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RECHERCHES

AUGUST! IENNES
VOLUME XIV

TUDES AUGUSTINIENNES
3, rue de !'Abbaye
75006 PARIS

1979

ISBN 2-85121-028-9

Les scnes de banquet dans les peintures


et sculptures chrtiennes des IIIe et IVe sicles

Le mmoire publi ci-dessous est le rsultat d'un travail commenc il y a quatre


annes dans le cadre de l'Institu.t Pontifical d'Arr;hologie Chrtienne et qui
devait se poursuivre dans une universit parisienne sous la forme d'une thse
de 3c cycle. L'auteur, qui avait enseign dans une universit polonaise, avait
profit de son sjour Ro1ne et de la familiarit acquise, aux cts des meilleurs
matres, avec l'iconographie des catacombes et des sarcophages pour amorcer

une large enqute sur la typologie des reprsentations de banquets ({ chrtiens )) afin
d'en prciser l'interprtation. C'tait un domaine explor de longue date mais
rarement sans ide prconue. L'abondance des documents et de la bibliographie,
les polmiques autrefois dchanes propos de ces images, l'i< act,ualit )) mme
du sujet que des dcouvertes archologiques en Espagne, en Afrique, Ostie remettaient la, moe et les discussions qu'elles suscitaient : nouvea,u sur la nature
des banquets funraires (dont rendent cotnpte par exemple le rapport de PaulAlbert Fvrier au Congrs d'archologie chrtienne de 1975 et son article paru
dans les Cahiers i\rchologiques, 1977) accumulaient les difficults mais dmontraient la ncessit de l'entreprise. Les hasards d'une carrire universitaire internationale ont loign, depuis, l'auteur de Paris et l'ont amen choisir une voie
de recherche lgrement diffrente, mais elle a tenu rdiger en fran~ais le bilan
de sa premire enqute. 1'lous sommes heureux qu'elle ait voulu donner Charles
Pietri et moi-mdme le primeur de ce texte qu'elle a sensiblement modifi et toff
aprs notre premire lecture. Tel qu'il est maintenant, il nous a sembl constituer
une mise au point ap-profondie et objective sur les images rie banquets dont le
classement typologique est convaincant et dont les sources dans l'iconographie
paenne sont clairement explores. Dans ce domaine la continuit est oidente
comme l'est une certaine communaut des coutumes et des mentalits dans le culte
funraire entre paens et chrtiens aux IJJe et IVe sicles. ,rvlais si, remis dans
leur contexte de la vie quotidienne et des rites funraires, les banquets peints et
sculpts ne nous surprennent plus au milieu des scnes plus proprement chrtiennes,
les renseignements restent rares et vagues sur la nature relle des ((agapes et sur le
rituel qui y prsidaient. L'volution esquisse in fine pour expliquer les modifications
iconographiques (seul le remplacement du triclinium par le stibadium constitue
un lment concret) puis les vives ractions des Pres de l'glise et finalement
la dispa'Yition de la chose et de l'image (dont la composition subsistera cependant
1)

E. JASTRZEBOWSKA

pour la Cne du Christ) suscitera peut-tre des critiques car elle ne peut se fonder
sur des textes explicites. L'abondance 'fnme des vestiges matriels d'installations
et des reprsentations (niais gnralement pas dans les mmes lieux, ce qui est
un lment de doute supplmentaire) exasplre notre regret de ne pas disposer de
rcits, de descriptions, de rituels chelonns dans le temps et permettant de marquer
clairement les tapes dans l'histoire d'une pratique aussi banale,
A la demande de l'auteur, i' i rvis la langue du manuscrit franais et traduit
quelques pages crites en allemand (p. 70-77), sans modifier en quoi que ce soit le
fond de sa dmonstration, sinon involontairement, De mJme, c'est en respectant
scrupuleusement la comjJosition du, mmoire et te choix des illustrations que j'ai
prpar le manuscrit pour l'impression la requte de l'diteur. En terminant
ces quelques lignes de prsentation, je tiens remercier les tudes Augustiniennes
et en particulier le P. Folliet et Ch. Pietri pour l'accueil fait ce mmoire de valeur
qui inaugure un type nouveau da publication dans les Recherches.
Nol DUVAI,
Abrviations et bibliographie de base
P. Aringhi = P. Aringhi, Roma subterranea novissima . ., Ron1ae, 165I.
B.A.C. = Bulletino di Arch.eologia Cristiana.
A. Bosio = A. Bosio, Roma sotterranea, opera poshtma ... , Roma, 1632.
G. G. Bottarl = G. G. Bottal'i, Sculture, pitture sacre estratte dai cimiteri di Roma ... ,
Roma, 1746.
L. De Bmyne, Peinture = L. De Bruy11e, La peinture cmtlriale constantinienne,
Akten des Vll. Intern. Kongr.jr christl. Arck., Trier 1965, Citt del Vatican.o,
1969, p. 159-214.
- F. Cumont, Recherches = F. Cumont, Recherches sur le symbolisme funraire des
Romains, Paris, 1942.
-- D.A.C.L. =Dictionnaire d'archologie chrtienne et de liturgie.
H. Delehaye, Origines = II. Delehaye, Les origines du culte des martyrs, Bruxelles,
1932.

F. J. Dlger, 1XE>YE = !<'. J. Dlger, IX0YI:, die Fisch-Denkmdler in der jrhchristlichen Plastik, 2Vialerei und Kleinkunst, Mnster, 1922-45, 5 vol.
A. Ferrua, R.A.C., i968, 1970 = A. Ferrua, Una nuova regione della catacomba
dei SS. Marcellino e Pietro, R.A.C., 1968, p. 29-78; 1970, p. 7-83.
R. Garrucci = R .. Carrucci, Storia deU' arte cristiana nei primi otto secoli della
chiesa, Prato, 1873.
F. Gerke, Christ. Sark. = F. Gerke, Die christlichen Sarkophage der vorkonstantinischen Zeit, Berlin, 1940, p. 110-141, 365.
A. Giuliano, Rilievi =A. Giuliano, Rilievi con scene di banchetto a Pizzoli (Studi
~Iiscellauei 10), Roma, rg66, p. 33-38.
A. Haseuclever = A. Hasenclever, Der altchristliche Crdberschmuck, ein Beitrag
zur christlicken Archtologie, Braunschweig, '1886.
N. Hi1nn1eln1ann, Typ. Unt. = N. Himi:nelmann, Typologiscke Untersuch'Ungen
an ri5mischen Sarkophagreliejs des 3. und 4. Jhnts. n. Ckr., Mainz aru Rhein, 1973,
p. 24-28, 47-66.
Jb. A. Ch. = ]ahrbuch jr Antike und Christentum.
Th. Klauser, Cathedra
T, I{lauser, Die cathedra im Totenkult der heidnischen
und christlichen Antike, Mnster, 1927.
G. Koch "''' G. l{och, Die Mythologischen Sarhophage, VI, IVIeleager, Berlin, 1975
J. Kollwitz, Christusbild = J. Kollwitz, Das Ckristusbd des 3. ]h., JYinster, 1953J. Kollwitz, Malere-1. ~ J. Kollwitz, Die Malerei der tetrarchischen undjrkkonstantinischen Zeit, Aktwn des Vfl. Intern. J{ongr.jrchristl. Arth., Trier 1965, Citt
del Vaticano, 1969, p. 29158.
I-I. Leclercq, Agapae = H. Leclercq, Agapae, D.A.C,L., I, col. 775848.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV' SICLES

Les banquets funraires chez les chrtiens, et, avant tout, leurs reprsentations iconographiques dans l'art palochrtien, ont toujours pos
beaucoup de probl1nes ceux qui se sont penchs sur ce sujet. Les
documents de toutes sortes qui se rfrent cette problmatique ont
t publis plusieurs fois avec des interprtations aussi diffrentes que
non1breuses. Mais il manque encore un travail global tudiant tous les
monu1nents, les sources et les reprsentations1.
Les informations fonrnies par les ve..c;;tiges archologiques, l'pigraphie
et l'iconographie, se compltent en fournissant plusieurs points de vue
sur ce m1ne problme. D'autre part, provenant des diffrents centres
et rgions dtt monde antique, elles se rfrent diverses formes locales
de la mme coutume et permettent de confronter les donnes .

.fI. Leclcrcq, lvlanueZ = II. Leclercq, lvlanucl d'archologie chrt~nne depuis


les origines jusqu'au VIJJe sicle, Paris, 1907.
M. F. J. Liell -= M. F. J. Liell, (( Fractio Panis 1> oder (i Cena coelestis J), eine Kritik
des Werkes '< Fractio Panis 11 von Wilpert, 1~rier, 1903.
H. Matthaci = H. Matthaei, Toti:nmahldarsteUungen in der altchristlichen .Kunst,
~

Magdeburg, 1899.
F. Matz = F. Matz, Die dionisischen Sarkophage, Berlin, 1969.
M.E.F.R. = lV.Ilanges de l' cole F"ranaise de Rome.
A. Nestori, Repert. =A. Ncstori, Repertorio topograjit;o delle pitture delle catacombe
romane, Citt del Vaticano, 1975
P.A.R.A. = Pontificia Accademia Romana di Archeologia.
R.A.C. = Rivista di Arckeologia Cristiana.
Repertorium = F. Vl. Deichmann, G. Bovini, Repertorium der christlick~
antiken Sarkophage, I, Rom und Ostia, Wiesbaden 1967.
G_ B. de Rossi, Esca.va,,;ioni = G. R. de Rossi, Escavazioni nel cimitcro dei SS.
Pietro e lilfarcellino sulla via Labicana, H.A.C., 1882, p. 111-30.
G. B. de Rossi, Roma Sott. = G-. B. de Rossi, Roma Sotterranea Cristiana, Roma
1864-77, 3 vol.
R. Rochette, Mm. = R. Rochette, Mmoires sur les antiquits des catacombes,
Mm. de l'Acad. des Inscr. et Hlltes Lett., 13, 1837, p. 132-55.
S. Scaglia = S. Scaglia, Les cataco1nbes de Saint-Calixte, Rome, 1909.
A. Rtuiber, Refr. Int. = A... Stniber, Refrigerium interim ('Theophaneia rr,)
Bonn, 1957P. Testini, Catacombe = P. 'testini, Le catacombe e gli antichi cimiteri cristiani in
Roma, Bologna, 1966.
J. Wilpert, Fractio Panis = J. VVilpert, Fractio Panis, die iilteste Darstellung
des eucharistischen Opjers in der Cappella Greca , Freihurg i. Br., 1895.
J. Wilpert, K atakombengtmtilde = J. Wilpert, Die K atakombengemtde und
ihre alten Copien, eine icnnographische Studie, Freiburg i. Br., l89r.
J. Wilpert, Le pitt. = J. \.Vilpert, Le p#ture delle catacombe romane, Roma, t903,
J. Wilpert, I sarc. = J. 'V.-ilpert, 1 sarcofagi cristiani antichi, Roma, 1929~36,
3 vol.
J. Wilpert, Malerei = J. Wilpert, Die Malerei d. Sakram.entkapellen in der Kata!~ombe des hl. Callistus, Freiburg i. Br., 1897.
P. Wirth = F. Wirth, ROmische Wandmalere1: vom Untergang Pompefis bis
ans Ende des 3. }h., Berlin, 1934.

I. La ncessit de cette recherche et les difficults principales qu'elle pose ont


t soulignes par Tb. l{.lauser, Das altchristliche Totenmahl nach dem heutigen
Stan.de der Forschung, dans Theologie und Glaube, zo, 1928, p. 599-608,

E. JASTRZEBOWSKA

C'est par exe111ple dans les ncropoles de 1' . L\.friqne


.
dt1 Nord que l'on
trouve le plus grand nombre des tables de banquets2 ; c'est dans cette
mme province qu'on rencontre dans l'pigraphie funraire ttne terniinologie spciale concernant cette coutumes. Quant aux sources littraires, la
plus grande partie se rfre galement l'Afriqtte du Nord'. A Rome,
il existe surtout des reprsentations iconographiques ainsi que des inonuments d '1111 type particulier comme la salle des runions, nomn1e (( Tric1a ii,
de la catacombe de S. Sbastien, o l'on a c1br par un refrigerium la
mmoire des SS. Pierre et Pau1 5 . L'ile de Malte possde des catacombes
avec de no1nbreux triclinia creuss galement dans le rocher ct des
galeries spulcrales 6
Ces quelques exemples illustrent non seulement la diversit gographique et thmatique, mais aussi des variations chronologiques depuis le
milieu du rre sicle environ jusqu' la fin du rv'-' 7 Tous ces monuments,
cependant, se rfrent la mme forme de culte des morts, trs rpandue
dans le monde chrtien de cette poque, forme drivant d'une tradition
2. Voir par exemple E. Albertini, L. Leschi, Le cimetire de S. Salsa, dans
Comptes Rendus de l'Acad. des lnscr. et Belles-Lett., r932, p. 81 s, 84; L. Leschi,
Fouilles Tipasa, dans Bull. Arch. du Co'!'!iit des Trav ..Hist., 1938-40, p. 424; 194142, p. 356, 359, 366; P.-A. Fvrier, Le culte des martyrs en Afrique et srs plus anciens
monuments, dans Corsi di Cult. suU'Arte Rav. e Riz., 1970, p. r97, fig. 3; !irl. Bouchenaki, Nouvellt inscription Tipasa, dans Mitt. des Deut. Arch, Inst. Rom, 1974,
p. 301-311; Id., Fouilles de la ncropole occidentale de Tipasa (Matars) 1968-70),
Alger, 1975, p. 32~45.
3. Voir par exemple: IL Leclercq, D.A.C.L., I /r, col. 827-830, XI /r, col. 444-453 ;
P. vau der Meer, Augustinus der Seelsorger, Kln, r951, p. 519; N, Duval, Recherches
archologiques Hadra, les inscriptions chrtiennes, Roine, 1975, p. 193 s, 205 s.
4. Con:i.parer P. van der Meer, op. cit., p. 516-544; Ro Reicke, Diaconie, Festfreude
und Zelos in Verbindung niit der altchristiichen AgapenfeieY, Uppsala, 1951, p. 120139,
5. P. Styger, Scavi a San Sebastiano, dans Rom. Quart., 29, 1915, p. 73-110, 149
190; Id., Il monumento Apostolico della via Appia, Diss. P.A.R.A., rg18, p. I-115;
pour la bibliographie postrieure voir F. Tolotti, Memorie degli Apostoli in catacumbas, Citt del Vaticano, 1953, p. 17~53; D. W. O'Connor, Peter in Rome, the Literary,
Liturgical and Archaeological Evidence, New York, 1969, p. 135-158.
6. E. Becker, Malta sotterranea, Studien ;_ur altchristlichen und fd,ischen Sepulkralkunst, Strassburg, 1913, p. r L2-r2 r ; C. Zamrnit, I triclini funebri nelle catacombe
di Malta, ans R.A.C., 17, 1940, p. 293-297; V. Borg, Une le et ses hypog{es de
l're des premiers chrtiens, dans Les dossiers de l'archologie, 19, nov.~dc. r976, p. 5267.
7. D'aprs les sources littraires, l'origine de la coutume du banquet, clbr sur les
tombeaux des 1nartyrs eu Afrique et en Orient, ren1onterait au ne sicle (cf. H. Leclercq, D.A.C.L., I/1, col. 817; H. Delehaye, Origines, p. 40-59; F. Grossi Gondi,
Il rejrigerium 'Il celebrato in onore dei SS. Apostoli Pietro e Paolo nel secolo IV ad
Catacumbas, dans Rom. Quart., 29, 1915, p. 228, 231). Les t1nognages archologiques
et iconographiques les plus rcents dans la sculpture provinciale sont dats du
ive sicle (ici nos 6 et r4); une datation sentblable, gale111ent itnprcise, est propose
pour les triclinia des catacombes de Malte (G. Agnello, Le catacombe di Sicilia
et di lvfalta e le loro caratteristiche strutturali, dans Atti del xvo Congr. di Storia
dell'Archit., Malta 1967, Roma, 1970, p. 233; V. Borg, tout rce1nment, les date de
l'poque constautinienue {op, clt., p. 66). Les sources littraires de la fin du rve sicle
attestent encore la prsellce de la coutume (Bo Reicke, op. cit., p. r24 s, 135 s.)

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV SICLES

plus ancienne encore, prsente dans toutes les cultures antiques de la


Mditerrane8 Cette volution de la coutume et l'interprtation semblable
des monuments, qui l'attestent dans !'architecture et 1' pigraphie, n'ont,
pour ainsi dire, jamais t mises en question.
Les reprsentations iconographiques, par contre, ont t souvent
tudies dans le contexte des autres scnes bibliques ou vangliques,
reproduites en tnme te1nps et interprtes pour cette rai... on comme des
scnes d'inspiration chrtienne ; banquet biblque ou eucl1aristique,
repas de la con11nunaut chrtienne (agape) ou banquet cleste des tnes
bienheureuses. Ces opinions ont provoqu plusieurs critiques qui ont
mis l'accent sur les liens existant entre ces scnes et, d'une part, les
scnes plus anciennes du rpertoire paen, de l'autre, le culte des morts
la mme poque. Un examen sommaire de l'nor1ne bibliographie qui
s'est dveloppe autour de cette discussion sans fin peut servir montrer
que le problme des scnes de banquet dans l'art palochrtien restera
toujours ouvert tant qu'il formera le ceutre de la querelle entre les dfenseurs de la thorie chrtienne ou paenne.
Dans la prsente tude, je tenterai de n1e lhniter une analyse comparative des scnes chrtiennes et paennes, et plutt dans l'intention
d'examiner les origines iconographiques et de prciser la signification
des premires que pour suivre d'une faon complte leur volution postrieure dans l'imagerie chrtienne.

***
8. H. Leclercq, D.A.C.L., I/r, col. 775-779; A. Nehring, Seele und Seelenkult
bei Griechen, Itali!rn und Germanen, Breslau, 1917; F. J. Dlger, IX0Y!:, II,
p. 241-251, 291-316, 387-410; G. P, Oeconomus, De profusionum receptaculis sepulcralibus inde antiquissimis temporibus usque ad nostram jere aetatem usitatis, Athen,
1928 ; E. Freistadt, Altchristliche Totengedii.chtnistage und ihre Beziehung zum
]enseitsglauben und Totenkultus der Antike, Mnster, 1928, p. 73ss.; A. Parrot,
Le (( rejrigerium dans l'au-del, Paris, 1937; F. Cumont, Recherches, p. 371 s,
435-437, 450-452 ; O. Walter, Ein Totenmahlrelief aus Samos, dans Studies presented
toD, M. Robinson on his 7oth birthday, Washngton, 1951, p. 594-605; O. R. Deubuer,
Ein Totenmahlreliej in Pe11gamon, ibid., p. 606-614; L C:remosnik, Totenmahldarstellungen auj rOmiscken Denkmiilern in ]ugoslavien, dans Oest. Jb., 1959, p. 207-230;
S. de Marinis, La tipologia del banchetto nell' arte etrusca arcaica, Roma, 1961 ;
R. N, Thnges-Sttingaris, Das griechische 1'otcnmahl, dans Mi'tt. des Deut. Arch.
Inst. Athen, So, 1965, p. l-99; C. Tabakova-anova, Plaques funraires romaines
du dp. de Pleven, dans Arckeologi'a (Sofia), 12, 1970, p. 38-47; J.-M. Dentzer,
Reliefs au banquet dans l'Asie Mineure du Ve s. av. ].-Ch., dans Rev. Arch., 1969,
p. 195-224; Id., Un nouveau relief du Pire et le type du banquet funraire attique
au ve s. av. ].-Ch., dans Bull. de Corr. Hell., 94, 1970, p. 67-90; Id., Aux origines
de l'iconographie u banquet couch, dans Rev. Arck., r971, p. 215-258; B. Fehr,
Orientalische und griechische Gelage, Bonn, 1971 ; H. Gablen1aun, Die Typen der
rOmischen Grabstelen am Rhein, dans Bonn. Jhb., 1972, p. 115-123 ; E. Mitropoulou,
TMee unusual banquet reliefs, Athens, r974; E. Will, Banquets et stles de banquet
dans les cultes de la Grce et de l'Empire romain, dans Mlanges d'Hist. anc. et d'Arch.
ofje'Tts P. Collart, Lausanne, 1976, p. 353-362 ; J .-M. Dentzer, Reliefs au banquet
dans la moiti orientale de l'Empire romain : i<;onographie hellnistique et traditions
locales, dans Rev. Arc:h., 1978, p. 63-82.

E. JASTRZEBOWSKA

Les premires publications des scnes de banquet, surtout en peinture


et plus tard en sculpture, apparaissent dans les premiers travaux sur les
catacombes romaines et sur l'art palochrtien en gnral (A. Chacon 9 ,
A. Bosiot 0, G. G. Bottari11, P. Aringhi12 . R. Garrucci13 ) o do1nine une
interprtation biblique de ses scnes. Dans son tude sur les cataco1nbes
romaines, R. Rochette est le premier souligner la continuation directe
de la tradition paenne du culte des morts, re1nontant jusqu'aux trusques14. G. B. de Rossi, dans son n1agnifique travail sur les cataco1nbes
ron1anes, et surtout sur S. Callixte, traite quelque peu aussi des scnes
de banquet dcouvertes dans les (( Chambres des Sacrements )) de la m1ne
catacombe. Il les interprte com1ne une mise en scne, dans une symbolique eucharistique, de trois vnements bibliques rels: le repas du Christ
et de ses disciples au bord du lac de Tibriade et les deux banquets de
la foule lors de la multiplication des pains et des poissons15 . A propos
des autres scnes provenant de la catacombe des SS. Pierre et Marcellin,
De Rossi parle de banquets clestes, o les non1s indiqus (Iren,e et Agape)
auraient une signification symbolique16 . Ces interprtations bibliques
ou allgoriques provoqurent les critiques d'Hasenclever qui souligne
le caractre raliste de ces scnes, surtout des dernires, ainsi que la
prsence du poisson, inenu habituel dans les repas funraires chez les
paens17
Toutes ces scnes, tant peintes que sculptes, entrrent dans les grands
catalogues de]. Wilpert18 qui a comment, en outre, de faon plus appro9. Antiquitates Rrnnanae, Cod. \Tat. 5409, fol. 22 = J. Wilpert, Katakombenge~
malde, p. 28 s, pl. XV /1, n.vec une juste critique du copiste de Chacon qui a mal
dessin la scne en changeant la forme du stibadium. Il a rajout nota1nn1ent d'abondants pli<> aux v~te1nents des convives, nou assis, niais agenouills devant des
petits pains et du poisson.
ro. Roma sott., p. 656 ss. Dans les com1nentaires des planches avec des scnes
de banquet, il y a des lgendes diffrentes : Triclinio (p. 353, 355), banquet funraire {p. 395) ; miracle de Cana et 1nultiplication des pains {p. 443, 447). L'interprtation de ces scnes est base sur des textes bibliques et sur ceux des Pres de

l'glise.
rr. Romasott.,II,p. I06, 108, 109, 127, 129, r39, 14r, 1)8, 163 avec les mmes monuments que Bosio et avec tt.ne ligne gnrale semblable <l'intcrprtn.tion biblique,
mais aussi avec une observation particulire sur la ressemblance du rite fu.nraire de
banquet chez les chrtiens, chez les paens et chez les juifs (III, p. 53-56).
12. Roma subt. Prsentation des monu1nents analogue celle de Bosio.

13. Storia, II, pL Vjz, VII/4, IX/3, XLV/r, XLVII/r, LVI/r, LVII/z, LX/z,
LXVIII/1; V, pl. 384/4, 401/13, 15, r6.
14. Mm., p. r32~r58.
15. Roma sott., II, p. 341, voir aussi p. 244-49, pl. I I-16, r8.
r6. Escava.iioni, p. r11-130, pl. IV, V, VI.
l]. Altchr. Griib., p. 225-237.
18. Le Pitt., p. 264 s, pl. 15 /1, p. 432-39, pl. 133 /2, 157 /1, 2, r84, p. 464~75, pl. 7 /4,
62 /2, 65 /3, 167, p. 266 s, 280 s, pl. 15 /2, 27 /2, 41 /3, 4; Id., l .sarc., II, p. 340-43,
pl. 254 /r, 2, 3, 4, 5, 6, 8, 9, 164 /2 comme des exemples paens -- et II, p. 343~47, fig.
215, pl. 2/1, 8/2. 27/r, 53/r, 3, r6r/3, 163/r, z, 3, 254/7, 255/r, 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8,

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV SICLES

fondie les (( Charnbres des Sacre1nents )) de S. Callixte19 et la Chapelle


Grecque )> de Priscille20 . Dans les images peintes, il voit soit le banquet
eucharistique (t( Chapelle Grecque il et (( Chambre des Sacrements >J A3).
soit le banquet cleste (dans les quatre scnes des SS. Pierre et Marcellin)
soit le banquet biblique (dans les trois scnes des autres 1( Chambres
des Sacrements)) et une du Coemeterium Mafits). Il divise les scnes
sculptes en scnes paennes-funraires et chrtiennes-bibliques-allgoriques, en prenant pot1r critre de cette classification certains dtails
iconographiques. Ainsi, dans le repas funraire, le 111enu est vari, la
quantit des convives diffrente, on voit des n1usiciens et des chiens,
tandis que dans les scnes chrtiennes analogues - non funraires il n'y a que des hon1mes et le menu ne con1prend que du pain, du poisson
et du vin. Son interprtation la plus labore se rfre la scne peinte
de la Chapelle Grecque '" dans laquelle il voit le banquet liturgiqueeucharistique, o la fraction du pain est clbre par un vque en face
de la communaut chrtienne en prsence des vases caractristiques
pour la liturgie et des paniers avec du pai11 syn1bolisant la multiplication
de l'vangile21 .
Cette tude suscita les critiques de M. F. ]. Liel122 et H. Matthaei23
Liell compare la scne de la (( Chapelle Grecque n avec vingt et une scnes
peintes et sculptes (toujours de la mn1.e catgorie de monuments) et
conclut que la premire est le banquet cleste d'une famille et les autres
sont des repas familiaux terrestres24 . Le second confronte cette scne
d'autres appartenant des monuments chrtiens (15 en peinture
et 11 en sculpture) et aux reprsentations dcouvertes dans les tombeaux
paens (7 en peinture et une en scu1pture) 25 , Les premires drivant des
s-:condes, elles sont toutes, pour lui, lies du point de vue iconographique
et de la signification et toutes reprsentent le banquet funraire. Pour
la preniire fois, I-I. Matthaei prend galement en considration des
vestiges archologiques de cette for1ne de culte des morts : le vestibule
avec des bancs de l'hypoge des Flavii Don1itille, la (( Chapelle Grecque ll,
galement avec des bancs, et les chan1bres du Coem.eterium M ajus avec des
cathedrae 26 . H. Lcrclercq confronte tle 1n1ne l'iconographie avec d'autres
257 /r comme des exemples chrtien8. 1Jne prsentation plus ou tnoins pareille, avec
une classification semblable surtout pour la peinture, avait t faite auparavant
par C. 11. Raufmann, Die sepulkralen Jensesdenkmdler der Ant-ike und des Christentums, Mainz, 1900, p. i94-206.
19. Die Malerei.
20. (( Fractio panis )).
2I. Ibid., p. 83, 87-94.
22. Fractio panis 11 oder <1 Cena coelestis .
23. Totenmahldarst. Voir aussi la critique de E. ~eigand, Die spl.itantike Sarhophagskulptur im Lichte neuer J.~orschu,ngen, dans Byz. Zeit., 41, r941, p. 104-164.
24. Fractio panis oder Cena coelestis , p. 55, 6r.
25. Totcnmahtdarst, p. 322,
i&. Ibid., p. 43.

IO

E. ]ASTRZEBOWSRA

monuments, et provenant non seulement de Rome, mais aussi de l'Afrique


du Nord. Avec l'appui de sources littraires, il souligne le caractre
eucharistique, fraternel et charitable des repas funraires clbrs par
les premiers chrtiens sur les tom beaux de leurs confesseurs et surtout
de leurs martyrs. Il interprte de la mme faon les scnes peintes dans
les cataco1nbes ron1aines27.
Mais la critique la plus vive des ides de J. Wilpert apparat dans les
grands travaux de F. J. Dolger ( propos de la peinture et de la sculpture)28 et de F. Gerke (pour les sarcophages) 29 . Le pretnier examine la
tradition et la signification du poisson, d'aprs les sources littraires,
iconographiques. pigraphiques et archologiques, trayers diffrentes
cultures paennes (babylonienne, syrienne, hittite, gyptiennei punique,
juive, grecque et romaine) pour arriver aux n1onurnents chrtiens. Dans
tous ces monu1nents, l'un des aspects les plus caractristiques du poisson
est son appartenance au menu des repas funraires, ce qui dans l'iconographie romaine apparat particulirement bien dans les bas-reliefs des
sarcophages. En exannant plusieurs scnes sculptes, D6lger rduit
nant le premier critre de J. Wilpert, qui considrait le poisson comtne
le signe de la christianisation des 1nonun1ents. Il critique ensuite les
autres critres de Wilpert en tudiant des scnes peintes des catacombes,
surtout de la (( Chapelle Grecque )), o il ne voit rien de spcialement
eucharistiqtte et liturgique ni dans les poses et les vtements des convives,
ni dans la vaisselle et les petits pains n1arqus d'une croix. Il considre
de mme les non1s Irene et Agape, qui figurent dans les scnes de SS. Pierre
et Marcellin, con1me les non1s propres se rfrant aux servantes 30 . Quand
il 1nanque de critres dans les scnes m.mes, D61ger en cherche en dehors
de ces reprsentations, <lans l'appartenance du nlonument une ncropole
chrtienne, dans son inscription chrtienne, dans le contexte iconographique biblique31 . Ce n1atriel norme et cette pol1nique ardente perdent
malheureusernent un peu de vue l'analyse iconographique des monuments
eux-mmes et il n1anque des conclusions claires relatives leur signification de repas funraire.
F. Gerke, par contre, fait une recherche plus limite du point de vue
quantitatif (les sarcophages prconstantiniens), mais plus dtaille
dans son tude de 1a forn1e et de la signification, entre autres, des scnes
de banquet. Partant des reprsentations mythologiques de la chasse
de Mlagre, travers les scnes de la vie quotidienne de chasseurs,

27. D.A.C.L., I/r, col. 775-848; sauf la scne de la {{Chapelle Grecque 1> reprsentant, pour lui, un repas eucharistique.
28. IX0Y!:, V, p. 394, 413, 443, 448 s, 500~27, 534~40.
29. Christ. Sark.; voir la critique de E. Weigand, dans Byz. Zeit., 4r, 1941, p. 40646.
30. R. Rochette (Mm., p. r44 s) avait propos auparavant la mme interprtation.
3r. IX0Y!:, V, p. 451 (surtout important pour les reprsentations sur les sa,rcq~
phages).

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX lII'-lV' SICLES

II

pasteurs, voyageurs, de repas de type (( klin )) (Krankenlagermahldarstellungen ?), il arrive distinguer deux groupes de scnes chrtiennes :
les plus anciennes, avec du pain et du vin, et d'autres plus rcentes, avec
du pain, du vin et du poisson. Cette analyse, qui porte sur la technique
et la composition gnrale des reprsentations, sur toutes les poses et
les gestes des convives et des serviteurs, sur tous les lments des scnes
additionnelles de prparation du vin, sert montrer une volution, trs
logique du point <le vue de Gerke, des scnes chrtiennes partir de
modles paens. l\. la fin de cette volution, les banquets deviennent,
suivant son interprtation, particulirement significatifs ; le pain et le
vin symbolisent le corps du Christ et les convives reprsentent ceux qui,
en participant au mystre eucharistique, peuvent parvenir au salut
de leur n1e. Cette signification est ren.force par des scnes voisines
de type sotriologique: celles du cycle de Jonas et du baptme du Christ 32 .
En examinant des travaux plus rcents traitant du probln1e des
banquets, il se1nble que la discussion, comtnence il y a plus d'un sicle,
soit infinie. J. Kolh~ritz dans sa petite tude des itnages de Christ du rrr 8
sicle, compare ces reprsentations iconographiques avec des textes
bibliques et d'autres postrieurs aux scnes elles-mmes. Elles reprsentent pour lui une comrnunaut de gens runie table 1'occasion
d'un dcs, mais elles ont surtout un caractre de symbolisme sotriologique (selon la vision de Perptue) et une signification biblique (la multiplication des pains et des poissons) 33 . A. Stuiber, qui s'occupe du problme
du refrigeriuni chez les chrtiens principalen1ent sur la base des sources
littraires et des reprsentations de libation du dfunt, parle aussi des
scnes de banquet. Il les interprte comme des repas funraires terrestres,
inscrits dans la tradition bien vivante du culte des inorts 34 . E. Sauser
dveloppe encore plus la signification symbolique de ces scnes o dans
le banquet se refltent les ides de l'eucharistie, du bonheur cleste des
mes et de 1'Ecclesia peregrinans 35.
N. Him1nelmann enfin a publi un catalogue typologique des reprsentations sculptes de banquets accompagn d'un commentaire analytique36. Dans son tude il ne traite pas en particulier de la distinction
habituelle entre les reliefs de sarcophages chrtiens et paens ; inais
il se concentre sur la diffrence d'iconographie et de sens existant
entre le type de banquet klin et sigma. Le premier reprsente, selon
lui, de faon idalise, un ou deux convives, allongs sur un lit rectangulaire (l'un d'eux serait le dfunt) ; le second type serait une reprsenta-

32.

33.
34.
35.
155
36.

Christ. Sark., p. 131, 141 s.


Christusbild, p. 30 s.
Rejr. !nt., p. 130-136.
Frhchri:;tliche Kunst, Sinnbild und Glaubensanlage, Innsbruck, r966, p. 139-

Typ. Unt. ; voir les critiques de Th. Klauser. da:ns ]hb. A. Ch., 1974, p. 169-72 ;
de. E. Lucchesi P&lli, dans Rom.. Quart., 7I, 1976, p. 126-28.

E . .JASTRZEBOWSKA

I2

tion raliste du banquet, o plusieurs convives sont assis sur le stibadium,


un lit semi-circulaire avec un coussin antrieur plus pais, le pulvinum : le
type sig1na )) illustrerait plutt l'vnen1ent rel d'un banquet collectif
des viYants, tandis que l'autre offre une lnage idalisante du dfunt
avec une signification commmorath-e 7 .
J_,.e ((type hlin l> est trs rpandu dans l'art grec, trusqtte et rornain
paen, particuliren1ent dans la sculpt11re et les reliefs des stles, des
urnes, des autels, puis des sarcophagc-s 38 . Il ne pntre pas - ce qui est
bien cotnprhensible vu tJa signification - clans l'iconographie chrtienne
quelques exceptions prs : il en est ainsi du couvercle trs cndomn1ag
du sarcophage de Junius Bassus 39 et de trois peintures catacombales
de Rome4o. Dans ce nime type, que je laisserai en dehors de ce travail,
j'englohe les autres reprsentations du dfunt debout ou assis avec un
verre de vin dans la n1ain, dites de refrigerium, dont on peut trouver
des exemples dans la peinture cataco1nbale et parn les dessins gravs
sur des plaques tornbales41 .
Le ((type sigma 1> de banquet n'apparat dans l'art rornain qu' partir
de l'poque impriale, semble-t-il, et devient trs frquent dans les reliefs
des sarcophages, 1noins par contre d:ltJS la peinture to1nbale 42 . Le terme
sigma pour le lit de repas comtnun apparat dj dans la littrature an-

37. N. Himmehnann, Typ. Unt., p. 25 ss.


38. Tbid., p. 17 11. 23, p. 18 n. 24.
39. A. de Waal, J)er Sarkopkag des .funius Bassus in den Grotten von St. Peter,
Rome, 1900, p. 81 s. ; F. Gerke, Der SarkopAag d,~s J. 1-Jassus, Berlin, 1936, pL 38, 39;
Repertoriurn, p. 279 n 680 (avec la bibliographie); EL Himrnel:tnann, Typ. Unt.,
p. r5-r7, pL 20-23. Un autre petit fragment de couvercle (ibid., catalogue klin,
n 34) avec inscription chrtienne reprsente, droitc de celle-ci, une femme debout
en tunique longue appuyant son coude sur le dossier <l'un fauteuil. Elle resse1nble la
servante des scnes de banquet de type klin 1>, n1ais elle pourrait aussi appartenir
une autre scne avec des Muses ou des philosophes, telle que la Polyhyn1nie
(111. Wegner, Die ,Vfusensar!?ophage, Berlin, rg66, Reil. 4-5 et TI), o l'on trouve
aussi un paraprtasma au fond de la scne, le 1nme vte111ent et la mme coiffure de
la fe1nn1e, la seule diffrence concernant la position des pieds.
1

40. a. Hypoge '{ dei Flavi 1> dans la catacotnbe de Domitille (H. Matthaei, p. 8,
J. \Vilpert, Le pitt., pl. 7/4; :rvr. :F. Liell, p. 49, n 14; J.F. Dlger, IX0Yl:,
V, p. 504; J,. Pani Ermini, L'ipogeo detto dei Flavi in Domitilla, dans R.A.C., 45,
r969, p. 140, fig. 10; A. Nestori, Repert., p. 119, n 11).
b. Chambre de Bikentia dans la catacombe des SS. Pierre et Marcellin (J. Wilpert,
Le pitt., pl. 107/1; Th. Klauser, Cathedra, p. 138, pl. 20/1, 2; J. Kollwitz, Malerei
p. 52; I,. De Bruyne, Peintu1'e, p. i71 s. ; Id., dans R.A.C., 34, 1958, p. 102 s, fig. 6).
c. 2echa111bre de la rgion Y de la mtne catacombe (J.-P. Kirsch, Un gruppo di
cripte inedite del cimitero dei SS'. Pietro e Marclino, dans R.A.C., 7, 1930, p. 203~
34, fig. 4; J. Kollwitz, Malerei, p. 45; A. Stuiber, Re.fr. Int., p. 129; A. Nestori,
Repert., p. 57, n 60.
4.I. A. Stuiber, Rejr. Int., p. 124-36; L. De Bruyne, R.A.C., 34, 1958, p. 87-118.
42. De mme dans les peintures de niaisons ron1aines G. Akerstr6m-Hougen,

_uo r;

The Calendar and Hunting Mosaics oj the Villa of the Falconer in Argos, Stockholm,
1974, p. i-16,

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX llI'-lV SICLES

'3

cienne43 ; dans les travaux n1odernes il est utilis pour la pren1ire fois
par A. Bosio44.
Dans l'art chrtien, ce type de reprsentation est prsent partir du
1r1e jusqu'au 1nilieu du rve environ. Aprs, il se perd pour rapparatre
ds le ve sicle4 5 et subsister bien plus tar, dans 1' art byzantin et mdival,
pour illustrer un vnement biblique prcis : la Cne du Christ. Les reprsentations qui nous intressent rnaintenant appartiennent cette pren1ire priode de l'art chrtien. Il faut dire que l'appartenance rcligiettse
des monuments est parfois in1possible tablir, lorsqu'on manque d'indications prcises sur le lieu de provenance ou sur un contexte iconographique ou pigraphique claire1nent chrtien. Parmi les monuments qui
ren1plissent ces conditions, il existe ZI scnes de banquet peintes et 14
sculptes.

CATALOGUE
PEIN'l'URE

Les reprsentations peintes de banquet proviennent presque exclusive1nent des catacon1bes romaines 4 G. Il me sen1ble utile de diviser ces
scnes entires ou fragn1entaires en deux groupes, selon un critre plus
forrnel que chronologique :
1. banquets, plutt hiratiques, de sept personnes,
2. banquets pleins de vivacit, avec un non1bre variable de convives.
Si les exemples les plus anciens se trouvent dans le pre1nier groupe,
celui-ci contient gale1nent d'autre:::; exemples plus rcents et contempoporains de ceux du second groupe qui, du point de vue topographique,
est plus cohrent que le prener. Toutefois la datation exacte des peintures
catacon1bales ne peut encore tre tablie avec prcision 47 .
43. Martial, Epigr. XIV, 87, I.
44. Roma sott., p. 395.
45. Comme dans la mosaque du cycle de la Passion de S. Apollinare Nuovo
Ravenne (L. von Matt, G-. 'Boviui, Ravenna, klu, r97r, p. 84, fig. 58; F. W. Deichroatlll, Ravenna, Wiesbaden, _r974, II, p. 173 s, fig. 134) et la n1iniature du Codex
Rossa.nensis (K. V.Tessel, Abend,mahl und Apostelkommunion, Recklinghausen, 196 4 ,
p. 8).
46. A Gargaresh en Afrique, les restes d'une autre scne peinte avec un personnage
porta.nt une amphore se trouvent dans une chan1bre funraire chrtienne. Il y a
aussi une nunsa et un banc de type sigma autour. La scne est tout de 1n1ne trop
fragmentaire pour la traiter co1nme une scne de banquet du type des scnes catacon1bales de Rome (T. Bahir, Gargaresh, Libya Antiqua, 3-4, 1966-67, p. :241-44).
47. Le travail de F. Wirth, Rom. Wand., trs utile encore pour la connaissance
gnrale des styles de cette poque, n'est pas toujours jour du point de vue de

E. JASTRZEBOWSKA

14

Scnes de banquet de sept personnes

S. Caltixte

I. ((Chambre des Sacrements)) Az48, no zr (Nestori)4 9 ,


La scne de banquet se trouve, l'extrme droite de la bande figurative
sur la paroi latrale gauche de la chambre, ct du pcheur assis, tenant
une canne. Dimensions r,68 x 0,40 m; couleurs : marron, marron-gristre,
vert; datation c. 230 ('\Virth) 00 , aprs 236-8 (Kollwitz) 51 , avant 236 {Fasola) 0 .
La reprsentation est schmatique et relativenJ.ent petite, en comparaison
avec d'autres scnes de la iume chambre. Sept convives nus ou vtus 53 se
penchent sur le pulvinum, presque tous tendent une main vers les plat."! placs
au premier plan de la scne, o l'on peut distinguer la trace d'une assiette
avec une forme allonge dessus, qui peut tre celle d'un poissonu.

J, de Wit, SpatrOmiscke Bildnismalerei, stilkriscke


Untersuckungen zur Wandmalerei der Katakomben und verwandter Monumente,
Berlin, 1938 ; M, Borda, La pittura roniana, Milano, 1958 et W. Dorigo, Pittura
tarda-romana, Milano, 1966 sont trop gnraux: pour examiner les cas particu-

la chronologie. Les travaux de

liers et ne prennent en considration que les critres stylistiques. Unique jusqu'


prsent, mais inco111plet, le catalogue des peintures de J. Wilpert (Le pitt.) contient
une chronologie et donne des interprtations qui ne sont plus jour. Par contre
de111eurent beaucoup de travaux plus limits mais trs importants, nlonographies
ou articles con.cernant des ensembles de catacombes isoles ou mme les rgions
les plus tudies (aussi du point de vue de la topographie, de la gologie, des techniques architecturales, de l'pigraphie et des types d'ornementation, peinte ou
sculpte: voir la bibl. relative aux scnes particulires). Pour l'tat actuel de la
recherche dans ce domaine, voir L. Reekmai1s, La chronologie de la peinture patio~
chrtienne, notes et rjle,"Cions, dans R.A.C., r973, p. 27r-9I.
48. La bibliographie pour A2 et les autres chambres des Sacrements est trs
vaste ; de cette norme quantit de publications je ne retiens que les travaux principaux; G. B. de Rossi, Roma Sott., II, pl. XV, 4; R. Garrucci, II, p. II, pl. V /2;
J. Wilpert, Malerei, p. 16-19, fig. 9; Id., Le Pitt., pL 27 /2 ; S. Scaglia, p. r4r, fig. 70;
M.F. J. Liell, p. 46, no 4; H. Leclercq, Manuel, p. 546, 2e; F'. J. D6lger, IX0Y~, IV,
pl. 283 /1, V, p. 534-10 ; J. leollwitz, Christusbitd, p. 30, fig. 13 ; P. Testini, Cataco1'nbe,
p. 6r-69, 154, fig. r43.
49. Repert., p. 102.
50. Rom. Wand., p. 167.
5 i. M alerei, p. 36.
52. I cimiteri cristiani, dans Rclazione dei IX. Congresso Int. di Arch. Crist.,
Roma, 21-28 Sett. 1975 (d. prlim.), p. 6.
53. La nudit des personnages, souligne par G. B. de Rossi (Roma sott., p. 342)
et par J. Wilpert (111 alerei, p. r ), l'appui de leur interprtation de la scne comme le
banquet du Nouveau Testa111ent au bord du lac de Tibriade, me semble peu itnportante, car les petites dimensions et la mauvaise excution technique des personnages
pouvaient empcher de figurer leurs vtements.
54. Les copistes de G. B. de Rossi (Ronia sott., II, pl. XV /4) et R. Carrucci (II,
pl. V /2) ont figur encore une assiette de poisson et sept paniers de pain au premier
plan; ils n'existent pas chez J. Wilpert, Malerei, p. 17.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV' SICLES

II. " Chambre des Sacrements" A, 50 , n

FIG. 1. -

Chambre des Sacrements

tt

22

15

(Nestori) 56 (fig. r).

As; catacombe de S. Callixte, Rome (II).

La scne de banquet se trouve au centre de la bande figurative sur la paroi


au fond de la chambre, entre les scnes suivantes gauche, deux personnages debout, autour d'une petite table trois pieds ; droite, le sacrifice
d'Abraham. Dimensions 0,90 x 0,35 m; couleurs : rouge, marron, gris,
vert ; datation : la mme que pour la chambre A2.
Les sept convives sont placs en profondeur derrire rm pulvinum. pais ;
ils tendent leurs bras vers le centre de la scne ou lvent des verres de vin.
r~es traits des visages sont peu visibles, sauf pour le personnage central qui
a un grand nez et les yeux largement carts. Devant le pulvinum se trouvent
deux assiettes, avec un poisson sur chacune, et plus bas, au prctnicr plan, huit
grands paniers de petits pains.

III. Chambre des Sacrements" As 57 , n 24 (Nestori) 58 (fig. 2).


La scne de banquet se trouve an centre de la bande figurative sur la paroi
latrale gauche, non accompagne par d'autres scnes. Dimensions : o, 78 X
0,55 m ; couleurs : rouge, tnarron, jaune, vert et noir ; datation : la mme que
55. Bibliographie principale: G. B. de Rossi, Roma sott., II, pl. XVI/2; R. Gar~
rucci, II, p. r3, pl. VII/4;]. Wilpert, 11,Jalerei, p. 26; Id. Le pitt., pl. 4r /3; S. Scaglia,
p. r49, fig. 78; M. F. Liell, p. 46, n 3 ; F. Wirth, p. 46, n r, fig. 84 ; H. Leclercq,
Manuel, p. 547, 3e; !<'. J. Dlger, IX@YI:, IV, pl. 260 /r, V, p. 534~40; J, Kollwitz,
Ckristusbild, p. 30, pl. r4/1; P, '"restini, Catacombe, p. 61~69, 153 ss,
56. Repert., p. 102.
57. Bibliographie pr:incipale : G-. B. de Rossi, Roma sott., II, pl. XII, XVIII /5, 6;
R. Carrucci, II, p. 14, pl. VIII/4; J. \Vilpert, Malerei, p. 33-34, fig. 13; Id., Le
piU., pl. 4r/4; S. Scaglia, p. r5r; M.F. J. Liell, p. 46, no 2; H. Leclercq, Manuel,
p. 548, 5e; F. J. Dlger, IXE>Y:E, IV, pl. 260-2; V, p. 534~40; J. Kollwitz, Christusbild, p. 307, pl. 14/2; P. Testin, Cataoombe, p. 61"'69, 154.
58. Repert., p. 103.

E. JASTRZEBOWSKA

16

pour les chambres A2 et As (\Xlirth) 59 , un peu plus rcente que celle des chambres
prcdentes (Kollwitz) 60 ,

F10-. 2. -

11

Chambre des Sacrements A5; catacombe de S. Callixte, Rome (III).

La peinture est assez; endommage et les dtails ne sont pas clairs. Sept
convives, dont les traits du visage et les vtements sont peine visibles, sont
assis derrire tm putvinu.n-t pais. Devant celui-ci se trouve11t une grande assiette
avec deux poissons, trois petits pains et sept grands paniers.

IV. ((Chambre des Sacrements)) A5 61 , n 25 (Nestori) 62


La scne de banquet occupe toute la bande figurative de la paroi latrale
du ct droit. Dimensions 1,72 >C 0,40 1U; couleurs rouge, n1arron, jauneverdtre, gris ; datation : la mn1e que pour la chambre A5.
Sept convives derrire un pulvinum pais et multicolore sont plus loigns les
uns des autres que dans les autres scnes, leurs gestes sont aussi varis et vifs
que dans les cas prcdents. Une assiette avec tm poisson est place devant
le pulvinu1n ; chaque extrmit est figure lille range de cinq grands paniers de
painS 63

59. Rom. Wand., p. 167.


60. Malerei, p. 36 ss.
61. Bibliographie principale: G. B. de Rossi, Roma sott., II, pl. XIV; R. Carrucci,
II, p. 15, pl. IX/3; J. Wilpert, Malerei, p. 33; Id., Le pitt., pl. 15/2; S. Scaglia,
p. r52; ~.P.J. Liell, p. 45, n r; H. Leclcrcq, Manuel, p. 548, 4P; F. J. DOlger,
IXG>YI:, IV, pl. 261-2, V, 534-40; P. Testni, Catacombe, p. 61-69, 69, 154, pl. 127.
62. Repert., p. 103.
63. F. J. Dlger (IXG>YI:, V, p. 534) parle d'un sixme panier du ct gauche,
auquel devait correspondre symtriquetnent un autre droite; il suppose encore
l'existence de deux assiettes de poisson, au centre, dei;ant le stibadi'Um. L'une
d'elles est encore partiellement visible, un peu gauche.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV SICLES

17

Priscille

V. Chapelle Grecque" , n 39 (Nestori) 66 (fig. 3).

FIG. 3.

~ ~

Chapelle Grecque

l) ;

catacombe de Priscille, Rome (V).

La scne de banquet se trouve au fond de la seconde pice de la chambre,


en haut, sur la paroi frontale au-dessus d'une calotte. Dm.ensious :
1,70 x 0,38 m; couleurs blanc-clair, jatme, bleutre pour les personnages
et les objets peints sur un fond rouge-fonc ; datation : trs confuse, du dbut
du Ire sicle jusqu'au milieu du rve s. 66 La plus probable me semble tre la
datation tardive (au rve sicle) 07
La reprsentation avec sept convives se distingue de toutes les autres scnes
du mme genre par la haute qualit d'excution et le bon tat de sa conservation. Les convives sont assis derrire llll putvinum long, mais assez plat ;
64, Bbliographie principale : J. Wilpcrt, <( Fractio panis , op. cit., pl. III, XIII,
XIV; Id., Le pitt., pl. I5 /r ; H. Matthaei, p. 9 s, n 2 ; M. .F. Liell, op. cit. (critique
de J. V\tilpert); H. Leclercq, Manuel, p. 57r s, ze; Id., Agape, col. 797 s; Fractio
Panis, col. 2ro5; A. Profurno, Un battistero cristiano dell'anno 140 c. dans Studi
Romani, I, Igr3, p. r31-43; P. Styger, L'origine dei cimitero di Priscilla sulla via
Saleria, dans Collecta Theo!. publ. a Soc. Theol. Poton., r2, Leopol, 1933, p. 5-74;
Id., Die rOmische J{atakomben, Berlin, 1933, p. 140 s, pl. 27; F. Wirth, p. 213 ss,
fig. 105 ; J. de Wtt, op. cit., p. 30; F. J. Dlger, IX0Yl:, IV, pl. 261 /1 ; V, p. 503 ss;
C. van Essen, Studio cronologico sulle pitture parietali di Ostia, dans Bull. Commun.
di Roma, 1959, p. 158; P.-A. Fvrier, tudes sur les catacombes romaines, I, Cah.
Arch., ro, 1959, p. 20; J. Kollwitz, Malerei, p. 93 s; P. '-i'estini, Catacombe, p. r66 s,
fig. r26 L. De Bruyne, La Cappella Grec.a 1> di Priscilla, dans R.A.C., 1970, p. 292~
330; F. Tolotti, Il cimitero di Priscilla, studio di topograjia ed architettura, Citt
del V;;iticano, 1970, p. 258-75, fig. 12 /5 ; E. Dass1nann, Sndenvcrgebung durck
Tauje, Busse und Martyrerjrbitte in den Zeugnissen jrhclwistlicker Frmmigkeit
und Kunst, Mnster, 1973, p. I2 n. I8.
65. Repert., p. 28.
66. Pour la confrontation des diffrentes opinions s11r la chronologie de la Chapelle Grecque 1> voir L. De Bruyne, R.A.C., 1970, op. cit., p. 292 s et F. Tolotti,
Il cimitero, op. cit., p. 268.
67. H. Bra.ndenburg, rec. de P. Testini Catacombe, dans Byz, ze,lt., 66, I973,
p. 414 s; L. ktzsche-Breitenbruch, Die neue Katakombe an der Via Latina in
Rom, ]b A. Ch., Brgbd. 4, 1976, p. 14 n. 37,

E. JASTRZEBOWSJ(A

r8

seul celui de l'extrme gauche est plac au-dessus, avec les pieds dans la courbure du pulvinu'Yn. Il lve deux bras devant la poitrine. Les autres, les ttes
inclines l'lme vers l'autre, semblent se parler en montrant les plats placs
au premier plan de la scne. Patm.i eux, il y a une femme (cinquime partir de
la gauche) qui porte sur la tte un chignon auquel est attach un voile. Les
traits des visages sont dlicatement dessins et l'accent est mis sur les particularits de la physionomie des personnages. Ils portent tous de longs vtements blancs manches longues. Devant le pulvinum, on voit deux assiettes
(l'assiette centrale contenant deux poissons, celle de gauche, trois petits pains)
et un petit vase cylindrique deux anses verticales. Les grands paniers de
pains sont rangs de chaque ct du stibadium : quatre gauche, trois droite.

Coemeterium M ajus
VI. Chambre I (Bosio) 68 , n I6 (Nestori) 69
I . . a scne de banquet se trouve trs haut dans la lunette et sur la vote de
l' arcosolium, au fond de la chambre ; les couleurs sont indistinctes cause
du mauvais tat de la peinture; datation: premire moiti du Ive sicle 10
La reprsentation, distribue sur deux plans, trs endommage, est maintenant presque invisible. Elle est connue par de vieilles copies, diffrant dans les
dtails, mais avec une composition gnrale identique 71 Sur la vote de la
lunette, sept convives, hommes et feni.mes, sont assis derrire un pulvinum
assez pais, sur lequel il y a trois assiettes et deux petits pains. Sept hauts
paniers et deux grandes ttUchcs sont placs au fond de la lunette.

VII. Chambre B2 du {{ Christ Enseignant


sicle72! no 3 (Nestori) 73

Jl,

date du milieu du IIIe

La scne de banquet, encore indite, se trouve dans la lunette de 1' arcosolium suprieur latral, gauche de l'entre. Elle reprsente droite sept
68. Avec une erreur sur le nom de la catacombe donne comme celle de S. Agnese
chez A. Bosio (p. 447, 591E, n 14); A. Aringhi (II, p. 185); G. G. Bottari (III,
p. 53-56, pl. 141); R. (;.arrucci (II, p. 65, pl. 60/2); A. Huseuclever (p. 144, 226);
comme Coemeterium Ostrianum chez J, \Vilpert, .Katakombengemalde, p. 62 s; Id.,
Le Pitt., p. 28os; H. Matthaei, p. 12, n 8; M. F. J. Lie11, p. 46, uo 6; H. Leclercq,
Manuel, !, p. 565 s, 2; avec la bonne localisation chez F. J. Dlger, IXE>Yk, V,
p. 538, pl. 3 I7 /r.
69. Repe'Yt., p. 34 s.
70. Sur la datation concernant les autres peintures de la 111me rgion : U. Fasola,
Osservazioni su una pittura del Cimitero 1Vlaggiore, dans J11isceUanea Giulio Belvederi,
Citt del Vaticano, 1954, p. 287; Id., 1 cimiteri, IX Congr., op. cit., p. 8.
71. Cf. A. Bosio, p. 447; G. C. Bottari, III, pl. 141; R. Garrucci, II, pl. 60-2 !
voir aussi la critique de J. Wilpert, Katakombengemttlde, p. 62.
72. U. Fasola, Le rccente scoperte agiograjiche, Rend. P.A.R.A., 28, r954-56,
p. 81; Id., Topographische Argumente zur Datierun,g der ~Madonna Orans ~ im
Coemett'Yium Mafus, ROm. Quart., 51, r956, p. 140 (la chambre est inarque par~ y~
sur le plan); Id., I cimiteri, IX Congr., op. cit., p. 8.
73. Repert., p. 32.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV SICLES

19

convives autour du stibadium, gauche sept grands paniers pleins de petits


pains et cinq poissons au~dessous de la scne.

Giordani

VIII. Chan1bre des {( Trois Hbreux dans la fournaise 7 4

)),

La scne de banquet, comme celle des trois J{breux, n'existe plus toutes
deux sont connues par de vieilles copies parfois corriges. Datation des autres
peintures conserves dans la mme catacombe : seconde moiti du rue sicle 76
Sept convives sont placs derrire un pulvinum, devant lequel on voit en haut
deux assiettes avec tlll poisson sur chacune et cinq petits pains marqus d'une
croix, en bas une range de sept paniers de petits pains.

Scnes de banquet avec un nombre diffrent de participants 76


(provenant de la catacombe des SS. Pierre et Marcellin)

Rgion Y dite des ((Nouvelles Agapes

il

IX. Chambre If (Ferrua) 77 , n 27 (De Bruyne) 78 , n 78 (Nestori) 79


(fig. 4).
I{a scne de banquet se trouve dans la lunette de 1' arcosolium au fond de
la chambre. Dimensions : 0,95 X 1,88 m; couleurs: rouge, marron, gris, jaune,

74. La chambre avec ses peintures a disparu; la scne de banquet a t mal


copie par A. Chacon (cf. note 9) sous le uo1n Coemeterium l'loveUae; A. Bosio,
p. 495 et G. G. Bottari, III, p. 97 s, pl. r58 la placent la catacombe de Ptiscille;
R. Carrucci, II, p. 72, pl. 68 /1 la prsente comme venant de la catacombe de Trasoue
et de S. Satnrnino ; J. Wilpert, Katakombengenilde, p. 28 s, pl. XV, r, 2 la localise la
Vigna Massimi ; la inme chose chez Tu!. F. J. Liell, P- 46, n 5.
75. E. Josi, Le iscrizioni rinvenute net cimitero dei Giordani, R.A.C., 8, 193r,
p. 276; U. Fasola, I cimiteri, IX Conr:r., op. cit., p. 16.
76. La datation de cette catacombe se base surtout sur les recherches iconographiques et stylistiques sur les peintures. Les fouilles rcentes (non encore publies)
concernent la basilique et les tombes primitives des martyrs Pierre et Marcellin,
dans la rgion X, loin des reprsentations de banquet de la mme rgion. D'aprs
la structure de cette rgion et la datation la plus vraisemblable (to.onnaies de Maxence
307-312) de la rgion voisine et postrieure Z, on place les rgions Y, X et B dans
la priode d'avant la paix de l'glisc, encore au Ine sicle (U. Fasola, I cimiteri,
IX Congr., op. cit., p. 6 s.). [Cf. aussi J. Guyon, La catacombe aux deux Lauriers, dans
Les dossiers de l'archotogie, 18, septembre-octobre 1976, p. 68, 76-80].
77. R.A.C., 1968, p. 51-54, fig. 2r.
78. Peinture, p. 183, fig. 137.
79. Repert., p. 6I s.

E. JASTRZEBOWSKA

20

vert; datation: entre 280 etlc dbut de la priode constantinienne (De Bruyne)o,
me sicle tard.if (Kollwitz)".

F10. 4. -

Chambre de la rgion Y ; catacombe des SS. Pierre et Marcellin, Rome


(IX).

Les cinq convives vtus de tuniques avec des claui et orbiculi sont placs
dans une pose dtendue sur le stibadium. Ils font des gestes vifs des mains
et leurs bouches sont ouvertes". Les traits de la physionomie, diffrents chez
chacun d'eux, sont bien marqus. Au premier plan de la scne se trouve une
table ronde trois pieds, couverte d'une longue nappe, petite, mais assez
haute. Elle porte une grande assiette avec un poisson. A gauche de la scne,
un serviteur en tunique courte avec des orbiculi apporte une autre assiette
et une longue serviette. A droite, une servante en tunique longue avec des
clavi tient une petite carafe et une coupe en verre. Dans les deux angles de
la scne il y a des pierres, des plantes et un monwuent de jardin de haute taille.
Au-dessus de la tte de la servante on peut lire IINE crit sur deux lignes.
X. Mme chambre83.
La deuxime scne de banquet se trouve dans la lunette de l'arcosolium
sur la paroi latrale, gauche de l'entre. Dimensions: 0,75 x 1,66 m; couleurs:
marron, rouge, vert-clair.
Les quatre convives de cette scne sont plus grands et le pulvinum plus
pais que dans le cas prcdent. Ils sont vtus de la mme manire et se corn80. Peinture, p. 182 : il considre les peintures de cette chambre comme postrieures celles de la chambre de Nicre, dates des annes 270-80 (p. 181), la
date pouvant descendre jusqu' la priode de Constantin (p. 184).
8r. Malerei, p. 76: la datation de toute la rgion est faite d'aprs le type des
escaliers de l'entre.
82. Cf. A. Ferrua, R.A .C., 1968, p. sr : il suppose que le dernier des convives
tient dans ses mains leves une coupe invisible (en verre).
83. Ibid., p. 51 s, fig. 20; L . De Bruyne, Peinture, p. 183 ; A. Nestori, Repert.,
p. 61 s.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIIe-Ive SICLES

2r

portent de faon semblable aussi. Devant le stibadium se dresse une table


analogue, avec une nappe la couvrant entirement. A droite de la scne, une
servante lve dans sa main droite une coupe, sur la tte elle porte un voile.
Au-dessus d'elle se trouve une inscription sur trois lignes : AGAPE MISCE.

XI. Chambre Ih (Ferrua) 84, no 31 (De Bruyne) 85, no 76 (Nestori)86


(fig. 5).

FIG. 5. w:=---'"'-..----

Chambre de la rgion Y ; catacombe des SS. Pierre et Marcellin, Rome


(XI : lunette).
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La scne de banquet se trouve dans la lunette de l'arcosolium au fond de
la chambre, place dans un cadre carr rouge avec une gtrlande de fleurs
et un paon de chaque ct. Dimensions : 2,16 x 0,33 m; couleurs : jaune,
rouge, rose, marron et vert; datation : seconde moiti du me sicle (De Bruyne).
La scne est dtruite dans sa partie infrieure par un loculus postrieur.
Deux hommes participent au banquet : un vieux, barbu, gauche, et un jeune
(presqu'un enfant) droite. A l'extrmit droite du stibadium se trouve une
femme assise dans un fauteuil de type cathedra. De l'autre ct, une servante
apporte une coupe en verre". Les femmes et le jeune dineur portent des tuniques
manches longues, clavi ; la tunique du vieux convive est orne d'orbiculi.
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84. R.A.C., 1970, p. 24 s, fig. 15.


85. Peinture, p. 185, fig. 142.
86. Repert., p. 6r.
87. Dans Peinture, p. 185, il considre cette chambre comme contemporaine
de celle de la Madone~ de la rgion Z (p. 178 s) cause de la similitude des ornements.
88. A. Ferrua (R.A .C., 1970, p. 25) suppose que cette femme serait une des
convives, assise symtriquement l'autre extrmit du stibadium. Pour nous, elle
reprsenterait plutt une servante debout, car il n'y a pas ici, l'inverse de l'autre,
de fauteuil derri~re son dos et ses jambes ne sont p~ plies,

E. ]ASTRZEBOWSKA

22

Au premier plan il y a une petite table ronde trois pieds orns leur extrmit
suprieure par des ttes de chien ; elle est couverte d'une grande assiette avec
un poisson. Dans le coin gauche de la scne, en haut, se trouve une inscription sur
deux lignes : MISCE MI IRENE.
A cette scne correspond, sans aucun doute, une autre petite reprsentation
renferme dans un cadre carr (dim. : 0.47 x 0,54 m) qui se trouve gauche
en bas de la vote du mme arcosolium (fig. 6). On y voit une servante, en
tunique longue clavi, portant une petite cruche, ct d'un grand rcipient
plac sur un support carr (cf. XII ?)

Frn. 6. -

Chambre de la rgion Y ; catacombe des SS. Pierre et Marcellin, Rome


(XI : vote).

XII. Arcosolium

W(Ferrua) 90, n 32

(De Bruyne) 91 , n 75 (Nestori) 92

(fig. 7).
La scne de banquet occupe tout le fond de la lunette de l'arcosolium se
trouvant en bas dans le couloir. Dimensions : 0,67 x 1,84 m; couleurs: jaune,
rouge, vert, marron, noir; datation : priode de la Ttrarchie (De Bruyne) 03
Le stibadium, reprsent en entier avec ses extrmits horizontalement,
ne se trouve plus au centre de la scne mais dans sa partie droite. Quatre convives, allongs au-dessus et derrire le pulvinum, ont des gestes vifs et leurs
bouches sont ouvertes ; ils parlent, boivent et appellent les gens de service ;
89. Ibid. , p. 25, fig. 16.
90. Ibid., p. 33-35, fig. 22; Id., Triplice omaggio a Sua Santit Pia XII, Citt del
Vaticano, 1958, pl. XII.
91. Peinture, p. 186, fig. 145
92. Repert., p. 61.
93. Peinture, p. 186, l'arcosolium se trnuve tout prs de la chambre Ih, mais les
diffrences stylistiques entre les peintures ont incit L. De Bruyne proposer pour
l'arcosolium une date postrieure celle de la chambre.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIJe-Ive SICLES

F10.

7. -

Arcosolium de la galerie, rgion Y


Marcellin, Rome (XII).

23

catacombe des SS. Pierre et

ils portent tous de longues tuniques clavi. Devant le stibadium, se dresse


une table trois pieds avec une grande assiette de volaille et un petit pain.
Par terre : gauche un panier avec deux bouteilles, droite une cruche et
une carafe renverse. Dans la partie gauche de la scne, une servante apporte
une autre cruche et une grande coupe. Derrire elle, on voit une grande marmite, chapeaute d'un couvercle cylindrique, place sur une petite table
trois pieds. En haut de la scne se trouve une inscription sur une ligne : SABINA
MISCE.

XIII. Arcosolium k dans le couloir Ig (Ferrua) 94,

no 73

(Nes-

tori)95.
Un petit fragment de la scne, en majorit disparue, est conserv sur le
fond de la lunette. Dimensions : 0,26 x 0,20 m ; couleurs : marron, rouge, jaune,
vert; datation: d'aprs celle de toute la rgion, remonterait encore au me sicle.
Le fragment montre la tte et les paules d'un ho=e plac derrire quelque
chose de long, qui peut tre un pulvinum. Sa chevelure abondante, ses yeux et
son grand nez semblent tre mieux marqus que dans les autres scnes mieux
conserves. En haut, droite de la tte trois lettres sont visibles, dont la dernire
seulement en partie : NOB .

94. R.A.C., 1970, p. 75-77, fig. 48.


95. Repert., p. 60.
96. A. Ferma, R.A .C., 1970, p. 77, l'interprtation de la scne a t faite sur la
base de cette inscription, la reprsentation elle-mme tant trop endommage.
La formule MISCF; NO:aIS ~e +etro~ve dans une auti;e scne de la mme cataco1nbe
(ici n XIV).

E. ]ASTRZEBOWSKA

Rgion des Vieilles Agapes

ri)99

9 7

XIV. Chambre du Tricliniarque , e (De Bruyne) 98, n 45 (Nesto(fig. 8).

\
FIG. 8. -

Chambre t du Tricliniarque , rgion des Vieilles Agapes ; catacombe


des SS. Pierre et Marcellin, Rome (XIV).

La scne occupe toute la lunette de l'arcosolium au fond de la chambre;


en bas, elle a t dtruite par un loculus postrieur. Dimensions: r,82 x 0,72 m;
couleurs : marron, rouge, jaune, vert ; datation : dbut de la priode constantinienne (De Bruyne) 100, dbut de la seconde dcennie du rve sicle (Kollwitz).
Parmi quatre convives il y a une femme (au centre) et sa droite ainsi qu' sa
gauche, un enfant (beaucoup plus petit). Deu."'C hommes se penchent sur le
pulvinum en montrant avec la main la table centrale, qui a disparu. A chaque
extrmit du stibadium se trouve une servante debout, celle de gauche apporte
une coupe. Tous les personnages ont des tuniques clavi, la tunique de la
femme est en plus orne d'orbiculi. En haut de la scne on lit deux inscriptions:
gauche sur deux lignes - AGAPE MISCE NOBIS, droite - IRENE !'ORGE
C(A)I,DA.

97. J. Kollwitz, Malerei, p. 68-70, comparant l' ensemble des peintures de cette
rgion, les place toutes entre la seconde dcennie du ur sicle et l'poque constantinienne. Il distingue ensuite, d'aprs quelques exemples caractristiques, les~diffrents
systmes de dcoration peinte (p. 72-74).
98. PeintuYe, p. 204.
99. Repert., p . 54, Bibliographie principale : R. Carrucci, II, pl. 56 /2 (avec un
enfant en plus); G. B. de Rossi, Escavazioni, p. n3 s, pl. IV; H. Matthaei, p.10,
n 5; M.F. J. Liell, p. 47, n 8; H. Leclercq, Agape, col. 845 s, fig. 189; Id., Manuel,
p. 562, 31; J. Wilpert, Le pitt., pl. 133/2; F. J. Dlger, IX0Y.E, IV, pl. 262/2;
V, p. 492-500; J. Kollwitz, Malerei, p. 63, 71.
100. Peinture, p. 204.
101. Malerei, p. 70 ss. Stylistiquemcnt, les peintures de cette chambre sont
trs proches de celles de l'arcosolium en face de la chambre de Gaqden.tia, ce qui
permet de les diiter de la mme poque : voir infra (u0 XVI).

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIJ 0 -IV' SICLES

25

XV. Chambre" de Gaudentia '" d (De Bruyne) 102 , no 50 (Nestori)1'.


La scne de banquet, encadre par un trapze form de lignes rouges, se
trouve au centre de la lunette de l'an;osotium, au fond de la chambre. La partie
infrieure de la peinture a t dtruite par un loculus postrieur. Dimensions ;
:2,I8 x 2,66 m; couleurs : rouge, vert, jaune, marron : datation : dernire
dcennie du rrre sicle (De Bruyne) 10 1, pren1ires annes de la seconde dcennie
du rve sicle (Kollwitz)10G,
Cinq convives, gestes vifs et poses dtendues, sont placs derrire un pulvinum
pais et multicolore ; parmi eux il y a une femme {seconde partir de la droite).
Devant le stibadium se dresse une petite table ronde trois pieds avec, audessus, un poisson. Plus bas, au prcrnier plan on ne voit que les ttes des serviteurs dont le corps a disparu : gauche celle d'un hon:une, droite celle d'une
femme qui tiendrait lUle coupe leve (encore visible). En haut, dans deux
angles de la scne, se trouvent des inscriptions gauche, sur deux lignes,
AGAPE DA CALDA, avec le D invers ; . droite, sur deux lignes, IRENE :r.uscE.

XVI. Arcosolium vis--vis de la


(De Bruyne) 106 , no 47 (Nestori) 107 _

cc chambre

de Gaudentia

n,

La scne de banquet est peinte au centre de la lunette, encadre par de larges


lignes rouges et de fines lignes vertes. Din1e11sions : 1,00 x 0,80 m; couleurs :
rouge, vert, jaune, gris, noir ; datation seconde moiti du IIIe sicle (De

Bruyne) 106 , la n1n1e qne celle de la chambre de Gaudentia (Kollwitz) 10 ~.


Derrire lll1 pulvinum encore plus dcoratif que dans le cas prcdent, se
trouvent trois convives vtus de tuniques n1anches Jongues ornes d'orbiculi.
Ils hoivent, parlent et se penchent vers une table place au centre de la scne
portant quelque chose de long (poisson). A droite, au premier plan, rme servante apporte une coupe, gauche, o la peinture est dtruite, les traces conserves pern1ettraient de supposer l'existence de la tte d'un autre serviteur.
Au-dessus, deux inscriptions : gauche sur deux lignes AGAPE [PoR]GE CAI,DA,
droite IRE;NE MISCE.
Peint-ure, p. 202.
Repert., p . .55 - Bibliographie principale
G. R, de Rossi, Escavazioni,
p. r16-18, pl. V; II. Matthaei, p. rr, n 6; M. F. J. Liell, p. 47 sq, n 9; H, Leclercq,
Agape, col. 836, fig. r84; Id. Manuel, p. 562 s, 35e; J. Wilpert, Le pitt., pl. 184;
F. J. Dlger, IX0YE, IV, pl. 263/2; V, p. 492-500; J. Kollwitz, Malerei, p. 63, 68,
pl. 32.
104. Peinture, p. zor, comn1e les autres peintures des chambres voisines.
105. Malerei, p. 73.
106. Peinture, p. 202.
107. Repert, p. 54. Ribliographie prin('ipale: G. B. de Rossi, Escavazioni, p. 121,
pl. VI; H. Matthaei, p. II, n 7; M. F. J. Liell, p. 48, no 10; H. Leclercq, Agape,
col. 845 s, fig. 190 ; Id., Manuel, p. 563, 36e ; J, Wilpert, Le pitt., pl. 157 /2 ; F. J. Dl~
ger, IX0YI:, I\r, pl, 263~1; V, p. 492-500; J. Kollwitz, Malerei, p. 63-70, fig. 33.
108. Peinture, p. 200, d'aprs la ressemblance entre cette peinture et celle de
la chambre de la\( Il-Iadone de la rgion Z (p. 178 s).
109. M'alerei, p. 70.
102,
103.

26

E. ]ASTRZEBOWSKA

XVII. Arcosolium I clit de la chambre XI (Bosio) 110, k dans le


couloir 2 (De Brnyne) 111, n 39 (Nestori) 112 (fig. 9).

);CA
Mls Cf }A

FIG. 9. - Arcosolium de la galerie, rgion des Vieilles Agapes


SS. Pierre et Marcellin, Rome (XVII).

~;

catacombe des

La scne de banquet se trouve au centre de la lunette, encadre par de


larges lignes rouges et de fines lignes Yertes, entre deux oiseau'X ; dimensions :
I,56 X 0,90 m; couleurs : rouge, jaune, n1arron, noir, gris ; datation; poque de
la Ttrarchie (De Bruyne) 113
rro. Roma sott., p. 39r.
Ptinturc:, p. 209, pl. 157_
r 12. Rupert., p. 53. --- Bibliographie principale : G. G. Tiottari, II, p. 168, pl. 127
avec un livre sur la table centrale de la scne; R. Garrucci, II, pl. 56/1; G. B, de
Rossi, Escava.::ioni, p. 113 s, pl. Ill, I-I. Matthaei, p. Ta, n 4; I\1. F. J. Liell, p. 47,
no 7; I-I. Leclercq, Agape, col. 843 s, fig. 88; Id. Manuel, p. 560, 27e; J. Wilpert,
Katakombengem.dlde, p. 62; Id., Le pitt., p1. 157 /r ; F. J. Dlger, IX0Y:E, IV, pl. 2621; V, p. 492-500; Th. Klauser, Cathedra, p. 147, pl. 2r / 2; ]. Kollwitz, 11falerei,
p. 63.
113. Peinture, p. 209; par beaucoup de dtails cette peinture est trs proche de
celle de l'a1'cosolium cet de la chambre du Tricliniarque (ici nos 14, 16). J. Kollwitz
les consire, malgr des diffrences stylistiques, com1ne conten1poraines de la
chambre de Gaudentia et lei:i date donc plus tard, c'est--dire des prernires annes
de la seconde dcennie du rve sicle, voir supra.
III.

ICONOGRAPHIE DES BA1'.-QUETS AUX IIJc-Jvc SICLES

27

Trois convives se penchent sur un pulvinum assez plat et petit en tendant


les mains vers la table, place au centre de la scne et portant un poisson.
A l'extrmit gauche du stibadium, une femme est assise dans un fauteuil
de type cathedra. Tout le monde porte des tuniques avec des clavi ou des orbiculi.
A l'autre extrmit du stibadium, o la peinture est dtruite, on aperoit le
haut des corps d'tme femme en arrire, et d'un garon en avant; celui-ci apporte
une coupe. A ct de la table, nne grande amphore est pose par terre. En haut
de la scne, deux inscriptions ; gauche sur deux lignes IRENE DA CAI.DA,
droite sur deux lignes AGAPE MISCE M[r].

XVIII. Chambre du "miracle de Cana" a (De Bruyne) 114 , n 48


(Nestori) 115
r~a scne de banquet de la lunette de l'arcosolium au fond de la chambre
est presque entire1nent dtruite. Dimensions de la lunette : r,87 x 0,80 m;
datation, comme pour les autres peintures au n1m.e endroit, dernire dceme
du nre sicle (De Bruyne)1 15 , premires annes de la seconde dcennie du
lve sicle (Kollwitz) 11 ~.
Dans les maigres parties conserves de la peinture on peut apercevoir
droite l'extrmit du pulvinurn et l'tm des convives assis derrire, la tte de son
voisin, la partie suprieure d'un autre et la tte de celui de l'extrme droite 118

XIX. Arcosolium III (Bosio) 119 , n 52 (Nestori) 12 0.


I 4a scne de banquet est trs endommage et, dans sa forn1e, tout fait
diffrente des autres. Elle se trouve sur la paroi frontale au-dessus de 1' arcoM
solium, dans un couloir. Dimensions r,26 x 0,60 m; couleurs peu visibles :

114. Peinture, p. 199.


r 15. Repert., p. 54. - Dibliographie principale: J. Wilpert, Le pitt., p. 279, fig. 25,
pl. r33; H. Leclercq, Manuel, p. 563, et 563, 37"; J. Kollwitz, 1VIalerei, p. 63, 66 s.
rr6. Peinture, p.

201.

117. Malerei, p. 73.


118. J. Wilpert (Le pitt., p. 279, fig. 25) propose une reconstruction de la scne
endommage avec sept convives autour du stibadium, un serviteur droite et une
petite table au inilieu.
119. Roma sott., p. 395.
lZO. Repert., p. 55. Bibliographie principale: G. G. Bottari, II, p. 175 s, pl. 129 ;
R. Carrucci, II, pl. 57 /2; P. Byxtus, }lotiones Archacotogiae Christianae, Rotna,
1909, p. 350 s, fig. 116 1 lI7; J. Wilpert, Le pitture rPcentcmente scoperte nel cimitero
dei SS. Pietro e Marcellino, Nuovo Bull. di Arch. Crist., 1900, p. 89; Id., Le pitt.,
pl. 167; Id., J(atakombengemlilde, p. 62; H. Leclercq, 1l1anuel, p. 562, 34e, 582,
n XIX; F. J. Dlger, IX@Y:E, V, p. 510; J. Kollwitz, Malcrei, p. 63, 72 : d'aprs
lui cet arcosolium. appartient la rgion des ({ Vieilles Agapes parce que selon le
plan de De Rruyne (.Peinture, plan C) l'arcosolium est reli au couloir dit des\( Quattro
Coronati !) de la rgion Y. En ralit, le couloir avec cet arcosolium se trouve tout
prs de la rgion des(~ Vieilles Agapes *mais sur le niveau infrieur et sans conunn
ni cation directe avec elle. On peut rejoindre 1' arcosolium partir des <~ Quattro
Coronati il, mais en descendant, ce qui prouve que les deux lments ne sont pas
contemporains,

28

E. ]ASTRZEBOWSKA

rouge, jaune, marron, noir ; datation : prentlres annes de la seconde dcennie


du 1ve sicle (Kollwitz)1u.
I...es trois convives, peine visibles, sont assis derrire une grande table

rectangulaire quatre pieds, croiss deux par deux. Du ct gauche de la


table se trouve un serviteur en tunique longue. La forme ronde au milieu
de la table semble faire partie du dcor de la nappe 122

Rgion X
XX. Chambre VI (Bosio)'23 , X (Kollwitz)124,
r4 (Nestori) 126 .

(De Bruyne) 125

I ...a scne de banquet se trouve sur la paroi frontale dans nn couloir, droite,
au-dessus de la porte de la chambre. Elle correspond syrntriquement la
scne de march qui est gauche. Dimensions 2,10 x o,66 m; couleurs
(vives) : jaune, vert, rouge, marron; datation : seconde moiti du 1rre sicle
(De Bruyne)H 7 , dbut de l'poque constantinienne (Kollwitz) 123 ,
Deux convives (une femme gauche) sont assis derrire un pulvinum court,
plat et pais. A droite, une servante apporte quelque C'bose de non dterminable;
de l'autre ct du stibadium, on peut voir les traces d'un autre serviteur .appor-

tant une coupe. Au centre de la scne se trouve une table vide.

XXI. Chambre VII (Bosio) 129 , IX (Kollwitz) 130 , h (De Bruyne)"1 ,


n r3 (Nestori) 1 32.
rzr. Malerei, p. 72 s, d'aprs des ressen1blances avec les peintures de la chambre
voisine de Susanne.
122. Le copiste de G. G. Bottari (II, pl. 129) a dessin cet endroit un grand rci*
pient, mais comrne il a n1al fait les pieds de la table son dessin ne doit pas avoir
une trs grande valeur, rnme si, l'poque, la peinture tait probable1nent plus
visible que maintenant.
123. Roma sott., p. 349.
r24. Malerei, p. 52.
125. Peinture, p. 175.
126. Repert., p. 49. - Bihliographie principale: G. G. Bottari, 11, pl. 106; R. Garrucci, II, pl. 45/r; P. Syxtus, op. cit., p. 349, fig. 115; H. Matthaei, p. r2, no 8;
M. F. J. Liell, p. 48, n Ir ; J. Wilpert, Le pitt., p. 466, fig. 45, pl. 62 /2 ; Id., Kata~
kombengemalde, p. 60; H. Leclercq, Manuel, p. 556, 3e; :B'. J. Dlger, IXE>Y:E,
V, p. 509,
127. Peinture, p. 175 pour sa ressemblance avec les peintures de la chambre
<i de la Madone ,
r 28. M ale7ei, p. 56.
129. Roma sott., p. 355.
130. Malerei, p. 52, 56.
13I. Peinture, p. 174
132. Repert., p. 49. - Bibliographie principale : G. G. Bottari, II, pl. 108, 109;
R. Carrucci, II, pl. 47 /1; H. Matthaei, p. 13, n z; M. F. J. Liell, p. 48 s, n 12;
H. Leclercq, Manuel, p. 556, 4e, 58x, n XIII; J. Wilpert, Le pitt., pl. 65/3; Id,
Katakombengemale, p. 60; F. J. Dlger, IX0Y:E, V, p. 509.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV' SICLES

29

I,a scne est trs endommage et, par sa disposition, diffrente des autres
du mme genre. Elle se trouve dans l'espace troit entre les loculi, dans la partie
infrieure de la paroi au fond de la chambre gauche de la reprsentation d'un
fossoyeur. Dimensions : 1,56 X 0,42 m; couleurs indistinctes : gris~marron;
datation : dernires annes du rrre sicle (De Bruyne) 133, la mme que pour
la chambre prcdente (Kollwitz) 134
De cette reprsentation, presque invisible, on peut deviner six convives
avec des gestes vifs, un fragment du pulvinum du ct droit de la scne et,
cas unique, trois petites tables rondes trois pieds devant le stibadiu'n'tu 6

SCULPTURE

I,es exemples sculpts de banquet font habituellement partie d'un


ensemble de scnes, en bas-relief assez plat en gnral, qui ornent la partie
antrieure horizontale des couvercles de sarcophages. Des 6r reprsentations catalogues dj par N. Hitnmelmann136 , je n'ai retenu ici, dans
le cadre d'une prsentation particulire, que des scnes de banquet qui
se trouvent dans un contexte chrtien, c'est--dire celles qui sont accompagnes par des scnes bibliques, des orantsi des philosophes, des pasteurs
ou des inscriptions chrtiennes.
1 -

Scnes de banquet avec scnes bibliques

1. Couvercle de sarcophage de Baebia Hertofil, trouv Rome, via


Tiburtina. Muse National des Thermes, n inv. 59672 137 (pl. I. r).
Le couvercle (dim. 2,r5 x 0,36 m) se dresse au-dessus d'un sarcophage
strigiles, flanqu d'une colonne corinthienne de chaque ct ; au milieu
du sarcophage, tm clipeus porte le portrait d'un couple g, au-dessous du
cl-ipeus une scne bucolique. I,e couvercle est flanqu de deux masques ; au
centre se trouve une inscrptiou 133 flanque de deux panneaux figurs rectan133. Peinture, p. 174
r34. Malerei, p. 53
135 Les copistes de A. Bosio (p. 354) et de G. G. Bottari (p, 141) ont dessin
cotnme convives trois hommes et trois femmes, et trois grands vases chacun sur de
petits pieds la place des tables se trouvant devant le stibadium.
136, Typ. Unt., p. 57-66, pl. 44b-49b. Le catalogue contient 56 e'N:emples auxquels
on peut encore ajouter; r. le fragment du Muse de Merida (ici no 6) ; 2. le fragn1ent
non publi du palais Randanini Rome (ici n 67); 3. le fragment du Muse d'Ostie
(ici n 46) ; 5. le fragment perdu de la catacombe de Domitille (ici n 26) ; 4. le
fragment du Port d'Ostie (ici n 32); 6. le fragment de la collection Wilshere, Oxford
(ici no 39).
137. J. Wlpert, 1 sarc., pl. 53/3; Repertorium, p. 325 s, n 778, pl. 12!'; N".Hin1~
mebnaun, Typ. Unt., p. 58, n 7, pl. 47 c; W. N, Schumacher, Hirt und \( Guter
Hirt )}, Rom. Quart., Suppl. bd 34, 1977, p. 167 s.
138. Caenabi, Cons[tan]ti / l'viarc. Iul. Baebiae Herto /file k(onestae) m(emoriae)
f(emina), unice casN /tatis s)orori et comiti /super finem amoris / dilige~is maritum /
coniug(i) benigniss(imae) et in fconparab(ili) matrone, V aleri /us V alentinianus
b(ene)j(iciarius) pref(ectorum) p(retorio) f cum coheredibus suis; Repertorium, p. 325.

<

E. JASTRZEBOWSKA
gulaires. Datation : rrre sicle (Gerke) 1 a 9 , dernier tiers du IIIe sicle (Repertoriu1n)14G.

Le panneau de gauche illustre trois pisodes de la vie de Jonas : le bateau


voile avec un rameur et un orru1t, le monstre maril.1 et Jonas se reposant sous la

pergola.
Dans la scne de banquet (panneau de droite), cinq conYives boivent, parlent,
coutent. Ils portent tous des tuniques manches larges. A gauche du stibadium,
un serviteur apporte un petit pain marqu d'une croix, devant lui se dres,<:ie
un haut panier avec le reste des pains. Derrire lui on peut voir la tte d'un
autre serviteur. Devant le pulvinum se trouvent quatre petits pains et la
moiti d'un, placs directement par terre sur un rocher.

2. Plusieurs fragments d'un couvercle. Ron1e, catacombe de Prtextat141. Datation: dernier tiers du me sicle (Repertorium) 142 (p. II, z).
Les fragments conservs du couvercle contiennent un tableau carr sans
inscription; sa gauche, deux pisodes de la vie de Jonas (surgissant de la
guete du nl.onstre marin et se reposant sous la pergola),
A droite : une partie de la scne de banquet avec quatre convives derrire le
pulvinum et un serviteur devant. Le second dneur partir de la gauche lve
deux bras en tenant dans ses mains le bord de son vtement (pallium ?) qui
tombe, dcouvrant son torse nu. Tous les autres portent des tuniques manches
longues. Le serviteur gauche du pulvinum prend un petit pain dans w1 grand
panier.

3. Deux fragments d'un couvercle provenant de la basilique de SaintPierre au Vatican. Rouie, Campo Santo Teutonico14 3 (dim.: 0,26 X 0,30 m
et 0,31 x 0,42 m). Datation: dernier tiers du III' sicle (Repertorium) 1 44.
L'un de ces fragments reprsente des pisodes de la vie de Jonas : bateau
voile avec un rameur et un orant, et une partie du corps du monstre marln.
De la scne de banquet il ne reste qu'un convive appelant un serviteur
qui apporte table un petit pain. Derrire celui~l on voit le bras gauche d'un
autre serviteur portant une amphore. Entre le convive et les gens de service est
figur un arbre.

139. Christ. Sark., p. 355.


140. P. 326.
r41. J. Wilpert, 1 sarc., pl. 16r /3; Repertorium, p. 241, no 5gr, pL 90; H. Hitntnel~
manu, Typ. Unt., p. 57, n 2.
r42. P. 24I.
i43. J. Wilpert, I sarc., pl. r63/z, Repertorium, p. 370 s, n 890, pl. r4r; N. Him~
melmann, Typ. ent,, p. 60, n 2r.

r44. P. 371.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX lll-IV' SICLES

31

4. Deux fragments d'un couvercle. Rome, Palazzo Corsini, via Monteserrato, 22 145 (dim. : 0,16 X 1,77 m). Datation : rrr sicle (Gerke) 146,
dernier tiers du IIIe sicle (Repertorium) 1 4 7 .
Le couvercle (il manque un petit fragment) tait flanqu de dcu:x masques
angulaires (celui de droite n'existe plus). Au centre, un tableau sans inscription
spare deux panneaux figurs rectangulaires. Ceh de gauche reprsente
l'histoire de Jonas : un bateau avec un orant et le hros lui-1nrne se reposant sons
la pergola.
Quatre convives en tuniques manches longues sont assis derrire le pulvinum.
Ils parlent, coutent, boivent et montrent une range de petits pains placs
devant le pulvinum. A gauche, deux serviteurs apportent, le premier un
petit pain, et le second un panier de pain. Dans le coin gauche de la scne se
trouve lllle grande marmite place sur le feu.

5. Fragment d'un couvercle. Rome, Campo Santo 1_,,cutonico148 (din1. :


0,26 X 0,30 m). Datation: dbut du rve sicle (Repertorium) 149
Ce fragment d'un panneau rectangulaire reprsente deux scnes qui ne
sont pas spares : gauche, No, les bras levs dans un geste d'orant, debout
dans son arche qui flotte sur l'eau droite, un convive dont la tte n'est
pas conserve, allong sur le pivinum.. Derrire lui llll parapetasrna suspendu.
Devant le pulvinum quatre petits pains sont placs terre.

6. Frag1nent d'un couvercle. Muse de Merida, prov. de Badajoz en


Espagne" 0 (dim. : 0,36 X 0,70 m). Datation : rve sicle (production
locale) 151 (pl. II, 4).
Le fragment, dans un trs n~auvais tat de conservation, reprsente deux
scnes : . gauche No dans son arche, droite m1 banquct 1 n.

T45 J. '\Vilpert, I sarc., pl. 163/r; .Repertoriu1n, p. 392, n 942, pl. 150; N. Himmehnauu, Typ. lint., p. 61, u 0 27, avec la biblographie antrieure laquelle on peut
ajouter H. Tuiatthaei, p. 16, n 2; M. F. J. I,iell, p. 51, no 21.
T46. Christ. Sark., p. 355.
147. 1'. 393.
148. J. Wilpert. I sarc., pl. 255/7; Repertorium, p. 371 s, n 893, pl. 142; N. Hitnmelmanu, l'yp. Unt., p. 60, n 17.
149. P. 372.
150. G, Bovini, Sarcojagi paleocristiani della Spagna, Citt del Vaticano, 1954,
p. rr s, n r, sous le nom de~ rilievo frammentario pagano ~, avec toute la bibliographie antrieure.
151. P. Battle Huget, Arte Paleocristiana, dans Ars Hispaniae (.Historia universal
del arte hispcinico), II, Madrid, rg47, p. 208.
152, G. Bovini (op. cit., p. rr s), en publiant comme pa'ien le relief considr
d'aprs lui par erreur jusque l cotntne chrtien, cite les deux: interprtations contradictoires (sans donner son opinion personnelle) de J. R. Melida (El Arte en Espana
durante la poca rotnana, dans Ilistoria de Espaiia, Madrid, 1935, p. 747) qui parle d'un
banquet mithriaque et de P. Battle (op. cit., p. 208) qui parle d'un banquet funraire

E. JASTRZEBOWSKA

32

Derrire un pulvinum assez troit sont placs trois convives. A leur gauche
se trouvent un serviteur et une servante ; droite, encore une personne de
service ; ils portent tous des tlmiques longues. Devant le pulvinum est figur
un objet assez grand en forme de trapze avec quelque chose au-dessus 155 ,

7. Fragment d'un couvercle. Rome, l\,Iuse du Vatican, Museo PioCristiano (colL Later.), n inv. 123 154 (dim. : 0,29 :< 0,75 m). Datation :
dernier tiers du me (Repertorium) 155 (pl. I, z).
Le panneau rectangulaire contient deux scnes spares, au second plan,
par un cadran solaire. A gauche, est figure la scne du baptme du Christ,
petit et nu, debout dans l'eau . ct d'un Jean Baptiste barbu.
A droite du cadran ; scne de banquet avec quatre convives qui boivent,
donnent et appellent les serviteurs_ Le premier, partir de la gauche, vtu
d'une tunique courte, est assis sur le pulvinurn. Devant celui-ci on voit gauche
quatre paniers de haute taille, au centre une assiette avec un poisson et droite
trois autres paniers de pains. A gauche des dneurs, un serviteur apporte deux
petits pains. Entre lui et le premier des convives, on voit un arbre.

z -

Scnes de banquet accompagnes

par

des orants

8. :Fragn1ent d'un couvercle. Rorne, IVIuse du Vatican, J\IIuseo PioCristiano (coll. Later.), n inv. 172156 (dim. : 0,27 X 0,94 m). Datation :
annes 80 du i1re sicle (Gerke)1 57 , fin du IIIe sicle (Repertorium) 158
(pl. I, 3).

