rem ex se gignat. Ea est ex omni aeternitate fluens veritas sempiterna.
Die Stelle legt brigens die Vermutung nahe, daLl Augustin den Terminus ordo
ebenfalls von Cicero bernommen hat. Meine Untersuchuug aller mir bekannten
Vergleichsstellen bis hin zur Zeit Augustins ergab, daLl de ord. l, 6, 15 keine anderen
Stellen als die gen. Cicero-Abschnitte bentzt haben kaun, jedenfalls was die gedaukliche Seite angeht. Anders das Vokabular : a) includitur (vgl. S. II8, 36 = l, 7,
19) knnte von fat. 28 ( Fortuitae sunt causae, quae efficiunt, ut vere dicatur, quae
ita diceutur: ' Veniet in senatum Cato ',non inclusae in rerum natura atque mundo.
b) ordini esse contrarius knnte sein Vorbild haben in div. z, 18 ( Nihil ... est tam
contrarium rationi et constantiae quam fortuna ... ) und I, r24.
5. Vgl. unten S. 186 und S. 186 ff. zu pulex und pavimentum vermiculatum i>.

AUGUSTINUS' DE ORDINE

I85

bis tief in die Nacht hinein wachend und seinen Gedanken nachhangend,
wird aufmerksam auf die Unregelmai3igkeit, mit der drau13en das Wasser
rinnt. Er wundert sich darber und fragt sich nach dem Grund, kann
aber keine Antwort finden 6 Da verrat Licentius, indem er J\Iause verscheucht, daB auch er noch wacht. Das Gesprach entspinnt sich ber die
Frage : Ist diese UnregelmaBigkeit zufallig oder hat sie einen Grund ?
Damit befinden sich die Unterredner, wenn auch zunachst auf anderer
Ebene, bei einem der Grundthemen von Ciceros De jato, ja der FatumLiteratur berhaupt : Erfolgt Bewegung zufallig oder verursacht7 ?
Formale bereinstimmung dieser Stelle mit der Einfhrung des Hahnenkampfes, der das erste Gesprach beschlieBt, zeigt, daB beide Stellen
aufeinander zu bezieheu sind8 .
Als Licentius im Fortgang der Errterung sich von seinem akademischen
Standpunkt distanziert 9 , laBt Augustinus sich begeistert zu einem Virgilzitat hinreiBen und - er ahmt dabei Licentius nach, der Terenz zitiert

6. De ord. 1, 3, 6: Sed nocte quada1n, cum evigilassem de more mecumque tadtus


agitarem, quae in 111ente111 nescio unde veniebant... ergo, ut dixi, vigilabam
cum
ecce aquae sonus ... , quae praeterfluebat, ecluxit me in aures et animadversus est
solito attentius. Miruni admodum mihi videbatur, quod nunc clarius nunc pressius
eadem aqua strepebat silicibus inruens. Vgl. dazu RF, Dc1' Ordo-Begriff des
j1mgen A iigustinus, Paderborn 1962, S. 328, Nt. 27 : Die ' auctoritas di vina'
wird im Licht der 'ratio' zum ' mirandum ' . Man beachte, daLl vigilare ,
vigil u. ii. Leitwrter des Abschnittes sind (S. IOl, 3r. 35. 102, r. 7. 14), a!mlich
tenebrae (S. I02, 15). Die W6rter wollen nicht nur eigentlich, sondern auch symbolisch verstanden werden. Dazu unten S. 204 und Nt. 87. Eiu weiteres Leitwort
des Absclmittes ist mirum (S. I02, 3, 34, 35, 36), jedoch nicht nur dieses Abschnittes (vgl. S. I07, 29 und dazu unten S. 207, Nt. I05). Ein ahnliches Leitmotiv
ist die Freude des Erkennens (S. I04, 18 : ... versum istum gestiens effudi ; S.
I06, r 2 : Hic ille lecto cxsiliens prae laet-itia) .
7. Fr unseren Zusammenhang ist instruktiv, was Cicero, fat. 20, Chrysipps
Argumentation gegen Epikurs A1111ahme einer ursachenfreien Bewegung referierend,
berliefert : Si est motus sine causa, non omnis enuntiatio, quod l;iroa dialectici appellant, aut vera aut falsa erit ; causas enim efficientes quod non habebit,
id nec verum nec falsum erit ; omnis autem enuntiatio aut vera aut falsa est ; motus
er go sine causa nullus est.
8. De Md. l, 3, 6 : Sed nocte quadam ... vigUabam, cum ecce aquae sonus ... eduxit
me in aures et animadversus est solito attentius , vgl. oben Nt. 6 ; I, 8, 25 : Deinde
ego quoque surrexi ... ille enim locus no bis ... aptus ad disputandum .. .fuit - cum
ecce ante fores animadvcrtimus gallos gallinaceos ineuntes pugnam nimis acrem. Libuit
attendere.
9. l, 4, IO (S. I04, II f.) : <' Tum Trygetius gaudentibus verbis: Habemus, inquit,
iam, quod plus est, Liccntium non Academicum. Licentius bestiirkt die Worte des
Trygetius : Haec modo, inquit, omitte quaeso, ne me hoc vafrum quiddam et captatorimn a nescio qua divina re ... detorqueat atque disrumpat . Vgl. im vorhergehenden (S. rn4, I) : Neque enim res ipsa, sed Licentius superabitur . - Die Freude
ber den Fortschritt des Licentius wird mehrmals betont ( Ego rursum gaudens eis
me restitui , l, 4, IO ; << tum Trygetius gaudentibus verbis ... , ibid. ; hic ego ...
multo uberius cernens abundare laetitias meas quam vel optare aliquando ausus
sum, versum istum gestiens effudi , ibid. ; vgl. r, 6, 16 : ... cum ... ego me ipsum
non caperem gaudio ... und ibid. : ... et exaestuo in gratulatione , :;owie r, 3, 8
(S. I02, 39). Vgl. auch oben Nt. 6.

13

186

HANS HEINRICH GUNERJ\IANN

und dessen Worte auf seine Situation angewendet hat - deutet den Yers
unter Bentzung anderer Virgilstellen aus10 .
Nun la.Bt Augustin den Licentius in einem Anflug von Enthusiasmus
auf die gestellten Fragen eine vorliiufige Antwort finden (r, 5, 14 X S. ro6,
31-36) : << Atqui si futurum quendam librum non ignobilem diceret
(se. Chaldaeus) et id necessario eventurum videret - non enim posset
aliter divinare
profecto quicquid volitatio foliorum in agro, quicquid
vilissima bestiola in domo facit, tam sunt in ordine necessaria quam illae
litterae. - Das Laufen der JVIaus, das Fallen der Blatter, sogar die
Gedanken der Sprechenden sind in den Kausalnexus einbezogen. Der
Bezug auf das Virgilzitat ist dabei ebenso unverkennbar11 wie der auf r,
3, 6. Im folgenden (Zl. 36-40) gibt diese Stelle auf die im AnschluB an die
Weissagung Apollos gestellte Frage : cc Quod vero illa, ut dicis, folia sic
inciderunt, ut hoc, quod ammirati sumus, eveniret, quo tandem rerum
ordine ac non casu potius factum putabimus ? , die Antwort (S. ro6,
36-40) : His ... verbis fiunt, quae sine illis praecedentibus vilissimis
rebus nec in mentem venire possent nec ore prncedere posterisque mandari.
Quare iam, rogo, nemo ex me quaerat, cur quidque fiat. Satis est, nihil
fieri, nihil gigni, quod non aliqua causa genuerit ac moverit.
Es wird da nicht nur festgestellt, daB es keine ursachenfreie Entstehung
oder Bewegung gibt, sondern damit auch die Geschlossenheit des Kausalnexus und die Notwendigkeit allen Geschehens betont und davon die
Moglichkeit der Divinatio abhangig gemacht12 . Diese Gedankenreihe ist
zuhause in der Auseinandersetzung der Stoa gegen Epikur, wie eine sehr
polemisch gehaltene Stelle in Cicero, nat. deor. r, 55 beweist : cc Hinc
vobis exstitit primum illa fatalis necessitas, quam dap8vriv dicitis, ut,
quicquid accidat, id ex aeterna veritate causarumque continuatione
fluxisse dicatis. Quanti autem haec philosophia aestimanda est, cui,
tamquam aniculis, et his quidem indoctis, fato fieri videantur omnia ?
Sequitur avnK} vestra, quae Latine divinatio dicitur, qua tanta imbueremur superstitione, si vos audire vellemus, ut haruspices, augures,
... nobis essent colendi. >> Diese Berhrung mit stoischem Gedankengut
- hier offenbar gerade an solchen Beispielen, ber die sich die Gegner
lustig machten - la.Bt sich im Einzelnen verfolgen.
Augustin bringt in r, r, z den Floh als Beispiel der gottlichen Ordnung
in der Welt im Gegensatz zur Unordnung im Menschenleben13 : Sed quis

IO. Vgl. unten S. 189 f.


5, 14 : Postremo tuus etiam ipse sermo te fartasse id non agente - non
enim cuiquam in potestate est, quid veniat in 111.entem (cf. S. Io!, 32) - 11ic nescio
quomodo circumagitur, ut me ipse doceat, quid tibi debeam respondere ; r, 4, 20
(S. ro4, 20) : Perducet... ipse ... quo nos ire iubet ...
12. Zu dem Zusammenhang von Kausalnexus und Weissagung bei der Stoa vgl.
A. v. ARNIM, Stoic. v. Frg. II 939 ff. und Crc. fat. 32 ; div. 2, 18-19.
13. ber die niihere Herkunft des Beispiels vgl. unten S. 187.
II. l,

A UGUSTING'S' "DE ORDINE

tam caecus est mente14, ut quicquam in movendis corporibus rationis


quod praeter humanam dispositionem ac voluntatem est, divinae potentiae
moderationique !are dubitet ? Nisi forte ... casibus tam rata subtilique
dimensione vel minutissimorum quorumque animalium membra figurantur
aut, quod casu quis negat, possit nisi ratione factum fateri ... At enim
hoc ipsum est plenius quaestionum, quod membra pulicis disposita mire
atque distincta15 sunt, cum interea humana vita innumerabilium perturbationum inconstantia versetur et fluctuet16 . )) Dai3 die Mause keineswegs zufallig das Gesprach ausgelost haben, sondern im Dienste des
Ordo standen, wurde aufgezeigt17 . Der Hahnenkampf endlich, ber dessen
symbolische Bedeutung noch zu handeln sein wird, schliei3t das erste
Gesprach ab (r, 8, 25).
Mit diesen Tieren hat es nach der Lehre der Stoa eine besondere
Bewandtnis18 . In einem Zitat aus Chrysippos namlich bei Plutarch, Stoic.
rcp. ro44 c-d (edit. Pohlenz p. 28, 20-25) erscheinen Wanze und Maus
nebeneinander als Beispiele fr das Wirken der Vorsehung. Die beiden
Tiere, so erfahren wir, ben in der Weltordnung eine ntzliche Funktion
aus: II& yp OK iwrcov S"{KU.V TO Tptcpoucrtv a yavvfficrav rcmva
T11v rcp6vowv ; v tv T0 rcrcTqi rcapi cpucram aircrov on ' o i K 6 pat
8 X p i] cr T ) i; u rc V i 0 u cr t V 'l'ja KUt 0 f, () 8 rc t CT T p <p 0 u CT t V 'l'ja 1) .& 8KacrTU n0vm, <pt.OKU.V
Tl)V <pcrtv Tij rcotKt.ia x,uipoucrav atK6 crnv '.

Nach Thes. L.L. III, ro58, 57-6r wurde das dem K6pt entsprechende
Wort cimex )) nicht nur oft, was natrlich ist, mit cc pulex )) in Verbindung
gebracht, sondern sogar mit ihm verwechselt (ibid. Zl. 45). Die Mans

14. c< Quis tam caecus est mente ... >) Hier handelt es sich um eine in der Stoa
topische Wendung, die Augustin aufgrund seiner Cicero-Kenntnis in die Feder
geflossen ist; vgl. dazu meine Diss., Salzburg 1967, S. 216. Zu den dort genannten
Stellen fge ich hinzu nat. deor. 2, 5. 3, 4r. Tusc. l, 33.
15. Green und Knoll lesen distincte >), das ich ablehne ; vgl. dazu meine Diss.
S. 78. Fr die stoische Herkunft des Gedankenkomplexes vgl. Crc. fin. 3, 18 und
ad loc. N. Madvig(ius) in s. Komm. S. 369 ( Exempla sine dubio Cicero sumpsit a
Chrysippo, qui multa de singularum rerum quae in mundo essent, etiam minutarum
consilio et forma dixerat ) und PLUT. Stoic. rep. 1044 c.
16. Dazu vgl. die Promien und PLUT. Stoic. rep. 1051 c-d.
17. Dazu vgl. S. 185 oben; bei AuG. l, 3, 6: Fateor, nihil occurrebat (auf die
Frage nach dem unregelmaDigen Platschern des Wassers), cum Licentius lecto suo
importunos percusso iuxta ligno sorices terruit seseque vigilantem hoc modo indicavit.
18. Dazu vgl. neben Nt. 15, besonders GRUPPE, Griech. Mythologie und Religion,
1906, II 802 f. und S. 803, Nt. l : C< Darum glaubte man auch, daJ3 diese Tiere den
Sturm und den Einsturz eines Hauses wissen und berhaupt die Maus ein prophet.
Tier sei. >) Vermutlich au8 diesem Grunde war sie dem Apollo heilig (was fr uns
bemerkenswert ist ; vgl. Virgilzitat). brigens wurde schon in den mesopotamischen
Kulturen der Maus prophetische Eigenschaft zugeschrieben. Vgl. dazu HUNGER.
Babyl. Tiernamen, l\Iitt. Vorderasiat. Ges. XIV 3 (1909), 106 ff. Vgl. AELIAN, Var.
hist. I, I I : ficra.v ... a.vnKroU'tOt OOV <j>cov KUi e; PLIN. N.H. 8, 221-223.

188

HANS HEJ,VRICH GlNERMANN

aber stand bei den Stoikern im Rufe eines weissagenden Tieres19 , das mit
Apollon in Zusammenhang gebracht wurde 20 . Dabei folgten die Stoiker,
wie bekannt, dem Volksglauben. Ahnliches erfahren wir ber die Hahne
bei Plutarch aus Chrysipp (ibid. 1049a) : 'EyKaocnv w'.rtp nvec; Tffiv
rrueayoptKffiV v 'tO nepi AtKUtom'.lvric; ypcicpovn nepi 'tffiV K'tpVlV
O'tt ' X,p]cricoc; yey6vacrtv . neyeipoO'tV yp )i'ic; ... KI KU't' 't ciX,ac;
ntcr'tpscpoucriv, f6v 'ttva npc; KJV notovTec; '. Da.f3 die Stoiker auch
hier auf Volksgebrauche zurckgreifen, erhellt aus Aelian, v.h. II, z8 21 .
Hahn und Ma us als Beispiele der W eltordnung mu.f3ten wie von selbst
zu Spott herausfordern. Das l.f3t nicht nur die zitierte Plutarchstelle in
bezug auf Hahne deutlich werden, sondern auch die Kritik an der stoischen Divinatio-Lehre in Cicero, div. z, 5922 . Wenn Chrysipp hervorhebt,
da.f3 Wanzen, Mause und Hahne unsere Aufmerksamkeit zu unserem
Nutzen wachrufen (... unviouow i)ac; Kai... ntcr't'pscpoucnv ... , edit.
Pohl. S. 28, 23 und 39, 7) 23 , so finden wir diesen Gedanken bei Augustin
19. Vgl. die vorhergehende Nt. und dazu Crc. div. I, 99 und dagegen 2, 59, ferner PLUTARCH, Stoic. repugn. 1044 d.
20. Vgl. Nt. 18 und RE 14, 2, 2408. Die .i'vfaus wurde oft in Verbindung mit Apollo
dargestellt.
2r. Mimi 'tJV Ka.'t 't&v Ilepcrrov viKT]V 'A9T]va.:oi v6ov &eevw .-eKtpu6va. yroviecrea.i OjOcriq. V 't{j) eenp(jl iti fjpa. 'tOU :'tO\J.
Il69ev M 't]V p;.::Tjv B-a.Bev ooe 6 v6o, tp&. ''tE E>stcr'tOK-fj rci 'tO Ba.pB<ipou
f;fjye 't]V TCO-t'tlK]V VO.tv, -SK'tpu6va. 9SUO'O.'t0 a.;.::oSVOU ' O py)
O.O eIOev . ETCO''t]O'e o 't]V O''tpO.'tlV Ka.i fap] rcpo a.w' ,,' OUOl i:v oi5e
rcp rca.'tpiOo oihe rci:p rca'tp<!>rov Oerov o(Se i]v rcp rcpoyovtKffiv i]pirov Ka.Korcaeoucrw ... --' rcp 'tOU i] l't'tT]Of\va.t K<i'tspo T] da.t 9a.'tPCil 'tOV ihspov.
'Arcep ov eirccbv rcpprocrs 'to 'A0T]va.lou. To 'tOivuv ysv6svov a.rn:
cr6v9T]a 'to'te ei pe'tjV Bou-j9T] oia.qiu-Hf:lV Ka.i el T ota
&pya rc6vT]crtv.

22. Ante vero Marsicum bellum quod clipeos Lanuvii ... mures rosissent, maximum id portentem haruspices esse dixerunt ; quasi yero quicquam intersit inter
mures diem noctem aliquid rodentes scuta an cribra corroserint ! QUIXT. inst.
orat. 8, 3, 19 : risimus, et merito, nuper poetam, qui dixerat praetextam in cista
mures rosere camilli .
23. Was den Hahnenkampf angeht, so ist zu vermerken, daD zwischen der in
Nt. 21 zitierten Aelian-Stelle und Augustin ber die oben, S. r87, festgestellten
bereinstimmugen zwischen Chrysipp und Augustin hinaus sich weitere Parallelen
finden : I. Der Hahnenkampf als admonitio (Aug. S. I 12, 20 = rcpprocre ; vgl.
dazu Note 58 und Nt. 136) zu rechtem Verhalten (Aug. : spectandi modus = moderatio ; bei Aelian die Ermahnung zur Tapferkeit) : 2. die Aufforderung zur Nachahmung (Aug. S. 112, 19 = d 't ooia &pya rc6v]crtv) 3. der Hahnenkampf
als 9mpov. Da <las Chrysippzitat von iiuDerster Krze ist und keinen gesicherten
AufschluD ber den weiteren Zusammenhang zulaDt, konnte Chrysipp oder ein
anderer Stoiker sehr wohl noch niiher an den berlieferten Nomos angeknpft
haben. Aug. kinnte solches in <lem verlorenen Abschnitt in De fato vorgefunden
haben, den er, wie ans dem 5. Buch der De civ. Dei hervorgeht, genau kannte. Es
konnte aber bis jetzt nicht erwiesen werden (Alfred SCHMEKEL, Die Philosophie
der mittleren Stoa r892, bes. SS. 155 ff. und SS. 244 ff. ; Albert YoN, Cicron, Trait
Du Destin, Paris 1950 ; Karl BAYER, De fato, Text mit dt. bersetzung und andere
Arbeiten), daJJ der Hahnenkampf dort als Exemplum eine Rolle spielte. Sicher kann
nur gelten, daJJ er in den fr den verlorenen Teil erschlossenen Inhalt (Sympatheia-

AUGUSTINUS' DE ORDINE"

189

in den aufeinanderbezogenen Stellen vom unregelmafgen Rinnen des


Wassers ((( ... cum ecce aquae sonus ... eduxit me in aures et adversus est
solito adtentius )), S. roz, 2-3) und des Hahnenkampfes ((( ... cum ecce ...
advertimus ... Libuit adtendere ll).
Damit ist die Reihe stoischer Elemente im ersten Tagesgesprach keineswegs erschopft. lm Proomium folgt auf das Beispiel des Flohs das des
1\fosaikbildes, dessen Grundkonzeption und Schonheit nicht erkennt, wer
zu nahe davor steht. Ahnlich ergehe es einem, der aus Engstirnigkeit das
l\!Ienschenleben beurteilt (S. roo, 2-r2) 24 : cc Sed hoc pacto si quis tam
minutum cerneret, ut in vermiculato pavimento nihil ultra unius tessellae
modulum acies eius rnleret ambire, vituperare artificem velut ordinationis
et compositionis ignarum eo, quod varietatem lapillorum perturbatam
putaret, a quo illa emblemata in unius pulchritudinis faciem congruentia
simul cerni conlustrarique non possent. Nihil enim aliud minus eruditis
hominibus accidit, qui universam rerum coaptationem atque concentum
imbecilla mente complecti et considerare non valentes, si quod eos offenderit, quia suae cogitationi magnum est, magnum rebus putant inhaerere
foeditatem 25 . ))
Einen ganz ahnlichen Vergleich treffen wir bei Cicero, nat. deor. '.4,
87 an : cc Qui ... convenit signum aut tabulam pictam cum aspexeris, scire
adhibitam esse artem, cumque procul navigii cursum videris, non dubitare,
quin id ratione atque arte moveatur ... , mundum autem qui et has ipsas
artes et earum artifices et cuncta complectatur, consilii et rationis esse
expertem putare. )) Der Kontext verrat, daB Cicero hier in stoischer und
dazu topisch gewordener Argumentationsweise schreibt26 . Augustin aber
Lehre - Mglichkeit einer Fatum-Auswirkung : Wirken der Providentia bis in das
Kleinste hinab) gut gepat hatte. J edoch mu der Hahnenkatnpf auch in Zusammenhang mit christlicher Symbolik besonders in der Zeit AuguPtins gesehen wcrden,
worber an anderer Stelle zu handeln wiire.
24. brigens ist die Reihenfolge in den 2-3, Erkenntnis der Welt und ihrer
Ordnung, Selbsterkenntnis stoisches Gemeingut ; Crc. Tusc. 5, 69-70. leg. l, 61
(mit der Anfforderung, intuitive Erkenntnis durch
ratio zu untermanern).
Andere stoische Elemente der Stelle sind : a) die Betonung der Weltharmonie
(c< universam rerum coaptationem atque concentum >l, S. lOO, g) ; b) imbecilla
mens (S. roo, 9) als Ursache fr das Nichterkennen der Harmonie ; c) quis tam
caecus est mente, ut ... dubitaverit >l ist die Verbindung zweier stoischer Topoi,
deren erster Teil oben genannt wurde, deren zweiter Aug. ebenfalls aus Cie. geliiufig
war (nat. dcor. 2, 87. 2, 97. 2, 4. Tusc. r. 70 : ... possumusne dubitare, quin is praesit
aliquis effector ... vel moderator tanti operis et muneris >l. Vgl. LAC'r. inst. l, 3, 5.
Der Topos geht vielleicht bis auf Plato zurck, etwa Tim. 29 a : Ilavti Si] craq> on) ;
d) die membra animalium. >l als Excmpla ordinis sind gleichfalls stoisch.
25. Der Stelle ist unliingst eine Behandlung zuteil geworden, die ihr Verstandnis
erleichtert : Jean LASSUS, La techm:que de la mosaque selon St. Augustin, in Libyca 7,
1959, pp. q3-146. Auf die Herkunft des Bildes ans Cicero hat Lassus nicht hingewiesen. Zu dem Terminus foeditas >l an dieser Stelle vgl. S. l 12, 20 (dort das synonyme
deforme >l) ; S. 124, 34 (2, 4, rz), wo der Passus Zl. 27-37 mit unserer Stelle zu
vergleichen ist; S. 146, 31 (2, 19, 51).
26. Das beweist die Reihenfolge der Beispiele Gemiilde - Schiff; vgl. dazn
Pmr,o, de prov. p. 34 (Aucher) : C< Statuam videntes intellegimus, et imaginem

190

HANS HEINRICH GUNERMANN

hat diesen topisch gewordenen Vergleich mit der <<tabula picta )) ersetzt
durch den ganz ahnlichen des Mosaikbildes. Auch dieses war ihm aus
Cicero bekannt, und zwar aus der Behandlung der cruv9Ecrt 27 . Er hat also
wenigstens zwei Stellen miteinander verbunden nach seiner auch sonst
oft gebten Methode 28 .
Eine vielbeachtete und nicht einwandfrei berlieferte Stelle ist das
schon erwahnte Virgilzitat in r, 4, ro 29 mit seinem nachsten Kontext
(S. ro4, 16-28) : Hic ego multo uberius cernens abundare laetitias meas,
quam vel optare aliquando ausus sum, versum istum gestiens effudi :
' sic pater ille deus faciat, sic al tus Apollo incipias '. Perducet enim ipse,
si sequimur, quo nos ire iubet atque ubi ponere sedem, qui dat modo
augurium nostrisque inlabitur animis. Nec enim altus Apollo est, qui in
speluncis in montibus in nemoribus nidore turis pecudumque calamitate
concitatus inplet insanos, sed alius profecto est, alius ille altus veridicus
atque ipsa ... veritas, cuius va tes sunt, quicumque possunt esse sapientes.
Ergo adgrediamur, Licenti, freti pietate cultores, et vestigiis nostris ignem
perniciosum fumosarum cupiditatum opprimamus. ))
... pictam cernentes pictorem ipsum admiramur, atque navem .. .intuentes architectum navis ... celebramus ... quomodo non magis universorum sapientem providentiam ... propter constantes mundi partes sapienter ordinatas >l; PHILO, De spec.
Leg. l, 33-35 : Ti ... ypaqJ esacrasvo OK s0 V8VOT)0'8V. roypaqJOV. Ti .. .
VU tOOOV OK BVVOtUV e.af3sv VUU7tT)yo. Tv OV (j)tK68VOV sl 't0V08 'tV K6crov .. .
vay1<aico BVVOtaV .fj\j/ccr0at ost "CO 1totT)'tO Vgl. auch SEX'r. EMP. Adv. Phys.
I, 75 : ro XU.Ko6pyT]a 7t8ptKa.,i; 0sacra8VOV 1t00osv a0stv 'tV 't8XVt'tT)V
o\hco Kai 'tTJV -rrov \.cov i5.TJV 0scopov'te ... s.6yco iiv mccmoii:0a 't KtVov
a'tfiv Kai no.ueioro opcpov ahiov ; ibid l, 187 : honov ... si voptav1:0noto
i;v fi. pyacr-rfiptov 1tUpc.06v'tc Kai 0i:acrai:vot ... 1tlO''t!:U!:lV \-r' fon n 'tOU'tCOV
't8XVi"CT) Kat oT)toupy6, si O "CO"COV 'tV K6crov stcr8.06vm;... fi U7tO.af3avstv
!:tVUl Kai 't'fj 'tOU'tCOV oT)toupyia ai'.nov.
27. C1c. de orat. 3, 171 : Conlocationis est componere et struere verba sic ut
neve asper eorum concursus neve hiulcus sit, sed quodam modo coagmentatus et
levis. in quo lepide soceri mei persona lusit is, qui elegantissime id facere potuit
Lucilius : Quam lepide .i;i:t compostae ut tesserulae omnes / arte pavimento atque
emblemata vermiculato . Vgl. orat. 149 ; Brut. 274 (dazu Komm. v. W. KROLLKYTZLER ad Zoc. S. 193, Berlin 1962). Die Stellen lehren, daI.l der Vergleich mit der Ordnung doch wohl mit Lucilius in die lateinische Literatur gekommen ist. Mglicherweise spielt bei Augustin LAC'r. inst. 7, 7, 9 mit herein : Hominum causa et omnia
quae in eo sunt esse facta Stoici loquuntur : idem nos litterae divinae docent (!).
Erravit ergo Democritus qui vermiculorum modo putavit effusos esse de terra nullo
auctore nullaque ratione . Diese Stelle legt nahe, daI.l der Vergleich in bezug auf
die Weltordnung bis auf Demokrit zurckgeht und von den Stoikern aufgenommen
wurde, daI.l das Bild ber das Lucilius-Zitat durch Cicero im Zusammenhang der
cruv0s01-Lehre auf den spezielleren Bereich der Rhetorik bertragen wurde.
28. Vgl. meine Diss. S. 14 ff., 169 ff., 166 f., 183 ff.
29. Die MSS berliefern nur : sic pater ille deus faciat >l ; AST fahren fort
sic altus Apollo/ Incipias ; letztgenannte MSS haben jedoch mehrmals Interpolationen. Dazu HAGENDAHL, Augustin and the Latin Classics, 1967, p. 437; SCHELKLE,
Vergil und Augustin, Stuttgart 1969, SS. 98 ff., der annimmt, Aug. sei zu seiner
Auffassung der Vergilverse ber einen neuplatonischen V.-Erkliirer gekommen, S.
102 ; C, WEYMAN, in : Bayer. Blatter fr Gymnasialwesen 60 (1924), SS. 224 f.
Bei Virgil steht brigens : Sic pater ille deum faciat, sic altus Apollo ! / Incipias
conferre manum. >l (Vers ist unvollstandig !)

AUGUSTINUS'

cc

DE ORDINE

>>

I9I

Das Zitat stammt aus Yirgil, Aen. IO, 875, die folgenden Worte gehen
auf Aen. 3, 84-89 zurck. DaB die anschlieBenden Zeilen Aen. II, 786-88 30
paraphrasieren, hat Hagendahl erkannt 31, ebenso daB alle drei Stellen
Gebete an Apollo darstellen. Dabei wertet Augustin Aen. II, 785 ff. in
fr ihn kennzeichnender Weise um 32 . Auch die Worte, die Virgil im 3.
Buch der Aeneis ber die Heimatlosigkeit und Irrungen der Trojaner
findet, bertragt er ja auf die geistige Heimatlosigkeit und das Suchen der
Gesprachspartner. Es scheint an unserer Stelle brigens noch eine vierter
Virgil-Passus hereinzuspielen, Aen. 3, 434-36 :
cc Praeterea si qua est Heleno prudentia vati
si qua fides, animum si veris implet Apollo
unum illud tibi, nate dea, pro omnibus unum
praedicam et repetens iterum iterumque monebo. >>
Mit nachdrcklichem Wortspiel verdeutlicht Augustin, daB er unter
Apollo ganz anderes versteht als Virgil : cc Nec enim altus Apollo est...
sed alius profecto est, alius ille altus veridicus atque ipsa ... veritas ... >> Es
flieBen in diesen wenigen Zeilen also nicht nur vier Virgilstellen zusammen, die ihrerseits eine neue Sinngebung erhalten, sondern es werden
heidnisch-antike und christliche Vorstellungen zu einer kaum mehr
trennbaren Einheit verschmolzen, schopfte Augustin <loch bei der Gleichstellung von cc veritas)) mit Christus aus dem N'l' 33 , ohne dabei freilich die
Verbindung mit heidnischen Vorstellungen zu verlieren. Denn der Begriff
der Wahrheit klingt nicht nur an in der Virgilstelle, deren Verwendung
clurch Augustin oben wahrscheinlich gemacht worden ist (cc si veris implet
Apollo ))) in Verbindung mit Apollo, sondern es ist dies ein tragender
Begriff in der antiken Errterung des Kausalnexus, ein Thema, in dessen
Errterung de ord. I, 4, IO geh6rt 34.
Die zitierte Weissagung Apollos im dritten Buch der Aeneis fhrt nicht
zum Ziel, weil Anchises sie falsch auslegte. Augustin deutet um, wenn er
zuversichtlich verkndet : cc Perducet .. .ipse, si sequimur ... >> Er betont

30. Smnme deum, sancti custos Soractis Apollo,/ quem primi colimus, cui pineus
ardor acervo / pascitur, et medium freti pietate per ignem / cultores multa premimus
vestigia pruna (pruna ... hat Aug. oder ein von ihm benutzter Erklarer veranlaJ3t zu
"ignem ... fumosarum cupiditatum ).
3r. In dem gen. Werk S. 438.
32. Ygl. Nt. 30 in Klammern.
33. I oh. 14, 6. Die Stelle bentzt Aue. in b. v. 4, 34 (S. 94, 24) ; dazu RIEF in dem
gen. Werk, S. Sr, der den Augustin-Passus als neuplaton. erklart und (dort Nt. 45)
in dem Virgil-Zitat ein Zugestiindnis an den Dichter Licentius erkennt. Zu Gedanken Yergleicht er C. ac. 3, 6, r3 ; de ord. 2, 20, 52.
34. Crc. nat. deor. r, 55, oben S. 186 zitiert; vgl. dazu A. St. PEASE ad loc. (Kommerttar, Darmstadt 1968) S. 339 ; nat. deor. l, 40. 3, I4 ; div. l, 125 (Pease ad loc.
im Komm., Darmstadt 1963, S. 321 : the phrase ' ex aeternitate verum' [vom
fatum] occurs in De fato ni ne times ... This ' veritas ' is opposed to the chance as
in div. r, 23 .

192

HANS HEINRICH GUNERMANN

damit einen in den drei Dialogen oft geauBerten Gedanken 35, nimmt aber
zugleich mit dem Gegensatz insanus-sapiens >> eine Cicerostelle auf. In
div. z, rro lesen wir in der Kritik der Weissagung im Zusammenhang mit
Apollo : Quid ... habet auctoritatis furor iste, quem divinum vocatis,
ut quae sapiens non videat, ea videat insanus, et is qui humanos sensus
amiserit, divinos assecutus sit 36 >>
De ord. r, 4, II scheint nach dem begeisterten Aufschwung in IO einen
Rckfall in Zweifel und Bedenken zu bringen : << Iam, inquit, interroga,
oro te, si possim hoc tantum nescio quid explicare et verbis et meis. - Hoc
ipsum, inquam, mihi responde, primo unde tibi videatur aqua ista non
temere sic sed ordine influere. Nam quod ligneolis canalibus superlabitur
et ducitur usque in usus nostros, potest ad ordinem pertinere. Factum est
enim ab hominibus ratione utentibus, ut uno eius itinere simul et biberent
et lavarent, et pro locorum opportunitatibus consequens erat, ut ita fieret.
Quod vero illa ut dicis folia sic inciderunt, ut hoc, quod ammirati sumus,
eveniret, quo tandem rerum ordine ac non casu potins factum putabimus ? >>In Wirklichkeit steht das hier Vorgetragene sehr wohl in innerem
Zusammenhang mit dem in ro Dargelegten. Die << veri diffidentia 37 >>
als das eigentliche Hindernis der Wahrheitsfindung und der << conversio
ad philosophiam )), d.h. << ad deum )), gewinnt wieder Raum. Der Aufsthwung der Gedanken hiilt neuen Bedenken nicht stand. Wie soll das
Fallen der Bliitter anders als durch Zufall erkliirbar sein ! <<Casus >> und
<<ordo>> stehen einander gegenber (S. ro4, 38 u.a.). Zunachst geht die
Argumentation bis zu der Konsequenz, daB entweder etwas ohne Ursache
geschehen kann oder nichts ohne festgefgte Ordnung der Ursachen38 .
Da.13 das Virgilzitat und sein Kontext ihre Erklii.rung aus den 14-15
erfahren und in Zusammenhang mit anderen Ereignissen des Dialoges
zu verstehen sind, wurde oben 39 gesagt. Wenn Augustin sich hier gerade
solcher Virgilabschnitte bedient, an denen Apollo begegnet, so hat das
seinen guten Grund. Denn gerade Apollos Weissagekunst treffen wir bei
den Auseinandersetzungen, die die Stoa mit ihren Gegnern ber die

35. c. ac. r, I, I (S. r3, 12) ; b. V. I, I (S. 75, 3). I, 2 (S. 75, 30-32) ; de ord. r, 9,
17 (S. !12, 39-II3, r); 2, 5, 14. 2, 19, 5r.
36. Ein in der Stoa gangiger Gedanke, wie div. l, 85 beweist : Quid ... causae
est, cur Cassandra furens futura prospiciat, Priamus sapiens hoc idem facere non
queat ? >l Auf den Begriff auctoritas >l in diesem Zusammenhang ist noch spater
einzugehen.
37. Damit wird der Skeptiker Licentius charakterisiert, zugleich die Skepsis
abqualifiziert. Denn sie hiilt den rechten Erkenntnisweg nicht ein. Man beachte
brigens in diesem Zusammenhang das Wortspiel mit << cadere >J und casus >l
(S. 104, 38 und 105, r).
38. S. to5, 15 f. : Aut aliquid sine causa fieri docear aut nihil fieri nisi certo
causarum ordine credite >J. Vgl. unten Zl. 30 ff. : Ipse potins nos doceat, quomodo
aliquid fiat, quod non causa praecesserit >>.
39. S. 186.

A UGUSTIN[TS' DE ORDINE"

193

Weltordnung und den Kausalnexus fhrte, immer wieder an 40 . Ahnlich


steht es um das Beispiel des Chaldaeus, <las Augustin in I5 41 bringt und
dabei sicherlich Cicero folgt 42 , ferner um das Vokabular zur Umschreibung
der Notwendigkeit, der synonyme Gebrauch von certum )l, << verum ))
und << necessarium )) 4 3.
Weitaus schwieriger als bei den bisher betrachteten Beispielen ist es
die <c volitatio foliorum )) und das Rauschen des Wassers (aquae sonus))),
auf literarische Vorbilder zurckzufhren. Begebnisse also, deren scheinbare Unbedeutenheit sie in eine Reihe stellt mit Ma us und Floh. Sie sind
geeignet zu veranschaulichen, was schon im ersten Satz des Dialoges
ausgesagt war, daB die Ordnung bis in die kleinsten Dinge hinabreicht 44 ,
stellen damit die Frage des Verhaltnisses des Einzelnen zum Gesamten.
Das Exemplum der fallenden Blatter begegnet noch einmal in De civ.
Dei V, II (Dombart S. ZII, 3), wo Augustin ebenfalls das Walten des
Ordo im GroBen wie im Kleinen betont : << ... qui (Deus summus et verus)
non solum caelum et terram, nec solum angelum et hominem, sed
nec exigui et contemptibilis animantis viscera ... nec arboris jolium
sine suarum partium convenientia et quadam veluti pace dereliquit :
nullo modo est credendus regna hominum eorumque dominationes et
servitutes a suae providentiae legibus alienas esse voluisse. ))
Die - zugegebenermaBen nur beilaufige und ahnliche - Wiederholung
im Spatwerk konnte irnmerhin nahelegen, daB Augustin auch in De ordine
40. De div. 1, 37 (wo Cie. Chrysippos als Gewiihrsmann nennt) ; 2, 38 ; fat. 32 f.
( Itaque dicebat Carneades ne Apollinem quidem futura posse dicere nisi ea, quorum causas natura ita contineret, ut ea fieri necesse esset >).) ; vgl. dazu div. 2, 19 f.
(Bezug auf 1, 125).
4r. " ... nonne ita res magna videtur, ut de illa consultus aliqui vates magnus aut
Chaldaeus respondere debuerit, nmlto antequam evenit ?
42. Etwa fat. 15 (wo es ebenfalls um die Geschlossenheit des Kausalnexus geht
in Zusammenhang mit der Weissagung) : Hoc loco Chrysippus aestuans falli
sperat Chaldaeos ceterosque divinos neque eos usuros esse coniunctionibus ita, ut
sua praecepta pronuntiet : ...
43. De fat. 13 : ... si vere dicatur .. ., dicas esse necessarium ; 14 : omnia ... vera ...
necessaria sunt ... >l ; 19 : .. sed quod ita cecidit, certe casurum, sicut cecidit fuit >) ;
21 : Ut... Epicurus veretur, ne, si hoc concesserit, concedendum sit fato fieri,
quaecumque fiunt - si enim alterum utrum ex aeternitate verum sit, esse id etiam
certum, et, si certum, etiam necessarium : ita et necessitatem et fatum confirmari
putat
si Chrysippus ...
44. De ord. 1, 1, l : Quam ob rem illud quasi necessarium his, quibus talia curae
sunt, credendum dimittitur, aut divinam providentiam non usque in haec ultima et
ima pcrtendi aut certe mala omnia dei voluntate committi, utrumque impium, sed
magis posterius . Der Gedankengang drfte stoisch beeinflufit sein : dazu meine
Diss., SS. 223 f. mit zahlreichen Parallelen zmn Vorwurf des impium aus Cicero
(jeweils stoischer Kontext), iihnlich der Vorwurf der neglegentia >) ( = .eta)
in S. 99, 22 (neglegentiae ... vituperatio) : Magna di curant, parva neglegunt
C1c. nat. deor. ; danach wrde die Frsorge der Gotter nicht bis in die geringsten
Dinge herabreichen, was gerade Chrysipp behauptet hat. Vgl. Pr,uT. Stoic. repugn.
1051 c. Der Gedanke, dafi die gottliche Frsorge nicht herabreicht zu den kleinen
Dingen ist ebenso alt (Plato, leg. 900 c-903 b, XEN. Mem. 1, 4, r8, bes. Pr,ATO,
eg. 900 c-903 b) wie der Tadel der etu. (Pr,A1'o. leg. 901 c).

194

HANS HEINRICH GUNERMANN

nicht einer Laune des Augenblicks, sondern einem literarischen Vorbild


gefolgt ist. Da dieses zunachst nicht belegbar scheint, konnte es in der
Liicke des vielbentzten Werkes Ciceros, De fato, gestanden haben.
Wahrscheinlicher freilich ist es, daf;i er das Beispiel der fallenden
Blatter als Symbol des Zufalligen aus einer ganz anderen Quelle, eben aus
jener Weissagung des Helenus in der Aeneis hat, deren Spuren wir schon
in r, 4, ro nachzuweisen glaubten 45 . Helenus namlich tragt Aeneas auf,
sich weitere Weissagungen bei Sibylle, die er nahe bei Cuma erreichen
werde, einzuholen und dafr nicht Zeit noch Milhe zu scheuen (Aen. 3,
441-452) :
<< Huc ubi delatus Cumaeam accesseris urbem
divinosque lacus et Averna sonantia silvis,
insanam vatem aspicies, quae rupe sub ima
fata canit foliisque notas et nomina mandat.
quaecumque in foliis descripsit carmina virgo,
digerit in numerum atque antro seclusa relinquit
illa manent immota lods neque ab ordine cedunt ;
verum eadem, verso tennis cum cardine ventus
impulit et teneras turbavit ianua frondes,
numquam deinde cavo volitantia prendere saxo
nec re1."ocare situs aut iungere carmina curat :
inconsulti abeunt sedemque odere Sibyllae. n
Konnte der Leser schon
bei aller Verschiedenheit beider Stellen - in
qui in speluncis ... concitatus >> (S. ro4, zz) immerhin einen Nachklang
an v. 446 heraushren, so bleibt Augustin und Virgil jedenfalls gemeinsam,
daB die wirbelnden Bliitter Sinnbild fiir die Unordnung der Welt sind 46 ,
wie denn auch neben den erwahnten Beriihrungen Augustins zur Helenusprophetie der Begriff ordo n im Sinne von Weltordnung und damit
geradezu als Synonym zu <'fatum n begegnet 47 , was dem aufmerksamen
Virgilleser Augustin nicht entgehen konnte 48 . Es wird bei diesen berlegungen zweckmafg sein, sich vor Augen zu halten, daB das erste Tagesgesprach in De ordine und das dritte Buch der Aeneis einen sehr ahnlichen
45. Vgl. oben S. r9r.
46. Die Worte des Helenus an Aeneas in 3, 444 weisen bekanntlich voraus auf
6, 74. Sibylle mufJ mndlich, nicht auf Bliittern prophezeien (dazu E. NoRDEN,
Komm. 1957, S. 143) ber das fatum des Aeneas. Sibylle wiederum steht in
Zusammenhang mit Apoll. Hinter Virgils V\ orten stehen uralte religise Formen der
Weissagung. brigens : Sollte etwa AuG. in r, 8, 25 und r, 3, 6 mit cum ecce ...
bewufJt jenes ihm aus Virgil bekannte, das Nahen einer Gottheit anmeldende
ecce (A en. 6, 46 : ... deus ... und 255 : ecce autem primi sub lumina solis et ortus /
... adventante dea ) nachgeahmt haben ? Hat sich doch an beiden Aug.-Stellen das
Walten Gottes gezeigt.
47. v. 375/6: ... sic jata deum rex/ sortitur volvitque vices, is vertitur ordo.
48. r, 8, 26 : ... nihilque ... aliud actum est illo die ... nisi quod ante cenam cum
i psis dimidium volumen Virgili audire cotidie solitus eram ... .

AUGUSTINUS' DE ORDINE"

195

Grundgedanken zugrunde gelegt haben. Wie namlich hier das vom


fatum }) vorgezeichnete Fahrtziel der Trojaner sich mit Apollos Hilfe
wobei das <c fatum)) eben die auf die
allmahlich zu enthllen beginnt
Menschen sich erstreckende Weltordnung ist - , so geht es im ersten
Tagesgesprach um die Erhellung des Wirkens des Ordo "' d.h. - wie
sich spater zeigen wird 49 - der autoritas divina )) und Gottes. Bei beiden
Autoren wird hinter dem bei vordergrndiger Betrachtung als zufallig
erscheinenden Geschehen dessen Ordnung und damit cc ratio "50 erkannt.
Wir werden also auch hier 51 schwerlich fehlgehen in der Meinung, da13
Virgil von Augustin in der aufgezeigten Weise verstanden, bernommen
und zugleich auf die eigene Situation umgedeutet, d.h. dem symbolischen
Sinn, der hinter der Aussage Virgils steht, die historische Bestimmung der
Trojaner, eine umfassendere Bedeutung gegeben wurde: die Bestimmung
des Menschen, der irrend sucht, zu seinem eigentlichen Vaterlande,
namlich Gott 52, zu gelangen. Endlich sind bei beiden Autoren die errores ))
dadurch bedingt, da.13 das bestimmte Ziel noch nicht erkannt ist 53 , auch
nur mit gottlicher Hilfe erkannt werden kann ; ihre Leiden gehiren mit
in den gottlichen Heilsplan.
Das Bild von den fallenden Blattern eignete sich zugleich, zu einem
Kernproblem der Literatur ber Vorsehung und Weltordnung Stellung zu
nehmen, der Frage namlich, ob es ursachenfreie Bewegung gebe. Nahm
man diese an, so glaubte man, dann war Weltordnung wenigstens nicht
lckenlos wirksam und der Willensfreiheit war Raum geschaffen.
Demgegenber betont Augustin, da.13 es ursachenlose Bewegung nicht
gibt 54 , da13 vielmehr die Ursachen oft nur verborgen sind 55 . Wir erinnern
49. Vgl. unten S. 218.
50. Fr de ord. vgl. bes. 2, 9, 25-26.
5 r. HEINZE, R., Vergils epische Technih, jetzt Darmstadt 1965, berschreibt
seine Behandlung des 3. Buches der Aeneis SS. 82 ff. : Die Irrfahrten des Aeneas.
K. BCHNER, Sonderdruck s. RE-Artikels P.M. Vergilius Maro, Stuttgart 1956
sagt (S. 336) : ... Man sollte es (das 3. B.) gewi!3 das Buch der Irrungen nennen.
Als solches hat es symbolische Bedeutung, nicht als Symbol des Menschenloses,
sondern fr das Bestimmtwerden des Menschen mit historischer Aufgabe.
52. C. ac. 3, 19, 42 : .. cuius (divini intellectus auctoritatis) non solum praeceptis sed etiam factis excitatae animae redire in semet ipsas et resipiscere patrfain
etiam sine disputationum concertatione potuissent .
53. Vgl. b.v. r, r : ... quotusquisque cognosceret, quo sibi nitendum esset ... ,
nisi aliquando et invites contraque obnitentes aliqua tempestas (das Bild ist stoisch),
quae stultis videtur adversa, in optatissimam terram nescientes errantesque conpingeret ? >l C. ac. 2, r, r ; de ord. r, 0, 15 : ... nihil igitur ordini oportet putare esse
contrarium. -Ergone, ait Trygetius, contrarius ordini error non est ? - Nulle modo,
inquit ; nam neminem video errare sine causa ; causarum autem series ordine includitur et error ipse non solum gignitur, sed etiam gignit aliquid, cui e causa fit. >l
Ygl. auch S. ro5, 13 ff. Instruktiv der Vergleich mit S. ro9, 9.
54. De ord. r, 5, 14 : Quare iam ... nemo ex me quaerat, cur quidque fiat. Satis
est nihil fieri, nihil gigni, quod non aliqua causa genuerit ac moverit. >l V gl. Crc. fat.
20 ( = Chrysipp) : motus ergo sine causa nullus est. Vgl. auch de ord. S. ro5, 2-3.
55. S. ro5, 8 f. : Latent ista sensus nostros, penitus latent.il Vgl. Wendungen wie
a nescio qua divina re l S. 104, 15 : ferner 101, 31 ; 106, 22 ; 105, 10; Crc. div. r, 124.

