Vous êtes sur la page 1sur 224

RECHE CHES

AUGUSTINIEN ES
VOLUME XVIII

:STUDES AUGUSTINIENNES
3, rue de !'Abbaye
75006 PARIS
1983

ISBN 2-85121-052-1

Prudence et la Bible

A plusieus reprises, Prudence exprime avec ferveur sa vnration pour


les Saintes Ecritures. Dans l'Apotheosis, il inonde de pleurs et couvre de
baisers le livre du prophte Isae inspir par Dieu 1 ; ce thme de l'inspiration divine de la Bible revient dans l' Apotheosis et l' Hamartigenia2 Prudence mentionne souvent la Bible, en affirmant son caractre sacr 3 ; il cite
le nom de plusieurs auteurs des deux Testaments : Mose, Isae, Jrmie,
Matthieu, Luc, Jean, Paul 4 Enfin, sa posie est nourrie d'images, de thmes
ou d'exemples bibliques.
Dans ces conditions, on peut s'tonner, avec N. Grasso 5 , qu'aucune
recherche d'ensemble n'ait t entreprise avant lui sur ce point. C'est ce que
confirme un rapide inventaire des tudes consacres la Bible chez
Prudence depuis un sicle, l'exclusion des observations ou apprciations
isoles 6
En 1872, Cl. Brockhaus a tudi les passages bibliques de Prudence, mais
en les considrant presque exclusivement du point de vue archologique. Le
professeur de thologie protestante qu'il tait s'est efforc d'tudier les
1. Apoth. 594 599 : Promite secretos fatus, date, pandite librum I Euomuit spirante Deo quem
sanctus Esaias : I Percensere libet calamique reuoluere sulcos, I Sidereis quos illa notis manus aurea
duxit. I Ite hinc, dum rutiles apices submissus adoro, I Oum lacrimans ueneror dumque oscula dulcia
figo .
2. Apoth. 107 111 ; 294 304 et ham. 339 344.
3. Sacris libris (apoth. 312 et ham. 777) ; sanctum uolumen (ham. 624).
4. Mose, comme auteur des premiers livres de !'A.T. : ham. 339 et tituli 38 ; Isae : apoth. 595 (cf.
n. 1) ; Jrmie : ham. 450 ; Matthieu : apoth. 981 ; Luc : apoth. 100 l ; Jean, en tant qu'vangliste :
apoth. 9; en tagt qu'auteur de !'Apocalypse: cath. VI, 108 (cf. VI, 77 80) et ham. 911 ; Paul, en tant
qu'auteur des Eptres : pr. c. Symm. 1, 1 et perist. XIII, 18.
5. Prudenzio e la Biblia , Orpheus XIX 1972, p. 79-170 ( =RASSO II), p. 79.
6. Bon relev des opinions isoles sur Prudence et la Bible dans RASSO Il, p. 80-81 ; il s'agit le
plus souvent de jugements de valeur sur la russite ou l'chec potique des passages bibliques. L'article
de L.J. VAN DER LoF (Der Evangelist Iohannes bei Prudentius , Srudia Patristica X, Berlin 1970,
p. 247 252) a une porte limite : l'auteur y tablit, partir de l'usage de Prudence et de l'importance
relative des citations des quatre vanglistes dans son uvre, qu'en carh. VI, 77, le superlatif fidissimus
est un superlatif absolu et non relatif, avec une valeur probablement adverbiale. Pour les indices des
passages bibliques chez Prudence, cf. plus loin nos remarques propos de !'index de N. Grasso.
Ajouter, aux rfrences donnes par N. Grasso, I. RODRIGUEZ- HERRERA, Poeta Christi anus, Mnchen
1936, p. 132.

JEAN-LOUIS CHARLET

rapports entre les reprsentations figures des divers arts palochrtiens et


les scnes bibliques dcrites par le pote espagnoF. Mais il ne s'est pas
souci des rapports de Prudence avec le texte sacr lui-mme.
Dans l'ouvrage que le catholique A. Rosier a crit en 1886 pour rfuter
les thses de Cl. Brockhaus sur la thologie de Prudence, un chapitre de 10
pages est consacr aux sources de la Rvlation 8 . L'auteur y aborde
plusieurs questions d'importance : l'utilisation des livres deutrocanoniques, des apocryphes (tude en relation avec sa thse - contestable - selon
laquelle Prudence viserait exclusivement les Priscillianistes) et surtout la
version biblique utilise. Il se demande si Prudence lisait une Vetus latina
seulement, ou aussi un texte grec. Tout en gardant une certaine rserve
justifie par le vtement potique dont Prudence habille ses rcits
bibliques, A. Rosier crut pouvoir dceler des indices en faveur de l'utilisation d'une version latine prhironymienne : il se fondait sur la forme
grecque des noms hbreux chez Prudence comme dans l' /tala et relevait
que dans l'Apotheosis Prudence parle de 72 disciples envoys par le Christ
(Luc. 10,1) 9 Mais l'ensemble de la discussion mene par A. Rosier sur la
version biblique utilise par Prudence ne dpasse gure une page.
Plus importante, mme si, de l'aveu de son auteur, elle n'est pas exhaustive, est la dissertation de F.X. Schuster (1909). L'auteur consacre la
deuxime partie de son tude - une quarantaine de pages
aux rapports
de Prudence avec la Bible 10 II reprend notamment la question de la version
biblique employe (p. 69 81 ). Sa position peut se rsumer ainsi :
1. il n'est pas invraisemblable que Prudence, en lettr qu'il tait, ait utilis
un texte grec, mais il est plus vraisemblable qu'il a lu une Bible latine, selon
l'usage liturgique de l'glise de son temps ;
2. Prudence a crit au moment o Jrme rvise et traduit la Bible. En
se fondant sur l'dition de P. Sabatier, Schuster croit pouvoir observer que,
dans certains passages, le pote s'carte de la Vulgate, alors qu'en d'autres,

7. Aurelius Prudentius Clemens in seiner Bedeutungfr die Kirche seiner Zeit, Leipzig 1872, chap.
9 ( Die archiiologische Bedeutung des Prudentius )et 10 ( ber Zusammenhang und Tendenz der
altchristlichen Poesie und Kunst ), p. 220 305.
8. Der katholische Dichter Aure/ius Prudentius Clemens, Freiburg im Breisgau 1886, 2 partie,
chap. 2 Die Quellen der Offenbarung , p. 315 326.
9. Il en conclut que le pote se rfre une traduction latine et non au texte grec qui mentionne
70 disciplines. Ailleurs, Prudence suit le texte grec (tituli 55 : 70 disciples) ; mais il aurait limit le
nombre des disciples pour des raisons typologiques : dans la strophe des Tituli, ils sont prfigurs par
les 70 palmiers d'Elim (op. cit. p. 323-324) ; l'auteur renvoie P. GAMS, Kirchen Geschichte von
Spanien, Regensburg 1864, II, 1 p. 347 n. 3 et KAULEN, Geschichte der Vulgata, Mainz 1868, p.
168-198.
JO. Studien zu Prudentius, diss. Wrzburg, Freising 1909 : 2 partie, p. 48 89 ; il explique le
frquent recours aux exemples bibliques par le got, que le pote partage avec les commentateurs et
les prdicateurs, pour les interprtations allgoriques {p. 48 52). Il tudie les dnominations des
Saintes critures chez Prudence (p. 52-53) et le type de citations que l'on y rencontre : Prudence
cite-t-il un texte qu'il a sous les yeux, comme certaines citations presque littrales pourraient le laisser
supposer (p. 54 ; 57-58) ? Ou bien se fie-t-il sa mmoire, comme cela semble tre plus souvent le cas
{p. 60 ; cf. aussi p. 71) ? Schuster note la grande libert de Prudence l'gard du texte biblique qu'il
enrichit (p. 61 sqq.) ou modifie (p. 63-64) et conteste l'affirmation d'A. Roesler selon laquelle les noms
propres bibliques de Prudence ont la forme de I' /tala (p. 66 69).

PRUDENCE ET LA BIBLE

il est plus proche d'elle que de la Vetus latina. Cette contradiction s'expliquerait par l'utilisation d'une Vetus latina rvise1 1
Il faut attendre 1951 pour voir reprise la question de la version biblique
utilise par Prudence : N. Grasso y consacre un court article 12 Il part d'une
constatation dj faite par les diteurs de Prudence, notamment J. Bergman : au dbut de la prface del' Hamartigenia, dans Je passage o il dcrit
les offrandes d'Abel et de Can (v. 1113), Prudence s'carte de la Vulgate
et suit la version des LXX (gen. 4,7). En se fondant sur une tude o
C. Rapisarda avait cru pouvoir dmontrer que Prudence ne connaissait pas,
ou pas bien, la langue grecque 13 , N. Grasso exclut l'utilisation par Prudence
du texte grec des LXX1 4 ; et il en dduit que Prudence lisait une traduction
latine prhironymienne, fidle au texte des LXX, qu'il appelle /tala .En
s'appuyant, sans la contrler, sur la thse de M. Lavarenne, il se livre une
comparaison beaucoup plus toffe que celle d'A. Rsler entre les diffrentes formes que prennent les noms bibliques chez Prudence, en grec et dans
la Vulgate (dition clmentine) ; il y ajoute deux observations d'ordre
smantique 15 et conclut que Prudence lisait bien l' /tala (au sens gnral,
et impropre, du terme) et non la LXX. La fidlit du pote au texte grec dans
la prface de l' Hamartigenia s'expliquerait par la fidlit de l' /tala la
lettre de la LXX. Le critique italien semble ignorer les fragments conservs
des vieilles traductions latines ; dfaut de pouvoir consulter l'dition de
Beuron, dont le premier fascicule consacr la Gense tait publi la mme
anne que son article, il aurait pu avoir recours Sabatier ou aux citations
patristiques de gen. 4,7 16 ; son hypothse y aurait trouv une confirmation
certaine.
Cet article ne semble pas avoir convaincu la critique, puisqu'en 1957,
dans l'article Prudentius de la R.E., A. Kurfess reprend la thse de
F.X. Schuster, sans citer N. Grasso 17 L'anne suivante, en s'appuyant

11. L'tude de Schuster s'achve par quelques petits chapitres sur certaines diffrences entre
Prudence et la Bible, qui s'expliquent par des traditions apocryphes (p. 82-83), par des commentaires
ou par la liturgie (p. 84 87), sur la cohabitation du monde romain et du monde biblique, du
paganisme et du Christianisme (p. 87 89).
12. Il testo biblico seguito da Prudenzio in Ham. praef 11-13 , MSLC III, 1951, p. 124 135
( = RASSO

!).

13. Prudenzio e la lingua greca , MSLC II, Catania 1948, p. 21 59 ; l'auteur a convaincu
A. Ernout (RPh 1950, p. 233), mais pas S. Gennaro (ND Il, 1948), qui reprend les conclusions de
F.J .E. Raby, P. de Labriolle et M. Lavarenne, et reconnat Prudence une familiarit sre avec la
langue grecque.
14. Hypothse qui, contrairement ce qul laisse entendre, n'a jamais t soutenue par
M. Lavarenne : dans sa thse (Etude ... 6), M. Lavarenne pense avec P. de Labriolle (Histoire de la
littrature chrtienne, 3 d., Paris 1947, p. 599) qu'il y a peu de chance pour que Prudence ait connu
la Vulgate et il explique les formes de noms propres divergentes par une traduction prhironymienne
si bien que, lorsqu'il parle ensuite de LXX. il faut entendre : une traduction latine des LXX.
15. L'emploi de parere au sens d' apparere (c. Symm. Il, 237-8) et de mendum avec la signification
de mensonge (apoth. 977) (p. 129-130).
16. Par ex. TERT. Iud. 2 et 5 et AMBR. Cain 2, 18, etc. (tous deux publis dans la collection du CSEL
au moment o N. Grasse crivait son article).
17. Col. 1 062.

JEAN-LOUIS CHARLET

exclusivement sur F.X. Schuster, A. Salvatore va plus loin que lui : il


considre comme probable que Prudence a connu la Vulgate et qu'il s'est
servi, au moins d'une manire dominante, de la Vulgate et d'une version
antique, tantt en prfrant l'une l'autre, tantt en les mlant 18
Bien qu'il consacre le premier chapitre de son tude sur Prudence et la
Bible (1972) une bibliographie de la question (p. 79 89), N. Grasso ne
mentionne pas les prises de position d'A. Kurfess et d'A. Salvatore 19 Pour
la question de la version biblique employe, il se contente de renvoyer son
premier article, en prcisant le sens qu'il faut y donner !tala ( = Vetus
latina). D'autre part, dans les chapitres 2 et 3, il s'efforce d'tablir, contre
F.X. Schuster, que Prudence avait bien un texte biblique sous les yeux (p. 91
sqq.) : contrairement ce que laissent entendre l'index de J. Bergman et les
notes de M. Lavarenne, Prudence ne se serait jamais appuy, dans un mme
passage, sur plusieurs textes bibliques. Parfois, on ne peut prciser avec
exactitude la source et l'on doit citer tous les textes bibliques parallles ;
mais parfois, en regardant les textes de prs, on peut dterminer la source
unique de Prudence. Il faudrait donc revoir toutes les rfrences bibliques
donnes par J. Bergman et M. Lavarenne (p. 92 101). Quand Prudence ne
suit pas la lettre du texte biblique, c'est qu'il prfre l'interprtation de
quelque exgte ou de quelque prdicateur. Cette explication exclut les
fautes de mmoire, erreurs ou confusions. D'autres incongruits s'expliquent par des traditions apocryphes populaires (p. 103 120) 20
L'article de N. Grasso ne saurait tre considr comme une tude
complte et dfinitive des rapports de Prudence avec la Bible. Une tude
exhaustive, consacre l'ensemble de l'uvre, ncessiterait plusieurs
volumes et ne pourra tre ntreprise qu'au terme de la publication de
l'dition de la Vetus latina entreprise Beuron. Nanmoins, l'tude de tous
les rcits bibliques du Cathemerinon, complte par un examen de toutes les
allusions scripturaires dans le Cathemerinon ainsi que des passages bibliques des autres pomes pouvant apporter un indice, permet de dgager ds
maintenant quelques conclusions certaines : la Bible est la principale source
du Cathemerinon, et les citations bibliques y sont particulirement longues
et frquentes 21

18. Studi Prudenziani, Napoli (1958), p. 127-128 n. 123.


19. RASSO II (cf. note n. 5).
20. Le quatrime chapitre est consacr aux rapports entre le Dittochaeon et les arts figuratifs (p.
121128). Un dernier chapitre tudie l'humanit et la posie dans les passages bibliques de Prudence
(p. 129 143) : l'auteur y commente quelques morceaux choisis. En appendice {p. 145 170) est annex
un tableau comparatif des sources scripturaires de Prudence d'aprs J. Bergman, M. Lavarenne et
l'auteur. Ce tableau serait intressant s'il tait exempt d'erreurs, et surtout s'il avait pris en compte
les indices des ditions J. Quilien - I. Rodriguez et M.P. Cunningham.
21. Cf. I. RoDRIGUEZ, op. cit. p. 132 ; dition J. Guillen-I. Rodriguez, introduction p. 31 * ;
A. KURFESS, /oc. cit. n. 17. Le prsent article reprend les chapitres 4, 5 et 6, soit la deuxime partie
de notre thse Prudence, pote biblique, recherche sur la cration potique dans le Cathemerinon,
soutenue le 24 janvier 1980. Les premire et troisime parties ont t publies aux Belles Lettres (Paris
1982), sous le titre La cration potique dans le Cathemerinon de Prudence, titre abrg en La
cration ... dans la suite de notre article.

PRUDENCE ET LA BIBLE

II conviendra d'abord, en largissant notre enqute l'ensemble de


l'uvre de Prudence, de dterminer quelle(s) version(s) biblique(s) il lisait
et sur quels livres de l'Ancien ou du Nouveau Testament (sans oublier les
apocryphes) il a plus particulirement port son attention. Ensuite, en
revenant au Cathemerinon, nous nous interrogerons sur les mthodes de
travail de Prudence : consulte-t-il toujours un manuscrit de la Bible, ou bien
se fie-t-il sa mmoire ? A-t-il une connaissance directe ou indirecte de
l'criture ? Quelle est sa dette, dans le domaine biblique, l'gard des
commentaires exgtiques, des traditions catchtiques ou homiltiques, de
la posie et de l'iconographie chrtiennes ?

PREMIRE PARTIE :
LA VERSION BIBLIQUE UTILISE PAR PRUDENCE

Avant d'tudier la culture biblique de Prudence, il faut tablir de quelle


version il dpend. Le choix de telle ou telle version claire son attitude
l'gard de la Bible : aborde-t-il !'criture en savant ? A-t-il recours au grec?
Se tient-il au courant de l'activit scientifique de son temps (VVLG)? En
outre, dans plusieurs cas, sa source biblique ne peut tre dtermine avec
exactitude que si l'on sait quelle tait sa version de rfrence.
La chronologie permet la rigueur de supposer que Prudence a pu
connatre la Vulgate : le travail de Jrme se situe essentiellement entre 390
et 405, la rvision des vangiles se plaant en 383 et celle du Psautier sur le
texte hexaplaire aprs 38622 Or on sait que Prudence n'a rien publi avant
39223 et, selon toute vraisemblance, son uvre potique, sauf peut-tre les
Tituli, tait acheve quand il a compos sa Praefatio en 404/405 24 Comptetenu des dlais de diffusion de la Vulgate, il est donc difficile, mais non
impossible, qu'il en ait eu connaissance, au moins pour certains livres.
D'autre part, on ne saurait tablir avec certitude que Prudence connaissait trop peu de grec pour lire la LXX ou le Nouveau Testament grec25 Seuls

22. Cf. R. WEBER, introduction son dition de la VVLG (1969), p. XVI.


23. Jrme ne le mentionne pas dans son De uiris i/lustribus (392 ou 393).
24. 1. LANA (Due capitoli Prudenziani. La biografla, la cronologia delle opere, la poetica, Roma
1962) a context, aprs O. Hoefer suivi par Ermini, le caractre de catalogue de Praef 36 42 ; il

considre la Praef comme la prface du Cath. et non de J'ceuvre toute entire, et place la composition
de l'Apoth., !'Ham., la Psych. et l'Epi!. (il oublie les Tituh aprs le Cath. et sa prface (405). Cette
nouvelle chronologie n'a pas rencontr l'assentiment de la critique : cf. notamment C.R. de
P. LANGLOIS, REL XL, 1962, p. 297-9 et de KI. THRAEDE Gnomon XXXV 1963, p. 519-521. La Praef,
date de 404/405, semble bien faire allusion toutes les ceuvres de Prudence, sauf aux Tituli; cf.
M. BROZEK, De Prudentii praefatione carminibus praefixa , Festschrift Bchner 1970, p. 31 36 et
W. STEIDLE, Die dichterische Konzeption des Prudentius und <las Gedicht c. Symmachum , VChr
XXV 1971, p. 241 281. Pour la chronologie de Prudence, voir La cration ... , p. 191 194. Marion
M. van AssENDELFr (Sol ecce surgit igneus.. ., Groningen 1976, p. 5, n. 24) propose la date de 404/405
pour la publication de la Praef, arguant du fait que si Prudence est dans sa 57e anne, il faut compter
348 + 56 = 404 (rdaction) ; en supposant un dlai pour la publication effective, elle obtient la date
404/405. Mais comme Prudence indique qu'il est dans sa 57e anne sans prciser s'il est plus proche
de 56 ou 57 ans, la Praef a donc t crite non en 404, mais en 404/405, date donne par M. Brozek,
art. cit, p. 31, n. 4, et si la Praef a bien t publie avec une dition des (ou d') ceuvres de Prudence
peu de temps aprs sa rdaction, ce que conteste M. Brozek, il faut placer cette dition en 405.
25. Cf. supra n. 13.

PRUDENCE ET LA BIBLE

des arguments de critique interne permettent donc d'apporter une rponse


la question pose. C'est pourquoi, dans un premier temps, nous reprendrons le problme des noms bibliques ; puis nous examinerons tous les
passages qui peuvent fournir des indices sur la version biblique utilise par
Prudence.

1.

LES NOMS PROPRES BIBLIQUES

A la fin du xrxe sicle, A. Rosler s'tait dj appuy sur la forme que


prennent les noms hbreux de la Bible chez Prudence pour affirmer que ce
dernier utilisait des versions latines prhironymiennes 26 ; cependant, le
critique allemand ne citait l'appui de sa thse que trois exemples (Nebroth,
Esaias, Ambacum), sans les commenter. On comprend qu'en 1909
F.X. Schuster soit encore sceptique sur ce point et attende l'dition de
J. Bergman dans le Corpus de Vienne pour y voir plus clair27
En 1933, M. Lavarenne reprend la question d'une manire plus systmatique ; il considre, lui aussi, que ces formes, proches de la LXX, viennent
de traductions prhironymiennes 28 Enfin, en 1951, N. Grasso, en se
fondant pour l'essentiel sur l'tude de M. Lavarenne, note que si les noms
bibliques de Prudence ont une forme gnralement plus proche de la LXX
que de l'hbreu, ils n'en prsentent pas moins des diffrences avec le grec :
Prudence ne lit donc pas directement le texte de la LXX, mais utilise
l' /tala 29 (nous dirions plutt une Vetus latina). Mais comme M. Lavarenne, et donc N. Grasso, ont pris pour base l'dition clmentine de la
Vulgate et celle de P. Sabatier pour la Vetus latina, il convient de reprendre
l'tude sur des bases plus scientifiques 30 Ainsi, sur les quarante-neuf noms
relevs par M. Lavarenne, treize ont une forme identique celle de la

26. Op. cil., p. 323.


27. Op. cil., p. 66.
28. tude... , p. 14 19, 6 8 ; l'auteur y relve 49 formes qui diffrent de la VVLG.
29. Cf. GRASSO !, notamment p: 127 129 ; pour la question du texte biblique, GRASSO II se
contente de renvoyer GRAsso I (p. 92).
30. Pour la VVLG, nous renvoyons (sauf mention contraire CL=Clmentie) R. WEBER Biblia
sacra. Vulgata, Stuttgart 1969 ; pour la VL, nous avons utilis les volumes ce jour publis de l'dition
de Beuron (1947-0000) ; dfaut, T.A. Avuso-MARAZUELA, Vetus latina hispana (T. I, II, V Madrid
1953, 1962, 1967); A. ]UELICHER, Matthius Evangelium, Berlin-New York, 2 dition 1972, Marcus
Evangelium, Berlin, 2 dition 1970, Lucas Evangelium, Berlin-New York, 1976, Johannes Evangelium, Berlin 1963 ; les notes d'l. WORDSWORTH - H.I WHITE, Nouum Testamentum ... , Oxford 1889
(pour les mss. de la VL) ; dfaut, P. SABATIER, Bibliorum Sacrorum Latinae Versiones antiquae seu
Vetus Italica, 3 t., Reims 1743 (rd. 1976).

10

JEAN-LOUIS CHARLET

Vulgate dans l'dition R. Weber31 Et, sur les trois noms que N. Grasso a
ajouts, deux se trouvent dans le mme cas 32 Pour ces quinze noms,
l'orthographe de la Vetus latina est pratiquement toujours identique celle
de la Vulgate ; on ne saurait donc en tirer argument. La mme constatation
s'impose pour le nom aramen qui dsigne le champ du sang achet

31. Amorraeus(ham. 413) ; CL: Amorrhaeus; VLet VVLG: Amorreus(gen. I0,16 ... ); l'alternance
ae/e peut-tre considre ici comme ngligeable l'poque de Prudence ; ae se rencontre parfois dans
la VL (gen. 15,16 E ; 14,7 I et TERT.), mais la graphie e est plus courante. Le h de la CL se rencontre
parfois dans la VL (gen. 15,21 E et 14,7 I) (non retenu par N. Grasso).
Cherubin (cath. IV, 4) ; CL: Cherubim; VVLG: cherubin (gen. 3,24; exod. 25,18 et 22 ... ) ; pour
la VL, M. Lavarenne renvoie Sabatier Il, p. 163 (cherubin). En ralit, les VL donnent tantt
cherubim (gen. 3,24 CI), tantt chen1bin (ms. 100 ; Ezech. 28,14 cit par le ThLL ; AvG. gen. litt. 11,1
- mais cherubim SR' d-; 11,40 .. ., mais cherubimAvG. gen. Man. 2,35). De mme, le psautier mozarabe
hsite entre cherubim (17, 1 ; 79,2) et cherubin (98,I) ; mme hsitation chez Isidore de Sville : psalm.
79,2 cherubin (et. 7,5, 26) et cherubim (oc. 2,14). Le Psautier romain donne toujours cherubin et,
inversement, le Psautier gallican emploie toujours cherubim.
Ferezeus (ham. 420); CL: Pherezaeus; VVLG: Ferezeus; VL : Ferezeus (gen. 34, 30 X) ou
Ferezaeus (gen. 13,7 S ; 15,20 E) (non retenu par N. Grasso).
Gomorra (pr. psych. 17, cf. ham. 842 et perist. V, 194); CL: Gomorrha; VL et VVLG: Gomorra
(gen. 10,19; 13,10; 14, 2-8-10-11 ; 18,20; 19,28 ... ) (non retenu par N. Grasso).
Hieremias (ham. 450) ; CL: Jeremias; VVLG: Hieremias(orthographe la plus frquente dans les
mss. de la VL Matth. 2,17; 16,14; 27,9; orthographe de Tertullien, Cyprien, Juvencus, Lactance,
Hilaire, Ambroise, Priscillien, Augustin, Paulin de Nole ... ).
Johannes (cath. VI, 108 ; VI, 46; apoth. 9; ham. 911 ; perist. V, 376 ; tituli 134) ; CL: Joannes;
VL et VVLG : Johannes.
Moses (cath. V, 31 et 63 ; VII, 37 ; XII, 144 ; mais Moyses en ham. 339 ; perist. VI, 86 ; tituli 51 ;
Moysi en apoth. 51 et tituli 36, 38, 53, d'aprs dit. Bergman et Lavarenne). J. Bergman pense que
Moses est l'orthographe de Mavortius, rviseur du ms. A, et que, si l'orthographe diffre dans les
autres pomes, c'est parce que Mavortius n'a pas eu le temps de les rviser (A. Prudentius ... , p. 5-6).
M.P. Cunningham, au contraire, rtablit Mosien tituli 36 ; 38 ; 51et53 (cf. p. XXXII). L'orthographe
de Prudence est donc incertaine. La CL donne Moyses, mais R. Weber et les moines bndictins de
Saint-Jrme crivent Moses, Mosi. .. De fait, la trndition manuscrite de la VVLG est divise, cf. par
ex. exod. 2,10: Mosi ACl'; Moysi OAT(et Alcuin); Moyses GM. De mme, les deux formes Moses
et Moyses se rencontrent chez Jrme (hebr. nom. exod. CC 72, p. 76) et chez les Pres latins qui l'ont
prcd (mais Moyses est plus frquent). Mme remarque pour les mss. de la VL; par ex. en Matth.
8,4,k et aurdonnent Moses, alors qu'a b cfff' g 1 hl q ont Moyses. On ne peut donc rien en conclure
(non retenu par N. Grasso).
Nineuitae (cath. VII, 131); CL: Niniuitae; VVLG (Ion. 3,5 et Matth. 12,41) : Nineuitae (cf. VL
Matth. 12,41). De mme, Nineue est la forme habituelle de la VVLG et de la VL (non retenu par
N. Grasso).
Raab(tituli61) ; CL: Rahab; VVLG: Raab (los. 2,1 ; 3 ; 6,17 ; 23 ; 25 ... )= VLet VVLG lac. 2,25
(cf. aussi ms. 100 ; Hilaire, Ambroise, Augustin et parfois Cyprien) (non retenu par N. Grasso).
Sarra (pr. psych. 47 et titu!i l 5 ; dit. Lavarenne Sara par erreur) ; CL : Sarai puis Sara ; VL : Sara
puis Sarra (gen. 17, 15) ; VVLG : Sarai puis Sarra (non retenu par N. Grasso ).
Scarioth (psych. 530) ; CL: Iscariotes; VVLG : Scarioth (Matth. 26, 14 ; Marc. 3, 19 et 14,43 ; Luc.
6,16); Scariotes (Matth. 10,4); Scariotis (Marc. 14,10 ;!oh. 6,72; 12,4; 13,2 et 26; 14,22). Dans les
mss. de la VL utiliss par A. Juelicher, nous avons relev pour les passages cits 22 formes diffrentes.
L'orthographe varie d'un ms. un autre, mais aussi l'intrieur d'un mme ms. (par ex. e : Carioth
!oh. 6,72 ; Schariotha !oh. 12,4 ; Cariotha !oh. 13,2 ; Scarioth !oh. 13,26 ; Scariotha !oh. 14,22).
Toutefois, l'orthographe Scarioth est la plus frquente: cf. e (Luc. 6,16 et !oh. 13,26); majorit des
mss. en Matth. 10,4 et 26,14; Marc. 3,19 et 14,43; Luc. 6,16 et 22,3; !oh. 6,72 et 12,4; plusieurs mss.
en Marc. 14,IO ; !oh. 13,2 et 26 ; 14,22.
Seraphin (cath. IV, 5); CL : Seraphim; VVLG: Seraphin (Is. 6,2 et 6).
Siloa (apoth. 680 et titu/i 131); CL: Siloe; VLet VVLG: Si!oa (Luc. 13,4 et !oh. 9,7 et li).
32. Loth(pr. psych. 16 et 32; ham. 725; 738; 758; 766); CL: Lot; VVLG: Loth ;les VLont aussi
le plus souvent la forme Loth (gen. l 1,27 ; 12,4 et 5 1 ; 1l,31 A ; 13,1... E; 13,5 S ; 14,12 M ... ).
Mattheus(apoth. 981); CL. Matthaeus; VVLG: Mattheus; VL1e plus souvent Mattheus, parfois
Matthaeus(Matth. 10,3 k; Luc. 6,15 d) ou Matheus(Matth. 9,9 et 10,3 ; Marc. 3,18 aur) ; l'opposition
ae/e n'est ici, l'poque de Prudence, qu'une simple question de graphie.

PRUDENCE ET LA BIBLE

11

avec l'argent promis Judas, si l'on adopte le texte de J. Bergman et de


M. Lavarenne. Acheldemach (tituli 153 TE) est en effet la forme de la Vulgate
(Matth. 27,8 ; cf. act. 1,19 ; CL: Haceldama) et de la plupart des mss de la
Vetus latina33 Mais M.P. Cunningham prfre retenir la leon Achaldema du
ms. S qui se rapproche de la leon du ms. q de Matthieu 34 En ce cas, nous
aurions une premire discordance probante avec la Vulgate. De la mme
faon, on ne saurait tenir pour probantes certaines diffrences qui relvent
des variations de la tradition manuscrite du pote35
Dans quatre cas, la forme prise par le nom biblique diffre de celle du
passage correspondant de la Vulgate, mais suit une orthographe que l'on
rencontre dans d'autres passages de la Vulgate3 6 Enfin, nous ne pouvons

33. Variantes : Acheldemac r' ; Acheldema q; Echeldemach d (je manquent). Pour act. 1,19 :
Aceldamac 50 ; Aceldemach 5 ( = d) ; Acheldemac 54 ( = p) ; Acheldemach 51 ( = g).
34. Cf. n. 33 ; le ms. g de Cunningham donne la mme leon que q : Acheldema. M. Lavarenne
(Etude .. ., 8) mentionne les variantes Acheldema et Acheldemac, qu'il ne relve pas dans l'apparat de
son dition.
35. Trois exemples. Ainsi le nom de la premire femme apparat par deux fois sous la forme Eua
dans l'dition Lavarenne (tituli 1 et ham. 741); mais, dans le second passage, Bergman et Cunningham choisissent la leon Euua. La CL donne Heua, tandis que R. Weber opte pour Haua (gen. 3,20
G A ; aeua M; eua cet. ). On relve des hsitations analogues dans les VL, puisque chez Tertullien
et Ambroise on lit Eua ( gen. 3,20 ; mais les mss. des versions Cet 1 donnent Vita ), alors que la forme
u redoubl se rencontre chez Priscillien(? tract. l) et que les mss. d'Ausone hsitent entre Aeuua,
Euua, Aeua et Eua : dit. R. Peiper 2,3 ( eph. oral. ), 33 : aeuuam V; aeuam C TG ; euam P; 3,2 ( uers.
pasc.), 15 : aeuua ; aeua Veuua Peua Z. Euua se rencontre aussi dans certains mss. de Tertullien (an.
38,2 A) et Cyprien (CSEL 3, p. 152,9).
Le deuxime cas est celui de la graphie Hisus pour lesus dfendue par Bergman et Cunningham
(p. XXXIII-IV 123), mais non retenue par Lavarenne dans son dition. J. Fontaine a bien montr
que Hisu(s) est une mlecture latine d'une mtathse HIS dans l'abrviation grecque usuelle 1HS et
qu'il ne faut confrer ce phnomne graphique aucune ralit morphologique ou simplement
phontique (cf. C.R. de l'dition Cunningham in REL XLIV, 1966, p. 470) (non retenu par
N. Grasso).
,
Enfin, M. Lavarenne relve dans son Etude la forme Symeonem, mais prfre la leon Simeonem
dans son dition (apoth. 1011). Cunningham revient la leon de Bergman : Symeonem. Le
personnage en question est l'un des anctres du Christ. Or, si la CL donne la forme Simeon, la VVLG
et la majeure partie des mss. de la VL ont Symeon (Luc. 3,30 aur cffi' 1 q ; cf. AMBR. Luc. 3,47 SC
45, p. 147) ; la forme Simeon est atteste par 1' et e (autres variantes : Simon a Symae b). Si l'on suit
Bergman et Cunningham, la forme employe par Prudence s'explique aussi bien par une VL que par
la VVLG ; et, contrairement ce que pensait M. La varenne, c'est la forme Simeonem qui serait plus
proche d'une VL que de la VVLG (non retenu par N. Grasso).
36. Ainsi, dans la Psych., le pote fait allusion l'histoire d'Achar (v. 537), rapporte dans le livre
de Josu o ce personnage est nomm A chan par la VVLG (7,1 sqq.) ; mais en 1 par. 2,7, la traduction
de Jrme donne bien la forme Achar. La leon Achan est donne par les mss. C I(LXX: Axap ; Axav
A). La forme Achar se rencontre dans le mss. 100, chez Augustin (quaest. lesu naue8, CC 33, p. 315),
Salvien (gub. 6,2) ... Lucifer de Cagliari (conu. haer.) emploie, comme la VVLG, la forme Achan (non
relev par N. Grasso).
En Cath. IV, Prudence donne une forme de deuxime dclinaison au nom du prophte Daniel
(Danielus v. 70) ; la forme habituelle dans la VVLG est Dani(h)el (Daniel CL Danihel VVLG; la seule
diffrence d'un h n'est pas probante l'poque de Prudence ; en Matth. 24, 15 la VVLG et le ms. e ont
une forme avec h, alors que la majeure partie des mss. de la VL ont la forme sans h : a b c d f h 1
ff q) et Jrme donne le plus souvent ce nom les dsinences de la troisime dclinaison, gnralises
dans la CL. Mais l'dition Weber montre que ce nom hbreu hsite en latin entre la deuxime et la
troisime dclinaison (il est mme parfois indclinable) : formes de 2 dclinaison en Dan. 2,46 ; 2,48 ;
5, 12 ; 14,21 ; 14, 28-29-31-39. Dans chacun de ces cas, la tradition manuscrite est divise entre la forme
de 2 dclinaison, la forme de 3 dclinaison, et parfois la forme indclinable. Mme hsitation dans
le mss. de la VL en Matth. 24,15. Tertullien et Cyprien adoptent, semble-t-il, la 3 dclinaison ; mais
des formes de 2 dclinaison se rencontrent dans leurs mss. Le choix du pote a pu tre guid par des
considrations mtriques.

12

JEAN-LOUIS CHARLET

pas non plus tirer argument de sept autres noms retenus par M. Lavarenne,
car les diffrences orthographiques qu'ils prsentent sont ngligeables 37
Tableau des noms bibliques

Restent vingt-deux noms relevs par M. Lavarenne qui prsentent une


forme sensiblement diffrente de celle de la Vulgate. Nous y adjoindrons
Aelim, ajout par N. Grasso, et Boos qui n'a pas t retenu par ces deux
critiques.

En tituli 73, le pre de David est appel fesse (cf. cath. XII, 50 Iessea) propos d'une scne
rapporte en l reg. 16, l-18 sqq. (M. Lavarenne renvoie P. SABATIER!, p. 497 fesse), o ce personnage
est nomm Isai dans la VVLG. Mais la forme fesse se rencontre dans la VVLG, en particulier en Is.
11,1 et 10, propos de la prophtie sur la racine de Jess, ainsi que dans le N.T., notamment dans
la gnalogie de Jsus (Matth. 1,5 ; Luc. 3,32, act. 13,22; Rom. 15,12 ; cf. aussi psalm. 71,20 et Sirach
45,31). Or Prudence connaissait bien ces deux passages (cf. cath. XII, 50 et apoth. 981 sqq.). S'il se fiait
sa mmoire sans avoir le texte biblique sous les yeux, la forme fesse ne prouve pas qu'il se rfre
une VL.
Le quatrime nom est celui de Josu sous la forme Iesus(cath. XII, 173). Dans les livres traduits
de l'hbreu, en particulier. Ios. 4,9 auquel se rfre le cath., Jrme adopte la forme Iosue ; en
revanche, dans les livres rviss partir d'une VL, on rencontre Iesus ( VVLG. Sirach 46,1 ; 1 Mac.
2,55 ; 2 Mac. 12, 15 ; act. 7,45 ; Hebr. 4,8 ; Iudae 5 ; titre du livre de Josu: incipit liber losue Benn un
id est Iesu Naue ; la forme Iesusest constante dans la VL). L'emploi, dans une intention typologique,
de la forme Iesus renvoie donc plutt une VL. Mais la permanence de la forme calque sur le grec
dans certains livres de la VVLG interdit de donner cet indice un trop grand poids.
37. Six cas se prsentent: 1) h au milieu d'un nom. Bahal: cath. XII, 196 et apoth. 325; VVLG:
Baal; ThLL, s.u. in Itala et in uetustioribus codicibus fere semper Bahal scribitur .
2) h la fin d'un nom. Melchisedec : pr. psych. 43 A ; Melchisedech BTESY; la VVLG crit
Melchisedech ; avant elle, les deux orthographes coexistent : la VL donne Melchisedech en gen. 14,
18-20; mais on rencontre Melchisedecchez TERT. (Marc. 5, 9,9 CC 1, p. 690) et dans certains mss. de
CYPR. : epist. 63,3 CSEL 3,2, p. 703 : Melchisedech ; Melchisedec PR 1S (et sic saepius) (non retenu
par N. Grasso).
3) h au dbut d'un nom. Olofemis: psych. 60 ; Holofernis VVLG; Holofernes CL; la forme sans
h se rencontre chez Tertullien (Marc. 1, 7,2 CC 1, p. 448), dans certains mss. d'Ambroise (Hel. 9,29
CSEL 32,2 p. 428 Olophemi... O/ophernis) et de Paulin de Nole ( carm. 26, 162 CSEL 30 : Holofernem ;
Olofernem A ; Olofernen B D7) (non retenu par N. Grasso).
4) absence au nom. de la dsinence grecques: Helia (cath. VII, 26 ; perist. V, 405) ; Helias VVLG;
Elias CL. Tertullien, Cyprien, Hilaire, Ambroise, Priscillien(?), Augustin et, le plus souvent, les mss.
de la VL pour le NT ont la forme avec H; le nom. He/ia se rencontre dans les mss. q ff' 1 en !oh.
1,21 ; mais en 1,25, tous les mss. de la VLdonnent Helias. Les deux formes coexistant dans les mmes
mss., Prudence a pu choisir telle forme pour des raisons mtriques. Iuda(tituli 155), l'aptre. Iudas
est bien la forme de la VVLG ('louoa en grec), mais c'est aussi la forme habituelle des mss. de la VL.
La forme latinise Iuda ne se rencontre que dans aur b (Matth. 10,4) et a (Marc. 14,43). Ici encore,
le choix de la forme latine s'explique par des considrations mtriques.
5) Epenthse d'un t dans le nom Istrahel, si l'on suit le ms. A (cath. XII, 95 et 160 ; psych. 651 ;
perist. I, 40) ; B donne Israhel ( = VVLG ) ; les mss. PS de Lavarenne ont Israel (=CL) ; les formes
lstra(h)el et lsrahel se rencontrent dans les VL. L'orthographe du mot dans la VVLG varie aussi selon
les mss.
6) Adjectif Dauiticus (cath. XII, 49 ; ham. 787 ; perist. X, 838), qui n'est pas biblique. La graphie
Dauit n'est pas la marque de la VL par opposition la VVLG : elle indique seulement l'assourdissement du d final dans la prononciation ; cf. ThLL, s.u. : -ticus paene omnes codd. et editores
nouissimi; -dicus edd. priores (Dauit INSCR. Bullett. di arch. crist. 1869 p. 62 s Rome 6ef7e s.).
Parmi ces variantes orthographiques non pertinentes, on pourrait citer aussi Ionatham (psych. 397
ABTE; -an SY); la CL donne Ionatham, mais R. Weber crit lonathan (ace. grec ou latin).