Le panneau rectru.1gulaire reprsente du ct gauche quatre personnages ;


une femme debout avec un volumen et la main droite leve dru1s un geste

chrtien, unique exemple de ce type en Espagne. La seconde interprtation me


semble plus probable, par analogie avec la composition identique de la scne de No
ct de la scne de banquet sur le frag1nent de Rome (ici no 5).
T 53. Il est difficile de dterminer si cet objet a cette forme exceptionnelle depuis
l'origine ou s'il reprsente plutt le frag111ent d'une assiette ovale, dtruite ensuite
sur les deux cts.
r54. J. Wilpert, 1 sarc., pl. 8 /2; Repe-rtorium, p. 96 s, n 150, pl. 34; N. Hitnmelmam1, Typ. Unt., p. 58, no 8, avec la bibliographie antrieure laquelle on peut
ajouter: G. B. de Rossi, B.A.C., 1882, pl. IX; H. Matthaei, p. r8, no 6; M.F. J. Lie11,
p. 50, n r6.
155. p. 97.
156. J. Wilpert, 1 sarc., pl. 2/1; Repertorium, p. 97, n l5I, pl. 34; N. Him:tttel~
mann, Typ. Unt., p. 6r, n 24, avec la bibliographie antrieure laquelle on peut
ajouter: H. Matthaei, p. I9 s, uo 8; M.F. J. Liell, p. 50, no 17; W. N. Schumacher.
op. cit., p. 1321, r39 s.
157. Christ. Sark., p. 282, il considre le relief comme une plaque fennant le

!oculus.
158. P. 97.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III 0 -IV 0 SICLES

33

d'orante; nn honuue, du type philosophe, assis, avec un volumen; une orante


debout puis un panier plein d'autres volumina; un autre philosophe debout
tenant lui aussi tlll volurnen.
Directement gauche de ce groupe se trouve la scne de banquet avec quatre
convives qui boivent et parlent en faisant avec leurs 1nains des gestes vifs et
varis. Du ct gauche, un serviteur apporte rm petit pain. Devant le stibadium,
se dresse une table avec un poisson et deux petits pains placs par terre. Au
second plan de la scne on voit un pa.rapetasma.

9. Fragment d'un couvercle. Rome, Muse National des Thermes,


n inv. 67609159 (dini. : 0,32 X 0,74 m). Datation: dernier tiers du Irre
(Repertorium) 160 .
Le fragment de l'angle gauche du relief comprend le masque et une partie du
panneau contenant plusieurs scnes, dont seulement la premire, celle du
banquet, est complte. A sa droite, on discerne un pasteur en tunique courte
et avec une syrinx ainsi qu'une sorte d'dicule l'intrieur duquel on voit la
main leve d'un orant disparu.
Trois convives sont assis sur le stibadium l'un d'eux parle, deux autres
l'coutent. Au premier plan. sont placs trois petits pains. A gauche sont
figurs un arbre et un serviteur prenant un petit pain dans un panier. Au fond
de la scne, on aperoit un parapetasma.

3 -

Scnes de banquet accompagnes d'inscriptions chrtiennes

10. Couvercle de sarcophage de Curtia Catiana. Rome, catacombe


de Prtextat161 (dim. : r,17 X 0,16 m). Datation : premier quart du
rv sicle (Repertorium) 162 (pl. II, r).
Le petit sarcophage d'enfant est dcor par des scnes marines entourant
un clipeus central avec le portrait du dfunt. Le couvercle, en relief plus plat
que celui du sarcophage, est compos de deux masques angulares, d'un tableau
central portant l'inscription : CVRTI~ CATIANAE CP IN PACE et de deux panneau:x: figuratifs : droite deux scnes de jeu:x athltiques, gauche une scne
de banquet.
Cette petite reprsentation contient partir de la gauche : une grande nJ.armitc
sur le feu; un serviteur genoux versm1t de l'eau dedans ; un grand meuble de

r59. F'. Gerke {Christ. Sarh., p. r3r) suppose l'existence ici dans le voisinage de
scnes non conserves du cycle de Jonas. - Bibliographie J. Wilpert, I sarc.
pl. 27 /2; Repr;rtorium, p. 331 s, n 793, pl. r27; N. IIimmelmanu, Typ, Unt., p. 57,
no 5, avec la bibliographie antrieure laquelle on peut ajouter G, B, de Rossi,
B.A.C., 1882, pl. IX; H. Matthaci, p. 18 s, 11 7; M.F. J. I..,,lell, p. 50, n r6.
r6o. P. 332.
r6r. J. Wlpert, I sarc., pl. 254/9; Repertorium, p. 230, n 557, pl. 85; N. I-Iimmelmann, Typ, Unt., p. 62, n 30.
162. P. 230.

E. JASTRZEBOWSKA

34

cuisine1-0s ; un autre serviteur apportant table un panier de pain et deux convives assis sur et derrire le pu.lvinum. Devant celui-ci, on voit une grande assiette
avec un poisson et deux petits palis.

11. Frag1nent d'un couvercle provenant d'Ostie. Manziana (Braccano),


Villa Tittani164 , Datation : proche des reliefs des sarcophages du dernier
tiers du me sicle (pl. II, 3).
Le fragment prsente une partie de la scne du banquet gauche et une
inscription droite : EIIIKI'H / ANNI /EN. KQX
Du banquet, avec cinq participants probablement, il reste trois convives
qui boivent et parlent. Devant le putvinum, fragment d'une assiette et un petit
pain.

12. Trois fragments du couvercle de Bera. Rome, cataco1nbe de S.


Sbastien1 65 (dim. : 0,23 >< r,23 m). Datation : me sicle (Gerke) 166 ,
dernier quart du m sicle (Reperlorium) 167 (pl. III, r).
Les fragtnents forment la partie droite du couvercle, la scne figure se
trouve entre le rnasque angulaire et le tableau central avec l'inscription DEP
BERAE /V KAL

MAR~.

Dans la scne de banquet, s'alignent . partir de la gauche : une grande cruche


avec deux serviteurs rchauffant du v:in ; un autre serviteur portant une coupe
de vin ; un stibadium avec cinq convives vtus de tuniques courtes (ils boivent,
parlent, mangent et se reposent, formant une bonne compagnie table). Devant
le plllvinum on voit une tte de sanglier et deux petits pains. Derrire les
convives un parapetasma les protge du soleil.

13. Fragment d'un couvercle provenant de la catacon1be de S. Callixte.


Rome, Campo Santo Teutonico168 (dim. : 0,29 >< 0,32 m). Datation :
rv sicle (Repertorium) 169
163. C'est une interprtation commune, mais l'objet pounait reprsenter aussi
un pilier ou une colonne analogue celle qui spare les deux scnes de jeu:::ic athlw
tiques sur l'autre panneau du inme couvercle.
164. D'aprs N. Ilitnmehuann (Typ. Unt., p. 65, n 52) et F. J. Dlger (IXE>Y:E.
V, p. 455) ce relief, dcouvert en 1859 au Porto d'Ostie et qui se trouvait en r866 au
Palazzo Castellani Rome, d'o il fut transfr ensuite au Palazzetto Poli, toujours
Rome, o on l'a vu encore eit 1879 ; il est depuis rput perdu. Dans la photothque
du Dent. Arch. I11st. Rome il est dsign (sous le n neg. 59933) com1ne un fragment
se trouvant la Villa Tittan, JYianziana (Bracciano); la bibliographie de fl. IIirnw
melmann on peut ajouter: H. Matthaei, p. 17, n 4; D.L F. J. Liell, p. 5r, n 19.
165. J. Wilpert, I sarc., pl. 254/r; Repertorium, p. 155, n 298, pl. 59; N. Himmelmann, Typ. Unt., p. 62, no 32.
166. Christ. Sark., p. 355.
167. P. 155.
168. Repertoriuni, p. 369, n 885, pl. 140; N. IIimmelmann, Typ. Unt., p. 64 s,
no 48.
169. P. 369,

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III"-IV' SICLES

35

Ce petit fragment comporte une scne de banquet et un tableau avec une


inscription
[ ... ]NO NISI/ [ ... ]SECVNDA/ [ ... ]TIS DEPOS/[ ... ]n y rnvs/ [vrxr]T
ANNOS/ [ ... D]IES XX/ [ ... ]LIO FIC/[ ... ]TISI m:s/[ ... ]ENTIA

A droite de l'inscription, on voit le dbut de la scne de banquet avec deux


serviteurs : l'un devant une 1narmite place sur le feu, l'autre portant un objet
non dterrninable.

14. J<~ragment d'itn couvercle. Avignon, 1~fuse Calvet 170 (dhn.: 0,75 X
0,29 m). Datation: IV' sicle, production locale171 (pl. III, 2).
I . . e relief du couvercle est trs 111al conserv. Il reprsente partir de la gauche :
une scne de banquet, un gnie ail supportant m1 tableau avec l'inscription :
AN'l'ODONI [ ... ] / ANIMAE D[vr.cI]

IN PACE QV[I VI] / x1T ANN xr.v M[ENSES] ;

VIII n[IES] XVI ... Les parties saillantes du relief -- ttes et haut du corps des

convives - ont disparu. Trois dneurs sont assis derrire le Pulvinum sur lequel
sont figurs trois pctts pains et devant lequel se trouve une petite table avec
un gros poisson. ,_-i._ gauche de la scne deux serviteurs s'agitent autour d'une
marmite place sur le feu.

SCNltS PUIN1'E;S DE; BANQUU'l' DltS 'fOMBSAUX PAENS

Les parallles picturaux, provenant de n1onu1nents non chrtiens,


des reprsentations du (( type sigma )) ne sont pas trs nombreux. Ceci
reflte plus le 1nauvais tat de conservation des tombeaux paens, surtout,
la surface, que l'tat rel du rpertoire iconographique funraire chez
les paens. Parmi les I I exemples, connus jusqu' prsent, cinq proviennent
d'hypoges, trois de columbaria, un d'un mausole-hypoge, un d'un
mausole de surface et un d'un tombeau creus dans le rocher.
Huit peintures dans ce groupe sont dates de la n1me poque que les
peintures cataco1nbales, soit des rrre et rve sicles. Certaines d'entre elles
ont une signification prcise, d'autres non, 1nais toutes forment un important 1natriel <le confrontation avec les scn.es des catacon1bes chrtiennes.
J'examinerai tout d'abord le groupe des huit peintures conternporaines des
peintures cataco1nbales :

r70. N. Himmelmann, Typ. Unt., p. 62, n 34, avec la bibliographie antrieure


laquelle on peut ajouter H. Matthaei, p. 17, n 5; M. F. J. Liell, p. 51, no 20.
17r. E. Le Blant, Les sarcophages chrtiens de la Gaule, Paris, 1886, p. 28, no 29;
II. Leclercq, D.A.C.L., VII/2, col. 2052; XII/2, col. 2289.

E. JASTRZEBOWSKA

XXII. La scne de banquet du columbaire de la Vigna Codini


Rome172.

Le tombeau lui-mme est maintenant dtruit et la peinture se trouve au


Muse du Louvre ; selon Campana qui l'a vue sur place, la scne ornait une
des chambres annexes du coltuubarinm173 . Dimensions : 0,45 x 0,42 m;
couleurs : rouge, vert, marron, violet, bleu, ros ; datation dbut du IIIe
sicle174.

La scne de banquet se pa.<:se en plein air, au-dessous d'une pergola de vigne


avec feuilles et grappes de raisins et sur un tettain parsen1 de pierres et de
touffes d'herbes. Les I 1 convives sont assis autour d'nne table semi-circulaire,
assez haute et avec des pieds en forme de pattes de cheval. Les dneurs portent
des tuniques de diffrentes couleurs longues manches et des couronnes sur
la tte. Ils boivent ou parlent avec diffrents gestes de mains en formant un
groupe dtendu de gens heureux d'tre ensemble table. Au ruilieu de la table
se trouve une assiette avec des petits pains ou des fruits et droite une cruche.
Devant la table, gauche, un petit serviteur, en tunique courte, porte probablement rm plateau.

XXIII. La scne de banquet du columbarium dit "dei Claudi n 32,


de la ncropole de la via Laurentina Ostie175 (fig. ro).

Fra. 10. -

Columbarium

dei Claudi d'Ostie ; Roine, Muse du Vatican, Musco

Pio-Profano (XXIII).
lJ2. Campana. Di due sepolcri romani del secolo di Augusto scoperti tra la via
Latina el' Appia presso la to1'nba degli Scipioni, Roma, 1840, p. 50 s, pl. 14; H. Matthaei p. 6; Tran Tarn Tinh, Catalogue des peintures romaines (Latium et Campanie)
du Muse du Louvre, Patis, 1974, p. 7r s, fig. 57.
lJJ. Op. cit., p. 50 S.
IJ4 Tran 'fam Tinh, op. cit., p. 72.
IJS G. L. Visconti, Delle pitture murali de tre sepolcri ostiensi scoperti nel 1865,
Annali deU'Istit. di Corr. Arch.., 1866, p. 320 s.; H. 1iatthaei, p. 6; B. Nogara,

Le Noz:;e Aldobrandine, i paesaggi con scene ddl'Odisea e le altre pitture murali

ant;he, Tufilano, 1907, p. 64, 67, 71, fig. 3, pl. LXIV /B; G. Calza, Ostia, .Not. degli
Sc,, XIV, 1938, p. 69-71; Kurzer allgemeiner Fhrer der Skulpturen und Malereien
des Vatikans, des Laterams und der Vati'kanischen Bibliothek, 'latikanstadt, 1951,
p. 231, n 969; M. F. Squarciapino, ~c:;cavi di Ostia, II, Le necropoli, Rorna, 1955,
p. 12527; R. Calza, E. Nash, Ostia, Firenze, 1959, p. 107, fig. 148.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IJJe-Jvc SICLES

37

La peinture, maintenant au Muse du Vatican - Museo Pio-Profano, coll.


Later. - . a orn originellement la paroi d'entre, au-dessus de la porte de
la chambre principale du complexe du columbarium qui possdait un triclinium
en maonnerie. Une autre peinture, de la paroi du fond du mme espace, reprsente Mercure et un bateau nomm Isis Giminiana avec des marins et des
porteurs de sacs de grain (maintenant la Bibliothque du Vatican). Dimensions
de la scne de banquet: 0,74 x 0,32 m; couleurs: blanc, marron, bleutre;
datation : me siclel76.
La scne dans rm cadre de larges bandes rouges, n'est pas conserve dans
sa partie infrieure. D'autre part, elle a t trs retouche par les restaurations
modernes. Elle reprsente cinq convives placs dans un hmicycle ; le stibadium
est dtruit. Les dneurs portent des tuniques blanches clavi et manches
longues. Ils lvent des mains vides ou avec des grands verres de vin. Au-dessus
des ttes des convives, des inscriptions indiquent leurs noms, partir de la
gauche : MUsl77, FEI.IX, FOEBUS, RESTUTUS, FORTUNATUS.

XXIV. La scne de banquet de l'attique du mausole de Claudius


Hermes dans la catacombe de S. Sbastien178 (fig. II et pl. III, 3).

FIG. 11. -

Mausole-hypoge de Claudius Hermes ; Rome, catacombe de S. Sbastien (XXIV).

176. Kurz. allg. Fhr., op. cit., p. 231 sans justification, mais en juger d'aprs le
style de la peinture la datation semble tre juste. Le columbarium lui-mme, d'aprs
la technique des murs, date de l'poque d' Adrien (M. F. Squarciapino, op. cit.,
p. 125), mais l'intrieur prsente les traces de diffrentes couches de peinture prouvant plusieurs phases de l'utilisation du tombeau. La ncropole a t utilise du
Ir jusqu'au ure sicle (G. Calza, op. cit., p. 27).
17]. La lecture cet emplacement d'IRENE (cf. D. Vaglieri, Ostia. Cenni storici e
guida, Roma, i914, p. 117) ne semble pas tre justifie.
178. G. Mancini, Scavi sotto la basilica di S. Sebastiano sull'Appia Antica, Not.
degli Sc., 1923, p. 53, pl. X; A. von Gerkan, Beilage de H. Lietzmann, Petrus und
Paulus in Rom, Berlin, 1927, p. 301-04, pl. 9; F. Wirth, Rom. Wand., p. 190-93,
fig. ror ; C. Cecchelli, Monumenti cristiano-eretici di Roma, Roma, 1945, p. 187-91 ;
J. Carcopino, De Pythagore p,ifx Ap<1tres, Paris, r956, p . 333-76, pl. XXI ; A. Ferrua,

E. ]ASTRZEBOWSKA
J..,a reprsentation (aujourd'hui peine visible) fait partie de tout l'ensemble
du dcor peint de la faade de l'attique qui se trouve au-dessus du fronton
et de l'entre du mausole. Datation : dbut du rr1e siclel79.
Sur l'attique, tait figur partir de la gauche une scne bucolique avec
trois pasteurs et un troupeau de brebis ; un groupe de gens pied vtus de
tuniques blanches (au centre de l'attique); quatre stibadia avec 5 ou 6 convives
pour chacun. Devant les stibadia on voit des petits pains, de grands vases
deux anses et des assiettes contenant des objet<> indterminables. Au-dessous
des stibadia, on aperoit 11ne file de serviteurs en marche, portant sur le dos
de grands paniers pleins de petits pains. A l'extrme droite de la scne en haut
est reprsent un autre groupe de gens pied, semblables ceux qui figurent
au centre de l'attique. La reprsentation se poursuit encore, sur le ct droit
du mausole, par une scne reprsentant un troupeau de sangliers et un homme
qui court.

XXV-XXVI. Deux scnes de banquet d'un arcosolium de l'hypoge


de Vibia Rome1 so, Ces scnes, tant terrestres que clestes, avec deux
autres, ornent la vote et la lunette de l'arcosolium qui porte un titulus1 s1 .
Dataton : seconde moiti du 1v 0 sicle1 B2 .

XXV. La scne dans la lunette de 1'arcosotiitm. Dimensons :


x 1,00 m ; couleurs : rouge vert, bleu, rose, jaune, m.arron, noir
(fig. 12).

2,12

La reprsentation du banquet occupe la partie centrale et la droite de la


lunette. Du ct gauche se trouve une porte en forme d'arc soutenu par deux
colonnes ; par cette porte un homme, vtu d'une tunique et d'un Pallium,
S. Sebastiano f. l. m. e la sua catacomba. (Le chiese di Roma illuRtrate, 99), 1968,
p. 53; [U. Fasola, Lavori nelle catacombe: S. Sebastiano (restauration des peintures),
R.A.C., 54, 1978, p. 7-13, fig. l et 3].
179. Selon F. \Virth (ROm, ~Vand., p. I43, 192} tout le dcor de ce mausole date
des annes I60-230. La scne ici dcrite appartient la seconde phase de l'utilisation
du mausole, atteste encore en 238 par la date d'une urne dpose l'intrieur
(M. Clauss, Zur Datierung stadtrOmischer Inschri:ften : Tituli militurn praetorianorum,
dans Epigraph1:ca, 35, 19]}, p. 85, ad AEp., i946, i48). Le Rtyle de la peinture de
l'attique et celui des antres scnes de la mme phase dans l'intrieur du mausole,
semble confirmer la datation propose.
180. Bibliographie principale : R. <_-;.arrucci, Tre sepolcri con le pitture ed iscrizioni

appartenenti alle superstizioni pagane del Bacco, Saba.do e del Presidico Mii1'a scoperti
in un braccio del cimitero di l'retestato in Roma, Napoli, 1852; G. B. de Rossi, Le
cripte storiche del cimitero di Pretestato dal secolo VIII al X, dans B.A.C,, 3, 1872,
p. 61 s; P. Styger, Rom. Kat., op. cit.. p. 310; J. Wilpert, Le pitt., pl. 132/1, 133/r;
F. Cumont, Les religions orientales dans le paganisme romain, Paris, T929, p. 60-62,
fig. 3; C. Cccchelli, Monumenti, op, cit., p. r67-80, pl. 35, 36/a; F. J. Dlger, IX8Yl:,
V, p. 48_')-gt, IV, pl. 264.
r8r, ( Vi)ncenti hoc o(stium) quetes quot vides ; plures me antecesserunt omnes ezpecto.
Manduca vibe, tude et beni at me. Cum vibes bene fac, hoc tecum jeres. Numinis antistes
Sabazis, Vincentius hic e(st q)ui sacra sancta deum mente pia coluit (F. J. Dlger,
IXYI:, V. p. 485).
182. A. Ferrua, La catacomba di Vibia, dans R.A.C., r971, p. 59.6r,

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIIC-JVe SICLES

Fro. 12. -

39

Lunette d'arcosolium ; hypoge de Vibia, Rome (XXV).

conduit une femme habille de la mme faon et portant un voile sur la tte.
En haut, droite de la tte de l'homme, on lit une inscription : ANGEINS BONVS.
L'autre inscription, au-dessus et au-dessous de l'arc, dit : INDVCTIO vmm.
A droite de la porte se trouve un stibadium avec six convives portant des
tuniques blanches clavi et des couronnes de fleurs autour du cou ou sur la
tte. Les dneurs, dtendus, sont assis en plein air parmi les buissons en fleurs.
Ils expriment leur joie d'tre ensemble table par des gestes vifs de la main.
Au-dessus de la personne place au centre de la scne de banquet est inscrit :
VJBIA ; sa gauche : BONORVM IVDICIO ; sa droite : IVDICATI. Devant le
stibadium, au centre, se trouve une grande assiette avec un gteau haut et rond,
droite une autre assiette avec un poisson, gauche un serviteur en tunique
courte apporte une troisime assiette avec une volaille rtie. A l'extrmit
droite de la scne se dresse une grande amphore sur un petit support trois
pieds. Au premier plan, deux serviteurs sont agenouills parmi les fleurs et
les touffes d'herbes : celui de gauche scrnble ramasser les fleurs ; l'autre parat
verser un liquide d'une petite cruche qu'il tient dans la main droite.

XXVI. La scne sur la vote de 1' arcosolium, droite, dans un


cadre rouge-noir. Dimensions : r,oo X o,68 m; couleurs : assez vives,
de la mme varit que dans la lunette (fig. 13).
Au banquet participent sept hommes. Le second, le cinquime et le dernier,
partir de la gauche, portent sur la tte de hauts bonnets phrygiens. Le premier
et le cinquime sont jeunes, les autres plus gs et barbus. Tous portent des
tuniques manches longues et ceux dont les ttes sont couvertes, soit un pallium,
soit un autre manteau de type oriental (la peinture n'est pas trs nette). Dans
leur main gauche ils semblent tenir un verre. Les poses et les gestes des convives
sont plus hiratiques et rigides que dans la scne prcdente. Devant le stibadium
se trouvent quatre grandes assiettes et quatre petits pains marqus d'une croix.
Sur la premire assiette partir de la droite, on peut apercevoir un poisson,
sur les autres il n'y a rien. Au-dessus des ttes des convives court une inscription:
SEPTEM PIT VICENTIVS (au-dessus du quatrime) SACERDOTES.

E . ]ASTRZEBOWSKA

Fia. 13. -

VoQte d'arcosolium; hypoge de Vibia, Rome (XXVI).

XXVII. La scne de banquet de l'hypoge des frres Aurelii du


viale Manzoni Rome183 (fig. 14).
La scne se trouve sur le pilier d'angle droite de l'entre au fond, dans la
salle principale de l'hypoge, celle de la mosaque ddicace, entre un groupe
de gens pied droite et un jardin gauche. Dimensions : r, ro X 1,00 m ;
couleurs : blanc, jaune, bleutre, marron, ros ; datation : 220 184
Au banquet participent 12 dneurs assis sur le stibadium. Les convives, un
peu serrs et hiratiques, portent des tuniques blanches, manches longues et
clavi, parfois peine visibles. Devant le stibadium, au premier plan de la scne,
sont situs trois serviteurs vtus de larges tuniques blanches. Celui de droite
porte une grande assiette ; le serviteur du centre, tournant le dos, lve un verre
de vin dans la main gauche ; le geste du troisime, gauche de la scne, est
moins clair. Au-dessus des convives, dans l'espace vide entre le troisime et le
quatrime, est assise une personne (probablement une femme), vtue d'une
tunique blanche qui semble poser la main droite sur la tte du troisime dneur.
183. Bibliographie principale : G. Bendinelli, Il monumento sepolcrale degli
Aureli al viale Manzoni in Roma, dans Monum. Ant. dell'Accad. dei Lincei, 1922,
P. 360-62, fig. 29, pl. XII; J. Wilpert, Le pieture dell'ipogeo di Aurelio Felicissimo
presso viale Manzoni in Roma, Roma, 1924, p. 30 s , pl. 17; C. Cecchelli, L'ipogeo
eretico degli Aureli, Roma, 1928; Id., Monumenti, op. cit., p. 9 s, pl. VI, p. 53 s;
N. Himmelmann, Das Hypogaum der Aurelien am Viale Manzoni, ikonographische
Beobachtungen, A bhandlungen der Geistes- und Sozialwiss. Klas se d. Akademie
d. Wissensch. und d. Lit., Mainz, 1975. p. 22, pl. 9.
184. Himmelmann, op. cit., p. 9,


ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIIe-Ive SICLES

41

Frn. 14. -

Hypoge degli Aureli ; Rome, Viale Manzoni (XXVII).

XXVIII. La scne de banquet de l'hypoge d' Arangio de la Villa


Landolina Syracuse (Muse Archologique, no inv. 49824) 18 5
La reprsentation se trouve dans un cadre rectangtaire larges bandes
rouges ; elle est assez endollllllage. Dimensions : 1,20 x 0,50 m ; couleurs :
rouge, noir, marron, vert, blanc ; datation : milieu du IVe siclem.
185. B. Brea, Siracusa, ipogei pagani e cristiani nella regione adiacente alle catacombe di S. Giovanni, Not. degli Sc., 1947, p. 175-207, fig. 4; G. Agnello, La pittura
paleocristiana della Sicilia, Citt del Vaticano, 1952, p. r 43-45, fig. 30.
186. Agnello, op. cit., p. 144, par analogie avec le style des peintures chrtiennes
de 111 catacombe voisine de S. Giovanni (voir aussi p. 135 s, 145).


E. JASTRZEBOWSKA
Un petit stibadium avec un large pulvinum multicolore occupe la moiti
gauche de la scnel87. Derrire celui-ci, on ne voit qu'un convive vtu d'une
large tunique jatme. Devant le stibadium on aperoit un objet large (assiette ?).
Au-dessus du convive et de part et d 'autre figurent deux grands oiseaux :
celui de droite en vol, celui de gauche pos. Au centre de la scne, un serviteur
est debout portant une tunique courte clavi ; sa droite, en haut, un autre
oiseau en vol. Un autre serviteur se trouve du ct droit de la scne. Il est vtu
comme le premier et tire ou apprte un grand animal (sanglier ?). En haut,
des deux cts de sa tte, sont peintes deux pommes ou fleurs rouges avec de
petites feuilles vertes.

XXIX. La scne du tombeau no 230, creus dans le roc de la ncropole de Carmona en Espagne188 (fig. 15).

Fm. 15. -

Tombeau de la ncropole de Carmona (Espagne) (XXIX).

La reprsentation du banquet se trouve sur la paroi au fond du tombeau


au-dessous de deux niches avec des urnes cinraires et au-dessus d'un banc
qui court le long des parois de la chambre. Dimensions : r ,50 x 0,40 m ; couleurs :
vert, marron, jaune, bleutre.
Au banquet prennent part huit personnes assises en demi-cercle autour
d'un objet long et rectangulaire en forme de grille (une table ?). Le premier
des convives partir de la gauche, tournant le dos la table, lve les deux mains
vers le danseur ou le serviteur barbu qui s'approche au pas de course, portant
une couronne et un sceptre. Le second des convives joue de la flte double.
Le cinquime et le dernier boivent dans de grands rhytons. Tous portent des
tuniques de couleurs diffrentes et presque tous sont barbus. A droite de la
scne est reprsent un autre serviteur, vtu conlllle le premier d'une tunique
courte. Dans chaque main il porte une assiette avec des objets uon reconnaissables.
Trois reprsentations peintes de banquets, qui proviennent de tombeaux plus anciens que les monuments dcrits jusqu'ici, forment un
187. B. Brea (op. cit., p. 177) et G. Agnello (op. cit., p. 143) considrent la forme
du lit comme celle du~ type klin , ce qui semble inexact : on aperoit bien la forme
du sigma.
188. G. E. Bonsor, An Archaeological Sketch-Book of the Roman Necropolis of
Cat'mona, New York, 1931, p. 99, n LVII. Cette publication semble tre la seule et
ne contient que d es dessins et des plans des tombeaux, de leur mobilier et du dcor i
elle ne donne pas d'indications chronologiques plus prcises.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX Ill'-lV' SICLES

43

groupe assez cohrent du point de vue du style, de la forme et aussi


de la signification dans le contexte des autres scnes des mmes ensembles.
XXX. La scne du colun1barium de la Villa Pamphili Rome189

(fig. r6).

F10. 16. -

Columbarium de la Villa Doria Pamphili; Rome, Muse National des

Thermes (XXX).

Elle se trouve sur la paroi, gauche des escaliers tl'entre, l'extrmit


gauche d'une bande peinte au~dessous du second rang de niches contenant
les urnes cinraires et c6t de reprsentations d'oiseaux, de paysage, d'un
sacrifice religieux et de musiciens. Dimensions 2,05 x 0,90 m ; couleurs :
rouge, tnarron, vert, gris; datation : priode d'/\uguste 190 .
La scne reprsente six convives vtus de tuniques longues manches longues,
et portant des couronnes de fleurs sur la tte. Ils sont assis en demi-cercle mais
il est impossible de constater s'il existe un stibadiunz ou si le banquet se droule
mme la terre ; cette seconde ventualit sen1ble la plus probable. Trois convives gauche sont allongs, avec les pieds tourns vers la gauche ; trois autres
au contraire tendent les jambes vers la droite. Quelques~uns tiennent des
coupes de vin. Devant les dneurs, au milieu, se trouve une assiette plate sur
laquelle est pos lU1 objet mconnaissable. Encore plus bas, au premier plan
de la scne, on voit un vase haut pied et deux anses, ainsi qu'une grande
coupe avec deux anses verticales du m111e ct. l\. droite de la scne, on aperoit
une architecture constitue d'un mur perc de onze arcades. Du mme ct,
en bas, figure une inscription qui a t gratte : r,. AP. SPVR. I. BASSVS.

r8g. O. Jahn, Die Wandgemiilde des Columbariums in der Villa Paniphili, Abhandlungen der bayerischen Akadcm-ie der Wissenschajten, VIII, 18.'5 7, p. 8 s, 250, pl. vr /17 ;
E. Samter, Le pitture del colombario di Villa Pa1nphili, dans Mitt. des Kaiser. Deut.
Arch. Inst., VIII, 1893, p. 134 sq., r43; H. 111atthaei, p. 6; G. Eendinelli, Roma V,
Le pitture del colombario di Villa Pamphili, Roma, 1941, p. 7, pl. II /r, paroi A, IX.
190. Ch. Hlsen, Le iscrizioni del colombario di Vitla Pamphili, dans Mitt. des
J{a-iser. Dei,,t. Arch. Inst., VIII, r893, p. 165 ; G. Bendinelli, op. cit., p. 32-37.

44

E. JASTRZEBOWSKA

XXXI. La scne de !'hypoge de Caivano, prs de Naples191 (fig. IJ).

FIG. 17. --Hypoge de Caivano prs de Naples (XXXI).

La reprsentation du banquet se trouve un peu gauche du centre de la


lunette, sur la paroi du fond de l'hypoge, au-dessus d'une large bande dcorative avec des ponunes. Le banquet se passe au milieu d'un paysage encadr
de deux rochers : sur celui de droite sont peints une scne de sacrifice devant
un autel, une colonne, rm arbre et un pcheur tenant une canne. Au-dessus
du banquet, est figure une barque avec quatre personnes bord et trois rames ;
encore plus haut, on voit une maison au milieu des arbres. En bas, ct des
rochers, aux deux extrmits de la lunette, se trouvent des pasteurs avec des
chvres. Dimensions de la lunette : 3,60 x r ,4 7 m ; couleurs : vert, rouge, jaune,

rgr. O. Elia, L'ipogeo di Caivano, MonHm. Ant. de.il' Accad. dei Lincei, 34, r93r,
p. 438-4r, 470-76, pl. II, VI; F. VVirth, .ROrn. Wand., p. 87-89; F. Gerke, Ideenge~
schichte der attesten chrisUichen Kunst, Berlin, r940, p. 36.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX Il1-IV 0 SICLES

45

marron, ros, noir; datation : dernier quart du 1er sicle (O. Elia) 19 2, 130-160
(F. Wirth)'"
Dans la scne de banquet six convives sont placs librement sur Je stibadium
dont les extrmits sont bien visibles. On peut remarquer que par1ni les dneurs,
peints en silhouette, Je premier partir de la gauche lve une coupe de vin.
Tous les six semblent tre vtus, de pareille manire, de trmiques longues avec
des couronnes de flems sur la tte. Au milieu de la scne est figure une grande
assiette vide ; gauche de la scne, au l)ied du rocher, se trouve une haute table
trois pieds avec trois vases. Devant les convives, en bas, un serviteur en tunique courte apporte table une coupe dans la main gauche et une cruche dans
la droite. II semble traverser une flaque d'eau qui s'tend vers la droite de la
scne pour devenir plus visible derrire le rocher du pcheur et plus haut autour
de la barque.

XXXII. La scne du tombeau de C. Vestorius Priscus Pompei


(fig. 18)194.

FIG. 18. -

Tombeau de C. Vestorius Priscus; Pompei (XXXII).

192. op. cit., p. 492.


193 ROtn. Wand,, p. 88.
194. G. Spano, La tomba dell' edile C. Vestorio Prisco in Pompei, dans Atti della
Reale Ace. d'Italia, 1\1em., ser. VII/III, fasc. 6, 1943, p. 277-81, fig. II. M. J .-M. Dentzer, La tombe de C. Vestorius dans la tradit,ion de la peinture italique, dans M.E.F.R.,
LXXIV, 1962, p. 547-49; H. Mielsch, Romische Stuckreliefs (J\,fitt. des Deut. Arch.
lnst., Abhl.), Iieidelberg, 1975, p. 139, 11 K50; E. la Rocca, M. et A. de Vos, F. Coarelli, Guida archeologica di Pompei, Ro:tua, 1976, p. 280 /j.

E. ]ASTRZEBOWSI<A
I..,a reprsentation du banquet, peinte en blanc, jaune et bleutre sur un
fond rouge-fonc, se trouve en haut sur la face mridionale de la base de l'autel
du tombeau, au-dessus d'une scne marine. Datation c. 75-76 aprs J.-(,ivs.
La scne aujourd'hui peine visible reprsente six convives allongs sur
un haut stibadium devant lequel est peinte une table trois pieds avec des vases
d'argent aux: formes fines et varies. Les dneurs parlent en faisant divers
gestes de mains dont le plus clair est celui du second des convives qui boit
d'un grand rhyton lev dans la luain droite. Devant l'P..xtrmit droite du stibadium on voit un serviteur en ttutlque courte portant une cruche. Du mme ct

un autre serviteur est debout derrire les convives. Le troisime se trouve encore
plus droite derrire tm repositorium form de deux plateaux rectangulaires
superposs avec diffrents vases aux formes non reconnaissables. Devant
l'extrmit gauche du stibadium est assis un petit musicien jouant de la flte,
Le sol au-dessous de la table est couvert de fleurs et, en haut de la scne, un
parapetasma suspendu au centre indique que le banquet se passe en plein air.
Derrire les convives, de chaque ct de la scne, un pilier rectangulaire porte
une statue de paon la queue ploye.
SCNES DE BANQUET SCULPTr.ts NON CHR1'IBNNES

Pour les reprsentations en bas-relief, la quantit des parallles, la


diffrence des scnes peintes, est leve. Ces couvercles de sarcophages,
parfois seulement des fragments, ont t dj bien tudis et catalogus1 9 6 .
Pour viter un double emploi avec ces travaux, je nie contenterai
de prsenter ici son1mairement les sept groupes de monuments en soulignant les traits caractristiques :
- 26 fragments de couvercles reprsentant le banquet dans sa forme
habituelle et ne fournissant aucune indication prcise relative leur
appartenance des monuments chrtens ou paens; 3 fragments avec
des reprsentations non typiques.
- 3 fragments de couvercles o la scne de banquet est accompagne
d'une inscription paenne.
- z fragments de couvercles o la scne de banquet est accompagne
d'une scne de voyage en chariot.
- 3 couvercles et I I frag1nents avec la scne de banquet accompagne
d'une scne de chasse ou - dans le cas des fragments - sans cette
reprsentation, mais avec un menu de repas en rapport avec la chasse.
- 6 couvercles et ro fragments avec une scne de banquet figurant
certainement dans un contexte mythologique le repas de la chasse calydonienne de Mlagre.
I couvercle et un fragn1ent avec la scne de banquet du cycle de
la chute de Troie, l' lliopersis.
~ 16 couvercles et I I fragments avec la scne de banquet du cycle
dionysiaque.
195, Ibid., p. 280.
r96. Il s'agit surtout de F. Gerke, Christ. Sark., p. 110-40, 365; F. Matz, III,
p. 328-39; H. Him1nehnan11, Typ. Unt., p. 57-66, pL 44b-49b; G. Koch, p. r25-29,
pl. 114-18.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV SICLES

r -

47

Banquet habituel sans aucune indication permettant une interprtation

Fragments de provenance connue (romaine) :


Catacombe de S. Callixte :
Him.m. n 29 ; IIimm. n 37.

15.
18.

Hinun. n 35; -- 17.

16

Him.m. no 36 ; -

Catacombe de Priscille :
19.

Hinun. n 9 ; -

20.

Himrn. n 15 ; -- 21.

Hi.mm. n 31.

Catacombe de S. Sbastien
22. = Himm. n 4r.

Catacombe dei Giordani (att Mttse dtt Vatican (coll. Later. n inv. 165) :
23 ..

Him.m. no

Museo Pio-Cristiano

II.

Catacombe de Pontien
l{im.rn. n 13 (au Muse National des Thermes, no inv. 106200) ; -

24.
25.

Hinllll. n 16 (en deux morceaux: au mme muse et dans la catac.).

Catacombe de Domitille ;
26. = Matthaei n

2a

(perdu).

Catacombes :
27.

Hinun. n 51 (perdu).

Aventin :
28. = Hinun. n 53 (au Muse ~\rchologique d'Arezzo, no inv. Ao)l97;

Ostie :
29. = Hirum. n 18 (au Muse) ; 81. = Himm. n 28 (au Muse) ; -

30. = Hinun. n 23 (au Muse) ;


32. = Matthaei no g (perdu).

197. Le fragment tait considr par F. J. DOlger ((IX0YI:, IV, pl. 244~1) et
par N. Himmelmann comme perdu. Le dessin prsent par Dlger correspond
cependant un fragment de provenance inconnue se trouvant au Muse d'Arezzo
(collection Funghini, n inv. A o). Il est donc plus que probable qu'il s'agit du mme
relief.

E. ]ASTRZEBOWSKA

J<ragments de provenance inconnue dans les muses de Rome :


Vatican:
88.

Himm. n 56 (Museo Pio-Cristiano, coll. Later. n inv. 117 /4) ;

34.

Himm. n

22

-~

(Gal. Chiarimonti magasin).

Campo Santo Teutonico :


85. = Himm. n 44.

Palazzo Corsetti :
86. = Himm. n 46.

Fragments de provenance inconnue des autres muses

Berlin :
37. = Hinun. n rg (Schloss Glienicke, n inv. G.L. 167) ; n 4 (Kaiser-Friedrich Museum., n inv. 3060).

38.

= Himm.

Oxford;
39. = (Pusey House) 1 n.

Fragment de production locale provinciale

Arles
40. = Himm. n 40 (pl. IV, 4).
Parmi tous ces fragments il n'y en a que cinq o les scnes de banquet
sont compltes : avec cinq convives (15, 23, 39), ou quatre (37, 40)
Dans deux autres scnes fragmentaires, o trois personnes sont conserves,
la forme de la courbure du stibadium permet de supposer aussi l'existence.
de cinq participants (28, 30). Une scne, incomplte galement (33),
reprsente six convives, trs serrs les uns contre les autres, mais on ne
peut pas deviner combien il y en avait encore. Les autres fragments avec
un, deux ou trois convives sont trop petits pour reconstituer le nombre

198. M. Sotomayor, Una importante y mal conocida colecci6n de objetos paleocristianos, dans RiJm. Quart., 58, 1963, p. 225, n 3, pl. 20 a.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III-IV' SICLES

49

probable des participants au banquet 199 . Les dneurs portent en gnral


des tuniques n1anches longues ; dans deux scnes ils ont un pallium
sur les tuniques (15, 29). En ce qui concerne le menu, dans la plupart
des scnes, sauf celles par trop fragrnentaires, on distingue des petits pains,
marqus d'une croix, placs devant le stibadiinn, ports par les serviteurs
ou tenus dans la main par les convives (18, 19, 22, 23, 24, 25, 27, 30,
31, 33, 35, 37, 38, 40). Dans trois scnes des petits pains se trouvent
dans de grands paniers placs devant ou ct du stibadiu11i (23, 24, 32).
Le poisson apparat onze fois : devant le stibadium (18, 20, 25, 33, 35) et
sur une table trois pieds (22, 30, 32, 39, 40), dans trois cas, parmi ces
dernires scnes, il y a un chien ct cle la table. La prsence du vin
est indique par des verres dans les 111ains des convives ou des serviteurs
(15, 21, 23, 34, 36, 37, 39), par de grandes mannites, sur le feu ou non,
au coin gauche de la scne (15, 17, 18, 24, 34) ou par deux bouteilles
dans un grand panier double (40). I.,,es serviteurs en tuniques courtes
apportent table du pain, du poisson et du vin (16, 17, 18, 21, 23, 24,
26, 27, 37, 38, 39) ou bien ils s'occupent de la marmite en s'agenouillant
devant (15, 17, 18, 24, 34). Dans cinq scnes, le plein air est indiqu par
un arbre (21, 24, 28, 32, 34) dans cinq autres par un parapetasma (16, 20,
21, 36, 38) ; une forme architecturale (une petite maison) n'apparat
qu'une seule fois (39).
La datation de ces frag1nents e bas-relief, parfois trs approximative
cause de leurs petites tlin1ensions et de leur tat de conservation, intresse
la seconde 111oit du IIIe et la pren1ire du Ive sicle : annes 60 du rrre
(19), second tiers du rrre (38), seconde 1noiti du rrre (20), fin du 111e
(15, 24, 25, 30, 31, 35, 36, 37), fin du me ou dbut du rve (21, 28, 34),
dbut du rve (17, 22, 29, 39), environ 320 (33), annes 20 du rve (40),
moiti du 1ve (18) 200 .
Trois reprsentations de banquet s'cartent, d'une certaine faon, du
type habituel de la scne :

41. - Hnn1. no 55 (couvercle presque entirement conser\T d'un


sarcophage d'enfant au l\Iuse du 'latican, Gal. Chariinonti, noinv. 2165)
(pl. IV, r).
Au centre de la scne trois convives sont de!til'.te et sur le pulvinum. Des
deux cts, les autres d11eurs sont as,sis derrire deux tables rectangulaires.
Au rn.ilieu d'eux les serviteurs et les servantes en tuniques longues et courtes,
apportent des plats, des boissons et des objets indter1ninables. Devant le
stibadium se trouve une table avec un poisson au-dessus et un chien ct.
Le type du !'elief le rapproche des autres datant de la fin du irre sicle.
199. Des reconstructions excessives et parfois pleines d'i111agination risquent
d'tre fort dangereuses dans ce doruaine
comparer les fragn1ents publis par
J. Wilpert (Le pitt., pl. 255 1r, 3, 5, 6, 8) et surtout celui de la pl. 164/5 o rien
n'indique qu'il y avait u11e scne de banquet au-dessous d'un petit n1orceau conserv
<le parapetasina, qui se trouve sur la cuve du sarcophage {?) ct du clipeus central.
zoo. Je voudrais exprimer lna gratitude M. FI. Brandenburg pour l'aide gnreuse
qu'il rn'a offerte pour tablir cette squence chronologique.

E. ]ASTRZEBOWSKA

50

42. - .IIim:tn. n zo (fragtnent de couvercle au J\{use du \Tatican,


Loggia Scoperta, n inv. r3).
lJn holll.llle ou une fetn1nc (une tte masculine sur un corps fminin), dont
le visage senl.ble un portrait, est assis derrire le pulvinum. Du ct droit, on
aperoit le bras lev d'un autre dneur. A gauche sont sculpts deux serviteurs :
le premier en tm1ique longue, avec un porc rti et le deuxime en tunique
courte avec un lapin. Devant le stibadium se dresse une table avec un poisson
au-dessus et un double panier avec des bouteilles ct.
Datation: poque constantinienne~ 01 .

43. Hin1m. 11 47 (frag1nent de couvercle au lVIuse d'Ostie, no inv. 676).


Sut le sarcophage, on aperoit les deux jan1bes et la partie infrieure du corps
d'un grand putto volant. Sur le couvercle, dot d'un masque angulaire, se
trouvent, partir d~ la gauche : une marmite sur le feu, un serviteur agenouill,
un musicien jouant d'une flte, deux autres serviteurs apportat1t du vin et
une assiette, un convive allong plat ventre sur le pulvinum.
Datation : du 111c sicle 202

Banquet accompagn d'une inscription paenne

Trois exe1nples de la scne de banquet accompagne d'une inscription


funraire neutre (sans forrnules caractristiques pour l'pigraphie chr-

tienne) :
44. 1346)

Himm. no 50 (fragment d'un couvercle du Muse d'Ostie, no inv.

Le tableau central porte une inscription : D

[MJ

/r, LICINIO M / .. , /EQ R

DltCVR-

(IONI) /HOMINI P ... /IIERilD(ES) ..

A sa gauche on distingue la scne de banquet, trs incomplte : des fragments


du stibadium, trois petits pains devant, un convive en train de boire et les mains
d'un autre places sur le pulvinum.
Datation ; d'aprs le style de l'inscription, dernier quart du nre sicle~ 03

45, - Hin11n. n 49 (fragment d'un couvercle de Cessenon Bzier,


France, incorpor dans le 11111r d'une maison).
I~e

tableau central porte

A(VRELIA

?J

lUle

inscription:

SVPLlCIO A[PRO VIRO

?]

/PRESTANT!

j VITALINIA [CONIVX} j KARISSIJ.\llA lSVO El' I,IBIJ;RO ?j j RV.M IPSIVS

201. Le trate1nent des visages en plein relief, les types de vtements f1nnins
surtout, la forme de l'laboration des yeux et des plis sont trs proches des exemples
analogues du monument des Ttrarques du 1''orum Romanum et de ceux de l'arc de
Constantin (H. Kahler, Das Fnfsaulendenk'l"Ftal fr die Tetrarchen auj dem Forum
Romanu1n, K5ln, r964, p. 37 s, pl. I/r, 2, III/2.
202. T. Brennicke, Kopf und Maske, Berlin, r970, p. 7r, n 109.
203. JYI. Bloch, Ostia, .J.Vot. d. So., 1953, p. 294, n 57.

ICONOGR,1PHIE DES BANQUETS AUX III 0 -IV' SICLES

51

1[MP.llNDIO ?] / SARCOI<'Anv[M ... ] E;xrBttrm cvR[AVIl' ... cv] / RAN'l'E: :r:tvSitB[Io ... ]
A].1A~TIS(SIMO ] 2 Q 4

A sa gauche se trouve la scne de banquet cotnplte, nJ.ais assez endommage.


Celle-ci reprsente six convives, en tutques n1anches longues, assis derrire
un pulvinum. Devai1t celui-ci, se trouve m1e table couverte d'une nappe avec
au-dessus tme assiette portant probablement un rti. A droite de la table on
voit un chien. Derrire les con\rives trois serviteurs (deux gauche un droite)
apportent table des plats in1possibles prciser.
Datation pre1nire n1oiti du ive sicle, production localc 20 ~.

46. - Dlgcr, IX0YE, III, p. 56, n 3 (fragment d'un couvercle


du Muse d'Ostie, n inv. 859) (pl. IV, z).
Entre le masque angulaire et le tableau central portant Cles restes d'une
se trouve la scne de banquet ; trois horn1nes vtus de tuniques
et de pallia, avec des bonnets phrygiens sur la tte. Devant le stibadiurn, sont
reprsents trois assiettes avec des plats npossibles dterminer. Du ct droit
deux serviteurs, l'un derrire l'autre, servent table. Le prenlier apporte des
fruit..;; ou des pains et tu1e cruche. Au second plan on voit un parapetasma.
Datation rue sicle27.

inscription~u~

3 -

Scnes de banquet accumpagnes de celles de voyage en chariot

47. - llin1ni. n 38 (couvercle de la Villa Guicciardini Sesto Fiorentino) (pl. VI, z).
Le couvercle est flanqu de deux 111asqnes (symbolisant le soleil et la lune).
Au centre se trouve un tableau, sans aucm1e inscription, support par deux
gnies ails. Dans le panneau figur de gauche scne avec un couple et un
conducteur assis sur un chariot tir par deux chevaux et guid par un personnage pied ; au fond, les 1nurs d'une inaison.
Dans le panneau figur de droite, quatre convives sont en train de boire,
n1anger et parler, avec des gestes vifs de lUains ; ils portent des tuniques longues
n1anches longues. Sur le pulvinum : un petit pain marqu d'rme croix ; devant
une table trois pieds avec w1 poisson, un chien et tu1 double panier avec deux

204. CI!~ XII, 4290. H. Hsprandieu, Hc'CUeil gnral des bas-reliefs de la Gaute
Romaine, Paris, 1907, I, 11 553.
205. T. Brennicke, op. cit., p. 67, n 98.
206. L'inscription, 111ai11tenant presque invisible, n'est plus conserve qu'en
partie; elle tait plus complte au manient de sa dcouverte DM J L. Arrio
Vitaliano, dec. / Laur. vico August., III I /vir. eiusdem. loci, / quaest.aer.,flam[ini] /qui
vix. an[nis ... J, men/sib. X, dieb ... / ... ianus (CIL, XI\T, 301).
207. '.f. Brennicke, op. cit,, p. 72, n IIo.

52

E. JASTRZEBOWSJ{A

bouteilles. 1'rois servantes en tuniques longues servent table (une gauche,


deux droite). Au-dessus des ttes des convives est suspendue une guirlande.
Datation : pre1nicr tiers du 1ye sicle 20s.

Himm. no 42 (petit fragment Je Blera [Bieda]).

48. -

Ce fragment de couvercle co1uporte seulenl,cnt la partie centrale. li reprsente,


partir de la gauche : un guide pied qui prcde d'habitude le chariot avec,
au fond, une muraille ; une tabula sans inscription ; une scne e prparation
du vin accompagnant la reprsentation du banquet perdue.
Les din1ensions et le n1auvais ta t de conservation du relief uc pertnettent
pas de bien prciser la datation du fragment qui sein.bic appartenir au rve sicle.

4 -

Scnes de banquet accompagnes des scnes de chasse

Bas-rehefs de provenance connue :


Catacombe de S. Sbastien :
49.

Himm. n 33 (couvercle entier) (pl. V, 1).

Cataco1nbe de Prtextat
50.

Himm. n 45.

Badia di S. Pietro ct de Fertillo :


51.

Himm. n 54 (perdu).

Fragments de provenance inconnue des Muses de Rome

Vatican :
52. = IIirum.. n 25 (Museo Pio-Cristiano, coll. Later., no inv. i17 /1); -
53. = Hinuu. n 2 (Gal. Charirnonti, no inv. 214); - 54. = Himm. no 6
(Gal. Chiarirnonti, n inv. 160 a).

Villa Borghse :
55.

Himm. n 3.

208. D'aprs le style des masques angulaires caractristiques de la priode constantinienne (ibid., p. r 49-53). On trouve en plus le tn1ne type de gnie ail supportant
le tableau central sur le couvercle du sarcophage Albani de la catacombe de S. Sbastien, dat du premier tiers du 1ve sicle (Repertoriurn, p. 139 s, no 24l, pl. 54).

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III 0 -IV 0 SICLES

53

Palazzo Merolli :
56.

Hinun. no

10.

Palazzo Randanini :
57. = n ng. Deut. Arch. Inst. Rom 581 570 (pl. VI, 4).

1''ragments de provenance inconnue dans les autres muses


:B'lorence :
58. =

Hin1nt. n 13 (Galerie des Offices, n inv. ,1-58).

Naples;
59.

==-c:

Hinun. n 14 (Muse National, n inv. 6595).

Copenhague :
60.

-==--"

Hinun.

11

26 {Ny Carlsberg Glyptothek).

Leidcn;
61.

I-Iin1m. n I (Rijksrnuscum van Oudheden).

Un couvercle de production locale provinciale :


Dols, Saint-fltienne :
62.

I-fim.m.. n 39.

La plupart des scnes de banquet de ce groupe, sur les trois couvercles


entiers et sur les frag111ents, ont conserv la co1nposition complte.
Sur 1es couvercles entiers, ct des scnes de banquet, on trouve des
scnes de chasse proprement dite (49 :pl. V, r, 51), de dpart ou de retour
de la chasse (50). En gnral, les convives sont quatre (49, 54, 56, 60,
61, 62) ou bien trois (51, 52, 53, 55, 59). Leurs vtements sont plus varis
cette fois : tuniques manches longues (49, 50, 55, 56, 61, 62), tuniques
avec un pallium au-dessus (59), tuniques courtes sans 111anches ou laissant
un bras dcouwrt (52, 54, 57, 58, 61). C'est le menu qui indique l'appartenance de ces scnes au groupe du repas des chasseurs : une tte de sanglier place par terre de\~ant le st7:badium, entre deux petits pains marqus
d'une croix (49, 54, 55, 59, 60, 61) ou sur une petite table trois pieds
(50, 56, 62) ; un cuissot de sanglier dans la mme position avec (53) ou

E. ]ASTRZEBOWSKA

54

sans (56) les deux pains. I/atmosphre gnrale des ces banquets est plus
joyeuse et dtendue que dans les scnes des autres groupes, mais les
convives ont des poses habituelles sur toutes les reprsentations. Ils
boivent, parlent, appellent des serviteurs ou se reposent a\-ec un des bras
lev derrire la tte. Sur sept reliefs, on trouve des scnes annexes relatives
la prparation du vin : une marmite sur le feu (52, 53, 54, 56, 59, 61)
ou une grande cruche sur une table trois pieds (49: pl. V, r). Les serviteurs s)occupent des marmites, servent table en apportant du pain (52),
ou d'autres plats, probablement du rti (49, 53, 57) ou du vin (49, 54,
59, 60). I/atn1osphre de plein air est indique par des arbres avec ou
sans parapetasma (53, 54, 58, 61) ou seulement par un parapetasma
suspendu au-dessus des ttes des convives (49 : pl. \T, r, 56). Dans une
des scnes, ct d'un dneur se trouve un carquois (57).
Datation de ces fragments fin du m' sicle (50, 52, 53, 54, 55, 56,
58, 59, 61), dernier quart du m' sicle (49: pl. V, I), fin du m' et dbut
du IV' sicle (60), dbut du IV' sicle (57 : pl. VI, 4), second quart du
rv' sicle (62) 209

5 -

La chasse de Caly don

Parmi tous les reliefs des couvercles de sarcophages avec la scne de


banquet calydonien, je ne retiens que ceux qui reprsentent le repas des
chasseurs de type (( sigma )), avec Mlagre, Atalante, les deux Dioscures
et d'autres personnes non identifies. J'en exclurai, par contre, trois
fragments avec Ja scne o le sanglier est attach, qui accompagne d'habitude le banquet 210 ainsi que la scne de banquet elle-mme avec l'vflagre
et Atalante allong sur la klin 211 . Ces quatre scnes n'offrent pas de
parallles directs avec les reprsentations des autres groupes.
Couvercles avec sarcophages :
63.
64.
65.
66.

Koch
l{och
Koch
Koch

n 128 (Rome, glise Sainte-Ccile du Transtvre) (pl. V, 2) ; n 7 (Frascati, Villa Aldobrandini, provenant d'Ostie) ;
n 81 (Istanbul, Muse _Archologique, n inv. 2Ioo) ; --
n 73 (Ble, A. ntikcnmuseum, n inv. 434).

Couvercles entiers sans sarcophages :


67.

11 131

Koch n 130 (Ostie, ncropole de l'Isola Sacra) ; (Florence, Villa Bardini, perdu).

68.

Koch

209. Cf. la note 200. Pour le fragment n 49 voir Repertorium, p. 155, n 298.
210. G. Koch, p. 128 s, no 140-42, pl. 1 r3, fig. IO-II.
211.

Ibid., n 139,

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX II1-TV' SICLES

55

Fragments de couvercles de Rome :


69. = Koch n r27 (Vatican, G-al. Chiariinonti, no inv. 129 /6) ; -- 70. :-..=,
Koch n 134 (Villa Borghse, jardin); 71. = (n neg. Dent. Arch. Tnst.
Rom 58r569) 2 n (pl. VI, 3) ; 72. = Koch n 132 (Studio Canova,
perdu) ; - 73. = Koch n 133 (rnaison de via Lanziana 26) ; - 74. =
Koch n 136 (proprit prive, perdu);

Fragments de couvercles en dehors de Rome


75. = I{och n r38 (Velletri, perdu) ;-76. =Koch 11 137 (Saint-(;.errnain-enLaye, Muse des Antiq. Nat., n inv. 155) ; - 77. = Koch 11 129 (Berlin,
Schloss Klein Glienicke bei Potsdam) ; - 78. ::--: Koch n 135 (GOttingen,
~A._rch.

Inst. der lJnversitt).

Sur les sarcophages du premier groupe on trouve d'habitude des reliefs


avec des scnes du cycle de :J\flagre : chasse au sanglier, retour de la
chasse, inort de JYilagre, tristesse d'Atalante (64, 65, 66); dans un seul
cas, le sarcophage co1nporte des strigiles sans aucune reprsentation
figure (63 : pl. V, 2). A ct de celle <lu banquet, les scnes voisines
reprsentent : le bardage du sanglier, la prparation de la viande (63,
64, 65, 67, 72) ; la prparation du vin, avec une grande mar1nite sur le feu
(63, 64, 65, 66, 67, 68, 69, 71, 72, 75, 77) ; la prsentation d'une guirlande
de fleurs (66). Au banquet mme participent : trois (75, 76), quatre (63,
64, 68), cinq (67, 72), six (69), sept (66), enfin neuf convives sur deux
stibadia (65). Parmi eux nous retrouvons les personnages connus de la
chasse calydonienne : .;\talante en tunique longue ou courte et avec les
cheveux tirs rasscn1bls en 11n petit chignon (tous les exe111ples sauf 71,
78) ; deux Dioscure.s avec des chapeaux coniques sur la tte (tous les
exemples sauf 68, 70, 71, 73, 75) et un homme habituellement nu, assis
ct d'Atalante et qui, considrer son geste (la main gauche leve vers
les serviteurs), parait tre le matre du banquet et est donc interprt
d'habitude comme Mlagre (63, 64, 65, 66, 67, 75, 76). Les autres dneurs
masculins sont nus (71) ou portent une petite plerine sur les paules (69),
une tunique courte qui laisse un bras dcouvert (tunica ezomita) (70) ou
des tuniques et des pallia (76). Devant le stibadium peuvent se trouver :
une tte de sanglier (72, 76), des cuissots de sanglier (64), des petits pains
(64, 65, 66, 68, 71, 72, 75), une bouteille ou une amphore de vin (75, 76).
Les serviteurs s'occupent de la prparation du vin ou bien apportent des
plats table (64, 68, 71, 72, 75, 76). Parfois, du ct droit dt! stibadium,
on voit un autre personnage 1nythologique, Oineus, debout, avec une
lance dans la main gauche, la droite leve dans un geste de discours (63 :
pl. V, 2). Au fond de la scne il y a quelquefois des arbres (68, 71, 77)
ou un parapetasma (63, 65, 73, 76, 77).
212.

N. Himmelmann, Typ. Unt., p. 66,

E. JASTRZEBOWSKA

La datation prem1ere moiti du rre sicle (65), seconde moiti du ire


(66, 67, 69), fin du ne (70), premier quart du me sicle (63 : pl. V, 2,
77, 78), premire 111oiti du rrre sicle (72, 74), seconde moiti du rrre
(64), fin du me (68, 76) 213 et dbut du Ive sicle (71 : pl. vI, 3) 2H

6 -

Le cycle troyen

Seuls jusqu' prsent deux exen1ples de reliefs reprsentent le groupe


des scnes de banquet des 'I'royens du cycle de la chute de 'l'roie.

79. (pl. VI,

C. Robert II, 64 (couvercle fragmentaire d'Oxford, Univ. Mus.


I )215.

La scne de bru.1quet se trouve all centre dn couvercle. Trois convives assis


derrire un pulvinurn portent des tuniques et des bonnets phrygiens sur la tte.
Ils boivent du vin. Le prenlier, partir de la droite, attaqu par un soldat
(un Grec), renverse son verre sur le puhYinu.11t. A gauche du stibadiuni sont figurs
tm antre 'froyen debout, en tunique courte et avec un bonnet phrygien, et
un personnage en tunique longue identifi avec Priant ou C:assandre~u_ Au
coin gauche de la scne se trouve le che-val de Troie tir an-del de la porte de la
vine par quatre de ses habitants._\.. droite du bm1qnet, Achille trane le cadavre
d'Hector attach derrire son char . travers le terrain jonch des corps des
Troyens. Le couvercle est flanqu de deux masques de ttes 111asculines avec
des bonnets phrygiens.
Datation : premire moiti du rrre sicle2I 7

80. - Fragrnent d'un couvercle de la catacombe cle S. Sbastien


encore indit2i 8 ,

-~

A gauche est partielleinent conserve la tabella sans inscription et droite


la scne de banquet avec deux convives seulement. Ils portent es bonnets
phrygiens. Le premier partir de la gauche est attaqu par un soldat qui
s'approche de lui, glaive dgan, du ct ganche o, plus loin, se trouve encore
tm autre soldat. Derrire le convive attaqu il y a, debout, un serviteur ou
nn autre dneur, portant tm bonnet phrygien et qui se prcipite vers son con1pagnon bless. Devant le si"ibadiu1n se trouvent deux petits pains n~arqus d'une
croix.
213. D'aprs G. Koch, p. rz5-29.
214. Cf. la note zoo.
215. A. WHchaclis, Anr;>nt li1arbles in Great BritaiTt, Ca1nbridge, 1882, p. 566,
no rrr; H. Heyde1nann, Itiupersis auf einer Trinllschale des Bryg0s, Derlin, i866,
pl. II, 3 ; C. Robert, JJie antiken Sarkophagrdiefs, Derlin, 1890, Il, p. 73-75, no 64,
pl. XXVI; T. Brennicke, op. cit., p. 49, 210, n 73, pl. l,III/r.
216. C. Robert, op. cit., p. 74.
217. D'aprs le type des masques angulaires T. Brennicke, op. cit., p. 47.

218. Je voudrais remercier ici le P. U. Fasola pour 111'avoir autorise n1entionuer


ce monument qui va tre publi dans un prochain volu111e de R.A .C.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIJe.fV' SICLES

57

7 -- Le cycle dio,nysiaque
Le groupe des bas-reliefs des sarcophages dionysiaques prsente un
non1bre assez grand de scnes de banquet
Couvercles avec sarcophages :
81.

Matz n 108 (!Zonie, Muse National des 'l'hern1es, n inv. r28577) ; Matz n 76 (Rome, 1fuse National des The1n1es, n inv. 124682); 83.
Matz n 152 (Ron1e, l\use du Capitole, Pal. des Conserv.) (pl. VII) ; 84.
Iviatz n 218 (Vatican, Gal. dei Candclabri, n inv. IV, 30); 85.
Matz n 265 (Vatican, Pio-Profano, coll. Later. n inv. 10425) ; 86.
Matz n 129 (Cambridge, :Fitzwilliam Museuni) ; 87. = Matz
n 75 (Copenhague, Ny Carlsberg Glyptothek, n inv. 778) ; - 88, ~ Matz
uo 285 (Pise, Carnpo Santo) ; - 89. := Matz n 199 (Baltimore, '\\'alter
Art Gallery) ; --- 90. = Matz n 180 (Ince Blundell Hall, no inv. 243) ; -91. = Matz no 179 (Paris, Tuiuse du Louvre, no cat. MA. 475) 21 ~.

82.

Couvercles entiers sans sarcophages :


92. = Matz n 162 (Rome, Muse du Capitole, perdu) ; - 93. = Matz
n 194 (Rome, Villa Doria Parnphili, n inv. 11-fD 2331); -- 94. = Matz
no 189 (Ince Blundell Hall); -- - 95. = 1\!Iatz 11 181 (Turin, Muse des
Antiquits) ; - - 96. = Matz n 183 (Paris, Muse du I.,,ouvre, no cat. IvIA
1590).

Fragments de couvercles de Ro1ne :


97. ~ Matz n 184 (Vatican, Gan. Chiarimonti, n inv. XI 1\TII /4) ; 98. '""
Matz no 182 (glise de S. Crisogono) ; - - 99. ,.,~ Matz 11 185 (Muse Torlouia) ;
- 100. = Matz n 193 (Casa del Cavaliere Merton, perdu) ; - 101. o::::::
DOlger, IX0Y~, IV, 242 /1 (Campo Santo 'feutonico)n; 102. = Matz
n r9r (\'illa A.lbani) ; --- 103. = Matz n rgo (Palazzo Merolli).

Fragments de couvercles en dehors de Rome


104. = Matz no 18q.c:\. (Ostie, lVIuse); -105. = Matzn J88(Ostie,11-Iuse);
106. = Matz no 189 (Ostie, Muse); -~ 107. o;;;, l\tiatz n 192 (Florence,
Villa Casamorata, perdu); - 108.
Matz n I87 (Paris, 11use du I..-ouvre,
n cat. MA 3478).
;;;::o

219. Le couvercle ne se trouve pas sur un sarcophage dionysiaque, rnais sur


un autre. avec des reprsentations de 1fuses. Cependant le banquet lui-rnme a
un caractre dionysiaque.
220. Ce petit fragment avec la scne de prparation du Yin se rattache plus aux
banquets dionysiaques qu' d'autres types de repas. Les mmes types de four
et de vase, le mme personnage de serviteur accroupi (non agenouill) figure sur
un autre relief (ici no 8J). Le grand cratre a la n1me forme et la mme place (au
milieu) sur le relief no 95.

E . .fASTRZEBOWSKA

Dix couvercles recouvrent leurs propres sarcophages. Ceux-ci reprsentent diffrentes scnes du cycle dionysiaque le thiase bacchique
(81, 83 : pl. VII, 85, 86, 88), la naissance de Dionysos (89), la rencontre
de Dionysos et d'Ariane (84), le groupe divin autour de Dionysos et
d'Ariane (82, 87). Parfois, le banquet sur le couvercle reprsente les
noces de Dionysos et d'Ariane (81, 82, 83, 85, 87) : au centre de la scne,
on voit le couple divin et des deux cts sont situs les autres participants la crmonie. Parmi eux on distingue de jeunes satyres, des
mnades et des silnes barbus. Les mmes personnages font partie du
banquet dionysiaque habituel, o le nombre des convives est variable :
deux (94), quatre (84, 88, 96), cinq (83), six (91, 92), huit (90), neuf (82),
dix (86, 95), quatorze (89). Le banquet se passe en gnral dans une
atmosphre trs dtendue et joyeuse : par terre (81, 84, 85, 94, 96,
97, 100), sur un rocher (82, 87, 88, 89, 90, 91, 94, 108), sur des fourrures
(83, 86, 104, 105) ou sur un stibadiu.m trs plat, peine visible (95, 98).
Les convives sont placs libren1ent, allongs chacun son aise, seuls ou
en couples. Parmi eux, il y a des enfants, de petits satyres (83, 84, 86, 93,
95, 97) ; dans deux scnes on trouve des panthres (96, 107). De petits
Amours jouent d'habitude le rle de serviteurs apportant du vin (81,
84, 87, 98). Parfois les scnes sont flanques de petits personnages, des
musiciens jouant de la lyre ou de la flte (82, 86, 89, 93, 100). Assez
souvent, le banquet est accon1pagn par une scne de prparation du
vin, 1in1ite cette fois une grande marnte avec un serviteur agenouill
devant (81, 83, 85, 97, 100, 101, 102). I,e menu ne se compose, d'ailleurs,
que de vin - les convives bojvent dans des coupes ou des rhytons - dont
la prsence est indique par de grands cratres placs au nlilieu de la
scne (85, 94, 96, 101, 107). Le plein air est indiqu, comme tonjours,
par un parapetasina (82, 83, 85, 86, 95, 100, 108) ou, moins souvent,
par des arbres (81, 87, 103).
Datation selon Matz: premire moiti du II' sicle (85, 90, 91, 92, 94,
95, 96, 98, 99, 104), moiti du n' (86, 89, 97), seconde moiti du ne
(83, 87), fin du ne (81, 84, 88, 108), dbut du m sicle (82, 94).
Les bas-reliefs spulcraux avec des scnes de banquet de (( type sigma )),
qui prcdent des reprsentations sur les sarcophages, ne sont pas nombreux. L'un d'entre eux se trouve sur une urne cinraire, un autre sur
un autel funraire et les trois derniers proviennent de 1nonun1ents funraires, sans aucune indication prcise.
109. L'urne du Muse Archologique d'Aquile, n inv. 314221 (pl. VIII,
r).
Ume circulaire, de calcaire (h. 0,67 111, dia1n. 0,34 m) orne sur son pourtour
d'une scne continue. Datation fin du 1er sicle avant J.-C. (Santa Maria
22r. G. Brusin, Il museo archeologico nazionale di Aquileia, Roina, r936, p. 147 s,
fig. 86; Id. Aquileia e Grado, Uine, 1947, p. 112, n 52, fig. 82; V. Santa Maria
Scrinari, Museo Archeologico di Aquileia, Ron1e, r972, p. Io6 :>, n 322.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIl'-IV' SICLES

59

Scrinari) 22 a. Le type de la coiffure des personnages, tant ma.<;culins que fnrinins,


est caractristique des portraits de la priode julio-clandienne et, par consquent, la datation la pins vraisemblable ser11ble tre le ndlieu durer sicle aprs

J.-c.1111a.

Au banquet participent quatre convives allongs sur un stibadium haut et


recouvert d'une toffe, plac autour d'une tabella rectangulaire, sans inscription,
formant la base d'une petite table ronde. Les dneurs-- deux fenuues en tuniques
et deu:x: honunes inoiti nus - boivent, parlent et appellent les gens de
service. L'un d'eux se trouve l'extrnrit droite du stibadium, et porte nn pot
avec des fruits ou des petits pains. J)errire lui un ni.usicien joue de la flte
double. A l'autre bout du stibadium, une servante prend quelque chose d'un
grand objet carr reposant devant elle par terre ; derrire elle il y a nne grande
amphore. Toute la scne se passe sur un fond orne1nental fait d'une grille
rhombodes 22 ~.

110. Autel, provenant probablement d'Aquile, au Muse National


d'Este'"' (pl. VIII, 2).
Le relief avec la scne de banquet (din1. : o,86 X 0,93 m), assez endo1umag,
se trouve sur la face antrieure de l'autel ; les faces latrales sont ornes de
reprsentations des outils de travail ; datation
inoiti du l er sicle aprs
J.-c.2~6.

La scne de banquet reprsente. rz convives placs sur tros lits arrangs


ensemble de faon sen1blable un ~< sigma )), avec des angles droits. Sur les
lits latraux les dneurs sont reprsents entirement, de ceux du lt central
on voit senle111ent la partie supt.~rieure du corps (in.thode de perspective primitive
avec deux visions runies cnse111hle). Tous sen1ble porter des tuniques et des
pallia. Au centre de la scne, se dresse une table avec des plats indterminables.
Deux serviteurs en tuniques courtes, de chaque ct du stibadium, apportent
des objets inidentifiables. En haut de la scne, un fJarapeatasrna est suspendu un
arbre.
222. Ibid., p. 107.
223. Pour des parallles panni les portraits impriaux cf. V. Poulsen, Les portraits
romains, Copenhague, 1962, I (Rpublique et dynastie julienne), tt 0 37, pl. LVIILIX, n 56 pL XCIII, n 57, pl. XCIV-XC\', n 59, pl. XCVIII-XCIX. Pour des
parallles parmi les autres portraits provenant de la n1me rgion, cf. Arte e C-ivilt
romana netl' Italia settentrionale dalla Rcpubblica alla Tetrarchiu (exposition),
Balogna, 1965, no 264, p. 183, pl. LVI/III, 11 353, p. 242, pl. CIII/209.
224, V. Santa Maria Scrinari (op. cit., p. 106) l'interprte co1nme le grillage d'un
jardin indiquant que toute la scne se passe en plein air. Il nie semhle cependant que
cette fonne n'a rien de commun avec le type de reprsentation de jardin dans la
peinture funraire romaine du nre sicle, p. ex_ celle des murs de la (( Triclia dans
la catacon1be de S. Sbastien (P. Styger, Il monumento, up. cit., pl. VI-XXV).
Dans le cas de l'urne cl' Aquile son decor semble imiter les grossei:i tiges de rosier
de la charpente d'une corbeille dont la forme tait l'origine celle de ce type d'urnes
rondes; cf. Arte e Civilt (Catalogo), op. cit., n 311, p. 210, pL LXXVI/152, no 315,
pl. LXXVI /r53.
225. G. Fogolari, Ara con scene di convito, Aquileia Nostra, 1956 col. 39-50;
R. Bianchi-Bandinelli, Roma, l'arte ro1nana net centra del potere, Roma, 1969, p. 67,
fig. 76 ; A. Giuliano, Rilifvi, p. 35, pl. XVII /41.
226. G, Fogolari, op. cit., col. 48 ; A. Giuliano, Rilievi, p. 38.
1

60

E. JASTRZEBOWSKA

111. Relief de Sentinum (Saepinum), Muse National d'Ancne ;


datation: mme que pour le relief prcdent22 4 (pl. VIII, 3).
La scne de banquet ressen1ble aussi celle prsente ci-dessus; n1rue nombre
de convives, mme arrange1ncnt des lits un peu plus hauts et quatre pieds.
La petite table ronde, au n1ilieu de la scne, supporte quatre vases.

112. Relief de Pizzoli dans l'glise de S. Stefano (maintenant dans le


mur de l'glise S. Vit.torino - Arniternnm) 228 .
Le relief est assez bien conserv (du. r, 12 x 0,49 m) ; mme datation.
La scne de banquet est divise en deux parties. Si:x convives sur le stibadium
gauche ; droite, un autre groupe de six convives assis sur Lill banc, autour
d'une petite table. Devant le stibadiuni se trouve la n~trJ.e table. I,es dilleurs
se comportent tous d\u1e faon se1nblahlc en buvant, en inangeant et en faisant
des gestes vifs de la niain. Au centre de la scne se situe une troisime table
avec deux rhytons et deux coupes. Derrire celles-ci, est figur un serviteur.
un autre, gauche de la table, apporte aux convives un rhyton et un grand vase.

113. Relief en stuc, trs endomrnag 1 de la ncropole de Carthage


(en Italie), au l\tiuse ; datation ; la mme que ci-dessns22 9.
La reprsentation du banquet n'est pas trs claire ; on peut apercevoir neuf
ou huit convives assis en den-cercle sur un banc autour d'une table trois
pieds.

TNTERPRi.:'I'ATION

Les I4!J- reprsentations iconographiques de banquet prsente..<:; cidessus, tnritent sans doute un exa111en attentif et dtaill tant du point
de vue forn1e1 que de la signification. Tl existe, d'ailleurs, un modle
de travail de ce genre, trs labor, dans l'tude des sarcophages de
F. Gerke 23 0. 1'outcfois, en suivant ce 1nodle on court un double risque :
d'une part de noyer les points essentiels de l'analyse dans une foule de
dtails, d'autre part de relancer une pol111ique sans fin o la critique se
1

22j. G. v. Gentili, Bassorilievo paleocristiano da Sentinuin : l'ultima cena, }'Vuovo


Didaslialeion, III, 1949, p. 23 s; R. l~ianc:hi-Bandinelli, op. cit., p. 67, fig. 77 ;
lL Giuliano, Rilievi, -p. 35, pl. XVIl/42.
228. F. Studniczka, Syn'tposion Ptolo1naios II, Abkandtungen d. Phil.-f-Iist. Klasse
d. Sachs. Ges. d. YVissensch., XXX, 1914 II, p. r35, fig. 36; R. Bianchi-Bandinelli,
op. cit., p. 67, fig. 75 ; A. Giuliano, Ritievi, p. 33-38, pl. XII-XV.
~29. lbid., p. 35 s, 38, pl, XVIII /'!3
230. Christ. Sarh., p. rro-40.
1

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX 111'-IV' SICLES

6r

rfre plus aux tudes n1odernes qu'aux 1T1onun1ents eux-n1111es. Il


n1'apparat donc plus souhaitable de lniter cette tude une sorte de
guide-co111n1entaire de ces 144 scnes en expliquant leur classification,
leurs caractristiques, leurs ressernblances et leurs diffrences, prparant
de cette faon une base, la plus co1nplte possible, pour tirer des conclusions
finales.
La prenli.rc et la plus vidente classification spare les reprsentations
peinte..<; de celles qui sont sculptes. Pour rpartir ensuite les docu111ents
l'intrieur de chacun de ces groupes il faut utiliser des critres diffrents.
La distinction entre des scnes peintes chrtiennes et d'autres non chrtiennes est relative111e11t facile; elle se base sur leur provenance (catacombes chrtiennes de Ron1e) et sur leur contexte iconographique (prsence d'autres scnes chrtiennes).
Pour cc qui est des bas-reliefs, ces mr11es critres sont parfois insuffisants ou in1possibles tablir. La provenance d'une ncropole chrtienne
est rarement une preuve : les sarcophages constituaient un n1obilier
funraire produit en srie dans de grands ateliers et transport ensuite
dans les catacombes on dans d'autres tornbeaux. Il parat probable que
l'emploi des sarcophages par les pren1icrs Chrtiens, dans la priode
prcdant l'dit de tolrance, dpendait plus souvent du choix concret
des produits d'un atelier que d'une option vritable pour 1111 dcor chrtien
ou paen ( l'exception de co1nn1andes prcises), d'autant plus que la
plupart des n1otifs traditionnels se1nblent plutt lis certains sujets
populaires dans l'iconographie funraire -- indiffrencie du point de vue
de la religion - qu'appartenir clairement des groupes religieux diffrents.
Une autre diffrence entre scnes peintes et sculptes concerne leurs
typologies. Les premires peuvent tre classes selon leurs propres caractristiques, le contexte iconographique des autres scnes ne jouant
pas un rle principal, tandis que 1es scnes sculptes ne fournissent
pas assez d'indications sur la typologie sans le contexte iconographique
ou pigraphique.
Cependant, aussi bien en peinture qu'en sculpture, les scnes de banquet de <<type sigma ii se caractrisent par la 1nme forme gnrale et
par l'existence de non1breux dtails con1n1uns. Leur apparition et leur
disparition progressive dans l'art chrtien sont contemporains, le contexte des scnes voisines est trs sen1blable. Mais, pour dire si elles ont
ou non des sources et, si oui, les nimes; pour savoir si elles ont la 1nme
signification, il est bon de prsenter d'abord un con1mentaire analytique
spar pour les reprsentations peintes ou sculptes, selon leurs carac~
tres spcifiques.

E. JASTRZEBOWSKA

PEINTURE

I . . es 2 r scnes peintes des catacon1bes romaines peuvent tre divises


en trois groupes. Ceux-ci correspondent, n1is part leurs particularits
iconographiques et stylistiques, trois rgions diffrentes des catacombes :
r) 4 scnes de la cataco1nbe de S. Callixte, avec 7 convives, des paniers
avec des pains et du poisson (l-IV) ;

z) 4 scnes des cataco1nbes de Priscille, dei Giordani et du Coemeteriu1n


Majus, avec 7 convives, des paniers de pains, un poisson et du vin (V,
VIII);
3) 13 scnes de la catacotnbe des SS. Pierre et Marcellin, avec un nombre
diffrent de convives et un 1nenu plus diversifi aussi (IX-XXI).
1 o) Les scnes de banquet du premier groupe se trouvent sur des bandes
horizontales qui courent le long des parois entre deux rangs de locul-i
dans les ({ Chan1bres des Sacrements )). La scne de la chambre Ae (I) se
distingue des autres par ses dimensions relativen1ent n1odestes, une
excution nioins bonne et par Utl.e mauYaise conservation. Cette scne,
tout comrne la suivante As (II : fig. 1), est insre parmi d'autres reprsentations figures. Quand le dcor au voisinage direct des scnes (III et
IV) est conserv, il a un caractre ornan1ental (des oiseaux). Les convives
dans toutes ces scnes, vtus de blanc, semblent tous tre des hon1mes ;
ils gesticulent trs peu et donnent une irnpression gnrale plus hiratique et rigide que dans les autres groupes de scnes. Les files de paniers
(de 8 10) se trouvent devant, ou aux extrrnts du stibadium, sauf
pour la scne I o ils n'ont jan1as exist ou bien ne se sont pas conservs.
Par1ni les scnes voisines, on trouve J\Iose et le miracle de la source,
le pcheur la canne, l'orant et le baptme du Christ (l); des fossoyeurs,
le philosophe et une orante debout des deux cts d'une table avec du
pain, le sacrifice d'Abraham (II).

l,.es autres inotifs qui se trouvent dans toutes les (( Cha1nbres des
Sacre1nents n sont :
le Bon Pasteur -- sur deux votes, les seules conserves (I et II) ;
le cycle de Jonas (I, Il, Ill, N) ;
la rsurrection de I{azare (1 et IV) ;
la gurison du paralytique (Il) ;
le Christ et la Samaritaine (II) ;
le bateau pendant la tempte (!) ;
une table trois pieds entre 7 paniers de pains (1) ;
des lments ornementaux : alnours, oiseaux en vol, paons, ttes humaines,
vases de fleurs, dauphins et fleurs (!, II, III, IV).

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX llI'-IV' SICLES

63

2) Les scnes du second groupe, sauf celle de la {( Chapelle Grecque ))


(VI : fig. 3), sont maintenant soit perdues (VIII), soit peine visibles (V,
VII) ; il faut donc se servir de vieilles copies231 . Ces trois dernires scnes
se trouvent dans les lunettes des arcosolia des trois chambres ; dans la
<< Chapelle grecque )) la scne de banquet est place sur 1' arc au fond de
la chambre, juste au-dessus de la vote. Toutes ces scnes sont plus
grandes que dans les cas prcdents ; les 7 convives, de sexes diffrents,
sont plus dtendus, plus aniins. Devant ou ct du stibadium il y a
aussi des paniers de pains - toujours 7 - , des assiettes avec du poisson,
sauf pour (VII) o 5 poissons semblent nager librement en bas de la
scne, ainsi que des vases de vin (V et VI).
Les autres scnes figuratives se trouvent dans les autres arcosolia,
sur les votes ou sur les parois et les arcs de la 1r Chapelle Grecque ll,
cha1nbre exceptionnelle du point de vue architectural aussi :
les trois Hbreux dans la fournaise (V, VI, VIII) ;
la rsurrection de I,azare (V, VI, VII) ;
Daniel entre deux lions (V, VI) ;
la gurison du paralytique (V, VI) ;
No dans l'Arche (V, VI) ;
Mose et la source (V, VI) ;
Mose se dchaussant (VI) ;
le cycle de Jonas (VI) ;

le cycle de Susanne (V) :


le sacrifice d'Abraham (V) ;
les trois Mages devant la Vierge (V) ;
le Bon Pasteur (VI) :
le Christ enseignant {VJ!in, VII) ;
des orants (VI) ;
des lments ornementaux : amours, caryatides, animaux, oiseaux, ttes
humaines, vases de fleurs, fleurs sitnples, reprsentation d'une ville (V), vigne,
dcor peint imitant le marbre (V, VI), motifs gomtriques et dcor en stuc (V),

30) Le troisime groupe, le plus nombreux, contient 8 scnes d'un type


commun et trois exceptions ce type. Les scnes typiques (de IX
XVIII) ornent les lunettes des arcosolia dans les chatnbres ou dans les
couloirs des trois rgions de la catacon1be des SS. Pierre et Marcellin.
La quantit des convives est diffrente -- de deux (XI) cinq (XIV) - ;
parmi eux il y a des femmes, dont une assise sur un sige de type cathedra
(XVII), et des enfants (XIV). Les convives sont placs d'une faon commode et libre sur le stibadii.m, parfois bien allongs (XII) ; ils gesticulent
vivement et for111ent des in1ages ralistes de vraies festivits table.
I,eurs tuniques blanches, ornes de clavi et d'orbiculi, indiquent plutt
la fte qu'un repas quotidien. A l'exception des reprsentations trop
23r. Pour la scne n 6, p. 6: G. G. Bottari, pl. r4r; n. 8, p. 8: J. Wilpert, Katakombengemi.ilde, pl. XV /1 ; la scne 11 7, p. 7 n'est pas encore publie.
232. <1 Cristo Giudice selon A. Nestori (Repert., p. 34, n r6).

E. ]ASTRZEBOWSJ{A

endo111rnages, il y a toujours des servantes et des serviteurs. l)es assiettes


avec du poisson, sauf dans un cas o il y a un poulet rti (XII fig. 7),
sont places sur de petites tables au centre de la scne, ja1nais par terre.
Dans deux reprsentations, ct du banquet, dans la tn1ne scne
(XII : fig. 7) ou dans la scne voisine, (XI: fig. 6), on voit une grande
marmite sur un support. A part ce rcipient contenant du vin, il y a des
bouteilles, des carafes, des an1phores, places ct de la table (XII et
XVII: fig. 7, g). On ne voit pas de pain. Le plein air est indiqu par des
traces d'on1bre par terre, par des pierres et des plantes. Les inscriptions
- ordres adresss aux servantes, portant pour noms Irene, Agape,
Sabina, de donner et de mlanger du vin avec de l'eau chaude - se
rptent 8 fois, dans toutes les scnes 1nieux conserves.
I.,.es scnes vosines sur la vote, conserves seulement dans deux
chambres, ne sont pas non1breuses :
Bon Pasteur au centre et tout autour job assis; le baptni.e du Christ,
No dans l'arche, la multiplication des pains, Daniel entre deux lions, la gurison du paralytique, l\Iose et la souree, la rsurrection de Lazare (IX, X) ;
Bon Pasteur au centre et tout autour des ttes ornernentalcs et des animaux

(XIV).
Sur les votes des arcosotia avec des scnes de banquet dans les lunettes :
le Bon Pasteur (XI. XVII) :
le cycle de Jonas (XIV. XVI, XVII):
No dans l'arche (XVI, XVIII) :
la multiplication des pains (XVIII) ;
le miracle de Cana (XVIII) ;
IIlios sur son char (XIV) ;
des orants (XI, XV).
Sur d'autres parois des chambres sout figurs des orants, des fossoyeurs,
lUl homrn.e assis (<( Tricliniarque ))) (XIV), des motifs ornenlentaux. Sur la
paroi au--dessus de l'arcosolon de XII il y a des restes d'rme reprsentation
interprte par A. Ferrua conune une scne de banquet, mais elle 111e semble
reprsenter plutt un fossoyeur et un pasteurzs 3

1'rois scnes de la m1ne catacon1be, par leur for111e ou leur contexte,


s'cartent du type habituel. L'une d'entre elles (XX) - m.ieux conserve se trouve au-dessus de la porte d'une chatnbre. Elle reprsente un banquet
avec deux personnes (dont une fe1nme sans doute), ct d'une scne
de march, o, au-dessous d 1 une pergola de courges, est figure une femme
avec une fille. La position centrale de cette scne de banquet, sa Haiso.n
233. A. Ferrua, R.A.C., 1970, p. 35-37, fig. 23 et 24. Le personnage de gauche
est vtu d'une #tnica e::omita, caractristique pour les pasteurs. Elle n'est jamais
porte par les convives dans les scnes peintes. Comparer avec d'autres reprsentations catacombales du pasteur sans brebis sur les paules ( J. Wilpert, Le pitt_,
pl. 5r/1, 2; 178/3; 112/1; r22/2; 151; 178/r, 2). Le vtement du personnage
de droite (tunique courte avec une ceinture la taille) et sa pose (jambes cartes et
1nains leves) rappellent des reprsentations assez typiques de fossoyeurs en train
de creuser la roche, suggre aussi dans la scne (ibid., pl. 59 /r ; P. Testini, Archi;olo~
gia Cristiana, Roma, 1958, pl. I ; A. 1''errua, R.A.C. 1970, p. 54, fig. J7).

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III 0 -IV SICLES

65

avec la deuxime scne tire de la vie quotidienne et la prsence de la


mme fen11ne clans les deux reprsentations peui;ent indiquer qu'il s'agit
bel et bien ici de la dfunte enterre dans la chan1bre. Elle est reprsente
deux fois dans son activit quotidienne ou dans la scne de banquet de
faon ((idalise ll, analogue au type dn banquet (( klin )),
Deux autres scnes sont tout fait exceptionnelles mais impossibles
examiner cause du tnauvais tat de conservation. La scne du couloir
(XIX), au-desstts d'un arcosolium avec des scnes bibliques, se passe
derrire une table rectangulaire ; il n'y a pas de stibadium ; les gestes des
quatre personnages situs derrire ne sont ni trs visibles ni comprhensibles234. La petite reprsentation XXI dans une bande dcorative peinte
entre les deux rangs de loculi, figurant vraisen1blablement six convives
et trois tables, semble tre, suivant toute probabilit, une scne habituelle
du banquet ; cependant elle est diffremr:nent co1npose et ses dnensions
sont plus petites que d'habitude.
Dans le contexte iconographique de ces trois groupes de scnes (1notifs
bibliques, 1notifs figurs indiffrencis et orne1nentaux) on n'observe
aucune prfrence pour un sujet particulier (contrairement aux reliefs
des sarcophages). La diffrence, si diffrence il y a, dans le choix du
contexte entre le pren1ier groupe et les deux autres, se1nble due au caractre spcifique du rpertoire iconographique des deux priodes : la pren1ire moiti du IIIe sicle et la fin du IIIe - dbut du Ive sicle. Les
scnes de banquet, surtout dans les deux derniers groupes, semblent
de plus tre indpendantes de leur contexte iconographique. Cela est
reconnaissable leur place principale dans la lunette de l' arcosolium,
l'absence d'une rfrence biblique (soit au miracle de Cana2 sa, soit la
multiplication des pains ou au repas des foules 236 ); enfin, leur caractre
raliste diffrent de celui, conventionnel, des scnes voisines.

234. La vieille copie de G. G. Bottari (pl. 129) ne me semble pas ex:acte : cf. la note
122.
235. Interprtation toute rcente de A. Nestori (Repert., p. 32) propos de la
scne no VII. La reprsentation du Miracle de Cana est dj rpandue dans sa

forme propre soit sans, soit avec le banquet (J. Wilpert, Le pitt., pl. 57), niais toujours
avec un Christ debout qui touC"lte avec un bton les vases de vin placs par terre
(ibid., pl. 37, 115, 120/1, 186/1, 196, 228/13, 240/r). Une scne de banquet de
l'hypoge anonyme de Gava della Rosa Rotne, avec le Christ portant un bton
droite du stibadium, peut donc reprsenter le Miracle de Cana, mme si la destruction de la partie infrieure de la peinture ne pern1et pas d'tre certain qu'il existait
des vases par terre (C. Cecchelli, Monumenti, op. cit., pL XL'l; ]. Wilpert, Le pitt.,
pl. 265, 267).
236. Pour les mmes raisons absence du Christ avec son bton devant ou
ct des paniers de pains comme sr les autres reprsentations de cette scne (ibid.,
pl. 45 /1, .54 /2 ; F. J. Dolger, IXE>Y:E, V, p. 534-40). Comparer aussi avec la scne
de la catacombe d'Alexandrie celle de la reprsentation du banquet de Cana (o la
Vierge est dsigne par son nom) ct d'un groupe de gens debout o le Christ
bnit les paniers de pains et les poi<>sons (G. B. de Rossi, B.A.C., 1865 pl. .5;
H. Leclercq, D.A.C.L., 1/r, col. rrzg, fig. 279).
1

66

E. JASTRZEBOWSKA

Parmi les trois groupes de scnes catacornbales on peut remarquer


quelques caractres cornmuns d'ordre iconographique entre le premier
et le second, et stylistique entre le second et le troisin1e. Dans les deux
pretniers groupes, on trouve toujours sept convives et des paniers de
pains dont la quantit, dans le second groupe, correspond au nombre des
convives. Les scnes du premier groupe sont seulen1ent plus schmatiques
et les positions des convives plus hiratiques, tandls que dans les reprsen~
tations du second groupe la co1nposition est plus libre et le con1porten1ent
des convives plus Yif. Ces caractres stylistiques rapprochent le second
groupe du troisin1e; ce qui s'explique aussi chronologique1nent parce que
les deux derniers groupes sont contemporains et postrieurs au premier
(sauf sur la scne VI). Mais la pri11cipale diffrence est celle que l'on peut
observer entre les deux pren1iers groupes et le troisime. Elle scrnble lie
une divergence de signification de ces scnes et une diffrence d'intention artistique dans la reprsentation du 1nme vne1nent. Le banquet
avec sept convives parat correspondre au type du banquet en gnral.
Les scnes du troisirne groupe sont plus ralistes et individualises et
sen1blent reprsenter le repas concret et particulier d'une fan1ille. I-tes
scnes de sept convives ne 1nontrent pas ce type de liens fa1niliaux entre
les participants au banquet, n1ais 1)our mieux co1nprendre leur signification
il faut se servir des autres scnes i1on chrtiennes.
On peut trouver un parallle ~ assez proche, aussi bien du point
de vue chronologique que stylistique (n1oiti du rve sicle) - dans le repas
funraire de Vicentius et de six autres prtres de Sabazios e l'hypoge
de Vibia (XXVI : fig. 13). Les traits co1111uuns aux reprsentations catacorubales sont le non1bre des con'iives (sept), la prsence de poissons
notamn1ent, qui sont placs sur 1es assiettes et par terre et accornpagns
de petits pains marqus d'une croix, l'absence de cadre n1atriel, l'absence
de serviteurs. Ces ressernblances et la date postrieure de la peinture de
l'hypoge peuvent indiquer qu'elle drive d'un 1nodle ralis pltts tt
dans les catacombes. D'autre part, le contexte pigraphique de cette
scne non chrtienne nous claire sur sa signification pour la premire
fois : il s'agit ici d'un banquet funraire, clbr offic'ielle1nent par le
veuf en co111pagnie d'autres reprsentants de la mme religion, la
n11noire de la dfunte Vibia237 . l,.a confrontation de cette scne avec
une autre, bien dfinie par ses inscriptions (XXV : fig. rz), reprsentant
le banquet cleste de Vibia dans le iu111e hypoge, confirn1e l'interprtation du banquet de Vicentius: le repas de Vibia, qui a lieu thoriquement
aux cieux, est en pratique trs raliste ; le con1porte1nent des convives
est plus dtendu ; il y a des serviteurs, du inobilier et de la vaisselle,
caractristiques indispensables pour un repas concret ; en outre, le plein
air est suggr. A ct des scnes ralistes des catacombes, celle-ci se
dtache par son contexte pigraphique et iconographique : il s'agit de
l'arrive de Vibia au paradis. Ces additions spcifiques sen1blent tre
237, Cf. la note 18I.