196

HANS HELVRICH GUNERMANN

uns hier an das Verfahren, mit dessen Hilfe Epikur - damit abweichend
von Demokrit - die Willensfreiheit zu retten hoffte, eben die Annahme
der ursachenfreien declinatio '' (napsyKtcrt) in der Bewegung der
Atome 56 . Da gegen ein derartiges Vorgehen vor allem die Skepsis der
Akademie sich stellte, muBte Augustin dariiber gut Bescheid wissen,
umso mehr, als ihm Nachrichten darber aus Cicero leicht bei der Rand
waren 57 . Es wird uns nach den bisherigen Betrachtungen nicht wundern,
wenn auch das unregelmaBige Rauschen des Wassers (r, 3, 6 =S. 102, 2)
als Zeugnis fr das Wirken des Ordo n gemeint ist. Es wird diese Auffassung schon durch die Verwandtschaft der Stelle mit dem Schauspiel"
des Hahnenkampfes 58, der nicht anders verstanden sein will, nahegelegt.
Indem wir uns ,-ergegenwartigen, was oben ber die Auswahl der
Testimonia ordinis n gesagt wurde 59 , erinnern wir uns zugleich, daB ein

Teil der Fatum- und Providentia-Literatur - und zwar gerade innerhalb


der Stoa
die Willensfreiheit dadurch zu retten suchte, daB sie bedeutsame Ereignisse der Vorsehung unterwarf, unbedeutende dagegen ihr
entzog und dem Zufall oder zufalliger Willensentscheidung zuwies 60 ,
d.h. ihre Wirksamkeit bis hinab in die kleinsten Dinge in Frage stellte.

56. Crc. fat. 22 : Sed Epicurus dcclinatione atomi vit a ri nec es si ta te m


f a t i putat. Itaque tertius quidam motus oritur extra pondus et plagam, cum
declinat atomus intervallo minima - id appellat napyK.tmv ; quam declinationem sine causa fieri, si minus verbis, re cogitur fieri. Vgl. fat. 23. 47. 48 : qui
(Epicurus) aliter obsistere fato fatetur se non potuisse, nisi ad has commenticias
declinationes confugisset . Auch die Seele besteht ja ans Atomen. Bei Bewegung
derselben nur durch natrliche Schwerkraft wiire also die Willensfreiheit ausgeschaltet gewesen (fat. 23).
57. De fat. 9, 24.
58. Zu den oben erwiihnten bereinstimmungen beider Stellen (vgl. auch Nt.
46) sei hervorgehoben, daf3 beide der adm.onitio " dienen : An non vides ...
illa ipsa folia, quae feruntur ventis, quae undis innatan.t, resistere aliquan.tum praecipitanti se flumini et de rerum ordine homines commonere, si tamen. hoc, quod abs
te defen.ditur, (nihil fieri sine causa), verum est. Vgl. auch I, 3, 7 : ... et me cursus
ille aquarum aliquid de se dicere admonebat. " I, 8, 26 : ubi non modus ... ? atque
inde ammoniti ut spectandi modus esset, perreximus ... " Diese Funktion hatten.
auch die Mii.use (1, 3, 9) ; Nam si non contemnitis, quod superstitiosi salent, etiam
de muribus augurari, si ego ilium murem vel soricem, qui me tibi vigilan.tem detulit,
strepitu meo common.ui, si quid sapit, redire in cubile suum secumque conquiescere,
cur non ego ipse isto strepitu vocis tuae commonear philosophari potins quam eau.tare >>. Vgl. un.ten zu admirabilitas .
59. S. 186 f.
60. Vgl. Nt. 44 ; zu den dort zitierten. Stellen. (nat. deor. 2, 167 ; de ord. I, r,
r) C. ac. I, I, I : ... nihilque sen commodi seu incommodi contin.git in parte, quod
non conveniat et congruat universo ... Nam si divina providentia pertenditur usque
ad nos ... sic tecum agi oportet, ut agitur. Chrysipp, den Aug. aus Crc. fat. 20-2 I
kannte, suchte das Problem durch die Unterscheidung der Ursachen zu lsen.
Augustins Ansicht deckt sich weitgehend mit der Chrysipps (PLU1'. Stoic. i'epugn.
1050 b : Ov yp foi-tv af..f..rop&v Ka tpo yt:vtcr0m oM wM.xicrwv il Km i-iJv
KOtvJV cpcrtv ... und es bedrangten ilm dieselben Probleme, ibid. : n& ouv a ~tv
ot:vo atcrxpou napaino 6 0t:6, a o' oM wM.xwwv votxew.t yiyvt:crOai if..f..ro fi KU JV KOtVJV cpcrtv KUi 't'OV KelV] f..6yov.

AUGUSTINUS' "DE ORDINE"

197

Wir wenden uns der nachsten Frage zu, oh das Beispiel des fliel3enden
Wassers, eines Baches oder Flusses, in der antiken Literatur oder gar in
der Stoa als Teil in der Gesamtheit der W eltordnung ausfindig gemacht
werden kann. Ist dies der Fall, dann drfen wir annehmen, dal3 Augustin
auch hier einen Topos bernommen hat. Ein solches Beispiel finden wir
nun tatsachlich bei Pseudo-Longinus, De sublimitate 35 61 . Der Passus, in
dem die Gro Be des Genies der Korrektheit des Durchschnittsmenschen
gegenber gestellt wird, mul3 als Ganzes betrachtet werden : IIpo noo aOt SK'.eVO, O'tt 1 cpucrt o 'tct1tetVOV 11fi [>ov o':ysvv

+
+

L. KptVe 'tOV av8pwn:ov' ' cb si syU]V 'ttV 1tctV1'l'Yuptv ei


'tOV ~iov Kcti eL 'tOV CTU~l1tctV'W KOcrov snayoucra 8 e a 't nva
'tWV OWV ctTfj foovou .. ., ee aaxov epW'tct SV<pucre fi&v
'tctt \j/UXctt 1tctV't'O ei 'tOU eyaou ... 0t6nsp 'tij 8swpia Kcti otavofo
'tfj v8pW1ttV] sm~oij oo'6 CTUJtct K6cro pKet, rni 'tO
't'OU 1teptXOV'tO 1tOUKt opou s~aivoucrtv ai snivotm, Kcti e\'. 'tt
nspt~\j/at'to f.v KUKq> i-ov ~iov 6crqi nfov l:'.xsi 'to n:sptHov f.v nficrt
Kai {;ya, Kcti KctV, 't'ctXW eicre'tat npo U ysy6vasv. "Ev8sv <pUCTtKW
n& y6svot ... o 't tKp pet8pa eauaosv ...
'tOV Nei'.ov Kcti "Icri-pov ft 'Pi'jvov, 1tO o'en fiOV 'tOV '0Keav6v ... 'A"A' bti 't'WV 'tOtoU't'WV U1tUVHOV Ke'.v' av sl'.n:otsv ffi sn6ptcr'tOV
v v8pl1tOt 't'O XPet&oe ft Kcti Vct"{Kct'.oV, 8 a U a cr 't 0 V
o' W ctet 't o 7t a p
00 ~0 V.

Der Abschnit enthalt mehrere fr uns bedeutsame Gedanken : Der


Mensch begegnet als 8eai-iJ, als Bewunderer des Schauspiels des Alls
(8auastv, 8auacri-6v) ; Nil, Ister und Rhein sowie der Ozean begegnen
als Testimonia der Vorsehung, in Gegensatz gestellt zu den kleinen
Rinnsalen. Da es dem Anonymos auf das Grol3e und Erhabene ankommt,
Augustin dagegen scheinbar unbedeutsame Beispiele fr den <<Ordo))
bringt, so drfen beide Stellen recht wohl einander nahe gerckt werden,
zumal eine Reihe weiterer Berhrungspunkte begegnen. Der Gedanke,
dal3 der Mensch << spectator mundi )) sei, findet sich bei Augustin im
Zusammenhang des Hahnenkampfes 62 . Die admirabilitas mundi )), ein

6r. Pom,E;:.;z, Die Stoa, 2. Bd. S. I2I (Ausg. r955) schlieDt aus der Verbindung
Geropia Kai tavota auf Bentzung des Posidonios durch den Anonymos. Nach
BRAND'!', Pseudo-Longinus, Vom Erhabenen, Griech. - deutsch, Darmstadt 1966,
S. 16, ist die Naturauffassung des Autors an dieser Stelle in der Stoa des 2. und r.
J ahrhunderts zuhause. J. H. KHN, IIepi ill!'OIJ, Stuttgart r94r, nimmt Posidonios
als Quelle an. H. LEBGUE, Du Sublime, Texte tabli et traduit, Paris, 1952, bes.
S. xxv rechnet ebenfalls mit Posidonios als Quelle ( L'influence du Stocien Posidonios sur le trait du Sublime se dcle ... chaque page ... Dans le mme Chapitre
il est question de la destination (!) de l'homme ... Il y a un cho du style lev de
Posidonios >l.) D. A. RUSSEL, Longinus, On the Sublime, ed. with introduction and
commentary, Oxford 1964, xxxrx, sieht in der Stelle den eklektischen Stoizismus
des Seneca : E. NoRDEN, Agnostos Theos, S. ro5, Nt. r, sagt von der Stelle des
Anonymos : Ich branche wohl nicht zu sagen, wie gut das zu Posidonios' Art
paDt i). Er verweist auf Crc. Sonin. Scip. 20 ff. und SEN. NQ. praef. I 8 ff.
62. Dazu vgl. S. rzz, 15 (de ord. r, 8, 26).

198

HANS HEINRICH GUNERMANN

verbreiteter Topos der Providentia-Literatur, begegnet bei beiden Autoren63, Es scheint also Augustins Beispiel des aquae sonus n einer literarischen Tradition zu entstammen, die uns bei Pseudo-Longinus sichtbar
wird. Auch scheint bei beiden Autoren soviel sichtbar zu werden, da13
ihr Exemplum im Zusammenhang des Verhiiltnisses des Gro13en zum
Geringen vorgetragen wird.
Ahnliches treffen wir bei Pseudo-Aristoteles, De mundo 39r a, an :
OtO KUt 'tO i::T crn:ouofj otaypci\jfUV't'U !'.V SVO 't'OTCOU q>crtV
fi ti crx1"ja rc6s fi rcomou sys8o fi opou KU..O ... OtK't'tcrStcV
av n Tfj tKp\jfUXia, 't' 't'UXOV't'U SK1tS7t.]ysvou KUi sya <ppOVOUV't'U
ni espi<t tKpq. Touw O rcacrxoucrt ot 't'O 8fo't'Ot 't'ffiV KPE:l't"t'OV)V
dvm, K6crou .sy KUi Tffiv SV K6crq:i syicr't'V . OllOS7tO't'S yp av
't'l 'tOU't'Ot YVJO'l) Srctcr't'fjGaV't'e s8aa6v 't't 't'ffiv U..v' ..
7tUV't'U awi 't' U..a tKp KU't'q>UV't'O av Kai osvo fil;ta rcpo
]V 't'OU't'illV U7tpoxfiv.
Fr uns ist wieder nicht die Wertung der Beispiele - die Gro13e eines
Flusses wird als ungeeignetes Beispiel fr den Erweis der Weltordnung
zurckgewiesen -, sondern dieses selbst von Wichtigkeit. Da lesen wir wie
bei den zusammengehrigen Stellen des Wasserrauschens und Hahnenkampfes bei diesem Anonymos vom Menschen als << spectator mundi >>
(8saT] wu K6crou), vom Gegensatz des Gro13en und Kleinen. Nun wei13
man, da13 Augustinus die lateinische bertragung dieses Textes durch
Apuleius kannte, nimmt er doch zweimal deutlich Bezug auf sie (De
civ. Dei IV, z, auf das Prooemium und ebendort auf XXXIV, 364) 64 .
AufschluBreich sind zwei \Veitere miteinander vtrwandte Abschnitte,
Cicero, rep. 6, r9, ff. und Seneca, NQ praef. I, 8. Bei Cicero erfahren wir :
<< ... nec est ullus hebetior sensus in vobis si eut ubi Nil us ad illa quae
Catadupa nominantur praecipitat ex altissimis montibus ... Hic vero tan tus
est totius mundi incitatissima conversione sonitus, ut eum a ures hominum
capere non possint, sicut intueri solem adversum nequitis eiusque radiis
acies vestra sensusque vincitur. J> Die Stelle fhrt uns weiter ; denn wir
gewinnen die Gedankenverbindung << Wasser-dessen Rauschen - Gehrsinn n, << Sonne
Gesichtssinn . Da der weitere Zusammenhang des
Passus das Wundervolle der Naturordnung preist, werden wir nicht
fehlgehen, wenn vvir den Abschnitt in die gedankliche Nahe unserer
Synopsis von de ord. r, 3, 8 und r, 8, 25 einweisen 65 .
63. De ord. I, 3, 6 : Mirum admodum mihi videbatur, quod ... aqua strepebat... ;
3, 8; 2, 4, 12 Quam magna ... quam mira mihi deus ille atque ... rerum nescio
quis occultus ordo respondet ! b.v. 31 ; bei Aug. zeigt sich das Wunderbare bes.
bei unerwarteten Einsichten. Pohlenz schlieBt vom Vorhandensein dieses Topos in
dem gen. Werk (S. 122) auf Posidonios als Quelle des Anon. (34, 4 : o 't tKp
petepu euuaoev ... ; 35, 5 : euuucr'tv o'nro ei 't nupuooov).
64. Edit. Thomas, Teubner, 1970, Apparat SS. r35 und r70.
65. Die Parallelstellung gewinnt an Bedeutung, weun wir bedenken, daLl Augustin das Beispiel des Hahnes so bringt, wie die Stoa das des gestirnten Rimmels
(dazu unten S. 199) und Hahn und Sonne (Tag) in symbolischem Bezug zueinander
standen.
l,

AUGUSTINUS' DE URDINE"

199

Lassen wir Cicero zuniichst beiseite und wenden uns dem erwiihnten
3eneca-Abschnitt zu ( 7 ff) : 0 quam ridiculi sunt mortalium termini !
... Danuvius Sarmatica et Romana disterminat ; Rhenus (cf. De subl. 35)
Germaniae modum ... faciat. 12 Secure spectat siderum occasus atque
ortus ... curiosus spectator excutit singula et quaerit. Quidni quaerat ?
Scit illa ad se pertinere. ii Der Kreis der Gedanken schlieBt sich dann
iihnlich wie bei Augustin de ord. I, 8, 25, wenn Seneca fortfiihrt ( 13) :
<< Illic demum discit quod diu quaesiit ; illic incipit deum nos se. Quid
est deus ? Mens universi. Quid est deus ? Quod vides totum et quod non
vides totum. ii Dieselbe Gedankenreihe ist auch noch anderweitig berliefert66, und so darf als gesichert angenommen werden, daf3 wir ein
hiiufig wiederkehrendes gedankliches Schema der Providentia-Literatur
vor uns haben.
Fr unsere bisherigen Ausfhrungen hatten wir vorausgesetzt, einerseits daB de ord. I, 3, 6 und I, 8, 25 in Synopsis zueinander zu verstehen
sind, andererseits daf3 Augustin das Testimonium des gestirnten Rimmels
ersetzt hat durch den Hahnenkampf. Fr die erstgenannte Behauptung
wurden formale bereinstimmungen geltend gemacht 67 , die letztgenannte
konnte zuniichst als naheliegend schon deshalb angenommen werden,
weil Augustin, wie wir gesehen haben, grof3e und bedeutende Exempla
der literarischen Tradition in bestimmter Absicht durch kleine ersetzt hat.
Es liiBt sich aber nachweisen, daf3 den bei verschiedenen Autoren berlieferten Stellen, die den Lauf der Gestirne als Erweis der W eltordnung
bringen, im Gedanklichen wie im Sprachlichen topisch gewordene Schemata zugrunde liegen, und zwar eben jene, die wir in Augustins Hahnenkampf wiederfinden. An den Menschen als 0i;cl) wu K6crou, einen
Topos, der eine lange Tradition hat 68 , sei nur erinnert. Da findet sich
66. Vgl. Pr,u1'. tranqu. 477 c : fapov yp iiyu:inatov 6 Kcro; foti Kai Geonpenfotatov . el OUOV <'iv0pW1tO eicriiyetm ... o ... KtV]WV yaCLWV 0B],
' oia voue; 0eloc; aicr011t vo11t&v ifiam, qJTJcriv 6 IItwv, qJurnv pxf]v
l'.!>ij xovm Kai Ktvficrewc; (j)T]VEV, 'fltoV Kai O'E]VT]V Ki <'icrtpa Ki JtOtao ...
67. Oben S. 188 f. und die Noten 46 und 58.
68. Vgl. S. 197; ARIS1'. frg. Rose 12 a( ... SExT. EMP. Math. 3, 20-23): 0eacraev01 ...
v6Ktwp ... tf]v eutaKtov t&v ... crttpwv Klv11aw, vtcrav eivai ttva 0eov tov tfi
OlUT] KlV]O'EOJ Kai emiac; ttoV; frg 12 b (... SEXT. EMP. Math. 9, 26-27) :
outco oi npOtov etc; opavov vaj3sljlavte Kai 0eacrasvot t\tov ... oK K tatoatou
crtoxaevot cruj3aivetv atTiv ' n nvo Kpeittovo Kai qi0aprnu qicreco
'fln fiv 0e6. Crc. nat. deor. 2, 95-96 (zitiert ARIST. De Philosophia, woher auch
die vorhergehenden Zitate stammen) ; 2, go (und dazu A. St. PEASE ad lac. 2. Bd.
S. 774) Titsc. I, 68-70 (dazu POHLENZ, Komm. 1957, SS. 251-2) ; PHILO, De praem.
et poen. 7, 41-43 ; De Spec. leg. 3, 34. 185-94 ; PLUT. De tranq. 477 c (Nt. 66) ; PHILO,
opif. m. 54-55 ; SEN, dia!. lZ, 8 ; EPIKT. l, 6, 19 ber die Kenntnis, die man aus der
Betrach tung der Gestirne ziehen kann, ist Crc. fin. 4, II sehr instrukti v : << modestiam quandam cognitio rerum caelestium affert iis, qui videant, quanta sit etiam
apud deos moderatio, quantus ordo, ... iustitiam etiam, cum cognitum habeas, quod
sit summi rectoris ... numen, .. ., cuius ad naturam a pt a ratio ver a illa et sitmma lex (V gl.
de ord. 2, 2, 7 ; z, 18, 48) a philosophis dicitur. >l
Vgl. auch K. RElNHARD1', Kosmas und Sympathie, Mnchen 1926, S. 144 ;
W. JAEGER, Nemesios von Emesa, Berlin 1914, SS. II7-r8 und S. 44. ber den

200

HANS HEINRICH GUNERMANN

einerseits wieder die kunstvolle Verwendung des Anakoluths 69 , die Betonung des Betroffenseins oder Staunens des Zuschauers 70 , die weitausholende, miichtig dahinstromende Periode, wo nicht gar ein einmal gepriigter Satzbau bernommen wird 71 , das Schwelgen in Synonyma, die den
Nutzen der Betrachtung der Gestirne PLA'l'O, Ti ni. 4 7 a. Man sieht, es handelt sich
um einen alten Topos.
69. De ord. I, 8, 25 (S. r r r, 35) und r, 3, 7 (S. 102, 1), vgl. r, 2, 4. Daf.l der Anakoluth - und der Abbruch mit cum ecce darf ais solcher gewertet werden - an
den genannten Stellen stilistisches Mittel ist in gewohnter Umgebung, a!so Topos,
beweisen Stellen wie Crc. nat. deor. 2, 90 (vgl. dazu A. St. PEASE im Komm. ad loc.
Bd. 2, S. 774) ; Tusc. 1, 68-70 (edit. Pohlenz S. 251, 18-252, 25).
70. Cum ecce drckt das Erstaunen ans (zu dieser Verwendung von ecce
vgl. Schol. Don. zu A en. 2, 203 : cum ex improvisa vult aliquid ostendere, ecce
ponit ; vgl. A en. 6, 46 (wo nach E. NORDEN, Komm. S. 136 f. rituelle Sprache vorliegt) ; vgl. auch Crc. nat. deor. 2, 90 ( si forte eos primus aspectus conturbaverit ) ;
Ps.-ARIS'l'O'l'ELES, De mundo 391 b, Ps.-LONGINUS, De sublim. 35, 4 und 5.
7r. Man vergleiche in diesem Zusammenhang,
r. die Form des mehrstufigen
Vergleiches : a) ARIS'I'. De philosophia, frg. Rose 12 b (SS. 80) = SEX'I'. EMP. Math. 9,
26-27 : cmsp yap s n ... ropa 'ti}v ii'lv 'E..fjvrov mpasiav ~!Ea no..o K6crou
Kat 6.t:ro ... npocrtocrav ... nav'tro v 6 'tOto'tO Ei vvoiav Tj.6t: 'tO on fon w;;
6 tmacrcrrov ... Kai V p6nov 6 srtt:tpo VEW ia 0 Ot:acracrem n6ppro6t:v vav ...
cruvi]crtv on crtt t<; 6 Ka'tt:uO\Jvrov aUT]v ... oihro o[ n:pil:n;ov Ei opavv va~.\JfaVE Kat Osacrat:vot f\.tov... crpcov ... e'taKwu nv xopeia, nsfjwuv
OV ]toupyv 'tfj Jtt:ptKa..o UU] taKocriJcrero ... ; Crc. nat. deor. 2, 89-90 :
Utque ille apud Accium pastor, qui navem numquam ante uidisset ... loquitur
(12 Zeilen langes Accius-Zitat), dubitat primo, quae sit ea natura quam cernit ignotam iden1que (erneutes Accius-Zitat) ... ergo ut hic ... inanimum quiddam ... se putat
cernere, post autem ... incipit suspicari, sic philosophi debuemnt ... intellegere,
inesse aliquem ... in hac caelesti... domo ... rectorem et moderatorem et tamquam
architectum tanti operis tantique nmneris ; PHILO, Leg. alleg. 3, 32, 97-99 :
crnep yap, Et w; tot t:T]toupyT]VJV olxiav ... vvoiav .JIJ!m w XVLOll OV
UOV i; p01tOV Kat n:i 1tO.ffi Kat VW Kat 1tUVO .UOVO fi s[ovo KUacrKEU<icraw, Offi i) Kai dcre.Orov t rocrnep et EytCJT]V OtK[aV fi 1t0.tv OV
OV K6crov Kai eeacrat:VO opav6v ... .O"f!Eat ]1tOU, Ot am OK aveu XVll
naVt:.O<; T]toupy]U!, .. Kat Tiv Kai fo'ttv 6 O O JtaVO ]toupy
6 0t:6. Oi oi} OUffi 1t1.oy16evot t crKtii OV eev KUa.aSavoucrt, t WV
epyrov OV EXVLT]V KaaVOOV
2. die besondere Form dieses Vergleichs, <lie
Cicero gepriigt hat. Er setzt in diese langen Perioden Dichterzitate ein, und zwar
jeweils zwei : nat. deor. 2, 89-90 (vgl. oben), edit. Ax, Teubner, I96I, ut-Satz .S 84,
22-84, 26, Accius-Zitat 8+ 27-85, 8, Fortfhrung des ut-Satzes, Accius-Zitat 85,
l I-14 ; Anakoluth und Wiederaufnahme des ut-Satzes (85, I5-I8), korrespondierendes sic philosophi... . Ahnlich Tusc. I, 68-70 : Ut cum videnrns ... (edit.
Pohlenz S. 25I, I8-252, 9) - 2 Verse Zitat aus Accius Philoktet, Fortfhrung des
Vordersatzes (S. 252, I2-I5), erneutes Dichter-Zitat (ENN. Eum. I5I), Fortfhrung
des Vordersatzes (2r-25) - , Anakoluth ( haec igitur ... cum cernimus, possumusne
dubitare, quin ... ). Vgl. anch Tusc. I, 45-46 : Si-Satz (S. 240, 20-23), 2 Verse Zitat
(ENN. Med.), Fortfhrung des Si-Satzes (25), 2. Zitat (ENN. ann. 302), quod tandem spectaculum fore putamus ... (26-30). Man darf annehmen, daB Cicero diese
Form der Darstellung bernommen hat, vielleicht von Posidonios. In de nat. deor.
2, 87 ist er jedenfalls vor der Periode genannt. Drnr,s, Elementum (I899, S. 3)
nimmt P. als Quelle an, anders REINHARD'I', Posidonios, S. 236, Nt. I. POHLENZ,
Komm. zu Tusc. r, 45 nimmt Posidonios als Quelle an (dnrch Vergleich mit SEN.
S. Q. praef. I I3, ebenso zn Tusc. I, 69 durch Vergleich mit rep. 6, 2r. Das Einschalten von Versen ist alter Brauch, der aber bes. von den Stoikern gebt wurde

AUGUSTINUS' DE ORDINE"

20I

Begriff des Ordo )), der allumfassenden Natura >> umschreiben 71a,
andererseits die Gedanken, daB die Ordnung des Kosmos im Bereich des
Sichtbaren das Abbild einer nur geistig erfaBbaren Ordnung darstelle 72 ,
daB sie den Menschen aufrufe zur Nachahmung im Leben 73
Es ist unverkennbar, wiesehr Augustin hier einer literarischen Tradition verhaftet ist, die ihm besonders aus Cicero vertraut war, finden wir
doch bei ihm dieselben Stilmittel mit Meisterschaft gehandhabt, dieselben Gedanken 74 .
Augustin ist ber das Aufgezeigte hinaus literarischer Tradition verpflichtet. Das erste Tagesgesprach schlieBt mit einer eindringlichen

(bezeugt von Crc. Tusc. 2, 26). Dazu vgl. Note r76 ; Augustin folgt mit seinem Satzbau in diesem Zusammenhang also alter Tradition, die ihm direkt doch wohl nur
ans Cicero bekannt war.
71 a. Vgl. Crc. fin. 4, r r (oben zitiert Nt. 68).
72. De ord. l, 8, 26 : Multa quaerebantur ... , quid in no bis esset, quod a sensibus
multa reniota quaereret, ... Dicebamus nobis ipsis : ubi non lex ... ubi non umbra
constantiae, ubi non hnitatio verissimae illius pulchritudinis ... ; vgl. damit Crc.
nat. deor. 2, 90 (oben zitiert Nt. 7r) ; Tusc. l, 70.
73. De ord. r, 8, 26 : Atque inde adinoniti, ut spectandi modus esset, perreximus ... nihil nobis ubique aliud quam rerum modum considerantibus ... >> Vgl. 2,
r9, 5r (S. r46, 30) ; Crc. Cato m. 77 : Sed credo deos ... sparsisse animos in corpora
humana, ut essent ... qui... caelestium ordinem contemplantes inzitarentur eum vitae
modo atque constantia ; nat. deor. 2, 37 : " .. .ipse ... homo ortus est ad nzunduin
conteinplandum et iinitandum . Der Gedanke hat wiederum eine lange Geschichte
(dazu vgl. A. St. PEASE zu nat. deor. 2, 37, Komm ad loc. Bd 2, S. 630) und geht ber
ARISTOTf,ES, Eth. Eudein. I, 4, r215b 6-14 und PLATO, Tim. 47b-c, 9oc-d, rep. 6,
5ooc, bis auf Pythagoras zurck, wie der Zusammenhang in Crc. Calo m. 77 zeigt.
ln der Stoa war er ebenfalls verbreitet : SEN. dial. 8, 5, r ; 8, 5, 4 ; 8, 7, 4 ; r2, 8, 4,
ARR. Epikt. r, 6, 19: i:ov 'iv0poonov 0ecm'lv eicn'!yayev a\no i:e Kai i:&v pyoov i:rov
ai;o, Kai o 6vov 6eai:i]v, .')..J., Kai &TjyTjJV ai:rov. Der stoisierende Anonymos,
de sublim. 35, 2 ; LAcT. Inst. 3, 9, r3. 7, 4, r6 ; 7, 5, 4 ; De ira 14, r. Dahinter
steckt der Gegensatz vita contemplativa und activa.
74. Zum Anakoluth als stilistischem Mittel bei Aug. (r, 3, 6 und r, 8, 25, vgl. r, 2,
4), vgl. oben Nt. 69 und 7r ; diesen kunstvollen Gebrauch des Anakoluth hat Aug.
bernommen ; wahrscheinlich lehnt er sich bewullt an Crc. nat. deor. 2, 95 (und
dazu A. St. PEASE ad loc. Bd 2, S. 787 ; J. B. HoFMANN, Lat. Syntax und Stilistik,
r928, S. 807) ; Tusc. I, 70. Man wird hinter dieser Verwendung des Anakoluths ein
griech. Original vermuten drfen.
Hoher Stil durch Anaphern in r, 8, 26 (cur ... cur ... , quid in nobis esset, quod ... quid
rursum, quod ... 5 mal ubi ; vgl. Crc. nat. deor. 2, 97 (Ordnung der Welt und ihre
Erkenntnis durch den Menschen) : ... tam ... tam ... tamque ... ut ... ut ... ut ... ; ibid.
2, r5r-r52 (Preis des Menschen, der sich die Natur zunutze macht ; es folgt die
Erkenntnis der Weltordnung r53) ; fin. 4, 13 ; SEN. dial. rz, 8.
Zum Schwelgen in Synonyma, die den Begriff des Ordo umschreiben vgl. oben
Nt. 7r a ; bei Aug. r, 8, 26 : Lex ... umbra constantiae .. .imitatio verissimae illius
pulchritudinis ... modus ; vgl. wiederum nat. deor. 2, 97 : ... certos ... motus ...
ratos ... ordines ... inter se conexa et apta ... ; fin. 4, I I (vgl. oben Nt. 68 ; wo
iihnlich wie bei Aug. ans der moderatio apud deos die modestia der Menschen
gefordert wird) ; leg. r, r8.

14

202

HANS HEINRICH GCNER1'v1ANN

Ermahnung an Licentius als Dichter, wie es von ihm auch ausgegangen 7 5


und entscheidend gefrdert worden war 76 . Licentius wird unter Anspielung
auf das Pyramus-Gedicht, das er abfaf, aufgefordert, sich die Verwnschung jener heftigen Leidenschaft und ihres Giftbrandes zueigen zu
machen und sich sodann zum Preis jener wahren Liebe zu erheben, mit
der ausgestattet, die durch Wissen und Tugend schonen Seelen durch die
Hilfe der Philosophie mit der Vernunft verbunden werden und damit
nicht nur dem Tode entgehen, sondern auch ein beraus glckliches Leben
genie13en 7 7. Augustin deutet hier, wie es scheint, das Pyramusgedicht
Ovids ahnlich um, wie wir das oben 78 fr die Virgilstelle in I, 4, IO beobachteten. Man mu13, um den Satz recht zu verstehen, wissen, da13 damals
der Stoff der Pyramusgeschichte eine symbolische Bedeutung angenommen hat und als Beispiel fr das Verstricktsein in Leidenschaft galt 79
Ferner wird man sich vergegenwartigen, da13 damit ein in r, r, 4 ausgesprochener Gedanke80 - er geht letztlich ber Plato bis auf Pythagoras
zuriick - , da13 namlich Erkenntnis das Freisein von Leidenschaft und
Besitz der Bildung als Voraussetzung hat, wiederaufgenommen wird.
Die Zusammengehorigkeit beider Stellen wird sogar durch Wortbezge
75. S. 102, 6 ff. : Fateor, nihil occurrebat, cum Licentius lecto suo importunos
percusso iuxta ligno sorices terruit seseque vigilantem hoc modo indicavit. Cui ego :
Animadvertisti, inquam, Licenti, - nam video tibi Musam tuam lumen ad lucubrandum accendisse - quomodo canalis iste inconstanter sonet ?
76. So etwa, wenn verdeutlicht wird (I, 4, II =S. rn5, I ff.), dall auch das mtregelmallige Fallen der Blatter dem Ordo unterliegt : Quasi vero, inquit ille,
aliter atque ceciderunt debuisse aut potuisse cadere cuiquam videri potest
serenissime intuenti nihil posse fieri sine causa ... Latent ista sensus nostros ... ; illud
tamen ... animum non latet, nihil fieri sine causa.
77. r, 8, 24 : Arripe iliius foedae libidinis et incendiorum venenatorum exccrationem, quibus miseranda illa contingunt, deinde totus attollere in laudem puri
et sinceri amoris, quo animae dotatae disciplinis et virtute formosae copulantur
intellectui per philosophiam et non solum mortem fugiunt verum etiam vita beatissima perfruuntur.
78. Dazu vgl. oben SS. l9I f.
79. Zum Verstandnis der Ovidstelle bei Aug. und seinen Zeitgenossen vgl. Salvatore BATTAGLIA, Piramo e Tisbe in una pagina di Sant'Agostino in : Filologia e
letteratura 1963, pp. I14-122, bes. S. rr5, Nt. 2, der darauf aufmerksam macht, daf.l
die in de ord. r, 8, 8 begegnende Deutung der Pyramusgeschichte von Dante wieder
aufgenommen wird : La parete che divide i due amanti, assunta da Sant' Agostino
a simboleggiare la barriera della poesia che si erigeva a impedire il contatto con il
mondo speculativo e religioso, ha trovato un impiego altrettanto metaforico in un
passo della Divina Commedia (Purgatorio XXVIII 36) ... Il muro una anticipazione
allusiva alla vicenda dei due innamorati divisi da una parete insuperabile, che era
quella delle loro rispettive case, ma che a Sant'Agostino e a Dante suggeriva un senso
traslato . Vgl. dazu AuG. I, 3, 8 : Hic ego ... metuens, ne studio poeticae ...
provolutus a philosophia raperetur.
80. .. . assequeris profecto...
sic enim mihi notum est ingenium tuum et
pulchritudinis omnimodae amator animus sine libidinis inmoderatione atque sordibus,
quod signum in te futurae sapientiae perniciosis cupiditatibus divino iure praescribit, ne tuam causam deseras falsis voluptatibus inlectus, ... - assequeris ergo ista ...
cum eruditioni operam dederis, qua purgatur et excolitur animus nullo modo ante
idoneus, cui divina semina committantur.

AUGUSTINUS' "DE ORDINE,,

deutlich81 . Auch ergibt der Vergleich beider Abschnitte unmiBverstiindlich,


was in r, 8, 24 unter philosophia )) und beatissima vital) zu verstehen
istB 2 . Schon in r, r, 4 begegnete uns die philosophia )) als futura sapientia )), deren Inhalt mit divina semina )) prazisiert wurde (S. ror, 8 f.).
So kann auch mit beatissima vita )) nur das Leben der durch Christus
geretteten Seele gemeint sein.
Wenn nun auch in dem untersuchten Satz mit Philosophie das Christentum gemeint ist, wie so oft in Augustins Schriften dieses Zeitabschnittes83 und wiederum keineswegs ohne Vorgangerschaft anderer84,
mit der Erhebung zum Preis seiner Liebe ein Hymnos auf die Liebe im
christlichen Sinne, so bleibt <loch bestehen - und das ist, wie wir mehrmals gesehen haben, kennzeichnend fr die Doppelbodigkeit augustinischer Aussageweise in dieser Zeit, kennzeichnend fr seine Art der
Umdeutung durch Tradition berkommener Gedanken - , daB Philosophie und Dichtung als Vorbedingungen fr ein besonders glckliches
Leben im J enseits aus alter berlieferung bekannt sind. Dieser Gedanke
wird hier viel zu knapp und gedrangt, fast nur andeutend geauBert, als
daB sich nicht ein Vorbild vermuten lieBe. Tatsachlich ist es alt, wiederum schon platonisch und pythagoreisch85, und konnte Augustin als einem
sorgfltigen Leser Ciceros nicht unbekannt sein. Er findet sich in der
Nachbarschaft jenes 19 des sechsten Buches der Republik, den wir
schon einmal herangezogen haben86 . Dort lesen wir: (( Quod (die Ordnung
der Planeten und Spharenmusik) docti homines nervis imitati atque
cantibus aperierunt sibi reditum in hune locum sicut alii qui praestantibus
ingeniis in vita humana divina studia (se. philosophiam) coluerunt. ))
Die bei Augustin so nachdrcklich hervorgehobene ethische Komponente treffen wir ahnlich betont an in der Consolatio (Lactanz, inst. 3,

8r. S. IoI, 2 : (< ... et pulchritudiuis omnimodae amator animus >l III, 28: ... aniniae ... virtute formosae ; I r2, rg ; (<sine libidinis immoderatione >l arripe illius
foedae libidinis ... execrationem (III, 25 f.) ; (< ... qua (eruditione) purgatur ... ani111us >> IOI, 7 puri et sinceri amoris ,III, 27.
schon
82. Philosophia >l und sapientia sind - oft verstarkt durch vera
vor Aug. fr Lehre Christi verwendet worden. Was die Steigerung von beata
vita zu (< beatissima vita angeht, so hat sie ihr fonuales Vorbild wohl in Crc.
acad. 2, 134 (vgl. ib1d. I, 22) ; vgl. AuG. C. acrcd. 2, r, r zum Verstiindnis von sapientia (philosophia) Oro ... ipsam summi dei virtutem atque sapientiam. Quid est
enim aliud, quem mysteria no bis tradunt dei fW.um '' Ferner de ord. ? , t 7, 46.
il3. Vgl. zu Philosophie = Christenum RIEF S. 222, Nt. 34 in gen. Werk.
84. Vgl. JUSTINUS, Dialogus 8.
85. Vgl. dazu E. NoRDEN, Verg. Aen. VI, Komm. S. 34, Nt. 4. PLATO, Axiochos
37r c sieht Dichter und Philosophen in der jenseitigen Heimat der Frommen :
croi v ov v 't:cj) fiv oaiow ya0o vrcveucrev, ei 't:OV 't:WV ecref3&v x&pov

OtKiovmt, v0a ... Ota't:ptf3ai o qn/,,ocr6cprov Kai 0fo't:pa TCOll't:WV ...


86. Vgl. oben S. Ig8 und Crc. rep. 6, II : ... quod docti hommes ... imitati... cantibus, aperuerunt sibi reditum in hune locum, sicut alii qui praestantibus ingeniis
in vita humana divina studia coluerunt.

204

HANS HEINRICH GUNER/vlANN

19, 6) : cc ... vitiis et sceleribus contaminatos deprimi in has tenebras 87


atque in caeno iacere docuerunt, castos autem puros integros incorruptos,
bonis etiam studiis et artibus expolitos ... ad deos pervolare88 . )) Hinter der
Aufforderung an Licentius, sich zur Gottesliebe zu erheben (cc totus attollere in laudem puri et sinceri amoris ))), steht der bekannte Topos der
Erhebung zu Lauterung und Erkenntnis der gottlichen Ordnung8 9 . Er
hat eine lange Tradition, kennzeichnet und preist den Forscher, der hinter
die Schauseite der Natur zu blicken vermag 90 .

] ener Erhebung des Blickes zur Zusammenschau der Einzeldinge zum


Ganzen und der Erkenntnis von Gott gegebener Ordnung steht gegenber
als au13erstes Gegenteil die Schwache und Enge des Blickes, die sich an den
fr sich betrachteten Einzelheiten sto13t und ber ihre vermeintliche
Ha131ichkeit und Unordnung emport. Dieser Gedanke wird ausgesprochen
an zwei Stellen in De ordine, die fr unsere berlegungen von Bedeutung
sind, in Zusammenhang des Vergleiches der Weltordnung mit <lem Mosaikbild (r, I, 2) 91, und in jenem Abschnitt, in dem die Funktion des cc malum ))
in der Welt und sein Beitrag zu ihrer Ordnung und Schonheit (2, 4, n-13)
besprochen werden. Seine Terminologie lassen Bezug und gedankliche
Nahe zum Hahnenkampf augenfllig werden, wie ja auch I, I, 2 und
2, 4, II (e) durch dasselbe Mittel miteinander verbunden sind 92 .
87. Dieser bertragene Gebrauch von tenebrae >) findet sich wieder bei Aue.
bes. in de ord. ; dazu vgl. meine Diss. SS. 48 ff. Caenum >) so bertragen sogar iu
Verbindung mit tenebrae >) findet sich nicht nur mehrmals bei Cicero (Vatin. 23;
vgl. Sest. 20, 26 ; Piso 72 und Thes. L. L. III 99, 24-46), sondern auch in de 01'd. r, 8,
23, doch wohl ein weiteres Beispiel fr die Anlehnung Augustins an Cicero.
88. Zu Erhiirtung des oben Gesagten vgl. den Gebrauch von c< evolare >) in de ord.
2, 5, r4 ; 2, 9, 26 ; C. acad. 2, 2, 4 ; superevolare in C. acad. r, 7, 21 ; revolare >)
in C. acad. z, 3, 7, eill freilich verbreitetes und uraltes Bild ; vgl. SEx. ad Marc.
XXIII r, zurckgehend auf Platon (Phacd. 64 a-67 d und 190 e : EL n ... nT)VO
yev6evo vammto) sowie meine Diss. SS. 8-lI.
89. Wellll man nicht gar das Aufstehen am Morgen ( Deinde ego quoque surrexi ... ) nicht nur wrtlich, sondern auch symbolisch, namlich als Sicherheben
zur Kenntnis des ordo >), der sich aus dem Hahnenkampf offenbart, verstehen will
nach dem vergeblichen Suchen im Nachtgespriich. Vgl. dazu SEN. N. Q. praef. I
5 : 0 quam contempta res est homo, nisi supra humana surrexerit ... Quid est,
cur suspiciamus nosmet ipsi... IO : ... Cum te in i!la vere magna sustuleris ... >) ;
vgl. I I : Sursum illgentia spatia sunt, in quorum possessionem animus admittitur ... >) ; Crc. rep. 6, 16 : ... ea (se. iusta) vita via est in caelum ... ; ARIST. De mundo
391 a : ... Os6v n ... Ti {j>t.OO"O(j)ia ol;sv evat, a-tO"U o'v o{ 6v11 tapavT]
np6 ]V t'.Ov o.mv Oev fonouoacre yvrovm ]V v atoi .fiOeiav ; Crc. Rep. 3,
4 : ... quorum animi altius se extulerunt, et aliquid dignum don o ... deorum (PLATON, Tim. 47 a) aut efficere aut excogitare potuerunt >); PI,ATON, Axioch. 370 b-c :
O yp of] OVllJ YB (j)UO"t OO"OV8 liv t]pmo eyeOoupyiac; ... 8i fi l Osiov OVOJ
vfiv nveiJa U wux,iJ ... rocrte o1< si 06.vaOv n' ei Oavacriav w:i:a(3ci).,).,eic; ;
Tim. 90 a: 11p6 ]v v opavQ:> cruyyvetav no yfi fJac; aipetv.
90. Dazu vgl. Hans STROHM Aristot., De mundo, S. 274, Darmstadt 1970, Wiss.
Buchgesellsch.
9r. Dazu vgl. SS. 189 f.
92. r, r, 2 : cc ... si quis tam minutum cerneret, ut in vermiculato pavimento nihil
ultra unius tessellae modulum acies eius valeret a.1ibire, vituperaret artificem ...

AUGUSTINUS'

cc

DE ORDINE

205

DaB Augustin auch hier aus Cicero schopft, lassen Sache und einzelne
Formulierungen annehmen. Denn wiederum im Somnium Scipionis
ist der Weite des Rimmels die Enge, in die auf Irdisches beschranktes
Menschengeschick gebannt ist, gegenbergestel1t 93 , wie iihnliches an der
schon herangezogenen Seneca-Stelle zu lesen ist 94 . Augustin scheint in
de ord. I, r, 2 sogar einem berlieferten gedanklichen Schema zu folgen 95 .
Es ist bekannt, daB hier Stoisches vorliegt 96 , hinter dem eine lange,
wenigstens bis auf Plato zurckgehende Tradition steht 97 In Platons
Politeia lernen wir diesen Gedankenkomplex kennen, eingespannt in den
Nihil aliud minus eruditis hominibus accidit qui universam rerum coaptationem atque
concentum irnbecilla mente complecti et considerare non valentes ... magnam rebus
pu tant inhaerere foeditatem. 2, 4, l l : cc Ita fit, ut angusto anima ipsam solam quisque
considerans veluti percussus foeditate aversetur. Si autem mentis oculos erigens atque
diffundens simul universa conlustret, nihil non ordinatum suisque semper veluti
sedibus distinctum dispositumque reperiet .
93. Crc. rcp. 6, 20 : cc Vides habitari in terra raris et angustis in lods ... (nach
<lem Beispiel der Flsse) ; 22 : cc Quibus amputatis (partibus terrae) cernis profecto,
quantis in angustiis vestra se gloria dilatari velit ... ; 25 : cc Sermo ... omnis ... et angustiis cingitur iis regionum, quas vides, ... (Beschriinktheit dessen, der nach irdischen
Ruhm anstatt nach Erkenntnis der Naturordnung strebt).
94' SEN. NQ praef. 8 : cc Non potest ante contemnere porticus et lacunaria
ebore fulgentia ... quarr; toturn circumit mundum et, terrarum orbem superne des
piciens angustum et ... opertum mari... (es folgt das Exemplum der Flsse) ; IO :
.. cum te in illa vere magna sustuleris ... Formicarum iste discursus est angusto
laborantium (im Anschlul3 an das Vergilzitat Aen. 4, 404, das
selbst Kleines
mit Grol3ern vergleichend
den Vergleich des Kleinen und des Grol3en unterstreichen soll. Ibid. 13 : Tur,c (id est 'post mundi spectaculum ') contemnit domicilii
prioris angustias ... 17 : Quid tibi ... ista proderunt ?
Si ni! aliud, hoc certe :
sciam omnia angusta esse mensus deum . Recht instruktiv ist brigens Crc. acad. I,
44: cc omnis paene veteres, qui nihil cognosci, nihil percipi, nihil sciri posse dixerunt,
augustos sensus, imbecillos animos... in profundo veritatem esse demersam ...
omnia tenebris circumfusa esse dixerunt. Eine Hiiufung von Synonyrna, die
in Augustins de ord. einzeln zur Umschreibung des niimlichen Tatbestandes wieder
begegnet (de ord. l, 4, r l ; l, ro, 29 ; b. v. 4, 33 ; Diss. S. 4 ; C. ac. 3, ro, 22 ; de ord. 2,
3, IO ; l, 8, 23).
95. Crc. fin. 5, 43-44 (dortiger Zusammenhang : Wachstum des menschlichen
Geistes mit zunehmendem Alter- im Vorhergehenden, 41, wie bei Aug. Verhiiltnis
des Einzelnen zum Ganzen) : cc Nam ... in infirma aetate imbecillaque mente vis
naturae quasi per caliginem cernitur (vgl. SEN. b.v. r, l); cum autem progrediens
confirmatur animus, agnoscit ille quidem naturae vim, sed ita ut progredi possit
longius, per se sit tantnm inchoata. - Intrandum igitur est in rerum naturam et
penitus qui<l ea postulet pervidendum ; aliter enim nosmet ipsos nosse non possu111us.

l>

96. W. THEILER, Phyllobolia

f. v. d. Mhl!, 1945, ss. 138 f.