13

PRUDENCE ET LA BIBLE
PRUDENCE
Abessalon (ham. 564 sqq.)
Aelim (tituli 55 TE)
(E- Sg Cunningham)
Ambacum ( cath. IV,59)
Belia (ham. 520)
(psych.714)
Belzebul (perist. V,267)
Bethlem ( cath. VII, 1
XII, 78 et 105 ; tituli 101)
Bethleem (perist. X,737)
Boos ( ham. 786)
Cittaeus ( ham. 420)
Efrem (cath. XII,189)
Eleazar ( cath.X, 154)

VULGATE

GREC

Absalom
Helim (E- CL)
Abacuc (HaBelial
Beelzebub
Bethleem
Booz
(H)ettheus/
C(h)etteus
Ephraim
Lazarus

A~ecrcru.m

Af

CL)A~uKOu

Be.tp(-uv)
Bee.e~ou.

BT]0.ee
Boo (-o)

Xenawa
E<ppm
.upo

VETUS LATINA
Abessalon 38
Aelim / Elim 39
Ambacum40
Belial / Belia41
Be(e) lzebul 42
Bethlem / -eem43
Boos I -z / -es 44
C(h)ett(h) eus 45
E(f)frem 46
Lazarus/
Eleaz- 47

38. Pour la VL, cf. SABATIER t. l, p. 540; PRISC.tract. 8 p. 86,6; Avo.in psalm. 3,1 cc 38, p. 7;
PAvL.NOL.epist. 13,7 ; 23,19 (LMO ;absalon FPU) ; 23,20 ... Abessalom: HIER.nom. hebr. p. 37,6 et ms.
R <P de la VVLG (+CL) en 3 reg. 15,2 et JO.
39. Aelim ms. 100 en num. 33,9 et 10; Elim en num. 33,13 .... chez TERTULLIEN (Marc. 4,24,1) et
Ps.AMBR.XLll mans. (PL 17, col. 18 D- 19 A), on lit Elim ;chez HILAIRE (myst. 1,37 CSEL 65, p. 27),
Etym; chez RUFIN (Orig. hom. exod. 7,3 et 8,1) et chez JRME (epist. 78,8 et 9), Helim (en 78,8 J.
Labourt, dit. Bud t. 4, p. 61, crit par erreur Aelim : l'apparat du CSEL 55, p. 57 et 58-59 montre
qu'il faut lire Helim, certains mss. crivant Helym ou Elim ).
40. Cf. HIER.Abac. pro!. CC 76 A, p. 579 : scire non conuenit corrupte apud Graecos et Latinos
nomen Ambacum prophetae legi qui apud Hebraeos dicitur Abacuc ; CYPR.test. 2,21CSEL3,l p.
89: Abbacuc(Abbacum A; Ambacum W M' ; Abucuc M 2 ) ; cf. FIRM.err. 21 CSEL2, p. 111 : Abbacuc
(Abacuc a). Tertullien a la forme de la VVLG (Marc. 4,22,12 et 13); mais Ambroise dit Ambacum
(Luc. 6,7).
41. Ham. 520 : Belia TSr; Belial 'I' ; Bellia ES; psych. 714 : Belia TS' ; Belial 'I' ; Bella S.
Tertullien emploie tantt Belial (pud. 15,5 et 6), tantt les formes dclines de Belia (cor. 10, 7 CC 2,
p. 1 055 ; cuit. 1,2,5 CC 1, p. 346). Forme dcline chez Priscillien (?).
42. La forme Belzebul est donne par aur bd g' h k (Matth. 10,25) ; aur b ff' g' h (Matlh. 12,27) ;
b ff' e (Marc. 3,22) ; b ff' r' (Luc. 11,15).
43. Bethleem se rencontre souvent dans la VL; la forme Bethlem est plus rare ; elle apparat dans
les mss. a b e ff' ff' g' k et r 1, parfois concuremment avec Bethleem (a b fi' g 1 et k).
44. Booz Lavarenne ; Boos Bergman, Guillen, Thomson, Cunningham (avec AT; Booz T'ES' ;
pooz S. Pour le livre de Ruth, la VLH ( = 109, Complutensis) donne Booz; mais Boos est donn par
g 'm' (Matth. 1,5) ; a b d fi' lm 1 e (Luc. 3,32) ainsi que par Ambroise (Luc. 3, 31-33 et 45 SC 45, p.
138 et 146).
45. La VVLGdonne habituellement (H)etteus ;mais la forme Cettheusse lit en 2 par. 1,17; Ezech.
16,3 et 45 ; et Chetteus en 2 Esdr. 9,8. Dans son Etude... ( 7, p. 15), M. Lavarenne relve pour
Prudence les variantes Citteus, Cittheus, Chiteus, Caetheus, Cheteus et Chetteus. Dans la VL, l'orthographe varie souvent d'un ms. l'autre, et dans un mme ms., mais le mot commence toujours par
cou ch. Nous n'avons relev aucun exemple du vocalisme i (qui s'carte de la forme grecque) dans
les mss. de la Gense.
46. La VVLG ne donne qu'une fois Efft"em (psalm. 77,9 texte rvis partir d'une VL) ; les VL
ont E(j)frem ou Ephrem, l'exception de Cyprien (Effraim, mais mss. Ef(j)rem), d'Ambroise et
Augustin chez qui on rencontre pmfois la forme Ephraem, adaptation de la forme grecque.
47. Il s'agit du pauvre et non de l'ami de Jsus. Eleazarusapparat dans les mss. ce r' de Luc (16,20
sqq.) ; la forme Eleazar a sans doute t prfre pour des raisons mtriques.

14

JEAN-LOUIS CHARLET
PRUDENCE

Eseias (apoth. 595)


Euuaeus (ham. 422)
Golia(s ?) (ham. 784)
(psych. 291 ;tituli76)
Hierusales (psych. 811)
Iericho (psych. 536)
( tituli 6 l)
Ierico(n) (ham. 480)
Leuui (apoth. 1011)
Leuuita (perist. Il,39 sqq.)
Leuuites (perist. V,145)
Leuuitis (psych. 502 adj.)
Maccabeus (perist. V,523
533; X,776)

VULGATE
Esaias (Is- CL)
Eueus
(Heuae- CL)
Goliath
Hierusalem
(le- CL)
Hiericho
(le- CL)

GREC

VETUS LATINA

Hcrmu

Esaias / Eseias 48

Eumo
ro;\m0
fo;\ta
'Iepoucra.T]

Eu(u)eus 49
Golias 50

IeptXro

Hierusa
lem I -es 51
(H)iericho I
Ierico 52

Leui
Leuita

A eut
Awt'tJ

Leu(u)i 53
Leu(u)ita 54

Macchabeus
Machabaeus CL

MaKKU~ato

Mac(c)
(h)abeus 55

48. Apoth. 595: Eseias ABEsaias TES!saias GU. Perist. V, 524: Eseiae BJZEsaiae Tlsaiae S. Dans
les mss. de la VL des Evangiles, Eseias apparat trs rarement dans d f; parfois dans a b ; toujours
dans eff' h k r 1 (et n en Matth. 13, 14) ; et jamais dans aur fi' g 1 i 1q (Esaias, Ae-ou /-)et c (Ysaias).
Tertullien emploie plus souvent Esaias qu' Eseias ; chez Cyprien, cette dernire forme n'apparat que
dans certains mss. ; Esaias est la forme d'Ambroise, Augustin et Paulin de Nole; Eseias, celle de
Priscillien (?).
49. VL(I) gen. 10,17 Euueum; 36,2 (H)euei (var. Euhei, Euuei, Euchei, Heubaeus).
50. La VVLG use ordinairement de la forme Goliath (un ex. du gn. Goliae dans un livre non
rvis : Sirach 47,5) ; chez Cyprien, alternance entre la forme dclinable et la forme Goliath ; l'ace.
grec Golian se rencontre chez Ambroise (Luc. 5,36). Comme Prudence, Augustin dcline la forme
Golias (senn. 32 CC 41, p. 398-411), mais prfre l'ace. Goliam.
5 I. Hierusales ATE-em T2 E Y. Dans les mss. de la VL pour Matthieu et Luc, la forme habituelle
est Hierusalem, jamais Hierusales, qu'on trouve chez Paulin de Nole cann. 24,497 (lherusalem B) et
epist. 18,5 p. 132,7 (OP' lerusalem F MP 2 Hierusalem LU).
52. Dans la VVLG, Hiericho est indclinable (mais Marc. 10,46 : Hierichum; Hiericho MPGD) ;
cette forme voisine avec Iericho dans les mss. de la VL (Matthieu, Marc, Luc) et de Tertullien. Iericho
se rencontre dans tous les mss., sauf il q. La forme lerico, laquelle Prudence a donn un ace. grec,
ne se trouve qu'une fois, dans le ms. e (Luc. 10,30).
53. Leuui ATE leui ES Leuin S'U; il s'agit de l'anctre du Christ (cf. Luc. 3,24 et 29). La forme
u redoubl se rencontre les deux fois dans ff'l r' et une fois sur deux dans aur f; les autres mss.
de la VL donnent Leui (cf. VVLG et AMBR.Luc. 3,47).
54. Leuuita A Leuita B; les mss. de la VL (vangiles) ont ordinairement un seul u (cf. VVLG) ;
seuls fi' (Luc. 10,32) et e (!oh. 1,19) prsentent la forme double u ( ct de l'autre forme). Leuites
se rencontre dans a (Luc. 10,32 Leuitis e). La forme redoublement se rencontre parfois dans le ms.
100 et certains mss. de Cyprien (mais Ambroise citant num. l,50-51 in off I : Leuitae (-as)).
55. Dans son tude... ( 7, p. 17), M. Lavarenne relve la leon Machabei. Mais, pas plus que
Cunningham, il ne mentionne cette variante dans son dition. Le livre des Macchabes n'a pas t
rvis par Jrme. D'aprs l'dition D. de Bruyne et B. Sodar (Les anciennes traductions latines des
Machabes, Maredsous 1932), l'orthographe de Prudence est conforme celle du ms. espagnol X
(Complutensis= 109); L crit Macchabeus, B et M Machabeus et P hsite entre Macchabeus et
Machabeus.

15

PRUDENCE ET LA BIBLE
PRUDENCE
Mambrae (tituli 13)
Nebroth (ham. 143)
Noomin (ham. 779 ace.)

VULGATE
Mambre
Nemrod
Noemi

Salomon (ham. 576-579)


Salomon
(psych. 807 ; tituli 81-182)
Solomonia (apoth. 512 adj.)
Tharsis
Tharsos ( cath. VII,
105 ace.)
Zebus (iacus) (ham. 416) Iebuseus
(adj.)

GREC

VETUS LATINA

MappTJ
Nspproo
Nros()(s)tv
Noost(v)
l:arorov
l:oorov

Mambre / -ae56
Nebroth 57
Noemi 58

E>apcr(s)t

Tharsis / -sos 6o

'Ispoocrmo

Iebusaeus
I -seus 61
Zebusaeus

Salomon59
Solomon

De ce tableau, il ressort que Prudence s'carte souvent de l'orthographe


de la Vulgate et qu'il se rapproche au contraire de celle de la Vetus latina.
Dans un seul cas, il semble plus proche du texte grec que d'une traduction
latine, mais il s'agit d'un nom propre rare pour lequel nous avons peu de
tmoignages 62 Dans six ou sept cas, la forme adopte est commune au grec
et la Vetus latincf> 3 ; on peut y ajouter trois autres noms dont l'orthographe
latine se rapproche de l'orthographe grecque 64 En revanche, dans douze

56. Var. Mambrenon indique dans l'apparat de Cunningham. Les VLde la Gense portent toutes
Mambre(cf. VVLG), sauf S (texte africain tardif et espagnol= 100, en gen. 49,30 et 50,13) qui donne
Mambrae (forme indclinable, puisque gouverne par contra). Mambrae apparat, mais sans doute
comme gn., chez Ambroise, exceptionnellement chez Augustin (gen.litt. 11,34; ailleurs, Mambre),
Qvoov.prom. 1,22 ; HES. l (805A) ; AN.gen. 353. Les deux formes Mambre et Mambrae alternent chez
Ps.Avo.spe. 141 et MAX n.Iud. 2-11.
57. VL (I) gen. 10,8 et 9 ; var. Nembroth (cf. Ambroise), Nebrod, Nebrot, Nebrud, Nebruth.
58. La VLH donne Noemi (Ruth Complutensis= 109; cf. aussi Ambroise). Prudence reflte la
variante grecque Noosi (v) ; sur les fluctuations de la LXX, cf. A. RAHLFS, t. I p. 496 ad Ruth 1,2.
59. Les mss. de Prudence hsitent entre Sa-et Solomon ;mme hsitation dans les mss. de la LXX
(cf. A. RAHLFS, t. I p. 623 ad 3 reg. 1,10) et de la VL(Matth., Luc., !oh. ;cf. aussi Tertullien, Cyprien
et Paulin de Nole). La leon Solomon apparat (seule ou concurremment avec Salomon) dans a b d
efff' ff g' h q r' (cf. aussi Lactance et Priscillien?). En revanche, on ne rencontre que Salomon dans
aur c; k 1 (cf. aussi AMBR.Luc. et Augustin).
60. Jrme (Ion. 1,3 et 4,2 SC 43) donne Tharsis pour la VL et la VVLG; mais l'ace. pl. Tharsos
se rencontre chez Tertullien (Marc. 2, 24,2) et dans le CARM.Iona 25 : Tarsos (Tharsos TTharros p 1).
Paulin de Nole emploie l'ace. singulier Tharsum (carm. 22,105), mais Tharsis en epist. 23,30.
61. Zebusiacus est une cration de Prudence. La forme Zebus-surprend ; les mss. de la VL en gen.
10, 16 et 15,21, comme la VVLG, ont toujours la forme Iebus-(cf. grec). Mais la forme avec z apparat
deux fois dans le ms. 100 (exod. 3,7 et 17 ; ailleurs, Iebus(s)aei).
62. Noomin (tmoignages de la VL pour le livre de Ruth trs peu nombreux).
63. Aelim, Abessa/on, Ambacum, Boos (cf. var. Boo), Solomon (cf. var. :Eo1'.ocov), Belia (diffrent de Bs.tap ; mais la var. dcline Bs.tctV ace. correspond la forme latine dcline Belia) et
Maccabeus.
64. Pour Belzebul et Bethlem, la diffrence ne tient qu' la contraction de ss en e (lie peut-tre
des raisons mtriques) ; Iericho est calqu sur le grec et l'ace. iericon ne se diffrencie que par
l}lbsence d'aspiration qui ne porte pas consquence l'poque de Prudence (cf. M. LAVARENNE,
Etude ... 8, p. 19-20).

16

JEAN-LOUIS CHARLET

cas, la forme de Prudence s'carte de la forme grecque et est atteste par un


Pre latin et/ou les manuscrits de la Vetus latina6 5 ; s'y ajoute une forme qui,
en l'tat actuel de nos connaissances, doit tre considre comme propre au
pote (Cittaeus). Prudence ne lisait donc la Bible ni dans la Vulgate, ni
directement dans le texte grec ; il disposait d'une ou plusieurs traductions
latines antrieures Jrme. Cette observation s'applique l'ensemble de
son uvre, car, l'exceptin des deux livres Contra Symmachum o les
rfrences bibliques sont trs rares en dehors des prfaces, tous les autres
pomes de Prudence contiennent un ou plusieurs noms de notre tableau.
Peut-on essayer de dterminer de quelle version latine Prudence se
rapproche le plus ? La graphie des noms propres ne constitue qu'un indice
parmi d'autres, alatoire au demeurant. On ne saurait donc lui accorder trop
d'importance. On ne peut pour autant le ngliger. Parmi les noms de
l'Ancien Testament, aucun ne fournit lui seul un indice probant; nous
reprendrons donc la question dans le cadre plus large des citations bibliques
de Prudence. Pour les noms mentionns dans les vangiles, nous pouvons
dresser un tableau comparatif. Aux dix noms figurant dans le tableau
prcdent, ajoutons la forme Scarioth, non retenue parce que figurant aussi
dans la Vulgate, mais que nous devons prendre en compte ici 66 .
Ce tableau permet de constater que Prudence s'carte trs nettement
d' aur cff il et rf 7 ; il diffre sensiblement d' af k. En revanche, il est assez
proche de b d g1 h r1 et trs proche de ff et surtout e, texte africain europanis68. De l'examen des noms bibliques, il ressort donc que Prudence
n'emploie ni la Vulgate ni un texte grec, mais une Vetus latina qui serait

65. Efrem, Eleazar, Eseias, Euuaeus, Golia(s), Hien1sales, Leuui, Lr:uuita, Mambrae, Nebroth,
Tharsos et Zebus(iacus).
66. Nous n'avons pas retenu les formes Acheldemach, Moses/Moyses et Symeonem en raison des
incertitudes du texte de Prudence. Pour Danielus, Helia et Juda, les formes en -us ou sans s peuvent
s'expliquer par des raisons mtriques indpendantes du texte biblique utilis ; pour Mattheus,
l'opposition avec Matthaeus n'est pas pertinente l'poque de Prudence et la seule forme plus
nettement divergente, Matheus se rencontre dans aur dont nous allons montrer partir d'exemples
plus probants qu'il diverge souvent d'avec Prudence. Sana est donn par toutes les versions latines
en 1 Petr. 3,6 (CST) ; de mme, Siloa est donn par tous les mss. (Solam en !oh. 9, 11 pour ff'. mais
ce ms. donne la forme correcte en Luc. 13,41) et le vocalisme e dans Nineuitae (Nineue) se retrouve
partout ( VL et VVLG).
67. Autre argument contre let q : dans les Ti tu li (v. 157), Prudence orthographie Caifa, forme de
tous les mss. de la VL (Matth. 26,57 et !oh. 18, 24-28 ; nous ne tenons pas compte de la variante ph),
sauf 1 et q qui, avec les principaux mss. de la VVLG, crivent Caiafa.
68. En effet, les discordances sont ici plus probantes que les concordances. Or, en dehors de la
forme Hierusales qui n'est donne par aucun ms., la seule divergence avec e est la forme
redoublement Leuui : Leui e, mais ce ms. est prcisment le seul avec ff' donner la forme Leuuita.
De plus, il est le seul prsenter une fois la leon Ierico. Pour ff', la seconde divergence est plus
significative : Lazarus au lieu d' Eleazar.

;g

"'"'(')
J:
"'"'
(')

J:

,.iJlc
0

j
z
;;;
z
z
iJl
N

Belzebul
Bethlem
Bethleem
Boos
Eleazar
Eseias
Hierusales
Ierico(n)
Iericho
Leuui
Leuuita
Scarioth
Solomon

aur

ffl

ff2

gl

ri

( +)

( +)

+
+

( +)
+

+
+
+
(+)
( +)
( +)
(+)
( +)

(+)
+
+
-

+
+

(+)
+
+
+mi

+
+
+
+
+
-

( +)

+
-

+
+
+
+

+
+
( +)

(+)
-

(+) (+)
- (+)

( +)
(+)

+
-

(+)
( +)
( +)
( + )m2

+
+
-

(( + ))
( +)
( +)
( +)

(( + ))
-

(+)
+
(+)
(+)
(+)
( +) ( +) (+)

(+)
+

+
+

+
+mi

+
-

+cor
+

(+)

(+)

(+)
+

+
+

+
+

+
+
-

~~
~
"'"

&:'.
~

!:""'<
~

Explication des signes :


: forme semblable celle de Prudence ;
+
(+) : forme tantt semblable celle de Prudence, tantt diffrente ;
(( + )) : forme parfois semblable celle de Prudence, mais le plus souvent diffrente ;
: forme toujours diffrente de celle de Prudence.

......

-.)

JEAN-LOUIS CHARLET

18

voisine d'une version africaine europanise. Cette conclusion provisoire


demande tre confirme par un examen des passages bibliques o existent
des diffrences significatives entre les diverses versions 69

2.

EXAMEN DES PASSAGES QUI FOURNISSENT DES INDICES


SUR LE TEXTE BIBLIQUE EMPLOY

Passages qui se rapprocheraient de la Vulgate


Les diteurs citent VVLG. Dan. 14 comme source de l'pisode de Daniel
et Habacuc ( cath. IV).
J. Bergman et J. Guillen, apoth. 152, donnent pour rfrence VVLG.
Dan.3,21 sqq. (cantique des jeunes gens dans la fournaise). Mais ces rfrences n'impliquent pas que Prudence suive la Vulgate. Comme ces deux
pricopes ne figurent pas dans la Bible hbraque et que la premire
apparat dans la Bible grecque (LXX et Thodotion) sous la forme d'un rcit
autonome qui succde au chapitre 12 de Daniel - l'histoire de Suzanne
( = VVLG. 13) y prcde le livre de Daniel-, les diteurs se sont rfrs par
commodit la numrotation de la Vulgate70 Mais on ne peut rien conclure
de la rapide allusion de l'Apotheosis au cantique des jeunes gens ; et dans
l'pisode de Daniel et Habacuc, aucun indice ne permet de penser que
Prudence suive la traduction de Jrme ; au contraire, la forme Ambacum
suppose soit un texte grec soit une Vieille Latine.
Cependant, Fr.X. Schuster relve plusieurs passages qui se rapprocheraient de la Vulgate71 On peut carter d'emble deux passages que le
69. L'usage de Prudence n'est pas identique celui des autres Pres latins. En l'absence de
concordances, une enqute exhaustive est impossible, sauf pour Tertullien. Quelques sondages
permettent nanmoins d'tablir des convergences et des divergences. Pour Tertullien, convergences :
Belia (parfois), Belzebul, Eleazar et Tharsos; divergences : Aelim, Ambacum, Cirtaeus, Eseias,
Hierusales et Leuuites (-ta).
Pour Cyprien, convergences : Euua (mss.), Golias (mais aussi Goliath) ; divergences : Ambacum
(Abbacuc, mais ms. Ambacum), Belzebul, Efrem (mss., mais gnralement Effraim), Eleazar( Lazarus,
mais ms. Eleazarus), Eseias (Esaias, mais ms. Eseias), Hierusales, Leuuita (Leuita, mais mss. -uu-),
Solomon (Salomon, mais mss. Salomon).
Pour Hilaire, aucune convergence intressante ; divergences : Aelim, Belzebul et Hierusales.
Pour Ambroise, convergences: Ambacum, Boos, Go/ias, Mambrae ;divergences: Belzebu/, Efrem,
Eleazar, Eseias, Hierusa/es, Leuuita (tes), Nebroth, Noomi(n), Solomon et Zebusaei.
Pour Priscillien (Instantius ?), convergences : Abessalon, Be/ia, Efrem, Eseias, Euua, lstrahel,
Solomon ; divergences : Belzebul (-buth), Cittaeus (Cetthea), Gomorra (Gomora), Hierusa/es (-lem) et
Isaac (Isac).
Pour Paulin de Nole, convergences : Abessalon, E(f)rem, Eleazar, Hierusales (mais parfois Hierusalem), Nebroth et Solomon (parfois Salomon) ; divergences : Eseias, Tharsos (-um).
Pour Augustin, convergences : Abessalon, Achar, Eleazar, Go/ia(s), Nebroth ; divergences : Boos,
Cittaeus, Esaias, Hierusales, Leuuita (-tes), Mambrae, Solomon, Zebus(iacus). Pour une comparaison
avec les mss. 100 et 109, cf. plus loin.
70. De mme, Marion M. van Assendelft (Sol ecce surgit... , p. 35) annonce qu'elle donne les
rfrences bibliques d'aprs la Vulgate, non que nous puissions supposer que Prudence tait familier
avec la Vulgate, mais pour avoir une rfrence cohrente.
71. Op. cit., p. 75 80.

PRUDENCE ET LA BIBLE

19

critique allemand juge lui-mme peu significatifs 72 Tout aussi peu probant
est le passage des Tituli o est dcrite la colombe qui rapporte dans son
bec un rameau d'olivier verdoyant ( ramum uiridantis oliuae ) 73 .
Restent deux versets clbres de la Gense. Le premier rapporte la
cration de l'homme par Dieu (gen. 2,7). Prudence y fait plusieurs allusions74. En s'appuyant sur le texte de Sabatier( Etfinxithominem puluerem
de terra et insufjlauit... jlatum uitae ), Fr.X. Schuster estime que Prudence
mle les deux traductions latines :jlauit,jlante, perjlamine, sufjlauerat,flatu
et finxerat renvoyant la VL, alors que limo, caespite madido, spirauit,
spiramine et informasse rappeleraient la Vulgate ( Formauit ... hominem de
limo terrae et inspirauit... spiraculum uitae ). Il ne pense pas pour autant
que Prudence ait eu le texte de la Vulgate, mais en dduit qu'il disposait
d'une Vieille latine rvise, proche de celle sur laquelle s'est appuy Jrme.
A. Salvatore, qui semble ignorer l'dition de Beuron, conclut des constatations de Fr.X. Schuster que Prudence utilisait les deux traductions latines 75 .
En ralit, les traductions antehironymiennes hsitent pour traduire Xov
entre puluis, lutum, et limus, cette dernire forme tant pour B. Fischer la
forme commune de la Vetus latina76 ; de plus, un auteur comme Augustin,
qui cite une version donnant puluerem, emploie, dans le commentaire qui
suit directement cette citation, sept fois le mot limus pour un seul puluis77 et
plusieurs reprises il considre les deux termes comme quivalents :
Proinde formauit Deus hominem puluerem terrae, uel limum terrae, hoc
72. Dans I' Apoth., Prdence rapporte les propos de Mose qui dsire voir Dieu, v. 41 : quaeso ...
ut liceat te ... nosse (exod. 33,13 et non gen. comme l'crit F.X. Schuster : 'lva 'iow crn) ; la VVLG
emploie un synonyme de nosse ( ut sciam te ), alors que la VL (Sabatier et ms. 1OO) use du verbe
voir ( ut uideam te ). Mais, dans un contexte o il est question des apparitions divines, les verbes
uidere, nosse ou scire sont trs voisins et des considrations mtriques ont pu faire prfrer nosse
uidere.
Dans le quatrain des Tituli consacr Paul (XLVII/XLVIII), Prudence rapporte la gurison du
futur Aptre: mox recipit uisum (v. 191, cf. act. 9,12 et 18 &va~h11n et-1J18V). Cette formulation
correspond exactement celle de la VVLG ( ut uisum recipiat/ et uisum recepit ), alors qu'elle
s'ccarte de la VL donne par Sabatier (ut uideat/ et uidit quoque =ms. 50). Mais, comme le note
F.X. Schuster, un ms. de la VL (g ou gig. =51) donne lui aussi uisum recepit .On ne peut donc
conclure que Prudence suit ici la VVLG.
73. V.10, cf. gen. 8,l l. La VVLGparle d'un rameau d'olivier aux feuilles verdoyantes (ramum
oliuae uirentibus foliis), alors que la VL cite par F.X. Schuster d'aprs Sabatier mentionne une
feuille d'olivier et un rameau (folium oleae et ramum). Mais Sabatier cite Ambroise (M =Noe 67),
alors que la version S, africaine tardive et espagnole, parle bien d'un rameau d'olivier : GR.Lare.
10,182 : habens ramum oleae (oliuae RSA) in ore sua; la version A ( =Avo./oc. 1,24) dit : habebat
oliuae folia surculum in ore suo. Que Prudence fasse, comme la VVLG, mais en des termes diffrents,
allusion l'aspect verdoyant de ce rameau ne prouve pas une filiation entre les deux textes : un
tel dtail descriptif peut-tre spontanment ajout par un pote. On trouve un dtail descriptif
analogue chez Ps.Fu.s. 45 (158,43): ramifrondentis; Cyprianus Gallus(?), qui lisait une VL, ajoute
un autre adjectif : rami praepinguis oliuae (hept. 1,308).
74. Cath. III, 96-97 ; 186 ; XI, 49 sq.. apoth. 689 sqq. ; 778 ; 870-1 ; 1024 sqq .. ham. 829 sqq ..
perist. X, 128.
75. Studi..., p. 127-8 n. 123 (le premier fascicule de B. FISCHER, Gense 1, 19,14, date de 1951).
76. Version commune L (entre parenthses les variantes qui nous intressent) : et tune finxit
(formauit, figurauit, fecit. .. ) deus hominem (ad imaginem similitudinis suae) de limo (luto, puluere,
puluerem) terrae et insuff/auit (in-, suf-, ad- f/auit ; in-, a- spirauit) in faciem eius spiritum (f/atum,
animam ... ) uitae ... .
77. Cf. gen. litt. 6, 1,1 qui cite gen. 2,7 : et finxit Deus hominem puluerem de terra. Or, de 6, 2,3
6, 6,11, on dnombre sept /imuspour un seul puluis. Dans le Gen. Man., la version ci1c par Augustin
( = C, version africaine) porte limus (et tune finxit Deus hominem de /imo terrae 2, 1).

20

JEAN-LOUIS CHARLET

est de puluere uel limo terrae 78 L'emploi par Prudence de limo ou.caespite
madido ne renvoie donc pas ncessairement la Vulgate19 De mme, la
diffrence entre (suf)jlare et (in)spirare peut tre considre comme ngligeable : Augustin, qui connat les deux leons et qui juge la premire plus
proche du texte des LXX80 , emploie nanmoins inspirare soit la place de
(suf)flare, soit associ lui, soit comme glose synonymique 81 et les deux
formes se rencontrent dans les Vieilles latineS> 2 , tout comme formare se
rencontre ct de jingere. On peut seulement infrer de l'accumulation,
dans l'uvre de Prudence, des termes apparents au verbe jlare pour
exprimer la cration83 , que son texte de rfrence portait ce verbe ou l'un de
ses composs : une telle insistance semble exclure un simple jeu de variation
synonymique. Cet usus prudentien apporte pour certains un argument en
faveur de l'authenticit de la leon : flauit et indidit ore animam 84
Le second verset rapporte la maldiction du serpent (gen. 3,15). A deux
reprises dans l'hymne III du Cathemerinon, Prudence y fait allusion 85 Pour
F.X. Schuster, les verbes terat et proteritur y sont plus proches de la Vulgate
( ... conteret caput tuum et tu insidiaberis calcaneo eius ) que de la Vetus
latina. Mais la leon de cette dernire qu'il donne d'aprs Sabatier (seruabit)
n'est pas la leon principale. L'dition de Beuron donne pour la version
78. AvG.gen. tt. 6, 11,19; cf. aussi 7, 5,8 : antequam Deus eam de limo terrae uel puluere
formasse!. Non enim caro humana erat puluis aut limus... et 7, 6,9 : /imo uel puluere.
79. Prudence emploie aussi lutum ou luteus (cath. III, 138. apoth. 858 ; 1 022; 1 024), humi
glebam ( apoth. 1 028-9) et une fois puluis associ terra (pr. ham. 51-52 ; cf. aussi cath. III, 195 et IX,
IOJ propos de la rsurrection des corps).
80. Aprs avoir cit gen. 2,7 avec jlauit (gen. litt. 7, 1, 1), puis avoir repris ce verset avec les deux
formesjlauit uel sufjlauit(7, 1,2 ; en 6, 1,1 il avait crit insufjlauif), Augustin commente: Nonnulli
enim codices habent spirauit uel inspirauit in faciem eius. Sed cum Graeci habeant i:veqi\JITT]crev, non
dubitatur flauit uel sufflauit esse dicendum (7, 1,2).
81. Cf. respectivement gen. litt. 7, 24,35 : animam ... quam ... membris ex limo formati corporis
inspiraret, ou 28,40: formate corpori est nspirata; gen. lift. 7, 28,43: de anima quam Deus
inspirauit homini sufjlando in eius faciem ; gen. litt. 7, 24,35 : donec eam suo tempore sufjlando,
hoc est inspirando (cf. dj en 6, 11, 19 : inspiraut siue insufjlauit in eius faciem spiritum uitae ).
82. On rencontre (in) (a-)spirauit dans des citations de Lactance, Hilaire, Ambroise, Grgoire
d'Elvire, Priscillien, Augustin ... (cf. apparat de Beuron). L'emploi de spirauit (cath. XI, 51) ou
spiramine (apoth. 871) ne prouve donc rien.
83. Ham. 698 adjlatu; 829 jlatu ex proprio ; apoth. 692 pe1flamine; 778 finxerat hoc digitis,
animam sufjlauerat ore (l'emploi des deux verbes implique ici coup sr une VL) ; 830 jlatus ; 832
flans ... jlandi ; 867 jlatu ... jlabilis ; 871 jlatu.
84. Cath. III, !OO. Cf. sur ce point A. SALVATORE, Studi..., p. 119 sqq. Varianti d'autore ne!
Cathemerinon , en particulier p. 122 sqq. Mais cet argument n'est pas dirimant : un scribe qui
connaissait notre pote a pu rcrire dans la marge lev. !OO en s'inspirant de cath. XI, 51 (spirauit et
/imo indidit). Nous ne prendrons pas position sur la question controverse de la double rdaction du
Cath. ; A. Salvatore donne un tat de la question en 1958 ; on notera aussi l'tude de W. ScHMID ( Die
Darstellung der Menschheitsstufen bei Prudentius und das Problem seiner doppelten Redaktion ,
VChr VII, 1953, 171-186) et celles d'E. PIANEZZOLA ( Sulla doppia redazione in Prud. Cath. X, 9-16 ,
Misce/lanea critica Teubner II 1965, 269-286). C. GNILKA ( Zwei Textprobleme bei Prudentius ,
Philologus 109 1965, 246-258 et Das Interpolationen problem bei Prudentius , Festschri(t W:
Schmid 1975, 45-90) et M.P. CUNNINGHAM (The problem of interpolation in the textual tradition of
Prudentius , TAPhA XCIX 1968, 119-141) qui, pour notre passage, suggre comme bonne leonjlauit
et indidit ore animam ; l'autre leon rsulterait de l'insertion d'une glose dans le texte, suivie d'une
coupure du vers devenu trop long (p. 134-135).
85. Cath. III, 127 130 : ut mulier/ colla trilinguia calce terar; /sic coluber muliebre
solum/ suscipit, atque uirum mulier et femineis/ uipera proteritur pedibus (149-150).

PRUDENCE ET LA BIBLE

21

commune (L) : tuum caLcabit (ob-seruabit) caput et tu obseruabis (calcabis) calcaneum eius . L'expression complte de Prudence calce terat
est donc au moins aussi proche de la Vetus Latina, dont elle constitue une
variation priphrastique saveur virgilienne, que de la VuLgate8 6 De plus,
le vers qui exprime la soumission du serpent au pied de la femme (suscipit)
ne peut s'expliquer que par la version de la Vetus Latina obseruabis ,alors
que la Vulgate dit : tu l'attaqueras (insidiaberis) au talon. C'est donc bien
une Vetus latina qui est suivie ici.
Aucun des textes cits par Fr.X. Schuster n'apporte le moindre indice
probant en faveur de l'utilisation de la Vulgate ; comme, de notre ct, nous
n'avons pas relev d'autres passages qui iraient en ce sens 87 et que l'examen

86. Interprtation confirme par Perist. XIV, 112-113 o ce verset est appliqu Agns. Selon R.
PALLA (Sulla versione di gen. 3, 15-16 seguita da Prudenzio , Civilt classica e cristiana, 2, 1981,
87-97 : nous n'avons eu connaissance de cet article - aimablement communiqu par l'auteur - qu'au
moment de corriger nos preuves), le passage de Cath. III, qui suppose un sujet fminin, donc ipsa,
ne peut s'expliquer qu'en rfrence au texte de la Vulgate (Ipsa conteret caput tuum). Mais nous
verrons plus loin (p. 23 et n. 97 99 ; p. 33 et n. 149) que les manuscrits de la Vulgate hsitent entre
ipse et ipsa, et que la leon ipsa est atteste bien avant la Vulgate : comme nous le montrerons, les
vers du Cath. peuvent s'expliquer sans rfrence, pour ce passage controvers, au texte de la Vulgate.
87. Il faut en effet exclure les cas o Prudence emploie le mme terme que la VVLG, alors que
les VL conserves usent d'un synonyme : la variation synonymique est une figure de style apprcie
du pote. Ainsi on rattache habituellement le passage de cath. V o Prudence dcrit l'eau jaillie du
rocher (v. 89 92) la pricope des eaux de Mriba, sans doute parce qu'il use du terme de la VVLG
pour dsigner la pierre (silex), alors que la VL donne petra. Mais (cf. plus loin) il n'est pas sr que
Prudence ait en tte cette pricope. De plus, silex, terme virgilien et variation de saxa (v. 89) qui ne
se lit ni dans la VL ni dans la VVLG, fournit l'ambe exig par le mtre, alors que ni rupes ni petra
ne sont possibles mtriquement ; de plus, il rappelle opportunment le silex du v. 7 en soulignant la
cohrence symbolique de l'hymne.
De mme, l'alliance gladius anceps (cath. VI, 86) se lit dans la VVLG (iud. 3, 16. psalm. 149, 6 ;
hebr. 4, 12), alors que dans les VL il est question d'un gladius bis acutus (gladius anceps seulement
chez Vigil. ? trin. Il et Varim. 1, 22 d'aprs Wordsworth-White). Mais Prudence recherche les
variations synonymiques (v. 87 utrimque ;v. 88 duplicem ;v. 91 ensis bis timendus) et a donc introduit
un adjectif qui qualifiait dj une pe en Aen. 7, 525 (ferro ancipiti).
L'emploi d'erubuit (cath. III, 116, cf. gen. 2, 25) n'implique pas non plus une rfrence la VVLG
(erubescebant; VL: et non confundebantur nec pudebat illos ) : ici encore, le jeu des synonymes
peut expliquer erubuit. De fait, erubescere, dans ce contexte, se rencontre chez Ambroise (parad. 14,
70) et Augustin, qui pourtant suit une VL(de type C, puis A) l'emploie lui aussi propos d'Adam dans
le Gen. Man. (2, 23) et le Gen. litt. (11, 32,42). Inversement, et pour la mme raison, nous n'avons pas
retenu comme arguments en faveur de la VL apoth. 305 (fecit ... condens hominem Deus, cf. VL
(L) gen. 1, 27 etfecit Deus hominem; VVLG: et creauit); tituli 20 (spe/aeum propos du tombeau
de Sara, cf. versions S gen. 23, 9 ; X gen. 23, 17 et I gen. 23, 19 alors que la VVLG emploie toujours
spelunca : spelaeum est virgilien) ; tituli 21 (uaccae, cf. gen. 41, 18-19-20 o les versions I et S
emploient uaccae et non boues comme dans la VVLG); ham. 12 ...
Il ne faut pas non plus se laisser prendre au pige de la littralit : en Cath. V, 29 sqq. (cf. aussi
apoth. 55 ; perist. VI, 86 et tituli 29), Prudence parle de l'apparition de Dieu dans le Buisson ardent.
Or la VVLG(exod. 3, 2) dit: apparuitque ei Dominus ,alors qu'on lit dans la VL(Sabatier=CYPR. ;
cf. aussi ms. 1OO) : et apparuit ei ange/us Domini . En dpit des apparences, Prudence n'est pas plus
proche de la VVLGque de la VL: plusieurs commentateurs patristiques (cf. AvG. quaest. exod. 3 CC
33, p. 71 et THilODORET DE CYR quaest. exod. 5 PG 80, col. 228 C-229 A) expliquent que par ange
du Seigneur il faut entendre Dieu lui-mme en la personne de son Fils (cf. Is. 9, 6). Prudence
lui-mme dit que Mose a vu la lumire, image de Dieu, le Verbe Dieu (le Christ, apoth. 71-72
en conclusion d'une vocation de cette mme pricope). Pirot (ad !oc., p. 78) dclare que l'ange n'est
autre que Yahv. Le passage du Cath. peut donc correspondre aussi bien la leon ange/us domini
qu' la leon Dominus. Interprtation diffrente chez Procope de Gaza ( exod. 3,2 PG 87, 1 col. 524
B) : ce n'est pas le Seigneurr qui apparut Mose, mais l'ange ; mais ce n'est plus l'ange qui l'appela,
mais le Seigneur ; cf. peut-tre aussi Cyrille d'Alexandrie (glaph. exod. PG 69, col. 413 B-416 A)
pour qui c'est l'ange du Seigneur qui apparut Mose et lui parla; mais un peu plus loin (416 A), il
dit que ce lieu est sacr parce qu'est sacr tout lieu o est le Christ;

22

JEAN-LOUIS CHARLET

des noms bibliques aboutit des conclusions ngatives, on peut donc


considrer que Prudence ne lisait pas la Vulgate.
Prudence a-t-il utilis une version grecque ?