ICONOGRAPHIE DES BA1VQUETS AUX III 0 -Ivo SICLES

67

en1ploycs cette fois exprs pour transforn1er la signification de la reprsentation d'un banquet terrestre en ttt1 repas paradisiaque. Dans le
cas du banquet de Vicentius, la rfrence aux modles catacotnbaux
semble tre plus directe. La for1nu1e septe.m pii sacerdotes souligne ici sa
signification, diffrente de celle de la scne voisine, mais apparente la
signification traditionnelle de la reprsentation du banquet de sept
convives.
On notera que ce 110111bre de convives table tait proverbial dans
l'antiquit2 38. Des dcou\'ertes archologiques rcentes appuient cette
explication. Il s'agit d'une mosaque du pavernent du tricliniuni d'une
maison ron1aine tardive d' Argos : elle reprsente un tnodle de stibadium,
divis en sept con1partin1ents et plac autour d'une table serni-circulaire
avec deux poissons. Chacun de ces co1npartiments devait servir un des
sept convives 239 Il tait donc habituel qu'un lit de table permette sept
convive.c; de prendre place.
Le caractre institutionnel du non1bre sept, pour une communaut
chrtienne surtout, peut driver aussi de l'organisation intrieure de
1' glise prin1itive o les diacres, responsables directs de la vie de la communaut, taient au no111bre de scpt2 40.
Un trait caractristique des scnes catacon1bales n1anque dans la
scne du repas de Vicentius. Il s'agit des paniers de pain. Leur signification
peut tre claire par une scne parallle, provenant du rnausole-hypoge
de Claudius Hermes (XXIV: fig. I I et pl. III, 3). La scne de l'attique
de ce n1onument est antrieure aux peintures catacombales et elle reprsente le banquet collectif d'un collge funraire o les membres du collge
sont assis autour de quatre stibadia et o les organisateurs de la fte
sont debout des deux cts des convives241 A cause de la mauvaise
excution et de l'tat de la peinture, les dtails de la reprsentation
238. Septem convivium, novem vero conviciun1 ; E. Weigand, Byz. Zeit., op, cit.,
p. 434 S.
239. G. Akerstrm-Hougen, The Calendar, op. cit., p. 104 fig. 6r, 74, pL VII.
240. Pour les origines de cette institution cf. le texte de Rist. des Aptres, 6 ;
E. Baumgartner, Zur Siebnzahl der Diakone in der Urkirchc zu Jeru:;akm, dans
Biblische Zeitschrijt, 7, 1909, p. 49-53; Bo Reike, Diakonie, op. cit., p. 31; pour
Rome (dans les sources littraires), cf. A.. von Harnack, Zur Geschichte der Anfi:tnge
der inneren Organisation der stadtrOmiscken Kirche, dans Sit':ungsberichte der ]{ Onig.
Preuss. Akad. der Wiss., XLII, r9r8, p. 969~75 ; Ch. Pietri, Roma Christiana, I,
Rome, 1976, p. 135 s.
24I. Cette interprtation tait donne par G. Mancini (llot. d. Sc, op. cit., p. 53 ;
Id., S. Sebastiano j. l. m. [Le chiese di Ron1a illustra te, 2 l], p. 44) ; dans sa dernire
publication prpare en co1nmun avec B. Pesci (S. Sebastiano j. l. m., [Le chiese
di Roma illustrate, 48], p. 46), il a chang son opinion en interprtant les scnes
de l'attique con1111e des illustrations bibliques. numrons les antres interprtations proposes chrtenne-111.ystique (A. von Gerkan, Beilage, op. cit., p. Io9),
pseudo-chrtienne (F. Wrth, p. 143). syncrtiste (C. Cecchelli, Monumenti, op. cit.,
p. 187-907. chrtienne (A. Ferrua, S. Sebastiano f. l. m. e la sua catacomba, Roma,
1968, p. 52. [En dernier lieu, le P. Fasola, R.A.C., 54, 1978, p. 13, n. 8, admet le
banquet funraire, malgr l;t prsence de deux scnes bibliques sur les cts.]
1

68

E. JASTRZEBOWSJ(A

ne sont pas trs visibles, rnais on peut assez bien distinguer trois ln1cnts
du 1nenu: de grands vases deux anses (cratres), de petits pains marqus
d'une croix devant les stibadia et de grands paniers de pain apports
aux convives par des serviteurs. D'aprs les sources littraires et pigraphiques surtout, ces paniers ~ les sportitlac - ont toujours t prsents
pendant les repa.'i collgiaux. Ils contenaient des rations de nourriture,
du pain surtout, remplaces quelquefois par des sornn1es d'argent accordes suivant la hirarchie du collge ses tncrnbres et distribues tous
les participants au banquet 242 . Les paniers taient donc utiliss au cours
des repas avec de nornbreux participants, et n'avaient pas de raison
d'tre pour les repas familiaux. Il 111' est in1possible, dans les limites de
cette tude, de in'occ11per du probl1ne, trs discut, des rapports de la
vie collgiale des Romains et de celle des co1nn1unauts chrtiennes243.
Dans l'iconographie, d'aleurs, il n'y a rien qui pourrait clairer ce
problme. Les paniers dans les scnes catacombales, par analogie celle
du mausole-hypoge, peuvent seulement indiquer qu'il s'agit ici d'un
banquet de co111111unaut avec un grand nombre de participants (sept
tant le nornbre reprsentatif de 1' ense111ble), runis table 1' occasion
de la mort de l'un d'entre eux (par analogie avec la scne de Vicentius
et les autres ci-dessous), o l'attitude de charit du repas fraternel~ agape - devait jouer un rle de lien (vu l'absence de liens familiaux entre
les convives). La reprsentation de la (( Chatnbre des Sacrements ll A 2
- unique da11s la srie - de sept paniers placs ct d'une table, par le
nombre de paniers, la con1position et la signification, doit tre relie
celle du banquet de la mme chambre (I).
I.(a scne du columbaire dit (( dei Claudii )) de la ncropole d'Ostie
(XXIII: fig. ro) est stylistiquement la plus proche des scnes chrtiennes.
Le banquet, avec six convives en tuniques blanches clavi, se trouve
vis--vis d'une scne figurant le chargen1ent d'un navire prcde par
une reprsentaton de lVIercure. Cette fois-ci, le caractre funraire
du repas clbr la mn1oire du dfunt - un rnarchand de grain - n'a
jamais t mis en question244 . Les noms crits au-dessus des ttes des
convives indiquent des personnages concrets et toute la scne doit se
rfrer un vnement rel survenu aprs la n1ort du marchand ; ses
petites dilnensions, le style et les poses hiratiques des convives rapprochent cette scne de celte des (( Cha1nbres des Sacrements J) (1-IV).
Les tuniques clavi, 1e nombre non conventionnel de convives (six
au lieu de sept) et les inscriptions valeur concrte constituent d'troits
parallles aux scnes familiales ralistes de la catacombe des SS. Pierre
et l\IIarcellin (IX-XVIII : fig. 4-9) o apparaissent, dans les inscriptions,
242. J ,-P. Waltziug, tude historique sur les corporations professionnelles chez
les Romains, Louvain, 1895, I, p. 393, JV, p. 513 s, 687-691_ ; E. Albe1tini, dans
Darambetg-Saglio, Dict. des Ant., IV /z, p. I443 s; RE.', III /A, col. 1883~85.
243. Cf. F. M. de Robertis, Storia delle corporazioni e del regime associativo nel
mondo romano, Bari, 1974, II, p. 64-89.
244. G. L. Visconti, Delle pitture, op. c-it., p. 32r.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IIJc-IV 0 SICLES

69

les non1s des servantes 245 . Les no1ns des convives sont ici inconnus, mais
leur no1nbre variable, la prsence des fen11nes et des enfants ainsi que
certaines variations dans le menu devraient correspondre des diffrences
entre des familles relles.
D'ailleurs l'existence du rite funraire sous la forrne du banquet est
atteste d'une autre faon ans le mme colombariurn d'Ostie. Au sol on
trouve un triclinium de 111aonnerie, dont le sommet est inclin vers
l'extrieur de chacun des trois 1its 246 . On trouve un paralllis1ne sen1blable
dans le ton1beau creus dans le rocher de la ncropole de Carn1ona. L,
c'est un banc qui se trouve au bas des trois parois de la chambre funraire,
cette fois au-dessous d'une reprsentation de banquet (XXIX ; fig. 15)
avec sept convives et un rnusicien, un serviteur et un danseur. I.,.a prsence
du danseur, du n1usicien et d'une table rectangulaire, outre des diffrences
stylistiques loigne cette reprsentation des exemples de la 111n1e scne
existant Roine et sur la terre italienne, rnais la scne est jusqu' prsent
unique en Espagne aussi (de m1ne que dans les autres provinces romaines
d'Occident).
Une association sen1blable entre l'iconographie et le mobilier des
banquets funraires est habtuellen1ent propose pour la (( Chapelle
Grecque )) de la catacon1be de Priscille (V) o, au-dessous de la scne
du repas et des autres scnes bibliques, est di:spos un large banc (en
forme de L) qui court le long des parois et occupe les trois absides au
fond de la charnbre 247 . Mais cette banquette 1 d 1 aprs les premires
descriptions de la (( Chapelle Grecque JJ, a servi porter des sarcophages,
dont deux ont t trouvs sur place248 I.,es proportions irrgulires (le
banc est trop haut pour s'asseoir et trop troit pour s'allonger, la surface
suprieure dans les niches est plate, sans aucune inclinaison com1ne dans
les lits de repas) me semblent exclure l'interprtation habituelle d'un banc
destin aux banquets.
Une scne, appartenant un groupe de peintures, contemporaines
des scnes catacombales, de l'hypoge d'Aragio Syracuse (XXVIII),
reprsente le repas d'un unique convive - probabletnent le dfunt
propritaire du tombeau. Ce caractre le rapproche plutt du groupe
des reprsentations idalises du banquet de type kl-in ii, Le probl1ne
d'interprtation se1nble tre le 1n111e que pour la peinture XX de la
catacombe des SS. Pierre et Marcellin.
Dans l'iconographie funraire paenne du dbut du III 8 sicle, on trouve
deux autres scnes de banquet avec plusieurs participants, dans le
245. P.~A. Fvrier, A propos du repas jun,raire : culte et sociabilit, Cah. Arch.,
XXVI, 1977, p. 29-37.
246. M. F. Squarciapino, Scavi di Ostia, op. cit., p. 125, fig. 6I.
247. F. Tolotti, Il cimitero, op. cit., p. 263, fig. 123.
248. V. J)avin, La Cappella Greca du cimetire Apostolique de Priscille, Patis,
r892, p. 252 s. Comparer avec une construction semblable dans un tombeau de
la via Nou1entana (G. Annibalcli, Not. d. Sc., 19, 1941, p. 187-95).

E. JASTRZEBOWSKA

columbarium de le Vigna Codi ni (XXII) et l'hypoge des Aurelii (XXVII:


fig. 12) Rorne 249 . Dans la premire, onze convives sont assis, d'une
faon inhabituelle, derrire une table semi-circulaire sans stibadiu.m.
Dans la seconde, il y a douze convi\-es placs sur le stibadiuni. La pre1nire provient d'un colurnbariu1n appartenant une faniille ou un
collge250 ; la seconde ornait un hypoge familial, ct d'autres scnes
dont le caractre allgorique semble tre don1in par un type <...'On1mun
de repr;:;entation de la vie quotidienne. Les deux scnes de banquet,
mis part leur prsence dans un rnonun1ent spulcral, ne prsentent aucune caractristique conduisant une interprtation funraire exclusive.
Elles peuvent reprsenter tout aussi bien un quelconque repas en plein
air des non1breux propritaires des to1nbeaux25 1 .
Un autre groupe de trois scnes paennes durer sicle (fig. r6-r8) est
constitu par des reprsentations du repas ciel ouvert - qu'on peut
appeler ((rustique 11 - - , accompagr1 d'autres actiYits de la vie quotidiennes connue la danse, le thtre (XXX), la pche, le pturage, la navigation (XXXI), les combats de gladiatenrs, un jugement (XXXII). Dans
ces trois images les convives sont au nombre de six. Dans la premire,
ils sont placs en de1ni-cercle par terre sans stibadium. Dans les autres,
ils sont assis sur un stibadiHm assez haut, autour d'une petite table. Le
plein air est indiqu soit par le fond architectural (XXX, XXXI), soit
par des rochers, des arbres, un lac (XXXI), soit encore par des monuments
de jardin et des fleurs (XXXII). Le banquet de Pompi (XXXII : fig. r8)
tait, depuis sa dcouverte, interprt co1nmc funraire 252, n1ais les autres
scnes du n1n1e tombeau n'ont aucune signification particulirement
spulcrale. Elles illustrent plutt la vie qnotlclienne, dans un aspect
plus puhlic que familial, du propritaire du tornbeau. En outre, typologiquen1ent, cette scne est trs proche des antres reprsentations du
repas quotidien qu'on trouve dans le dcor peint des niaisons pon1piennes
(maintenant au Muse National de Nap1es)253. D'autre part, dans le
1n1ne to1nbeau de V. Priscus, on a trouv des tubes en plornb incorpors
clans la inaonnerie qui ont servi verser des liquides (pendant les libations funraires) directement l'intrieur des urnes254.
::z49. L'interprtation paiennc de l'ensen1ble des peinture~ de l'hypoge donne
par N. Himn1elmann (Das lfypogenm, op. cit., p. 25) 111e semble beaucoup plus justi~
fie que toutes les opinions prcdentes (gnostiques, syncrtistes et hrtiquesw
chrtiennes, cf. la note r83).
250. On n'a trouv aucune inscription iniqnant les propritaires du columbarium,
aujourd'hui cornplte1nent dtruit.
z5r. N. Himrnelrnann (Das Hypogeum, op. cit., p. 22) interprte la scne de
banquet de l'hypoge comme une sorte de d:jc:ncr sur l'herbe''
2."i2. G. Spano, La tomba, op. cit., p. 283.
253. a. n inv. 9015 (O. Elia, Pitture rnuralie e 111osaici nel Mu.seo ]'/a;;ionale
di Napoli, Ro1na i932, n 287); b. n tnv. 120029 (ibid., no 290); c. 110 inv. r20030
(ibid., n ::z89); d. n inv. 9024 (ibid,, n 492); e. n inv. 9193 (F. J. Dlger, IXE>Y!:,
IV, pl. 240. Cf. le triclinium en mosaque de la 1naison d' Argos dans G, Akerstrm~
liougen, The Calrndar, op. cit., p. 116 s, fig. 71).
::z54. C. Spano, La tomba, op. cit., p. 247.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS ACX III 0 -IV' SICLES

JI

En outre, Pon1pl, dans la ncropole en dehors de la porte d'Herculanum, on a fouill aussi un ensemble spulcral form d'un triclinium de
maonnerie ciel ouvert, qui atteste l'existence dans le rituel funraire non
seulement de la simple libation mais aussi du banquet255 . La forme
rectangulaire du triclinium, co1npos de trois lits maonns {semblable
celle du columbariun1 d'Ostie), ne trouve d'quivalent dans l'iconographie en peinture ni au 1er sicle ni plus tard, au temps des scnes chrtiennes. Toutes les scnes peintes de banquet ont un caractre cotnmun : elles
reprsentent du n1obilier portatif - stibad1>um form de coussins, petite..s
tables trois pieds, vaisselle place par terre - c'est--dire tout ce qui
est ncessaire et co1nmode pour organiser un repas ciel ouvert.
Au 1er sicle donc, les scnes de banquet font partie, sans aucune priorit, d'un ense1nble de scnes illustrant la vie quotidienne, familiale ou
publique, et sen1blcnt avoir elles-n1n1es cette signification. Au IIIe
sicle et surtout plus tard, jusqu'au dbut du Ive, non seulem.ent elles
deviennent indpendantes de leur contexte iconographique, mais elles
commencent prsenter un caractre funraire qui 1eur est propre, et
ce cause du choix particulier des mets256 , des vten1ents spciaux des
convives257 et parfois des inscriptions. Elles peuvent tre ralistes {repas
effectif fa1ni1ial ou collgial) ou reprsenter syn1bolique1nent le type strotyp du banquet funraire, o le non1bre de sept convives est conventionnel. Ces deux formules iconographiques illustrent le n1me rite du culte
des m.orts, rite concret et activit in1portante de la vie quotidienne pour
les conten1porains, quel que soit leur milieu social, politique, culturel ou
religieux. Il n'y a donc rien d'tonnant ce que les pren1iers chrtiens,
vivant dans le inn1e nlonde, aient repris les mmes modles, tant ralistes
que syn1boliques, dans leur iconographie. On rappellera que ces scnes,
bien qu'tranges par1ni des in1ages bibliques, sont celles qui se sont
conserves le plus longtemps dans le rpertoire chrtien. Mais, par
ailleurs, elles pouvaient reflter aussi la vie quotidienne de la cotnmunaut
chrtienne, en illustrant les rencontres fraternelles table, du type des
agapae 258

255. A. ~Iau, Po1np~i, its Lije and Art, London r902, p. 424 s, fig. 243; J. M. C.
Toynbee, Death and Burial in the Roman World, London, r97r, p. rrg.
256. F. J. D6lger, IXE>YL, II, p. 291-97, 397-4rr ; V, p. 399-435, voir infra
dans l'analyse de la sculpture.
257. Dans l'pigraphie funraire ron1aine, on trouve quelques indications relatives
au port des tuniques blanches comme vtements spciaux de fte pour clbrer
des banquets funraires ; cf. le texte du testan1ent de Langres (Bibliothque de
Ble) : CIL XIII, 5708.
258. Bo R.eike, Diakonie, op. cit., p. 123, 148 s.

E. JASTRZEBOWSKA

72

SCULPTURE

La drivation directe des scnes de banquet chrtiennes de l'iconographie paenne, illustre dj par F. Gerke, est encore mieux visible en
sculpture qu'en peinture. Typologiquen1ent, elles drivent des reprsentations mythologiques du repas de la chasse calydonienne et se d\~eloppent
parmi un ensemble de reprsentations de la \-ie quotidienne.
Si l'on compare des scnes chrtiennes avec d'autres scnes contemporaines (tableau r9}, on observe non seulen1ent la 111n1e composition gnrale mais aussi la rptition des mmes dtails iconographiques tels
que gestes et vtements des convives et des serviteurs, menu cornpos
de pain, de vin et de poisson (sauf le gibier rserv au repas rles chasseurs),
scnes annexes de prparation du vin. Ces ressemblances particulires
me semblent plutt rsulter d'un choix iconographique limit certains
modles, qu'exprimer une christianisation logique et consquente du
thme du banquet259. Les convives des scnes chrtiennes portent des
tuniques longues (15) aussi bien que les tuniques courtes (( rserves >l
aux chasseurs (7, 9). Par contre, dans les banquets des chasseurs on
trouve aussi des vten1ents longs (57). Parmi les convives des scnes
chrtiennes on voit des gens qui se reposent, une 1nain leve au-dessus
de la tte (7), se dshabillent (2), discutent vfrement (1), ou coutent
les autres (9). Presque tous ces types de personnages se retrouvent
dans les autres groupes de monuments contemporains (tableau 19)
et il n1e semble excessif de vouloir imposer ce comportement, normal
table, l'interprtation spcifiquement religieuse de discussion eucharistique260. Les gestes caractristiques des convives, reprsents d'abord
dans les scnes du repas calydonien, se rptent dans d'autres scnes
postrieures: pax exemple les gestes de Mlagre (72, 75, 76) sont attribus
au personnage appelant les serviteurs (1, 3, 7, 8, 15, 29, 41); ceux d'Atalante (72, 75, 76) au personnage coutant avec la tte appuye sur le
coude (i, 4, 9, 36, 37, 40) ; comparons encore le personnage l'extr1ne
droite du stibadium, ,-u de derrire dans le repas calydonien (66, 72)
et les autres scnes (1, 8, 11, 12, 15, 53, 57, 61, 62) ; le personnage buvant
dans le repas calydonien (64, 65, 67, 76) et dans les autres banquets (1, 4,
7, 8, 10, 11, 12, 21, 33, 36, 37, 42, 44, 47, 54, 59, 61). Le geste et la pose
du buveur apparaissent encore -plus tt dans les scnes du banquet
dionysiaque (86, 87, 90, 93, 95) oit les convives sont en gnral allongs
par terre sans stibadium (sur un rocher ou sur des fourrures), 1nais o
existe aussi le type du convive vu de derrire (86, 89, 91, 93, 95, 104).
Dans les scnes dionysiaques on trouve aussi pour la premire fois la
259. Christ. Sark., p. 1~6 s, l39 s.
260.

Ibid., p.

129,

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Tableau iconographique.

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74

E. JASTRZEBOWSKA

scne de prparation du vin o, devant un four atnnag dans le rocher


avec un grand vase au-dessus, un serviteur accroupi allume le feu (81, 83,
85, 90, 97, 101, 102). Dans les banquets calydoniens, on trouve parfois
encore un autre serviteur qui verse du vin d'une an1phore dans le vase
sur le feu (59, 63, 66, 68, 7t, 75). Dans les images du me sicle et du rv,
cette scne se rpte avec un nombre gal ou suprieur de serviteurs
et avec d'autres 1nodifications formelles, com1nc le re1nplacen1ent du four
par une grande cruche (4, 10, 12, 13, 14, 15, 17, 18, 24, 44, 49, 52, 53,
54, 59, 61). Le fond de la scne, le plein air avec un rocher, des arbres
et un parapetasma, est prsent dans tous les types de scnes de banquet :
dionysiaque (81, 82, 83, 85, 86, 87, 91, 95, 96, 97, 100, 103, 105, 108) ;
ealydonien (63, 65, 66, 68, 74, 76, 77, 78) et autres (1, 2, 5, 7, 8, 9, 12,
20, 21, 24, 28, 32, 34, 36, 38, 42, 45, 46, 53, 54, 55, 56, 58, 61). Une seule
fois, le plein air est indiqu par une petite maison aYec une fentre et
un toit couvert de tuiles (39).
Le 1nme 111odle de repas des chasseurs placs par terre, sur ou sans
stibadium, parmi des arbres, au-dessous d'un parapetasma et avec le
n1111e 1nobilier peut se trouver dans les reprsentations accompagnant
des scnes de chasse sur mosaque281 .
En sculpture, une diversit beaucoup plus grande qu'en peinture carac.
trise le n1enu de ces diffrents banquets, ce qui est normal puisque les
contextes varient. Dans Je banquet dionysiaque il n'y a que du vin ;
dans le banquet calydonien du vin, des ttes et des cuissots de sanglier
(64, 72, 76), des petits pains marqus d'une croix (66, 71, 72, 75). On
trouve le 1nn1e menu dans les scnes du repas des chasseurs (12, 49
52, 53, 54, 55, 59, 60, 61), avec une composition caractristique o le
rti est plac entre deux petits pains devant le stibadium. Cette position
centrale du plat est parfois accentue par la prsence d'une petite table
trois pieds qui porte le rti (50, 56, 62). Dans les autres scnes qui ne
sont pas lies la chasse, la 1nme con1position se rpte (sauf quelques
cas exceptionnels), 1nais la place du rti est occupe par un poisson sur
la petite table (8, 14, 15, 22, 40, 41, 42, 45, 47) ou mme le sol (10, 11,
18, 20, 33).
Une composition analogue et des dtails se1nblables apparaissent aussi
dans un autre cycle mythologique (peu rpandu) : celui du repas tragique
des Troyens attaqus par les Grecs pendant la dfaite de leur ville (79 :
pl. VI, r, 80). L'organisation gnrale de la scne et les types de convives

z6L Cf_ M. F. G. de Pachtre, Inventaire des Mosa'iques III, Afr. Procons.,


Numid., Maurt., Paris, rgrr, p. 12 s, no -15; D. Levi, Antioch Mosaic Pavements,
Princeton, 1947, p. 249, pl. LX/b; (j.. Daltrop, J)ie Jadg1nosaiken der rOmischen
Villa bei Piaz1:;a Armerina, Hamburg, 1969, p. 14, pl. 3, fig. r ; de rnrne que les
mosaques avec un banquet de la vie quotidienne, comn1e par exe1nple celle d'El
Djem(], "\V. Salon1onson, La mosaque du~ banquet costuind !) ,d'El Djem, dans Cah.
de Tun., 8, 1960, p. 57~61),

ICONOGRAPHIE DES DANQUETS AUX JIJe.JVe SICLES

75

sont les mmes. Seuls leurs vte1nents et le contexte prcis de la chute


de Troie donnent ces reprsentations un. caractre spcifiqtte26l'..
La comparaison effectue par N. IIimmelmann des scnes a de type
sigma J> avec d'autres de type klin )) o la place principale figurent
les mmes mets (du vin, du pain et du poisson)263 et l'tude de F. ]. Dolger
sur la signification du repas de poisson ont suffisamment confirm l'interprtation de banquet terrestre li au culte des rnorts 264 Le proche rapport
thmatique entre les deux reprsentations (( sigma )) - raliste et
klin )l - idalise - est d'ail1eurs visible dan:J le n 42 o deux
personnages (un est presque entirement dtruit), allongs sur le stibadium, prsentent le caractre idalis des banquets du {( type klin )) :
traits du convive travaills avec soins, prsence de deux dneurs seulen1ent
(mari et fe1nn1e), varit des n1ets apports par des serviteurs (du porc
et du lapin) 265 . C'est 1a n1n1e runion de la co1nposition typique pour
les scnes ralistes (( sigma ii et de la signification symbolique de (( type
klin )) que l'on trouve dans les scnes peintes nos XX, XXVIII26 6.
((

La scne typique du banquet funraire raliste en sculpture reprsente


plusieurs convives -- uniquement des hommes {de trois six) - assis
derrire le pul1Jinum du stibadium ou sur ses extrmits, parmi des arbres
et au-dessous d'un parapetasma. I,a petite n1aison (39), en raison de
sa sin1plicit et du contexte - un repas funraire - pourrait figurer
un to111beau de type tnauso1e. I-1es convives 1nangent, boivent, parlent,
se reposent, appellent les serviteurs qui apportent des plats.
I~es trois exC'eptions cette formule, bien qu'elles apparaissent con11ne
accidentelles, ne sont somme toute pas si surprenantes: il s'agit du couvercle d'un sarcophage d'enfant n 41 (pl. IV, r) et des deux fragments
d'Ostie ns 46, 43. !,a premire scne o, en plus du stihadiu1n au centre,
il y a deux tables rectangulaires, pourrait tre interprte, l'instar des
262. Cette forn1e de banquet des Troyens au-dessus d'un ou plusieurs stibadia
semble tre typique_ On la trouve aussi dans les reprsentations de la chute de
'fraie sur les nniatures des n1anuscrits du ve sicle du Virgile du Vatican ( Picturae
Antiqu. Virg. Cod. Bibl. Vat., Rotuae, 1782, foL xxxv1x; J. de Wit, Die Miniaturen
des Vergils Vaticanus, AmsterdH.m, 1959, pic. I4, pl, 8/2, 30/1, 2, 4) et de l"Iliade
Ambrosienne {R. Bianchi-Bandinelli, 1-Iellenic-Byzantine 1'\1iniatures of the lliad,
Olten, r955, p. 69, fig. 66, min. XXX, pl. CC/r91).
263. Typ. Unt., 1). 25.
264. IXYE, II, p. 291-97, 397. 41r; V, p. 394-435, 440-66.
265. C:ornparer avec la varit du nienu servi au dfunt allong sur la klin du
relief du sarcophage <le Caecilius Vallianus du Muse du Vatican, :r.,ht<seo .Pio-Profano
(coll. Latet.), n inv. g538: N. Hhnmelmann, Typ. Unt., p. 47, n 3, pl. 26-29.
266. Dans une scne de la frise co11ti11uc d'un sarcophage, en grande partie
dtruit, du Muse du Capitole (Pal. Conserv.) (ibid., p. 52, n 27, pl. 41 /b). On
voit des restes de deux scnes de banquets : une du <(type sigma gauche avec
un pasteur ct, et, droite, une du -0 type klin avec un pcheur ct. Compte
teuu du fait que le sarcophage est trs endommag, il est ilnpossible de dcider si
la scne du sigma reprsente ull banquet typique de plusieur,; convives ou si c'eRt
nne autre variante du type hlin avec un convive allong sur le stibadium ou
plutt i:;ur un banc rocheux.

E. ]ASTRZEBOWSKA

autres sarcophages d'enfants, comme d'une in1itation par les enfants du


banquet des adnltes. La quantit norme de serviteurs et servantes (ro
pour 7 convives) peut confirn1er qu'il s'agit ici plutt d'un jeu que d'un
repas rel 267 . Le fragment n 46 (pl. IV, 2) reprsente trois hommes richement vtus, a\Tec des touffes de cl1eveux au-dessus du front et avec un
menu indterminable ; ce genre de vten1ents et de coiffure est unique
dans toutes les scnes de banquet. Les touffe-,,,s au-dessus du front ressen1blent certaines coiffures de barbares reprsents dans les arts 1nineurs,
mais qui sont absents sur les sarcophages 268. Dans la scne no 43 il y a,
parn1i les serviteurs, un joueur de flte, personnage frquent dans le
(( type klin ll, mais q_ui ici reprsente un cas unique dans la srie, sans
signification particulire, se1nble-t-il, pour le reste de la scne.
En sculptttre, tant paenne que chrtienne, le banquet a son caractre
propre, trs rare dans des reprsentations analogues en peinture, savoir
l'absence totale de fen1111es partni les convives, l'exception des scnes
n1ythologiques qui supposent la prsence de personnages prcis. Cela
peut s'expliquer par le rle principal qu'occupe partni les autres scnes
de repas le banquet de chasseurs qui est naturellement dpourvu de
femmes. D'autre part il se1nble que la tradition iconographique se rattache
en sculpture non seulement aux reprsentations 1nythologiques rnais
aussi un autre groupe de reliefs funraires reprsentant des banquets
publics.
Dans la sculpture funraire du rer sicle, on connat cinq scnes de
repas plusieurs participants : s11r une urne (n 109, pl. VIII, I '. scne
familiale avec deux fen1mes et deux ho1ntnes) et sur quatre reliefs (110113)269. Ces derniers (pl. VIII, 2-3) reprsentent un banquet de douze
convives assis autour d'une ou deux tables, sur trois lits rectangulaires,
sur le stibadium ou sur un sin1ple banc. Les scnes ont t interprtes
comme des repas publics de hauts fonctionnaires romains : Seviri ou
Augustales (le nombre de participants suggrait cette explication)27o.
A ces banquets publics ne participent que des homn1es. Le menu, malheureusement, sauf pour le vin servi dans des vases divers, n'est pas reconnaissable. Ces reliefs sont de prod11ctio11 provinciale locale du Nord et
de l'Ouest de l'Italie et prcdent chronologiquement la production
ron1aine des sarcophages figures. Mais ils ne peuvent pas tre considrs
com1ne l'origine directe des rnodles iconographiques qui se sont dvelopps dans ce dernier groupe de n1on11n1ents. Cependant le plus grand nombre
de banquets publics (4 contre r) sen1ble montrer qu' l'origine la compo-

267. Con1parer avec la reprsentation des jeux sportifs des enfants sur un sarcophage du lHuse du Louvre (F. Cumont, Recherches, pl. XI4VI/2).
208. P. BienkO\Yski, Les Celtes dans les ai-ts mineurs grco-romains, Cracovie,
r928, p. 78, I58, fig. 128 /a, b_
269. Cette scne excute en stuc est trs eudo1111nage. Parmi les convives
on peut distinguer seulement 9 ou 10 personnages.
270. A. Giuliano, Rilievi, p. 36.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX IlI'-IV 0 SICLES

77

sition du banquet plusieurs convives placs plus ou moins en un demicercle, tait plutt caractristique pour le second type (le banquet public).
Cette composition, co111me l'a observ N. J-Iin1melmann, provient d'un
type iconographique italien indigne et reprsente, de faon raliste, une
scne de la vie quotidienne, plus souvent publique que familiale271 ;
l'urne d'Aquile reste pour le moment un exemple unique pour cette
dernire. L'exclusion du banquet familial dans les reprsentations du
((type sigma)) en sculpture pourrait tre d'autant plus cotnprhensible
que le (< type klin )) (assez rpandu dans la sculpture du 1er sicle, urnes
et autels), drivant de la tradition tant hellnistique qu'trusque2 72 ,
illustrait d'une certaine faon la vie farniliale des dfunts. Dans ces
reprsentations idalises on voit ct du dfunt des 1nembres de sa
famille et de sa maison. Bien que la scne elle-n1me ne reprsente pas
un repas familial effectif, l'iconographie utilise des personnages et des
objets appartenant l'an1biance familiale. Peut-tre pouvait-on de
cette manire indirecte, en sculpture funraire, satisfaire le got pour
les scnes ralistes de banquet fa1nilial.
En rsum, si on cherche l'origine des scnes de repas de <<type
sigma >l dans la sculpture du IIIe et du 1v 0 sicles, on constate : r 0 ) la
con1position gnrale et les dtails du repas en plein air ont t fournis
par des reprsentations inythologiques (cycles dionysiaque, troyen et
surtout calydonicn) par l'inter1ndiaire des reprsentations de la vie
quotidienne (repas de chasseurs notan1ment) ; 2) la forme raliste et
la prsence exclusive de participants masculins proviennent non seulement de ces derniers rnodles (chasseurs), n1ais aussi de la tradition
plus ancienne des banquets publics ; 3) le menu (vin, pain et poisson)
se rattachent la tradition du culte des tnorts atteste dans l'iconographie de toutes les scnes de repas {soit du <i type klin )>, soit du ((type
sigma Jl. Les petits pains marqus d'une croix correspondent la forme
commune du pain dans l'antiquit 27 3.
Les groupes diffrents de scnes de banquets ici prsents peuvent
se classer ainsi sur le plan chronologique et thmatique :
1) reliefs funraires avec scnes de la vie publique, et une de la vie
familiale, du 1' sicle (109-i13 : pl. VIII) ;

27r. Typ. Unt., p, 19 (n. 34). La forme sigma de banquet public peut aussi se ren~
contrer, en dehors des monuments funraires, dans la reprsentation du repas cultuel
des Vestales de I'Ara Pietatis (H. Junker, Rildnisb$l einer Vestalin, Mitt. des
Deut. Arck. Inst. Rihn., 68, 1961, p. 94 (n 7); I{. Keruyi, .Die Religion der Griechen
und ROmer, Mncheu, 1963, fig. 121) six femmes, avec la tte converte, sont
assises sur le stibadium autour d'une petite table ronde portant des plats divers.
272. N. Hin1melmann, Typ. (]nt., p. 17 (u. 23), 18 (n. 24), 24.
273. Comparer avec la forme des pains de Pompi (B. Mayeske, Bakeries, Balwrs
nad Bread at Pompeii, 1fary1and, 1972, p. 49~s-z, pl. VII/1, 2; IX, 2, 3).

E. JASTRZEBOWSKA

2) reliefs des couvercles de sarcophages avec scnes 1nythologiques


des cycles :
a) dionysiaque du Ire sicle (81-108) ;
b) Chute de Troie, de la premire 1noiti du rrre sicle (79 : pl. VI, r ; 80) ;
c) de la chasse calydonienne, 57 : des rre et ure sicles (63 : 1)1. V, 2 ; 78) ;

3) reliefs des couvercles de sarcophages avec scnes de la vie quotidienne:


a) banquet acco1npagn par tille scne de chasse, de la fin du rrre et du dbut
du IV' sicle (49: (pl. V, r ; 57: VI, 4 ; 62);
b) banquet accompagn par une scne de voyage, du but du rve sicle
(47 : pl. VI, z ; 48) ;
c) banquet acco1npagn par des reprsentations de pasteur, d'orant, de philosophe, de la fin du III 8 sicle (8 ; pl. I, 3 ; 9) ;
d) banquet avec une inscription funraire neutre, du rrre jusqu' la moti du
IV' sicle (44-46 : pl. I\', 2) ;
e) banquet avec lUle inscription fu.nra:irc chrtienne, de la fin du III 6 et
du IV' (10-14: pl. II, I et 3; III, z);
f) banquet accompagn par une scne biblique, de la fin du rrre et du rve sicle
(1-7 : pl. I, r et z ; II, z et 4) ;
g) banquets conservs fragmenta'ire1nent et, par consquent, impossibles
attribuer avec certitude aucun des groupes ci-dessus, de la seconde rnoiti

du rue sicle et de la premire du ive (15-43).


Dans les groupes 3 e et 3 f il y a deux exemples (6 : pl. Il, 4 et 14: pl. III, 2)
de la production locale provinciale, assez endorrunags en outre, dont la datation
(Ives.) ne peut tre prcise.
Cette confrontation montre que les critres typologiques les plus srs,
surtout dans le troisi1ne groupe, se trouvent en dehors des scnes de
banquet, dans le contexte iconographique ou pigraphique. Les scnes
des groupes 3e et 3f ont un contexte chrtien. Dans le premier
d'entre eux, part les inscriptions, rien n'indique, du point de vue iconographique, l'appartenance au christianis111e ..A. u contraire, la scne du
fragm.ent de Saint-Shastien n 12 par son n1enu (une tte de sanglier)
se rattache au groupe du repas de chasseurs 3a. Une autre scne sur le
fragment de Prtextat n 10 est acco1npagne d'une scne de la vie quotidienne (jeux de la palestre). En plus, ce couvercle appartient un sarcophage d'enfant dont la cuve porte un dcor rnarin2 74 . Les exen1ples de
ce groupe 1nontrent toutefois que la prsence d'une scne de banquet,
co1nn1e celles de la vie quotidienne ou de thn1es allgoriques courants
dans l'iconographie funraire de l'poque, n'en1pchait pas les premiers

p.

274. A. Rumpf, Die ll-ieerwesen auj den antiken Sarkophagreliejs, !Zorn, I969,
21, no 61, pl. 6.

ICONOGRAPHIE DES BANQl'ETS AUX IlJe-IV 0 SICLES

7g

chrtiens de se servir de ces sarcophages. Cette coexistence de 1' pigraphie


chrtienne et de l'iconographie paenne illustre de la faon la plus directe
possible l'adaptation chrtienne des monuments paens.
Une autre forn1e d'adaptation semblable, niais plus avance, nous
est prsente par l'ense1nble des reliefs dcorant le couvercle et le sarcophage de Baebia Hertofile n 1 (pl. I, I). Sur le sarcophage lui-mme
est sculpt un clipeu.s central avec les det1x portraits d'un couple et une
scne bucolique; au-dessus du clipeus, sur le couvercle, sont figurs
gauche le cycle de Jonas et droite le banquet. Con11ne l'a dj remarqu F. Gerke, en liminant la reprsentation de Jonas, on se trouve devant
une image funraire typique pour l'poque et neutre du point de vue
religieux27 5 .
Le mme processus est moins clair dans deux autres exe1nples considrs
traditionnellement cornme chrtiens, mais qui pourraient aussi bien
appartenir des tnonutnents paens. Suivant toute probabilit, ils se
situent - impossible de prciser - quelque part mi-chemin entre les
deux. Il s'agit du relief n 8 avec des orants et des philosophes (pl. I, 3)
et du n 9 avec un orant et un pasteur ; ces trois personnages reprsentent
des types courants276 dans l'imagerie funraire de l'poque, tant paenne
que chrtienne. Un dtail iconographique seule1nent, dans le second
relief, rapproche la scne de banquet de celles accompagnes de scnes
bibliques. Il s'agit du panier de petits pains plac l'angle gauche de la
scne. Toutes les scnes de repas qui se trouvent ct du cycle de Jonas,
mais non celles avec No (5, 6: pl. II, 4) 277 , se distinguent de toutes les
autres du groupe 3 par la prsence, soit d.'un panier semblable ct du
stibadium (1, 2, 3, 4), soit de plusieurs paniers au premier plan de la
scne (7 ; pL I, 2). I,.eur prsence, n1oins rgulire que dans les scnes
peintes, et aussi leur absence dans les scnes srement paennes, plaident
pour une signification parallle. Peut-tre les paniers sont-ils apparus
en sculpture sous l'influence des scnes analogues peintes dans les catacon1bes. Dans ce cas, seules les scnes avec les paniers permettent une
interprtation (( chrtienne )) de reprsentations qui appartiennent par
ailleurs la vie de la corn1nu11aut romaine.
Parmi les fragments de couvercles, il y a encore trois scnes de banquets
conserves entiren1ent ou partiellen1ent, o l'on peut trouver aussi des
paniers (23, 24, 31). La premire de ces scnes, provenant de la catacombe dei
Giordani, a t prsente par J. Wilpert avec une scne du cycle de Jonas,
provenant de la catacotnbe de Priscille. Sans aucune raison scientifique,
'275 Christ!. Sarh., p. 120 s.
276. Th. Klanser, Studien .~ur Entstthungsgeschichte der christlichen Kunst, dans
].A. Ch., 3, r960, p. 127, 133; W. N. Schuntacher, op. cit., p. r39 s.
277. La scne de banquet du Campo Santo 'l'eutonico (ici no 5) est en grande
partie dtruite ; on ne peut donc pas exclure l'existence des paniers de pains dans
la partie centrale de la scne devant le stibadium. La scne du fragment de Merida
(ici no 6) est une production provinciale locale dont l'iconographie est totalement
diffrente de celle des reliefs analogues provenant des ateliers romains.

E. JASTRZEBOWSKA

80

il a reconstruit, partir de deux pices spares, un couvercle unque278 ,


F. Gerkc attribue ce fragn1e11t, avec deux autres (19, 24), son pren1ier
groupe de scnes chrtiennes de banquet (pain et vin) lies aux scnes
de Jonas (1, 2, 3, 4, 9) 27 '. Un autre fragment avec des paniers de pain (31)
est attribu par Gerke son second groupe de scnes chrtiennes (pain ,
vin, poisson), o se trouvent encore celles acco1npagnes d'un sujet biblique (5, 7: pl. I, 2) et de; fragments (20, 21, 25, 29, 30, 33, 35)280. Vu l'tat
actuel de la recherche sur les reprsentations de banquet, on ne peut
pas considrer la prsence de petits pains et du poisson co1n1ne des facteurs
suffisants pour attribuer ces frag1nents des monuments chrtiens. Il nie
se1nble donc plus prudent de con.sidrer tous ces morceaux comrne des
scnes non dterminables du point de vue religieux, l'exception peut-tre
de celles o figurent des paniers de pains, ceux-ci pouvant tre rservs au
banquet des chrtiens. Mais on regrette 1' absence de critres plus srs
faute de contexte iconographique.
Mon propos n'est pas de traiter du rapport rciproque d'ordre symbolique existant entre les scnes de banquet et les scnes bibliques voisines :
le cycle de J ona.s, le baptn1e du Christ et No dans son arche. Leur proche
voisinage, les dimensions analogues et le manque de prfrence pour l'une
ou l'autre scne chrtienne (sauf le cycle de Jonas qui apparat plus
souvent) peuvent indiquer effective1nent un lien entre les dettx types
de reprsentation. J'.l.Iais, con1me le montre l'unique sarcophage entirement conserv de Baebia Hertofil no 1 (pl. I, 1), les scnes de Jonas
sont les premires et les plus populaires dans l'iconographie chrtienne.
Elles entrent con1me telles dans l'imagerie funraire comn1une o elles
occupent au com1nence1nent une place secondaire et sans signification
profonde 1 laquelle n'apparat que plus tard, associe aux autres scnes
chrtiennes281. Cette existence indique seulement que si les propritaires
de ces sarcophages taient chrtiens, ils partageaient une rnentalit et
des coutumes com1nunes tous les contemporains. En sculpture, comme
en peinture, les scnes de banquet semblent appartenir un genre de
reprsentations diffrent de celui des scnes bibliques. Les premires
exprhnent la vie des chrtiens de l'poque, tandis que les autres mettent
en hnages un texte religieux ; elles sont ralistes et, en outre, constituent
un tmoignage d'une vieille vnration des vivants envers des tnorts,
tandis que les autres sont plus conventonnelles, illustratives et peuvent
avoir une signification syrnbolique (le salut, la vie ternelle de l'me et la
rsurrection du corps).
Tout en tant ralistes, les scnes de banquet ne semblent pas tre
d'une grande aide pour prciser le lieu rel de ces festivits. Dans les
278. I sarc., p. 75, pl. 53 /r, 2.
279. Ch:ristl. Sark., p. rz6.
280. Ibid., p. r36.
281. Comparer avec Brandenburg, berlegungen zum Ursprung der frhchristlichen
Bildkun.>t, Rela;;ione del IX Congresso Interna:.ionale di Archeologia Cristiana, Roma
21~28 Sett r975 (d. prlim.), p. r4 s.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX III 0 -IV 0 SICLES

Sr

chambres cataco1nbales o elles se trouvent, il n'existe aucune organisation pour les banquets ou mme pour les libations, rien de se1nblab-le aux
triclinia des ncropoles paennes (Ostie, Pon1pei) ou inme aux bancs le
long des parois dans les tornbeaux paens et aussi chrtiens Rome,
mais une poque soit antrieur soit postrieure2 s2 . Les mensae et les
lits du type signia qu'on trouve au-dessus ou ct de ton1beaux dans les
ncropoles chrtiennes espagnoles ou nord-africaines n'ont pas de
parallles Rome 2 83 .Dans les reprsentations peintes et sculptes, l'action
se droule ciel ouvert, ce qui ne prouve pas qu'il en ait t ainsi dans la
ralit : cela pourrait tre aussi bien une convention formelle drivant
d'une tradition iconographique antrieure. Mais le rnobilier et le inenu,
malgr leur ct conventionnel, nous montrent le genre d'objets et de
nourriture utiliss pendant ce type de festivit. De mme, les scnes de
la prparation du vin en sculpture et les ordres aux gens de service inscrits
sur les peintures, qui se rptent plusieurs fois dans une forme semblable,
nous indiquent ce que l'on buvait et de quelle tnanire on prparait cette
boisson284 .
I.,.e rle important des scnes de banquet dans l'iconographie chrtienne
tient dans le fait qu'elles se rattachent - comn1e des scnes plus sporadiques de la vie professionnelle - aux. habitudes relles des contemporains285. C'est pourquoi elles constituent un unicu111 sur le plan iconographique parmi les images inspires de la Bible ou des Apocryphes ou encore
parmi les trs nombreuses reprsentations ::Jy1nboliques de Pasteurs
et de Philosophes.
On ne doit pas se contenter cependant d'expliquer cette particularit
de l'iconographie chrtienne par la tradition voque ci-dessus, qui est
perceptible la fois dans les coutumes funraires des paens et des chrtiens
et dans les reprsentations affrentes des deux coutu1nes.
De cette particularit et en m1ne ten1ps de la frquence des scnes
de banquets dans la peinture des catacon1bes et dans la sculpture des
sarcophages, on peut conclure que l'acte reprsent jouait un rle spcial
dans la vie de la comn1unaut chrtienne et des familles au moment o
on concevait ces images. Il s'agit d'une priode allant du deuxime tiers
282, Con1parer avec les banc.<; d'un columbarium du Sepolcreto Ostiense (G. Lugli,
Sc., XVI, r919, p. 347-53, n XXX) et d'autre part avec les bancs de la
catacon1be du Coemeterium 111ajus (Th. Klauser, Cathedra, p. ro6-To, ns 6-7, 9).
283. G. Serrn Villaro, I sepolcri delle necropoli di Tarragona, dans R.A.C., 14,
r937, p. 263 s, fig. 26; v. inainteuant une coni.municatiou de X .. Barral i Altet au
Congrs d'archologie chrtienne de Rome, 1975 (s. presse); pour l'Afrique du Nord,
voir la note 2.
284. P.-A. Fvrier, A propos du repas funraire : cuUe et sociabilit, dans Cak.
Arch., XXVI, 1977, p. 34-36.
285. Il y a d'ailleurs dans la peinture catacontbale d'autres reprsentations se
rfrant l'activit professionnelle des dfunts des fossoyeurs (J. Wilpert, Le
pitt., pl. 48, 59/b, 107/c, rSo), des marchands de vin (ibid., pl. 173/a, 202) ou de
grain (ibid., pl. r94).
1Vot. degli

'

82

E. ]ASTRZEBOWSKA

du rr1e s. l'poque constant1111en_11e, en particulier du tournant du rrre


au rve sicles. Il s'agit aussi de la priode principale de dveloppen1ent
du premier christianis1ne : la floraison (t illgale )) de la premire moiti
du rrre s., les priodes de perscutions et de paix de la seconde moiti
du rrre s. et du dbut du rve sicle, et enfin le temps du triomphe avec
la reconnaissance officielle aprs 313. Quand on 1net en rapport ces coupures chronologiques avec les reprsentations figures de banquets,
on peut constater d'intressantes conjonctions : la premire priode
correspond aux peintures des (( Chapelles des Sacrements )) de S. Callixte
(I-IV) et d'une chambre du Coenieterium Majus (VII) ; la seconde est
celle des sarcophages (1-5, 7-12) ; la troi,ime appartiennent la peinture
de la Chapelle Grecque)) de Priscille (V), la scne de la seconde pice
du Coemeterium Iliajus (VI) et les peintures de la catacon1be des SS. Pierre
et Marcellin (IX-XXI).
Si on recherche des sources conten1poraines, le probl111e n'est pas
sjmple, car on ne dispose pour toute cette poque d'aucune description,
en particulier Rorne, de la ,-ie c{es chrtiens. La (( triclia )) sous SaintSbastien la Via i\ppia con::;titue la seule preuve - de la deuxime
moiti du 1rre s. - que les chrtiens se runissaient l pour un refn;geriu1n
en commun, en l'honneur des aptres Pierre et Paul286 .
Les sources littraires traitant du culte chrtien des 1norts et des
martyrs sont soit antrieures soit postrieures aux reprsentations figures. Une comparaison entre les deux peut cependant clairer la forme
prise par ces couturnes et leur volution pendant la priode interrndiaire.
L'offrande (oblatio) pour les dfunts - aussi bien des sin1ples chrtiens
que des n1artyrs -.. . ~ apparat dj chez Tertullien287 et Cyprien288 . Ces
brves allusions ne disent pas inalheureusement en quoi consistaient
ces offrandes et si un banquet suivait. On sait, d'aprs le livre apologtique
de Tertullien sur 1' organisation de la cornmunaui cl1rtienne (trs voisine
des collges funraires ron1ains en gnral), qu'un repas fraternel collectif
(agape) jouait un rle important dans la vie de la communaut28 9. Ce
repas devait comn1encer et finir par une prire. Des ren1arques sur l' allumage des lun1ires on pet1t conclure que la runion ::;e plaait tard le soir.

286. Pour la bibliographie principale, cf. A. de l\iarco, The Tonib of Saint Peter,
Leden, 1964, p. 70-143; D. W. O'Connor, Peter in Rome, Ne'v York, 1969, p. 135-58;
J. RuyssclJ.aert, Les pren1Jers sicles de la tombe de Pierre, Revue d.-;s A rchiologue.~
et Historiens d'Art de Lou.vain, VIII, r975, p. 7-47; id,, La tomba di Pietro, Studi
l?.omani, XXIV, 1976, p, 322-36; Ch. Pietri, Roina Ch1 istiana, Ro111e, 1976 (voir
l'index). Comme je n1ne par ailleurs une recherche sur le con1plexe au-dessous
de Saint-Sbastien je laisse de ct ici sa probln1atique qui est trs importante pour
les banquets funraires.
287. De exhort. cast., XI, 1, CC, I/.r. (1954), p. 1031; De coron.a, III, 3, ibid.,
p. 1043 ; De monogamia, X, 4, ibid., p. 1243.
288. Epist. XII, II, r et XXX.IX, nr, I, d. Ch. Bayard, Paris (1925), I, p. 34 s, 99.
289. F. J. Keating, The AgapB and the Eucharist in the E"arly Church, London,
1901, p. 189 s; It. 11-1. De Robertis, Storia delle Corpora,~ioni, op. cit., p. 75-82.
1

ICONOGRAPHTE DES BANQUETS AUX Ill'-lV' SICLES

83

Pendant le repas, qui de',,rait seule1nent cal111er la faim et la soif, on chantait des psaun1cs2 90_ Le lien du banquet n'est pas prcis.
Le se li\-re des Constitutions Apostoliques, dont l'auteur est indiqu
tort comme Hippolyte (elles datent en effet au plus tt du milieu du
rve s.), parle des Agapes encore exacten1ent co1nn1e l'Apotogeticum de
Tertullien. On peut en conclure qu'au Ive sicle encore, les Agapes taient
une des manifestations collecti\res les plus in1portantes de la comn1unaut1
tout fait indpendante de l'Eucharistie21n. A ces runions prenaient
part aussi bien les catchurnncs que les fidles baptiss, avec la diffrence
que les premiers n'avaient droit qu' du vin et du pain bni (exorci"zatus)
et qu'ils taient exclus du (( repas du Seigneur )). I,e repas devait se drouler
dans la paix et l'ordre, sans excs de boisson. Le prsident tait l'vque
et, en son absence, le prtre ou le diacre. L'\Tentuelle participation des
veuves au banquet 111ontre le caractre charitable de cette rnanifestation292.
290, Apologcticuin, XXXIX, L<j I9 : -0 Quid ergo 1nirum, si tanta caritas couuiua
tur ? Nam et cenulas uostras, praeterquam sceleris infa1nes, ut prodigas quoque
suggillatis ... C:eua nostra de nonne rationem sui ostendit : id uocatur quod dilectio
penes Graecos .. Non prius discun1bitur quam oratio ad Deum praegustetur; editur
quantun1 esurientes capillnt; bibitur quantum pudicis utile est. Ita saturantur, ut
qui mennerint ctia1n per nocte1n adoranun1 Deun1 sibi esse ; ita fabu.lantur,
ut qni sciant Deum audire. Post aquan11nanuale1n et hnnina, ut quisque de scripturis
diuinis uel de proprio ingenio potest, prouocatur in 111edi11n1 Dco cancre ; hinc probatur quornodo biberit. Aeque oratio <:onuiuium dirilnit. Inde disceditur non in cate
ruas caesion11n1 nec in classes discursationum nec in conceptiones lasciuiarum, sed ad
eandent curam modestiae et pudicitiae, ut qui non tain cena1n cenauernt quam
disciplinan1. , CC, I ( 1954), p. r 52 s.
29r. F. J. Keating, Tite Agape, op. cil., p. Io7-40.
292. Canons nos 26-30 en version latine: <f ri ni praesentis estis, et ita aepula1nini,
C.atecuniinis uero panis exorcizatus detur et calicent singu1i offerant. (27) Catecu
minus 11. ceua dondnica non concu111bat. Pcr onn1en1 uero oblatione1n 1ne111or sit qui
offert eius qui illum uocauit ; proptera enim depraecatns est ut ingrediatur sub tecto
eius. (28) Edentes uero et bibentes cum hon.estate id agite et non ad ebrietatem,
et non ut aliquis inrideat, aut tristetur, qui uocat uos, in uestra inquietucline, sed
oret ut dignus efficiatur ut ingrediantur saneti ad eutn. Uos e1n1, inquit, estis sal ter
rae. Si connnuniter uero on1nibus oblatu111 fuerit quod dicitur graece apoforetu111, ac"
cipite ab eo. Si auten1 ut otnnes gustent sufficicnter, gustate ut et superet, et qttibus
cumque uoluerit qui uocauit uos ruittat tan1qua1n de reliquiis sauctoru1n et gaudeat iu
fiducia, Gustantes autern cutn silentio percipiant qui uocati sunt, non contendentes
uerbis, sed qu( a)e hortatus fuerit episcopus et, si interrogauerit aliquit, respoudeatut
illi. Et cutn dixerit episcopus uerbum, on1nes cutn modestia laudans eunt taceat,
quan1diu iterum interroget. Etiatnsi :ibsque episcopo in ceua adfuerint fideles,
praeseute presbytero aut diaco110 sniliter honeste percipiant. Festinet auten1 on1nis
sine a praesbytero siue a diacoue accpere henedictionen1 de tnanu. Similiter et catecu"
minus exorciza.turn it ipsul accipat. Si laid fuerint in ununl, cun1 moderatione ci.gant.
Laicus eni111 benedictionen1 facere non potes(t). (29) Unusquisque in nomine
d(on1i)ni edat. Hoc eni(m) d(e)o placet, ut aetuulatores etiau1 aput gentes simus,
omnes sitniles et sobrii. (30) TJic111as, si quando quis uult ut aepulentur, ia1n n1atura8
actate, dimittat eas ante uesperam. Si autem no(n) potest propter clerum quen1
sortitus est, escai:: et uinum dans eis ditnittat illas et aput sen1et ipsas, quomodo illis
placet, de re sumescant. )/, SCh, Itbis (Tg68), p. 104-IIO; cf. aussi H. Duesing,
Abhandlungen d,'r Akademie der Wisscnschaften in Gttingen 3/32, r946, p. 68-79,
noo 36"38.

E . .JASTRZEBOWSKA

Dans la version arabe des prtendus Canones Hippolyti ii, un passage


est consacr au banquet funraire, mais trs bref. Il ne se distingue pas
des Agapes habituelles, sauf qu'il ne peut se placer le din1anche 293 . D'autres
sources, aprs le milieu du rve sicle, livrent des indications, plus tardives,
mais plus explicites sur les repas funraires chrtiens dans leur double
forme : comm1norations funraires prives et anniversaires des martyrs.
Au premier type se rapporte le rcit bien connu de Paulin de Nole qui
dcrit le banquet funraire que le snateur ro1nain Pa111machius a offert
au peuple de Roine en l'honneur de sa dfunte fem1ne Paulina SaintPierre en 397. La basilique tait pleine ; les nombreux participants,
appartenant pour la plupart aux classes les plus pauvres de la population,
taient partags, couchs mme le sol, en petits groupe.<; de banqueteurs.
La fte avait com1nenc avec une veneratio particulire de 1' Aptre
(la n1esse dominicale) ?2 94
J_,,e second groupe de sources concernant les fte.<; comtnmoratives
l'anniversaire des niartyrs est beaucoup plus riche et cohrent car tous
ces crits traduisent une attitude trs critique contre ces coutumes.
Depuis la premire critique de Znon de Vrone au milieu du rve sicle 1
s'est dveloppe une vritable campagne, hostile aux repas funraires,
chez les Pres de l'glise295 . Dans l'Empire d'Occident, les repas autour
des tombes de martyrs furent surtout corn battus par S. Ambroise Tulilan
et S. Augustin en Afrique. L'vque de Milan a t dans ce don1aine
le plus radical. D'aprs le rcit fait par Augustin de la visite de sa mre

293. Canon n 33: <1S'il y a une vt...T)'Vt. qu'on fait pour ceux quisont morts,
qu'ils reoivent d'abord les mystres avant de s'aflseott. Que ce ne soit pas le
dimanche. Aprs l'offrande, qu'on leur donne le pain <l'exorcisme (8opKtcr),
avant qu'ils s'assoient. Qu'aucun des catchumnes ne s'assoie avec eux pour
les repas du Seigneur (1CUpta1C6V). Qu'ils mangent et boivent en suffisance, non
jusqu' l'brit, mais tranquilletnent, en louange Dieu. , .Pat. Or., XXXI /z
(1966), p. 404-07. Les huit Livres des Constitutions Apostoliques ont t rdigs
probablement vers 380 en Syrie ou Constantinople; d'origine orientale, ils ne
peuvent se rfrer directement aux usages funraires de 1' empire romain occidental.
294. Epist, XIII, 10-15 : \( Itaqne patronos animarum nostrarum pauperes,
qui tota Roma stipem meritant, rnultitudinem in aula apostoli congregasti, pulchro
equidem tanti operis tui spectaculo pascor. uidere enim mihi uideor tota illa religiosa
miserandae plebis examina, illos pietatis diuinae alurnnos tantis influere penitus
agminibus in amplissimam gloriosi Petri basilicam per illarn uenerabilem regan1
cerula eminus fronte ridentem, ut tota et intra basilicam et pro ianuis atrii et pro
gradibus campi spatia coartentur. uideo congregatos ita distincte per accubtus
ordinari et profluis omnes saturari cibi<;, ... primo de apostoli ueucratione, cuius
fidem ac memoriam tam multiplicata opulentiae deuotione celebrasti, sacras prnun1
hostias, casta libamina, cun1 acceptissima ipsius commemoratione deo deferens ... i1
CSEL, 29 (1894), p. 92, 95; F. van der Tuieer, Augustinus, op. cit., p. 593; Bo Reicke,
Diakonie, op. cit., p. 124~26.
295. Tract, I, 25, VI, II : 1'-,Ton hi solum, qui tales sunt, displicent deo, sed et
illi, qui per sepulcra dscurrunt, qui foetorosis pranda cadaueribus sacrificant
mortuorum, qui amore 1uxuriaudi atque bibendi in in,fa:tnibus locis lagenis et calicibus
subito sibi martyres pepererunt, CC 22 (1971), p. 75; Th. I<lauser, Theologie und
Glaube, 20 (r928), p. 601/2; F. van der Meer, Augustinus, op. cit., p. 537,

ICONOGRAPHIE DES BANQL'ETS AUX III-IV Sl.CLES

85

1\ilan, Ambroise avait interdit les banquets dans les cimetires, surtout
parce qu'ils rappelaient trop les cotttumes paennes296 _ Toujours d'aprs
Augustin, cette interdiction fut tendue toute l'Italie297 . En Afrique
du Nord, il en tait cependant autrement. S. Augustin a clbr, en tant
que pasteur, toute sa vie durant, les anniversaires des martyrs, souvent
sous la forn1e de runions exubrantes dans les cimetires2 98 . Il dcrit,
avec une grande con1prhension, pourquoi ces coutun1es taient tant
prises des chrtiens : << scilicet post persecutiones tam multas tamque
uehementes cum facta pacc turbac gentiliurn in christanum non1en uenire
cupientes hoc hnpedirentur, quod dies festos euro idolis suis solerent
in abundantia epularum et ebrietate consumere nec facile ab his perniciosissimis sed tamen uetustissimis uoluptatibus se possent abstinere,
uisum fuisse n1aioribus nostris, ut huic infirmitatis parti interim parceretur diesque festos post cos, quos relinq11ebant, alios in honorem sanctotorurn rnartyrum uel non sinli sacrilegio quamuis simili luxu celebrarent ... 299 n. Il cherche dtourner vers d'autres formes du culte des
martyrs la pit des fidles, par de splendides crmonies dans les cimetires <t Sed quoniam istae in chniteriis ebrietates et luxuriosa conuiuia
non solum honores tnartyrum a carnali et inperita plebe credi salent,
sed etiam solata mortuoru1n, n1ih udetur facilius illis dissuaderi passe
istam faeditatem ac turpitudinen1, si et de scripturis prohibeat11r et
oblationes pro spiritibus dorn1ientiun1, quas uere aliquid adiuuare credendum est, super ipsas me1norias non sint surr1ptuosae atqtte ornnibus
petentibus sine typho et cu1n alacritate praebeantur neq11c uendantur ;
sed si quis pro religione aliquid pecuniae offerre uoluerit 1 in praesenti

296. Conjessionum, VI, 2 : !taque cum ad memorias sanctorum, sicut in Africa


solebat, pultes et panem et merum adtulisset atque ab ostiario prohiberetur, ubi hoc
episcopum uetuisse cognouit, ... itaque ubi conperit a praeclaro praedicatore atque
antistite pietatis praeceptum esse ista non fieri nec ab eis qui sobrie facerent, ne
ulla occasio se ingurgitandi daretur cbriosis, et quia illa quasi parentalia superstitioni
gentilium essent simillima, abstinuit se libeutissime et pro canistro pleno terrenis
fructibus plenum purgatioribus uotis pectus ad memorias martyrum afferre didicerat, ut et quod posset daret egentibus et sic communicatio dominici corporis
illic celehraretur, cuius passiouis in1itatione immolati et coronati sunt martyres.
uvres de S. Augustin, 2e sr., r3 (1962), p. 5r8-21; :B'. van der 1!eer, Augustinus, op.
cit., p. 532 s; Bo Reicke, Diakonie, op. cit., p. r35 s; chez Ambroise, cf. De Helia et
ieiunio, 17, 62, CSEI., 32 (r897), p. 448 s.
297. Epist. 22, 4 : {( cum vero et per Italiae maximam partem et in allis omnibus
aut p:rope omnibus trans1narinis ecclesiis, partitn quia numquam facta sunt, partitn
quia vel orta ve1 inveterata sanctorum et vere de vita futura cogitantium episeoporum diligentia. et animadversione eAtincta atque deleta sunt ... CSEL, 34 (1895),
p. 57; J. Quasten, Theologie und Glaube, 25, 1933, p. 326; F. van der Meer, Augustinus, op. cit., p. 535.
298. Surtout les deux lettres nos 22 et 29, CSEL, 34 (r895), p. 54-62, rr4-25;
puis De morib, Ecc. Cath., PL, 32 (1877), p. 1342 ; Contra F'austum, XXI, CSEL,
251 {1891), p. 561; De Civ. Dei, VIII, 27, uvres de St. Augustin, 5esr.,34(r959),
p. 337; Sermo 252, IV, PL, 38 (184r), p. 1174. Enar. in Psal., Ii-IX, 15, CC, 39
(>956). p. 795.
299. Epist. 29, 9, CSEL 34 (1895), p. 120.

E. JASTRZEBOWsKA

86

pauperibus croget. ita nec deserere uidebuntur mcn1orias suoru1n, quod


potest gignere non leue1n corclis dolorem, et id celebrabitur in ecclesia,
quod pie honesteque celebratur. Race interi111 de comissationibus et
ebrietatibus dicta sint 3 00 )). Ses critiques prennent souvent un ton plus
acide : u Novi n1ultos esse sepulcrorum et picturarum adoratores ; novi
multos esse qui luxuriosisshne super mortuos bibant, et epulas cadaveribus exhibentes, super sepultos scipsos sepeliant, et voracitates ebrietatesque suas deputent rcligioni. .. soi net le th1ne du banquet en l'honneur
des tnartyrs revient encore dans ses derniers crits (( Quicu1nque etiam
epulas suas eo deferunt (quod q_uide1n a christianis 1nelioribus non fit, et in
plerisque terrarun1 nulla talis est consuetudo) ta1uen quicun1que id faciunt,
quas cum apposuerint, orant et auferunt, ut uescantur uel ex eis etiam
indigentibus largiantur, sanctificari sibi eas uolunt per 1nerita martyrum
in non1ine don1ini 1nartyrumso2 )),

Ce court rsum <les al1nsions des Pres de l'~glise latine des

IIIe

et

1ve s. permet de discerner pour l'essentiel 1.'yolution du culte des n1orts

et des n1artyrs. D'aprs les analogies (releves clans l'Apologeticum de


Tertullien) entre les collges funraires et les conununauts chrtiennes
au dbut du III 8 s., on peut conclure que les banquets se ressen1blaient
dans ces deux groupes (banquets funraires paens et Agapes chrtiennes) :
nombreux participants, partage de la contribution com1nune, atn1osphre
pacifique et sans doute mn1e 1nenu (vin, pain et poisson). Il est vraisen1blable que ce qui tait une contribution obligatoire chez les paens est
devenu chez les chrtiens un don volonta1re, fraternel, caractre charitable. On ne peut cependant savoir quel rle, clans les Agapes chrtiennes,
jouait le souvenir de la Cne 303 , ni si elles se transformaient souvent en
banquets funraires3U4. Peut-tre n'existait-il pour les conten1porains
aucune distinction for1ne11e entre les deux types d' Agapes, puisque, plus
d'un sicle plus tard, les (( Canones Hippolyt'!; n montrent que les deux
types de banquets sont encore trs ,~oisins305.

300. Epist. zz, 6, CSEL 34 (1895), p. 58 s; E. Freistedt, Altchristliche Totengeddchtnistage, op. cit., p. r46; l'. van der Meer, Augustinus, op. cit., p. 534.
30I. De mor. Ecc. Cath., I, XXXIV, 75, PL, 32 (r877), p. 1342; F. van der Meer,
Augustinus, op. cit., p. 537.
302. De Civ. Dei, VIII, 27, (Euvres de St. Augustin, .'i'' sr., 34 (1959), p. 337.
303. Cotnparer avec F. J. Keating, The Agape, op. cit., p. ro s.
304. Selon Ambroise, les chrtlens en ont plusieurs fois l'occasion : le troisime,
septime, trentin1e et quaranti1ne jour aprs la n1ort, De Obu Theodosi, 3, CSEL,
73 (1955), p. 373; aussi le jour de l'anniversaire de la mort, qui reprsentait le
jour de naissance pour eux (cf. n. 287 et 288); v. aussi E. Freistedt, Altchristliche

Totengediichtnistage, op. cit.


305. Autrement Bo Reicke, Diahonie, op. cil., p. 147-49.

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX II1-1V' SiiXLES

87

._.\u 1ve sicle, en particulier dans la seconde n1oiti et la fin du sicle,


la clbration des 1nartyrs s'ajoute la vnration des sirnplcs dfunts.
Ses formes triomphales et souvent exubrante<; ont attir l'attention
de tous les Pres de l'glise qui d'abord la critiquent, puis interdisent
ce type de festivits, ce qui devait provoquer par la suite la disparition
de toutes les autres forrr1es d'Agapes chrtiennes.

Les premires reprsentations iconographiques de la Cataco1nbe de


Callixte rappellent la description de Tertullien, puisque le non1.bte syn1bolique de sept participants reprsentant la com1nunaut, et la prsence
des corbeilles de pair1s suggrent un r1ombre lev de convives et le
caractre charitable du repas. Ces reprsentations runissent troitement
deux caractres des banquets : signification religieuse (cf. le banquet
des prtres de Sabazios XXVI: fig. 13) et runion collgiale (cf. le banquet
du Mausole d'Herms XXIV : fig. I I et pl. III, 3).
Ce thme apparait aussi sur les sarcophages avec l'introduction des
corbeilles de pains dans les sctJes de banquet, qui, ici, avaient une
beaucoup plus longue et riche tradition (banquet mythologique, banquet
de chasse, banquet funraire) 30 6. C'est peut-tre pourquoi la conception
chrtienne de la scne s'est introduite si tard dans la sculpture des sarcophages.
Au rve sicle, aprs la perscution de Diocltien, le vieux thme dtt
repas fraternel survit, mais dans un non1bre rduit de n1onu111ents :
deux scnes de la Chapelle Cirecquc (V fig. 3), une salle d11 Coe11ieterium
M ajus (VI). I.(a dcadence se traduit dans la reprsentation fminine de la
premire scne, et dans la sparation entre les convives (solde l'arcosoliu1n)
et les mets (lunette). J\llais le modle n'a pas t profond1nent modifi.
Dans cette priode apparaissent aussi les scnes du banquet fanlilial,
nouvelles dans l'iconographie chrtienne, inais traditionnelles par ailleurs
et directement inspires des reprsentations paennes. Peut-tre la rapide
diffusion du christianisn1e dans les 111ilieux populaires romains aprs 313
provoqua-t-il un rapproche111ent entre les vieilles coutun1es du culte priv
des morts et les nouveaux usages de la vie comn1unautaire. A ce sujet,

306. C:es paniers sont les seuls survivre dans les reprsentations postrieures
qui illustrent l'pisode biblique de la multiplication des pains, tant en peinture
(cf. note 236), qu'en sculpture (J. Wilpert, I sarc., pl. 4/3; 9/2; 96; rr2/2, 3;
r13/r, 2, 3; 180/1, 2; 184/r, 5; 2r8/r, z; 228/3, 7). La scne, unique du point
de vue iconographique, figurant sur les fragn1ents polyehroms de Velletri (ibid.,
pl. 220/r; F. Gerke, Chr;t. Sark., pl. 6/2; aujourd'hui au J.,1use des Thermes
Rome) reprsente derrire siX' paniers de pains, quatre personnagefl agenouills
et quatre personnes debout, dont un figurant le Christ lui-n1mc. 11 me semble que
c'est l une autte version de la scne de la inultiplicatiou des pains, sans banquet
clall:emeut indiqu (pas de stibadium, un seul personnage qni boit) ; le chrisme
marqu sur l'un des petits pains peut cette fois donner un caractre particulier
{eucharistique) toute la scne.

E. JASTRZEBOWSKA

88

les noms des servantes Agape et Irene rappellent l'atmosphre irnique


la fois des Parentalia paennes et des banquets fraternels chrtiens 307
Ce lien concret, personnel et la participation des conY\"es u11 repas
funraire la fois comme frres dans la foi et parents dans la vie, sen1blent
expliquer pourquoi seule cette manifestation chrtienne a t reprsente
dans l'art funraire, alors que le mystre de l'Eucharistie, tout fait
tranger la tradition et impersonnel, n'a pas suscit d'hnages.
On peut mesurer le goftt pour les repas funraires et le profond enracinement de cette coutume dans la vie du ten1ps par le fait que le culte
des martyrs a pris so11vent cette forme de vnration, tout fait spontane et pas toujours dans l'esprit chrtien, et que les Pres de l'glise
l'ont con1battu comme un usage typiquen1ent paen. Ce culte ne s'appliquait cependant pas du tout aux to1nbeaux des simples dfu11ts dont
les loculi, arcosolia et sarcophages furent dcors de scnes de banquets.
Cela explique peut-tre pourquoi les scnes reprsentes n'ont aucun rapport avec le culte des martyrs et pourquoi, l'poque de la diffusion de
ce culte {aprs le milieu du rve s.), on ne trouve plus aucune reprsentation du banquet funraire. Du rcit de Paulin de Nole, on peut infrer
qne le repas funraire s'tait loign, la fin du IVe sicle, de ses rites
anciens pour se transformer en agapes monumentales, lnpersonnelles,
caractre charitable, qui prenaient place dans les basiliques, c'est--dire
loin des ton1bes des dfunts concerns.

CONCLUSION
En rsun1, on peut constater que :
1) les scnes de banquet des deux sries (sculpture et peinture) proviennent des n1odles d'iconographie funraire plus anciens et pa'fens :
a) en peinture: de celui du repas familial et public caractre rustique,
plus tard familial et collgial caractre funraire ;
b) en sculpture : directement de type de repas mythologique et de
celui figurant des chasseurs ou d'autres indh-idus prsents dans
le cadre de leur vie quotidienne ; indirecten1ent de la tradition du
banquet public des hommes ;
2) elles se dveloppent paralllement, au cours de la priode allant
du milieu du IIIe jusqu'au niilieu du ive sicle environ;
a) en peinture, plus tt et plus longtemps ;
b) en sculpture, la fin du m et au dbut du rv sicles;
307. P.A. Fvrier, A propos du repas, op, cit., p. 3740,

ICONOGRAPHIE DES BANQUETS AUX TII-IV SICLES

89

3) elles reprsentent les banquets funraires des chrtiens, trs populaires la mme poque :
a) familiaux, dans la peinture pour les scnes de la catacombe des
SS. Pierre et Marcellin (IX-XXI : fig. 4-9) ;
b) de la communaut chrtienne, dans la peinture pour les scnes
avec sept convives et dans la sculpture pour les scnes avec des
paniers de pains (I-VIII, 1, 2, 3, 4, 7, 9, probablement aussi les
fragments 23, 24, 31) ;
4) il n'y a aucun rapport de signification entre ces scnes reprsentant
la vie terrestre et les autres figurant des vnements bibliques ;
5) le seul rapport particulier avec la vie religieuse chrtienne qu'elles
semblent avoir concerne les runions de type agap dans leur aspect
fraternel et charitable - non pas eucharistique - , ce qui explique leur
place particulire dans l'iconographie chrtienne, malgr leur rclati\'e
frquence.

***
Il y a plus d'un sicle que R. Rochette constatait dj: "L'Instittttion
des agapes, irnite ou mme continue de celle des anciens silicernia,
fut un de ces moyens, la fois si puissants et si fa1niliers, un de ces innocents stratag111es en1ploys par la primitive glise pour gagner des curs
la foi chrtienne : les tmoignages de saint Grgoire de Nysse, de saint
}'aulin de Nole et du pape saint (;rgoire le Grand, pour ne pas multiplier
ces autorits imposantes, ne laissent aucun doute cet gard. A l'aide
d'une pratique ancienne, dont la religion nouvelle s'tait borne changer
l'objet et purifier l'intention, le peuple, toujours esclave de ses anciennes
habitudes, toujours sensible aux lnpressions 1natrielles et aux jouissances
physiques, se laissait tout doucement attirer du culte paen des innes
au culte chrtien des martyrs. Dans cette heureuse transition d'un systme
l'autre, des festins clbres sur des tombeaux servent la fois de lien
avec l'ancien ordre de choses et d'appt pour le nouveau; et les chrtiens
]es p1us clars, entre lesquels le premier rang est d sans doute saint
Augustin, pouvaient s'applaudir de cette espce de douce surprise et
de contrainte innocente, exerce au profit de leur croyance sur les souvenirs mmes et sur les habitudes du pagan.isme 308 )J. Cette opinion possde
une valeur historique. Aujourd'hui on peut 1nettre en question son style,
son jugement concernant le r6le directif et attractif jou par l'glise
primitve et la raction opthniste de saint Augustin 3 0 9 . Mais, en dpit

308. Mmoires, p. 136 s.


309. Cf. J. Quasten, Theologie und Glaube, 25, r933, p. 3r8 3I; F. van der Meer,
Augustinus, op. cit., p. 6orog.

90

E. JASTRZEBOWSKA

de tout, c'tait la prernire interprtation reconnaissant avec exactitude


des liens entre les paens et les chrtiens qui vivaient dans un 1nn1e n1ondc,
partageaient certaines coutumes dans leur vie quotidienne o les banquets
funraires avaient toujours occup une place importante. L'avnement
du culte des n1artyrs, la suite de perscutions notan1n1ent, aurait dvelopp encore plus, jusqu'aux litnites adnssibles par la religion chrtienne,
cette forn1e populaire de vnration des saints dfnnts et, par la suite,
provoqu une raction <l'interdiction, bien naturelle de la part de l'glise.
Elisabeth

J ASTRZEBOWSKA *
(r976-r978)

* J c tiens exprimer :tna gratitude pour une correction attentive de:=i preuves et
d'utiles suggestions au P. Folliet et 1\1. N. Duval.

Pl. I.

Pl. II.

1. -

Sarcophage de Curtia Catiana ; Rome, catacombe de Prtextat (10).

2. - Fragments
d'un couvercle ;
Rome, catacombe de Prtcxtat (2). Clich DAI Rom
60.1314.

3. - Fragment d'un
couvercle ; Manziana,
\'illa Tittani (11). Clich DAI Rom 59.933.

4. -Frag-

ment de
couvercle; Merida (Espagne),
Muse
(6).

PI. III.

1. - Fragment du couvercle de Bera; Rome, catacombe de S. Sbastien (12). Clich DAI


Rom 63.70.

2. - Fragment
d'un couvercle ;
Avignon, Muse
Calvet (14). Clich DAI Rom
60.1538.

3. - Peinture du solarium du Mausole de Clodius Hermes Saint-Sbastien (XXIV) aprs


le rcent nettoyage. (D'aprs R.A.C., 1978).

1. -

2. -

Fragment d'un couvercle; Rome, Muse du Vatican, Gall. Chiarimonti (41). Clich PAC RR5.

Fragment d'un

couvercle ; Ostie, Muse


(46).

;;.:

p:;

Wf

'zj ~

3. - Fragment
de couvercle; Arezzo, Muse Arch' ologique (28).

a.

4. - Fragment d'un couvercle; Arles (40). Clich DAI Rom


60.1766.

1. -

Couvercle; Rome, catacombe de S. Sbastien (49). Clich PAC Seb F 13.

:g

;<:
2. -

Sarcophage ; Rome, glise de Ste-Ccile (63). Clich DAI Rom 32167.

1. - Fragment de couvercle ; Oxford, Ashmolean


Museum (79).

2. - Couvercle ; Sesto Fiorentino,


Villa Guicciardini (47). Clich DAI
Rom 75.308.

3. - Fragment ; Rome
Clich DAI Rom 58.1569 .

...;
;;>

p:

4. - Fragment ; Rome, Palazzo


Randanini (57). Clich DAI Rom
58.1570.

Sarcophage; Rome, Muse du Capitole (Pal. Conserv.) (83). Clich DAI Rom 33.492.

~
<!
......

.....

2. - Relief;
Este, Muse
National
(110).

....;

.....
.....
:>

0:

1. - Urne ; Aquile, l\luse Archologique (109). Clich DAI


Rom 74.2939.

3. Relief;
Ancone, Muse National
(111).

Les consquences sur le christianisme en Perse


de l'affrontement
des empires romain et sassanide
De Shpr pr Yazdgard

I. -

Jer

Perspectives de recherche.

A plusieurs reprises au cours de leur histoire, et en particulier dans


le premier quart du 1ve sicle, les communauts chrtiennes du monde
romain, selon les provinces o elles taient implantes, bnficirent ou,
au contraire, eurent souffrir des tensions internes et des scissions qui
affectaient l'autorit impriale et limitaient son e:x:ercice. Ces situations
diverses dans lesquelles se trouvrent places ces glises n'taient pas
dues essentiellement aux: attitudes personnelles, de faveur ou d'hostilit,
des matres du pouvoir vis--vis du christianisme lui-mme, comme
religion. Elles correspondaient en effet des conjonctures prcises o,
face certaines crises intrieures ou des concurrents auxquels ils
devaient se heurter, tels empereurs (ou usurpateurs) jugrent opportun
de- s'appuyer sur la force montante que reprsentait la nouvelle religion.
Dans d'autres cas, pour mieux: cimenter autour d'eux: l'unit de l'empire
compromise, les matres en place prfrrent en appeler au mos maiorum
et poursuivre la cc superstition>> venue d'Orient, frappant ses adeptes,
proscrivant leur culte. Qu'il suffise ici, en prambule, de rappeler deux
exemples.
Dans la priode qui suivit immdiatement le prtendu cc dit de
Milan)), on vit Licinius, revendiquant alors la succession de Galre,
se poser, dans un premier temps, en protecteur des chrtiens 1 contre
I. Sur le mandatum de Licinius (publi le 13 juin 313 Nicomdie), voir LAC'l'ANCE,
De mort. persec., 48, 2-8; EUSBE, Hist. eccl., X, 5, 2-14. - Pour toute cette priode,

92

FRANOIS DECRET

Maximin Daa, partisan de la perscution - en dpit mme de la constitution promulgue Nicomdie en 3rr et qui mettait fin la politique
religieuse inaugure en 303 par les Ttrarques. (Maximin s'aperut
d'ailleurs trop tard de son erreur tactique, pour avoir sous-estim le
poids que reprsentait effectivement le christianisme dans l'Empire 2).
Mais, partir de 320, quand il constata que les sympathies des chrtiens
d'Orient se portaient de plus en plus vers Constantin, lui-mme<< converti >>
leur foi et qui devenait donc <<l'empereur aim de Dieu 3 )), Licinius
renversa sa politique leur gard. Il les soumit des tracasseries et
des mesures discriminatoires de plus en plus rigoureuses, aboutissant
mme, semble-t-il, une perscution sanglante 4 , tel point que la guerre
qui opposa les deux Augustes revtit un aspect de lutte religieuse.
Or ce genre de situations, releves dans les annes qui suivirent la
dislocation de la premire Ttrarchie - et l'occasion de conflits internes
qui secourent le monde romain, o l'on voit le christianisme utilis
par un parti tandis qu'il tait perscut par le parti adverse - , se
retrouve plusieurs reprises au long de l'affrontement des Empires
romain et perse. Sur la base, en particulier, d'une documentation rarement
et encore trs imparfaitement exploite - et qui n'entre pas dans la
panoplie de l'historiographie classique - , on voudrait donc montrer
ici la place et le rle rservs aux glises chrtiennes au cours des pripties successives qui virent s'opposer le monde romain, dans son expansion en Orient, et la Perse des Sassanides, dont le grand dessein tait
de restaurer l'Empire des Achmnides. Pour prciser ds le dpart
les limites de cette enqute, disons donc que les grandes tapes qui,
qui n'entre pas dans la perspective de notre recherche, voir le chapitre de J .-R. PALANQUE, La paix constantinienne , dans Histoire de l'glise, sous la dir. de
A. Fliche et V. Martin, t. 3, Paris, 1936, p. 17-39 (cf. en particulier p. 20-24), et
confronter H. GRGOIRE (avec la coll. de P. Orgels, J. Moreau et A. Maricq),
Les perscutions dans l'empire romain, dans Mmoires del' Acadmie royale de Belgique,
cl. des lettres et des sc. mor. et pol., t. XLVI, r, 1950 (2 d. revue et augmente,
Bruxelles, 1964), p. 86-89. Rappelons enfin, pour le bilan de cette question constantinienne, les communications de W. SESTON et J. VOGT, Die Konstantinische
Frage , Relazioni del X congrrsso internazionale di Scienze Storiche, Rome, 1955,
t. VI, p. 731-799, et le chapitre de A. Benot, La ' conversion ' de Constantin,
dans M. SIMON et A. BENOIT, Le judasme et le christianisme antique, Paris, 1968,
p. 308-334. - Cf. bibliographie, ibid., p. 38.
2. Cf. EusBE, Hist. eccl., IX, 10, 7-1 l (il s'agit de l'ordonnance par laquelle, dans
l't 313, Maximin - se rfrant au rescrit de 311 - proclamait son tour sa
volont de tolrance et tentait ainsi de s'aligner sur la politique religieuse de son
adversaire; mais son erreur avait t d'avoir trop tard saisir l'importance du
facteur politique que reprsentait la nouvelle religion).
3. Id., X, 8, 16.
4. Id., X, 8, 14 et 17. Il est probable que, par de telles mesures d'hostilit
l'glise, Licinius tentait en revanche de mieux rallier sa cause les paens d'Orient,
et peut-tre mme recherchait-il les sympathies des milieux influents du paganisme en
Occident en vue de susciter des difficults son concurrent l'intrieur de son propre
domaine; cf. H. GRGOIRE, La' conversion ' de Constantin , Revue de t' Universit
de Bruxelles, 1930-1931, p. 231-272 (voir p. 265).

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

93

travers cette perspective, forment l'objet de notre tude s'tendent de


concidant
avec l'avnement de Valrien - jusqu' la fin du rgne de Shpr II,
en 379. A partir de cette date, en effet, la paix s'instaura progressivement
entre les deux Empires rivaux, en particulier grce l'arrive au pouvoir,
la fin du 1ve sicle, de Yazdgard rer.
la demdme campagne de Shpr rer contre les Romains -

II. -

Problme des sources et intrt particulier de la Chronique de Sert

Le problme essentiel qui se pose d'abord est videmment celui des


sources. Or on a dj souvent regrett l'absence d'ouvrages historiques
de qualit non seulement pour le u1e sicle, particulirement pauvre,
mais aussi pour le sicle suivant, surtout sur le sujet de la politique
extrieure de l'Empire romain 5 Sur ce plan, notre documentation puise,
d'une part, dans les biographies impriales si discutes de l'Histoire
Auguste6 - dont les dernires, celles de Carin et de Numrien, s'arrtent
en 285. Elle bnficie, d'autre part, de certaines uvres d'historiens
plus tardifs, qui utilisaient eux-mmes d'excellentes sources : c'est le
cas notamment, au vre sicle, du Grec paen Zosime, qui ne dissimule
pas son hostilit systmatique contre les empereurs chrtiens. Il faut
citer aussi les Res Gestae d' Ammien Marcellin : l'intrt de cette uvre
tient surtout au fait que son auteur, un Grec originaire d'Antioche, eut
l'occasion, dans sa carrire d'officier, de remplir diverses missions en
Orient et de participer des oprations durant les guerres menes par
Constance contre Shpr II. Il recueillit ainsi des renseignements de
premire main et mit profit sa vaste documentation pour donner une
description mthodique des diverses provinces>> de l'Empire perse 7 .
Sur le plan proprement historique et s'agissant d'un ouvrage d'une telle
qualit, il faut toutefois d'autant plus regretter que seuls nous soient
parvenus les livres recouvrant la priode de 353 378.
Si l'historiographie, tant grecque que latine, compte galement des
travaux ou du moins, pour certains, des fragments, ainsi que des chro5. Sur les sources littraires latines et grecques concernant ces priodes, voir
A. PIGANIOL, Histoire de Rome, Paris, 6e d., Ig77, p. 429; p. 472-475 et p. 477;
pour une vue exhaustive, cf. E. MANNI, Introduzione allo studio della storia greca e
romana, Palerme, 2e d., 1959
6. Il faut toutefois rappeler au passage que les biographies de Valrien et de
Gallien ne sont pas dpourvues de valeur ; sur ce point, voir les remarques de
E. MANNI, Trebellio Pollione - le vite di Valeriano e di Galliano, (Testi antichi e
medievali per esercitazioni universitarie), Palerme, l95r. - Ce n'est pas le lieu
ici d'exposer les discussions sur 1' Histoire Auguste - ce sujet, on ne manquera pas
aujourd'hui de recourir aux travaux de A. CHAS'!'AGNOL, L'Histoire Auguste ,
dans Actes du VIIe Congrs de l'Association Guillaume Bud, Paris, 1964, p. 187212 ; Les recherches sur !'Histoire Auguste de 1963 1969 , dans Recherches
sur l'Histoire Auguste, Bonn, 1970.
7. Voir sur ce point le travail de L. DlLLEMAN, Ammien Marcellin et les pays
de !'Euphrate et du Tigre, dans Syria, 38 (1961), p. 87-158.