97. ARIST. De mundo, 391 a : Kai. 'tO e't <mouofj otaypU\jfUV'tU lllV vo
't01tOU (jJUO'lY OlK'tt0'lV
'tt 'tfj tKpO\jfUXlU, 't 'tUXOV'ta K1t1t.1lYSVO\ll;
Kai ya <ppovouvi:a ni 0eropi~ tKP~ Toui:o o ltUO'XOUO'l ot 'tO 06a'tot 'tOOV
Kp1nn6vrov evm, K6crou Myro Kai. 'tOV V K6cr(!) eyicr'trov. ARIST. Met. 352 a 17 :
Ot BMnov'te ni tKp6v. J edoch geht der Gedanke bis auf Platon (rep. 486 a)
zurck : VUV'tHtU'tOV ycip 1tOU crtKpO.oyia \jfUXU e..OU0'1] 'tOU ,01) Kat navto
ei nopecr0at 0eiou 'te Kai .v0pronivou. Zu dieser Frage vgl. brigens H. S'i'ROHM
in dem gen. Komm. S. 277.

av

206

HANS HEINRICH GUNERMANN

Zusammenhang des Verhaltnisses des Einzelnen zum Ganzen 98 , in den


Gegensatz des Zuflligen gegenber der Ordnung 99 .
Ganz handgreiflich ist die Abhangigkeit von Cicero in einem Abschnitt,
der, wie aufgezeigt, zusammen mit de ord. r, r, 2 und r, 8, 24 zu sehen ist,
wird <loch ausdrcklich auf den Hahnenkampf zuriickverwiesen100 , nachdem der Henker (carnijex) und Dirnen, sodann die Anordnung gewisser
Glieder )) als Beispiele dafiir angefiihrt wurden, daB <las an sich HaBliche
und Schlechte, yom ordo )) umgriffen, als Einzelnes seine Funktion im
Ganzen findet. Der Abschnitt, dessen Wichtigkeit besonders hervorgehoben wird101 , wurde wegen der Nennung des Henkers und gewisser
GliedmaBen ))1 0 2 Plotin zugeordnet, wie mir scheint, zu Unrecht. Denn
der Kontext ist dort ganz anderer Natur102a. Das Beispiel jedenfalls von
Gliedern hat Cicero, de off r, 126 bei der Behandlung des npnov, wie
denn der ganze Passus 2, 4, r2-r3 als Hauptbegriff das << decorum )) hat103 .
Nun fhrt auch Cicero im weiteren Zusammenhang seiner Darlegungen
Berufe als Exempla an, und wenn diese auch anderer Art sind, so deckt

98. Dieser Gedanke liegt dem Prooemium zugrunde, wie die einleitenden Worte :
Ordinem rerum ... consequi ac tenere cuique proprium, tum vero universitatis, quo
coercetur ac regitur hic mundus...
ankndigen. Bei Platon der ganze Abschnitt
rep. 475 d -480 a.
99. Es leuchtet ein, daf.l Aug. mit dem eigentlich das ganze erste Tagesgespriich
durchziehenden Gegensatz des Zufiilligen und der Ordnung einer langen literarischphilosophischen Tradition folgt, die, wie H. STROHM in gen. Komm. S. 277 vermerkt,
bes. im Protreptikos beheimatet war : Die Abwertung der wxovw. gegenber
'T: Kpeinova gehrt zur Haltung des Protreptikos. Arist. (Protrept. fr. 27 Dr.)
stellt das ' Gute und Wertvolle ' der spekulativen Wissenschaften den 6eropim
wxoucrm gegenber, so wie in fr. 29 das theoret. Leben auf der Gegenseite eines
'zufiilligen und wertarmen' steht. Nicht anders spricht der Epikureer, Vol. Herc.
X, 71 ff. (p. 571 Krte), der 'T:]V 6av 'T:OJV Kuptffi'T:U'tffiV (vgl. De mundo, 397 b 12)
von 'T: 1tSPi 'T: 'T:UXOV'T:U 0"1tOUucrm:a abhebt. Vgl. BIGNONE, L'Aristotele perduto,
l, 1936, 152 f., der diesen Topos nachweist fr den Protrepticus Ilp ArioVtK6v
des Isokrates (SS. 2 ff.). Es wiire der Prfung wert, wieweit bes. De ordine unter den
Dialogen von 386 protreptische Zge zeigt.
roo. S. 125, 18 ff. : Quid nobis suavius, quod agro villaeque spectaculum congruentius fuit pugna illa conflictuque gallinaciorum gallorum ... >J
lOI. S. 124, 38 : Quam magna ... quam mira ... >J
102. Vgl. edit. W. Green zur Stelle.
I02a. PLOTIN, 3, 2, l 7, 85 : ,,'o xetpov 1tS1tOlTIKS 'T:O .OV O'tffi <p9syyovri,
W0"1tSP o 6 iiw TCOVl)pO rov xsipro 1tercoiriKs 'T:]V E1)voouv11v TCO.lV, si
S Kai a.-1) XPf\cr9m SKOVl. .ei yp KUi 'T:OU'T:OU v 1tO.St ... Kai KU-ID Kai OU'T:O
Ke'T:Ul
103. Off. l, 126 : Sed quoniam decorum illud in omnibus factis, dictis, in corporis denique motu et statu cernitur ... , his quoque de rebus pauca diceutur. >J
Vgl. dazu nat. deor. 2, 142 : Atque ut in aedificiis architecti avertunt ab oculis
naribusque dominorum ea quae profluentia necessaria taetri essent aliquid habitura,
sic natura res similis procul amendavit a seusibus >J. Dazu A. St. PEASE Komm. ad.
loc. Bd. 2, S. 919. Der Gedanke findet sich in der Stoa, diese hat ihn aber auch
bernommen; vgl. PLATON, Tim 45 a; XEN. Mem. I. 4. 6 ; SEN. NQ l, r6, 7;
APUL. De Platane r, r3 (edit. Thomas S. 97).

A UGL'STINFS' ''DE ORDINE ''

207

sich doch die Terminologie der verglichenen Passagen104, cc modus


decorum J) als Synonyma, << turpitudo )J und cc dedecus JJ als
- ordo
Opposita.
Wenn Augustinus dann in 13 das decorum '' und cc pulchrum )) an
sprachlichen Erscheinungen aufzeigt, so folgt er damit offensichtlich
einem aus de off. bekannten Gliederungsschema. Cicero schreibt dort :
<< Sed quoniam decorum illud in omnibus factis dictis in corporis denique
motu et statu cernitur ... )) Er iindert dann aber die Reihenfolge (jacta
126-128; motus 129-132; dicta 132-137). Gerade das aber entspricht der Reihenfolge in de ord. 2, 4, 12-13 (jacta S. 125, 4-17 ; motus
18-22 = Hahnenkampf; dicta 22 ff.). Andererseits folgt Augustin in 2,
4, 13 nicht etwa de off, sondern der Behandlung des rrpsrrov in De oratore105. Der ganze Abschnitt zeigt somit stoisches Gepriige, ebenso wie die
gedankliche Auswertung des Hahnenkampfes1 os.
ro4. Aue. : Quid sordidius, quid inanius, quid dedecoris et turpitudinis plenius
... dehonestaveris >); CIC. de off. l, 150 : sordidi quaestus ... sordidi qui mercantur ... ;
nec vero est quicquam turpius vanitate ... eae artes sunt ... honestae ... >l, decorum im
ganzen Kontext und AuG. S. r25, 6 ff. : .. .in bene moderata civitatis ordinem inseritur ... quid dedecoris ... plenius ... per ordinis leges ; Crc. off. l, 126 : ... quod unum hoc
animal sentit, quid sit ordo, quid sit quod deceat in factis dictisque qui modus .
ro5. a) AUG. S. 125, 28 : Congere multa (condimenta) oratoris in unum locum,
totum acre putidum rancidum fastidibo ... Ordo ea gubernans ... nec apud se nimia
nec ubilibet aliena esse patietur ; Crc. de 01at. 3, 98 : ... ab iis celerrime fastidio
quodam et satietate abalienamur .
b) S. r25, 32 : impolitae simillima ... ; Crc. 3, 96 : ... nam ut polita (oratio sit) ;
allerdings auch sonst ein haufiger rhetorischer t.t. ; dazu vgl. J AHN-KROLL-KYTZLER,
Ciceronis Brutus, Text und Komm., Berlin r962, SS. 262-263 und bes. S. r 8 zu
30.
c) S. r25, 24 und 33 (Gegenberstellung von Dichtkunst und Rede) und de orat. 3,
roo : ... quamvis claris sit picta vel poesis vel aralia, non posse in delectatione esse
diuturna ...
d) r25, 34 : illa pulchra non prominent >), Crc. de orat. 3, ror : ... sed habeat
tamen illa in dicendo admiratio ac summa laus umbram aliquam et recessum, quo
magis id, quod erit illuminatum, extare atque eminere videatur. >l
e) S. 125, 27 : Detrahe tamen ista carminibus, suavissima condimenta desiderabimus ; Crc. de oral. 3, 99 : Licet hoc videre in reliquis sensibus, unguentis minus
diu nos delectari, summa et acerrima suavitatc conditis.
f) 125, 31 : ... nec apud se nimia nec ubilibet... ; de orat. 3, roo : Atque eo
citius in oratoris aut in poetae concinnis ac fuco offenditur, quod sensus in nimia
voluptate natura, non mente satiantur.
ro6. Was mit der blichen Einschrankung verstanden sein soll, dal3 Stoischem
oft Platonisches zugrunde liegt, Neuplatonischem Stoisches. Unsere Stelle darf
aber doch ais berwiegend stoisch angesehen werden. Dal3 die cc leges >l in S. 125, 5
(At inter ipsas leges locum necessarium tenet [carnifex] ) als Abbild des ewigen
Gesetzes im Bereich des staatlichen Lebens aufzufassen sind, versteht sich fr
Aug. ahnlich wie es sich fr einen Stoiker (auch Platoniker) verstnde ; genauere
Betrachtung verdient die Formulierung locum necessarium tenet . Sie scheint
dem Zusammenhang der Behandlung der i:ci,u; durch die Stoa zu entstammen wie
das Chrysipp- Zitat bei PLUT. Stoic. repugn. (ed. Pohlenz, S. 28, 19) nahelegt... oi
( Q:ioi) 6 crocp v i:fj n6.et i:6nov o Oirocrtv. nro yp oK i.i:onov yKaEv ;
An Cie. off. l, 126 lassen sich weitere Anklange wahrscheinlich machen : {( naturae
ordo (Aug,) ; {( natura ipsa (off. I, 126) ; {( nec quia necessaria sunt deesse voluit

208

HANS HEINRICH GUNERMANN

Wir wenden uns nunmehr wieder dem Ende des ersten Tagesgespraches
zu, jenem Abschnitt, der den Hahnenkampf auswertet. Die durch Wissen
und Vollkommenheit mit der Vernunft verbundene Seele erkennt in dem
Schauspiel des Hahnenkampfes das Walten des Ordo)). Den in langer
Errterung suchenden Dialogspartnern wurde ein unerwarteter Fingerzeig gegeben. Sie erkennen die << pulchritudo rationis cuncta scientia et
nescientia modificantis et gubernantis ii107 , da.13 dem << decorum ii nichts
widerspreche, die Vernunft alles von oben her (desuper) lenkt10s, den
<<modus (S. II2, 20), die << naturae lex iJ (S. II2, r8 und 7) und endlich
die << imitatio verissimae pulchritudinis Ji und << umbra constantiae )).
Da.13 durch den Terminus << decorum i> auf 2, 4, r2-r3 vorausgewiesen
wird, leuchtet ein109 . Andererseits ist die Reihung der t.t. natura(e lex),
veritas (verissima pulchritudo), modus von langer Rand vorbereitet, so im
Kontext des Virgilzitates ((( alius ille altus veridicus atque ipsa ... veritas ii ;
r, 4, rn), in r, 8, 23, wo Licentius seine Abwendung von der Dichtkunst
und die Hinwendung zu Gott hervorhebt (((A quibus ... rebus putas nos
orare, ut convertamur ad deum eiusque faciem videamus nisi a quodam
ceno corporis atque sordibus [opp. virtusJ et item tenebris [opp. eruditio]
quibus nos error involvit .... Quidve aliud est dei facies quam ipsa, cui
suspiramus et cui nos amatae mundos pulchrosque reddimus, veritas ? >i)
und r, 8, 24 ( amatores amplee:tendae veritati ii11).
Klingt hier schon die traditionsreiche Gleichstellung von << natura ii und
<< veritas ii wenigstens an111, so fallt auf das mit << verissima pulchritudo >J
nec quia indecora, eminere permisit >J (Aug.); .. figuram, in qua esset species honesta,
eam posuit in promptu, quae partes autem corporis ad naturae necessitatem datae
aspectum essent deformem habiturae atque foedum, eas contexit atque abdidit
(ibid).
107. Vgl. damit SEN. NQ praef. I, 15 : ... hoc ... universum ... expers cousilii
aut ferri temeritate quadam aut natura nesciente quid faciat ; Aug. kiinute eiuen
stoischen Gedanken bewuLlt umgebildet haben.
108. Vgl. APUL. De Platone, I, 13 : ... rationem consulturam desuper cunctorum
saluti...
l09. Vgl. S. u2, 6: .. cautissimas evitationes et in omni motu animalium rationis
expertium nihil non decoritm ... >J
r ro. Der Philosoph als der Wahrheitsliebende ist platonisch; PLATON, rep. 485 b-c:
TOila wivuv at 'tOU'tO crK6n:at ai vfryKTJ XEtv n:p6 wl'.mp tv 't <pcret o iiv
A.-oucrtv fot:cr0m ofou f:t-yoev. - T6 n:oiov ; - Tfjv \f/el'.JOew.v Kai 1:6 liKOV'ta
dvat jaij n:pocrOXBCT0at 1:0 \f/BUOO ,,{J. tcrBtV, 'tJV o'-fj0etaV CTpyatv.
487 a : <pit-o te Kai cruyyavfj -T]0eia.
l II. Dazu vgl. ARIST. Phys I, 8, 191 a 25, der als Ziel des Philosophen das
T]tev tJV t-f]0atav Kai tJV <pcriv tlv ovtrov nennt ; Kaiser Markus, 9, r, 3 bringt
i] trov ot-oov <pcri und t-fj0ew. zusammeu ; ferner IAMBL. Protrept. (ed. Pistrelli,
Stuttgart, 1957, S. 38, 2) : ht o n:api <p(Jcraro E Kai tfi --T] -Tj0aia tmcrtfja
ouvawi A.af3ev f:crV; S. 42, r5 : ... 6v11 ii Kptf3ecmitT) t-fj0eta Kat O n:epi trov
ovtmv t-T]0euew ; S. 54, 4 : 'tf]v tlv ovtoov <pcrtv Kai 'tf]v t-fj0etav ... 0eoopeiv;
S. 55, 2 : n -rfi <pucreoo atfi Kai tfi -TJ0eia. Dahinter steht eine lange Tradition ; dazu H. STROHM in d. gen. Komm. S. 273, der auf PLATON, Phaedr. 248 b :
ta-e tfi wl ovto 0fo ... crn:ouofj -ro -TJ0eia tsetv n:eOiov ; Phaed. 99 e : crKoneiv
trov OV'tffiV tijv &H10eiav und die loci classici im 6. Buch der rep. verweist.

AUGUSTINUS' DE ORDINE"

209

Gemeinte durch Heranziehen der genannten Stellen das rechte Licht.


Noch mehr : Wahrheit und Gott werden miteinander geradezu identifiziert112. DaB wir damit in platonisierender Umgebung stehen, ist handgreiflich. Der Gedanke des 26, daB nicht der Blick auf das Vordergrndige und Einzelne, sondern auf die hinter den Einzeldingen liegende
Ordnung und das Ganze wahre Erkenntnis vermittle, erinnert an Platon,
rep. 475e, wo dieser den Philosophen vor Augen fhrt als <ptlvo0sacov113
und hervorhebt, daB dessen Streben nicht auf zufallige Einzelerkenntnisse,
sondern auf das Eine und Ganze gerichtet ist114 . Auch daB der Wahrheitsuchende besonders auf das MaB zu achten hat ((( Atque inde ammoniti,
ut spectandi modus esset ... ))) 115 , ist ein bis auf Platon zurckgehender
Gedanke116 . In der Tatigkeit der Tiere freilich das Walten des (Natur-)
Gesetzes zu erkennen, weist wiederum auf die Stoa117 . Die Vorstellung,
daB die Wahrnehmung der aus der cruvo\jft sich erhellenden Wahrheit
und des ewigen Gesetzes nicht den vielen der Unwissenheit und Unmoral
Verfallenen, sondern nur wenigen, namlich den Weisen moglich ist, kehrt
bei Augustin immer wieder118 . Es handelt sich dabei um einen ber die
Stoa bis auf Platon zurckfhrbaren Gedanken119 . So ergibt sich von
n2. Dazu vgl. oben S. 191 und Nt. 33.
113. To O :l')0ivo (cptocr6cpou, cf. vera philosophia) ... i:iva Myei ;
- 1:0 i:fj T)0eia ... cpto0euova.
114. Ibid. 475 b: ... i:ov cpiMcrocpov crocpia cpf]croev i':m0upT)T!V eivm, o tfj
v, i:fj o'o, M na()T).
rr5. De ord. l, 8, 24 : Nam eruditio disciplinarum liberalium niodesta sane ...
exhibet amatores amplectendae veritati... ; l, 8, 26 : Atque inde ammoniti
ut speetandi modus esset, ... >l ; l, 8, 26 : ... nihil nobis ubique aliud quam reriini
nioduni considerantibus >l.
116. PMTON, rep. 486 d-e: 'A}.,}.,' o Tiv i:6 ys i:f\ ocrou i:e Kai crx,f]ovo
cpcrsro aocrf, 7tot dv cpaev K8tV fi d ei:piav. - Ti f]v ; - 'A}.,f]0ewv
8'ei:pig ftyij cruyyevfj etvm fi i':si:pig, ; - 'Eei:pig. - Eei:pov pq, Kai
sux,aptv T)'t&sv itp 'tO ot 8tuvoiav cpcrst, i\v 7tl 't!V 'tOU OVO i8av
Kcr1:0u i:o ai:ocpui': sMyroyov nap,ei.
rr7. PLU'!'. Stoic. repugn. ro44 c : rpuljla (Xpcrtitno) 'tO:V\JV V 'tO 7t8Pi
cpcrero i:t no i:rov <!>rov veKa KUou iJ cpcri i':vf]vox,e, cptOKaoucra ... a0i
f.v i:{j) nepi Iloti:sia veavtK& mi:ei:iT)K8 w i:aro i:pcpoucrt Kai T)86va, &crnep
vi:tvoo0ei:rov i:{j) i:ou K6crou voo0't1J. Vgl. dazu Galen (Platoniker, in lebhafter
Auseinanderstetzung mit Posidonios) De usu part. 3. 241 K. : f-yicri:ov Kai K<itcrtov
i:rov ovi:rov 6 K6cro Tic; 8'ou cpT)crtV . <i Kai i:o {j)ov ofov tKp6v nva K6crov
stvai cpacrtV iv8pe naatoi nepi cpcrsro tKavoi i:Tiv ai:Tiv cpov spi]cret crocpiav
i:ou 8T)toupyou. BRUWAENE, La thologie de Cicron, 1937, S. 120, der nat. deor. 2,
120 ff. auf Panaetius zurckfhrt ; REINHARDT, Posidonios, 1921, SS. 250 f. ;
ferner PLATON, Protagoras 320 a-2r b; J. HAUSSLEITER, Der Vegetarisnius in
der Antike, 1935, S. 254, Nt. 5, meint, daLl Posidonios niedere Tiere mit mehr
Sympathie behandelte als die meisten Stoiker.
lI8. S. 75, 12; S. roo, 7 ff.; S. 112, 29-30; 99, 3-4; 28, 31 (C. ac. 2, l, r) ; II6, 27
(de ord. r, II, 32) ; 142, 37 (de ord. 2, 16, 66) ; 135, 26-27 (de ord. 2, II, 30) ; vgl.
de ord. 2, 4, rr.
II9. Vgl. PLATON, ref. 428 e: (Weisheit nur bei wenigen) T{j) crtKPO'tU'tf!l (n6et) ...
Kai pei aui:f\ ... T) crocpii av dT) K't cpucriv oiKtcr0scra n6t; und Politikos 292 e ;
Crc. div. I, III ; off. I, II9 ; Tusc. 5, 9.

HANS HEINRICH GUNERJllANN

210

selbst die Konvergenz der Begriffe ewiges Gesetz >> und cc Weisheit >>.
Augustin betont das an einer wichtigen Stelle Yon De ordine - auch dort
sind Vollkommenheit des Geistes und des Charakters als Vorbedingungen
des Forschens genannt -(de ord. z, 8, 25 = S. 132, 5 ff.) : Haec disciplina 12 0 ipsa dei lex est, quae apud eum fixa et inconcussa semper manens
in sapientes animas quasi transcribitur, ut tanto se sciant vivere melius
tantoque sublimius, quanto et perfectius eam contemplantur intellegendo
et vivendo custodiunt diligentius. Haec igitur disciplina eis, qui illam nosse
desiderant, simul geminum ordinem sequi iubet, cuius una pars vitae,
altera eruditionis est. >> Die Verbindung beider Begriffe ist stoischer Herkunft120a Andere Vorstellungen in der Betrachtung ber den Hahnenkampf werden spater prazisiert. Da13 die sinnliche Wahrnehmung nur
<< Schatten n einer
dahinter liegenden Schonheit und Gesetzlichkeit
erfa13t, wird in 2, 15, 42 verdeutlicht : cc Hinc profecta est (anima) in
oculorum opes et terram caelumque collustrans sensit nihil aliud quam
pulchritudinem sibi placere, et in pulchritudine figuras, in figuris dimensiones, in dimensionibus numeros quaesivitque ipsa secum, utrum ibi
talis linea talisque rotunditas vel quaelibet alia figura et forma esset,
qualem intellegentia contineret121 . >> Dies gilt nicht nur fr den Gesichtssinn, sondern auch Hir das Gehor (2, 14, 41) 122 : In hoc ... quarto gradu
sive in rhythmis sive in ipsa modulatione intellegebat regnare numeros
totumque perficere. >>
Im folgenden wird mit noch gr613erer Deutlichkeit der platonische
Gehalt des Kontextes sichtbar und der Bezug auf das Ende des ersten
Tagesgespraches unmittlebarer1 23.
Ciceronisches und wohl noch mehr Varronisches lie13e sich hier im
Einzelnen weiter ,-erfolgen. Uns aber kommt es darauf an, nunmehr zu
120. Scil. : alta quaedam et a multitudinis vel suspicione remotissima disciplina
quae se studiosis et deum atque animas tantum amantibus animis manifestaturum
esse promittit... 1)
r2oa. Crc. leg. 2, r r : Ergo ut illa di vina mens summa lex est, item quom in
homine est perfecta
in mente sapientis 1>; iMd. r, 22-23 : Quae (ratio)
cum adolevit atque perfecta est, nominatur rite sapicntia. Est igitur quoniam nihil
est ratione melius, eaque est et in homine et in deo, prima homini cum deo rationis
societas. Inter quos autem ratio, inter eosdem etiam recta ratio [et] communis est :
quae cum sit lex, lege quoque consociati homines cum dis putandi sumus. 1>
r2r. Vgl. 2, rr, 34 : Iam in carminibus, in quibus item dicimus esse rationem
ad voluptatem aurium pertinentem, quis non sentiat dimensionem esse totius huius
suavitatis opificem ? Sed histrione saltante cum bene spectantibus gestus illi omnes
signa sint rerum, quamvis membrorum numerosus quidam motus oculos eadem illa
dimensione delectet, dicitur tamen rationabilis saltatio, quod bene aliquid significet et ostendat excepta sensuum voluptate. 1)
122. Die Worte Hinc profecta est ... 1) beziehen sich auf Et primo ab auribus
coepit ... 1) (z, 14, 39).
123. De ord. 2, r5, 43 (S. 141, 36 ff.) : ,. In his ... omnibus disciplinis occurrebant
ei omnia numerosa quae tamen in illis dimensionibus manifestius eminebant,
quas ... intuebatur verissimas, in his autem, quae sentiuntur, umbras earum potins
atque vestigia recolebat. 1> Die vYorte nehmen r, 8, 26 yerdeutlichend wieder auf
( ubi non umbra constantiae, ubi non imitatio verissimae illius pulchritudinis ' ).

+++

AUGUSTINUS' <cDE ORDINE"

ZII

kliiren, wie im vierten Gespriich Gedanken entwickelt werden, die im


ersten durch symbolhafte Bilder angedeutet wurden: enthllte sich <loch
dort, wie aufgezeigt124, das Wirken ewiger Gesetzlichkeit und Ordnung
an Vorfiillen, die Gehr (Pliitschern des Wassers) und Augen (Hahnenkampf) ansprachen, wie wir wissen im Gefolge einer langen Tradition12 5.
brigens gewinnt der oben126 gefhrte Nachweis, daLl das cc spectaculum ))
des Hahnenkampfes von Augustin in bestimmter Absicht an die Stelle des
gestirnten Rimmels gesetzt war, aus dem vierten Tagesgespriich eine
weitere Sttze; denn nach der Behandlung des Gehrs (2, r4, 40 : cc Et
primo [ratio} ab auribus coepit ll) lesen wir in 2, r5, 42 : cc Hinc (ratio)
profecta est in oculorum opes et... caelum... collustrans sensit... Motus
eam caeli multum movebat et ad se diligenter considerarrdum invitabat... ))
Nicht nur Gedanken aus den Betrachtungen ber den Hahnenkampf
finden im zweiten Buch, besonders im letzten Gespriich, ihre Priizisierung
und Erkliirung von der cc ratio )) her, sondern solche der ganzen ersten
Errterung. Das Eingreifen des Dichters Licentius hat die Errterung
in Gang gebracht. Er war es, der fr das unregelmiifge Pliitschern eine
einstweilige Antwort vorgetragen hat. In de ord. 2, r4, 4r werden die
Dichter bei der Behandlung der Gehrswahrnehmungen besonders bercksichtigt : cc Et quoniam illud, quod mens videt, semper est praesens et
immortale adprobatur - cuius generis numeri apparebant
sonus
autem, quia sensibilis res est, praeterfluit (!) in praeteritum tempus inprimiturque memoriae, rationabili mendacio iam poetis favente ratione I ovis
et Memoriae filias Musas esse confictum est. ))
In der ersten Besprechung war Licentius mit der Musa
und mit
Apollo127 - in Verbindung gebracht worden (r, 3, 6) : cc Cui (Licentio
se vigilare indicanti) ego : cc Animadvertisti, inquam, Licenti - nam video
tibi Musam lumen ad lucubrandum accendisse - quomodo canalis iste

124. Vgl. oben SS. 196 f. und S. 188.


125. Bei der Behandlung der fnf Sinne in Crc. nat. deor. 2, q6 und acad. 2, 20
sind Gehr und Sehen nachdrcklich von den brigen Sinnen bezglich ihrer
Bedeutung fr die Erkenntnis abgehoben ; vgl. Tusc. l, 62. Als Quellen fr die
Erkenntnis der Ordnung der Welt hebt Pr,A'J'O Tim. 47 a-c diese Sinne hervor :
"O\jlt f] KU OV ov Myov aiia f\ eyimri ro<p.ia yyovev fiv, Ol OOV
vuv Myrov nept wu navo -eyovrov oei av note pp10ri fie acrpa fie
f-tov fie opavov t6vrov... q>rovij e Kat Koi'j n pt mi-w 6 au -6yo ...
Der Gedanke scheint bis auf Pythagoras zurckzugehen, wie man aus der Nennung
desselben in Tusc. r, 62 mit gewisser Wahrscheinlichkeit entnehmen kann.
126.

SS. 199 f.

... familiaris sui (Licenti) afflatum nova inspiratione


sermo11e111 >l ; vgl. 1, 6, 16. Diese Charakteristik des Dichters Licentius nimmt die
des Apollon in l, 4, ro auf und lehnt sich ganz an Platons Charakteristik des Dichters
(Ion 533 d, Phaedr. 245 a). Der Wortlaut lehnt sich sicherlich an Cie. (vgl. meine
Diss. S. 188 f.), dem wohl auch Tac. dia!. 14, l folgt. Der Dichter ist eben am ehesten
fahig, sich mit Hilfe der Musen und Apollons dnrch Intuition zur vernunftgemaf.len
Schan zu erheben.
127. De ord. l, 7, 19 :

2I2

HANS HEINRICH GUNERMAJ\-N

inconstanter sonet128 ? >> Im ersten Gesprach ist die Tatigkeit des Dichters
Licentius von der Intuition her verstanden129, im vierten von der cc ratio >>
her130 . Beide Erklarungen widersprechen einander nicht. Sie stehen vielmehr zueinander in demselben Verhaltnis wie die Erkenntnisse der ersten
und Yierten Er6rterung. Dort wird die Weltordnung, ausgehend von sinnIichen Wahrnehmungen, intuitiv erfaBt durch Einzelerkenntnisse, hier
durch die Vernunft als Ganzes begriffen. Dort war das Gesprach ausgelst worden durch eine sinnliche Wahrnebmung, das Platschern des
Rinnsals, und beendet durch eine solche, das Schauspiel des Hahnenkampfes. Erst das so ausgelste Nachdenken der Vernunft ber cc das
GroBe und Wunderbare >>131 fhrt zu der Erkenntnis des cc Ordo da,
wo man es am wenigsten vermutet. Welche Rolle die Sinne dabei spielen,
war dort eben noch angedeutet132 , hier wird es in dem herangezogenen
Text geklart133 . Es zeichnet sich also eine aufsteigende Linie der Erkenntnis innerhalb der vom cc Ordo >> gelenkten und ber den cc Ordo>> handelnden
Er6rterungen ab. Mit der Charakterisierung der Sinne als blo Ber cc l\Iittler >> folgt Augustin wieder einer langen Tradition1 34.
Der cc Ordo >> offenbart sich am ersten Tage, vor allem beim Hahnenkampf, auf zweierlei Weise, einerseits durch das ErgOtzen aus dem Wahrnehmen der Schonheit und der hinter ihr liegenden cc ratio ll, andererseits
in dem Nutzen, der in der Ermahnung beruht, die erkannte Ordnung
im Leben nachzuahmen135 . Dieser Ntzlichkeitseffekt war schon frh

I28. Vgl. de ord. I, 8, 24 (S. III, 20 f.) : e< Vade ergo interim ad illas Musas;
S. ro3, 6 f. (Worte Augustins nach Licentius' Feststellung, dail nichts auilerhalb
des <t Ordo geschehen kann, 102, 38 f.) : <t Hoc, mihi crede, longo intervallo transcendit Heliconem, ad cuius verticem tamquam ad caelum pervenire canaris.
r29. Vgl. dazu Nt. r27.
r30. 2, 14, 40 (S. r4I, r ff.) : <t Sic ab ea (ratione) poetae geniti sunt. In quibus
cum videret non solum sonorum, sed etiam verborum rerumque magna momenta,
plurimum eos honoravit eisque tribuit quorum vellent rationabilium mendaciorum
potestatem.
131. S. 124, 38 (de ord. 2, 4, I2).
132. r, 8, 26: C< lYiulta quaerebamus, cur ... nos ipsa pugnae facies ... praeter altiorem
istam considerationem duceret in voluptatem spectaculi, quid in nobis esset, quod
a sensibus remota quaereret, quid rursum, quod ipsorum sensuum invitatione
caperetur.
133 2, II, 34 (S. 138, 3 ff.) : Non ... oculos videtur offendere, sed per oculos
animum, cui signa rerum illa monstrantur ; nam oculi offenderentur, si non pulchre
moveretur. Hoc enim pertinebat ad sensum, in quo anima eo ipso, quod mixta
est corpori, percipit voluptatem. Aliud ergo sensus, aliud per sensum.
134 Dazu vgl. unten Nt. 140.
l 35. De ord. r, 8, 26 : c< Atque inde ammoniti, ut spectandi modus esset, perreximus
quo propositum erat, atque ibi... sane diligenter ... omnia nostrae lucubrationis opuscula in hanc libelli partem contulimus nihilque a me aliud actum est illo die ...
nisi quod ante cenam ... dimidium volumen Vergili audire cotidie solitus eram, nihil
nobis ubique aliud quam rerum modum considerantibus, quem non probare nemo
potest, sentire autem, cum quisque aliquid studiose agit, difficillimum atque rarisslmum (nimmt S. roo,5 wieder auf), vgl. S. 106, II (r, 5, 13).

AUGUSTINUS' DE ORDINE"

213

angedeutet136 . Hinter cc Yoluptas >> und cc admonitio >> (S. II2, 15 ; 20)
verbirgt sich das gelaufige Begriffspaar cc usus >> (auch cc utilitas >> und
cc necessitas ))) cc oblectatio )) (<c delectatio ))), das in so mannigfaltigen
Umwandlungen auftritt137 . Diese Begriffe der cc Zweckbestimmtheit >> und
des cc Ergi:itzens )), die bis in die Spiitschriften Augustins eine so groBe
Rolle spielen, kehren auch im zweiten Buch der Ordnung wieder, und
zwar bei der Behandlung der Sinne und der cc artes >> (z, II, 33) : cc 'I'enemus
quantum investigare potuimus quaedam vestigia rationis in sensibus et,
quod ad visum atque auditum pertinet, in ipsa etiam voluptate. Alii vero
sensus non in voluptate sua, sed propter aliquid aliud soient hoc nomen
exigere ; id autem est rationalis animantis factum propter aliquem finem. >>
In diesen Zusammenhang gehi:irt auch de ord. 2, I2, 35, denn die dort
getroffene Dreiteilung wird sogleich auf eine Zweiteilung reduziert138 :
136. S. 102, 20 : ... et me cursus ille aquarum aliquid de se dicere admonebat ;
S. 103, 29 : ci cur non ego ipse isto strepitu vods tuae cornmonear philosophari... i> ;
S. ro6, II (1, 5, 13) : An non uides ... illa ipsa folia, quae feruntur ventis, resistere
aliquantum praecipitanti flumini et de rerum ordine homines commonere .
137 Dazu meine Diss. SS. 87 ff. Aug. de ord. 2,

II,

24 und 35 ; 2, 12, 35. Nach

\V. }AEGER, Nemesios von Emesa, 1914, SS. 132 f. geht die Zweiteilu11g ad usum

vitae i> und ad o blectationem in C1c. nat. deor. 2, l 48 (bei der Nennung der Ku11ste)
auf Posidonios zurck, bei dem sie in nept Serov vorgekommen sei. In nat. deor. 2,
160 begegnet sie noch einmal im Zusammenhang der ni:rivti und der vuopa in der
Unterscheidung ad vescendum apta und suavitas i> bzw. voluptas i> (utilitas in 161und162. Vgl. NEMESIOS VON EMESA, De natura hominis, PG 40, 529 BC:
'Y1t11P&&icr9at yp <fJUO'&l 'tUK'tal O a..oyov !> oytKt>, ro v O Ka9'fiu odX,9Tl .
A.ri..o O 'tOUO Kat l IDV rco....rov c[>rov KU'taO'K!m] npo urcripecriav IDV v9pcimrov
mi:iJoew yevovri ... i: no;\,,.. OI': i:rov mrivrov ... npo rc6..aucriv, i: o iriM
npo i:pljllV Kai UVEO'lV . Ei i: i] rr;tivi:a i:ai 'tOtaUat xpeim U1tT)p&&at ...
Crc. rep. l, 30 : Quodsi studia Graecorum vos tanto opere delectant, sunt alia
liberiora ... quae vel ad usum vitae vel. .. conferre possumus . Vgl. ARIST, Protrept.
frg. R 3 53 ( ... IAMBI,. Coinm. Math. 26) : ei: yp DV qJ9opv Kai OV Ka'taKucrov
i: rr;ept i:itv i:po<fJitV Kat i:6 fiv nproi:ov TivayKtiovw qJt-ocroqJev, ercoproi:epot
yevovot i: npo Ti ovitv i::tpyticravi:o i:X,va... rc..eovticravte o i:rov vayKairov ofro rcexeipricrav qJtocro<peiv. Implizite ist der Gedanke schon in PI.ATON,
leg. 818 d da : Taui:a ... 1tUVU ro v OK vayKati crt a9i]ai:a !> -OVt
crxeMv 6nouv i:rov Ka-icri:rov a9ritii:rov i::l'.crecrem, rco-J Kat ropia i:ou iavoi]ai:o.
W as die Anniiherung von utilitas i> und admonitio i> angeht, so finden wir diese
schon bei HoR. ars poet. 333 /4 u. 343 /4 : " aut prodesse volunt poetae aut simul
et iucunda et idonea dicere vitae ... / bzw. omne tulit punctum, qui miscuit utile
dulci, lectorem delectando pariterque monendo . Dazu vgl. G. PFI,IGERSDORFFER,
Zu den G1undlagen des augustinischen Begriffspaares uti - frui in : Wiener Stud.
1971, S. 198, eine Arbeit, die das hier berhrte Begriffspaar eingehend fr Aug.
und seine Quellen behandelt.
138. \Venn Aug. hier zuniichst eine Dreiergliederung bringt, diese dann aber
auf zwei Glieder reduziert (in moribus est illud superius = nihil temere facere =
in factis ad aliquem finem relatis ... haec autem duo in disciplinis = recte docere +
beate contemplari = in discendo -+- in delectando ), so wird man neben Cicero
eine weitere Quelle annehmen, etwa Varro - ber seine Bedeutung in diesem
Zusammenhang ausfhrlich bei Pfligersdorffer in der genannten Arbeit (letzte
Nt.)-, der S. 138, 36 erwiihnt wird. Ihn- oder einen anderen
allein als Quelle
anzunehmen, drfte die Reihe wrtlicher bereinstimmungen mit den genannten
Cicero-Stellen verbieten.

zq

HANS HEINRICH G"CNERMANN

Ergo iam tria sunt genera rerum, in quibus illud rationabile apparet,
unum est in factis ad aliquem finem relatis, alterum in discendo, tertium
in delectando. Primum nos admonet nihil temere facere, secundum recte
docere, ultimum beate contemplari ; in moribus est illud superius, haec
autem duo in disciplinis, de quibus nunc agimus. >> Die Annahme, dal3
hinter der hier vorliegenden Dreiteilung nichts anderes steht als die Termini cc utilitas - delectatio >>, wird auch dadurch nahegelegt, dal3 die Ausfhrungen des 35 sich weitgehend auf Cicerostellen zurckfhren
lassen, an denen beide Begriffe erscheinenl39.
Die cc oblectatio >> ( voluptas ))) vermag der Geist, wie aufgezeigt,
vorerst nur an konkreten Gegenstiinden mit Hilfe des Gehirs und der
Augen wahrzunehmen. Beide richten sich auf Gegenstiinde, denen nicht
Unordnung und Zufall, sondern Vernunft innewohnt. Das war implizite
schon im ersten Tagesgesprach ausgesagt, besonders in I, 8, 25 : cc Quid
non ambiunt, quae non peragrant oculi amantum ne quid undeunde
innuat pulchritudo rationis cuncta scientia et nescientia modificantis et
gubernantis ... )) Den Sinnen wird nicht nur vermittelnde140 , sondern auch
hindernde Funktion zugesprochen141 mit einem Vokabular, das seine
Herkunft aus Cicero nicht verbirgt, wenn die Gedanken auch alter sind.
Dal3 hinter der Scheidung der K nste in solche, die als die ursprnglichen sich auf den Nutzen, und andere, die sich auf das Ergotzen beziehen,
so wie uns das das vierte Gesprach bietet, Gedanken der posidonischen
Kulturentstehungslehre sichtbar werden, ist bei der Verbreitung dieser
Gedanken nicht verwunderlich. Eben der Abschnitt 2, I2, 35, dem das
genannte Begriffspaar zugrundeliegt, berichtet von den drei Erfindungen
dercc vocabula -litterae - numeri )). Er stammt mit hoher Wahrscheincc

139 Vgl. unten Nt. 142.


140. Dazu vgl. AuG. De ord. 2, II, 34 : . nuntius ... aurium ... ad solam mentem
refertur ; 2, ro, 29 : ... quam sensus iste renuntiat ... ; vgl. C.ac. 3, II, 26. Cie.
nennt die Sinne oft nuntii , auch interpretes i> : leg. r, 26 ; nat. deor. 2, I40 ;
ibid. r, 70 ; vgl. die Umschreibung der Tatigkeit der Sinne mit referre und
renuntiare in de ord. 2, II, 34 ; 2, ro, 29 ; diese Stellen drften ihr Vorbild ha ben in
Stellen wie Crc. Tusc. r, 46 ; Tim. 28 ( Ratio ... vera cum omriia animo mentique
denuntiat ...... PLATON, Tim. 37 b : 'J,,6yo O KU't 'tUTOV TJ(h'J ytyv6evo .. .
ei nicra.v a.i:ou i:i1v \JIUX)V ota.yyeiU ; rep. 524 b ; vgl. ARIST. De sens. r, 437 a 5 ;
CHRYS. Stoic vet. fragm. 882; SEXT. EMP. r, r28 ; PHILO, post. Cain. r26 u. a. Die
Sinne als interpretes i> gehen wohl ber Crc. nat. deor. I, 140 ; leg. r, 30, bis auf
PLATON, Rep. 524 b zurck : a.i:a.i ys ihonot i:ij \JIUXU a. privsm (scil. i:i'j
O\j/Sffi Ka.i acpfj uicr0i]cret).
14r. Die Sinne als Hindernis der Vernunfterkenntnis (de ord. 2, r4, 39 : .. .impediebatur ratio, ne pulchritudinem simplicem cognosceret a sensibus i>) drften ber
Crc. Tusc. I, 47 ( Nulla res obiecta impediebat/animum/, quominus percipiat,
quale quidque sit i>) auf Platon zurckzufhren sein (Phaed. 65 ab: TI6i:epov n6otov
i:o cr'Ju ft ou, civ i:t ui:o v i:ij rii:i]crst Kotvrovov cruna.pa;\,uj3uvu ; 66 b : Mupia
v yp ]tv crXOia 1tUPll%8t 1:0 cr'Ja Ot ]V VUYKUtUV i:pocpi]V en , UV
i:tvs v6crot npocrm:crrocrtv, nooucrtv }'Jv i:i)v wu ovw 6i]puv.

AUGUSTINUS' DE ORDINE

215

lichkeit aus Crc. rep. 3, 3. Jedoch wird auch Cicero, Tusc. l, 62 hereinspielen142.
Zwar lassen sich gewii3 viele Einzelheiten des zweiten Buches im
Sprachlichen wie im Gedanklichen sowohl im ganzen Fortgang der Auseinandersetzung als auch an den drei einander nahestehenden Stellen
( 25, S. 132, 5-n ; 35, S. 138, 16 ff. ; 47, S. 144, 18 f.) weitgehend auf
Ciceros Philosophica zurckfhren, etwa die Verknpfung des Begriffspaares cc mores - diciplinae )) (2, 12, 35) mit cc usus - delectatio ll143 , von
cc disciplina )) mit cc dei lex n (2, 8, 25) 144, die cc duplex quaestio)) ber Seele
und Gott, sowie die Bestimmung dieser als der Frage nach der Herkunft
des Menschen, jener als der der Selbsterkenntnis (2, 18, 47, S. 144, 22 ff.) 145,
ein Zusammenhang, der irn ersten Gespriich ebenfalls schon angerneldet
worden war146, aber die gedanklichen Schernata in den 25, 35 und

142. AuG. : C< Namque illud, quod in nobis est rationabile, id est quod ratione
utitur et rationabilia vel facit vel sequitur, quia naturali quodarn vinculo in eorum
societate adstringebatur, cum quibus illi erat ratio ipsa comrnunis - nec homini
homo firmissirne sociari posset, nisi conloquerentur atque ita sibi mentes suas
cogitationesque quasi refunderent - vidit esse imponenda rebus vocabula, id est
significantes quosdam sonos ... Sed audiri absentium verba non poterant ; ergo illa
ratio peperit litteras notatis omnibus oris ac linguae sonis atque discretis. Nihil
autem facere poterat, si multitudo rerum sine quodam defixo termino infinite
patere videretur. Ergo utilitas numerandi magna necessitate animadversa est.
C1c. rep. 3, 3 : ... incidit (se. animus von K. Bchner, edit. Artemis-Verlag, 1960,
S. 242) has (se. voces) et distinxit in partis et ut signa quaedam sic verba rebus
impressit, hominesque antea dissociatos iucundissimo inter se sermonis vinculo
conligavit. A simili etiam mente vocis qui videbantur infiniti soni paucis notis
inventis sunt omnes signati et expressi, quibus ... conloquia cum absentibus ... tenerentur. Accessit eo numerus, res cum ad vitam necessaria tum una immutabilis et
aeterna, quae prima irnpulit etiam, ut suspiceremus in caelum... TD ,1, 62 : Quid ?
illa vis quae tandem est quae investigat occulta, quae inventio atque excogitatio
dicitur ? ... aut qui primus (npi'l1;o i;upirn'lc;), quod sumrnae sapientiae Pythagorae
visum est, omnibus rebus imposuit nomina ? aut qui dissipatos homines congregavit ...
aut qui sonos vocis, qui infiniti videbantur, paucis litterarum notis terminavit, aut
qui errantium stellarwm cursus ... notavit (Astronomie hier fr l\iiathematik) . ber
die Abhangigkeit Augustins von Ciceros Wortwahl vgl. meine Diss. S. 184 ff.
Einzelnes geht bis auf Platon zurck (leg. 818 d, zitiert in Nt. 137) ; vgl. auch SEx.
epist. 90, 6 f. ; zu beachten ist, daf.l Cicero sich auf Pythagoras beruft.
143. Vgl. phil. fr. V, 42 (Hart. edit. Mller, Grilli 55; M. Ruch 5r ): " Profecto
munis istorum disputatio, quamquam uberrimos fontes virtutis et scientiae continet,
tamen conlata cum horum actis perfectisque rebus, vereor, ne non tantum videatur
utilitatis attulisse negotiis hominum quantam delectationem otio ; vgl. auch rep. 5, 5 :
... uterque (et dispensator et rector rei publicae) se a /scientiae / delectatione ad / efficiendi / utilitatem refert ; de orat. 3, r80-18r und dazu meine Diss. SS. 88-89.
144. Crc. leg. 2, rr (oben zitiert Nt. 120 f); r, 22-23 (ibidem); 2, 8; rep. 3, 33.
145. a) Tusc. r, 25: c< Cum ... 'Nosce te' dicit (Apollo), hoc dicit: 'Nosce animum
tuuin ' ; vgl. PLATON Alkib. 130 e.
b) lrg. r, 25 : Ex quo efficitur illud, ut is agnoscat deum, qui unde ortus sit quasi
recordetur [agnoscat]. Die Abhangigkeit der Selbsterkenntnis von der Gotteserkenntnis ist gliechfalls schon stoisch (Crc. leg. l, 6r).
146. Die Selbsterkenntnis als Voraussetzung der Erkenntnis der von Gott gegebeneu Weltorduung in de ord. r, r, 3 (S. roo, r3 ff.).