Une fois limine la Vulgate, restent deux possibilits : une version


grecque ou une Vetus latina. On ne peut pas exclure la premire en se
fondant sur les conclusions contestes de C. Rapisarda au sujet de la
connaissance du grec par Prudence. Inversement, quand les diteurs font
rfrence la LXX dans textes parallles, c'est pour souligner que Prudence,
s'cartant de la Vulgate, suit la leon des LXX; mais ils n'affirment pas qu'il
suive le texte grec plutt qu'une Vetus latina qui, d'ordinaire, reproduit
fidlement en latin la version hellnique 88
A. Rosler penche pour une version latine et cite le passage de l' Apotheosis
o Prudence fait allusion aux 72 docteurs envoys par le Christ (Luc.
10,1)89 Le texte grec parlant de 70 docteurs, nous aurions la preuve que
Prudence suit ici une traduction latine. Le critique allemand note toutefois
que le quatrain des Tituli consacr l'oasis d'Elim interprte les 12 source(l
et les 70 palmiers comme la prfiguration des aptres et des disciples 90
Mais, ajoute-t-il, le nombre 70 est impos ici par une ncessit typologique
et Prudence a pu suivre une exgse allgorique sans se rfrer, comme dans
l' Apotheosis, au texte biblique lui-mme91 Mais, si la majeure partie de la
tradition manuscrite et les diteurs de la LXX donnent la leon po'JKov-i:a, plusieurs manuscrits. ajoutent 86092 , et la mme hsitation se retrouve
dans les Vieilles latineii 3 La Vulgate porte aussi le chiffre 72. On peut donc
seulement en dduire, en se fondant sur le passage de l'Apotheosis o
Prudence a sous les yeux le texte biblique94, que le pote lisait soit un
manuscrit grec apparent B ou e, soit une Vetus latina distincte de celle
d'Ambroise et de celle que reprsentent les mss f q et (?) r1
Il est difficile de distinguer la Vetus latina de la version grecque qu'elle
traduit presque toujours fidlement. De plus, Prudence affectionne le
procd de la variation synonymique, ce qui doit inciter une certaine
prudence. Ainsi, nous ne considrerons pas comme une preuve l'emploi de
l'expression recipit uisum propos de Paul qui recouvre la vue 95 ; le texte
grec use du verbe vaPAE\f/EV que certaines Vieilles latines traduisent par

88. Cf. n. 14.


89. Op. cit., p. 323-324.
90. PRVD. titu/i 55-56.
91. Cette exgse remonte Origne (RvFIN. Orig. hom. exod. 7,3 p. 170); cf. aussi CYRILLE
D'ALEXANDRIE g/aph. 2,1 col. 441 sqq. ; PROCOPE DE GAZA (PG 87,l col. 589-590) et Ps. AMBR. XLII
mans. PL 17, col. 18 D-19 A.
92. Notamment B et 8.
93. Les mss. f( = 10), q ( = 13) et r (14) (?), ainsi qu'Ambroise (Luc. 7,44 SC 52, p. 23) donnent
70, alors que a(=3), bm' (=4), c(=6), d(=5), e(=2), aur(=l5), 1(=11) donnent 72.
94. Cf. plus loin.
95. Cf. tituli 191 ; voir supra n. 72.

PRUDENCE ET LA BIBLE

23

uidit, alors que d'autres (ms. 51) glosent comme Prudence uisum recepit. Un
tel indice n'est pas ngliger, mais, seul, ne saurait constituer une preuve :
Prudence a pu de lui-mme paraphraser va~/cc\lfEV par recipit uisum.
Toutefois, dans deux passages, la version potique ne peut pas dpendre
d'un texte grec. Le premier rapporte la maldiction du serpent, dont
Prudence ne retient pratiquement que l'crasement du reptile par la femme
(gen. 3,15). Nous avons dj examin les verbes employs ; mais, dans les
deux passages du Cathemerinon (III, 127-130 et 149-150)96 , l'crasement du
reptile est attribu la femme, ce qui suppose une version biblique avec un
sujet fminin. Or la LXX emploie ici le masculin aco, que les Pres
rapportent souvent au Christ 97 Les Vieilles latines, comme la Vulgate, hsitent entre ipse et ipsa98 ; c'est cette dernire leon que se rfre Prudence,
directement ou indirectement : l'emploi insistant de mulier (v. 127 et 130),
muliebre (v. 129), femineis (v. 149) ne laisse aucun doute et les v. 150 sqq.
montrent clairement qu'il adopte l'interprtation mariale de ce verset99

96. Cf; texte cit n. 85.


97. A?n:6 crou TT]p)crSL KSq>a)V, Kat cr Tl]p~cre1 a?n:o 1rn\pvav . Mais l'interprtation
christologique n'est pas aussi frquente qu'on pourrait le penser. F. Drewniak (Die mariologische
Deutung von gen. 3,15 in der Viiterzeit, Breslau 1934) a montr que plus de la moiti des Pres grecs
et latins paraissent ignorer le sens messianique du verset et que cette interprtation ne se rencontre
presque jamais dans les commentaires proprement dits de la Gense. Cette thse a suscit une
controverse ; mais les conclusions de F. Drewniak paraissent fondes (voir bibliographie dans l'Ami
du Clerg, 1946, p. 54 a' 57, la note correspondante de l'dition Pirot-Clamer, t. 1,J et R. LAURENTIN,
L'interprtation de Gense 3.15 dans la tradition jusqu'au dbut du x111 s. ,Etudes mariales 12,
1954, 77-156). Dans l'dition de Beuron, on relve comme tmoins de la leon ipse et de l'interprtation christologique : Ps. HIER. epist. 6,6 82 C ( = PS. MAX. epist. 2,5 939 C) ; lLD. ba. 8 l 14 C ; IR. 4,
40,3 (708) ; Is. _gen. 5,7 221 B ; LEO serm. 22, l 194 A. Pour Jean Chrysostome, dn:6 dsigne la
descendance d'Eve que sont les hommes et particulirement les chrtiens (gen. hom. 17, o gen. 3,15
est rapproch de Luc. 10,19 PG 54, col. 143 ; cf. aussi gen. serm. 5 PG 54, col. 602). Interprtation
voisine chez Jrme, qui se rapproche pourtant de l'interprtation christologique en affirmant que
c'est le Seigneur qui crase Satan sous nos pieds (HIER. quaest. hebr. gen. ad 3, 15 CC 72, p. 6 : Ipse
seruabit caput tuum et tu seruabis eius calcaneum. Melius habF.t in hebraeo ipse conteret caput tuum
et tu conteres eius calcaneum. Quia et nostri gressus praepedrnntur a colubro et dominus conteret
satanan sub pedibus nostris uelociter , cf. Rom. 16,20).
98. Cf. apparat de l'dition de Beuron (p. 68) ; B. Fischer retient pour la VVLG la leon ipse (OI:T),
alors que R. Weber choisit ipsa. La VL cite par Jrme porte ipse (cf. n. 97) ; en revanche, celles
d'Ambroise (fug. 43) et d'Augustin (gen. Man. 2,2 PL 34, col. 196; gen. litt. 11,l ; 11,36) portent ipsa.
D'aprs F. Drewniak (cf. n. 97), c'est chez Ambroise qu'apparat pour la premire fois cette leon,
. donne aussi par un ms. de Cyprien (test. 2,9) et Optat de Milev serm. 5 (cf. aussi? TERT. cuit. 1,6).
99. Edere namque Deum merita I omnia uirgo uenena domat, I tractibus anguis inexplicitis I uirus inerme piger reuomit (.gramine concolor in uiridi ; la reprise de uirgo (cf. v. 112)
souligne le lien typologique entre Eve et Marie, la seconde Eve. Cette correspondance, qui remonte
Justin et Irne, est traditionnelle l'poque de Prudence. Mais elle est rarement applique gen.
3,15. Mme chez les auteurs qui suivent l~ leon ipsa (il/a ou tu se rapportant Eve), l'interprtation
mariale n'est pas de rgle : ils pensent Eve (HIER. Is. 16, 58, 12 CC 73 A, p. 673, ; Ezech. 14, 47, 1
5 CC 75, p. 710,; Avo. serm. 48. 1,6), la femme (AMBR. fug. 43 197,12) ou l'Eglise (Avo. psalm.
35,18 ; ve et l'Eglise, Avo. serm. 103, 4,6). De plus, comme le montre F. Drewniak, l'interprtation
mariologique, chez les Pres, n'intervient jamais dans les commentaires de la Gense. Quand les
Pres, citant gen. 3, 15, parlent de Marie, un certain nombre se contente d'identifier Marie et la
femme. Prudence est le premier appliquer Marie la 2 partie du verset ipsa tuum calcabit
caput ; et il faut attendre Fulbert de Chartres (x1 s.) pour que cette interprtation soit reprise. Cette
interprtation mariologique ne s'est impose pour les catholiques que dans les temps modernes o les
deux formes ipse/ir..sa se sont concilies dans la formule ipsa per ipsum (cf. P. HITZ, Le sens marial
du Protvangile ,Etudes Mariales, Chartres 6-7 sept. 1947, Paris 1948). En perist. XIV, 112-3 ( Haec
calcat Agnes ac pede proterit I stans et draconis calce premens caput ), Prudence applique ce verset
Agns, ce qui suppose aussi une leon ipsa.

24

JEAN-LOUIS CHARLET

Le second texte est celui del' Apotheosis mentionn plus haut propos des
72 disciples. Or A. Rsler ne s'est pas aperu que ce passage fournissait un
indice beaucoup plus probant : le nombre des docteurs y est mis en
rapport avec le nombre de gnrations, d' chelons que le Christ a
descendus pour natre 100 Or Prudence s'y rfre explicitement l'vangile
de Luc pour le distinguer de celui de Matthieu 101 ; il a certainement le texte
sacr sous les yeux ou, au moins, suffisamment prsent l'esprit pour s'y
rfrer expressment et dans le dtail. L'allusion biblique est donc ici d'un
trs grand intrt. Or Prudence parle de 72 gnrations ; le texte grec donn
par-E. Nestle en compte 77, comme Ambroise et Augustin 102 ; en consultant
l'apparat critique, on voit que plusieurs mss. (ABEG... ) en dnombrent 76,
comme la Vulgate; le ms. C, 75 et le ms. D (grco-latin= 5), 65. Apparemment, aucun ms. grec ne donne le nombre de 72 : Prudence, dans un passage
o il se rfre explicitement au texte de Luc, s'carte donc et de la version
grecque et de la Vulgate. A examiner les mss. de la Vetus latina, on constate
que Prudence se rfre une version analogue celles que reprsentent les
mss. b, c ou e1 3
Il existe donc au moins un passage du Cathemerinon et un passage de
l' Apotheosis (peut-tre aussi un des Titulz) o Prudence n'a pas sous les yeux
un texte grec. A cet lment de preuve s'ajoute la conclusion de notre tude
des noms bibliques : pour 13 noms, rpartis dans tous les pomes
l'exception du Contra Symmachum 104 , la forme de Prudence diffre de la
forme grecque. De plus, l'glise occidentale utilisait l'ppque de Prudence
une Bible latine 105 Sans exclure qu'un esprit aussi cultiv que Prudence ait
pu consulter exceptionnellement une version grecque (n'ayant relev aucun
indice en ce sens, nous considrons cette hypothse comme indmontrable),
on peut affirmer que son texte de rfrence habituel n'est pas le texte grec,
mais, puisque la Vulgate est exclure, une Vetus latina.

100. Apoth. 1004 1009 : Septenos decies conscendit Christus in ortus /et duo (nam totidem
doctores misit in orbem) ; / descensos nascendo gradus redeundo retexit, / actus ad usque apicem
terreni corporis Adam. / Inde parens Deitas recipit sua nostraque mixtim, / fitque Dei summi per
Christum filius Adam.
101. Apoth. 1001 1003 : Et que dis-tu des paroles sacres de saint Luc? Lui, agit au rebours
de saint Matthieu, il droule la gnalogie en sens inverse, il remonte la srie en partant du plus
rcent, il revient en arrire, travers les rangs des lointains aeux (trad. M. Lavarenne, coll. Bud).
102. AMBR. Luc. 8,23 SC 52, p. 110; AvG. quaest. exod. 108 CC 33, p. 123.
103. Le texte retenu par A. Juelicher donne 72 gnrations ; les mss. :
fi' (8)
: 77 (cf. texte grec)
f (10) et q (13)
: 76 (cf. certains mss. grecs et VVLG)
aur (15)
: 75
r (14)
: 73
b (4), c (6), e (2)
: 72
/ (11)
: 71 {m 1) ou 73 (m 2)
a (3)
: 70
d (5)
: 65 (cf. supra : ms. grco-latin).
104. Compte-tenu du fait que certains de ces noms sont employs plusieurs fois, on en relve 3
dans le Cath., 2 dans l'Apoth., 5 dans !'Ham., 3 dans la Psych., 3 dans le Perist. et 2 dans les Tituli.
105. Cf. F.X. SCHUSTER, op. cit., p. 70.

PRUDENCE ET LA BIBLE

25

Passages qui se rapprochent d'une Vetus latina

L'examen des passages bibliques de Prudence permet d'apporter des


arguments positifs en faveur de cette thse. Mais ici encore, on ne peut se
fier aveuglment aux diteurs. J. Bergman rapproche le premier quatrain
des Tituli consacr Adam et ve de gen. 3,21 dans la version des LXX;
J. Guillen rapproche le mme passage biblique de psych. 226 et donne pour
source de Tituli 4 gen. 3,6, en se rfrant dans les deux cas la version des
LXX, par opposition la Vulgate. En fait, dans les Tituli, Prudence crit que
le dragon vainqueur donne (Adam et ve) nus un vtement de feuilles
de figuier 106 . Un tel raccourci potique s'carte du rcit de la Vulgate
d'aprs lequel Adam et ve se sont cousu des feuilles de figuier et s'en sont
fait des vtements (gen. 3,7) 107 , puis Diu leur a fait des tuniques de peaux
et les en a revtus (gen. 3,21) 108 Mais ni dans la LXX ni dans la Vetus latina,
il n'est affirm que le serpent donne des vtements Adam et ve, et l'on
ne relve aucune diffrence notable entre les deux traductions latines 109
M. Lavarenne suppose que l'intervention de Satan sous la forme d'un
serpent est un dtail ajout par le peintre 110 Mais Prudence peut aussi
vouloir suggrer par un raccourci potique la responsabilit de Satan : c'est
lui l'instigateur du pch qui entrane comme consquence l'apparition du
vtement 111 Le pote n'a donc pas suivi ici une Vetus latina d'aprs laquelle
le Serpent aurait donn lui-mme des habits Adam et ve. Les passages
du Cathemerinon (III,119) et de la Psychomachia (v. 226, cf. supra) qui
rapportent le mme vnement ne laissent aucun doute : ce sont bien Adam
et Eve qui se font des vtements. Le vers de la Psychomachia, qui fait
allusion aux habits de peaux, peut se rfrer aussi bien la Vulgate qu'
une Vieille latine ou la LXX: les trois versions concordent 112 Toutes trois
attribuent ces tuniques Dieu qui les fait et les met sur Adam et ve .
Dans la Psychomachia, c'est Adam qui s'en revt, mais gen. 3,7 et 3,21 ont
sans doute t fondus en une seule vocation et si Adam se trouve substitu

106. PRVD. tituli 4 : dat nudis fieu/na draco mox tegmina uictor.
107. ... consuerunt folia ficus et fecerunt sibi perizomata .
108. Fecit quoque Dominus Deus Adam (Adae mss.) et uxori eius tunicas pellicias et induit eos.
109. Hormis le nom du vtement, mais ce dtail n'est pas en cause ici. VL: et suerunt sibi(Cet
con-(ad)suerunt I) (L) fo/ia fici (ficus, ficulnea) et fecerunt sibi tegimenta (tegmina, uestimenta,
subcinctoria... ) ; LXX : Kai f:ppmpav q>a cruKTj Kal snol]crav au-ri neptciJa-m. La leon
tegmina (cf. cath. III, 119) est atteste par Augustin (c. lui. 5, 2,5 : cum de membris pudendis, quae
post peccatum rationali uerecundante natura ficulneorum adoperta sunt tegmine foliorum, multa
dixisses etc. Pelag. !, 16,32: sed succinctoria consuerunt quare nonnulli interpretes nostri minus
diligentes tegmina interpretati sunt. Quod quidem uerum est, sed generale nomen est tegmen, quo
indumentum et operimentum omne possit intellegi . Faut-il affirmer que le texte biblique de
Prudence portait cette leon ? les exigences mtriques et le got du pote pour les variations
synonymiques empchent d'tre affirmatif.
! JO. dition t. IV, p. 204 n. 1.
11 l. GRASSO l, p. 124-125 n. 5.
112. Pour la VVLG, cf. n. !08. Version commune L de la VL: fecit dominus deus Adae et mulieri
eius tunicas pellicias (indumenta pellicia) et induit (uestiuit) illos ( Ceos I) ; dominus deus est parfois
omis, mais le contexte est suffisamment clair pour ter toute ambigut (LXX: nOtT]CTSV ... xnrova
oepa-rivou Kai vsoucrev uw). Prudence crit : Pellitosque habitus sumpsit uenerabilis Adam.

26

JEAN-LOUIS CHARLET

Dieu, c'est parce que, pcheur, il est responsable de ce changement. Il


serait vain de supposer une Vetus latina o Adam serait sujet de fecit et
induit : le texte biblique est repens et rcrit par un pote qui ne l'a pas
forcment sous les yeux.
L'pisode de Can et Abel est plus probant. D'aprs la Vulgate, Dieu dit
Can : Si tu fais bien, ne seras-tu pas agr ? Mais si tu fais mal, aussitt
le pch sera ta porte 113 Les traductions prhironymiennes fidles au
grec prsentent une version tout fait diffrente : si tu offres correctement,
mais que tu ne divises pas correctement (ton offrande), n'as-tu pas pch ?
reste tranquille (calme-toi, tais-toi) ; nonne si recte (iuste) offeras, recte
autem non diuidas, peccasti ? quiesce ... 114 Or Prudence suit de prs cette
version : Cain, quiesce ; namque si recte offeras, / ablata nec tu lege recta
diuidas, / peruersa nigram uota culpamtraxerint .Le parallle est frappant
et la dpendance l'gard de la Vetus latina ne peut ici tre mise en doute.
Fr.X. Schuster cite d'autres passages 115 Dans l' Hamartigenia, Prudence
fait allusion au chasseur Nemrod, ou plus exactement Nebroth pour
respecter la forme de la Vetus latina adopte ici. Outre ce premier indice,
Schuster remarque que l'allusion ses bras gigantesques renvoie la
LXX et la Vetus latina : gigans (gigas Schuster, yiya) y revient trois
reprises pour qualifier Nemrod, alors que Jrme traduit par potens ou par
robustus116 Gigans n'tant pas un simple synonyme de potens ou robustus,
le passage peut tre considr comme probant.
De mme, dans le quatrain du Dittochaeon o Prudence parle de!' yeuse
touffue de Mambr (Ilexfrondea Mambrae), il se rfre une Vetus latina.
Sans revenir sur la forme Mambrae, qui constitue dj un indice non relev
par Schuster, on note en effet que la Vulgate parle du vallon (conuallis) de
Mambr, alors que les Vieilles latines traduisent pu (LXX) par quercus, ou
par ilex, cette dernire forme tant employe par les auteurs qui reprsentent
la version S, espagnole d'origine africaine 117
Fr.X. Schuster ajoute quatre autres passages qu'il juge lui-mme moins
probants. Deux d'entre eux ne sauraient constituer des preuves. Dans
l'hymne IX du Cathemerinon, Prudence rapporte la rsurrection du fils de

113. Gen. 4, 7 : nonne si bene egeris recipies ; sin autem male, statim in /oribus peccatum aderit ;
cf. pr. ham. 11 13, seul passage sur lequel s'appuie N. Grasse, aprs F.X. Schuster et en se rfrant
aux diteurs.
114. Version europenne (E) de la VL ; mais la version africaine est similaire : cf. TERT. lud. 2
et 5 : nonne (<l> quoniam TPNF) si recte quidem a/feras, no1.1 recte autem diuidas, peccasti ? quiesce...
LXX : oK f;v ptlil npocrsvyKTI, optliii o } !.TI, 11ap1s ; }crxacrov.
115. Op. cit., p. 72 75.
116. PRVD. ham. 142 sqq. (giganteis lacertis, v. 147), cf. gen. 10,8 et 9.
117. PRVD. tituli 13; il est question du chne (vallon) de Mambr en gen. 13,18 (quercum I
conuallem VVLG); 14,13 (quercum A conualle VVLG) et surtout 18,1, passage auquel se rfre le
quatrain des Tituli : ilicem L (var. quercum ; conualle VVLG). Chez Ambroise, Augustin et Rufin, on
rencontre tantt i/icem, tantt quercum ; Ps. Aug. hyp. 3,22 et spe. 141 ainsi que Gr. I. tr. 2 (tmoins
de la version S) donnent ilicem, comme Prudence.

PRUDENCE ET LA BIBLE

27

la veuve de Nam et il conclut : le jeune homme se lve et, debout, il est


rendu (redditur) sa mre. Selon la Vulgate, Jsus le donna (dedit) sa
mre, alors que la Vetus latina, d'aprs Schuster, emploie le mme verbe que
Prudence (reddidit). Mais la quasi totalit des mss. de la Vetus latina donnent
la mme leon que la Vulgate ; reddidit ne se rencontre que dans c et
peut-tre j 18 Nous reviendrons plus loin sur l'ensemble du passage ; mais
entre reddere et dare la diffrence de sens est insuffisante pour qu'on en tire
argument ; Prudence a pu tre guid dans son choix par des considrations
mtriques. Mme incertitude pour le quatrain 45 (46) du Dittochaeon o est
dcrite la gurison d'un boiteux : le boiteux ... s'aperut avec stupeur que
ses pas librs (laxatos gressus) pouvaient courir 119 .La Vulgate parle de la
plante de ses pieds qui s'est affermie (bases eius et plantae ). Le terme
gressus, pour traduire ~cw{, se rencontre dans les Vieilles latines, sous la
forme classique gressus, ou sous la forme gressi (nom.pl.) 120 Mais gressus
tant ici, comme le note le ThLL, pratiquement synonyme de pied , on
ne saurait tirer argument d'une diffrence de mot et non de sens, d'autant
que gressus et basis n'ont pas la mme valeur prosodique : le pote a pu
choisir gressus pour des raisons mtriques 121
Les deux derniers textes sont plus intressants. Dans le passage des Actes
des Aptres qui voque la mise en commun des ressources matrielles, la
Vulgate parle de tous ceux qui possdaient des champs (agrorum) ou des
maisons (domorum, act. 4,34). Or, dans l'hymne II du Peristephanon, le
prfet de Rome qui rappelle Laurent ce passage fait mention de bienfonds (jundis v. 75) et de domaines ancestraux ( auorum praedia , v. 77 cf.
Xroptrov en grec).
Le terme praedium, qui n'est pas un simple synonyme d' ager, revient
constamment dans les Vieilles latines111 Enfin, dans le dernier quatrain du
Dittochaeon, Prudence dcrit les 24 vieillards de !'Apocalypse assis sur des
trnes avec des patres et des cithares( pateris citharisque , v. 193).
La Vulgate et la plupart des Vieilles latines traduisent fidlement le grec
Kt8apav (-pa) Kat cptaa par citharas et phialas (f-) 123 Mais l'ancienne
version africaine cite par Cyprien dit, comme Prudence : citharas et
pateras 124 Or les deux synonymes ont la mme valeur mtrique. On peut

118. PRVD. cath. IX, 45 cf. Luc. 7,15. Ambroise, dans son commentaire, s'exprime comme
Prudence : redditur filius matri (Luc. 5,91 SC 45, p. 215).
119. Tituli 184, cf. act. 3,7.
120. Gressus: h (55) p (54) ; cf. IREN. 3, 12,3. Gressi: e (50). Le ms. d(5) donne bases (u-) et cru ra ;
g (51) et LvcIF. : pedes et plantae.
121. Gressus est donn aussi par des mss. espagnols de la VVLG : C T
122. Cf. e (50) : possessores praediorum aut domorum ; d (5) : possessores praediorum aut
domuum (cf. g p) ; Aug. serm. 356 donne le mme texte qu' e (50).
123. VVLG. apoc. 5,8 ; pour la VL, cf. Primasius ad /oc., Hilaire (in psalm. 140 citharam et
phialas), ainsi que g (51 ).
124. CYPR. test. 2,15 CSEL 3,1 p. 81 ; cf. CAR c. pl. Apc. 10 (1;109 AB). HYM. ant. 49,24 (236) et
PAVL. NOL. epist. 45,6 (allusion imprcise et non citation), d'aprs le fichier de Beuron, indications
aimablement fournies par W. Thiele.

28

JEAN-LOUIS CHARLET

donc supposer avec vraisemblance qu'il a choisi pateris plutt que phialis
parce qu'il avait le premier de ces termes soit sous les yeux, soit grav dans
sa mmoire. Pour Fr.X. Schuster, ou Prudence et Cyprien ont puis une
mme source (une VL), ou, plus vraisemblablement, Prudence a trouv cette
leon dans les crits de Cyprien, pour lesquels il prouvait une pit mle
d'admiration, comme le montre le dbut de l'hymne XIII du Peristephanon.
Les deux hypothses sont galement plausibles.
Enfin, en reprenant certaines observations de M. Lavarenne, N. Grasso
mentionne plusieurs faits de langue 125 Tous ne sont pas probants. Ainsi,
l'emploi de parere avec la valeur du compos apparere (se manifester)
dans le Contra Symmachunr 26 , mme s'il est frquent dans la Vetus latina,
ne prouve rien : on le rencontre en latin classique dans la langue juridique
(cf. CIC. Mil. 6,15) et surtout dans la langue religieuse et potique (cf.
VERO. Aen. 10,176); l'exemple de Virgile peut lui seul expliquer cet
emploi particulier. De mme, l'usage du comparatif pour le superlatif ne
saurait tre retenu comme un argument. Pour M. Lavarenne, cette tournure est trs frquente dans l' /tala 127 L'affirmation est exacte, mais cette
confusion se rencontre avant la Vetus latina dans la langue familire et se
dveloppe en langue tardive 128 Plus intressant est l'emploi de mendum
dans le sens non classique de mensonge ( = mendacium). N. Grasso,
aprs H. Rnsch et M. Lavarenne, cite un ms. de la Vetus latina de Judith.
Or l'article menda / mendum du ThLL fait ressortir que cette acception rare
apparat bien dans les Vieilles latines, notamment dans le ms e de Jean pour
traduire oo-o ou \j/WOo, et ne se rencontre pratiquement que chez certains
auteurs chrtiens 129 Cet emploi atteste donc une influence de la Vetus
latina ; mais il peut s'agir d'une influence indirecte, cet emploi particulier
tant pass avant Prudence dans le vocabulaire chrtien.
Des tudes antrieures la ntre, nous retiendrons que Prudence suit une
Vetus latina au moins dans trois passages 130 A ces exemples probants, tirs
de la Gense, s'ajoutent quatre indices plus lgers 131 , concernant les Actes des

125. GRASSO I, p. 129-130.


126. PRVD. c. Symm. Il, 23? : (numina) quae simules parae, meis uirtutibus. Sur cet emploi
particulier, cf. M. LAVARENNE, Etude.... p. 467 1366, qm renvoie a H. RoENSCH, !tala und Vulgate,
Marburg 1875, p. 374.
127. Op. cit. p. 311 867; M. Lavarenne cite comme exemples cath. II, 82 et XII, 78; perist. V,
294 et XIV, I IO (cf. aussi 458 propos de l'emploi du gn. aprs le comparatif; cf. H. RoENSCH, op.
cit., p. 435).
128. Cf. LEUMANN-HOFMANN-SZANTYR, Syntax, Mnchen 1965 p. 162 96 ; pour le gn. comme
complment du comparatif, l'origine vulgarisme et non hellnisme, cf. p. 112-113 75 (apparat
dans la littrature sous Tibre et s'tend sous l'influence du grec partir de 1' !tala chez les auteurs
chrtiens).
129. ThLL, s.u. menda, 696 : ITALA !oh. 1,47 (e dolus VVLG) et 8,44 (e mendacium VVLG);
Judith 5,5 (Pechian; = 152) uerbum falsum VVLG); CHIRON. 120 ; PRVD. apoth. 976 ; CYPR. GALL.
gen. 30 ; leu. 143 ; MART. CAP. 4,423 v. 15 ; FvLG. Rvsr. psalm. abeced. (Rev. Bn. 48, 1936 p. 230) 168 ;
GREG. TYR. Franc. 6,40 p. 279, 6 ; ACT. Petr. 39.
130. Pr. ham. (offrande de Can), Ham. (Nemrod) et Tituli (Yeuse de Mambr).
131. L'emploi de mendum (apoth. 976), praedia (perist. Il, 77), pateras (titu/i 193) ou de l'expression uisum recepit (tituli 191).

PRUDENCE ET LA BIBLE

29

Aptres et l'Apocalypse. Pour notre part, nous avons tabli plus haut la
dpendance du pote l'gard de la Vetus latina dans un passage du
Cathemerinon (III,127 sqq : le serpent et la femme, cf. gen. 3,15) et de
l'Apotheosis (1004-5 : gnalogie du Christ d'aprs Luc. 3,23 38). Nous
pouvons y ajouter plusieurs passages du Cathemerinon.
Le premier rapporte la lutte de Jacob avec l' ange 132 N. Grasso
explque que, si Prudence fait lutter Jacob avec l'ange et non avec Dieu sous
la forme d'un homme comme on lit en gen. 32,22 sqq., c'est parce qu'il suit
l'interprtation ancienne 133 De fait, dans tout ce passage, Prudence doit
beaucoup aux exgses patristiques 134 Mais l'exgse qui prsente l'adversaire de Jacob comme un ange et en ralit comme Dieu lui-mme (ou le
Verbe de Dieu) repose sur une variante de la LXX souvent atteste dans les
Vieilles latines : liv0pwno est parfois substitu ayycO ; la Vulgate dit uir,
alors que les tmoignages de la Vetus latina (E =texte europen) sont
partags entre homo et angelus135 Prudence se rfre donc ici, directement
ou indirectement, une Vetus latina qui donne ange/us.
Le deuxime passage prsente les chrubins et les sraphins comme le
trne sacr du Pre 136 Dans son apparat, M. Lavarenne renvoie au
commentaire de Jrme sur Isae. Le moine de Bethlem y oppose le texte
hbreu qu'il traduit par Seraphim stabant super illud (templum)
( = VVLG), et la version des LXX seraphin stabant in circuitu eius
( = Dominz), fidlement suivie par la Vetus lana137 Rapprochant ce passage
du verset 2 du Psaume 79 (Qui sedes super cherubin ),il s'en prend
ceux qui ont coutume de dire dans leurs prires . toi qui siges sur les
chrubins et les sraphins ; l'Ecriture ne l'a pas enseign 138 Manifestement, Prudence fait partie des gens viss par l'irascible moine ; mais,

132. PRVD. cath. II, 73 sqq. : Iacob ... luctator audax ange li.
133. GRASSO II, p. 112 ; cf. dit. Sciuto, note ad /oc., p. 137-8.
134. Cf. R. HERZOG, Die allegorische.. ., p. 56 sqq. et Marion M. van AssENDELFT, Sol ecce surgit.. .,
p. 115-116; Voir aussi La cration .. ., chap. 4.
135. LXX gen. 32,25 (cf. apparat de l'dition de Beuron) ; VVLG. gen. 32,24 ; VL (E) gen. 32,25 :
homo (ms. 100, Hi!., Ambr., deux passages d'Hier. et un d'Avg., ange/us (ms. 175 glose ad Os. 12,3,
Tert., Rvfin, deux passages d'Hier., plusieurs d'Avg., Qvodv. et Ps. Avg. spe.).
136. PRVD. cath. IV, 4 6 : Patri, qui cherubin, sedile sacrum, /nec non et seraphin suum,
supremo / subnixus solio tenet regitque (cf. RAsso II, p. 115 117). Dans une note, M. Lavarenne
observe qu' on a chican Prudence sur ce dtail parce que dans le Psaume 79(80), 2, seuls les
chrubins sont nomms comme formant le trne de Dieu. Les sraphins (Is. 6,2) se tiennent devant
lui.
137. Outre Jrme, attestent cette traduction latine Ambroise, Augustin ( c. Adim. 28 CSEL 25, 1),
Ps. VIG. c. Var. et aussi ? trin. 12,117 CC 9, p. 189 (d'aprs Sabatier rectifi pour certaines attributions).
138. HIER. in Es. III, ad 6, 2-3 CC 73, p. 85-86 : LXX transtulerunt : in circuitu eius, ut non super
templum stare Seraphim, sed in circuitu Domini describantur ... Qui sedes super Cherubim manifestare ... Vnde et Dominus in aurigae modum super Cherubim aperte sedere ostenditur. Seraphim autem
praeter hune locum in scripturis canonicis alibi legisse me nescio, qui stare dicuntur super templum
uel in circuitu Domini. Ergo errant qui soient in precibus dicere : qui sedes super Cherubim et
Seraphim, quod scriptura non docuit (cf. epist. 18 B, 1). Pour la partie du verset du psalm. 79 qui
nous intresse, aucune diffrence entre les traductions latines, l'exception de l'orthographe cherubim
ou in.

30

JEAN-LOUIS CHARLET

derrire les personnes, Jrme s'en prend une formule liturgique dont il
conteste le fondement scripturaire. De fait, la prire qui ouvre l'hymne IV
ressemble bien une paraphrase potique de formule liturgique. On peut
en dduire premirement, que le pote s'inspire d'une prire qu'il entendait
dans l'glise hispanique ; deuximement, que cette formule liturgique
suppose l'emploi de la LXX ou d'une Vetus latina et non de la Vulgate: cette
dernire ( les sraphins se tenaient au-dessus de ce temple ) exclut en
effet la confusion dont parle Jrme ; en revanche, la version des LXX et des
Vieilles latines ( dans son entourage, autour de lui ) peut tre compatible
avec la formule reprise par Prudence 139
L' Hymne de ceux qui jenent (cath. VII) raconte l'pisode de Jonas
et des Ninivites. Parmi les diffrences qui existent entre la Vulgate et la LXX
ou la Vetus latina, deux ou trois doivent retenir l'attention. Dans la Vulgate,
Jonas descend dans le navire o il s'embarque (Ion. 1,3 descendit), et le dlai
accord aux Ninivites est de quarante jours (Ion. 3,4 quadraginta dies). Dans
la LXX et la Vetus latina, Jonas monte dans le navire (vP11 ; avePTJ WC;
ascendit) et le dlai de repentir se limite trois jours (i:pei jpm ; tres dies).
Or, dans le Cathemerinon, Jonas monte sur un haut navire (v. 106 :
celsem ... scandit ratem ) ; la dure du dlai n'est pas explicite, mais les
expressions employes impliquent un court dlai : les verbes imminere (v.
102) et impendere (v. 134) peuvent n'exprimer que la menace sans suggrer
ncessairement l'imminence du danger; de mme mox (v. 135) pourrait ne
pas avoir son sens classique de bientt , bien que cet emploi soit plus
naturel ct du futur cremabit ;mais le diminutif diecula (v. 96 : un court
dlai) et l'adverbe paulum (v. 100), que M. Lavarenne traduit par quelques jours ,concordent mieux avec une dure de trois jours. La description
de la plante qui couvre Jonas ne permet pas d'en dterminer la nature
(cucurbite, lierre ou ricin ?), mais son exubrance rappelle les reprsentations traditionnelles de la cucurbite et le diminutif umbraculum ne se
retrouve que dans la Vetus latina140 Enfin, la forme donne au nom
Tharsis (Tharsos, ace. v. 105) s'carte de celle de la Vulgate. L'ensemble
de ces indices, parfois minimes si on les considre isolment, permet de
conclure qu'ici aussi, Prudence suit une Vetus latina.
Le cinquime passage rapporte la gurison de Tobit ( cath. X,69 sqq.). Le
pote insiste sur l'amertume du remde appliqu aux yeux de Tobit et le
qualifie de mordax(v. 83). Cette image de la morsure n'est pas un embellissement potique ; ici encore, Prudence suit la Vetus latina : et iniecit

139. Il n'est pas ncessaire de supposer le recours un crit non canonique : d'une certaine
manire, un fauteuil est autour de celui qui y est assis.
140. PRVD. cath. VII, 139-140 : tectus flagellis multinodis germinis, I nato et repente perfruens
umbraculo . VL Ion. 4,6 (=HIER) : ut esset umbraculum super caput eius ; VVLG ut esset umbra
super caput eius (LXX: crKtt).