94

FRANOIS DECRET

niques tardives qui fournissent quelques renseignements, de valeur


ingale, sur la priode et le domaine faisant l'objet de notre recherche
- rappelons les noms de Zonaras, Philostorge, Pierre le Patrice, Aurelius
Victor, Eutrope -, on remarquera sans peine le caractre particulirement htrogne d'une telle documentation, dj trs lacunaire.
Les sources littraires classiques ne permettent donc gure d'obtenir
une vue claire de l'histoire de Rome dans sa longue rivalit avec son
voisin oriental sur les provinces frontires. En revanche, ces sources
sont prcieuses pour la connaissance des situations o se trouva engag
le christianisme dans le monde romain aux ure et rve sicles. En effet,
deux historiens apportent ici une contribution essentielle, mme si
leur vive hostilit au paganisme rend leur tmoignage trs partial et
si, selon qu'ils parlent des empereurs paens ou de Constantin, leur
uvre tient tour tour du rquisitoire ou du pangyrique. On connat
en particulier les deux livres de 1' Histoire ecclsiastiques d'Eusbe de
Csare (en Palestine), qui va jusqu' la mort de Licinius. Qu'il suffise
ici de signaler galement le bref pamphlet de Lactance, Sur la mort des
perscuteurs 9 , qui, reprenant la nave tradition biblique du providentialisme, s'efforce de montrer le doigt de Dieu dans les vnements qui
s'tendent de la perscution de Diocltien, en 303, au <<triomphe >> de
l'glise, en 313. Si cette historiographie chrtienne relve certes souvent
de l'hagiographie, il reste qu'elle fournit une riche documentation, parfois
unique, rapportant par exemple des documents officiels qui ne nous
sont parvenus qu' travers elle. Toutefois, malgr son intrt considrable pour la connaissance de la politique religieuse dans le monde
romain - et exception faite pour quelques chapitres de I'Histoire ecclsiastique de Sozomne qui traitent, en particulier, de la perscution
dclenche par Shpr II 10 - , elle n'aborde pas les problmes du christianisme dans l'Empire perse et ne tente donc jamais de parallle entre
les situations des glises chrtiennes implantes cette poque dans
les deux empires ennemis.
Ces problmes du christianisme en Msopotamie et dans les diverses
rgions soumises l'autorit des rois sassanides auraient pu faire l'objet
de dveloppements dans les sources musulmanes (se situant entre les x 0
8. On renverra, dans la suite de ce travail, l'dition avec traduction et notes,
de G. Bardy, dans la coll. Sources chrtiennes, t. I (livres I-IV), vol. 31, 1952
(rimpr. 1965); t. II (livres V-VII), vol. 41, 1955 (rimpr. 1965); t. III (livres VIIIX), vol. 55, 1958 (rimpr. 1967) ; t. IV (Introd. et index), vol. 73, 1960 (rimpr.
avec suppl. 1971 ).
9. dition avec trad. et commentaire historique par J. Moreau, dans coll.
Sources chrtiennes , z vol., (n 39), 1954
ra. Cf. SozoMNE, Hist. eccl., II, 8-I5.
Il est probable que Sozomne (originaire
de Gaza, Palestine), qui crivit son ouvrage Constantinople entre les annes
439-450
et traitait des annes 324-425 - , recueillit son information, sur ce
sujet du christianisme en Perse, dans des textes syriaques ; sur la valeur de son
uvre, voir J.-R. PAI,ANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, Paris, 1933,
p. 418-424.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

95

et xm 0 sicles). On sait en effet que des gographes et chroniqueurs


arabes et persans fournissent une intressante documentation tant sur
l'tat des contres de la Perse que sur les faits et gestes d'Ardashr et
de ses successeurs. A ct de Ya'qb, Ibn Rosteh, Ibn al-Faqh, Yqt
dont les travaux: relvent plus particulirement de la gographie
descriptive 11 - , il faut faire une mention spciale pour les ouvrages
de Ia'lib, Firds et surtout pour les Annales de Tabar (Chronique
des Prophtes et des Rois) 12 . Et il est bien admis aujourd'hui que, si ces
diverses uvres et anthologies ont certes colport des lgendes - et
s'il n'est pas facile par exemple de faire la part de l'histoire dans la
clbre pope, Le livre des rois, du Persan Firds - , elles rapportent
aussi des lments d'information puiss directement dans les archives
royales et autres documents remontant au temps de la dynastie sassanidel3. Cependant, malgr leur intrt, les sources musulmanes - si
prcieuses par ailleurs pour l'histoire du manichisme, avec le Fihrist
de Ibn an-Nadm - n'apportent aucune lumire sur les problmes du
christianisme en Perse.
D'autres sources orientales fournissent heureusement une documentation de valeur. Outre quelques apports de l'archologie, il faut citer
la clbre inscription trilingue (moyen-perse, parthe, grec) dcouverte
l'occasion de fouilles en 1936 et 1939, prs de Perspolis, et qui retrace
- dans un but videmment apologtique et donc avec d'habiles omissions - les Res gestae )) de Shpr Ieri 4
l I. Sur ce genre de la gographie littraire les {< itinraires (al-maslik walmamdlik) - , voir les remarques de R. BI,ACHRE et H. DARMAUN, Gographes
arabfs du Moyen Age, Paris, 1957, p. l ro-115, et, pour une tude du sujet, A. MIQUEL,
La gographie humaine du monde musulman jusqu'au milieu du XI sicle, Paris,
1967, p. 267-330.
12. On trouvera, traduits en franais, des extraits de ces trois derniers auteurs
dans J. GAG et G. WALTER, La monte des Sassanides et l'heure de Palmyre, Paris,
1964, p. 198-260; outre qu'il prsente une vue d'ensemble (accompagne de tableaux
chronologiques) sur l'avnement et la monte de la dynastie perse, dans le
contexte historique du rne sicle, cet ouvrage constitue une anthologie commode
qui regroupe des te:es et documents traduits de sources tant classiques qu'orientales.
13. Sur les sources arabes de l'histoire des Sassanides et l'intrt de ces sources, voir
en particulier A. CHRISTENSEN, L'Iran sous les Sassanides, Paris, 1936, (2 d.
Copenhague, 1944), p. 53-67 ({<Traditions sassanides conserves dans les littratures
arabes et persane. ).
14. On sait que la fameuse inscription de Shpr - datant des annes 270-272 - ,
dans laquelle le roi expose ses trois campagnes contre les Romains et ses fondations
religieuses (inscription qui rappelle, du moins dans les intentions de son auteur,
celle des Res gestae d' Auguste dont des copies ont t dcouvertes Ancyre), est
communment dsigne sous le titre de Res gestae divi Saporis, propos par M. RosTOVTZEFF, {<Res gestae divi Saporis and Dura >J, Berytus, t. VIII, l, r943, p. 17-60
(cf. p. 19). Pour l'dition du texte grec (et transcription des versions en moyen perse
et parthe}, traduction, commentaires et complments bibliographiques, voir
A. MARICQ, Res gestae divi Saporis >J, Syria, 35 (1958), p. 295-360; c'est cette
dition que nous renverrons - sans autre prcision
dans les notes de cet article.
Le travail de A. Maricq faisait suite une premire et magistrale tude, E. HoNIG
MANN et A. MARICQ, Recherches sur les 'Res gestae divi Saporis' , Mmoires

96

FRANOIS DECRET

Par ailleurs, les recherches entreprises sur le site de Doura-Europos15


ont fourni la preuve que le christianisme tait bien implant dans cette
ancienne colonie macdonienne tombe au pouvoir des Parthes au
dbut du premier sicle de notre re, qui fut conquise par Trajan et
incorpore l'empire romain en 165, avant d'tre finalement dtruite
lors de la campagne lance par les Perses en 256. Bien entendu, ces
pripties historiques ne permettent gure de prciser la priode durant
laquelle s'tait dveloppe la communaut chrtienne, qui avait son
glise16, dans cette cit caravanire situe sur la frontire de l'Euphrate.
Quant l'intrieur des provinces perses, si quelques vestiges archologiques tmoignent de l'uvre des captifs dports par Shpr17 , aucun
indice n'a permis ce jour de vrifier l'implantation d'glises chrtiennes
de cette poque.
Cette prsence est du moins nettement atteste par une inscription
dcouverte Naqsh-i Rustam, sur la Ka'aba-i Zardusht, o elle fait
suite celle de Shpr. Il s'agit d'un document retraant la carrire
d'un haut dignitaire de la religion mazdenne, le grand mbedh Kartr18,
qui anima la perscution contre les adeptes des cultes trangers et,
entre autres, contre ceux qu'il dsigne sous le nom de cc nazarens ii
et de c< krystyd'n >i19. Une telle inscription fournit du mme coup la
de l'Acadmie royale de Belgique, cl. des lettres et des se. mor. et pol., t. XLVII,
1952, fasc. 4 ; voir aussi J. GUEY, Les ' Res gestae divi Saporis' , Revue des
tudes anciennes, t. LVII, 1955, p. 113-12'.!.
15. Dans une bibliographie abondante - o figure d'abord le travail, toujours
fondamental, de F. CUMON'l', Les fouilles de Doura-Europos (1922-1923), Paris,
1926 - , on rappellera simplement ici les tudes de M. ROS'l'OV'l'ZEFF, Garavan
cities, Oxford, 1932 ; Dura-Europos and its art, Oxford, 1938 ; Doura-Europos,
son importance, son histoire, Revue historique, 180 (1937), p. 229-240.
16. A ce sujet, voir J. VII,E'l''l'E, Que reprsente la grande fresque de la maison
chrtienne de Doura? ,Revue biblique, 1953 (60 anne, n 3), p. 398-413; A. GRABAR, Les fresques des Saintes Femmes au tombeau de Doura , Cahiers archologiques, t. VIII, 1956, p. 9-25. - Cette glise aurait t installe dans une maison
vers 232-233 ; une salle richement dcore de fresques tait utilise comme baptistre.
17. Voir infra, n. 64.
18. Cf. M. SPRENGI,ING, Kartir, Founder of Sassanian Zoroastrianism , American Journal of semitic fanguages and literatures, t. LVII, 1940, p. 197-220, (reproduit
dans le travail du mme auteur, Third Century Irans : Sapor and Kartir, Chicago,
1953, p. 46-53; M.-L. CHAUMON'l', L'inscription de Kartr la' Ka'aba de Zoroastre'
(Texte, traduction commentaire) - , Journal Asiatique, t. CCXLVIII, 1960,
p. 339-380.
19. Sur cette inscription et l'exgse qu'il convient d'adopter pour ces deux
termes, voir infra, p. 129 et n. 152. On se reportera aussi au travail de M.-L. CHAUMON'l', Les Sassanides et la christianisation de l'Empire iranien au rn sicle de
nctre re, Revue de l'histoire des religions, t. CLXV, 1964, p. 165-202 (cf. p. 195);
cet article reprsente une contribution trs documente pour l'histoire du christianisme en Perse et nous aurons l'occasion de nous y rfrer d'autres reprises. Ajoutons ici, sur ce mme sujet, les travaux de K. LBECK, Die altpersiche Missionskirche,
Aachen, 1919 ; E. T1SSERAN'l', art. :Nestorienne (Eglise) , dans Dict. Thol. Cath.
(1931) ; J. DAUVII,I,IER, art. Chalden , dansDict. Droit Canon. (1938) ; E. SACHA u,
Vom Christentum in der Persis , Sitzungsberichte der kgl. preussischen Akademie der

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

97

preuve de l'action du christianisme en Perse au me sicle et de la faveur


dont bnficiait cette religion, qui portait ombrage l'glise officielle.
Quel que soit l'intrt de ces matriaux, il reste que l'histoire du
christianisme en Perse est essentiellement connue - mme si c'est bien
imparfaitement
par les textes de la littrature syriaque. Ces diverses
sources - et, en premier lieu, les Actes des martyrs 20 - sont d'une
importance primordiale. Elles ont t soigneusement mises contribution
par J. Labourt 21 , dont le travail, paru au dbut du sicle, demeure
aujourd'hui encore la meilleure tude sur le sujet. L'auteur ne se proposait
pas toutefois - comme c'est notre perspective - de considrer cette
histoire religieuse en fonction des situations politiques successives o
se trouva l'Empire perse vis--vis de Rome.
A ce dossier des sources, qui est loin d'apporter des rponses dfinitives
aux divers problmes poss par la recherche historique, nous voudrions
ajouter, pour l'exploiter plus particulirement, un document trs rarement
cit et dont l'intrt est de jeter sur notre sujet un clairage nouveau.
Il s'agit d'une chronique nestorienne dont le manuscrit en langue arabe
- reproduisant peut-tre un original syriaque -, dpos la bibliothque du patriarcat chalden de Mossoul (transfr aujourd'hui
Bagdad), a t dit en 1907 par Adda Scher, archevque chalden de
Sert (Kurdistn). Ayant dcouvert dans la bibliothque de son sige
piscopal des feuillets identifis comme appartenant au mme document,
lVIgr Scher les a adjoints au manuscrit de Mossoul, qu'ils compltent
partiellement22 . Cette Histoire nestorienne indite est dsigne parmi
Wissenschaften, r9r6 ; J .-P. ASMUSSEN, Das C:hristentum in Iran und sein Verhaltnis zum Zoroastrismus , Studia Theologica, t. XVI, l, 1962, p. 1-22. - Cf. infra,

n.

2r.

20. Acta martyrum orientalium et occidentalium, d. Ev. Assemani, 2 vol., Rome,


1748 (cf. t. I). - Sur la valeur de ces Actes, voir R. DUVAL, La littrature syriaque,
t. II des Anciennes littratures chrtiennes, (Bibliothque de l'enseignement ecclsiastique), Paris, r899 (1re d.), p. r30-r43 ; A. GUILLAUMONT, La littrature
syriaque , dans Histoire des littratures, I, Paris, 1955, p. 762
l'auteur remarque
que ces rcits sont de prcieux documents pour l'histoire de la Perse au temps des
Sassanides .
2r. J. LABOUR'!:, Le christianisme dans l'Empire perse sous la dynastie sassanide
(224-632), Paris, r904.
22. Ces feuillets, dsigns sous la lettre S dans l'dition de la Fatrologia orientalis
(cf. infra, u. 23) - pour les distinguer des deux volumes du manuscrit {A) qui se
trouvait Mossoul - rapportent les vnements allant de 484 650. - Le manuscrit A comprend lui-mme deux parties, dont l'une contient la relation d'vnements
se situant entre 250 et 363, et l'autre entre 364 et 422. Ce manuscrit est parvenu
incomplet : manquent en effet les feuillets du dbut, pour la priode antrieure
250, et ceux de la fin, pour la pricde qui va de l'an 422 l'an 484 (cf. F.O., t. IV,
fasc. 3, p. zr5-2r8 - Introduction par Adda Scher). A signaler galement que
les feuillets dcouverts Sert par Mgr Scher (lui-mme victime des massacres
oprs par les Turcs eu 1915
voir J .-M. FIEY, L'apport de Mgr Adda Scher
(t 1915) l'hagiographie orientale, dans Analecta Bollandiana, 83 (1965), p. rz1r4z) ont t acquis, au cours de l'dition du manuscrit, par la Bibliothque nationale
de Paris (Fonds arabe, n 6356); sur ce point, voir la note de la F.O., t. XIII,

98

FRANOIS DECRET

les documents d'histoire ecclsiastique sous le titre, d'ailleurs ine:x:act,


de Chronique de Sert 2 3.
Cette chronique se prsente comme une compilation d'poque tardive.
On y relve en effet une mention d'at-Thir, qui fut sans doute le calife
fatimide successeur d'al-Hkm la tte de l'gypte et de la Syrie de
I02I rn36 (4II-427 H) 24 . Se fondant sur la prsentation du manuscrit,
A. Scher faisait toutefois remarquer que cette mention pourrait avoir t
introduite non pas par l'auteur lui-mme de l'ouvrage mais par le copiste
du manuscrit 25 ; il se pourrait aussi qu'elle soit due au traducteur arabe.
Dans un rcent article, P. Nautin 26 s'est employ montrer que l'auteur
de cette Chronique de Sert >> - utilise par lie bar Shinaya, mtropolitain de Nisibe, dans un ouvrage de chronologie crit en Ior9 - serait
ISode'nah (Jesudenah). Ce personnage, lui-mme mtropolite de Basra,
auteur d'un ouvrage intitul Livre de la chastet (ou, plus prcisment,
Les vies des fondateurs de monastres dans les royaumes des Perses et des
Arabes) et d'une Histoire ecclsiastique 27 , vivait vers la fin du rxe sicle.
fasc. 4, p. 639, et l'article de G. TROUPEAU, Notes sur les manuscrits de Sert
conservs la Bibliothque nationale de Paris , Mmorial du cinquantenaire, cole
des langues orientales anciennes de l'Institut catholique de Paris, p. 207-208.
23. L'dition de la Chronique (manuscrit A et feuillets S) a t assure par les
soins de Mgr Scher. Rparti en quatre fascicules, l'ensemble du document a t
divis en deux parties: Jre partie, r (soit p. l-104), P.O., t. IV, p. 211-313 ( fasc. 3),
avec trad. fran. de Mgr Youns, M. Basile, revue par J. Perrier, et rre partie, 2
(soit p. 105-232), P.0., t. V, p. 217-344 ( = fasc. 2), (avec table des noms propres de la
premire partie p. 335-342), trad. fran. de P. Dib; IIe partie, l {soit p. 1-IIl),
P.O., t. VII, p. 94-203 ( = fasc. 2), avec trad. fran. de A. Scher, et ne partie, 2
(soit p. l 12-319), P.O., t. XIII, p. 433-693 ( = fasc. 4), avec trad. fran. de A. Scher. Cf. J .-M. FIEY, Table des noms propres de la seconde partie de la Chronique
de Sert , dans Mlanges del' Universit Saint-] oseph, t. XLII, fasc. 4, 1966, p. 201218. Sur cette Chronique, voir aussi la notice de G. GRAF, Geschichte der christlichen
coll. {< Studi e Testi >, n. 133 - , Citt del Vaticano
arabischen Literatur, II,
(Bibliotheca vaticana), 1947, p. 195-196.
2+ Il ne s'agit probablement pas du calife abbasside du mme nom, comme
le pensait A. Scher (cf. P.0., t. IV, p. 217); sur ce peint, voir les remarques de
C. F. Seybold, dans Zeitschrift der deutschen J1orgcnlandischen Gesellschaft, 66
(1912), p. 742-746 (recension de la Ire partie, l, de la Chronique), cf. p. 743.
25. P.0., t. IV, p. 218.
26. P. NAU'tIN, {<L'auteur de la' Chroniqi:e de Sert': Iso'denal;t de B~ra ,Revue
de l'histoire des religions, t. CLCCCVI, 1974, p. u3-126; en conclusion de son article,
l'auteur annonce un travail o seront tudies les sources et la date de la chronique
d'IS'denal;t (cf. p. 126, n. 2). Sur ce sujet de l'auteur de la Chronique, voir toutefois
les rserves de J.-M. Fnw, {< IS'dnl_i. et la Chronique de Seert >, dans Mlanges
offerts au P. Franois Grajfin, (numro double de Parole de l'Orient, 1975-1976),
Kaslik (Jounieh, Liban), 1978, p. 447-459
soulignant par ailleurs l'intrt historique du document (p. 448), J .-M. Fiey en situe la composition entre 864 et 1020
(p. 455).
27. Sur cet auteur, voir J .-M. FrEY, {< ch'dnah, mtropolite de Basra, et son
oeuvre , L'Orient Syrien, l l, Vernon, 1966, p. 431-450; ID., Assyrie chrtienne.
Contribution l'histoire et la gographie ecclsiastiques et monastiques du Nord
del' Iraq, I, (Recherches de l'Institut de Lettres Orientales
srie 3, Orient chrtien,
vol. XXII), Beyrouth, 1965, p. 22.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

99

Malgr l'intrt considrable de cette Chronique de Sert (nous continuerons utiliser ici, par commodit, la dnomination habituelle), il
reste qu'elle demeure presque totalement ignore des historiens du monde
romain. Certes, comme il est assez frquent dans les ouvrages relevant
de l'historiographie orientale, les nombreux rcits lgendaires qui entrent
dans le recueil du compilateur ne contribuent pas accrditer sa valeur
en tant que document historique, au sens du moins o nous entendons
<le tels documents. Encore faudrait-il chercher dcrypter la ralit
historique qui a t l'origine de la lgende et lui a donn corps28 . Mais,
ct de ces << histoires ii difiantes reprises dans des rcits antrieurs,
l'ouvrage fournit de multiples prcisions, puises sans aucun doute
- comme c'est dj le cas pour les travaux: arabes et persans mentionns
plus haut - des sources anciennes qui ne nous sont pas parvenues.
En ce sens, et comme on l'a dj soulign 29 , il reprsente un document
prcieux et sans commun rapport avec la prtendue Chronique d' Adiabne
(ou d' Arbles), laquelle se rfrent volontiers bien des travaux modernesao.
Avant d'en venir l'exploiter, on citera d'abord deu:x: exemples pour
mieux faire ressortir l'intrt d'un texte, form certes d'lments htrognes puiss des sources diffrentes - et que parfois l'auteur rsume
28. On ne saurait, par exemple, sur ce point, suivre G. Walter, qui, parlant
de la Chronique de Sert et arguant du fait que le document est tardif, crit, op.
cit. (cf. supra, n. rz), p. 309, qu'il est aussi peu authentique que possible >l.
29. Voir, par exemple, les remarques de M.-L. CHAUMONT, op. cit. (supr;i, n. I9),
p. 166 ("En fait, il nous sera donn de constater qu'un document comme la chronique
arabe dite de Sert d'aprs le lieu de sa dcouverte, bien que mis au jour depuis
plusieurs dcennies, reste insufisamment exploit), et p. 167, n. r (Qu'il nous
soit permis de dire ici notre regret que cette source unique n'ait pas encore trouv,
auprs des historiens de l'Iran, l'audience qu'elle mrite); P. PEE'fERS, S. Dmtrianus vque d'Antioche ? >>, Analecta Bollandiana, t. XLII, r924, p. 288-314
(cf. p. 309 : Des tmoignages rassembls ci-dessus, il ressort l'vidence que,
loin de porter la marque d'une invention lgendaire, le rcit de la Chronique de
Sert, en ce qui concerne Dmtrianus, est plausible et cohrent en toutes ses parties.
Ce rcit contient des circonstances prcises, qu'un compilateur nestorien du xre sicle
n'a pu tirer de sa propre in1agination ); E. HoNrGMANN et A. J\L'l.RICQ, op. cit.
(supra, n. 14), p. 138-14r.
30. C'est le cas, entre autres, de l'ouvrage si intressant de N. PIGULEVSKAJA,
Les villes de l'tat iranien aux poques parthe et sassanide. Contribution l'histoire
sociale de la Basse Antiquit, Paris (trad. franaise), 1963 - cf. p. r13-u6. Il m'est
arriv galement, dans des travaux antrieurs, de me rfrer ce texte. En fait,
cette Chronique d' Arbles - prsentation et trad. allemande par E. SACHAU,
{< Die Chronik von Arbela ,A bhandlungen der preussischen Akademie der Wissenschaften, 6, 1915, p. 1-94 - ne serait qu'un faux, tabli par J. Mingana: cf. J.-M. FIEY,
{< Auteur et date de la' Chronique d' Arbles' ,L'Orient Syrien, 12, 1967, p. 265-302 ;
ID., jalons pour une histoire de l'glise en Iraq, Lowen, 1970 (Corpus Scriptorum
Christianorum Orientalium, 310; Subsidia, 36), p. 10 et 47; enfin, pour un tat
de la question, voir Gernot WIESSNER, Untersuchungen zur syrischen Literaturgeschichte I : Zur Martyrerberlieferung aus der Christenverfolgung Schapurs
II. >l, Abhandlungen der Akademie der Wissenschajten ::u Gottingcn, philologisch-historische Klasse, 3. Folge, 67, p. 24, n. I ; J. ASSFALG, Zur Te:x:tberlieferung der
Chronik von Arbela. Beobachtungen zu ms. or. fol. 3126 , Oriens christianus, 50
(1966), p. 19-36.

IOO

FRANOIS DECRET

ou fond, aboutissant des confusions ou des anachronismes, voire


des contradictions - , mais qui aussi, sur des points prcis, fournit des
renseignements de premire valeur, fonds sur une documentation
originale.
Ainsi, dans la brve notice consacre Cyprien de Carthage, on peut
lire le passage suivant : Ordonn vque d'Afrique, Cyprien runit,
sur l'ordre d'tienne et de Lucius 31 , patriarches de Rome, di:x:-neuf
vques : il e:x:igea la rebaptisation de ceu:x: qui avaient reni la Sainte
Trinit et dcrta ce sujet vingt canons. (... ) Puis il fut martyris
sous Valrien, empereur des Romains (... ) 32 >>. On aura remarqu la
prcision de l'information fournie ici par la chronique nestorienne au
sujet de l'affaire souleve en Afrique par le baptme des hrtiques,
dont certains, comme le souligne le te:x:te, n'utilisaient pas la formule
trinitaire du rituel sacramentel 33 . Selon l'auteur, il semblerait que
Cyprien ait procd en cette affaire de la << rebaptisation >> en plein
accord avec les pontifes romains - ce qui est en contradiction avec
ce que nous savons par les lettres du pape >> d'Afrique. Il est probable
que la tradition orientale ait voulu passer sous silence les heurts qui se
produisirent alors entre les siges de Rome et de Carthage et, en revanche,
insister sur le fait que celui qui allait donner le tmoignage du martyre,
en septembre 258, tait demeur en parfaite communion avec les
<<patriarches de Rome 34 >>. On aura not galement la mention d'un
3r. Je corrige ici la traduction propose par P. Dib dans la Patrologia Orientalis o on lit : Cornelius (?) . Selon la lecture retenue par l'diteur, l'auteur (ou le
copiste) du manuscrit aurait crit <f"'r..r.. .). Or, dans ce manuscrit, comme
le note A. Scher (P.0., t. IV, p. 216 ), la forme des noms propres surtout a t
dfigure ,et souvent manquent les points diacritiques. Il me semble probable qu'on
doive lire u-.r.-Y - le pape Lucius (253-254), successeur de Corneille, ayant
prcd tienne (254-257) sur le trne pontifical; noter que Cyprien avait crit
Lucius, rentrant Rome aprs son exil (Epist. LVII) et que, dans sa fameuse
lettre au pape tienne (Epist. LXVIII) pour lui dicter sa conduite face aux problmes
soulevs par le schisme novatianiste en Gaule, il ne manquait pas galement de
rappeler les excellents rapports qu'il avait entretenus avec Corneille et Lucius
(ibid., LXVIII, 5) - ce qui constituait comme une leon pour le pontife rgnant.
32. P.0., t. IV, p. 253. - Dans ce chapitre consacr 1' Histoire de Mar Cyprien,
vque d'Afrique , une confusion est faite entre Cyprien de Carthage et Cyprien
d'Antioche, martyris Nicomdie sous Diocltien. En fait le compilateur n'a
fait que reprendre la confusion que l'on relve galement dans le Synaxaire arabe
jacobite (F.O., t. I, fasc. 3) - cf. sur ce point les remarques de F. Nau, dans Journal
Asiatique, rne srie, t. V, 1905, p. 374-375.
33. On sait que, dans la formule sacramentelle du baptme, les montanistes
substituaient au nom du Saint Esprit celui de leur prophte, baptisant au nom
du Pre, et du Fils et de Montan (ou de Priscilla) (cf. BASILE, Epist. II, r88, 1,
P.G., t. XXXII, 668).
34. Il faut surtout souligner qu'en adoptant cette attitude rigoriste l'gard des
hrtiques, dont le baptme tait considr comme nul (mme si la forme tait
parfaitement valide, ainsi chez les adeptes du schisme novatien), Cyprien tait non
seulement fidle la tradition africaine, mais, de fait, il se trouvait aussi en accord
avec nombre d'glises orientales, entre autres avec celles de la Syrie du nord (monde
oriental voisin de celui o ont t recueillies et o s'taient labores les traditions

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

IOI

concile ayant runi Carthage dix-neuf vques et qui dcida de vingt


canons sur le sujet du baptme orthodoxe. Une lettre de Cyprien faisait
rfrence un concile qui s'tait tenu l'automne 255 et auquel prirent
part trente-et-un vques de la Proconsulaire 35 , mais il se peut que la
chronique fasse allusion ici un autre synode - de tels synodes se
runirent en effet sept reprises au moins entre 25r et 256 36 et le nombre
de leurs participants n'est pas toujours connu. Il est vident que les
prcisions de chiffres fournies par le compilateur ne sont pas le fait de
sa pure invention et que celui-ci dut recourir des sources originales
qui nous ont chapp.
On a une e:x:cellente illustration du bien fond de cette Chronique de
S ert sur la question si discute de la prise, ou, plus e:x:actement, des
prises d'Antioche par Shpr rer. Si certains historiens modernes se
prononaient pour une seule occupation de la grande cit syrienne par
le roi perse37 , la plupart en revanche 38 , se basant sur les informations
complmentaires, mais aussi parfois contradictoires, releves dans les
sources grco-latines 39 , admettaient - comme l'avait dj fait Le Nain
de Tillemont 40 - que les troupes du Sassanide taient entres une premire
fois dans la ville, probablement en 256, et, quatre ou cinq ans plus tard,
aprs la bataille d'desse et la capture de Valrien 41 . Certains auteurs
pensaient mme qu'Antioche tait dj tombe deu:x: reprises avant
reprises par la Chronique de Sert, ce qui explique peut-tre la mention accorde
par cette Chronique la question de la rebaptisation, sur laquelle il y avait identit de
vues) - cf. la lettre de Denys, vque d'Alexandrie, Philmon, dans EUSBE,
Rist. eccl., VII, 7, 5 - discipline baptismale dans les glises orientales - , (d.
G. Bardy, t. II, p. I72).
35. Epist. LXX (cf. adresse de la lettre).
36. Voir L. DUQUENNE, Chronologie des lettres de saint Cyprien. Le dossier de
la perscution de Dce, Bruxelles, I972, p. 24 : Cyprien pour sa part prsida au
moins sept de ces assembles, entre la perscution de Dce et celle de Valrien.
Pour six d'entre elles, nous connaissons le nombre des participants, que l'on voit
varier de 3r (ou 32) 85. ; nous possdons les Actes qui ont t tablis par les
participants du concile de 256 (Sententiae episcoporum numcro LXXXVII de haereticis baptizandis, dans C.S.E.L., t. III, r, p. 435-46r).
37. Ainsi dans la thse de W. ENSSI,IN, Zu den Kriegen des Sassaniden Schapur I., , Sitzungsberichte der bayerischen Akademie der Wissenschaften, philos.histor. Klasse, I947, 5, p. 24 s.
38. Cf. J. GAG, Les Perses Antioche et les courses de l'hippodrome au milieu
du rue sicle , Bulletin de la Facult des Lettres de Strasbourg, t. XXXI, r953,
p. 3or-3r2 (voir p. 302).
39. Sur les sources classiques, cf. E. HONIGMANN et A. MARICQ, op. cit., p. I32-r35.
40. LE NAIN DE TII,I,EMONT, Histoire des empereurs, t. III (nouvelle d. 1720),
p. 254, p. 308 et Note X, p. 5r8-5r9.
4r. Sur les problmes poss par la datation de la bataille d'desse, voir tat
de la question et bibliographie dans R. RMONDON, La crise de l'empire romain
- de Marc Aurle Anastase, Paris, r970, p. 276-277. Pour les questions de chronologie touchant au rgne de Valrien et les thses en prsence, cf. galement M. CHRISTor,, Les rgnes de Valrien et de Gallien (253-268): travaux d'ensemble, questions
chronologiques, dans Aufstieg und Niedergang der romischen Welt, II, 2, (Berlin New York, r975), p. 803-827 (voir p. 8I7-820).

102

FRANOIS DECRET

le dsastre romain d'desse 42 . Comme on le voit, le point demeura


longtemps fort discut. Or la Chronique de Sert, s'appuyant peut-tre
pour ce point sur un ancien te:x:te pehlevi 43 , tait alors le seul document
attester que Shpr, fils d'Ardashr, s'est empar deux: reprises
d'Antioche 44 , ce qu'aucune des sources classiques ne disait. Et ces indications d'une chronique si nglige par les historiens du monde romain
viennent de recevoir une confirmation premptoire avec les Res gestae
divi Saporis o, donnant la liste des villes qu'il occupa, l'empereur
sassanide prcise qu' Antioche fut effectivement prise ds la deuxime
de ses campagnes 45 . Ces exemples montrent assez la crdibilit du document que nous allons mettre contribution pour notre sujet.
Son intrt particulier tient certes d'abord au fait qu'elle reprsente
une source prcieuse pour l'histoire. Mais tout aussi prcieuses apparaissent les traditions que rapporte cette Chronique de Sert. En effet,
ayant leur origine dans des glises orientales des premiers sicles situes
sur les provinces frontires entre deux: empires, ces traditions constituent
en quelque sorte les mmoires de ces glises et traduisent bien comment, leur sens, les chrtiens des camps adverses subissaient les consquences des conflits opposant Rome la Perse.
III. - Aprs ses victoires contre Rome en Syrie
- o l'arme de Valrien est faite prisonnire -,
Shpr Jer favorise l'implantation du christianisme dans son royaume.
Dans cet essai d'histoire compare des situations faites par les pouvoirs politiques aux: glises chrtiennes implantes dans les empires
rivaux:, on peut d'abord distinguer - pour la priode du moins que
nous avons dlimite - une phase qui se situe au temps des deuxime
42. C'est la thse de A. ALFOLDI, Die Hauptereignisse der J ahre 253-261 N. Chr.
im Orient im Spiegel der Mnzpragung , Berytus, t. IV, 1937, p. 41-67.
43. Sur ce sujet des scurces possibles de la Chronique, voir la note de P. PEETERS,
op. cit., p. 305 ( l ).
44. P.0., t. IV, p. 221 - cf. infra, p. 15.
45. Res gestae divi Saporis, p. 3rn-3r1, 15; noter qu'on peut dj voir une allusion au premier sac de la cit dans ZOSIME, I, 32, 2 (d. F. Paschoud, Paris, coll.
G. Bud, t. I, 1971, p. 31) - Antioche avait subi une premire destructicn ds
avant la venue de Valrien. Les Res gestae ne font pas figurer nouveau la ville sur la
liste des places occupes lors de la troisime campagne ; ces deux listes tnnt complmentaires, il n'y avait en effet aucune raison de rappeler les noms dj cits cf. sur ce point M. RoSTOVTZEFF, op. cit. (supra, n. 14), p. 30: It looks as if Shapur
avoided mention a second time of cities which he captured in the second campaign.
The presumption was that they were never lost but remained in the hands of the
Persians. , et, ibid., p. 40 S., n. 54; voir galement G. PUGLIESE CARRATELLI,
Res gestae divi Saporis , La parola del passato, II, 1947, p. 209-239 (cf. p. 232 et
p. 234). La ville d'Antioche qui est donne parmi les nouveaux centres occups dans
la dernire campagne du Sassanide (cf. p. 310, 15 : Antickhia) est une cit d'Isaurie,
Antioche sur le Cragos, proche de Selinous.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 103

et troisime campagnes de Shpr contre les territoires romains. Il ne


saurait tre question d'entrer ici dans la discussion sur les problmes
de chronologie poss par ces campagnes - ce point n'ayant d'ailleurs
pas d'incidence directe sur la perspective de notre recherche - et nous
savons que les dates avances par A. Maricq (soit 256 et 260) peuvent
tre retenues comme trs probables 46 . En revanche, il nous semble
particulirement intressant d'tudier quelle fut l'attitude du roi sassanide l'gard des populations chrtiennes tombes sous son pouvoir,
et ceci prcisment une poque o la chrtient occidentale venait
de subir et mme supportait encore les mesures de perscution dcides,
en 250, par Dce et, en 257-258, par Valrien 47
Lors de sa deuxime campagne, Shpr avait profondment pntr
en Syrie. Ses Res gestae sont trs prcises sur ce point : << Et le Csar 48
nouveau mentit et fit tort l'Armnie. Et nous avons attaqu l'Empire
46. Cf. E. HONlGMANN et A. MARlCQ, op. cit., p. 131-142 (eu particulier p. 132
et p. q2, u. 3) ; pour une bibliographie sur ces problmes de chronologie, voir
supra, u. 41 (pour la troisime campagne, la date de 259 est aussi propose).
47. Nous n'entendons pas discuter ici la thse, par ailleurs fort intressante,
de Ch. SAUMAGNE, Saint Cyprien, vflque de Carthage, Pape d'Afrique (248-258).
Contribution l'tude des perscutions> de Dce et de Valrien, Paris, 1975 - ou
sait que l'auteur donne une prsentation trs particulire des perscutions> sous ces
deu:i.. empereurs. Sur ce sujet, voir J. MOREAU, La perscution du christianisme dans
l'Empire romain, Paris, 1956, p. 93-ro3, et le travail tout rcent de P. KERESZTES,
Two edicts of the emperor Valerian>, Vigiliae christianae, vol. 29, 2, 1975, p. 8195.
48. Le Csar> dont il a t question dans le passage qui prcde (p. 308, 9) est
Philippe l'Arabe. Il se peut que ce soit ce dernier qui est ainsi accus d'avoir manqu
au pacte qu'il avait sign aprs la mort de Gordien III, eu fvrier ( ?) 244; Philippe
ayant lui-mme t tu en 249, la reprsaille perse serait alors venue bien aprs
la rupture de la paix. videmment, si l'origine de cette rupture (le Csar.. fit
tort l'Armnie>) datait des rgnes de Dce ou de Trbouieu Galle, le dcalage
chronologique entre l'affaire ayant entran la reprise des hostilits et le raid du
Sassanide - qui, aprs la victoire de Barbalissos, le conduisit en 256 Antioche serait moindre. De toute faon, rien n'oblige lier dans le temps, comme s'il se
ft agi d'une raction immdiate, les infractions > qui provoqurent la reprise
des hostilits et la deuxime campagne de Shpr. Ou sait, certes, que la rupture de la
paix entre Rome et la Perse date de fin 252 ou dbut 253, sous le rgne de Trbouien
Galle (ZOSIME, I, 27, 2
d. F. Paschoud, t. I, p. 27), et la Chronique de Sert
(cf. infra, p. 108) indique que Shpr commena les hostilits dans la onzime anne
de son rgne (or, corge11t d'abord en 240, le roi succda sans doute en 242 Ardashr
pour les dates de ces rgnes, cf. S. H. TAQIZADEH, The early Sasaniaus ,Bulletin
of the School of Oriental and African Studies (University of London), XI, 1943,
p. 6-5 l ). Mais, avant la campagne qui conduisit la prise d'Antioche, des tapes se
sont succdes (cf. rfrence, supra, n. 46; argumentation reprise par M.-L. CHAUMONT, Recherches sur l'histoire d'Armnie, de l'avnement des Sassanides la conversion
du royaume, Paris, 1969, p. 58-62). La question se poserait enfin de savoir qui,
du ct romain, organisa directement cette opration militaire ayant abouti au
dsastre de Barbalissos (sur !'Euphrate, eu amont de Thapsaque). Nous ne possdons
aucune indication ce sujet, mais, puisque nous en sommes rduits aux: conjectures,
il n'est pas impossible que, devant la nouvelle menace des Perses, l'organisation du
front oriental ait t confie un gouverneur de Cappadoce (dans la liste des 37 villes
occupes par Shpr lors de cette campagne, on en relve 31 de Syrie et 6 de Cappadoce).

FRANOIS DECRET

romain et nous avons ananti Barbalissos une arme romaine de


soixante mille hommes et la Syrie et les campagnes de Syrie, nous avons
tout incendi, dvast et (pill). Et dans cette seule campagne, nous
avons conquis sur l'Empire romain places et villes '' Suit alors leur
numration prcise, au total 37 villes a,ec leur plat pays n49 . Or,
parmi ces cits, certaines comptaient des communauts chrtiennes
plus ou moins importantes, ainsi Doura-Europos 50 et surtout Antioche
de Syrie, o l'implantation du christianisme remontait aux temps apostoliques. On sait d'ailleurs que c'est dans cette mtropole que le nom de
chrtiens )) fut donn pour la premire fois aux adeptes de la nouvelle
religion51. Grande cit cosmopolite et foyer de culture grecque, Antioche
tait le principal centre de diffusion du christianisme en Syrie. C'est
dans cette importante agglomration, sige du gouverneur romain de
la province, o de nombreux Grecs vivaient mls une population
principalement syrienne, que s'tait aussi constitue la premire communaut de pagano-chrtiens. La Chronique de Sert nous apprend que,
lors de la premire prise de la ville par les troupes de Shpr, Di'mtrianus
tait la tte de l'glise locale5 2 .
Mais, en lanant ses armes contre les provinces passes au pouvoir
de Rome, le Sassanide ne cherchait pas, dans un premier temps du moins,
annexer ces rgions. Son plan tait de les dtruire sur le plan conomique
et militaire, en brisant leurs forces vives, pillant leurs richesses et dportant les captifs, prisonniers de guerre et populations civiles, dont les
connaissances techniques profiteraient au dveloppement de la Perse.
Les nombreux chrtiens des villes occupes en Syrie et en Cappadoce
subirent le sort commun et l'vque d'Antioche dut prendre lui-mme
le chemin de l'exil. Il n'y avait de la part du roi aucune hostilit l'gard
de ces fidles. Nous savons d'ailleurs que le christianisme avait pntr
depuis longtemps dans l'ancien empire parthe et qu'il s'y tait diffus,
en particulier au contact des colonies juives, elles-mmes si florissantes
en Babylonie 53 . On peut mme voir le souci de Shpr de ne pas dsor49. Res gestae divi Saporis, p. 308 f309, IO - 310 /3II, r9; sur les problmes
poss par le dnombrement des villes prises aux Romains, cf. E. HONIGMANN et
A. MARICQ, op. cit., p. 142-144.
50. Cf. supra, n. r6.
5r. Actes des Aptres, XI, 19-30 (cf. v. 26); voir A. HARNACK, Die Mission und
A usbreitung des Christentums in den ersten drei J ahrhunderten, Leipzig, r902 ( lre d.),
p. 430-439 - (p. 436 : In Antiochia lag in altester Zeit stets die Starke des orientalischen Christentums, und die Kirche dieser Stadt ist sich ihres Berufs als Gemeinde
der Hauptstadt wohl bewusst gewesen. Sie zeigt darin etwas von Eigenart der
rmischen Kirche. '' ). Voir galement A. -J. FESTUGIRE, Antioche paenne et chrtienne (Libanius, Chrysostome et les 'lnoines de Syrie), Paris, 1959 ; G. DOWNEY,
A History of Antioch in Syria, Princeton, University Press, l96r.
52. P.O., t. IV, p. 221 - cf. infra, p. 109.
53. Voir J. LABOURT, op. cit., p. 16-17; E. SACHAU, op. cit. (supra, n. 21), p. 963965 ; ID., Zur Ausbreitung des Christentums in Asieu , A bhandlungen der preussischen Akademie der Wissenschafte1i, philos.-histor. Klasse, l, 1919, pp. 26, 38, 48 s,
52, 55.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 105

ganiser les structures ecclsiastiques des communauts chrtiennes qui


allaient tre transplantes dans le grand Empire de l'rn u Anrn.
Il est assez significatif ce sujet que Dmtrianus, un vieillard qui ne
pouvait tre d'aucune utilit pratique en exil, ft emmen lui-mme
avec ses ouailles. Le R. P. Peeters, pourtant trs svre pour les mesures
traditionnelles des monarques perses l'encontre des populations tombes
sous leur coupe 54, reconnat toutefois que, mme si c'tait une mesure
intresse, la dportation avec ces exils de leurs autorits religieuses
contribuait de fait prserver l'organisation d'une glise : Avec la
colonie d'migrants forcs, les envahisseurs Sassanides emmenaient
d'ordinaire les autorits religieuses sur qui l'on comptait pour maintenir
1'ordre parmi les prisonniers et allger leur sort dans la mesure o les
ravisseurs eux-mmes taient intresss l'adoucir 55 )). En ralit,
pour maintenir l'ordre parmi les dports, il semble bien que le puissant
Empire n'avait gure besoin de l'aide du clerg chrtien. Nous verrons
aussi que, en 1' occurrence, les objectifs de Shpr taient d'abord politiques.
Dmtrianus continua donc assumer sa charge pastorale dans le
nouveau sige i> o il avait t transfr la suite des fidles et des
prtres de sa communaut antiochienne. Selon une relation de Mar
ibn Sulaman, chroniqueur nestorien du xue sicle qui crivait d'aprs
une source ancienne, l'ancien vque d'Antioche serait mme devenu
- la demande de Pp bar 'Agga, mtropolite de Sleucie-Ctsiphon le fondateur du sige mtropolitain de Gundshphr - Bt Lapat56.
Cette grande cit du Khzistn, une trentaine de kilomtres l'est
de l'antique Suse, aurait d'ailleurs t btie et colonise par les captifs
du roi sassanide5 7
Les colonies formes de prisonniers dports allaient se dvelopper
considrablement quand Shpr eut men terme sa troisime campagne

54. P. PEETERS, op. cit., p. 305 : La transplantation des peuples conquis ou


insoumis semble avoir appartenu aux pratiques multisculaires de la monarchie
iranienne. Sans remonter jusqu' la captivit des Juifs Babylone, on voit, l'poque
chrtienne, la mn1e mthode applique invariablement en maintes occasions,
par les successeurs de Sapor rer. i>; p. 307 : En rapprochant ces exemples, si imparfaitement que certains d'entre eux nous soient connus, il est impossible de n'tre
point frapp par l'uniformit sinistre avec laquelle ils se rptent dans le dtail.
Visiblement, ces dportations en masse faisaient partie d'un systme politique
et militaire que la grande monarchie de l'Iran a, de sicle en sicle, maintenu en
vigueur, avec l'obstination des peuples de proie. i> (cf. sur ce point, M..-L. CHAUMONT, op. cit. (supra, n. 19), p. 172-173).
55. Id., p. 308.
56. Voir rfrences dans J. LABOURT, op. cit., p. 19-20 et n. r.
57. TABAR, Annales, d. De Goeje (Bibliotheca Geographorum Arabicorum),
t. I, 2, Leyde, 1879-1881, p. 830-831 - cf. dans Th. NLDEKE, Geschichte der Perser
und Araber zur Zeit der Sasaniden aus der arabischen Chronik des Tabar bersetzt und mit ausfhrlichen Erlauterungen und Erganzungm versehn, Leyden, 1879,
p. 32-33 et p. 40-4r.

I06

FRANOIS DECRET

contre l'Empire romain 58 Aprs la dfaite de l'anne de Valrien, accouru


au secours d'desse assige, les troupes perses, poursuivant bien au-del
de l'Antiochne - dont la capitale fut occupe pour la deuxime fois-,
pntrrent en Cilicie, en Cappadoce et jusqu' Iconion (Konya), en
Lycaonie. Les Res gestae du roi sassanide apportent sur cette campagne
des renseignements de premire valeur, mais qui posent aussi plus d'un
problme :
<<Au cours de la troisime campagne, comme nous avions attaqu
Carrhes et desse et assigions Carrhes et desse, le Csar Valrien
marcha contre nous. Il avait avec lui (des troupes venant) de Germanie,
de Rhtie, de Norique, de Dacie, de Pannonie, de Mysie, d'Istrie (?),
d'Espagne, de Mauritanie, de Thrace, de Bithynie, d'Asie, de Pamphylie,
d'Isaurie, de Lycaonie, de Galatie, de Lycie, de Cilicie, de Cappadoce,
de Phrygie, de Syrie, de Phnicie, de Jude, d'Arabie, de Mauritanie,
de Germanie (?), de Lydie (Rhodes ?), d'Asie (Osrhone ?), de Msopotamie : une force de 70 ooo hommes.
<< Et au-del de Carrhes et d'desse, nous avons eu une grande bataille
avec le Csar Valrien. Et le Csar Valrien, nous le fmes prisonnier
nous-mme de nos propres mains ; et les autres chefs de cette arme :
prfet du prtoire, snateurs et officiers, tous nous les fmes prisonniers.
Et nous les avons dports en Perside.
<< Et la Syrie et la Cilicie et la Cappadoce, nous les avons incendies,
dvastes, pilles59 ii.
Puis, ayant numr la liste des places occupes en territoire ennemi
- << au total, toutes ces villes avec leur plat pays (font) 36 60 '' - , l'inscription continue ainsi :
<c Et des hommes pris sur l'Empire romain, sur les non-Iraniens, nous
en avons emmen en dportation. Et dans notre Empire d'Iran, en
Perside, en Parthie, en Susiane et dans l'Asrestn et dans chaque autre
pays o il y avait des domaines de notre pre, de nos grands-pres et
anctres, fa nous les avons tablis 61 ''
Ces dernires indications se trouvent pleinement confirmes (si l'on
peut parler ici de confirmation) par les gographes arabes et persans 62 ,
qui, se fondant sur d'anciennes traditions iraniennes fortement tablies,
ont cit divers centres - en Msne, dans le Frs et dans le Khuzistn 63 o furent dports les prisonniers de l'arme romaine et les populations
des provinces razzies par les troupes perses. Certains de ces centres
avaient t fonds par Ardashr et d'autres le furent par Shpr l'occa58. Pour la date de cette canipagne (259-260), voir rfrences, supra, n. 41 et

n. 46.
59.
60.
6r.
62.
63.

Res gestae divi Saporis, p. 3rn /311, 19 - 312 /313, 26.


Ibid., p. 312/313, 27 - 314/315, 34.
Ibid., p. 314 /315, 34-36.
Cf. supra, p. 95.
Voir P. PEETERS, op. cit., p. 298-305.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES R01v1AIN ET SASSANIDE Io7

sion de ces transplantations. On sait d'autre part que la recherche archologique a permi8 de relever des indices certains - en particulier dans
des travaux d'hydraulique : ainsi la construction d'un barrage sur le
Shstr6 4
de cette contribution force des Non-Iraniens au dveloppement de l'Iran.
Toutefois, dans la perspective de notre recherche, une question peut
d'abord se poser au sujet de ce passage des Res gestae divi Saporis :
l'arme romaine de soixante-dix mille hommes tombe aux mains du
Sassanide comprenait-elle des soldats chrtiens, qui auraient ainsi apport
eux-mmes, dans les divers districts de Perse o ils furent emmens,
un sang nouveau pour les communauts qui s'y taient dj constitues
ou en auraient cr de nouvelles. On ne peut avancer ici qu'une simple
conjecture. Nanmoins, si, par ses mesures de dportation des populations civiles, Shpr a contribu en fait au renforcement du christianisme
dans son empire, il parat hautement improbable que l'arme de Valrien
ait pu compter des hommes aptes constituer ou renforcer des cellules
selon l'ancienne
chrtiennes. Certes, parmi les prisonniers que le roi
coutume des conqurants Achmnides - a fait dnombrer avec la
plus grande prcision, nombreux sont ceux qui taient originaires de
provinces o le christianisme se trouvait depuis longtemps et fortement
implant. Mais, sur ce point, une remarque s'impose.
Notons d'abord qu'il n'y a aucune raison de mettre en doute la vracit
de cette liste. Les vainqueurs avaient eu tout le loisir de puiser ces
renseignements aussi bien dans les rles et autres documents de l'tatmajor romain et dans les archives des places fortes occupes qu'auprs
des prisonniers eux-mmes, qui ne furent jamais librs. Il est mme
plausible que des officiers de l'arme de Valrien aient aid tablir
ce dnombrement, de faon regrouper les soldats par contingents de
provinciaux, donc de mmes origines et de mmes langues, avant leur
rpartition entre les divers centres de travail o ils taient affects.
On ne saurait en effet suivre l'hypothse de O. Fink, reprise par
M. Rostovtzeff6 5 , selon laquelle, dans l'numration des corps de troupes,
les indications des thn se rapporteraient non pas aux rgions d'origine
des soldats prisonniers, mais aux provinces o stationnaient les units
constitues ayant fourni des vexillationes (c'est--dire toutes les provinces de l'Empire, l'exception de la Bretagne et de l'gypte). En
ralit, les mentions de ces thn dsignent l' origo des divers contingents
que comptait l'arme prisonnire, forme de soldats provenant d'un
recrutement local dans les diverses provinces 66 . Or, si l'on peut effective64. L. VANDEN BERGHE, Archologie de l'Irn ancien, Leiden, rg66, p. 66 (avec
rfrences bibliographiques) ; cf. infra, n. 78.
65. Dans M. RoSTO\'TZEFF, Res gestae divi Saporis and Dura , op. cit. (supra,
n. I4), p. 29 s. ; l'auteur reconnat toutefois que, dans certains cas, l'indication portait
sur l'origine gographique ou ethnique de telle cohorte, ou de telles alae ou de tels
numeri.
66. Vcir les remarques de S. MAZZARINO, L'Impero romano, Rome, r976 (2 d.
coll, Uuiversale Laterza ), p. 623-625 ; noter nanmoins que, la ligne 20

108

FRANOIS DECRET

ment relever dans cette liste des contingents d'hommes originaires de


rgions o les glises chrtiennes taient trs vivantes - on remarquera
surtout les nombreuses provinces orientales, o l'vanglisation remontait aux temps apostoliques - , on concevrait toutefois difficilement
que les fidles de ces glises locales se fussent engags dans l'arme
d'un Empire o le christianisme tait toujours hors la loi et qui, avec
Valrien lui-mme, venait de subir une sanglante perscution 67 On
sait en effet que si, selon l'ancien principe rpublicain, tous les citoyens
taient susceptibles d'tre recruts pour le service militaire, en fait
l'arme tait depuis longtemps forme sur la base de la conscription
volontaire 68 . Ce ne sont donc pas ces prisonniers, originaires de tous
les horizons de l'Empire romain, qui vinrent renforcer les effectifs des
communauts chrtiennes en Perse.
En revanche, les populations de la Syrie et de la Cappadoce, qui
furent galement contraintes de prendre le chemin de l'exil, comptaient
d'importantes glises, et il est fort possible que, comme cela avait dj
t le cas quatre ans plus tt pour Dmtrianus, des vques aient subi
galement la dportation avec leurs fidles 69 . La Chronique de Sert
fournit un tmoignage d'un intrt fondamental sur ces mesures adoptes
par le monarque sassanide, mais, loin de les stigmatiser, elle souligne
au contraire la bienveillance de Shpr l'gard des chrtiens comptant
parmi les captifs. Le document rsume en une page toute cette priode
qui commena avec le- premier exil des Antiochiens :
cc Dans la onzime anne de son rgne 70 , Shpr, fils d' Ardashr,
envahit le pays des Romains ; il y sjourna longtemps et dtruisit plusieurs villes. Il vainquit l'empereur Valrien et l'emmena captif dans
le pays des Nabatens 71 . Valrien y tomba malade de chagrin et y
(texte grec) de l'inscription, la mention des thn de Germains se rapporte probablement aux deux provinces de Gennanie, et nou pas, comme l'crit l'auteur, aux
nations germaniques fdres (gentes), qui auraient fourni des contingents l'arme
romaine.
67. Le cas du lgionnaire de Lambse qui, en 211, fut condamn au supplice aprs
un incident l'occasion d'un donativum, montre assez - mme si, en l'occurrence,
il s'agissait certainement d'un exalt, dont les autres soldats chrtiens ne suivirent
pas l'exemple - que la profession militaire n'tait gure conseille, en cette priode
de l'Empire, par les autorits de l'glise (voir TERTULLIEN, De corona militis, r - le
trait du fougueux avocat africain, pass alors au mo11tanisme, il est vrai, est un
vritable appel la dsertion). Dans une de ses lettres, Denys d'Alexandrie mentionne
lui-mme des excutions de soldats chrtiens - cf. EUSBE, Hist. eccl., VII, rr, 20
(d. G. Bardy, t. II, p. 184).
68. Cf. G. FoRNI, Il reclutamento delle legioni da Augusto a Diocleziano, MilanVarese, r953, p. 28-29.
69. Au milieu du rne sicle, prs de la moiti des populaticns de la Coel-Syrie
(comprenant l'Antiochne) taient chrtiennes et les siges piscopaux taient nombreux dans la province; voir A. HARNACK, op. cit., p. 137-438.
70. Pour ce point de chronologie, cf. supra, n. 48.
7r. Il s'agit probablement d'une erreur du copiste ou d'une mauvaise lecture du
manuscrit : Valrien fut emmen captif Gundshpr (en syriaque Bth Lpt,

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 109

mourut7 2 Les Pres qui avaient t exils par le maudit Valrien revinrent
alors leurs siges piscopaux. Lorsque Shpr fut revenu des territoires romains, ramenant avec lui les captifs, il les fit habiter dans les
rgions de la Babylonie, de la Susiane et de la Perside [Frs], ainsi que
dans les villes bties par son pre. Il btit aussi lui-mme trois villes
auxquelles il donna des noms forms du sien : l'une dans le pays de
Machn [Msne], qu'il nomma Shad-Shbr, qui est (l'actuel) DeirlVIihrq ; une deu..~ime, dans la Perside, s'appelle aujourd'hui encore
Shbr. Il releva Gundshabr - appellation forme du grec et de
persan qui signifie : ' Tu tiens la place de Shbr '. Il btit une troisime
ville sur les rives du Tigre et lui donna le nom de Marw Hbr : c'est,
(de nos jours), ' Ukbar et ses alentours. Il installa dans ces villes des
captifs, leur donna des terres cultiver et des demeures leur usage.
C'est pourquoi les chrtiens devinrent nombreux en Perse [dans le Frs] ;
ils btirent des monastres et des glises. Il y avait parmi eux des prtres
qui avaient t emmens captifs d'Antioche. Ils habitrent Gundshpr
et choisirent Azdaq [Ardaq ?] d'Antioche et en firent leur vque. En effet
Dmtrius [Dmtrianus], te patriarche d'Antioche, tait tomb malade
et mourut de chagrin. Il avait dj d quitter sa cit avant cette seconde
captivit. Et, Antioche, aprs que le patriarche Dmtrius eut t
emmen en exil, Paul de Samosate devint Patriarche. Daniel ibn Mariam
a dj longuement racont toute l'histoire de ce dernier. Shpr btit
aussi une ville dans le pays de Kashkar et il l'appella Hasar Shbr 73 .
Il y tablit des Orientaux. [... ].
Les chrtiens se rpandirent dans le reste du pays et devinrent nombreux
en Orient. A Irnshahr [Rv Ardashr], sige des mtropolites de Perside
[Frs], deux glises furent construites, dont l'une fut appele glise des
Romains et l'autre glise des Caramaniens. On y faisait les prires en grec
et en syriaque.
Dieu ddommagea les Romains des consquences qu'ils subissaient
de la captivit et de la servitude et ils bnficirent d'une heureuse
fortune. Leurs affaires prosprrent dans leurs rgions, c'est--dire
dans les rgions des Perses, et ils connurent une vie plus heureuse que
s'ils avaient t dans leur propre pays. Dieu ne les abandonna pas,
d'o confusion avec en-Nabat ); sur l'importance de cette ville, capitale du
Khzistn, deuxime cit de l'Empire et rsidence favorite de plusieurs souverains,
voir Th. NoI,DEKE, Tabar'l, op. cit., p. 4r-42, n. 2.
72. On remarquera ici la sobrit de la Chronique nestorienne sur ce sujet de
la captivit et de la mort de l'empereur romain, combien diffrente des affabulations
rapportes {ou mme grossies) dans le pamrhlet de LAC'I'ANCE, De mort. persec., 5.
73. Le nom de Hasar Shabr est une dformation de Husra-Shabur (en pehlevi,
Khusrau-Shhphr, Fameux Shpr ); sur cette localit, cf. P. PEE'I'ERS, op.
cit., p. 3or-302, et E. HoNIGMANN et A. MARICQ, op. cit., p. 47 (Kaskar). La ville
de Kaskar, sans doute voisine de Wsit, fait partie de la liste des quinze vchs dont
l'existence remonte une date antrieure la conqute arabe; c'est Kaskar
qu'aurait eu lieu la prtendue confrence entre Mani et l'vque Archlas {cf.
HEGEMONIUS, Acta Archela, chap. !,XI {r,r) - !,XVI {I.V), - d. Besson, dans GCS,
vol. XVI, p. 89, 5 - 95, 25).

110

FRANOIS DECRET

selon la parole du prophte aux fils d'Isral, les consolant au temps


de l'invasion des armes de Sennachrib, de la captivit des dix tribus
et de la fin de leurs espoirs [... ] [Is. 49, 15]. David a dit aussi : ''J'ai
inscrit pour eux la misricorde dans le cur de ceux: qui les ont faits
captifs n [Ps 105, 46]. Dieu gratifia ces Romains de l'amiti des Perses :
ils possdrent des terres gratuitement et, grce eux, le ch1istianisme
se propagea en Orient74 )).
Ainsi donc, selon la Chronique de Sert, qui a enregistr les anciennes
traditions des communauts religieuses tablies en Perse et dont le
rapport est particulirement significatif, cet pisode de la dportation
qui a frapp les chrtiens des glises de Syrie et de Cappadoce ne figurerait pas parmi les annes sombres de l'histoire du christianisme oriental.
Si, dans la mmoire des Isralites, qui, au vme sicle avant notre re,
connurent la captivit de Ninive, cet exil tait considr comme un des
moments les plus tragiques de leur histoire - '' Au bord des fleuves
de Babylone, nous tions assis et pleurions, nous souvenant de Sion ))
(Ps 137, 1) -, il en allait tout autrement pour les chrtiens emmens
prisonniers par Shpr. Le texte souligne deux reprises7 5 que les
dports bnficirent des distributions de terres et il prcise mme que
les lots leur en taient distribus gratuitement - sans doute en vue
de dvelopper les ressources du sol dans les districts qui manquaient
d'ouvriers agricoles ou dont les travaux d'irrigation ne pouvaient tre
mens bien que par une main-d'uvre spcialise 76 . Ayant des demeures
leur usage et regroups dans des agglomrations, les '' immigrs ))
pouvaient retrouver une vie familiale et sociale qui leur tait coutumire.
Leurs affaires prosprrent ainsi tel point - sans doute grce aux
techniques utilises, suprieures celles des autochtones - qu'ils n'eurent
pas regretter leurs anciennes situations.
Sur le plan religieux, non seulement les exils ne furent l'objet d'aucune
contrainte, alors que cela avait t plus d'une fois le cas quand ils taient
sous la coupe des autorits romaines, mais, selon la Chronique nestorienne,
le Shhnshh mazden semble mme avoir voulu favoriser tout particulirement ceux qui professaient la foi chrtienne. D'abord, comme
cela a dj t soulign, il apparat bien que leurs communauts ne furent
pas disloques. Ainsi, quand Dmtrianus mourut 77 , le clerg tait dj
74. P.0., t. IV, p. 220-223.
75. Il semble bien que, pour cette page de la Chronique, le compilateur ait mis bout
bout deux passages provenant de sources diffrentes (ainsi, il est fait galement
deux fois mention de constructions d'glises : dans un cas, le texte signale en outre
des monastres, dans l'autre, il ne parle pas de monastres, mais, en revanche,
il prcise les noms des deux glises de Gundshpr). C:ette conjugaison de sources
convergentes renforce encore la valeur de l'information.
76. Les problmes relatifs ces travaux d'irrigation sont particulirement tudis
dans le code lgislatif pehlevi (remontant une priode situe entre le rue et le
vre sicle) connu sous le nom de ,V[tikn-i hazr ddstn (d. J. Modi, Bombay,
1901); cf. en particulier, Mtikn, XXII, r-9 (p. 238-243).
77. C:ette tradition est en contradiction avec celle que rapporte EUSBE. Hist.
eccl., VII, 27 (d. G. Bardy, t. II, p. 211), selon laquelle, sans autre prcision, Dni-

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

III

assez nombreux Gundshpr pour pouvoir procder l'lection d'un


nouveau patriarche. Dans la seule ville d'Irnshahr (identifie avec Rv
Ardashr), la communaut chrtienne tait mme si importante qu'elle
possdait deux glises, et, pour ne rien changer la liturgie traditionnelle
que chacun avait connue avant l'exil, les fidles pouvaient choisir entre
les offices clbrs en grec ou en syriaque 78 En outre, les autorits perses
trianus serait mort Antioche. A remarquer que, d'une part, Eusbe ne semble
pas renseign sur les circonstances de la mort de l'vque et que, d'autre part,
dans ce passage relatif l'lection de Paul de Samosate comme successeur de Dmtrianus, on relve des erreurs de chronologie ; cf. G. BARDY, Paul de Samosate,
Louvain (Spicilegium Sacrum Lovaniense - tudes et documents, fasc. 4), 1923,
p. 162, n. 1, et p. 169, n. 1 et n. 3. - A noter aussi - pour tre mis en rapport
avec la mort de chagrin de Dmtrianus que l'ancien patriarche d'Antioche
n'avait pas t exil au temps de la perscution de Valrien - alors que, comme
le souligne la Chronique, d'autres vques avaient t chasss de leurs glises.
Il est probable que Dmtrianus s'tait appuy sur les partisans de Rome 11 pour son
lection (cf. G. BARDY, op. cit., p. 175).
78. Resterait ici expliquer le nom de glise des Caramaniens qui fut donn une
de ces deux glises d'rnshahr (Rv-Ardashir), en Perside. On pourrait certes
penser qu'il s'agissait d'une glise frquente par des chrtiens originaires de la
province perse de Caramanie (Kirmn), l'est de la Perside, et dont Ammien Marcellin dit que les villes taient peu nombreuses, mais importantes (AMMIEN MARCELLIN,
xxnr, 6-49 - d. C. Clark, t. I, Berlin, 19ro, p. 321, 6 : Sunt etiam civitates,
licet numero paucae, victu tamen et cultu perquam copiosae, inter quas nitet
Carmana omnium mater, et Portospana et Alexandria et Hermupolis .); on comprendrait mal toutefois que les offices fussent alors clbrs en syriaque pour ces
fidles. Il est probable que, sur ce poillt, la tradition (ou le compilateur ou encore
le copiste) a dform un nom et qu'il s'agissait de chrtiens originaires d'Armnie
(ou de rgions voisines : Coel-Syrie orientale et Osrohne, o l'glise d'desse tait
particulirement reprsentative du christianisme syriaque - sur ce christianisme,
cf. J. DANILOU et H. MARROU, Nouvelle histoire del' glise, I, Paris, 1963, p. 223226); noter que ce furent sans doute des missionnaires venant d'desse qui entreprirent la christianisation de 1' Armnie ds le dbut du nr 0 sicle (cf. F. TouRNEBIZE,
Histoire politique et religieuse de l'Armnie, Paris, 191 l, p. 416 ). De toute faon,
comme l'a fort justement remarqu P. PEETERS, op. cit., p. 305: Quant aux dtails
ajouts par notre auteur, il parat impossible de les contester priori. Comment
aurait-il pu inventer que la mtropole du Prs possdait une glise appele l'glise
des Grecs et que des offices s'y clbraient en langue grecque, si la fausset de ces
deux faits tait de notorit publique ? Le site d'rnshahr (Rv-Ardashr, sur le
fleuve ]'b
cf. J. MARQUART, Ernshahr nach der Geographie des Ps. Moses
Khorena'i , A bhandlungen der kgl. Gesellschaft der Wissenschaften ;;;u Gottingen,
N.F., III, 2, 1901, p. 27 et p. 147) n'a jamais fait l'objet de fouilles systmatiques et
nous ne possdons, pour l'instant du moins, aucun indice de la prsence de la communaut chrtienne forme par les captifs de Shpr. Il se pourrait toutefois qu'on soit
en droit d'tablir un rapport entre l'tablissement de cette ccmmunaut et les vestiges de tombes chrtiennes relevs dans l'le de Kharg (au nord du golfe Persique,
non loin de l'actuel port de Bandar Bshr) ; cf. L. VANDEN BERGHE, op. cit., p. 5253 : Ces ruines sont celles d'une soixantaine de tombes, tailles dans le rocher
corallien. Quelques-unes portent des croix au-dessus des portes d'entre et des
inscriptions syriaques moiti effaces. ( ... ) Ces monuments funraires sont
identifier avec des catacombes chrtiennes datant approximativement de 250
ap. J.-C. ;selon R. GHIRSHMAN, Iran - Parthes et Sassanides, Paris, 1962, p. 228,
il s'agirait de vestiges de monuments religieux et funraires difis par une importante communaut de moines nestoriens du n1 au vn sicle; voir aussi M.-L. CHAUMONT, op. cit. (supra, n. 19), p. I79

IIZ

FRANOIS DECRET

laissrent la libert aux chrtiens de construire des monastres. Or, si


l'instauration des lieux de culte pouvait tre considre comme entrant
dans un ensemble de mesures d'action psychologique destines favoriser
l'acclimatation des dports leur nouvelle situation et donc en obtenir
le meilleur rendement >> pour l'conomie, en revanche, l'tablissement
de monastres - qui devaient recruter leurs membres dans ce potentiel
au service de la nation que constituait la population active des prisonniers - apparat pour le moins inopportune sur le plan de l'efficacit.
Selon la Chronique, le souverain fit plus que de procurer aux chrtiens
des conditions d'installation qui en feraient des artisans intresss
eux-mmes au dveloppement d'un pays o ils se sentaient parfaitement
intgrs. Il n'est pas certain en effet que tous les captifs aient bnfici
des mmes attentions. Parlant des chrtiens, qui devinrent des proslytes
du christianisme en Orient, le texte prcise : Di<'u gratifia ces Romains
de l'amiti des Perses 79 >>. Il semble bien en effet que Shpr ait voulu
rserver aux: membres des communauts chrtiennes un rgime de faveur.
La Chronique de Sert peut donc opposer la largeur de vue et la gnrosit du Sassanide aux mesures de perscution que venait de promulguer
le cc maudit >> Valrien, dont la captivit, qui apparat comme un chtiment de Dieu, permet aux vques bannis de retrouver leurs siges.
Cette intervention semblait d'autant plus providentielle que, comme le
note galement la Chronique, Valrien, qui avait d'abord fait preuve
de bienveillance envers l'glise, avait t perverti : cc Gallus [Trbonien
Galle] mourut aprs avoir rgn deux ans. Aprs lui rgna Valrien,
qui s'associa son fils Gallien. Au commencement de son rgne, il fit
preuve de bont envers les chrtiens. Les chefs de l'glise taient en
permanence en sa compagnie et il avait pour eux des gards. Mais un
magicien d'gypte en fit un oppresseur. [... ] Il lui conseilla de tuer les
chrtiens parce qu'ils taient les ennemis des magiciens et qu'ils dtestaient
les dieux des Romains et leurs idoles. Et Valrien l'coutas 0 >>. L'auteur
de l'Apocalypse (6, 2 ; 9, 13 s.) n'avait-il pas dj annonc que les cavaliers
parthes, arms de leur arc, viendraient comme des vengeurs, envoys
par Dieu, attaquer la Bte romaine ? On ne peut pas ne pas faire aussi
le parallle entre, d'une part, les traditions rapportes par la Chronique
nestorienne, et qui traduisent les sentiments des anciennes communauts
chrtiennes d'Orient, et, d'autre part, le Carmen apologeticum de Commodianus. Aprs avoir parl de la cc septime perscution>> - celle de Dce-,
l'auteur voit en effet s'opposer, sur un fond d'histoire apocalyptique, le
Nero rediuiuus un rex ab Orientem, fortissimus ipse, un Perse (e Persida
homo) qui crase les Csars, ceux-ci incarnant l'Antchrist81
79. On peut en effet remarquer que, dans ce passage, le texte arabe utilise le
dmonstratif (:':} _;\..>) - cf. F.O., t. IV, p. 223, lre ligne.
80. F.O., t. IV, p. 9-10 ; cf. EUSBE, Hist. eccl., VII, IO, l {d. G. Bardy, t. II,
p. 176-177).
8I. COMMODIANUS, Carmen apologeticum, d. B. Dombart, CSEL., t. XV, p. 167 s
(v. 805 s); cf. les remarques de S. MAZZARINO, op. cit., p. 537-543.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE u3

En ralit, si Shpr devint bien l'un des principaux artisans de


cette chrtient perse laquelle devaient se heurter nombre de ses
successeurs en tant que dfenseurs du zoroastrisme d'tat8 2 )), il est
peu probable qu'il ait t sensible aux valeurs propres de la religion
de ses captifs. On sait qu'il avait dj lui-mme rencontr Mani plusieurs
reprises et qu'il semblait trs intress par la doctrine de l' archgossa.
Nul doute que, devant les perspectives sduisantes d'une religion qui
se prsentait comme un syncrtisme ouvert aux grands courants religieux, le souverain perse pt voir l un moyen habile, en quelque sorte
un cheval de Troie pour pntrer pacifiquement les empires voisins.
Or, favoriser officiellement le christianisme, en une poque o les empereurs romains n'avaient pas encore su tirer la leon qu'imposait une
religion constituant un facteur social majeur, est tout fait caractristique
de la dmarche politique d'un grand roi qui apparat bien aussi comme
un prince clair )), Bien plus encore que le courant manichen, le
christianisme offrait d'intressantes ]Jerspectives, dont il importait de
tirer parti.
Il faut en effet considrer qu'en faisant preuve d'une large tolrance,
le Sassanide se crait, si l'on peut dire, une bonne presse au sein des
communauts chrtiennes du monde romain oriental. Et, d'autre part,
cette attitude ne pouvait qu'tre favorablement reue dans une cit
comme Palmyre, centre de rencontre privilgi entre Perses et Romains84.
Une parenthse semble ici ncessaire. C'est Palmyre85 , avec Odenath,
se proclamant lui-mme cc Roi des rois )), qui s'tait pose en dfenseur
de cet Empire syro-romain dont le premier des Svres avait renforc
les frontires en Msopotamie. On aura remarqu que les Res gestae
divi Saporis ne mentionnent pas les difficults srieuses que la Perse
prouva de la part du prince palmyrnien. En effet, Odenath - qui,
82. M.-L. CHAUMONT, op. cit. (supra, n. 19), p. 169.
83. Voir questions de datation et rfrences aux sources dans F. DECRET, Mani
et la tradition manichenne, Paris, 1974, p. 60-64; cf. E. HONIGMANN et A. MARICQ,
op. cit., p. 27-28; H.-Ch. PUECH, Le manichisme
son fondateur, sa doctrine,
Paris, s.d. (1949), p. 47 : Bien qu'il y ait peut-tre exagration supposer, avec
H. S. Nyberg, que Shpuhr ait balanc un moment adopter le manichisme comme
religion de son Empire, il n'y a pas de doute que les rapports du souverain et du
Rformateur n'aient t excellents, au moins dans la premire partie du rgne.
Ils l'auraient mme t jusqu'au bout, en croire l'ensemble de la tradition manichenne. ; R. GHIRSHMAN, L'Iran, des origines l'Islam, Paris, 1976 (nouvelle d.
- coll. L'volution de l'humanit ), p. 285.
84. PLINE, Hist. nat., V, 88 (d. C. J\fayhoff, coll. Teubner, p. 398) : Palmyra,
urbs nobilis situ, ( ... ) privata sorte inter duo imperia summa Romanorum Parthorumque, et prima in discordia.
85. Sur l'histoire politique et militaire de la cit, de 235 273, voir J. STARCKY,
Palmyre, 1952, p. 53-68 ; pour une tude plus dveloppe, utilisant largement
les sources littraires et les monuments figurs, voir J.-G. FVRIER, Essai sur l'histoire politique et conomique de Palmyre, Paris, 1931 ; sur la politique extrieure,
cf. la communication de J. SCHWARZ, Palmyre et l'opposition Rome en gypte,
dans Palmyre : bilan et perspectives, (Colloque de Strasbourg, 18-20 octobre 1973),
Strasbourg (A.E.C.R.), 1977

114

FRANOIS DECRET

au lendemain de la capture de Valrien, avait reu de Gallien les titres


de dux et de corrector totius Orientis86 - serait parvenu, au cours d'une
troisime campagne, jusque sous les murs de Ctsiphon. Shpr devait
donc prendre trs au srieux cet entreprenant voisin qui, bien qu'officiellement simple vassal de Rome, semblait alors plus dangereux que
les lointains cc Csars l> d'un Empire toujours en proie ses crises. Or,
1' intention des Palmyrniens - attachs leurs divinits et un culte
officiel subtilement syncrtique pour tre accept par l'ensemble des
populations locales87 - , il tait politique de manifester que, fidle la
tradition des Arsacides, la nouvelle dynastie se montrait elle-mme
parfaitement respectueuse des religions trangres. Palmyre ne donnaitelle pas l'exemple de cette tolrance religieuse ? La ville comptait une
importante colonie juive et on sait que, aprs la mort d'Odenath, la
reine Znobie - cc la Smiramis de Palmyre l>, selon la formule de
H. Grgoiress - chargea Paul de Samosate de devenir son cc ducnaire >>
Antioche ; il semble bien que celui-ci dut galement la puissante
protection de la reine d'avoir pu succder Dmtrianus sur son sige
piscopal89 A Palmyre, cette cc cit des caravanes >> devenue opulente
capitale du dsert syrien, l'phmre dynastie inaugure par Odenath
se montrait particulirement accueillante aux: courants religieux venus

86. Ce titre
dont hritera Wahballt, un des fils de Znobie - officialisait
le patronage( overlordship )de Palmyre sur les cits de Syrie, et Rome tait bien
oblige de reconnaitre cette situation de fait
sur ce point, voir M. Cr.ERMONTGANNEAU, Odeinat et Vaballat, rois de Palmyre, et leur titre romain de Corrector ,
Revue biblique, t. XXIX, 1920, p. 382-419; D. SCHI,UMBERGER, L'inscription
d'Hrodien. Remarques sur l'histoire des princes de Palmyre, Bulletin d'tudes
orientales, Institut franais de Damas, t. IX, 1942-1943, p. 35-82 (cf. p. 42, n. 8).
Pour la question des raids lancs contre la Perse par Odenath, voir W. ENSSI,IN,
op. cit. (supra, n. 37), p. 79 s.
87. On trouvera sur ce sujet une importante bibliographie dans l'excellent
travail de H. J. W. DRIJVERS, The religion of Palmyra, coll. Iconography of
religions, XV, 15 , Institute of religions iconography
State University Groningen, Leiden, 1976, (p. IX-XII).
88. H. GRGOIRE, op. cit. (supra, n. 1 ), p. 58 ; cf. ibid., p. 60 : L'histoire ecclsiastique conventionnelle, qui spare naturellement l'vque Paul de Samosate, de
Paul de Samosate, premier ministre de Znobie, impratrice juive du monde grcooriental, ne veut pas voir que le christianisme de Paul tait une sorte de compromis
entre la religion de Jsus et le monothisme juif de Znobie, et mme avec une
forme syncrtique de paganisme. S'il y a quelque chose de certain, c'est qu' cette

poque, l'importance du facteur religieux est reconnue partout. Le vieil Empire romain et
les tats nouveaux qu'il cre ou qu'il s'efforce de crer, cherchent tous un appui dans
la religion ou dans une religion acceptable pour tous leurs sujets (c'est nous qui
soulignons). Ces remarques sont galement applicables la politique religieuse
de Shpr Ir. (A noter toutefois que rien n'autorise affirmer que Znobie ait adopt
pour elle-mme la religion juive; cf. G. BARDY, op. cit., p. 172, n. 3, et p. 173, n. 4).
89. Voir F. MII,I,AR, Paul of Samosata, Zenobia and Aurelian : the Church,
local culture and political allegiance in third-century Syria , The ] ournal of roman
studies, vol. LXI, 1971, p. l-17 (cf. p. lo-13 : Paul in Antioch ); G. BARDY,
op. cit., p. 174-177.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE n5

des divers horizons 90 . Et, dans son grand dessein d'e:x:pansion l'ouest de
!'Euphrate, Shpr devait tenir le plus grand compte de cette situation
et se garder soigneusement de tout fanatisme religieux, qui et fait se
liguer contre lui toutes les populations non mazdennes.
Or, bien entendu, le roi sassanide n'ignorait pas cet cc environnement ii
et, bien qu'il tnt lui-mme du zoroastrisme ce qui constituait son pouvoir
d'autocrate, il sut parfaitement s'adapter la situation et aux circonstances. La Chronique de Sert fournit une excellente illustration de ce
libralisme dont il fit preuve. Devant par ailleurs compter avec les
tenants intgristes du mazdisme, entrans par l'illustre Mage Kartr 91 ,
qui animaient une virulente campagne xnophobe, il faut reconnatre
au Shhnshh l'intelligence d'avoir compris, bien avant certains empereurs romains, que le christianisme tait dsormais d'un poids politique
et social trop important pour qu'il ne lui ft pas accord dans un tat
une existence lgale.
IV. - Gallien et Aurlien adoptent l'gard du christianisme
la politique de tolrance pratique en Perse et Palmyre.

Or si, devant le christianisme comme dj devant le manichisme,


Shpr avait senti tout l'intrt que reprsenterait pour la Perse le
rle de protecteur d'une religion qui se prtendait universelle, et si,
l'instar des princes de Palmyre, il sut faire preuve d'un large esprit
de tolrance, il se pourrait bien que cette attitude ait son tour influenc
la politique religieuse de Gallien. Le fils de Valrien ne pouvait pas ne
pas comprendre qu'il tait dangereux pour l'Empire romain de laisser
son puissant voisin se prsenter comme le dfenseur de ces chrtiens
qui comptaient de si nombreuses glises travers les provinces orientales.
Deux traditions chrtiennes relates par la Chronique de Sert sont
ce sujet fort significatives : elles tablissent en effet un rapport de cause
effet entre, d'une part, les relations qui se seraient tablies entre le roi
sassanide et Gallien et, d'autre part, l'attitude qu'adopta alors celui-ci
l'gard du christianisme :
cc Gallien, qui tait en Occident, apprit ce qui tait arriv son pre.
Il adressa alors de splendides prsents Shpr. Celui-ci les reut et
lui fit parvenir le cercueil de son pre. Une amiti naquit ainsi entre les
90. J. STARCKY, c< Pahnyrniens, Nabatens et Arabes du Nord avant l'Islam >l,
dans Histoire des Religions (sous la dir. de M. Brillant et R. Aigrain), t. IV, p. 208 :
La prsence d'une colonie juive Pal111yre et la large diffusion des ides philosophiques grecques avaient cr un climat favorable au monothis111e. ( ... ). Quant
l'influence chrtienne, elle n'est pas atteste avant le concile de Nice (325), auquel
prit part un certain Marinus, vque de Palmyre. Mais il est fort possible que de
nouvelles dcouvertes pigraphiques nous y rvlent la prsence de chrtiens au
rne et 111me au ne sicle.
gr. Cf. supra, p. 96 (n. r8).

II6

FRANOIS DECRET

deux: souverains et, entre les deux: royaumes, les affaires se redressrent.
Gallien crivit tous les sujets de son royaume pour qu'ils fissent preuve
de bienveillance envers les chrtiens. Il rappela ceux: que son pre avait
ex:ils92
Au temps o Valrien rgnait avec son fils Gallien, il avait t l'oppresseur des chrtiens, s'tait montr inique leur gard et en avait fait tuer.
Le martyr Cyprien tait de ces derniers. Et Valrien fut attaqu par
Ardashr 93 , roi de Perse, qui le fit prisonnier et l'emmena en captivit.
Et lorsque Gallien vit ce qui tait arriv son pre, il renona l'attitude
de son pre envers les chrtiens et il les prit sous sa protection et eut
recours eux: 94 . ))
Il y a sans doute quelque exagration parler d'une amiti qui aurait
rapproch les deux: souverains. Selon le rcit de l'Histoire Auguste, voyant
que d'anciens collaborateurs de son pre tentaient d'usurper le pouvoir
il s'agit de l'pisode de Ballista (ou Callistus) et de Macrianus avec
ses deux fils -, Gallien avait d confier Odenath la dfense de l'Empire
menac dans son unit en Orient 95 . Et c'est investi ainsi de cette charge
que le corrector Orientis lana plusieurs raids contre les territoires de
Shpr. Il est d'ailleurs probable que Gallien s'attribua ces succs pour
prendre le titre de Persicus Maximus 96 , ce qui ne pouvait gure passer
pour une marque d'amiti l'gard du Sassanide. Sous le prtexte d'aller
dlivrer Valrien, Gallien tenta mme de porter directement la guerre
chez les Perses et envoya une arme, commande par le prfet du prtoire Hraclianus, mais les Palmyrniens lui barrrent la route9 7 Sous
la conduite de Znobie, l'ambitieux: vassal continua jouer son rle
d'~tat tampon entre les deux empires.
Toutefois, si aucun document ne vient confirmer les assertions de
la Chronique de Sert - qui a consign des traditions marques parfois
92. P.O., t. IV, p. 223.
93. On sait que Valrien fut fait prisonnier non pas par Ardashr, niais par Shpr,
fils d' Ardashr et son successeur au trne ; la tradition cite plus haut (cf. supra,
p. ro8) est trs exacte sur ce point. Comme on l'a dj remarqu, la Chronique de
Sert est une compilation de traditions diverses, dont certaines comportent des
inexactitudes historiques et se trouvent en contradiction avec d'autres relations
galement insres dans la mme Chronique. On notera toutefois que ces divers
fragments de la mmoire des communauts chrtiennes orientales sont unanimes
pour souligner l'attitude positive de la Perse l'gard du christianisme une poque
o les glises d'Occident venaient de subir la perscution de Valrien.
94. F.O., t. IV, p. 23r.
95. H. A. Tyr. trig., rz (Macrianus), r3 (Macrianus Iunior), 14 (Quietus), r5
(Odeuatus) - (d. Hohl, Leipzig -Teubner - , 1965, t. II, p. III, 2r - II6, 23); rS
(Ballista) - (ibid., p. rr7, 25 - rr9, 14).
Tripolitaine - , (inscription datant peut-tre de
96. Cf. C.I.L., VIII, 22765
263, dcouverte Ras el-An). A l'occasion du triomphe clbr l'automne 262
pour les decennalia, parmi les vaincus, figuraient de pseudo-prisonniers perses
(grex- Persarum quasi captivorum) et, selon Trebellius Pollio, il est clair que Gallien
s'attribua les succs d'Odenath cf. H. A. Gallien, ro, 4-5 (vincente Odenato
triumphavit Gallienus), (d. Hohl, t. II, p. 88, 5 et 88, 24-27).
97. H. A. Gallien, 14, 4-5 (d. Hohl, t. Il, p. gr, 26 - 92, 6).

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE IIJ

d'invraisemblances 98 - , il reste que le souverain perse, non pas probablement par amiti pour le successeur de Valrien, mais grce une politique
attentive, comme celle de Palmyre, aux situations relles des forces
religieuses dans les provinces frontires du monde romain oriental,
contribua sans doute l'instauration de cette paix entre l'glise et l'tat
qui a marqu les huit annes du rgne de Gallien et devait se prolonger
pendant plus de quarante ans. Mais c'est trs involontairement certes
que Shpr dut faire prendre conscience son rival romain du phnomne
chrtien et de la ncessit d'une nouvelle politique religieuse.
La dcision mettant fin aux mesures de perscution promulgues
par Valrien fut probablement prise ds 260 99 , mais elle ne put tre
communique aux provinces orientales, qui chappaient alors l'autorit
impriale. L'Asie Mineure, la Syrie et l'gypte avaient en effet reconnu
les fils de l\Iacrianus. Une des raisons qui dut pousser Gallien changer
sans tarder la politique officielle vis--vis du christianisme est sans doute
qu'en faisant preuve de tolrance, il pouvait s'attirer les sympathies
des chrtiens, si nombreux dans ces provinces orientales qui venaient
de tomber sous la coupe de l'ancien ministre des finances (rationalis
Augusti) de Valrien. En effet - ainsi que la Chronique de Sert le souligne
elle-mme100 - , Macrianus avait t le principal instigateur des dits
qui aboutirent 8 la perscution sanglante de 2581 01 . Quand les deux
phmres tyrans ii furent tus, avec leur pre, et que la rvolte d'Aemilianus, prfet d'gypte, fut mate102 , l'Orient chrtien vit dans le nouvel
ordre instaur par Gallien un signe providentiel. L'vque d'Alexandrie,
98. Pour ZOSIME, I, 36, z (d. F. Paschoud, t. I, p. 34), Valrien mourut chez les
Perses, rduit l'tat de prisonnier de guerre, et laissa la postrit ce trs grave
affront inflig au nom romain>> - cf. ibid., p. I54-156, n. 64.
Il est tout fait
invraisemblable que Shpr ait restitu Gallien le corps de son pre. Mais ce
point relatif au respect des dfunts tait important dans les traditions qui se tissaient
parfois en fonction des sensibilits populaires et dont la Chronique est l'expression.
On conoit que le souverain perse, qui fit preuve de tolrance pour les chrtiens,
appart lui-mme par de cette vertu de pit filiale. De toute faon, on a dj not
que cette tradition contredit absolument celle que s'est complu rapporter Lactance
(cf. supra, n. 72) et qui, selon Pierre le Patrice (cf. Fragment 12, dans Mller, Fragmenta historicorum graecoruni, t. IV, p. 188-189) aurait t admise par Galre.
99. Voir J. MOREAU, op. cit., p. 104; M. SoRDI, Il cristianesimo e Roma, Bologne,
1965, p. 308-309 ; cf. infra, n. 104. On ne saurait suivre Ch. SAUMAGNE, op. cit.
(n. 47), p. 192-194, quand il avance l'hypothse que le rescrit de Gallien ne ferait
que reprendre des dispositions dj arrtes par Valrien avant sa captivit et qui
dateraient de juillet 258.
100. Cf. supra, p. 112 (n. 80); Macrianus doit tre identifi avec le magicien gyptien qui persuada Valrien d'entreprendre des perscutions contre les chrtiens c'est ainsi que le reprsente galement Denys d'Alexandrie (cf. EUSBE, Hist. eccl.,
VII, ro, 4 - d. G. Bardy, t. II, p. 177; le terme d' archisynagogarque ~utilis
ici, et qui s'applique le plus souvent des autorits juives, peut dsigner des chefs
d'associations paennes
voir rfrences dans la note de G. Bardy, ibid., p. 177,

n. 6).
IOI. Sur les fonctions et les titres de M. Fulvius Macrianus, voir l'art. de Stein,
Fulvius 82, dans PAULY-WrssowA, Realencyklopadie, VII, p. 259-262,
102. H.A. Tyr. trig., 22, (d. Hohl, t. II, p. 12I, q - pz, 24),

II8

FRANOIS DECRET

Denys, exprimait ainsi les sentiments de liesse des glises orientales :


De mme en effet qu'un nuage passant sous les rayons du soleil et
les obscurcissant un instant couvre le soleil d'ombre et se montre sa
place, puis lorsqu'il a pass ou s'est dissout en pluie, le soleil reparat
nouveau, ainsi l\Iacrianus, qui s'tait avanc et approch lui-mme
de la dignit impriale de Gallien qui le dominait, n'est plus, parce qu'il
n'tait rien103 >>.
Que les problmes poss par la situation du christianisme dans ces
provinces orientales de l'Empire - compte tenu, d'une part, du rle
ambigu jou par les princes de Palmyre et, d'autre part, des ambitions
et des habilets de Shpr
aient t les facteurs essentiels qui obligrent
Gallien rompre avec la politique religieuse rtrograde de son pre,
il suffit pour mieux s'en convaincre encore de remarquer dans quelles
conditions 1' empereur romain fit part des mesures prises pour rtablir
la paix religieuse. En effet, le texte de l'dit de Gallien ne nous est pas
parvenu, et nous ne connaissons donc pas sa formulation juridique ni
les raisons avances pour<< justifier>> la suppression des dits de Valrien,
dont le second, qui semblait renforcer le prcdent, datait seulement
de deux ans. Tel qu'il a t consery par Eusbe, le document rappelant
l'instauration de la paix se prsente sous la forme d'une lettre adresse
par l'empereur Alexandrie et destine Denys, Pinnas et Dmtrius
et autres vques >>. Il s'ensuit qu'il doit sans doute tre dat du dbut
de l'anne 262, c'est--dire de la priode qui vient immdiatement aprs
l'chec de l\facrianus 104. Gallien annonait aux vques qu'ordre avait t
donn pour que les lieux de culte fussent restitus et qu'ils pussent
profiter eux-mmes de ces dispositions sans tre inquitsl05.
L'empereur n'accordait aucune reconnaissance officielle du christianisme - le nom de cette religion ne figure mme pas dans le texte de
la lettre - , mais, en tolrant des lieux de culte, il admettait pour les
destinataires de son ordonnance et leurs ouailles le droit d'tre des
cultores et leur capacit juridique former des collges, dont les vques
taient reconnus comme les reprsentants lgaux. C'tait clone lgaliser
l'existence de fait de l'glise. En un mot, la tolrance n'allait pas
une doctrine, qui tait toujours ignore, mais une institution. Telle
tait en quelque sorte la conversion >> de cet empereur paen humaniste,
qui se fit initier au::r mystres d'leusis et s'intressa au no-platonisme.
Il eut l'intelligence d'admettre l'existence lgale d'une organisation
Io3. EUSBE, Hist. eccl., VII, 23, z (d. G. Bardy, t. II, p. zoo).
rn4. Cf. H. GRGOIRE, op. cit. (supra, n. l), p. 121-122 (La date de l'dit de
tolrance de Gallien ). Il semble tout fait impossible que ce trait ait pu tre
adress aux vques d'gypte en 260, c'est--dire ds avant l'usurpation de Macrianus, comme le suppose M. BESNIER, L'Empire romain, de l' avnem<1it des Svres
au concile de Nice, (coll. Histoire gnrale, G. Glotz, Histoire romaine, IV, l),
Paris, 1937, p. 186; on ne comprendrait gure alors que Gallien ait pris soin de
souligner que son dit avait dj t promulgu depuis longtemps .
105. EUllBE, Hist. ecc1., VII, 13, (d. G. Bardy, t. II, p. 187).

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE n9

importante, particulirement puissante en Orient, qui ne cessait d'tendre


ses ramifications travers tout l'Empire. Il fallait aussi le courage pour
en tirer les consquences. La force sociale que reprsentait cette glise
bien structure et en plein essor pouvait tre rcupre )) au bnfice
du pouvoir politique. L'Empire en crise ne pouvait en effet ngliger
aucun alli potentiel, et, pour sa part, l'glise tait dispose cette
collaboration.
Gallien rappelait dans sa lettre que sa dcision avait dj fait l'objet
d'un dit promulgu<< depuis longtemps Ji, et Eusbe note que l'empereur
avait galement adress d'autres vques une ordonnance permettant
de reprendre possession des cimetires. Mme si, comme tant d'autres
documents officiels, il n'en est subsist aucune trace1 06, nous n'avons
certes aucune raison de douter que cet dit ait bien t promulgu selon
la procdure habituelle. Il reste que, vu les destinataires du seul document
qui nous soit parvenu
et mme s'il s'agissait ici proprement d'un
rescrit, faisant donc suite une requte 107 - , on trouvera particulirement significatif de l'importance que revtait aux yeux de Gallien le
facteur religieux chrtien dans cette rgion de l'Empire, le fait qu'il ait
voulu informer directement des autorits ecclsiastiques locales qui
reprsentaient jusqu'alors une nefaria conspiratio dont les membres
pouvaient tre excuts comme hastes publicilos.
Dans son apprciation du poids politique que reprsentait effectivement le christianisme, et tout particulirement dans les provinces orientales, l'empereur donnait la preuve d'une parfaite connaissance de la
situation. Les vques, vritables puissances morales et sociales, bnficiaient en effet d'une considration enviable dj l'poque de Valrien.
Denys d'Alexandrie se faisait gloire d'avoir alors ddaign <<les loges
des gouverneurs et des snateurs 109 )). Et ces privilges ne firent d'ailleurs
qu'aller en se renforant tout au long de la seconde moiti du 1ne sicle110 .
Or la situation qui prvalait en gypte n'tait pas exceptionnelle.
Les vques d'Antioche - o l'tonnant <<satrape)) Paul de Samosate
avait pris la succession de Dmtrianus
assumaient galement une
106. Trebellius Pollio, qui prsente de Gallien une vritable caricature (Il.A.
Gallieni duo - d. Hohl, t. II, p. 79-99), ne fait aucune allusion un tel dit, pas
plus d'ailleurs que, dans ce qui nous est parvenu du chapitre consacr Valrien,
il n'est fait mention de la perscution du christianisme.
I07. Cf. P. BATIFFOL, La paix constantinienne et le catholicisme, Paris, I929
(4 d.), p. 66 s. ; cette opinion est reprise par J. ZEILLER, Les grandes perscutions
du milieu du rne sicle et la priode de la paix religieuse >l, dans Histoire del' glise.,
sous la dir. de A. Fliche et V. Martin, t. 2, Paris, Ig35, p. I57 - Il est exact que
le texte d'Eusbe utilise ici le terme d' antigraphs pour dsigner le document adress
par Gallien.
rn8. Cf. A. ALFOLDI, Zu den Christenverfolgungen in der Mitte des 3.Jahrhunderts >l, Klio, 3I, Heft 5, Ig38, p. 323-348.
mg. EUSBE, Hist. eccl., VII, II, I8, (d. G. Bardy, t. II, p. I83).
IIO. Cf. infra, p. 126.

!20

FRANOIS DECRET

fonction de premier plan avec laquelle le pouvoir politique devait compter.


En adressant sa lettre Denys, Gallien pouvait aussi tre assur que
le nouvel ordre instaur dans l'Empire serait immdiatement connu
Antioche et dans les autres siges - y compris ceux de Cilicie et de
Cappadoce - sur lesquels l'vque de la mtropole syrienne tendait
sa suprmatie morale. Denys d'Alexandrie entretenait depuis longtemps
en effet des rapports troits avec les glises de cette rgion. Son autorit
personnelle tait grande et c'est pourquoi il avait t invit au synode
qui devait se runir Antioche, ds avant l'lection de Dmtrianusm ;
il reut une autre invitation en 264 - 1' anne mme de sa mort - pour
le concile qui eut tudier le cas de Paul de Samosate 112 . Dans une
lettre adresse en 254 au pape tienne, Denys rendait compte de la
situation aprs la crise novatienne : Sache maintenant, frre, qu'elles
sont unies toutes les glises d'Orient et de plus loin encore, qui taient
nagure divises, que tous leurs chefs, partout, ont les mmes sentiments
et se rjouissent, au-del de toute expression, de la paix ralise contre
toute attente: Dmtrianus Antioche, Thoctiste Csare[ ... ], Hlnus
Tarse et toutes les glises de Cilicie, Firmilien et toute la Cappadoce113 >i.
Ces interventions multiples montrent assez quel tait le prestige dont
jouissait l'vque d'Ale:x:andrie 114 auprs de ses collgues de Jude,
de Syrie et d'Asie Mineure orientale. Bien que ne disposant en droit
d'aucune autorit sur eux:, il servait en fait de lien entre leurs glises
et le sige de Rome. Gallien pouvait donc lui-mme passer par son intermdiaire pour tre certain que le sige d'Antioche et ceux: qui se trouvaient dans sa mouvance seraient parfaitement informs de son dit. Le
document adress par l'empereur n'tait d'ailleurs pas rserv Denys
et aux: deux: autres de ses collgues gyptiens nommment dsigns,
mais il tait galement destin <<aux autres vques ii.
En cette priode difficile pour l'Empire, o Gallien se trouvait l'oblig
d'Odenath et que la Syrie tait donc passe sous le contrle du corrector,
il tait habile de faire savoir aux: glises de toute cette rgion que, en
reconnaissant l'existence et la situation de fait du christianisme, 1' empereur
venait d'accorder la chrtient plus qu'aucun de ses prdcesseurs
ne lui avait jamais reconnu jusque l. Cette magnanimit tait videmment le meilleur moyen de rallier les sympathies des fidles de ces provinces et de tendre un lien avec une population, qui serait dsormais
tout acquise aux intrts de Rome. La mesure tait d'autant plus opporIII. EUSBE, Hist. eccl., YI, 46, 3, (d. G. Bardy, t. II. p. r62-I63).
II2. ID., VII, 27, I-2, (ibid., p. 2II-2I2); VII, 30, 3, (p. 215); YII, 28, 1-3,
(p. 212-213).
n3. ID., VII, 5, l, (ibid., p. 168-169); dans une prcdente lettre adresse au

pape Corneille, Denys avait annonc l'lection de Dmtrianus au sige d'Antioche,


(cf. ID., VI, 46, 4 - ibid., p. 163).
1J4. Voir le chapitre de J. LEBRETON, L'glise d'Alexandrie aprs Origne,
dans Histoire del' glise, sous la dir. de A. Fliche et V. Martin, t. 2, op. rit., p. 319-332
(Saint Denis d'Alexandrie).