216

HANS HEINRICH GUNERMANN

47147 konnen doch kaum weder fr sich noch in ihrer Bezogenheit aufeinander aus Cicero oder einem anderen Autor, etwa Varro, entnommen
sein. MuB schon die Identitiit von cc dei lex )) ( 25) mit cc illa summa lex ))
et summus ordo rerum ))148 einleuchten, so liegen cc rationabile )) und cc dei
lex )) einander insoweit nahe als cc ratio )) und cc summa lex )) si ch miteinander
decken und das cc rationabile )) nach der cc ratio )) gestaltet ist. Damit
bewegen wir uns wieder auf stoischen, fr Augustin vor allem ciceronischen
Bahnen149 . Die Definition der christlichen Weisheit ist gleichfalls ganz
stoisch beeinfluBt ( 25), wenn wir erfahren, daB das Gesetz Gottes in
die Seelen der Weisen bertragen sei und diese umso besser leben, je
vollkommener sie es durch Einsicht betrachten und je sorgfiiltiger sie
es durch ihre Lebensfhrung bewahren. Der Vergleich mit 35 ergibt,
daB mit cc contemplantur intellegendo )) die cc oblectatio ))' mit cc custodiunt
vivendo )) usus )) umschrieben wird. In 44 freilich ist der platonische
Grundton nicht zu bersehen1 5.
14 7. De ord. 2, 8, 25 : Haec autem disciplina ipsa dei lex est, quae ... in sapientes
animas ... transcribitur ... Haec igitur disciplina ... geminum ordinem sequi iubet,
cuius una pars vitae, altera eruditionis est (cf. 2, 9, 26 : auctoritas-ratio; 2, 19, 51 :
fides - certa ratio) ; 2, 12, 35 : ... tria genera sunt rerum, in quibus rationabilc
apparet. Unum est in factis ad aliquem finem relatis, alterum in discendo, tertium in
delectando. Primum nos admonet nihil temere facere, secundum recte docere,
ultimum beate contemplari. In moribus est illud superius, haec autem duo in
disciplinis (= eruditio) >>; 2, r8, 47: Cuius (eruditionis) duplex quaestio est, una
<le anima, altera de deo. Prima efficit ut nosmet ipsos noverimus, altera, ut origineni
nostram. >> Da vita (virtus) und 0 eruditio (scientia) - anders efficere und
scientia d.h. i'j0o und nmoeia konvergieren (vgl. schon Pr,ATOX leg. 658 e f.)
mit usus - und den Synonyma - und , delectatio
und den Synonyma - ,
so folgt daraus, dafi auch die Begriffe [Hoc; npaKnK6 und Bio 0ecoprrnK6 in
diese Reihe gehoren ( = facere, - contemplari). Manches geht au ch da bis auf Platon
zurck (f]Oovi)-&cpe/via in leg. 763 b).
148. 2, 2, 7 (S. 121, 38) : ... et hoc facit non quasi ratiocinando, sed summa
illa lege summoque ordine praescribente ; 2, r8, 47 (S. 144, 18) : ... tantum sciat,
quid sit unum in numeris quantumque valeat nondum in illa snmma lege summoque
ordine .. ., sed in his quae ... passim sentimus ... . Vgl. Pr,ATO, frg, 904 c :Kai: 't]V i;fj
eapVT] i:al;tv JCai v6ov.

149. Leg. r, 18 : Igitnr doctissimis viris proficisci placuit a lege haud scio an
recte, si modo ut idem definiunt lex est ratio sunima ... Eadem ratio cum est in
hominis mente confirmata et perfecta, lex est. Vgl. Pr,ATO, leg. 645 a : i:f]v i:ou
/voytcrou ycoy11v ... i:fj n6/veco Kotvov v6ov mKa!voutvT]v.

150. 2, 16, 44 : Quibus (se. imaginibus falsis rerum earum, quas numeramus
ab illo occultissimo, quo numeramus, defluentibus !) si quisque non cesserit et
illa omnia, quae per tot disciplinas late varieque diffusa sunt, ad unum quiddam
simplex verum certumque redegerit, eruditi dignissimus nomine non temere iam
quaerit illa divina non iam credenda solum verum etiam contemplanda intellegenda
atque retinenda . Beide Stellen stehen einander nahe ; denn aus Einsicht und
Betrachtung dort der lex dei , hier des unum simplex verum erfolgt beide
Male der Fortschritt ( tanto se ... vivere melius ... tantoque sublimius, S. 132, 7 f.;
non temere iam quaerit , S. 142, 16), beide Male ist der Ausrichtung auf Gott
das Verfallensein den Leidenschaften gegenbergestellt ( Adulescentibus ... studiosis ... ita vivendum est, ut a veneriis rebus ... se abstineant ... >> ; S. 132, II ff. Quisquis autem vel adhuc servus cupiditatum .. ., tantum errabit ... S. 142, 18), beide
Male steht dem unsicheren Wissen um Einzeldinge das sichere um die Zahl (en)

AUGUSTINUS' "DE ORDINE"

217

Die Reihe der Gedanken, die am ersten Tage fas': dunkel angedeutet,
am letzten geklii.rt und entfaltet werden, lie.Be sich fortsetzen. Hier aber
geht es darum, die Grundlinien, die sich von der Errterung des Beginns
zu der des Abschlusses durchziehen, aufzudecken, weil damit Einsichten
in das am ersten Tage Besprochene gewonnen werden. Der fortschreitenden Erkenntnis innerhalb des Dialoges liegt der bergang von << auctoritas >> - als dem Gefhrtsein durch Gott
zur ratio>> - als dem Begreifen durch Denken, der Fahigkeit, die den Menschen am meisten Gott
annahert, - zugrunde. Wir haben damit allerdings ein Begriffspaar vor
uns, das in Zusammenhang mit dem Erkenntnisproze.B letzlich bis auf
Pythagoras zurckgehend151 , Augustin zunachst besonders aus Cicero
bekannt gewesen sein wird152 . Wir erinnern uns, da.B vor dem Hahnenkampf als Voraussetzung des Erkennens Bildung des Verstandes und des
Charakters gefordert war153 , eine Forderung, der schon vorgearbeitet
gewesen war (r, 2, 4). Darber erfahren wir im zweiten Buch mehr. Es
gegenber ( ... et tamen etiam ista omnia, quae fatemur esse perversa, non esse
praeter divinum ordinem alta quaedam et a multitudinis vel suspicione remotissima
disciplina se ita studiosis et deum atque animas tantum amantibus animis mauifestaturam esse promittit, ut non nobis sunimae numerorum possint esse certiores ,
S. I3I, 40 ff. ; dazu vgl. neben der Klammererganzung zu 2, I6, 44 das Vorhergehende : ... suspicari coepit (ratio) se ipsam fortasse numerum esse eum ipsum,
quo cuncta numerantur, aut si id non esset, ibi tamen eum esse, quo pervenire
satageret. Hune vero totis viribus comprehendit, qui iam universae veritatis index
futurus, ille, cuius mentionem fecit Alypius, cum de Academicis quaereremus, quasi
Proteus in manibus erat . Angespielt ist auf C. ac. 3, 5, II ( Proteum) numquam
eundem tenuisse nisi indice alicuius modi numine, S. 5I, 26 - universae veritatis
index ... S. I42, 7 : eo solere capi, quo minime caperetur ... , S. 5 I, 24 f. non
dicodesummoillo deo, qui scitur melius nesciendo >l, I42, 27f.: suamque imaginem
et quasi speculum ... ,S. 5 r, 23 imagines ... falsae earum rerum, quas numeramus ... ,
S. 142, 9. Die Wrter haben an beiden Stellen nicht immer die gleiche Bedeutung !
151. Es handelt sich dabei natrlich um eine vielbesprochene Frage : RF,
Da Ordobegriff des junr;en Augustinus, Paderborn, 1962, SS. 329-332, bes.
S. 326 (zu de ord. 2, 9, 26) ; O'MEARA, St. August-ine's View of Authority and Reason,
in : The Irish Theological Quarterly, oct. 1951, SS. 338 ff. A. DYROFF, ber Form
und Begriffswelt der augustinischen Schrift De ordine, in : Aurelius Augustinus
Kln 1930, mochte de ord. 2, 9, 26 (bes. tempore auctoritas, re ... ratio prior >l)
von Aristoteles ableiten. Vgl. auch den entsprechenden Abschnitt in WENDOLSKYS
Diss. Salzbnrg 1966, Virtus und Sapientia bcini frhen Augustin. In den 3 Dialogen
vgl. C. ac. 3, 20, 43 (S. 71, I8) ; 3, I9, 43 (S. 70, 36-38); HAGENDAHL, Aug. and the
Latin Classics, Acta Universitatis Gothoburgensis I967, SS. 509-510. Meine Diss.
SS. 83-86. Anf Pythagoras verweist in diesem Zusammenhang Crc. Tusc. 1, 49 ;
Cato 77; nat. deor. 1, 10 (Nec ... probaresoleo id quod de Pythagoreis accepimus, quos
ferunt, si quid affirmarent in disputando, cum ex iis quaereretur, quare ita esset,
respondere solitus 'ipse dixit' (a.frt E<pa.) ... >l; vgl. auch A. GlANOLA, La fortuna
di Pitagora pressai Romani, 1921, S. 207. Auch PLATON leg. 968 d-e Met OO,
a ei a.v06.vetv OUe eupstv PQ,tov OUE TJUPT]KOO i'iUou a.0Tj)V ysvtcr0m. Ilp
wuwt xp6vou, o E Ka.i v o ei na.pa..a. !3ave1v EKa.crw, aa.toV W'Bv
ypaa.criv /,.,{;yetv o ytp a.wt wt a.v0avoucrt fi/,.,a. yiyvot'liv on np
Kmpv a.v0avea.t, npiv v fi '!fUXfi BKU<>(j) nou a.0iia.o mcrfiT]v yeyovvm.
152. Dazu vgl. die eben angegebenen Stellen.
I53 Dazu vgl. oben S. 202, und de ord. 1, 8, 24 (S. 111, 28 f.), ebenfalls AuG. S. r38
20-2r (de ord. 2, 12, 36), zitiert S. 214; vgl. 2, 8, 25.

15

218

HANS HEINRICH GUNERMANN

handelt sich um einen zentralen Gedankengang Augustins, hatte er sich


<loch mit ihm seit der Anhngerschaft zur Skepsis der Akademie auseinanderzusetzen154.
Im zweiten Buch, in einem schon mehrmals herangezogenen Kontext
(2, 8, 25-9, 26), handelt Augustin ausfhrlich ber << vita ))155 und << eruditio )) : << Sequitur, ut dicam, quomodo studiosi erudiri debeant ... Ad
discendum item dupliciter ... ducimur, auctoritate atque ratione. Tempore
auctoritas, re autem ratio prior est .... Itaque quamquam bonorum auctoritas imperitae multitudini videatur esse salubrior, ratio vero aptior eruditis, tamen, quia nullus hominum nisi ex imperito peritus fit, nullus
autem imperitus novit, qualem se debeat praebere et quali vita esse docilis
possit, evenit, ut omnibus bona magna et occulta discere cupientibus
non aperiat nisi auctoritas ianuam. )) Die Vernunft hat also sachlich den
Vorrang, die Autoritt zeitlich, diese ist geeignet fr die schon Gebildeten,
jene fr die unerfahrene Menge, aber alleu, die erkennen wollen, eroffnet
<loch erst sie den Weg. Mithin liegt kein echter Gegensatz zwischen beiden
vor, sondern ein gegenseitiges Bedingtsein. Es ist handgreiflich, daB
Augustin hier weit ber das hinausgeht, was er bei Cicero und der Skepsis
vorgefunden hat. Die << unerfahrene Menge)) - wie der Ungebildete und
T6richte156 - ist etwas ganz anderes als bei Cicero, nmlich eine der
christlichen Heilslehre nicht teilhaftige Schar. Der<< auctoritas humana ii,
die so leicht in die Irre fhrt, ist die auctoritas divina )) entgegengestellt,
diese mit Christus identifiziert ( 27) 157 : << Auctoritas... partim di vina
est, partim humana, sed vera firma summa ea est, quae divina nominatur.
... Illa ergo auctoritas divina dicenda est, quae non solum in sensibilib2f.s
154 In l, 8, 25 gibt die (1 divina auctoritas > durch den Hahnenkampf den Blick
frei auf den Ordo , dessen Erkennen an die - letzte Note
genannten Bedingungen geknpft ist. Damit ist implizite der Verbindung der Anforderung bezglich
vita und eruditio >l mit auctoritas
und damit auch (1 ratio >l, weil diese
sichtbar wird durch die auctoritas vorgearbeitet. Die Verbindung dieser
Begriffereihe, die im zweiten Buch dann (hier im Text folgend) ausfhrlich besprochen
wird, ist aber schon in C. acad. 3, 20, 43 angedeutet : Contemptis ... ceteris omnibus,
qitae bona morfales putant, huic investigandae (humanae sapientiae) in.servire proposui. A quo me negotio quoniam rationes Academicorum non leviter deterrebant, satis,
ut arbitror, contra eas ista disputatione munitus sum. Nulli autem dubium est
gemino pondere nos impelli ad discendum auctoritatis atque rationis. Mihi ergo
certum est nusquam prorsus a Christi auctoritate discedere; non enim reperio
valentiorem. Quod autem subtilissima ratione persequendum est ... apud Platonicos
me interim ... reperturum esse confido.
155 Die Stelle fhrt 2, 8, 25 (oben S. 2ro behandelt) fort : (1 Haec ... disciplina
eis, qui illam nosse desiderant, simul geminum ordinem sequi iubet, cuius una pars
vitae, altera eruditionis est. Adulescentibus ... studiosis ... ita vivendum est ... .
156. S. 133, 7 f. ; 124, 29 ; die entgegengesetzten Termini sind pauci (S. II6,
27; 133, 20) ; rari et pauci >> (S. 28, 31 ; 75, 6) ; (1 rarum genus (S. 135, 36 f.) ;
difficillimum atque rarissimum (S. 99, 3 f. ; rr2, 29 f.); es handelt sich dabei um
bemommene Termini (dazu meine Diss. SS. 219 f.); vgl. auch S. 114, 24 (2, ro, 30).
157 Dazu vgl. C. acad. 3, 20, 43 (zitiert in Nt. 154) und R1EF in <lem gen. Werk,
S. 83, Nt. 69 : Christus ist fr Aug. in der Zeit der Loslsung vom Skeptizismus die
grol.le Autoritat auf dem Wege zur Wahrheitsfindung.

AUGUSTINUS' DE ORDINE

219

signis transcendit omnem humanam facultatem sed et ipsum hominem


agens ostendit ei, quo usque se propter ipsum depresserit, et non teneri sensibus, quibus videntur illa miranda, sed ad intellectum iubet evolare ...
Die Terminologie der Stelle schliigt Brcken zu, r, 8, 24-25 und 2, IO, 30,
d. h. zum Hahnenkampf. Verweist schon der Wortlaut <<ad intellectum
iubet evolare ... zurck auf quo (amore puro) ... animae copulantur
intellectui per philosophiam ... , so, was aufschluBreicher ist, die Verbindung cc in sensibilibus signis )) auf nam unde aut ubi non potest signum
<lare (ratio) (S. rr2, 3) )) und c< non teneri sensibus )) auf << quod a sensibus
remota multa quaereret JJ (S. rr2, r5).
Aus <lem Vergleich von r, 8, 25-26 mit dem besprochenen Passus des
zweiten Buches wird sichtbar, daB <las Ereignis des Hahnenkampfes,
weit davon entfernt, sich zufallig einzustellen, ein Fingerzeig der auctoritas divina JJ ist, die auch an anderer Stelle mit Christus identifiziert
wird158 . Als aufschluBreich erweist sich die Gegenberstellung von de
ord. 2, 9, 27 mit C. ac. 3, r9, 42. Denn da verwendet Augustin in ahnlichem
Zusammenhang ( auctoritas
ratio) von den unerlsten l\Ienschen
das namliche Bild wie in de ordine von Christus, die Verbindung cc divini
intellectus auctoritas )) aber erhellt, wie <las an sich platonische Bild ad
intellectum ... evolare JJ und cc copulantur intellectui )) (S. rrr, 29) aufzufassen ist. Es versteht sich von selbst, daB Augustin damit berkommenen
Bildern einen neuen Sinn gegeben hat1 59.
Das Bild vom Hinabtauchen der Seele in die irdische Welt hat Augustin
schon einmal am. Anfang des zweites Gespraches (r, IO, 29) : Demersos ...
esse animos omnium stultorum indoctorumque commune est, sed non uno
atque eodem modo demersis 160 opem sapientia161 et manum porrigit. ))
Yon diesem Abschnitt spannt sich ein Bogen zu 2, 9, 27 und zu r, 8, 24-25,
wenn wir weiter lesen : cc Itane agitis? inquam ; nonne vos movet, quibus
vitiorum molibus et imperitiae tenebris premamur et cooperiamur ?
158. C. acad. 3, 19, 42 : Non est ista huius mundi philosophia .. ., sed alterius
intellegibilis, cui animas multiformibus erroris tenebris caecatas et altissimis a
corpore sordibus oblitas numquam ista ratio subtilissima revocaret, nisi summus
deus populari quadam clementia divini intellectus auctoritatem usque ad ipsum corpus
humanum declinaret atque suinmitteret, cuius non solum praeceptis sed etiam factis
excitatae animae redire in semet ipsas et resipiscere patriam etiam sine disputationum
concertatione potuissent .
159. Vgl. dazu oben S. 12; zu auctoritas >l - ratio (Nt. 154); S. 218 (und dazu
Nt. 156), ferner die folgenden Noten.
160. Vgl. C. acad. 3, r9, 42 (Nt. 158) ; demergere , deprimi >J, declinare
und summittere drften ihr Vorbild in Crc. Cato m. 77 haben ( Est... animus
caelestis ex altissimo domicilio depressus et quasi dcmersus in terram, locum divinae
naturae aeternitatique contrarium ... ), einem oben herangezogenen Passus, letztlich
aber (vgl. Crc. fin. 4, 63, wo das gegenteilige Bild vorliegt) doch wohl auf Stellen
wie PLATON, rep. 525 b zurckgehen : IIoA,etKt'ii v yp ot 't 't6.ev;; va.yKO.OV
a.0eiv 'tU'tU, QllAOCTQlQ) o ot 't 'ti'j ocria. a1nov elva.t yevfoero a.va.oUV'tt,
J T) orcote .oytcrttKii yevfo0a.t.
16I. Sapientia ist hier iihnlich zu verstehen wie anderwiirts philosophia >l,
dazu oben S. 203 und Nt. 82.

220

HANS HEINRICH GUNERlvIANN

Haecine est illa paulo ante vestra, de qua ineptus laetabar, attentio et in
deum veritatemque surrectio ? ))
Die Anklange an I, 8, 24-25 (surrexi, III, 32 ; libuit attendere, III, 36)
scheinen zunachst rein auBerlich zu sein; denn surrexi )) bedeutet da eben
eigentlich ich habe mich vom Lager erhoben )), Dort ging das Gesprach
mit der Finsternis der Nacht zu Ende. Die Hahne kndigen den l\forgen
an. Oder sollte surrexi )) nicht nur wftlich, sondern zuglekh symbolisch vom Sicherheben zur Erkenntnis des Ordo aus dem folgenden
Hahnenkampf gemeint sein, sollte die Verlegung der ersten Erorterung
in die Nacht das Irren in Unwissenheit symbolisieren162 ? Die bildhafte
Wiederaufnahme von Finsternis )), von << Zuwendung und Erhebung
zu Gott )) am Anfang des zweiten Gespraches legt das fast zwingend
nahe163 ; denn daB Augustin verdeutlichende Wiederaufnahme frherer
Stellen liebt, konnten wir mehrmals feststellen16 4 .
Wir erinnern uns, daB die << auctoritas divina n, d. h. - wie wir
Christus, nicht nur in sinnlich wahrnehmbaren Zeiwissen165
chen sich offenbart, sondern auch auffordert, sich ber diese zur
Vernunfterkenntnis zu erheben. (2, 9, 27), ferner daB zur Erkenntnis
der Seele und Gottes mit Hilfe der Vernunft nur wenige Menschen fahig
sind166 . Die Hilfe Gottes 167 fhrt hin zur Erkenntnis durch Vernunft, die
nicht mehr hinter Gegenstanden und Begebnissen das Walten der Ordnung
I62. Dazu vgl. meine Diss. SS. 44ff. ; Finsternis als Symbol fr Befangensein in
Unwissenheit treffen wir neben zahlreichen Stellen an einer oben bei Behandlung
des spectaculum >> herangezogenen Cicero-Stelle in platonisierender Umgebung an;
Tusc. I, 45 : Praecipue ... fruentur ea (cognitione) qui tum etiam, cum has terras
incolentes circumfusi erant caligine, tamen acie mentis dispicere cupiebant (v gl.
den Nachklang bei SEN. beat. v. I, r) ; ahnlich 64 : ... eadem (philosophia)
ab animo tamquam ab oculis caliginem dispulit.
I63. Dazu vgl. de ord. 2, I7, 45 (S. 143, 6; ebenfalls in Verbindung mit der Anforderung an Lebensweise >) und Bildung ) : ... tibi tamen, cuius ingenium cotidie
mihi novum est et cuius animum vel aetate vel admirabili temperantia remotissimum
ab omnibus nugis et a magna labe corporis emergentem in se multum surrexisse
cognosco, tam erunt facilia quam difficilia tardissimis miserrimeque viventibus.
Vgl. I, 8, 23 (S. IIO, 28 ): Non ... me ipsum parum movet, quod modo tam aegre
avocabar a nugis illis carminis mei, et iam redire ad eas piget et pudet ; ita totus in
quaedam magna et mira subvehor . brigens ist der bertragene Gebrauch von
surgere in diesem Sinne vor Aug. belegbar ; SEN. NQ praef. I, 5 : 0 quam contempta res est homo, nisi supra humana surrexerit. Quamdiu cum adfectibus colluctamur, quid magnifici facimus ?
I64. Dazu vgl. oben SS. 206, 2I3, 217, 218 u. a.
165. Dazu vgl. SS. 218-219 und Nt. 157 und 158.
166. Dazu vgl. S. 215 und Nt. 146.
I67. Die gttliche Hilfe steht synonym fr auctoritas divina , etwa C. acad.
2, I, I : ... tum in primis divinum auxilium ... implorandum >> ; de ord. I, ro, 29 :
... opem sapientia et manum porrigit ; 2, Io, 29 : illud divinum auxilium ...
officium clementiae suae per universos populos agit ; ibid. 2, Io, 28 : ... ut mihi
verissimum videatur aut divinos hommes aut non sine divina ope sic vivere. >)
Zum Begriff der gttlichen Hilfe vgl. RIEF in <lem gen. Werk S. 308, Nt. 28 und bes.
de ord. 2, 20, 52.

AUGUSTINUS' "DE ORDINE"

22I

erahnt, sondern diese selbst und ihren Grund begreift. Dies ist nur miglich,
wenn sich ihr der Mensch durch Glauben und Vertrauen Offnet, d. h. ihr
gegenber sich vom Standpunkt der Skepsis entfernt, die den Erkenntnisfortschritt unmiglich macht168, sich aber auch nicht von menschlicher
Autoritat kritiklos fhren laBt, denn diese fhrt oft in die Irre169 , wenngleich sie einbezogen ist in den gittlichen Heilsplan170 . Ihr kann man also
nur mit Einschrankung folgen 171 . Mit dem Gedanken, daB nur bei Einhaltung des rechten Erkenntnisweges, der vom cc Ordo n vorgezeichnet
ist, der Erkenntnisfortschritt gesichert ist172 , sehen wir uns in die Umgebung des obengenannten Yirgilzitates zurckgefhrt173 . Es wurde dort

168. B.v. I, 4 (S. 77, 8 ff.).


169. De ord. 2, 9, 27 : Doceat ... oportet et factis potestatem suam et humilitate
clementiam et praeceptione naturam, quae omnia sacris, quibus initiamur, secretius
firmiusque traduntur, in quibus bonorum vita facillime non disputationum ambagibus sed mysteriorum auctoritate purgatur. Humana vero auctoritas plerumque
fallit, in eis tamen iure videtur excellere, qui, quantum imperitorum. sensus capit,
multa dant indicia doctrinarum suarum et non vivunt aliter, quan1 vivendum
esse praecipiunt . Aug. nimmt sich selbst nicht aus (2, ro, 28) : Nam mihi omnino
illos nolo credere nisi docenti rationem.que reddenti... Autoritat wird daran gemessen, ob ihre Taten mit ihren Lehren bereinstimmen de ord. 2, 9, 27 (oben) und
C. aca. 3, 19, 42 : ... cuius (auctoritatis) non solum praeceptis sed etiam factis
excitatae animae redire in semet ipsas... potuissent . (Ausfhrlich zitiert oben
Nt. 158).
170. Vgl. etwa b.v. r, r.
17r. Vgl. Nt. 154 und dort bes. C. aca. 3, 20, 43.
172. De or. 2, s, 17: Illud nunc a me accipiatis volo, si quis temere ac sine ordine
disciplinarum in harum rerum cognitionem audet inruere (ein wohl auf Cie. zurckgehendes Bild; dazu vgl. meine Diss. SS. II8 ff. ; seinen Ursprung freilich drfte es in
PI.A'l'O haben, rep. 500 b: Kouv Kai a'to wu'to cruvoiet, wu xaA.emi:l npo <ptA.ocrocpiav w noA.A.o taKecrOai Keivou ai'tiou el'.vm w eroOev o npocrf\Kov
netcrKE:KroaK6'ta ... ]KtO''tU <ptA.ocro<piq. npnov rtOtoUV'ta.) pro studioso (geradezu
t.t. wie aus S. 132, 12 und 133, 2 hervorgeht) illum curiosum (ebenfalls et t.t.'
Ygl. S. 139, r 7 : derjenige, der Einzeldingen ohne Verstandnis fr ihre Funktion im
Ganzen nachjagt), pro docto creulum, pro cauto incredulum fieri. Vgl. auch 2, 7,
24 : Hic ego, cum: omnes cernerem studiosissime (!) ac ( d.h.) pro suis quem:que
viribus deum quaerere sed ipsum, de quo agebamus, ordinem non tenere (vgl. im folgenden Z. 36), quo ad illius ineffabilis maiestatis intellegentiam pervenitur : Oro vos,
inquam:, si, ut video, multum diligitis ordinem, ne nos praeposteros et inorinatos
esse patiamini (geht wohl auf C:rc. acad. 2, 66 zurck : .. ., ut praepostere tecum
agam iam - mox referam me ad orinem ... ; vgl. meine Diss. S. 79).
173. Insofern als - dazu oben SS. 192 - der cc Ordo ber die auctoritas
divina , d.h. mit Hilfe des Glaubens (c< fides ) zur cc ratio i> (vernunftgemallen
Einsicht) fhrt. Gerade diesen Weg sperrt die Skepsis ; C. acad. 3, 20, 43 : " ... nihil
ad me, cui satis est iam non arbitrari non posse ab homine inveniri veritatem. i>
Die Nahe zum Virgilzitat in r, 4, ro ist da111it offenkundig. Dort klagt der Akademiker
Licentius : Non vere poetica tantum 111e avertere a philosophia (in dem bes. aus
C. aca. 3, 19, 42 bekanntem Sinne) potest quantum inveniendi veri ifiientia i>
Vgl. andererseits 2, 5, 15 : c< Ergo, ... si quid meos monere possum, quantum mihi
apparet..., censeo illos disciplinis ... erudiendos. .. . Si autem aut pigriores sunt aut
aliis negotiis praeoccupati aut iam duri ad discendum, fici sibi praesidia parent, quo
illos vinculo ad sese trahat atque ab his horrendis et involutissimis malis liberet ille,
qui 11e111inem sibi per mysteria bene credentem perire permisit. i>

222

HANS HEINRICH GUNERMANN

vorgetragen in Freude darber, daB Licentius seinen akademischen


Standort aufgegeben hat174, d. h. seine Bereitschaft zu erkennen gab,
sich einer auctoritas zu beugen. Als diese Autoritat erwies sich Christus
aus der anschlieBenden Interpretation des Verses175 Das Zitat des Dichters gilt wie an anderen Stellen geradezu als Autoritat. Damit aber folgt
Augustin einer stoischen Argumentationsweise. Die Stoiker bedienten
sich neben dialektischen Argumenten, also solchen der Vernunft, auch
der leicht bestreitbaren der cc auctoritas , der Zitate und Etymologien1 76.
Das war Augustin wohlbekannt, wie aus De civ. Dei V, 8 (Dombart I
S. zoz, 6 ff.) hervorgeht : cc Illi quoque versus Homerici177 huic sententiae
(se. Senecae) 178 suffragantur, quos Cicero179 in Latinum vertit :
Tales sunt hominum mentes, quali pater ipse
Iuppiter auctiferas lustravit lumine terras,
Nec in hac quaestione auctoritatem haberet poetica sententia ; sed
quoniam Stoicos dicit vim fati asserentes istos ex Homero versus solere
usurpare, non de illius poetae, sed de istorum philosophorum opinione
tractatur. Fr diese Einordnung des Virgilzitates spricht endlich auch,
daB im ersten Tagesgesprach das Walten des Ordo immer wieder an Zeugnissen aufleuchtete, deren stoische Herkunft nachgewiesen wurde. Somit
fgt sich der Vers wie von selbst in ihre Reihe.
Das erste Tagesgesprach enthllte den suchenden und hinter die Schauseite der Dinge und Begebnisse sehenden Dialogspartnern gleichsam wie
durch einen Schleier das Walten der allumfassenden Naturordnung. Das
Pliitschern des Wassers, das Laufen der Maus, das Fallen der Bfatter
und der morgendliche Kampf der Hahne, ja sogar die Antworten und die
Fragen der Sprechenden erweisen sich als umfaBt und gelenkt vom
cc Ordo )). Insoweit scheint der Ordo-Begriff des ersten Tagesgespraches
sich geradezu mit der stoischen Auffassung der allumfasse11de11 cc natura J>
(cpucri) zu decken. Es verwun<lert daher nicht, daB Augustin stoische

174. Dazu vgl. oben S. 192 und Nt. 37.


175. Vgl. oben S. 192.
176. Dazu vgl. M. PAOLII,LO, Ciceronis De fato, Introduzione e commento, Firenze
1959, S. 31, und als Beispiele H.v. ARNIM, St. v. frg. II 913, 914, 925 und GEI,I,IUS,
NA, 7, 2, 14-15.
177. Odyssee r8, 136-137.
178. SEN. epist. 107, ro-rr.
179. In de fato; vgl. die Ausgabe K. Bayer, Mnchen 1963, S. 92.
180. Z.B. c< coercetur hic mundus et regitur = cruvxei; vgl. meine Diss. SS. 6667; procellae (vgl. S. 75, I I ; 75, 31 ; 76, 2 ; 76, 8 ; 77, 26 ff. ; 28, 34; 13, I I ;
und 33) ; das verbreitete Bild drfte wohl fr Aug. auf Cie. zurckgehen : Crc.
nat. deor. 2, 58, 29, 35; divina providentia (procuratie), curare (vgl. 13, 25;
124, 30) ; utrumque impium, immemor pietatis : Crc. nat. deor. 2, 44 (cf. PEASF;
ad lac. SS. 645 f. Pr,A'I'. Leg. 903 a) ; neglegentiae vituperatio, neglegi : Crc.
nat. deor. 2, 167; Pr,uT. Stoic. repugn. 105 r b-c; jedoch schon platonisch : PI,A'I'.
Leg. 901 c-d, 902 a; Dazu pulex und pavimentum vermiculatum als Beispiele,
oben S. 4 und S. 189.

AUGUSTINUS'

cc

DE ORDINE"

223

'teKijpw der Ordnung wahlt, daB er sich schon im Proi:imium von De


ordine I stoischer Tennini bedient180 . Auch daB Augustin scheinbar
unbedeutende Beispiele auswahlte, ja sogar groBe durch kleine ersetzte
- groBe Flsse durch das kleine Rinnsal, das << spectaculum mundi ))
durch den Hahnenkampf -, erwies sich vor dem Hintergrund der in
der Stoa umstrittenen Frage, ob die << providentia )) bis in die geringsten
Teile der Welt sich heraberstrecke oder nicht181 , als wohlerwogen. Denn
ihm - und das ist ebenso platonisch wie christlich - kommt es darauf
an, dies zu erweisen, daB nichts auBerhalb der Ordnung (extra ordinem)
stehe und nichts ihr zuwiderlaufe (ordini contrarium) 1B2.
Indessen konnten alle Einsichten des ersten Tagesgespraches nur mit
Hilfe der << auctoritas divina )) gewonnen werden. Die dialektische Argumentation, d. h. die << ratio humana )), reichte nicht hin zum Erweis der
Existenz und Allgegenwart des << Ordo )), Denn zu leicht verliert sie sich
an viele Einzelheiten183, anstatt sich zur Zusammenschau zu erheben,
oder sie gleitet gar ab in kindische Streitereien, wiederum durch Leidenschaftlichkeit sich an Unwesentliches verlierend184 . So gibt die << auctoritas divina )) nach Beendigung der Unterredung durch den Hahnenkampf den Blick frei auf Ordnung, Weltgesetz und Schinheit, fhrt ber
die Schau der Einordnung des Einzelnen ins Ganze zur allein wesenhaften
Erkenntnis. Denn Gott, so erfahren wir, wird zum Ziele fhren 185 .
18L Dazu vgl. oben S. 196.
l 82. Es wird sogar von Einzeldingen und ihrem Teilcharakter auf <las Allum-

fassende des Kosmos geschlossen und damit der Gedankengang in PLATON, Tim.
30 c umgekehrt (vgl. auch MAX. TYR. 16, 6; l l, 9 f. und Hans STROHM in gen. Komm.
S. 277).
183. C. acad. 3, 19, 42 : Quod ... ad eruditionem doctrinamque attinet et mores,
quibus consulitur animae, quia non defuerunt acutissimi et sollertissimi viri, qui
docerent disputationibus suis Aristotelem et Platonem ita sibi concinere, ut imperitis
minusque attentis dissentire videantur, multis quidem saeculis multisque contentionibus, sed tamen eliquata est, ut opinor, una verissimae philosophiae disciplina.
Non enim est ista huius mundi philosophia, quam sacra nostra meritissime detestantur, sed alterius intellegibilis, cui animas multiformibus erroris tenebris caecatas ...
numquam ista ratio ... revocaret, nisi summus deus ... divini intellectus auctoritatem
usque ad ipsum corpus humanum declinaret ...
184. Dazu vgl. unten.
185. De ord. r, 4, ro (S. 104, 20-24) wird beleuchtet durch b.v. I, 4 (S. 77, 19-23),
wo Gedanken des Promium zu De ordine I und C. acad. r, r, l anklingen; vgl.
de ord. 2, 9, 26 (S. 133, rr) : ... evenit, ut omnibus bona magna ... discere cupientibus
non aperiat nisi auctoritas ianuam ; C. acad. 2, 2, 5 : ... quae (religio) pueris nobis
insita est et medullitus implicata; verum autem ipsa ad se nescientem rapiebat ;
b.v. r, r ; ibid. I, 2 : Quos item saepe nonnulla in fluxis fortunis calamitas, quasi
conatibus eorum adversa tempestas, in optatissimam vitam quietamque compellit .
<1 Perducere ist in diesem Zusammenhang geradezu t.t. : S. 75, 3 ; 32; n2, 39;
126, r l ; 146, l l : Gradatim ... se et ad mores vitamque optimam non iam sola
fide, sed certa ratione perducit ) ; 13, 12 : geradezu synonym mit perducere
ist <1 liberare (126, 40; 127, 9; 29, 3 ; vgl. 13, 16: sinatque mentem illam tuam ...
aliquando in auras verae libertatis emergere ... ), auch <1 compellere l) (S. 76, 9,
oben zitiert) und <1 compingere l) (75. 15 : ... tempestas, quae stultis videti1r adversa,
in optatissimam terram nescientes errantesque conpingeret ))),

HANS HEINRICH GUNERMANN

Jedoch sind die Erkenntnisse, die mit Hilfe der << auctoritas divina >>
gewonnen werden, anderer Art als die der ratio , auch erweisen sie sich
bald als recht wenig gesichert. Wii.hrend die auctoritas divina >> nur zu
Erkenntnis von Schatten >>und Abbildern >> (umbrae-vestigia-imitationes)
der Schonheit und Vernunft gelangt, schaut die Vernunft sich selbst,
den intellectus >J, die Seele, Gott und das praeter universa universorum
principium186 >J. Von einem Gegensatz aber auctoritas - ratio>> kann
nicht eigentlich gesprochen werden, vielmehr von einer aufsteigenden
Linie, um ein Bild zu gebrauchen, von jener zu dieser. Beide sind umschlossen vom ordo >>. Gottliche Autoritii.t >J und Christus, Christus und
Ordo >J werden miteinander geradezu identifiziert wie Christus und
veritas 187 .
Wie wenig gesichert freilich die mit Hilfe der auctoritas divina n
erreichten Kenntnisse sind, zeigt sich rasch. Schon am Anfang des zweiten
Tagesgesprii.ches nii.mlich scheint alles Gewonnene zu zerrinnen, als Trygetius bei der Festlegung des Verhaltnisses Gottvaters zu Gottsohn in
Bedrii.ngnis gerat und deshalb seine Worte nicht aufzeichnen lassen will,
wahrend Licentius, in die Rechthaberei eines Akademikers zurckfallend, darauf besteht (r, ro, 29) : At ille religione commotus cum etiam
verba sua scripta esse nollet, urgebat Licentius, ut manerent, puerorum
scilicet more vel potius hominum... paene omnium, quasi vero gloriandi
causa188 inter nos illud ageretur. J> Die Formulierung erinnert an Ciceros

186. Dazu vgl. de ord. 2, II, 33 (a) mit 2, 9, 26 (b). a) Tenemus, quantum investir;are potuimus, quaedam vestigia rationis in sensibus et, quod ad visum atque
auditum pertinet, in ipsa etiam voluptate . Vgl. S. r3, 29 : adhuc infirmo rationis
atque laps ante vestigio h umanam vitam errorum omnium plenissimam ingredereris ...
b) ... tum demum discet et quanta ratione praedita sint ea ipsa, quae secutus est
ante rationem et quid sit ipsa ratio, quam post auctoritatis cunabula firmus et
idoneus iam sequitur atque comprehendit et quid intellectus, in quo universa sunt
- vel ipse potins universa - et quid praeter universa universorum principium .
Ferner2, II, 30 (S. 135, 29 ff.); vgl. S. 146, 16 (de ord. 2, 19, 50), oben zitiert (Nt. 185).
187. Dazu vgl. obe11 SS. 218 f. Der Wahrheit sind entgegengestellt die proprii
sensus consuetudoque (S. 140, r), ihr gleich ist summi dei virtus et sapientia
(S. 29, 5 f.), ineffabilis et sempiterna lex (S. 124, 32) in Nachfolge wohl an stoische
Texte (Crc. rep. 3, 33 ; leg. 2, 8 ; 2, ro; nat. deor. l, 40), die summa lex (S. 144,
18), << summa lex et smnmus ordo (S. 144, 18; vgl. S. 121, 39); vgl. auch die
Begriffsreihung (S. 75, 7 ff.), verissima philosophia (S. 70, 32), divina mysteria
(S. 29, 6 ; 77, 21 ; 127, 1), sacra, quibus initiamur (S. r34, 3) ; germana et vera
philosophia (S. 127, 3) ; intellectus (SS. 127,5; 133, 38; 70, 37); virtutis
quoddam praescriptum et divina lex sapientiae (S. 89, 26).
188. Gloriandi causa ... , so charakterisiert Aug. mehrmals die Skepsis der
Akademie ; vgl. b.v. l, 3 : Nam quem montem alium vult intellegi ratio propinquantibus ad philosophiam ingressisve metuendum nisi superbum studium inanissimae gloriae ... und damit Crc. acad. 2, 65 : Ego ... si aut ostentatione aliqua
adductus aut studio certandi ad hanc potissimurn philosophiam me applicavi ,
... Es scheint sich um einen bis auf Plato zurckgehenden Topos zu handeln, Phaedo
9 r a : ... ro Ktvuveuro yroye f;v -r0 rcap6vu rcepi awll wuwu o Q>tocr6Q>ro xew
U'rocrrcep o( rcavu 6.rcaifmwt (j)lOVlKO). Ahnlich bewertet Aug. brigens die Rhetorik (de ord. r, ro, 30).

AUGUSTINUS' "DE ORDINE ,,

225

Polemik gegen die Skepsis der Akademie189 . Aber bei Augustin wird mit
dieser Aussage eine weitere Dimension eroffnet. Denn der puerilis
levitas >> steht der<< divinus nutus et ordo >> (z, 8, 21) gegenber. Die Rechthaberei akademischer Skepsis fhrt ebenso wie die Hingabe an Sinnlichkeit,
Augustin redet aus Erfahrung - in die Irre, weil sie sich gegen
die Anerkennung des Ordo wendet190 und wegfhrt von der Erkenntnis.
Unsere Betrachtungen konnen aber auch nicht ohne Folge sein fiir .die
Frage, inwieweit Augustin sich in den drei Werken an tatsachliche'Gesprache halt. Wir erinnern uns, daB Ohlmann191 gegen Hirzels192 Bedenken
sich fr weitgehend unmittelbare Wiedergabe entschieden hat und erst
wieder A. Gudeman und O'Meara die Dialoge von 386 als Kunstwerke
freier Gestaltung, wenn auch im AnschluB an mtindliche Auseinandersetzungen, betont haben. Besonders O'l\Ieara hat in bezug auf die dialogische
Gestaltung viele Einzelheiten als Topoi dieses literarischen Genos erwiesen, so die << Schulraumatmosphare193 )), das Streben nach Genauigkeit
des vorgeblich Besprochenen194 , die Erwahnung der Aufzeichnung wahrend des Dialoges195 , um weniges aus vielem zu vergegenwartigen, und
die Inspiration des Licentius auf das Beispeil des Sokrates im Phaidros
zurckgefhrt. Hat schon Ohlmann eingeraumt, daB das Treiben der
Mause eine << inventio >>Augustins sei196 , so haben Gudeman und O'Meara
sich besonders an der Verlegung des ersten Gespraches von De ordine in
die Nacht gestoBen197 . Mit Recht weist O'Meara darauf hin, daB keiner
der Teilnehmer der nachtlichen Auseinandersetzung zu irgend einem
Zeitpunkt Mdigkeit zeigt. Nun ware es in einem Buch, das dem Zufall
in der Welt so wenig Raum laBt wie De ordine, hochst verwunderlich,
wenn die Verlegung des Gespraches in die Nacht nicht mit einer Aussage
verbunden ware, mit eben jener, die wir oben annahmen198 . So haben
r89. Acad. 2, 53-54 : Sed ex hoc genere toto perspici potest levitas orationis
eorum qui omnia cupiunt confundere ... Similitudines ... aut geminorum aut signorum
anulis impressorum pueriliter consectantur.
r90. Vgl. S. 202; C. ac. 2, r, l : ... eoque fit, ut Academicorum arma, quando
cum eis ad manus venitur, nec mediocribus viris sed acutis et bene eruditis invicta et
quasi Vulcania videantur. De ord. l, 4, ro : Non ... vere poetica tantum me avertere a philosophia potest, quantum inveniendi veri diffidentia (vgl. oben S. 192
u. Nt. 37) : zur Sinnlichkeit vgl. de ord. r, 2, 4.
l9I. D. HLMANN, De Sancti Aiigustini Dialogis in Cassiciaco scriptis, StraBburg
r897.
192. F. HIRZEL, Der Dialog, Leipzig 1895, vol. II SS. 376-380.
r93. A. GUDEMAN, Sind die Dialoge Austiistins historisch ? in: Silvae Monacenses
1926, 16-27; O'MEARA, The historicity of the early dialogues of Saint Augustine,
in : Vigiae Christianae 1951, SS. l50-r78; zur school-room-atmosphere und
zu dieser als Topos der Dialoge S. r66 ebendort.
194 Ebenfalls ein Topos literarischer Dialoge, nachgewiesen S. 167, Nt. 79.
195 Ebendort S. r68.
r96. S. 79, Nt. 4.
197 A. GuDEMAN, S. 22 ; O'MEARA, S. r72.
r98. S. 220.

226

HANS HEINRICH GUNERMANN

wir es hier mit einer Fiktion zu tun ahnlich wie bei dem morgendlichen
Hahnenkampf, der
in der Zeit des Augustinus ein Symbol des Lebens
und der Auferstehung - mit Hilfe der auctoritos divina )) die Richtung
gewiesen hat. Wenn aber, wie aufgezeigt, das Treiben der Maus, das
Rauschen des Wassers, das unregelmaBige Fallen der Bliitter und der
Kampf der Hahne, Begebnisse, deren symbolische Bedeutung aufgewiesen
und deren literarische Vorbilder gezeigt wurden, zusammengehren, dann
ergibt sich daraus, da13 es sich hier um Fiktionen handelt, um Kunstmittel
des Literaten Augustinus. Da13 dabei stoische, platonische, vergilische und
christliche Elemente miteinander verbunden werden199, und das, wie mir
scheint, zu einem Kunstwerk von hohem Rang, macht Augustinus
Iiterarische Kenntisse und Ambitionen deutlich2o. Da13 dem nachgewiesenen Aufstieg von der Erkenntnis mit Hilfe der << auctoritas divina J>
zur Erkenntnis durch <<ratio )) nicht eine mndliche Unterredung, sondern
literarischer Gestaltungswille zugrunde liegt, bedarf nicht eines ausgedehnten Nachweises. Jedoch wrde in dieser Richtung eine genauere
Untersuchung des Aufbaus des Werkes neue Erkenntnisse einbringen.
Hans Heinrich GuNERMANN.
Goppingen, Dezember 1972.

199. a) Zu Stoischem neben anderem die Mans, der Halmenkampf und <las Virgilzitat (vgl. oben S. 222).
b) Platonisch sind Gehi:irtes und Gesehenes als signa >l des " ordo >l ; vgl. dazu
PLATO, leg. 664 e-665 a : El'.noi;v ... ro fi <pucn amivi:rov i:rov Vrov tmupo ocra

i]cruxiav ox oia i:i; iyEw oi:i; Kai: i: crroa oi:i; Kai: i:ijv <provijv E1'.11 , <p0yyoii:o
'i;i chaKi:ro Kai n1104J, i:c'i.i;ro 'acr011cr1v i:oui:rov <poi:prov. i:&v iUrov v
ci>rov ov <pamoti:o, ] v0pmou <pucn xot 6v11 i:oui:o . i:iJ oij i:fj KtV]O'Effi
i:aEt pu0o OVOa ElT), 1:lJ o a i:fj (j)WVfj ... apovia OVOa 7tj)OO'YOJ)EUoHO,
xopEia o i: cruva<p6i:Ej)OV KAT)0EiT). Ebenso platonisch ist die Auffassung der
Schinheit der Einzeldinge als imitatio versissimae illius pulchritudinis ; c) Das
Virgilzitat und seine Auslegung unter Zuhilfenahme von anderen Virgilstellen zeigt,
mag Aug. auch auf einen Neuplatoniker, der den Dichter behandelte zurckgegriffen haben, was so sicher nicht ist, die direkte oder indirekte Benutzung Virgils,
ebenso das Bild der volitatio foliorum >l (oben S. r94) wie Virgils 3. Buch berhaupt
<las r. Gesprach beeinfluLlt hat (oben S. 190 f.).
d) Der Hahn ist christliches Sym bol in Augustins Zeit besonders der Auferstehung ;
vgl. PRUDENTIUS, Hymnus, PL 59, 775 f. und AMBROSIUS, He:rnemeron, V, 24 und
der Hymnus Aeterne rerum conditor >l. Er ist in antiker Vorstellung verbunden
mit Apollon (!), Sol (!) und Merkur ; zu letzterem vgl. IAMBL. Protr. edit. Pistelli
S. ro7, r8 und S. rr6, I I ff.
200. Dazu vgl. O'MEARA in <lem gen. Aufsatz S. r6r : That Augustin had
ambitions, through, if not in, the literary field is beyond a shadow of doubt.