PRUDENCE ET LA BIBLE

31

medicamentum in oculis eius et morsum illi praebebat 141 L'image de la


morsure n'apparat pas dans la Vulgate1 42
Enfin, un passage du Cathemerinon o Prudence paraphrase fidlement
le verset 5 du Psaume 148 prouve qu'il ne suit pas le Psautier traduit sur
l'hbreu : le vers Ipse iussit, et creata, dixit ipse, et facta sunt ( cath.
IX,13), dans son double mouvement, reproduit le paralllisme du verset
biblique dans la version des LXX et les traductions sur le grec, alors que le

141. Tob. 11,13 (cf. Sabatier qui conserve la numrotation de la VVLG), ms. reg. ( = 148); mme
image dans le ms. germ. 15 ( = 130) : et introiuit medicamentum in oculis illius et momordit eum .
Dans la version BA de la LXX, on lit OTJX0d en 11,8 et cruveof]x0TJcrav en 11, 12 ; en revanche, l'image
n'apparat pas dans le ms. S de la LXX, pourtant proche du ms. 148 de la VL.
142. VVLG. Tob. ll,13: Tune sumens Tobias defelle piscis liniuit oculos patri suo (cf. 11,8:
statimque fini super oculos eius ex felle isto piscis quod portas tecum). Au v. 80, Prudence emploie un
compos de lino (Deus inlita -lu mina - felle serenat), mais on ne saurait en tirer argument. Prudence,
peut-tre pour des raisons mtriques, a introduit une variation synonymique, tout en conservant le
prverbe in-, qu'on ne lit pas dans la VVLG. Inversement, nous n'avons pas retenu l'pisode de Joseph
interprte des songes ( cath. VI, 57 72), o Prudence emploie avec la VL le verbe somniare
(somniantem v. 66, cf. VL(E) gen. 41,17 somniaui), alors, que la VVLG traduit par putabam; Jrme
emploie plusieurs reprises (41,15 et 22) le substantif somnium qui aurait pu suggrer le verbe
somniare. On ne peut tirer argument d'un mot que s'il prsente un sens particulier (cf. mordax) ou
s'il s'ajoute d'autres indices (cf. umbraculum dans l'pisode de Jonas qui, seul, ne constituerait pas
un argument).
Pour I' Heptateuque, on note des concordances entre la VL et Prudence ; mais aucune n'est
probante. En Tituli 42, Prudence parle du vase d'or (urceus aureus) qui renfermait la manne ; VVLG.
exod. 16,33 ne mentionne qu'un vase (uas unum) ;la version A de la VL(AvG. quaest. exod. 61) parle
d'un vase d'or (uas aureum unum), mais comme Paul, qui se rfrait la LXX, fait tat lui aussi d'un
vase d'or ( VVLG et VL Hebr. 9,4 uma aurea), le pote a pu se rfrer aussi bien !'Aptre qu'au rcit
de !'Exode.
Ham. 477 parle de la valle fertile o avait t trouve la grappe (inuenti uallem botryonis
opimam); VVLG. num. 13,24 et 25 mentionne le torrent de la grappe (torrens botri), alors que le
ms. 100 et Ambroise usent de la mme expression que Prudence uallem bothryonis(l3,24 ; AMBR.fid.
4, 12,167; AvG. quaest. hep!. 4,21CC33, p. 247 dit: uallis botrui ou botn) ou conuallem bothryonis
(13,25) ; mais comme la VVLG crit en num. 32,9 et deut. 1,24 uallis botri, la seule diffrence rside
dans la substitution de botryo botrus, c'est--dire qu'elle se rduit une variation synonymique.
A propos des serpents qui attaqurent les Juifs, Prudence parle de morsure (tituli 46 morsus), et
la VVLG de plaies (num. 21,6 plagas); les VL font tat de morsures : ms. 100 num. 21,6 et 8
mordebant... momordebit; TERT. Marc. 3, 18,7 sanitas morsuum; Iud. 10,10 a morsu se1pentium
liberabatur; AvG. /oc. 73 CC 33, p. 439 momordit (cf. aussi Ps. AMBR. XLII mans.. .); mais, propos
de serpents, plaga et morsus peuvent tre considrs comme synonymes.
En Tituli 67, l'eau jaillit de la mchoire d'ne (maxilla asini), comme dans la VL (ms. 100 iud.
15,19 : et scidit Deus rimam maxillae et exiit de illa aqua ; cf. aussi AMBR. epist. 19,24 qui, avec
Prudence et la VVLG, emploie le terme Jons), alors que dans la VVLG l'eau sort d'une molaire de la
mchoire (aperuit itaque Dominus molarem dentem.in maxi/la asini et egressae sunt ex eo aquae);
mais une diffrence si minime ne peut tre prise en compte dans une transposition potique.
Toujours propos de Samson, le quatrain suivant des Tituli parle des trangers (sata ...
allophylum, v. 71) au lieu de Philistins (VVLG. iud. 15,5); le ms. 100 transpose par alienigenarum,
quivalent latin du grec 'aUoq>.rov comme le note Ambroise (off 1, 29, 141) ; al/ophylus se rencontre
dans la VL (cf. ThLL s.u.) et dsigne souvent les Philistins chez les chrtiens (Lucif., Tycon., Am br.,
Hier., Pavl. Nol., Avg.). Plus srieux que les prcdents, cet indice n'est pas tout fait probant : on
trouve une fois ce terme dans la VVLG (psalm. 55, 1) et il est considr par les chrtiens comme un
synonyme de Philistin (cf. EVCHER. instr. 2 p. 150, 15 : Philistini idem et allophyli, idem et alienigenae
appellati sunt.
De mme, en Psych. 398, propos de Jonathas qui gote du miel au bout d'un baton, Prudence
emploie le terme sceptrum, comme la VL (! reg. 14,43 =HIER. c. Pelag. 1,38), alors que la VVLG dit
uirga ;mais il s'agit de synonymes. Mme cas en ham. 150 qui qualifie Dieu de principe uitae(cf. act.
3, 15), avec les mss. d (5),, e (50) (h? 55) de la VL et QVODV., alors que la VVLG dit auctorem uitae
(cf. g=51, Ambrosias. et Ps. Vig. c. Var. ;Iren. 3,2 emploie duxet AVG. pecc. mer. 1, inceptor).

32

JEAN-LOUIS CHARLET

Psautier hbreu traduit par Jrme dit seulement : Ipse mandauit et creata
sunt 143.
Il ressort donc clairement que le texte biblique de Prudence n'est ni le
texte grec ni la Vulgate, mais une Vetus latina. Cette conclusion est valable
pour l'ensemble de son uvre 144 Le seul pome pour lequel nous n'ayons
pas d'indice certain est le Contra Symmachum 145 , qui ne se rfre que trs
rarement la Bible.
Il reste voir si l'on peut dterminer avec prcision quelle Vieille latine
lisait Prudence.
Quelle Vetus latina ?
La tche est dlicate. D'une part, les instruments de travail sont imparfaits : les tmoignages sur la Vetus latina ne sont pas aussi nombreux qu'on
le souhaiterait et il faudra attendre la fin de l'dition de Beuron pour
pouvoir les utiliser tous leur juste valeur. D'autre part Prudence est soumis
aux exigences du mtre et les proccupations esthtiques ne s'accordent pas
toujours avec une fidlit littrale au texte sacr qui confinerait au prosasme. En particulier, il affectionne la figure de synonymie, ce qui empche
de tirer argument de l'emploi d'un mot la place d'un autre de mme sens.
Lorsqu'un prosateur cite un long passage biblique, ce qui implique le
recours au texte sacr, on peut se livrer une comparaison minutieuse avec
les autres versions. Dans un texte potique, les longues citations sont
impossibles ; tout au plus les hasards de la prosodie permettent-ils, dans des
cas trs limits, de reproduire textuellement une brve citation biblique.
Mais le plus souvent, un pote procde par allusion ou, s'il s'attarde sur une
pricope, il la rcrit sa manire, et le vtement potique dont il la couvre
occulte la version biblique utilise. Pourtant, en dpit de ces difficults,
nous avons pu plusieurs reprises rapprocher Prudence de telle Vetus
latina. Une fois acquis le fait qu'il disposait bien d'une (ou de plusieurs)
ancienne(s) traduction(s) latine(s), on peut prendre en compte d'autres
passages o existent des diffrences apprciables entre les diffrentes Veteres latinae; l'on arrive ainsi, au moins pour certains livres bien attests la

143. LXX: 'aU1:6 ElnEV, Ka\ yBV)0T}CaV, aui:o ;vsi:Ei:.l.a1:0, Kai ki:icr0T}crav ; texte identique
dans les Psautiers mozarabe ( = VLH), gallican et romain : ipse dixit et jacta su nt ; ipse mandauit et
creata sunt; Prudence a interverti, pour des raisons mtriques, les deux membres de phrase. Un autre
passage fournit un lger indice contre la traduction sur l'hbreu : Perist. X, 839 paraphrase explicitement le Psalm. 115, 15-16 : pretiosa sancti mors sub aspectu Dei ; pretiosa est donn par les
Psautiers mozarabe, gallican et romain, alors que la traduction sur l'hbreu dit gloriosa (mais des
raisons mtriques ont pu jouer). En gnral, le Psautier mozarabe (VLH) est proche de la traduction
de Jrme sur la LXX et aucun passage de Prudence ne permet de choisir entre ces versions.
144. Nous avons relev des passages probants pour Cath., Apoth., Ham., Tituli, et peut-tre
Perist. ; les noms bibliques dont la forme porte la marque d'une VL se lisent dans Cath., Apoth., Ham.,
Psych., Perist. et Tituli (cf. n. 104).
145. Cf. n. 126.

PRUDENCE ET LA BIBLE

33

fois dans la Vetus latina et chez Prudence, des conclusions tantt positives,
tantt ngatives ; elles permettent de situer le pote par rapport aux
diffrentes versions de la Vetus latina.
Pour la Gense, cinq passages fournissent des indices intressants. Dans
la page de l' Hamartigenia o il rappelle qu' l'origine tout tait bon,
Prudence se rfre Mose, comme historien de la naissance du monde ,
pour citer presque littralement gen. 1,31 : Vidit ,ait, Deus esse bonum
quodcumque creauit (ham. 341). L'dition de Beuron donne comme texte
commun de la Vetus latina (L) : et uidit deus omnia quaecumque fecit et
ecce bona ualde 146 Or l'apparat critique fait ressortir que quae remplace
le plus souvent quaecumque (ocra), cette dernire leon tant celle d'Augustin dans son commentaire Sur la Gense contre les Manichens147 ; c'est l
encore qu'on trouve la variante esse au lieu de et ecce. Prudence est donc ici
plus proche de la version C (africaine) que de la version I (italienne) 148
Le deuxime verset est celui o Dieu annonce la lutte entre le Serpent et
la femme ou sa descendance (gen. 3,15). De nos analyses prcdentes, il
appert que le texte de Cath. III suppose la leon : ipsa tuum calcabit caput
et tu obseruabis calcaneum eius , qui correspond, ipsa prs, la version
commune L de la VL. Mais l'apparat critique montre que calcabit est
remplac par obseruabit chez Augustin (gn.Ma. = C), ainsi que chez Rufin,
parfois Jrme et d'autres ; et par seruabit chez Ambroise ( = M), Jrme
( q= 0) et dans les autres uvres d'Augustin (=A). En ralit les versions
C et I (qui regroupe AM 0) donnent donc (ob)seruabit, alors que calcabit
est essentiellement le vieux texte africain (K= Cyprien ; cf. aussi TERT.).
Quant ipsa, donn par un ms. de Cyprien et suppos par Tertullien 149 , il
apparat chez Optat de Milve, Ambroise et Augustin (gn.Ma. = C et
gn.litt.=A). En l'absence de tmoignage sur la version S, espagnole d'origine africaine, on peut conclure que Prudence est ici trs proche du texte
africain ancien (K), ipsa pouvant venir soit de cette version, soit d'une
contamination par une autre version, par exemple celle d'Ambroise, bien
connu du pote.
Le troisime verset dcrit la colombe rapportant le rameau d'olivier (gen.
8,11). Nous avons montr plus haut que le troisime quatrain du Dittochaeon s'carte lgrement du texte d'Ambroise (M) et, au contraire, se
rapproche du texte S attest par Grgoire d'Elvire 150

146. VVLG : Viditque deus cuncta quae fecit (fecerat) et erant ualde bona.
147. Avo. gen. Man. 1,32 ; l'apparat de Beuron cite aussi Oro., Pet. C. et Rvs. ; le texte del' Ham.
n'est cit que dans l'appendice au 4 fascicule.
148. La version S n'est pas clairement atteste : le texte de Grgoire d'Elvire n'est pas une citation
littrale : et uidit deus omnia quaefecit ( ... na ualde F) et benedixit ea (tr. 8 93.12).
149. CYPR. test. 2,9 (74,12) ipsa M (mais ce ms. donne ensuite obseruauit au lieu de calcabit);
TERT. cuit. ], 16.
150. Mais l'argument est d'un faible poids: dans d'autres passages d'Ambroise (epist. 41,21 et Noe
60), on lit ramum (-o) oleae (oliuae) et la version A (Avo. foc. 1,24) porte un synonyme de ramus :
habebat oliuae folia surculum.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

34

JEAN-LOUIS CHARLET

Nous avons dj parl aussi du quatrime passage : il s'agit del' yeuse


touffue de Mambr ( ilex frondea Mambrae ; cf. gen. 18, 1). Alors que la
Vulgate parle du vallon de Mambr (conuallis), les Vieilles latines traduisent
opu par quercus ou ilex ; la version I hsite entre les deux, alors que la
version S donne toujours ilex151
Enfin, dans son rcit du combat de Jacob contre 1' ange (cath. II,73
sqq. ; cf. gen. 32,25), Prudence se rfre une version portant ange/us.
L'dition de Beuron adopte comme commune aux deux textes europens
(S + I = E) la leon homo atteste par le ms. 100, Hilaire, Ambroise, deux
passages de Jrme et un passage d'Augustin. Angelus se lit dans une glose
(ms.175), chez Tertullien, Rufin, dans deux passages de Jrme, plusieurs
passages d'Augustin, chez Quodvultdeus et dans le Speculum du PseudoAugustin152. Dans le Cathemerinon, la lutte se passe de nuit (v. 73 sub nocte) ;
cette prcision, conforme la LXX ('L]V vu Kea), s'carte de la Vulgate (gen.
32,23 : cum mature/ mane surrexisset ) comme du ms.l OO ( surgens
autem mane ) ; elle s'accorde en revanche avec la version d'Augustin (A :
surrexit autem eadem nocte ) 153 .
Il est regrettable que, pour les deux premiers passages, nous n'ayons pas
de tmoignage sur la version S dont le pote se rapproche par deux fois. En
tout cas, le texte auquel il se rfre se spare plusieurs reprises du texte
I et semble avoir des attaches avec la version africaine C, voire K. Or
B. Fischer note que le texte S a une origine africaine, et doit dpendre de
C 154 Prudence semble donc se rfrer un texte de type S, mais diffrent
du manuscrit de Lyon 100 155 et portant des traces du texte africain ancien
(connu par les uvres de Cyprien ?) 156 .
Pour le reste de l'Ancien Testament, nous n'avons gure d'indices
probants. Pour l' Heptateuque, dans la forme des noms propres, Prudence
prsente par rapport au ms. de Lyon (l OO) la fois des points communs
intressants et des discordances. Les formes communes Achar, Efrem,
Jericho, Istrahel ou Sarra sont banales 157 . En revanche, les graphies Aelim,
que l'on rencontre trois fois dans le ms., ct de deux Elim, et Zebusae(orum), qu'on y lit deux fois la place de la forme habituelle Iebus(s)aeus,

151. Cf. supra p. 26 et n. 117.


152. Cf. p. 29 et n. 135. On ne saurait tirer argument de l'emploi du terme uenditus propos de
Joseph : en gen. 37,28, l'dition de Beuron donne comme texte europen tradidenmt ( = 100), alors
qu'Ambroise, Augustin, Jrme et d'autres crivent avec la VVLG uendiderunt: dans ce contexte, les
deux termes sont quivalents.
153. AvG. /oc. 1,122; CYPR. GALL. gen. 1036 crit comme Prudence sub nocte.
154. Cf. introduction gen. (p. 17*) et appendice (p. 528).
155. Notamment dans le cinquime passage, o un autre tmoin du type S (Ps. AvG. spe.) donne
la mme leon que Prudence, ange/us.
156. Prudence cite les crits de l'vque de Carthage dans l'hymne du Perist qui lui est consacre
(XIII, 7-8 sqq.) : Dum liber ullus erit, dum scrinia sacra litterarum, /te leget omnis amans Christum,
tua, Cypriane, discet (cf. aussi v. 16 sqq.).
157. La forme Mambrae est plus intressante, mais on la rencontre aussi ailleurs, en particulier
chez Ambroise et Augustin. Nous ne tenons pas compte de la forme Leuuitis, exceptionnelle dans le
ms. 100 (exod. 4,14) ; habituellement, on y rencontre les formes leuitae, leuites, leuitis.

PRUDENCE ET LA BIBLE

35

n'apparaissent, notre connaissance, nulle part ailleurs 158 Mais on note


aussi des discordances 159 Pour le livre de Ruth, le pote s'carte de l'orthographe du Complutensis ( = 109), qui est pourtant le tmoin d'une Vetus
Latina hispana160 Dans le livre de Jonas, Prudence emploie l'ace. pl. Tharsos,
comme Tertullien, et non pas Tharsis, leon de la Vetus Latina atteste par
Jrme 161 ; mais ce seul indice ne permet pas de conclure l'emploi d'un
texte africain. Enfin, pour le livre des Maccabes, on relve un faible indice
contre la version P : en 2 Macc. 7 ,3 les autres versions latines parlent comme
Prudence (perist. X,759) d'une sartago o sont bouillants les frres
Maccabes ; la forme du nom Maccabei est celle du Complutensis
(X= 109)162.
Les indices sont plus nombreux pour le Nouveau Testament, en particulier
pour les vangiles. A dfaut de l'dition de Beuron, celle d'A. Jlicher,
W. Matzkow et K. Aland, permet de comparer les leons de Prudence avec
celles des mss. de la Vetus latina ; mais, le plus souvent, on ne peut utiliser
la distinction qui y est tablie entre l' !tala et l' Afra 163 .
Pour Matthieu, on relve quelques lgers indices qui ne vont pas toujours
dans le mme sens. Ainsi, dans l'hymne de /'piphanie, le Christ est appel
chef de Juda, Iudae ducem (cath. XII,181) ; cette expression fait cho
Matth. 2,6 et le terme dux y apparat dans les mss. aur, c, d, et ff ; k (Afra)
donne ducator164 , alors que les autres manuscrits hsitent entre princeps (b
f q) et rex (a). En cath. VII,212, Prudence reprend le conseil rapport par
Matthieu (25,36-38) : il faut couvrir (operire) ceux qui sont nus et repatre
les indigents ; le verbe operire ou (cooperire) se trouve dans tous les mss. de
la Vetus latina sauf c (uestire) et ff (tegere). Mais, dans ces deux cas, les
termes tant synonymes, on ne saurait en tirer un argument dcisif. Dans le
passage de l' Apotheosis o il voque la passion du Christ, Prudence rappelle
que Jsus boit du fiel et avale du vinaigre (v. 99 : fel potat et haurit
acetum ), en rfrence Matth. 27,34 o le terme acetum n'apparat que
dans les mss. cf h et q; le texte du ms. e n'est pas conserv. Enfin, deux
158. Pour Aelim, cf. n. 39 ; Zebusaeorum en exod. 3, 7 et 17 (cf. Zebusiacus en ham. 416), ailleurs
Iebu(s)saeus.
159. Certaines sont peu importantes : Amorreus (100) pour Amorraeus (Prvd.); Gomora (100)
pour Gomorra (Prvd.) ; Lot (100) pour Loth (Prvd.). D'autres portent plus consquence : le ms. de
Lyon crit toujours Aron et Isac (Isaac et Aaron chez Prudence, peut-tre pour des raisons mtriques) ;
la place de Hierusales (Prvd.), on y rencontre Hierusalem et parmi les nombreuses formes donnes
au nom des Hthens et des Hvens ne se trouvent pas les formes de PRVD. Cittaeus et Euuaei.
160. A Naemi et Booz (109) correspondent chez Prvd. Noomi(n) et Boos.
161. On lit Tarsos (Tharsos I) en CARM. Iona 25 et Tharsum chez Paulin de Nole (cf. n. 60).
162. Aucune version biblique ne donne le nom des 7 frres ; les Pres leur ont donn le nom du
livre dans lequel on lit leur histoire (cf. F.M. ABEL, Les livres des Maccabes, Paris 1949, p. 381).
163. Le ms. c (6), considr dans cette dition comme tmoin de l' !tala comporte une base
africaine (de plus en plus forte dans Luc partir de 6 et qui domine nettement jusqu' la fin).
Inversement, e, considr comme tmoin de l' Afra, comporte une base africaine, mais a subi des
influences europennes, cf. la mise au point de B. FISCHER ( Das Neue Testament in lateinischen
Sprache ... in K. ALAND, Die alten Uebersetzungen dq Neuen Testaments ... , Berlin New York 1972,
p. 1 92 et plus particulirement p. 30 39 pour les Evangiles.
164. Premire partie du verset, k : et tu Bethleem Iudaeae, non es minima in ducibus Iudaeae
(autres mss. inter/in principes/-pibus Iuda).

36

JEAN-LOUIS CHARLET

reprises le ms. k se spare des autres pour donner un nom biblique une
forme trs particulire qu'on ne retrouve pas chez Prudence : Emmanuet
pour Emmanue/1 65 et Sim pour Simon 166
Pour Luc, le texte le plus intressant est le passage de l' Apotheosis comment plus haut (v. 1004-5) o Prudence, en se rfrant expressment
l'vangliste, parle des 72 gnrations de la gnalogie du Christ (cf. Luc.
3,23 sqq.) et des 72 docteurs (Luc. 10,l). Le nombre des disciples
correspond au texte de a aur b(m 1) cd let e, et s'carte de celui de f q et (?)r1
(70) ; celui des gnrations ne s'accorde qu'avec b c et e1 67 . Dans les deux
cas, le pote s'carte du texte utilis par Ambroise dans son commentaire16s.
Les autres indices sont de moindre importance 169 .
Pour plusieurs pricopes rapportes par les synoptiques, on ne peut
dterminer la source de Prudence, mme si les diteurs ne mentionnent
gnralement que Matthieu ; mais certains dtails permettent d'tablir des
points communs ou des divergences. Ainsi, la pricope de la tempte
apaise est rapproche habituellement de Matth. 8,24 26. Or, dans les deux
pomes o il rapporte ce miracle ( cath. IX, 37 39 et apoth. 650 657), le

165. Matth. 1,23 ; Inmanuel d Em(m)anu(h)el cet. ; cath. VII, 180 (citation presque littrale) :
Emmanuel est siue nobiscum Deus.
166. Matth. 10,2; Simon cet. ; cf. pr. c. Symm. Il, 1 Simon. Nous n'avons pas pris en compte la
variation supra/super(cath. XII, 57 et Mat th. 2,9). De mme, dans la scne des Mages (cath. XI, 61-63 :
Videre quod postquam magi/eoa promunt munera, / stratique uotis offerunt), Videre est plus proche
de a d f q (uiderunt) et k (uiderent) que des autres mss. qui donnent inuenerunt; munera reprend le
terme de 1' !tala (dona k, cf. tituli 106 et apoth. 640) ; mais strati se rapproche du prostrati de k
(autres mss. procidentes, cadentes, procedentes). Les exigences potiques poussant la variation
synonymique, on ne peut tirer argument d'aussi faibles indices, en l'occurence contradictoires ; de
plus, le pote a pu s'inspirer de Juvencus 1,247 (et postquam puerum uidere sub ubere matris).
167. Pour plus de dtails, cf. p. 22; 24 et n. 103.
168. Cf. AMBR. Luc. 7,40 (SC 52, p. 23) : 70 disciples ; 8,23 (p. 110) : le Seigneur est n la 77
gnration.
169. Dans l'Apoth. (589 593), Prudence fait tat des ractions de Jean-Baptiste dans le sein de
sa mre lors de la Visitation : l'enfant se manifeste et parle par la bouche de sa mre ; or la deuxime
partie du verset de Luc qui fait allusion l'exaltation de l'enfant et l'intervention du Saint-Esprit
(Luc. 1,41) ne figure pas dans // 2 . Le texte de l' Apoth. suppose ncessairement ce verset ; mais comme
un peu plus loin Elisabeth fait allusion au tressaillement de son enfant (Luc. 1,44) et que cette fois
fi' donne le mme texte que les autres mss., l'argument est incertain.
Prudence dcrit la rsurrection du fils de la veuve de Nam en ces termes : surge, dixit ; ille surgit,
matri et adstans redditur ( cath. IX, 45). La rptition de surgere ne se trouve que dans c (sunexit) ;
les autres mss. disent simplement que le jeune homme s'est assis ; de plus, le verbe reddere ne se lit
que dans cet /(autres mss. dare, sauf e qui dit : le mort s'assit et commena parler sa mre).
Prudence se rapproche donc du texte de c, de base africaine, surtout dans cette section de Luc ; mais
la reprise de surgere qui, dans tous les mss., est plac dans la bouche du Christ, peut simplement
traduire le dsir de souligner l'obissance de la nature aux ordres de Dieu et il n'est pas ncessaire
de supposer un second surgere dans la version utilise par Prudence, qui semble se fier sa mmoire :
adstansest en contradiction avec (re/con)seditque donnent les mss. de la VL. De mme, la diffrence
de sens entre reddere et dare est insuffisante pour qu'on en tire argument.
Dans la pricope de la brebis gare (perditam, cath. VIII, 33), seuls les mss. aur de (et VVLG)
donnent perdiderit (Luc. 15, 4) ; mais les verbes pereo (a) ou errare (cet.) sont voisins.
Nous ne retenons pas le quatrain des Tituli o les bergers trouvent Jsus envelopp de langes,,
( tectum pannis, v. 111) ; dans tous les mss. de Luc (2,7 et 12) sauf e, l'ablatif pannis complte le verbe
in(con-)uoluere. L'absence de ce complment ne peut constituer un indice car le terme est attendu dans
ce contexte et impliqu par obuo/uere (e). De plus, l'influence des reprsentations figures peut en
justifier l'emploi.

PRUDENCE ET LA BIBLE

37

pote emploie le mme verbe increpare pour qualifier les paroles du Christ
aux lments, en lui donnant un relief particulier en tte de vers, voire de
strophe. Ce terme si bien fix dans sa mmoire doit tre celui"-l mme que
portait son texte vanglique. Or increpare ne se rencontre pas dans les mss.
de la Vetus latina de Matthieu qui nous sont parvenus 170 Mais ce verbe
increpare(faire des reproches), qui n'est pas un simple synonyme d'imperare
(donner l'ordre de) se lit dans le ms. e de Marc et dans les mss. aur f if l
q r1 de Luc. Prudence ne suit donc pas ici Matthieu, mais Luc ou Marc et
un texte portant le verbe increpare1 71 La gurison de l'hmorrosse est, elle
aussi, rapporte par les trois synoptiques, mais les diteurs ne mentionnent
que Matth. 9,20 sqq. ; la malade touche l'extrmit du vtement du Christ
( extimum uestis, cath. IX,40). Ce dtail correspond la version des mss. aur
d f jJ h l q de Matthieu (fimbriam uestimenti au lieu de uestimentum) et des
mss. aur b cf q pour Luc (fimbriam / -ea uestimenti, Luc. 8,44) 172 ; et il
s'carte au contraire des mss. abc g1 k(Matthieu) et aff l r1 (Luc) 173 Dans
le passage de la Psychomachia qui relate la trahison de Judas, l'aptre
rengat est dcrit portant la main au plat pendant la Cne ( dextramque
parabsideiungit , v. 532). Les diteurs citent pour source Marc. 14,20 et !oh.
13,26. Comme Jean ne mentionne pas le plat, on pourrait en conclure que
ce dtail vient de Marc; or le terme grec paropsis (-apsis) ne se lit que dans
d et k174 Il serait pourtant imprudent d'en tirer ds conclusions, car
N. Grasso rapproche ce passage de Matth. 26,23 qui, pour le dtail qui nous
intresse, fait le mme rcit que Marc et tous les mss. de Matthieu sauf a
emploient le terme parapsis. Comme on ne peut dterminer si le pote suit
Matthieu ou Marc, la seule conclusion est que son texte biblique s'carte de
celui du ms. a175 Enfin, on relve un lger indice dans le rcit de la tentation
du Christ, rapporte dans l'hymne VII du Cathemerinon, Satan s'enfuit post
tergum (v. 195) ; il faut sans doute voir dans cette expression une adaptation

170. Les VL donnent imperauit ou corripuit; le ms. A de la VVLG donne increpauit, mais Weber
suit les autres mss. (imperauit).
171. Comme procella (mot de Prudence) ne se rencontre que dans la version italique de Marc,
alors que tous les mss . de Luc sauf a portent cette leon, on pourrait croire que c'est Luc qui a inspir
Prudence : les seuls mss. qui donnent ensemble procella et increpare sont des mss. de Luc (aur f ff'
/ q r 1). Mais cette conclusion serait discutable : la variante increpare, par rapport imperare, est
significative, mais procella et tempestas sont synonymes. De plus, le choix de procella a pu tre
influenc par Juvencus 2,27 32 (cf. plus loin, 3e partie).
172. Le ms. e fait dfaut.
173. Protinus (cath. IX, 41) se lit dans a (Marc et Luc), ainsi que chez Juvencus (2,392); mais
comme c'est un synonyme de confestim ou de continuo, on ne peut rien en conclure.
174. Catinus (-um) a aur ff' i 1 uoletarium c acitabulum q.
175. Dans l'Apoth., Prudence paraphrase fidlement le rcit de la gurison du paralytique (surge
ualens, surge innocuus, iam toile grabattum, v. 967). Les diteurs citent comme source Matth. 9,2 sqq.
Or en Matth. 9,6 aur b cd f if' ft l q k donnent lectum; seuls a et h crivent grabattum comme
Prudence. Mais ici encore on ne peut rien conclure : Marc (2,1 !) et Luc (5,24) rapportent la mme
gurison en des termes identiques. Or, chez Marc, tous les rnss. de la VL donnent grabattum ; chez
Luc, lectum est donn par a aur b f ff 2 1q et grabattum par cd 1' (cf. aussi, dans un contexte diffrent,
!oh. 5,8 o tous les rnss. sauf q donnent grabattum). On ne peut donc tirer le moindre indice de ce
passage.

38

JEAN-LOUIS CHARLET

du retro (me) ou du post (me) qu'on lit dans la plupart des mss. de Matthieu
et de Luc1 76 Mais comme ces mots manquent chez Matthieu dans f et k et,
chez Luc, dans a aur cd f ff, on peut en tirer un lger indice contre le texte
de f ff et k177
Pour l'vangile de Jean, nous n'avons relev que de lgers indices : dans
le rcit des noces de Cana (!oh. 2,1 9), Prudence parle de la stupeur du
roi du banquet (cath. IX,30 rex obstupescit). Cette notation s'accorde
mieux avec le ms. e ( non intellegebat ) qu'avec les autres ( et nesciebat , traduction conforme au grec et reprise par la Vulgate: et non
scie bat ). Le quatrain du Dittochaeon o Prudence confond, comme dans
l'Apotheosis (v. 680 sqq.), la piscine Silo et la piscine Bethesda, mentionne
le souffle qui des heures variables vomit l'eau (v.129-130). Ce dtail
suppose un texte biblique comportant le verset /oh. 5,4 : car l'ange
descendait par intervalles dans la piscine et troublait l'eau. Le premier y
tre descendu aprs l'agitation de l'eau se trouvait guri quelle que ft
l'infirmit dont il tait atteint 178 Or ce verset n'est donn que par certains
mss. de la Vetus latina : a aur b c if j r1 et e ; il manque dans d flet q. Mais
l'indice n'est pas pleinement probant car Prudence a pu s'inspirer non du
texte biblique, mais de commentaires patristiques 179
En rapprochant tous ces indices, on s'aperoit que le texte de Prudence
se rapproche nettement de celui du ms. e1 80 Il prsente quelques affinits,
mais aussi des divergences importantes avec b et c; il s'carte trs souvent
d' a et k, assez souvent d' aur f ff q et r. L'examen des noms bibliques avait
fait ressortir que Prudence s'cartait trs nettement d'aur c ff i let q,
sensiblement d'afet k ;qu'en revanche il tait assez proche de bd g1 h r1 ;
trs proche de ff et surtout d' e. Le texte des vangiles utilis par Prudence

176. Matth. 4,10 a aur b cd ff 1 g1 lm 1 ; Luc. 4,8 b 1 q r' e.


177. La fin de Cath. IX, qui relate !'Ascension, est rapproche par les diteurs de Marc. 16,19, sans
doute parce que cet vangliste prsente le Christ, aprs son Ascension, assis la droite du Pre
(v. 104-5). Or justement le pote, v. 106-108, montre le Christ dexter in Parentis arce. Comme les deux
autres rcits explicites de !'Ascension (Luc. 24,51 et act. 1,9) se contentent de dcrire le dpart du
Christ sans parler de la place qu'il occupe au ciel, on pourrait tre tent de suivre les diteurs et de
conclure que le texte du pote s'carte de celui de k: dans ce ms., l'Evangile de Marc s'arrte en 16,8
( n s'arrte, lui, en 16, 13, mais il s'agit d'une lacune due une mutilation et il est complt par o). Mais
cette seule source ne rend pas compte de plusieurs thmes associs l'Ascension proprem~nt dite :
en fait, pour prsenter ce dogme, Prudencee s'est fond sur l'enseignement traditionnel de l'Eglise (cf.
plus loin, 3 partie).
J 78. !oh. 5,4 (e) : Ange/us enim cala tempus discendebat in natatoria et turbabat aquam. Qui
primus igitur discendisset post turbationem aquae, sanus efficiebatur de quacumque tentus fuisse!
infirmitate.
179. Cf. 3 partie. Nous n'avons pas pris en compte la pricope de l'aveugle de naissance ( cath.
IX, 34 36 et apoth. 675 sqq. ; cf. !oh. 9,1 sqq.). Prudence y emploie le verbe inlinere; a aur ddonnent
/inuit ; b, super/inuit, alors que c ff' 1 q e crivent superunxit. Mais ces verbes sont synonymes et
l'expression de Prudence tant traditionnelle en latin classique (LIV. 2, 5,3 in!itos /imo), on ne peut
affirmer qu'il se rapproche des mss. ab aur d.f De mme, on ne peut tirer aucun argument de l'emploi
de monstrare (apoth. 836) en rfrence !oh. 14, 9-10 o Philippe demande au Christ de lui montrer
le Pre : tous les mss. de la VL donnent os tende, sauf d qui crit monstra ; mais les deux verbes sont
synonymes et le choix de monstrare peut rsulter de raisons mtriques.
180. Aux indices prcdents, ajouter l'emploi de mendum (mensonge, apoth. 976, cf. p. 28).

PRUDENCE ET LA BIBLE

39

est donc un texte prsentant des affinits certaines avec la version africaine
europanise e, mais sensiblement diffrent de l'autre ms. africain k181
Le quatrain du Dittochaeon consacr la Belle porte fournit un indice
sur la version des Actes des Aptres utilise par Prudence. Ce dernier
rappelle le miracle accompli sur un boiteux prs de la porte du Temple
qualifie de speciosa182 Or, si Lucifer de Cagliari et les ms. e(50) et g(51)
prsentent le mme qualificatif, le ms. d{5) use du banal pulchra183 Cet
indice contre la version du ms. d(5), dont le texte des vangiles, nous venons
de le voir, s'carte de celui du pote, est confirm par un autre dtail, en
lui-mme non dterminant, mais qui s'ajoute au prcdent : Prudence parle
des pas du boiteux (gressus) et non de la plante de ses pieds (bases); or
gressus se lit dans le ms. h (55 =texte africain) et chez Irne, la forme non
classique gressi dans le ms. e(50), alors que d(5) dit : bases et crura 184
Plus lger est l'indice fourni par le quatrain du Dittochaeon consacr Paul,
dont nous avons parl plus haut ; les termes qui rapportent la gurison de
Paul (recipit uisum, v. 191) correspondent mieux la version du ms. g
(51 =version italienne : uisum recepit) qu' celle des mss. e(50) h(55) p(54)
t(56) : uidit185 ; mais les expressions sont synonymes 186
Nous ne pouvons rien dire sur les ptres. Le pote se rfre des thmes
ou des prceptes moraux sans reproduire le texte auquel il fait allusion et
quand exceptionnellement il cite ou paraphrase fidlement un passage, ou

181. La version africaine europanjse eaurait-elle, comme le type S pour la Gense, un caractre
hispanique ? Celui qui publiera les Evangiles dans l'dition de Beuron pourra rpondre cette
question.
182. PRVD. tituli 181 : Porta manet templi, Speciosam quam uocitarunt ; la relative quam
uocitarunt souligne que Speciosa est l'appellation officielle de la porte et paraphrase le texte sacr (cf.
n. 183).
183. Act. 3,2 (e g Lvcif. non parc. 16 CSEL 14, p. 242) : ad ianuam rempli, quae dicitur Speciosa ;
d : ... eam quae dicitur Pulchra.
184. Lvcif. (ibid.), g: pedes et plantae (cf. p. 27).
185. Act. 9,12 et 18; cf. n. 72.
186. A propos de la vision de Pierre (act. 10,11 sqq. et tituli 184 sqq.), Prudence parle d'un plateau
(discum) et non d'un vase (uas VVLG et mss. de la VL). Discum se lit chez Augustin libere ci tans :
AvG. in psalm. 30,2 ; serm. 2,5 CC 38, p. 205 ; c. Faust. 12,15 CSEL 25,1 p. 345 ; gen. litt. 10,25 CSEL
28, 1 p. 330 ; 12,2 p. 381 ; 12,32 p. 427 ; cf. aussi PROSP. in psalm. 103, 11 ; RvsT; HELP. hist. testam. 17 ;
IS. orig. 7, 8,38 mais uas en 7, 8,33. Ailleurs Augustin parle d'un vas. Cette variante est donc peu
probante. Plusieurs VL (e g AMBR. spir. 2,10) omettent de caelo (donn par d pet attest par AvG.;
cf. alto ex aethere v. 184), mais cette indication est jmplicite dans le contexte et tous les rhss. disent
en act. 10, 16 que le vase retourne au ciel. De mme l'emploi de l'expression princeps uitae (ha m. 150,
cf. n. 142) ne peut tre relev que comme un lger indice contre la version du ms. g.
Nous n'avons pas retenu le passa_ge de cath. XII o Prudence, ayant en tte le discours d'Etienne,
tablit un lien entre Je meurtre de !'Egyptien et le salut que Mose apporte aux Juifs : dux ille caeso
Aegyptio /absoluit Israel iugo (v. 159-160) ; det la VVLGusent comme Prudence d'un ab!. abs. (act.
7,24) : et praestitit uindictam ei qui uexabatur, percusso Aegyptio (g : occiso Aegyptio) . e et p
emploient un participe en apposition : et fecit defensionem qui adfligebatur, percutiens Aegyptium . On ne peut tirer argument de cette diffrence de construction, le mouvement gnral de la
phrase de Prudence tant indpendant du texte biblique. En Tituli 153, Prudence emploie la forme
Acheldemach qu'on lit dans plusieurs mss. de la VLen Matth. 27,8 (cf. p. 11 et n. 33), alors qu'en act.
1,19 le ms. e dit Aceldamac; d: Aceldemach; p: Acheldemac; Acheldemach est donn par g.