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

121

tune pour l'glise d'Antioche qu'elle avait mal accept le successeur


de Dmtrianus, ce Paul de Samosate, protg des princes de Palmyre - et
qui, par ailleurs, enseignait une doctrine ne du rationalisme et aboutissant la ngation de la divinit du Christ115 . L'dit de tolrance tait
donc aussi une pice destine contrer en quelque sorte la politique
progressivement annexionniste d'un vassal certes indispensable pour
l'heure, mais aussi trop entreprenant (qui, aprs la mort de Gallien,
allait tendre sa propre domination du Nil au Pont-Euxin, atteignant
alors, sous l'impulsion de Znobie, son apoge).
L'intelligence et les finesses >> de Gallien l'gard du christianisme
valaient celles de Shpr Ier et visaient aussi neutraliser le crdit de
sympathie que le souverain perse s'tait acquis auprs des glises orientales. Bref, aprs cette ncessaire parenthse sur l'gypte et les premiers
destinataires de l'dit de Gallien, force est de constater que la politique
religieuse apparat bien comme le vritable moteur des politiques imprialistes qui se heurtaient sur le front d'Orient. On rejoint ici la remarque
de H. Grgoire : << En 260, comme en 3n, comme en 3I3, comme en
324, qui veut l'Orient doit tre, sinon chrtien, du moins pro-chrtien116 >>.
Et on comprend galement en quel sens la tradition orientale rapporte
par la Chronique de Sert peut parler de rapprochement entre les souverains perse et romain : leurs analyses sur l'importance du facteur religieux
chrtien taient identiques et les conduisaient adopter les mmes
dispositions. Dans cette pre contestation entre les deux camps, les
chrtiens iraient celui qui saurait se montrer le champion de leur cause.
L'intermde de Claude le Gothique - qui prit lui aussi le cognomen
de Parthicus maximus117 bien qu'il n'ait pu empcher Znobie de s'emparer
de l'gypte et de tout l'Orient, jusqu' Ancyre de Galatie118
est
simplement signal, sans commentaires, par la Chronique nestorienne.
Rien ne permet d'ailleurs de penser que cet empereur ait apport de
nouveaux lments la politique religieuse inaugure par Gallien. En
revanche, son successeur fait l'objet dans notre document d'une apprciation intressante : <<A la mort de Claude, empereur des Romains,
Aurlien II119 lui succda. Il tait intelligent et savant, et les sages
frquentaient assidument sa compagnie. Un jour que des philosophes
s'taient prsents pour le saluer, il leur dit : ' 0 vous, soyez humbles
15. Cf. supra, p. 114.
Sur la thologie de Paul de Samosate, voir la thse de
op. cit., p. 361-395.
116. H. GRGOIRE, :Note sur l'dit de tolrance de l'empereur Gallien : politique
orientale, politique religieuse, Byzantion, t. XIII, 1938, p. 587-588 (cf. p. 588).
117. C.I.L., VIII, 4876 (releve Khamissa
:Numidie proconsulaire); cf.
A. ALFiiLDI, op. cit. (supra, n. 42), p. 86 S. ; Vol. ENSSLIN, op. cit. (supra, n. 37), p. 87 s.
II8. Voir ZOSIME, I, 50, l , (d. F. Paschoud, t. I, p. 50).
l 19. Selon les traditions qu'elle rapporte, la Chronique de Sert transcrit parfois
les noms de Valrien et d'Aurlien avec la mme orthographe (Aourlinous); Aurlien II dsigne ainsi le second de ces deux empereurs (en ralit le seul du nom
d'Arlien),
I

G.

BARDY,

I22

FRANOIS DECRET

devant ceux sur qui vous yous instruisez. A chaque instant, faites-vous
vous-mmes studieux. Et sachez que vous n'avez pas atteint l'habitacle
de la science parfaite ' 120 )). Si la tradition chrtienne orientale dont
on a ici un cho prsente Aurlien comme un vritable sage - compliment par excellence pour cet empereur qui est surtout connu pour ses
qualits d'homme de guerre - , c'est qu'il eut l'occasion de rtablir la
paix dans l'glise d'Antioche, o la prsence de Paul de Samosate
reprsentait de plus en plus un scandale intolrable. La Chronique
runit ce sujet deux notices 121 qui confirment sur quelques points
les donnes d'Eusbe - ainsi les deux conciles tenus Antioche au
sujet du successeur de Dmtrianus et galement l'autorit considrable
dont bnficiait, mme en Syrie, Denys d'Alexandrie122 - mais s'en
cartent aussi sur d'autres et non des moindres.
On retiendra simplement, pour notre sujet, cette intervention dont
est crdit l'empereur dans l'affaire de Paul de Samosate, aprs le premier
concile qui avait dj mis en garde l'vque contre ses erreurs dogmatiques et ses innovations en matire disciplinaire : << Quand le concile
se fut dissout, il (Paul) revint son impit. Les Pres se runirent
nouveau et firent appel pour cette session Denys, vque d'Alexandrie.
Mais celui-ci se trouvait soumis au:x ncessits de son grand ge et ne
pouvait gure se dplacer. Il leur fit savoir qu'il avait dj excommuni
Paul et que, malgr son loignement, il se trom-ait comme prsent parmi
eux. Les Pres excommunirent donc Paul une seconde fois 123 et dcidrent son exclusion. Mais il refusa de quitter Antioche, et le gouverneur
de la ville, qui avait t soudoy, le soutint. Les chrtiens firent donc
appel Aurlien. Celui-ci donna 1' ordre de le faire partir malgr lui.
Il demeura en exil jusqu' sa mort. [... ] Domnus [ou Ramnius], neveu
de Dmtrius [Drntrianus] succda au poste de Paul. Aurlien rgna
cinq ans et il fut tu durant la sixime anne. Au cours de son rgne,
les chrtiens furent en paix12 4 )).
Il faut remarquer que, pas plus l'occasion de cette priptie qu'ailleurs,
la Chronique ne fait allusion au rle d'Odenath et de Znobie125 . Il est
vident que si les interventions de ces derniers pour mettre en place
leurs protgs taient mal accueillies dans certains milieux antiochiens
de culture grecque, traditionnellement tourns vers l'Asie Mineure,
la politique religieuse des princes de Palmyre tait toutefois prfrable
P.0., t. IV, p. 230.
Cf. ibid., p. 230 et p. 231-232.
122. Voir supra, p. 120.
123. Selon EUSBE, Hist. eccl., VII, 29, l, (d. G. Bardy, t. II, p. 213), il n'y eut
qu'une seule ex:communication, qui fut porte l'issue du concile de 268
le premier
concile (runi probablement en 264) aurait simplement blm l'vque, lequel aurait
fait alors amende honorable.
124. P.0., t. IV, p. 231-232.
125. On pourrait tout au plus voir une intervention de Palmyre par le biais du
gouverneur d'Antioche, qui se serait fait le complice de l'vque ex:comntuni.
120.

I2I.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 123

celle que les empereurs romains avaient ,-oulu nagure imposer par
la perscution. Enfin, toujours au sujet du sige piscopal d'Antioche,
on notera que la Chronique de S ert se spare sur un point important
de l'Histoire d'Eusbe. Selon celui-ci, en effet, Aurlien ordonna que
la maison [de l'glise d'Antioche] fut attribue ceux: avec qui correspondaient les vques de la doctrine chrtienne en Italie et dans la ville
de Rome 126 >>. Cette phrase a provoqu des exgses contradictoires
et on a mme crit qu'il y avait l, venant de la part de l'empereur,
<<arbitre suprme en matire de discipline et de foi aussi bien que de
proprit ,la premire reconnaissance de la primaut du pontife romain127 .
Bien entendu, une telle interprtation, marque la fois d'un csaropapisme byzantin d'avant la lettre et d'un ultramontanisme caractris,
n'a rien voir avec l'histoire. La Chronique nestorienne indique qu'en
la circonstance la dcision aurait t plus expditive : sans faire mention
d'un quelconque recours aux: autorits ecclsiastiques, ce document a
simplement not qu'Aurlien ordonna l'ex:pulsion de l'vque rcalcitrant.
La vritable raison de cette mesure n'avait sans doute rien voir avec
les errements reprochs l'accus128 . Mais celui-ci tait coupable d'tre
la crature de Znobie, l'heure o - en fin 271 ou dbut 272 - , aprs
avoir battu les troupes palmyrniennes, Aurlien venait d'entrer
Antioche1 29 . Et du mme coup, il y avait l un acte politique : Aurlien
voulait ramener vers Rome, au bnfice non pas de la papaut 1ais
de la capitale de l'Empire, le centre de gravit du christianisme que
Palmyre, matresse jusqu'alors de l'gypte et de l'Asie Mineure, avait
tent de dplacer vers l'Orient en s'appuyant, en particulier, sur Paul
de Samosate et en tirant profit du prestige dont le sige piscopal
d'Antioche tait entour. En fait l'empereur reprenait son propre
compte la politique religieuse de Znobie. On sait que la princesse et
Wahballat allaient subir la captivit et que Palmyre, dont la grande
heure tait dsormais passe, devait tomber deux: reprises sous les
coups des troupes d'Aurlien et qu'elle ne se relverait jamais130 . Au
moment de la chute de leur capitale, dont ils avaient fait le centre d'une
126. EUSBE, Hisl. eccl., VII, 30, 19, (d. G. Bardy, t. II, p. 219).
127. Sur cette question, voir G. BARDY, op. cil., p. 284-293; H. GRGOIRE,
op. cil. (supra, n. l), p. 60; J\I. SORDI, op. cit., p. 322-323.
128. Au lieu de parler simplement d'erreurs et de fantaisies dans les innovations de Paul de Santosate
tant sur le plan de la doctrine que sur celui de la
discipline - , peut-tre faudrait-il voir l aussi un exemple de la rsistance du
christianisme smitique la romanisaticn en cours et tout autant un effort d'adaptation une culture orientale de type judo-chrtien ; sur ce dernier point, voir les
remarques de F. MrLLAR, op. cil., p. r6-17 ( Paul's heresy and local culture ? >:).
129. Aurlien fit d'ailleurs preuve d'une particulire bienveillance l'gard
des habitants d'Antioche aprs la prise de la cit; c'tait videmment une mesure
habile destine rallier une population qui comptait, parmi ses lments syriens, de
nombreux partisans de Palmyre - cf. H.A. Aurel., 25, l, (d. Hohl, t. II, p. r68);
ZOSIME, I, 50, 3, (d. F. Paschoud, t. I, p. 45).
130. Sur l'histoire politique et militaire de Palmyre, voir bibliographie, supra,
n. 85.

I24

FRANOIS DECRET

brillante civilisation, les princes de Palmyre ne cachrent pas qu'ils


reprsentaient bien, eux aussi, cet Orient rfractaire l'emprise romaine
et que leurs allis naturels taient donc ceux-l mmes qu'ils avaient
nagure combattus au nom de Rome
mais sans doute pour leur propre
compte. Znobie, reine d'Orient)), comme elle se dsignait elle-mme,
n'hsita pas en effet demander l'aide des Perses. Comme on sait,
ceu:x:-ci s'empressrent de lui envoyer des secours, mais ils furent intercepts par l'arme romaine131.
Les rles jous par les souverains perses et palmyrniens face au:x:
ambitions des Csars )), depuis Yalrien, avaient largement profit
aux gf:es chrtiennes orientales. En 272, quand Palmyre disparut,
ShprJ0 rmourait. Dans cette seconde moiti duruesicle,la contribution
de ce grand monarque l'implantation et l'panouissement du christianisme, non seulement dans son empire - par les voies paradoxales
de la guerre et de la captivit - , mais aussi, indirectement, dans le
monde romain, nous parat avoir t capitale.
V.
Vicissitudes de la chrtient perse
durant le dernier quart du IJJe sicle au temps o le christianisme
bnficie de la <<petite paix>> dans le monde romain.

Durant son bref rgnel 32 , Hormizd rer resta fidle la politique religieuse de son pre, et c'est ainsi que l\!Iani continua bnficier lui-mme
de l'attitude de large tolrance de l'illustre Sassanide133 . La Chronique
de Sert rapporte simplement au sujet du nouveau Shhnshh : <<Il fit
preuve de bont dans sa charge, administra bien ses sujets et fut compatissant pour les faibles. Il rgna un an et deu:x: mois et mourut134 >>.
Dans les Annales de Tabar, Bahrm rer, second fils de Shpr, est
prsent comme un homme bienveillant qui serait rest attach la
ligne trace par son pre. On sait pourtant qu'il inaugura une violente
perscution contre le manichisme, et c'est sous son rgne que l'hrsiarque de la secte fut condamn135 . Il semble cependant que ce souverain
l3r. Cf. H. A. Aurel., 25-28, (d. Hohl, t. II, p. 168-171); ZOSIME, I, 54 2-3 (d.
F. Paschoud t. I p. 48).
132. Pour la chronologie des souverains sassanides, voir le travail de Taqizadeh
(supra n. 48); le rgne d'Hormizd (ou Ohrmazd) 1er pourrait se situer en 271272, ou en 272-273 ou encore en 273-274.
133 Voir L. J. R. R't, Mani. A relir,io-historical description of his personality,
Leiden 1967, p. 218-219.
134 F.O., t. IV, p. 228-229.
135 Voir Tabar, dans Th. NoLDEKE, op. cit., p. 47 ; outre la mention de la
perscution antimanichenne par Tabar (cf. ibid.), cf. rfrences aux sources dans
F. DE;CRE;'t op. cit., p. 65-71.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 125

s'en tient lui aussi la politique de tolrance l'gard du christianisme.


C'est ainsi que le prsente la Chronique : cc Durant son rgne, Bahrm,
fils de Shpr, fut bon pour les chrtiens et fit preuve de justice pour
tous ses sujets. Au dbut de chaque mois, il y avait un conseil pour
examiner leurs affaires. Cela se passait dans l'anne durant laquelle
Florianus13 6, empereur des Romains, fut tu. Il rgna pendant trois ans
et trois mois137 >J. En fait, si la tradition chrtienne orientale se montre
favorable cet empereur, qui confirma les pouvoirs du redoutable
mbedh Kartr138 , la raison en est peut-tre chercher dans la vive hostilit
qu'il manifesta, comme on l'a dj dit, contre le manichisme. Pour les
chrtiens, en effet, la nouvelle religion tait particulirement dangereuse,
et mme la Chronique de Sert en donne une caricature pleine d'enseignement. S'attaquant cette secte, le souverain perse faisait uvre pie139 .
Il faut considrer ce sujet que, comme le rapporte notre document
- notation fort opportune - , le manichisme se prtendait lui-mme
une doctrine chrtienne 140 et entrait donc directement en concurrence
avec les glises orthodoxes dj constitues. En s'efforant d'extirper
cette cc superstition>> et cette hrsie JJ, Rormizd rendait aux chrtiens
le mme service qu'Aurlien avait lui-mme rendu l'glise d'Antioche
en ordonnant l'expulsion de Paul de Samosate. Ce parallle nous semble
assez significatif de l'importance que le christianisme revtait alors aux
yeux des souverains sur le plan politique, et pas seulement en Perse .
. On sait que, durant le dernier quart du rue sicle, les religions orientales
mystres se diffusrent largement dans les provinces de l'Empire
romain. Par ailleurs, le syncrtisme solaire instaur par Aurlien
- accomod aux: anciennes spculations d'Appolonius de Tyane et de
Philostrate - , devenant religion officielle de l'tat, faisait rapidement
voluer le paganisme traditionnel Yers un monothisme (ou du moins
un hnothisme) par de belles teintes philosophiques141. Pour leur
136. Pour Florianus, prfet du prtoire, qui succda l'Empire son frre
Tacitus en 276, cf. H. A. Tac., q, (d. Hoh!, t. II, p. 197) ; ZOSIME, I, 63, 1, (d.
F. Paschoud p. 54-55).
137 P.0., t. IV, p. 233.
138. Voir l'inscription laisse par Kartr (cf. supra, p. 96) dans le travail de
M.-L. CHAUMONT. op. cit. (supra, n. r8), p. 346-347, 1. 5-7: Et aprs qu'hrmazd
Roi des rois, s'en fut al~ au sjour des dieux, Vahrn, Roi des rois, fils de Shpuhr
Roi des rois, et frre d'Ohrmazd, Roi des rois, se leva sur l'Empire. Et Vahrn aussi,
Roi des rois, me tint en prminence et en dignit. ( ... ) Dans les testaments, les
contrats et les mmoires qui ds lors sous Vahrn, Roi des rois, furent tablis, ceci
encore fut crit de cette faon : 'Kartr, magupat d'hnrtazd '. Pour la fonction
de magupat d'hnnazd et les autres titres de Kartr, cf. ibid., p. 368-37r.
139 Notons toutefois que, selon une tradition rapporte par la Chronique (P.0.,
t. IV, p. 228), le mrite de la perscution contre le manichisme (et de la condamnation de Mani) reviendrait Shpr Ir, ce qui ajoute encore aux services rendus
par ce souverain la cause du christianisme orthodoxe.
140. P.O., t. IV, p. 237 - cf. infra, p. 127.
14r. Sur ce sujet
qui n'entre pas dans notre perspective - , voir par exemple
l'ouvrage classique de F. CUMONT, Les religions orientales dans le paganisme romain,

126

FRANOIS DECRET

part, les glises chrtiennes continurent bnficier de la petite


paix>> inaugure par l'dit de Gallien. Parlant de ces annes fastes,
Eusbe se plat rappeler le libralisme des empereurs en faveur des
chrtiens, dont ceux qui graient de hautes magistratures taient dispenss d'accomplir les sacrifices traditionnels exigs par leurs charges.
La fonction piscopale tait entoure d'un grand prestige : On pouvait
voir de quel accueil taient aussi honors les chefs de chaque glise par
tous les procurateurs et les gouverneurs 142 . Les communauts chrtiennes
se dveloppaient rapidement et on dut construire, en particulier sur
les marches orientales de l'Empire, de nouveaux centres de culte :
cc Comment, d'autre part, crit Eusbe, dcrirait-on ces innombrables
rassemblements et les multitudes des runions dans chaque ville et les
remarquables concours de gens dans les maisoll5 de prires ? A cause
de cela on n<> se contentait plus dsormais des constructions d'autrefois,
et, dans chaque ville, on faisait sortir du sol de vastes et larges glises143 .
La basilique de Nicomdie, qui s'levait sur une hauteur, tait visible
du palais imprial et de nombreux btiments entouraient cc ce temple
fameux, si altier144 .
Tandis que le christianisme traversait ainsi dans le monde romain
une priode particulirement favorable pour sa diffusion et son organisation, il allait en revanche subir un premier coup dans l'empire sassanide,
sous le long rgne (de 276, probablement, 293) de Bahrm II. On peut
y voir san:;; doute la consquence de la virulente campagne contre les
religions cc trangres>> mene par Kartr, nomm dj cc magupat
d'hrmazd et qui 81lait atteindre, grce au nouveau Shhnshh,
en mme temps qu'une minente promotion sociale, le grade suprme
de la hirarchie des mbedhs145 Ces investitures des plus hautes charges
1929 (4e d., rimpr. 1963); pour le culte de Sol Invictus, inaugur par Hliogabal,
qui inspira les rformes d'Aurlien, cf. ibid., p. rn6-124; on recourra anssi l'tude
de Ed. WILL, Une figure du culte solaire d'Aurlien. Jupiter consul vel consulens,
Paris, 1960, et au rcent travail de G. H. HALSBERGHE, The cult of Sol Invictus ,
(coll. c< tudes prliminaires aux religions orientales dans l'Empire romain publ.
par M. J. Vermaseren, n 23), Leiden, 1972.
142. EUSBE, Hist. eccl., VIII, I et 5, (d. G. Bardy, t. III, p. 3 et 4).
143. ID., VIII, l, 5, (ibid., p. 4) ; sur les nouveaux centres de culte difis
cette poque dans les provwces orientales, voir J .-P. KIRSCH, Die vorkonstantinischen christlichen Kulturgebaude im Lichte der neuesten Entdeckungen im
Osten , Romische Quartalschrift, t. XLIV, 1933, p. 15 s. ; J. LASSUS, Sanctuaires

chrtiens de Syrie : Essai sur la gense, la forme et l'usage liturgique des difices du
culte chrtien en Syrie du IIIe sicle la conqute musulmane, Paris, 1947.
144. LACTANCE, De mort. persec., 12, 3-5, (d. J. Moreau, t. I, p. 91).
145. Voir l' Inscription de Kartr , (cf. supra, n. 18), p. 347, 1. 8-9 : Il me
donna le rang et la dignit des Grands (vazurkn) et la cour, pays sur pays, lieu sur
lieu (dans) l'Empire tout entier, pour les offices divins, il me fit plus puissant et plus
souverain que je l'avais t auparavant; il me fit magupat et juge (dtvar) de tout
l'Empire, et du feu de Staxr, (le feu) d'Anhit-Artakschatr et Anhit-la-Dame il me
fit matre des rites et chef souverain; pour moi il cra le nom de' Kartr, Sauveur del'me-de-Vahrn ', magupat d'hrmazd.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

127

ecclsiastiques, qui confraient au bnficiaire le rang et la dignit d'un


Grand>> du royaume, sont assez rvlatrices de l'ascendant de l'cc archimage >> sur l'esprit du souverain. Elles permettent aussi d'expliquer,
du moins en partie, la nouvt>lle orientation qui allait marquer la politique
religieuse de la Perse.
Ce revirement l'gard du christianisme ne s'opra pas immdiatement aprs l'avnement de Bahrm IL Sur ce point encore, la Chronique
de Sert fournit de prcieuses indications et la notice qu'elle consacre
au monarque est particulirement circonstancie :
<<Au dbut de son rgnP, il se rendit al-Ahwz [dans le Khuzistn,
ancienne Susiane]. Il examina les croyances des chrtiens comme l'avait
fait son grand-pre Shpr. Il en connaissait des lments, car, selon
les dires de Mls ar-Rz, il avait t lev Karx Guddn146 et il
savait un peu le syriaque. Il runit donc l< s Pres et les interrogea ;
et ils lui expliqurent les doctrines. Il leur dit alors : ' Je vois que vous
donnez beaucoup d'importance cet Unique que vous confessez et
que vous exaltez au plus haut. l\fais, certes, vous vous tes tromps
en interdisant de reconnatre les dieux souverains et de les adorer '.
Par la suite, il changea d'avis. Il avait remarqu que les Manichens
se prtendaient chrtiens, s'habillaient comme eux, rpugnaient au
mariage et la procration des enfants, et qu'ainsi le mtropolite et
les vques leur ressemblaient. A cause de la fausset de son opinion,
il crut que les deux doctrines taient identiques. Il ordonna donc de
tuer les Manichens et de dtruire leurs gfes. Les Mages s'en prirent
alors aux chrtiens sans distinction147 . Il fit tuer Qandr, sa femme,
qui tait d'origine romaine, cause de ses croyances chrtiennes ; il
fit tuer aussi le bienheureux Qrb, fils de ;!!anana. Les Mages imposrent leur autorit sur les chrtiens et Pp enduni de grands maux et
des violences. Les chrtiens se plaignirent donc auprs de Bahrm de
ce qui leur arrivait. Il voulut alors savoir quelle diffrence il y avait
entre eux et les Manichens. Il leur demanda pourquoi le mtropolite
et les vques s'abstenaient de se marier et de fonder une descendance
dans le monde. Il leur dclara que si cela tait mauvais et dfendu pour
eux, ils mritaient bien d'tre tus, car ils cherchaient anantir ce
bas-monde ; et, si cela tait bon et permis, pourquoi alors leurs chefs
s'en abstenaient-ils et y rpugnaient-ils ? Les chrtiens rpondirent
donc que les Manichens croient en deux dieux originels (qadmani),
ils croient que la terre est doue de vie et possde un souffle >> (rh),
que les mes se dplacent d'un corps l'autre, et ils pensent que le
r46. Pour la localisation de ce centre et sur le sujet de l'ducation de
Bahrn1 I I - , voir les remarques de M.-L. CHAUMONT, op. cit. (supra, n. r9), p. r87 s.
r47. La campagne dclenche par les Mages - sous la conduite de Kartr, le
suprme mbedh - tendait donc confondre, pour les condamner tous ensemble,
chrtiens et Manichens. Il semblerait alors que l'enqute et les tribunaux pour
cette perscution aient t confis leur diligence et leur zle.

128

FRANOIS DECRET

mariage est une souillure. Quant aux chrtiens, ils confessent un dieu
unique crateur de tout, antrieur tout ; pour leur opinion sur le
mariage, ils l'approuvent, vu qu'ils l'ont ordonn dans leurs livres.
Mais leurs chefs s'en abstiennPnt pour qu'il ne les distraie pas de ce
pourquoi ils ont t tablis, savoir : la direction des affaires de leurs
ouailles, l'assiduit la prire, l'intercession pour le monde et l'humanit,
pour le roi et son royaume. Le sr, c'est que les l\Ianichesns s'habillent
comme les chrtiens pour couvrir leurs affaires. Le roi agra leur dclaration et ordonna d'arrter (leur perscution). Il mit donc fin ce qu'il
cautionnait et mourutl48 .
Bien que ce point ne touche pas notre recherche, on notera toutefois
- ce document n'avait en effet jamais t utilis cet effet - que,
selon cette ancienne tradition issue de la Perse des Sassanides, les Manichens se prtendaient dj eux-mmes, au rne sicle, une secte chrtienne. En consquence, le manichisme auquel adhra saint Augustin
avant de le combattre, et qui se prsentait en Afrique comme le christianisme authentique, ne constitue pas, au contraire de ce que l'on a souvent
prtendul49, une varit particulire dont le christocentrisme >> s'expliquerait par l'environnement dans lequel il se dveloppait, mais il tait
fidle sa figure premire.
Pour revenir notre sujet, il faut remarquer que cette premire perscution du christianisme en Perse serait due une assimilation abusive
du christianisme orthodoxe avec une secte condamne, le manichisme.
Et la raison de cette condamnation tiendrait essentiellement un point
de doctrine qui portait atteinte am:: intrts nationaux. En effet, une
poque o la Perse, en pleine expansion depuis la chute des derniers
Arsacides, devait mobiliser toutes ses forces vives, une secte religieuse
prnait le clibat et enseignait que la procration des enfants constituait
une souillurel50. On conoit certes que les souverains sassanides, dont
l'Empire souffrait dj d'un sous-dveloppement dmographique
et
qui, comme on l'a vu, devaient aller rafler les populations des rgions
limitrophes - , se soient vus dans la ncessit de briser ce mouvement
dont la doctrine tait prjudiciable aux ambitions de ceux qui prsidaient aux destines de l'tat.
Mais ces considrations n'expliquent pas elles seules l'acharnement
d'une campagne qui confondait dans la mme rpression Manichens
et chrtiens - ces derniers tant perscuts cc par erreur >> - ainsi que
d'autres groupes religieux. Au-del des impratifs militaires, conomiques
et financiers qui s'imposaient au souverain pour poursuivre le grand
r48. P.0., t. IV, p. 237-239.
r49. Voir par exemple le travail de L. H. GRONDIJS, Analyse du manichisme
numidien au rv sicle , dans Augustinus magister, t. III, Paris, r954, p. 39r-4ro.
150. On sait que, en ralit, les interdits alimentaires et sexuels ne concernaient
que les seuls lus (ou Parfaits) de la secte; cf. rfrences dans F. DECRET, op. cit.,
p. ro6-rr3.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

129

rve d'un Empire regroupant les pays de l'rn u Anrn, il y avait une
autre politique, aussi totalitaire, ardemment anime par le fameux
Kartr, qui avait atteint sous Bahrm II le fate de la carrire ecclsiastique. Et cette politique religieuse tait d'imposer le mazdisme comme
religion unique l'ensemble des populations. Le haut dignitaire du
magisme d'tat se glorifiait lui-mme d'avoir t l'artisan de cette
perscution et il faisait ainsi tat de son zle inlassable :
<<Et pays sur pays, lieu sur lieu (dans) tout l'Empire, les offices
d'hrmazd et des dieux devinrent suprieurs ; la Religion mazdenne
et les hommes-mages, dans l'Empire, furent (en) grande quantit;
les dieux, l'eau, le feu, le btail obtinrent grande satisfaction, Ahrimn
et les dmons reurent de grands coups et de grands tourments (?) ;
les doctrines d'Ahrimn et des dmons, de l'Empire furent cartes et
y furent ananties : Juifs, shamans, brahmanes, nazarens, chrtiens,
maktiks (?), zandks, dans l'Empire furent abattus ; les idoles furent brises
et le repaire des dmons fut dtruit ; la rsidence et le sige des dieux
(yazdn) furent anantis151 ii.
Dans cette numration des doctrines trangres ii qui tombrent
sous les coups de l'inquisition du grand 1nbedh, figurent en bonne place
celles des nazarens >> et des chrtiens ll152 . On remarquera au passage
combien cet Empire de Perse tait devenu un creuset de civilisations
d'une exceptionnelle richesse, dans lequel se rencontraient, et donc,
peu ou prou, s'influenaient mutuellement, des religions les plus diverses.
Pour tenter de comprendre ce gauchissement de la politique religieuse
avec le nouveau Sassanide, il faudrait certes tenir compte du facteur ii
personnel du souverain rgnant. l\Iais les indications qui nous sont
parvenues son sujet par les historiens arabes sont contradictoires
et ne permettent aucune conclusion. En effet, si Tabar le reprsente
comme un monarque sage et habile, qui fut favorable aux grands du
royaume et marcha sur les traces de son pre, en revanche Ta'lib
crit : Ce fut le Bahrm qu'on appelait le hautain ii, cause de son
orgueil et de sa morgue. Il tait brutal et dur, enivr par la jeunesse
et le pouvoir, plein d'arrogance et de prsomption, traitant avec ddain
nobles et proltaires et ne connaissant d'autre manire de punir que la
dcapitation153 >>.
151. Voir l' Inscription de Kartr ll, (cf. supra, n. 18), p. 247, 1. 9-ro.
r52. Yoir supra, p. 96 et n. r9. - Une question se pose toutefois : celle du nom
des chrtiens en moyen-iranien, langue utilise pour la grande inscription de Kartr.
Il n'est pas vident que la dnomination de krystyd'n dsigne les chrtiens ll (au
sens du moins des fidles du christianisme orthodoxe). Voir sur ce point les remarques
de J. DE MENASCE, r_,-ne apologJtique mazdc'cnne du l Xe sicle. Skand Gumnk
Viar la solution dcisive des doutes, Fribourg (Suisse), 1945, p. 206-207
cf. p. 207, l'hypothse avance par l'auteur : Les nazarens seraient bien les chrtiens, selon l'acception ordinaire du syriaque nasory; quant ceux qui s'appellent
eux mmes chrtiens (sr. lwstyn), ce seraient les marcionites, s'il faut attacher
quelque importance de curieux textes syriaques. ll
153 '.:[A'LIB, Histoire des rois de Perse, d. et trad. de H. Zotenberg, Paris, 1900,
p. 503 ; Tabar, dans Th. NLDEKE, op. cit., p. 48.

130

FRANOIS DECRET

En dernire analyse, il resterait encore savoir si l'inscurit et les


crises qui affectrent le rgne du souverain n'ont pas contribu pour
une part inflchir sa politique pour 1'amener dans la ligne du sectarisme
et de l'ostracisme recherche par Kartr. On sait que Rome n'avait pas
abandonn l'espoir de rcuprer les territoires perdus de la Msopotamie
et de l'Armnie. Probus, qui avait dj eu le mrite de ramener l'gypte
et la plus grande partie de l'Orient (Orientis maximam partem) sous
l'autorit d'Aurlien, entendait bien, une fois lui-mme la tte de
l'Empire conduire terme sa tche. Il allait d'ailleurs rouvrir les hostilits sur le front perse quand il fut assassin154 . Son dessein serait repris
par l\I. Aurelius Carus qui, en dcembre 282
donc dans la sixime
anne du rgne de Bahrm II et au moment o svit la perscution
religieuse contre la chrtient perse -, partit son tour pour l'Orient
et, avec l'aide de son fils Numrien, s'avana jusqu' Ctsiphon. L' Histoire
Auguste prcise que les Romains bnficirent alors d'une crise qui
secouait l'Empire sassanide (occupatisque Persis domestica seditione 155 ).
Cette seditio regroupa, en un vaste mouvement d'insurrection, des
Saces, des Kchns et des Gles, et Hormizd, le propre frre du roi,
en avait pris la tte156 . Il est fort probable que, pour ressouder l'unit
nationale, Bahrm II ait jug opportun de faire appel aux: forces religieuses traditionnelles et donc au:x: clans du mazdisme. C'est pour mieux:
rallier ces lments autour de son pouvoir qu'il aurait alors consenti
adopter la politique de rpression prne par l'ambitieux: Kartr contre
les religions et sectes concurrentes de l'glise officielle. Mais il semble
bien que ce calcul se rvla vain et que le Roi des rois se rendit compte
des vritables problmes politiques qui se posaient lui et qui ne pouvaient trouver de solution dans des mesures discriminatoires sur le plan
religieux:.
La rpression contre le christianisme avait dj sans doute pris fin
quand, jugeant qu'il ne pouvait s'engager dans une guerre contre Diocltien - ce qui l'et oblig lutter sur deux: fronts -, Bahrm II donna
une fois de plus la preuve de son irrsolution et de sa faiblesse en traitant
avec l'empereur romain et en lui abandonnant spontanment157 , vers
les annes 287-288, la Haute-Msopotamie et une partie de la Grande
Armnie15s. Cette paix dont bnficia dsormais la chrtient perse - et
154 H. A. Probus, 9, 5, (d. Hohl, t. II, p. 209); ID., 20, l, (ibid., p. 218).
155 H. A. Carus, 8, l, (ibid., p. 238) ; Yoir aussi les cognomina (Persicus, Parthicus,
dans les lgendes montaires - cf. H. MATTINGI,Y, E. A. SYDENHAM, H. V. SUTHERI,AND, The Roman Imperial Gainage, t. V, 2, p. 138, n. 30, et p. 147, n. rn8.
156. Voir A. CHRISTENSEN, op. cit., p. 222 s. ; il se pourrait toutefois que cette
rbellion ait eu lieu sons le rgne de Narseh - c'est du moins l'opinion avance par
R. Gonr,, cf. F. AI,THEIM et R. STIEHI,, Ein asiatischer Staat. Feudalismus unter
den Sassaninidcn u. ihren N achbarn, Wiesbaden, 1954, p. 106.
157. Panegyr. latini, II, 7, (d. E. Galletier, Paris, coll. G. Bud, t. I, 1949, p. 31),
( antequam Diocletiano sponte se dederent regna Persarum ).
158. Sur les thses en prsence au sujet des abandons de territoires (et en particulier sur la cession de l'Armnie), voir M. L. CHAUMONT, op. cit. (supra, n. 48),
p. rn5-rn8.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

131

qui s'tendit galement aux communauts manichennes159 - allait


s'tendre sur plus d'un demi-sicle.
De Bahrm III, qui prit le pouvoir en 293 pour un trs bref rgne
et dont l'autorit ne fut sans doute reconnue que
de quatre mois
dans une partie de l'Empire -, la Chronique de Sert rapporte qu' il
avait un corps frle, sujet de nombreuses maladies. Il fut bienveillant
envers les chrtiens et il ordonna de rebtir les glises dmolies du temps
de son pre cause des Manichens16 0 )).
Quand Narseh s'empara du pouvoir, son objectif tait de restaurer
la Yigoureuse politique nationaliste de son pre, Shpr rer. Tout ce
qui rappelait le rgne de Bahrm II lui tait insupportablel61. Mais
on sait que, malgr un succs sur l'Arsacide Tiridate, feudataire des
Romains, qu'il chassa d'Armnie162 , ce raid fut sans lendemain et les
entreprises du nouveau souverain aboutirent une catastrophe. Son
arme mise en droute, sa famille et ses trsors saisis, lui-mme bless,
il dut accepter les conditions de paix: dictes par Diocltien et le Csar
Galrel 6 3. Occupant les districts de la Petite Armnie et annex:ant cinq
provinces au-del du Tigre, Rome retrouvait les frontires qu'elle avait
tenues, pour moins d'un an il est vrai, la fin du rgne de Trajan. Les
glises chrtiennes de Perse n'eurent pas subir le contre-coup de ces
malheurs qui s'abattaient sur le royaume. C'est mme tout le contraire
qui advint. Peut-tre Narseh voulait-il ainsi fournir une preuve de son
attachement la politique religieuse de son pre et, du mme coup,
effacer dfinitivement les mesures de rpression prises par son prdces159 La question se pose toutefois de savoir si la rvocation de l'dit de perscution contre la secte a t prise par Bahrrn. II ou par Narseh; cf. C. SCHMIDT
et H. J. PoLOTSKY, Ein Mani-Fund in Aegypten. Orginalschriften des Mani und
seiner Sch ler , Sitzungsbsrichte der Preussischen Akademie der Wissenschaften,
I, 1933, p. 2, 29. Voir ce sujet le rle jou par Innaios (deuxime successeur de
Mani la tte de la secte, aprs la condamnation et le martyre de Sisinnios en 286287), dans l'Homlie III (cf. H. J. POLOTSKY, Manichaische Homilien, Band I,
Manichiiische Handschriften der Sammlung A. Cheaster Beatty, Stuttgart, I934,
p. 84-85). Le changement d'attitude de Bahrm II envers les membres de la secte
s'explique prcbablement par le fait qu'il devait compter avec les groupes de Manichens installs dans les pays de !'Indus et du Ghandara (zones o s'tait propage
l'insurrection dirige par Hormizd).
160. P.O., t. IV, p. 254.
I6I. Narseh aurait mme fait effacer le nom de Bahrm I pour s'approprier
le bas-relief reprsentant ce souverain recevant l'investiture d'Ahura Mazd
cf. E. HERZFELD, Paikuli. Monuments and Inscriptions of the Early History of the
Sassanian Empire, I-II, Berlin, 1924, p. 173
162. AMMIEN MARCELLIN, XXIII, 5, II, (d. C. Clark, t. I, p. 306, 20) : {< ... et
Narseus primus Armeniam iuri obnoxiam, occuparat. ; cette occupation de l'Armnie Mineure, province romaine formant le royaume de Tiridate III, aurait eu
lieu ds l'anne 296 - cf. W. ENSSI,IN, Zur Ostpolitik des Kaisers Diokletians ,
Sitzungsberichte der Bayerischen Akademic der Wissenschaften, phil0s.-histor. Klasse,
I942, I, p. 36.
163. Sur cette guerre et les conditions de paix qui furent imposes la Perse,
voir W. SESTON, Diocltien et la ttrarchie, Paris, 1946, p. I64-I74.

I32

FRANOIS DECRET

seur l'instigation de Kartr. Bien qu'il afficht lui-mme sa fidlit


la tradition de son anctre Sassan - gardien du sanctuaire d' Anhit,
Istakhr
et se ft reprsenter, sur un bas-relief de Naqsh-i Rustam1 6 4 ,
recevant l'investiture de la desse guerrire165 , il tmoigna de la bienveillance l'gard des chrtiens. C'est probablement aussi sous son rgne
que furent reconstruites les glises dtruites pendant la perscution de
Bahrm II.
La Chronique de Sert rapporte deux traditions touchant au rgne
de Narseh. Dans une notice consacre l'organisation de la Ttrarchie
et relatant les rvoltes en gypte166 ainsi que la perscution contre
le christianisme, on relve cette brve mention : Et dans la onzime
anne [du rgne de Diocltien], Narseh accda au trne en Perse. La
dure de son rgne fut de sept ans 167 >>. Le nom du souverain s'inscrit,
sans commentaires, dans un contexte o il n'est question que de guerres,
de perscutions et de martyres dans le monde romain. Nous ne pouvons
toutefois en tirer aucune conclusion. La seconde mention, provenant
d'une autre tradition - il y a divergence en effet sur la dure du rgne fait une allusion la politique religieuse : (( Narseh, fils de Shpr, rgna
aprs lui [Bahrm IIJ. C'tait un grand vieillard, intelligent et sage.
Il accomplit dans le royaume de nombreuses choses qui tmoignent
de sa sagesse. Il accda au trne dans la neuvime anne du rgne de
Diocltien ; dans la cinquime anne de son rgne, il lana une expdition
contre les territoires des Romains et des Armniens, mais il fut vaincu.
De son temps, les chrtiens ne subirent point de dommages. Il mourut
aprs un rgne de neuf ans168 n. Dans la page qu'il consacre ce souverain, l'historien arabe !a'lib crit : (( Il inaugura son gouvernement
en pratiquant le bien et en veillant aux: intrts de ses sujets. [... ] Il ne
visitait pas les temples du Feu et, quand on lui faisait des reprsentations
ce sujet, il rpondait : ' Je suis trop absorb par le culte que je rends
Dieu pour rendre un culte au Feu '169 )),
164. Voir dans R. GHIRSHMAN, Parthes et Sassanides, op. cit., p. 176, fig. no 218 ; cf.
galement A. CHRISTENSEN, op. cit., p. 227.
165. Certes, c'est par souci de fidlit la tradition familiale sassanide que
N arseh a d tenir reprsenter son investiture sous le patronage de la desse Anhit,
mais on peut aussi y voir une affirmation du grand dessein qu'il projetait pour son
rgne : poursuivre la geste guerrire de son pre Shpr. La desse Ardv Sra
Anhit ( haute, puissante, immacule ) tait en effet aussi une desse guerrire
(tha polmik) - cf. PLUTARQUE, Artaxerxs, III, qui parle du(< temple de la desse
guerrire que l'on pourrait comparer Athna ; voir M.-L. CHAUMONT, Le culte
d'Anhit Staxr et les premiers Sassanides, Revue de l'histoire des religions,
t. CLIII, 1958, p. 154-175.
166. Il s'agit sans doute ici d'une allusion la rvolte du corrector Achilleus et de
l'usurpation de L. Domitius Domitianus - sur ce point, voir W. SESTON, (<Achilleus
et la rvolte de l'gypte sous Diocltien d'aprs les papyrus et l'Histoire Auguste,
Mlanges d'histoire et d'archologie del' cole franaise de Rome, t. LV, 1938, p. 184200.
167. P.0., t. IV, p. 257.
168. ID., p. 254.
169. ';rA'LIB, (cf. supra, n. r53), p. 509-5ro.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 133

Il est probable que, comme son pre, Narseh avait compris l'intrt
d'une politique religieuse tolrante pour la Perse, au moment prcisment
o, l'instigation du Csar d'Orient, les Ttrarques allaient engager une
offensive gnrale pour purger dfinitivement leur empire des infiltrations
chrtiennes de plus en plus envahissantes. Le Sassanide tait d'autant
mieux plac pour observer le changement qui s'amorait dans le monde
romain que Galre, champion du paganisme officiel, avait sans doute
dcid des premires mesures discriminatoires visant les chrtiensl70
ds le retour de son expdition de 297 contre les territoires perses. Narseh
et les fidles de l'glise pouvaient se considrer comme victimes d'un
mme adversaire.
Ajoutons d'autre part que le souverain perse ne se montra pas seulement
bienveillant pour les chrtiens. On connat par exemple la dmarche du
chef arabe 'Amr ibn 'Ad (Amar, dans les documents coptes), ce cheikh
de gir qui intervint auprs de son suzerain en faveur des Manichens,
dont les communauts taient sans doute bien implantes dans son
district171 . Ainsi, au moment o le christianisme allait subir la plus sanglante des perscutions et que les Manichens - dont la secte tait issue
de Persica aduersaria nabis gente - tombaient sous le coup de l'dit de
302 condamnant leurs chefs la peine de mortl 72 , on constate que, pour
sa part, Narseh est bien revenu la politique librale de Shpr
laquelle, un demi-sicle plus tt, prenait dj le contre-pied de celle de
Rome.
Hormizd II, qui allait rgner de 302 309, fit preuve de la mme quit
envers les chrtiens. Ce souverain autoritaire, mais qui avait le sens des
compromis, savait se mnager des appuis. Pour viter que ne se reproduist ce vaste mouvement de scession sur les marches orientales du
royaume, qui secoua le rgne de Bahrm II, il avait dj eu l'habilet
de prendre une princesse kchne comme pouse. S'il rouvrit la perscurion contre les J\Ianichns173
qui se dirigrent alors vers l'est et
170. Cf. EUSBE, Hist. eccl., VIII, append. l , (d. G. Bardy, t. III, p. 41); Chronique, II, P. G., t. XIX, 581 (ds avant l'dit de perscution, une puration en rgle de
l'anne avait t entreprise par Veturius, magister militum de Galre); LACTANCE,
De mort. persec., II, (d. J. Moreau, t. I, p. 89).
171. Sur ce sujet, voir l'article de W. SESTON, Le roi sassanide Narss, les Arabes
et le manichisme , dans Mlanges syriens offerts M. Ren Dussaud, I, Paris,
1939, p. 227-234
cf. p. 229 (et bibliographie, n. 3).
I72. Collectio librorum anteiustiniani, d. P. Krger, T. Mommsen, G. Studemund,
Berlin, I890 (2" d.), t. III, p. 187, Collatio 15, 3, 4 ( Manichaei, audiuimus eos
nuperrime ueluti noua et inopinata prodigia in hune mundum de Persica aduersaria
nobis gente progressa uel orta esse ... ). Pour la datation en 302 de cet dit, voir
F. DECRET, L'Afrique manichenne - IVe- Ve sicles, Paris, 1978, ne partie, chap. I,
p. I62-I65; le destinataire de l'dit, Julianus, proconsul d'Afrique, n'aurait pu
occuper sa charge qu'en 30I-302
cf. A. H. M. JONES, J.-R. MARTINDAI,E et
J. MORRIS, The prosopography of the Later roman Empire, vol. I (A .D. 260-395 ),
Cambridge, I97I, p. 473, art. Amnius Anicius Julianus 23.
I73 Voir C. SCHMIDT et H. J. Por,OTSKY, op. cit., p. 29 ; noter toutefois qu' Ar,
BRN (cf. E. SACHAU, The Chronology of Ancient Nations, Londres, r879, p. 17-18)

I34

FRANOIS DECRET

pntrrent en grand nombre en Asie centrale -, en revanche, malgr les


pressions des Mages, qui auraient voulu rtablir les mesures arbitraires du
grand mbedh Kartr, l'Empire perse demeura un hvre de paix pour les
autres religions. On lit dans une notice de la Chronique de Sert : Il
[Hormizd] se montra trs ferme dans ses ides sur la conduite des affaires
et ne demanda pas l'avis des Mages. Il fit une e:x:pdition contre les
Romains, car il cherchait venger son pre, Mais Diocltien lui infligea
des pertes1 7 4 . De son temps, les chrtiens ne subirent point de dommages.
Il mourut aprs un rgne de sept ans et quelques jours1 7 5. ii
Pendant un demi-sicle o il bnficia d'une paix totale, le christianisme allait largement pntrer et s'organiser dans cette terre d'accueil
qu'tait la Perse. Certains documents laissent clairement apparatre
les comptitions et les rivalits dans la course au:x: honneurs qu'offrait alors
la carrire ecclsiastique. Dans sa XIVe Homlie, compose avant le
grand massacre1 76 ii, Aphraate, (( le sage de la Perse1 77 ii, prsentait un
tableau sans complaisance des ambitions qui animaient certains dignitaires de la hirarchie en place : (( Quand les hommes reoivent de nous
l'imposition des mains, ils ne font attention qu' cette imposition. De
notre temps, on ne trouve pas facilement quelqu'un qui demande :
' Qui craint Dieu? ' ; mais c'est plutt:' Qui est le doyen d'ordination? '.
Et ds qu'on a rpondu: ' C'est un tel', ils lui disent:' Tu dois occuper la
premire place ' 178 . n
ne prcise pas que le perscuteur des Manichens ait t Hormizd II ; voir le travail
de M.-L. CHAUMONT, A propos d'un dit de paix religieuse d'poque sassanide ,
dans Mlanges d'histoire des religions offerts Henri-Charles Puech, Paris, 1974
p. 71-80 (cf. p. 78-79).
174. Cette reprise des hostilits par le souverain perse dont fait mention la Chronique de Sert va contre certaines assertions d'historiens modernes (cf. par exemple,
M. BESNIER, op. cit., p. 296 : Narss mourut en 302 ; son successeur Hormisdas II,
qui rgna jusqu'en 310, n'essaya mme pas de reprendre les armes. ).Si l'indication
dcnne par la Chronique est exacte, ce dsir d'Hormizd II de venger son pre
pourrait avoir une relation avec le grand triomphe sur les Perses que Diocltien
clbra en 303 - anne de l'accession au trne de Hormizd II - et dans lequel, selon
du moins certaines sources, auraient figur l'pouse et les enfants de Narseh (ZONARAS, XII, 32, d. L. Dindorf - Teubner - , Leipzig, 1870, t. III, p. 163, 14-19 ; J ORDANS, De origine actibusque Romanorum, d. Mommsen, Monumenta Germaniae
historica, Auctores antiquissimi, t. V, I (1882), p. 38, 32-39, z ; THOPHANE, Chronographia, d. De Boor -Teubner - , Leipzig, 1887, p. 15 ; EUTROPE, Breviarium, IX,
27, d. Droysen, l\LG.H., Auctores antiquissimi, t. II, (1879), p. 166, 18-20).
175 P.0., t. IV, p. 255 ; cf. la notice de Tabar, dans Th. NoLDEKE, op. cit., p. 5052.
176. Dans le colophon qui termine sa dernire homlie (Demonstratio XXIII,
d. J. Parisot, dans Patrologia syriaca, I, 2, Paris, 1907, col. 149), Aphraate notait
que cette lettre avait t crite au moment o se perptrait le grand massacre des
chrtiens (cf. infra, p. 143). La Demonstratio XIV est donc antrieure cet vnement.
177. Cf. Chronique de Sert, dans P.0., t. IV, p. 202 ; voir l'tude de J. M. CHAVANTS, Les lettres d'Aphraate, le sage de la Perse - tude au point de vue de l'histoire
et de la doctrine, Lyon-Saint-tienne, 1905.
178. Dernonstratio XIV, 25 - d. J. Parisot, Patrologia syriaca, I, I, Paris, 1894,
col. 633,

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 135

Au dbut du rve sicle, l'vque de Sleucie-Ctsiphon ayant fait


appel l'autorit des Pres occidentaux: >>pour imposer la suprmatie de
son sige sur ceux de ses collgues dans l'Empire perse, un branle-bas
agita les glises locales. Menacs sans doute dans leurs privilges et leur
autonomie, les vques suffragants se coalisrent contre les prtentions
de ce vieillard, Pp bar 'Agga, qu'ils accusrent mme d'infamies
pour mieux le discrditer, et le dposrent. Les pasteurs prsidant aux
glises de Msopotamie et de Syrie - << les Grecs , selon le terme utilis
pour les dsigner par la Chronique de Sert - intervinrent nouveau et,
tranchant dans cette affaire qui ne relevait pourtant pas de leur ressort,
ils annulrent la procdure de leurs collgues de la Perse et imposrent le
mtropolite qu'ils protgeaient179.

VI. - La perscution du christianisme en Perse sous Shpr II,


contrecoup de la politique religieuse inaugure par Constantin
Nous allons voir que ces interventions d'vques dont les siges se
trouvaient dans des provinces du monde romain taient grosses de
consquences. Elles montraient dj que les glises de Perse acceptaient
une certaine tutelle des Pres occidentaux , et du mme coup, le
christianisme pouvait paratre, et non toujours sans raison, comme
manuvr de l'e:x:trieur. Ces consquences n'avaient d'ailleurs pas
chapp certains observateurs avertis. Parlant d'un vque de Ctsiphon - un roi - qui tait all solliciter un appui ex:trieur pour
imposer son autorit, Aphraate crivait dans sa xrve Homlie (ou Demonstratio ) : Mal vu de ses compatriotes, il alla chercher d'autres
rois loigns, et il leur demanda des chanes et des liens qu'il distribua dans
son pays et dans sa ville. Il aurait d plutt, ce roi, orn de la tiare, demander aux: rois ses collgues des cadeaux, qu'il aurait distribus au:x: princes
et aux citoyens de son pays et de sa ville, au lieu de chanes et de Iiens180 . >>
On remarquera l'insistance de l'auteur souligner que, au lieu de s'adresser des vques du monde romain
les rois loigns >>
pour rgler les
affaires de son pays et de sa ville , le mtropolite ici incrimin (Pp bar
'Agga ou son successeur, Sim'on Bar ~abb'l8 1 ) aurait d recourir
ses collgues du royaume. Si on sent dj percer une sorte de nationalisme
dans la critique du Sage de la Perse , plus forte raison les immixtions
des Grecs dans les affaires de l'glise perse allaient-elles apparatre
r79. Sur la situation de l'glise perse au dbut du rve sicle, voir J. LABOURT,
op. cit., p. 20-28 ; les sources sur le mtropolite Pp bar 'Agga seront compltes
par la Chronique de Sert, P.O., t. IV, p. 296.
r8o. Demonstratio XIV, 8, dans Patrologia syriaca, I, r, col. 587.
r8r. Sur ce mtropolite, voir l'importante notice de la Chronique de Sert, dans
P.O., t. IV, p. 296-305 (Histoire de saint Mar Sim'on Bar Sabb', le martyr
et le neuvime des mtropolites).

FRANOIS DECRET

comme des manuvres de l'adversaire le jour o l'Empire sassanide


devait se heurter de nouveau Rome.
En 309, quand Narseh mourut, son fils, qui devait lui succder sous le
nom de Shpr II, n'tait pas encore n : telle est du moins la tradition
reprise par la Chronique de Scrt et par des historiens arabes comme
Tabar1B2 Nous ne savons rien de prcis sur la premire partie de ce
rgne. Il semble que le jeune souverain eut d'abord rtablir l'autorit de
son trne contre les fodaux: de la noblesse, toujours prts profiter des
circonstances favorables pour regagner un peu de leur ancienne autorit,
si contrle depuis la chute des Arsacides183. C'est durant cette priode que
se situerait aussi une expdition contre les tribus arabes de la rgion du
golfe Persique184 . Mais le principal problme qui allait se poser rsultait de
la nouvelle politique religieuse adopte par Rome depuis l'accession de
Constantin la tte de l'Empire.
Rien ne permet de supposer que Shpr ait eu au dpart une position
diffrente de celle de son illustre homonyme, le fils d'Ardashr. On peut
mme dire que, comme celui-ci, en crant un certain nombre de villes et
en y transfrant des prisonniers, il contribua son tour indirectement
l'expansion du christianisme185 . Ammien Marcellin relate un pisode
182. Id., p. 287 : Lorsque le roi de la Perse, Hormizd, pre de Shpr, mourut,
il ne laissait pas d'enfant mle comm.e successeur, mais sa femme tait enceinte.
Les Mages dposrent la couronne sur son sein sans savoir de qui elle accoucherait.
Elle enfanta un garon, qui fut appel Shrr. On le reconnut comme roi dans
la cinquime anne du rgne de Constantin. C'est ce que disent les docteurs de
l'glise, et ils mentionnent qu'il commena rgner l'ge de quinze ans. Sur la
succession d'Hormizd et l'avnement de Shpr II, voir la tradition, galement
merveilleuse, rapporte par Tabar, dans Th. Ni.iLDEKE, op. cit., p. 51 (et cf. ibid.,
n. 3
en ralit, Hormizd II avait eu trois fils de sa premire femme, mais aucun
d'entre eux n'ayant t agr par les magnats du royaume, ce fut le fils d'une
autre femme, alors jeune enfant, qui fut reconnu comme successeur au trne) ;
cf. O. SEECK, Geschichte des Untergangs der antiken Welt, t. IV, Berlin, l9I l, p. 388,
et, dans PAULY-WISSOWA, Rralcncyklopadie., I, A (1920, zR), 2334 s. (dans cet
art. l'auteur rejette la tradition, qu'il avait d'abord lui-nime reue, sur la naissance
posthume de Shpr II, et, se fondant sur Ammien Marcellin XXVII, r2, r
(longaevus ille Sapor) - , se rallie l'opinion de Nbldeke).
r83. Cf. A. CHRISTENSEN, op. cit., p. 229-230; sur la structure sociale du royaume
l'poque parthe, voir N. PIGULEVSKAJA, op. cit., p. 79-89.
184. Voir Tabar, dans Th. Ni.iLDEKE, op. cit., p. 53.
185. Une source syriaque cite ainsi le cas de Pusal~ (Pusa ou Pusak cf.
SOZOMNE, Hist. eccl., II, 11, P.G., t. LXVII, 961 : Pusiks), dont le pre, un
chrtien, prisonnier de chez les Romains, avait t install Bb-Shpr (dans
le Frs). Pusak, orfvre et brodeur, possdait un atelier et s'tait fait une large
rputation grce son habilet ; il prit pour femme une Perse, originaire de la
mme ville (la politique du souverain tait en effet de provoquer une assimilation
des prisonniers en les intgrant aux populations locales parmi lesquelles ils taient
dports). L'pouse de Pusak se convertit au cbristianisme et les enfants furent
levs dans cette religion. Par la suite, cette famille chrtienne alla s'installer dans la
ville royale de Karkh-de-Ledn, prs de Suse
o le souYerain, qui avait cr
dans ce centre des ateliers, fit venir les meilleurs artisans du pays et leurs familles.
Pusak devait se distinguer encore plus par sa valeur exceptionnelle et il fut nomm
qrgbd (prfet gnral des artisans royaux), importante fonction dans les rouages

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 137

o 1' on voit des chrtiens bnficier de la bienveillance royale - mais,


selon l'historien, ces bons mouvements seraient mettre au compte
de la fourberie de l'autocrate1B 6 .
Certes, depuis que l'ennemi hrditaire des Sassanides avait officiellement renvers sa politique l'gard des chrtiens, leur religion devenait
de plus en plus trangre >> la Perse et ne manquait donc pas d'inquiter
le pouvoir. Selon une relation d'Eusbe, Constantin serait lui-mme
intervenu directement auprs du souverain perse pour recommander sa
faveur et sa pit le soin des fidles de l'glise installs dans son pays187 .
Persuad de sa mission universelle de prince chrtien, l'empereur romain
considrait en quelque sorte ces fidles comme ses protgs, et il ne craignait pas d'intervenir leur sujet dans les affaires intrieures de l'tat
voisin. En revanche, il semble que les chrtiens aient t viss par une
virulente campagne dclenche par les Mages et les Juifs18 B. Les premiers
n'avaient videmment pas oubli le temps o Kartr tait assez puissant
pour imposer son fanatisme au Roi des rois. Quant aux: Juifs - qui
taient demeurs nombreux: en Babylonie depuis la grande captivit et

de l'tat. Au dbut de la perscution, le chrtien Pusak et sa fille Marthe, qui


avaient refus d'abjurer leur foi, furent condamns par Shpr et moururent martyrs - cf. Acta M artyrum et Sanctorum, d. P. Bedjan, t. II, Leipzig, 1890, p. zo8240, et trad. allemande de O. Braun, Ausgewiihlte Akten persischer Miirtyrer aus dem
Syrischen bersetzt, dans BKV, Kempten-Munich, 1915, IV, p. 76-82 ; et Martyrium
beati Simeonis bar Sabba' e, d. M. Kmosko dans Patrologia syriaca, I, 2, col. 77 4-778.
186. AMMIEN MARCELLIN, XVIII, ro, 4, (d. C. Clark, t. I, p. 155, 19) Inueutas
tamen alias quoque uirgines, Christiane ritu cultui diuino sacratas, cust0diri intactas, et religioni seruire solito more, nulle uetante, praecepit, lenitudinem profecto in
tempore simulans, ut omnes quos antehac diritate crudelitateque terrebat, sponte
sua metu remoto uenirent, e:x:emplis recentibus docti, hunianitate eum et moribus
iam placitis magnitudinem temperasse fortunae.
187. EUSBE, De vita Constantini, IV, 8-13, d. I. Heikel, GCS (Corpus de Berlin),
t. VII, Leipzig, 1902, p. 121-123 - cf. LE NAIN DE TlLLEMONT, op. cit., t. IV (nouv.
d. 1723), p. 255. On ne saurait suivre SozoMNE, Hist. eccl., II, 15, P. G., t. LXVII,
969-972, qui, se rfrant sans doute la lettre mentionne dans la Vila Constantini
d'Eusbe, mais commettant aussi un anachronisme, crit que Constantin, en change
d'un accord concd Shpr, lui aurait demand de mettre fin la perscution
des chrtiens
on sait en effet que Constantin mourut bien avant le dbut de cette
perscution. En revanche, la lettre, si discute, rapporte par Eusbe, serait bien
authentique - c'est du moins le point de vue dfendu par P. PETIT, Libanius et la
'Vita Constantini' , Historia, 1, 1950, p. 474-475, (point de vue contredit par
J. MOREAU, La V.C., Libanius et Proxagoras ,Nouvelle Clio, 1955-1957, p. 285);
vcir aussi H. BAYNES, Constantine the great and the christian Church, Londres,
s.d. (1931), p. 27.
188. Voir infra, n. 190 ; rfrences dans les Actes syriaques - cf. Acta Sanctorum
Martyrum, t. I, d. E. Assemani, texte syriaque et version latine, Rome, 1748,
p. 19, et p. 54; Acta martyrum et sanctorum, d. P. Bedjan, t. II, op. cit., p. 143;
Martyrium beati Simeonis bar Sabba'e, d. M. Kirtosko, dans Patrologia syriaca,
I, 2, col. 738-739 (Juifs), col. 742 (Mages); voir galement J. LABOUR'.r, op. cit.,
p. 58 et n. 2 et p. 69; P. PEETERS, La date du martyre de S. Symon, archevque
de Sleucie-Ctsiphon, Analecta Bollandiana, t. LVI, 1938, p. IIS-143 (cf. p. 128
et n. 4, et p. 129). Voir aussi, infra, n. 190 et n. 208.

FRAHOIS DECRET

dont le chef spirituel (((le prince de l'exil >>) avait t une poque un
haut dignitaire de la cour de Ctsiphon189 - , ils entretenaient l'encontre
des chrtiens une animosit opinitre dont font tat certains auteurs
comme Sozomne190 . Il semblerait arbitraire d'attribuer simplement
ces accusations au compte d'une tradition antijuive rsultant de la
polmique entre les deux religionsl 91.
Mais, plus que ces influences et que les interventions maladroites qu'a pu
entreprendre Constantin, d'autres raisons devaient dcider Shpr II
rompre avec la politique tolrante traditionnelle chez les Sassanides
(exception faite de la parenthse ouverte par Bahrm II). Depuis que, la
suite de la victoire de Galre Nisibe, 1'Armnie tait devenue un protectorat romain et que, au dbut rve sicle, le souverain vassal, Tiridate III,
sensible la prdication du Cappadocien Grgoire <<l'Illuminateur)),
se convertit au christianisme avec son pays192 , le Shhnshh se trouvait
immdiatement confront une situation irritante et qui portait en
elle le germe de la guerre. Les chrtiens de l'empire perse ne pouvaient
pas dissimuler leurs sympathies pour un royaume voisin dont le prince
partageait leur foi, et, tout naturellement, ils taient tents d'aller
chercher auprs de lui une protection contre les prtentions toujours
vivaces des Mages d'imposer le mazdisme comme religion totalitaire
dans l'tat. (Notons que, migration inverse, aprs le concile d'phse de
431, qui condamna la doctrine de Nestorius et dposa le patriarche
de Corn:tantinople, quand les fidles de l'glise nestorienne - ou << glise
d'Orient >> - se rfugirent en Perse pour fuir la rpression des empereurs
protecteurs du christianisme officiel, ils trouYrent dans ce pays une

r89. H. GRAETZ, Histoire des Juifs, t. III, De la destruction du second temple


(70) au dclin de l'exilarcat (920), trad. de l'allemand par M. Bloch, Paris, r887,
p. 165. La bienveillance dont ils avaient bnfici sons les Arsacides les ayant rendus
suspects, les Juifs subirent les rigueurs d' Ardashr, le fondateur de la dynastie,
mais ces mesures furent leves par Shpr I. Sous Shpr II, leurs reprsentants
entretenaient apparemment des relations familires avec la cour (cf. J. NEUSNER,
A histo1'y of the ]ews in Babylonia - IV. The Age of Shpur II, Leiden, 1969,
p. 49-50 ; G. WIDENDREN, The Status of the J ews in the Sassanian Empire ,
IranicaAntiqua, t. I, 1961, p. n7-162 -cf. p. 131 s.). Il n'est cependant pas exclu que,
mme sous ce dernier souverain, certaines mesures aient frapp des Juifs, en particulier ceux: qui, pour chapper aux: lourds impts, pratiquaient l'" vasion fiscale
(sur ce sujet, voir M.-L. CHAUMONT, op. cit. - supra, n. 173 - p. 76-78).
190. SoZOMNE, Hist. eccl., II, 9, P. G., t. LXVII, 956 (cf. supra, n. 10) - par
leurs critiques contre le mtropolite de Sleucie-Ctsiphon, les Juifs auraient provoqu son arrestation ; voir, infra, n. 208.
19!. C'est toutefois ce point de vue que dfend G. WlESSNER, op. cit. (supra,
Il. 30), p. 180 S.
r92. Sur cette conversion de l'Armnie et les thses en prsence pour dater
l'vnen1ent, voir l'tude et la conclusion prudente de M.-L. CHAUMONT, Recherches
sur l'histoire d'Armnie, op. cit., p. 155-164 (cf. p. 163 : (<Si on embrasse les faits
dans leur complexit, il n'apparat pas invraisen1blable, en dernire analyse, que
Tiridate ait adhr au christianisme dans l'intervalle compris entre l'abdication
de Diocltien (1r mai 305) et la guerre de Maximin Daa (3u-312). ).

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 139

terre d'accueil qui leur est toujours demeure ouverte193 ). L'Armnie


tait un enjeu considrable dans l'affrontement des deux empires et
constitua donc un foyer de guerres irano-romaines. Cette marche montagneuse reprsentait en effet une sentinelle avance du monde romain sur la
frontire perse, et l'objectif essentiel de Shpr II durant son rgne fut de
la rduire par la force pour l'intgrer dans ses domaines.
On peut considrer que, compte tenu de l'importance du facteur religieux: dans le conflit, ouvert ou latent, entre Rome et Ctsiphon, la
conversion de l'Armnie au christianisme orthodoxe devait fatalement
entraner, par voie de consquence, l'crafement des glises implantes
dans les provinces perses. Et cette consquence tait d'autant plus
inluctable que, depuis Constantin, les Romains ne furent jamais en
tat d'affirmer dfinitivement leur autorit sur le front oriental et donc
d'imposer leur voisin la scurit pour les glises chrtiennes. Quant aux
Sassanides, leurs ambitions et leurs efforts n'aboutirent qu' des rsultats
prcaires. Ces rgions frontalires demeuraient donc secoues par un
conflit qui s'ternisait et prenait l'allure d'une guerre de religions.
Quand, en 334, les Perses s'emparrent de Tiran, le roi d'Armnie, petitfils de Tiridate, et lui firent brler les yeux, les hauts seigneurs du pays
sollicitrent immdiatement l'intervention de Constantin, leur alli
naturel. On sait que l'empereur nomma alors Hannibalianus, son neveu et
gendre, comme successeur du malheureux Arsacide dtrn, avec le
titre de Roi des rois, et que celui-ci serait lui-mme parvenu recouvrer
tout le territoire que l'arme de Shpr avait occup194 . Ce dernier ayant
par la suite exig des Romains l'vacuation des provinces transtigritanes
perdues par Narseh en 297195 , Constantin dclara la guerre, et c'est
une vritable croisade qu'il allait alors entreprendre, quand il mourut,
le 22 mai 337. Se rfrant Eusbe, Le Nain de Tillemont soulignait ce
caractre particulier de la grande offensive qui s'organisait ainsi : Constantin se prpara cette guerre, non seulement comme un Empereur, en
assemblant de grandes armes, quoi la paix: dont tout le reste de l'Empire
jouissait lui donnait beaucoup de facilit, mais encore en Chrtien.
193 Voir par exemple ce passage de MICHEL LE SYRIEN, Chronicon, d. Chabot,
1899, p. 427, o l'on voit Barsauma, le trs nergique vque de Nisibe, conseiller au
roi Proz (459-484) de favoriser activement la propagande nestorienne pour rsister
aux Byzantins, eux-mmes contraints par l'empereur Znon de signer le fameux
dit d'union (ou Hnotique): Si nous ne proclamons pas en Orient un dogme diffrent
de l'empereur romain, jamais tes sujets chrtiens ne te seront sincrement attachs.
Donne-moi donc des troupes et je rendrai nestoriens tous les chrtiens de ton empire.
De la sorte, ils haront les Romains et les Rornains les dtesteront.
194 Voir rfrences dans E. STEIN, Histoire du Bas-Empire, trad. fran. de
J .-R. Palanque, Paris, 1959, I, 2, p. 483, n. 209 ; prciser toutefois que la campagne
d'Hannibalianus en Armnie est rejete par W. ENSSLIN, Zu dem vermuteten
Feldzug des Annibalianus , I<lio, t. XI, 1936, p. 102 s. - Sur Hannibalianus, qui fut
tu en 33 7 Constantinople (ZOSIME, III, 40, 3 ), cf. A. H. M. JONES et alii, The
prosopography, op. cit., p. 407, art. Hannibalianus 2.
195. Cf. supra, p. l 3 I.

FRANOIS DECRET

Car il pria quelques vques de le vouloir accompagner dans cette expdition, pour l'assister de leurs prires; et eux le lui ayant promis sans peine,
il en eut une extrme joie. Il fit aussi dresser une tente en forme d'glise
portative, orne trs magnifiquement, afin d'y faire ses prires avec
les vques quand il serait en campagnel96. ii
Profitant d'un chec de Shpr devant Nisibe, en 338, Constance II
avait envahi la Grande Armnie et dj on prdisait qu'il serait un
nouvel Alexandre. En fait, l'empereur romain accumula les checs, et les
sources - qu'il s'agisse d'un contemporain, comme Eutrope, ou mme de
tmoins des vnements, ainsi Rufius Festus et Ammien Marcellin sont unanimes pour montrer que, ct de ces checs, les rares succs
mentionns ne constituent que d'phmres pisodesl 97 , ou, au mieu:x:, de
victoires la Pyrrhus. Telle fut, en 344, l'affaire de Singara dont, dans son
loge de Constance, Julien disait lui-mme : Pour moi, cette journe fut
galement dfavorable au:x: deux armes ))' considrant toutefois comme
un succs le fait que la retraite de l'arme romaine ait pu s'oprer sans
panique 198 . Pour sa part, trois reprises - en 338, 346 et 350199 - ,
le Sassanide assigea Nisibe, mais ses assauts chourent devant la grande
place forte, capitale de la Msopotamie romaine.
Cette parenthse tait ncessaire avant de revenir au sujet de la situation religieuse qui, comme consquence de la situation politique, allait
rapidement se dgrader en Perse. En effet, c'est prcisment dans ce
contexte d'affrontement entre un empereur officiellement protecteur du
christianisme et un souverain mazden, hritier du trne des Sassanides en
r96. LE NAIN DE TII,LEMON'l', op. cit., t. IV, p. 265. Cf. EUSBE, De vita Constantini, IV, 56, (d. I. Heikel, p. r40, 22 - r4r, 2). Sur ce sujet des consquences
que devait entraner sur la chrtient perse la politique de Constantin en faveur
du christianis111e, voir vV. HAGE, Die ostromische Staatskirche und die Christenheit
des Perserreiches , dans Zeitschrift fr Kirchengeschichte, vol. 84, 1973, p. r74-187
{p. r78 : Da111it aber hatte zugleich <las neue Gottesvolk, die Christenbeit, den
Sieg ber die Heiden wider allen Augenschein errungen, und es war nur eine Frage
der Zeit, dass dieses vor aller Welt iiusserlich erkennbar wurde. Diese eschatologische
Spannung lOste sich jetzt in dem christlich gewordenen Imperium Romanu111. In
ih111 als eine111 christlichen Einheitsreich und in seiner politischen Macht offenbarte
sich Christi Sieg nun auch auf Erden. ).
r97. Cf. rfrences dans la communication de P. PEE'l'ERS, L'intervention
politique de Constance II dans la Grande Arn1nie en 338 , Acadmie Royale de
Belgique, Bulletins de la classe des Lettres et des se. mor. et pal., 5 sr., t. XVII, 193r,
p. ro-47 (cf. p. r5); sur l'attitude ambigu du roi Arsace, en Ar111nie romaine,
la vei!le de la guerre entre Constance et Shpr, voir l'article du m111e auteur,
Les dbuts de la perscution de Sapor , Revue des tudes ctrmniennes, t. I, r920,
p. 15-25.
r98. JULIEN, Or., I, r8 et 20, (d. J. Bidez, Paris, coll. G. Bud, r932, p. 36 et
p. 39). C'est certainement en 344 qu'il faut situer la victoire romaine d'le,
prs de Singara (Msopotamie, non loin de la frontire de l'Empire), une des trois
batailles ranges auxquelles Constance prit part en personne. S'tant empar
du ca111p perse, malgr la volont de l'empereur, les soldats romains durent l'vacuer
dans la nuit aprs avoir subi de lourdes pertes. Cf, infra, p. r45-r46,
r99. E. STEIN, op. cit., t. I, r, p. r37-r38.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

141

309 et n'ayant jusqu'alors jamais fait preuve de malveillance l'gard


de ses sujets chrtiens, que la paix dont bnficiaient les glises dans
l'Empire perse fut brutalement brise. Une terrible perscution, avec
des phases se succdant presque sans intermittence, fit place alors cette
longue paix - qui n'avait t rompue qu'un demi-sicle auparavant par
une brve crise - , et elle ne devait prendre fin qu'en 379, avec la mort du
roi.
La perscution sanglante qui s'abattait sur les chrtiens fut inaugure
par l'excution de Simon (Sim'on Bar abb'), le mtropolite de
Ctsiphon. La datation de ce martyre peut tre dtermine grce la
Demonstratio XXIII d'Aphraate - dj mentionne -, qui se termine
ainsi : Je t'ai crit cette lettre, mon trs cher, au mois ab de l'anne 656
d'Alexandre, 36 6 de Shpr, le roi de Perse, qui organisa la perscution, la
cinquime anne de la destruction des glises, l'anne o eut lieu le grand
massacre des martyrs en terre d'Orient 200 . >> L'exgse de ce passage qui est susceptible de deux interprtations - a fait l'objet de multiples
discussions, qu'il n'entre pas dans notre objet d'exposer ici. Sur ce point de
chronologie relatif la mort du protomartyr de Perse, qu'il suffire donc
d'indiquer qu'en l'tat de la question les dates de 339 ou 340 avances successivement par Th. Nldeke 201 , J. Labourt 202 et P. Peeters20 3 ne peuvent
tre retenues aprs les dmonstrations de M. Kmosko 204 et, en dernier
lieu, de M. J. Higgins - celui-ci proposant la date du vendredi 14 sep-

200. Cf. supra, n. 176.


2or. Th. NLDEKE, Tabar, op. cit., p. 4II, n. l : q Aphraates, der mitten in
den Schrecken der Verfolgung lebt, datiert allerdings vom Aug. 656 Sel. [345 n. Ch.] =
'36 des Perserkonigs Shapr, welcher die Verfolgung erregte, im 5ten J ahre der
Zerstbrung der Kirchen ', [ ... ] wahrend man nach <lem obigen Ansatz hier <las
6te J ahr erwartete. Die grosse active Verfolgung {' die Zerstorung der Kirchen ')
lassen aber auch die Martyrerakten erst 32 des Konigs, ein J ahr nach der Massregeln, mit <lem Tode des Simeon bar ~abb'e beginnen [ ... ] War jene Ara vieUeicht
in dem Edict des Konigs selbst angewandt ?
202. J. LABOURT, op. cit., p. 50-51 (cf. p. 50, n. 2 : Il faut distinguer croyonsnous le dbut de la perscution (31e anne de Sapor) et la destruction des glises
(32 anne, Afraat, lac. cit., M.0., p. 45) [ ... ] Nous ne pouvons donc dterminer,
un chiffre prs, l'anne de l're chrtienne laquelle correspondent les dates
indiques dans nos docuttlents [ ... ] J'inclinerais penser [ ... ] que l're de la perscution partait du printemps de 340 ).
203. P. PEETERS, op. cit. (supra, n. 188), p. 130: Tous nos documents syriaques
et armniens s'accordent nous dire que S. Symon et ses compagnons furent
1Tlis mort le vendredi saint, quatorzin1e jour de la lune de nisn 17 avril. Ce
synchronisme concorde avec l'anne 341, celle qui suivit la date inscrite dans l'dit
de perscution lanc, comme on l'a vu, en l'anne 31 du rgne (5 septembre 339 4 septembre 340). [ ... ] Exaspr de n'avoir pu vaincre la constance des martyrs,
Sapor se soulagea de sa fureur en ordonnant un massacre gnral des chrtiens
du Beth-Houz. Cette boucherie commena Karkh de Ldn, le 14 de la lune
de nisn, jour du vendredi saint, et dura jusqu'au dimanche aprs Pques. >J
204. Dans la Patrologia syriaca, I, 2, p. 661-714 (Prface), M. Kmosko fixe la
date du martyre du mtropolite de Sleucie et de ses compagnons au vendredi saint
13 avril de l'anne 344 - cf. p. 704 et 709.

FRANOIS DECRET

tembre 344 (655 Sel., 36 Shpr) pour ce martyre et situant entre ce jour
et le mois de janvier 345 la priode dite du Grand Massacre )) 2 05.
Comme l'indique Aphraate dans le colophon de son homlie, la perscution sanglante avait t prcde de premires mesures de rpression,
qui commencrent ds l'anne 340 - l'poque donc o, ayant install
Arsace comme vassal sur le trne d'Armnie, Constance renforait son
arme avec des Goths et mettait sur pied une coalition regroupant des
Saracnes en vue d'attaquer l'Empire sassanide. En considrant toujours
les synchronismes, particulirement rvlateurs, on note galement que
l'chec de Shpr devant Nisibe en 338, aprs deux mois de sige, s'expliquait par la rsistance de toute la population de la cit, entrane et anime
par son vque Jacques, comme se plaisait le rapporter la tradition
chrtienne cite par la Chronique de Sert: << Shpr fit ses prparatifs et il
se dirigea vers Nisibe. Mais Constance [Qostantn], que les Romains avaient
surnomm Constantin le Jeune (Qostantn as-Saghr), se dressa devant lui,
lui rpondit par la guerre et le vainquit, grce aux prires de Mar Yaqb,
vque de cette ville. Dieu envoya alors sur lui une nue noire et des
pierres du haut du ciel. Ayant prouv des pertes, il se retira battu et
honteux. Il lana donc son poison, comme celui des vipres, contre les
Pres et les croyants qui taient dans le royaume206 . Bien entendu, ces
prises de position hostiles tant de l'empereur romain que d'vques, qui
se faisaient ses acolytes, montraient assez clairement o se trouvait
dsormais le camp des Nazarens J>.
C'est alors, comme le mentionne la Demonstrati'o XXIII, que Shpr
donna l'ordre de dtruire les glises d'une religion qui faisait cause
commune avec l'ennemi. D'autres mesures suivirent, qui s'expliquent en
partie par la ncessit de renforcer l'arme pour faire face aux menaces de
Constance, qui, d'Antioche o il s'tait fix, dirigeait les oprations.
Sans doute. par ces exactions vexatoires, le souverain perse voulait-il
aussi briser l'expansion du christianisme dans son empire sans qu'il
ft ncessaire, dans un premier temps, de recourir des procds plus
brutaux et la terreur. A une date qui n'est pas prcise, mais qui se
situe entre 340 et 345, une loi fiscale fut promulgue. Les chrtiens taient
205. M. J. HIGGINS (Washington), Aphraates' dates for persian persecution ,
Byzantinische Zeitschrift, vol. 44, 195r, p. 265-271 (cf. p. 271 : Aphraates and the
Acts, however, can be reconcilied without the slightest difficulty, thought it would
prolong this paper unduly to do so here. Suffice it to say that it can be easily proved
that the original dating of the Acts was Friday, Sept. 14, 344, 655 Sell., 36 Sapor. >l
206. P.0., t. IV, p. 297. Sur le rle de Jacques de Nisibe lors du sige de la cit,
voir PHILOS'I'ORGE, Hist. eccl., III, 23, d. J. Bidez, GCS (Corpus de Berlin), t.XXI,
Leipzig, 1913, p. 50, 9-12); Ibid., Fragmento,., VII, 13, p. 2II, 6-12, 24, 29 et 31 s. Il semble toutefois que, la fin du sige, Jacques n'tait dj plus en vie; cf. P. PEE'I'ERS, La lgende de saint Jacques de Nisibe ,Analecta Bollandiana, t. XXXVIII,
1920, p. 285-373 (cf. p. 289: D'aprs saint Ephrem, Jacques vcut en paix: jusqu'aux
derniers temps de sa vie : il n'assista donc qu'au premier sige, et il ne dut mme
pas en voir la fin puisqu'il n'est fait aucune allusion son rle personnel dans la
victoire. ")

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 143

frapps d'un impt spcial qui s'ajoutait leur redevance personnelle207 .


Tenus pour responsables du versement de cette tax:e, les vques, chefs
de communauts dont les glises avaient t abattues, taient donc
contraints de collaborer avec les agents du fisc l'application d'une mesure
oppressive. Toutefois, en ex:igeant des chrtiens un double impt comme
appartenant une glise ennemie, et en associant, malgr lui certes
mais en sa qualit, le clerg la perception sur son peuple >> de cette
contribution discriminatoire, l'tat sassanide reconnaissait encore
implicitement l'existence de cette glise. Cette situation paradoxale
s'aggrava bientt, et, ce sujet, il n'est pas impossible que, comme
le notent Sozomne et galement le compilateur de la Chronique de
Sert20 s, les Mages et les Juifs - profitant de la fcheuse situation o
se trouvaient des communauts dont la rapide ex:pansion n'avait pas
t sans provoquer des rivalits - aient excit encore la colre du souverain contre ces sujets qui taient tous devenus des tratres en puissance.
Toutefois, suivre la prcision fournie par Aphraate, c'est en 345 seulement que la perscution allait entrer dans un deuxime temps et tourner
au massacre. L encore, les notations contenues dans les sources hagiographiques, qu'il faut videmment manier avec une grande prudence 2 09,
laissent apparatre que le pch inexpiable reproch l'glise tait
d'tre l'allie des Csars.
D'aprs ces sources, l'incident qui dclencha la proscription sanglante
serait le refus qu'opposa le mtropolite de Ctsiphon de se soumettre
l'arrt obligeant les responsables des glises verser la contribution
exceptionnelle et la faire verser par leurs fidles. L'vque aurait dclar
aux envoys de Shpr que ce n'tait pas son affaire car il n'avait d'autre
pouvoir que spirituel sur son peuple, et que, par ailleurs, il se rangeait luimme parmi les pauvres. Cette attitude fut considre comme un crime de
lse-majest et, comme il persistait dans son refus, il fut convoqu devant
le souverain. Celui-ci ne parvenant pas lui-mme l'amener soumission,

207. Martyrium beati Simeonis bar Sabba' e, d. M. Kmosko dans Patrologia


syriaca, I, 2, col. 726-732 ; cf. N. PIGULEVSKAJA, op. cit., p. 169 : C'est en l'an
l l 7 du rgne des Perses, qui tait la 3 le anne du rgne de Shpour (340 aprs
J .-C.), que fut promulgue l'ordonnance du shh prescrivant que les chrtiens taient
redevables d'un double impt perscnnel. Seules les sources hagiographiques nous
renseignent en dtail sur ces vnements, sans toutefois fournir de donnes complttes.
208. Cf. supra, n. 188 et n. 190 ; Chronique de Sert, dans P.O., t. IV, p. 297 :
Shpr aimait d'une grande affection le mtropolite Simon. Mais les Juifs, amis de
Satan, ayant appris ses mauvaises dispositions l'gard des chrtiens l'excitrent en
lui disant que Simon, le chef de ces derniers, avait dj converti les rnbedhs
des Mages la religion chrtienne et, ce qui tait une chose trs grave, qu'il avait
baptis la mre du roi et l'avait convertie sa propre religion. Or son pre (de cette
princesse) tait juif.
209. Sur ces sources hagiographiques, voir les remarques critiques de J. LABOUR'.!\
op. cit., p. 51-55, et de P. PEE'fERS, op. cit. (supra, n. 188), p. 120-122.

144

FRANOIS DECRET

le condamna mort et le fit ex:cuter 210 . Parmi les accusations dont


Simon fut charg, il faut retenir celles que les anciennes traditions ont
rapportes. Elles sont particulirement significatives du << climat )) qui
entoura cette affaire et soulignent assez combien la situation impose par le nouvel affrontement avec Rome explique ce revirement de la
politique religieuse des souverains sassanides.
Selon ces sources hagiographiques, les incursions continuelles au:x:quelles
se livraient les Romains sur le territoire perse provoqurent la colre de
Shpr contre les Nazarens '' et il dcida de les frapper d'une double
imposition. Pour justifier son edictum - sur lequel Simon, le chef des
sorciers 211 )) devait apposer son cachet en signe d'acceptation - , le
souverain proclamait : Pour nous les dieux, nous n'avons que les peines
et les guerres, et, pour eux, ce sont les plaisirs et la vie. Alors qu'ils
habitent dans notre pays, ils partagent les sentiments de Csar, notre
ennemi. Pour nous la guerre, pour eux le repos 212 ! )) Et quand le souverain
sut que l'vque de la capitale refusait de se plier sa volont, il dclara
galement : Simon s'efforce de transformer ses disciples et son peuple en
rebelles contre mon empire et d'en faire les esclaves de Csar, qui adhre
leur secte et la flatte 213 . )) Le souverain n'avait sans doute pas tort
de souponner Simon et ses ouailles de sympathies pour les Csars
chrtiens ; il se peut mme qu'il avait quelques raisons de les accuser
d' intelligence avec l'ennemi ))214 . Les courtisans et les grands du royaume
210. Nous possdons deux rcits de la Passion de Simon : la rdaction brve
est sans doute la plus ancienne (Martyrium beati Simeonis bar Sabba'e, d. M. Kmosko, Patrologia syriaca, I, 2, col. 715-778 - texte syriaque et trad. latine); la plus
longue (N arratio de beato Simeone bar Sabba' e, mme diteur, ibid., col. 779-960 ),
qui lui est troitement apparente, avec diverses additions, pourrait avoir t
crite par Maroutha (vque de Maipercata, en Armnie, qui joua un rle capital
au concile de Sleucie, en 410, o fut organise la paix religieuse en Perse). Pour
le refus oppos par Simon de se soumettre la loi fiscale, voir en particulier, dans
Martyrium, ibid., col. 726, et dans Narratio, ibid., col. 794-795, 847 et 850.
21r. Cf. Martyrium, ibid., col. 738-739 et col. 742.
212. Narratio, ibid., col. 79r. Il semble bien qu'aucune loi particulire n'ait
interdit aux chrtiens de faire partie des armes perses, mais, habitant surtout
les centres urbains (o ils avaient t fixs du temps de Shpr Ier - cf. supra,
p. 109 s.), les chrtiens se trouvaient dispenss, comme tous les artisans des villes,
de participer aux campagnes militaires (cf. N. P1GUI,E\'SKAJA, op. cit., p. 173).
213. Narratio, ibid., col. 806.
214. C'est sans doute parce qu'il savait fort bien que l'accusation de connivence
avec les Romains tait le grief officiel pour justifier les condamnations mort
des martyrs que Gshtahazad - un vieil eunuque, ancien prcepteur du roi, qui, la
demande de son matre, avait d'abord abjur le christianisme, puis avait fait une
nouvelle profession de foi chrtienne
sollicita, comme ultime grce, avant d'aller
au supplice : Que ta clmence ordonne que le crieur public monte sur le rempart,
qu'il fasse le tour en roulant du tambour et publie cette proclamation: ' Gshtahazad
va tre mis mort non pas pour avoir divulgu des secrets du royaume ou pour
avoir commis quelque autre crime qui ferait qu'il soit condamn mort par les
lois. Mais il est mis mort parce qu'il est chrtien. ' - Narralio, ibid., col. 878879 ; cf. }vf artyrium, ibid., col. 755. - Mais les protestations de loyalisme n'taient
sans doute pas toutes aussi sincres que celle de ce vieillard, ancien fonctionnaire

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 145

ne manqurent d'ailleurs pas de dnoncer le danger que pouvait reprsenter une glise qui allait chercher ses directives dans le monde romain.
Les accusateurs avaient beau jeu alors d'envenimer encore la situation
et ils ne s'en privaient pas. Dans deux sources hagiographiques parallles,
on peut relever, avec quelques variantes mineures, ce discours que tenaient
devant le souverain les adversaires de l'vque : Si toi, Roi des rois,
matre de l'univers, tu envoyais au Csar de grands messages de ta
dignit royale, pleins de sagesse, ainsi que des dons magnifiques et des
cadeaux superbes de ta Majest, ils ne seraient d'aucune valeur ses
yeux. Mais si ce Simon lui envoie une simple lettre, vulgaire et mprisable, il se lve, s'incline, la reoit deux mains et accomplit avec le
plus grand soin ce qui lui est ordonn. Les choses tant ce qu'elles sont,
il n'est pas de secret dans ton royaume que Simon n'crive Csar pour le
lui faire connatre215. ii
Que l'attitude de << rsistance spirituelle ii du mtropolite de Ctsiphon
ait t l'origine de la phase sanglante o la perscution s'engagea pour
plus d'une trentaine d'annes, est une explication qui ne saurait tre
carte. Remarquons toutefois que les sources hagiographiques, aussi
bien d'ailleurs que les traditions rapportes par la Chronique de Sert
- qui insistent longuement sur la haute conception de sa charge qu'avait
Simon, totalement consacr au service des mes -, ne concordent
gure avec la Demonstratio XIV d'Aphraate, <<le Sage de la Perse ll, qui,
pour sa part, ne voyait gure les pasteurs de ce temps dvors d'un
tel zle216. Quoi qu'il en soit de la valeur de cet argument
le refus par
les autorits ecclsiastiques, la suite de leur mtropolite, de se soumettre
la loi fiscale qui frappait les chrtiens - pour expliquer la violente
raction de Shpr, il importe de souligner ici un autre vnement qui,
selon nous, a certainement contribu (s'il n'en a pas t la cause immdiate
et dterminante) au dclenchement de cette strages magna qui allait
s'abattre sur la chrtient perse compter de l'automne 344.
C'est cette mme anne 344, en effet, que les troupes de Constance
remportrent cette fameuse << victoire >> de Singara, dont il a dj t
fait mention217 . La datation de cette affaire, la plus importante de celles
qui marqurent l'affrontement des ca1nps romain et perse au temps
du palais (o il avait reu la dignit d'arzabed
cf. Martyrium, ibid., col. 750).
Cf. J. LABOURT, op. cit., p. 49-50 : .. Les chrtiens de Perse taient dans leur
ensemble nettement hostiles Sapor II. Ce prince ne manquait donc pas de raisons
pour s'en dfier et, au besoin, les empcher de lui nuire. Mais la barbarie de ces
temps peut seule expliquer, sans l'excuser, l'impitoyable rpression qu'ordonna
le monarque ... ; A. CHRISTENSEN, op. cit., p. 245 : L'inimiti secrte des chrtiens
de l'Iran contre le royaume constituait cependant un danger permanent, aprs
que les en1pereurs romains avaient pris la croix comme symbole, et contre cet ennemi
intrieur Shpuhr agit sans mnagement. Les perscutions durrent jusqu' la fin de
son long rgne.
215. Narratio, ibid., c.)l. 807; cf. Martyrium, ibid., col. 739.
216. Cf. supra, p. 134, et n. 178.
217. Cf. supra, p. 140, et n. 198.