Contemptus Dei : St Augustine on the disorder


of Pride in Society, and its Remedies

INTRODUCTION

Status quaestionis
The comparative neglect of St. Augustine's doctrine concerning superbia (pride) - a truly remarkable lacuna, given the latter's obvious significance in his vision of universal history - was noted by William
M. Green as long ago as 19491 . Writing in The University of California
Publications in Classical Philology, Dr. Green set out to establish both
the paramount importance of superbia in the economy of Augustine's
thought and the corresponding need for a thorough and systematic
study of not only the content but also the sources of his teaching 2 . Faced
by a theme of such complexity, no scholar could hope, in twenty-five
pages, to produce anything beyond a bare survey of salient features,
accompanied by some suggestions as to source-material. Within this
narrow compass, however, Dr. Green was able, by a judicious selection
of texts, to achieve complete success alike in documenting, and in demonstrating the need of just the sort of study that he proposed. The relevance of his observations, no less timely today than at their first appearance, may perhaps serve to justify the brief critique which follows
- especially in view of the fact that the gap to which Green drew attention so many years ago has still not yet been completely filled.
r. WILLIAM M. GREEN, Initium Or11nis Peccati Superbia : Augustine on Pride as
the First Sin. University of California Publications in Classical Philology, XIII, 13,
University of California Press, Berkeley and Los Angeles, r949, 407-43r.
2. Ibid. p. 407 : The thought seems to warrant a more detailed study than has
yet appeared (r) of Augustine's teaching on pride (2) of his sources for this teaching,
and (3) of its significance in Augustine's thought.

228

D. ]. ,WACQUEEN

Regarding the sources of St. Augustine's doctrine of superbia, our


author maintains that these chiefly comprise the Bible, Origen, Plotinus and Ambrose 3 . Turning to classical Greek literature, he argues
that in many respects ~pt, closely resembles the pride denounced by
Hebrew writers. At the same time - according to Dr. Green-the former vice was never intended to represent an attitude of disobedience
to the gods 4 . In illustrating his own position here, he selects and comments briefly upon a number of extracts from ancient Greek drama and
philosophy. These are designed to undergird Dr. Green's estimate of the
comparative significance or status of pride and humility within Greek
moral speculation generally. The consensus of such speculation being
in his eyes sharply opposed to both Hebrew and Christian piety, he
infers that classical theories about pride and humility offer but a partial
parallel to Augustine's doctrine. This conclusion follows logically enough
upon Dr. Green's apparent belief that l5 ~pt meant no more, even in
tragedy, than an<< excess overstepping the bounds of decent behaviour >>5.
For the present writer, on the contrary, ~pt embodied the Hellenes'
most deeply-felt source of moral evil precisely because it often dicl
involve an at least implicit note of disobedience to the Divine Wi116.
In support of this viewpoint, which seems amply justified by the available
evidence, it will perhaps be considered sufficient for our purposes to refer
once again to the examples chosen by Dr. Green himself from the Greek
theatre 7 . If we interpret these aright, the basic meaning of ~pt,

3. Ibid. p. 4I6 and fn. 46.


4. Ibid. p. 4I7 and fn. 5r.
5. Ibid. p. 4I7 and fn. 47.
6. S. H. BUTCHER, Some Aspects Of The Greek Gtnius, p. rn7 : (Hybris is)
... want of reverence and ... of self-knowledge ... the expression of a self-centred will
recognizing no power outside itself, and knowing no law but its own impulses ... This
Insolence in the Greek tragedy is the deepest source of moral evil. '> Consult also
J. J. FRAENKEL, Hybris, dissert. Utrecht, I94l, and c. DEL GRANDE, Hybris,
Naples, I947, where this concept is discussed in Greek literature generally, as well
as E. R. DODDS, The Greeks And The Irrational, pp. 31, 48 ; p. 52, fn. I3. For
textual refs. in Greek authors see e.g. HESIOD, Opera et Dies, I33-36 : 143-46 ;
SOLON (Diog. Laert. I, 59) ; THEOGNIS, eleg. ISI-54 ; PINDAR, Ol. XIII, IO; HEROD.
Hist. VIII, 77 ; THUC. Hist. III, 39; EURIP. Frag. 440-4I : also fn. IO, below.
7. In AESCHYLUS' Prometheus Vinctus, for example, the hero's punishment results
in the main, it would seem, from disobedience to the will of Zeus that nothing be
done to hinder his intention of destroying the human race. By stealing fire, etc.,
Prometheus on his own admission acted in direct defiance of the Divine command
... Aeschyli Tragoediae, ibid. Script. Classic. Bibl. Oxoniensis, rec. G. Murray, vv. 23135. Cf. FRAENKEI,, op. cit. p. 27 ; Prometheus, de grenzen van zijn gezag overschrijdend, doet inbreuk op het recht van Zeus, den vertegenwoordiger van orde en
Kcro. '> Cf. ibid. p. 65, and G. M. A. GRUBE, The Draina Of Euripides, Introduction, p. 4 : (in Aeschylus) Zeus, the tyrannical despot, becomes the great, just
and beneficent ruler of Olympus ; punishment was then due, in part at least, to the
sin of pride ... '>

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

229

together with that of its correlative um:p11q:>avia8 , does not differ materially from his own interpretation of Augustine's concept of superbia.
Our opinion appears all the more probable because of the fact that the
latter word occurs as a frequent translation of unep11cpavia in the current
or extant Latin theological literature of Augustine's own day 9
Thus no synthesis emerges from Dr. Green's comparison of classical
and Augustinian teaching about pride. He has failed
it would seem to indicate the two elements characteristic alike of that doctrine and
of at least the earlier Greek tradition. The first of these is a conviction
that the fondamental cause of impiety lies in man's will to affront the
Divine omnipotence by rising above his own station. The second element
is a conviction
equally explicit - that the vice in question always
provokes Divine anger and therefore Divine punishment10 . Not only
has Dr. Green ignored or at any rate minimized this common substratum
of belief, but, what is more, he nowhere even adverts to the various
principles and postulates which St. Augustine's own teaching assumes,
and upon a knowledge of which its adequate exposition must therefore
depend11.
Meanwhile - and we record the fact as something in the nature of
an anticlimax-a Latin dissertation dealing ex professa with Augustine's
concept of pride had already been written some nine years previous to

8. Here the problem is twofold : first to determine precisely the nature and extent
of classical influences upon St. Augustine's teaching, and secondly, to assess his
own interpretation of the Graeco-Roman tradition relative to f3pt, UltEP11CflUVia,
and superbia. As we shall see later, his failure generally to take serions account of
this tradition results from a profoun<l conviction that no awareness either of humility
(conceived as a moral ideal) or of the innate malice of pride is possible without access
and a receptive attitude to the teaching of Christ. Whatever might be found in
some later classical writers and philosophers, Augustine as an apologist had to deal
with two undoubted facts. In the first place, the cult of self-sufficiency (at<ipKEta)
which appears in PI,ATO (Phil. 67) and is formulated by ARISTOTLE (e.g. Eth. Nic.
ro97b, rr. 5-21) continued to find acceptance among al! the philosophical circles of
his own day. The second fact was the lack of any doctrine (common to the classical
outlook as a whole) that could be reconcile<l with Christian belief. It remains
equally incontrovertible that, as we have shewn, elements present in St. Augustine's
concept of pride also exist in such Graeco-Roman notions as uf3pt, superbia, etc.
9. RUFINUS, for instance, so employs superbia in translating from ST. BASIL the
GrutAT (homilia XII, l I ; PG 31, 408 : {( 6 rrai'. OK OtoEV urrep11cpaviav . Cf. PG
ibid. (RUFINUS' translation of this Homily) 1773 : ... puer nescit superbiam ...
Rufinus (340-410 AD), a priest, theologian and translator of Greek ecclesiastical
literature, divided his time largely between Aquileia, Rome and the East ; he was a
contemporary of Augustine and known to him (see de grat. Christ. et de pecc. orig. II,
3, 3). Augustine furthermore used his translation of some of the sermons of
St. Gregory Nazianzen (P. COURCELLE, Les Lettres grecques en Occident, p. 189, and
fns. 4, 5).
ro. HESIOD, Opera et Dirs, vv. 7-8 ; HEROD. I, 32 ; EuRIP. Troiad. vv. 612-13 ;
XICN. Hist. graec. VI, 4, 23-24.
rr. Vide supra, fns. 6, 7, ro.

230

D. ]. MACQUEEN

Green's own article12 . Still later, as if to complete and crown the labours
of his Cistercian predecessor in the field, a J esuit, Pierre Adns, published
La Doctrine de l'humilit chez S. Augustin13 . To date, despite our personal efforts and the kindly offices of tudes Augustiniennes, it has
proved impossible to secure a copy of either treatise. Useful and scholarly studies devoted to kindred subjects like << vainglory )), self-love)),
etc. continue, as a matter of course, to swell the current literature14 .
The rnajority of these, however, are in French or German : what is more,
they necessarily fail, by reason of their piecemeal and occasional character,
to provide an adequate account of the topic in question. To our knowledge indeed, no unified and systematic analysis of pride and humility
- thernes ultimately inseparable within Augustine's thought - has yet
appeared in any language. Here is a fact that gives ever-increasing
point to Dr. Green's challenge. In spite of inevitable omissions and
sometimes tendentious views, his work still deserves consideration both
because of its own qualities and because it high-lights a problem (long
overdue for further research) on which he himself first focused public
attention. The present article is offered as a modest (and introductory)
contribution to the advancement of such research.

Basic Notions : Being, Order, Society


St. Augustine's doctrine of pride can be understood and expounded
only within the framework of his own particular notion of society ''
Elucidation of this cardinal concept will appear below at the appropriate
point. Suffice it here to say that for him, society >> means an ascending
and progressively more complex series of units which, at least on a preliminary basis, we may list as follows :
a) the rational creature
b) the family
c) the state, or body civic
d) the human race
e) the Society of God (civitas Dei)
f) the Catholic Church
g) the Devil's Society (civitas diaboti).
I2. C. A. BERSTAR, Sancti Aurelii Augustini Doctrina de Vitio capitali Superbiae
(it was published in I940 in Ljubljana).
I3. This work appeared (1953) in Toulouse, France. Together with it we should
here mention a thesis by J. MusINSKY, The Humility Of Christ In The Thought Of
St. Augustine, Gregorian University, Rome, 1947, which to date has seemingly not
been published.
14. E.g. for 'pride ' (orgueil) consult Dictionnaire de Thologie catholique, Paris,
Letouzey, I93I, vol. II, pp. I410-34. 'Vainglory' (gloire, vaine gloire) is discussed
in Dictionnai1'e de Spiritualit, fasc. XXXIX-XL, Paris, 1965, pp. 494-509 ; and for
'self-love ' (amour-propre) see ibid. vol. r, Paris, 1937, pp. 533-44. 'Humility '
(humilit) is treated in Rev. d'Apolog. et de Mystique, Sept. I952, pp. 208-23 ; ibid.
no. l2I (I955), pp. 28-46, and Dictionnaire de Spiritualit, 1968, cols. n35-88.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

231

According to Augustine, universal history commences at the moment


when the world was created from nothingness. This event might be
properly said to mark the beginnng of time, as distinct from eternity15 .
In the case of (a) above, the creative process involves a << conversion n
from self to Creator16 and a << formation n in harmony with the order
of each17 . Ordo (order) s again one of Augustine's key-terms, as our
title suggests, and all that will follow therefore presupposes a knowledge
of what it connotes1 7a.
A study of the texts would indicate that ordo seems to bear at times
an objective, << dynamic n or active sense, and sometimes a subjective,
<< static ii or passive sense.
In fact, of course, the two uses are strictly
co-relative, the first always implying the second. Let us illustrate
from Augustine himself who writes : (Deus) naturas essentiarum gradibus
ordinavit18 This passage stresses the role of God as the Agent and

I5. De civ. Dei XI, 6; PL 4r, 322: ... procul dubio non est mundus foetus in
tempore, sed cum tempore ... Cf. de Gen. ad litt. imp. 3, 8 ; PL 34, 223 ; de Gen.
c. Man. I, 2, 3; PL 34, I75
I6. De duab. an. 8, IO ; PL 42, 102 : ... converti autem ad Deum nemo, nisi ab
hoc mundo se avertat, potest. >l Augustine also uses this word in the sense of
' turning ' to creatures as the climax and tenu of a previous ' a version ' from God.
De civ. Dei XII, 6; PL 41, 353 : (angeli) ... ab illo (Deo) aversi ad se ipsos conversi
sunt ... >l For the Biblical background here see e.g. Isaias 46, 8 ; Luke 17, 4 ; Acts 26,
I8, and also A. H. DIRKSEN, The New Testament Notion Of Metanoia. The interrelated ideas of rebirth (rcaA.tyyevi:cria), renewal (.vmcaivrocrtr;) and moral
change or,, reformation (zt<ivota) are all involved in conversion >las understood
by St. Paul, Augustine's chief source: Rom. 12, 2 ; II Corinth. 3, I8 ; Ephes. 4, 22-24 ;
Coloss. 3, Io. The classical Greek concepts of irnivota and mcrtpoq>f\ are discussed
in Goett. Gelehrte An~eigen I75, I9I5, 589 ff. as well as in vV. }AEGER, Paideia, II,
295 ff., 4I7, ff., and A. D. NocK, Conversion, pp. I79 ff.; 296. For Plotinian
parallels cf. Enn. V, I, I ; also ibid. III, 7, Ir.
I7. De Gen. ad litt. I, 9, I5 ; PL 34, 252.
I 7a. Ortler (t&.i, ordo) is a leading principle not merely in the l'latonic and
neo-Platonic philosophical schools, but in Graeco-Roman thought as a whole. There
can be little doubt that Augustine's own doctrine owes much in its expression and
colouring to this source. He himself states, however, that he found it in Scripture
(cf. de lib. arb. II, II, 30-3I), and his criticism of prevailing classical notions of
fate and fortune shows how profoundly he modified the pagan view in lls
interpretation of the notion of Divine Providence as the supreme cause and or<ler
in the universe (de civ. Dei V, I-II). That form of fatalism >l illustrated by the
frequent resort to astrology is condemned. Every concatenation of causes which
appears to influence or determine a given event operates under the ultimate will of
God. CICERO, VARRO (TESELLE, op. cit. p. 4 7 and refs.) and PLO'.I'INUS would seem
to have been the sources whence our author <lerived his understanding of the
classical concept of order. C:f. C:rc. de div. I, I25 ; see also de nat. deor. II, 36-51.
For PLO'.I'INUS, cf. Enn. IV, 3, I6. Porphyry is also a possible source : cf.
W. THEILER, Porphyrios und Augustinus, Schriften der Koenigsberger Gelehrten
Gesellschaft, X, I, Halle, I933, pp. I 7, ff. But there is no need to elaborate this
hypothesis in view of the evidence favouring Augustine's use of C:icero, Varro and
I'lotinus." Finally, it is also useful to consult I'. A. SCHUBERT: Augiistins LexAeterna-Lehre, Mnster i.W., I924, pp. 21-23, 40-43.
18. De civ. Dei XII, 2 ; PL 4I, 350.

232

D. ]. MACQUEEN

Giver in the operation, and is thus an example of the (( dynamic >> sense1sa.
The second, or passive use, lays emphasis upon the recipient in the transaction, and what is received : iustum est ut omnia sint ordinatissima19 .
l\1eanwhile, both senses appear to be simultaneously present in St.
Augustine's phrase : ordo rerum (universal order), that is, a hierarchy of
relationships embracing the entire created universe from the lowest
level of inanimate being to the immortal angelic spirits, as representing
the highest rank among rational essences20 . The word ordinatio also
occurs in his works, where it denotes either the Divine act of
(( ordering >> all creation or the act whereby intellectual creatures themselves conform to their own (( order >>. Inordinatio, (perversio, corruptio)
on the other hand signifies for him either an attempted violation of
such order or the condition of (( disorder >> resulting therefrom21 . St.
Augustine uses the phrase ordo noster (suus), (( individual human order )),
to designate the order prescribed for man within himself as a composite
creature, in his use of temporal goods, in dealing with fellow men, and
finally, in his relation to God 22 . As Plotinus and the neo-Platonists
generally had doue, so too Augustine distinguishes between the intelligible world (omne intelligibile) and the world of sense and matter (omne
sensibile). To the first belong purely spiritual beings, i.e. the angels and
the human soul, while the second includes the body as the seat of physical life in creatures generally23 . Thus in the Bishop's thought we find
a cosmic structure which rising from the inanimate through life to intelligence, finds its apex in God the Creator: First, and highest Essence,
Life, and Wisdom (prima vita, prima sapientia, prima essentia 24 ). To terminate this part of our discussion, we may remark that the notions of
(( order >> and (( disorder >> as mutually opposed (( tendencies )) in respect
of being, clearly indicate that for Augustine, these key-words designate
'dynamisms ', i.e. forces in motion 24a. Rather than an aggregation
of relatively stable metaphysical essences, he therefore views the created
world as the theatre of a perpetual clash, an unending tension between
r8a. De ord. I, IO, 28 ; PL 32, 991 : Ordo est per quem aguntur omnia quae Deus
constituit. J) Cf. DIOG. LAmi:r. VII, r49 ; and Crc. de div. I, 55, 125 ; PLOT1"1US,
Enn. III, I, r.
19. De lib. arb. I, 6, 15 ; PL 32, 1229.
20. De ord. I, r, I ; PL 32, 977; de mus. VI, 14, 46; ibid. col. II87. De act. cum
Fel. Man. II, 4 ; PL 42, 538. Cf. ep. r40, 2, 4 ; PL 33, 539; de civ. Dei XI, 16;
PL 41, 33r.
2r. De nior. II, 5, 7-6, 8 ; PL 32, 1347-48.
22. See fn. 20, above, second ref. (ad fin.).
23. De ord. II, 19, 51 ; PL 32, 1019 ; Retr. I, 3, 2 ; 'ibid. col. 588. Cf. de mor. I,
12, 20 ; ibid. col. 1320.
24. De vera rel. 31, 57; PL 34, 147.
24. De div. quaest. 83, 35 ; PL 40, 23 ... amor motus quidam est, neque ullus
amor nisi ad aliquid >>. Cf. enarr. in ps. 122, r ; PL 37, 1629 : Omnis amor aut
ascendit aut descendit. >> Ep. 155, 4, 13 ; PL 33, 671-72 ; enarr. in ps. 31, II, 5 ;
PL 36, 260. For ainor as a force or power see below, fn. 245 (last two refs.).

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

233

contrary and irreconcilable principles. Of these the most important in


our author's thought include being and non-being, the eternal and the
temporal, the spiritual and the physical, immutability and the mutable,
unity and plurality. For him, then, the fact of creation itself argues
the existence of an omnipresent hierarchy comprising creatures so
variously disposed that even human reason can recognize them as
' superior ' or ' inferior ', etc. according to their individual ' modes '.
Finally, within the structure of ordo (as adapted by Augustine from
classical sources), we wish to emphasize one of its major characteristics - the concept of ' governance ', no less deeply rooted in the permanent tradition of Graeco-Roman philosophy25.
We next consider the general attributes of being, the universal substrate of reality (and therefore of order), as found in God, Himself the
Author of all that is. According to St. Augustine these include unity
and simplicity, changelessness, eternity, truth and goodness. With
regard to the nature of being in creatures, things both are and are not,
since while they have been created by God, they are not what He is26,
Thus the Bishop ascribes to creatures a sort of mutability - the result
of their creation from nothingness 27 Now being '' and << ontological
goodness " are reciprocal terms : this goodness furthermore includes the
endowments of mode, species >>, and order ,,2s. Ortler, which in
its widest sense presupposes mode and species, or form, now emerges
as a fitting arrangement or disposition of things equal and unequal
whereby each is assigned its proper place 29 . As such, ordo expresses
and is actually commensurate with the degree of unity, and therefore
of being, intelligibility, beauty, and goodness possible for creatures.
Disorder " is formally opposed to order " because it connotes disunity

25. The following are some basic refs : Pr,ATO, Phaed. Soa ; ARISTOTI,E, Polit. I,
l254b ; Pr,oTrnus, Enn. I, l, 4 ; CICERO, de offic. I, XXIII, 79 ; SENECA, the Philosopher, ep. moral. r 14, 23-24. St. Augustine's own understanding and adaptation
of this concept are summarized in his Enarratio in psalmum 145 5 ; PL 37, 1887 .
rationalis anima... legem accepit, haerere superiori, regere inferiorem. Cf. de
act. cum Fel. Man. II, 4; PL 42, 538 : ... animam habentem liberum arbitrium,
sub se ipso et i>uper caetera collocavit ; ut si serviret superiori, dominaretur inferiori... "
26. Conf. VII, l r, 17 ; PL 32, 742: Et inspexi caetera infra te, et vidi nec omnino
esse, nec omnino non esse : esse quidem, quoniam abs te sunt ; non esse autem,
quoniam id quod es non sunt.
27. De nat. bon. l ; PL 42, 551 : ... si solus ipse (Deus) incommutabilis, omnia
quae fecit, quia ex nihilo fecit, mutabilia sunt.
28. De doct. chr. I, 32, 35 ; PL 34, 32 : Quia enim bonus est (Deus), sumus '"
De civ. Dei V, I I ; PL 41, 153 : ... (Deus) a quo est omnis species, omnis ordo ...
29. De nat. bon. 8 ; PL 42, 554 : Caetera ... quae sunt facta de nihilo ... pro
modo et specie ... ordinata sunt. De mor. II, 6 ; 8-9 ; PL 32, 1348-49, and especially
de civ. Dei XIX, 13, r ; PL 41, 640 : Ordo ad convenientiam quamdam quod ordinat redigit ... concordia partium imitantur unitatem ... "

16

234

D. ]. MACQUEEN

and complexity, a cc tendency >> to non-being, unintelligibility, ugliness


and - in one word - evi13o.
As already stated, Augustine teaches that God's creative act implies
both formation and conversion. Things begin to exist, that is, when
they receive a cc form >>. Now formation involves a reduction to unity31 .
This again involves not only resemblance between the component parts
of creatures but upon the latters' likeness to God and their participation
in the Word, Who by His conversion to the Father is also the Father's
perfect Image 32 All these conditions of existence are fulfilled when
creatures imitate the Word by turning to Him, and in so doing, receive a
form - the principle of unity, being and singularity. The formation
of rational essences (angelic and human) further includes cc illumination ll,
since their perfection demands that they be given the light of wisdom
and virtue 33 .
Ultimately, cc order >> originates within the Triune Godhead Itself,
for the Roly Ghost untes the Father and the Son in a self-subsistent
Love which is both the Model and Source of all creaturely order and
love 34 The inclination of lower creatures to seek their proper place
might be called cc weight >> or << gravity >J, and
in the case of rational
beings-love, or the will, upon which not merely man's appetitive life
but the entire domain of his intellect is based 35 . Reason is also required
to discern the hierarchy of ends postulated by order. The order of
30. De vera reZ. 30, 55 ; PL 34, 146.

De Gen. ad litt. imp. I6, 59 ; PL 34, 243 :

... tanto est pulchrius corpus, quanto similioribus inter se partibus suis constat.

De mor. II, 6, 8 ; PL 32, I348 : Quidquid corrumpitur, eo tendit ut non sit. Iam
vestrum est considerare quo cogat corruptio, ut possitis invenire summum malum :
nam id est quo corruptio perducere nititur .
3r. De Gen. c. Man. I, I2, r8; PL 34, I8I : Omnis forma ad unitatis regulam
cogitur.
32. De vera rel. 30, 55 ; PL 34, 146. De Gen. ad litt. imp. I6, 57; PL 34, 242 :
Quapropter etiam similitudo Dei, per quam facta sunt omnia, proprie dicitur similitudo, quia non participatione alicuius similitudinis similis est, sed ipsa est prima
similitudo, cuius participatione similia sunt, quaecumque per illam fecit Deus.
See also de vera rel. 36, 66 ; PL 34, I5I-52.
33. De Gen. ad litt. I, 4, 9; PL 34, 249: de Trin. XV, 7, II ; PL 42, 1065: Quapropter singulus quisque homo, qui non secundum omnia quae ad naturam pertinent eius, sed secundum solam mentem imago Dei dicitur, una persona est, et imago
est Trinitatis in mente. De Gen. ad litt. I, 5, IO ; PL 34, 250 : Formatur autem
conversa (creatura spiritualis) ad incommutabile lumen Sapientiae, Verbum Dei.
34. De Trin. VI, IO, I2 ; PL 42, 932.
35. Enarr. in ps. 29, enarr. 2, ro; PL 36, 222 : Pondus ... est impetus quidam
cuiusque rei velut conantis ad locum suum ... Pondus (est) motus quasi spontaneus,
sine anima, sine sensu ... Locum enim suum quaerit, ordinari quaerit. Cf. Conf.
XIII, 9, IO ; PL 32, 848-49 : de civ. Dei XI, 28 ; PL 4I, 342 : Ita enim corpus
pondere, sicut animus amore fertur, quocumque fertur. For a similar doctrine
in PI,OTINUS, see Enn. IV, 8, 2. De mus. VI, II, 29; PL 32, rr79 : Delectatio
quippe quasi pondus est animae. Delectatio ergo ordinat animam. The dominant
influence of the will (even in intellectual operations) is noted in de Trin. IX, I2, I8;
PL 42, 972.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

235

moral finality dominates all others, because in no matter how many


orders things participate, if they are not rightly ordered towards their end,
i.e. their appointed place - which, in man's case, is God - they are not
ordered at al1 36 . Now within man himself there exists a dual order,
whose immediate ends comprise soul and body. For the soul it is proper to contemplate wisdom, using the superior >> reason. If, however,
the whole man pursues sensory objects alone, by means of the inferior >> reason, he de-forms >> the image of the Trinity in his own soul.
But through repentance, through the Wisdom that is Christ and through
theocentric love, the sinner may re-fonn >> himself to the same Divine
image 37
We now turn to St. Augustine's notion of order in society 38
the more
immediate context of our problem. One of his preferred terms to dsignate both any given secular state and the two great mystical Societies
is civitas 39 , a word that with him retains much of its Graeco-Roman flavour. To this, however, he adds the idea of a community transcending
space and time in its foundation, membership and destiny. But the
<< state >> as understood by him is not merely a civitas : he also calls it

36. De ord. I, 9, 27 ; PL 32, 990 : Ordo est quem si tenuerimus invita, perducet
ad Deum ; et quem nisi tenuerimus in vita, non perveniemus ad Deum. Cf. the
rectissimus finis postulated as man's Final End in de 1nor. II, 13, 28; PL 32, 1357 0
37. De Trin. XII, 4, 4 ; PL 42, rooo. Cf. PLOTINUS' similar distinction in Enn. V,
3, 2. For de-formation see de Trin. VII, 3, 5 ; PL 42, 938: and for ne-formation , i.e. conversion to Christ, the 'iV'isdom of God, ibid. VII, 3, 4-5 : ibid. cols.
937-38 ; also below, fn. 22r.
38. P. 230, above.
39. Three major meanings of ' cfritas ' may be distinguished : first, a body of
citizens considered collectively as mem bers of a political organisation : Crc. de
republ. VI, 13, 13; M. Tull. Cie. Scripta quae manseruntomnia, Bibliotheca Teubneriana, vol. r2r, p. 127, rr. 2-4 : I ... concilia coetusque hominum iure sociati, quae
civitates appellantur. Cf. de civ. Dei I, 15, 2 ; PL 41, 29 : ( ... aliud civitas non
(est) quam concors hominum multitudo. Secondly, the word signifies a 'state '
or ' community ', i.e. a unit of political association organized in accordance with
some distinctive principle of authority and order : CAES. bell. gall. I, 12 ; C. lu!.
Caes. Comm. ed. A. Klotz, Bibliotheca Teubneriana, I, 8, II. 7-8 : ... omnis civitas
Helvetia in quattuor partes vel pagos divisa est. Cf. de civ. Dei XIX, 21, 2 ;
PL 41, 649 : .. .iniustum esse ut homines hominibus dominantibus serviant ; quam
tamen iniustitiam nisi sequatur imperiosa civitas... non eam passe provinciis
imperare. In A.D. 212, by enacting the Constitutio Antoniniana, Caracalla
extended Roman citizenship to all the peregrini in the Roman Empire, the dediticii
being alone excepted. For dediticU, consult PAULY-WISSOWA, Real-Encyclopaedie
der Classischen Altertumswissenschaft, Stuttgart, 1933, IV 2 , cols. 2359-2363 ; for
percgrinus see ibid. XIX, cols. 639-655. Finally, civitas connotes 'citizenship' :
The Cambridge Ancient History, VII, 415 : The caput of a Roman citizen was the
sum of the rights which he enjoyed in virtue of his birth. These ... (were) defined as
'citizenship ' ... (civitas), etc. See also S. KATZ, The Decline of Rome, pp. 29-30,
14r. But in the two great mystical Societies, 'citizenship' depends upon a deliberate act of free will ultimately involving the acceptance or rejection of Divine
grace: de cat. rud. r9, 31 ; PL 40, 333 : ... duae ... civitates ... nunc permixtae corporibus, sed voluntatibus separatae ...

f>. ]. .MACQUEEN

a societas 40 , viz. a fellowship )) or << society n. In analysing Roman


political theory, Augustine encounters the view that justice is the specificatory principle of a commonwealth. This opinion he denies : since
true justice cannot exist where God does not receive His due, pagan
Rome and its people are not 41 To avoid the difficulty, thus created,
of refusing to accept the historical givenness )) of Rome as a genuine
state, our author proposes love as the constitutive bond of a society 42 .
And because such love makes a community not only one, but also distinct
from all others, it follows that there are as many societies as there are
collective loves. Again, to know the object of a people's love is to know
that people itself 43 In fact, however, only two basic loves exist 44 :
the love of God, characterizing the Society of God : and the self-love
characteristic of the Devil's Society45 God is thus the Final End
(no less than the First Principle) of a hierarchy of loves embracing a
man's relationships with material objects, his fellows and his Maker.
40. De civ. Dei XV, l, l ; PL 41, 437: ... quas etiam mystice appellamus civitates
duas, hoc est duas societates hominum ... Cf. Crc. de 1epubl. I, 32, 49 ; de republica,
Bibliotheca Teubneriana, it. rec. K. Ziegler, 'Leipzig, 1929, 12 ; p. 29, 11. 23-24 :
quid est enim civitas nisi iuris societas ?
4I. De civ. Dei XIX, 2r, l ; PL 41, 648 : (1 Breviter enim rem publicam definit
(Scipio) esse rem populi... Populum enim esse definivit coetum multitudinis, iuris
consensu et utilitatis communione sociaturn. Cf. Crc. de republ. I, 25-39 ; Bibliotheca Teubneriana, it. rec. K. Ziegler, Leipzig, 1929, 23, rr. 62-63, 24, rr. 1-2.
De civ. Dei XIX, 21, l ; PL 41, 648-49 : ... ubi non est vera iustitia ... non potest
esse ... populus ... et si non populus, nec res populi, sed qualiscumque multitndinis,
quae populi nomine digna non est.
42. Ibid. XIX, 24 ; ibid. col. 655 : (1 Populns est coetus multitudinis rationalis,
rerum quas diligit concordi communione sociatus. Belief in love as the commanding energy and mainspring of man's intellectual life (no less than of ltis emotions)
eau be traced back as far as PLA'l'O : cf. Leges X. 904.
43. De doct. chr. I, 29, 30; PL 34, 30; de civ. Dei XIX, 24 ; PL 41, 655 : ... ut
videatur qualis quisque popnlus sit, illa sunt intuenda, qnae diligit. >l Enarr. in ps.
64, z ; PL 36, 773 : (1 Interroget ergo se quisque quid amet, et inveniet unde sit
civis. >l
44. These two loves, reduced to their simplest form, can be defined as the love
of what is good and, as its contrary, the love of evil. And because each individual
represents all mankind as a homogeneous element thereof (de civ. Dei IV, 3 ; PL 41,
r 14), and so, in a sense the two Societies comprising it, the two basic loves may even
occur in one and the same person : ibid. XI, 28 ; PL 41, 341-42 : Est enim et amor,
quo amatur et quod amandum non est : et istum amorem odit in se, qui illum
diligit, quo id amatur quod amandum est. Possunt enim ambo esse in uno
homine ... For the homogeneity of the human race cf. de civ. Dei XII, 9, z ; PL 41,
357 : (1 Ex uno quippe homine, quem primum Deus condidit, genus humanum sumpsit exordium ... The classical concept of two basic, mutually exclusive loves is
found in PLA'l'O, Phaedr. 246 b ; 256 b_d, and PLO'l'INUS : Enn. III, 5, I ; 2-3.
45. De civ. Dei XIV, 28 ; PL 41, 436 : ~' Fecerunt itaque civitates duas amores
duo, terrenam scilicet amor sui usque ad contemptum Dei, coelestem vero amor
Dei usque ad contemptum sui. Man's contemptus sui is based upon true selfknowledge : of himself, he is and kas nothing, except his sins. His being and all
other blessings come from God: enarr. in ps. 70, serm. 1, l ; PL 36, 874 ; serin. 137,
4, 4 ; PL 38, 756.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

237

This explains Augustine's definition of love as ordo amoris (the order of


love) 46 .
Accepting the above, we can perhaps more readily appreciate that the
ultimate framework of our central inquiry, in transcending the merely
local and particular, is actually co-extensive with the span of universal
history itself. Now while the angels live in the eternal world, they were
created--like man in time. Viewed against the background of its
origins, << history is thus in essence a temporal thrust, a linear prolongation of society )) on the march to eternity. Mankind is Adam (its
progenitor and prototype) writ large n 46a : human experience merely
repeats and generalizes his own. So envisaged, our problem ranges
from the earliest beginnings, nature and effects of pride among the
angels and in the persans of the first man and his wife to include its
consequences for the human race at large. These topics, in the order
given, are the subject-matter of four sections, a fifth (and final one)
being devoted to the remedies for pride.

THE RIGIN AND CHARAC'l'ERISTICS OF PRIDE


WITHIN THE ANGELIC CREATION

Basic Definitions
Due both to the digressive character of his own expository procedure
as well as to the far-reaching complexity of the notion itself, few of the
definitions of pride offered by Augustine immediately suggest the amplitude of meaning that he attaches to this vice. For the above reasons,
we shall follow him as he describes its appearance, first in the ranks of
the angelic society, and then in the persons of Eve and Adam. Now
in discussing the Biblical doctrine of pride, St. Augustine introduces one
particular verse so frequently that his comments upon it seem indicated
as the initial subject-matter of our study. In the text which he himself
used, the verse reads : initium omnis peccati superbia 47 (of all sin, pride
46. De civ. Dei XV, 22; PL 4r, 467: Unde mihi videtur, quod definitio brevis
et vera virtutis, Ordo est amoris. Cf. ibid. col. 467 : Nam et amor ipse ordinate
amandus est, quo bene amatur quod amandum est, ut sit in nabis virtus qua vivitur bene. De div. quaest. 83, 35, r ; PL 40, 23: Nihil enim aliud est amare, quam
propter se ipsam rem aliquam appetere.
46. Cf. enarr. in ps. 95, r5 ; Pl 37. r236.
47. Ecclus. ro, r5. All available evidence would indicate that the text here used
by St. Augustine corresponds to the Latin version or versions of the Bible translated from the Septuagint and current in his day. De civ. Dei XVIII, 43; PL 41,
603 : {< Ex hac Septuaginta interpretatione etiam in Latinam linguam interpretatam
est, quod ecclesiae Latinae tenent >l. Cf. de doct. chr. II, r5, zz ; PL 34, 46. Sorne
of these old texts have been collected in P. SABA'l'IER, Bibliorum Sacrorum latinae

D. ]. MACQUEEN

is the beginning). While, as we shall see, our author extracts many


varied meanings from the above passage, he is especially concerned
to establish the primacy of pride in universal history, since it was the
first sin both of angels and of men 48 . Further to illustrate the foregoing
definition, Augustine compares it with St. Paul's aphorism : the love
of money is a root from which every kind of evil springs. The vice in
question (avaritia) may be understood either literally in its usual sense or
interpreted more broadly as a disordered desire to win superiority over
others 49 . The malice involved lies in the fact that by placing creature
before Creator, the cc avaricious )) man offends against Divine justice 50 .
Let us note that the whole trend of St. Augustine's argument here is
to define the root of all evils in terms of cc avarice n precisely because
inordinate appetition precedes every offence against God's justice. For
our author, therefore, such a vice is, in both nature and effects, actually
equivalent to pride, which as cc the beginning of all sin n must necessarily
be reckoned the cc source )) (caput) of cc avarice)) itself 51 .
In comparing these two sins, Augustine goes on to state that the
mainspring of cc avaricious )) self-love is a desire to cc surpass )) or cc excel J>
others 52 . Elsewhere in the same work he incorporates this aspect
versiones antiquae seu Vetus Italica, III. An excellent modern edition has been
published by A. JuELICHER, !tala, Das Neue Testament in altlateinisher Ueberlieferung, I, II. The original Hebrew version, always excluded from the J ewish canon,
was only rediscovered at the end of the last century and critically edited by R. SMEND
in r906 : Die Weisheit des J esus Sirach, hebraeisch und deutsch. This book was
left untouched by JEROME in his revision of the Old Testament ; see his preface :
(PL 29, 427-28) porro in ... libro ... Ecclesiastico ... calamo temperavi . The fact
however remains that Augustine's text is not supported by the original Hebrew,
which appears to mean : the overflow or excess (miquerveh) of pride is sin . For
the Greek MSS, see H. B. SWETE, The Old Testament In Greek According to The
Septuagint, II, 663, where, among other readings, pxi] unep]q>Uvio: 6.0:pio: >l is
attested. A good introduction and general background to the present tapie may
be found in A. ROBERT, A. TRICOT, Guide to The Bible (2 vols.), especially I, pp. 6374 r ; 643-52 ; 674. For invaluable help as regards translations, etc. in the above,
I was, and remain, indebted bath to the Rev. R. MacKenzie, S.J ., D.S.S., Professor
of Old Testament Scripture at the J esuit Seminary, Toronto, Ont., Canada, and
the Rev. J .-P. Audet, 0.P., Professor of Sacred Scripture at the Dominican House
of Studies, Ottawa, Ont., Canada (r958).
48. De ciu. Dei XII, r, 2 ; PL 4r, 349. Ibid. XXII, 24 ; ibid. col. 784.
49. De Gen. ed litt. XI, r5, r9 ; PL 34, 436-37 : Merito initium omnis peccati
superbiam Scriptura definivit, dicens : initium omnis peccati superbia. Cui testimonio non inconvenienter aptatur etiam illud quod Apostolus ait, Radix omnium
malorum est avaritia, si avaritiam generalem intelligamus, quo quisque appetit
aliquid amplius quam oportet, propter excellentiam suam, et quendam propriae
rei amorem ... (illae generalis avaritiae) superbia caput est ... For the Scriptural
ref. see I Tim. 6, ro.
50. De civ. Dei XII, 8 ; PL 4r, 355 : Neque enim auri vitium est avaritia, sed
hominis perverse amantis aurum iustitia derelicta, quae incomparabiliter aura debuit
anteponi. Cf. enarr. in ps. r36, r3 ; PL 37, r769.
5r. See above, fn. 49.
52. The ' avaricious ' man seeks everything propter excellentiam (fn. 49, above).

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

239

of pride into a formal definition : amor excellentiae propriae 53 . The


term excellentia appears to retain in his thought its classical meaning
of (( pre-eminence )), (( superlative achievement )) 54 . As such, this disposition clearly cannot be accounted a vice. Rather, its moral quality
will rnry from case to case in direct relationship with the ultimate cause,
motive or object involved. But as regards superbia, the language of the
two separate passages just compared leaves no doubt about the nature
of the appetite at stake : propriae rei amor ; amor excellentiae propriae.
These definitions, then, confirm the fact that the l< love >> or will >>
characterizing Satan and his angels is above all else a love of self )).
Now the excellence )) activating the pride of the wicked angels could not
have expressed itself as a desire for goods or possessions in any material
sense. For Augustine declares, in accordance with the account of creation
given by the Book of Genesis, that the angels were created before all
things 55 . Nor, on the other hand, could the object desired have been
evil in itself, since the angels were endowed with the wisdom and goodness befitting the relative perfection of their nature 56 . It follows that
the excellence >> sought by them must have been concerned with a
spiritual good. St. Augustine himself in fact states that this excellence>>
a good in its own right because to achieve true hapwas beatitude piness is to win permanent peace and repose
ends proper to every
creature possessed of reason 58 The object being such, the disorder
necessarily lay in these angels ' wills >> (voluntates) or lusts >> (cupiditates). They indeed aspired to happiness, but they attempted to achieve
it by inordinate love or avarice )). Now this love was disordered precisely because it sought the angelic excellence through the self alone. In
effect, therefore, Satan and his followers willed to place private >> and
individual good, i.e. persona! happiness and well-being, before the Good
That is Common to all (superior communis omnium beatijicum bowum)
and in Whom these benefits can alone be obtained and preserved.
By so acting, the apostate angels virtually exalted the status of a
creature, understood as a self-contained and independent principle of
being, to the level of its Creator. In other words, they strove to secure
beatitude through the exercise of their own unaided power (potestas).
The disorder thus involved was a violation of love viewed as justice,
a virtue which demands that each receiYe his due in accordance with

53. De Gen. ad litt. XI, q, 18; PL 34, 436.


54. Cf. Crc. Topica II, 13, 55.
55. De Gen. ad litt. V, 19, 37; PL 34, 334 ; de civ. Dei XI, 32 ; PL 41, 345
56. Augustine speaks of their certissima veritas : ibid. XII, l, 2 ; ibid. col. 349 :
Beatitudinis igitur illorum (of the good angels) causa est adhaerere Deo ; quocirca
istorum (of the bad angels) miseriae causa ex contrario est intelligenda, qnod est
non adhaerere Deo. Cf. ibid. XII, 6 (ad init.) ibid. col. 353.
58. De Trin, XIII, 20, 25 ; PL 42, 1034 : Beatos esse se velle, omnium hominull
e:>t.

D. ]. MACQUEEN

the hierarchy of being and goodness. This order the wicked angels
subverted by contempt for a Power more exalted and more just than
themselves. The desire for power here in question (perversus amor
potestatis suae 59 ) is, be it noted, a strictly logical consequent of the
characteristics of Augustinian pride so far noted. For the ability to
become one's own source of being, or one's own law and judge of moral
behaviour, depends in the last resort upon liberty n, viz. complete persona! independence allied with an irresponsible power of choice and
action.
Satan and his pride, although but a special instance of the wicked
angels in general, merit doser attention, and for two reasons. To begin
with, he was the first in both time and rank of the angelic creation
to reveal in his own person the consequences of this vice upon the rational
creature. Secondly, it was his temptation of Eve which paved the
way for the fall of Adam, the father of the human race 60 . All the principal marks and aspects of superbia already noted are discernible to a
pre-eminent degree in the Devi!. His spiritual degradation occurred
as the result of a turning away >> from God to his own self61 . For he
prized the pleasures of a despotic rule over others far above creaturely
subjection to His Maker. An imitation of God's omnipotence was in
fact the most characteristic feature of the pride that he exhibited 62 .
To conclude, and in summary, Satan's perverse love of self equates
with 'pride ' precisely because its first moment comprises an aversion >> of the will from God to self, and therefore from good to evil, and
from order >> to << disorder >> in the latter's most complete and formal
sense63 . For pride, which is the beginning of all sin, is also the beginning of an evil will, since an evil will preceded the first sin 64 .

A primary Problem : To explain the Appearance of Disorder within the


original Perfection of angelic Nature
We have discussed the nature and object of pride as manifest in Satan
and the other fallen angels. At this point, two questions suggest themselves as worthy of consideration. In the first place, given a Creator
of supreme goodness and power, and given also the original perfection of
the angelic nature, how does St. Augustine explain even the possibility

59. De civ. Dei XII, 8 ; PL 41, 356.


60. Ibid. XIV, II, 2-14 ; ibid. cols. 419-22.

6I. Ibid. XIV, II, 2 ; ibid. col. 419: ... superbus ille angelus ... a Deo ad semetipsum conversus ...
62. Enarr. in ps. 70, snm. 27, PL 36, 896 : .. .imitari Deum voluit (diabolus),
sed perverse ; non esse sub i!lius potestate, sed habere contra illum potestatem.
63. See below, fn. 77.
64. De civ. Dei XIV, 13 ; PL 41, 420.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

of disorder among the Devil's followers ? Secondly, if we assume for


the sake of the argument that such disorder was not merely possible but
that it in fact occurred, why - according to Augustine
did their
primary and characteristic vice take the form of pride ? Let us begin
with the second question, because the solution toit is implicit in what has
already been established. For once we grant, with Augustine himself,
that the immediate object or end coveted by the Devil and his fellowangels was innocent, it follows that the disorder involved lay, and could
of necessity only have Iain in their mode of desire. Now the essential
perversity of this desire is defined by the fact that its object was a spiritual good sought apart from and independently of God in the exclusive
interests of self. But this vice is identical with the disorder of pride
which, as we have just seen, Augustine qualifies precisely as a love
of personal excellence . In the light of what has preceded, his reply
to our second query would clearly be that assuming the conditions of
their creation as he describes them, the wicked angels sinned through
pride because they could have sinned in no other way.
This solution however still leaves unresolved the first and greater
of the two problems raised above, that is, how it was possible for the
angels to commit sin of any kind. The answer here lies in a reconsideration of the elements necessary for the performance of a moral act,
i.e. an act which can be qualified as either in order or disorder with
regard to some particular end, and ultimately to Godas Final End. These
ingredients of the moral act are, as we have previously seen, reason and
the will, or love. Now St. Augustine's doctrine of the will can be summarized in two statements of fact, the first of which is that it controls and
directs the entire domain of cognition no less than the affective life in
general65. Secondly, the will is by definition free 66 . As Augustine
views the problem, this << freedom >> of moral choice and responsibility
was given to rational creatures that they might gain a merited reward,
or suffer punishment, according as their will
with Divine help remained firm, or wavered. But there was a second reason for the
gift, namely that the Creator might shew both the immense evil which
flows from pride and the even greater good that flows from His grace 6 7.
This, then, is Augustine's answer to our first question : it was possible
for the angels to sin
and the Devil and his followers did in fact sin because like all intellectual beings they had the power of free will, i.e.
the power of choosing between good and evil. Our author's account of
angelic pride thus once more underlines the all-important role of volition
in the exercise of the moral act ; for without the will there can be no

65. See above, fn. 35.


66. De duab. an. ro, 14 ; PL 42, 104 : Voluntas est animi motus, cogente nullo,
ad aliquid vel non amittendum, vel adipiscendum (italics added). As regards
the bearing of this definition upon Augustine's view of original sin, see Ret1. I, 15, 3.
67. De civ. Dei XIV, 26-27 ; PL 4r, 434-35.

D. ]. MACQLrEEN

242

choice, and without choice in turn there is no moral responsibility.