40

JEAN-LOUIS CHARLET

bien il n'existe aucune diffrence entre les Vieilles latines ou bien aucun
indice ne permet de rattacher le pote telle version 187
Pour l'Apocalypse, Prudence s'carte deux reprises de la version de
Primasius. Le passage du Cathemerinon qui paraphrase apoc.1,8 ( alfa et .Q
cognominatus, ipse fons et clausula I Omnium quae sunt, fuerunt, quaeque
post futura sunt cath. IX,11-12) suppose un texte traduisant fidlement
une variante du grec : 'Eyw dt -r a<pa Kai -r 0, pxT, Kai reo ; le
deuxime membre de phrase (soulign) ne se trouve pas dans tous les mss.
grecs et n'a pas de correspondant chez Primasius (ni dans h) qui dit
simplement : Ego (sum) A et .Q 188 Le deuxime passage a dj t
tudi : il s'agit de tituli 193 et apoc. 5,8 ; dans ce cas, Prudence se spare
de Primasius, mais aussi d'Hilaire et de g pour reprendre la leon de
Cyprien 189
Le texte biblique de Prudence a donc des affinits avec les versions
africaines ; il doit se rattacher ce que les diteurs de Beuron appellent le
type S, c'est--dire une Vetus latina hispana (pour reprendre la terminologie
de T. Ayuso Marazuela) originaire d'Afrique, ayant des rapports avec le
type C. Mais le pote espagnol se spare parfois de certains reprsentants
de ce type, le ms. !OO (Heptateuque)et le ms: 109 (Ruth). De plus, il lui arrive
de suivre le texte africain ancien (K), peut-tre sous l'influence de Cyprien.
Quand les moines de Beuron auront achev leur dition de la Vetus latina,
il sera possible de prciser ou d'affiner ces conclusions. Mais ces affinits
entre le texte biblique de Prudence et les versions africaines ne doivent pas
surprendre : les relations culturelles entre l'Afrique et l'Espagne, les liens
entre le christianisme africain et le christianisme hispanique sont bien
connus ; il suffit de rappeler la correspondance de Cyprien avec les vques
espagnols au milieu du me sicle 190
187. Cath. VI, !OO cite Phil. 2,9 nomen supra omne nomen; mais les VL ne se distinguent que par
l'emploi des synonymes super/supra et mtriquement le pote ne pouvait employer super. Dans
l' Ham., Prudence se rfre Paul et paraphrase fidlement Eph. 6,12 (ham. 506 sqq.) ; mais la
confrontation avec les versions distingues dans l'dition de Beuron ne donne aucun rsultat probant:
luctamen (v. 509) se rencontre parfois dans la version I (Ambroise, Augustin, Rufin), mais les autres
versions donnent des synonymes de mme racine : luctatio X ; conluctatio K Dl. Au v. 520, rectoribus
peut faire cho au rectores des versions D I ; mais au mme vers principe renvoie la version K et,
un peu plus haut, Prudence emploie un autre synonyme dominatibus qu'on ne trouve dans aucune
version.
188. Ce second membre de phrase se rencontre sous la forme principium/initium et finis chez
Cyprien(? test. 2, 1 CSEL 3,1 p. 63 ; cf. aussi 2,6 p. 70 et 3,1 OO p. 178, mais ces textes peuvent renvoyer
Apoc. 21,6), Ambroise (Abr. 2, 5,21 et epist. 63,49 mais non enfid. 2,4),Jrme (adu. Jouin. l,18),
Fulgence (ad Tras. 2,5) ... et dans le ms. g.
189. Cf. supra p. 27 et n. 123-124. En Cath. VI, !'Agneau apparat dans sa fonction de juge au
tribunal(v. 98) que lui a attribu son Pre. Victorin de Petau (apoc. l,4 CSEL 49, p. 22) donne d'apoc.
5, 1 une version particulire qui substitue tribunal thronum : in manu sedentis super tribunal (un
autre passage montre bien que Victorin conoit le trne comme un tribunal : 2,2 ad 4,2 CSEL 49, p.
46) ; celui qui sige est le Pre, mais comme le Fils lui est associ et ouvre le livre, un tel texte fait
immanquablement penser au tribunal accord par le Pre au Fils. Toutefois, cette fonction de juge,
si nettement affirme dans l' Apocalypse, ressort dj de l'exgse de l'pe double tranchant ; cette
exgse peut elle seule expliquer une rminiscence de !oh. 5,22 (iudicium omne dedit filio) ou d' act.
17,31 (diem in qua futurus est iudicare orbem in aequitate).
190. Sur ce point, cf. J. FONTAINE, Isidore de Sville et la culture classique dans l'Espagne
wisigothique, Paris 1959, p. 854-5 (et n. 3, qui donne une bibliographie de la question).

DEUXIME PARTIE
LA CULTURE BIBLIQUE DE PRUDENCE

Une fois tabli que Prudence lisait une Vetus latina hispana d'origine
africaine, il convient d'apprcier l'tendue et la profondeur de sa culture
biblique. Nous utiliserons les indices des diteurs et de N. Grasso 191 Mais
ces tableaux de rfrences ont t contrls, parfois rectifis ou complts,
notamment pour le Cathemerinon, et nous n'avons pas voulu en donner une
interprtation mathmatique . Compter le nombre de rfrences tel
livre biblique ou dans tel pome et se livrer ensuite des comparaisons
numriques n'aurait aucun sens : tous les rapprochements ne prsentent pas
le mme degr de certitude et l'on ne saurait comparer comme des units
identiques des rapprochements de nature diffrente (simple allusion, citation
prcise mais limite, reprise d'un thme ou d'une pricope entire, sur
plusieurs dizaines de vers). Nous essaierons donc de dtecter la prsence de
souvenirs (directs ou indirects) des diffrents livres de l'Ancien Testament,
du Nouveau et mme des Apocryphes dans l'ensemble de l'uvre de
Prudence ; puis nous reviendrons au Cathemerinon, pour donner une image
prcise de la culture biblique du pote dans le recueil qui nous intresse plus
particulirement.
l.

PRUDENCE ET L'ANCIEN TESTAMENT

Certains livres de l'Ancien Testament n'ont laiss que peu de traces, pas
toujours certaines, dans l'uvre de Prudence : une allusion au Lvitique
dans l'Apotheosis192 , au prophte Jrmie et ses Lamentations dans l' Hamartigenia193, sans doute au Cantique des Cantiques dans le Cathemerinon 194 ,
191. Abrviations utilises pour simplifier les rfrences : B=index biblique de Bergman;
C =index biblique de Cunningham ; GR= tableau de Grasso Il ; GU= index biblique de GuillenRodriguez ; L =rfrences de l'dition Lavarenne. Les rapprochements sans rfrence ont t ajouts
par nous.
192. A propos du jubil : apoth. 986-9 et leuit. 25, 8-10 (B L GU C GR).
193. Ham. 450-1 et /am. l,l (GU C); 2 (B); 3 (GR).
194. Cath. V, 119 et cant. 4,12 (source scelle, cf. J. FONTAINE, Trois variations ... , p. 106).
Peut-tre aussi la fin de Cath. VI o Prudence, dans son sommeil, pense encore au Christ rappellet-elle les paroles de l'pouse : je dors, mais mon cur veille ;j'entends mon bien-aim qui frappe :
cath. VI, 151-2 et cant. 5,2 (GU; cf. aussi M. PELLEGRINO, Inno/ogia ... Il, ad loc., p. 195); cf. aussi
AMBR. hymn. 4,26 sqq. et uirg. 2,8 p. 38,9.

42

JEAN-LOUIS CHARLET

et peut-tre aux Paralipomnes dans la Psychomachia195 ; reprise d'un thme


du Deutronome196 et peut-tre de !' Ecclsiaste197 dans !' Hamartigenia ;
reprise possble aussi d'un thme d' zechiel dans le Cathemerinon et le
Peristephanon198 , et de deux thmes de l' Ecclsiastique dans !' Hamartigenia
et le Contra Symmachum199
Prophtes mineurs
Dans !'Hymne de Nol, aprs avoir rappel la naissance virginale du
Christ, Prudence dcrit le nouvel ge d'or qui rsulte de la nativit : une
strophe pose le thme ( cath. XII,57 60) ; les quatre suivantes prsentent
d'une manire pittoresque le nouvel ordre des choses. Or on ne lit rien de
tel dans les vangiles, ni dans les apocryphes, ni dans les sermons de Nol
contemporains de Prudence ou antrieurs lui 200 Les diteurs rapprochent
le prodige du miel qui coule des rochers (v. 73) d'un verset o Jol annonce,
en parlant de l're paradisiaque de la restauration d'Isral, que les
montagnes distilleront de la douceur et les collines ruisselleront de lait 201
En ralit, il faut rapprocher l'ensemble du dveloppement de Prudence des
prophties messianiques d' Isae, Amos et Jol, ainsi que du mythe de l'ge
d'or, tel que Virgile l'avait dpeint dans sa quatrime glogue. Quand ils
voquent l're paradisiaque qui accompagnera la restauration d'Isral, les
prophtes messianiques soulignent la fertilit retrouve de la Palestine 202 ;
cette fertilit s'exprime en termes hyperboliques et prend des proportions
miraculeuses. Isae dpeint la rconciliation du monde animal dans un
univers d'o le mal est absent203 ; zchiel voque des eaux qui font pousser
des arbres aux fruits sans cesse renouvels 2041, et Amos, comme Jol,

195. Psych. 805 et l par. 28, 2-6 (C). Mais cette allusion Salomon le pacifique qui construit le
temple la place de David Je guerrier peut renvoyer aussi bien au troisime livre des Rois.
196. Ham. 705 et deut. 30,19 (L GU C GR) : choisis ta vie.
197. Ham. 504 et eccl. 1,14 (C); mais le thme de la vanit de toute chose est banal pour un
chrtien. GU rapproche aussi c. Symm. II, 97 (la force de l'intelligence humaine est trop faible pour
imaginer Dieu) d' eccl. 3,22 (qui mnera l'homme voir ce qui sera aprs lui ?) ; mais le rapprochement
avec prou. 25,27 montre que GU pense Sirach 3,22 (il ne faut pas chercher au-del de ses forces) ;
thme banal et aucun lien formel ne rattache Prudence ces passages.
198. Dieu ne veut pas la mort du pcheur. Mais la formulation de Prudence ne se rapproche pas
de celle d'Ezchiel et le thme est repris par Paul: cath. VII, 103 et Ezech. 18,23 et 33,11 (B L GU
GR) ; perist. XIII, 56 et Ezech. 18,23 (B L GU C GR) ; mais cf. aussi 1 Tim. 2,4.
199. L'homme est libre de choisir entre la vie et la mort : ham. 704-5 (GU C), 720-1 (L GR) et
Sirach 15, 14-18, mais thme banal (M. Pellegrino rapproche aussi cath. XI, 16-17 de Sirach
24,5 = VVLG. 24,3). Le chemin du pch conduit l'enfer : c. Symm. II, 900 et Sirach 21,l l (L C) ;
mais cf. aussi Matth. 7, 13-14.
200. Tout au plus y trouve-t-on exprims l'tonnement de la nature (EvsEB. GAL. hom. 2,3 CC 10 l,
p. 24 : obstupescit natura rerum) et l'obissance des lments naturels en signe de joie (MAX. TAVR.
serm. 62,1 : astra deseruiunt ... sol obsequitur, stel/afamulatur, cf. cath. XII, 35-36).
201. Ioe/3(4), 18: et erit in die illa: stillabunt montes dulcedinem et colles fluent !acte (VL,
semblable VVLG) (B L GU C GR; GU rapproche aussi, mais tort, du v. 55).
202. Cf. Js. 27,6 ; 30, 23-26 ; Os. 2, 23-25 ; Joel. 2, 22-24 ; Zac. 8. l 2 ; 9,l 7 ; Mal. 3, 12 ; cf. aussi
psalm. 71 (72), 16 (portrait anticip du roi messianique).
203. Is. 11, 6-8 et 65,25.
204. Ezech. 47, 12 ; Zac. 14,6 8 mentionne aussi des eaux miraculeuses.

PRUDENCE ET LA BIBLE

43

annonce que les monts distilleront de la douceur et toutes les collines


seront plantes ... 205 Si les interprtes modernes traduisent les montagnes dgoutteront de vin nouveau 206 , les exgtes patristiques ont rapport
la dulcedinem de la Vetus latina et de la Vulgate non pas au vin, mais au
miel2 7 , et donc le rapprochement avec Prudence est fond. Toutefois,
hormis ce dtail, Prudence s'inspire de !'esprit gnral des prophties
messianiques plus que du dtail de leur formulation et il concentre son
attention sur le monde vgtal2 8
Les autres allusions aux prophtes mineurs, en dehors de Jonas (cf. plus
loin), sont moins certaines. Dans la mme hymne du Cathemerinon, J. Guillen relve une allusion au verset d' Habacuc que la LXX a interprt : au
milieu de deux animaux, tu te manifesteras 209 Ce verset a inspir la
tradition apocryphe qui place l'ne et le buf ct de Jsus ; mais
Prudence se rfre cette tradition, et non directement au verset du
prophte (cf. plus loin). A propos de !'piphanie, Prudence place dans la
bouche des prtres la fameuse citation de Miche : et toi, Bethlem de
Jude, tu n'es pas le moindre des clans (bourgs) de Juda, car de toi sortira
un chef qui doit diriger mon peuple Isral 210 Les commentateurs bibliques, et Jrme le premier, ont relev une discordance entre le texte cit par
Matthieu et celui de Miche, tel qu'il apparat dans l'hbreu, la Vulgate, le
texte habituel des LXX et sans doute de la Vetus latina211 Ces versions en

205. Amos 9,13 : et stillabunt montes dulcedinem et omnes colles consiti erunt (GU).
206. Cf. notamment PIROT-CLAMER et la Bible de Jrusalem.
207. Cf. HIER. Ioe/3,18 CC 76, p. 206: habitante Domino in Sion ... quicumque in ea monsfuerit...
dulcedine et me/le sudabit et Amos 3,9 CC 76, p. 347 : quicumque autem merito uirtutum suarum ad
montana conscenderit, me/le sudabit; Julien d'Eclane Joel 3, 17-18 CC 88, p. 257 : temulentis lac
uideatur manare de rupibus, me/la de montibus; Amos 9, 13 CC 88, p. 328-9, Julien interprte la
douceur la fois comme du vin et du miel : ita ut stillent dulcedine, id est, uideantur efjluere uina
de rupibus, mella de montibus.
208. En Cath. Ill, 156 sqq., il dcrit comme chez Isae la rconciliation du monde animal. Pour
la compntration entre messianisme et mythe de l'ge d'or, cf. La cration. .. , chap. 7.
209. Cath. XI, 80 et Hab. 3,2 (GU).
210. Cath. XII, 77-78 (B L GU C GR) : 0 sala magnarum urbium / maior Bethlem et Matth. 2,6 :
et tu Bethleem.Judaeae (terra Juda VVLG) non (nequaquam VVLG) es minima inter principes luda(in
ducibus ludaeae k in principibus luda VVLG) ; ex te enim exiet princeps (b f q rex a dux aur cd ff'
VVLG prodibit ducator k) qui regat (reget ff' VVLG rectums es k) populum meurn Jstrahel.
211. HIER. Mich. 2 ad 5,2 cc 76, p. 487. LXX (Rahlfs p. 516) : OLyocn: Bl (cf. CYRILL. ALEX.
Mich. 5,2 PG 71, col. 712 B), mais Thodore de Mopsueste (Mich. 5, 1-2 PG 66, col. 372 A) et
Thodoret de Cyr (Mich. 5,2 PG 81, col. 1768) ont la ngation Tj. Sabatier, d'aprs HIER. Mich. 5,2,
donne : et tu Bethleem domus Ephrata nequaquam minima es ut sis in millibus Juda : ex te mihi
egredietur ut sit in principem Israel ; mais le texte de Jrme porte : et tu Bethleem dornus Ephrata
minima es (CC 76, p. 481 ). De mme, Sabatier cite des Pres qui introduiraient une ngation (TERT.
Iud. 13,2 ; CYPR. test. 2 ; HIL. psalm. 131, 13 ; AMBR. Jacob 2, 7,32 et epist. 70). Mais Sabatier lui-mme
note qu'un peu pl'Us loin dans la mme lettre Ambroise distingue explicitement le texte de Miche sans
ngation du texte de Matthieu avec ngation (epist. 70,9 : et tu Bethleem domus Ephrata non es
minima; mais en 70, 11 : 01'.1yocn: cT id est in paucioribus es; in Matthaeo autem : et tu Bethleem
domus Juda non es in paucioribus). De plus, le vritable texte de Cyprien (test. 2,12 CSEL 3,1 p. 77)
est : et tu Bethleem domus illius Effrata numquid (quid A num L non edd.) exigua es tu constituaris
in milibus Juda ? ; pas de ngation non plus chez AvG. ciu. 18,30. La plupart des VL ne comportaient
donc sans doute pas de ngation. Tertullien, Hilaire et Ambroise (dans certains passages) ont d tre
influencs par Matthieu.

44

JEAN-LOUIS CHARLET

effet ne comportent pas de ngation Toi, (Bethlem) Ephrata, tu es le


moindre des (LXX; petit parmi les hbreu, VVLG) clans (bourgs). Or
le comparatif maior employ par Prudence (v. 78) suppose un texte ngatif,
donc soit le texte de Matthieu, soit une Vetus latina de Miche contamine
par Matthieu, moins que la mmoire du pote ait fondu en une seule
citation le texte de Miche et celui de Matthieu. Mais aux v. 93 96,
Prudence s'inspire de la seconde partie de la prophtie de Miche et il se
rapproche nettement de Matthieu : car de toi sortira un chef qui doit
gouverner mon peuple Isral 212 , ce qui tend prouver qu'il a en tte, ou
sous les yeux, le texte de Matthieu et non celui de Miche. Enfin, certains
voient dans le passage du Contra Symmachum o Dieu rappelle que c'est
Lui qui donne les moissons, le vin et l'huile, une allusion au verset d' Ose
o Yahv rappelle son pouse infidle que c'est lui qui a donn le bl, le
vin et l'huile. Mais l'association de ces trois produits agricoles, qui forment
la base de l'alimentation antique, n'est pas propre nos deux textes, et le
thme gnral est banal pour un chrtien 213
Juges - Ruth - Tobie - Judith - Job - Proverbes - Sagesse - Jonas - Maccabes II

Entre les livres qui n'ont laiss que peu de traces chez Prudence et ceux
qui apparaissent dans presque tous ses pomes, on relve plusieurs livres
auxquels Prudence se rfre soit plusieurs reprises par de rapides allusions, soit dans une seule uvre, mais dans un ample dveloppement.
la premire catgorie appartiennent les livres de Job et des Proverbes.
Prudence se rfre explicitement Job dans la Psychomachia214 Dans
l' Apotheosis et la Psychomachia, il reprend peut-tre deux thmes de ce
livre; mais ces deux ides apparaissent aussi dans le Nouveau Testament 215
De mme, les strophes du Cathemerinon qui parlent de la nuit propice au
pch, au vol et l'adultre font peut-tre allusion Job; mais Prudence a
pu trouver ce thme chez Ambroise ou dans l'enseignement de l'glise 216
212. Comparer adesse regum principem, /qui nomen Israel regat (v. 94-95) et ex te enim exiet
princeps(b f q rex adux aurc dff' VVLGducator k) qui regat(recturus es k) populum meum Istra(h)el
(Matth. 2,6). VVLG. Mich. 5,2 : ex te mihi egredietur qui sil domina/Or in Israhel; VL (Sabatier) : ex
te mihi cgredietur(HIER. procedet CYPR. exiet/exibit HIL. AMER. prodiet AVG.) ut sit in principem
Israel (HIER. AVG. ut sit princeps apud Israel CYPR. qui erit rex Israel HIL. princeps (in) Israel
AMER.).
213. C. Symm. Il, 217-220 et Os. 2,8 (GU C). Ces trois productions agricoles sont cites dans les
Georg. (avec d'autres : 2,517 522) et surtout dans un passage de Cicron auquel Prudence rpond
peut-tre (nat. 3,86 les hommes pensent qu'ils tiennent des dieux tous les biens extrieurs : uineta,
segetes, o/iueta ... a dis se habere).
214. Il le nomme et fait allusion ses preuves: psych. 163 sqq. et Job 1 3 (B L GU GR); C
rapproche, mais tort, de 42, 12 sqq.
215. Le pch des anges : apoth. 889-891 et Job 4,18 (B L GU C GR) ; mais cf. aussi 2 Petr. 2,4 ;
l'exaltation et la rcompense de celui qui aura t humili : perist. XII, 19 et Job 22,29 (B L GU C
GR); mais cf. aussi Luc. 18,14.
216. Cath. Il, 17 24 et Job 24.14 17 (cf. par ex. l'hymne Aeterne rerum conditor). Il est peu
probable que le pote pense aux paroles de Job le juste, quand il affirme que l'homme souill par le
pch voit des fantmes effrayants durant son sommeil: cath. VI, 56 et Job 7,14 (GU, cf. Arevalo).
B et GU rapprochent aussi psych. 520 et lob 28,3, qui semblent sans rapport.

PRUDENCE ET LA BIBLE

45

L'allusion au livre des Proverbes est certaine dans le passage de la


Psychomachia qui dcrit l'appartement intrieur soutenu par sept colonnes
et habit par la Sagesse217 ; elle est trs probable dans le dveloppement du
Cathemerinon, o Prudence rappelle que sous le nom de Sagesse le Fils
demeure auprs du Pre de toute ternit, et qu'il a cr le monde 218
A la seconde catgorie appartient le livre des Juges. Deux quatrains du
Dittochaeon narrent deux aventures de Samson : Samson et le lion 219 ;
Samson et les renards 220 De mme, une dizaine de vers de l' Hamartigenia
rsument l'histoire de Ruth 221 . Prudence ne fait rfrence au livre de Tobie
que dans le Cathemerinon : dans l'hymne X, le rcit biblique rapporte la
gurison du pre de Tobie 222 ; et la fin de l'hymne VII, Prudence reprend
un prcepte moral22 3 Au dbut de la Psychomachia, il rappelle, l'histoire de
Judith et Holopherne 224 C'est essentiellement dans l'Apotheosis qu'il s'inspire du livre de la Sagesse : il lui emprunte plusieurs thmes dans un
dveloppement consacr l'me dans ses rapports avec Dieu et avec
l'homme 225 ; des autres textes cits, un seul a peut-tre inspir Prudence,
celui qui affirme que la sagesse n'habite pas dans un corps pcheur226
Au livre de Jonas, Prudence emprunte le plus long de ses rcits bibliques :
95 vers du Cathemerinon227 Enfin, il fait allusion au deuxime livre des
Maccabes dans deux hymnes du Peristephanon228
217. Psych. 868-875 et prou. 9,1 (B L GU C GR) ; C rapproche aussi ce verset de perist. V, 32 (les
7 diacres, 7 piliers de l'Eglise) et tiluli 81 (o la Sagesse construit le temple) : rapprochements moins

srs.
218. Cath. XI, 17 et 21 et prou. 8, 22-23 et 27-30 (B L GU C GR); mais Prudence se rfre tout
un dossier scripturaire. C rapproche aussi de cath. III, 4-5 o Prudence fait allusion la cration du
monde par le Fils ; mais comme le Fils n'y est pas assimil la Sagesse, le rapprochement est douteux.
Nous n'avons pas retenu c. Symm. II, 97 et prou. 25,27 (GU), cf. n. 197.
219. Tituli 65 68 et iud. 14, 5-8 (B L GU C GR) et 15,19 (L GU C GR).
220. Titu/i 69 72 et iud. 15, 4-5 (B L GU C GR).
221. Ham. 778 788; B L GU C GR: Ruth 1, 4-5 et ham. 778; 2,3 et 785; 4,13 et 786; 4,22 et
787. GU ajoute 1,14 et 782-3.
222. Cath. X, 69-88 et Tob. 2, 3-4 ; 11, 13-15 (B L GU C GR) ; 12,13 (B L GU GR).
223. li faut pratiquer l'aumne, cath. VII, 205-210 et Tob. 4,11 ; 12,9 (B L GU C GR).
224. Psych. 58-65 et Judith 13 (B GU) ; 13 sqq (L C) ; IO 13 (GR, qui a raison).
225. Apoth. 802-806 et sap. 7, 22-24 (cf. ham. 544-6, et non 444-6 comme l'crit GR); 810 et 1,7;
833 et 9,13 ; 834 et 7,26 (B L GU C GR) ; C rapproche aussi, mais sans doute tort, apoth. 853 et
sap. 9, 11-19.
226. C Symm. I, 628 et sap. 1,4 (GU C). L'image des chanes de la nuit n'a sans doute pas t
directement emprunte ce livre : cath. I, 98 et sap. 17,2 (C) ; image banale pour un chrtien. Il est
encore moins probable que c. Symm. Il, 39 s'inspire de sap. 15, 4-5 (L C, diatribe banale contre les
reprsentations figures de la divinit) ou cath. VI, 56 de sap. 18,17 (thme des songes horribles, cf.
n. 216). Aucun rapport entre c. Symm. I, 354 et sap. 13,6 (GU).
227. Cath. VII, 81 175 et Ion. 1 4 (C). Les autres diteurs dtaillent : Ion. 1, 3-2, 11 et cath.
VII, 105 130 (B GU); Ion. 1 et 2 et cath. VII, 105 130 (L GR); Ion. 3, l 4 et cath. VII, 131
135 (B L GU GR); Ion. 3, 5 JO et cath. VII, 83-85 (B L GU GR) et 141 175 (B GU GR); Ion.
4, 5-6 et cath. VII, 136-140 (B L GU GR) ; ces rfrences dtailles pourraient faire croire une srie
d'allusions distinctes, alors que!' ensemble du dveloppement s'inspire del' ensemble du livre prophtique.
228. Martyre des 7 frres : perist. V, 523 et X, 751 sqq. et 2 Macc. 7 (B L GU C GR) ; en particulier
perist. V, 534 et X, 766 et 2 Macc. 7,4 (B L GU C GR); perist. X, 761 et 2 Macc. 7,7 (GU C) ; perist.
X, 787-9 et 2 Macc. 7,22 (L C GR). Le rapprochement entre perist. X, 831 et 2 Macc. 7,24 sqq. (GU)
est douteux.

46

JEAN-LOUIS CHARLET

Josu - Rois I IV - Psaumes - Isae - Daniel

Parmi les livres auxquels Prudence fait souvent rfrence figure le livre de
Josu. Un quatrain du Dittochaeon est consacr la maison de la courtisane
Raab 229 . Par trois fois, dans l' Hamartigenia, le Peristephanon et le Dittochaeon, Prudence fait allusion la traverse du Jourdain 230 et il consacre
une strophe du Cathemerinon et un quatrain du Dittochaeon aux douze
pierres poses par Josu dans le fleuve 231 . Un dveloppement de la Psychomachia reprend l'histoire d' Achar232 . Enfin, un passage de 1' Hamartigenia
interprte allgoriquement la lutte de Josu contre les sept peuples de
Palestine. N. Grasso critique les diteurs qui citent comme source gen. 10,
15-16 ; los. 11, 3-4 et 24,11 et propose comme seule rfrence Ios. 24,l l2 33 ;
il a raison d'liminer la rfrence gen. 10, 15-16 qui numre cinq des
peuples cits par Prudence, parmi d'autres et sans allusion la guerre qui
leur sera faite. Mais il a tort de ne citer que Ios. 24,11. En fait, Prudence se
rfre la liste strotype des adversaires des Hbreux ; la Bible de
Jrusalem cite 19 passages bibliques o apparat cette liste, avec quelques
variantes 234 Parmi ces textes, dix font allusion la lutte avec les Hbreux
et, dans la Vetus latina, six de ces dix passages mentionnent les sept peuples235. Prudence avait donc cette liste en tte, mais rien n'indique qu'il se
soit inspir prcisment de tel passage.
Le premier livre des Rois a laiss des traces essentiellement dans la
Psychomachia. Prudence y rappelle l'histoire de Jonathas 236 ; il fait allusion
l'attitude de Samuel l'gard du butin pris aux Amalcites et de leur roi
Agag 237 , et raconte comment Goliath fut terrass par David 238 C'est
prcisment la jeunesse de David qu'est consacr un quatrain du Ditto-

229. Titull 61 64 et Ios. 2, 1-18 et 6, 17-25 (B L GU C GR); Prudence fait aussi allusion la
prise de Jricho (Ios. 6,20) en ham. 480 (B L GU C GR) et psych. 536 (GR).
230. Perist. VII, 66-70 et los. 3, 13-17 (B L GU C GR); ham. 482 (B L GU C GR) et tituli 57-58
(GR), cf. Ios. 3, 16. Mais, dans ces passages, Prudence parle d'un reflux du Jourdain et non d'un simple
arrt de son cours ; nous verrons qu'il pense sans doute au psalm. 113, 3-5.
231. Cath. XII, 177 180 (GR) et tituli 57 60 (B L GU C GR), et los. 4,9; B L GU (qui crit
par erreur 3,3) C rapprochent tort les ';ers du cath. de los. 4,3_: apr,s le passage_ du Jo:ir?ain, Josu~
enlve douze pierres pour en faire un memonal (los. 4, 1-8) ; pu!s 1l enge douze l'.1erres a l endroit ou
s'taient poss les pieds des porteurs de l'arche (los. 4,9). Manifestement, le poete fait allus10n aux
douze dernires pierres. Les deux verbes du v. 179 fundauit et fixit ne laissent aucun doute.
232. Psrch. 537-544 et Ios. 7. C ne mentionne que 7,16 et 25; B L GU : 7, 1-16-20-21-25; GR :
7, 1-20-21-25.
233. GRASSO II, p. 96 98.
234. Ed. 1961, p. 184 (Chananens, Amorrhens, Gergsens, Jbusens, Hthens, Phrzens
et Hvens ).
235. Exod. 33,2 ( VVLG : 6 peuples, mais ms. 1OO et AVG. : 7) ; 34, 11 ( VVLG : 6, mais ms. 1OO :
7); deut. 7,1 (VVLG, ms. 100 et AVG. : 7); 20,17 (VVLG: 6, mais ms. 100 et AVG.: 7); los. 3,10
( VVLG et ms. 1OO : 7) ; 24, 11 ( VVLG et ms. 1OO : 7). Les autres textes sont exod. 23,23 ( VVLG : 6 ;
VL ?) ; Ios. 9,1 ( VVLG: 6 ; ms. 100: 3) ; 11,3 ( VVLG :6 ; ms. 100: 5 plus un autre peuple) ; 12,8 (VVLG
et ms. 100 : 6).
236. Psych. 397 402 et l reg. 14, 43-44 (B L GU C GR).
237. Psych. 388 392 et 1 reg. 15 (15,3 C ; 15,33 B L GU GR).
238. Psych. 291 299 et 1 reg. 17 (4 sqq. B L GU C GR; 48-51 C).

PRUDENCE ET LA BIBLE

47

chaeon239 Du deuxime livre des Rois, Prudence n'a retenu que la rbellion
d'Absalon, qu'il condamne dans l' Hamartigenia240 Quant aux livres 3 et 4,
il s'y rfre propos de la construction du temple, dans la Psychomachia o
il rappelle que c'est Salomon qui l'a construit 241 et fait allusion son toit
d'or242 et l'introduction de l'arche d'alliance 243 ; dans le Dittochaeon, il
mentionne les prsents de la reine de Saba244 Prudence fait allusion
l'histoire d'Elie dans le Peristephanon, propos du corbeau qui venait le
nourrir245 ; et dans le Cathemerinon, pour rappeler sa retraite, puis son envol
sur un char de feu 246 Deux quatrains du Dittochaeon rappellent le fer de
hache perdu par un fils de prophte 247 et le roi Ezchias qui mrita de
reculer sa mort 248 Enfin, deux vers del' Hamartigenia font allusion l'exil
des juifs Babylone 249
Dans l'hymne du Peristephanon consacre Romain, Prudence se rfre
explicitement David, et il place dans la bouche de la mre qui va perdre
son fils une paraphrase fidle de deux versets du Psaume 115 250 Mais c'est
surtout dans le recueil lyrique du Cathemerinon qu'il s'inspire des Psaumes.
Dans !' Hymnus ante cibum, il rattache le thme du recueil (prire pour tous
les moments de la journe) la parole du psalmiste : le soir, le matin et
midi, je parlerai (au Seigneur) 251 Ds ses premiers vers, l' Hymnus omnis
horae fait rfrence David et ses chants 252 ; une paraphrase du verset du
Psaume 148 qui rappelle la cration du monde commence le dveloppement
central de l'hymne 253 ; en cho, la prire finale s'inspire de la louange
239. Tituli 73 76 et 1 reg. 16 et 17 (B L GU C GR).
240. Ham. 563 sqq. et 2 reg. 14 et 15 (B L GU C) (2 reg. 15, 11-12 GR).
241. Psych. 805-7 et 3 reg. 5, 3-5 (B L GU C GR); cf. n. 195.
242. Psych. 810 et 3 reg. 6,22 (B L GU C GR).
243. Psych. 813 et 3 reg. 8,6 (B L GU C GR).
244. Tituli 81-82 et 3 reg. 6 et 10 (B L GU C GR).
245. Perist. V, 405-6 et 3 reg. 17,6 (B L GU C GR); en revanche, pas de rapport entre ham. 496
et 3 reg. 16,31 sqq. (C).
246. Cath. VII, 26 sqq. et 3 reg. 19, 4-9 (B L GU C GR); cath. VII, 31 sqq. et 4 reg. 2,11 (B L GU
C GR) ; mais pas de rapport entre cath. VII, 35 et 3 reg. 17, 17 (GU).
247. Tituli 85 88 et 4 reg. 6, 5-7 (B L GU C GR).
248. Ti tu li 93 96 et 4 reg. 20, 1 11 (B L GU C GR).
249. Ham. 448-9 et 4 reg. 24-25 (L GU C); B GR prcisent 24,14 et 16; 25,11.
250. Perist. X, 839 et psalm. 115, 15-16 (B L GU C GR).
251. Cath. III, 86 90 et psalm. 54,18 (L C GR); M. Pellegrino (cornrn. ad loc.) voit en III, 4-5
une rminiscence de psalm. 89,2 propos d'un thme thologique banal : le Fils existe dans le sein
de son Pre avant la Cration ; mais Prudence n'y reprend pas les images du psaume.
252. Cath. IX, 4-5 et psalm. 150, 3-4 (C) ; de mme cath. Ill, 8185 (louange de Dieu par plusieurs
instruments), se rfre, pensons-nous, ce psaume.
253. Cath. IX, 13 et psalm. 148,5 (L C GR) ; GU cite psalm. 32,9 (identique 148,5) ; mais la
rfrence vidente au Psaume 148 la fin de l'hymne (cf. n. 254) prouve que Prudence se rfre ce
psaume au dbut de l'hymne. GU rapproche aussi cath. IX, 10 et psalm. 109,3, ainsi que catit. IX, 14
et psalm. 145,6 ; les deux passages cits dveloppent un thme thologique banal : le Christ est n
avant le dbut du monde ; Dieu a fait le ciel, la terre et la mer. Et, dans le premier cas, Prudence ne
reprend pas les images du Psaume 109. Toutefois, l'inspiration psalmique des premiers vers de cath.
IX interdit d'exclure ces rapprochements. De plus, le mouvement lyrique des v. 22-24, avec la
rptition de psallere, s'inspire de psalm. 46,7 (cf. aussi 67,33).

48

JEAN-LOUIS CHARLET

universelle de ce Psaume2 54 Prudence place aussi l' Hymnus post cibum sous
le patronage des Psaumes, en faisant allusion, dans son introduction, au
sige sacr que forment les chrubins et en reprenant l'image de la source
de vie qui abreuve les hommes 255 . Nous verrons plus loin quel' Hymnus ad
incensum lucernae associe des rcits inspirs de l' Exode, des Nombres et du
Psaume 77.
Les autres rfrences aux Psaumes dans le Cathemerinon sont plus
ponctuelles : dans l' Hymnus ieiunantium, Prudence reprend l'image de la
nourriture des larmes 256 et peut-tre aussi celle de la purification des mtaux
par le feu 257 ; enfin, l'association d'Ephram et Manass avec Juda, renvoie
sans doute au verset du Psaume 59 (ou 107) qui associe ces trois tribus
d'Isral2 58 . Quand Prudence fait allusion non l'interruption du cours du
Jourdain lors du passage de Josu, mais au reflux de ses eaux, c'est au
Psaume 113 qu'il doit penser : le psalmiste revient en effet avec insistance
sur le mouvement du fleuve en arrire, que ne mentionne pas le livre de
Josu. Or, dans les quatre passages o il cite ce prodige, Prudence fait
chaque fois tat de ce reflux 259 ; manifestement, sa mmoire a associ les
versets du Psaume 113 au rcit de l' Heptateuque. Deux quatrains du Dittochaeon s'inspirent aussi des Psaumes : celui qui voque la pierre angulaire260, et celui qui dcrit les juifs exils Babylone261 ; dans l' Apotheosis,
Prudence reprend, propos des rapports entre le Verbe et le Pre, une
expression image du Psaume 44 262 .
Du livre d' Isae, Prudence rappelle surtout certaines prophties messianiques. Dans l'Apotheosis, il mentionne explicitement le texte et le nom du
prophte avant de rappeler sa prophtie sur la naissance virginale de

254. Cath. IX, 109 112 et 113, et psalm. 148,8 et 12 (B L GU C GR).


255. Catli. IV,4 et psalm. 79,2 (B L GU C GR) ; mais Prudence se rfre au psalm. 79 par
l'intermdiaire d'une formule liturgique (cf. p. 29); cath. IV,10 et psalm. 35, 9-10 (B L GU C GR).
256. Cath. VII, 41 et psalm. 41,4 (B GU C) ; cf. aussi psalm. 79,6.
257. Cath. VII, 76 80 et psalm. 65,10 (cf. aussi 11,7); mais cette image se retrouve en Is. l,25
et 48,10; Zac. 13,9; Mal. 3,3.
258. Cath. XII, 181 192 et psalm. 59,9 ( ~ 107,9).
259. Cath. XII, 178 et psalm. 113, 3-5; cf. ham. 482; perist. VII, 69 (C) et tituli 57-58. L'pe
double tranchant qui arme !'Agneau en cath. VI, 86 est place dans sa main, alors que l'Apoc. parle
de la bouche de !'Agneau (1,16 et 2,12 sqq.); c'est peut-tre en se souvenant du psalm. 149,6, qui place
ce glaive double tranchant dans la main de ceux qui aiment le Seigneur, que le pote s'est spar
du rcit de l'Apoc. (cf. aussi iud. 3,16 et Hbr. 4,12; discussion de ce passage plus loin). C rapproche
cath. XI, 23 et psalm. 32,6 qui tous deux affirment le pouvoir crateur du Verbe ; mais Prudence
semble dpendre ici du prologue johannique.
260. Tituli 121 123 et psalm. 117, 22-23 (B L GU C GR), versets cits plusieurs reprises dans
le N.T. (Matth. 21,42 ; Marc 12, 10-11 ; Luc20,l 7 ; act. 4,11 et 1 Petr. 2,7). Le rapport avec ham. 490
(L C GR) est moins sr.
261. Titu/i90 92 et psalm. 136, 1-2 (L GU C); nous avons montr (REAug XX!, 1975, p. 55 sqq.)
que Prudence s'inspire du Psaume 136 par l'intermdiaire de Paulin de Nole ( carm. 9).
262. Apoth. 93 et psalm. 44,2 (L GU C) : Verbe ruct de la profondeur du Pre. Pas de lien
prcis entre psych. 915 et psalm. 46,10 (C).

PRUDENCE ET LA BIBLE

49

l'enfant Emmanuel2 63 ; dans le Cathemerinon, il fait allusion la tige de


Jess 264 et la cohabitation du loup avec l'agneau pendant l're messianique265. A ct de ces prophties, on relve quelques emprunts de dtail2 66 .
Du livre de Daniel, Prudence a retenu deux pisodes de salut : les jeunes
gens dans la fournaise et Daniel dans la fosse aux lions. La seconde
pricope a inspir le rcit de 36 vers qui forme le cur de l' Hymnus post
cibum267 Font rfrence la premire, un passage de l'Apotheosis o
Prudence montre que le Verbe est apparu dans la fournaise 268 , un passage
du Peristephanon qui fait allusion au cantique des trois jeunes gens 269 et un
vers de l' Hamartigenia qui prsente les Juifs en captivit Babylone 270 .