10

FRANOIS DECRET

de Constance, est parfaitement possible grce aux: indications contenues


dans un discours de Julien. D'une part, la bataille de Singara eut lieu au
cours de la sixime anne qui prcda le meurtre de Constant21s (commis
au dbut de 350, aprs l'usurpation de Magnence). D'autre part, pour
plus de prcision encore, le mme document indique que cette bataille se
droula << au fort de l't ))219 - notation qui se trouve confirme par
Libanius et Rufius Festus lorsqu'ils rapportent que les soldats romains
taient brls par le soleil220 et souffraient d'une soif ardente221 . Lors
de cette bataille qui se droula donc au cur de l't 344, le souverain
perse avait d'abord pris lui-mme le commandement de son arme.
Mais, peu avant l'engagement, voyant l'importance des effectifs amens
par Constance, lui-mme la tte de ses troupes, Shpr aurait dcid
de ne pas s'exposer aux: risques d'un combat difficile. Aussi, avant de
battre prcipitamment en retraite pour franchir en sens inverse le Tigre222
(peut-tre, comme l'crit Libanius, tait-ce un stratagme destin
entraner sa suite une partie des forces romaines), il confia le commandement un officier de ses amis et son fils Narseh22 3. Celui-ci, qui tait
l'hritier prsomptif de la couronne 224 , fut bientt fait prisonnier, ds
le dbut de la bataille, au cours d'un assaut mettant aux prises les adversaires Elia (ou Hilia), prs de Singara225 Or, comble de dshonneur et
JULIEN, Or., I, 2r, (d. J. Bidez, p. 40, 6 s.).
ID., I, r9, (ibid., p. 37, r).
LIBANIUS, Or., LIX, 107, (d. R. Foerster -Teubner -, Leipzig, 1908, p. 262, 8).,
RUFIUS FES'rUS, Breviarium., XXVII, 3, (d. C. Wagener - Teubner Leipzig, 1886, p. q); voir aussi JULIEN, Or., I, 19, (d. J. Bidez, p. 38, 40).
222. JULIEN, Or., I, 19, (d. J. Bidez, p. 37, 16-19), et I, 20, (ibid., p. 38, 4 - 39, 8);
cf. RUFIUS FES'rUS, loc. cit. (supra, n. 221) : fugatoque rege . Sur les manuvres de
Shpr et sa fuite (ou sa manuvre), voir LE NAIN DE TrLLEMON'r, op. cit., t. IV,
p. 672, note XIII, qui - se rfrant saint Jrme et la Chronographie d'Idacius situe la bataille de Singara en 348 (suivi par PIGANIOL, op. cit., p. 76); en revanche,
avant dj E. STEIN (op. cit., I, 1, p. 138), la date de 344 tait retenue par J. B. BURY,
Date of the Battle of Singara , Byzantinische Zeitschrift, t. V, 1896, p. 302-305,
o, se rfrant aux deux victoires de Constance mentionnes dans la Chronographie
de Thophane, l'auteur crit (p. 305): It seems tome we may refer the first of these
victories to that which tbe tidings reached Sardica in autum 344, and the second to
the battle of Singara, summer 344.
223. :Narseh tait en effet le fils de Shpr (et non pas son frre comme l'indique la
notice de la PAULY-WISSOWA, Realencyklopadie., XVI, 2, r757, Narses 3) - voir
JULIEN, Or., I, 19 (d. J. Bidez, p. 37, 19); LIBANIUS, Or., LIX, rr7, (d. R. Foerster,
p. 266, IO); THOPHANE. Chronog., cf. Fragmente eines Arianischen Historiographen,
dans PHILOS'rORGE, Hist. eccl., (d. J. Bidez
cf. supra, n. 206), Anhang VII, 3 a,
p. 204, 12. Voir aussi le tableau gnalogique de la dynastie des Sassanides dans
Th. N'LDEKE, Tabar{, op. cit., p. 436 a. (n. 7).
224. JuI,IEN, Or., I, 20, (d. J. Bidez, p. 38, 3); LIBANIUS, Or., LIX, II7, (d.
J. Foerster, p. 266, rr).
225. Cf. AMMIEN MARCELLIN, XVIII, 5, 7, (d. c. Clark, p. 144, 19) : (< apud
Hileiam et Singaram ubi acerrima illa nocturna concertatione pugnatum est... ;
RUFIUS FES'ruS, loc. cit. (supra, n. 22r): Nocturna vero in agro Eleiensi [ou Eliensi]
prope Singaram pugna, ubi praesens Constantius adfuit... . Dans la phrase prcdente, Festus crit: Narasarensi [ou Narsensi] autem bello, ubi Narseus occiditur,
2r8.
2r9.
220.
22r.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 147

grave affront personnel au Roi des rois, Narseh, qui avait t pris vivant,
fut d'abord supplici et livr une soldatesque exaspre par le combat,
avant d'tre finalement massacr226 . Cette fin d'un grand seigneur de
la dynastie royale, le premier personnage de l'Empire aprs le souverain
rgnant, tait plus dramatique que celle de Yalrien. La famille sassanide
tait directement offense dans la personne du prince hritier, et le roi,
qui avait prfr se retirer du combat - ce qui pouvait tre, juste titre,
considr comme une lchet par ses officiers et ses soldats
et avait
confi au malheureux Narseh la charge de le remplacer, dut se sentir
d'autant plus tenu de venger l'affront fait sa couronne et le sang de son
fils.
L'affaire de Singara ayant eu lieu en juillet ou en aot, Shpr rentra
alors Kark-de-Ldn227 , et, ds le mois de septembre, les premires
excutions de chrtiens, dont celle de l'vque Simon, taient ordonnes.
Ce synchronisme est significatif. Comme par l'effet d'une loi du talion, la
mort ignominieuse rservt'e Narseh exigeait que ceux qui taient
considrs comme les complices de Rome payassent de leur vie le meurtre
sacrilge. Et, jusqu' sa mort - qui survint le 18 aot 379228 - , Shpr
ne devait mettre aucun terme la perscution qui ravagea la chrtient
perse. La rpression connut seulement quelques rares rpits; c'est ainsi que
la Chronique de Sert signale qu'une trve phmre intervint l'poque
correspondant au rgne de Jovien (c'est--dire en 363-364) et que cet
arrt permit de relever des glises, mais, ajoute la tradition, <<le maudit>>
Shpr reprit bientt la perscution229 . Des ordonnances vinrent raviver
le zle des gouverneurs de provinces et leur rappeler les dangers de
l'ennemi intrieur que constituaient les glises chrtiennes 230 . L'pisode
du rgne de Julien, et la raction contre le christianisme qui le marqua,
ne semble pas avoir interrompu la perscution en Perse231.
superiores discessimus. ;sur le terme( Narasarensi ou Narsensi ... ) qui pourrait tre form non pas sur Narss (comme le pensait LE NAIN DE TILLEMON'I',
op. cit., t. IV, p. 668, note V), mais sur le nom d'un cours d'eau (actuellement Nahr
Ghrn) qui coule au pied du Djebel Singar, voir E. SACHAU, Reise in Syrien und
Mesopotaniien, Leipzig, 1885, p. 326; P. PEETERS, op. cit. (supra, n. 197), p. 44-45.
226. LIBANIUS, Or., LIX, 117, (d. R. Foerster, p. 226, 9-13).
227. Cf. supra, n. 185, et Chronique de Sert, dans F.O., t. IV, p. 228. - C'est en
effet de cette ville nouvelle, o les citadins travaillaient dans les ateliers royaux,
que Shpr fit convoquer Shrton - voir M artyriuni, dans Patrologia syriaca,
I, 2, col. 7 4r.
228. Voir l'tude de chronologie de Th. NoLDEKE, Tabar, op. cit., p. 417, et
tableau p. 435.
229. P.0., t. IV, p. 288-289.
230. Cf. la prface de M. Kmosko, dans Patrologia syriaca, I, z, p. 703, et n. 2.
23r. Il est vrai que, la tentative de paix amorce par Shpr ayant t carte
(LIBANIUS, Or., XII, 76
d. R. Foerster - Teubner - , Leipzig, 1904, p. 36),
le grand dessein de Julien semble prcisment d'avoir t, aprs les checs de ses
prdcesseurs, d'imposer par la force la primaut de Rome en Orient. Dans ce but,
il ne refusa pas de prendre comme alli le chrtien Arsace, roi d'Armnie (cf.
A. H. M. JONES et alii, The prosopography, op. cit., p. 109, art. Arsaces III) et il

FRANOIS DECRET

Il est absolument impossible de savoir sur quels lments se base


Sozomne quand il crit que, pour les seules victimes, hommes et femmes,
dont les noms ont pu tre recueillis, le nombre s'lve seize mille; il est
difficile, ajoute l'historien chrtien, de faire une estimation globale de tous
les fidles qui furent frapps 232 . On pourrait ainsi considrer que la perscution de Shpr II fut aussi meurtrire elle seule que toutes celles qui
avaient ensanglant la chrtient du monde romain. Et on comprend alors
que, pour les traditions chrtiennes orientales, la Bte annonce par
les prophtes et 1'Apocalypse ait chang de visage. Elle ne portait plus
celui des Csars, mais elle s'tait incarne dans l'autocrate perse, acharn
e:x:tirper cette glise qui s'tait panouie sur une terre si accueillante un
sicle auparavant, au temps o, en revanche, le maudit )) Valrien
tentait alors de l'touffer dans son Empire. La Chronique de Sertrapporte
bien le souvenir que laissa Shpr dans les communauts locales. Aprs
avoir rappel l' uvre entreprise par le mtropolite Simon pour rorganiser les glises en Perse, le document nestorien continue ainsi :
<<C'est alors qu'intervint le loup pel, le maudit Shpr, selon la sentence que porta sur lui Daniel, le plus jeune des prophtes, qui a dit que le
roi de Perse est semblable au lion, la plus froce des btes froces. Et
zchiel le compare l'aigle et aux btes carnassires. Le groupe des
docteurs appliquaient cette prophtie Nabuchodonosor. Mais id, elle
s'est ralise en Shpr, dont on dit qu'il tait de sa race et de sa descendance. C'est pourquoi il n'eut de cesse de rpandre le sang des fidles.
(... ) Pendant quarante ans, les souffrances des chrtiens se poursuivirent
sans rpit. Se conduisant comme un boucher au cur dur, qui commence
par les brebis grasses et ensuite poursuit jusqu' ce que tout le troupeau soit mis en morceaux, ainsi le maudit commena par les chefs et
les prtres et ensuite il n'e:x:cepta personne233 . ))

comptait mme pouvoir rduire la Perse l'tat d'un protectorat romain, remplaant pour ce faire le Shhnshh rgnant par le prince Sassanide Hormizd, fils
du roi Hormizd II et demi-frre de Shpr II, transfuge dans l'Empire romain
en 323 (cf. Th. :NiI.DEKE, Tabari, op. cit., p. 51-52, n. 3, et tableau gnalogique,
p. 436 a; o. SEECK, dans PAULY-WlSSOWA, Realencyklopidie, VIII, 24rn, art.
Hormisdas 3 ; A. H. M. JONES et alii, The prosopography, op. cit., p. 443, art.
Hormisdas 2). Comme on sait, l'entreprise de Julien s'effondra la111entablement
(et plus encore, aprs lui, avec les abandons consentis par Jovien). Quant l'empereur
lui-mme - comme dj Valrien, mais avec plus de dignit pour sa charge
il tomba victime de ses illusions sur l'Empire sassanide, que ses dimensions rendaient
redoutables ; voir les travaux de R. ANDREOTTI, L'impressa di Giuliano in Oriente ,
Historia, t. IV, 1930, p. 236-273; R. T. Rrnr,EY, :Notes on Julian's Persian Expedition (363) >l, ibid., t. XXII, 1973, p. 317-330.
232. SozoMNE, Hist. eccl., II, 14, P. G., t. LXVII, 970.
233. P.O., t. IV, p. 298.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE 149

VII. -A partir de l'instauration de la paix entre les deux empires,

Yazdgard

Jer

aligne sur celle de Rome sa politique religieuse


envers le christianisme

La perscution ne prit pas fin d'un coup la mort de Shpr II. Elle
devait en effet se continuer encore sous son successeur immdiat,
Ardashr II, un vieillard de soixante-dix: ans qui, du temps o son frre
(ou son beau-frre) rgnait234, avait lui-mme rigoureusement appliqu
la lgislation de rpression dans la province d'Adiabne qu'il gouvernait.
Mais dj un virage s'amorait et la direction tait prise vers la paix
religiem0e. La Chronique de Sert montre bien cette nouvelle politique
qui fut adopte en Perse ds le rgne de Shpr III 23 5 :
<<Lorsque, en l'an 686 d'Alexandre 236 , aprs un rgne de soixantedix: ans, onze mois et quelques jours, Shpr mourut, son frre Ardashr,
install alors Ninive, qui avait t institu son hritier, prit le pouvoir.
Les Mages, qui l'avaient en horreur, l'injuriaient en face. Il suivit la conduite de son frre en causant du tort au:x: chrtiens et les fit massacrer.
Mais quatre ans aprs son accession au pouvoir, les troupes firent une
conjuration contre lui, elles le dtrnrent et mirent sa place Shpr
[Shpr III], fils de Shpr. [... ] Shpr, fils de Shpr, fit bnficier
les troupes de ses faveurs et tablit des liens avec elles. Il s'en prit aux:
seigneurs et accrut le poids de leurs impts. Il libra les chrtiens des
prisons. En effet, disait-il, en les faisant sortir de prison, ils reviendront
leur situation et paieront donc l'impt, ce qui sera plus avantageux
pour l'tat que de les maintenir incarcrs 2 37. >>
La paix: religieuse, qui avait encore t trouble sous le rgne de

234. Voir Th. Niir,DEKE, Tabar, op. cit., p. 69, n. 2; p. 418 et tableau, p. 435; il
est possible que, durant la priode o il assuma le pouvoir (entre le 19 aot 379
et le 17 aot 383), Ardashr ait simplement assur la rgence de Shpr III.
235. Pour le rgne de ce souverain, fils de Shpr II, voir la notice de Tabar,
ibid., p. 70-71, et la chronologie tablie par Th. Niildeke, ibid., p. 418 et p. 435
(rgne du 18 aot 383 au 15 aot 388).
236. On a vu (supra, p. 147 et n. 228) qu'en ralit Shpr II ne mourut pas en
l'anne 686 d'Alexandre (c'est--dire en 378), mais le 18 aot 379.
237. P.O., t. V, p. 260-261 ; noter que des relations s'taient tablies entre
Thodose 1er et Ardashr II, celui-ci tentant de gagner les bonnes grces de l'empereur romain - cf. le Pangyrique de Pacatus, dans Panegyr. latini, XII, 22, (d.
E. Galletier, Paris, coll. G. Bud, t. III, 1955, p. 89) : Persis ipsa rei publicae
nostrae retro aemula et niultis Romanorum ducum famosa funeribus, quicquid
unquam et principes nostros inclementius fecit, excusat obsequio. Denique ipse
ille rex eius dedignatus antea confiteri hominem iam fatetur timorem et in his te
colit templis in quibus colitur, tum legatione mittenda, gemmis sericoque praebendo,
ad hoc triumphalibus beluis in tua esseda suggerendis, etsi adhuc nomine foederatus,
iam tamen tuis cultibus tributarius est.

FRANOIS DECRET

Bahrm IV238 , fut rtablie sous Yazdgard 1er (399-420). Ce souverain


se montra favorable aux chrtiens, leur permettant de construire des lieux
de culte, et s'attira ainsi les vives sympathies des glises locales 239 , ce qui,
en contrepartie, lui valut la haine du parti clrical des Mages et le surnom de cc Pcheur)) qui lui est rest attach 240 . Ce rapprochement est
le corollaire de la politique particulirement amicale que dveloppa
le Sassanide l'gard du monde romain, avec lequel il conclut un trait241 .
Une telle tournure s'explique peut-tre par les initiatives prises par la
Cour de Constantinople au temps d'Arcadius 242 . Le fait est que le souverain jugea opportun de rendre officiellement aux chrtiens, sous
la direction d'un catholicos install dans la capitale, une libert qu'ils
avaient perdue depuis plus d'un demi-sicle, et un concile devait s'ouvrir
Ctsiphon pour rorganiser la chrtient perse 24 3.
Les fidles purent croire sans doute que la Providence, qui avait
dj donn Constantin au monde romain aprs les Csars perscuteurs,
venait de leur accorder un semblable protecteur. En ralit, l'attitude
de Yazdgard tait sans doute plus politique encore que celle de Constantin.
Il avait paru opportun au monarque de dgager son autorit de tout
lien avec le parti des Mages, toujours prompts affirmer le rle prminent de l'glise d'tat pour mieux s'imposer dans la politique de l'Empire.
Du mme coup, en faisant preuve d'indpendance l'gard des coteries

238. Cf. F.O., t. V, p. 306 ; selon une tradition rapporte ici par la Chronique
de Sert, le souverain aurait fait mettre mort un serviteur du palais, du nom
de Bakhtsh', cause de sa foi chrtienne. D'aprs Barhbraeus galement (Chronicon Ecclesiasticum, pars II, d. Abbeloos-Lamy, Louvain, 1874, col. 65), Bahrm IV
avait la rputation d'tre un'' ennemi des chrtiens >). A noter toutefois que, sous le
rgne de ce souverain (388-399), un trait de paix fut probablement sign avec
Rome (et, parmi les ngociateurs romains, aurait figur Stilicon, encore tout jeune) cf., avec rfrences Orose, LE NAIN DE TILLEMON'.I', op. cit., t. V, p. 239.
239. Cf. Chronique de Sert, dans P.O., t. V, p. 331-332.
240. Voir Tabar, dans Th. N LDEKE, op. cit., p. 72 ; dans une des traditions rapportes par la Chronique de Sert (F.O., t. V, p. 316), on relve la formule suivante :
Aprs Bahrm, Yazdgard, dnomm le pcheur (al-ma'rf bi al-athm), monta sur le
trne. ; cf. ibid., p. 331 : Les Mages dtestaient Yazdgard pour la faon dont
il les avait traits au moment de son investiture, pour la diminution de prestige
de leurs chefs et pour sa bienveillance envers les chrtiens, leur permettant de
construire des glises. Ils se moquaient sans cesse de lui et le maudissaient dans les
pyres.
24r. F.O., t. V, p. 3r6.
242. Cf. Chronique de Sert, dans F.O., t. V, p. 3r7 (qui rapporte une lettre adresse
par Arcadius Yazdgard : Ce qui se passe dans ton empire contre les chrtiens on les opprime, on les pille, on les tue - ne convient ni la justice ni au droit. S'il
est vrai que cela se passe la plupart du temps ton insu, il n'en est pas moins vrai
que les tiens le font en vue de leur enlever leur bien. >) - la lettre aurait t apporte
Yazdgard par l'vque Maroutha (cf. supra, n. 210) et le souverain aurait pris des
mesures pour faire cesser cette perscution " mene par des autorits locales,
qui tiraient profit de ces exactions). Sur les liens tendus par Arcadius avec le souverain perse, voir E. STEIN, op. cit., I, r, p. 246.
:;i43. Sur ce concile de Slellcie-Ctsiphon, voir J. LABOUR'.!', op. cit., p. 91:-99.

L'AFFRONTEMENT DES EMPIRES ROMAIN ET SASSANIDE

151

traditionnelles, il se rservait, comme un arbitre, le droit d'intervenir


dans le fonctionnement des diverses religions reconnues, y compris
donc dans le christianisme. C'est ainsi que la convocation du grand
Concile de 4ro fut faite sous son autorit - convocation qui tait d'abord
un acte politique et qui marquait, comme le note fort opportunment la
Chronique de Sert, <<la conclusion de l'accord entre les deux: empires 244 n.
C'est ainsi que, la mort du catholicos Isaac, son successeur, Aha, fut
choisi avec le consentement des Pres et du souverain, et que celuici chargea ensuite le nouveau chef de la chrtient perse d'une mission
d'information dans le royaume, avec rapport remettre au retour245 .
C'est ainsi que Yazdgard, qui connaissait bien Jahbalaha, ordonna
qu'il fut promu catholicos, ce qui fut fait la plus grande satisfaction
de tous246 . C'est ainsi galement que, pour l'lection du catholicos Ma'na,
les chrtiens avaient mme fait appel l'appui du chef de la milice - en
le soudoyant - pourqu'il intervnt auprs de son matre direct et le
dcidt accorder son assentiment ; ce qui n'empcha pas, par la
suite, que Ma'na ft dpos et exil sur dcision royale 24 7.
Les chrtiens s'tant estims un moment assez puissants, grce la
bienveillance du pouvoir politique, pour s'attaquer des sectes qui
nuisaient l'unit de l'glise - ainsi les l\!Iarcionites et les Manichens,
qui s'infiltraient dans les communauts locales 248 - et mme, comme
ce fut le cas en Susiane, pour se permettre de dtruire un pyre 249 ,
Yazdgard ne manqua pas alors de briser immdiatement les provocateurs.
Il ne pouvait videmment permettre que ceux: qui avaient paru privilgis n'en vinssent eux-mmes, comme leurs anciens adversaires,
prtendre imposer leur volont - ce qui et provoqu encore plus l'hostilit des Mages et des grands seigneurs (ceux-l prouvant alors leur
dtriment la fermet du pouvoir central). A plusieurs reprises donc, le
souverain dclencha des ripostes violentes, et des chrtiens au zle intempestif, ou victimes d'une hirarchie entreprenante et trop sre de sa
ptssance, furent mis mort ou condamns l'exil et des glises furent
nouveau rases25o.
En ralit, en accordant la paix l'glise dans son Empire, Yazdgard
voulait adopter une politique semblable celle qu'un esprit clairvoyant
comme Gallien avait lui-mme inaugure. << De mme que Csar, dclarait

244. P.0., t. V, p. 318.


245. Ibid., p. 324-325.
246. Ibid., p. 326.
247. Ibid., p. 328-330.
248. Ibid., p. 325.
249. Ibid., p. 328 ; le mme pisode se trouve relat dans les Acta Martyrum et
Sanctorum, (d. P. Bedjan, Leipzig, t. IY, 1895, p. 250-253), et par THODORET,
Hist. eccl., V, 38, P.G., t. LXXXII, 1272.
250. Ibid., p. 327-328, et p. 330 ; voir aussi les rfrences aux sources hagiogra.
phiques donnes par J. LABOURT, op. cit., p. 107-109.

FRANOIS DECRET

le Roi des rois, est le matre absolu [gouverne avec l'autorit absolue
d'un sultan] sur son royaume et qu'il y fait sa volont, ainsi, moi galement, je suis le matre absolu dans mon royaume et j'y ferai ce que je
voudrai251 . >>
Voil bien comment, en dfinitive, dans ce premier quart du ve sicle,
les chrtiens bnficiaient >> du mme rgime dans les deux Empires
nagure ennemis et rcemment rconcilis. Ils se voyaient reconnue
et, dans le monde romain, depuis un sicle dj - une situation officielle
qui leur permettait de jouer un rle, ingalement important, il est vrai,
dans les tats. Mais, juste rciprocit, pour que l'ordonnancement
de l'difice social ft sauvegard, il importait, au sens des Csars chrtiens
comme celui du Shhnshh mazden, que l'glise, sa hirarchie et
ses fidles fussent au service des pouvoirs politiques, qui, en dfinitive,
dcident seuls des grands desseins pour leurs peuples.
Franois DECRET
Universit Jean Moulin (Lyon III)

251. Ibid.,

p. 329.

Une Consolation
imite de Snque et de saint Cyprien
(Pseudo-Jrme, epistula 5, ad amicum aegrotum)

Les lettres contenues dans l'appendice des uvres de saint Jrme1


ont retenu ingalement l'attention. Certaines ont eu la bonne fortune
d'tre attribues par la critique un auteur plus ou moins illustre et
sont sorties ainsi d'un anonymat obscur. Plusieurs pices ont t revendiques pour Plage 2 ; dans d'autres, on a reconnu l'hritage d'un prtre
Eutrope qu'on ne connaissait que par Gennade 3 ; pour une << consolatio ii
qui figure galement parmi les spuria de saint Cyprien, on a propos
successivement les noms de Caelestius et de Bachiarius 4 Toutes ces
identifications, mme douteuses ou prcaires, ont valu aux textes qui
en bnficiaient un surcrot d'attention.
r. C'est rasme qui le premier, en 1516, mit part les pseudpigraphes
qui, dans les manuscrits et les ditions antrieures, taient confondus avec les
lettres et opuscules authentiques de saint Jrme. Il divisa ces textes pseudo-hironymiens en trois classes. Notre lettre fait partie de la premire qui comprend les
erudita nec indigna lectu >l.
2. On a revendiqu pour Plage lui-mme les pitres pseudo-hironymiennes
l, 2, 3, 4, 7, 13, 16, 19, 32, 33, 41 (G. de PI,lNVAI,, Recherches sur l'uvre littraire de
Plage, dans Revue de Philologie, 60, 1933, pp. 9-42). Beaucoup de ces attributions
ont t d'ailleurs abandonnes depuis lors.
3. On a successivement rendu au prtre Eutrope (cf. Gennade, De viris inlustribus,
49) les lettres 2, 19 et 6 de I'appendix Hieronymiana. Pour cette dernire attribution
et un tat de la question dans son ensemble, voir P. COURCEI,I,E, Un nouveau trait
d'Eutrope, prtre aquitain vers l'an 400, dans Revue des tudes Anciennes, 56, 1954
pp. 377-390 ; art. reproduit et mis jour dans Rist. littraire des grandes invasions
germaniques, 3 d., tudes Augustiniennes, Paris 1964, p. 303-317.
4. Ps.-J rme, Ep. 40 (ad Turasium), PL, 30, 278-282 = Ps.-Cyprien, CSEL,
3, 3, pp. 274-282. On a propos d'attribuer cette consolatio au plagien Caelestius
(G. de Pr,rnvAI,, Plage, ses crits, sa vie et sa rforme, Lausanne, 1943, p. 254 n. 3),
puis Bachiarius (J. DuHR, Une lettre de condolance de Bachiarius (?),dans Revue
d'histoire ecclsiastique, 47, 1952, pp. 530-585.

154

HERV SAVON

La lettre 5 a t moins favorise, bien que Vallarsi ait suggr d'y


voir la main de Maxime de Turin 5 . Cette hypothse a t en effet assez
vite rejete par Bruni 6 et ne mritait gure de crance 7 Il reste que cette
ptre un ami malade prsente un certain nombre de particularits
dignes d'veiller l'intrt.

I. -- UNE CONSOLATION DESTINE AUX MALADES. THMES ET PROCDS.

Certes, la curiosit du lecteur ne sera provoque ni par l'originalit


du sujet, ni par la nouveaut des thmes mis en uvre. Il s'agit en effet
d'une consolatio8 , et l'on sait que ce genre tait vite devenu un exercice
d'cole dont le Ilpi rc8v8ou de Crantor avait particulirement contribu
fixer les lois, la topique et les recettes 9 . Encore ne faudrait-il pas oublier
que cette relative fixit s'expliquait et se justifiait par une certaine ide
de la nature humaine et de ses besoins permanents.
De fait, 1' uvre de notre anonyme apparat trs vite comme une
combinaison de thmes emprunts la rhtorique grco-romaine et de
testimonia bibliques permettant une interprtation chrtienne de la
consolation1 0. Mais ce double hritage assez contraignant n'exclut videmment pas les variations de fond et de forme et ce sont ces carts qu'il
peut tre intressant d'observer dans cette Lettre un ami malade.
Tel est bien, en effet, le sujet prcis de 1' epistula 5 de notre appendix
Hieronymiana, que les catalogues des manuscrits dsignent aussi par
5.
61 A
6.
844.
7.

S. Eusebii Hieronymi ... Opera, t. XI, Veronae, 1742, 39 EF


(62 D - 63 A)
Maxime de Turin, Opera, Romae, 1784, appendix, col. 15-16

PL, 30, 60 D -

PL. 57, 841-

La lettre 5 est encore attribue Maxime de Turin par B. LAMBERT, Bibliotheca


Hieronymiana manuscripta, Steenbrugis, t. III A, 1970, p. 15. Cela est d, semble-t-il,
une mauvaise interprtation de la Clavis patrum latinorum (ns, 225, 633) laquelle
l'auteur renvoie.
8. Les manuscrits donnent souvent pour titre notre lettre: Epistola consolatoria ad amicum aegrotum . C'est, par exemple, le cas des mss. Firenze, Laurent.
XVI 31 (s. xnr); Glasgow, Hunterian Museum, U 1 6 (s. xrv); Firenze, Laurent.
Aedil. 4 (s. xv) ; Firenze, Laurent. Fesul. 27 (s. xv) ; Paris, B.N. lat. 1891 (s. xv).
Dans le manuscrit de Bruges, 50 (s. xv), notre texte fait suite aux Synonyma
d'Isidore de Sville sous le titre ; 'Tracta tus beati J eronimi presbiteri de consolatione infirmorum .
9. Parmi les tudes rcentes sur le genre de la consolatio, citons R. KASSEL,
Untersuchungen zur griechischen und riimischen Konsolations-Literatur, Mnchen,
1958 ; H. Th. JOHANN, Trauer und Trost, eine Quellen-und strukturanalytische
Untersuchung der philosophischen Trostschriften ber den Tod, Mnchen, 1968.
ro. Cf. Ch. PAVEZ, La consolation latine chrtienne, Paris, 1937; P. VON Moos,
Consolatio-Studien zur mittellatrinischen Trostliteratur ber den Tod und ~um Problem
der christlichen Trauer, Mnchen, 1971-1972; v. aussi A. AUER, Johannes von
Dambach und die Trostbcher vom XI. bis zum XVI. jahrhundert, Mnster, 1928
(Beitriige zur Geschichte der Philosophie des Mittelalters, 27, 1-2).

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

155

ses premiers mots : << Quamquam certissime )). On s'carte ainsi quelque
peu du genre de consolation le plus frquent et qui a retenu le plus
l'attention des critiques : le discours de rconfort pour la perte d'un
tre cher. Il est vrai que les consolations adresses des malades pour
les aider supporter leurs infirmits ne sont pas rares, elles non plus11,
et que les arguments destins soulager les diffrentes espces d'infortunes sont, dans une large mesure, interchangeables.
Il n'est pas si simple, cependant, d'numrer de faon claire et ordonne les thmes, les arguments et les exemples dont l'auteur anonyme
a compos sa lettre de consolation. On y chercherait vainement, en
effet, ce que nous appelons un plan, un progrs ordonn dans la dmonstration, procdant par tapes successives aisment discernables. Les
divisions vulgarises par Vallarsi sont de pure commodit et n'clairent
en rien les articulations relles du discours.
Un dtail important va peut-tre nous aider introduire une division
moins artificielle. Notre lettre se prsente, en effet, comme une espce
de dialogue o les longs dveloppements de l'auteur sont coups plusieurs reprises par les objections prtes au destinataire. Mais l'espoir
est vite du. Tout d'abord, ces objections ne font pas vritablement
progresser le dbat. Elles se rptent, en effet, pour une bonne part
et marquent plutt une insistance qu'un progrs. Ds ses deux premires
interventions le malade a dit l'essentiel : il est la proie d'une maladie
cruelle et incurable ; pourquoi Dieu le frappe-t-il plus durement que
les autres hommes 12 ? Les interruptions suivantes se bornent ponctuer
les dmonstrations du consolateur1 3, et la dernire n'est gure que le
rappel douloureux des souffrances et des angoisses du malade14 . La
rpartition mme de ces interventions montre bien leur peu d'importance
pour la structure de l'opuscule : quatre d'entre elles, regroupes dans le
premier quart du texte, se suivent de prs ; c'est ensuite un long silence
de l'interlocuteur suppos, qui ne reprend la parole qu'une fois, vers la fin.
Il faut donc se rsoudre regrouper les matriaux utiliss par l'auteur,
en y introduisant un ordre qu'il n'a point prvu, pour donner quelque
ide du contenu de cette consolatio et des lieux communs qu'elle met en
uvre.
On sait, par Cicron, que l'un des motifs de consolation les plus gnralement invoqus tait celui du statut de la nature humaine : du fait
l r. V.g. Jrme, Ep. 68; Grgoire le Grand, Ep., IX, 227 (121) ; IX, 101 (33) ;
Alcuin, Ep. 32.
12. Ps.-Jrme, Ep. 5, 1, d. Vallarsi, PL, 30, Paris, 1846, 61 D (Paris, r865: 63 D),
ou d. Bruni, PL, 57, 921 A - 922 D; 2, 62 A (64 A), 922 A. Je renverrai toujours aux
deux ditions de PL 30 (en mettant le numro de colonne de la seconde entre
parenthses), puis l'dition de Bruni qui complte partiellement le texte de Vallarsi
grce aux variantes qu'elle signale.
13. 3, 63 A (65 A), 923 A; 63 CD (65 D), 923 CD.
14. 9, 72 CD (74 D - 75 B), 931 AB.

HERV SAVON

mme de sa venue au monde, l'homme est expos tous les traits de la


fortune. Or, il ne peut raisonnablement refuser de vivre selon la condition
o sa naissance l'a plac1 5 .
Ce thme, dpourvu par lui-mme de toute rsonance chrtienne,
transparat ds le prologue de la lettre Quamquam certissime : la dette
que nous avons contracte l'gard de la nature, il vaut mieux nous en
acquitter aYec courage1 6. Quelques lignes plus bas, l'anonyme rpond
immdiatement la premire interrogation du malade que, si l'on est
surpris par la tempte, il faut bien faire face au pri117 . Bien plus loin,
vers le milieu de la lettre, nous rencontrons une formule voquant plus
directement celle de Cicron : Les accidents malheureux et multiples,
les angoisses et les larmes o nous nous sommes jets en naissant, portonsles dans le bonheur de notre me18. )) L'antithse << infelices casus ...
mentis felicitate l>, ajoute ici une tonalit hroquement stocienne qui
caractrise, on le verra, notre ptre.
Un tel hrosme est fond sur l'acceptation lucide de la ncessit :
on n'chappe pas aux maux qui nous sont destins, mais on peut soit
mal les supporter
ils s'aggravent alors-, soit les endurer avec ferveur:
c'est le moyen d'en triompher19 .
Cet idal d'acceptation souveraine est rsum un peu plus loin dans
un oxymoron tout stocien : patenter ipsa necessitate regnare20 . ))
Mais cette matrise des vnements et des infortunes, cet art de les
dominer en s'y soumettant, suppose qu'on s'y prpare et qu'on le~' prvoie.
Faire regarder en face les maux aux.quels l'humaine condition nous
destine ou nous expose tait donc une des principales fonctions des
consolationes. Il n'est que de lire celles que nous a laisses Snque pour
trouver cent applications de ce principe qu'il a lui-mme formul en
cette sententia : Aufert vim praesentibus malis qui futura prospexit21 . ))
Cette invitation s'attendre au pire et ne pas s'tonner quand
l'preuve s'abat, app2rat plusieurs reprises dans la Lettre un ami
malade. Le malheur, y lit-on, survient l'improviste ; il est semblable au
marbre glissant ou au pav instable, causes de chute funeste pour le
marcheur trop sr de lui22 .
Or ces misres ont t prdites : pour les porter d'une me gale,
il faut entendre les avertissements de l'criture 23 . La Bible vient ainsi
15. Cicron, Ep. ad familiares, V, 16, 2. Cf. R. KASSEI,, op. cit., pp. 67 sqq.
16. Ps.-Jrme, Ep. 5, 1, 61 D (63 D) 921 BC (le texte donn en note par Bruni
semble ici mieux appuy par la tradition manuscrite).
17. 21, 61 D - 62 A (63 D 64 A), 922 A.
18. 4, 66 A (68 B), 925 D.
19. 66 C (68 D), 926 B.
20. 6, 68 C (70 D), 927 D.
zr. Snque, Ad Marciam de consolatione, 9, 5.
22. Ps.-Jrme, Ep. 5, 4 ,65 C (67 D), 925 B.
23. 66 A (68 B), 925 D : Praedictas olim miserias aequanimiter perferamus. >l

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

157

cautionner les thmes de la consolation grco-romaine. Ici, c'est la


premire .ptre de Pierre que notre anonyme i.emprunte l'invitation
expresse ne pas s'tonner lorsqu'on est soumis au feu de l'preuve24
C'est mme ds le premier instant de la vie que cet avertissement nous est
donn, puisque, comme le rappelle le livre de la Sagesse, ce sont d'abord
des pleurs que le nouveau-n fait entendre 25 Mais, avec ces larmes
annonciatrices, c'est un nouveau thme galement traditionnel que nous
dcouvrons chez notre anonyme.
La consolation philosophique comportait normalement un dveloppement o la rhtorique pouvait se donner libre cours: la dploration
des malheurs de la vie. Il est vrai que ce thme appartenait plus proprement la consolatio mortis : on montrait par l que mourir tait au
fond enviable, puisque c'tait quitter une vie si remplie de misres.
C'est ainsi que Socrate console Axiochos f:ies derniers instants, dans le
dialogue faussement attribu Platon : il fait dfiler devant les yeux du
mourant les infortunes propres chaque ge et chaque condition26 .
Cette lamentatio vitae jouait un grand rle dans la Consolation de Cicron
suivant sans doute en cela aussi le modle qu'avait laiss Crantor27
Mais cette dploration des malheurs de la vie pouvait tre utile proposer
dans tous les genres d'preuve. C'tait en quelque sorte une tape du
traitement : l'infortune particulire dont il fallait consoler apparaissait
soudain ngligeable devant le malheur global de l'existence dont on
tait pourtant habitu s'accomoder 28 . Notre anonyme s'est gard de
ngliger ce moment traditionnel de la consolatio. Il commence donc sa
lamcntatio vitae par 1' vocation attendue des larmes du nouveau-n 29 : En
ce monde, crit-il, personne ne nat en riant, personne n'inaugure la
lumire de la vie qu'avec des larmes 30 . Enfin, lorsque la tente du ventre
maternel nous a prsents au monde, c'est en pleurant que nous avons
24. 3, 63 B (65 BC), 923 BC ; I Pt. 4, 12.
25. 4, 66 AB (68 BC), 925 D - 926 A.
26. Axiochos, 366 C 369 B. Sur le thme de la Zamentatio vitae et notamment
son utilisation par Augustin, voir P. COURCEI,I.E, Le thme antique de Za misre
humaine, dans Connais-toi toi-mme de Socrate saint Bernard, t. II, Paris, 1975,
pp. 295-323.
27. Cicron, TuscuZanae, I, 3r. Sur les rapports de la consoZatio cicronienne avec
Crantor, voir R. KASSEI., op. cit. ; K. KuMANlECKl, A propos de la ConsoZatio per
due de Cicron, dans Annales de la Facult des Lettres et sciences humaines d'Aix,
46, 1969, pp. 369-402.
28. Cf. Snque, Ad Marciam de consoZatione, ro, 7 : Quid opus est partes deflere ? Tota flebilis vita est.
29. Cf. P. CouRCEI,I,E, op. cit., p. 319; A. GOULON, Le malheur de l'homme
la naissance. Un thme antique chez quelques Pres de l'glise, dans Revue des
tudes augustiniennes, r8, 1972, pp. 3-26.
30. Ps.-Jrme, Ep. 5, 4, 66 AB (68 B), 925 D : Nemo lumen vitae nisi cum
lacryrnis auspicatur. Le verbe auspicor est employ dans un contexte similaire
par Pline, H.N., VII, r, 3 : a suppliciis vitam auspicatur ; cf. r, 2 : hominem ...
in nuda humo natali die abicit ad vagi tus statim et ploratum , et r, 3 : ab hoc lucis
rudimento ... .

HERV SAVON

appris le monde; ainsi avons-nous got en quelque sorte dans nos


premires larmes les prmices des maux... Quelle part de bonheur ou
de joie peut donc nous choir l o l'on apprend d'abord pleurer et
o, parmi les berceaux de l'enfance naissante e1. dans le vestibule mme
de la vie, rien de nouveau ne vient du monde que des larmes31 ? l>
Remarquant que le livre de la Sagesse, aus.itt aprs avoir voqu
les larmes du nouveau-n, rapproche dans un mme verset3 2 l'entre
de l'homme en ce monde et le moment o il en sort, notre auteur poursuit : cc Nous avons foul le seuil de ce monde dans les pleurs, nous pleurerons assurment sur le point de nous en aller. 0 temps de la vie prsente,
resserr et plein de tourments, o la fin est nomme avec le commencement, o nous recevons notre commencement avec notre fin! Il est dj
saisi par la mort, celui qui est n 33 . >> Mais les maux dont notre vie est
pleine sont si nombreux que cette mort mme est dsirable : cc Qui, en
effet, parmi les angoisses d'un monde la drive et de maladies pernicieuses, ne prfrerait la mort une trop longue et languissante vie ? ...
Assurment, parmi les maux qui nous assaillent, il est invitable que
nous aspirions ardemment au dpart. l> Encore une fois, l'auteur anonyme
fait appel des textes d'criture pour fonder un thme traditionnel
de la consolatio - ici celui de la mort dsirable et prfrable une longue
vie 34 . C'est d'abord une maxime de l'Ecclsiastique (JO, 17) : cc La mort est
meilleure qu'une vie amre, et un repos ternel qu'une maladie incessante.>>
C'est ensuite un texte attribu Salomon comme le premier et reprenant la
mme ide sous une forme plus abrupte : cc Il est meilleur pour toi de
mourir que de vivre. >> On ne sait exactement d'o vient cette dernire
citation. Vallarsi y voit un autre verset de l'Ecclsiastique (40, 29),mais
le sens de ce passage est fort diffrent : cc Il vaut mieux mourir que mendier.>> Faut-il penser un accident de mmoire ? Il semble, en tout
cas, que la tradition rhtorique dont il tait imbu en crivant sa propre
consolatio ait amen l'auteur anonyme dformer, plus ou moins inconsciemment, les textes bibliques dont il invoquait l'autorit.
Ces motifs ngatifs de consolatio montrent assez que ce texte chrtien
s'insre dans toute une tradition profane. Mais ils ne jouent qu'un rle
prparatoire et auxiliaire dans la Lettre un ami malade. De fait, aussitt
aprs la lamentatio vitae que nous venons d'voquer et l'loge de la mort qui
la conclut, notre auteur se hte d'ajouter que, s'il est lgitime et honorable
de dsirer le port, il ne nous appartient pas d'abrger notre navigation 35 .
Donc, cc puisqu'il n'est pas en notre pouvoir de nous emparer des biens
3r. Ps.-Jrme, Ep. 5, 4, 66 AC (68 BC), 925 D - 926 A.
32. Sap., 7, 6.
33. Ps.-Jrme, Ep. 5, 4, 66 C (68 D), 926 A.
34. Ibid., 66 D (68 D - 69 A), 926 B. Sur le thme de la mort prfrable la vie,
voir J. DOIGNON, Lactance intermdiaire entre Ambroise de Milan et la consolation
de Cicron ? dans Revue des tudes latines, 51, 1973, pp. 208-219.
35. Ps.-Jrme, Ep. 5, 4, 66 D - 67 A (69 AB), 926 BC.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

159

suprieurs qui naissent de la mort, menons, en attendant, au milieu


des rnalL"" le bon combat 36 '' Avec ce bonum certamen ))' nous abordons
les grands thmes positifs qui sont au cur de cette consolatio : la souffrance n'est pas seulement une preuve qu'on ne peut carter et qu'il
est beau, par consquent, d'assumer avec srnit. Elle est une source
irremplaable de bien parce qu'elle est un combat, une purification,
un moyen de connaissance. Ces trois ides reviennent sans cesse dans
1' opuscule de notre anonyme.
La maladie et la souffrance sont volontiers dcrites par notre auteur
comme un combat auquel l'homme est contraint par le dfi de l'adversit37. Mais ce combat doit devenir un <<bon combat)). Il faut pour cela
s'armeras, opposer aux assauts de l'ennemi - coups de blier3 9 , jets de
javelot 4o, pluie de flches 41 - les barrires du courage 42 et de la justice 43 .
Il faut prendre <<le bouclier de la foi et de l'me 44 )), << le bouclier de
la patience 45 )). Le consolateur anonyme voque, on le voit, le vocabulaire de l'ptre aux phsiens, tout en lui donnant une couleur plus
philosophique.
Mais le combat qu'il dcrit n'est pas un combat singulier, comme
celui que le sage, dfi par le malheur, ne peut mener qu'en son seul
nom. Le malade n'est pas simplement invit se battre comme un soldat46 : on lui rappelle qu'il est rellement un soldat, qu'il sert dans une
arme, sous des enseignes, qu'il est attach un camp. Il est inutile
d'insister ici sur la longue tradition doctrinale et spirituelle toujours
vivante dans des expressions comme << militia christiana 47 )) ou << christianus miles4S ll, que notre auteur les reprenne directement son compte
ou qu'il les dveloppe dans une priphrase : les chrtiens sont pour
lui << quos inter regia castra militia caelestis signato!' inclusit 49 )).
36. Ibid. L'expression bonum certamen >l rpte deux fois se trouve dj
en I Tim., 6, I2, et II Tim., 4, 7. Les deux: ptres Timothe ont d'ailleurs jou
un rle important aux: origines de la notion de militia Christi : I Tim., I, I8 ;
II Tim., 2, 3-4. Cf. A. HARNACK, Militia Christi, Tbingen, I905, pp. I5-I8.
37. Ps.-Jrme, Ep. 5, 5, 68 A (70 B), 927 BC.
38. 3, 63 B (65 B), 923 B.
39. 6, 68 B (70 C), 927 C.
40. IO, 74 A (76 C), 932 B.
4r. 74 B (76 C), 932 B.
42. 6, 68 B (70 C), 927 C.
43 IO, 74 B (76 C), 932 B.
44. 6, 68 B (70 C), 927 C; cf. Eph., 6, I3.
45. IO, 74 A (76 C), 932 B.
46. L'appel au vocabulaire militaire reste parfois dans les limites de la pure
comparaison rhtorique; v.g. 2, 62 C (64 C), 922 C : Regis est onus imponere, et
militis est sustinere (dans une srie d'exemples introduits par sicut >l) ; 5, 67 C
(69 D), 927 A : Speciosus est miles in exercitu constitutus armorum. >l
47. Ps.-Jrme, Ep. 5, 6, 68 B (70 C), 927 C.
48. 8, 72 B (74 C), 930 D. Sur ce thme, cf. A. HARNACK, op. cit., pp. I-46.
49. 5, 67 B (69 C), 926 D - 927 A.

160

HERV SAVON

Quels sont alors les biens que procurent ces bellici sudores5o >> et
qui doivent encourager le malade soutenir le bon combat ? Ils sont
de deux ordres, comme le consolateur l'indique ds le dbut de sa lettre :
Un courage effmin et ignorant du combat ne gravit jamais le sommet
de la victoire o croissent les palmes ; et il ne reoit pas les dpouilles de
l'ennemi subjugu, celui qui fait moins de cas de la victoire que de la
vie mprisable de son corps 51 >> La mme ide est reprise - avec plus de
laconisme - vers le milieu de la lettre : le soldat qui reste sans combattre
est priv la fois de gloire et de butin, caret enim laudibus, caret et
praemiis52 >>.
Le premier aspect du thme - la gloire - est sans doute celui qui
se prtait le moins des variations importantes, et, quand il le reprend,
l'auteur ne peut gure que rpter sous diffrentes formes la mme
ide : point de victoire sans combat. Seule la mise en images varie. Tantt
l'anonyme s'en tient aux comparaisons militaires : Celui qui a craint les
traits de l'ennemi n'a jamais mrit le nom de vainqueur5 3 . >> Le bon
soldat, au contraire, << cherche les victoires parmi les blessures pour
plaire son roi 54 >>.Tantt la figure du marin vient se substituer celle du
soldat : on accueille avec de plus grands honneurs le navire qui a t
secou par la tempte 55 . Ailleurs, des mots comme <<couronnes>> et
<< vaincre ii perdent toute valeur concrte 56 . Parfois les images guerrires
ou maritimes disparaissent mme tout fait : <<Il nous appartient d'tre
lev au fate de la gloire par l'exprience du malheur 57 n Dans un
autre passage, au contraire, le mot << triumphus n retrouve un peu de
sa signification historique et prcise5s.
Le second fruit du combat - le butin et leE rcompenses qu'il procure
- apparat tout d'abord comme symtrique du prcdent. Il permet
notre auteur diverses variations sur le thme : <<Il est priv de faveurs,
celui qui est priv de combat 59 ii. L'anonyme prcise que la rcompense
est proportionne l'pret de la lutte 60 et que personne ne s'est empar du
50. 2, 62 c (64 C), 922 c.
5r. I, 6r C (63 C), 92r B.
52. 5, 67 CD (69 D), 927 A.
53. 6, 69 AB (7r BC), 928 B.
54 6, 69 C (7I D), 928 C.
55. 5, 67 C (69 D), 927 A.
56. 9, 73 CD (76 A), 932 A : Aut iustitia ventilat, ut coronet, ... aut iustitia
probatur ut vincat.
57. 6, 68 C (70 D) ; 927 D.
58. 4, 67 AB (69 B), 926 C : Triumphator non potest dici, nisi cui victoriam
virtus invenit : quae omne quod timetur, sub se cernit elisum, trahitque invicta
captivum.
59. 6, 69 A (71 B), 928 B ; cf. 5, 67 D (70 A), 927 B : Nec eum sequitur felicitas
praemiorum, qui sarcinam gestare non vult armorum.
60. 2, 62 A (64 A), 922 B : Inferiora sunt enim praemia inferioribus pugnis.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

I6I

butin sans avoir subi l'assaut de l'preuve 61 . Paronomase et allitration


soulignent ailleurs le lien rigoureux qui unit souffrances subies et rcompenses obtenues : << Nostrum est ... , malis prementibus, in bona praemia
promoveri62 ii. L'numration de ces praemia offre au consolateur anonyme
l'occasion d'ouvrir de nouvelles perspectives. C'est le triomphe de l'antithse : << Chez nous, le royaume est procur par une captivit fconde,
la tranquillit s'achte par les prils, le repos se prpare par les sueurs63. n
Le premier des biens numrs, le royaume, rsume videmment
tous les autres et leur assure la caution du Nouveau Testament. Lorsque
l'auteur crit au dbut de sa lettre : << Nous qui nous efforons de faire des
royaumes clestes notre proie et du don ternel notre possession, nous ne
pouvons tre vainqueurs sans quelque combat 64 n, il semble bien transposer, avec une certaine prciosit, un verset de Matthieu 65 et une maxime
de la seconde ptre Timothe66.
Mais la souffrance et les adversits de la vie prsente ne rnnt pas
seulement l'occasion pour le bon soldat d'obtenir la couronne du vainqueur ; notre auteur invite y voir aussi le seul moyen qui permette
de librer l'me de ses maux. Le patient n'est plus considr alors comme
un juste mis l'preuve, mais comme un tre souill qu'il faut purifier ou
comme un infirme spirituel qu'il faut gurir. De fait, notre epistula
apparat moins comme un rconfort destin une preuve individuelle
que comme un compendium de toutes les consolations proposer ventuellement un malade. Tout se ramne finalement ces deux grands
thmes: en tourmentant nos membres, Dieu purifie nos pchs ou prouve
notre courage, il nous permet d'expier ou de vaincre, il nous libre ou
il nous couronne 67 .
Pour dsigner cette impuret dont les preuves nous nettoient, l'anonyme puise dans deux vocabulaires. Ce sont, d'une part, des images
concrtes, veillant parfois de lointains chos platonisants : << squalor
terrenus 6S i>, << pestifera labes 69 n, << inquinatus >> et << sordidus n7 0 ; c'est,
d'autre part, une terminologie morale devenue chrtienne : << peccata71 ii,
72
<< delictum
>J, << a vitiis expiari7 3 i>. Il sait galement combiner avec
6r.
62.
63.
64.
65.
66.
6J.

68.
69.
JO.
JI.
J2.
J3

1896,

6, 69 C (JI D), 928 C.


6, 68 C (Jo D), 92J D.
7, 70 B (J2 D), 929 B.
I, 61 C (63 C), 921 B; cf. J, 70 B (72 C), 929 AB.
Mt., II, 12.
II Tim., 2, 5.
9, J3 CD (76 A), 931 D - 932 A.
6, 69 A (71 B), 923 B.
9, J3 C (J6 A), 932 A.
8, 7I D (J4 A), 930 B.
8, JI D (J4 B), 930 c.
9, J3 D (76 A), 932 A.
8, JI D (J4 A), 930 B. Cf. Sacramentarium Leonianum, d. Feltoe, Cambridge,
p. 64, 2 : ecclesia tua ... ab omnibus vitiis expiata .

11

162

HERV SAVON

art des apports de provenances diverses, mariant par exemple la mtaphore classique de la tache et l'image paulinienne du vieil homme :
macula squalentis vetustatis 74 >>.
Notre auteur recourt aussi des comparaisons dveloppes, qu'il
appuie volontiers de citations de la Bible, pour illustrer le rle purificateur
de l'preuve : c'est le morceau de fer auquel on redonne son ancien
clat en le nettoyant de sa rouille 7 5 ; ce sont les mtaux purs par le feu 7 6
et auxquels l'criture compare l'homme soumis la fournaise de
l'preuve 77 . De mme, et sans doute par assimilation, le vase du potier,
expos aux flammes du four, devient pour l'anonyme une image de
la purification par les souffrances : per ignes et flammas vasorum more
purgari78 >>. Ici encore, la Bible apporte sa caution : une citation de l'Ecclsiastique 79 et une rminiscence d'Isae80 .
On ne s'tonnera pas que, dans une lettre un malade et sur la maladie,
le thme de la gurison spirituelle tienne encore plus de place que celui de
la purification. Le consolateur n'est-il pas, en toute vrit, un mdecin
de l'me, comme l'a compris une des plus anciennes ditions des Epistulae
de saint Jrme, qui intitule notre lettre : Dialogus infirmi et mediciB1 ?
La relation du mdecin et de son malade est, en effet, constamment
voque au cours de ces pages. Presque tout de suite, le consolateur
rappelle la docilit que le second doit au premier : ce n'est pas le malade
qui choisit son traitement, c'est le mdecin qui lui prescrit les remdes
qui conviennent son ma182 . Comme dans la mdecine des corps, les
remdes de l'me sont douloureux ; il ne faut pas en tre surpris83 . S'il fait
souffrir, le mdecin ne doit pas pour autant tre considr comme un
ennemiB4. Ce que doit craindre au contraire le patient, c'est d'tre pargn
et abandonn comme incurable: mieux vaut passer par l'preuve qu'aller
sa perte8 5 . Il faut donc aimer le mdecin qui nous frappe 86 .
Mais le mdecin que l'ami malade est invit ici aimer, c'est moins

74. 8, 71 D (74 B), 930 C.


75. 8, 71 D (74 A), 930 B.
76. Ibid.; cf. 9, 73 A (75 C); 931 C.
77. 8, 71 C (73 D), 930 B : Nm., 31, 22-23 a; 9, 73 A (75 B), 931 B: Sir., 2, 5.
78. 8, 71 C (73 D), 930 AB.
79. Sir. 27, 6.
So. 8, 7r C (73 D - 74 A), 930 B : Numquid vasa dicunt figulo : Cur nos arbitrio
flammarum examinas et incendiis coquentibus uris et probas ? Cf. Is., 45, 9.
Sr. D. Hieronymi epistolae in tres partes distributae, Lugduni apud Iacobum
Saccon, Pars III, Tractatus XII, Ep. 62 (les pages ne sont pas numrotes).
82. 2, 62 B (64 B), 922 B.
83. 3, 64 A (66 B), 924 A.
84. 2, 62 D (64 D), 923 A ; cf. 3, 64 B - 65 A (66 C - 67 A), 924 BD.
85. 3, 65 A (67 AB), 924 D - 925 A.
86. 2, 62 D (64 D), 923 A.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

le mdecin des corps que le << medicus caelestis87 n, le Seigneur, mdecin


de nos messs n, le mdecin fidle89 n qui ne frappe que pour gurir 9 0.
Or, comme toute mdecine, la mdecine de Dieu consiste en ce que l'on
pourrait, avec Pascal, appeler un renversement du pour au contre n.
Mais laissons plutt la parole notre anonyme. La mdecine est fille des
coups 91 ; on ne peut tre soign sans subir de dommage92 ; la maladie
des membres rend la sant au malade 93 ; qu'il ne s'estime donc pas sain,
celui qui n'est pas ranim par le remde de la maladie 94 . La morsure du
remde 95 n'est d'ailleurs pas toujours une mtaphore. Le mdecin doit, en
effet, parfois appliquer le fer et le feu 96 et gurir la blessure par la blessure97
Son art est une absurdit raisonnable 98 . Une mdecine indolore serait
d'ailleurs dangereuse pour le patient : elle ne lui apprendrait pas viter
les blessures volontaires. L'pret de la cure est pdagogique : le prix que
l'on paie pour recouvrer la sant la fait aimer davantage 99 .
Seule la souffrance donne au courage l'occasion de faire ses preuves et de
conqurir gloire et butin; seule la souffrance peut effacer les souillures et
rendre la sant aux malades. Tels sont les deux grands rconforts que
propose le consolateur anonyme. Mais cela ne l'empche pas d'voquer
au passage d'autres motifs de patience et de confiance. Il en est deux
qui, pour n'avoir pas l'importance des thmes majeurs, n'en jouent
pas moins un rle important dans l'argumentation de notre auteur.
Celui-ci prend soin, d'ailleurf, de les rattacher de quelque faon aux
ides de victoire et de purification.
Le premier de ces thmes est celui de la croissance par l'adversit :
c'est travers d'innombrables afflictions que la vie chrtienne s'pa87. 4, 65 A (67 B), 925 A.
88. 8, 7r C (73 D), 930 A.
89. 4, 65 D (68 A), 925 C.
90. 2, 62 D (65 A), 923 A; cf. 8, 72 C (74 D), 93r A: Iob, 5, r8.
9r. 2, 62 D (64 D), 923 A.
92. 3, 64 B (66 B), 924 B.
93. 8, 7r D (74 B), 930 C.
94. 8, 70 D (73 A), 929 C.
95. 3, 64 B (66 BC), 924 B : ntordacibus adiumentis ... medelarum , medentis
ntordacitate ; 64 D (67 A) 924 D : Mordet et lacerat pulvis ut sanet. Pour ce
dernier passage, cf. Tertullien, De paenitcntia, ro, ro, 32, CC, l, p. 337 : pulveris
alicuius mordacitate cruciari ; A. HARNACK, Medicinisches aus der iltesten Kirchengeschicht8, (Texte und Untersuchungen, VIII, 4), Leipzig, 1892, p. 130 et n. l ;
A. S. PEASE, Jiedical Allusions in the Works of St. Jerome, dans Harvard Studies
in classical Philology, 25, 1914. p. 80.
96. 5, 8, 71 B (73 D), 930 A. Cf. F. G. WEI,CKER, Schneiden und Brennen, dans
Kleine Schriften, III, Bonn, 1850, pp. 209-217; A. HARNACK, op. cit., p. 130 et n. r;
A. S. PEASE, op. cit., pp. 76-77.
97. 2, 62 D (64 D), 923 A; cf. 3, 63 A (65 A), 923 A.
98. 3, 64 C (66 CD), 924 C.
99. 3, 64 B (66 B), 924 B.

HERV SAVON

nouit. L'anonyme en trouve la preuve dans un prcepte du<< bienheureux:


prophte Salomon ii - en fait du Siracide : << Sustine, ut crescat ... vita
tua100 i>. Un autre texte d'criture est interprt en ce sens par notre
auteur; c'est un passage de la deuxime ptre aux Corinthiens: << Virtus
in infirmitate perficitur>i qu'il paraphrase ainsi : <<(Paul) a appris que la
force pouvait tre nourrie dans la maladie101 n. Cette ide que l'preuve est
un aliment apparat sous diffrentes formes dans la Lettre un ami
malade : Experimenti opus est usu... virium nutritore102 n ; << (Deus)
propriam familiam, ob nitorem alendae virtutis, dure temptari permittat10a n ; << plerosque comperit fuisse... malo suo... auctos atque nutritos104 >>; << potentia Christiana alitur incommodis 1 05 i>.
Quelques exemples traditionnels viennent appuyer et illustrer cette
thse : le travail de la terre donne aux agriculteurs muscles et robustesse;
le marin apprend son art par l'exprience des temptes; c'est quand
une arme a souffert qu'elle sait vraiment lancer des traits106 . Au contraire, le plaisir dbilite et alanguit107 . Il s'ensuit que la pdagogie divine,
la manire des ducateurs humains, nous rserve des preuves de
plus en plus lourdes afin de faire crotre progressivement nos forceslos.
Ce thme hroque appelle les mtaphores militaires : l'auteur rappelle
que la << militia christiana n grandit dans les adversits et les angoisses,
se dveloppe dans les tourments qu'elle foule aux pieds, accrot sa rsistance par des exercices rpts109.
Un autre thme, un peu en retrait dans l'expos de l'anonyme, ne doit
pourtant pas tre nglig. C'est celui de la connaissance procure par
l'adversit : un des bienfaits de l'infortune, c'est qu'elle nous apprend ce
que nous ignorions110 ; le malheur fait apparatre la vrit, il est un
<< examenI11 )), une probation112 ; c'est l'preuve qui nous rvle aux
autres et nous-mmes. Le thme est en gnral prsent sous forme

100. 3, 63 BC (65 C), 923 C; Sir., 2, 3.


10r. 6, 68 D (7I A), 928 A; II Cor., 12, 9. Le contexte donne penser que l'auteur
donne ici au mot infirmitas le sens de maladie, courant en latin tardif, notamment
chez Cyprien, et que l'on trouve certainement un peu plus loin : 7, 70 C (72 D),
929 B : Dum enim ab infirmitatibus vacant, morbida laxitate fluat necesse est
corpus . Il emploie pourtant ordinairement morbus .
102. 6, 69 B (71 C), 928 C; Cf. 7, 70 A (72 B), 929 A : usus nutritor ... virtutis .
103. 7, 70 B (72 C), 929 B.
104. IO, 75 A (77 C), 933 A.
105. 6, 68 B (70 C), 927 C.
106. 6, 69 BC (7I CD), 923 C.
107. 6, 69 A (71 B), 928 B.
108. 7, 70 A (72 B), 929 A.
109. 6, 68 BC (70 CD), 927 CD.
IlO. 9, 73 B (75 C), 931 C.
III. 4, 66 A (68 B), 925 D.
112. 9, 73 A (75 B), 931 B : Sir., 2, 5.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

ngativena, et, une fois encore, les images guerrires rapparaissent pour
illustrer cet envers du cognosce te ipsum )) : le soldat qui ne s'est pas
rvl lui-mme et aux autres sur le champ de bataille se trane inutile et
sans honneur114; celui qui n'a jamais halet dans la glorieuse fournaise
des combats ignore ses forces et ne se connat pas lui-mme115
Mais ce thme de la dcouverte de soi est aussi rattach dans notre
lettre l'ide de la purification : l'or reste obscurci tant qu'il n'est pas
dbarrass des impurets : il faut que la flamme lui donne son clat;
de mme celui qui n'est pas prouv par les adversits ignore et son
courage et son bonheur11 6 Ainsi la maladie est une lumire : << aegritudinis
lux11 7 )). On voit combien l'anonyme a soin de relier les uns aux autres
les diffrents lments dont il a compos sa consolatio.
Voil les principaux motifs de rconfort proposs par l'anonyme
son ami malade )). On y a reconnu une thrapeutique prouve que
les chrtiens avaient pour une bonne part recueillie des coles des philosophes et des rhteurs, mme en ce qui concerne les esprances d'outretombe11s. Mais, paradoxalement, le chrtien tait par un ct plus vulnrable l'adversit. Il avait appris qu'aucun cheveu de sa tte ne tombait
sans la permission de Dieu et que ce Dieu tait un Dieu d'amour. Les
souffrances apparemment immrites qu'il pouvait endurer veillaient au
plus profond de lui-mme une anxit et un dsarroi assez trangers
au polythisme des foules paennes ou au disme de la plupart des philosophes.
Mme lorsque Snque crit son De providentia - qui a, nous le verrons,
tant de rapports avec notre lettre -, le problme que soulve ses
yeux la souffrance de l'homme de bien se pose en termes de justice plus
qu'en termes d'amour119. Que l'on compare, en effet, l'objection attribue
Lucilius au cur du dialogue - Pourquoi Dieu a-t-il t assez injuste
dans la distribution de la destine, pour assigner des hommes de bien la
pauvret, les blessures, une mort cruelle12 0 ? )) - et cette question prte
l'ami malade: Si Dieu est celui qui m'aime, pourquoi doncles fouets de
celui qui m'aime m'affligent-ils en me lacrant cruellement et me troublentils en me blessantl 21 ? )) Le problme de la justice de Dieu - qui n'est pas
absent de notre consolationl22
devient alors une des faons de poser la
question cruciale : Dieu m'aime-t-il ? ))
BC (75 CD), 931 CD: Sir., 34, II.
CD (69 D), 927 A.
D (70 A), 927 B.
B (75 D), 931 C.
D (74 B), 930 C.
V.g. Cicron, Tusculanae disputationes, I, 43-47 ; Snque, Ad Marciam
de consolatione, 25, 1-3.
119. Cela n'empche videmment pas Snque de rappeler que Dieu aime les
hommes et qu'il les corrige comme un pre : De providentia, 2, 6; 4, 7.
120. Snque, De providentia, 5, 9 ; cf. ibid. 5, 3.
12I. Ps. Jrme, Ep. 5, 3, 63 C (65 D), 923 C.
122. V.g. 2, 62 A (64 A), 922 A,
113.
rr4.
n5.
116.
117.
rr8.

9,
5,
5,
9,
8,

73
67
67
73
71

166

HERV SAVON

Au dbut de la lettre, travers les objections successives du patient,


on voit merger peu peu cette inquitude, jusqu' ce mouvement de
rvolte: cc Si celui qui m'aime me torture par l'treinte des fouets, alors cet
amour menteur joue le rle de la haine; j'aime mieux qu'il me hasse
pour qu'il ne me torture pas123 )), propos blasphmatoire qui provoque
aussitt cette rplique : cc Prends garde, au contraire, qu'il ne te hasse;
demande qu'il veuille bien t'aimer. >i
Et, de fait, l'un des soucis constants de l'anonyme, c'est de rpter que
les adversits et les souffrances sont dispenses cc ex amore domini124 n,
cc ex amore divini virtutis125 )), et que Dieu prouve son amour pour l'homme
en le chtiant126 comme le pre de famille corrige les enfants qu'il chrit127 .
Car on ne peut chapper cette alternative: ou l'amour nous corrige
dans le temps, ou la haine nous condamne pour l'ternit. Notre auteur
se hte, il est vrai, de nuancer cette symtrie qui, dans sa rigueur, pourrait compromettre la confiance du malade en l'amour divin. Aussi propose-t-il en quelques lignes comme l'esquisse d'un De ira Dei128 . Quand
Dieu hait un homme, explique-t-il, cette haine a son origine en l'homme
et non point en Dieu : cc Est hominis quod odit aut irascitur Deus ii.
Dieu, en effet, aime l'homme comme l'artiste aime son uvre. Il hait par
consquent les actes qui dgradent cette uvre et provoquent sa ruine.
Et il ne peut videmment aimer celui qui pose ces actes odieux. Enfin,
si celui qui s'est ainsi rendu hassable n'implore pas Dieu, il devient l'objet
de sa colre.
L'homme est ainsi plac entre l'amour qui corrige et la colre qui
rejette, entre des souffrances provisoires et un malheur clfinitif129 .
Aussi ceux qui se croient heureux parce qu'ils chappent l'infortune en
ce monde risquent d'tre au contraire les plus misrables : c'est le signe
qu'ils ne mritent pas d'tre frapps, qu'ils vont vers le prcipice, qu'une
maladie sans fin leur est rserve 130 . Le grand motif d'angoisse suscit
par la maladie - sentir qu'on est le seul tant souffrir131 - devient
alors source de joie. La consolation a atteint son but en montrant dans
l'apparent l'image inverse du rel.

123. 3, 63 CD (65 D), 923 CD.


124- 8, 71 B (73 D), 930 A.
125. 7, 70 A (72 B), 929 A.
126. 8, 70 D (73 A), 929 C, avec une citation de l'Apocalypse (3, 9). Cf. 8, 72 C
(74 D), 931 A : Prv., 3, 12.
127. 2, 62 D (64 D), 923 A.
128. 3, 63 D - 64 A (65 D - 66 A) ; 923 D - 924 A.
129. 3, 64 A (66 AB), 924 A.
130. 8, 70 D (73 AB), 929 C.
13!. Cf. 2, 62 A (64 A), 922 A; 9, 72 c (74 D), 93I A; 72 D (75 B), 931 B : (< Proh
doler ! Solus sic debui castigari ; solus tam perniciosis ictibus subiacere !

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

II -

L'IMITATION DE SNQUE ET DE SAINT CYPRIEN

On pourrait presque l'infini dnombrer et suivre les influences varies


dont tmoignent les thmes que nous venons d'numrer. Peut-on aller
jusqu' dceler ici ou l, avec des prsomptions suffisantes, la source
exacte dont notre auteur s'est servi ? A vrai dire, la richesse mme
des parallles possibles rend a priori l'hypothse hasardeuse : ces topai
ont t si frquemment repris qu'ils sont devenus finalement res nullius.
Cet tat de choses ne favorise gure les revendications d'hritage.
A deux endroits pourtant, le lieu commun devient citation - sans
parler videmment des nombreux versets bibliques ouvertement invoqus
et dont l'identification est sans problme. Voyons donc les deux passages
o l'anonyme se rfre expressment un texte profane, sans le dsigner de
faon plus prcise. Il ne semble point que la curiosit des critiques ait
t veille pour autant et que l'on ait tent d'identifier l'auteur ou les auteurs - mis contribution.
Commenons par le cas le plus simple. Vers la fin de sa lettre, aprs avoir
cit quelques versets de !'Ecclsiastique, o l'on trouve en particulier la
comparaison des mtaux prcieux purifis dans la fournaise132 , notre
auteur poursuit ainsi : << Lorsque je passe en revue les dispositions de la loi
et les oracles de prophtes, j'entends intrieurement les nobles penses d'un auteur profane (drobes si je ne me trompe la loi divine)
qu'il faut associer aux prceptes mosaques. Car on peut sans dommage
user des biens d'autrui pour la part qui est ntre133. ))
Voici ces egregiae sententiae )) que Bruni a mi~es en vidence par
des italiques sans en indiquer toutefois l'origine13 4 :
A. - Aurunt probat ignis et miseria bonos viros. "
B. - Nihil eo videtur infelicius cui nihil unquam evenit adversi. Non
licuit illi se experiri, ubi ollUlia illi ex voto fluxerunt. "
C. - Miserunt te iudico quod non fuisti miser; transisti sine adversario
vitam ; nemo sciet quid potueris nec te quidem. Opus est enim ad notitiam
sui experimento. Quid quisque possit, nisi temptatus non didicit.
D. - Diu enim esse felicem, et sine morbo animi transite vitam, ignorare
est rerum naturae alteratn partent. "
Le ton gnral de la lettre un ami malade faisait prvoir des influences
stociennes. Le got de l'anonyme pour les sententiae, les antithses,
les pointes, le genre mme de la consolatio, orientaient plus prcisment
vers Snque. Or ces maximes viennent bien de Snque. Toutes les
quatre sont empruntes au mme dialogue qui n'est pas l'une des trois
132. Sir., 2, 3-5.
r33. 9, 73 A (75 BC), 93r BC.
134. 9, 73 AB (75 C), 93r C,

168

HERV SAVON

consolations, mais le De providentia, o le philosophe examine le problme


des infortunes de l'homme de bien. Remarquons cependant que l'anonyme
ne wit pas l'ordre de l'opuscule de Snque et qu'il apporte quelques
changements aux formules qu'il emprunte.
Voici, en effet, ces ma:ximes telles qu'on les lit dans le De providentia,
avec l'indication des modifications les plus notables introduites par
l'anonyme:
A. De providentia, 5, IO, d. L. D. Reynolds, Oxonii,
Ignis aurun:t probat, miseria fortes viros. "

1977,

p. 14,

20-21 :

Dans notre lettre pseudo-hironymienne, la modification de l'ordre


des premiers mots et le remplacement de fortes n par cc bonos )) pourraient
s'expliquer par le rapprochement implicite avec un verset de !'Ecclsiastique cit un peu plus haut : Vasa figuli probat Jornax et homines
iustos temptatio tribulationisl35 n.
B. De providentia, 3, 3, d. Reynolds, p. 6, 4-7 :
'Nihil, inquit (Denietrius), mihi videtur infelicius eo cui nihil 11lliquam
evenit adversi. 'Non licuit enini illi se experiri. Ut est voto illi fluxerint omnia ...
male tanien de illo dii iudicaverunt. ))
La distinction entre le propos de Demetrius et le commentaire de
Snque a disparu chez l'anonyme, ce qui explique sans doute la suppression de cc mihi )). Le dbut de la dernire phrase a t, d'autre part, rattach
la proposition prcdente.
C. De providentia, 4, 3, d. Reynolds, p. 9, 7-10 :
Miserunt te iudico, quod numquam fu:isti ntiser. Transisti sine adversario
vitam ; nemo sciet quid potueris, ne tu quident ipse. Opus est enim ad notitiam
sui experintento ; quid quisque posset nisi temptando non didicit. "
La seule modification qui ne soit pas de pure forme est la substitution
de temptatus )) cc temptando )) dans la lettre pseudo-hironymienne.
Ici encore, la citation de Snque semble avoir subi l'attraction d'une
maxime de l'Ecclsiastique, qui sera cite quelques lignes plus bas :
Qui temptatus in aliquo non est, nescit qualis sit ii. En contrepartie,
il se peut que l'anonyme ait modifi la fin de ce verset sous l'influence de
la pense du De providentia136.
D. De providentia, 4, I, d. Reynolds, p. 8, 30-32:
Semper vero esse felicem et sine morsu animi transire vitam ignorare est
rerum naturae alteram parteni. >)
135 Sir., 27, 6, ap. Ps. Jrme, Ep. 5, 8, 7I C (73 D), 930 B.
136. Sir., 34, IO (u), ap. Ps. Jrme, Ep. 5, 9, 73 BC (75 D), 93r D. Cf. LXX:
'O OK mnpa0T], .iya oIO!:v. Augustin, De sennone Doniini in nionte, II, 9, 30,
649, CC, 35, p. u9 : Qui non est -temptatus, qualia scit ? >l La version utilise
dans notre lettre ne se retrouve pas ailleurs.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

r69

On ne s'explique pas trs bien l'attnuation de semper en (( diu .


En revanche, le remplacement de (( morsu par (( morbo )) ne saurait
surprendre dans un texte consacr la maladie.
Faut-il admettre que notre auteur a lui-mme not ces maximes au
cours d'une lecture personnelle du De providentia ? Doit-on penser,
au contraire, qu'il les a empruntes un florilge ou quelque consolatio
o ces mmes penses se trouvaient dj rassembles ? Il serait videmment prmatur de rpondre avant de s'tre assur que la lettre un ami
malade ne contient pas d'autres emprunts Snque.
Or, vers le milieu de la consolatio anonyme, une formule toute semblable
celle qui introduit les quatre maximes annennes annonce, non plus
des sententiae transcrites littralement, mais au moins un exemple
emprunt quelque source paenne : ((Sans doute cet argument (celui
de la correction paternelle) se trouve surabondamment dans les enseignements divins, usons cependant aussi d'un exemple emprunt aux auteurs
profanes. Car, on peut user sans dommage des biens d'autrui pour la part
qui est ntre 137 . )) L'exemple ainsi introduit est celui des Lacdmoniens
qui, pour endurcir leurs enfants ds leurs plus tendres annes, les font
fouetter cruellement en public. Or ce trait d'ducation spartiate se
retrouve son tour dans le De providentia de Snque. Sans doute s'agit-il
d'un lieu commun qui doit avoir beaucoup servi, et on le rencontre en
particulier dans l' Ad martyras de Tertullien1 38. Mais les expressions dont se
sert notre anonyme sont assez loignes de celles de l'Africain. Si, au
contraire, on les met en regard du passage correspondant de Snque,
on s'aperoit qu'elles en sont tantt le calque, tantt la paraphrase :
Snque, De providentia, 4, r, p. II, r2-

Pseudo-Jrme, Epistula 5, 7, 70 AB

r7 :

(72 BC), 929 A :

cc Numquid tu invisos esse Lacedaemoniis liberos suos credis, quorum experiuntur indolem publice verberibus
admotis ? Ipsi illos patres adhortantur
ut ictus flagellorum fortiter perferant,
et laceras ac semianimes rogant perseverent vulnera prae bere vulneri bus. "

cc Numquid tu invisos esse Lacedaemoniis liberos proprios opinaris, quorum


indoles et artus teneros, ad.hue scilicet
laboris ignaros experiuntur, et admotis
verberibus publicis, ipsa illos patema
pietas adhortatur ut ictus flagellorum
fortiter ferant ; et laceratos et semianimes deprecantur et rogant ut perseverent vulnera praeberem vulneribus. n

L'imitation se poursuit dans la phrase suivante qui tire la leon de

1' exemplum des jeunes Spartiate:; :

r37. 7, 70 A (72 B), 929 A.


r38. Tertullien, Ad martyras, 4, 8, CC, r, p. 7.
139. Bruni crit cc praeferre , mais ont lit cc praebere - la leon de Vallarsi dans tous les manuscrits que j'ai pu consulter (cf. ci-dessous, p. r8r, n. 219).

HERV SAVON

170

Snque, De providentia, 4,

12,

p.

II,

17-18 :

" Quid mirum si dure generosos spiritus


deus temptat ? "

Pseudo-Jrme,

Epistula 5, 70 B
(72 C), 929 AB :
Quid mirum si te Deus et generosos

liberos propriamque fantiliant ob nitorem alendae virtutis, dure temptari


permittat... ?

Le changement de temptat >> en << temptari permittat >> pourrait lui


aussi s'expliquer par le souci d'harmoniser Snque et !'criture. Un peu
plus haut, en effet, l'auteur a invoqu ce verset de la premire ptre aux
Corinthiens : << Fidelis Deus qui non vos patietur temptari supra id quod
potestis sufferre140 >>.
Mais, ce qui est beaucoup plus remarquable, c'est que l'imitation
de cette page du De providentia commence avant mme que l'anonyme ne
s'excuse d'emprunter un exemple la littrature profane. En reprenant
nos deux textes quelques lignes plus haut, nous dcouvrons que notre
auteur paraphrase dj le philosophe :
Snque, De providentia, 4, II, d.
Reynolds, p. II, 10-12 :
<< Hanc itaque rationem dii sequuntur
in bonis viris, quam in discipulis suis
praeceptores, qui plus laboris ab iis
exigunt in quibus certior spes est. ,,

Pseudo-Jrme, Epistula 5, 7, 69 D 70 A (72 AB), 928 D - 929 A :


<< Ita nos a Domino agi regique credamus ut a praeceptoribus ludorum
reguntur discipuli ; eis plurimum laboris ingerunt et imponunt, quos viderint solertibus ingeniis caeteris eminere. >>

On peut donc s'attendre dcouvrir du Snque d'autres endroits de


notre Lettre un ami malade. Et, de fait, dans trois passages au moins,
l'anonyme intgre son propre dveloppement quelques lignes du De
providentia sans qu'il prouve cette fois le besoin de s'en excuser.
C'est d'abord une sententia du philosophe qui est insre telle quelle,
mais sans aucun avertissement, dans la Lettre un ami malade : << Humilis
et inertis est tuta sectari141 )).
Un autre emprunt se remarque quelques lignef plus bas, un peu avant le
dveloppement consacr aux enfants de Lacdmone. L'auteur y appuie
par diffrents exemples l'ide que l'exercice dveloppe les forces. A
nouveau, on observe des correspondances littrales avec un passage
du De providentia qui suit de fort prs 1' exemplum des jeunes Spartiates.
La mise en regard des deux textes montre bien les procds de la retractatio, qui vont jusque au jeu de mots implicite, comme le montre la
substitution de laceratus >> << lacertus >> :
140. I Cor., IO, r3, ap. Ps.-Jrme, Ep. 5, 7, 69 D (72 A), 923 D. Non vos patietur se lit chez Vallarsi comme chez Bruni. L'omission de vos dans PL 30, est
l'effet d'une simple coquille.
14r. Ps.-Jrme, Ep. 5, 6, 69 B (7r C), 928 B : Snque, De providentia, 5, II,
d. Reynolds, p. 15, g,

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

Snque, De providentia, 4, 12-13, d.


Reynolds, p. II, 21-27 :
Solidissima corporis pars est quam
frequens usus agitavit ... Sic sunt nauticis corpora ferendo mari dura, agricolis
manus tritae, ad excutienda tela militares lacerti valent, agilia sunt membra
cursoribus : id in quoque solidissimum
est quod exercuit. "

171

Pseudo-Jrme, Epistula 5, 6, 69 BC
(71 CD), 928 C

enilJ1 corpus est, molesque


robusta membrorum, quanl. frequens
usus agitaverit. A gricolis denique
frequenti opere lacertosae sunt vires,
tritae sunt manus dum inter sentes ac
tribulos curvato corpore sudoribus
quaeritur fructus. Ars nautica, cuius
navigium saepe procella contorsit,
dum inter pericula tendit in portum,
didicit fluctus transmittere et cum
tempestate pugnare. Ad excutienda
tela laceratus exercitus valet, et victorias inter vulnera quaerit regi
proprio placiturus. A gilia sunt membra
cursoribus, et hos usus magister
docuit et instruxit. "
Solidum

L'anonyme a emprunt au mme dveloppement du De providentia


- aprs l'exemple des Germains qui ne semble pas l'avoir intress - un
troisime topos : l'arbre ne devient robuste que s'il doit constamment
rsister aux assauts du vent :
Snque, De Providentia, 4, 16, d.
Reynolds, p. 12, 13-15 :
Non est arbor solida nec fortis nisi in
quam frequens ventus incurrat : ipsa
enim vexatione constringitur et radices
certius figit. "

Pseudo-Jrme, Epistula 5,

10,

74 D

(77 AB), 932 D :


Non enim est arbor solida nec robusta,
nisi quae assidui turbinis incursione,

stipitibus concussis hue atque illuc


inclinata tentatur, aut in quam saepe
ventorum turbinum flanl.en incurrat,
ipsis enim vexationibus constringitur,
certius

premitur, fixisque radicibus


roboratur. "

Ce sont donc les chapitres 3 5 du De providentia - c'est--dire le


corps mme du trait
que le consolateur anonyme a mis contribution en y puisant divers endroits des phrases entires, soit pour
les citer purement et simplement, soit pour les adapter en mlant le
dcalque et la paraphrase. Si l'on joint en cela la rsonance annenne
de bien des thmes que nous avons prcdemment numrs et la forme
mme de l'expos - ce dialogue o l'on ne fait intervenir l'interlocuteur
qu'en lui prtant de rares objections exprimant le scandale que lui causent
les souffrances du juste
il semble bien qu'il faille conclure une lecture directe du trait de Snque par l'anonyme pseudo-hironymien.
Le ton indiscutablement chrtien de l'ptre - avec des particularits
sur lesquelles nous reviendrons - invite rechercher un autre parrainage
que celui de Snque.

172

HERV SAVON

Un fil conducteur s'offre ici qui manquait videmment dans le cas des
sources profanes : celui des citations bibliques. La forme de celles-ci
retient d'abord l'attention lorsqu'on lit la Lettre un ami malade. On observe en effet que, dans bien des cas, la version de notre auteur anonyme
concide avec celle qu'utilise saint Cyprien et diffre, au contraire, des
autres textes connus. Mais cet accord n'est pas constant, comme l'a
montr W. Thiele : parfois la version biblique de notre lettre s'carte
de celle de Cyprien pour se rapprocher soit de celle d'Augustin, soit
de la version cc europenne ,,142 . Les nombreuses concidences avec la
Bible de Cyprien ne prouvent donc pas l'origine africaine de l'auteur
de notre consolation; elles suggrent plutt qu'il a beaucoup lu l'vque de
Carthage.
Cette impression se confirme si 1' on observe le choix, la mise en ordre et
l'utilisation des versets invoqus. Ici encore, le rapprochement avec
Cyprien s'impose. Ce sont videmment les recueils de testimonia de l'Ad
Fortunatum et de l'Ad Quirinum qui permettent les comparaisons les plus
faciles.
Le titre d'un chapitre de I'Ad Fortunatum annonce l'un des principaux
thmes de notre lettre et comprend deux termes familiers l'anonyme :
cc Ad hoc pressuras et persecutiones fieri ut probemiw143 '' Sur les quatre
versets que Cyprien propose pour fonder cette thse, trois sont utiliss
dans notre consolation : Deutronome, 13, 3 b - cc Le Seigneur Dieu vous
met l'preuve pour savoir si vous l'aimez de tout votre cur et de
toute votre me144 " - ; Ecclsiastique, 27, 5 - cc Les vases du potier sont
soumis au feu et les justes l'preuve de l'adversit145 " - ; premire
ptre de Pierre, 4, rz - cc Ne soyez pas surpris de l'incendie qui vous
atteint : il survient pour vous mettre 1' preuve, pour que vous ne
tombiez pas dans les flots inconstants du monde1 46 ''
Le chapitre 14 du troisime livre des Testimonia ad Quirinum est
destin prouver qu'cc il ne faut jamais murmurer, mais bnir Dieu de tout
ce qui arrive147 ''Telle est bien, comme on l'a yu, l'attitude d'me que le
consolateur anonyme cherche inculquer son malade. Cette fois, Cyprien
fait appel six passages d'criture, dont trois se retrouvent dans notre
lettre, groups dans la mme page. Ce sont deux versets clbres du livre de
Job et l'invitation bnir Dieu en tout temps qui ouvre le psaume 33148.

142. W. THIELE, Die lateinischen Texte des r. Petrusbriefes, Freiburg i. Br., r965,
pp. r8-r9.
143 Cyprien, Ad Fortunatum, 9, CC, 3, p. 197
r44. 8, 72 BC (74 D), 930 D - 93I A.
145 8, 7r C (73 D), 930 B.
146. 3, 63 B (65 BC), 923 BC.
147. Ad Quirinum, 3, r4, CC, 3, p. 105.
148. lob, 2, rob: Ps.-Jrnte, Ep. 5, 9, 73 C (76 A), 931 D; lob 2, 3: Ps.-Jrme,
Ep. 5, rn, 74 A (76 BC), 932 B; Ps. 33, 2: Ps.-Jrme, Ep. 5, 9, 73 C (75 D), 931 D.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

173

On retrouve galement, dans la lettre pseudo-hironymienne, l'unique


verset - tir de la premire ptre aux Corinthiens - qui est propos
dans le troisime livre des T estimonia ad Quirinum pour montrer que
nul n'est prouv au-del de ses forces149.
Trois des versets que l'vque de Carthage utilise pour prouver que lei>
justes souffrent davantage mais doivent endurer cette souffrance comme
une preuve150 sont invoqus par le consolateur anonyme151 .
Poursuivre dans le dtail ces numrations serait fastidieux et peu
utile. Disons seulement que, si l'on tient compte non seulement des deux
recueils de testimonia - Ad Quirinum et Ad F ortunatum - mais de
dixl'ensemble des uvres de Cyprien, la moiti de:, textes bibliques
sept sur trente-quatre - cits par notre anonyme avaient dj t invoqus une ou plusieurs fois par l'vque de Carthage. A cette donne
purement quantitative, il faut naturellement ajouter la forme des citations
qui, comme nous l'avons vu, est souvent remarquablement semblable
chez Cyprien et chez notre pseudo-] rme. Il faut surtout tenir compte
de l'usage qui est fait de ces textes, des grandes thses qu'ils viennent
appuyer : comme on l'a vu, les titres des chapitres de l' Ad Quirinum
et de l'Ad Fortunatum montrent une indniable parent entre les ides
matresses de l'anonyme et certains thmes caractristiques de la catchse de Cyprien.
Cette affinit n'apparat pas moindre avec les autres opuscules de
l'vque de Carthage, ceux qui ne sont pas de simples recueils de testimonia sommairement gloss. La frquence relative des mmes citations
bibliques nous oriente surtout -vers l'un d'entre eux, le De mortalitate :
notre lettre pseudo-hironymienne a huit citations communes avec
ce bref traitl5 2 ; elle n'en a que trois avec tout le recueil des lettres

149. I Cor., IO, 13; Cyprien, Ad Quirinum, III, 91, pp. 166-167 : Ps.-Jrllle,
Ep 5, 7, 69 D (72 A), 928 D.
150. Ad Quirinum, III, 6, pp. 94-96.
151. Sir. 27, 5 (6): Ps.-Jrllle, Ep. 5, 8, 7I C (73 D), 930 B; Iob, 1, 21-22 : Ps.Jrme, Ep. 5, 9, 73 C (76 A), 931 D; II Cor., 12, 7-9: Ps.-Jrllle, Ep. 5, 6, 68 CD
(71 A), 928 A.
152. Dt., 13, 4b : Cyprien, De mortalitate, II, I8I-I83, CC, 3 A, pp. 22-23 ; Ps.J rllle, Ep. 5, 8, 72 B (74 D), 930 D - 93I A. Iob, I, 21b: De mortalitate, IO, 141-I43,
p. 21; Ep. 5, 9, 73 C (75 A), 931 D. Iob, I, 8 = 2, 3a: De mortalitate, IO, I49-I5r,
p. 2I ; Ep., 5, ro, 74 A (76 C), 932 B. Iob, 2, IOb : De mortalitate, IO, 146-148, p. 21 ;
Ep. 5, 9, 73 C (76 A), 931 D. Sir., 2, l : De mortalitate, 9, 132-134, p. 21 ; Ep. 5, 3,
63 B (65 B), 923 B. Sir., 2, 3-5 : De mortalitate, 9, 134-135, p. 21 ; Ep. 5, 9, 73 A
(75 B), 931 B. Sir., 27, 5: De mortalitate, I3, 213-214, pp. 23-24; Ep. 5, 8, 71 C (73 D),
930 B. II Cor., 12, 7b-9a : De mortalitate, 13, 207-210, p. 23; Ep. 5, 6, 68 D (71 A),
928 A.
153. Prv. I8, 19 : Cyprien, Ep. 55, 18, CSEL, 3, 2, p. 636, 19-20; Ps.-Jrme,
Ep. 5, r, 61 B (63 B), 921 A. Mt., IO, 22b : Cyprien, Ep. 12, r, p. 503, 6-7; 14, 2,
p. 5n, IO-II; Ps.-Jrllle, Ep. 5, 7, 70 B (72 C), 929 B. I Pt., 4, 12: Cyprien, Ep.
58, 2, p. 658, 4-5; Ps.-Jrme, Ep. 5, 3, 63 B (65 BC), 923 BC.

r74

HERV SAVON

de Cyprienl5 3, deux avec le De bono patientiae 154 et avec le De habitu


virginum155 .
Ce n'est l qu'un indice qui, lui seul, prouverait peu. Mais il s'y ajoute
d'assez nombreuses concidences dans le vocabulaire et les images. Certes
nombre d'entre elles valent pour tout l'uvre de Cyprien et non pas
simplement pour le De mortalitate. Le mot << pressura , par exemple,
qui est un des termes favoris de notre anonyme1 56, appartient au vocabulaire caractristique de l'vque de Carthagel5 7 Quant la terminologie
de la << militia Christi >> galement chre notre auteur et saint
Cyprien, elle est particulirement bien reprsente dans la correspondance de ce dernier1 58.
Mais ce qui est propre au De mortalitate, c'est l'emploi particulier que
l'vque de Carthage fait de ces mots et des images, en les appliquant
non seulement au martyre, mais la maladie. Cela explique que la Lettre
un ami malade soit beaucoup plus proche du De mortalitate que de
n'importe quelle autre uvre de Cyprien. Cela donne aussi un poids
particulier des analogies de thmes ou des concidences de forme
qui, sans cela et juste titre, seraient peu significatives.
Le De mortalitate et la consolatio pseudo-hironymienne s'accordent
d'abord dans leur intention essentielle : persuader les destinataires d'envisager la maladie qui les menace ou qui les a dj frapps - peste ou arthrite - non comme un flau dont on ne peut que gmir ,mais comme
un combat qu'il faut mener. Une brve formule de Cyprien pourrait
excellemment servir d'pigraphe aux longs dveloppements de notre
anonyme : Non sint tibi scandala ista sed proelia1 59 >>. Aussi bien,
le chrtien est celui qui sert dans l'arme divine et qui demeure dans les
camps du Seigneur : <c qui Deo militat, qui positus in caelestibus castris
divina iam spirat160 dit Cyprien; bien proche est la formule de notre
lettre : << Quos inter regia castra militia caelestis signatis inclusit161 >>.
154. Sir., 2, 4-5 : Cyprien, De bono patientiae, 17, 337-339, CC, 3 A, p. 128 ;
Ps.-J r6me, Ep. 5, 9, 73 A (75 B), 931 B. Mt. IO, 22b : Cyprien, De bono patientiae,
13, 244, p. 125; Ps.-Jr6me, Ep. 5, 70 B (72 C), 929 B.
155. Prv., 3, 11-12 : Cyprien, De habitu virginum, 1, p. 187, 14-16; Ps.-Jr6me,
Ep. 5, 8, 72 C (74 D), 931 A. Is., 40, 6b - 7 : Cyprien, De habitu virginum, 6, p. 192,
2-5; Ps.-Jr6me, Ep. 5, 8, 72 A (74 B), 930 C. La lettre pseudo-hironymienne
a, en outre, une citation commune avec le De lapsis (Apc., 3, 19) et une avec le
De unitate ecclesiae (Mt., IO, 22bJ.
156. V.g. : l, 61 B (63 B), 921 A : << sarcina pressurarum ; 3, 63 B (65 C), 923 C :
pressuris innumeris laetatur ; 3, 63 C (65 C), 923 C: pressura mater gloriae ; 6,
68 C (70 D), 927 D : << sub pressuris adolescere et pressuras ... calcare , << apud nos
pressura argumentum est potentiae ; 8, 71 A (73 C), 930 A : ducatu pressurae .
157. Cf. H. A. M. HoPPENBROUWERS, Recherches sur la terminologie du martyre
de Tertullien Lactance, Noviomagi, 1961, p. 133.
158. Cf. A. HARNACK, Militia Christi, Tbingen, 1905, pp. 41-42, 1 IOII I.
159. Cyprien, De mortalitate, 12, l9I, p. 23.
160. Ibid., 2, 15-16, p. 17.
l6r. Ps.-Jr6me, Ep. 5, 5, 67 B (69 C), 926 D - 927 A.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

175

Or, point de victoire qui ne soit prcde du combat ccNisi praecesserit


pugna, non potest esse victora162 ii avertt l'vque de Carthage; cc Esse
non possumus sine aliqua congressione victoresl6 3 ii, dclare le consolateur
anonyme. C'est, en effet, dans l'affrontement que se prouve le courage.
Ces thses, qui leur sont communes, les deux auteurs les appuient par les
mmes exemples : celui du cc gubernator ii et celui du cc miles ))16 4 Aussi,
presque au dbut de leurs admonitions, l'un et l'autre mettent en garde
les curs craintifs et ont pour eux le mme qualificatif un peu mprisant :
<< delicatae mentis ignavia165 JJ, delicata ac ignara certaminis virtusl66 >>.
Comme le consolateur anonyme, l'vque de Carthage ne fait pas
seulement entrevoir la gloire, la palme de la victore, au terme du combat:
il voque aussi la rcompense, plus prcisment l'immortalit qui nat de
la mort. C'est, pour l'un et l'autre, le grand motif qui doit chasser la
crainte. cc Pavore mortis excluso immortalitatem quae sequitur cogitemus167 JJ, voil le mot d'ordre de Cyprien. L'anonyme, plus prcieux,
raffine l'antithse: cc Nec mortis enim concutitur metu, cui de morte vita
nascitur168 >i. Quant au thtre de ce combat, il est le mme chez
Cyprien et chez l'auteur de notre consolatio : c'est un monde en proie la
dcrpitude, un monde qui s'croulel69.
Ces argument::., ces exemples, ces images ont un mme but pour l'vque
de Carthage et pour le consolateur anonyme : former des mes que rien ne
peut flchir ni branler. Nombre de maximes du De mortalitate portent la
marque du Portique, comme celles-ci, par exemple : cc invictum robur
exerere1 70 JJ, cc inconcussis animi virtutibus congredi171 ii. Or, notre anonyme
semble bien utiliser et combiner ces deux formules quand il crit : cc Ita
debet esse animi immobilis virtus atque mentis inconcussae robur invictuml 72 i>. Il emploie mme, aussitt aprs, une comparaison qui, dans le
trait de Cyprien, prcde de peu les mots cc robur invictum ii : celle du
rocher que les flots qui le battent ne peuvent branler ni entamer173
162. Cyprien, De mortalitate, 12, 194-195, p. 23.
163. Ps.-J r111e, Ep. 5, l, 61 C (63 C), 921 B.
164. Cyprien, De mortalitate, 12, 196-197, p. 23; Ps.-Jrme, Ep. 5, 5, 67 C (69 D),
927 A.
165. Cyprien, De mortalitate, l, 12, p. 17.
166. Ps.-Jrl11e, Ep. 5, l, 61 C (63 C), 921 B.
167. Cyprien, De mortalitate, 24, 4u-4r2, p. 30.
168. Ps.-Jr111e, Ep. 5, r, 61 C (63 C), 921 B.
169. Cyprien, De mortalitate, 25, 417, p. 30 : corruente ia111 111undo i>; 426-427,
p. 30 : C< Mundus ecce nutat et labitur et ruinarn sui non ial11 senectute reru111 sed
fine testatur. Ps.-J r111e, Ep. 5, 3, 64 A (66 A), 924 A : c< in hoc 111undo annis
vergentibus perituro, cuius senectute111 premit ac sorbet occasus i>; ro, 74 C (77 A),
932 C : Ecce mundus immundus sordibus senectutis rotatur in lapsum. i>
170. Cyprien, De mortalitate, l, 9-10, p. 17.
r7r. Ibid., 14, 226-227, p. 24.
172. Ps.-Jrme, Ep. 5, 5, 68 A (70 B), 927 B. Cf. Snque, De constantia sapientis,
5, 4 : (virtus) libera est, inviolabilis, immota, inconcussa. i>
r73. Cyprien, De mortalitate, r, 3-5, p. r7 : Tamqual11 petra fortis et stabilis

HERV SAVON

Maintenant que ces similitudes de thme et d'expression nous ont


rendu sensible la parent des deux textes, on peut juger significatives
certaines analogies formelles moins apparentes.
La premire concerne le dbut des deux opuscules : bien que les destinataires - ou certains d'entre eux - aient assez de courage pour l'preuve,
il n'est pourtant pas inutile de leur adresser des paroles de rconfort174.
Certes, les raisons d'intervenir sont malgr tout diffrentes puisque
Cyprien s'adresse un groupe et l'anonyme a un individu. La similitude
formelle de ces deux exordes - etsi (quamquam) ... tamen n - , jointe
l'identit du thme principal, n'en reste pas moins frappante.
Le mme jeu de ressemblance et de variation s'observe dans les rares
objections que Cyprien et l'anonyme prtent leurs lecteurs. Dans les
deux cas, le trouble devant l'preuve est augment par la comparaison
que le groupe ou l'individu fait de son sort avec celui des autres (pourquoi
souffre-t-on comme les paens ? Pourquoi souffre-t-on plus que les autres
chrtiens?), et dans les deux cas ce trouble est exprim par la mme formule: cc At enim quosdam movet quod ... 175 ll, cc Movet enim me quod ... 176 )),
Ailleurs l'objection est prsente sous forme hypothtique : cc Sed fortasse aliquis opponat et dicat ll, dans le De mortalitate 1 77, Sed forsitan
dicis n, dans la lettre pseudo-hironymiennel 78.
Il y a enfin, dans le trait de Cyprien, une brve mais frappante description des effets de la peste qui svissait alors Carthage et qui a fourni
1' occasion de 1' opuscule179 On trouve galement dans notre lettre une
description clinique, riche elle aussi en dtails concrets, celle de l'arthriteiso. Or, on a toute raison de douter de l'existence relle de cet ami
malade, tant la consolatio qui est cense lui tre destine s'en tient
des gnralits et des lieux communs. On peut alors penser que l'exemple
de Cyprien a suggr notre anonyme d'insrer lui aussi dans son opuscule une peinture de maladie la fois ornementale et pathtique. Le
souci de variatio et la vraisemblance - puisqu'il devait consoler un individu et non un groupe - ont d l'inciter choisir un mal moins foudroyant
que la peste.
turbidos impetus mundi et violentos saeculi fluctus frangit potius ipsa nec frangitur ;
Ps.-Jrme, Ep. 5, 5, 68 A (70 B), 927 B: Vt est petra in mari, quam inter fluctus
natura fundavit, quae undarum tumentium collisione frequenti vapulat, nec movetur. Cf. ibid., 67 B (69 C), 926 D : Est interea saeculum, ut est mare, impatiens
natura.
174 Cyprien, De mortalitate, l, l sqq., p. 17; Ps.-J r111e, Ep. 5, 1, 61 A (63 A),
921 A.
175 Cyprien, De mortalitate, 8, 1, p. 20.
176. Ps.-Jrme, Ep. 5, 2, 62 A (64 A), 922 A.
177. Cyprien, De mortalitate, 17, 277, p. 25.
178. Ps.-Jrme, Ep. 5, 3, 63 C (65 D), 923 C: 9, 72 C (74 D), 931 A.
179 Cyprien, De mortalitate, 14, 218-225, p. 24.
180. Ps.-Jrme, Ep. 5, 9, 72 CD (75 AB), 931 AB; cf. 1, 61 A (63 A), 92r A.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

177

Cette combinaison de deux influences, cette association d'emprunts


Snque et de rminiscences de saint Cyprien tait d'ailleurs assez
naturelle. On a pu dire, en exagrant peine, qu'avec Cyprien c'tait le
sage stocien qui tait devenu chrtien et vque. C'est ainsi, remarque
Hugo Koch, que l'a reprsent l'auteur de la Vita Cypriani et c'est ainsi
qu'il est apparu ses contemporains1s1. >>

III.

p ARTICULARITS

DOCTRINALES ET LITTRAIRES

Ce qui prcde risque peut-tre de suggrer que la Lettre un ami


malade n'est qu'une pure mosaque, qu'elle s'explique suffisamment
si l'on y voit l'assemblage de lieux communs hrits des coles de rhteurs,
de sentences tires de Snque et de passages transposs du De mortalitate,
le tout appuy par un certain nombre de citations bibliques, elles-mmes
traditionnelles.
Ce serait videmment excessif. l\Ime si notre auteur n'est ni un grand
esprit, ni un artiste d'une sensibilit exceptionnelle, il n'en a pas moins sa
personnalit, ses intrts propres, sa manire d'crire. En dire quelques
mots, c'est donc contribuer, ft-ce modestement, l'histoire des thmes
que nous avons mis en lumire et dont il serait strile de faire le dnombrement, si l'on ne montrait en mme temps les \'ariations qu'ils ont subies.
Mme s'il emprunte au De providcntia des maximes et des exemples,
parfois sans aucun changement, il ne s'ensuit videmment pas que le
consolateur anonyme ait accept la doctrine de Snque. L'ide de la
loi ternelle qui ouvre le De providentia et situe ce trait dans la perspective
de la cosmologie stocienne est tout fait absente de notre lettre pseudohironymienne. Ce qu'on y trouve constamment, en revanche, c'est la
pense des rcompenses d'outre-tombe, bien trangre au philosophe du
Portique pour qui les maux prsents n'existent pas et n'ont pas tre
compenss dans un autre monde.
Et pourtant ce stocisme un peu abtardi que l'on remarque dans bien
des formules de notre consolation n'est pas un pur ornement rhtorique,
comme un dcor de stuc qui resterait tranger la structure profonde de
l'difice. Si l'anonyme a nglig peu prs totalement la philosophie
du Portique, il a retenu de la tradition stocienne une discipline de la
sensibilit, un certain idal affectif, celui d'une me qu'aucun choc ne
peut branler, qu'aucune tempte ne peut faire plier.
C'est dj beaucoup, et c'est d'ailleurs en cela que Cyprien lui-mme
peut tre considr comme << ce sage stocien devenu chrtien et vque >>
dont parlait Hugo Koch.
Cependant, notre auteur est beaucoup plus loign de l'univers de
l'vque de Carthage qu'on ne pourrait d'abord le croire. Certes, presque
181. Hugo

Kocu, Cyprianische Untersuchungen, Bonn,

1926, p. 312.