But his description suggests yet another and more searching question.
This may be put as follow : granted that the wicked angels' pride was
the inevitable outcome of as evil will (mala uoluntas), how does he explain
the cause of such a will in creatures naturally good and created by a
God of infinite goodness ? To this query Augustine replies that their
evil will has no external cause ; it was, in other words, made evil by
itself. The will becomes evil when, abandoning what is abo\'e, it turns
to something inferior - that is, to an object of sense. Thus the evil
lies in the actual <<aversion, and not in the term of the movement.
For such an object, however lowly, is nevertheless endowed with a relative goodness within its own order by reason of the very fact that it
exists. Hence to try to discover the cause of an evil will is like trying
to see darkness or hear silence. Things of this sort are known not
through sensation but rather through the lack of sensory data : silence,
for example, has no positive content ; it can only be defined as the
absence of sound. The cause of the rebel spirits' << aversion >> and of
the evil will which produced it lies in their ontological instability : of
this phenomenon the ultimate explanation is the fact that all things
have been created from nothing 68

Tm:r

RIGIN AND CHARACTERISTICS OF PRIDE


IN EvE AND ADAM

Basic Definitions
We next discuss the origin and nature of superbia as it appeared in the
persons of Eve and Adam, the progenitors of the human race. For our
author also attributes their loss of Paradise to this vice, thus equating
it with the first or original>> sin among mankind 69 . And here he
introduces yet another basic definition of pride : perversae celsitudinis
appetitus 70 Augustine further develops this notion of perverse grandeur
by qualifying it as an act or movement wherein the soul << deserts >>
and << separates ii itself from the Source of creaturely being and goodness.
The purpose of such a movement is that the soul may in some fashion
become both its own principle of power and final end. Far otherw1se,
however, is the consequence of a direct challenge to the Divine sovereignty,
which actually results in <<a fall to the depths of self >l (inclinatio ad se
68. Ibid. XII, 6-7 ; ibid. cols. 353-55.
69. See above, fn. 48.
70. De civ. Dei XIV, 13, r ; PL 41, 420. Cf. ibid. XI, 33 ; ibid. col. 346 (ad fin.) :
Conf. II, 6, 13 ; PL 32, 680 : .. superbia celsitudinem imitatur; cum tu sis nnns
super omnia Deus excelsus.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

243

ipsum). And this is so because by revolting from their Maker, men lose
the true loftiness which union with Him, than Whom nothing is higher,
eau alone ensure 71 .
In exploring the marks of original human pride, we may observe that
just as with the fallen angels, so too the happiness at which Adam aimed
was related to a spiritual good, namely his own cc excellence >>. What
was this excellence, and how - if at all - did it differ from that of the
angels ? To reply in brief, it was beatitude. Now Adam had been
commanded by God under pain of the loss of his conditional immortality
to abstain from the fruit of the tree of the knowledge of good and evil7 2 .
According to Augustine, this prohibition was laid upon the first man not
because the food could be considered evil per se, but as a reminder that
like every creature, he was naturally subject to the Creator, and must
therefore respect His power and conform to His law 73 . But the serpent,
through Eve, successfully tempted the guilty couple, persuading them
to eat of the forbidden fruit. In this they made the bad choice of an
object innocent per se, for what evil eau be imputed to a desire consonant- both as regards object sought and degree of appetition involvedwith a creature's modality ? But it was in the very act of proudly
rejecting the Divine command, expressive of God's sovereign authority,
that our first parents first betrayed a secret itch to acquire the Divine
status which Satan had so cunningly offered them 74 . A current proverb
states that knowledge is power ; to Augustine also, Adam's pursuit of
knowledge disclosed much more than mere intellectual curiosity. For
behind this seemingly guileless desire lay a disordered lust for personal
pre-eminence proceeding from and inextricably bound up with his
refusal to accept the reality of Divine power and the order of justice 75 .
Such an attitude Augustine qualifies by the words contemptus (Dei) 76 - a
technical phrase which significantly re-appears in the most elaborate and
explicit of his formal definitions of the Devil's Society 77 Now Adam's
7r. De civ. Dei XIV, 13, l ; PL 41, 42r.
72. Ibid. XIV, 12 ; ibid. col. 420.
73. De Gen. ad litt. VIII, 6, 12 ; PL 34, 377.
74. De civ. Dei XIV, 13, z ; PL 41, 421-22.
75. De Gen. ad litt. VIII, 6, 12; PL 34, 377 : c< primum ... et maximum vitium
tumoris ad ruinam sua potestate velle uti, cuius vitii nomen est inobedientia.
Cf. ep. l 18, 15 ; PL 33, 439. In St. Augustine's thought, the order of justice equates
with the order of original human nature : de civ. Dei XIX, 4, 4 ; PL 41, 629 : .. .fit
in ipso homine quidem iustus ordo naturae, ut anima subdatur Deo et animae caro,
ac per hoc Deo et anima et caro ... For tumor, see below, fns. 86-89.
76. In ep. Johan. ad Parth. tr. 4, 3 ; PL 35, 2006-07 : ... contempsit Adam
... praeceptum Dei ... veluti in potestate sua esse cupiens et nolens subdi voluntati
Dei...
77. De civ. Dei XIV, 28 ; PL 41, 436 : Fecerunt itaque civitates duas amores
duo ; terrenam scilicet amor sui usque ad contemptum Dei, coelestem vero amor
Dei usque ad contemptum sui . The correlatives contemnere, contemptus, belong
to the vocabulary utilized by Augustine to describe the summum bonum, for which

244

contempt manifested itself externally in an act of disobedience to a


specific prohibition. Does this entitle us to interpret the Bishop as
teaching that disobedience is always and everywhere the result of pride ?
The answer would here seem to be in the negative. For Adam's audacious
challenge to God's supremacy (like that of Satan), constitutes a special
case, wherein disobedience =the overt and intentional rejection - arising
of any and all
from a morbid obsession with self-aggrandizement
imaginable precepts. As Augustine himself puts it : praecedit ergo in
voluntate hominis appetitus quidam propriae potestatis, ut fiat inobediens
per superbiam 78 .
The anatomy of power has never failed to attract the attention and
interest of thinkers who, from a purely speculative or scientific viewpoint,
seek to understand man and his past by analysing the hidden springs of
human conduct. A similar comment would be in order about those who
desire to influence their contemporaries from religious, moral or philanthropie motives. Augustine quite definitely belongs in the second
camp, despite both a marked flair for psychological delineation and an
extraordinary sense of the continuity of purpose and fonction in basic
socio-political structures widely separated by space, time and cultural
dissimularities. In all of these our author sees the power-principle at
work, just as it has been since the first beginnings of recorded history.
But what constitutes the ultimate goal or ambition of homo terrenus
in his restless pursuit of self-sovereignty and lordship over others ?
St. Augustine finds the clue to this puzzle in the Serpent's deceitful
promise : eritis sicut dii 79 . Yet no rational creature can become God,
i.e. assume the Divine nature either by an attempted transference or
exchange of personal identities and attributes or simply by a ((unilateral i> act of apotheosis. It is, however, possible for a creature to imitate
God, and this the Devil did, but perversely - that is, by seeking to oppose
his own powers to the Divine supremacy8.
The notion of orocrv; 0sj) was known in ancient Greek moral philosophy at least as early as Plato81 , and Augustine himself pays express
tribute to what he considers an outstanding instance of the very real
achievements made in this field by the << Platonists ))82 . At the same
time, his own understanding of the concept is derived, in the main, from
the Biblical doctrine of creation. Now the Book of Genesis declares
that Adam was created in both the (( image )) and the (( likeness i> of
see I. T. EscHMANN: A Thomistic Glossary of The Principle Of The Pre-eminence Of A
Common Good, in Mediaeval Studies, V, Toronto, r943, pp. r24-36.
78. De pecc. mer. et rem. III, r9, 35 ; PL 44, 170.
79. See above, fn. 74. Cf. enarr. in ps. r r8, serin. 9, I ; PL 37, 1522-23.
80. Fn. 62, above.
Sr. Theaetet. 176" ; republ. 500, 613 ; leg. IV, 716-a ; Tim. 9oc1. Cf. Pr,oTINUS,
Enn. V, 4, r.
82. De civ. Dei VIII, 8 ; PL 4r, 232-33.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

245

God8 3 . For his part, man preserves this likeness by remammg freely
united, though charity, with his lVIaker. Augustine compares the rational
soul, in this relationship, to wax, since it is (so to speak) << signed )) by the
seal of the Divine image, as by the imprint of a ring84 . To vary the
metaphor, it participates, as far as may be, in the Immutable Light
which irradiates every phase and activity of its being : fit Deo similis
quantum datum est, dum illustrandum illi atque illuminandum se subiicit.
But through pride, the life-line of charity is severed. As an invisible
and intelligible essence, the soul (even in disorder) still resembles, in
these respects, the Divine nature. But mistaking, in wayward presumption, mere resemblance for actual identity, it henceforth wills
to live like God
or rather, to be God, Who is alone without pride
because He has no master 85 .
In the de Genesi ad litteram St. Augustine, relating primal disobedience
to a perverted desire for power, equates both with what he calls vitium
tumoris (the vice of puffed-up pride86 ). What further dimension of
meaning and context of reference does he envisage by such a determination ? It would appear that this picturesque metaphor, which has
survived the centuries, was originally derived from the vocabulary of
medicine ; in any case, many parallels can be cited among classical
Latin authors87 . Its use in Augustine is probably intended to suggest
(a) a comparison between pride and an organism bloated by disease88,
and (b) - as a corollary of (a) - an inference that swollen pride preeminently typifies both the emptiness of non-being and total alienation
from the God Who dwells within the soul and conscience of the humble89 .
We remarked earlier, apropos of collective loves, that only two such
basic drives exist, namely the love of God, characterizing the Society
83. Gen. I, 26.
84. Enarr. in ps. 70, serm. 2, 6 ; PL 36, 895-896 antl especially: ... Ergo quisquis
vult esse similis Deo ... ei cohaerendo signetur tanquam ex annulo cera, illi affixus
habeat imaginem eius ... >J
85. De nzor. I, r2, 20 ; PL 32, r320 : Conf. X, 36, 58 ; PL 32, 804 : ... Domine,
qui solus sine typho dominaris, quia solus verus Dominus es qui non habes dominum ...
86. Fn. 75, above.
87. Crc. Tusc. disp. III, r2, 26 ; Scripta quae manserunt omnia, Bibliotheca Teubneriana, XIIP, fasc. 44, 33r, 1. 5 : cum tumor animi resedisset ... Cf. also SEN.
Thyest. 5r9; tragdies (Bud), II, ro9, 1. 5r9: ... ponatur omnis ira et ex animo
tumor erasus abeat. >J Cf. de ira I, 20, r ; opera quae supenunt, Bibliothrca Teubneriana, I, 68, 11. r5-r9 : Ne illud quidem iudicandum est, aliquid iram ad magnitudinem animi conferre ; non est enim illa magnitudo ; tumor est ; nec corporibus
copia uitiosi umoris intentis morbus incrementum est, sed pestilens abundantia. >l
88. Serm. 380, 2 ; PL 39, r676 : Est enim superbia, non magnitudo, sed tumor. >J
Cf. serin. 87, ro, 12 ; PL 38, 537 : << Distat autem inter magnitudinem et tumorem;
utrumque grande est : sed non utrnmque sanum est. Differantur ergo, inquit,
isti superbi ; aliqna solilitate sanandi sunt. >J
89. De mus. VI, 13, 40; PL 32, rr84-85.

D. ]. 1\!ACQUEEN

of God, and the self-love characteristic of its secular counterpart. Not surprisingly, therefore, this fact can also be verified in the case of Satan,
the Ruler of the Earth-born Society (societas terrigena). For in the
first place it was by self-love that the Devil fell. Secondly, this same
ruinous love (damnosus amor) governs and directs his every act. Such
appetition is called by Augustine privative, because depriving both
angel and man of the Common Good, it impels them to seek their own
good within the unaided resources of creaturely nature. But perverse
self-love is also << separative , inasmuch as it alienates the proud alike
from God and neighbour 90
The Guilt and Complexity of original human Pride

The problem now arises as to whether this love precedes (and produces)
the alienation just mentioned, or whether the reverse is the case. The
point here at issue cannot be dismissed as a mere verbal quibble, because
we shall discover that in the final analysis, the gravity and the uniqueness
of pride depend precisely on the forrnal character of the << aversion )) from
God which this sin implies. For Augustine the question is settled by the
explicit testimony of Sacred Scripture, where we are told that the beginning of pride is to << revolt J) (apostatare) 91 against the Divine prerogatives.
Stated in terms of his favourite metaphor, the angelic apostasy )) appears
as a defection from the Immutable Light, sole Source of wisdom and
truth. Rejecting this, the Devil and his victims aspired to shine with
their own light, only to experience the darkened mind and corrupt heart
bequeathed by Adam in turn as a dual legacy to mankind 92 . The repercussions for human society and history of the Satanic rebellion and of << original)) sin will fonn a major theme in our section dealing with theeffects
of superbia.
Instead of original sin (peccatum), as described above, we might more
accurately speak of original sins (peccata), for the first transgression
- angelic 93 and human
exhibits a subtle complexity. It is of course
true, and Scripture recalls the fact, that (one) sin entered into the world
by one man ; nevertheless, just a single tree has many branches, so
this vice, though one and the same, consists of many parts. To begin
with, and predominantly, we must narne pride, because the first man
took pleasure in the thought of his o;vn power rather than God's omni90. De Gen. ad litt. XI, 15, 19 ; PL 34, 436.
9r. Ecclus. IO, 14. Enarr. in ps. II2, l ; PL 37, 1471 : Quid autem superbiae
malitia deterius, quae propositum non vult habere, nec Deum ? Nam scriptum est,
initium superbiae hominis, apostatare a Deo. >J Cf. de Trin. XII, 9, 14 ; PL 42,
1005 ; de mus. VI, 16, 53 ; PL 32, n90.
92. Ep. qo, 22, 55 (ad init.) ; PL 33, 56r. Enarr. 2 in ps. 18, 15 ; PL 36, 163 ;
de lib. arb. III, 24, 72 (ad fin.) ; PL 32, 1307.
93. De civ. Dei XII, l, 2 ; PL 4r, 349.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

potence. Again, we can detect an element of sacrilege, since Adam


withheld belief and trust in his l\faker. Homicide, too, was involved,
because he knowingly hastened his own death. In permitting the integrity of his mind to be corrupted by the Serpent's promise, Adam also
committed spiritual fornication. He was moreover a thief, as having
appropriated forbidden food. Last, but not least, avarice (i.e. the desire
to amassa superfluity of goods), formed an essential part of the complex
unity peculiar to this sin 94 .

Su111mary
Let us summarize Augustine's analysis of primal pride by recalling
the fact that the disorder concerned is above all a perversion of moral
freedom and responsibility. For the picture presented above is neither
that of a nature attracted to some material good nor again of an appetite
governed by an abject. On the contrary, the gratuitous malice of pride
originates from a subject obsessed by the desire to gain complete emancipation from God's exclusive proprietary rights together with absolute
sovereignty over fellow-creatures, i.e. to become an unlimited centre of
persona! liberty, a free and self-directing agent. Thus we may note that
while superbia (among mankind, at least) resides and operates, within a
psycho-physical habitat, and constantly moves amid the world of sense,
it is rooted and centred in the domain of the purely spiritual. Herein,
to conclude, lies its basic perversity ; for matter (unless quickened by
reason and will), cannot exercise moral options, and is hence free from
even the slightest liability to evil.

THE CHARACTERISTICS OF PRIDE WITHIN 'l'HE EAR'l'H-BORN SOCIETY

We next inyestigate the symptoms of this malady apparent in mankind


after the Fall. Now Adam, through generation, bequeathed his nature
to the entire human race. But while there exists a general similarity
between our first ancestor's pride and that of his descendants, a number
of important differences must also be noted. The first is that his sin
could have assumed no other form than that of inordinate desire for
a spiritual good. This situation has, however, undergone a radical
change, because fallen man has lost the wisdom which Adam once

94. Ench. 4.5 ; PL 40, 254.

D. ]. MACQUEEN

enjoyed9 5 . He is therefore capable of erroneously choosing as an end


what should rather be ordered as a means toward a higher end in the
hierarchy of being, goodness and beatitude. Prominent among Augustine's examples of such a mistaken choice of material means as ends is
<< money '' (pecunia), or wealth taken in the concrete.
We shall see that,
unlike himself, Adam's issue are exposed to avarice, understood in its
narrower sense.

Avaritia
Augustine distingnishes two interrelated forms of avaritia : the first,
as a vicions disposition which refuses to share or hold in common, is
the root of all evils 96 , thus possessing surely more than casual resemblance
to the key-vice condemned alike by Ambrose 9 7, Cicero 98 and Seneca99.
The second, vvhich springs from pride, the beginning of sin and the wonn
of riches100 , can be described as the attitude of a man who makes himself his own centre and end ; by preferring the part to the whole, he
commits a sort of spiritual fornication leading to the total rejection of
his Creator101 . The link between these two expressions of one and the
same disorder is the misuse of materiality and lesser goods (frui) in
ministering to a self-love which seeks either to dethrone God or to make
of Him a merely instrumental principle (uti) 102 . \Vhat conld therefore
be more fitting than that as a punishment commensurate with the enormity of this covetons self-centredness, satiety should remain for ever
beyond its reach ? : at first you desired a farm ; then it was an estate
which you longed for. You wished to shut out yonr neighbonrs: having
done so you aimed at other neighbonrs' possessions, and extended your
covetousness until you had reached the shore. From there you lusted
after the islands ; after the earth has become your own possession,
it is perchance yonr ambition to seize upon heaven also " The social
and moral, or rather immoral, environment engendered by such depravity resembles nothing so much as a <langerons and storm-tossed sea,
wherein the big fish, i.e. those who enjoy much power and relative suc95. De don. pers. r r, 27 ; PL 45, 1009.
96. Fn. 49, above.
97. De offic. min. I, r37 ; PL r6, 68.
98. De offic. I, VII, 20-24, ed. H. A. Holden, p. IO, 11. 20-33 ; p. II, 11. r-26.
99. Ep. moral. XC, 3-6, Script. Classic. Bibl. Oxonienis, II, pp. 332-33.
roo. Serm. 6r, 8, 9-9, 10 ; PL 38, 412-13.
IOI. See above, fn. 94 ; Conf. II, 6, 14 (ad init.) ; PL 32, 68r.
102. AUGUSTINE distinguishes between frui, the use of a thing in and for itself :
de doct. chr. I, 4, 4 (ad init.) ; PL 34, 20, and iiti, to use one thing for another's
sake, i.e. as a means to an end. Ultimately, God is the only End (ibid. I, 22, 20-21 ;
ibid. cols. 26-27). For a detailed discussion of the frui /uti principle in our author's
thought, see Fruitio Dei in Dictionnaire de Spiritualit, V, 1964, cols. 1547-52.

PRIDE IN ST. A UGUSTJNE'S THOUGHT

cess, prey voraciously upon weaker and more vulnerable victims, including even members of their own family circles, and so-called friends.
But when a fish has devoured a smaller one, it is in turn devoured
by a greater than itself ))1oa.
W e have already seen that avarice in a more generalized sense is
indistinguishable from pride, the greatest danger in riches. The problem here at stake is to determine why St. Augustine chooses and insists
on pride and avarice as constituting precisely those vices which offer
the greatest moral threat in the acquisition of wealth and priva te property. Instead of attempting to answer and solve this query by
a deductive approach, let ut rather seek a reply at the inductive level.
We accordingly offer in translation two basic texts, where Augustine
contrasts the effects of material prosperity as they appear in two very
different sorts of men. The first passage reads as follows : Is not this
happiness, to have sons free from danger, beautiful daughters, barns full
of corn, cattle in abundance, every wall, and every hedge, intact, no disturbance and shouting in the streets, but rather peace and quiet, with
plenty of all things in house and in city ? Is not this then happiness ?
Or ought the just to avoid it ? Or do you not find the house of the
just also abounding with all these things, full of this happiness? Was
not Abraham's house rich in gold, silver, children, servants, cattle ?
... What do we say ? Is this not happiness ? Agreed, but yet it is on
the left hand. What is on the left hand ? That which is temporal,
mortal, of the body. I do not wish you to shun it; only, youshould not
think it to be on the right hand. God, eternity, the years of God that
do not fail... Let us use the left for time ... the right for eternity ))104.
With the latter passage we shall now compare another describing the
relationship of a dives to his material environment within an entirely
different moral situation... this (( rich man feels anxiety and fear ; he
wastes away with discontent ; he is aflame with avarice, never free
from worries, always i11 at ease, panting from the ceaseless strife of his
enemies, adding to his patrimony ... by these miseries, and by these
additions also accumulating the bitterest cares ))lo5.
What light do our two texts throw on the present discussion ? The
first like the second brings into immediate juxtaposition its essential
data by confronting man with the lure of great wealth. To the worldling1os, at least, riches, especially in their visible, quasi-symbolic form of
ro3. Enarr. in ps. 64, 9 ; PL 36, 780-8r. In Christian literature this vivid
metaphor of ' fish ' devouring ' fish ' in the stormy sea of human life can be traced
at least as far back as IRENAEUS: ad haer. V, 24, 2 (ad fin.) ; PG 7, 1187.
104. Enarr. in ps. 143, 18 (vers. 12-14) ; PL 37, 1867-68 ; cf. also ibid. 51, 14 ;
PL 36, 609-ro. For St. Augustine's figurative contrast between the left hand and
the right hand see below, fn. 1 ro.
ro5. De civ. Dei IV, 3 ; PL 41, 114.
106. An inimitable portrait of one of these occnrs in serni. 32, 20, 20 (ad init.) ;
PL 38, 20.

17

D.

J.

NlACQUEEN

unlimited gold and silver, represent by far the most prestigious and therefore enviable expression of the power at which the opulent often aim.
Now the varied abjects comprising the realm of matter, in themselves
undeniably good, may be sought from a diversity of motives and desires.
As Augustine sees it, everything will depend upon the quality of the
respective 'desires ' or 'loves' by which such abjects are pursued, and
the final end or ultimate goal to which they are referred. The mention
of ' love ' thus adds an entirely new dimension of meaning to the problem : at this point, we have clearly reached the crux of the contrast
here in evidence. For St. Augustine tells us that as a man's love is,
so is he107 ; that equation being granted, the whole question turns on the
nature of the two fondamental forms of appetition exemplified in the
parables before us. N ow love issues in action : << da mihi vacantem amorem et nihil operantem108 ! )) It is the ends chosen which determine
and define the morality of human acts109 . Himself born intime, man's
ultimate purpose and destiny can only find fulfilment in the Eternal ;
but there are some men so immersed in material interests and concerns
as to lose sight of eternity and its prior daims. The antithesis which
these two respective attitudes suggest is often, as here, portrayed by
Augustine in terms of a distinction between the general pre-eminence
of the right hand (dextera) and the lesser dignity not, to say, pejorative
connotation, of its opposite (sinistra). 110 Let us now apply this imagery
to the rich man of our first text. As there depicted, he neither shuns
nor covets, but rather thankfully accepts the unmerited gifts that God
bestows upon him : a healthy, flourishing family, together with abundant
gold, silver, slaves and cattle. Free from the restlessness which avarice
engenders, he enjoys the benefits of peace and quiet both at home and in
his own community. By this attitude of detachment, the rich man here
in question shews that he recognizes and respects the limit separating

ro7. In ep. Johan. ad Parth. tr. 2, 2, 14 ; PL 35, 1997 : ... talis est quisque, qualis
eius dilectio est.
108. Enarr. in ps. 31, enarr. 2, 5 ; PL 36, 260.
ro9. Demor. II, r3, 28; PL 32, r337: vana (est) continentiaista (Manichaeorum),
nisi ad aliquem rectissimum finem certa ratione referatur. Cf. c. Iul. Pel. IV, 3,
2r ; PL 44, 749 : Noveris itaque, non officiis, sed finibus a vitiis discernendas esse
virtutes .
rro. Although doubtless conscious of the principle of dexteriority, and aware
of prevailing Graeco-Roman prejudices, St. Augustine finds his sources for this
distinction in Sacred Scripture : See Locut. in Hept. I (Ib. 49) ; PL 34, 492-93 :
Renuntiate mihi ut redeam in dextram aut sinistram ( Gen. 24, 49) . Cf. also
enarr. in ps. 137, r4; PL 37, 1782 ; de symb. 7, 7 ; PL 40, 658. For a few brief
but suggestive comments about what we have called 0 the pre-eminence of the
right hand see R. B. NIANS, The Origins Of European]Thought, p. 97 and fn. ro ;
p. 198, fn. r (2nd para.) ; also consult Dictionnaire d'Archologie chrtienne et de
Liturgie, vol. III /2, cols. 1548-49. Augustine also elicits from Scripture an intimate
connexion between the dextera Dei and the notions of justice, judgement, reward
and condemnation. His perhaps most forma! and explicit statement of this relationship occurs at In Joan. ev. tr. 31, 7, rr (ad fin.); PL 35, 1642.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

the human from the Divine, the transient from the eternal. Expressed
in the terms of our metaphor, his constant care is to keep all that is
temporal, mortal and bodily on the lejt hand ; and God, Whose years do not
fail, on the right. As a result, he acquires a happiness strictly commensurate with his loving acceptance and use of Divine gifts. And this
happiness, however relative, is already both token and pledge of the
eternal felicity which awaits the members of God's Society.
What of our second rich man ? The crucial flaw in his character is
immediately pin-pointed for us by the significant phrase ... cc cupiditate
jlagrans )) : cc he is aflame with covetousness )), As we do not wish, at
the moment, to anticipate our later analysis of cc cupidity )), suffice it
to note here that the present passage emphatically confirms the keynotes of perpetual frustration, anxiety and misery inseparable from
the disordered pursuit of means as ends, which pride essentially is.
To conclude : by his insatiable avarice - a privative love that typically
prefers the part to the whole, the transient to the eternal, and ultimately,
the self to God - the rich man in this text has prond beyond doubt the
fact of his membership in the Devil's Society.

Dominandi libido
One problem, previously raised, but not answered in full, remains for
solution : why it is pride which, in St. Augustine's eyes, constitutes
the gravest moral danger to ownership. Briefly stated, the answer is
that in its generic sense of a ' capital ' vice, avarice expresses and ministers in a unique manner to self-centred love. For what is more calculated
to enhance the ' excellence ' of proud men than the unlimited possession
of riches, including private property and the other external evidence of
material welfare which avarice characteristically seeks ? But this is
not all. Pride resembles a coin : it has two sides or aspects. One of
these is avarice, which conduces to the autarky at which, by an inner
compulsive dynamism, the disordered love of self ever aims111 . The
other major aspect or expression of pride is, of course, autarchy (dominandi libido 112 ). Here, again, what means or instrument could be considered more necessary and efficacious in the task of attempting to achieve
such power, than wealth ? To summarize : regardless of the viewpoint
from which, or the context within which, we study wealth and ownership
rr r. The concept of m'ri:apKEta, ' self-sufficiency ', was elaborated by AIUS'I'O'I'LE
to describe the sage's ideal of a plenitude of good fortune and happiness, i.e. the
complete possession of both interior and exterior blessings. The more important
refs. follow : Rhet. 1360 b 24-25 ; Polit. 1253 a r ; Eth. Nic. 1095 b 26 ; 1097 b ff ;
lroo b 2-3 ; Polit. 1280 b 34-35.
1I2. De civ. Dei I, praefat; PL 41, 14 : ... ipsa ei (terrenae civitati) dominandi
libido dominatur ... >l Compare SALLUS'I', C.zt. 2, r. 8 ; Gat. Coniur. Bibliotheca
Teubneriana p. 3, 11. 8-9.

D. ]. MACQUEEN

generally, the final judgment imposed upon us by St. Augustine appears


everywhere invariable : the besetting sin which threatens it is, and can
only be, pride.
Now the disordered love we have been describing not merely defines an
essential mark or feature of avarice but also provides an illuminating solution to the problem of why it was after the Fall that material things first
became associated with the self-centred appetition typical of all pride.
For once man's original endowment of perfect charity and serene wisdom
had been lost, he was henceforth exposed to the constant and powerful
pressure of temptations to seek out whatever his clouded judgement and
warped will deemed compatible with individual << excellence >>. Perverse
desire or cc love >> thus forms the major part of a heritage received by the
entire human race from Adam. And what is more, it constitutes one of
the dual << roots >> or origins of the whole ganut of lawlessness and sin
observable in the annals of man's history113 . This fact is in itself a
further consequence of his first offence, and as such will be treated fully
in our next section. From the same viewpoint, it is the divcrsity of
human failings that marks the second major difference between Adam's
pride and the relationship of pride to sin in general among his descendants.
This feature affects not only the immediate cause, and degree of malice,
but also the matter or object of the various vices in question.
I nitium omnis peccati
Within the present context of reference, our author quotes and
comments upon a passage in Ecclesiasticus : pride is the beginning of all
sin114 Now we have already remarked that this statement can be historically verified in the case of both Satan and our first parents. Here,
however, Augustine appears to be affirming a different, and more general
note of pride : every sin by its nature involves the transgression of, or
disobedience to, a specific precept, and must therefore imply some degree
of aversion >> from God115 . But sins of ignorance >> and infirmity >>
are so-called because in them an object is mistakenly - or through
weakness and repeated habit - chosen in such a way that, unlike pride,
where the movement from God is primary and deliberate, cc aversion >>
113. De civ. Dei XXII, 22, l; PL 41, 784.
114. In Johan. ev. tr. 25, 15-16; PL 35, 1603-04. De mus. VI, 13, 40; PL 32,
rr84 : Generalis amor actionis, quae avertit a vero, a superbia proficiscitur ... Recte
itaque scriptum est in sanctis Libris ... Initiuni oinnis peccati superbia ... \Vith
the meaning of actio here, i.e. a disordered use of the temporal world, Augustine
contrasts the virtuous use of material things : de T1in. XII, 14, 22 ; PL 42, 1009.
He also distinguishes actio, as a virtue, from conteinplatio, qua vacatur et videtur
Deus (de cons. ev. I, 5, 8 ; PL 34, 1045-46).
rr5. De lib. arb. I, 6, 35 ; PL 32, 1240 : ... omnia peccata hoc uno genere (continentur) cum quisque avertitur a divinis vereque manentibus, et ad mutabilia
atque incerta convertitur. Cf. ep. 140, 23, 56 ; PL 33, 56I.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

253

takes place rather as an unpremeditated consequence116 This, then, is one,


and a fondamental, sense in which Augustine qualifies superbia as the
beginning of all sin )). But he also seems to intend a second and wider
sense wherein it may be described as a ' beginning '. For there is no vice
that cannot arise from pride : what is more, offences which do so originate
become worse in respect of their malice117 . Conversely - incredible
though it might appear - this same vice can follow in the wake of great
virtues, including even humility118 . These reasons doubtless explain
St. Augustine's affirmation : pride is the first sin of those who turn from
God, as it remains the last to be abandoned by penitent souls returning
to Him : nothing so impedes perfection119 . Thus, although a special sin
in its own right as also a general vice, superbia represents only one in a
series of moral lapses to which Adam's progeny have always been liable
since the Fall. But no man lives alone : this truth is strikingly evident in
our author's teaching wherein the notion of << society )) occupies a paramount position. We must now accordingly undertake a study of the
nature and marks of pride within society as he understands it.

Amor sui
In contrasting the mystical Societies of God and of Satan, Augustine
makes the initial point that it is superbia and humilitas120 which differentiate these two leaders and the Societies themselves. In his analysis
of the latter, he states and comments upon a series of antithetical definitions which reveal pride as a vice of many-sided nature whose presence
affects every category of human (and angelic) order. These antitheses
have in common the fact that they deal with pride as a perversion of ordo
amoris, i.e. an ordered love of both persans and things which in Augustine's
eyes, constitutes the briefest formula for virtue121 . Thus it becomes once
more evident that the basis of the distinction made by him between the
Heavenly and the Earthly Societies lies not in their natures - for both
are good
but in their contrary desires or loves. The love of God
expresses itself in submission to His Will, in mutnal love and service on
behalf of all by all in Him and for His sake, and in adherence to the order
of truth wherein men were created and alone truly live and are. The

l 16. Enarr. in ps. l 18, serm. 9, r ; PL 37, 1522 : Aliud est quippe mandata Dei
per infirmitatem vel ignorantiam non implere : aliud ab eis per superbiam declinare ...
rr7. De nat. et gr. 29, 33 ; PL 44, 263.
l lS. Enarr. in ps. 58, 5 ; PL 36, 709 ; de sanct. virg. 32, 32 ; PL 40, 414; ibid.
43, 44 ; ibid. col. 422.
119. Enarr. in ps. 18, 14; PL 36, 156; ibid. 58, serm. 2, 5; ibid. col. 709; de
Ti,in. XIII, 17, 22 ; PL 42, ro3r.
lZo. De civ. Dei XI\', 13, l ; PL 41, 421 ; cf. ibid. I, praefat. ibid. col. 14.
rzr. See above, fn. 46.

254

D. ]. MACQUEEN

self-love of the proud on the other hand chiefly seeks personal exaltation,
perverse power, and a life separated from the life, the love, and the good
of all. Now what is true alike of individual members and of the families
comprising these two Societies applies equally to the latter as totalities,
since the very measure of their existence as such depends ultimately,
according to Augustine, upon participation by the members of each in
a common love. So it is that the two loves uniting these two Societies
- the one of God, the other of Satan and self - merely reflect in a
heightened degree the moral quality of their two collective wills. Thus
the one love is holy, the other unholy; the one social, the other privative >> or individualist. The one is concerned with the common utility
for the sake of the Heavenly Society, whereas the other reduces even the
common weal toits own designs because of a proud lust for domination.
The one is subject to God ; the other aspires to be His rival. The one is
tranquil, while the other is tempestuous ; the one is peaceful, the other
quarrelsome. One prefers truthfulness to deceitful praise, the other is
avid of praise ; one is friendly, the other jealous. The one wishes for its
neighbour what it would for itself, the other desires to tyrannize onr its
neighbour ; the one seeks its neighbour's good, the other its own122 .
We wish here to draw attention to the fact that among all the examples
of disordered love mentioned in the above texts, self-love (amor sui)
occupies the first and principal place. Now this is not the result of casual
choice on St. Augustine's part. It is, rather, deducible both from what
has been stated about his doctrine concerning the significance of love in
moral and social life and from the fact that he directly and completely
opposes disordered self-love to love of God. For just as the latter
-charity (caritas) - represents at once the highest possible expression
and the ultimate end of ordered human desire, so too perverse self-love
specifies the final term no less than the primary impetus of that act of
the will whereby a rational creature turns from >> God123 .
Cupiditas

To charity, understood in this context of reference, Augustine also opposes


cupidity >> ( cupiditas). This vice constitutes a formal embodiment or
synthesis within his thought of all the characteristics of self-love. In
this connexion we again advert to the Bishop's cardinal distinction
between the use of a thing as a means to some higher end (uti) and its
use as an end-in-itself (Jrui). This distinction is incorporated by him
into a text wherein he defines cupidity as a movement of the soul towards
self, neighbour, and inanimate matter regarded exclusively as ends-inthemselves. Again, St. Augustine's notion of cupidity applies with
<<

r22. De Gen. ad litt. XI, r5, 20 ; PL 34, 437.


r23. D civ. Dei XIV, 28 ; PL 4r, 436.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

255

equal relevance to the present discussion of pride viewed as a perverse


form of love, and as such immediately and directly opposed to the ordered
love of God which charity in essence is. It follows, accordingly, that there
can exist no middle term between these two contrary wills or loves.
In other words, cupidity reigns supreme where the love of God is not
found. Creatures may and indeed should be loved ; but if they are
cherished in and for themselves, instead of being subordinated to God,
then for such an appetite - as Augustine views it - there is no other
name than << cupidity ))1 2 4 .
Contemptits Dei

The disordered love defining pride is further described by him as


contempt for God (contemptits Dei 125). The latter phrase requires
some attention at this point because the particular notion of self-love
implied thereby complements what has already been established about
Augustine's doctrine regarding the nature of sin and especially of pride
as the origin of all sin. It in fact contains the secret of this doctrine,
for it clearly shows that he does not condemn the love typical of the
Earthly Society as being a simple lack or defect, a failure to love God
motivated principally or even solely by excessive pre-occupation with
material things. What evidently causes the malice of this vice in
Augustine's eyes is that as understood by him, it involves a primary and
deliberate refusal to love God based precisely upon a re.:ection of His
own nature, attributes, and exclusive daims upon rational creatures, the
concern of the proud with lesser things following only as an effect and
corollary of such refusal. Hence the concept of disordered self-love
both clarifies and completes St. Augustine's doctrine about aversion >>
from God by explaining its essence in terms of a decision to withhold
that which alone lies supremely within man's power to offer or deny.
The moi al and psychological implications ot this attitude stem from the
all-important fact that the nature of love is not reducible to mere desire
or appetite. Rather, it includes an act of benevolence and disinterested
generosity - a gift, so to speak, whose bestowal or refusal marks the
plenitude of the personal liberty, moral initiative and essential freedom
of choice which belong to creatures made in the Divine image and likeness. Thus what constitutes the malice and essential perversity of the
self-love of pride is the fact that it not only encloses, so to speak, the self

124. Dr doct. chr. III, ro, r6 ; PL 34, 72 : ... cupiditatem (voco) ... motum animi
ad fruendum ,ae et proximo et quolibet corpore non propter Deum. Cf. de civ.
Dei XI V, 7, z ; PL 41, 410; Ench. r17, 31 (ad fin.) ; PL 40, 287 : "Regnat carnalis
cupidit as, ubi non est Dei charitas ; de Trin. IX, 8, 13; PL 42, 967-968. Thus
defined, ' cupidity ' is identical with ' avarice ', as we have analy~ed it : de lib. arb.
III, 17, 48 ; PL 32, 1294-95.
125. See above, fn. 77.

256

D. ]. MACQUEEN

within the self but also involves a corresponding rejection of the Divine
love - a love which to Augustine affords the clearest sign and proof
of man's eminent dignity in God's eyes126 . Now this attitude represents
a striking development from Augustine's earlier thought, and may well
owe something to St. Paul, whose analysis of the self-love >> inherent
in<< avarice n plays a prominent part in the Augustinian doctrine of pride.
It remains nevertheless true that much of our author's formal speculation
upon the nature of love retains an undoubted classical flavour, and in
particular, a Platonic or neo-Platonic flavour. This, for example,
is the source from which he derived his understanding of philosophy as
a love of wisdom because wisdom eau alone assure man the possession
of happiness as its perfect and eternal reward127 . Thus envisaged,
Augustine's particular position here might be qualified as both eudemonistic and anthropocentric : it expresses to a marked degree the appetitive and acquisitive aspects of love embodied in the traditional definition
of the good as that which all things desire128 . The transition in his
thought regarding love - partial as it was - may well have been the
fruit of an ever-deepening conviction about the nature of pride as above
all else a perverse exercise of moral liberty whereby the rational creature
refuses to reciprocate the gift that God has initially bestowed upon him.
At this point, then, we appear to have reached the term of Augustine's
speculation concerning ordered love - a good not merely desired (and
rightly desired) by all, but also an expression of self-giving in its highest
and most perfect form 1 2 9 .

Vita secundum carnem ... hominem acta


Among the numerous and varied texts (and contexts) wherein
St. Augustine refers to or discusses pride, we wish to focus particular
attention upon one remarkabk passage not yet mentio11ed. In it, our
author, as often, utilizes a metaphor and a vocabulary borrowed from
St. Paul to oppose the principles of goyernance that determine the ultimate terms or ' ends ' to which the two great Societies of universal history
are respectively ordered. The passage in question is concerned, that is to
say, with the relationships implied on the one hand by persona! order
(i.e. body, soul, God), and on the other by the universal order as it applies

126. Conf. I, 5, 5 ; PL 32, 663 : Quid tibi sum ipse, ut amari te iubeas a me, et
nisi faciam irascaris mihi... ?
127. Serm. 150, 3, 4 ; PL 38, 809. With this contrast serm. 141, 1, 1 (PL 38, 776),
where Augustine says that some pagan philosophers indeed saw the Truth from afar,
but were unable to find the way thither.
128. J. ROHMER, La Finalit .11.lorale de Saint Augustin Duns Scot, p. 8 ; ARISToTI,E, Eth. Nic. 1094.
129. Enarr. in ps. 55, 17 ; PL 36, 658.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

257

to rational creatures. The basic text states that whereas the Heavenly Society lives cc according to the spirit )) or cc according to God ))
(secundum spiritum, Deum), the Earth-born Society lives cc according
to the flesh ll, or cc according to man)) (secundum carnem, hominem130 ).
What is the precise sense of these two formulae ? To elucidate them
we must recall that from Augustine's standpoint, the distinction between
order and disorder depends, in the final analysis, upon the principles of
cc governance operating in a society or societies.
Thus to the extent that
(at each successive level of being), the higher principle commands
and controls the lower, it can be predicated that a society both is and
is true, the criterion of the truth here at stake being furnished by
conformity to the archetypal Forms subsisting within the Divine mind1 31 .
When, however, this relationship is violated, or inverted, so that as a result
the ultimate ordination of the society is not to God, then there remains
only one conclusion to be drawn. That society is not, because it is not true.
Otherwise expressed, such a community is ontologically unstable - i.e.
it has a marked tendency to non-being (nihilo propinquare132 ).
Now we have previously noted Augustine's debt to St. Paul
in his development of the respective notions of the cc outward (or <c old n)
man, and the cc inner ll (or cc new n) man133 . Here it is the use of the
very term cc man n (homo) itself, together with the two components of
human nature - cc flesh )) (caro) and cc spirit )) (spiritus) - that he has
borrowed from the Pauline epistles. These expressions are of primary importance for the ensuing exposition, and we shall therefore begin
130. De civ. Dei XIV, 2, l+ l ; PL 41, 403-08.
13 r. De div. quaest. 83, 46, 2 ; PL 40, 30 : ... non solum sunt ideae, sed ipsae
verae sunt ... quarum participatione fit ut sit quidquid est, quomodo est. >l Augustine tribu tes being to God and at things in such a way that the Creator possesses it
by identity and absolute plenitude of essence while creatures possess it only by way
of an inferior and deficient mode. The resulting relatiomhip between things and
God is described by our author as participation (see above, fn 32). Now while
the verb participare means to have or receive >l, his use of it is not intended to suggest that creatures receive a part , so to speak, of the Divine essence itself.
Rather, it dedgnates a mode of being (modus) based upon resemblance - resemblance, that is, to the Divine Ideas. For every creature which cornes forth from
God must necessarily imitate or represent Him in some manner, and especially man,
made after His own image and likeness. As we have said, the Ideas or Forms are
the Divine essence viewed as Intellect, the models according to which God creates.
Their existence follows from the universal creative activity of the Divine Wisdom
which knows each creature, i.e. has a true idea of all that it is. Plotinus taught
a doctrine of participation to which Augustine appears largely indebted : it included
the belief that all things have a measure of unity, being and goodness derived
from participation in the good ; similitude as the mode of such participation also
plays a major role in PLOTrnus' thought : cf. Enn. I, 7, l-2. See further de div.
quaest. 83, 46 ; de civ. Dei XIX, 3 ; and for the probable roots of A ugustine's doctrine,
G. LUCK, Der Akademiker Antiochos ; A. SOLIG"1AC, Analyse et sources de la question
'De ideis ',in Aug. Mag. I, p. 315.
132. See above, fn. 7r.
133 II Cor. 4, 16.

D.

J.

MACQUEEN

by investigating Augustine's interpLetation of them in his doctrine of pride.


In St. Paul and the Scriptures generally the word caro is often used
by itself to designate natural n (i.e. << fallen, corrupt n) human nature
(homo exterior, vetus homo) regarded as a totality, flesh ii (a part) being
then equivalent to man >i (as a whole). Other senses are also distinguished, but the Apostle supplies a clue or key to the full meaning of
both words in a text from Galatians 134 wherein he enumerates the effects
of corrupt nature. For here are specified not only such obvions and
familiar examples of physical vice and disorder as fornication and
drunkenness, but also envies, jealousies, and contentions, which originate
in the spirit or soul rather than the body considered as a separate entity.
It thus appears evident that by homo - for which, according to the
particular context, he may use caro
St. Paul understands the whole of
fallen human nature. J udged by this criterion, the Stoics, vvho place
man's highest good in the soul, do not live any less << according to the flesh >i
(secundum carnem) than the Epicureans, for whom man's supreme good lies
in pleasure. These conclusions are confirmed by two of the verses
already cited from the Epistle to the Galatians. For here St. Paul
attributes to the flesh those vices that rule the Devil. He says in
fact that enmities, contentions, jealousies, anger, and quarrels are the
works of the flesh, whereas the origin of all these evils is pride a vice which rules over Satan who has no flesh. Now since Satan
has all these vices but no flesh, they can only be works of the flesh in
the sense that they are works of man. It was then not because of the
flesh, but because of man's desire to live according to himself, that
is, according to man ii ( secundum hominem), that he imitated the Devil.
For the Devil wished to live according to himself when he refused to
remain in the truth. Hence, when he told a lie, it was not of God's
doing but rather his own, for Satan is not merely a liar but the father of
lies. Now when a man lives according to man ii and not according to
God ii (secundum Deum) he resembles the Devil. And because he
resembles the Devil, he lives according to falsehood. This does not of
course mean that man himself is a lie, since God, V\'ho created him,
could not be the Creator of a lie. But it is a lie not to live as a man
was created to live, i.e. to do the will of God rather than his own. There
is however a second sense in which every sin can be called a lie.
For when we choose to sin, what we want is either to acquire some good or
to get rid of something bad. Now the lie consists in this, that what is
done for our good turns out to be bad, or what we do to make things better,
ends by actually making them worse. The paradox can be explained only
by the fact that the happiness of man cornes not from himself but from
God. To live for or according to oneself is therefore not only a sin but
also a lie, since by so doing one makes impossible the acquisition of
happiness, which all men desire. When therefore it is said that two
r34. Gal. 5, r7-2r.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

259

contrary and opposing Societies arose because some men live according to
the flesh and others according to the spirit, it could equally well be
affirmed that they arose because some live according to man while others
live according to Godl35.
Now the criterion and standard of truth to which St. Augustine
appeals throughout the passage we have been considering implicates
the order of being in its widest sense, for it describes the conformity
of the rational creature in all respects to its Creator. But this same
criterion also involves the order of wisdom, for man's attainment of
the truth, as thus understood, necessarily requires the exercise of both
intellect and appetition. And so when a man orders his life to the God
Who said, I am ... truth (ego sum veritas) his actions mirror the Divine Will
rather than his own. Such a life thereby most perfectly exemplifies
the mother-virtue of obedience which essentially consists in the surrender
of self-will to God1 36.
Here then, in summary, is the Heavenly Society as Augustine sees it :
a society whose bond of union - and therefore being - arises from a
common love of God, whose life is lived according to truth because it
imitates and participates in the Divine Truth. And this life, for no
other reason than that it is ordered, through justice, to God, expresses
itself in and by the virtue of obedience. The Society of Satan, on the
other hand, manifests a love that is perverse precisely because its object
is self instead of God. This love reproduces and so to speak prolongs
within universal history the proud disobedience and the empty falsehood
of non-being integral to both Satan's and Adam's pride. As such,
it is evidently subversive of all human order. The following section
will present a detailed study of superbia in its effects upon that order
not only as regards the individual, but also within the context of
society at large.

THE DISORDER OF PRIDE IN ITS EFFECTS UPON SOCIETY

Within the angelic Creation


-

The vice of pride was the immediate cause of a diminution of being


the irreducible substrate of all reality - among the fallen angels and

135. For further analysis of St. Paul's use of the antithetical terms caro /spiritus
consult F. PRAT, La Thologie de Saint Paul, II, pp. 60-63 ; 80-90 ; 487-89.
136. De civ. Dei XIV, 12 ; PL 41, 420: . obedientia commendata est in praecepto, quae virtus in creatura rationali mater quodammodo est omnium custosque
virtutum ... Cf. de bon. coni. 24, 32 ; PL 40, 395 (ad init.).