Nombres - Exode - Gense


Le livre des Nombres rapporte souvent des faits analogues ceux de
l' Exode. C'est pourquoi nous en avons rejet ici l'tude, bien que ce livre soit
beaucoup moins prsent dans l'uvre de Prudence quel' Exode et la Gense.
Pour nous en tenir, dans un premier temps, aux pricopes qui lui sont
propres, nous mentionnerons une allusion la famille d'Aaron dans la

263. Apoth. 601 604 et Is. 7,14 (B L GU C GR) (mention du texte d'lsae en 594 sqq.). Mais
cath. IX, 19-20 ne se rfre pas au prophte (GR) : ces vers mentionnent la naissance virginale du
Christ, mais sans allusion la prophtie. Quant cath. VII, 180, qui cite le nom d'Emmanuel en
l'expliquant (B L GU GR), il renvoie plutt Matth. 1,23 (aucune allusion la prophtie et
!'explication du nom dpend de Matth.). GU rapproche cath. XI, 80 (animaux de la crche) d' Is. 1,3 ;
ce verset, avec celui d'Habacuc cit plus haut, est l'origine des traditions apocryphes sur l'ne et le
buf ; mais Prudence se rfre ces traditions et non Isae.
264. Cath. XII, 50 et Is. 11,1 (B L GU C GR).
265. Cath. Ill, 158 et Is. 11,6 (B L GU C GR), mais cf. aussi 65,25. L'encens de Saba dont parle
cath. XII, 71 propos des Mages fait peut-tre allusion Is. 60,6 ; mais, chez les latins, l'encens est
traditionnellement qualifi de Sabaeus: VERG. Aen. 1,416 ; georg. 1,57 et 2,117 ; SEN. epist. 87,20;
PLIN. nat. 12,81 ; VAL. FL. 6, 138; AVIEN. orb. 801-2; LACT. Phoen. 119; AVG. ciu. 3,3!.
266. Ainsi, Prudence reprend le conseil donn par Isae sur la manire de jener : cath. VII, 212
et Is. 58,7 (GU) ; les autres diteurs rapprochent ce passage de Matth. 25,35 40 qui donne un conseil
analogue, mais sans le rattacher au jene. Contre B L GU C GR, nous ne pensons pas que cath. IV,
5, se rfre Is. 6,2 : Prudence s'inspire d'une formule liturgique (cf. p. 29 et n. 255). De mme, la
mention du chant des bienheureux (cath. V, 121 124) ne doit rien Js. 30,29 (GR) ; la description
du royaume eschatologique avec la floraison miraculeuse des dserts a peut-tre inspir cath. XI, 65
sqq. (et non 55, comme l'crit GU) ; mais les deux textes ne prsentent gure de points communs. Le
passage qui prsente Satan comme un astre dchu, comme celui qui mentionne le ver rongeur de
l'enfer, renvoie Isae : ham. 161 et 169 et Is. 14,12 14 (B L GU C GR); ham. 828 et Is. 66,24
(L GU C GR; cf. aussi Sirach 7,17 (19); Judith 16,17 (21); Marc. 9,48 et? 44-46). Enfin, Prudence
reprend des paroles que le prophte place dans la bouche de Yahv : autant le ciel est au-dessus de
la terre, autant mes penses sont au-dessus des vtres, c. Symm. II, 125 128 et Is. 55,9
(B LGU CGR).
267. Cath. IV, 37 72 et Dan. 14 ( VVLG) (B L GU C) ; GR prcise : 14, 1 21 et 27-28. Pas de
rapport prcis entre cath. XI, 106 (incendie du globe la fin du monde) et Dan. 7,9 (trne de feu de
l'Ancien) (GU).
268. Apoth. 129 154 et Dan. 3,19 94 (VVLG); dans le dtail : 3,19 sqq. et 129 sqq. (B L GU C
et GR qui crit par erreur H. 129); 3, 24-90 et 151 154 (B L GU GR); 3,25 et 132 (B L GU;
douteux) ; 3, 91-92-94 et 132 146 (GR).
269. Perist. VI, 110-1I1 et Dan. 3, 23-24 (B L GU C GR) et sans doute 91.
270. Ham. 461 et Dan. 3,7 (B L GU C GR).

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

50

JEAN-LOUIS CHARLET

Psychomachia271 , la grappe cueillie par les envoys de Mose dans l' Hamartigenia272. Trois vers de la Psychomachia dcrivent la germination sur la
verge d' Aaron et deux vers du Cathemerinon y font allusion273 ; un quatrain
du Dittochaeon est consacr au serpent d'airain 274 et nous montrerons dans
le chapitre 6 que les premiers vers de l' Hymnus Epiphaniae reprennent une
exgse traditionnelle qui comprend le rcit de la nativit par Matthieu la
lumire de la prophtie de Balaam sur l'toile de David et d'autres textes
bibliques, notamment d' Isae, qui lui sont associs 275
L' Exode est, aprs la Gense, le livre de l'Ancien Testament auquel se
rfre le plus souvent Prudence. Dans l'hymne XII du Cathemerinon, il a
associ et confondu l'histoire des sages-femmes juives et la naissance de
Mose 276 ; un peu plus loin, il fait allusion au meurtre de l'gyptien ; mais
nous verrons qu'il pense en fait au rcit des Actes des AptreS-77
La pricope du buisson ardent est particulirement chre Prudence,
puisqu'il la reprend dans le Cathemerinon, l'Apotheosis, le Peristephanon et
le Dittochaeon278 ; dans cette dernire uvre, il mentionne aussi le bton
transform en serpent par Yahv 279
Dans un passage de l' Hamartigenia consacr aux mes oublieuses de leur
vraie patrie, Prudence fait rfrence aux Hbreux foulant la glaise, puis au
prodige du bton accompli par Mose devant Pharaon 280 Un vers du
Cathemerinon fait allusion aux plaies d'gypte 281 , alors que dans un long
passage allgorique de l'Apotheosis Prudence parle de l'agneau pascal, du
pain azyme et du dpart des Hbreux, avec des allusions plusieurs plaies
d'gypte 282 ; une strophe du, Peristephanon mentionne la 9e plaie, les
tnbres qui recouvraient les Egyptiens 283
271. Psych. 548 et num. 3, 6 10 (B L GU C GR).
272. Ham. 477 et num. 13, 24-25 (B L GU C GR); 478-9 et 13,28 (B L GU C GR).
273. Num. 17,8 et cath. XII, 51-52 ; psych. 884 887 (B L GU C GR).
274. Tituli 45 48 et num. 21, 6 9 (B L GU C GR).
275. Num. 24, 17 ; cf. 3 partie.
276. Cf. plus loin 3 partie: exod. 1,16 et cath. XII, 145-8 (B LGU C GR);!, 16-17 et 141-2
(B L GU GR); 1,17 et 149-150 (B L GU C GR); 2,2 10 et 141-142 (B L GU C GR).
277. Exod. 2,12 et cath. XII, 159 (B L GU C GR) ; mais lev. 160 montre que Prudence pense en
fait act. 7,23 25 (cf. plus loin).
278. Exod. 3,15 et cath. V, 3135 (3,2 et v. 31-32 B LGU C GR; 3,5 et v. 35 B GU C GR);
apoth. 55 70 (cf. 3,2 sq. B L GU C GR) ; perist. VI, 85 87 (cf. 3,2-5 B L GU C GR; GRASSO Il,
p. 98-99, ne veut retenir qu' exod. 3,5 : l'ordre donn Mose de retirer ses sandales ; mais comme les
vers du perist. font allusion au buisson, on doit citer aussi 3,2 ou 3,4) ; tituli 29 32 (3,1 et v. 30 GR ;
3,2 4 et v. 29-30 B L GU C GR ; 3,5 et v. 32 GR).
279. Tituli 31 et exod. 4, 2-3 (B L ; GU crit tort 29-31 et C, 29) ; 32 et 4,20 (B L GU GR) ; C
a tort de rapprocher tituli 29 et exod. 5,! (entrevue entre Mose, Aaron et Pharaon) et 7,9 (prodige
du bton devant Pharaon ; B L GU rapprochent ce passage du v. 31 ; mais le contexte est clair : ici,
Prudence ne fait allusion qu'au dernier prodige accompli par Yahv).
280. Ham. 465 et exod. 5, 10-11 (L C GR); 470 et 7,10 (B L GU C GR).
28 l. Cath. V, 83 et exod. 7 et 12 (B L GU C GR).
282. Apoth. 348 363. Dtail : apoth. 362 et exod. 9,18 26 ; 360 et 10,13 (B L GU C GR); 349
et 12, 5-6 (B L GU C GR); 352 (GR) et 358-9 (B L GU C GR), et 12,7 ; 353 et 12,8 (GR); 360-1 _et
12,9 (GR); 363 et 12, 37-38 (B L GU C GR).
283. Perist. II, 381 384 et exod. 10, 22-23 (B L GU C GR).

PRUDENCE ET LA BIBLE

51

Le dpart d'gypte est plusieurs fois rapport. On trouve la colonne de


feu dans l' Hymne de !'piphanie et dans l'hymne en l'honneur d'Eulalie 284 ;
un quatrain du Dittochaeon et une strophe du Peristephanon dcrivent
l'ouverture de la mer Rouge 285 ; un passage de l' Hamartigenia associe ces
deux pricopes 286 ; la Psychomachia rappelle le passage des Hbreux puis
l'engloutissement de l'arme de Pharaon 287 Mais c'est surtout dans
l'hymne V du Cathemerinon que Prudence s'attarde sur ces vnements en
associant des souvenirs del' Exode, des Nombres et du Psaume 77.
Des deux colonnes voques par l' Exode, celle de nues et celle de feu,
seule a t retenue la seconde, qui illustre le thme de l'hymne 288 Et
Prudence tablit une concomitance entre la marche des Hbreux et la
colonne de feu ; en particulier, il dit qu'ils lvent le camp en pleine nuit pour
la suivre. On ne peut comprendre ces"vers si l'on ne se rfre qu'aux deux
versets del' Exode cits par les diteurs 289 Prudence y a associ les derniers
versets de l' Exode et un passage des Nombres. En effet, d'aprs la fin de
l' Exode, les Hbreux se mettaient en marche quand la nue se levait de la
Tente, et restaient sur place quand elle reposait sur la Tente, car la nue
du Seigneur couvrait la tente pendant le jour, et c'tait un feu dans la nuit
que voyait le peuple d'Isral dans toutes ses tapes . On lit de mme dans
les Nombres : le jour o la Tente fut dresse, une nue la couvrit et du soir
au matin la nue sur la Tente devenait comme du feu. Il en fut ainsi
constamment : pendant le jour, la nue recouvrait la Tente et pendant la nuit
la nue devenait comme du feu. Lorsque la nue qui protgeait la Tente
s'tait retire, alors les enfants d'Isral partaient et l o la nue s'tait
arrte, ils tablissaient leur camp. Ils partaient sur l'ordre du Seigneur et
sur son ordre ils dressaient la Tente. Aussi longtemps que la nue demeurait
sur la Tente, ils restaient dans le mme lieu ; et s'il arrivait qu'elle demeurt
longtemps sur la Tente, les fils d'Isral montaient la garde du Seigneur et
ne partaient pas tant que la nue demeurait sur la Tente. Sur l'ordre du
Seigneur ils dressaient leurs tentes et sur son ordre ils les dmontaient. Si
la nue demeurait du soir jusqu'au matin et quittait la Tente au point du
jour, aussitt ils partaient. Si elle se retirait aprs un jour et une nuit, ils
dmontaient leurs tentes (aprs un jour et une nuit)2 90

284. Exod. 13,21 et cath. XII, 168 (B L GU C GR) ; perist. III, 51 55 (GR; B L GU C rapprochent tort ce passage d' exod. 14,20).
285. Perist. V, 481 484 et exod. 14, 21-22 (B L GU C GR); tituli 33 36 et exod. 14, 28-29
(B LGU C GR).
286. Ham. 475-6 et exod. 13,21 (B L GU C GR) ; 471 474 et exod. 14,22 (B L GU C GR).
287. Psych. 650 662 et exod. 14, 28-29 (GR; B L GU citent globalement 14 et 15) et 15,
1-20-21 (C).
288. Prudence traite le thme de la lumire et insiste sur l'clat lumineux de la colonne : fulgure
(v. 43), radius sole micantior (v. 44) ; le Psaume 77 parle, propos de la colonne de feu, d' illumination de lumire (VLH, 14 : et deduxit eos in nubem diei et tota nocte i:nluminatione luminis).
289. Cath. V, 41 44 et exod. 13, 21-22 (B L GU C GR).
290. Cf. exod. 40, 34 36 et num. 9,15 21 (autres allusions en num. 10,34 et 14,14 qui distingue,
comme !'Exode, la colonne de nue et celle de feu).

52

JEAN-LOUIS CHARLET

Les prparatifs guerriers de Pharaon font rfrence l' Exode, mais


Prudence s'carte de la sobre narration biblique pour brosser un ample
tableau romanis, qui rivalise avec l' nide2 91 La description du passage de
la mer Rouge et de l'engloutissement de l'arme gyptienne repose davantage sur les sources scripturaires. Prudence suit assez scrupuleusement
l'ordre des vnements rapports par l' Exode : les Hbreux sont tablis dans
leur camp au bord de la mer quand les troupes de Pharaon les rejoignent 292 ;
Mose les fait alors traverser en ouvrant les flots 293 ; ceux-ci se referment sur
les gyptiens et le peuple hbreu voit leurs cadavres 294 Puis le rcit pique
s'interrompt pour laisser place un mouvement lyrique, rupture de ton
conforme au texte biblique : la narration des faits ( exod. 14) y succde un
morceau lyrique, le cantique de Mose ( exod. 15)295 ; mais cette rupture de
ton introduit aussi un changement d'inspiration : le cantique de Mose
ramne Prudence une inspiration psalmique.
Comme dans ce cantique, il s'adresse Dieu (au Christ : le texte latin dit
Domine, et Dominus est l'un des titres du Christ). Cette apostrophe Dieu
pour chanter ses louanges, dont la place au centre de l'hymne n'est pas
indiffrente, rappelle le Psaume 74 : nous Te confesserons, Dieu, nous Te
confesserons et nous invoquerons Ton nom ; nous raconterons Tes merveilles ; de mme, le Psaume 77, avant de rapporter les hauts faits de l' Exode,
voque les fils des Hbreux qui disent les louanges du Seigneur, ses
miracles et les merveilles qu'il a accomplies 296 Puis sont rappeles les
plaies par lesquelles la main du Seigneur - image biblique et en particulier
psalmique - a dompt l'gypte ; ce rappel s'insre dans les bienfaits de
Yahv rapports par le Psaume 77 297 Aprs ce retour en arrire, Prudence
revient au passage de la mer Rouge. Cette reprise d'un thme dj dvelopp ne se justifie pas seulement par un largissement de la perspective :
le texte biblique lui-mme, dans sa version narrative (exod. 14) comme dans
sa version lyrique ( exod. 15), revient sur la traverse des Hbreux, aprs
avoir dcrit la destruction de Pharaon et de son arme 298 Le pote, qui
partage avec ses contemporains le got de la variation formelle sur un mme
thme, trouve donc ici un fondement scripturaire un jeu subtil de reprises
et de variations.
L'apostrophe hymnique relie aux strophes prcdentes un nouveau
dveloppement consacr aux bienfaits de Yahv pendant la marche au
291. Cath. V, 45 sqq. et exod. 14,6 9 (B L GU C GR); pour !'aemulatio avec Virgile, cf. La
cration. .. , chap. 7.
292. Cath. V, 57 62 et exod. 14,9 (GR) ; cf. aussi 14,2.
293. Cath. V, 63 68 et exod. 14, 21-22 (B L GU C GR) et peut-tre 14,16 (GR).
294. Cath. V, 69 72 et exod. 14,23 (GR) ; 73 80 et 14, 27-28 (GR) ; cf. aussi 14,3 I.
295. Cath. V, 81 88.
296. Psalm. 74,2 et 77,4.
297. Cath. V, 82 84 et exod. 7, 4-5 (et pll\s gnralement ch. 7 12); exod. 15,6 et 12; psalm.
77,42 (image associe comme ici aux plaies d'Egypte) 51.
298. Cf. exod. 14,29 31 (le verset 29 reprend le verset 22) et exod. 15,19 (qui reprend les versets
4 13).

PRUDENCE ET LA BIBLE

53

dsert : l'eau du rocher, l'eau de Mara, la manne et les cailles. Les diteurs
estiment que le premier tableau s'inspire de l'pisode des eaux de Mriba
dans les NombreSl- 99 ; la deuxime pricope, qui a inspir un quatrain du
Dittochaeon et laquelle Prudence fait allusion dans l'hymne XII du
Cathemerinon, vient de l' Exod& 00 ; la troisime ferait rfrence l' Exode et
aux Nombres, mais N. Grasso exclut que Prudence se soit inspir du
deuxime de ces livres 301 Enfin, l'histoire des cailles viendrait des Nombres302. Si l'on admet avec N. Grasso que Prudence compose ses rcits
bibliques le livre sacr la main, on doit se reprsenter le pote faisant un
fastidieux va-et-vient entre les deux livres du Pentateuque ! La complexit
du problme tient au fait que les rcits de l' Exode et des Nombres sont
souvent parallles, soit qu'ils rapportent le mme vnement (la manne),
soit qu'ils racontent deux vnements si proches qu'on peut se demander s'il
s'agit d'pisodes distincts ou de doublets (l'eau du rocher, les cailles). Le
seul cas simple est celui des eaux de Mara : les Nombres (33,8-9) ne font que
mentionner cette tape du peuple hbreu sans faire allusion au miracle
rapport par l' Exode ; Prudence ne se rfre donc pas ici au livre des
Nombres. Dans sa description de l'eau jaillie du rocher, Prudence ne pense
pas prcisment aux eaux de Mriba. D'aprs les Nombres, Mose frappa
deux fois le rocher ; il en jaillit beaucoup d'eau ; le peuple et le btail en
burent. Or l'pisode des eaux "de Raphidim rapport par l' Exode, que les
diteurs rapprochent d'un passage de la Psychomachia, dit pratiquement la
mme chose 303 : Dieu donne l'ordre Mose de frapper-le rocher et lui
annonce qu'il en sortira de l'eau que boira le peuple. Comme Prudence ne
fait pas allusion aux deux coups de Mriba, nous ne voyons pas pourquoi
on rattacherait la strophe du Cathemerinon l'pisode de Mriba. Dans cet
pisode, comme dans notre hymne, il est question d'eaux abondantes ; mais
Prudence n'avait pas besoin d'une notation explicite du texte biblique pour
supposer qu'une source capable d'abreuver le peuple hbreu tait une
source abondante, d'autant que, dans son expression emphatique et image,
il suit le Psaume 77 304
Le miracle de la manne, auquel fait allusion la Psychomachia305 , est
rapport par l' Exode et les Nombres, et la description qu'en donne Prudence
ne permet pas de choisir entre ces livres : l' Exode compare la manne au givre

299.
300.
30!.
p. 101.
302.
303.
304.
305.

Cath. V, 89 92 et num. 20, 11 (B L GU C GR).


Cath. V, 93 96 et exod. l 5,23 et 25 ; cf. aussi cath. XII, 167 et tituli 49 52 (B L GU C GR).
Cath. V, 97 100 et exod. 16,!4 sqq. (B L GU C GR); num. 11,9 (B L GU C), cf. GRASSO Il,
Cath. V, 10! 104 et num. 11, 3 l-32 (B L GU C; GR exclut juste titre le verset 32).
Psych. 37! 373 et exod. 17,3 6 (B L GU C GR).
Cf. n. 87 et plus loin.
Psych. 374 et exod. 16, 14-15 (B L GU C GR) ; cf. aussi psalm. 77,25.

54

JEAN-LOUIS CHARLET

et les Nombres la glace 306 ; les expressions du Cathemerinon : ninguidus,


gelida grandine densius peuvent se rfrer aux deux textes.
Pour l'pisode des oiseaux, le problme se pose dans les mmes termes
que pour l'eau du rocher : l' Exode rapporte aussi la capture des cailles la
veille du jour o apparat la manne 307 Moins circonstanci que celui des
Nombres, le texte de l' Exode ne mentionne pas le vent qui apporte les
oiseaux. Prudence est donc ici plus proche des Nombres. Se rfre-t-il ce
seul texte ? Pour beaucoup de commentateurs patristiques, 1' Exode et les
Nombres parlent du mme vnement, qu'il s'agisse de l'eau du rocher ou
de la capture des cailles 308
Prudence doit faire de mme : la seule diffrence notable releve (le vent
qui amne les cailles) ne constitue pas une divergence par rapport 1' Exode,
mais un dtail complmentaire. Inutile, donc, d'opposer ici les deux livres du
Pentateuque : Prudence a retenu des pisodes clbres de !'Histoire Sainte
qui ont trait au sjour des Hbreux dans le dsert et il les rapporte comme
il s'en souvient, en y associant d'autres souvenirs scripturaires.
En effet, ni l' Exode ni les Nombres ne rendent compte de l'ordre dans
lequel Prudence prsente les pricopes :
Cathemerinon

Nombres

Exode

Eaux du rocher
Mara
Manne
Cailles

Manne
Cailles
Eaux du rocher
(Mara)

Mara
Cailles
Manne
Eaux du rocher

Quel' Exode parle des cailles avant la manne importe peu : les deux pisodes
sont lis et pratiquement concomitants. Ce qui fait problme, c'est la place .
de l'pisode du rocher frapp par Mose : pourquoi Prudence l'a-t-il

306. VVLG. exod. 16,14 pruina; ni Sabatier ni la VLH ne donnent la 2e partie du verset 14. La
LXX emploie nayo qui signifie gele ou gele blanche, c'est--dire givre. En num. l l,7, la VLH
(ms. !OO) suit fidlement la LXX: et species eius sicut species chrystali (Eoo Kpucri:aou). La VVLG
suit une leon diffrente : coloris bdelii (cf. ORIG.adnot. num. 11,7 PG 17, col. 21A : T o rocrel.
crnpa Kopiou, OL .Otrtol ~!;.[ou. a..O <pTjcrlv K .ti:o. :A.K.a KUt l:uxo acri:ou E.ULOV,
acri:ou d .inq). Les commentateurs ont sans doute t gars par le texte de la VVLG et n'ont pas
cit num. 11,7. A propos de la manne, Sap. 16,22 parle de neige (nix, Xtcv) et de glace (Kpum:a..o,
glacies) ; mais l'emploi de ninguidus ne suppose pas que Prudence ait eu en tte le texte de la Sagesse :
la manne dcrite dans !'Exode ou dans les Nombres fait penser la neige.
307. Exod. 16,13.
308. Procope de Gaza (ad num. 20,1 PG 87, 1 col. 851-2) dit explicitement que pour les uns le
miracle de Mriba est le mme que celui rapport par!' Exode, tandis que d'autres considrent qu'il
s'agit d'un miracle diffrent. Lui-mme (ad exod. 17,15 PG 87, 1 col. 593-4), confond les deux
vnements. Cyrille d'Alexandrie confond les deux rcits aussi bien pour l'pisode des cailles (glaph.
exod. PG 69, col. 461C-D o l'allusion la gloutonnerie de certains Hbreux vient des num.) que pour
celui du rocher (glaph. exod., col. 488 o l'auteur dclare qu'il fait appel aux num. pour complter le
rcit de l'exod.; il fait de mme pour la manne, col. 4600-46lA). Enfin Grgoire de Nysse ne parle
que d'un seul rocher d'o jaillt l'eau, sans prciser lequel (uit. Mos. PG 44, col. 3120 ; 3650 et 368A ;
413A-B ; 4280).

PRUDENCE ET LA BIBLE

55

intercal entre le passage de la mer Rouge et Mara, alors que dans l' Exode
la pricope des eaux amres succde immdiatement au cantique de
Mose ? Le Psaume 77 place le miracle du rocher avant la manne et les
cailles 309 : Prudence a repris cette squence en y insrant l'pisode de Mara,
que ne relate pas le Psaume, mais qui, d'un point de vue thmatique, est li
l'eau du rocher. De plus, comme Mara est la premire tape aprs la
traverse de la Mer Rouge, le pote avait de bonnes raisons d'ajouter ici cet
pisode. D'autres indices confirment sa dpendance l'gard du Psaume77.
Dans la pricope de l'eau jaillie du rocher, Prudence dcrit la pierre
comme fendue (scissa) alors que, d'aprs l' Exode ou les Nombres, Mose se
contente de frapper (percutere) le rocher ; le Psaume 77 dit prcisment que
Mose l'a fendu 310 De plus, le pote insiste sur l'abondance (exundant) des
eaux jaillissantes (scatebris). Les Nombres parlent seulement d'une eau
abondante, et c'est encore dans le Psaume 77 qu'on trouve une image
voisine : l'eau y coule comme des fleuves et dborde comme des
torrents 311 Dans l'pisode de la manne, ni !'Exode ni les Nombres ne
parlent des tables (mensas) que les Hbreux auraient charges de ce mets.
Pour un critique, ce trait vient d'Ovide 312 En fait, dans le Psaume 77, les
Hbreux demandent Yahv d'apprter leur table 313 ; Prudence a repris ce
dtail du psalmiste en lui donnant une formulation potique traditionnelle.

309. Le psalmiste voque la traverse de la mer Rouge (13), puis la nue ardente (14) (ce n'est pas
l'ordre du cath., mais pour des raisons thmatiques videntes, le pote devait rapprocher la colonne
de feu du buisson ardent et son inspiration psalmique ne se manifeste qu'aprs le rcit de la mer Rouge
v. 81 sqq.). En troisime lieu, il rappelle l'eau du rocher ( 15-16), puis les plaintes des Hbreux ( 17 20).
En dpit de sa colre (21-22), Yahv fait pleuvoir la manne (23 25), puis les oiseaux (26 28).
310. V. 15 : disrupitin heremo petram (VLH; mme verbe chez AVG.enarr. psalm. 77 CC 39,
p. 1078 ; VVLG sur les LXX : interrupit) ; cf. psych. 373. Le Psaume 77 emploie le mme verbe
dis(inter-}rupit propos de la mer Rouge (v. 13). L'expression de Prudence rupta stagna (v. 65) vient
peut-tre de l.
311. VLH. psalm. 77,16 : tamquamflumina, 20 : et fluxerunt aquae et torrentes inundauerunt. La
mention de la soif des Hbreux (sitientibus v. 91) n'est pas explicite dans la Bible, mais ressort du
contexte ; on la retrouve dans certains sermons : ZENO tract. II, 63,3 CC 22, p. 120 : illis sitientibus
petrafluxit ;MAX. TAVR. serm. 51,1 CC 23, p. 207 : sitientibus aquam de lapide profluxisse ;GAVDENT.
serm. 10 PL 20, col. 914A: tot milibus hominum sitientibus in deserto(cf. GREG. Nvs. uit. Mos. PG 44,
col. 365D et 368A; PROC. GAZ. exod. 17,5 PG 87, 1 col. 593-4 : ut icta petra profunderet immensam
uim aquae populo sitienti ; l'auteur cite psalm. 77 et s'exprime, dans la traduction latine, en des termes
proches de ceux de Prudence (prosilire aquae fecundae scaturigines, ibid. col. 595-6).
312. S.M. Hanley ( C/assical sources... , p. 253) rapproche notre passage d'OV. met. 8, 572-3 :
instruxere epulis mensas dapibusque remotis /in gemma posuere merum ; elle ajoute VERO. georg.
4,378 (pars epulis onerant mensas) et Aen. 1,706 (qui dapibus mensas onerent) ; mais on pourrait citer
CATVLL. 64,304; VERO. Aen. 3,231 ; Ov. met. 11, 120 ; Trn. 2, 5,99 ; MART. 3, 45,3 ; APVL. met. 4,7 (et
PROCOPE DE GAZA, cf. n. 313) ; l'accumulation de ces rfrences prouve que Prudence n'imite pas un
modle, mais use d'un vocabulaire potique traditionnel.
313. VLH. psalm. 77, 19-20: numquidpoterit Deus parare mensam in deserto ?... numquid ... poterit
... parare mensam populo suo ?(texte identique chez Avg. et VVLG sur les LXX). Grgoire de Nysse
(uit. Mos. PG 44, col. 4280) et Procope de Gaza (exod. 16,4 PG 87,1 col. 589-590: persuasif... Judaeis
se passe parare et instruere mensam epulis etiam in uasta so/itudine) parlent aussi de tables. Dare
panem (cf. exod. 16,15: hic est panis quem dedit uobis manducare Dominus) est repris au v. 100: quem
dat... Christus(pour Christus la place de Dominus, cf. v. 82 ; la substitution est d'autant plus justifie
ici que la manne prfigure l'eucharistie).

56

JEAN-LOUIS CHARLET

Le fait que Prudence, dans le pricope des cailles, ne mentionne pas la


nature exacte de ces oiseaux, mais se contente, comme le Psaume 77, d'une
priphrase imprcise314 , ne constitue pas lui seul un indice probant : le
pote recherche souvent les priphrases nigmatiques. Plus intressante est
l'pithte imbrifer qui qualifie le souffle du vent. Les Nombres parlent d'un
vent qui souffle de la mer, mais sans le qualifier de pluvieux. Or le Psaume77
dit que Dieu a ouvert les portes du ciel, que la manne s'est mise pleuvoir ;
que l'Auster s'est lev et qu'il a plu de la viande 315 L'Auster humidus, comme
dit Virgile 316, est prcisment un vent pluvieux. La priphrase imbrifero
uentus anhelitu dsigne donc ici l' Auster du Psaume 77.
Chacun des dtails relevs est, lui seul, plus ou moins probant ; mais
l'ensemble, rapproch de l'ordre de prsentation des pricopes, prouve que
Prudence a bien prsent l'esprit le Psaume77 317 Que Prudence pense ce
Psaume quand il parle de la manne et des cailles, en associant plusieurs
passages bibliques, on le voit aussi dans un quatrain du Dittochaeon318
Prudence voque deux autres pricopes de la marche dans le dsert : le
quatrain 14 du Dittochaeon est consacr l'oasis d'lim 319 ; et une strophe
de l' Hymnus Epiphaniae rappelle la victoire sur Amalec 320
Les vnements relatifs l' Alliance du Sina sont souvent rapports. Un
quatrain du Dittochaeon rappelle l'apparition de Yahv, puis la remise du
dcalogue et le retour de Mose vers les Hbreux 321 L'hymne XII du
Cathemerinon fait allusion aux tables de la loi, alors que l'hymne VII cite

314. Leues alites, v. 102 ; cf. uolatilia pinnata ( VLH. psalm. 77,27). Dans les Tituli (v. 44),
. Prudence nomme l'oiseau coturnix, comme il avait nomm la manne (v. 43), alors que dans le Cath.
celle-ci est dsigne par la priphrase ci bus ninguidus (v. 97). Le pote se montre plus allusif dans sa
posie lyrique, et plus didactique, donc plus prcis, dans les Tituli.
315. VLH. psalm. 77, 23-27 : et portas caeli aperuit, et pluit i//is man na ... excitauit austrum de caelo
et induxit in uirtute sua africum et pluit illis sicut puluerem carnes et si eut arena maris uo/atilia pinnata
(diffrences minimes avec Avg. et VVLG sur LXX).
316. VERO. georg. 1,462.
317. Les v. 105-106, qui concluent le rcit de I' Exode, reprennent les versets du Ps. 77 qui
introduisent le rcit des interventions divines (11-12).
318. Tituli 41 44 : Panibus angelicis albent tentoria patrum. / Certa fides facti : tenet urceus
aureus exim/ seruatum manna ; ingratis uenit altera nubis/ atque auidos carnis saturai congesta
coturnix . L'expression le pain des anges ne se lit ni dans!' Exode, ni dans les Nombres, mais en
psalm. 77,25 (panem angelorum ;cf. sap. 16,20 et psych. 374) ; en revanche, le vase d'or est mentionn
par!' Exode ( VL 16, 33-34, cf. Hbr. 9,4) et le monceau de cailles qui rassasie l'avidit des Hbreux fait
allusion aux Nombres (cf. GRAsso Il, p. 99-100, qui refuse le rapprochement de B L GU avec
exod. 16,13 et n'accepte que num. Il, 4-5-6-31 et, avec B, exod. 16,32). Pour la manne (v. 41), les
diteurs citent exod. 16, 14-15.
319. Tituli 53 55 et exod. 15,27 (B L GU C GR).
320. Cath. XII, 169 172 et exod. 17, 11-12 (B L GU C GR). Ham. 466 fait peut-tre allusion
la viande mange en gypte (exod. 16,3 L GU C).
321. Tituli 37 et exod. 19,18 (B L GU C GR); 38 et 20, 1-2 (B GU; l-17 GR) ou 31,18
(B GU GR) ; 39 et 32, 15-16 (B GR; GU crit par erreur 33, 15-16) ; 40 et 32, 3-4 (GR et sans doute
aussi C qui crit tituli 37).

PRUDENCE ET LA BIBLE

57

en exemple le jene quadragsimal de Mose 322 Les diteurs rapprochent


ces vers de deux passages del' Exode qui correspondent aux deux sjours de
quarante jours sur le Sina : le premier, au terme duquel Mose reoit les
tables de pierre crites du doigt de Dieu ; et le second o, sur l'ordre de
Dieu, il crit lui-mme les paroles de l'alliance sur de nouvelles tables 323
N. Grasso ne veut retenir que le deuxime texte, et un examen superficiel
lui donnerait raison : dans le premier passage, la Bible parle d'un sjour de
quarante jours, mais ne mentionne pas de jene. Toutefois, si l'on rapproche ce rcit du passage parallle du Deutronome(9,9), on doit conclure que
Mose a bien jen ds son premier sjour sur le Sina. Une confrontation
du texte de Prudence avec ses sources bibliques permet d'tablir qu'il n'a
pas sous les yeux le seul chapitre 34, mais que sa mmoire a associ les deux
pisodes parallles. Dans le Cathemerinon, Mose s'est priv de nourriture
pendant quarante jours ; puis, appel par Dieu, il a vu le Feu divin. Ce jene
de quarante jours peut faire allusion aussi bien au chapitre 34 de l' Exode
(second jene) qu'au chapitre 24 (premier jene) compris la lumire de
Deut. 9,9. En revanche, telle que la prsentent les v. 44-45 de l'hymne, la
vision de Dieu rappelle le premier sjour sur le Sina : Yahv y appelle le
prophte et sa gloire apparat comme un feu ardent (ignis exod. 24, 17 et
v. 45). Quand le prophte retourne sur la montagne, il demande encore
voir la gloire de Dieu, mais Yahv ne l'appelle pas ; au contraire, c'est lui
qui invoque la Divinit, et cette gloire n'est pas prsente comme un feu. On
ne saurait conclure, pour autant, que Prudence s'inspire uniquement du
premier passage : quand il qualifie le feu de non ferendum uisibus , il
fait en effet allusion une parole de Dieu qui rpond en substance Mose,
avant le passage de sa gloire et le second jene : personne ne peut me voir,
et vivre (exod. 33, 20). De plus, c'est dans le second passage que la vision
de la gloire divine apparat comme un privilge rserv Mose. Prudence
a donc fondu ou confondu les deux pisodes.
Dans l'Apotheosis, Prudence fait allusion au veau d'or et au retour de
Mose avec les tables de la loi3 24, au tte tte entre le prophte et Dieu325 ;
l'hymne II du Peristephanon mentionne le rayonnement surnaturel qui
illumine Mose redescendant du Sina aprs son second sjour326
Enfin, le livre de la Gense est le livre de l'Ancien Testament auquel
Prudence se rfre le plus souvent. Les premiers chapitres ont particulire-

322. Cath. XII, 155-6 et exod. 24, 12 (B L GU C GR) ; exod. 31 et 32 (GU, qui cite aussi 33, sans
rapport avec notre passage, et rapproche tort cath. XII, 167 et exod. 25,15). En fait, !'Exode
mentionne plusieurs fois ces tables : les premires ayant t casses par Mose, Dieu lui enjoint d'en
fabriquer d'autres (cf. exod. 31,18; 32, 15-16 et 34,1 et 28). Prudence cite de mmoire et on ne peut
dterminer quelles tables il pense.
323. Cath. VII, 36 sqq. et exod. 24,18 (B L GU C); 34,28 (B L GU C GR).
324. Apoth. 324-329 et exod. 31,8 et 32 (L GU; 32 B; 32,2 sqq. C; 32,116 GR).
325. Apoth. 32-33 et exod. 33,11 ; 41 et 33,13; 42-43 et 33,23 (B L GU C GR).
326. Perist. Il, 361 368 et exod. 34,29-30 (B L GU C GR) ; Prudence fait peut-tre allusion au
voile qui cachait Mose (perist. IL 379 et exod. 34,35 B L GU).

58

JEAN-LOUIS CHARLET

ment retenu son attention. Il fait plusieurs fois allusion au premier rcit de
la cration327 . Du second rcit, il a retenu la cration de l'homme partir du
limon ( cath., apoth., ham.) 328 ; la description du paradis terrestre 329 et le fruit
dfendu, dans l'hymne III du Cathemerinon330 ; la cration de la femme,
dans l' Hamartigenia3 31 Les rfrences au rcit de la chute sont trs nombreuses332. La prface de l' Hamartigenia raconte l'histoire de Can et
Abel 333 La pricope du corbeau et de la colombe lchs par No fait l'objet
d'un quatrain dans le Dittochaeon334 , et Nemrod est prsent dans l' Hamartigenia comme une image du diable 335 .
Prudence se rfre souvent l'histoire d'Abraham. Un long dveloppement, dans la prface de la Psychomachia, rapporte l'expdition d'Abraham
avec ses 318 serviteurs 336 ; ce dveloppement fait aussi allusion sa foi dans
la promesse divine 337 , au changement de son nom 338 , l'apparition de Dieu
au chne de Mambr 339 , l'annonce de la maternit de Sara340 , la
327. L'esprit de Dieu sur les eaux (apoth. 667-8 et gen. 1,2 B L GU C GR); la cration de la
lumire (gen. 1,3 et apoth. 1030-31 B L GU C GR ; cf. aussi perist. V, 37 C ; mais non cath. IX, 13 GU,
qui paraphase psalm. 148,5) ; la cration de l'homme l'image de Dieu (gen. 1,26 et apoth. 797 sq.
B L GU C GR; cf. aussi cath. X, 136 C; gen. 1,27 et apoth. 305 B L GU C GR); la domination de
l'homme sur la nature et la satisfaction divine devant la cration (d'une part ham. 699-700 et gen. 1,26
et 28 GR ; ham. 679 684 et gen. 1, 28-30 B L GU C GR ; d'autre part, ham. 341 et gen. 1,31
B LGU CGR).
328. Gen. 2,7 et cath. III, 96 100 (B L GU C GR ; ces vers ne font pas rfrence, comme le veut
GU, gen. 2,1); apoth. 858-9 (B L GU C GR); 1024 (L GU C GR); 1028-9 (B GU GR); ham. 698
et 846 (B L GU C GR).
329. Cath. III, 101 105 et gen. 2,8 10 et 15 (B L GU C GR); cath. III, 110 et gen. 2,9 (GR) ;
mais le rapprochement avec cath. V, 113-120 (GR) est douteux.
330. Gen. 2, 16-17 et cath. III, 106 110 (B L GU C GR) ; le rapprochement avec ham. 698 (B GU)
n'est pas fond.
331. Ham. 280-1 et gen. 2,21 23 (L C).
332. Dans le Cath., l'Ham. et les Titu/i, Prudence parle de la Tentation: cath. III, 111115 et gen.
3,1 6(B LGU C GR); 116 120etgen.3,7(B LGU C GR); cath.X, 161164etgen. 3 (B LGU;
3,13 C; 3,l 6 et 23 GR); ham. 197 sqq. et gen. 3,1 (B L GU C GR); 71 l et gen. 3,1 6
(B L GU C GR) ; tituli 1 4 et gen. 3,1 7 (2 et gen. 3, 4-6 C; 4 et gen. 3,7 L GR; gen. 3,6 L GU ;
B L GU C citent aussi, mais tort, gen. 3,21). Dans l'Ham., il rappelle la rponse de la femme Dieu
et la maldiction du sol : ham. 714 et gen. 3,13 (B L GU C GR); ham. 216 218 et gen. 3,18
(B L GU C GR) ; dans le Cath., la maldiction du serpent, la condamnation de la femme et l'expulsion du paradis: cath. III, 126 130 et 146 150 et gen. 3,15 (B L GU C GR; cf. aussi perist. XIV,
112-3 B L GU C, mais le rapprochement de GU entre ham. 199 et gen. 3,14 n'est pas fond); catli.
III, 123 125 (B GU C GR) et 130 (GR) et gen. 3,16; cath. III, 121-2 et gen. 3,23 (L GU C GR). Dans
la Psych., il fait allusion aux tuniques de peaux d'Adam et ve : psych. 226 et gen. 3,21
(BLGUCGR).
333. Pr. ham. 1 9 et gcn. 4,2 5 ; l l 13 et 4,7 (B L GU C GR) ; un quatrain du Diltochaeon
lui est consacr (tituli 5-6 et gen. 4,3 5 ; GR ajoute juste titre tituli 7 et gen. 4,8), et deux passages
du Perist. y font allusion (perist. V, 371-2 et gen. 4,8 ; X, 828-830 et 4,4 (B L GU C GR).
334. Tituli 9-10 et gen. 8,6 11 (B L GU C GR) ; 11 et 8,7 (B L GU GR).
335. Ham. 142 148 et gen. IO, 8-9 (B L GU C GR) ; mais GR a raison de refuser les rapprochements suivants : ham. 409 et gen. 10, 15-16 (B L GU C, cf. supra propos de los.) ; apoth. 363 et gen.
12,17 20 (B L GU C, cf. GRASSO II, p. 92 96: Prudence se rfre l'Exode).
336. Pr. psych. 15 et gen. 14,12 (B L GU C GR) ; 19-20 et 14,13 (GR) ; 22 et 14,14
(B L GU C GR) ; 29 33 et 14,16 (GR) ; 39-40 et 14, 18-19 (B L GU C GR).
337. Pr. psych. 1 et gen. 15,6 (B L GU C GR).
338. Pr. psych. 3-4 et gen. 17,5 (C GR; GU identique par erreur gen. 17,9).
339. Pr. psych. 45-46 et gen. 18, 1-2; pricope mentionne dans l'apoth. (28-30) et qui a inspir un
quatrain du Dittochaeon (13-14) (B L GU C GR).