12

178

HERV SAVON

tous les thmes qu'il dveloppe ::;ont dj chez l'auteur du De mortalitate.


Mais que d'aspects importants de la pense et de la sensibilit de Cyprien
sont trangers au consolateur anonyme !
Un seul fait suffirait montrer tout ce qui spare les deux uvres :
la frquence du nom du Christ. Christus ii revient constamment dans le
De mortalitate, sauf dans quelques passages consacrs des personnages
de l'Ancien Testament. <<Christo vocante182 ll, ad Christum ... ire183 ii,
ad Christum subveniente velocius morte properare1s 4 ii, per angustam
Christi viam pergimus185 ii, Christum passum esse pro nobis186 ii, regnare cum Christo187 ii, Christum ddere1ss ii : ces quelques expressions,
prises entre des dizaines d'autres, rsument l'itinraire que Cyprien
invite parcourir travers l'pidmie, la maladie et la mort.
Le contraste est saisissant quand on passe la lettre pseudo-hironymienne : on n'y trouve qu'une fois le nom du Christ1B9, si l'on excepte
deux mentions qui font partie d'une citation paulinienne190 Sans doute,
on y rencontre frquemment le mot Dominus ll, mais c'est seulement
un quivalent de Deus ii, ce qui se comprend bien si l'on remarque
que, dans toute la lettre, les citations de l'Ancien Testament sont presque
trois fois plus nombreuses que celles du Nouveau191 . Cette unique mention
du Christ est d'ailleurs significative si on la met en regard d'un texte
parallle du De mortalitate . Ad Christum per angustam Christi viam
pergimusl9 2 ll, crivait Cyprien ; tout autre apparat la formule du consolateur anonyme : Ad unum enim Dominum una via in Christo tenenda
est193 ii.
Il est remarquable que l'adjectif Chtistianus soit mieux reprsent
dans notre lettre que le substantif dont il drive194. On pourrait multiplier

Cyprien, De mortalitate, 7, 106, p. 20.


Ibid., 2, 36, p. 18.
Ibid., 5, 71-72, p. 19.
Ibid., 14, 231-232, p. 24.
Ibid., 21, 355-356, p. 28.
Ibid., 18, 314, p. 27.
Ibid., 5, 79, p. 19.
Ps.- J rnie, Ep. 5, 4, 65 B (67 C), 925 AB.
Ibid., 6, 68 D (71 A), 928 A= II Cor., 12, 9.10.
l9I. On y relve vingt-six citations de l'Ancien Testament contre neuf seulement
du Nouveau.
192. Cyprien, De mortalitate, 14, 231-232, p. 24.
193 Ps.-Jrme, Ep. 5, 4, 65 B (67 C), 925 AB.
194 Ps.-Jrme, Ep. 5, l, 61 C (63 C), 921 B : Christiana virtute ; 3, 63 B
(65 C), 923 C : Christiana vita ; 6, 68 B (70 C), 927 C : Tene munimen immobile
Christianum , potentia Christiana , Militiae convenit Christianae excuti
calamitatibus ; 8, 72 B (74 C), 930 D : Christianum n1ilitem ; ro, 73 D (76 B),
932 A : hominis Christiani certamen .
182.
183.
184.
185.
186.
187.
188.
189.
190.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

179

les observations de ce genre, noter l'absence presque complte du diable19 5


et l'omission de toute allusion ce pch d'Adam qui, chez saint Cyprien,
explique les larmes du nouveau-n196 . Tout cela compose l'image d'un
christianisme plus individualiste, moins mystique J>, moins sensible,
plus exclusivement moral, plus proche au fond de Snque que ne 1' tait
le christianisme de Cyprien.
La conclusion des deux opuscules est, cet gard, significative. Le
De mortalitate s'achve sur la pense du Christ, terme des aspirations et
dispensateur des rcompenses : << Vt cito ad Christum venire contingat
optemus... Hoc propositum mentis et fidei Christus aspiciat daturus
eis caritatis suae ampliora praemia quorum circa se fuerint desideria
maiora197 >>. Ce qui frappe, en revanche, dans les dernires lignes de
la Lettre un ami malade, c'est une quadruple mention de la << ratio J>,
prsente comme source de vie, guide et consolatrice
<< ambitiosa
ratione ampliatur et vivit )), << ducatu rationis ))' << magistra ratione ))'
<< solatia rationis >J avant la phrase finale o le Seigneur apporte encore
une fois sa caution l'idal stocien : Do minus te ... sub tali pondere
inflexibili virtute durare permittat198 J>.
Cependant, ce rationalisme assez court et cette sensibilit qui ne se livre
gure s'expriment dans une forme souvent prcieuse et parfois recherche
jusqu' la complication. Il est clair que notre auteur a des proccupations
artistiques ; il vise l'effet et au style. On ne peut ici que caractriser
trs sommairement sa manire. Les passages de son ptre que nous
avons mis en parallle avec des extraits de Snque ou de Cyprien nous
dispenseront de plus longs commentaires.
Ds la premire lecture de cette Lettre un ami malade, on est frapp par
le nombre et la densit des antithses. Certes, pour une bonne part,
elles tiennent la nature mme de la consolation : ne s'agit-il pas, dans
ce genre d'ouvrage, de montrer que ce qui apparat d'abord comme
un mal est en ralit un bien. Aussi ces oppositions sont parfois tellement
lies au sujet trait qu'elles sont peine senties comme un effet de style.
Ainsi, quand l'anonyme crit au malade : <<Te sanum ... reddidit aegritudo
membrorum199 ))' ou encore : << Bonum interim geramus inter mala cer195. Le diable apparat cependant dans le rcit des preuves de Job: Ps.-Jrme,
IO, 74 A (76 BC), 932 B. Mais le passage biblique quel'anonymeparaphrase
imposait ici sa prsence. Pour le dsigner, ce n'est d'ailleurs pas le mot propre
diabolus qui est employ, mais latro et diverses priphrases. Dans le reste
de sa lettre, l'auteur parle de la lutte contre l'adversit l o Cyprien mettait en
scne le combat contre le diable: comparer par exemple Cyprien, De mortalitite,
4, 62-63, p. 19 : mens hominis ... undique diaboli infestatione vallata , et Ps.J rme, Ep. 5, 5, 68 A (70 B), 927 BC: ubi hominem adversa in praelium provocant
et in certamen calamitas urget et cogit.
196. Cyprien, De bono patientiae, I 1-12, 203-225, CC, 3 A, pp. 124-125, 24-29;
cf. Ps.-Jrme, Ep. 5, 4, 66 AB (68 BC), 925 D - 926 A.
197. Cyprien, De mortalitate, 26, 455-459, pp. 31-32.
198. Ps.-Jrme, Ep. 5, IO, 75 AB (77 BC), 933 A - 934 A.
199. 8, 71 D (74 B), 930 C.

Ep. 5,

180

HERV SAVON

tamen200 >>, il ne fait gure que rsumer le thme mme de son ptre.
Mais notre auteur insiste avec une prdilection visible sur ces antithses ; il les complique ; il les raffine ; il les accumule ; il en fait un usage
systmatique. Ce renforcement peut tre obtenu par une simple numration : Saepe ... potior est paupertas opibus, deformitas forma, contumelia laudibus, servitus potestate, imbecillitas viribus, libertate captivitas,
humilitas dignitate201 >>. Inversement, lopposition peut gagner en intensit
grce au raccourci paradoxal de !'oxymoron, soit simple - felicitate
miser202 ll, tempus vitae mortalis 203 >>
soit complexe - 0 rationabilis
et incommodis commoda satis perversitas medicinae 204 >>.
Le contraste peut tre galement soulign par les jeux de l'annominatio : - periclitari melius est quam perire 205 >> - ou par l'insistance
du polyptoton
(( ut ... vulnere vulnus excludat206 ll, (( miseriarum duram
duris viribus perferre censuram 207 >>. On le voit, notre anonyme dispose
de toute la panoplie du rhteur, et il en fait largement usage.
Ce recours frquent aux lumina est un des aspects de ce que 1' on pourrait
appeler le (( manirisme20s >> de notre ptre, en dsignant - un peu
arbitrairement - par ce terme la recherche du mot rare 209 ou potique210,
la prdilection pour la mtaphore singulire 211 et pour la priphrase
surprenante212 .
Ce got de l'expression recherche conduit notre auteur faire un
usage de l'abstraction qui dconcerte le lecteur moderne. Les passages
imits de Snque nous fournissent deux illustrations suffisamment
200.
2or.
202.
203.
204.
205.
206.
207.
208.

4, 67 A (69 B), 926 C.


8, 71 B (73 C), 930 A.
5, 67 D (70 A), 927 B.
4, 66 C (68 D), 926 A.
3, 64 C (66 CD), 924 C.
3, 65 A (67 AB), 925 A.
2, 62 D (64 D) ; d. Bruni (923 A) : (< Vulnera vulnus excludat. >l
7, 69 C (72 A), 928 D.
Sur l'application de la notion de manirisme l'Antiquit tardive: E. R. CuRTIUS, Europaische Literatur und lateinisches Mittelalter, ~e d., Bern, 1954, pp. 277305, et, parmi les travaux plus rcents, H. FRIEDRICH, ber die Silvae des Statius ...
und die Frage des literarischen Manierismus, dans Festschrift fr Fritz Schalk,
Frankfort am Main, 1963, pp. 34-56.
209. V.g. aucupalis >l : 8, 70 C (73 A), 929 C; consolamen >> : r, 61 A (63 A),
921 A; frequentatus >l (subst.) : I, 6r B (63 B), 921 A ; praeceptor ludorum >l (pour
magister ludorum >l) : 7, 69 D (72 AB), 928 D - 929 A.
210. V.g. flammifer : 4, 65 C {67 C), 925 B ; palmifer '': r, 61 D (63 C), 921 B ;
unda >l : 5, 67 B (69 C}, 926 D ; pelagus >l : 5, 67 B (69 C), 927 A, et ro, 74 C
(77 A), 932 C; flamen >l : IO, 74 D (77 B), 932 D.
2II. V.g. aerumnas illustrare >l : r, 6r B (63 B), 921 B ; ut haec murmura
patientiae frenis arceas >l: 9, 72 D (75 B), 931 B; malorum ingruentium sylvam
feralem >l : ro, 74 AB (76 C), 932 B.
212. V.g. lucidum per ardua componere gradum >l: 7, 69 C (71 D), 928 C.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

181

claires de cette tendance : aux nautici du philosophe se substitue


>> tandis que l'expression patres adhortantur >> devient
214 >>. Multiplier ces exemples serait fastidieux :
<< paterna pietas adhortatur
on en rencontre chaque pas en parcourant notre lettre. Retenons du
moins une phrase particulirement caractristique o, pour nous montrer
un promeneur glissant sur un marbre poli ou trbuchant sur un pav
peu stable, notre auteur multiplie les abstractions : Aliquem... aut
marmoris levitas aut labina pavimenti subversa pedum tutela contorsit215 .
1' ars nautica213

L'effet de ces recherches et de ces ornements est accru par le rythme de


la phrase. Notre auteur a le souci de la concinnitas. Le sujet qu'il traite,
fcond en antithses, comme on vient de le voir, se prte aux effets de
symtrie que le consolateur souligne volontiers par des homotleutes, qui
voquent parfois ce cc style isidorien216 >> dont le Moyen-Age aura le got.
A ct de formules simples comme celle-ci :
maestificando laetificant
fatigando confortant
laedendo medentur217 ,,,

ou cette autre o l'anaphore s'ajoute l'homotleute :


inter adversa praesidium,
inter morbos reniedium,
inter curas solatium218 >i,

on trouve dans notre ptre des priodes complexes o les homophonies se


combinent savamment, comme dans ce tricolon :
Qui

amandus est,
quolibet examine
non potest non emendari ;
qui corrigendus est,
amatoris verbere
non potest non probari ;
qui curandus est,
medentis mordacitate
non potest non noceri219 >i.
6, 69 C (7I D), 928 C. Cf. ci-dessus, p. IJI.
7, 70 AB (72 C), 929 A. Cf. ci-dessus, p. I69.
4, 65 C (67 D), 925 B.
Cf. J. FONTAINE, Isidore de Sville et la culture classique dans l'Espagne
wisigothique, Paris, I959, t. II, pp. 818-819.
2I7. 3, 64 CD (66 D), 924 C.
2I8. I, 6I A (63 A), 921 A.
219. 3, PL, 57, 924 B et n.h. Ce texte, donn en note par Bruni d'aprs un manuscrit de Florence - Plut. XIX, cod. 10 (I462) - , doit tre prfr ce qu'on lit chez
Vallarsi : 64 B (66 C). C'est celui qu'on trouve aussi dans les mss. suivants : Paris,
2I3.
2I4.
2I5.
2I6.

HERV SAVON

On remarque que cette priode soigneusement balance, qui a presque


figure de strophe, est termine par une clausule des plus classiques :
le crtique suivi du dichore. Cela ne surprend gure: un auteur si soucieux
de la concinnitas n'a pas d ngliger une de ses composantes essentielles.
Encore faut-il y regarder d'un peu plus prs.
Comme il m'est impossible de donner ici les rsultats dtaills de
l'analyse rythmique et mtrique des 277 fins de phrase de notre texte 220 ,
je me bornerai en extraire quelques lments de comparaison.
La clausule qui a visiblement les prfrences de l'anonyme est le crtique suivi du troche. On la rencontre dans 42,20 % des cas. C'est
un chiffre considrable. Cette frquence n'est en effet que de 7.4 c;~ dans
la cc prose amtrique 221 )), de r3,5 % dans les discours de Cicron 222.
Elle augmente aux sicles suivants. Elle s'lve 26,4 % chez Minucius
Felix, 32 % chez Cyprien, 38 % chez Arnobe, mais n'est plus que
de I7A % chez Jrme et de 15,2 % chez Augustin. La proportion
s'accrot nouveau avec Fauste de Riez (24,7 %), Ruricius (34,7 %)
et Cassiodore (29 %). Il n'y a qu'un seul texte o cette clausule soit
plus frquente que dans notre consolation: la lettre du pape Lon le Grand
l'empereur Lon (45,8 %). Il est vrai que, pour ce dernier texte, le
nombre de cas examins - 15I - est un peu trop faible pour qu'on
puisse en tirer des conclusions solides.
Ce qui est sr, c'est que la prdominance du crtique-troche que
l'on observe dans notre texte tmoigne d'une tendance l'uniformit
qui est, on le sait, la marque d'une poque tardive.
En revanche, deux autres clausules, assez gnralement recherches,
sont relativement peu frquentes dans notre lettre. Le dicrtique n'y reprsente que 2,88 % des cas, contre z,9 % dans la prose amtrique, 8,5 % dans
les discours de Cicron, 16,8 % chez Arnobe, 18,1 % chez Jrme, IO %
chez Lon le Grand, 16 % chez Ruricius, II,2 ~~ chez Cassiodore. Quant au
dichore, on ne le trouve que dans 13,2 % des clausules de notre consolation, alors que sa frquence est de 17,z % dans la prose amtrique, et
BN, lat. 1887 et 1888 (s. xrv); Paris, BN, lat. 1891 et n.a.l. 2282 (s. xv); Vatican.
348 et 349 (s. xv). La leon de Vallarsi, qui n'est appuye que par deux des mss.
que j'ai pu consulter - Paris, Mazarine, 575 et Vatican. 344 (s. xv) - , dtruit
entirement le rythme de la phrase.
220. D'autres choix de ponctuation pourraient sans doute modifier ce chiffre
de quelques units. Mais ceci n'affecterait les pourcentages que de manire insignifiante. On ne fait naturellement pas entrer en ligne de compte les citations
littrales de la Bible ou de Snque.
22r. A. W. DE GROO't (Der antike Prosarhythmus, I, Groningen, Den Haag,
1921, p. 106) a pris des traductions no-latines de saint Athanase et de saint Grgoire
de Nysse comme chantillons de prose amtrique . Cette notion a t discute notamment par F. Novo'tNY, Le problme des clausules da 1s la prose latine,
dans Revue des tudes latines, 4, 1926, pp. 221-229.
222. J'emprunte ce chiffre et les suivants H. HAGENDAHL, La correspondance
de Ruricius, Gteborg, 1952, p. 35, o l'on trouvera les sources prcises de ces diverses
donnes,
0

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

s'lve 26 % dans les discours de Cicron et chez Arnobe, et 30,6 %


chez Cassiodore. Elle n'est, il est vrai, que de 18,6 % chez Ruricius et de
15,3 % chez ] rme.
Ajoutons que la fameuse clausule cicronienne << esse videatur i> (-vvv-'-'),
ne se rencontre que deux fois, soit une frquence de 0,72 %. Cette proportion223 est de 2,4 % dans la prose amtrique, de 4,7 % dans les discours de
Cicron, de 6,6 % chez Minucius Felix ; elle monte jusqu' 9 ~{i chez
Cyprien. Elle est de 3,2 % chez Jrme, de 2,6 ~~ chez Augustin. Elle
occupe encore une place importante - 5,3 %> des cas224 - chez Ruricius,
cet excellent lve des rhteurs gaulois du ve sicle.
On observe, en revanche, un nombre relativement important de phrases
termines par un disponde : 16,25 /o. La proportion est plus forte dans
la prose amtrique (22,7 %), mais n'est que de 4,7 % dans les discours
de Cicron, de l % chez Cyprien, de 3,6 % chez Arnobe, de 0,5 % chez
Symmaque, de 4,2 % chez ] rme, de 6,4 % chez Ruricius 225 et de
10,4 % chez Ennode226.
La clausule formant une fin d'hexamtre (-vv-><), bannie autant que
possible par les stylistes de tradition cicronienne, est moins rigoureusement vite par notre auteur : on la rencontre dans 5,41 % de ses fins
de phrase, frquence plus faible que celle qu'on observe dans la prose
amtrique (8,3 %) mais qui va bien au-del de ce que tolrent Cicron
dans ses discours (1,9 %), Minucius Felix (0,2 %), Cyprien (o %), Jrme
(o,6 %) et mme Augustin (3,2 %)221.
On voit que la mtrique de notre consolation combine curieusement
une tendance l'uniformisation et un certain laxisme En fait, c'est
le rythme accentuel qui compte avant tout pour notre auteur. Ici, la
rgularit est beaucoup plus marque. Les types 2 et 4 de De Groot - deux
ou quatre syllabes atones entre les deux: derniers accents --, qui correspondent aux trois formes principales du cursus, se rencontrent dans
91,34 % des fins de phrase. C'est un chiffre considrable. Cette frquence 228
n'est, en effet, que de 71,3 % pour Cyprien, de 65,3 % pour Augustin,
de 78,7 % pour Jrme, de 74 % pour Boce229 . Elle se situe entre 80 et
90 % chez Arnobe (88,5 %), Symmaque (82,5 %), Fauste de Riez (82,9 %),
Cassiodore (88,6 %) Notre ptre est devance seulement - une fois
encore - par la lettre de saint Lon l'empereur Lon, o les clausules
conformes l'une des trois formes principales du cursus reprsentent
92,2 % du total.
223.
224.
225.
226.

op. cit., pp.


op. cit., p. 46.

Voir A. W. DE GROOT,
H. HAGENDAHI,,

ro6-113.

Ibid., pp. 46-47.


A. FoNGNlES, Rsultat d'une tude sur les clausules chez Ennodius, dans
Revue belge de philologie et d'histoire, 26, 1948, p. 1050.
227. A. W. DE GROOT, op. cit., pp. ro6-III.
228. Pour ce chiffre et les suivants, voir H. HAGENDAHI,, op. cit., p. 38.
229. D1 CAPUA (F.) : Il cursus nel De consolatione philosophiae e nei trattati
teologici di Severino Boezio, dans Didaskaleion, 3, 1914, p. 274.

HERV SAVON

Retenons pour l'instant que, si on l'envisage du point de vue du rythme,


notre ptre apparat plus proche de textes crits dans les deux derniers
tiers du ve sicle que de la prose des poques antrieures.
Une dernire caractristique, ngative celle-ci, n'est pas moins importante. Notre auteur ne pratique pas ce <<style biblique affectionn par
tant d'crivains chrtiens de l'poque patristique, dont bien des pages
sont formes presque entirement d'allusions et de remplois scripturaires,
sans parler des citations proprement dites. Ce << style biblique ii est
frquent, par exemple, chez Ambroise230 et chez Augustin 2 31; on le retrouve dans plusieurs pices de l' appendix Hieronymiana 232 Notre auteur, au contraire, quand il ne cite pas explicitement, semble s'attacher
rendre mconnaissables les rminiscences bibliques qui viennent parfois
sous sa plume. Le ciel devient le << palatium caeli ii, l'enfer la regio
flammifera ii 233 . On ne reconnat pas tout de suite la panoplie du chrtien
selon saint Paul dans le<< virtutis dypeus ii et le<< sustinentiae iaculum 234
dont parle notre anonyme. Et une expression cornme << inimica factionis
instrumenta feralia 235 , qui voque l'intervention de Satan contre
Job, est videmment aussi loigne que possible du verset auquel elle
fait allusion.
Il en rsulte que les citations bibliques, explicitement annonces comme
telles, se dtachent nettement du contexte. Pour tablir la liaison entre
les deux, et pour prparer et introduire le texte d'criture qui va confirmer
son propos, l'anonyme se sert de formules trs varies, mais qui ne
manquent ni de solennit ni d'ornements, qu'elles prcdent un verset
du Deutronome
<< Cum legalis tuba multiplici carmine auditui nostro
inculcet et dicat : ... 23 6 ii - , une citation des Psaumes
<< Cum David
beatus propheta et satis illustris sic concionetur et clamitet dicens :
. 237 ii - , ou un passage de saint Paul << Sicuti beatissimus apostolus
Paulus, inter varios ictus diversaque verbera et impetus procellosos in
morborum praelio constitutus, ut caelestis armiger infrmitatibus potens
gloriatur et dicit: ... 2as J).
Ce soin dans l'agencement des dtails contraste curieusement avec
l'apparente ngligence de la composition d'ensemble. On ne voit pas de
230. Cf. H. SAVON, Manirisme et allgorie chez Ambroise de Milan, dans Revue
des tudes latines, 55, 1977, pp. 203-22r.
23r. Bien des pages des Confessions sont d'excellentes illustrations de ce style
biblique >J. Pour les remplois de versets de psaumes, voir N. KNAUER, Die Psalmenzitate in den Confessiones, Gttingen, r955.
232. V.g. Ps.-Jrme, Ep. 3 et 4, PL, 30, 50-60 (52-62).
233. 4, 65 BC (67 C) 925 B.
234. 5, 68 A (70 B), 927 C. Cf. Eph., 6, r6-r7.
235. ro, 74 A (76 B), 932 B. Cf. Iob, 2, 4-5.
236. 8, 72 B (74 D), 930 D : introduit Dt., r3, 4b.
237. 4, 66 A (68 A), 925 B : introduit Ps. 93, r2.
238. 6, 68 C (70 D), 927 D - 928 A : introduit II Cor., rz, r9-ro.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

185

plan vritable, pas de progrs rel dans le dveloppement des ides.


Il nous a fallu, pour prsenter les grands thmes de notre auteur, regrouper
des lments disperss a et l dans son texte. L'anonyme ne compte
videmment pas sur l'effet que pourrait produire sur son lecteur l'enchanement logique des arguments. Il recourt au contraire la rptition incessante des mmes thmes, qu'il mle inextricablement les uns aux autres
et dont il a soin seulement de varier l'expression : les vrits consolantes
finiront ainsi par se graver dans la mmoire et dans le cur du destinataire.
De fait, on ne soulage gure celui qui souftre en procdant more geometrico )), et l'anonyme s'acquitte mieux de son rle de consolateur
en procdant non par << longues chanes de raison H, mais par touches
successives.
IV -

POQUE ET MILIEU

On peut se demander dans quelle mesure les analyses qui prcdent


permettent de prciser le milieu o fut compose cette Lettre un ami
malade. Sur ce point, les rsultats sont assez dcevants : l'auteur, on
l'a vu, ne quitte gure l'univers des lieux communs rhtoriques et les
quelques dtails concrets qu'il donne - une trs vague allusion aux
obligations religieuses qui le retiennent239 et la description de la maladie
du correspondant 240 - sont peut-tre simplement destins tayer la
fiction d'une lettre rellement adresse un ami.
On pouvait penser que le type de version biblique utilise par l'auteur
allait nous fournir quelques indications sur sa patrie. Mais le manque
d'homognit apparent de ce texte interdit toute conclusion de ce
genre, comme l'a soulign W. Thiele 241 , au moins dans l'tat actuel
de nos connaissances sur la Bible latine.
Impossible localiser pour l'instant, cette ptre sera-t-elle plus facile
dater ? Ici, un certain consensus semble s'tre tabli entre les critiques,
sans que personne ait os avancer plus que des hypothses. rasme 242
avait cru remarquer une certaine parent de style entre le consolateur
anonyme et Tertullien, mais il avait t assez prudent pour n'en rien
conclure. Depuis lors, c'est la fin du rve sicle ou au commencement
du ve que l'on a cherch l'auteur de notre Lettre. C'est ainsi que Vallarsi a
risqu le nom de Maxime de Turin. On s'est d'autre part longtemps
demand si les lettres 5 et 6 de l'appendix Hieronymiana n'taient pas du
mme auteur. Le Pre Cavallera n'y croit gure, mais hsite encore243 .
239.
240.
24r.
242.
t. IV,
243.

r, 61 B (63 B), 92r A.


9, 72 CD (74 D - 75 B), 93r AB; cf. r, 6r A (63 A), 921 A.
W. THIEI,E, op. cit., pp. r8-r9.
D. Hieronymi Opera, per J. Frobenium et N. Episcopium, Basileae, r553,
p. 36.
F. CAVAI,I,ERA, L'ptre pseudohironymienne De viro perfecto , dans
Revue d'asctique et de mystique, 25, 1942, p. 166.

186

HERV SAVON

Or, la lettre 6 est maintenant attribue au prtre Eutrope qui crivait aux
environs de 400 244 . Rappelons enfin l'attribution saint Jrme qui est
le tait de toute la tradition manuscrite. rasme l'a rejete : le style de
cette ptre est, selon lni, entirement diffrent de celui du prtre de
Bethlem 245 . L'examen des citations bibliques a d'ailleurs infirm dfinitivement, semble-t-il, l'attribution Jrme ou Maxime de Turin246 .
Quant aux traits du prtre Eutrope, on n'y retrouve point la manire
si caractristique de notre auteur. Cela n'empche videmment pas
que ce dernier ait pu tre le contemporain de Jrme et d'Eutrope.
C'est ce qu'affirmait, par exemple, le philologue C. Paucker qui voyait
dans notre texte un Schriftdenkmal der Zeit des Hieronymus 247 n.
Essayons de faire appel d'autres indices. Tout d'abord, le texte
biblique de notre auteur interdit de penser une date trop basse. En
effet, sur trente-cinq citations des critures, vingt-deux s'cartent
nettement de la Vulgate, et la plupart concident plus ou moins exactement avec une version latine plus ancienne 248 . De plus, dans les treize
passages o le texte cit par l'anonyme est pratiquement identique la
version de la Vulgate, cette dernire ne fait que reproduire une des traductions antrieures. C'est notamment le cas pour les versets provenant
de l'Ecclsiastique. L'influence de la Vulgate sur le texte biblique de
la Lettre un ami malade apparat donc nulle ou insignifiante. Selon toute
vraisemblance, notre consol.:ltio doit donc tre antrieure l'poque
carolingienne. Or sa langue voque beaucoup plus le ve ou la premire
moiti du vre sicle que les deux cents ans qui ont suivi. D'un autre
ct, le vocabulaire de l'anonyme comprend un certain nombre de termes
qui ne semblent pas attests avant les alentours de 400, par exemple :
amicabiliter 249 >>, << cauma250 n, consolamen 2 51 n, frequentatus 252 n, ido244. P. COURCELLE, Un nouveau trait d'Eutrope, prtre aquitain vers l'an 400,
dans Revue des tudes anciennes, 56, 1954, pp. 377-390.
245. D. Hieronymi Opera, Basileae, 1553, t. IV, p. 36.
246. W. THIELE, op. cit., p. 19.
247. C. PAUCKER, Erginzungen zu Georges Lateinisch-deutschen Handworterbuch ... ,
dans Zeitschrift fr die osterreichischen Gymnasien, 31, 1880, p. 893.
248. Aux indications fournies par vV. THIELE, op. cit., pp. r8-r9, ajoutons un
exeniple particulirellient relliarquable. "Vers la fin de sa lettre, l'anonyme pseudohironylliien cite trois versets de Job (zr, 14.r7-r8) en s'cartant compltellient
de l'ensenible des versions, une seule exception prs, celle de Lucifer de Cagliari
(De regibus apostaticis, II, CSEL, r4, p. 62, 3-4). Non seulellient la forllie de la
citation, mais encore la manire dont ces trois versets sont arbitrairement regroups,
sont identiques chez Lucifer et chez notre anonyme. Cette identit est remarquable
un double titre : la singularit du texte attest par les deux auteurs, l'illiportance
de l'vque de Cagliari pour l'histoire de la Bible latine.
249. 4, 65 D (68 A), 925 C.
250. 2, 62 B (64 B), 922 B. Bruni a eu tort de ne pas adopter la graphie latine
des manuscrits. Le mot caullia est latinis, en effet, di's l'poque de saint Jrme:
v.g. Vulg., Iob, 30, 30.
25I. l, 61 A (63 A), 921 A.
252. r, 61 B (63 B), 921 A.

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

neitas253 ))' labina 254

ll,

praerogo 255

l>,

sospitas 25 6 )).

Mais ce qui frappe tout particulirement dans la prose de notre auteur,


c'est la recherche de l'expression dtourne, c'est le got de la priphrase
complique, c'est plus gnralement cette prciosit dont A. Loyen a
donn une analyse classique propos de Sidoine Apollinaire 257 . Nous
avons vu galement combien le consolateur anonyme aimait les priodes
qui combinent le paralllisme, l'galit des membres, l'antithse et
l'homotleute. Or cette prose rime est en grand honneur chez les
stylistes de la Gaule du ve sicle258 . On en trouye notamment de bons
exemples chez Ruricius qui fut l'ami de l'vque de Clermont et dont
le style a t minutieusement analys par H. Hagendah1 259 . Ces analogies
formelles ne font d'ailleurs que traduire une certaine communaut de
proccupations, d'intrts et de culture, une faon identique d'unir
tradition profane et rfrences chrtiennes, scheresse de la pense
et prciosit de la forme. On peut donc tenir pour assez vraisemblable que
le consolateur anonyme a t l'un des contemporains de Sidoine ou
d'Ennode et qu'il a crit dans la seconde moiti du ve sicle ou au dbut
du vre. On a vu que l'examen des clausules de notre ptre ne pouvait
que favoriser une telle hypothse.
Ajoutons que, si l'on tente de confirmer ces probabilits en tirant
argument de la doctrine de l'anonyme, on est vite arrt par le caractre
rhtorique et moralisant des arguments avancs : aucun dbat thologique
un peu prcis ne se trouve voqu. On a bien propos de voir dans notre
consolation un texte plagien 260 . Rien pourtant, semble-t-il, n'y fait cho
aux controverses sur la grce 261 et Robert Bellarmin lui-mme, si attentif
dceler dans les pices de 1' appendix Hieronymiana les moindres traces de
l'hrsie 262 , n'en relve pas dans notre Lettre un ami malade. Cependant,
certaines des tendances que nous avons releves chez le consolateur
anonyme - une conception hroque, voire athltique, dn christianisme,
l'appel insistant la <<ratio ))' un sentiment individualiste du pch peuvent faire penser, sinon aux plagiens eux-mmes, du moins aux
253.
254.
255.
256.
257.

7, 69 D (72
3, 63 D (66
8, 71 B (73
I, 61 B (63
A. LOYEN,

A),
A),
D),
B),

928 D.
924 A.
930 A.
921 A.

Sidoine Apollinaire et l'esprit prcieux en Gaule aux derniers


jours de l'Empire, Paris, 1943.
258. K. Por,HEIM, Die lateinische Reimprosa, Berlin, 1925, pp. 268-285.
259. H. HAGENDAHI,, op. cit., pp. 51-66.
260. Patrologiae latinae supplementum, t. II, col. 264.
261. Notre auteur rappelle que les fardeaux imposs par Dieu sont toujours
proportionns aux forces de chacun : 7, 69 D (72 A), 928 D. Mais cette ide, fonde
sur I Cor., ro, 13, ne saurait elle seule tre considre comme un signe de plagianisme.
262. De scriptoribus ecclesiasticis, dans R. Bellarmin, Opera, C:oloniae Agrippinensis, :i:617, t. VII, col. 73-75.

188

HERV SAVON

milieux asctiques dont ils sont proches. Rien ne trahit, en tout cas, l'influence d'Augustin : on ne retrouve chez notre auteur ni le vocabulaire,
ni les thses, ni le pathtique de l'vque d'Hippone. Sans doute, l'anonyme n'ignore pas que le cc miles christianus >>bnficie d'un secours divin,
mais il dsigne toujours celui-ci par des expressions trs peu techniques :
cc supernus vigor26 3 ))'
cc caelestis vigor 261 ))'
cc medicina
caelestis265 >>.
Est-ce le refus dlibr du vocabulaire augustinien ? Est-ce simplement le
fait d'une thologie moins volue ? N'est-ce pas surtout un nouvel
exemple de l'esthtique de notre auteur, de son got pour la variatio,
de sa prdilection pour la priphrase ?
Mais situer notre ptre dans le temps, ce n'est pas seulement lui
attribuer une date, au moins approximative, c'est aussi dterminer,
autant que possible, sa place dans l'volution du genre consolatio. Un
indice peut ici nous aider : le rle capital que jouent dans ces pages le
thme de la cc militia christiana )), le vocabulaire du combat et de la
rsistance hroque, ainsi que la description des souffrances physiques,
faite avec un ralisme volontairement cruel. Or, ces diffrents traits
relvent de ce qu'on pourrait nommer la rhtorique du martyre, mais sont
appliqu;:, ici une autre preuve douloureuse, celle de la maladie.
L'affection dont est suppos souffrir le correspondant va nous rendre
sensible ce transfert. Il s'agit d'une maladie des articulations : celles-ci
perdent leur souplesse ; leur flexion devient douloureuse, voire impossible266. Ce trouble entrane chez celui qui en est atteint des souffrances
continuelles267 , outre la difficult presque insurmontable des mouvements
les plus habituels 268. On retrouve ce tableau clinique dans la description
que les mdecins grecs faisaient de l'p9phu;. Au ve sicle vraisemblablement, un de leurs disciples de langue latine, le mdecin Caelius
Aurelianus, consacre cette maladie chronique quelques pages qui
nous offrent un commentaire technique de l'esquisse trace par le consolateur anonyme 26 9. Trois traits rendaient une telle affection particulire263. Ps.-Jrme, Ep. 5, 6, 68 B (70 C), 927 C:.
264. Ibid., IO, 74 D (77 B), 932 D.
265. Ibid., IO, 75 A (77 B), 934 A.
266. 9, 72 CD (75 A), 931 A: Quid esthocutsanitatis sensu (var. Bruni: censu) ...
frustrati sint artus ? ... Non genua solitas flectuntur in preces ; digitorum impar
ordo interno stupore turbatus, arcetur solita contrectare. Cf. l, 61 A (63 A), 921 A :
stuporem membrorum rigentium >J.
267. 9, 72 C: (74 D - 75 A), 931 A : Utinam ut caeteris ... daretur per intervalla
tentari. Utinam sospitatem intercapedine qualiscumque successus liceret paululum
degustare ; cf. 2, 62 A (64 A), 922 A : tam obstinati morbi certamine ; 9, 72 D
(75 B), 931 B: diuturnis malis.
268. 9, 72 D (75 AB), 931 AB : Incessus quos natura dederat torpor inclusus
excludit ... Omne officium corporis stationibus quondam solitum nervorum adesse,
sic alget inclusum.
269. Caelius Aurelianus, Morborum chronicorum lib., V, 2 (De erticulorum passione, quam Graeci p0pinv vocant ... ), d. J.-C. Amann, Amstelaedami, 1709,
pp 558-559 : 1: ::>equitur autem passione articulari tentatos torpor ... eorum 11.rticu-

UNE CONSOLATION IMITE DE SNQUE

189

ment exemplaire : l'intensit des souffrances qu'elle provoquait, leur


permanence, et surtout sa rsistance tout traitement ds lors qu'elle
avait atteint un certain stade 270 . Elle tait donc particulirement dsesprante pour le malade 271 et il est assez normal que l'anonyme ait choisi ce
cas limite pour donner la porte la plus gnrale sa consolatio.
Cela est d'autant plus vraisemblable qu'on remarque dj, dans
un texte probablement antrieur, une quivalence entre les tortures du
martyre et les souffrances des maladies articulaires. C'est ce que l'on
trouve chez Prudence dans une strophe de l'hymne X du Peristephanon :
le martyr Romain dclare ses bourreaux que la dislocation des membres
par les instruments de torture ne diffre en rien des tourments causs
par la goutte et par l'cc arthrisis n272 . Et les analogies avec la lettre pseudohironymienne ne s'arrtent pas l. Dans les strophes suivantes, ce
sont les souffrances causes par la mdecine - la cc boucherie d'Hippocrate )) - qui sont assimiles aux tortures infliges par le bourreau273 :
que l'on regarde donc ce dernier comme un chirurgien qui ampute les
membres corrompus pour gurir les parties vivantes et qui retranche
la gangrne de la chair pour que l'me survive dans la libert 274 . Il se
trouve que tout ce passage du Peristephanon nous ramne encore une
fois Snque, dont nous savons l'influence sur notre consolateur anonyme. Dans une lettre Lucilius, le philosophe, voulant montrer que
c'est l'attirail des supplices qui les rend redoutables pour l'imagination,
place lui aussi sur le mme pied les souffrances du podagre et celles
du supplici dont toutes les articulations sont disloques par les instruments de torture275.
On entrevoit ainsi comment s'est opr le transfert dont nous avons
parl un peu plus haut et quels vnements ont pu le provoquer. A
la fin du rve sicle, le triomphe du christianisme sur ses anciens perscuteurs apparat dfinitif. Les cultes traditionnels sont proscrits par
Thodose en 39r. Trois ans plus tard, la dfaite et l'excution de l'usurlorum qui tanguntur et difficilis flexio atque rursum extentio ... et ad parvum motum
vehemens labor ... Tum peiorante passione arthritica sufficitur passio, cumin unum
omnium cogitur articulorum consensu et facile ex articula in articulum venit dolor,
nec desinens priusquam cunctos invaserit nodos il; ibid., p. 560 : Principaliter
autem haec passio constituitur in nervis, vel eorum colligationibus. i)
270. Caelius Aurelianus, loc. cit., p. 560 : Est praeterea passio non facilis curatione, et aliquando magnitudine insanabilis. i>
27I. Ps. Jrme, Ep. 5, 2, 61 D (63 D), 921 D - 922 A: Quis animus ... ferat istos ...
morbos infestos, quantum video iam cum ipso corpore morituros J); 9, 72 C (75 A),
931 A: Quid est hoc ut n1orbus in membris ita versetur et degat inclusus, utexcluserit sanitatem non redituram ? ut perniciosus comes usque ad terminum vitae
concussa membra deducat ? i>
272. Prudence, Peristephanon, X, 491-495, d. Lavarenne, Paris, 1963.
273. Ibid., 496-500.
274. Ibid., 501-505.
275. Snque, Ep. 24, 14 ; cf. Ep. 78, 19.

190

HERV SAVON

pateur Eugne ruinent les derniers espoirs de la << raction paenne ''
Le martyre n'est plus alors, dans l'glise, matire exhortation et rconfort: il est dsormais un objet de souvenir et de clbration. Les Passiones
succdent aux Ad martyres. D'autres formes d'accomplissement hroque
deviennent alors ncessaires. On a expliqu ainsi le dveloppement du
monachisme. Mais les souffrances invitables de l'existence pouvaient,
elles aussi, servir de substitut aux fouets et au chevalet. C'est ainsi que le
vocabulaire et la thmatique du martyre allaient tre appliqus la
maladie. En pleine priode de perscution, le drame d'une pidmie
avait dj conduit Cyprien rapprocher ces deux formes d'preuve,
le martyre demeurant la ralisation suprme laquelle on pouvait, il
est vrai, suppler par une sorte de martyre de dsir27 6.
Aprs la victoire du christianisme, le thme prend une forme nouvelle.
Prudence fait dclarer au diacre Romain lors de son supplice qu'il n'y
a pas de diffrence entre les tourments qu'il endure et les souffrances du
pleurtique ou du rhumatisant. La substitution est accomplie dans notre
consolation pseudo-hironymienne : il n'y est plus question que de maladie,
mais on y reconnat chaque pas des clichs, des images, un pathtique
emprunts visiblement la littrature du martyre.
Nombre de ces emprunts portent la marque du Portique et notamment
de Snque. L'influence stocienne pntre ainsi la vie prive du chrtien
et vient ajouter un halo d'hrosme aux souffrances sans gloire de la
maladie. Dsormais le grabataire tourment par ses infirmits se voit
lui aussi proposer l'idal du sage qui demeure inbranlable alors que
tout s'croule autour de lui. Chez Snque, Caton d'Utique incarne
cet archtype : on le voit, dans le De providentia, restant debout au
milieu des ruines de son parti et de la Rpublique : Catonem, iam partibus non semel fractis, stantem nihilo minus inter ruinas publicas rectum277 ll. Cyprien se souvient de ces lignes quand il s'crie, pour rconforter les chrtiens de Carthage frappe par la peste : Quanta sublimitas
inter ruinas humani generis stare rectum 278 ! '' Et, malgr les diffrences
d'expression, on reconnat le mme archtype dans la Lettre un ami
malade, mais cette fois sous la figure de Job, qui reste ferme et inbranlable
alors qu'un ouragan vient d'abattre sur ses enfants la maison o ils taient
runis, laissant le patriarche sans postrit : Ille cum aedificium concussis
angulis vis repentina torqueret in lapsum, liberis subductis orbatur, et
fide stabilis et immobilis perdurabat279 ll. On le voit, cette Lettre un
ami malade est verser au dossier du stocisme chrtien ll, dans la
mesure o le courant dsign par ces deux mots se dfinit moins par
un corps de doctrines que par un certain tat de la sensibilit.
Herv SAVON
276.
277.
278.
279.

Cyprien, De mortalitate, r7, pp. 25-26.


Snque, De providentia, 2, 9, d. Reynolds, p. 4, r8-r9.
Cyprien, De mortalitate, r4, 227-228, p. 24.
Ps. Jrme, Ep. 5, ro, 74 B (76 CD), 932 B. Cf. Iob, r, 19.

Un nouveau catalogue des manuscrits de Lobbes


aux XIe et XIIe sicles

II -

COMMENTAIRE ET TABLES1

Le catalogue de Lobbes retrouv dans les archives Bollandiennes


interdit par son ampleur la confection d'un commentaire exhaustif ;
sa richesse et sa complexit dcouragent 1' avance toute tentative
d'explication dfinitive. Les notes qui suivent cherchent simplement
faciliter la lecture du document et ouvrir plusieurs pistes nouvelles
dans l'histoire des textes latins, classiques et mdivaux.
Nous nous sommes efforc toutefois de rpondre d'une manire systmatique deux questions fondamentales :
I. Les articles dcrits dans notre inventaire
F) ont-ils laiss ailleurs
quelques traces de leur existence ?
2. Quels sont les ouvrages qui correspondent aux titres du catalogue ?
En guise de rponse la premire question, nous avons donn les concordances entre F et les autres inventaires de la bibliothque2 , signal les
originaux ou les copies conserves, mentionn les ditions qui ont fait
I. Le dbut du prsent article est paru dans les Recherches augustiniennes, 13,
1978, pp. 3-36. La rdaction de cette seconde partie m'a fait contracter de nouvelles
et nombreuses dettes de reconnaissance. Je tiens remercier plus particulirement
Mlle . Pellegrin et M. A. Vernet qui m'ont fait profiter de leur science bibliographique, Mlle D. Nebbiai et M. J .-P. Bouhot qui je dois plusieurs rfrences utiles,
enfin Catherine Charrier, mon pouse, qui a bien voulu participer l'laboration
des tables.
2. Les sigles de ces inventaires sont reproduits ci-dessous dans la liste des abrviations employes. La concordance avec B a t donne supra dans l'dition de F.
Rappelons qu'un manuscrit signal dans A est sans doute antrieur 990, et qu'un
article mentionn par D ou par E a chapp aux grands incendies du xne et du
XVIe sicles (cf. intr., pp. 3-5).

FRANOIS DOLBEA U

192

usage d'exemplaires emprunts Lobbes, relev enfin parmi les manuscrits des abbayes voisines les corpus apparents 3 . En ce qui concerne
l'interprtation des titres, il tait ncessaire de concilier efficacit et
brivet. Les cas simples, qui peuvent tre rgls par la consultation
d'un bon rpertoire, ont t carts purement et simplement. Les cas
plus complexes, c'est--dire tous ceux pour lesquels le texte de F est
assez loign du titre reu dans l'rudition moderne, ont t traits de
deux manires :
- soit au niveau de la table l'aide de renvois des titres normaliss 4,
- soit au niveau du commentaire lorsqu'une explication dtaille se
rvlait indispensable.
On s'tonnera peut-tre de ne rencontrer q u' exceptionnellement des
rfrences aux ditions critiques. C'est dlibrment que nous avons
rompu sur ce point avec les usages de nos prdcesseurs. Il nous semble
en effet qu'un commentaire de catalogue mdival ne gagne rien
reproduire la Clavis Patrum Latinorum ou les Index Scriptorum qui
accompagnent les grands dictionnaires latins.

***
COMMENTAIRE DU CATALOGUE DE LOBBES

Liste des abrviations employes


A
B
C

J. WARICHEZ, L'abbaye de Lobbes depuis les origines jusqu'en 1200, LouvainParis, r909, pp. 254-256.
H. OMONT, Catalogue des manuscrits de l'abbaye de Lobbes (1049), dans Revue
des bibliothques, r, 1891, pp. 4-14.
Th. GOTTLIEB, ber mittelalterliche Bibliotheken, Leipzig, 1890, p. 280.

I. VAN SPILBEECK, Les manuscrits de l'abbaye de Lobbes, dans Annales de ta


fdration archologique et historique de Belgique, 5, 1890, pp. 121-14r.

A. SANDERUS, Bibtiotheca Belgica manuscripta, t. 1, Lille, 1641, pp. 297-304.

ASS
EHL

Acta Sanctorum (ra ed.).


Bibtiotheca Hagiographica Latina, 3 vol., Bruxelles, r898-19n.

3. Les livres subsistants de Gembloux ou de Bonne-Esprance trouvent assez


rgulirement des parallles dans notre inventaire. Ce dernier son tour explique
certaines particularits du Catalogus Sigeberti Gemblacensis monachi de viris iUitstribus. L'abb Olbert (t ro48), clbre par son got des beaux: manuscrits, avait
t moine de Lobbes avant de gouverner le monastre de Gembloux:.
4. Ces titres normaliss sont emprunts tantt la Clavis Patrum Latinorum,
tantt au Thesaurus linguae latinae (Index librorum scriptorum inscriptionum ex
quibus exempta adferuntur, Leipzig, 1904), tantt au Nouveau Du Cange (Index
scriptorum novus mediae latinitatis ab anno DCCC usque ad annum MCC qui afferuntur in Novo Glossario ab Academiis consociatis ... facto, Copenhague, 1973).

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

193

BHM

Bibliotheca Hieronymiana manuscripta, 7 vol., Steenbrugge, 1969-1972


(Instrumenta patristica, 4).
CCL
Corpus Christianorum. Series Latina, Turnhout.
CCM
Corpus Christianorum. Continuatio M ediaevalis, Turnhout.
CPL
Clavis Patrum Latinorum, Steenbrugge, 1961 2 (Sacris Erudiri, 3).
CSEL
Corpus Scriptorum Ecclesiasticorum Latinorum, Vienne.
MGH
M onumenta Germaniae Historica.
PG - PL - PLS = Patrologia graeca
Patrologia latina et Supplementum.
TU
= Texte und Untersuchungen.

BECCARIA = A. BECCARIA, I codici di medicina del periodo presalernitano


(secoli IX, Xe XI), Rome, 1956 (Storia e Letteratura, 53).
BECKER = G. BECKER, Catalogi bibliothecarum antiqui, Bonn, 1885.
Catalogus translationum = Catalogus translationum et commentariorum, 3 vol.
parus, Washington, r960-r976.
GLAUCHE = G. GLAUCHE, Schullektre im Mittelalter. Entstehung und Wandlungen des Lektrekanons bis 1200 nach den Quellen dargestellt, Munich, r970 (Mnchener
Beitrage zur Mediiivistik und Renaissance-Forschung, 5).
Index scriptorum latino-belgicorum
Index scriptorum operumque latinobelgicorum medii aevi, 3 vol. parus, Bruxelles, r973-r977.
LESNE = . LESNE, Histoire de la proprit ecclsiastique en France, t. 4, Les
livres, scriptoria et bibliothques du commencement du VIII la fin du XI sicle,
Lille, 1938.
MANITIUS, Geschichte = M. MANI'l'IUS, Geschichte der lateinischen Literatur
des Mittelalters, 3 vol., Munich, r9rr-193r.
MANI'l'IUS, Geschichtliches
M. MANI'l'IUS, Geschichtliches aus mittelalterlichen
Bibliothekskatalogen, dans Neues Archiv, 32, 1907, pp. 649-709; 36, r9r1, pp. 755774; 4r, r9r7, pp. 714-732 ; 48, 1930, pp. r48-156.
MANI'l'IUS, Handschriften
M. et K. MANITIUS, Handschriften antiker Autoren
in mittelalterlichen Bibliothekskatalogen, Leipzig, 1935 (Zentralblatt fr Biblio
thekswesen, Beiheft 67).
SANDERUS = E.
SrEGMUND
A. SIEGMUND, Die berlieferung der Griechischen Christlichen
Literatur in der lateinischen Kirche bis zum zwolften J ahrhundert, Munich, r949.
SIGEBERT, Catalogus = R. WITTE, Catalogus Sigeberti Gemblacensis monachi
de viris illustribus, Berne, 1974 (Lateinische Sprache und Literatur des Mittelalters,
r).

berlieferung = Die handschriftliche berliefcrung der Werke des heiligen


Augustinus, 7 vol. parus, Vienne, 1969-1976 (sterreichische Akadene der vVissenschaften, Philosophisch-Historische Klasse, Sitzungsberichte 263, 267, 276, 281,
289, 292, 306).
V AN SPILBBECK = D.
W ARICHEZ = A.

5. Notre commentaire ne fait rfrence aux publications de Manitius que dans


les cas indispensables. Tout travail sur la diffusion d'un auteur au moyen ge doit
naturellement remonter jusqu' ces ouvrages classiques.

13

194

FRANOIS DOLBEA U

WICKERSHEIMER = E. ~-ICKERSHEIMER, Les manuscrits latins de mdecine du


haut moyen ge dans les bibliothques de France, Paris, I966 (Documents, tudes
et Rpertoires publis par l'Institut de Recherche et d'Histoire des Textes, II).

I. Deux manuscrits du xr 8 s. attestent un corpus identique : Berne,


Burgerbibl., 27 8 (conserv Metz au xvr 8 ) et Bruxelles, Bibl. Roy.,
5606-10 (Gembloux) 6 . Une collection voisine place en tte l'dition en
deux livres du De jide : cf. Douai, Bibl. mun., 225, xrr 8 s. (Anchin) ;
Paris, B.N., lat. 1758, xne s. (Saint-Martin de Tournai) ; Saint-Omer,
Bibl. mun., 65, xme s. (Saint-Bertin). Le dernier article : Descriptio
concilii ... Aqitileiae correspond dans ces recueils aux lettres Sa, 9 et IO
d'Ambroise (PL, I6, 9I6-944).
7. Nous n'avons repr aucun exemplaire superposable celui de
Lobbes ; le titre: Apologia de David ne permet pas lui seul de distinguer
entre l'Apologia prima (CPL I35) et l'Apologia secunda (CPL I36).
8. De inventione ... : lettre 22 d'Ambroise (EHL 35I3), souvent associe
au De obitu Theodosii 7 . Corpus voisin dans Bruxelles, Bibl. Roy., 1730-33,
xrne s. (Val-Saint-Martin).
9-32. Ces articles, inconnus de B, sont maladroitement intercals entre
les uvres d'Ambroise et celles d'Augustin; nous avons montr dans
notre introduction (p. 7) qu'il s'agissait vraisemblablement d'ajouts
marginaux ou interlinaires, transcrits entre 1049 et n6o sur l'anctre
de F par les bibliothcaires successifs de Lobbes. Cette premire srie
additionnelle, qui renseigne indirectement sur les acquisitions des xre
et xrre sicles, rassemble des uvres contemporaines (Bernard de Clairvaux, Gilbert de la Porre, Rupert de Deutz), des excerpta patristiques,
et surtout des gloses sur les livres bibliques.
II. tant donn le caractre des volumes qui prcdent et qui suivent,
il convient sans doute de restituer Liber <glosatus) ditodecim prophetarum.
24-25. Les florilges patristiques sont frquents avant le xre s. (cf. I44,
I46, I49, I52, I53, I7I, 318), mais c'est partir du xue qu'ils se substituent
de plus en plus aux uvres originales. Cette multiplication des excerpta
est illustre Lobbes par les articles 24-25, et peut-tre les n 8 259,
320, 32I, 326, qui appartiennent la seconde partie du catalogue.
26. Le texte de Fest ici quelque peu incertain. Le De duodecim gradibus
et le Super Missus est correspondent respectivement au De gradibus
humilitatis et superbie et au De laudibus virginis matris homiliae IV de
saint Bernard. Il serait assez sduisant d'identifier le premier titre :
Gregorii papae super Cantica, en raison du contexte, avec les Excerpta de
Guillaume de Saint-Thierry (PL, I8o, 44I-474). La ponctuation du
P. Van Habbeke : Missus est Gabriel Gislebi;rti episcopi. Tractatus ... est
manifestement errone.
6. O. FALLER, Sancti Ambrosii opera, pars VIII, Vienne,
(CSEL, 78).
7. Ibid., pars VII, Vienne, 1955, p. 117* (CSEL, 73).

I962,

pp. XIIXIII

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

195

29-30. La prsence du gnitif eiusdem qui renvoie au n 27, impose


la correction Gisleberti. La leon Gisleni s'explique par la mauvaise
rsolution d'une abrviation par suspension.
3I. Fysicus est une corruption du nom Hysicius. On remarquera que
les erreurs du P. Van Habbeke, gnralement peu nombreuses, se multiplient dans les articles que nous tenons pour additionnels. Le commentaire d'Hsychius sur le Lvitique est assez rpandu au moyen ge8 .
32. Le De victoria verbi Dei fait souvent tat des anges ; aussi est-il
peu probable que les mots et de angelis dsignent ici une uvre indpendante. Le titre attest Lobbes ne semble pourtant avoir d'quivalent
ni dans la tradition manuscrite ni dans les catalogues mdivaux 9
33. = A 27 : Augustini in I ohannem ; C 3 : A urelii A ugustini super
evangelium Iohannis volumen I. Le nombre CXXI implique l'omission,
assez banale, des Tractatus 20-229bis.

34. = C 4 : Item Augustinus super epistola Iohannis volumen I Sermones contra philosophas ... : les sermons d'Augustin 240-243, prononcs
au cours de la semaine suivant la fte de Pques, sont intituls ainsi
dans la tradition manuscrite10 .
35-37. = A 29 : Eiusdem in Spalmos; C 5-7 : Tractatus eiusdem super
psalmos in III voluminibus.
38.
C 8 : Idem de civitate Dei volumen I.
39. = A 15 : Augustini de doctrina christiana.
40. Texte non identifi. Siegmund propose de reconnatre ici la traduction latine d'une uvre d'Origne sur le Cantique des Cantiques11 .
4r. = C 9 : Eiusdem de verbis Dei volumen I - De verbis evangelii
omel . ... XCVIIII : le nombre 99 permet d'affirmer que cet article
correspond la collection De verbis Domini et apostoli (aprs insertion
du sermon App. ro9)12.

8. SIEGMUND, pp. 87-88. On ne retiendra pas l'hypothse d' A. VETULANI, dans


Mlanges de Ghellinck, t. 2, Ge111bloux, 1951, p. 493, qui veut reconnatre dans la
ll1ention Isicius super Leviticum d'un catalogue de Cracoyie la trace d'un exe111plaire
du Lvitique glos par Walafrid Strabon.
9. Cf. R. HAACKE, Rupert von Deutz : De victoria Verbi Dei, Weimar, 1970,
pp. xxxvn-LY (M GH, Quellen zur Geistesgeschichte des Mittelalters, 5).
9bis. D. F. WRIGHT, The Manuscripts of St. Augustine's Tractatus in Euangelium
I ohannis : A Preliminary Survcy and Check-List, dans Recherches augustiniennes,
8, 1972, pp. 80-82 (en particulier n. 85).
ro. C. LAMBOT, Les sermons de saint Augustin pour les ftes de Pques, dans
Revue Bndictine, 79, 1969, p. r5r.
rr. P. 114, n. 2. Jr111e a traduit deux homlies et Rufin quatre livres de con1ll1entaire: le chiffre III, contll1un B et F, fait donc difficult dans l'un et l'autre
cas.
12. P. VERBRAKEN, La collection des sermons de saint Augustin De verbis Domini
et apostoli ,dans Rev. Bn., 77, 1967, p. 40.

FRANOIS DOLBEA U

196

42. Le titre De proverbiis ... sermo ad populum dsigne le sermon 37


d'Augustin13 . La ponctuation d'Omont qui distinguait deux ouvrages
distincts : De proverbiis Salomonis d'une part, Mulierem fortem sermo ad
populum d'autre part, est fautive. Elle a induit en erreur Warichez qui a
voulu rapprocher (p. 272) le De proverbiis Salomonis des Parabolae
Salomonis mentionnes en A 26.
43. Identifi par Warichez (ibid.) avec A 28 : Eiusdem de continentia.
L'organisation interne du volume rend improbable un tel rapprochement14. Le De /ide ad Petrum (CPL 826) est une uvre de Fulgence.
44. Le De bono mortis n'est pas d'Augustin mais d'Ambroise (CPL I29).
46. Le liber Herigeri est probablement un legs de l'abb Hriger (990Ioo7)15 ; il serait imprudent de l'identifier avec le recueil de sermons
sommairement dcrit dans E 16 .
48. = C IO : Eiusdem confessionum suarum volumen I.
5r. La mention Sermo Arrianorum et nimieri eorum correspond
CPL 7or.
52. Ubi separatim addit ... : le rdacteur fait allusion l'Expositio
tabernaculi (= Quaest. in Exod. CLXXVII) souvent traite par les
copistes comme une entit indpendante.
56. Rapproch par Warichez de A 40 : Tractatus evangeliorum (p. 273).
Les mots Quod Dominum ... font encore partie des Quacstiones evangeliorum
dans l'dition des Mauristes (PL, 35, I363).
57. Et cum illo monachis: faute commune B et Fau lieu de monachos
attendu.
6r. Le Contra Felicianum de trinitate est un ouvrage de Vigile de
Thapse (CPL 808).
64. = C I I : Epistolarum eiusdem volumen I
Le rdacteur de C,
qui dresse une liste des volumes ayant chapp l'incendie du xne sicle,
a suivi pour les manuscrits d'Augustin l'ordre de B /F, comme le montre
le tableau de concordance suivant17

B/F

3
4

33
34

5-7
8

B/F
35-37
38

B/F

4I
48

II

IO

13. Il est caractristique de la lre fa1nille dans l'tude de C. LAMBO'r, Le sermon


de saint Augustin sur la femme forte du livre des Proverbes, dans Rev. Bn., 65, 1955,
pp. 208-217.
14. A nl.oins de supposer la chute d'une mention Vol I entre le De adulterinis
coniugiis et le De continentia.
15. Plusieurs exemples comparables ont t runis par LESNE, pp. 453-456.
16. SANDERUS, pp. 297-298 (reproduit par Ch. Le Tonnelier dans Paris, Bibl.
Arsenal, 4630, f. 41&rv).
17. Le dernier article de C : Libellus eiusdem de X abusivis ne semble pas tre
dcrit dans B /F. Il s'agit probablement du De XII abusivis seculi, attribu Cyprien
aux n 144 et 209.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

197

Les articles 39-40, 42-47, et 49-63, qui sont omis dans C, avaient donc
vraisemblablement disparu. Le rcolement ayant t interrompu vers la
fin des uvres d'Augustin, ce raisonnement ex silentio ne peut tre
appliqu aux autres auteurs de la bibliothque.
66. L'incipit cit est celui de la lettre 185 d'Augustin.
67. Le destinataire du Contra academicos s'appelle en ralit Romanianus - Tractatus de fide catholica : on peut songer Ps.-Auc., serm. 233236, ou au De fide contra manichaeos (CPL 390) ; une explication du symbole Quicumque est publie sous ce titre en PG, 28, 1595-1604.
68. Le Contra quinque haereses est une uvre de Quodvultdeus (CPL
410)
Sermo de symbolo ... : vraisemblablement le Contra iudaeos, paganos et arianos du mme auteur (CPL 404), parfois intitul dans la tradition : Sermo ... de simbolo dominici aduentus17bis.
69. = A 24 : In epistola ad Romanos.
70. Seul le premier livre du De symbolo est authentique18 ; tous les
sermons qui suivent jusqu'au De tempore barbarico inclus sont attribus
dsormais Quodvultdeus19 . Les Quaestiones veteris et novi testamenti
sont gnralement au nombre de 127.
7r. Cestii : faute commune B et F pour Celestii. Les Synonyma
d'Isidore sont le trait le plus commun Lobbes avec le De virtutibus et
vitiis d' Alcuin2o.
Le recueil des lettres hironymiennes n'est mentionn qu'ici ;
le rdacteur du catalogue a oubli de le recenser ensuite l'intrieur de
la section consacre Jrme21 .
76-77. Les titres de ces deux recueils ne sont pas toujours suffisamment
explicites pour pouvoir tre identifis avec certitude. Nous proposons
les quivalences suivantes 22 : Ad Pammachium et Oceanum
Ep. 84 -

+ +.

Ad Pammachium et Marcellam = Ep. 97 23 - Epistola parva ad Rufinum = Ep. 81 - Rufini praefatio = CPL 198e - Rufini apologia =
CPL 198
Contra Rufinum lib I
CPL 614 Rufini adversus Hierony17bis C:f. R. BRAUN, Opera Qitodvultdeo Carthaginiensi episcopo tributa, Turnhout,
1976, pp. XL-XLIV {CCL, 60).
18. CCL, 46, 1969, pp. 185-199 {CPL 309).
19. C:e type de collection est tout fait banal : on le trouve par exemple Gembloux {Bruxelles, Bibl. Roy., 5463-67, XIe s.) ; cf. R. BRAUN, Opera Quodvultdeo ...
tributa, pp. LXXXIII-LXXXVIII.
20. Cf. infra 136, 175, 346. J. FONTAINE, dans Studi Medievali, 6, 1965, pp. 163195, a cherch expliquer les raisons d'un tel succs.
2r. Nous ne pensons pas qu'il puisse s'agir du n 77.
22. Nous avons utilis le 111anuscrit Paris, B.N., lat. 12162, dont l'organisation
interne rappelle celle du n 76, et surtout la commode Bibliotheca Hieronymiana
manuscripta.
23. Daus le Paris. lat. 12162, le titre de cette pice est Ieronymi ad Pammachium
et Marcellam pro se contra accusatorem defensio, L'addition d'un second se parat
une erreur commune B et F.

198

FRANOIS DOLBEA U

mum = CPL 197 - Contra Iovinianum


CPL 6ro - Ad Pammachium = Ep. 48-49 -Ad Sonniam et Fretillam = Ep. ro6
Ad Augustinum et A ugustini epistola : possibilits nombreuses - Descriptio altercationis = CPL 608-Ad quandam viduam = Ep. 54, 79, 123 ou Ps-HIER.,
Ep. 3
Ad Praesidium = CPL 621 - Ad Marcellam: possibilits nomSermo cuiusdam de Melchisedech = Ps.-ORIGENES, Sermo de
breuses
Melchisedech (?) 24 -Ad Marcellam de lacis sanctis = Ep. 46 -Ad Susannam lapsam
Ps.-HIER., Ep. 20 (CPL 651) - Ad Paulum cur non
scripserit in Daniele = Ep. 85 25
78. Cf. A 52 : I sidori de ecclesiasticis ofjiciis.
79. = A 4: Ieronimi in Spalmos I. Titre trop imprcis pour permettre
une identification sre (cf. CP L 582, 592, 593, 626, 629).
Sr. = A 30 : I eronimi in Danielem I.
82. = A l : I eronimi in I saia I.
85. Corpus voisin dans Bruxelles, Bibl. Roy., 10264-73, xrne s. (SaintLaurent de Lige).
86. Voir infra n 253.
90. = A 9 : Pastoralis I.
9r. = A 7 : XL omeliarum I.
92.
A 8 : Gr. dialogorum I.
93. Cf. A IO : Super Ezechielem ultimum ; A 37 : Gregorii in prima
Ezechielis.
94- Didimi de spiritu sancto : cf. SIEGMUND, p. 66, et surtout L. DouTRELEAU, dans Kyriakon, Festschrijt Johannes Quasten, t. l, Mnster,
1970, p. 353.
95. Cf. SIEGMUND, p. 84. Collection trs rpandue contenant huit des
neuf homlies de Grgoire de Nazianze traduites par Rufin26 . I,e manuscrit de Lobbes existait peut-tre encore au dbut du xvne sicle27
96. = A 31 : Historia ecclesiastica francorum.

24. Les mots sermo cuiusdam excluent qu'il puisse s'agir de la lettre 73 de Jrme.
Le dossier patristique sur Melchisdech a t tudi par G. BARDY, dans Revue
Biblique, 35, 1926, pp. 496-509 et 36, 1927, pp. 25-45 ( complter par CPL 633a
et J. GrL, dans Habis, 2, 1971, pp. I73-175). Le seul texte qui puisse correspondre
au titre de Lobbes est le sermon dit par W. A. BAEHRENS, dans TU, 42 /r,
Leipzig, 1916, pp. 246-252 ( = PLS, 4, 898-903). Ce sermon du Ps.-Origne est en
effet rgulirement transmis avec des lettres de Jrn1e (cf. Paris, B.N., lat. 1894,
etc ... ).
25. Le nom rel du correspondant est Paulinus (cf. BHM, t. l A, p. 42).
26. A. ENGELBRECH'r, Rufini orationum Gregorii N azianzeni novem interpretatio,
Vienne, 1910, pp. XXVI-XLIV (CSEL, 46); A. C. \VAY, dans Catalogus translationum .. ., t. 2, 1971, pp. 127-133 ; t. 3, r976, p. 420. Pour le titre de la troisime
homlie, la tradition hsite entre communibus et luminibus.
27. SANPERUS, p. 300 : D. Gregorius Nazianzenus.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

I99

97. Le De gloria confessorum comporte un seul livre, le huitime des


Libri octo miraculorum (CPL ro24). Le chiffre II de l'inventaire peut
tre d une simple erreur matrielle ou renvoyer une collection en
deux livres, dans laquelle le De gloria confessorum tait prcd soit
du Liber de vita Patrum soit du De gloria martyrum28
98. Il s'agit probablement du Liber historiae francorum, souvent
attribu Grgoire de Tours 29 .
lOO. = A 39 : Beda in Lucam.
102. Warichez (p. 276) identifie cet article avec Bamberg, Staatsbibl.,
E III 18 (Patr. 62), qui contient la chronique traditionnellement appele
Annales Lobienses (MGH, Script., t. XIII, pp. 226-235). En ralit, les
deux recueils ne sont pas superposables 30 , et l'origine du manuscrit de
Bamberg n'est pas tablie avec certitude.
rn3. Quaestionum ... lib II : le premier de ces deux livres correspond
videmment aux In libros Regum quaestiones XXX (CPL 1347), le
second l'Aliquot quaestionum liber (CPL 1364), parfois ddi Nothelmus dans la tradition31 .
rn5. Manuscrit analys en E32.
rn6-rn9. La numrotation de notre dition est ici dfectueuse. Ces
articles reprsentent vraisemblablement un manuscrit unique qui existait
encore au dbut du xvrn 8 sicle. Voici en effet le rcit laiss par E. Martne
et U. Durand de leur visite Lobbes : Pour la bibliotheque, il nous fut
impossible d'y entrer. L'abb occup recevoir la princesse de Nassau,
nous renvoya son prieur, qui nous mena dans son jardin, o il nous
fit voir beaucoup de puerilitez ... Aprs avoir dit la messe nous voulmes
aller prendre cong de l'abb, mais le matre d'htel nous fit voir un
manuscrit qu'il avoit dans sa chambre, qui nous retint encore un jour.
Nous y trouvmes une lettre d'Harigerus abb de Lobbes dont Sigebert
fait mention, les commentaires d' A bbon abb de Fleury sur Victorius,
ceux d' Hilperius aussi abb, et de W albodo dediez au pape Silvestre II
avec une courte chronique continue par les religieux jusqu' nos jours 33 ))
28. B. KRUSCH cite plusieurs manuscrits de ces deux types dans M GH, Script.
rer. 111erov., t. I /2, 1885, pp. 464-468.
29. Cf. B. KRUSCH, ibid., t. II, 1888, pp. 241-328. La mention lib II ne s'explique
ici que par une faute de transcription. Comme les erreurs de ce genre sont assez
nombreuses dans B comme dans }', nous supposons que le chiffre romain situ
le plus droite tait rehauss de rouge dans le catalogue original. Partout o les
deux: encres ne se superposaient pas exactement, les copistes ultrieurs risquaient
d'augmenter les nombres rels d'une unit.
30. Cf. Katalog der Handschriften der koniglichen Bibliothek zu Bamberg, t. I /3,
Bamberg, 1903, pp. 427-429.
3r. Par exemple dans Valenciennes, Bibl. nlun., 27, xn s. (St-Amand) : cf.
M. L. W. LAISTNER, A Hand-list of Bede manuscripts, Ithaca, 1943, p. 157
32. SANDERUS, pp. 298 et 304.
33. Voyage littraire de deux religieux bndictins, . ., Paris, 1717, t. I /2, p. zro.

zoo

FRANOIS DOLBEA U

De temporibus et natura rerum lib III le De natura rerum de Bde


(CPL 1343), le De temporibus (CPL 2318) et le De temporum ratione
(CPL 2320) comptent chacun un seul livre; leur runion pourrait expliquer la notice de Lobbes 34 - De aequinoctio : il s'agit de l' Epistula ad
Wicthedum de paschae celebratione (CPL 2321)
Epistola Herigeri : dite
d'aprs cet unique exemplaire par MARTNE et DURAND, Thesaurus novus
anecdotorum, t. l, Paris, 1717, col. rr2-rr8 (= PL, 139, rr29-rr36) A bbonis commentum : la prface du manuscrit de Lobbes est publie
ibid., col. rrS-120 (= PL, 139, 569-572) 35 Ygini : mme alliance
d'Hygin et d' Ab bon dans un recueil de Gembloux (Bruxelles, Bibl. Roy.,
1007 8-95) ; les Astronomica d'Hygin taient bien connus dans le Nord
de la France et en Belgique 36 - Annales inscribitur fol. volumen : cette
addition de F par rapport B est nigmatique. Une fois reconnue l'unit
des n 8 106-109, il serait tentant de l'interprter comme le titre gnral
inscrit sur la tranche (foliis) du volume. Mais le mot Annales dsigne
peut-tre plus prcisment << la courte chronique )) remarque par Martne
et Durand et publie par eux sous le nom de Breve Chronicon Lobiense3 7 Hilperici: cf. rr7.
III. Liber peryphison : c'est le De divisione naturae de Jean Scot
::rigne ; le titre attest Lobbes est le seul connu entre le rxe et le
xne sicle 38 .
rr2. Le pronom eiusdem, ici comme en 106-109, lIO et rr3, fait rfrence Bde. Si les notices particulires F se trouvaient, comme nous le
pensons, dans les marges ou les interlignes du catalogue original, 1' ordre
adopt par Van Habbeke pour ces pices additionnelles est probablement
arbitraire : la srie des uvres de Bde n'tait donc pas ncessairement
interrompue par l'insertion du n rrr. La ponctuation retenue pour cet
34. On trouve galentent un De temporibus tres dans un inventaire de Trves
(MANITIUS, Geschichtliches ... , p. 762). Les ntanuscrits Berne, Burgerbibl., 610,
x s., et Londres, Brit. Lib., Royal 13. A. XI, xr-xn s., permettent de se faire
une ide de ces collections en trois livres: cf. C. W. JONES, Bedae opera de tcmporibits,
Cambridge (Mass.), r943, pp. r50 et 153 Dans E, dont Dawaingne ntentionne
seulement un V. Beda de natura rerum lib I (VAN SPILBEECK, p. r18).
35. Cf. A. VAN DE VvvER, Les uvres indites d'Abbon de Fleiiry, dans Rev.
Bn., 47, 1935, pp. r39-140.
36. Cf. infra 308 et A. BoUTEMY, Fragments inutiliss d'un manuscrit des Astronomica d'Hygin, dans Hommages M. Renard, t. l, Bruxelles, 1969, pp. roS-118
(Collection Latontus, ror).
37. Thesaurus novus anecdotorum, t. 3, r409-3r {partiellentent rdite sous le
nom d'Annales Laubienses dans MGH, Script., t. IV, pp. 9-28). Les Annales Laiibacenses (MGH, Script., t. I, pp. 7-r3, r5, 52-55) n'ont, en dpit de leur non1,
aucun rapport avec Lobbes ; les Annales Lobienses sont tires du Bambergensis
E III 18 (cf. supra, p. r99) dont l'origine belge est certaine, mais qui n'a peut-tre
jamais appartenu Lobbes. Sur ces diffrentes chroniques, on consultera dsormais
l'tude d'A.-C. FRAEYS DE VEUBEKE, dans Hommages A. Boutemy, Bruxelles,
1976, pp. 117-128 (Collection I,atontus, r45).
38. I. P. SHELDON-WILLIAMS, The title of Eriugena's Periphyseon, dans Stitdia
Patristica, t. 3, Berlin, r96r, pp. 297-302 (TU, 78).

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

201

article est celle de Van Habbeke; on pourrait comprendre galement :


Vita canonicorum regularium Augustini. Exhorta#o ad quendam lapsum.
Ces deux uvres ne peuvent de toute manire tre identifies avec
certitude. Le nom des chanoines rguliers (canonici regulares) n'apparat
gure avant la seconde moiti du xre sicle3 9 .
n3. La squence De compoto /De temporibus rappelle le De temporibus
et natura rerum lib III du n 106. Dans le Bernensis 610 voqu supra,
on rencontre de mme un Liber primus Bedae de compoto (qui recouvre
en fait le De natura rerum d'Isidore), suivi d'un Liber secundus de temporibus et momentis 4 0.
r14. Ecclesiastica historia : il est difficile de trancher entre l'Histoire
ecclsiastique de Bde, dont les uvres prcdent immdiatement
(CPL r375), et l'ouvrage homonyme d'Eusbe, dont il existait un exemplaire Lobbes au dbut du xvne sicle 41
n5. Historia Iiii : dsignation habituelle des uvres de Csar 42 .
n6. Van Habbeke a compris que le De mirabilibus tait un ouvrage
de Porphyre ; en fait la mention Porphirius est probablement une rfrence l'Isagoge (cf. 26r, 266). Le De mirabilibus peut recouvrir plusieurs
ralits, par exemple les Collectanea de Solin (cf. 224), le pome du PseudoOvide restitu par J.-G. Praux Thierry de Saint-Trond43 , etc ...
n7. Sur la forme Hilpericus et la diffusion de ce trait de comput,
on consultera L. TRAUBE, Computus Helperici, dans Neues Archiv, r8,
r893, pp. 7r-99 (en particulier p. 82).
++ 105.
r20. Ad Heribaldum: MGH, Ep., t. V, pp. 509-514 (=PL, rro, 467494) - Ad Reginbaldum : ibid., pp. 448-454 (= PL, rro, n87-n96) 44 .
Sigebert de Gembloux a connu un recueil identique 45 - Synodus wormacensis : les capitula du synode qui se tint Worms en 868 sont publis
d'aprs un manuscrit de Saint-Hubert 46 .
r2r. Cf. SIEGMUND, p. r14. Les homlies sur le livre des Nombres ont t
traduites par Rufin et non par Jrme. Il existe d'autre part r4 homlies
39. Ch. DEREINE, dans Dictionnaire d'histoire et de gographie ecclsiastiques,
t. 12, Paris, 1953, col. 353-405 (Chanoines).
40. H. HAGEN, Catalogus codicum Bernensium, Berne, 1874, pp. 478-479.
4r. SANDERUS, p. 299. Cf. aussi A 3 : Historia ecclesiastica Eusebii 1.
42. Excellente introduction au Nachleben de l'historien par V. BROWN, dans
Catalogus translationum ... , t. 3, r976, pp. 88-94.
43. Dans Latomus, 6, 1947, pp. 353-366.
44. Ou moins vraisemblablement MGH, Ep., t. V, pp. 479-480 ( = PL, 112,
1507-1510).
45. Catalogus ... , 90 : Scripsit ... de questionibus canonum ad Heribaldum episcopum
librum unum, ad Reginbaldum corepiscopum de eadem re librum unum.
46. Veterum scriptorum ... amplissima collectio, t. 7, col. 49-50. Des corpus analogues sont signals par W. HARTMANN, Das Konzil von Worms 868. berlieferung
und Bedeutung, Gttingen, 1977, pp. 14-15 et 18-19.

202

FRANOIS DOLBEA U

sur zchiel ; le fait que deux d'entre elles seulement soient prsentes
Lobbes permet de ranger notre recueil dans une classe particulire4 7
Une srie rigoureusement identique provient de Saint-Laurent de Lige
(Bruxelles, Bibl. Roy., 9136, xne s.).
122. Jrme a traduit 39 homlies (et non 36) sur l'vangile de Luc.
124. Le nombre de lettres ne suffit pas lui seul pour identifier le
type de collection attest Lobbes. Ce corpus toutefois peut tre rapproch avec prudence de la famille de Von Soden, dont le chef de file
est Paris, B.N., lat. 165548 .

++

= 144
125. Cf. SrEGMUND, p. 80, n. 2. Ces 14 homlies correspondent aux
Discours d'Eusbe d'mse dans la collection dite de Sirmond49 . L'attribution Eusbe de Csare n'est pas une erreur imputable au catalogue,
car elle se lit galement dans les manuscrits subsistants 50 .
126. Cf. SIEGMUND, p. 75. Identifi tort par Warichez (p. 227) avec
A 3 : Historia ecclesiastica Eusebii I.
128. Cf. SIEGMUND, p. 95. Ce numro, qui est analys aussi dans E 51 ,
concide avec la collection des 38 homlies de Jean Chrysostome (cf.
intr., p. 12, n. 46).
129. Ce sont les Homiliae vigintiquinque in M attheum mentionnes
en E 52 .
130. = A 5 : Iohannis in multifariam I.
l3I. Cf. SIEGMUND, p. 186. La traduction de Jean Scot est beaucoup
plus rpandue que celle d'Hilduin 53 .
132. Le catalogue de Lobbes est la mention la plus ancienne du PseudoIsidore de Cordoue. Ce nom, qui serait un avatar d'Isidorits Hispalensis,
apparat ensuite dans un manuscrit de Bonne-Esprance 54 et chez Sigebert

47. Cf. v.-. A. BAEHRENS, berlieferung und Textgeschichte der lateinisch erhaltencn Origeneshomilien zum alten Testament, Leipzig, 1916, p. 208 (TU, 42 /1).
48. H. F. VON SoDEN, Die Cyprianische Briefsammlung : Geschichte ihrer
Entstehung und berlieferung, Leipzig, 1904, tableau 4 (TU, IO /3).
49. Cf. . M. BuYTAERT, Eusbe d' mse : Discours conservs en latin, 2 vol.,
Louvain, 1953-57 (Spicilegium Sacrum Lovaniense, 26-27).
50. Par exemple Vatican, Reg. lat. 144, xu s. : Incipit omelia prima Eusebii
Pamphili de /ide ... (Catal. WILMART, t. l, 1937, pp. 347-348).
5 r. SANDER US, pp. 300-3or. Cf. aussi A 6 : Eiusdem (I ohannis) sermonum I.
52. SANDERUS, p. 301, SIEGMUND, p. 95, n. 5, veut reconnatre tort dans cet
article 1' Opus imperfectum in 1\1atthaeum.
53. Cf. G. THRY, tudes Dionysiennes, t. 2, Paris, 1937 (tudes de Philosophie
mdivale, 19).
54. G. MORIN, Isidore de Cordoue et ses uvres d'aprs un manuscrit de l'abbaye
de Marcdsous, dans Revue des Questions historiques, 38, 1885, pp. 536-547 (
complter par Rev. Bn., 12, 1895, p. 391 ; tudes, textes, dcouv8rtes, t. l, ParisMaredsous, 1913, pp. 64-65).

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

203

de Gembloux 55 Le commentaire ad Horosium sur les livres des Rois


est en fait une uvre carolingienne (STitGMLLER, n 9355).

r33. = Copenhague, Kgl. Bibl., Gl. Kgl. S. 20 fol., xie s. Au xve, le


volume appartenait un couvent de Dominicains Paris ; il fut vol
par le philologue F. Lindenbrog5 6 .
Basilii exameron : cf. SIEGMUND, p. 53 ; exemplaire utilis dans la
rcente dition d'E. AMAND DE MENDIETA et S. Y. RUDBERG : Eustathius, Ancienne version latine des neuf homlies sur l'Hexamron de
Basile de Csare, Berlin, r958, pp. XXIII-XXVI (TU, 66) 57 - Gregorii
niseni de conditione hominis : cf. SIEGMUND, p. 85. C'est, dans la version
de Denys le petit, le trait appel communment De opificio hominis
ou De imagine (Clavis Patrum Graecoritm, 3I54). Le titre De conditione
hominis est employ par le traducteur lui-mme dans sa prface 58 . Le
recueil de Lobbes pourrait reprsenter une tradition fort ancienne ;
P. Courcelle a suppos en effet que le trait de Grgoire de Nysse n'avait
t traduit que parce qu'il compltait l'Hexamron de Basile dj
connu par la version d'Eustathe 59 .
I34 = A

2 :

l sidorus ethimologiarum 1.

r35. = A 38 : lsidorus de astris. Le De astrologia de notre catalogue


reprsente soit le De natura rerum - parfois intitul De astra celi (sic!) 60 - ,
soit un extrait des tymologies (livre 3, cap. XXIV-LXXI), qui circule
de manire isole sous la rubrique De astronomia 61 .
r36. On remarquera que cet article ne se termine pas par la mention
habituelle : Vol 1. Les copistes de B et de F n'auraient-ils pas considr
comme un ouvrage indpendant une glose interlinaire : Synonima li b l l,
destine expliquer le titre rare : De conflictu rationis et animae, qui
suit immdiatement

++

I75

55. Catalogus .. ., 5r.


56. E. J 0RGENSEN, Catalogus codicum latinorum medii aevi bibliothecae regiae
Hafniensis, Copenhague, 1926, pp. 36-37.
57. En s'appuyant sur la numrotation d'Omont, les diteurs ont suppos
tort que les tymologies d'Isidore (notre n 134) avaient t dtaches du manuscrit
postrieurement 1049.
58. P. LEVINE, Two early versions of St Gregory of Nyssa' s IIcpi KUTUO"Keofj
:v0p:moo. dans Harvard Studies in classical Philology, 63, 1958, pp. 483-484, n. 19.
59. Les lettres grecques en Occident, Paris, I948 2 , p. 315.
60. Par exemple dans Berne, Burgerbibl., 417, 1x s. ; Vatican, Pal. lat. 834,
1x-xe s. : cf. J. FONTAINE, Isidore de Sville et la culture classique dans l'Espagne
wisigothique, t. 2, Paris, 1959, p. 453 ; ID., dans Studi M edievali, 7, 1966, p. rr6.
6r. Berne, Burgerbibl., 417, 610, 676, etc ... ; sur les rapports d'Isidore avec
l'astrologie, on lira l'expos de J. FONTAINE, dans Revue des tudes Latines, 31,
1953, pp. 271-300.

204

FRANOIS DOLBEA U

137 = Londres, Brit. Lib., Royal 6. A. V, x1e s. (ms. B du prsent


catalogue). I-ie volume appartenait ds la fin du x1ue s. au chapitre de la
cathdrale de DurhamG 2 .
En appendice une srie banale des uvres de Fulgence de Ruspe 63 , 1
scribe de Lobbes (ou un de ses prdcesseurs) a transcrit 1' A bsque litteris
(CPL 852) de Fulgence le mythographe. Une collection identique provient
de Liessies (Bruxelles, Bibl. Roy., II 2539, xme s.) 64 - Ad Galliam
epistola I : erreur commune B et F au lieu du Gallam attendu.