260

D. ]. MACQUEEN

their leader137 . A further consequence is linked with the fact that


the process of << formation i> implies illumination ll, i.e. the angelic
acquisition of being is indivisibly connected with that of wisdom.
Hence the wicked angels incurred a simultaneous loss of this endowment
also138. Yet a third effect depends upon the premise that the happiness of
intellectual creatures is preserved solely by union with God. Accordingly,
when Satan and the other rebel spirits turned in proud separation from
Him, they forfeited their original happiness139 . Thus among the
apostate angels, the very nature of their desires was transformed into
an appetite revealing all the centrifugal and privative >> tendencies
inherent in disorder1 40.
The vice of pride was to prove, for Adam and Eve also, the greatest
disaster that could have conceivably befallen any rational creature: loss
of the coutinuous presence of God, and therefore loss of the loving, face-toface association with Him which had been the measure of their former
beatitude. This event further marks the first appearance of prayer,
understood in a narrower sense. Now the significance of prayer within
Augustine's thought can hardly be exaggerated, because according to
him it constitutes an indefectible instrument on the lips of those who work
out their salvation within a moral climate of responsibility in love )). 140 "

Within the Persans of Eve and Adam


Adam's wilful rupture of his former union with God also produced
a diminution of being. While this aversion)) could never indeed reach
the term of absolute non-being (omnino non esse), it nevertheless entailed
a movement or tendency >> toward nothingness141 . Now Adam, like all
his descendants, was a composite creature consisting of both a body
and a soul. Let us therefore begin our present study by examining
the repercussions of pride upon personal order within man.
137 De civ. Dei XII, 6 ; PL 41, 353.
138. Fn. 33, above, last ref: de civ. Dei XII, r, 2; PL 41, 349.
139. See above, fn. 57.
140. De civ. Dei XII, r, 2 ; PL 41, 349: ... alii ... habentes studia partium pro individua charitate ... 1> (studia partium is a perhaps conscious echo of SALLUS't, Iugurth.
LXXIII, 4).
140. The following texts clearly indicate that Adam, since he had no need
to pray, did not in fact do so : de nat. et gr. 53, 62 ; PL 44, 277 ; c. Iul. op. imp.
VI, 15 ; PL 45, r534-35 ; Enarr. in ps. 29, r6-r8; PL 36, 224-25. By prayer,
understood in a narrower sense we mean prayers of petition to obtain grace, freedom
from pain and distress, etc. - ail quite inapplicable to Adam, who vivebat /ruens
Deo (de civ. Dei XIV, 26 ; PL 41, 434). Insofar, however, as an attitude of humble
and thankful dependence involves an attitude bespeaking prayer, Adam undoubt.edly had this - at least in the beginning. A discurnion of prayer as an indefectible weapon for those who use it within a moral climate of loving responsibility
will be found in out Epilogue.
14r. Fn. 71, above.

PH.IDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

261

a) Psycho-physical Being (Disease, Death) : Loss of Paradise


We have already seen that the first overt expression of Adam's
pride was an act of formal disobedience to the Divine command forbidding him to touch the fruit of the tree of the knowledge of good and evil.
Rad the primal couple respected this, the only prohibition binding upon
them in the Garden, they could have gained an immortality (like that of
the angels) without the interruption of death. For their body, although
animal and hence liable to death if abandoned by the soul - principle
and source of all physical life - was originally free from every seed
of corruption142 . In short, they need never have <lied exceptas a penalty
for the disorder of disobedience. Hence it was not because of a law
within Adam's nature, but rather as a just punishment for his refusa!
to heed God's prohibition that he received, so to speak, a sentence of
death143 . Such, then, was the character and gravity of his offence,
which so impaired human nature that what had been first imposed on
our first parents as a penal condition became an inescapable sequela in
their issue. 1\fankind has therefore inherited from Adam not his first
nature, but that which it became after his disobedience and punishment.
As thus vitiated, all men suffer from a (( natural >> (and powerful) tendency to disorder, whose first and most immediate result is the necessity
of dying a physical death144 . In this way was fulfilled the Divine warning
addressed to the first man in Paradise : (( if ever thou eatest of this
(i.e. the tree of knowledge of good and evil), thy doom is death.
But the forfeiture of immortality - a gift conditionally offered and
therefore in no way intrinsic to Adam's nature - was not the only
effect of pride upon man's bodily order. Or rather, to state the case
more accurately, this effect itself implied a whole series of secondary
consequences. Specifically, the latter included the first appearance in
man of the ravages of disease, which among Adam's offspring have
become so numerous and so severe that their cure sometimes causes
more pain than the original complaints themselves. Among these
varied consequences Augustine also mentions physical distress and
debility of various kinds, emphasizing in particular such familiar but
universally dreaded trials of endurance as hunger and thirst145 .
But even a life comparatively free from illness and affliction must
eventually culminate in old age. Here is a further direct result of
Adam's sin, and one which preparing as it does the loss of the body's
former conditional incorruptibility, eau only lead to its decay and final
separation from the soul in death.
142. De civ. Dei XIII, 3 ; PL 41, 378 ; ibid. XIII, 23 ; ibid. col. 396 ; ibid. XIV,
26 ; ibid. col. 434.

143. Ibid. XIII, 12 ; ibid. col. 386.


144. Op. iinp. c. Iul. IV, rn4 ; PL 45, 1401 ; de civ. Dei XIV,
145 Ibid. XXII, 22, 3 ; ibid. cols. 785-86.

PL 41, 403.

262

D. ]. MACQUEEN

Now since our first parents, by an individual and deliberate act of pride,
each contributed to the totality of this sin, it was but just that they
should also discover its effects as individuals. Accordingly for Eve in
the first place - and for all women because of her
continuons and
nmltiplied sorrow and anguish were to become her lot, particularly
in connexion with child-birth. Secondly, Eve was henceforth to know
her spouse in a sense hitherto unexperienced, as a master whose domination became all the more irksome in that it resulted from the disorder
of pride rather than from original human nature146 . Adam, who had
hitherto without fatigue cultivated and kept the garden of Paradise,
was to endure unremitting toil : the same fate awaited his entire issue.
Only by the sweat of his brow could he henceforth hope to support
his family through an arduous and insecure livelihood. In suffering
the final and irreversible penalty of expulsion from their garden of
pleasure, and from the immediate presence and friendship of God, both
Adam and Eve were to acquire by a bitter and ironie experience that
knowledge of good and evil whose possession they had both so inordinately
coveted147 .
b) Intellect (Ignorance, Error)
Still further effects of pride began to appear within the subhuman
corporeal world in relation to man and his status as a rational creature.
In the first place, the earth and its produce were henceforth accursed for
Adam as a direct result of his sin. Then again, reptiles and creatures in
general, which he himself had named, rose in rebellion against him.
Finally, because of Adam's pride. the entire animal kingdom was also
driven from Paradise. and like their erstwhile master became henceforth
doomed to death148.
In relation to the intellectual life of the first man and his wife,
the major consequence of pride that St. Augustine distinguishes is
ignorance>> (ignorantia). With this he also habitually associates
a certain liability to error (error) as well as a difficulty in acquiring truth.
Although strictly compatible and consistent with a nature created
in a state of primat innocence, these disabilities were nevertheless a
joint expression or prolongation of their first sin, for Adam and Eve had
in fact been totally exempt therefrom149 .
146. De Gen. ad litt. XI, 30, 39 ; 37, 50 ; PL 34, 445 ; 450.
147 De civ. Dei XIV, 26; PL 41, 434 : <1 Non lassitudo fatigabat otiosum ...
de Gen. ad litt. XI, 18, 24 ; 38 ; PL 34, 438-39 ; cf. de civ. Dei XIV, 15, r-2 ; PL 41,
422-23.
148. De Gen. c. Man. I, 13, 19 ; PL 34, 182 ; de Gen. ad litt. III, 18, 27-28 ;
PL 34, 290-91 ; op. imp. c. Iul. V, r ; PL 45, 1432.
149 De lib. arb. III, 18, 52 ; PL 32, 1296. In ench. 24 (PL 40, 244), this ignorantia rerum agendarum is called error, i.e. falsi pro vero approbatio (c. Acad. I, 4, I I ;
ibid. col. 912) ; de nat. et gr. 67, Sr ; PL 44, 287-88 ; retr. I, 9, 6 ; PL 32, 598.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

In Adam's progeny there accordingly remains a mere spark (scintilla)


of the reason that had once been the highest principle and activity
of human nature. Mankind is now engulfed, as it were, in a veritable
abyss of ignorance and intellectual darkness from which every error flows.
Infancy suffices to prove with what ignorance of the truth men enter
upon life, just as adolescence reveals the full measure of human folly 15 0.
c) Violation of original Justice (Concupiscence, Disobedience)
Adam and Eve had furthermore been originally endowed with the
virtue of justice151 . The first and most evident effect of its disappearance
in them was the violation of the primary personal order whereby body
obeys soul, the latter in turn obeying God. The spirit's untroubled mastery of the flesh was now succeeded by a revolt of the lower principle
against the higher
a revolt to which St. Augustine gives the name
of concupiscentia; it is because of this flaw that from the viewpoint of the
psychological order in man, concupiscence can be virtually identified
with the first sin itse1f152.
d) Impairment of Free Will
As regards the first sin, we have already pointed out that it involved
a misuse of free will. We saw further that Adam's act of disobedience
was preceded by an evil will (voluntas mala). This introduces for consideration an aspect of pride which, as St. Augustine sees it, both includes
and explains the two data just mentioned, since, according to him,
the guilt of every sin -whether angelic or human -is solely attributable
to a free and deliberate act of the will. Now this evil will - the cause of
Adam's pride - formed no part of his original endowment. On the
contrary, he possessed in the beginning a << good or << upright >> will
(bona voluntas) - that is to say, a liberty of moral choice and action
consisting in the personal power to choose the good and to avoid the
commission of sin. But Augustine states that as a consequence of his
abuse of this gift, Adam lost the ability to exercise the freedom of choice
which he had once enjoyed. Henceforth he retained << liberty only
in the sense that he could choose evil by an independent act of this
own will, freedom to make a decisive choice of the good and to persevere
in it being now beyond merely human capacity15 3. But as thie point
the problem arises as to how real freedom of moral choice can be any
150. De civ. Dei XXII, 24, 2 ; PL 41, 789 ; ibid. XXII, 22, I ; ibid. cols. 784-85.
15r. De pecc. 1ner. et rem. II, 23, 37; PL 44, 173.
152. Op. imp. c. Iul. VI, 41 ; PL 45, 1605 ; enarr. in ps. 102, 5 ; PL 37, 1319 ;
ibid. 118, serm. 3, l ; ibid. col. 1507; op. imp. c. Iul. I, 47; PL 45, 1068-69. See
B. S'roECKLE, Die Lehre von der erbsuendlichen Konkupiszenz in ihrer Bedeutung fuer
das christliche Leibethos, especially pp. 69-72 ; 158 ff.
153 De civ. Dei XIV, 15, 2 ; PL 41, 483.

D. ]. MACQUEEN

longer said to exist in a situation where man is incapable of opting for


the good in the above sense. We have already seen that freedom of
the will is the keystone of Augustine's explanation of the nature of
evil and in particular of human sin and disorder. Yet we find him
no less emphatically and repeatedly affirming that Adam's fall led to
the loss of true moral liberty. The answer to the problem here before
us can only be solved by a careful study of the relev-ant textual evidence.
Let us begin by noting Augustine's acceptance of the simile,
originated by Julian, the defender of Pelagianism, according to which
Adam's will (voluntas), because it was at first equally free (Zibera)
to choose either good or evil, might be compared with a scales whose
two plates maintain a state of perfect equilibrium154 . But in failing
to elect the good, Adam renounced his << free will ii (liberuin arbitruin)
which was originally all the more truly << free )) (liberius) in not having
become a captive to sin155 . The two meanings here attached to << free n
(liber) by Augustine bring out the ambiguity of the Latin adjective
as he Yariously employs it. For besicles designating << freedom to do good
and evil ll, liber also describes that absolute perfection of freedom (libertas)
wherein sin is impossible, i.e. the confirmation of the will by Divine
grace in its choice of good156 . As predicated of fallen man, libertas
denotes the right use of the liberum arbitrium, v.hich though always
exercised freely, is not always exercised for the good157 , and is therefore
not in such cases << free )) vYith the freedom of liberty)) (libertas).
This fact results from the change in human nature initiated by Adam's fall.
For man no longer has the same freedom to choose good or evil that his
first parents once enjoyed. Here Augustine rejects Julian's extension
of the figure of speech mentioned above : human free will remains
henceforth exposed to a ceaseless and powerful tendency or inclination
to evil caused by concupiscence. Now in declaring, as Augustine does,
that man since Adam possesses of himself only an evil will and the
capacity to produce the works of evil, namely falsehood and sin 158,
he is once more voicing the conviction, integral to his teaching as a whole,
that all good, and so every right use of free will, cornes from God.
Hence in forfeiting such free will man has lost or rather refused what is
literally a << gratuitous )) and unmerited gift of God159 . He has in
other words forfeited his original endowment of Divine grace - a quality
without which no individual act can be called good in any sense.
This does not however mean that he has lost all grace, since, as

154
155
156.
157
libera,
158.
159

Op. imp. c. Iul. III, 117; PL 45, 1297.


De corr. et gr. rr, 32 ; PL 44, 936.
Ibid. 12, 33 ; ibid. col. 936.
De gr. et lib. arb. 15, 31 ; PL 44, 899 : semper est autem in nobis voluntas
sed non semper est bona.
In Johan. ev. tr. 5, l ; PL 35, 1414.
De civ. Dei XIV, r ; PL 41, 403 ; serni. 156, 5 ; PL 38, 852.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S TI-IOUGI-IT

St. Augustine affirms, every man receives sufficient grace for salvation
if he wills to accept it160 .
To resume what has preceded : in abandoning the true and original
liberty of his free will >>, Adam lost the first liberty that consists in the
capacity to resist temptation and to persevere in virtue (passe non peccare).
He did not, however, lose that freedom of choice without which no-one
could even discern good from evil and in whose absence the acceptance
of grace would be impossible. But after the Fall, human nature did
indeed begin to experience a familiarity with vice which hardened
into a binding habit of sin : this habit Augustine does not hesitate to
describe both as an obligatio and a necessitas161 But the 'necessity '
or ' constraint ' here in question is relative, not absolute, since it
springs from a conflict within the will, or rather between the sinner's
two wills162 . Thus the very fact of the struggle itself serves to demonstrate man's relatively unimpaired freedom of moral choice - i.e. freedom
to co-operate with God in receiving grace
for unless a real choice
remained perceptible, no conflict could ensue. Expressions like the two
just quoted above are not of common occurrence even in St. Augustine's
most impassioned rhetorical strictures upon human depravity : they
surely reflect the pressure of anti-Pelagian controversy and the
ever-present memory of earlier personal failures rather than the calm
and judicious precision of the theologian. Such occasional extravagances
of language therefore demand rectification within the total context of
our author's thought. For present purposes, the latter may be conveniently summarized by his own statement that it is the presence of God which
alone bestows the light of wisdom and of justice. Once Adam
had forfeited the virtues and the order that justice implies, no unaided
power of man could restore the innocence and the integrity which had been
his prior to the Fal11 6 3 .
Witliin the Earth-Born Society

According to Augustine's
sins is to be found within
love received from Adam.
and error that issued from

doctrine, the immediate source of all human


the dual inheritance of error and perverse
We have already examined the ignorance
original pride and subsequently became the

160. De Gen. c. A1an. I, 3, 6 ; PL 34, 176 : Quod omnes homines possunt (se
convertere ad Dei praecepta implenda), si velint. See below, fn. 24+
l6I. De civ. Dei XIV, l ; PL 41, 403 ; de nat. et gr. 66, 79 ; PL 44, 286.
162. Cf. fn .44, above (de civ. Dei XI, 28) ; Conf. VIII, 9, 21 ; PL 32, 759 : Non
igitur monstrum partim velle, partim nolle ? sed aegritudo animi est, quia non totus
assurgit veritate sublevatus, consuetudinis praegravatus. Et ideo sunt duae
voluntates ...
163. De Gen. ad litt. VIII, 12, 26 ; PL 34, 383 ; de civ. Dei XIV, 27; PL 41, 435.
See below, fn. l7I.

18

266

D. ]. MACQUEEN

cause of yet other vices. It now remains to analyse the results of


disordered love as Augustine describes them. These results are so vast as
to include the entire spectrum of licence and lust : wars, violence, discord,
strife, fraud, robbery, perfidy, pride, envy, ambition, murder, the sins
of the flesh, sins against religion and neighbour, the injustice of the
law courts - in short, all the wickedness and misery which fill the
world16 4. Before summarizing these consequences, however, we shall be
obliged to glance at the foundation and earlier historical development
of the Satanic Society, for the latter also exists in tiine. In fact the
full significance of both Societies - and therefore of pride and humility in Augustine's thought can only be grasped by an awareness of his
interpretation of human history and the sense of Providence and destiny
underlying it.
a) Cain, Nemrod, The Jews, Romulus and Remus
Just as pride caused the fall of Adam and Ei;'e, so too it brought about the
ruin of Cain, the founder of the Earthy Society. Now it was envy
always a consequence of pride - which led to the murder of Abel
by his brother165 . In withholding himself from the gift that he sacrificed
to the Creator he exhibited the perverse passion for power distinctive
of the Satanic Society whose prototype he was. For the god or gods of
the Society of Man >> is he or they who will secure purely temporal
victories and peace for it. And insofar as this Society offers worship
to such a deity or deities, its sole motive is love of glory and lust for
domination rather than respect for the daims of true piety or justice. In
brief, the proud would merely <<use God - provided of course that
they even believe in Him - so as to << enjoy the world and amass material
fortunes in furtherance of their own greater glory and self-esteem (i.e.
<< excellence).
The Book of Genesis recalls that Babylon was founded by the giant
Nemrod, a hunter of men, who used violence and tyranny as means
of intimidating and terrorizing others in order to subject them to
his authority. From that foundation his purpose was to build a highway
to heaven, so to speak, against the Lord. The tower that he and his
followers raised against God is to Augustine type and symbol of the
impious pride which characteristically ever seeks a false and perverse grandeur166 . Babylon was the capital of Assyria, an empire
that came to the end of its nearly thirteen hundred and five years' domination while Rome was still in the process of birth167 . Augustine considI64. Ibid. XXII, 22, I ; 'ibid. col. 784.
I65. Enarr. in ps. 58, enarr. 2, 5 ; PL 36, 709 ; de civ. Dei XV, 5 ; PL 4r, 441 ;
ibid. XV, 7, r ; ibid. cols. 443-44.
r66. Ibid. XVI, 4 ; ibid. col. 483 : Erigebat ergo cum suis populis turrem contra
Deum, qua est impia significata superbia.
167. Ibid. XVIII, 2r ; ibid. col. 577.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

267

ers that among the many realms into which human society has been
divided for the sake of greed or profit, Assyria (and Rome) so far surpass
the rest that in comparison with them, all other kingdoms and kings
are mere appendages168 . Reasons inseparably connected with the
Assyrian Empire's pre-eminence of power and prevailing desire for
conquest explain why it exhibits the imperium of the << Godless Society >>
in its most complete and characteristic form169 .
During the historical period extending from the Fall to the promulgation
of the l\Iosaic Law, the ignorance bequeathed by the first man to his
descendants retained the form of a complete moral insensitivity and
unawareness. Now the existence of sin among these earlier generations
of men was not any the less a fact because of their unawareness of it.
Man indeed sinned, but the true nature of his sin was, so to speak, hidden
from him, and this all the more because of the absence of any Divine
legislation relative thereto. With the giving of the Law, men began
to appreciate both the fact of sin and the reasons for its prohibition170 .
Nevertheless fallen human nature underwent no change, for while the
misuse of free will was enough to cause the first sin, a mere desire on the
part of Adam's descendants could never suffice to restore their original
rectitude171 . And even the Hebrew nation which, in the l\Iosaic Law,
had been favoured with the privilege of a special revelation from God
Himself, sinned gravely because of pride. For by a kind of nationalistic and religious arrogance which elevates self-righteousness above
truth, they continued to assert the exclusive claims of Israel to be the
Chosen People even after the advent of Christ17 2.
The latter event - as sacred history records it - took place within
the geographical confines of the Roman Empire. Now much, indeed,
the greater part, of what St. Augustine has to say regarding the << secular >>
state assumes the form of a direct comparison between the vices
of one selected historical example and those characteristic of the Devil's
Society at large. Not unnaturally - when more or less local and contemporaneous data are required - he will draw freely upon his knowledge
of Rome and the Romans as portrayed by Latin authors themselves173 .
168. Ibid. XVIII, 2, l ; ibid. col. 560.
169. Ibid. XVI, 17 ; ibid. col. 497.
170. De div. quaest. ad Simpl. I, l, 4; PL 40, 104.
l7I. Retr. I, 9, 6 ; PL 32, 598 : ... quia sponte homo, id est libero arbitrio, cadere
potuit, non etiam surgere.
172. Serin. 175, l, l ; PL 38, 945; enarr. in ps. 138, 8; PL 37, 1789.
173 De civ. Dei XVIII, 2 ; PL 41, 56r. St. Augustine's two chief historical
sources were Livy and Sallust. He nowhere mentions Tacitus nor can any quotations from or even references to that author be verified beyond doubt in his
writings. Tacitus' criticism of Roman morals and institutions belongs in the main
to the period following the birth of Christ, so that his work was not well adapted to
St. Augustine's purpose. Livy is only twice mentioned by name (de civ. Dei II,
24 ; ibid. III, 7) although Augustine uses him more extensively than Sallust (cf.

268

D. ]. l\1ACQUEEN

It has been previously noted that the Earthly Society was founded
by the fratricide of Abel. St. Augustine - in view of this fact
feels
no surprise that many centuries later in the foundation of Rome, the
copy should have corresponded to the original. The Roman Empire
is indeed called by him the second Babylon because in his view it replaced
Babylon in time if not in place as the capital or earthly centre (caput)
of the Society of Men, which, like Assyria, was to dominate so many
peoples. N evertheless its true archetype was the Society of Cain.
In Augustine's account of the beginnings of Rome and the Earth-born
Society, we can easily discern three interrelated elements or features
of his doctrine of pride. The first of these is the fact that Romulus
and Remus sought to imitate God by doing what He does, i.e. to create >>
or cc found . This trait is illustrated by the use of the verb condere in our
text. The second feature of superbia appears in the persons of the
two co-founders of Rome because each attempted to secure complete
sovereignty over persons and things in the capacity of a cc sole master >>
('ut totam dominationem haberet unus) 174 -once again the manifestexpression of a disordered desire to imitate God. Lastly, as with both Adam
and Cain, the sin of pride involving Romulus and Remus resulted in
the further sin of intentional and premeditated homicide.
From such strictures as these regarding the permanently divisive consequences of the abuse of power and sovereignty rampant among the
first peoples of both cc sacred >> and cc secular history, one might be
perhaps tempted to ask how Augustine (within the limits of his own
doctrine) can defend his postulate of love as the specificatory principle
of a state. Without anticipating future discussion, we shall for the
moment merely recall that the order and being of every state depend,
externally at least, upon the structure and exercise of legitimate political
authority. And- as St. Augustine will repeatedly assert- the ultimate
Source of such authority is God Himself, cc through Whom kings reign
and tyrants hold the land. But because of man's fallen nature, conflicts
inevitably arise, as history bears witness, from the clash of opposing
interests and ambitions. These, either by reason of the magnitude of

S. ANGUS, The Sources of the f'irst ten Books of Augustine's de Civitate Dei, dissert.,
Princeton, 1906, pp. 38, 52-57). The reason for this is doubtless that his writings
were too large and cumbrous for ready consultation. On the other hand, Sallust is
nearly always referred to by name and frequently quoted verbatim. This need
cause no surprise, considering that in the first place he was the standard historian
taught in the schools of Augustine's day (cf. de civ. Dei I, 5). A similar judgement
had been previously affirmed by QuINTILIAN, Inst. orat. X, I, 102, MARTIAL, cp.
XIV, 190 and TACITUS himself, who spoke of Sallust as nrum Romanarum florentissimus auctor (Ann. III, 30). Moreover, the latter's gloomy description of persons and events in general, as also his scathing condemnation of the corrupt morals
rife in the Roman people and Empire prior to the appearance of Christianity, made
Sallust an excellent witness for St. Augustine to arraign against his own countrymen.
174. De civ. Dei XV, 5 ; PL 4r, 44r.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

269

the object desired or the rank and power of the contestants themselves,
frequently disrupt not merely the simpler forms of human society but
empires as wel1175 . Prominent among the evils that attend and follow
in the wake of wars is slavery. Now this institution itself exemplifies
but one aspect of the problem of ownership and private property which
arises whenever greed and lust for power jointly threaten the unity
and peace of the state. But men do not corne together exclusively for
social and political purposes : apart from, independent of and superior
to all human communities stands the Church. Even as such, however,
this Society is (in its earthly membership), far from immune to the evil
consequences of pride. These notably include heresy and schism,
which in varions ways subvert the doctrine, order and discipline of
the mater catholica, as Augustine delights to call her17 6.
b) Within the social Ortler: Authority, Law, Slavery, Private Ownership
Turning first to the problem of superbia in its relation to the exercise
of authority in the State, we may observe that Augustine defines two
major forms of pride which forever threaten those who occupy positions
of political or social responsibility. One of these is pride of place (principandi superbia), the vice that impels a man to seek the chief or highest
position of command in a society. The second, closely allied therewith,
is described by Augustine as the lust for lordship (dominandi cupiditas)
over others177 - often in a universal context. The resulting disorders
amount in effect to so many infractionsoftheruleofjustice-thefoundation of all legitimate political authority -as well as of secular morality178 .
Thus they undermine the institutions and the dictates of the temporal
law in two ways : first, by subverting the day-to-day administration
of state affairs, and secondly (on a wider front), by impairing the equilibrium, the permanence and the tranquillity of public order179 .
We next consider pride and disorder in their relation to Augustine's
notion of << law )) (lex). This, in its highest and most authentic form
175 Ibid. XV, 4 ; PL 41, 440 : ... civitas ista (terrena) adversus se ipsam plerumque dividitur litigando, bellando, atque pugnando ... Nam ex quacumque sui
parte ad versus alteram sui partem bellando surrexerit, quaerit esse victrix gentium,
cum sit captiva vitiorum. >) Cf. ibid. XVIII, 2, l ; ibid. col. 560.
l 76. Serm. 46, 8, l 8 ; PL 38, 280 : ... una mater nostra Catholica (genuit) onmes
Christianos fideles toto orbe diffusas. >)
177 De civ. Dei, XIX, 14 ; PL 4r, 643.
l 78. Ibid. II, 21, r ; ibid. col. 67 : '' ... nisi magna iustitia geri aut stari (posse)
rem puhlicam. In substituting love as the pagan concept of justice, Augustine
does not exclude the Christian virtue of justice. For justice is in fact proportional
to charity : de nat. et gr. 70, 84 ; PL 44, 290 : Charitas ergo inchoata, inchoata
iustitia est ; charitas provecta, provecta iustitia est ; charitas magna, magna iustitia est ; charitas perfecta, perfecta iustitia est...
C'f. de mor. I, r5, 25 ; PL 32,
r322.

179. See fn. 175, above.

270

D. ]. MACQUEEN

is none other than the reason and will of God Himself, Who thus assures
the maintenance of the natural law and forbids its disturbance180. God is
hence the first and only true Legislator: His reason conceived the universal
order, His will has brought it into being and by His providence it is both
preserved and administered. The prescriptions of this eternal law
(lex aeterna) are engraved upon the human conscience, so that by his
reason man can know their content, and obey them by his will. The
Divine precepts, whose detailed subject-matter may vary from time to
time, are enshrined alike in Sacred Scripture and in the traditional
wisdom of dassical antiquity181 . They can be briefly summarized
as follows : first, to avoid doing to others what one does not wish to suffer
oneself, and second, to render to every man that which is his due182 .
Had men always respected this law, the peace that it invariably creates
would still reign throughout the world and the human family would
have remained a single society speaking but one language. As a result,
however, of Adam's pride, his issue have been subjected to a new penal
regime, adapted to man's fallen nature. In this way vice experiences
just punishment and excess of every sort suffers correction and
restraint183 .
The temporal law, which differs from age to age and from country
to country, is a more or less faithful reflection of the lex aeterna, adapted
to the changing folk-ways of diverse empires and states. Nevertheless
insofar as and to the extent that such enactments reflect the natural
law, submission and obedience to them can - from Augustine's
standpoint - be rightly demanded of all who live within the sphere
of their jurisdiction184.
The question of cc slavery >> (together with the related notions of
cc superiority , cc inferiority ) brings to the fore in our discussion
a problem whose wider implications continue to <livide students of
St. Augustine's thought. With regard to slavery itself, the first
step must dearly be to examine what the pertinent texts themselves
180. C. Faust. Man. XXII, 17; PL 42, 418: Lex vero aeterna est ratio divina
vel voluntas Dei, ordinem naturalem conservari iubens, perturbari vetans.
18I. Alike in his terminology and in the formulation of his philosophy of law,
Augustine's debt to Cicero and the Stoic tradition seems evident. For details, see
M. TES'rARD, Saint Augustin et Cicron. The one important development made
here by our author consists in his equation of the Stoics' impersonal supreme WorldReason with the persona! will and intellect of God as expressed in the Divine order
and Providence. See further A. H. CHROUS'.I', The Philosophy of Law from St.
Augustine to St. Thomas Aquinas, in the New Scholasticism, XX, Washington, DC,
1946, pp. 26-71, and the refs. there given; also A. ScHUBER'r, op. cit. pp. 21-39.
182. See Tob. 4, 16; Math. 7, 12 ; in Johan. ev. tr. 49, II, 12 ; PL 35, 1752 ; Conf.
I, 18, 29 ; PL 32, 674 ; enarr. in ps. 57, 1 ; PL 36, 673-74 ; Crc. de invent. II, 53,
160; de civ. Dei XIX, 4, 4 ; PL 41, 629 : .. .iustitia, cuius munus est sua cuique
tribuere ... >>
183. De lib. arb. III, 19, 54 ; PL 32, 1297.
184. Ibid. I, 6, 15 ; ibid. col. 1229.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

271

have to say. The initial (and unchallenged) conclusion emerging from a


study of these is that servitus, as an institution of recorded history,
results in every instance from sin rather than from original human
nature. The patriarchs and other' just men ' of Old Testament times,
for example, are regularly depicted as shepherds of cattle and not kings
over their fellows. This situation arises from the fact that God, in
creating men in His own Image and Likeness, gave them lordship over
irrational beasts alone, thus exempting fellow human beings, their
natural equalsls5.
Augustine's insistence that slavery is a result of, i.e. a punishment
for, sin appears to introduce a note of ambiguity into his concept of
ordo naturalis which calls, at this point, for further clarification of how he
understands << nature )).
What, in other words, does it mean for
om author to say that, albeit (before his fall) Adam was subject to the
'natural' order of justice, God continues to use the 'natural' order
to regulate hierarchical institutions like slavery and the secular state both products (direct or indirect) of human sin and of fallen human
society ? We may here readily concede that Augustine's vocabulary
lacks the technical precision and refinements which later reflection could
impart to, e.g. a Thomas Aquinas or a Bonaventure. Nevertheless,
it would not be difficult to shew that in the arena of catch-as-catch-can
Pelagian polemics, Augustine did succeed in elaborating a consistent
and coherent doctrine of human nature in terms of which both the above
(and other) interrelated problems can be satisfactorily resolved.
To support this contention, let us observe at the outset that he clearly
specifies man's original nature - human nature J> in its true, distinctive
and << historical J> sense186 . Elsewhere, in a formula equally free from
vagueness and ambiguity, the Bishop - referring to Adam's original
endowment - writes of his integra et sana hominis natura187 . Secondly
(and this distinction delimits an area of crucial disagreement among
some commentators), he asserts without qualification that human nature
was changed for the worse by original sin; the same statement, verbis
mutatis, can (significantly enough) be matched as early as the de libero
arbitrio, thus indicating that the basis for this discrimination had been
established far in the past : Thus we speak of 'nature' in two senses;
first, with strict accuracy, when we refer to that nature in which
Adam was created blameless and first of his kind; and secondly the
nature wherein, condemned as a result of his punishment, men are

185. De civ. Dei XIX, r5; PL 41, 643: No111enitaqueistud (servus) culpameruit,
non natura. For servus &ee A. ERNOUT, A. MEILLl<:T, Dictionnaire tymologique
de la Langue Latine, Paris, 1959, pp. 620-2r. Augustine's own suggested derivation
may be found in de civ. Dei XIX, r5.
I 86. Retr. I, ro, 3 ; PL 32, 600 : " ... (natura humana) ... qualis sine vitio primitu,s
condita est : ipsa enim vere ac proprie natura hominis dicitur.
:i:87. De nat. et gr. 48, 56 ; PL 44, 274.

272

D. ]. MACQUEEN

born mortal, beset by ignorance, enslaved to the flesh ))188 . Located


within the framework of this distinction, our earlier text about servitus
may be freely translated as follows : slavery is enjoined by the very
law which, in so doing, both punishes man's disorder and preserves
the order essential even to his fallen nature. )) So interpreted, this
passage yields a sense that, in the present writer's opinion, at least,
appears to satisfy the dual criteria of inner consistency and general
conformity with our author's doctrine.
The problem of private ownership in St. Augustine's thought is one
which, like slavery - itself a special instance of ownership -inevitably
involves the consideration of many wider issues united only by the fact
that each shares a common frontier with our present topic. To do justice
to a theme of such complexity in a perhaps already over-long article is
manifestly impossible. All that can be attempted, therefore, is to tabulate the following questions, which to us appear fondamental (and
inescapable). We list them as follows :
(a)

does St. Augustine teach that there exists a right - derived


from the natural law, and therefore inviolable - to the common
(or public) possession of property ?
(b) given that his reply is in the affirmative, what responsibility
- if any
does he assign to individual peoples or states in its
administration ?
(c) does St. Augustine teach that there also exists a right to private
property, derived from the natural law, and therefore inviolable ?
(d) if his answer is again in the affirmative, what responsibility does
he concede to the secular ruler in its administration ?
(e) finally, does the natural law (as he understands it) recognize any
meaningful difference, in the sphere of property ownership, as
between acquisition (and distribution) on the one hand, and use,
on the other ?
Our suggested answers to these questions, in the order given above, are
as follows :
(r) regarding (a) above, Augustine (in complete harmony with
ancient Roman, Scriptural and patristic doctrine), unreservedly
accepts possessions in common as founded upon and ratified by the
natural law ;
(n) apart from the requirements of justice, in the absence of which
kingdoms are but great robber-bands (remota itaque iustitia,
quid regna nisi magna latrocinia188a ?), and excepting the daims
of religion and piety (annexed to justice) emperors, kings and

r88. See above, fn. r83.


r88a, De civ. Dei IV, 4 (ad init.) ; PL 4r, rr5.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

273

princes possess within their several domains the Divinely-deputed


power of administering public or state property ;
(m) taken in its totality, Augustine's doctrine can NOT be interpreted as
asserting the existence of an unlimited right to private property
deriving solely and immediately from the natural law. See (rv)
below;
(rv) the context of his references (direct or indirect) to the ius privatum
would indicate, rather, that he subsumes all purely individual
rights and privileges under the common good (bonum commune)
as reflected in the ius humanum (ius Jori), the latter being of
course in turn transcended by the ius Divinum (ius coeli). The
right to private property (ius privatum) is thus neither absolute
nor inviolable, but relative and conditional ; if, for example,
a lawsuit arises involving contested property daims, it is the
State which (subject to the provisions of (n) above) always
pronounces final judgement in accordance with iura civilia, i.e.
the legislation enacted by the civil power in question (ea iura
oportet servare quae talibus habendis vel non habendis secundum
civilem societatem sunt institutalBSb).
(v) St. Augustine unequivocally affirms that iure Divino, ownership
depends not on valid title-deeds to property but on the just and
appropriate use of possessions, first in relation to God, and then
in relation to fellow men. As the Summum Bonum - God is the
Supreme and Final End, to the enjoyment of Whom (frui) all
other things exist in the role of so many means. And such means,
rightly employed (uti), deliver their user from the binding constraints
of the temporal law, thus enabling him to love and serve his Creator
more freely. At the level of human relationships, Augustine
introduces a further distinction in the domain of property ownership
- this time between legal acquisition (legitime, licite, acquirere ;
possidere; habere) and right use (bene uti). For while anyone,
not under religious vows, may legitimately possess goods, the
ius Divinum permits no man to claim as unreservedly his what
was given at the moment of Creation to all in common. Hence
the duty of << communicating )), or distributing from personal
cc wealth )) that is, superfluous possessions - to the poor and
needy: superflua divitum necessaria sunt pauperum. Res alienae
possidentur, cum superflua possidentur189 The imperatives of
the Divine Law - whose jurisdiction is universal - are no less
mandatory than those of the secular state, and in case of conflict
they demand prior obedience. It is inexact and therefore misleadr88b. Ep. 83, 4 ; PL 33, 293.
189. Enarr. in ps. 147, 12; PL 37, 1922. Detailed refs. for pp. 53-57 may be
found in my article, St. Augustine's Concept of Property Ownership, in Recherches
Augustiniennes, vol. VIII, 1972, pp. 187-229.

D. ]. MACQUEEN

274

ing to assert : ' St. Augustine is making a moral judgement


and not formulating a legal rule when he says that those who
use property badly possess it wrongfully n190 . No less perverse
is the attempt to invalidate this equation (i.e. bad use of property =
wrongjul possession of property) by deriving it from a series of
allegedly cc mauvais syllogismes >> which, if accepted at face value,
would not only impugn their author's powers of logic but betray
the actual meaning intended by him191 . If our analysis of the
pertinent texts be the correct one, Augustine was in fact never
more self-consistent nor more in earnest than when he declares :
omne quod male possidetur, alienum est, making the further
point that many persons in the category of male possidentes would
be obliged to return others' goods if even a few could be found
to accept what really belongs to them192 . There appears to be
a general failure on the part of commentators to grasp the crucial
issue here involved. For this reason, we emphasize that although
Augustine's appeal is always to the indiYidual conscience and
not (except when religious unity and public order are threatened)
to the civic authority, this fact in no way weakens the binding,
even coercive character of such imperatives as he envisages them.
Nor is a law or 'rule' any less a law because it transcends the
purely local and temporal; in St. Augustine's eyes, the contrary
is rather the case.
c) Within the Church
In the Catholic Church, which numbers many sinners within its fold 193 ,
the disorder associated with pride is not uncommon. Here, as elsewhere,
the consequences of this vice make for self-love and thus for disunity,
separation, strife, and the substitution of the part for the whole. These
aspects of pride within the Church are exemplified by heresy - in essence
the exaltation of individual beliefs over against the doctrinal authority of
the Body of Christ - and by schism, the sacrilegious will to sunder that
Body's oneness in the interests of a single doctrine, person, or sect194 .
190. E. A. DEANE, The Political and Social Ideas of St. Augustine, p 107.
I9I. B. ROLAND-GOSSEI,IN, La Morale de Saint Augustin, p. 204.
192. Ep. 153, 26; PL 33, 665.
193 Serm. 71, 20, 33 ; PL 38, 463 ; de mor. I, 18, 3 ; PL 32, 1325. As the only
community which works to recruit members for the Heavenly Society, the Catholic
Church is ipso facto the Kingdom of Christ, with which He has promised to remain
until the end of the world : de civ. Dei XX, 9, 1 ; PL 41, 673 : Ecclesia et nunc est
regnum Christi, regnumque coelorum. For the problem of the relations between
the Church, the Kingdom of God and the Heavenly Society, see E. GILSON, The
Christian Philosophy of Saint Augustine, pp. 180-82 as well as fn. 63, pp. 332-33.
194. Serm. 46, 8 ; PL 38, 280: ... superbia parit discissionem, charitas unitatem ;
de Gen. c. Man. II, 8, I I ; PL 34, 202 ; en arr. in ps. 49, 3 ; PL 36, 566 ; c, Cresc.
II, 7, 9 ; PL 43, 471 : ... haeresis autem, schisma inveteratum .

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

275

d) Within the intellectual Ortler


Within the order of the intellect, the effects of pride upon the Earthly
Society are manifold. Human reason is but a spark of Adam's original
endowment. Consequently, while mankind at large enjoys a remarkable
capacity for intellectual and cultural achievement, the doctrines of
the pagan philosophers are in the main a mixture of falsehood and error195 .
The dualism and exaggerated rationalism of the Manichaeans196 , the
scepticism of the New Academy197 , the unqualified sensism alike of
Epicurean and Stoic198 , all these errors testify to the ignorance stemming
from Adam's pride. The neo-Platonists, indeed, approximate much
more closely to Christian teaching in their beliefs about the being and
attributes of God, as also the fonction and goal of philosophy1 9 9 . Yet
even they failed to grasp the true nature of that Wisdom Which is the
Incarnate Word, and as such both the True End of the search for happiness
and the only Way thereto. This failure arose from the Platonists' ))
typical contempt for the physical and the temporal, which led them
to misconceive the meaning of Christ as not merely Saviour of men
but the only intelligible principle of history 200 .
Why - it may be asked - did the neo-Platonists so firmly persist in
denying the possibility of historical change ? The basic reason for such
a negative standpoint undoubtedly lay in their fear that the interpretation
of history as process would compromise God's essential changelessness.
But to accept the reality of history considered as a sequence of ' free '
and unpredictable events does not, to St. Augustine, necessarily imply the
surrender of this fondamental attribute of divinity. For God, immutable as He is, created the world (together with time) cc in the beginning )).
Hence we may infer that just as each and every individual soul experiences
a genuine ' history ' of its own involving decision and change, so also does
I95 De civ. Dei XVIII, 4I, I-2 ; PL 4I, 600-or.
I96. Conf. VIII, IO, 22 ; PL 32, 759 ; ibid. III, 6, IO; ibid. col. 687; ibid. V,
3, 6 ; ibid. col. 708 ; de mor. I, 2, 3-Io, I6 ; PL 32, I3I2-17. See F. C. BURKITT,
The Religion of The Manichees.
I97 C. Acad. II, 5, II ; PL 32, 924-25 ; de civ. Dei XIX, 18; PL 4I, 646-47.
I98. Ibid. VIII, 5 ; ibid. 230 especially : "Ei (Epicurei et Stoici) ... id solum cogitare potuerunt, quod cum eis corda eorum obstricta carnis sensibus fabulata sunt. >>
Ig9. Ibid. VIII, 4-8 ; cols. 227-33.
200. De vera rel. 24, 45 ; PL 34, l4I ; de civ. Dei IX, 17 ; PL 4r, 27I-72 ; enarr.
in ps. 8, 8 ; PL 36, l 12 : ... per humilitatem historiae fidei, quae temporaliter gesta
est, ad sublimitatem intelligentiae rerum aeternarum ... ; Conf. V, 3, 5 ; PL 32,
708 : Non noverunt hanc viam, qua descendant ad illum a se, et per eum ascendant
ad eum. >l Ibid. VII, 21, 27 ; ibid. col. 748: i< ... non habent illae paginae vultum pietatis huius, lacrimas confessionis. Other major errors of the Platonists >l included
polytheism, the cult of theurgy, belief in reincarnation and the eternity of the
human soul, and denial of bodily resurrection : ibid. V, 3, 5 ; ibid. col. 708; de civ.
Dei X, IO; PL 41, 288; ibid. X, 3I; ibid. cols. 3II-I2; ibid. XXII, 5; II; ibid.
cols. 755-57 : 773-76.

D. ]. MACQUEES

the wider arena of human affairs generally. The successive data observable in any era or epoch of history are thus at once unique and irreversible : circuitus illi iam explosi sunt201 . Like number, which though
infinite is not without a beginning, both the human soul and its material
surroundings are constantly susceptible to development and change 202 .
What happens in history may therefore be novel to the experiencing
subject : nothing, however, is new or strange to God because His creative
act escapes the meshes of time even as His unmeasurable understanding
can alone comprehend the infinite and the contingent. Such, then,
for Augustine is the total import of those pregnant words : in principio
jecit Deus coelum et terram 203 .
The Stoics were no less resolute than neo-Platonism itself in affirming
that the Divine immutability remains intact throughout the unending
series of worlds postulated by their cosmological theories. The mere
notion of the infinite and unlimited is strictly unthinkable - even to
the God of Stoicism204 . During any given period of time the world
must therefore contain a specific number of persons and things combinecl
in exactly the same manner and sequence. The Stoics accordingly
held, for example, that the city of Athens, the Academy, Plato and
his disciples have happened JJ at fixed intervals in the past and will
continue so to recur through innumerable ages 204 a. In St. Augustine's
apologetic this concept is completely excluded from the realm of the
possible by the '' once-and-for-all JJ character of certain turning-points in
history, as well as by the existence of certain corollaries deducible from
these. Thus it is a fact
decisive for Augustine in any dialogue with
pagan philosophy
that because of the unique event of Christ's death to
atone for human sin, the saints are destined after their resurrection
to be ever with the Lord n205 . Here is indeed the ultimate, triumphantly
affirmative fact of facts, since at a single blow it demolishes the entire

2or. Ibid. XII, 20, 4 ; ib-id. col. 37r. Classical theories posited thne as a ceaseless
rotation of happiness and misery. PLATO, for example (Timaeus 22, Leges 677),
taught a cyclic theory according to which the world, even if never totally destroyed,
would be visited from time to time by floods and conflagrations. He also believed
in a cycle of rebirths for the individual, although the sage might win eventual escape
from rebirth. Cf. also Phaedrus 247-249, Phaedo 70 ff. and Timaeus 38 E - 39 E.
Other philosophers affirmed an unending cycle of cosmic destructions and restorations. This view appears to have been advanced by Anaximander (ZELLER,
A History of Greek Philosophy, pp. 256-61), Empedocles, Heraclitus (ARrST. de
cael. 2Soa 14), the Stoics (DroG. LAERT. Zeno, VII, 137 : cf. ZET,LER, The Stoics,
Epicureans and Sceptics, pp. 164-69), and even by the Christian author RIGEX
(de principiis III, 5, 3). See R. D. HICKS, Stoic and Epicurean, pp. 32-38, 364,
367 ; also J. CALLAHAN, Four Views of Tinte in Ancient Philosophy.
202. Ibid. XI, 4, 2 ; ibid. cols. 319-20.
203. Gen. l, l ; de civ. Dei XII, 17, 2 ; PL. 41, 367.
204. Ibid. XII, 18 ; ibid. cols. 367-68.
204a. Ibid. XII, l 3, 2, ibid. cols. 361-62.
205. Ibid. XII, 13, 2 : ibid. col. 362.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

277

fabric of belief in historical cycles : fit ergo aliquid novi in tempore, quod
Jinem non habet temporis2 6 .
In the field of science and particularly of physics and astronomy, pride
once again vitiates the undoubted exploits of human reason. Specifically it offends against the order of studies or liberal disciplines which,
duly observed, conduces to a knowledge of God207 . But instead of attaining this, the scientist within the Earth-born Society typically yields
to a perverse self-exaltation and curiosity208 . In so doing, he loses his
awareness of spiritual realities by subordinating the higher reason to the
lower, wisdom to science and therefore contemplation to action209 .
What is worse, such <<science >> often degenerates into a virtual selfdeification which utterly degrades the very notion of divinity by reducing
God, on occasion, to even an infra-human level210 . But creatureworship of this sort is not the effect of hurnan ignorance alone : it also
results, in part, from the pride of the demons who control the Earthly
Society. These malevolent spirits seek by every means to secure Divine
honours both for themselves and for other created things. It is they also
whose influence explains the appearance of pagan oracles and of magic
among mankind211 .
e) Within the Moral Order
The consequences of pride in the moral order virtually embrace every
consequence of this vice, granted the relative primacy of the will, or
desire, even within the domain of the intellect itself. Now the ultimate
goal common to the search alike for wisdom, for knowledge and for
goodness, is beatitude : hence the pre-occupation of all classical philosophers with the problem of ends212 . But these philosophers believed
that beatitude lies within the reach of unaided human effort. Such an
attitude - shared by both Stoic and Epicurean - reflects a proud selfsufficiency that opposes itself to God because it seeks complete happiness
in time and through man's nature alone, without the aid of grace213 .
206. llYid. XII, I3, 1; ibid. col. 36r.
207. Ench. 9, 3 ; PL 40, 235-36 ; de Trin. XII, 8, 13 ; PL 42, 1005. The liberal disciplines are discussed in de o1'd. II, 9, 26-19, 51 ; de doct. chr. II, 7, 9-11 ; de
quant. an. 33 ; 70-76.
208. Conf. X, 35, 54-57; PL 32, 802-03 ; de vera rel. 49, 94; PL 34, 164.
For
Adam's audax et avida curiositas, see de Gen. ad litt. XI, 31, 41 ; PL 34, 446.
209. See above, fn. 114 : de Trin. XII, 4, 4 ; PL 42, rooo ; ibid. XII, ro, 15 ;
ibid. col. 1006 ; ilYid. XII, 15, 25 ; ibid. col. 1012.
210. Conf. V, 3, 5 ; PL 32, 708.
21r. De c'iv. Dei VIII, 19; ibl. X, l ; PL 41, 243-44; 277. Serin. 197, 4, 1;
PL 38, rozz-23.
212. See al)ove, fn. 58.
213. De civ. Dei XIX, 4, 1 ; PL 41, 627: Illi autem qui in ista vita fines bonorum

et malorum esse putaverunt... hic beati esse, et a se ipsis beati fieri mira vanitate
voluerunt. (italics added). Cf. ibid. VIII, 8; PL 41, 253 : Ita bonu111 hominis ... nihil aliud qua111 ab homine expetendum esse putavernnt...