PRUDENCE ET LA BIBLE

59

naissance d'Isaac341 et son sacrifice 342 L' Hymnus Epiphaniaementionne la


postrit promise au patriarche 343 L'histoire de Loth est rapporte dans
l' Hamartigenia et deux passages de l'Apotheosis et du Peristephanon la
mentionnent 344 Un quatrain du Dittochaeon est consacr au tombeau de
Sara345 Enfin, l'histoire de Jacob et ses fils a inspir deux rcits bibliques
du Cathemerinon et deux quatrains du Dittochaeon346

2.

PRUDENCE ET LE NOUVEAU TESTAMENT

vangiles : rcits synoptiques


Des quatre vanglistes, c'est Matthieu qui, d'aprs les indices des
diteurs, a le plus inspir Prudence. Mais on ne saurait se fier ces indices :
bien souvent, quand une pricope est rapporte par les Synoptiques, seul
Matthieu est cit. Nous examinerons donc d'abord les faits ou les paroles
rapports par plusieurs vanglistes pour voir si l'on peut dterminer une
source unique ou si Prudence combine plusieurs sources.
Si l'on suit l'ordre de Matthieu, la premire pricope est celle de JeanBaptiste, choisi comme modle de jene dans l'hymne VII du Cathemerinon.
Prudence le prsente comme prcurseur du Christ, thme que dveloppent,
en des termes voisins, les quatre vangListes 347 ; puis il paraphrase la
prophtie d'Isae. Les ,diteurs renvoient Matthieu; J. Guillen et
M.P. Cunningham ajoutent Luc. En fait, cette prophtie est reprise aussi par
Marc et Jean ; mais Prudence se rfre Luc : la redondance avec laquelle
il dveloppe le thme du chemin redress se rapproche beaucoup plus de

340. Pr. psych. 49 et gen. 18,10 (B L GU GR) ; cf. tituli 15-16 (GU C GR).
341. Pr. psych. 47-48 et gen. 21,2 6 (B L GU C GR); GR ajoute juste titre pr. psych. 2 et
gen. 21,5.
342. Deux passages du Cath. et du Perist. y font aussi allusion : pr. psych. 5 8 (GR), cath. XII,
48 (B L GU C GR) et gen. 22,2 12; perist. X, 748 750 et gen. 22,6 10 (B L GU C GR).
343. Cath. XII, 43 46 et gen. 15,5 (B L GU C GR); 17,5 (GR); 22, 15 18 (C); sans doute par
l'intermdiaire de Rom. 4, 11.
344. Ham. 725 sqq. et gen. 19, 23-24 (B L GU C GR); C ajoute ham. 730 et gen. 19,15 ; cf. apoth.
316 (B L GU CGR) et perist. V, 193 196 (B L GU C GR).
345. Tituli 17 et gen. 23 (B GU; 23,4 10 et 16 L C; 23,17 19 GR).
346. Combat de Jacob avec Dieu, cath. Il, 73 80 et gen. 32,22 32 (B L GU C GR); l'Apoth. y
fait allusion (v. 31 et gen. 32,24 B L GU C GR). Le premier rcit biblique de cath. VI est consacr
Joseph, interprte des songes : cath. VI, 57 72 et gen. 40 et 41 (B L GU C; GR prcise 41,1 40;
nous dirions 1 50). Un quatrain du Dittochaeon rapporte aussi les rves de Pharaon (tituli 21 24
et gen. 41 B L GU C ; GR prcise juste titre 41,18 36) ; un autre raconte comment Joseph, vendu
par ses frres, s'est veng d'eux : tituli 25 et gen. 37,28 (B L GU C GR) ; 26 et gen. 44-45 (B L GU C ;
GR prcise 45,2; nous dirions 45,1 15). Prudence traite Sal de loup rapace (tituli 189); mais,
contrairement GU et C, nous ne pensons pas qu'il fasse allusion la bndiction de Benjamin
(gen. 49 ,27).
347. Cath. VII, 47 et Matth. 3,1; Marc. 1,7; Luc. 3,16; loh.1,27 (C cite Matth. ;pas de rfrence
chez B L GU GR) ; cf. aussi Cath. VII, 51.

60

JEAN-LOUIS CHARLET

Luc ; les autres vanglistes ne citent que la premire partie de la prophtie34s.


Dans une deuxime strophe, Prudence reprend le thme du chemin
redresser, et prcise sa porte religieuse : il s'agit de prparer la voie pour
le Seigneur. Il souligne l'obissance de Jean aux ordres de Dieu ; le prophte
accomplit une mission inspire par la Divinit, comme le dit clairement
Luc : la parole de Dieu se fit entendre Jean dans le dsert . Le mot
obsequella semble faire allusion ce verset 349, de mme que les quatre vers
suivants paraphrasent assez fidlement les paroles d' Isae rapportes par
Luc. En effet, si certaines expressions peuvent renvoyer Matthieu, Luc
ou Marc, les derniers vers reprennent prcisment certaines images d' Isae
que seul Luc a rapportes : les montagnes aplanies et les asprits rabotes350 Prudence revient ensuite sur les circonstances de la naissance de
Jean-Baptiste et sur l'annonce qu'il fit dans le ventre de sa mre ; seul Luc
rapporte ces faits 351 . Aprs cette parenthse sur la naissance du Baptiste,
Prudence en vient sa retraite dans le dsert : in patentes solitudines.
Matthieu et Marc disent : in deserto ; Luc ajoute in omnem regionem
Iordanis ; in solitudines correspond in deserto et l'adjectif patentes doit
faire cho l'indfini omnem ; ici encore, Prudence est plus proche de
Luc3s2.
Mais ce dernier ne donne aucun renseignement sur les conditions de vie
de Jean-Baptiste au dsert ; le pote a donc d recourir au rcit des autres
synoptiques. Les diteurs ne mentionnent ici que Matthieu ; en fait, le texte
de Marc lui est semblable et l'on ne peut affirmer que Prudence suive l'un
plutt que l'autre 353 L'examen du quatrain 30 du Dittochaeon conduit la
mme conclusion354 .

348. Cath. VII, 48 50 et Matth. 3,3 (B L GU C GR) : Vox clamantis in deserto (eremos k) : para te
uiam Domini, rectas facite semitas Dei nostri; Luc, 3, 4-5 (3,3 GU ; 3,3 6 C) : Vox clamantis in
deserto: parate uiam Domini, rectasfacite semitas eius. Omnis uallis implebitur et omnis col/is(mons
et collis e) humiliabitur et erunt praua (tortuosa e) in directa et asperas in uias planas; Marc. !, 2-3 :
Ecce mitto angelum meum ante faciem tuam qui praeparauit uiam tuam. Vox clamantis in deserto :
parate uiam Domini, rectas facite semitas Dei nos tri ; !oh. 1,23 : Ego uox clamantis in deserto : dirigite
uiam Domini (rectas facite semitas Dei nostri e).
349. Cath. VII, 51 et Luc. 3,2.
350. Construens iteret adfuturo Deo (v. 52) peuvent renvoyer aux trois synoptiques ; mais cliuosa
plants... conuerterentur fait cho omnis uallis implebitur et omnis collis humiliabitur; confragosa ut
lenibus conuerterentur rappelle et asperas in uias plantas ( cath. VII, 53-54, rapprochement avec Luc
admis ici par B L GU GR). Les mss. a c de Matth. ajoutent 1!Prs 3,3 la fin de la prophtie d'lsae
rapporte par Luc. Mais nous avons montr que le texte des Evangiles utilis par Prudence s'carte
trs nettement de a et prsente des divergences importantes avec c. En revanche, l'image des dtours
rectifier apparat cl)ez les trois synoptiques.
351. Cath. VII, 56 58 et Luc. 1,18 (BLGUGR); 59-60 et 1,41 44(GUC).
352. Cath. VII, 61 et Luc. 3, 2-3 (Matth. 3,1 et Marc. 1,4).
353. B L GU C GR : cath. VII, 61 70 et Matth. 3,4; mais cf. Marc. 1,6 qui mentionne lui aussi
les dtails retenus par Prudence (nourriture et vtement).
354. Tituli 117-8 sont rapprocher de Matth. 3,4 ou Marc. 1,6. B L GU C GR, ne songeant qu'au
baptme du Christ (v. 119-120), citent Matth. 3, 13-16 ; mais, cf. n. 357, cette scne est rapporte par
les trois synoptiques et, dans les tituli, aucun dtail ne permet de prfrer telle version.

PRUDENCE ET LA BIBLE

61

Prudence termine le dveloppement sur Jean-Baptiste par un rappel de sa


prdication et de son baptme. Cette double activit est mentionne par les
trois synoptiques 355 ; mais un dtail montre qu'ici encore, il se rapproche de
Luc. Les vanglistes disent que Jean baptise dans l'eau ; Celui qu'il
annonce baptisera dans l'esprit356 . Or l'imparfait qu'emploie Prudence
semble indiquer que rgulirement le Saint-Esprit descendait dans l'me des
nouveaux baptiss (influebat). Il est difficile d'admettre une confusion entre
le baptme de Jean et le baptme institu par Jsus. Plus probablement, se
laissant guider par le rcit biblique, Prudence a pens au baptme du Christ
et la descente du Saint-Esprit. Cette confusion s'explique plus facilement
si Prudence se rfre Luc. Alors que Matthieu et Marc ne parlent que du
baptme de Jsus, Luc crit : alors que tout le peuple avait t baptis et
que Jsus, baptis (lui aussi), tait en prire, il arriva que le ciel s'ouvrit ; et
le Saint-Esprit descendit sur lui sous la forme corporelle d'une colombe 357 . Luc unit le baptme du peuple celui du Christ, et Prudence a
pu fondre ou confondre ces baptmes dans un mme souvenir.
La seconde pricope, le sjour de Jsus au dsert (mme hymne du cath.),
est rapporte par les trois synoptiques. Marc ne souffle mot de la privation
de nourriture que le Christ s'est impose ; Prudence insiste sur ce point, et
ne s'inspire donc pas de lui. Les diteurs renvoient Matthieu ;mais le texte
de Luc, pour les dtails qui nous intressent ici, est pratiquement identique358. Peut-tre mme le dernier vers de Prudence( sed increpata fraude
post tergum ruit ) rappelle-t-il la fin du rcit de Luc : et consummata
omni temptatione diabolus recessit (dis-) ab illo usque ad tempus . Le
mouvement des deux phrases est identique : ablatif absolu puis principale.
Matthieu dit simplement : alors le diable le laissa et voici que des anges
s'approchrent et ils le servaient 359 . Il convient donc au moins de citer les
deux vanglistes 360 La mme conclusion s'impose pour l'allusion
Mammon dans le Peristephanon361
A en croire les diteurs, le rcit de la gurison du lpreux dans le
Cathemerinon s'inspire de Matthieu. Mais ce miracle est rapport par les
trois synoptiques et leurs rcits sont si proches qu'on ne peut dterminer la
source de Prudence 362 . De mme, l'pisode de la tempte apaise se rencon-

355. Cath. VII, 71 75, cf. Matth. 3, 1-2 et 6 ; Marc. 1, 4-5 ; Luc. 3,3. B L GU C GR citent Luc;
C ajoute Matthieu.
356. Cf. Matth. 3,11 ; Marc. 1,8; Luc. 3,16.
357. Matth. 3,16 ; Marc. 1, 9-10 ; Luc. 3, 21-22. Seuls M. Pellegrino et C pensent comme nous au
baptme du Christ ; ils citent Matth. et Luc.
358. Cath. VII, 176 195; B L GU C GR rapprochent Matth. 4, 1-2 des v. 178 et 186-188, Matth.
4,1 Il des v. 191195; cf. Luc. 4,113 (Marc. 1, 12-13).
359. Peut-tre aussi la formulation ngative du v. 188 rappelle-t-elle Luc. 4,2 et non manducauit
plutt que Matth. 4,2 et cum ieiunasset; mais l'indice est lger.
360. Mme remarque pour l'allusion possible au jene du Christ en apoth. 99 (cf. C qui ne cite
que Matth. 4,2).
361. Pcrist. I, 58 et Matth. 6,24 (B L GU C GR) ; cf. aussi Luc. 16,13.
362. Cath. IX, 31 33 et Matth. 8,3 (B L GU C GR); cf. aussi Marc. 1, 41-42; Luc. 5,13.

62

JEAN-LOUIS CHARLET

tre chez Matthieu, comme le signalent les diteurs, mais aussi chez Marc et
Lu& 63 Comme nous l'avons dj remarqu, la reprise du verbe increpare
dans les deux passages o Prudence voque ce miracle suppose un texte de
rfrence portant ce verbe, donc Marc ou Luc; de plus, dans le Cathemerinon, le retour au calme est dcrit en deux temps : le vent obit, l'onde se
calme. Cette prsentation des faits concorde mieux avec Luc ou Marc
qu'avec Matthieu : ce dernier souligne simplement le retour au calme, alors
que les premiers distinguent deux moments : le vent tombe et le calme
s'tablit. Dans l'Apotheosis, Jsus commande aux vents de se taire (silete);
seul Marc fait tat d'un ordre semblable (obmutesce). Prudence ne dpend
donc pas ici de Matthieu : dans l' Apotheosis, il suit Marc ; dans le Cathemerinon, Marc ou Luc.
La pricope du possd grasnien est rapporte par les trois synoptiques.
Matthieu parle de deux possds, ne mentionne pas de chanes et fait dire
aux dmons que Jsus est venu les tourmenter avant le temps ; Marc et Luc
mettent en scne un seul possd, avec des chanes, et font dire au dmon
qu'il est lgion. On peut en dduire que dans l'hymne X du Peristephanon
o le dmon demande au Christ pourquoi par sa venue il met fin prmaturment son rgne (ante tempus), Prudence suit Matthieu364 Mais dans
l'hymne IX du Cathemerinon, dans l'Apotheosis et le quatrain 36 du Dittochaeon o il est question d'un homme charg de chanes, il suit Marcou Luc
365

La gurison du paralytique est rappele dans l' Apotheosis et un vers du


Cathemerinon y fait allusion. Les diteurs citent Matthieu comme source du
premier passage, et ajoutent Jean pour le second. Mais les narrations de
Marc et Luc se rapprochent de celle de Matthieu au point qu'on ne peut
dterminer la source de Prudence366 Les trois synoptiques rapportent la
gurison de l'hmorrosse ; seul J. Guillen donne les trois rfrences ; les
autres diteurs ne mentionnent que Matthieu367 Or le rcit du Cathemerinon
parle de l'extrmit du vtement du Christ, dtail qui, nous l'avons montr,
n'apparat jamais chez Marc. D'autre part, le vers qui dcrit l'arrt du flux

363. Cath. IX, 37 39 et Matth. 8,26 ; apoth. 650 sq. (et 657 sqq.) et Matth. 8,23 27
(B L GU C GR) ; cf. aussi Marc. 4,37 39 et Luc. 8, 23-24 (rapproch par GU de cath. IX, 37).
364. Perist. X, 37 40 et Matth. 8,29 31 (B L GU C GR ; GU ajoute tort Marc. 5) ..En revanche,
en perist. V, 89 o les dmons reconnaissent le Christ, si ce vers fait allusion notre pricope, il peut
renvoyer aussi bien Marc ou Luc qu' Matthieu (seul cit par GU C).
365. Marc. 5,113 et Luc. 8,27 33 ; cath. IX, 52 57 (B L GU C GR ne citent que Marc) ; apoth.
414 420 (B L GU C GR citent Marc ; B L GU ajoutent Luc, mais aussi, tort, Matthieu : Prudence
fait allusion ici la lgion des dmons, mentionne par les seuls Marc et Luc) ; tituli 141 144
(B GU C mentionnent tort Matth. ; GR ne cite que Marc ; seul L cite Marc et Luc). Le rapprochement entre cath. XI, 113 et Matth. 8,30 (GU) est une erreur.
366. Cath. IX, 69 et Matth. 9, 6-7 ; !oh. 5,9 (B L GU C GR); apoth. 963 968 et Matth. 9, 2-6
(B L GU C GR); cf. aussi Marc. 2,1 12 et Luc. 5,17 26. Apoth. 967 (grabatum) semble mme
s'carter de Matthieu dont seuls les mss. a h donnent cette leon au lieu de lectum. Mais ce seul
argument est de peu de poids dans un texte potique.
367. Cath. IX, 40 42 et Matth. 9, 20-22 (B L GU C GR); Marc. 5,25 sqq. (GU); Luc. 8,43-44
(GU) ; cf. p. 37.

PRUDENCE ET LA BIBLE

63

de sang ne peut faire cho qu' Marc ou Luc : Matthieu dit simplement que
la femme fut sauve. Enfin, dans le dtail de l'expression, Prudence se
rapproche plus de Luc que de Marc : sistitur rappelle plus stetit que siccatus
est ; riuus cruore qui jluebat est plus proche de jluxus sanguinis que de Jons
sanguinis. C'est donc de Luc que s'inspire ici probablement le pote.
Dans la Psychomachia, Prudence reprend le conseil vanglique de
n'emporter pour la route ni besace ni tunique de rechange ; les diteurs
mentionnent ici Matthieu; seul J. Guillen cite juste titre Marc et Luc, car
les vers de la Psychomachia peuvent dpendre aussi bien d'eux que de
Matthieu368 La mme conclusion s'impose pour la strophe du Peristephanon
o Prudence, se rfrant un vangliste (euangelista), rappelle qu'un
chrtien ne se soucie pas de ce qu'il doit dire 369 Inversement, les diteurs
ont raison de citer Matthieu comme source du vers de la Psychomachia o
il est question des passereaux vendus un as : Matthieu parle de deux
passereaux vendus un as et Luc, de cinq passereaux pour deux as 370 Quand
Prudence rappelle dans le Peristephanon que Dieu se manifeste en rendant
la parole aux muets ... 371 , ou, dans l' Apotheosis, que personne ne connat le
Pre, sinon le Fils et celui qui le montre le Fils 372 , il peut dpendre aussi
bien de Luc que de Matthieu, bien que seul ce dernier soit cit par les
diteurs. Dans la Psychomachia, l'allusion au royaume divis qui court sa
perte renvoie aussi bien Marc ou Luc qu' Matthieu373
La fin du Contra Symmachum paraphrase la parabole du semeur ; les
diteurs ne citent que Matthieu, alors que Marc et Luc rapportent la mme
parabole, le premier en des termes identiques ceux de Matthieu, le second
avec quelques diffrences 374 A propos des grains tombs dans un endroit
pierreux, Prudence est plus proche de Matthieu ou Marc, qui mentionnent
comme lui l'action du soleil brlant la plante, dtail ignor de Luc. Pour les
grains jets prs de la route, Prudence ne mentionne, dans sa paraphrase,
que l'action des oiseaux qui viennent les manger ; mais son commentaire
fait allusion au fait que ces grains sont aussifouls(detrita, v. 1047) ; or seul

368. Psych. 613-614 et Matth.10,10 (B L GU C GR) ;cf. aussi Marc. 6, 8-9 (GU) et Luc. 9,3 (GU;
Luc. 22,35, cit aussi par GU, est moins proche de notre texte). GU rapproche aussi Matth. 10,9 de
psych. 610 et 620 ; mais ce rapprochement ne parat pas fond.
369. Perist. X, 16 20 et Matth. 10, 19-20 (B L GU C GR) ; GU ajoute Luc. 12,11 ; cf. aussi
Marc. 13,11.
370. Psych. 620 et Matth. 10,29 (B L GU C GR), plutt que Luc. 12,6.
371. Perist. X, 953 sqq. et Matth. 11,5 (B L GU C GR); cf. aussi Luc. 7,22.
372. Apoth. 173-4 et Matth. 11,27 (B L GU C GR) ; cf. aussi Luc. 10,22.
373. Psych. 756 758 et Matth. 12,25 (B L GU C GR) (cf. peut-tre aussi ham. 17 C); cf. Marc.
3, 24-25 et Luc. 11,17.
374. C. Symm. II, 1024 sqq. et Matth. 13, 4-8 (L C); cf. Marc. 4, 4-8 et Luc. 8, 5-8. Les autres
diteurs dtaillent : Matth. 13,4 et c. Symm. II, 1032 ; 13, 5-6 et 1025-27 ; 13,7 et 1028-30 ; 13,8 et
1050-51et1060 (cf. aussi perist. XIV, 121123 B L GU C GR; C ajoute Matth. 13,23 mais Prudence
semble dpendre ici de Cyprien, cf. note de M. Lavarenne ad foc.). Le rapprochement de GU entre
cath. III, 163 et Matth. 13,4 19 ; Marc. 4,4 15 et Luc. 8,5 12 est erron. En revanche, pr. II
apoth. 42 44 fait allusion au grain mang par les oiseaux, image de Satan.

64

JEAN-LOUIS CHARLET

Luc donne ce dtail. Il ne parle comme Luc que d'un rendem1<nt au


centuple ; mais ce dernier indice est peu probant : Prudence a pu ne retenir
du rcit 'de Matthieu ou Marc que l'un des trois rendements possibles.
Prudence a donc ml les deux versions trs voisines de Matthieu et Marc
d'une part, et de Luc d'autre part, en les compltant l'une par l'autre. Qu'il
modifie l'ordre du rcit vanglique montre qu'il travaille de mmoire et
non le(s) texte(s) la main 375 .
L'allusion Jean-Baptiste en prison dans le Peristephanon peut renvoyer
aussi bien Marc, voire Luc, qu' Matthieu, seul cit par les diteurs 376 ;
quant au quatrain du Dittochaeon qui rapporte les circonstances de la mort
du prophte, il peut dpendre de Marc ou de Matthieu377
La multiplication des pains, laquelle Prudence consacre une strophe du
Cathemerinon et un quatrain du Dittochaeon, est rapporte par les quatre
vanglistes en des termes si voisins qu'on ne peut dterminer lequel des
quatre a inspir ces deux passages 378 ; les diteurs ne mentionnent ici que
Matthieu.
Pourtant, dans l' Apotheosis, quinze vers sont consacrs au mme miracle,
et certains dtails de la narration prouvent sa dpendance l'gard de
Marc : Prudence prcise que l'action se passe au dsert (v. 706), que les
foules ont mpris bourgs et citadelles (v. 709), qu'on a rpandu du foin
(faenum v. 712) et que les convives sont groups par centaines (v. 713).
Jean parle des villages o les disciples veulent renvoyer la foule, mais ne
mentionne pas les trois autres dtails ; Luc parle du dsert et des villages,
mais ne mentionne pas le foin et groupe les convives par cinquantaines ;
Matthieu parle du dsert, des villages et du foin, mais ne groupe pas les
convives ; seule la narration de Marc rassemble tous les dtails mentionns379.
Le miracle de la marche sur les flots, racont par Matthieu, Marc et Jean,
revient six fois dans l'uvre de Prudence. Dans la prface du second livre
Contra Symmachum et le quatrain 35 du Dittochaeon, la source vanglique
est Matthieu, puisqu' la marche du Christ sur les flots se trouve associe
celle de Pierre ; or seul Matthieu rapporte cet pisode, auquel Prudence fait

375. Ce point est confirm par le commentaire trs libre qu'il donne de la parabole. C le
rapproche de Matth. (13,18 23 etc. Symm. II, 1035 sqq. ; cf. aussi Marc. 4,15 20 et Luc. 8,12
15), mais en ralit le pote ne suit pas le commentaire vanglique.
376. Perist. V, 375 et Matth. 14,3 (GR; cf. Marc. 6,17 et Luc. 3,20) ou Matth. 14,10 (B L GU C;
cf. Marc. 6,27).
377. Ti tu li 133 136 et Matth. 14,6 11 (B L GU C GR) ; cf. aussi Marc. 6,22 28 ; le fait qu'un
ms. de Marc (ff) crit lance la place de disco (6,28) ne constitue pas un indice probant en faveur
de Marc : le pote a pu remplacer discus par un synonyme pour des raisons mtriques.
378. Cath. IX, 58 60; tituli 145 148 et Matth. 14,17 21 (B L GU C GR); cf. Marc. 6,38
44; Luc. 9,13 17; !oh. 6,9 13. Cath. IX, 61 63 s'inspirent de !oh. 6,35 et 48 51, cf. plus loin.
379. Apoth. 706 720 et Marc. 6,33 44 (B L GU C GR) ; ne pas retenir Matth. 14,l 5 21 ;
Luc. 9,12 17 et !oh. 6,9 13.

PRUDENCE ET LA BIBLE

65

allusion dans l'hymne VII du Peristephanon380 Pour l'hymne IX du Cathemerinon, les diteurs citent Matthieu et Jean ; pour l' Apotheosis, Jean ; pour
l'hymne V du Peristephanon, Marc et Jean et pour l'hymne X, Matthieu381
En ralit, les rcits des vanglistes sont si proches qu'on ne peut dterminer ici quelle version suit Prudence382
Deux strophes du Cathemerinon associent plusieurs miracles. La gurison
d'un sourd, puis la dfaite de toutes les maladies, illustre par la gurison
d'un muet et celle d'un paralytique. Nous avons dj parl de la gurison
du paralytique. Celle du sourd et celle du muet s'inspirent d'un mme
passage de Marc o il est question d'un sourd-muet! La mmoire de
Prudence a pu tre abuse par le commentaire des tmoins : il fait
entendre les sourds et parler les muets 383 Le thme de la victoire sur les
maladies peut faire allusion un passage de Matthieu cit pas J. Guillen
et M.P. Cunningham, et (ou) un passage de Luc cit par tous les diteurs,
mais aussi d'autres passages de Matthieu et de Marc qui rapportent des
gurisons collectives 384 : le pote ne se rfre pas ici un texte en particulier.
La parabole de la brebis perdue (cath. VIII) est rapporte par Matthieu
et Luc; mais un dtail donne penser que Prudence suit ici Luc : c'est lui,
et non Matthieu, qui prsente le Bon Pasteur chargeant la brebis sur ses
paules 385 Toutefois, Prudence a pu s'inspirer de reprsentations figures,
sans recourir ncessairement au texte biblique. De plus, cette parabole a
t associ un autre passage de Luc o le Christ dclare qu'il n'est pas venu
appeler les justes, mais les pcheurs, car ce ne sont pas les bien-portants
qui ont besoin du mdecin, mais ceux qui vont mal 386 : ainsi s'explique
que la brebis soit prsente comme malade. Prudence a aussi en tte la
clbre page de Jean sur le Bon Pasteur, source scripturaire des reprsentations figures dont nous venons de parler. La parabole de la brebis gare
ne mentionne pas de loups ; elle ne dit mme pas explicitement que le
berger ramne la brebis son bercail ; or Jean oppose au Bon Pasteur qui

380. Pr. c. Symm. II,! 43 et tituli 137 140 et Matth. 14,23 32. Dtail : Matth. 14,23 25 et
pr. c. Symm. Il,4 18 (B L GU C GR), tituli 137 (B L GU C GR) ; 14,26 et pr. c. Symm. II, 21-22
(B L GU C GR) ; 14,28 et pr. c. Symm. Il, 23 29 (B L GU C GR) ; 14,29-30 et pr. c. Symm. li, 30
36 (L C GR); 14,29 31 et tituli 138 140 (B L GU C GR}, perist. VII, 61 65 (B L GU C GR);
14, 31-32 et pr. c. Symm. II,37 43 (B L GU C GR).
381. Cath. IX, 49 51 et Matth. 14,25 (B L GU C GR) ; Ioh. 6,19 (B GU GR). Apoth. 653 656
et Ioh. 6,19 (B L GU C GR). Perist. V, 475 480 et Marc. 6,48 et 51 (B L GU C GR), !oh. 6,19 (B GU).
Perist. X, 947 950 et Matth. 14,25 (B L GU C GR).
382. De mme ham. 554 556 (les pchs viennent du cur de l'homme) s'inspire de Matth. 15, 19
(GU C GR, plutt que 15,16 L) ou de Marc. 7,21 23.
383. Cath. IX, 64 66 et 68 et Marc. 7,35 (B L GU C GR) ; Marc. 7,37 : et surdis praestat auditum
et mutis eloquium.
384. Cath. IX, 67 et Matth. 15, 30-31 (GU C); Luc. 6,19 (B L GU C GR); cf. aussi Matth. 4,
23-24; 12,15 et Marc. 3,10.
385. Cath. VIII, 33, 40 et Matth. 18, 12-13 (GU C) ; Luc. 15,4 7 (B L GU C GR) (15,5 : imponit
eam in umeros suos).
386. Luc. 5, 32-33 ; cf. l'antithse fortement souligne chez Prudence morbo/sano.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

66

JEAN-LOUIS CHARLET

donne sa vie pour ses brebis le mercenaire qui s'enfuit l'approche du loup,
et il parle du bercail o Jsus doit ramener ses autres brebis 387 Le tableau
du Cathemerinon rsulte donc de la fusion de plusieurs souvenirs vangliques.
Le quatrain 31 du Dittochaeon est consacr la pierre angulaire. Les
diteurs renvoient Matthieu et au Psaume 117 ; mais on lit la mme
citation du Psaume chez Marc et Luc, ainsi que dans les Actes des Aptres
et la Prima Petrl3 88 ; rien ne permet de rattacher Prudence l'un de ces
textes. La pricope de l'impt d Csar est rapporte par les trois
synoptiques en des termes quasi identiques et il n'y a aucune raison de
rapprocher de Matthieu plutt que de Marc ou de Luc les paroles du Prfet
de la Ville qui, dans l'hymne II du Peristephanon, s'appuie sur la rponse du
Christ389
Le logion quiconque s'lve sera abaiss et quiconque s'abaisse sera
lev se lit en des termes quasi identiques chez Matthieu et en deux
passages de Luc. Prudence y fait allusion dans un vers de la Psychomachia
et un autre du Peristephanon. Or, pour le premier texte, les diteurs renvoient Matthieu et pour le second, au deuxime passage de Luc3 90 ! En
ralit, aucun indice ne fonde une telle distinction.
Prudence voque deux reprises le retour du Fils de l'homme. Dans
l'hymne XI du Cathemerinon, l'allusion la trompette montre, comme
l'indiquent les diteurs, qu'il dpend de Matthieu. Mais dans l'hymne IV du
Peristephanon, il peut dpendre aussi bien de Marc ou de Luc que de
Matthieu391
La trahison de Judas a inspir un passage de la Psychomachia et un
quatrain du Dittochaeon. Ce dernier, par les dtails qu'il donne sur le champ
Haceldama et la mort de Judas, se rfre Matthieu392 Pour la Psychomachia, N. Grasso ne cite que Matthieu ; les autres diteurs ajoutent Marc et
Jean. Le triomphe de la Cupidit peut faire allusion Matthieu ou

387. Ioh. 10, 1 16. B L GU rapprochent Ioh. l 0, 11-12 de perist. XI, 241 ; mais il faut aussi ajouter
avec C Luc. 15,4 7 ~et aussi 5,32-33). De plus, l'image du Christ Agneau la fin de cath. III (v. 161
et surtout 168 170) associe l'image du Bon Pasteur d'autres souvenirs bibliques (!'Agneau de Dieu,
Ioh. 1,29; !'Agneau de l'Apocalypse, apoc. 5,6 sqq.).
388. Tituli 121 124 et Matth. 21,42 (psalm. 117,22 B L GU C GR) ; cf. aussi Marc. 12,10; Luc.
20,17 ; act. 4,11 ; 1 Petr. 2,7. La mme conclusion s'impose pour ham. 490-1 rapproch de Matth. 21,42
par LC GR.
389. Perist. II, 94 98 et Matth. 22, 20-21 (B L GU C GR); cf. aussi Marc. 12, 16-17 et 1Luc.
20,24-25. Mme conclusion pour perist. I, 62-63 qui fait peut-tre allusion cette pricope et que GU C
rapprochent de Matthieu.
390. Psych. 290 et Matth. 23,12 (B LGU CGR) ;perist. XII, 19 et Luc. 18,14(BLGU GR); cf.
aussi Luc. 14, 11.
391. Cath. XI, 101 108 et Matth. 24, 30-31 (B L GU C GR) ; perist. IV, 9-10 et Matth. 24,30
(B L GU C GR), cf. aussi Marc. 13,26 et Luc. 22,27.
392. Tituli 153 156 et Matth. 27,5 et 7-8 (B L GU C GR) ; le rapprochement avec act. 1,19 (C)
est possible pour le v. 153, mais non ncessaire.

PRUDENCE ET LA BIBLE

67

Mar& 93 ; le rappel de la Cne et la mention du plat dans lequel Judas met


sa main renvoient Matthieu ou Marc plutt qu' Jean394 ; l'achat du
champ par Judas, dont Marc ne parle pas, est en contradiction avec Matthieu, mais s'accorde avec les Actes des Aptres3 95 ; inversement, le suicide
par pendaison correspond mieux au rcit de Matthieu qu' celui des Actes3 96
Le pote a donc associ des souvenirs de Matthieu ou de Marc, de Matthieu
et des Actes.
Le reniement de Pierre est rapport par les quatre vanglistes ; mais
l'hymne I du Cathemerinon ne s'inspire pas de Marc ou de Jean. En effet,
Jean ne fait aucune allusion aux pleurs verss par Pierre, alors que Prudence
insiste sur ce point. Quant Marc, sa relation des faits est originale,
puisqu'il fait dire au Christ : avant que le coq ne chante deux fois, tu me
renieras trois fois ; de fait, d'aprs Marc, le coq chante une fois entre le
premier reniement et les deux suivants. Au contraire, Prudence crit : le
pch se commet avant que le hraut de la lumire toute proche n'illumine
le genre humain et n'apporte la fin du pch ,ce qui est incompatible avec
le rcit de Marc, puisque Pierre y renie Jsus aprs le premier chant du coq.
Le pote s'inspire donc ici de Matthieu ou de Lu& 97
Dans un passage de l' Apotheosis, Prudence fait allusion aux coups de
fouet de la Passion, aux crachats, aux coups de poing, la blessure des
clous ; il rappelle que le Christ a bu du fiel et du vinaigre et qu'il a trembl
devant la douleur. La flagellation, laquelle est consacr aussi un quatrain
du Dittochaeon, est rapporte par Matthieu, Marc et Jean ; rien ne permet de
penser, avec la plupart des diteurs, que Prudence se rfre Matthieu et
Jean dans l' Apotheosis et Marc dans le Dittochaeon398 : les trois vanglistes
ont pu inspirer les deux passages. Pour les crachats et les coups, les diteurs
citent parfois Jean et toujours Matthieu, en se rfrant aux svices dans la
maison de Caphe ; mais il faut ajouter aussi Mar& 99 ; de mme, on ne
saurait choisir entre ces deux vanglistes pour le quatrain du Dittochaeon

393. Psych. 530 et Matth. 26,14 16 (B L GU C GR) ;cf. aussi Marc. 14, 10-11. Le rapprochement
entre psych. 533 et !oh. 12,6 (C) est moins sr.
394. Psych. 531-2 et Matth. 26,23 (GR), Marc. 14,20 (B L GU C); plutt que !oh. 13, 26-27
(B L GU C) qui ne parle pas du plat (cf. supra p. 37).
395. Psych. 534 et act. 1,18; en Matth. 27,6 sqq., ce sont les grands-prtres qui achtent le champ
aprs la mort de Judas.
396. Psych. 535 et Matth. 27,5 (GR), plutt qu'acr. 1,18 (B L GU C GR). La VVLGdit que pendu
(suspensus) il a clat par le milieu ; les VL, fidles au grec (11p11v~) comprennent qu'il est tomb
tte en avant: pronus factus d(5) e(50) p(54) in faciem prostratus g(51), Ambr.
397. Cath. I, 50 60 et Matth. 26,34 et 69 75 (B L GU C GR) ; cf. aussi Luc. 22,34 et 55 62
plutt que Marc. 14,30 et 66 72 et !oh. 13,38; 18,17 et 25-27.
398. Apoth. 94 et Matth. 27,26 (BLGUCGR), !oh. 19,1 (BLGUGR); cf. aussi Marc 15,15
rapproch par B L GU GR de tituli 161-162 (pour lequel C cite Matth. 27,26 ; mais on peut ajouter
aussi Ioh. 19,1).
399. Apoth. 94-95 et Matth. 26,67 (B L GU C GR) ; !oh. 19,3 (B L GU) ; cf. aussi Marc. 14,65 et
peut-tre 15,19.