++

= 143
138. Cf. SntGMUND, p. 59.
139 Ibid., p. 58; l'Epistola ad Corinthios a t dite d'aprs un
tmoin unique du xre s. : Namur, Bibl. Sminaire, 37 (Florennes). Le
De anima de Cassiodore est en revanche particulirement frquent
(cf. 252) 65 . L'Enchyridion Syxti martyris est la traduction par Rufin
des Sentences du philosophe Sextus 66 .
140. Cf. SIEGMUND, p. 150. Les actes du concile de 431 ont t diffuss
en Occident selon plusieurs traductions latines 67
l4I. De incarnatione : cf. SIEGMUND, p. 63 (= PL, 48, 1005-1040;
PC, 75, 1369-1412).
142. Les lettres de Nicolas 1er (858-867) ont circul tantt en corpus
homogne, tantt disperses l'intrieur de collections canoniques :
d. E. PERELS, dans MGH, Ep., t. VI, pp. 257-690.
143 La Responsio de V questionibits (= Fulgence, Ep. 14) est rgulirement prcde de la lettre de Ferrand laquelle elle rpond. Il est
lgitime de souponner ici un oubli du catalogue.
144 Herigeri abbatis exaggeratio: nous identifions (intr., p. 15) 1' Exaggeratio de Lobbes et les Dicta domni Herigen: de corpore et sangitine Domini

62. R. A. B. MYNORS, Durham cathedral manuscripts to the end of the twelfth


century, Oxford, 1939, pp. 29-30, n 25 ; N. R. KER, Medieval libraries of Great
Britain, Londres, 19642, p. 73.
63. L'exemplaire le plus ancien est le Reginensis latinus 267 (vre s.) : cf. d.
J. FRAIPONT, Turnhout, 1968, p. VIII (CCL, gr); SIGEBERT, Catalogus ... , 28.
64. Le compilateur identifiait certainen1ent les deux Fulgence, comme du reste
une partie de la critique moderne : cf. M. L. W. LAISTNER, Fulgentius in the Carolingian Ages, dans The intellectual Heritage of the early Middle Ages, Ithaca, 1957,
pp. 202-215 ; P. LANGLOIS, art. Fulgentius, dans Reallexikon fiir Antike und Christentum, t. 8, Stuttgart, 1972, col. 632-66r.
65. On ajoutera les deux exemplaires de Lobbes la liste des mentions mdivale
dresse par J. W. HALPORN, dans Traditio, r6, 1960, pp. 58-59 (reprise dans CCL,
96, 1973, pp. 5r6-5r9).
66. galement trs rpandue : cf. Bruxelles, Bibl. Roy., 2720-22, 4831-35,
5474-77, 9512-14, etc ...
67. L'ouvrage de I. RUCKER : Studien ium Conciliurn Ephesinurn, t. 2, Ephesinischc Konzilsakten in lateinischer berlieferung, Oxenbronn, 193r, ne fait pas
allusion au catalogue de Lobbes.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

205

attests Gembloux. Le terme d' exaggeratio se retrouve sous les numros


326 et 344 au sens de << compilation J>.
145 = Gand, Bibl. univ., 909, 1xe s. Ce manuscrit fut conserv
Lobbes jusqu' la Rvolution 68 ; il fut acquis par Fr. Vergauwen en 1836
la vente de la collection Lengrand (dernier bibliothcaire de l'abbaye) 69.
Le florilge anonyme sur lequel s'ouvre l'actuel manuscrit de Gand n'est
pas dcrit dans le catalogue de 1049 et ne concide pas avec 1' Exaggeratio
d'Hriger 70 . Le reste du volume a seffi, partir du xvne s., toutes les
ditions de Ratramne 71 . Sigebert de Gembloux a eu sous les yeux un
corpus identique : Ratrannus scripsit librum de corpore et sanguine Domini,
et ad Karolum librum de predestinatione 72
146. Les cinq Opuscula sacra de Boce (CPL 890-894) ont circul de
deux manires : I-III + V d'une part, I-IV d'autre part73 Dans le
catalogue de Lobbes, le titre du Quomodo trinitas unus Deus ac non tres
dii a t appliqu la srie entire. L' Excerptum in I ab doit tre rapproch
de A 48 : In I ab compilatum ; on sait combien les pitoms des M aralia
ont t frquents durant le haut moyen ge74.
147. Le De vita actuali et le De vitiis et virtutibus reprsentent les
livres 2 et 3 du De vita contemplativa 75 . La De/initio cuiusdam in symbolo
se confond peut-tre avec le Tractatus de symbolo apostolorum (Inc. In
primis, dilectissimi, qualis sermo ... ) qui accompagne l'ouvrage de Julien
Pomre dans Cambrai, Bibl. mun., 204.

68.
69.
r884,
Bibl.

SANDERUS, pp. 299, 303.

Catalogue dt la bibliothque de feu M. Fr. Vergauwen, t. r, Bruxelles-Paris,


p. 45, n 2r2. C'est la vente de r836 que furent galentent disperss Bruxelles,
Roy., 14923, 14924-34, 18018 et Valenciennes, Bibl. mun., 843 : cf. Neues
Archiv, 8, 1843, pp. 553-554.
70. Cf. intr., p. r5. L'attribution Hriger avait t ingnieusement dfendue par
H. Srr.vES'tRE, dans Scriptorium, 30, r976, p. 324.
7r. On consultera ce sujet la ntonographie exhaustive de J.-P. BouHO't, Ratramne de Corbie : Histoire littraire et controverses doctrinales, Paris, r976, pp. 90-93
et ro6-ro7. La copie du De corpore prise par Mabillon Lobbes en r672 se lit dans
Paris, B.N., lat. 11687, ff. 29-42 (ibid., pp. 32 et rnr). Le texte du De praedestinatione
qui servit l'dition de G. Manguin en r650 est conserv dans Paris, B.N., lat. 12116,
ff. 34-47 (ibid., p. 30, n. 15).
72. Catalogus ... , 96. Cette squence apparat une seconde fois par erreur dans
l'article consacr Rathier de Vrone : Scripsit librum de corpore et sangitine Domini
et de predestinatione Dei (ibid., r28).
73. MANI'tIUS, Geschichte ... , t. I, p. 35.
74. R. WASSEI.YNCK, Les compilations deS JYloralia in I ob >l du VIIe au XIIe sicle,
dans Recherches de thologie ancienne et mdivale, 29, 1962, pp. 5-32 ( contplter
dsorlliais par G. BRAGA, Le sententiae morales super I ob I ohannis abbatis >l, dans
Studi ... offerti a Raffaello Morghen, t. r, Ronte, r974, pp. r53-23r). Sur Philippe
voir n 172.
75. Liste des ntentions ntdivales et des ntanuscrits conservs chez
M. L. W. LAIS'rNER, The Influence during the Middle Ages of the Treatise De vita
contemplativa .. ., dans The intellectual Heritage .. ., pp. 49-53.

206

FRANOIS DOLBEA U

148. Rapproch sans raison par Warichez (p. 278) de A 49 : Algisi.


Sigebert de Gembloux a utilis un recueil trs proche, dans lequel le
Prognosticum de Julien de Tolde tait par erreur attribu Alcuin 7 6 :

Scripsit (Alcuinus) ad ipsum imperatorem libros de sancta trinitate. Respondit questionibus a Fredegiso sibi oppositis. Scripsit prognosticon de
futuro seculo. Scripsit ad Eulaliam virginem de natura vel immortalitate
animae 77
149 De virtutib"Vts et vitiis : des trois exemplaires attests par F (cf. 193
et 209), un seul subsistait au xvne s. 78
Ex sententiis Isidori: dsigne
de toute vidence un pitom des Sententiae ; Warichez (p. 278) a donc
tort d'identifier cet article avec A 36 : Isidori summum bonum I, qui
reprsente vraisemblablement 1' uvre intgrale - Sententiae de anima :
les florilges augustiniens sur ce sujet sont nombreux ; citons titre
d'exemple les excerpta mentionns dans berlieferung, t. II /2, pp. 196,
264, 307, ou encore Recherches augustiniennes, 12, 1977, pp. 251-253.
15I. D'aprs L. D. Reynolds, la runion de la correspondance apocryphe
avec saint Paul et des lettres authentiques Lucilius (ep. 1-88) ne serait
pas antrieure au xre sicle 78 bis. Si cette affirmation est exacte, l'inventaire de Lobbes, dat de ro49, en fournirait l'un des premiers exemples.
154 Le total des livres dmontre qu'il s'agit de la recension d'Eutrope
(lib. I-X), continue par Paul Diacre (lib. XI-XVI).

155 = A 50 : Altercatio Cerealis (CPL 813).


156. Disputatio Athanasii ... cum Arrio : on reconnatra sous ce titre le
Dialogus contra Arrianos du Pseudo-Vigile de Thapse 79 Edictum
Iustiniani : publi d'aprs deux manuscrits par E. SCHWARTZ, Drei
dogmatische Schriften I ustinians, dans A bhandlungen der Bayerischen
Akad. der Wissenschaften, Philosophisch-Historische A bteilung, N. F.,
18, 1939, pp. 73-1rr ; cf. SIEGMUND, p. 15680 . Ces deux premiers articles
se retrouvent dans le mme ordre sous le n 209 - V isio cuiusdam militis
76. A moins que cette confusion ne soit imputable Sigebert lui-mme.
77. Catalogus ... , 83. L' Ad Eulaliam, qui suit le Prognosticum chez Sigebert, le
prcde dans J;' comme dans le Bruxellensis 966 9- 81 (St-Laurent de Lige). Les
occurrences mdivales du trait de Julien ont t rassembles par J. N. HILLGARTH,
dans Analecta Sacra Tarraconensia, 30, 1957, pp. 44-57 (complments dans CCL,
II5, 1976, p. XXI).
78. SANDER US, p. 297. Sur l'influence durable de cet ouvrage, voir L. WALLACH,
Alcuin and Charlemagne, Ithaca, 1959, pp. 247-25r.
78bis. The medieval tradition of Seneca's Letters, Oxford, 1965, pp. 88 et 149-152
(mss. b, g et M) ; cf. C. W. BARLOW, Epistolae Senecae ad Paulum et Pauli ad Senecam,
Rome, 1938, pp. 13, 17, 25 (Papers and ntonographs of the American Academy in
Rome, lO).
79. G. FICKER, Studien zu Vigilius von Thapsus, Leipzig, 1897, pp. 35-38. C'est
l'Altercatio contra Arrium cite dans une interpolation des Institutiones de Cassiodore
(P. LEHMANN, dans Erforschung des Mittelalters, t. 2, Stuttgart, 1959, p. 75).
80. Le Dictum Iustiniani mentionn au xne s. dans un catalogue de Saint-Bertin
dsigne presque srement le mme morceau (BECKER, p. 182, n 79).

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

207

in morte. Revelatio quae cuidam fratri visa est : les titres reproduits ici
concident exactement avec le contenu de deux chapitres de Bde (Historia
ecclesiastica, V, 13-14) qui ont circul de manire isole81 - Ammonitio
de laude caritatis: trait attribu tour tour Augustin, Jrme, Isidore,
Ambroise, Adalgerus ... (CPL 1219, BHM 362) 82 .
r57-159. Les mentions d'Amalaire dans les bibliothques mdivales
ont t regroupes par J. M. HANSSENS, dans Ephemerides liturgicae,
47, 1933, pp. 324-32883 . La graphie Amularius se rencontre galement
chez Sigebert84 .
r6o. Cf. SIEGMUND, pp. 86-87. L'exemplaire de Lobbes existait encore
au xvne sicle85 . Un manuscrit d'Hermas, provenant de Bonne-Esprance,
est actuellement conserv Mons, Bibl. Ville, 15 /162, xne s.
r6I-163. Cf. A

II :

Haimonem I.

r64-167. Les manuscrits de Rathier de Vrone sont les livres les plus
clbres de l'ancienne bibliothque de Lobbes86 . Pour interprter correctement le passage qui les concerne dans notre inventaire, il convient de
faire deux remarques prliminaires :
a. Le rdacteur de 1049 s'est parfois content de reproduire la rubrique
initiale sans entrer dans le dtail des contenus ;
b. Notre numro r67 n'est pas un recueil homogne, mais rassemble
artificiellement quelques titres lus par Van Habbeke en marge de son
modle. Nous avons considr jusqu'ici que les additions de F par rapport
B reprsentaient des v o 1 u m e s oublis en ro49 ou acquis depuis
cette date ; elles peuvent correspondre aussi des t i t r es ngligs
dans l'inventaire primitif87 . C'est de cette manire, croyons-nous, qu'il
faut interprter en tte de 167 la squence Item Ratherii liber qui dicitur
frenesis ... Eiusdem epistolae, qui fait en ralit partie intgrante du n r66.

8r. M. L. W. LAlSTNER, A Hand-list ... , pp. 108-109.


82. Cf. A. VACCARl, Un trattato ascetico sballottato fra quattro dottori, dans Scritti
di erudizione e di filologia, t. 2, Rome, 1958, pp. 283-300 (Storia e Letteratura, 67) ;
et surtout L. ROBLES, A notaciones a la obra del Pseudo-! sidoro Commonitiuncula ad
sororem , dans Analecta Sacra Tarraconensia, 44, 1971, pp. 5-32.
83. Voir aussi Amalarii episcopi opera ... , t. r, Vatican, 1948, pp. 126-129 (Studi e
Testi, 138).
84. Catalogus .. ., 87.
85. SANDERUS, p. 303.
86. Les meilleures tudes sur ces nianuscrits sont celles de F. WElGLE, dans
Deutsches Archiv, l, r937, pp. 147-194, et dans J't1GH, Die Briefe der Deutschen
Kaiserzeit, l, Wei111ar, 1949 (Munich, 1977 2 ), pp. 1-6. Les uvres de Rathier n'ont
gure t copies en dehors de Lobbes (MANITIUS, Geschichtliches ... , pp. 685-686) ;
c'est sans doute l'abb Rostagnus, disciple de Rathier, qui a donn la bibliothque
de Nevers le recueil intitul Epistole Raterii (B. ASPINWALL, Les coles piscopales
monastiques de l'ancienne province ecclsiastique de Sens ... , Paris, 1904, p. 148, no 56).
87. Cf. supra, 106, 148.

FRANOIS DOLBEA U

208

Trois manuscrits de Lobbes ont t abondamment utiliss par les


frres Ballerini, diteurs de Rathier au XVIIIe sicle88 :
LOBBES I
Absent de B et de F ; aujourd'hui disparu ; copie conserve dans
Vrone, Bibl. Cap., CXIV (106), xvme s.
Contenu d'aprs les Ballerini : Vitae Sanctorum (Firmi et Rustici,
Zenonis), Sermo de cena Domini, Laudes Veronae.
Autres attestations : dcrit dans E (SANDERUS, p. 304) ; utilis par
J. MABILLON, Vetera analecta, Paris, r723 2, pp. 409-4ro (Laudes
Veronae) 89 .
LOBBES II

N r65 ; partiellement conserv dans Valenciennes, Bibl. mun.,


843, XIe S.
Contenu d'aprs les Ballerini : Praeloquia, Epistulae ad W idonem
et ad Rotbertum.
Autres attestations : dcrit dans E (SANDERUS, p. 303) ; utilis par
E. MARTNE et U. DuRAND, Veterum scriptornm ... amplissima
collectio, t. 9, Paris, r733, col. 787-964 (Praeloquia) ; 965-967
(Epistulae) 90
LOBBES III

No r66 + r67 (rre partie) ; aujourd'hui disparu.


Contenu d'aprs les Ballerini : Confessiones, Phrenesis, Epistulae
variae.
Autres attestations : dcrit dans E (SANDERUS, pp. 303-304) ; utilis
par J. CHAPEAUVILLE, Gesta pontificum Tungrensium, Traiectensiitm
et Leodiensium, t. I, Lige, r6r2 (Epistulae) 91 ; L. d'AcHERY,
Spicilegium, t. r, Paris, r723 2 , pp. 375-376 (Epistula de corpore et
sanguine Domini) ; E. MARTNE et U. DURAND, ibid., col. 967-970
88. P. et H. BALLERINI, Ratherii episcopi Veronensis opera, Vrone, 1765 ( = PL,
r36, 9-766). Nous empruntons la description des manuscrits PL, r36, 19-20.
89. Cf. MGH, Poetae .. ., t. I, pp. lr8-rrg; t. V, pp. 556-557; et surtout G. B.
PIGHI, Versus de Verona .. ., Bologne, 1960, pp. 7-8, 38, 40 (qui mentionne deux ditions du xvrne sicle).
go. Les deux bndictins n'ont pas eu accs au manuscrit lors de leur passage
Lobbes (cf. p. rgg) ; ils sont tributaires d'une copie envoye dom L. d' Achery,
au milieu du xvue s., par un ligeois nomm Ch. Bosman (Spicilegium, t. I, Paris,
r7232, p. 344).
gr. C'est dans ce manuscrit que Chapeauville a trouv en particulier l'ptre
d'racle de Lige Rathier: cf. H. SILVESTRE, dans Le Moyen Age, 58, 1952, pp. l-30.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

209

(Epistula ad omncs fideles) et 273-468 (Paschasii Radberti liber de


corpore et sanguine Domini) 92
Le dtail du catalogue se laisse dsormais expliquer sans difficult :
I64. Volume disparu antrieurement au xvne sicle. Le titre nigmatique Inefficax ut sibi visum est garritus recouvre le Sermo IIns de
Quadragesima (ou Chronographia) 93 .
I65. Voir supra LOBBES II. Les lettres publies par Martne et
Durand ont disparu de l'actuel manuscrit 843 de Valenciennes.
I66 + I67 (Ire partie). Voir supra LOBBES III. Les pices mentionnes en I67 (Phrenesis, Epistulae) avaient t ngliges par le rdacteur
de rn49 et ne constituent pas un volume indpendant. Les mots
Versus eiusdem et Item contra Baldricum inviditm dsignent des parties
constitutives de la Phrenesis9 4 .
r67 (fin). Palladii ... de praeceptis rci rusticae lib IIII : l'Opus agriculturae de Palladius comporte rgulirement IJ livres en prose et I en vers ;
la leon quattuor de F rsulte d'une mauvaise lecture. Titre analogue
vers I2JO dans un catalogue de Rolduc : Emelianus de preceptis rei
rustice 95 - Dieta Theodori : dite d'aprs seulement trois manuscrits
par K. SuDHOFF, dans Archiv fr Geschichte der Medizin, 8, r9I5, pp. 38I403 - Contra Paganos lib III : comprendre lib VII. Nous avons dj
remarqu que les erreurs de Van Habbeke se multipliaient dans les
notices particulires F. C'est pour obir un principe gnral (cf.
intr., p. I2) que les uvres de Palladius, du Pseudo-Thodore et de Paul
Orose ont t groupes ici sous un seul numro ; on se gardera bien d'en
dduire qu'elles taient runies Lobbes sous une mme reliure.
I68. La division en deux tomes de 1' Expositio Psalmorum est peu
frquente ; le commentaire de Cassiodore occupe gnralement un ou
trois volumes 9 6.
r69. C'est en 824 que les empereurs d'Orient Michel II (820-829) et
son fils Thophile (824-842) adressrent Louis le Pieux une lettre sur le
92. La copie utilise par les Mauristes du trait de Radbert est partiellement
conserve dans Paris, B.N., lat. 12300, ff. 238-268v (variantes au:x: ff. 85-101v) :
c'est le manuscrit R de l'dition de B. PAULUS, CCM, 16, 1969, pp. XXII-XXIII;
voir aussi J .-P. BOUHO'I', Ratrainne de Corbie ... , p. 128, n. 3r.
93. P. L. D. REID, Rathcrii Veronensis opera minora, Turnhout, 1976, p. 65
(CCM, 46). Cf. SIGEBERT, Catalogus ... , 128.
94. C'est l'dition des frres Ballerini (PL, 136, 390) qui nous a permis de corriger
la leon fautive de F : Inter cetera Baldricuin inviduin.
95. P. J. M. VAN GrLS, Eenige opinerkingr:n over de iniddeleeuwsche boekenlijst
der A bdij Rolduc, Uit de Handelingen van het 5e N ederlandsche Philologencongres
(Amsterdam, 1907), p. 28, n 218. Sur la diffusion de Palladius, on consultera
R. H. RODGERS, An introduction to Palladius, dans Bulletin of the Institute of Classical Studies, Suppl. 35, Londres, 1975, pp. 66-69 ( complter par les notes de
J. GESSLER, dans Bulletin de la Socit des Bibliophiles Ligeois, 12, 1927, pp. 109-110).
96. Cf. M. ADRIAEN, dans CCL, 97, 1958, pp. VIII-XII.

14

210

FRANOIS DOLBEA U

culte des images. Ce texte, qui tait connu de Sigebert 97 , a t publi par
A. Werminghoff d'aprs un tmoin unique, provenant de Saint-Remi de
Reims 98
170. La lettre de l'glise de Ravenne Charles le chauve est aussi rare
que l'article prcdent; elle fut imprime en 1615 par Jean de Cordes
d'aprs un Yolume qui appartenait de Thou 99 . La rponse d'Hincmar,
mentionne par Sigebert100 et analyse par les centuriateurs de Magdebourg101, n'a pas t retrouve l'poque moderne. J. Mabillon, qui y
fait allusion, n'en connaissait 1' existence que par l'intermdiaire du
catalogue de 1049 : Inveni in Laubiensis monasterii bibliotheca catalogum
veterum, qui tune temporis penes Laubienses erant, librorum anno MXLIX
recensitum, in quo notatur << Scriptum Ravennatis ecclesiae ad Carolum
regem ,,, tum Rescriptum Hincmari archiepiscopi sub persona Caroli ad
eamdem ecclesiam '' ... Hincmari scriptum nusquam typis, qiwd sciam,
vulgatum est 102 .

Le clerg de Ravenne prtendait que les moines devenus prtres devaient


renoncer leur tenue monastique. D'aprs les centuriateurs de Magdebourg,
Charles le chauve combattait cette affirmation l'aide des arguments suivants103 :
I. Quod habitus monasticus sit sanctitatis et religionis, et signet renunciationem
et contemptum mundi.
2. Quod regula Benedicti, Basilius, Innocentius, Ambrosius et alii patres
censeant, monachos et sacerdotium ex monasterio assumptos, monachali habitu
non debere nudari.
3. Quod sicut leges desertores militiae, ita Canones monachos desertores suae
graviter puniant.
4. Quod monachus Benedictinus, in episcopum consecratus, licet totam regulam
(non ?) possit observare, tamen queat psalterium semel per septimanam legere.

97. Catalogus ... , 97 : Michael et Theophilus imperatores scripserunt Ludovico


regi Francorum librum utilissimum de veneratione imaginum.
98. MGH, Concilia, t. II/2, 1908, pp. 475-480.
99. Opuscula et epistolae Hincmari Remensis archiepiscopi, Paris, 1615, pp. 637641 ( = PL, 129, 1267-1270).
100. Catalogus ... , lOO : Rescripsit ad ecclesiam Ravennatem sub persona magni

Karoli imperatoris.
lOI. Fr,ACIUS Ir,r,YRICUS, Nona centuria ecclesiasticae historiae, Ble, 1565,
cap. VIII (cit par H. ScHRRS, Hinkmar Erzbischof von Reims. Sein Leben und
seine Schriften, Fribourg-en-Br., 1884, p. 583).
102. Vetera analecta, Paris, 1723 2 , p. 213. Sur la visite de Mabillon Lobbes
en 1672, et plus gnralement sur les rapports entre ce monastre et les Mauristes,
nous renvoyons le lecteur U. BERLIRE, Mabillon et la Belgique, dans Revue
Mabillon, 4, 1908, pp. 4, 6, 9, 16-17, 24-25. Mabillon n'a pu consulter ni B conserv
en Angleterre depuis des sicles (cf. supra 137), ni :E' qui se trouvait alors Anvers
dans la bibliothque des Bollandistes ; il avait donc sous les yeux: soit le modle
de Van Habbeke, soit un double de F conserv sur place. L'inventaire de 1049 est
cit galement dans les Act. 55.0.5.B., saec. IV /2, Paris, 1680, pp. xxu-xxrn (
propos de l' Exaggeratio H erigeri).
103. Op. cit., p. 359.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

ZII

5. Quod necesse sit monachos fieri periuros, si habitum suum abiiciant.


6. Quod eo modo turbent concordiam, quam cum Gallicanis ecclesiis debeant

habere.

Un fragment de cette lettre, publi par Pithou en 1603, devait renforcer le


dernier point ; il montrait en effet comment l'glise des Gaules (au nom de la
concorde ?) avait renonc ses traditions propres pour clbrer l'eucharistie
suivant le rite romainl04.

I72. Le texte de Lobbes en 3 livres correspond au commentaire dit


sous le nom de Bde, non la recension reproduite dans la Patrologie
latine (cf. CPL 643).
I75 = A 20 : Institutiones Patrum
Isidori ... de conjlictu rationis
et animae : cette expression dfinit assez bien le contenu des Synonyma ;
mme titre d'aprs D. de Bruyne dans Bruxelles, Bibl. Roy., 9361-9367,
xre s. (Saint-Laurent de Lige) 105 - Eiusdem de conflictu vitiorum et
virtutum : cf. 209; trait d'Ambroise Autpert, communment attribu
Ambroise, Augustin et Lon (cf. PL, 40, ro9I). Sigebert s'accorde
avec le bibliothcaire de Lobbes pour l'attribuer Isidore106 - Annotatio
de septem principalibus vitiis : les opuscules sur ce thme sont innombrables; cf. M. V'./. BLOOMFIELD, dans Traditio, II, I955, pp. 259-379107
Cypriani epistola ad Turasium : cf. H. F. VON SoDEN, op. cit., p. 227
(CPL 64 et 769, BHM 340).
I76. Les Vies des Pres sont gnralement dcrites de manire sommaire
dans les anciens catalogues : Vitae Patrum (A 4I), Dicta Patrum (infra
216) 1 08. La prsente notice est exceptionnellement dtaille et permet de
reconnatre :
a. un exemplaire de Rufin, Historia monachorum in Aegypto (EHL
6524) ;

104. Karoli Magni et Ludovici Pii ... capitula, Paris, 1603 2 , Glossariunt, pp. 55-56.
Nous citons cet ouvrage d'aprs A. JACOB, Une lettre de Charles le Chauve au clerg
de Ravenne ?, dans Reviie d'Histoire Ecclsiastique, 67, 1972, pp. 409-422. L'auteur,
qui analyse excellentntent le fragment Pithon et conclut son anciennet, ne fait
tat ni d'Hincmar, ni du catalogue de Lobbes, ni de l'analyse des centuriateurs.
C'est pour cette raison qu'il nous a sentbl utile de rassentbler ici toutes les pices
du dossier.
105. Rev. Bn., 36, 1924, pp. 127-128 (onlis dans le catal. VAN DEN GHEYN).
Les Synonyma d'Isidore furent connus sous de ntultiples titres : cf. J. BIGNAMIDlER et A. VERNET, dans B. . Ch., IIO, 1952, p. 146; J. FONTAINE, dans Studi
M edievali, 6, 1965, pp. 168-169.
106. Catalogus ... , 55.
107. Voir aussi PL, 40, 1089 ; Chartres, Bibl. ntun., 106 (118) ; Paris, B.N.,
lat. 17 96, etc ...
ro8. Cf. S1EGMUND, p. r35 ; liste des occurrences ntdivales chez C. M. BATTLE,
Die A dhortationes Sanctorum Patrum ( Verba Seniorum ) im lateinischen
Mittelalter, Mnster, 1971, pp. r51-207 (Beitrage zur Geschichte des alten Mnchtums
und des Benediktiner-Ordens, 31).

212

FRANOIS DOLBEA U

b. la collection en 23 livres des Adhortationes Patrum, telle qu'elle a


t reconstitue par A. Wilmart1 09.
Le titre De sententiis ... a I eronymo translatis rappelle la rubrique d'un
manuscrit de Vaucelles (Bruxelles, Bibl. Roy., 7462-81, xme s.) : Trans-

latio Iheronimi presbiteri de greco in latinum de diversis sententiis sanctorum patrum et actibus eorum110.
177 Narratio de quodam vicedomino : = BHL 8121; titre analogue
dans Bruxelles, Bibl. Roy., 9361-67.
178. Reginonis ... chronica : la leon Alberonem (pour Adalberonem) se
rencontre galement chez Sigebert111 - Liudprandi ... de gestis imperatorum ... lib VII : le total de 7 livres correspond aux 6 livres de l'Antapodosis, suivis du Liber de rebus gestis Ottonis magni imperatoris. Le
Bruxellensis 14923, provenant de Lobbes, contient assurment l'Antapodosis, mais Warichez (pp. 279-280) a eu tort de l'identifier avec cet
article, car le recueil bruxellois est nettement postrieur 1049112.
]. Becker, qui a reconstitu l'histoire du texte de Liutprand113 , a montr
tout le parti que 1' on pouvait tirer de la prsence Lobbes de 1' A ntapodosis
au milieu du xre s. : ce codex deperditus serait en effet l'anctre direct
de deux exemplaires conservs114 , l'ouvrage consult par l'auteur de la
Vita Gerardi Broniensis (BHL 3422) et le modle probable de l'editio
princeps imprime en 1514
l80-18r. Cf. A 44 : Canones.
184. Cf. SrEGMUND, p. 56. Cet exemplaire de !'Histoire Tripartite a
chapp M. L. W. LAISTNER, The value and influence of Cassiodorus'
Ecclesiastical History, dans The intellectual Heritage .. ., Ithaca, 1957,
pp. 34-36115 .
185-186. = C l : II biblia ; dcrits par dom Dawaingne de la manire
suivante: Biblia sacra duo bus voluminibus correctissime scripta a Goderano,
monacho Lobb., anno millesimo octuagesimo quarto116 Le tome corres109. Le recueil latin des apophtegmes, dans Rev. Bn., 34, 1922, pp. 185-198.
Ces 23 livres reprsentent les traductions des diacres Plage et Jean accompagnes
de deux supplments.
IIO. BAT'l'I,E, op. cit., pp. 34 et 43-44.
III. Catalogus ... , u2.
II2. Selon L. GII,ISSEN, dans Scriptorium, 26, 1972, pp. 23-24, il daterait des
environs de noo.
u3. Textgeschichte Liudprands von Cremona, dans Quellen und Untersuchungen
zur lateinischen Philologie des Mittelalters, t. III/2, Munich, 1908, pp. 13, 25-27, 37
(repris dans Liudprandi ... opera, Hanovre-Leipzig, 1915, pp. XXVII-XXIX et XXXIII).
n4. Le Bruxellensis cit supra, et un volume de Gembloux : Londres, Brit. Lib.,
Hari. 3713.
n5. En ce qui concerne les bibliothques mdivales, cette tude
parue
pour la premire fois en r948 - n'a pas t remplace par W. JACOB, Die handschriftliche Uberlieferung der sogenannten Historia tripartita des Epiphanius-Cassiodor,
Berlin, 1954 (TU, 59).
u6. SANDERUS, p. 299 (corrig par VAN SPII,BEECK, p. u9).

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

213

pondant l'Ancien Testament porte actuellement la cote 1 dans la


bibliothque du Sminaire de Tournai117
187. Cf. A 26 : Parabolae Salomonis118.
189. Cf. A 33 : Apostolorum I.
191.
A 42 : V ita sancti Remigii Sermonem Bernerii abbatis :
attest dans le Bruxellensis 14924-34, f. 35-40, fin xre s. (cf. infra 200) 119 .
D'aprs H. Barr, l'auteur serait Bernier d'Homblires (t vers 982) 120 M artyrologium ... cuiusdam W andalberti : l'adjectif cuiusdam parat
impliquer que Wandelbert n'tait gure connu Lobbes (cf. infra 192,
288, 331, etc ... ) ; la diffusion de son martyrologe fut effectivement assez
restreinte121
192. On rapprochera avec prudence cet article de A 47 : Vita sanctae
Aldegundis ; c'est en effet la vie la plus lue qui donne parfois son titre
un lgendier, non ncessairement la pice initiale - Epistola cuiusdam
A ntonii : non identifie. Si le morceau est hagiographique, le seul A ntonius
que nous connaissions est l'auteur de la vie de saint Symon Stylite
(BHL 7956). Si au contraire le recueil est factice, on pourrait songer
un texte mdical comme l'Epistula Antoni Musae ( = De herba
Vettonica) ou l'Epistula Anthimi (=De observatione ciborum ad Theodori-

cum).
193 = A 51 : Sermones de sancta Maria
Quomodo ipsa crux ... :
mme titre, mais avec la prcision secimdum tripartitam historiam, dans
l'un des lgendiers dcrits l'intention de Rosweyde1 22 - Herigeri ... de
adventu : probablement le trait perdu sur 1' A vent signal par Bernon
de Reichenau, Sigebert de Gembloux et le continuateur de Folcuin123
195 Recueil factice, puisque la mention scotice scripta s'applique
la seule vie de saint Silvestre. Les libri scottici ne sont pas rares dans
les catalogues antrieurs 1200124 . L'inventaire rdig sous Folcuin
signale Lobbes cinq passionnaires ds la fin du xe sicle1 25 .
rr7. P. FAIDER et P. VAN SrN't JAN, Catalogue des manuscrits conservs Tournai,
Gembloux, r950, pp. 207-210 ; Manuscrits dats conservs en Belgique, t. r, BruxellesGand, r968, pp. r7-r8 ; cf. Index scriptorum latino-belgicorum, t. 2, p. 57.
n8. Si ce rapprochement est exact, le manuscrit remonte au xe et aurait d
figurer de premire main dans l'inventaire de 1049.
r r9. Inc. Beate et gloriose genitricis Dei ac perpetue virginis Marie precelsa solennitas ...
120. Rev. Bn., 77, 1967, p. 387 ; Recherches de thologie ancienne et mdivale,
31, 1964, pp. 328-329.
121. MANITIUS, Geschichtliches ... , pp. 676-677 ; J. DUBOIS, Le martyrologe mtrique
de Wandelbert, dans Analecta Bollandiana, 79, 1961, pp. 257-293.
122. VAN SPILBEECK, p. 124 (tmoin non mentionn dans F).
123. Catalogus ... , 138 : Scripsit sub sua et Adelboldi episcopi persona dialogum
de dissonantia ecclesie et adventu Domini ; M GH, Script., t. XXI, p. 309 ; MANI'.I'IUS,
Geschichte ... , t. 2, pp. 225-226.
124. Cf. LESNE, pp. 53-56.
125. A 32 : Passionales IIII ; A r6
Pa.ssioiies virginum,

214

FRANOIS DOLBEA U

196. Cf. infra 2II.


199 Collection troitement apparente au recueil cot H l'poque
de dom Dawaingne126 . Il est mme permis de se demander si les deux
descriptions ne reprsentent pas un seul et mme volume, car les diffrences qui existent entre les analyses pourraient s'expliquer la rigueur
soit par des omissions du catalogue mdival, soit par des mutilations
survenues entre le xne et le xvrre sicle. Les incipit transcrits par dom
Dawaingne permettent d'identifier coup sr un certain nombre de
saints, et mme d'amender sur un point le texte de p12 7 . Ce manuscrit
est un passionnaire pur, c'est--dire un recueil rserv aux passions de
martyrs. Les saints y sont approximativement classs dans 1' ordre du
calendrier partir du rer janvier. On relvera dans le sanctoral quelques
noms qui sont rarement attests en de des Alpes : Alexander de Bergame,
Rufina et Secimdina, Vigilius de Trente, Firmus et Rusticus de Vrone128 .
Il se peut que Rathier ait ramen avec lui des cultes et des lgendes d' origine italienne.
200.
Bruxelles, Bibl. Roy., 14924-34, fin xre s. 129 ; dcrit sous la
cote E dans l'inventaire hagiographique destin Rosweyde1 3 0. Lgendier
rserv aux aptres ( l'exception d'Andr et de Pierre et Paul) et aux
saintes femmes, peut-tre complmentaire de 199 (martyrs) et de 201
(Pierre et Paul, Andr)
Quare omni sabbatho ... : dit par H. BARR,
Un plaidoyer monastiqite pour le samedi marial, dans Revue Bndictine,
77, 1967, pp. 396-399 (cf. A. PONCELET, Index miraculorum B. V. Mariae,
dans Analecta Bollandiana, 21, I902, n 1666).
2or. Le titre de Conflictus ... contra Symonem dsigne rgulirement
l'uvre du Pseudo-Marcellus (BHL 6657) 131 . Ce morceau prcde frquemment la passion du Pseudo-Linus (EHL 6655) 132 .
202. Passionnaire consacr aux trois grands diacres martyrs, la
manire de Paris, B.N., lat. 3822. Ce type de collection n'a gure attir
jusqu'ici l'attention des spcialistes1 33.
203-206. Cf. A 12 : Omeliare I ; A 13 : Sermonum natalicii I ; A 14 :
Item sermones I.
126. VAN SPlLBEECK, pp. r35-r37.
127. La squence Mennae-Sabinae doit tre lue Jl,fennae-Sabini. En ce qui concerne
les identifications, on se reportera la table finale sous l'entre Vitae Sanctorum.
128. Noter aussi dans H le sermo in festivitate sancti Filastri (BHL 6796).
r29. Cf. intr., p. 7, n. 21; rr, n. 43; MGH, Script. rer. merov., t. VII, r9r9, p. 569.
r30. VAN SPILBEECK, pp. r32-r33 ; SANDERUS, passim.
r3r. Bruxelles, Bibl. Roy., 5519-26, xne s. (Gentbloux); 9290, xnre s. (SaintLaurent de Lige); Paris, B.N., lat. 12604, xne s. (Corbie); cf. SIGEBERT, Catalogus .. .,
I : Marcellus ... conflictum apostolorum Petri et Pauli cuni Symone mago ... fideliter
conscripsit (non identifi par le dernier diteur).
132. Par exentple dans le Bruxellensis 5519-26.
133. Il n'est pas voqu par G. PHII.IPPAR'I', Les lgendiers latins et aittres manuscrits
hagiographiques, Turnhout, r977 (Typologie des sources du moyen-ge occidental,
24-25).

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

2r5

207. Cf. A 46: Passio sancti Dionisii - Efjrem diaconi lib VI: cf. 209 ;
p. 68 (CPL n43).
209. Voir supra 156.
2ro.
A 34 : Vita sancti Goar.
21r. Collection apparente 196.
212. Physiognomonia Loxi : d. R. FoERS'tER, Scriptores Physiognomonici Graeci et Latini, t. 2, Leipzig, 1893, pp. 3-145 ; le titre de F est
attest dans une partie de la tradition manuscrite ainsi que dans le
testament d'vrardde Frioul, dat de 873 (ibid., t. l, pp. cxxxvr-cxxxvn).
tant donn les liens du comte de Frioul avec les abbayes de Cysoing,
Saint-Amand, Saint-Bertin et Saint-Vaast1 34 , on peut se demander si
l'exemplaire de Lobbes ne descend pas de celui d'vrard.
213. Regula clericorum : peut-tre la Regula canonicorum du concile
d'Aix en 816 (M GH, Concilia, t. II /2, 1908, pp. 394-421). On rapprochera
de cet article les n 8 II2 : Vita canonicorum regularium et 346 : Vita
clericorum - Cassiodori ... de quaestionibus : extraits non identifis (de
institutioni bus ?) .
215. Selon I. Ott, cet exemplaire de la Vita Brimonis (EHL 1468) fut
utilis par Folcuin ; l'tude de la tradition indirecte invite situer la
recension de Lobbes tout prs de l'original1 35.
216. L'expression Dicta Patrum dsigne habituellement les Adhortationes Sanctorum Patrum (ou Verba Seniorum) 136 .
219. Alcimus Avitus est cit haute poque parmi les auteurs scolaires,
mais son uvre semble avoir disparu des programmes dans le courant du
xe sicle137 . Il est remarquable que l'inventaire de Lobbes l'ait isol
de tous les autres potes chrtiens.
220. Hriger a utilis dans ses Gesta episcoporum Leodiensium un
manuscrit de Jordans contenant l'Historia de gestis gothorum138
222-223. Cf. SIEGMUND, p. ro3. La bibliothque de Lobbes possdait
les deux traductions latines de la Guerre Judaque, en 7 (Ps.-Rufin) et
5 livres (Ps.-Ambroise). Un manuscrit de Bonne-Esprance copi en
II55 est apparent d'aprs son explicit au recueil du Ps.-Rufin jadis
conserv Lobbes13 9 .
SIEGMUND,

134 E. FAVRE, La famille d' vrard marquis de Frioul dans le royaume franc de
l'Ouest, dans tudes d'histoire du moyen ge ddies G. Monod, Paris, 1896,
pp. 155-162 ; cf. P. RICim, dans Le Moyen Age, 69, 1963, pp. 87-104.
135 I. OTT, Ruotgers Lebensbeschreibung des Erzbischofs Bruno von Koln, Cologne,
1958, pp. XX-XXII (MGH, Script. rer. germ., n. S., IO).
136. BATTI,E, op. cit., pp. 55, 182, 187, 202.
137 GI,AUCHE, pp. 80, 83, ll2.
138. Th. MOMMSEN, dans MGH, Auct. ant., t. V /1, 1882, p. I,VIII.
139 Explicit liber VII ... iudaici belli cum romanis ... : cf. P. FAIDER, Un manuscrit
de la Versio antiqua de Flavius Joseph conserv la bibliothque de Mons, dans Revue

FRANOIS DOLBEA U
224. La leon de F : memoralibus est atteste dans la tradition des
Collectanea 140 ; nous avons donc eu tort de la corriger en memorabilibus.
225. = A 23 : Plinius Secundus. Le total des livres de l'Histoire
Naturelle se monte 37 (et non 36).
226. Vita sive gesta magni Alexandri : le roman grec du PseudoCallisthne fut traduit au rve s. par I ulius Valerius, au xe par le napolitain Leo. Ces deux versions sont rares dans leur forme primitive, mais
elles sont l'origine d'abrgs et de remaniements extrmement rpandus141. Les recueils associant le roman d'Alexandre celui d'Apollonius
de Tyr ont t recherchs par M. Delbouille142 . Le volume de Lobbes
est loin d'tre isol: il trouve au XII 8 s. des parallles exacts, en particulier
Saint-Amand143 et Stavelot144.
227. = Bruxelles, Bibl. Roy., 18018, fin xre s. ; dcrit sous la cote D
dans l'inventaire hagiographique de dom Dawaingne145 . Ce lgendier
a fourni deux copies aux Mauristes de Saint-Germain146. Les anciens
Bollandistes en ont extrait la Vita S. DodonisH 7 . A l'poque moderne,
il convient de citer l'tude de M. CoENS, Le lieu de naissance de sainte
Renelde d'aprs sa vita, dans Analecta Bollandiana, 69, r95r, pp. 365-368,
et surtout l'excellente monographie de L. GrLISSEN, parue Gand en
1973148 .
228. Avec ce numro dbute la seconde partie du catalogue, essentiellement consacre aux auteurs scolaires (cf. intr., pp. 6 et r2). Le premier
article regroupe, dans un but probablement didactique, les lgendes
des saints abbs Ursmer et Ermin, les deux premiers successeurs du
fondateur de Lobbes : Landelinus. Le dossier d'Ursmer est ici peu

Belge de Philologie et d' Histoire, 7, I928, pp. 141-144. Nous n'avons rencontr ce
titre nulle part ailleurs.
140. Th. MOMMSEN, C. I ulii Solini Collectanea rerum memorabilium, Berlin,
1895, pp. XXXLII (nos 36 et 38).
r4r. F. PFISTER, Kleine Schriften zum Alexanderroman, Meisenheim, 1976,
pp. 23-24 (Beitrage zur klassischen Philologie, 6r ). D. J. A. Ross a relev dans
Scriptorium, ro, 1956, pp. 127-132, 68 russ. de l'pitom de Julius Valerius. On
connat environ 90 tmoins des recensions de !'Historia de preliis tire de Lon
(cf. Beitrage zur klassischen Philologie, 73, 79, 89).
142. Apollonius de Tyr et les dbuts du roman franais, dans Mlanges offerts
Rita Lejeune, t. 2, Gembloux, 1969, pp. u84-n85 (ajouter Londres, Brit. Lib.,
Sloane 1619).
143. Historia Alexandri magni cum gestis Apollonii (L. DELISLE, Le cabinet des
manuscrits ... , t. 2, Paris, 1874, p. 450, n 34).
144. Vita Alexandri magni. Vita Apollonii (J. GESSLER, dans Revue d'Histoire
Ecclsiastique, 29, 1933, p. 93, n 74).
145 VAN SPILBEECK, pp. 128-132.
146. Paris, B.N., lat. 11774, ff. Ioo-101 (Vita S. Dodonis, cite dans Act. SS.
O. S. B., saec III/1, Paris, 1672, pp. 570-571), ff. ro1-ro2v (Vita S. Beggae).
147. ASS, Oct. 12, 634-637 (BHL 2207).
148. Cite en introduction, p. 7, n. 21. Voir aussi MGH, Script. rer. merov.,
t. VII, 1919, p. 569.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

217

prs complet: vies en prose de Rathier et sans doute d'Anson (EHL 8417
et 8416), miracles de Folcuin (EHL 8420-24), vie mtrique d'Hriger
(EHL 8419), L'Hymnus a sancto Ermino editus est probablement le pome
alphabtique que la critique moderne attribue maintenant Hriger14 9 Veronensi episcopo laubiensi monacho : ces pithtes sont habituels dans
les rubriques des uvres de Rathier150 ; c'est avec une certaine surprise
que nous les avons retrouvs en tte d'un sermon indit pour la fte de
saint Donatien (EHL 2280)1 51 .
La bibliothque de Lobbes, au cours de son histoire, a d possder beaucoup
d'exemplaires de la vie d'Ursmer. Notre n 228 peut difficilement se confondre
avec A 43 : Vita S. Ursmari, tant donn qu'il renferme des pices postrieures
Folcuin. Il n'est pas cit dans le catalogue hagiographique destin Rosweyde
et n'a sans doute jamais servi aux rudits du xvne sicle. La description si
prcise de G. waulde : "un autre livre, o la vie du mesme Saint est escrite
par Rathere, Religieux de Lobbes, et puis Evesque de Verone, etc ... o la vie
de Sainct Ermin se trouve aussi, avec les miracles de Sainct Ursmer, et ceux
advenus au transport de ses sacres Reliques par la Flandre '" s'applique en
ralit un lgendier cot C l'poque de dom Dawaingne152. C'est probablement ce mme recueil, et non notre n 228, qui fut utilis par les ditions Bollandiennes et Mauristesl53.

229. Vita sancti Theoderici : EHL 8050 ; dite par Mabillon d'aprs
trois manuscrits dont un Lobiensis (Act. SS. O. S. E., saec. VI /2, pp. 559582).
230. Vita sancti Germani metrice scripta : uvre d'Hric d'Auxerre
(EHL 3458) publie par les Bollandistes d'aprs cet exemplaire (ex ms.

vetustissimo Lobiensi in quarto) 154

Vita sancti Ursmari metro descripta :

149. Il fut exhum par G. MORIN, dans Anal. Ball., 23, 1904, pp. 3r5-3r9 ;
nouvelle dition dans MGH, Poetae ... , t. V, 208-2ro; bibliographie dans Index
scriptorum latino-belgicorum, t. l, pp. 165-167. L'attribution Hriger pose des
problmes complexes, car Ansan connaissait dj u.n pome alphabtique en l'honneur
d'Ursmer.
150. Index scriptorum latino-belgicorum, t. r, pp. ro7 (Praeloquia), 113 (Excerptum

ex dialogo confessionali).
l5I. Inc. Septimum gloriosa Remorum civitas tibi a Deo datum ... (Catal. cod.
hag. Brux., t. 2, pp. 4-5). Nous nous proposons d'diter bientt ce morceau (authentique?) qui a chapp jusqu'ici au:&' spcialistes de Rathier.
152. G. WAULDE, La vie et miracles de St Ursmer et de sept autres SS. avec la
chronique de Lobbes ... , Mons, 1628, Avis au lecteur. L'auteur remercie dans sa
prface " Damp Everard d' Auvaingne, natif de Dinant, Religieux et Bibliothecaire
de la Maison, personnage (pour le dire en un mot) tres digne de sa vocation. L'analyse de c est publie par VAN SPILBEECK, pp. 121-127.
153 ASS, Apr. 2, 560-578; Act. SS. O. S. B., saec. III/1, pp. 250-255. Le correspondant de Mabillon s'appelait Augustin Jonneaux et devint abb de Lobbes
en 1696 (cf. H. LECLERCQ, Dom Mabillon, t. 2, Paris, 1957, p. 875). Le lgendier C
correspond au manuscrit appel Lobbes IV dans les tudes de F. Weigle (cf. supra,
p. 207, n. 86).
l,54 ASS, Iul. 7, 203 F, 232-266.

218

FRANOIS DOLBEA U

cf. 228 ; p1ece d'Hriger connue de G. Waulde155 . Un recueil analogue


figure dans l'inventaire du x1e s. jadis attribu Anchin : Vita sancti
Germani metrice et sancti Ursmari 15 6.
23r. = A 35 : Fortunati I. Les titres de F, sauf le dernier, correspondent aux pomes de Venance Fortunat sur lesquels s'ouvrent les
onze livres des Carmina (CPL ro33-rn35).
232. Vita I ohannis Elemosinari : traduction d' Anastase le bibliothcaire commande par le pape Nicolas ler (EHL 4388) 157
Passio sancti
Cassiani : adaptation d'un hymne de Prudence (Peristephanon, 9) par
Hucbald de Saint-Amand1 5s.
233. Epistola ad regem Karolitm ... : publie sous le titre Theodomari
abbatis Casinensis epistula ad Karolum regem, par J. WINANDY et K. HALLINGER, dans Corpus consuetudinum monasticarum, t. l, Siegburg, 1963,
pp. 157-175 ; le titre de F concide exactement avec celui des manuscrits
dsigns par les sigles U, Ma et W - Quaedam capititla ... : les diffrentes
recensions de la Legislatio Aquisgranensis ont t tudies par J. SEMMLER,
Zur berlieferung der monastischen Gesetzgebung Ludwigs des Frommen,
dans Deutsches Archiv, 16, 1960, pp. 307-388 ; elles se trouvent commodment rassembles dans le Corpus consuetudinum .. ., t. l, pp. 337-536. Il
serait tmraire de vouloir prciser laquelle d'entre elles tait conserve
Lobbes. Est-ce un hasard si ce volume est rang parmi les potes
chrtiens, en tte de la bibliothque scolaire ?
235. Cf. 242. L'ordre des uvres de Prudence est caractristique de la
classe B (famille a 1) de J. Bergman159 - Capitula quaedam de veteri et
nova testamento : titre rarissime du Dittochaeon (CPL 1444), attest dans
le seul Bruxellensis 5339-44, originaire de Gembloux160 - Glosa super
eiusdem : les gloses continues et les commentaires sur le texte de Prudence
apparaissent selon H. Silvestre l'poque carolingienne161 .

155 Il a escrit aussi un pome compos de mille et huit vers heroques sur la
vie de sainct Ursnier, qui se treuvent en la bibliotheque de Lobbes et de Gimbloux,
dont la coppie est chez nous ... (op. cit., p. 377) ; cf. SANDERUS, p. 300.
156. J. GESSI,ER, Une bibliothque scolaire .. ., p. 113 (cf. intr., p. r3, n. 50).
157 Catal. cod. hag. Paris., t. 3, Bruxelles, 1893, p. 428.
158. d. F. Dor,BEAU, dans Rcv. Bn., 87, 1977, pp. 246-256 (d'aprs un tmoin
unique du xv sicle).
1.59 De codicibus Prudentianis, Stockholm, l9ro, p. 72. A cette famille se rattache
le Bruxellensis 9987-91, xe-xr s., dont la provenance ancienne est inconnue; au
xvr s. il appartint tour .tour deux fameux bibliophiles belges: Jean Haechtius
et Thodore Poelman.
160. H. SVESTRE, Les manuscrits bru."Cellois de Prudence, dans Scriptorium,
lI, 1957, p. ro2. J. BERGMAN (op. cit., p. 86) mentionne deux exemplaires qui connaissent des titres voisins. La rubrique De opusculis suis pour dsigner l'Epilogus
(CPL 1445) est en revanche banale (ibid., p. 137).
161. Aperu sur les commentaires carolingiens de Prudence, dans Sacris Erudiri,
9, 1957, pp. 50-74 et 398.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

2I9

236. Com. VI notarum Senecae: restituer commentarii et non compendia;


d. G. SCHMITZ, Commentarii notarum tironianarum, Leipzig, 1893
Les
Epistolarum exemplaria sont vraisemblablement des formulaires de
lettres l'usage des dbutants (cf. infra 306) 162 .
237. Recueil de prires.
238. Cet ensemble, assez homogne, de potes chrtiens prsente un
intrt exceptionnel, et sa disparition est minemment regrettable.
Centon ... Probae : la correction de Virgilii libris (de vigiliis F) n'a qu'une
valeur d'exemple ; aucun des manuscrits cits dans les ditions (cf.
CPL 1480) ne fournit de titre semblable
Damasi episcopi versus :
C. I. L., t. VI, 1779 (?) ; cf. intr., p. 14, n. 55. Jrme a conserv le souvenir d'entretiens fictifs entre le pape Damase et le prfet Prtextat
(PL, 23, 361C) - Libri Dracontii : la tradition directe des Laudes Dei
(CPL 1509) se ramne un manuscrit unique, qui attribue le pome
Augustin163 . Le titre complexe de Lobbes concide, au moins partiellement, avec celui d'un florilge de Bamberg : ex libris Dracontii in laudibiis
Dei et de sua paenitentia164 . Nous ne savons comment interprter les
mots : indulgentiis paschalibus et de nativitate et miraculis Christi. Dsignent-ils des ouvrages aujourd'hui disparus165 ? Ou plus simplement un
exemplaire anonyme du Carmen Paschale de Sedulius ? L'influence
directe de Dracontius sur Hriger de Lobbes a t brillamment dmontre
par H. Silvestre166 .
239. Claudiani ... : cette srie de quatre pomes n'est atteste qu'
Gembloux167 , dans un catalogue de la fin du vnre sicle168 , et dans le
modle suppos d'un florilge de Freising169 . On s'explique mal dans F
Albim:
le remplacement d' Eutropium par la corruption Aegyptium
Tibulli .. . : Tibulle est rest peu prs inconnu durant tout le haut
moyen ge ; le catalogue et le florilge qui viennent d'tre cits propos
162. Notre collgue, D. Muzerelle, nous a fait remarquer que l'un des recueils
de ce type tait prcisment en notes tironiennes (cf. Repertorium fontium historiae
medii aevi, t. 4, p. 505).
163. Bruxelles, Bibl. Roy., 10615-10729, xue s. (Trves).
164. MGH, Auct. ant., t. XIV, 1905, p. XIII.
165. Plusieurs uvres de Dracontius n'ont pas t retrouves l'poque moderne:
cf. M. FERRARI, Due versi editi-inediti di un perduto Romuleon di Draconzio,
dans Italia medioevale e umanistica, 16, 1973, pp. 31-4I. La meilleure introduction
l'histoire du texte des Laudes Dei est l'article de P. LANGLOIS, Notes critiques
sur l'Hexameron de Dracontius ... , dans Latomus, 23, 1964, pp. 807-817.
166. Cf. intr., p. 14, n. 56.
167. Cf. intr., p. 12, n. 44.
168. Aprs avoir t attribu Corbie, ce document est considr maintenant
comme un inventaire de la bibliothque d'Aix-la-Chapelle : d. B. BISCHOFF, Die
Hofbibliothek Karls des Grossen, dans Karl der Grosse, t. z, Dsseldorf, 1965, pp. 5960.
169. F. L. NEWTON, Tibullus in two grammatical Florilegia of the Middle Ages,
dans Transactfons and Proceedings of the A merican Philological Association, 93,
1962, pp. 253-286.

220

FRANOIS DOLBEA U

de Claudien gardent la trace d'exemplaires disparus ; le plus ancien


tmoin complet qui soit conserv ne remonte qu'au xrve sicle170 . Le
recueil de Lobbes est peut-tre le maillon qui manquait jusqu'ici entre
l'inventaire du vme o Claudien et Tibulle apparaissent quelque distance
l'un de l'autre, et le florilge de Freising o ils se trouvent runis sous
forme d' excerpta171 - Persius ciim Cornuta ... : les manuscrits de Perse
sont infiniment plus nombreux ; expos gnral sur la transmission
du pote et de son commentateur << Cornutus n par A. M. RoBATHAN
et F. E. CRANZ, dans Catalogus translationum .. ., t. 3, r976, pp. 2or-3r2
( complter par l'tude de J. PRAUX, dans Hommages A. Boutemy,
Bruxelles, r976, pp. 299-314).
240. Gerbertus de abaca : la plus importante des uvres de Gerbert
sur 1' abaque est nomme par les modernes Regulae de numerorum abaci
rationibus ; la mention Girbertus de abaca se retrouve dans un inventaire
de Toul172 - Raterio de adventu Domini : non identifi; s'agit-il d'une
uvre de Rathier ou ddie Rathier ?
24r. Ratera de luna vel compoto : non identifi (cf. supra 240). Le reste
du volume est un bloc homogne qui runit le Martyrologe Hironymien
(BHM 64r) et les opuscules qui lui servent de prface (BHM 640 et 497) 173 .
242. Cf. 235. L'ordre des pomes et l'omission de la Psychomachia
sont caractristiques de la classe B (famille c) de Bergman17 4.
243. Cf. intr., p. IO, n. 36 ; WICKERSHEIMER, pp. 74-77.
244-247. Cf. A 2r : Medecinales II. Les traits mdicaux mentionns
dans les inventaires du haut moyen ge ont t regroups par BECCARIA,
pp. 79-86.
244. Probablement le Liber medicinae Scxti Placiti Papyriensis ex
animalibus pecoribus et bestiis vel avibus (ou M edicinalis S. P. P. ex
animalibus), dont on connat quelques exemplaires illustrs175 .

170. K. BCHNER, dans Geschichte der Textberlieferung der antiken und mittelalterlichen Literatur, t. r, Ziirich, r96r, pp. 397-99. Hriger a cit un vers de Tibulle
(MANITIUS, Geschichte .. ., t. 2, p. 224).
17r. F. L. NEWTON, op. cit., pp. 280-28r.
172. MANITIUS, Geschichtliches ... , p. 687 ; N. BUBNOV, Gerberti ... opera mathematica, Berlin, 1899, pp. 2 et 6-22; C. FROVA, Le opere aritmetiche di Gerberto d'Aurillac,
dans Studi ... offerti a Raffaello Morghen, t. l, Rome, 1974, pp. 323-353. D'aprs
BFBNOV (op. cit., pp. 205 et 207), il n'est pas sftr qu'Hriger ait connu ce trait
de Gerbert, bien que la tradition historiographique lui attribue des Regulae numerorum super abacum Gerberti.
173. Les manuscrits subsistants du Breviarium apostolorum sont recenss par
le P. B. DE GAIFFIER, dans Anal. Ball., 81, 1963, pp. 89-116 ; Corona Gratiarum,
Miscellanea ... E. Dekkers ... ablata, t. 1, Bruges, 1975, pp. 237-24r.
174 De codicibus Prudmtianis, p. 72 (le De opusrnlis suis n'occupe pas l'emplacement attendu).
175 d. E. HOWAI,D et H, E. SIGERIS'I', dans Corpus med. lat., t. IV, r927,
pp. 235-286.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

221

245. Rarement attest dans les bibliothques mdivales17 6


246. Cf. 248 et A 22 : Butanicum I. Les herbiers les plus rpandus du
1xe au xue sicle sont les recueils du Ps.-Apitleius et du Dioscorides
latinus : cf. Ch. SINGER, The Herba! in antiquity and its transmission to
later ages, dans The journal of Hellenistic Studies, 47, 1927, pp. l-52177.
247. Un trait anonyme, transmis par deux tmoins du rxe s., s'intitule:

Medicinalis de omni corpore hominis teraupetica 178


248. Cf. supra 246.
249. Miscellanes en un ou plusieurs volumes - Amoebeum Theodoli:
cf. 328. De tous les auteurs lmentaires (auctores minores) << Theodulus ))

est le seul qui soit explicitement nomm dans l'inventaire de Lobbes17 9


Quaestio quare ieiunium... : le jene des Rogations tait conforme la
pratique gallicane, mais contraire l'usage romain18 0. Son origine est
voque par diffrents auteurs, dont Rathier de Vrone et Burchard
de Worms181 . La question devait toucher particulirement l'abbaye
de Lobbes, car les Rogations y attiraient des foules de plerins venus
des paroisses environnantes. J. H. Bormans a publi un opuscule sur
ce sujet intitul : Quare institutae sunt Litaniae sive Bancruces, qui pourrait correspondre notre Quaestio 182 Quid post mortem ... : cf. intr.,
p. II, n. 42. Le texte publi par Ussani figure galement dans Paris,
Bibl. Mazarine, 2013 ; un troisime exemplaire : Tournai, Bibl. Ville, 135,
a t dtruit en 1940 - Genealogia ... : il en existe de nombreuses recensions, rassembles commodment dans le Repertorium fontium historiae
Visio Karoli magni : comprendre en
medii aevi, t. 4, Rome, 1976
ralit Karoli tertii 183 . Le Bruxellensis 5540 de Gembloux (xre-xue s.)
176. MANITIUS, Handschriftcn .. ., pp. 187-188 ; d. A. NNERFORS, dans Corpus
med. lat., t. III, 1964.
177. Nous n'avons pu consulter la dissertation de H. ALBERS, Die spatantiken
Iltustrationen zu den medizinischen Schriften des Pseudo-Apuleius und Sextus Placitus
und ihre mittelalterliche berlieferung, Vienne, 1973 (dact.).
178. BECCARIA, PP 170-171 et 266-267; WICKERSHEIMER, pp. ll8-rr9.
179. Sur la diffusion de I'Ecloga, l'tude fondamentale reste celle de J. OSTERNACHER, dans Neues Archiv, 40, 1916, pp. 331-376; prsentation sommaire chez
B. N. QUINN, dans Catalogus translationum .. ., t. 2, pp. 383-385.
180. D. DE BRUYNE, L'origine des processions de la Chandeleur et des Rogations
propos d'un sermon indit, dans Rev. Bn., 34, 1922, pp. 14-26.
181. PL, 136, 561-562 et 735 ; PL, 140, 886 ( = PL, 132, 243).
182. Notice concernant l'institution des Rogations et certaines offrandes publiques
que faisaient autrefois, le jour de Saint Marc, l'abbaye de Lobbes, les habitants de
diffrentes localits voisines, dans Compte-rendu des sances de la commission royale
d'histoire, 2e srie, t. 8, Bruxelles, 1856, pp. 313-324 (d'aprs un tmoin acphale
du xve s.). Un abrg inconnu de l'diteur est conserv dans Paris, B.N., lat. 13932,
f. l24rv, xvue s. L'opuscule intitul Unde rogaciones sumpserunt exordium (Bruxelles,
Bibl. Roy., 5 91-5 92, xve s.) ne traite pas le problme du jene. Nous ne savons
quoi correspond le Sermo de ieiunio rogationum, qui figure dans un manuscrit
de Saint-Laurent de Lige (ibid., 18644-52, xue s.).
183. v.-. LEVISON, Zur Textgeschichte der Vision Kaiser Karls III, dans Neues
Archiv, 27, 1902, pp. 493-502.

222

FRANOIS DOLBEA U

contient la fois cette v1s1on, le Quid post mortem ... (cf. supra) et le
Planctus Othonis (cf. infra) - Dicta Athonis ... : Athonis est une mauvaise
lecture de Van Habbeke pour Azonis (cf. 331 : Gunthonis pour Gunzonis).
Il s'agit de l'Epistola ad Gerbcrgam reginam de ortu et tempore Antichristi.
Le nom d' Adson parat dans peu de manuscrits et seulement dans le
texte original ; l'expression Dicta Azonis figure dans la rubrique d'un
tmoin de Gembloux (Bruxelles, Bibl. Roy., 5194-96) 184 - Cuiusdam
super detrimento ... rythmus : non identifi - Planctus Othonis : pome
trs rare de Lon de Verceil (t 1026), crit l'occasion de la mort d'Othon
III et de l'avnement d'Henri II 185 . La seconde partie de l'ouvrage
concide peut-tre avec l'Hymnus in laudem Henrici imperatoris du
no 345 - Carmen Adelmanni: l'une des recensions du Rhythmus abecedarius d' Adelman fut publie par Mabillon d'aprs un manuscrit de Gembloux186 - De philosophia ... : non identifi - De muliere ... : la leon de F
(De mulis quae iuxta pedes Domini) est profondment corrompue ; si
notre restitution est exacte, cette mention pourrait renvoyer au De illa
peccatrice que unxit pedes Domini de Gilbert Crispin187 - Visio Pauli :
nombreuses recensions rpertories chez F. STEGMLLER, Repertorium
biblicum medii aevi, Madrid, t. I, 1940, pp. 241-245 ; t. 8, 1976, pp. 2082rr (n 276) - Scriptum Hincmari ... : c'est le De visione Bernoldi presbyteri dont le seul tmoin repr est Bruxelles, Bibl. Roy., 4087-4100 188 Egeberti lib II : nous avons suppos en introduction (p. 14) qu'il s'agissait
d'Egbert de Lige et de sa rarissime Fecunda ratis. Sigebert de Gembloux,
qui connat l'ouvrage, adopte galement la graphie Egebertus 189 - Signa
finis saeculi : le jugement dernier est l'origine d'une littrature abondante ; le titre de Lobbes fait songer aux diffrentes versions du De
quindecim signis diem iudicii praecedentibus (BHM 652-655).
250. Cet article (ou une transcription plus rcente ?) est dcrit par
dom Dawaingne en ces termes : Folcuinus, abbas Lobb. Gesta abbatum
Lobbiensium. Chronicon eiusdem monasterii190 . G. Waulde dclare en
1628 s'tre << servy de deux manuscrits de Fulcuin, Abb de ce lieu,
contenans les gestes d'aucuns Abbs, et miracles de sainct Ursmer, operez
principalement de son temps191 >>. Une copie des Gesta, transcrite par
dom Grgoire Sergeant, sous-prieur de Lobbes, fut envoye en 1660
Luc d'Achery, qui la publia dans son Spicilge192 .
184. D. VERHELS'I', dans CCM, 45, 1976, pp. 3-15.
185. d. K. S'l'RECKER, dans MGH, Poetae .. ., t. V, 1937, pp. 480-483.
186. Vetera analecta, Paris, 1723 2 , p. 382.
187. d. R. v,r, SOUTHERN, dans ilf ediavval and Renaissance Studies, 3, 1954,
pp. 105-112 (d'aprs Bruxelles, Bibl. Roy., 8794-99).
188. J. DEVISSE, Hincmar archevque de Reims 845-8 82, t. 3, Genve, 1976, p. l 154
189. Catalogus ... , 147.
190. VAN SPILBEECK, p. rr8 (article omis par Sanderus).
l9I. op. cit., Avis au lecteur.
192. Paris, B.N., lat. 13932, ff. 3-33 ( = Spicilegium, t. 2, Paris, 1723 2 , pp. 730743; MGH, Script., t. VI, pp. 54-74). Une autre copie, probablentent originaire

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

223

25r. d. J. V\:'ARICHEZ, Une << descriptio villarum )) de l'abbaye de


Lobbes l'poque carolingienne, dans Bulletin de la commission royale
d'histoire, 78, 1909, pp. 249-267 (d'aprs une copie mutile du xvme s.)193.
252. Cf. supra 139
253. Cf. A 17 : Glosae ex libro Pompei. Manuel d'usage scolaire qui
runit plusieurs alphabets, un hymne, des opuscules de gographie et
de grammaire, enfin des notes de cours concernant l'arithmtique, la
dialectique et la logique194 - Opus Theodosii ... : c'est la Divisio orbis
terrarum publie par P. ScHNABEL d'aprs trois manuscrits dans Philologus, 90, 1935, pp. 432-440; la mention de Thodose s'explique par
l'pilogue (Inc. Hoc opus egregium...
Anthol. lat., 724) qui attribue
cet empereur l'initiative de l'entreprise cadastrale - Excerpta de libris
Pompei Festi ... : titre habituel de l'abrg de Festus par Paul diacre Eiusdem de discretione vocum ... : cf. 345. Divers auteurs se sont appliqus
recenser les noms latins des cris d'animaux, et ce type de littrature
eut un certain succs dans les milieux scolaires et chez les compilateurs
de glossaires. La mise au point la plus rcente sur ce genre est fournie par
M. C. DiAz Y DfAz, Sobre las series de voces de animales, dans Latin Script
and Letters. Festschrift presented to L. Bieler, Leyde, 1976, pp. 148-155 195 .
Aucune des listes connues de Voccs animantium n'est place sous le nom
de Festus - Cuiusdam expositio ... : ouvrage trs commun de Fulgence
le mythographe (CPL 851)
Albini excerptum ... : non identifi; Albinus
dsigne rgulirement Alcuin - De hebreis literis ... : la bibliothque de
Lobbes contenait une srie de textes scolaires destins donner aux
enfants des notions lmentaires de grec et d'hbreu, indispensables
l'intelligence de 1' exgse patristique :
A. Hebraeorum nominitm interpretatio (86) ;
B. De hebreis literis, de siriacis (253) ;
C. Conexiones seu divisiones hebreicarum literarum et grecarum et
latinarum una cum figitris earum (253) ;
D. Hebraeorum nominum interpretatio (314) ;
E. De diversis diversarum linguarum notis vel significationibus (345) ;
F. Hebraicorum elementorum interpretatio (345) ;

de Lobbes, est conserve dans Bruxelles, Bibl. Roy., 7814-22 (cf. MGH, Script.,
t. XXI, p. 307).
r93. M. W. de Keyser nous a ai111ablen1ent signal que la cote actuelle de cette
copie est : Mons, Archives de l'tat, Collection des cartulaires n 34 (Rpertoire
des titres de l'abbaye de Lobbes >l).
r94. Ex:e111ples de co111pilations analogues chez E. M. SANFORD, The use of Classical
Latin authors in the Libri Manuales, dans Transactions and Proceedings of the
American Philological Association, 55, r924, pp. r90-248.
r95. A co111plter par H. Srr,vESTRE, dans Archivum latinitatis medii aevi, 34,
1964, pp. 95-97.

224

FRANOIS DOLBEAU

G. I nterpretatio librorum veteris testamenti de hebreo vel greco in latinum


(345).
Parmi ces textes, deux (A et B) sont attribus explicitement Jrme;
les autres sont anonymes, mais renvoient aussi probablement la tradition
hironymienne (Eucher, Alcuin, Remi, etc ... ). Tous les titres sont trop
vagues pour tre identifis avec certitude: A et D pourraient correspondre
au Liber interpretationis hebraicorum nominum (CPL 581) ; F et B
l'Interpretatio alphabeti hebraeorum (CPL 623a) et au De formis hebraicarum litterarum (CPL 624) ; en C le terme conexiones voque le contenu
de la lettre 30 de Jrme196 .
254. Non identifi. Sur le rapprochement des adjectifs canonicus et
regularis, voir supra n2.
255. D'aprs M. T. Gibson, c'est seulement au x1e s. que le Time aurait
t inscrit dans les programmes scolaires197 . Le commentaire de Chalcidius
est accompagn ici d' excerpta patristiques sur Platon et quelques autres
philosophes grecs. Les passages d'Augustin sont vraisemblablement
extraits de la Cit de Dieu (XVIII, 25 ; VIII, 2-13) 198 ; la dernire rubrique
est en effet emprunte littralement cet ouvrage : in quo autem nabis
consentiunt de uno Deo huius universitatis auctore ... (ibid., VIII, 8).
257. Recueil musical d'un type connu de Sigebert199 , et apparent
Liber Otgeri de
Cambridge, Corpus Christi College, 260, xe s. 200 musica : = Musica Enchiriadis attribue Roger de Werden (PL, 132,
957-982) 201 - Scolica Enchiriadis : = Scholia Enchiriadis de musica
(ibid., 981-1026). Le titre de scolica a attir l'attention de P. LEHMANN,
Mittelalterliche Bchertitel, dans Erforschung des Mittelalters, t. 5, Stuttgart, 1962, pp. 15-16 - Sententia cuiusdam de tonis : probablement la
Commemoratio brevis de tonis et psalmis modulandis comme dans le corpus
de Cambridge (PL, 132, 1025-1042) - Epistola Ieronymi ... : Ps.-HIER.,
Ep. 23 (BHM 323).
258. Cf. A 45 : Eucherii quaestionum - Le Testimonium catholicae
fidei parat dsigner les Instructiones (CPL 489), qui sont habituellement
transmises avec le De formulis (CPL 488) et disposes sub interrogatione
r96. Sur cette littrature, on consultera avec profit B. BrSCHOFF, Das griechische
Element in der abendlandischen Bildung des Mittelalters, dans Mittelalterliche Studien,
t. 2, Stuttgart, 1967, pp. 246-275 et M. THIEL, Grundlagen und Gestalt der Hebraischkenntnisse des frhen Mittelalters, Spolte, 1973.
197. The study of the Timaeus in the Xfth and Xffth centuries, dans Pensamiento,
25, 1969, pp. r83-r94. La version de Calcidius (cf. 329) est plus rpandue que
celle de Cicron.
198. Un abrg de VIII, 2-r3, qui circulait de manire isole, a t publi par
J. WERNER, ber zwei Handschriften der Stadtbibliothek in Zrich, Aarau, 1904,
pp. r24-r26.
r99. Catalogus ... , ro9-r ro.
zoo. Catal. M. R. JAMES, t. z, Cambridge, r9r2, p. 10 ; voir aussi Bruxelles,
Bibl. Roy., 1007 8-96 (Gembloux) ; Valenciennes, Bibl. mun., 337 (Saint-Amand).
Cf. M. HUGLO, Les tonaires, Paris, I971, pp. 66-67.
zor. G. MORIN, tudes, textes, dcouvertes ... , p. 65.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

225

et responsione ; les tmoins conservs les appellent galement De quaes#onibus difficilioribus veteris et novi testamenti (cf. A 45). Si notre hypothse
est juste, le n 258 serait un corpus homogne, et les epistulae quaedam
reprsenteraient des lments de la correspondance d'Eucher.
259. La ponctuation est ici incertaine. On pourrait comprendre aussi :
Sermones. Ysidori hispalensis de vitiis et virtutibus (trait d'Ambroise
Autpert cit en I7 5 et 209 ou extraits des tymologies ?) .
260. Cf. intr., p. II, n. 4r. La liste des manuscrits conservs de Priscien
vient d'tre dresse par M. Passalacqua202 , mais l'auteur n'a pas reproduit
malheureusement le texte des souscriptions.
26r. Ensemble de la Logica vetus, accompagn des commentaires de
Boce2 0 3 . L'ordre de l'inventaire (J sagoge, Categoriae, Ilpi tpjvsia,
T opica) est conforme la progression en usage dans la pdagogie mdivale
-Kategoriae ... elitcidate ab Alcuino de partibus Scotiae: une telle rubrique
implique la prsence du carmen 73 d' Alcuin204 - Kategorici sillogismi :
comme le Ilspi tpjveia du Pseudo-Apule est un expos sur ces
syllogismes, il n'est pas ncessaire de voir dans la relative une allusion
aux traits de Boce (CPL 884-885).
263. L' Ars geometriae et arithmcticae (CP L 895), qui dpend d'un
trait perdu de Boce, a jou un rle capital dans l'enseignement mdival:
cf. B. L. ULI,MAN, Geometry in the Mediaeval Quadrivium, dans Studi di
Hibliografia e di Storia in Onore di Tammaro de Marinis, t. 4, Vrone,
I964, pp. 263-285.
264. Nous avons suppos la chute d'une mention Vol I entre l'Ars
geometriae et les Nuits Attiques d' Aulu-Gelle : la runion des deux uvres
sous une mme reliure serait en effet tonnante. La corruption de l'adjectif
atticaritm en artmeticarum s'explique par le contexte immdiat; la
lecture Agellius pour A. Gellius est en revanche banale et attendue.
L'absence de chiffres romains aprs le mot lib empche de savoir si la
bibliothque de Lobbes possdait les livres I-7 ou 9-20 qui circulaient
indpendamment avant le xrne sicle2 05.
267. Un exemplaire de l'arithmtique de Boce (CPL 879) fut copi
dans le scriptorium de Lobbes au xre s. par Rothardus, moine de SaintVanne (Verdun, Bibl. mun., 24) 206 Le modle de Rothardus pourrait
bien avoir t le n 267 de l'inventaire.
202. I codici di Prisciano, Rollie, 1978 (Sussidi eruditi, 29).
203. Nous n'avons pas trouv de llianuscrits aussi voluniineux dans le rpertoire
du Corpus Philosophorum medii aevi : Aristoteles latinus, Codices, 3 vol., l939-196r.
La notice de Lobbes reprsente-t-elle en fait plusieurs recueils ?
204. Titre identique dans PL, 101, 951 ; Aristoteles latinus, t. I/1-5, BrugesParis, 1961, p. LXXXVII.
205. Cf. A. C. DE LA MARE, P. K. MARSHALL et R. H. ROUSE, dans Scriptorium,
30, 1976, pp. 219-225.
206. Catal. mss. dats, t. 5, Paris, 1965, p. 632 ; Index scriptorum latino-belgicorum,
t. 2, p. 87.

15

226

FRANOIS DOLBEA U

268. Astrolapsus est un quivalent (archaque ?) d' astrolabium2 0 7 .


269. Cf. intr., p. IO, n. 35. Si l'on en croit G. Glauche, la prsence du
W altharius dans un contexte scolaire serait bien atteste et s'expliquerait
par un usage didactique du pome208 .
270. L'association des Catilinaires et des trois Orationes Caesarianae
(Pro Marcello, Pro Ligario, Pro Dciotaro) est caractristique d'une famille
ancienne dont le chef de file est le fameux Cluniacensis du rxe s. (Londres,
Brit. Lib., Add. 4767 8). Les premires citations du Pro Marcello apparaissent chez Rathier et son correspondant racle de Lige20 9 .
272. De tous les traits cicroniens possds Lobbes, le De oratore
est sans conteste le plus rare 210 ; il tait connu d'Hriger (cf. intr., p. 14,
11. 56).
275. Commentum super rhetoricam... : peut-tre le commentaire de
Marius Victorinus sur le De inventione, comme dans le Bruxellensis
5346-47 de Gembloux211 .

276. Augustinus super Donatum : mme titre au xre s. dans un inventaire de Toul (CPL 1558 ?)212.
277. Association banale de la Rhetorica nova
la Rhetorica vetus ( = De inventione)21 3.

Ad H erennium) et de

279. Il est amusant de constater que les deux livres de Martianus


Capella soustraits l'exemplaire de Lobbes sont les seuls qui aient t
d'usage courant dans le monde scolaire partir du xne s., les seuls aussi
avoir connu une transmission indpendante21 4.
282. uvre de Martin de Braga (CPL 1080) intitule ailleurs De
quatuor virtutibus ad Mironem regem (cf. supra r44).

283-285. Cf. A 19 : Glossarius.


207. Mittellateinisches W orterbuch, t. 1, Munich, 1967, col. II 12 ; MANI'l'IUS,
Geschichtliches ... , p. 687 (Gerbert), 69r (Hermann de Reichenau).
208. GLAUCHE, p. 94 ; voir aussi du ninie auteur Die Rolle der Schulautoren
im Unterricht von 800 bis 1100, dans La scuola nell'occidente latino dell'alto medioevo,
t. 2, Spolte, 1972, p. 633 (Settimane di studio ... , 19).
209. H. SILVES'l'RE, dans Le Moyen Age, 58, 1952, p. r8.
210. Nous utilisons ici les chiffres de frquence donns par B. MuNK LSEN,
dans Studia Romana in honorem Petri Krarup septuagenarii, Copenhague, 1976, p. 146.
2rr. Cf. P. THOMAS, Catalogue des manuscrits classiques latins de la Bibl. Royale
de Bruxelles, Gand, r896, pp. 22-23.
212. R. FAW'l'IER, La bibliothque et le trsor de l'abbaye de Saint-vre-ls-Toul
la fin du XIe s., dans lVImoires de la socit d'archologie lorraine, 61, 19II, p. 147
( = BECKER, p. 153, n 225).
213. Cf. par exemple R. MA'l''l'MANN, Studie zur handschriftlichen berlieferung
von Ciceros De inventione, Fribourg (Suisse), 1975, passim (Seges, 20).
214. C. LEONARD!, I codici di Marziano Capella, dans Aevum, 33, 1959, pp. 471-475.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

227

287. Cf. 314. Ces deux traits de Bde (CPL 1565 et 1567) circulent
presque toujours ensemble 215 . Le second est galement appel De schematibus si v e tropis par l'auteur lui-mme dans son Histoire Ecclsiastique216.
288. Cf. intr., p. 15, n. 59.
29r. L'ordre des uvres d'Horace a permis M. Lenchantin de classer
les manuscrits du pote en 4 classes 217 ; bien que le rdacteur du catalogue
ait oubli le Carmen saeculare, le recueil de Lobbes parat se rattacher
la troisime de ces classes.
292. Stace se nommait en ralit P. Papinius Statius. Le nom Sursitlus,
bien attest dans la tradition, fut appliqu au pote par confusion avec
un rhteur de cognomcn identique, mentionn par saint Jrme 218 .
295-297. L'association Bucoliques + Gorgiques + nide (296) est
courante dans la tradition de Virgile : entre le rxe et le xrne s., B. Munk
Olsen en a relev 72 cas contre 4 pour la squence Bucoliques + Gorgiques (295) et un seul exemple des Gorgiques isoles (297)219.
298-299. L'uvre d'Arator est presque toujours transmise l'intrieur
de recueils complexes, regroupant plusieurs potes chrtiens220. Tout se
passe comme si le responsable du catalogue se bornait de plus en plus
souvent transcrire simplement la rubrique initiale de chaque volume.
302. Cette notice est, notre connaissance, la premire mention sre
de Germanicus dans un inventaire mdival - Astronomicon lib VI :
les ouvrages d'Hygin et de l\Ianilius comptent respectivement 4 et 5 livres.
Nous penchons ici pour le second, dont les Astronomica figurent dans un
contexte voisin de celui-ci l'intrieur d'un recueil de Gembloux (Bruxelles,
Bibl. Roy., 10012-10013, xre s.)221.
303. Cf. intr., p. II, n. 37. Valerius Flaccus est rest peu prs inconnu
durant tout le moyen ge. Sa prsence Lobbes est un fait inattendu,
susceptible de modifier l'histoire du texte des Argonautiques 222 La
totalit de nos codices recentiores remontent deux manuscrits carolingiens dcouverts au xve s. Fulda (Vatican, Vat. lat. 3277, rxe s. = V)
215. Liste d'environ cent manuscrits dresse par C. B. KENDALL, dans CCL,
l23A, 1975
216. Historia ecclesiastica gentis anglorum, d. C. PLUMMER, p. 359.
217. Sulla tradizione manoscritta di Orazio, dans Athenaeum, n. s., r5, 1937,
pp. r29-r79.
218. GLAUCHE, pp. 76-77.
2r9. Vergil i middelalderen, dans Museum Tusculanum, 32-33, 1978, pp. 81-116.
220. A. P. MCKINLAY, Arator: the codices, Cambridge (Mass.), 1942 (The Medieval
Acaden1y of An1erica Publications, 43).
22r. Ils y ctoient la Prigse de Priscien : cf. P. THOMAS, Catal. des mss. classiques latins ... , p. 52.
222. Prsentation sommaire de cette histoire par K. BCHNER, dans Geschichte
der Textberlieferung ... , t. l, pp. 405-406 ; monographie dtaille chez W. W. EHLERS,
Untcrsuchungen zur handschriftlichen berlieferung der Argonautica des C. Valerius
Flaccus, Munich, r970 (Zetemata, 52).

228

FRANOIS DOLBEA U

et Saint-Gall (codex Sangallensis deperditus


S) ; l'exemplaire signal
Bobbio au xre s. a disparu sans laisser de traces. Un quatrime tmoin,
qui fut exhum d'une bibliothque belge par le philologue Louis Carrion
vers 1565, n'est plus connu aujourd'hui qu' travers les variantes publies
par son inventeur. La valeur de ce codex Carrionis
C) fut tenue tantt
pour exceptionnelle et tantt pour ngligeable. Carrion datait son manuscrit du xe s., et sa bonne foi ne peut gure tre suspecte223 . Cependant
la plupart des critiques modernes considrent C comme un deterior
du xve, hritier contamin de la double tradition de V et de 5 224 . Le
catalogue de Lobbes confirme la prsence des Argonautiques en Belgique
une date haute et redonne du poids aux affirmations de Carrion. Les
accords relevs par B. L. Ullman entre C et quatre florilges du Nord de
la France ne seraient-ils pas les vestiges d'une tradition indpendante
de vs225 ?
305. Cf. supra 239.
306. Des excmplaria cartarum figurent aussi dans un inventaire de
Saint-Pre de Chartres 226 Lesne supposait qu'une telle mention dsignait
des cartes gographiques 227 ; il est plus simple d'y reconnatre des modles
pour la rdaction des chartes, parallles aux formulaires de lettres du
n 236.
307. Cf. intr., p. 15, n. 59
308. Excerpta proverbiorum... : florilge analogue aux Proverbia de
Wipo - Proverbia sumpta ex ordine litterarum alphabeti : le participe
sumpta (qui se comprend bien en 326) est ici trange et dissimule peut-tre
un nom d'auteur. Il existe plusieurs collections de Proverbia Sen e c a e
secundum ordinem alphabeti, qui correspondent soit des sries alphabtiques d' excerpta, soit la collection de Publilius Syrus228
309. Selon L. Holtz, le trait de Pompe ne fut gure recopi postrieurement 850, et cette dsaffection serait mettre en rapport avec la
223. Sur Louis Carrion, voir G. PASQUALI, Storia della tradizione e critica del
testa, Florence, 1952 2 , pp. 68-7r. Le codex Carrionis de la Prigse de Priscien
serait le Bruxellensis 10012-13 de Gembloux selon P. VAN DE WoES'rIJNE {d. de
la Prigse, Bruges, I953, p. I8).
224. C'est l'opinion reue depuis une dissertation de Krenkel en I909. Elle est
accepte par Bchner, Ehlers et E. Courtney, le dernier diteur de Valerius Flaccus
{d. Teubner, Leipzig, I970). P. L. ScHMID'l', dans Italia medioevale e umanistica,
19, 1976, p. 251, n. I, est le seul estimer que le codex Carrionis est sous-valu.
225. B. L. ULLMAN, Valerius Flaccus in the mediaeval Florilegia, dans Classical
Philology, 26, I93I, pp. 29-30. Nous avons laiss volontairement de ct le problme
du manuscrit de Niccolo Niccoli {Laurentianus 3 9, 3 8), dont la place dans le stemma
des Argonautiques est encore incertaine.
226. Gat. gn. dp. 8, t. II, Paris, I890, p. XXIII, ns 59-60.
227. op. cit., pp. 575 et 779.
228. G. G. MEERSSEMAN, Sencca maestro di spiritualit nei suai opuscoli apocrifi
dal XII al XV secolo, dans Italia medioevale e umanistica, I6, I973, pp. 43-135.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

229

monte de Priscien229 . Il est tonnant de trouver ces deux noms associs


Lobbes dans un mme volume.
3ro. Les diffrents sens de manualis ont t exposs par P. LEHMANN,
dans Erforschung des Mittelalters, t. 5, 1962, pp. 17-18. Prisciani liber
manualis est presque srement un quivalent de Priscianus minor
(Institutiones, XVII-XVIII).
31r. Sinonima Ciceronis : prsentation commode des diffrentes
recensions chez G. BRUGNOLI, dans Atti del I congresso internazionale di
Studi Ciceroniani, t. l, l96r, pp. 283-299 - Rithmus cuiusdam ... : non
identifi ; on pourrait songer au Carmen Paschale de Sedulius (CPL 1447)
ou sa paraphrase anonyme (CPL 1454)
Kronica cuiusdam ... : d'aprs
le rdacteur du catalogue, cette chronique universelle s'interrompait
pendant le rgne conjoint de Thodose rer, Honorius et Arcadius, c'est-dire entre 393 et 395. Aucun des ouvrages rpertoris par A. D. Von den
Brincken ne se termine l'intrieur de cette fourchette 230 . Un candidat
possible serait le Computus paschalis de l'anne 395 (CPL 2292), qui
dbute sous forme de chronique universelle, moins naturellement que
l'on ne prfre supposer un ouvrage incomplet ou mutil.
3r4. Cf. 253, 287-Questiones de philosophia et eius partibus: introduction
lmentaire la dialectique sous forme de dialogue entre le matre et
son disciple, analogue aux opuscules cits par B. BrsCHOFF, Eine verschollene Einteilung der Wissenschaften, dans Mittelalterliche Studien, t. l,
Stuttgart, 1966, pp. 273-288.
319. Le martyrologe de Bde fut trs tt connu en Belgique, comme le
prouve le manuscrit de Londres, Brit. Lib., Add. 19725, xe s., dont les
additions (Ursmarus, Landelinus, Vulmarus, Gaugericus, Remaclus,
Hubertus) trahissent l'origine2 31.
320. D'aprs les titres relevs par R. Goy sur les manuscrits d'Hugues
de Saint-Victor232 , le De dilectione correspond au De substantia dilectionis,
le De anima au De sapientia animae Christi, le Soliloquium au De arra
animae et le De oratione au De virtute orandi. Mais on peut se demander
si la ponctuation de Van Habbeke est correcte, et s'il ne faudrait pas
plutt lire : Item de anima soliloquium.
32r. Epistola apologetica ... : =PC, 17, 624-626.
322. Cf. 323, 330. La prsence dans un contexte scolaire de plusieurs

229. Tradition et diffusion de l'uvre grammaticale de Pompe, commentateur de


Donat, dans Revue de Philologie, 45, 1971, pp. 57-58.
230. Studien zur lateinischen Weltchronistik .. ., Dsseldorf, 1957, tableau III
(reproduit chez K. H. KRGER, Die Universalchroniken, Turnhout, 1976, p. 39 =
Typologie des sources du 111oyen ge occidental, 16).
23r. H. QUENTIN, Les martyrologes historiques du moyen ge, Paris, 1908, pp. 26-27.
232. Die berlieferung der Werke Hugos von St. Viktor, Stuttgart, 1976, passim
(Monographien zur Geschichte des Mittelalters, 14).

230

FRANOIS DOLBEA U

expositions super Cantica contraste avec l'absence totale d'Ovide. Le


xn sicle, au moins dans le monde monastique, ne serait pas tant l'Aetas
Ovidiana, selon J. Leclercq, que l'ge du Cantique des Cantiques23 3 .
323. L'association Apocalypsis/Cantica Canticorum est tout fait
remarquable. Elle se retrouve Egmond parmi les libri quos scolares illius
temporis (rr30-n40) procuraverunt 234 . L'tude de l' Apocalypse devait
faire aussi partie des programmes scolaires (cf. 324) - Dicta Augustini ... :
extraits (?) de la lettre 199, intitule dans la tradition de fine seculi.
325. Peut-tre les livres XIV-XV s11per Leviticum du De sancta trinitate
de Rupert de Deutz.
326. Le Psalmus << Quicumque vult )) est le symbole du Pseudo-Athanase
(CPL 167) communment transcrit dans les psautiers235 , alors que le
Simbolum glosatum reprsente vraisemblablement une exposition du
symbole des aptres.
329. Time dans la version de Calcidius.
33r. Epistola invectiva... : d. K. MANITIUS, Gunzo : Epistola ad
A ugienses, dans MG H, Quellen zur Geistesgeschichte des Mittelalters, 2,
Weimar, 1958, pp. 19-57. Ce trait tait dj signal dans les inventaires
de Toul, Gorze (Quaternio invectivae Gonzonis) et Stavelot : ibid., p. 16.
332. Comprendre Glosulae in quibusdam epistolis ... Ieronymi (cf. 289).
Glosulae ... de psalmis.
333. Grammatica d' Alcuin23 6
336. Le commentaire de Porphyrion sur Horace est rarissime avant le
xve sicle. On en connat simplement deux tmoins anciens (Vatican,
Vat. lat. 3314 ; Munich, Bayerische Staatsbibl., lat. 181), qui pourraient
d'aprs P. Lehmann, remonter un exemplaire jadis signal Lorsch;
le texte devait galement circuler dans la rgion de Lige puisqu'il est
utilis par Sedulius Scottus dans ses Collectanea 237
337. Le terme pagina, dont la valeur primitive tait <<feuille)) ou
<<colonne d'criture )), a fini par dsigner beaucoup d'autres ralits. Au
xre s., dans un catalogue de Gorze (Rev. Bndictine, 22, 1905, p. ro),
il signifie carte )), << schma )), tableau )), Le sens attest ici de << table

233. Dans un livre qui doit paratre Oxford sous le titre Monhs and Love.
234. W. LAMPEN, Catalogus librorum abbatiae sancti Adelberti Egmondanae,
dans Antonianum, 17, 1942, p. 65, n r66. Parrrti les 45 titres de la bibliothque

scolaire de Brogne, on remarque galement un Apohalipsis glosatus et des Cantica


Canticorum glosata (d. FAIDER, ns II et 44).
235. Liste des occurrences rrtdivales et des tmoins conservs chez N. M. HA.RING,
Commentaries on the Pseudo-Athanasian Creed, dans Mediaeval Studies, 34, r972,
pp. 225-248.
236. Cf. J. GESSI,ER, dans L' Antiquit Classique, 4, r935, pp. 90-9r.
237. P. LEHMANN, Reste und Spuren antiher Gelehrsamheit in mittelalterlichen
Te:>:ten, dans Erforschung des Mittelalters, t. 2, pp. 29-37.

UN NOUVEAU CATALOGUE DE LOBBES

de comput)) trouve des parallles exacts dans M CH, Poetae ... , t. IV /3,
1896, pp. 937-943 et planches 238 .
338. Jrusalem ne fut prise qu'en 1099 - Plurima ex libris ... : florilge
d'un type encore mal tudi, qui mlait extraits patristiques et hagiographiques, la faon de Bamberg, Staatsbibl., B II 10 (Patr. 17),
xe s.239.

339. Ehtcidarium d'Honorius d' Autun, omniprsent partir des


premires annes du xne sicle. L'attribution saint Anselme est frquente240.
342-343. Le De sacramentis christianae fidei est souvent rparti en deux
volumes 241 . Un titre analogue (ad secundam eruditionem sacri eloquii
quod est fundamentum scientiae) figure dans Valenciennes, Bibl. mun., 206,
provenant de Saint-Amand.
344. Cette notice de l'inventaire tmoigne, avec le n 26, d'une certaine
ouverture sur la spiritualit cistercienne.
Theophili tractatus ... : ce sont les deux livres De natura corporis et
animae publis par Guillaume de Saint-Thierry sub nomine Theophili
Epistola cuiusdam ... : peut-tre la lettre de Guillaume
(PL, 180, 695-726)
Rupert de Deutz de corpore et sanguine Domini (ibid., 341-344) Rescriptum cum exaggeratione... : sans doute le De sacramento altaris
(ibid., 343-366) 242 - Signa morituri ... : opuscule analogue aux Signa
mortifera iuxta Y pocratis sententiam relevs par Beccaria et Wickersheimer243.
345. Miscellanes en plusieurs volumes qui ne peuvent tre distingus
les uns des autres avec certitude.
Descriptio ... : extrait de la lettre 22 de Jrme (cap. 34-35) ou d'un
texte en rapport troit avec la tradition hironymienne. Les Rgles du
Matre et de saint Benot s'inspirent de Cassien (Collatio XVIII), qui
connat quatre types de moines - Tractatus Bernardi ad Peregrinum :
presque srement le Tonarius ddi l'vque Piligrinus par Bernon de
Reichenau 244 . La forme Bern, atteste dans la tradition man