D. ]. l'v!ACQUEEN

In fact, however, the Stoic sage is no happier than anyone else, for
the pretended virtues of fortitude and << apathy )) do not really shield
him from afflictions, as his defence of suicide proves 214 . Indeed no
pagan virtue )) has any real merit or salvific efficacy, since it is not
sought from God in piety, faith and 1ove215 . Even the Platonists ))
shew the effects of pride within the moral order. They too betray
an exaggerated intellectualism as well as a characteristic contempt
for space and time. Scorning the Incarnate Saviour, they seek eternal
reality within the resources of fallen human nature alone 216 .
To balance Augustine's verdict upon the Earth-born Society, we must
recall that according to him, Rome (its centre) was the greatest of the
secular empires ; God Himself prepared her mission, giving her many
great statesmen endowed with praiseworthy qualities like love of freedom,
patriotism, and disciplined devotion to duty 217 . Yet in the course of
time these same attributes tended more and more frequently to subserve
the aims of a proud ambition, not less jealous for world conquest and
worldly acclaim than for complete autonomy as an individual state21s.
From our author's viewpoint, Rome is thus a paradigm of the Devil's
Society and her lust for power merely an actualized form of the pride that
identifies the corpus diaboli, taken as a whole 219 .
214. Ibid. XIV, 9, 4; ibid. col. 415: cf. cnarr. in ps. 55, 6; PL 36, 650-51; ib-id.
XIX, 4, 4 ; ibid. cols. 629-30.
215. De civ. Dei V, 19; PL 41, 166 : ... neminem sine vera pietate, id est veri
Dei vero cultu, yeram passe habere virtutem ; nec eam veram esse, quando gloriae
servit humanae ... '' Cf. ibid. XIX, 25 ; ibid. col. 656 ; de div. quaest. 83, 66, 5 ;
PL 40, 63. All the texts are discussed in J. lVIAUSBACH, Die Ethih des hl. Augustinus, II, pp. 258-94. J. ROH.MER (op. cit) argues that according to St. Augustine,
no good act is possible without the inspiration of charity (pp. 20 ff). P. J. WANG,
Saint Augustin et les Vertus des Paens, differentiates between what he calls false
virtues >l - those originated by cupidity and the love of glory, for example - and
virtues which are illusory (dcevantes) in the sense that they do not reach their
proper ultimate abject or end (pp. 31 ff.). The present writer believes that, on
balance, the latter interpretation is to be preferred. He affirms, in other words,
a radical distinction in St. Augustine between genuinely virtuous acts, i.e. those
motivated remotely, if not immediately, by a disinterested love of God or neighbonr,
and what he calls virtutes civiles (ep. 138, 3, 17)-i.e. those prompted by such qualities as patriotism, magnanimity, or love of glory, but not inspired by charity.
216. See, above, fn. 200, and cf. Conf. VII, 9, 14 ; PL 32, 741 : (Platonici)
cothurno tanquam doctrinae sublimioris elati non audiunt dicentem, Discite a me
quoniam mitis sum et humilis corde (Matth. II, 29) ...
217. De civ. Dd XVIII, 2, 1 ; PL 41, 560; ibid. V, l ; ibid. col. 141 ; ibid. V, 1215 ; ibid. cols. 154-160. Cf. SAI,I,UST, Catit. 53. Augustine also refers to and praises
a certain Roman characteristic uprightness (quandam sui generis probitatem),
a quality which, though its source was the One True God, did not result from belief
in Him (tp. 138, 3, 17). Among the distinguished statesmen of ancient Rome
whom our author singles out for especial mention are : Regulus (de civ. Dei I, 15 ;
III, 18; V, 18), Scipio (ibid. III, 21), Cato (ibid. V, 12), Caesar (ibid. V, 12), Quinctius
Cincinnatus and Fabricius (ibid. V, 18).
218. Ibid. V, 18; 12 ; PL 41, 162 ; 154 : Ipsam denique patriam suam ... prius
omni studio liberam, deinde dominam concupierunt (Romani).
219. Ibid. I, praefat; ibid. cols. 13-14.

PRIDE IN ST. AUG[ 7 STINE'S THOUGHT

279

THE REMEDIES FOR PRIDE: HUMILITY, CHARITY

Re-Formation
Superbia as the soul's chief sickness, demands a remedy220 ,-or rather,
remedies-capable of restoring both within the individual and in society
at large the order subverted by this vice. For Augustine, the fondamental
constituent in such a remedy is re-formation n221 . The latter summarizes
the entire process of transition from pride to humility, from sin to grace
(through faith), and therefore from disorder to order. Alike in the realms
of being, of action and of the intellect, pride may be opposed point by
point to humility, corner-stone and foundation of the Christian life.
Humility as Grandeur
The Bishop regards this same virtue as an indispensable channel
through which the Society of God gains access to all the blessings that
grace bestows upon it 222 . Humility has therefore nothing in common
with the abject self-abasement of those who refuse to look beyond the
limitations of a human nature corrupted by sin and radically incapable
of doing good. Augustine affirms, on the contrary, that this same virtue is
quite compatible with a true grandeur, itself the only means of acquiring
Divine Wisdom 223 . In this sense, then, we are entitled to say that our
author recognizes the existence of a distinctively Christian notion of
<< magnanimity )).
So completely however, does he subordinate the latter to humility that in his eyes it is to be accounted the measuring rod,
so to speak, of genuine greatness, as well as the touchstone of moral
strength and endurance2 2 4.

220. See above, fn. 58, last ref : serin. qo, 5 ; PL 38, 780-81 : ... (superbia)
conatur ingredi, impedit tumor. .. ergo <letumescat. Fnde <letumescit ? Accipiat
humilitatis medicamentum : bibat contra tumorem poculum amarum, sed salubre ;
bibat poculum humilitatis. >l
22I. On this concept see G.-B. LADNER, St. Augustine's Conception of the Reformation of Man to the Image of God, in Aug. Mag. r954, I, pp. 867-878. Cf. de Trin.
XIV, r6, 22 ; PL 42, ro53 ff.
222. Serm. 69, r, 2 ; PL 38, 44r : Magnus esse vis, a minimo incipe. Cogitas
magnam fabricam construere celsitudinis, de fundamento prius cogita humilitatis. >l Cf. serm. 1r7, ro, 17; PL 38, 67r.
223. Enarr. in ps. r30, rz ; PL 37, 1713 : Certe explicatum est... ubi nos Deus
voluit esse humiles, ubi altos : humiles, propter cavendam superbiam ; altos, propter
capiendam sapientiam. >l
224. De sanct. virg. 3r, 3r ; PL 40, 413 : Mensura humilitatis cuique ex mensura
ipsius 111.agnitudinis data est... >l

280

D. ]. MACQUEEN

The Uniqueness of Christian Htfmility


Augustine insists that humility was completely unknown to even the
most advanced speculation of pre-Christian antiquity. He further
maintains that this fact did not result from any mere chance or accident
of history. According to him, indeed, humility as a standard of perfection is strictly inconceivable within a universe of pagan moral values
precisely because no unaided human intellect could either apprehend
or appreciate the condescension of the Didne love as the Incarnation was
one day to reveal it225 . Now here Augustine has surely contributed
on a major scale to the historical evolution of the theology of humility.
For he appears to be the first among the Church Fathers of both West
and East to have perceived the latter's absolute originality and uniqueness. Previous to his period, it would seem, the general opinion was
that classical philosophers had known of and inculcated this virtue just
as certainly as they taught and practised << magnanimity )) or independence )), As early as the second century A.D., for example, the renowned
225. Enarr. i ps. 31, 18 ; PL 36, 270 : ... Bibe aqua1n de tuis vasis ... (Prov. 5,
15) ... Quae est illa aqua, nisi quae docet hanc vocem ... Ego dixi, Domine, miserere
mei, sana animam me am, quoniam peccavit ibi ? Haec aqua confessionis peccatorum,
haec aqua hunliationis cordis, haec aqua vitae salutaris, abiicientis se, nihil de se
praesumentis, nihil suae potentiae superbe tribuentis. Haec aqua in nullis alienigenarum libris est, non in epicureis, non in stoicis, non in manichaeis, non in platonicis. Ubicumque etiam inveniuntur optima praecepta morum et disciplinae; humilitas tamen ista non invenitur. Via humilitatis huius aliunde manat : a Christo
venit. >l Cf. Conf. VII, 18, 24 ; PL 32, 745-46. It is scarcely questionable that
the explicit ideal of humility >l, in any sense consonant \Yith the Christian virtue
so named, was unknown in the pagan world. To ARIS'l'O'l'LE, for example, the
lowly state designated by him as 1:0.1t&tv61:Tl is a shameful disposition identifiable
for all purposes of classification with the vice of pusillanimity " (ucpO\Jf\JXLU :
Rhet. 1384e 4). Sr>:\'ECA in similar fashion opposes the humilitas anni of the
pusillanimous to the magnanimity of the sage who recognizes the measure of his
own greatness at its true worth (de constant. sapinit. X, 2-3). PLUTARCH does
not hesitate to contrast the magnanimous man (i::ya.6\j/DXO) with the humble
(i:am:iv6cppmv) to the implied detriment of the latter (de tranquil. an xvn, 475''-r).
There are nevertheless traces in later Stoicism (particularly in the first and second
centuries, A.D.) of an attitude towards the Divine which betrays at least s01ne of
the notes characteristic of Christian humility, Already in Epictetus, for example,
we find one example of a prayer of petition
a practice wholly inconsistent with
the Stoic belief that man is by nature and endowment the equal and therefore the
companion of the gods : dissert. II, 18. Cf. SEN. ep. 3r, 8. MARCUS AURELIUS,
who in general deprecates prayer for material blessings, repeatedly recommends
the habit of asking the gods for help in becoming indifferent to such attractions
(e.g. medit. IX, 40). Finally, our catena of refs. would be incomplete without
mention of Cr,EAN'l'HES' moving hymn to Zeus. For the complete text see E. D.
HICKS, Stoic and Epicurean, pp. 14-16. The problem of how Cleanthes, as a Stoic
sage, resolved the seeming paradox of such a prayer on the lips (or from the pen)
of a professed sya.\j/\JXO does not concern us now. My particular attention
was first drawn to this author and his work in the year 1958 by Professor G.M.A.
Grube, then Chairman of the Graduate School of Classics, Toronto : to him I remain
grateful for this and many other kindnesses.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

281

pagan controversialist Celsus was claiming that the Christians had not
merely stolen << humility >> from a Graeco-Roman source, but also seriously
misinterpreted it in the process 226 To document his charge, Celsus
singled out a familiar passage in the Laws where Plato depicts justice
as a virtue to be followed in humble and well-ordered fashion (-mn:stvo ...
Kai K8Kocr11tvo) by those desirous of true happiness 227 Celsus'
opponents, notably Clement of Alexandria, were in turn not slow to make
the countercharge that Plato had borrowed the doctrine from Sacred
Scripture228 . Origen, while in agreement with this assumption regarding Plato, further maintained that the Stoics had also explicitly recog~
nized and idealized humility as an ethical norm. According to him,
however, they named it not mn:stv6n1, because the word has a markedly pejorative sense in Classical Greek, but 'tllcpia, << freedom from
the presumption which blinds a man's head and heart )), or s'tpt6't],
due measure ll, ' moderation ' 229 . Now there can, of course, be no
question that these two qualities (insofar as they admit of a clear-cut
distinction) were considered normative in current philosophical circles23o.
Concretely and in point of historical fact, however, the vice of pride
- to which such virtues had been opposed - gradually lost its original
theocentric orientation and reference. We can thus appreciate how the
contrary virtues of freedom from arrogance and of moderation, or
temperance, became limited in turn to an exclusively human (or even
anthropocentric) sphere of applicability. It may be added in parentheses
that this opacity concerning the significance and relationship of pride
and humility in classical thought appears to have prevailed, without
exception, among all the Eastern Fathers. Even St. John Chrysostom,
so hostile in general to the pagan philosophers 231 , credited them with
belief in and approval of a concept of humility akin to that formulated
and taught by the Church232

226. RIGEN, c. Cels. VI, 15.


227. Leg. IV, 715 - 716.
228. Strom. II, 22 ; II (ed. Staehlin), 185-86.
229. In Lucam hom. VIII, Origines Werke, GCS IX, 58-59.
230. The notion of a f mean >) between two extremes >) (cf. our golden mean )
is rooted deep in the gnomic wisdom of both the Greek and the Roman literary
traditions : in philosophy it also occupied a central position from the earliest times.
The twin precepts, T}V iiya.v and ne quid nimis enshrine this proverbial counsel,
which was first formalized by ARISTOTI,E in the Nichomachean Ethics (Book Two, 6
no6b8 - no76).
23I. Cf. L. MEYER, Saint Jean Chrysostome, Matre de Perfection chrtienne,
pp. 188-90, and refs.
232. IOAN. CHRYSOST., in act. apost. hoin. XXXVI, 2 ; IV, 3, 4 ; PG 60, 261 ;
47-5o.

19

282

D. ]. MACQUEEN

Christ, the Perfect Exemplar of Humility


According to Augustine, then, humility as a moral norm remained
at all times alien and incomprehensible to the pagan world. Hence
that men might corne to acknowledge this ideal and to seek it as a virtue,
there was required a Model Who by a Life of perfect obedience and
complete submission to God could demonstrate both the merits and
the only Source of true humility. This indeed, so Augustine affirms,
was one of the chief purposes of the Incarnation and it is in these terms
that he habitually presents the person and work of Jesus. From manger
to cross, His life, teaching and witness were all, in effect, one continuons
<< acted lesson about humility.
Hence the titles magister, doctor humilitatis233 which the Bishop applies to Him as pre-eminent in the practice
of a virtue common alike to saints exalted by God and to One Who,
unlike them, condescends - by a gratuitous act of self-abasement
to accept the frailties of human nature234 . Within this perspective, the
whole body of Christ's moral doctrine might be fittingly epitomized
in His own words : dis cite a me quoniam mitis sum et humilis corde235 .
Humility presided, so to speak, at the opening chapter of the God-Man's
earthly life. The Incarnation was, in Itself, an incredible event, flouting
or scandalizing all the most firmly-held prejudices of the Schools236.
But the second act of this great drama proved scarcely less momentous
in its effects upon the economy of human redemption than Jesus' actual
birth. For immediately prior to the beginning of His public ministry,
and as a preliminary trial of strength between the two protagonists involved, the Devil issued a challenge in the wilderness by offering to his
intended victim the possession of all worldly kingdoms. The price
demanded was an act of obeisant adoration to the Satanic presence. In
rejecting this proud bid to put His own mission and allegiance to the test,
the Son of God affirmed by His example three important principles.
First, pride is always identical in essence with and therefore an expression
of the Devil's most characteristic vice. Second, temptations to pride
originate in every case from one and the same diabolical source. Third,
the above encounter shews that the only efficacious weapon and antidote
against pride was there, as now, humility : Ita calcata est superbia236 a.
233. In Joan. ev. tr. 59, l ; PL 35, 1795 : Magister humilitatis verbo et exemplo. See also ibid. 25, 16 ; 18; cols. 1604 ; 1605 ; de sanct. virg. 33, 33 ; PL 40,
414-15 ; serm. 62, l, l ; PL 38, 415.
234. De Trin. XIII, 17, 22-18, 23; PL 42, rn31-33.
235. Sermo Wilmart, XI, 14, in Mise. Agost. I, p. 705 : Quid est, sequere Dominum, Quid est, imitare Dominum, Discite a me quoniam mitis sum et humilis corde. i>
Cf. de vera rel. 16, 32 ; PL, 34, 135. For a useful (and compendious) summary of
St. Augustine's interpretation of Christian humility as Christ Himself preached
and practised it, see de sanct. virg. 32, 32-36, 36 ; PL 40, 413-17.
236. Fns. 216, 225, above.
236. De vera rel. 38, 71 ; PL 34, 153 ; cf. enarr. in ps. 93, 22 ; PL 37, ZIO.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

To summarize : by conquering this fateful enticement, which so significantly re-echoed the promise of preternatural power made in the Garden,
] esus heralded an era of new life won by perfect obedience to the Divine
will rather than to His own236b. Victorious pride brought ruin and death
to mankind through the first Adam's disobedience : vanquished pride,
through Christ's unique example of obedient humility, inaugurates a dispensation wherein ail men can live again in and because of the Second Adam.
Every subsequent feature of the Saviour's ministry serves both to reveal
and to enjoin this same virtue : His humble parentage, the obscure town
where He was born in a stable, His poverty, the baptism of l\faster by
servant, the washing of the disciples' feet - a ceremony performEd with
the express purpose of illustrating and commending humility 237 . Nowhere
- according to Augustine - do these considerations apply with greater
force or point than to the closing chapters of Christ's life on earth, as
shewn by His sufferings, and not least the insults and rebuffs to which
He was subjected, all culminating in an ignominious and shameful death
by crucifixion. Was not this to run the entire gamut of injustice and
injury238 ? Yet the Divine medicine of humility triumphed over every
weakness and tribulation ; the Divine Physician offers it as such to the
sick in soul, to the weary and heavy-laden of this world, but more than
any others, to the proud who, at the furthest remove from true lowliness
of heart and mind, are therefore in the greatest need of its healing and
transforming efficacy239.
Conversion from Pride to Humility through Grace and Free Will
To know - by a purely intellectual process - the nature of the remedy
required for a specific disease is one thing : to obtain the remedy in
question, quite another. Thus it follows that neither the doctrine taught
by Christ nor the example which He Himself gave thereof can per se
transform the vice of pride into the virtue of humility. In order to achieve
this goal, a sinner needs the help of Divine grace. Now the effect of grace
is such that what was formerly an evil will becomes a good will, since only
a good will can choose and love the good240 . On the other hand, it is
of the essence of Augustine's thought regarding conversion ii and
236 b. De Gen. ad litt. VIII, 14, 32 ; PL 34, 385.
237. De cat. rud. 22, 40; PL 40, 339; serm. 52, I, I ; PL 37, 354-55 ; in Johan.
ev. tr. 58, 4 ; PL 35, r794.
238. De vera rel. r6, 3r ; PL 34, r35 ; in Johan. ev. tr. 36, 4; PL 35, r664-65 ;
c. ep. Parm. III, 2, 5 ; PL 43, 87.
239. In Johan. ev. tr. 25, r8 ; PL 35, r6o6 : Humilitatem doceo, ad me venire
non potest nisi humilis. Non mittit foras nisi superbia ... Cf. de sanct. virg. 35,
35 (ad fin.) - 36, 36 ; PL 40, 4r6-r7.
240. De gr. et lib. arb. 15, 31 ; PL 44, 899: Gratia Dei semper est bona, et per hanc
fit ut sit homo bonae voluntatis, qui prius fnit voluntatis malae.

D. ]. J!fACQUEEN

re-formation '' that this power of choice, which alone determines the
qualification of the moral act, cannot exist without the endowment of
free will. In considering the case of a proud man who has acquired the
virtue of humility our problem is therefore to discover how Augustine
reconciles the unlimited sovereignty of God with the freedom of the human
agent. But before attempting to answer this question, we must make
quite certain that we understand the precise meaning of the two separate
propositions that it contains. Let us now proceed to examine the first of
these.
By His grace God is Supreme Master of the human will, which
- although it receives every virtuous inclination from Him - nevertheless remains subject to Divine Providence and power in evil no less
than in good 241 . On the other hand, even after the Fall man has retained
freedom of choice, at least to the extent that all human, i.e. moral conduct
implies the ability to perceive (and choose between) varying alternatives242. But the number and quality of the graces that God bestows
upon any given person depend in the last resort upon whether he is
numbered among those self-condemned to everlasting reprobation, or
among the elect
and therefore predestined to everlasting happiness243.
In the former instance, man receives sufficient grace "' i.e. a grace that
would suffice i> for salvation if he willed to accept and co-operate with
it in the interests of his eternal welfare244 . In the latter instance, man
receives efficacious grace " by which (without violating free will), Gocl
presents such aids and attractions as He infallibly knows will assure
salvation. The concept of efficacious grace cannot be understoocl apart
from Augustine's psychological doctrine, which in characteristic fashion
emphasizes the importance of man's prevailing love or clesire for the
orientation of his life and conduct. But in the concrete, the objects of
such love are always suggested by a particular pattern of ideas, motives
and other solicitations. It is then because in His unerring fore-knowledge
God selects the influences most certain to gain the entire (though voluntary) assent of the will that He procures the salvation of the elect24 5.
<<

24r. De corr. et gr. I4, 45 ; PL 44, 943-44; de praed. sanct. 8, I3 ; PL 44, 97I ;
de div. quaest. ad Simpl. I, 2, I4; PL 40, II9.
242. See above, fn. I38. Cf. serm. I56, II, I2 ; PL 38, 856; de corr. et gr. II,
31-32 ; PL 4 ..;, 935-37.
243. For Augustine's definition of predestination , which involves both God's
preparation of man's will as also His choice of an infallibly effective benef'icium, see
de don. pers. I4, 35 ; 17, 41-42 ; PL 45, 1014; 1019; also below, fn. 245, first ref.
244. De pccc. mer. et rem. II, 17, 26 ; PL 44, r67 : ... gratia Dei est, quae homini
adiuvat voluntates : qua ut non adiuventur, in ipsis itidem causa est, non in Deo ...
Cf. de corr. et gr. 12, 34; PL 44, 936-37; de spir. et litt. 34, 60 c PL 44, 240; de dom.
pers. 6, ro; PL 45, 999.
245. De gr. et lib. arb. r6, 32-17, 33 ; PL 44, 900-01: Certum est enim nos mandata
servare, si volumus : sed quia praeparatur voluntas a Domino (Prov. 8, 35, sec.
LXX), ab illo petendum est ut tantum velimus, quantum sufficit ut volendo faciamus.
Certum est nos velle, cum volumus : sed ille facit ut velimus bonum ... Certum

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

Now the love by which the elect seek and obtain efficacious grace is called
charity - a love of God that so far from robbing the human will of moral
freedom, actually restores its true liberty of choice, i.e. the whole-hearted
and spontaneous love of good rather than evil246 . It is important to note
that the liberty here in question results not only from grace, but from the
highest, the flower of all graces, i.e. charity. For charity is alike the gift
of God and God Himself. 247 . Just then as pride embodies self-love in
its most developed and perverse form, so too humility, which in a subordinate mode opposes this vice both by nature and in its effects, is
compared by the Bishop with charity as means to end, root to tree-top
and foundation to summit 248 . Seen in such a light, humility may indeed
be considered the yery perfection of Christian discipline and character249.
For it both includes and recapitulates all the stages of the long and painful
journey leading from sin to grace : knowledge of the law and of self ;
faith ; penance ; confession ; and prayer for Divine aid. Viewed as
obedience (from one aspect its most characteristic expression), humility
denotes an attitude of subjection appropria te and necessary in all rational
creatures, since these must conform to the law and the power of their
Creator250 .
Considered in its essence, then, this virtue represents an ordered submission and orientation of the will to God. As such, to be sure, it is
already a first sign of love, for love is nothing but an intensified form of
the will. On the other hand, however, we can now surely appreciate
the fact that - in St. Augustine's eyes-humilitycannotbeequated with
love in its fully actualized and perfected state. For although self-examinat-

est nos facere cum facimus : sed ille facit ut faciamus, praebendo vires efficacissimas
voluntati... Ut ergo velimus, sine nabis operatur; cum autem vohmrns, et sic
volumus ut faciamus, nobiscum cooperatur ... Cf. de spir. et litt. 34, oo ; PL 44,
240-41 ; de corr. et gr. 14, PL 44, 942 : Sic enim velle seu nolle in volentis aut nolentis est potestate, ut divinam. voluntatem non impediat, nec superet potestatem.
But this power does not present itself to the recipient as an irresistible force : it is
rather a gracions gift which solicits and persuades. Cf. in Johan. ev. tr. 20, 4;
PL 35, 1608 : Noli te cogitare invitum trahi. Trahitur animus et amore ... non
necessitas, sed voluntas; non obligatio, sed delectatio (trahit animum). Cf. ibid. 16,
5 (col. 1609) where this attraction is compared to the effect of offering green leaves
to a sheep or nuts to a boy.
246. Ep. 157, 2, 7-8 ; PL 33, 676 ; c. ditas ep. Pel. I, ro, 22 ; PL 44, 561 : ... ipsa
delectatio boni, qua etiam non consentit ad malum, non timore poenae, sed amore
iustitiae ... nonnisi gratia deputanda (est). Cf. de mor. I, 12, 21 ; PL 32, 1320 ;
de corr. et gr. 12, 35 ; PL 44, 937: Maior libertas est necessaria adversus tot et tantas
tentationes, quae in paradiso non fuerunt, dono perseverantiae munita atque firmata,
ut cum omnibus amoribus, terroribus, erroribus suis vincatur hic munc1us ...
247. Ep. r8o, 3, 7, PL 33, 8r8 : ... charitas autem usque ac1eo donum Dei est,
nt Deus dicatur (I I ahan. 4, 8).
248. Cf. scrm. 69, r, 2 ; PL 38, 441 ; ibid. rr7, ro, 17 ; ibid. col. 67r.
249. Serin. 351, 3, 4 ;PL 39, 1538-39; enarr. in ps. 130, 14; PL 37, 1714; ep. 118,
3, 22 ; PL 33, 442.
250. Cf. above, fn. 72.

286

D. ]. MACQUEEN

ion and penance chasten and purify the humble, enabling them to scale
the heights separating creature from Creator-heights inaccessible tothe
proud-thisvirtue is but the dawn of that splendour of union with God
essential to the fulfilment of human nature itself. Negatively, indeed,
humility does prepare the way, so to speak, for this union by totally
eradicating the vices and propensities immediately opposed thereto.
Positively, as has also been shewn, it produces within the repentant sinner not only an attitude of due conformity to the Divine law and the
Divine omnipotence, but an actual elevation of sou1 251 . Yet God is more
than absolute Law and Power ; He is also - and supremely - Love.
Because of His nature, God loves man and demands his loveinreturn.
The unity which lovers seek is therefore here achieved by the crowning
grace of charity. We may further deduce with St. Augustine himself
that while humility is always latent in the glowing ardour of this virtue,
its true nature only appears in retrospect - that is, against the background of charitas purgatissima et consummata. Let us express this truth
in terms of other metaphors congenial to our author by remarking that
for all its grandeur, charity invariably presupposes the presence of humility as root and base, guardian and strengthening bastion 252

The Crowning Grace of Charity


In contrasting superbia and humilitas, we have noted that pride is the
most heinous and ' general ' of sins, for under it all other cupidities are
subsumed, and in it they exhibit a monstrous unity. Such, indeed, has
been the nature of this vice from the beginning. Charity, on the other
hand, is now revealed in its nobility as the most general )) of virtues.
For to begin with, its own essence embodies and conjoins their several
distinctive qualities, which it ordinates, in accordance with the dignity
of each, to one common Final End. Secondly, it both destroys and cancels the effects of every moral transgression253 . But what gives to the
queen of graces its pre-eminent character is the fact that as the unifying
link between creature and Creator, charity involves an unmediated participation in the Divine life itself. This is precisely the reason why, as
Augustine will repeatedly insist, no virtue can be truly so called unless in

25r. De civ. Dei XIV, 13, l ; PL 41, 421 : Est igitur aliquid humilitatis miro modo
quod sursum faciat cor ...
252. De sanct. virg. 53, 54 (ad fin.) ; PL 40, 427 ; ibid. 31, 31 ; ibid. col. 413 ; enarr.
in ps. 141, 7; PL 37, 1837 : Nihil excelsius via charitatis, et non in illa ambulant
nisi humiles ; in ep. Johan. ad Parth. tr. 1, 5 ; PL 35, 1982.
253. Ench. 121, 32 ; PL 40, 288 : Omnis itaque praecepti finis est charitas :
id est, ad charitatem refertur omne praeceptum ; enarr. in ps. 90, 1, 8 ; PL 37, rr54;
Quo modo enim radix omnium bonorum charitas est ; de doct. chr. III, ro, r6
(ad init.); PL 34, 72; in ep. Johan. ad Parth. 1, 6; PL 35, 1982 : ... sola charitas
exstinguit delicta.

PRIDE IN ST. A UGUSTINE'S THOUGHT

some degree and measure it reflects a love of God254 . Pride, which


founded Babylon, dominates its corporate life - a life lived according
to the flesh, i.e. according to the principles of a Society organized apart
from and in opposition to God ; the Divine love founded Jerusalem, which
lives according to Him 255 . The perverse lust for glory and for praise stems
from pride, whereas charity is the love of God
man's greatest glory.
Lastly, pride, the original cause of bodily death, leads in the end to eternal
condemnation ; it is the humble alone who win access, through charity,
to the beatitude of an eternity with Him25 6 .

CONCLUSION AND SUMMARY

In terminating our study of St. Augustine's doctrine of charity, we have


reached not only the end of our own particular inquiry, but also the very
heart and focus of his entire thought. For our central purpose in the
foregoing sections was to demonstrate that from Augustine's viewpoint
the Devil, who always apes God, is, like Him, no respecter of persons.
Whether overt or covert, whether in the cloister or the hearth, pride can
find a home anywhere-and everywhere. But regardless of the variables
of place or time, this vice reduces essentially to a perverse love of self a << cupidity , as our author frequently (and so aptly) calls it. Contrary
in its effects and opposed by nature to pride stands charity, the very
' life-line ' of the human soul : for what is life without love ? As such,
this virtue provides the sovereign instrumentality by means of which
rational beings can ascend, through the right use of creatures, to the
contemplation and pions love of Godin and for Himself. Thus cupidity
(or avarice) and charity express between them the two mutually
exclusive categories of dynamic desire which govern and shape the corporate lives, and determine the ultimate destinies, of the two great Societies
occupying the stage of universal history257 . l\Iore precisely, we may

254. De civ. Dei XIV, 13, 2; PL 41, 421-22 : Dii enim creati, non sua veritate,
sed Dei veri participatione sunt dii ; in ep. Johan. ad Parth. tr. 2, 14 ; PL 35,
1997 : Deum diligis ? Quid dicam ? Deus eris. Cf. de mor. I, 15, 25 ; PL 32,
1322. Cf. also this remarkable text: (enarr. in ps. 35, 14; PL 36, 351) : ... cum
accepta fuerit illa ineffabilis laetitia, perit quodammodo humana mens, et fit divina,
et inebriatur ab ubertate domus Dei.
255. See above, fns. 77, 130; de civ. Dei XIV, 9, o; 13, l (ad fin.) ; PL 41, 416 ;
412; enarr. in ps. 86, 6; PL 37, II06; de Gen. ad litt. XI, 15, 20; PL 34, 437.
256. Serm. 123, 3, 3 ; PL 38, 685 : Ista est via : ambula per lmmilitatem, tu
venias ad aeternitatem. Cf. above, fn. 252, third ref.
257. Ench. 117, 31 ; PL 40, 287 : Regnat... carnalis cupiditas, ubi non est Dei
charitas. de doct. chr. III, Io, ro ; PL 34, 72 : Quanta autem magis regnum cupiditatis destruitur, tante charitatis augetur ; de div. quaest. 83, 36 ; PL 40, 25 :
Nutrimentum (charitatis) est, imminutio cupiditatis ; perfectio, nulla cupiditas.

288

D. ]. MACQUEEN

conclude with Augustine himself that in the final analysis, every rational
act is ultimately motivated-and its morality defined-by one or other
of these all-embracing forms of appetition. The first (cupiditas) perverts order and hence inclines to nothingness, to folly and to evil. The
second (charitas) preserves or restores order, and therefore tends to being,
to wisdom and to the good. It is then in the contrary notions of cupidity
(the essence of disorder) and of charity (the perfection of order) as both
humble love of God and God Himself, Causa subsistendi, Ratio inteUigendi,
Ordo vivendi 258 , that we alone discover the key to St. Augustine's doctrinal
synthesis regarding pride.

EPILOGUE
St. Augustine's theodicy has persisted intact through the span of
more than fifteen hundred years which separates us from him. Further,
his attempted vindication of God's ways with man did not merely survive,
but remained dominant in the Christian tradition generally until recent
times. A new era, however, dawned with the publication(r82r-22) of
FRIEDRICH SCHLEIERMACHER'S Der christliche Glaube. This vast speculative enterprise, including as it did a full-scale attack on previously
entrenched theological assumptions, was the prelude to a whole literature of dissent ii. In the sequel, many of Augustine's major postulates
have corne under such heavy fire that contemporary theologians engaged
upon the reconstruction of a viable >i theodicy tend by and large to challenge, if not reject, them outright as self-contradictory, absurd, and even
blasphemous. Among the more articula te and persuasive of recent critics
in this camp, John Rick undeniably occupies a privileged place. His
important book, Evil And The Cod Of Love (1966), has taken issue with
and argued at length against a number of St. Augustine's basic positions . The latter notably include angelic and human Creation as well as
the problem of Universalism in the light of God's attributes and ultimate
designs 259 . I accordingly propose, first to examine very briefly the
adverse comments in this work which bear upon the main body of our
foregoing discussion, and then to offer a thumbnail essai de synthse.
Let us begin with what in my opinion remains the most astonishing of all
Hick's stated difficulties. We refer to those pages (op. cit. 314-15)
which censure Augustine's explanation of how and why, on his
own premisses, it could have been conceivable that unfallen angels,

258. De civ. Dei VIII, 4 ; PL 4r, 228-29.


259. Op. cit. pp. 49-68 ; 377-85. Because it does not bear directly on our major
interest, we have omitted ail consideration of universalism , a problem about which
Augustine himself apparently never reached complete and final certainty.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

289

for instance, would wish and be actually able to fall from their previous
state of unclouded beatitude. Given an original face-to-face relationship
between created beings and the Omnipotent God of limitless Love, our
critic is moved to castigate the absurdity ... of (a creature's) seeing
rebellion as a possibility, and hence ... its even constituting a temptation
to him ... Surely, in order for there to be any impulse or temptation in this
direction, he must either be stupid to the point of being less than human,
or else he must be already possessed by ... pride ... The first of these possibilities is incompatible with the perfect goodness and the second with
the ... sovereignty of God J>.
My initial reaction to the above is one of utter bewilderment. How
does Hick conceptualize the creaturely estate if not in terms of A ngst
(op. cit. p. 189) - i.e. an inborn and therefore inevitable senseofinsecurity and finitude, a pervasive lack of stability and freedom as compared
with the Creator ? In two words, created beings are essentially other
than, and hence injerior to, Him. What (pace Hick) could therefore be
more calculated, at the very dawn of Creation, to bring home to them the
overwhelming disparity of their purely contingent status vis-a-vis God
than an immediate encounter with the Divine omnipotence and aseity ?
Again, might not these same innate characteristics all too easily generate
in them a consuming desire to redress the balance, as it were, between
creature and Creator through a restless search for autonomy and power ?
How, we ask, could an unprejudiced critic qualify the inordinate
appetite motivating such conduct by the epithets stupid or irrational ?
On any count, these would surely have been the terms least applicable
to the behaviour here incriminated, of which in fact the sole adequate
description is clearly pride .
The mention of << pride brings us to Hick's second major criticism.
For the possibility of such a flaw in, say, a blessed angel could not be
sufficiently explained merely by attributing to him a pure jreedom of
spontaneous creativity (italics added). Rather, it must represent an act
of sinful volition through which evil somehow created itself ex nihilo,
thus absurdly negating God's sovereignty. We eau of course agree at
once that the very notion of evil self-generated from nothing implies
an evident absurdity. But neither this concept nor the resulting implication eau be laid at Augustine's door, since Hick has himself already
borne witness to the Bishop's own doctrine of evil as precisely a privatio
rather than a creatio 260 . It remains, therefore, to seek enlightenment
about the meaning of the phrase a pure freedom of spontaneous creativity >J.
A number of clues to the apparent sense of this far from unambiguous
formula eau be found at successive intervals in the exposition of our
author's general theme. The earliest hint occurs in his statement (op.

260. Pp. 44-46; 52-54; 59-75 ; 93-95; 185-197; 200-201 ; 262.

290

D. ]. MACQUEEN

cit. p. 69) that ((if the angels are finitely perfect, then even though they
are in some important sense free to sin261 , they will never in fact do so ii
(italics ours). Much later, in offering a (( theodicy for today ii (op. cit.
pp. 285-314), Rick lets the cat out of the bag with a vengeance (( ... men
(or angels) cannot be meaningfully thought of as finitely perfect creatures
who fall out of the full glory and the blessedness of God's Kingdom. Sin ...
can only have corne about in creatures placed in an environment other
than the direct Divine presence ... Surely his (an unfallen creature's)
state would be that defined by Augustine as non passe peccare ii (italics
added).
The above critique could be answered in varions ways. It is, to begin
with, obvions that John Rick has succeeded in (( out-Pelagianizing ii
Pelagius, who explicitly attributes to Adam's earlier volitional powers a
state of perfect equilibrium between the polarities of virtue and vice 262.
And what reason (or authority) is there for equating the Divine presence
in Paradise with God's Kingdom ? - where alone at the end of time, the
will of the elect shall be forever fixed in unchanging love and perfect
service263 (op. cit. p. 316 ; cf. 376). Again, Rick makes much of the fact
that Cod does not treat men as either pets or puppets : yet this is precisely
how he views, or would view unfallen rational creatures and their operations264, if he accepted as genuine the traditional account of angelic and
human creation ! Row, otherwise, is one to interpret the following ?
(( ... It is impossible to conceive of wholly good beings in a wholly good
world becoming sinful... creaturely freedom in itself and in the absence of
temptation cannot lead to sin265 ii. With this let us contrast a refreshingly different statement (op. cit. pp. 306-07) : ((A creature not subject to
temptation, or to fear, lust, envy, panic, anxiety or any other demoralizing
condition, would no doubt be innocent, but could not justifiably be praised
as being morally good. In order to possess positive goodness men must
be mutable creatures, subject to at least some form of temptation. This
is the valid conclusion of (Ninian) Smart's reasoning ii. Exactly, John
Rick, and we have no wish to challenge the finality of your self-inflcted
coup de grce. Once more, it seems, (( theodicy (for today) collapses into
a radical incoherence ... )) (cf. op. cit. p. 286).
In his Emergence Of Man266 , J.E. PFEIFFER refers to an estimate that
early, but not the earliest specimens, of homo sapiens began to exist as
muchas 250,000 years ago. Against this staggering background of human
26r. So far as I can discover, we are never told - as regards the angels, at least what this important sense is. See, however, op. cit. p. 303.
262. Fn. r54, above.
263. De corr. et gr. 12, 33 ; PL 34, 936 : ... novissima (libertas) erit ... non passe
peccare ... >l.
264. Op. cit., pp. 293-94 ; 302-03 ; 310, 379.
265. Op. cit., p. 286 ; cf. p. 302.
266. Thomas Nelson, London, 1970 ; p. r56.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

291

longevity, ample scope exists, so we believe, for a reasoned defence of


what the Bible teaches, in essence267 , about Adam's fall. Thus, very
simply, let us assume that at a given moment of time during its almost
endless prehistory )), God infused a rational soul into the body of one
member of a sub-human hominid species. In connexion with this creative
act, He also imposed a trial or test upon the first man who, in the event,
misused his free will so as to reject and repudiate the Divine sovereignty.
Can such a speculation ... be excluded ab initio as impossible >> ? (op.
cit. p. 288). Here, however, is Hick's pontifical pronouncement: ... The
fall is a mythic concept which does not describe an actual event... it is
not a happening in the chronological past, whether six thousand or sixty
thousand or six hundred thousand or any number of years ago ))268 . I
challenge the author of this quite unwarranted assertion to adduce just
one proven fact in rebuttal of the above.
There is no need to linger over our critic's repeated attacks upon the
wanton paradoxes)) of Augustine's predestinarian teaching. For these
all share a common ide fixe : The appalling doctrine that God creates
persons who He knows will merit damnation and who He is content shall
be damned >> (op. cit. p. 184 ; cf. also pp. n9-20). We in turn can only
retort that this charge embodies the most appalling travesty of the
Bishop's actual viewpoint which has come our way for many a year.
The truth is that at the very heart of his thought lies a moral psychology
summarized by an imperative which reminds one (incongruously) of
Rabelais : Dilige, et quod vis fac ))269 . The setting wherein Augustine
develops his theme is above all pastoral and homiletic-an atmosphere
far removed from the ruthless cut-and-thrust of religions controversy.
As a preacher, he would often have to deal with the importunities of
those who, however assiduous in the practice of virtue, could not exorcise
a haunting dread of final preterition. To them, Augustine will offer
firm assurance2 70 , and always with reference to the deontological framework elsewhere called responsibility in love )) 271 . We may here add
that this phrase was chosen because it suggests an appropriate creaturely
reaction to one supreme fact : men live, move, and exist >> in a God of
love Who, in giving tlimself, demands from them nothing less than their

267. We here also exclude from discussion, as not strictly relevant to our central
concern, the interrelated problems of mankind's unitary origin and biological
monogenism >l. The intriguing question of how God created the first woman is referred to those more at ease in protology than I !
268. Op. cit. p. r8I.
269. In ep. Johan. ad Parth. tr. 7, 4, 8 ; PL 35, 2033.
270. Cf. enarr. in ps. 85 ; 8 ; PL 37, 1087-88 : Invocas quidquid amas ; invocas
quidquid in te vocas, invocas quidquid vis ut veniat ad te ... Si ergo tu invocas Deum
tanquam Deum, securus esto, exaudiris : pertines ad istum (quintum) versum, Et
multum misericors omnibus invocantibus se. >l
27I. See above, p. 260.

292

D. ]. MACQUEEN

all. Tatum exigit te, qui jecit te 272 . In a sermon on the predestinariansounding text, No man can corne to Me except the Father, Which hath
sent Me, draw him , Augustine asks << nondum traheris ? ora ut traharis273 l>. So far is this from mere rhetoric that the same message reechoes like a bell throughout his Scriptural commentaries274 . A critic
might now object : every impulse to pray is, like virtuous behaviour in
general, the fruit of a grace which the presumptuous alone would look for
without antecedent petition. But the latter, as at first, also requires the
inspiration of a prior grace, thus entailing, so to speak, an uninterrupted
sequence of Divine action and human assent (or refusa!). Given such a
chain of causality, the first link can only be God, Who in the role of
Master Chess Player or Hypnotist, retains a controlling initiative from
beginning to end275 . So stated, the objection contains a partial truth,
because the Bishop will always affirm that He is the sole Agent in the
realm of absolutely prevenient grace 276 . From Augustine's standpoint,
however, the above analogies break down just where they appear most
dramatically telling. lT nderstood, that is, in the light of what has immedi ately preceded, sufficient grace >> demolishes the central argument by
truly sufficing >>for those who freely choose to accept, as its own greatest
gift, the indefectible power of humility at prayer : Hoc Dei donum
(perseverantiae) suppliciter emereri potest 2 77 1>.
Amid the parodies of St. Augustine's thought already noted in connexion with our present inquiry, two charges appear to contain a certain
272. Serm. 34, 4, 7; PL 38, 2u-12. Cf. ibid. 91, 3, 3 ; ibid. col. 568, and ep. r55,
4, 4, 15-14 ; PL 33, 672-73.
273. ln Johan. ev. tr. 26, 6, 2 ; PL 35, 1607 ; enarr. in ps. 36, l ; PL 36, 356 ;
Quid autem hominum duorum (fidelium aut infidelium) esse velis ... nunc est in
potestate ... Elige ergo cum tempus est... i> For Augustine's reconciliation of this
pouvoir parfait de tout homme de devenir un lu i> (Dictionnaire de Thologie
Catholique, I, 2401) with the closed list of the elect (de corr. et g1'. 13, 39) see above,
p. 284-286 and refs.
274. E.g. enarr. in ps. 52, 8; ibid. 67, 18 (ad /in.); ibid. 83, 3; ibid. 97,9 (ad fin.).
275. Cf. Evil And The Cod Of Love, pp. 380; 308-9.
276. Ep. 217, 30 ; PL 33, 989 ; ... oportet sine dubitatione fatearis voluntates
hominum Dei gratia praeveniri... i> Cf. retr. I, 9, 6; PL 32, 598.
277. De don. pers. 6, IO; PL 45, 999 ; enarr. in ps. 95, 3 (vers. 2, 3) ; PL 37, 1229:
Dominus enim dicit : Ego sum ianua ; per me intratur ... Qui per ianuam intrat,
humilis est ; qui per aliam partem .ascendit, superbus est : ideo illum dixit intrare,
illum ascendere. Sed ille intrando recipitur ; ille ascendendo praecipitatur. i> lt
can thus be seen once again that humility is the touchstone, the veritable clavis
Augustiniana of our author's teaching about predestination, and indeed Christian
perfection in general. Haec est doctrina christiana, humilitatis praceptum, humilitatis commendatio ... i> (serm. r6o, 5 ; PL 38, 876). Compare also the celebrated
passage in ep. 118, 3, 22 (PL 33, 442). JOHN HrcK's complete failure (inEvilAnd
The Gad Of Love) to appreciate this all-important aspect of Augustine's thought
vitiates his entire approach and constitutes one of the major disappointments
(not to say, irritations), of an otherwise stimulating work. Traces of a similar
tendency appear in PETER BROWN, Augustine Of Hippo ; see, particularly, pp. 49-50;
123 ; 385 ; 391 ; 397.

PRIDE IN ST. AUGUSTINE'S THOUGHT

293

admixture of fact. We refer, in the first place, to a frequent complaint :


theodicies inspired by him do not present a Creator Who values and
loves man cc for his own sake as finite personal life capable of persona!
relationship with the infinite divine Person . Rather, they suggest
that man cc has been created because without him there would be a gap