68

JEAN-LOUIS CHARLET

consacr la maison de Caphe400 Pour la blessure des clous, les diteurs


citent Matthieu ; on pourrait aussi bien citer les textes parallles de Marc,
Luc ou Jean et M.P. Cunningham n'a sans doute pas tort de renvoyer au
passage de Jean o Thomas demande toucher la marque des clous4 1 Le
vinaigre et le fiel renvoient Matthieu et mme, comme nous l'avons dit,
certains mss. de Matthieu4 2 Mais la peur du Christ au jardin des oliviers
peut s'inspirer aussi bien de Marc que de Matthieu4 3
Dans l'hymne IX du Cathemerinon, Prudence dcrit l'un des prodiges qui
accompagnent la mort du Christ : l'obscurcissement du ciel. Les trois
synoptiques rapportent en des termes trs voisins qu' il y eut des tnbres
sur toute la terre. Seul Luc ajoute que le soleil s'obscurcit ; c'est donc
de lui que notre texte se rapproche le plus ; et N. Grasso, aprs J. Bergman
et J. Guillen, a raison de citer Luc plutt que Matthieu4 4
L'examen des passages rapports par plusieurs vanglistes, montre que
le plus souvent (38 cas) aucun indice ne permet de rattacher l'pisode une
source : nous avons dnombr 4 cas d'incertitude entre les quatre vanglistes, 8 cas d'incertitude entre les synoptiques, 6 cas d'incertitude entre
Matthieu, Marc ou Jean, 8 cas d'incertitude entre Matthieu ou Luc. Nous
avons pu trancher 5 fois en faveur de Matthieu, 3 fois en faveur de Luc et
une fois en faveur de Marc. Dans 4 cas au moins, Prudence associe des
souvenirs de plusieurs vanglistes. Il reste donc examiner les passages qui
ne se rattachent qu' un seul vangliste, sans revenir sur les cas dj
tudis.
Matthieu

Prudence nomme Matthieu propos de sa gnalogie du Christ, dans


l' Apotheosis45 ; ce pome et l' Hymnus ieiunantium reprennent l'interprtation que Matthieu donne du nom Emmanuel 406 Dans l' Hymnus Epiphaniae,
Prudence suit le rcit de la visite des Mages ; il y fait allusion dans
l'Apotheosis et consacre le 26e quatrain du Dittochaeon Bethlem, et le 27e

400. Tituli 157-158 et Matth. 26,67 (C GR), Marc. 14,65 (L GU). Le rapprochement entre Matth.
26, 57-58 et tituli 156 (B GU Jsus emmen chez Caphe) doit tre une erreur pour lituli 157.
401. Apoth.96etMatth.27,31 ou35(B LGU GR) ;cf.aussi Marc.15,24 ;Luc.23,33 ;Ioh.18,18;
C cite !oh. 20,25.
402. Apoth. 99 et Matth. 27,34 (B L GU C GR) ; cf. p. 35.
403. Apoth. 100 et Matth. 26,37 39 (B L GU GR) ; cf. aussi Marc. 14,33 36 (Marc. 14,33
emploie le mme verbe que Prudence, pauet).
404. Cath. IX, 78 81 (plutt que 76) et Luc. 23, 44-45 (B GU GR) plutt que Matth. 27,45
(B L GU C) ou Marc. 15,33. Apoth. 628 630 fait peut-tre aussi allusion au texte de Luc
(B LGU C GR).
405. Apoth. 981 985 et Matth. 1,1 17 (B L GU C GR).
406. Apoth. 601 606 et Matth. I, 22-23 (B L GU C GR) ; cath. VII, 180 et Matth. 1,23
(BLGUCGR).

PRUDENCE ET LA BIBLE

69

aux prsents des Mages 407 Le massacre des Innocents est dcrit dans
l' Hymnus Epiphaniae ; un quatrain du Dittochaeon lui est consacr et
l'hymne X du Peristephanon y fait allusion 408
Dans l'ensemble de son uvre, Prudence reprend certains prceptes
vangliques rapports par Matthieu4 9 Dans la seconde prface de l'Apotheosis, il paraphrase la parabole du bon grain et de l'ivraie410 ; la Foi qui,
la fin de la Psychomachia, vend tous ses biens pour acheter une perle imite
le marchand de la parabole vanglique 411 A la fin de l'hymne XI du
Cathemerinon et dans l'hymne IV du Peristephanon o il dcrit le Christ lors
du Jugement dernier, Prudence associe plusieurs souvenirs de Matthieu4 12
Dans l' Hamartigenia, il fait allusion la castration de certains en vue du
Royaume des Cieux 413 ; dans la Psychomachia et l'hymne VII du Cathemerinon, aux intrts que toucheront au ciel ceux qui abandonnent leurs
biens 414 L'image de la coupe, pour dsigner le martyre, que la mre pousse
son fils boire dans l'hymne X du Peristephanon vient d'un dialogue entre

407. Cath. XII, 25 28,41 et Matth. 2, 1-2; 93 96 et 2,3 (nous ajouterions 2,6) ; 77 80 (cf. aussi
181 sq.) et 2,6 ; 57 60 et 2,9 ; 6164 et 2,1 l (B L GU C GR). Apoth. 615 et Matth. 2, 1-2 ; 608 610
et 2,11 (B L GU C GR). Tituli 101-102 et Matth. 2,6; 105-106 et 2,11 (B L GU C GR).
408. Matth. 2,16 et cath. XII, 99 sqq. ; perist. X, 737 ; tituli 113-4 (B L GU C GR).
409. Il faut se rconcilier avant d'offrir Dieu un prsent, psych. 772 778 et Matth. 5, 23-24
B L GU C GR (le rapprochement de B L GU GR avec cath. VII, 203 ne semble pas fond) ; le
pcheur paiera pour ses pchs, ham. 950 et Matth. 5,26 B L GU C GR ; Dieu fait lever le soleil sur
les mchants comme sur les bons, c. Symm. II, 781 793 et Matth. 5,45 B GU C GR; quand on fait
l'aumne, la main gauche doit ignorer ce que fait la droite, cath. VII, 216 218 et Matth. 6,3
B L GU C GR; Dieu rcompense les bonnes actions caches, cath. VIII, 31-32, et non 21 comme
l'crit GR, et Matth. 6,4 (et 6) B L GU C GR ; quand on jene, on doit soigner son visage, cath. VIII,
21 24 et Matth. 6, 16-18 B L GU C GR; les vraies richesses ne craignent ni rongeur ni voleur,
c. Symm. II, 1053-54 et Matth. 6, 19-20 B L GU C GR (cf. aussi perist. II, 296 C) ; l'homme ne doit
pas se soucier du lendemain, psych. 615 et Matth. 6,34 B L GU C GR, 617 sqq. et 6,26 B L GU GR,
mme thme en Luc. 12, 22-24 et 29, mais Prudence suit Matthieu (en revanche, semblent non fonds
les rapprochements entre psych. 616 et Matth. 6,11 C, psych. 626 et Matth. 6,33 GU) ; il ne faut pas
rpandre les perles parmi les porcs, perist. X, 648-9 et Matth. 7,6 B L GU C GR ; il faut choisir la voie
troite du salut, pr. II apoth. 5 et Matth. 7,14 B L GU C GR (le rapprochement de GU avec Marc. 7,4
est une erreur ; cf. peut-tre aussi c. Symm. II, 885 sqq. L C) ; on doit se mfier des loups dguiss en
brebis, psych. 791-2 et Matth. 7,15 (et non 5) B L GU C GR (cf. peut-tre aussi 10,16 GU) ; les
disciples ressemblent la colombe, psych. 788 et Matth. 10,16 B L GU C GR (pr. c. Symm. II, 1 fait
allusion au changement de nom de Simon Pierre en des termes qui rappellent Matth. 10,2 plutt que
Marc ou Luc; mais le rapprochement entre c. Symm. II, 184 et Matth. 10,28 C n'est pas fond) ; il
est doux de suivre l'enseignement du Christ, cath. VIII, 19 et Matth. 11,29 B L GU C GR; le Seigneur
est venu sauver les brebis d'Isral, apoth. 323-4 et Matth. 15,24 B L GU C GR (cf. aussi Matth. 10,6).
410. Pr. II apoth. 45 56 et Matth. 13,25 et 20-30 (v. 45-46 et 13,25 B L GU C GR ; 47 50 et 13,
29-30 B L GU C GR ; il n'est pas ncessaire, avec B GU, de rapprocher le v. 54 de Matth. 13,40). Le
rapprochement entre tituli 82 et Matth. 12,42 (C) est exclure, de mme que ham. 922 et Matth. 13,42
(B L GU C GR) ; l'allusion aux fourneaux de l'enfer ne renvoie pas ncessairement Matthieu.
411. Psych. 872 874 et Matth. 13,46 (B L GU C GR).
412. Cath. XI, 109-110 (B L GU C GR), perist. IV, 9 12 (B GU GR, cf. n. 391) et Matth. 16,27 ;
cath. XI, 111-112 et Matth. 25,31 (GU) et 46 (B L GU C GR). Les rapprochements de GU entre perist.
X, 23 et Matth. 17, Luc. 9; perist. X, 1121 et Matth. 18,10 ne semblent pas fonds.
413. Ham. 957 et Matth. 19,12 (L GU GR).
414. Psych. 583 et Matth. 19,21 et 29 (L GU C GR) ; cath. VII, 220 et Matth. 19,29 (GU C ; C
rapproche aussi de Luc. 8,8, ce qui est moins sr).

70

JEAN-LOUIS CHARLET

Jsus et la mre des fils de Zbde 415 Une strophe du Peristephanon


reprend l'image de la sparation des brebis et des boucs lors du Jugement416
A propos de la Passion, Prudence se rfre plusieurs passages o
Matthieu s'carte des autres vanglistes : dans 1'Apotheosis, il mentionne
l'annonce de la Passion du Fils de l'homme417 ; un vers du Contra Symmachum fait peut-tre allusion aux lgions d'anges dont parle le Christ aprs
son arrestation 418 Enfin, deux passages de 1'Apotheosis et du Cathemerinon
se rfrent aux rsurrections qui accompagnent la mort du Christ419
Marc

En dehors des rapprochements mentionns plus haut, les rfrences


Marc se rduisent peu de chose. Marion van Assendelft a sans doute
raison de voir dans les premiers vers de l' Hymnus ad galli cantum une
rminiscence du conseil rapport par Marc : veillez donc, car vous ne
savez quand le matre de maison viendra ... 420 Deux dtails du rcit de la
passion semblent venir de Marc : dans l' Apotheosis, Prudence fait allusion
au temple qui n'est pas fait de main d'homme(le Christ) 421 Dans l'hymne VI
du Peristephanon, Fructueux rappelle que le Christ eut soif, mais qu'il refusa
la coupe qu'on lui offrait422 Enfin, les vers de l' Hymnus omnis horae qui
voquent l' Ascension rappellent la finale de Marc ; mais nous avons dj
dit, et nous y reviendrons plus loin, que Prudence ne s'inspire pas directement de Mar' 23
Luc

Prudence emprunte Luc plusieurs pencopes concernant la nativit.


L' Annonciation a inspir un quatrain du Dittochaeon et plusieurs autres

415. Perist. X, 736 et Matth. 20, 22-23 (B L GU C ; Matth. 26,39 et loh. 18,11 sont moins proches
de notre texte). En revanche, on ne saurait rapprocher cath. XII, 41 et Matth. 22 (GU) ; perist. V, 371
et Matth. 23,35 (C) ;psych. 57 et Matth. 25,7 (C). Pour cath. VII, 212-3 et Matth. 25,35 40, cf. n. 266.
416. Perist. X, 1136-1140 et Matth. 25, 33-34 (B L GU C GR); Ezech. 34,17 est moins proche.
417. Apoth. 970-971 et Matth. 26,2 (B LGU C GR).
418. C. Symm. Il, 233 et Matth. 26,53 (C).
419. Cath. IX, 97 99 ; apoth. 636 (et non 363 comme l'crit GR) et Matth. 27, 52-53. Tituli
169-172 font aussi allusion ce passage (B L GU GR) et la rsurrection (Matth. 18 B L GU; 18,6
GR), mais ne sont pas authentiques.
420. Op. cil. p. 63 : cath. I, 8 10 et Marc. 13,35 37 (Matth. 24,42 et 25, 13-15, Luc. 12, 35-40
sont moins prs de notre texte). Nous rcusons les rapprochements entre Marc. 1, 4-5 et cath. II, 64
(B L GU GR: allusion par mtonymie au baptme en gnral) ; apoth. 401 et Marc. 1,23 ; 400 et 3,1 l
(C : appel au tmoignage des dmons pour tablir la divinit du Christ ; chez tous les vanglistes les
dmons reconnaissent le Fils de Dieu et le thme est banal) ; ham. 828 et Marc. 9, 43-44 (ou 47-48)
(GU C ; cf. Isae, voir n. 266).
421. Apoth. 528 et Marc. 14,58 (B L GU C GR; Matth. 26,61 est moins proche).
422. Perist. VI, 58 60 (nec libare uolens) et Marc. 15,23 (B L GU C GR ; en Matth. 27,34 Jsus
gote la boisson avant de la refuser).
423. Cath. !X, 104-107 et Marc. 16,19 (B L GU C GR); mais voir n. 177.

PRUDENCE ET LA BIBLE

71

pomes y font allusion 424 ; le Cathemerinon et l' Apotheosis rappellent la


Visitation et le tressaillement de Jean-Baptiste425 ; Prudence fait peut-tre
aussi allusion au Magnificat et au cantique de Zacharie426 ; l'adoration des
bergers est dcrite dans le quatrain 27 du Dittochaeon4 27 Le nom de Luc est
explicitement cit dans Je passage de l' Apotheosis o Prudence mentionne
sa gnalogie du Christ428
Prudence doit aussi Luc plusieurs autres pricopes : dans le Cathemerinon, la rsurrection du fils de la veuve de Nam 429 ; dans l'Apotheosis, les 72
disciples 430 L'histoire du pauvre Lazare apparat dans l'hymne X du Cathemerinon et dans l' Hamartigenia4 31 . Le souvenir du bon larron, auquel
font allusion le quatrain 42 du Dittochaeon et l'hymne X du Cathemerinon,
ne peut venir que de Luc : Jean n'en parle pas et, chez Matthieu, et Marc,
les brigands outragent le Christ 432 C'est sans doute aussi Luc que se
rfrent deux vers du Peristephanon o le pote rappelle que les noms des
lus sont crits433 et qu'aux cieux aucune lettre ne s'efface 434
Jean

Du quatrime vangile, Prudence a retenu avant tout le prologue : il s'y


rfre prs d'une vingtaine de fois, surtout dans le Cathemerinon et l'Apotheosis, mais aussi dans l' Hamartigenia, la Psychomachia et le Peristephanon435 ; quatre reprises, la rfrence prend la forme d'une citation quasi

424. Titu/i97 100 et Luc. 1,26 33 (B L GU C; GR prcise I, 26-27; 31 ; 35); cath. XII, 89 fait
peut-tre allusion Luc. 1,33 (B L GU C ; mais le rapprochement de GU entre ce verset et perist. Il,
295 est une erreur); apoth. 575 et Luc. 1,34 (B L GU C GR; cf. peut-tre aussi psych. 70 C); apoth.
577 et Luc. 1,31 et 35 (B L GU C GR), cf. aussi c. Symm. II, 266 GU C).
425. Pour cath. VII, 56 60 cf. p. 60; apoth. 587-8 et Luc. 1,44 (B L GU C GR); 589 593 et 1,
41-42 (B C GR).
426. Cath. XII, 43 fait allusion la promesse en faveur d'Abraham (Luc. 1,55 C ; cf. aussi
plusieurs passages de la gen. mentionns plus haut) ; les rapprochements de Centre psych. 285 (Dieu
brise l'orgueil) et Luc. 1,52, ainsi qu'entre cath. Il, 67-68 et Luc. 1,78-79 (Christ-Soleil) ne sont pas srs.
427. Tituli 109 112 et Luc. 2,8 20 (B L GU C; GR prcise 2,8 12 ; 16 ; 20).
428. Apoth. 1001 1009 et Luc. 1,23 38.
429. Cath. IX, 43 45 et Luc. 7,12 15 (B L GU C GR).
430. Apoth. 1005 et Luc. 10,l (L C GR) ; cf. aussi tituli 55-56.
431. Cath. X, 153 156 et Luc. 16, 22-23 (B L GU C GR); ham. 859 862 et Luc. 16,24
(L GU C GR; ham. 852-3 fait peut-tre allusion Luc. 16,22, cf. GR) ; ham. 924 et Luc. 16,26
(B L GU C GR); 925-930 et 16,23 (B L GU GR).
432. Tituli 167-8 et Luc. 23,39 43 (B L GU C) ; cath. X, 159-160 et Luc. 23,43 (B L GU C GR).
433. Perist. I, 1-2 et Luc. 10,20 (B L GU C GR).
434. Perist. X, 1120 et Luc. 16,17 (B L GU C GR; Matth. 5,18 est moins proche). Le rapprochement entr psych. 418 et Luc. 17,2 (C) est exclure.
435. Rfrences allusives : !oh. 1, 1-2 et cath. XI, 17 (B L GU C GR) ; 1,1 3 et apoth. 795 et cath.
XI, 21 (B L GU C GR) ; 1,3 et pr. I apoth. 6 (B L GU GR ; le rapprochement de C avec perist. II, 415
est peu probable) ; 1,5 et perist. X, 590 (B L GU C GR) ; 1,9 et cath. V, 153 (PELLEGRINO, comm. ad
foc.) ; 1,13 et apoth. 567 (B L GU C GR; le rapprochement de C avec perist. I, 58 est exclure) ; 1,14
et cath. III, 141 (B L GU C GR), cath. XI, 52, apoth. 108 (B L GU C GR), psych. 78 (C); 1,18 et sans
doute cath. XI, 28 (GU ; mais le rapprochement de B GU avec cath. IX, 10 n'est pas fond).

72

JEAN-LOUIS CHARLET

littrale 436 ; dans l'Apotheosis, Jean est nommment cit, puis dsign sous
le terme d'aptre 43 7.
Comme Jean, Prudence considre l'eau change en vin Cana comme le
premier miracle du Christ438 Dans l' Apotheosis comme dans le Dittochaeon,
il confond la piscine de Silo avec celle de Bethesda propos de la gurison
de l'aveugle de naissance, qu'il rapporte aussi dans le Cathemerinon4 39 La
rsurrection de Lazare est raconte dans le Cathemerinon, l' Apotheosis et le
Dittochaeon4 40 La prface du premier livre Contra Symmachum fait allusion
la pricope du cep et des sarments 441 A propos de la passion, c'est en
rfrence Jean que Prudence parle dans l'Apotheosis de l'inscription en
trois langues accroche sur la Croix442 et l'pisode du coup de lance, que
mentionnent le Cathemerinon, le Peristephanon et le Dittochaeon, n'est
rapport que par Jean4 43 De mme, l' Apotheosis fait allusion la scne o
Thomas met ses doigts dans les plaies du Christ444
Prudence reprend aussi certains logia, ou thmes moraux rapports par
Jean44 5. Dans l'Apotheosis, il cite explicitement la parole de Jsus Phi436. !oh. 1,1 et cath. XI, 24 (B L GU C GR ; mais le rapprochement de C avec ham. 347 n'est pas
sr); 1,3 et ham. 182 (BLGUCGR); 1,14 et apoth. 525 (BLGUCGR); 1,18 et cath. VI, 2
(B LGU C GR).
437. !oh. 1,18 et apoth. 9-10; 75 77 (B L GU C GR); cf. peut-tre aussi !oh. 6,46 et apoth. 9 et
112 (GU).
438. Cath. IX, 28 30 et !oh. 2,8 10 (B L GU C GR) ; tituli 125 128 et !oh. 2,1 10
(B L GU C GR). Prudence suit l'opinion la plus rpandue. Juvencus, dans son rcit de la vie du
Christ, ne raconte ce miracle qu'au livre II (v. 127 152) et, dans ses Homlies sur Jean (XXI PG 59,
col. 129 et XXIII, col. 139), Jean Chrysostome prouve le besoin d'affirmer, contre d'autres traditions,
que Cana est bien le premier miracle ; prise de position similaire chez Thodore de Mopsueste (PG 66,
col. 737 et 740) et Ammonius (PG 83, col. 1405C). Les rapprochements de GU entre cath. VII, 130
et !oh. 2,11 ; cath. VII, 136 et !oh. 4 sont errons ; celui entre cath. II,19 et !oh. 3,20, peu probable.
439. !oh. 5,2 4; 9, 6-7 et Apoth. 675 688 ; tituli 129 132 ; cath. IX, 34 36 (B L GU C GR) ;
ce dernier texte ne se rfre qu'au second passage. Sur la confusion de Prudence, cf. 3 partie.
440. Cath. IX, 46 48 et !oh. 11,39 44 (B L GU C GR) ; apoth. 742 747 (et 752 762) et !oh.
11, 43-44 (B L GU C GR ; nous ajouterions 11,39) ; titu/i 149 152 et !oh. 11,l 44 (B L GU C ; GR
prcise juste titre 11, 1-39-44).
441. Pr. c. Symm. l,69 et !oh. 15, 1 6 (C).
442. Apoth. 381 385 et !oh. 19, 29-20 (B L GU C GR) ; les autres vanglistes ne mentionnent
pas le caractre trilingue de l'inscription.
443. !oh. 19,34 et cath. IX, 86 (B L GU C GR); perist. VIII, 15-16 (B L GU C) ; titu/i 165
(B L GU C GR). Cath. XI, 114 fait aussi allusion la parole de Zacharie rapporte par Jean (!oh.
19,37 B L GU GR).
444. Apoth. 220 et !oh. 20,27 (B L GU C GR); cf. aussi tituli 172 (GR), mais ce vers (ce quatrain)
n'est pas authentique.
445. L'eau du Christ donne la vie ternelle (perist. X, 727 730 et !oh. 4,14 B L GU C GR) ; le
Pre a remis au Fils le soin de juger ( cath. VI, 97-98 et !oh. 5,22 B L GU C GR ;cf. aussi act. 17,31;
mais il est peu probable que cath. XI, 110 fasse cho !oh. 5,28 sqq. GU ; le rapprochement de GU
entre cath. IX,69 et !oh. 5,70 est une erreur : cf. !oh. 5,8 ? ; il n'est pas ncessaire de rapprocher, avec
C, psych. 376 et !oh. 6, 31-35) ; le Christ, pain de vie, rassasie jamais (cath. IX, 62-63 et !oh. 6, 51-52
B L GU C GR) ; les pcheurs ont pour pre le dmon (citation libre, mais explicite : ham. 622 et !oh.
8,44 ; ham. 626 et !oh. 8,42 B L GU C GR) ; le Pre et le Fils ne font qu'un (ham., et non apoth.
comme l'crit GR, 347 et !oh. 10,30 B L GU C GR, plutt que !oh. 1,1 cf. n. 436) ; le grain de bl doit
mourir (cath. X, 121 et !oh. 12,24 B L GU C GR; cf. aussi c. Symm. II, 196 C) ; il y a beaucoup de
demeures dans la maison du Pre (ham. 952 et !oh. 14,2 B L GU C GR ; le rapprochement de c2 entre
c. Symm. II, 905 et !oh. 14,6 est peu probable) ; le Fils existait dans le Pre avant la cration (cath.
IX, 10 et !oh. 17,5 et 24 B L GU C GR).

PRUDENCE ET LA BIBLE

73

lippe : il y a si longtemps que je suis avec toi et tu ne me connais pas 446 .


Enfin, le vers qui affirme que le monde ne saurait contenir tous les miracles
du Christ paraphrase le dernier verset de Jearf 47
Les Actes des Aptres
Prudence doit aux Actes des Aptres certains renseignements qu'on ne
trouve pas dans les vangiles. Dans le Dittochaeon, il rappelle que le Christ
est remont vers son Pre du Mont des Oliviers 448 ; un vers de la Psychomachia mentionne l'achat du champ Haceldama449 Un quatrain du Dittochaeon rapporte la gurison du boiteux prs de la Belle Porte 450 Dans
l'hymne II du Peristephanon, le prfet rappelle Laurent que les chrtiens
vendent leurs biens 451 , et l'hymne consacre Vincent fait allusion aux sept
diacres 452
L'hymne XII du Cathemerinon crit que Mose, en tuant !'gyptien,
dlivra Isral. A lire le rcit de l' Exode, on ne comprend pas pourquoi
Prudence affirme que par ce meurtre Mose a libr les Hbreux : le
patriarche ne reviendra en gypte que longtemps aprs, et la sortie d'gypte
est sans rapport avec ce meurtre. En ralit, le pote a en tte le discours
d'tienne : le protomartyr voque la pricope de !'gyptien, en ajoutant :
il pensait que ses frres comprenaient que Dieu par sa main leur donnait
le salut 453 Comme Prudence, tienne tablit explicitement, au moins dans
la pense de Yahv et de Mose, un lien entre ce meurtre et le salut apport
au peuple juif. La lapidation d'tienne est rapporte dans un quatrain du
Dittochaeon, et un vers du Peristephanon y fait allusion 454
L'avant-dernier quatrain du Dittochaeon rsume la conversion de Paul 455
Le quatrain prcdent rapporte la vision de Pierre456 ; et la prface du

446. Apoth. 120 122 et Ioh. 14,9 (B L GU C GR) ; allusion au mme passage en apoth. 836
(B LGU C GR).
447. Apoth. 705 et !oh. 21,25 (B LGU C GR).
448. Tituli 173 et act. 1,9 (et 12) (B L GU C GR). Mais le rapprochement entre apoth. 532 et act.
1,10 (B L GU C) ne semble pas fond.
449. Cf. n. 395; en revanche, les rapprochements entre psych. 535 et act. 1,18 (B L GU C GR);
tituli 153 et act. 1,19 (C) ne semblent pas fonds (cf. n. 392 et 395). De mme pour les rapprochements
de GU entre cath. XII, 201 et act. 2, 9-11 ; cath. II, 29 et act. 2,15.
450. Tituli 181 et 183-4 et act. 3,2 et 6 8 (3, 2-3 B GU ; 3,2 7 L; 3,2 8 C ; 3,6 8 GR).
451. Perist. Il, 73 sqq. et act. 4, 34-35 (L GU C).
452. Perist. V, 32 et act. 6,3 (B L GU C GR).
453. Cath. XII, 159-160 et act. 7, 24-25 (B L GU C GR) ; cf. p. 50 et n. 277. C'est pour n'avoir pas
pens ce passage des Actes que R. PALLA, dans un article au demeurant fort intresssant ( L'interpretazione figurale nelle opere di Prudenzio ,La scuola cattolica, 1978, p. 150-151), croit, tort selon
nous, que l'expression caeso Aegyptio se rfre au passage de la mer Rouge.
454. Tituli 177179et act. 7,57 60(C; 7,56 B ;7,56 59 GU; 7,57 59 LGR) ;perist. Il, 371
et act. 7, 55-56 et 59 (7,55 B L GU ; 7,56 et 59 C).
455. Tituli 189 et act. 9,1 (C GR; plutt que 9, 3-4 B GU ou 9,3 5 L); tituli 190 et act. 9,8 (GR);
pr. c. Symm. 1,1 fait peut-tre allusion act. 9,15 (C).
456. Tilulil85 187etact. 10,ll 15(GR ;plutt que 10,9-lOB ,!0,9 15LGUou 10,1116C).

74

JEAN-LOUIS CHARLET

premier livre Contra Symmachum raconte longuement le naufrage de Paul


et l'pisode de la vipre 457 Prudence reprend aussi certains thmes ou
enseignements du livre des Actes458

ptre de Paul : Romains


L' ptre aux romains est l'une de celles dont s'inspire le plus souvent
Prudence, surtout dans l'Apotheosis. Dans le Cathemerinon, il reprend, en la
transposant potiquement, l'expression qui dsigne Abraham : le Pre des
croyants 459 Dans l' Hamartigenia, en se rfrant explicitement Paul,il
dveloppe l'un de ses thmes : la cration est soumise la vanit 460 et dans
l' Apotheosis il lui emprunte une mtaphore : le peuple juif est un tronc sur
lequel a t greff le peuple des chrtiens 461 Il lui doit aussi, vraisemblablement d'autres thmes 462 et il faut peut-tre voir une allusion Paul dans la
page du Peristephanon qui attaque les paens confondant crature et
crateur4 63 : dans le vers du Contra Symmachum o il associe la foi,
l'esprance et la vie future 464 ; et dans la premire hymne du Cathemerinon,
quand le Christ dit : Veillez, je suis tout prs 465

457. Pr. c. Symm. 1,1 44 et act. 27,14 28,6 (plutt que 27 et 28 B L GU C GR et pr. c. Symm.
1,20 et act. 28,3 6 B L GU C).
458. Le Christ a t annonc par David ( cath. IX, 4 et act. 2, 30-31 B L GU et C qui crit par erreur
cath. VIII, 4); Il est le prince de la vie (ham. 150 et act. 3, 14-15 B L GU C GR); Dieu n'habite pas
dans un temple fait de main d'homme (apoth. 513 et act. 7,48 et 17,24 B L GU C GR); le Pre a
attribu au Fils le soin de juger (cath. VI, 97 et act. 10,42 GU Pellegrino; 17,31 B L GU C GR; cf.
aussi !oh. 5,22); notre vie vient de Dieu (cath. IV, 13 et act. 17,28 B L GU C GR; en revanche n'est
pas fond le rapprochement entre cath. XI, 33 35 C, et non XI, 30 B L GU ou IX, 30 GR, et act.
17,29 qui condamne l'idoltrie: Paul n'tablit pas de rapport entre l'idoltrie et l'Incarnation, et, des
trois sortes de statues retenues, une seule est commune aux deux textes) ; les loups ne mnagent pas
le troupeau du Christ (psych. 791 et 795, et act. 20,29 L GR ; cf. peut-tre aussi perist. XI, 241 C).
459. Cath. XII, 47 et Rom. 4,11 (B L GU C GR) ; Gal. 3, 6-7 est moins proche.
460. Ham. 506-7 et Rom. 8,20 (L GU C).
461. Apoth. 338 (et non 383 GR) et Rom. 11, 17-18 et 24 (BLGUCGR).
462. Le Christ est ressuscit pour nous (apoth. 1046 et Rom. 4, 24-25 B L GU C GR) ; l'hrdit
du pch originel (apoth. 912 et Rom. 5,12 B L GU C GR) ; la mort est entrane par le pch et le
Christ triomphe de la mort (apoth. 942 et Rom. 6, 22-23 B L GU C GR); ct des vases de luxe, il
existe des vases ordinaires (epil. 13 sqq. et Rom. 9,21 B L GU C) ; la foi sanctifie tout (cath. Ill, 15
et Rom. 14, notamment 22-23 : cf. PELLEGRINO, co!illm. ad /oc.).
463. Perist. X, 380 et Rom. 1,25 (B L GU C GR).
464. C. Symm. II, 907 et Rom. 5,2 (C).
465. Cath. I, 8 et Rom. 13, 11. Il est peu probable que Prudence s'inspire du passage o Paul
numre les dfauts des paens (ham. 395 sqq. et Rom. 1, 29-30 B L GU C GR: sur 13 vices, un seul
est commun, et l'image militaire de Prudence ne se trouve pas chez Paul). Inutile de supposer que
Prudence dpende de Paul, quand il dveloppe des thmes aussi banals que la rcompense en fonction
des mrites (cath. XI, 110 et Rom. 2,6 GU ; cf. psa/m. 61,13 ; Matth. 16,27 ; 1 Cor. 3,8) ; l'absence de
recherche de Dieu chez les paens (ham. 378 et Rom. 3,11 B L GU C GR) ; le triomphe du Christ sur
la mort (perist. X, 644 et Rom. 6,10 C) ou le rachat de l'homme (apoth. 780 et Rom. 8,11
B L GU C GR; cf. plutt Col. 1,22), d'autant que les expressions de Prudence ne portent pas la
marque de !'Aptre. Le rapport est encore moins troit entre cath. II, 29 et Rom. 13,13 (GU). Les
rapprochements que M. van Assendelft propose entre cath. l,77 80 et Rom. 7,23 ; 8,22 et 4 sqq. ; Gal.
5,16 et 24-25 ne sont pas plus probants.

PRUDENCE ET LA BIBLE

75

ptres aux Corinthiens


C'est de la premire ptre aux Corinthiens que s'inspire le plus Prudence :
on en relve des traces pratiquement dans tous ses pomes. Le pote
emprunte l' Aptre plusieurs thmes 466 et plusieurs images : l'homme,
temple de Dieu habit par l'Esprit467 ; le Christ, rocher spirituel468
Quand l'hymne XII du Cathemerinon voque le passage de la mer Rouge,
le seul texte de l' Exode ne rend pas compte des images de purification sur
lesquelles insiste le pote (expiatam, repurgat). Comme le notent les
diteurs, Prudence se rfre ici l'interprtation baptismale de la pricope :
travers Mose qui fait passer la mer aux Hbreux, il voit le Christ qui
purifie les chrtiens par les eaux du baptme. Mais cette interprtation
typologique habituelle s'appuie sur un passage de Paul : nos pres ont
tous t sous la nue, tous ont travers la mer et tous ont t baptiss en
Mose dans la nue et dans la mer. .. tous ont bu le mme breuvage spirituel :
ils buvaient au rocher spirituel qui les suivait, et ce rocher tait le Christ 469
De mme, quand Prudence parle de la supriorit du corps ressuscit, il se
rfre vraisemblablement la doctrine paulinienne470 On peut en rapprocher peut-tre d'autres thmes, moins spcifiquement pauliniens 471
Les attaches de Prudence avec la Seconde ptre aux Corinthiens sont
moins nombreuses. Dans l' Apotheosis, il fait allusion au voile qui empche

466. Sagesse et sottise selon le monde et selon Dieu (perist. X, 609 et 1 Cor. 1, 20-25
B L GU C GR ; GU ajoute 27 ; B L GU GR rapprochent aussi, mais tort, de Matth. 11,25. Pr. II
apoth. 29 et 1 Cor. 1,27 B L GU C GR: paraphrase fidle); le Christ, notre Pque (apoth. 355 et 1 Cor.
5, 7-8 B L GU C GR) ; il ne sert rien de se jeter dans les flammes si l'on n'a pas la paix (psych.
775 sqq. et 1 Cor. 13,3 8 B L GU C GR) ; l'homme a t lev la nature cleste (apoth. 164 et 1 Cor.
15,45 B L GU C GR); au premier homme s'oppose le second qui vient du ciel (cath. Ill, 137-8 et
1 Cor. 15,47 B L GU C GR).
467. Perist. X, 346 sqq. et 1 Cor. 3,16 B L GU GR; cf. aussi c. Symm. Il, 249 (L C) et peut-tre
tituli 83 (C). Cath. IV, 17 et 1 Cor. 6, 19 (B L GU C GR) ; cf. aussi perist. X, 346 (GU).
468. Cath. V, 11 et 1 Cor. 10,4 (B L GU C GR).
469. Cath. XII, 165 168 et 1 Cor. 10,14. Les diteurs ne mentionnent pas ce rapprochement

qui pourtant rend compte de l'association de deux des trois pricopes auxquelles se rfre Prudence :
la colonne de lumire et le passage de la mer Rouge (baptme par l'esprit et par l'eau). Des exgtes
anciens commentent le passage de la mer Rouge par les versets de Paul : RVFIN. Orig. hom. exod. V,
1-2 PG 12, col. 326-7 (SC 16, p. 136-7) ;THODORETDECYR quaest. exod. 27 PG 80, col. 256; Ps. AMBR.
XLII mans. PL 17, col. 19B ...
470. Apoth. 1070 et 1 Cor. 15,42-43 (B L GU C GR).
471. Le Christ affermit les chrtiens dans l'attente du Jugement (cath. I,24 et 1 Cor. 1, 7-8 M. van
AsSENDELFr ad loc.); vitons la discorde (psych. 758 et 1 Cor. 1,10 C) ; nous ne connaissons que le
Christ (cath. II, 48 et 1 Cor. 2,2 B L GU GR) ; l'orgueil de la science (ham. 399 et 1 Cor. 8,1 (GU C);
on peut manger ou non si l'on prie Dieu (cath. VIII, 69 et III, 16 20, et 1 Cor. 10,31 GU ; cf. aussi
Col. 3,17 GU, cf. n. 490, voire Rom. 14,6) ; nous ressuscitons par le Christ (apoth. 1046 et 1 Cor. 15,22
B L GU C; Prvd. semble plus prs de Rom. 4, 24-25 ; C rapproche tort de pr. ham. 21) ; vitons
l'brit (cath. I, 7 et 1 Cor. 15,34 B L GU GR ; Prvd. est plus prs de 1 Thess. 5,6 et 1 Petr. 5,8; cf.
aussi Rom. 13,11 et Tit. 2,12) ; la graine revit aprs tre morte (c. Symm. Il, 196 et 1 Cor. 15,36
L C GR ; mais cf. plutt Ioh. 12,24 et thme courant dans l'apologtique). Plusieurs autres rapprochements semblent peu fonds (perist. X, 588 et 1 Cor. 2,14 B L GU C; apoth. 833 et 1 Cor. 2,16 C;
perist. X, 636 et 1 Cor. 14,13 GU erreur et 15,13 C; c. Symm. II, 168 et 1 Cor. 15,19 Cet 15,32 L C GR,
lieu commun apologtique ; cath. I, 69-70 et 1 Cor. 15,54 sqq. M. van Assendelft, voire non fonds :
psych. 915 et 1 Cor. 1,24 ( C) ; perist. X, 531 et 1 Cor. 9 ,25 ( C) ; ham. 219 et 1 Cor. 11,3 ( C).

76

JEAN-LOUIS CHARLET

Isral de voir4 72 ; dans le Peristephanon, il reprend le thme de l'homme


intrieur oppos au corps, vase d'argile 473 Il faut sans doute voir une
rminiscence de Paul dans l'hymne IX du Cathemerinon, quand Prudence
voque le Christ qui va nous juger474 et peut-tre une allusion lui dans le
passage de la Psychomachia qui mentionne Blial ; mais les contextes sont
diffrents 475 et l'image du temple du Christ y renvoie plutt la Premire
ptre4 76
ptre aux Galates

Prudence se rfre au moins une fois l' ptre aux Galates, dans le
Peristephanon, quand il rappelle que la croix du Christ est la ntre 477 ; il s'y
rfre peut-tre aussi dans la Psychomachia, propos du combat entre la
chair et l'esprit478 et dans le Contra Symmachum, dans le passage qui voque
l'arrive du Christ la fin des temps 479 Mais la prsentation de la cohorte
des vices ne doit vraisemblablement rien l'accumulation des dfauts de la
chair, tels que les numre l' Aptre 480
ptre aux phsiens

Prudence fait rfrence l' ptre aux phsiens dans 1' Hamartigenia, o
il reprend d'une manire allusive quatre thmes pauliniens 481 et paraphrase
le verset qui parle de la lutte contre les puissances des tnbres, en se
rfrant explicitement l'Aptre 482 Dans l'Apotheosis, il reprend le thme

472. Apoth. 330 334 et 2 Cor. 3,13 (B L GU C) et 18 (B L GU C GR).


473. Perist. V, 157 et 2 Cor. 4,16 (L GU C); perist. V, 63-64 et 2 Cor. 4,7 (GU C).
474. Cath. IX, 108 et 2 Cor. 5,10 (B L GU C GR).
475. Psych. 714 et 2 Cor. 6,15 (C).
476. Perist. X, 346 et 2 Cor. 6,16 (B L GU C GR); cf. 1 Cor. 3,16 et 6,19. Il est peu probable que
viennent de Paul des thmes banals comme : le Christ, image de Dieu (perist. X, 468 et 2 Cor. 4,4
et 6 B L GU GR; cf. Hebr. 1,3 et Col. 1, 15-16; GU rapproche tort 2 Cor. 4,4 de perist. X, 346 et
C 2 Cor. 4,6 de perist. V, 37) ; Dieu est sans pch (apoth. 894 et 2 Cor. 5,21 B L GU C GR; cf. 1 !oh.
3,5) ;)a flamme cleste ne doit pas se mler aux tnbres (perist. 1,60 et 2 Cor. 6,14 GU); la richesse
de l'Eglise (perist. Il,113 et 2 Cor. 8,9 C). Le rapprochement entre perist. II, 210 et 2 Cor. 12,10 (C)
est encore moins fond.
477. Perist. X, 641 et Gal. 2,19 (B L GU C GR).
478. Psych. 904 908 et Gal. 5, 17 (B L GU C GR).
479. C. Symm. I,290 et Gal. 4,4 (GU C).
480. Ham. 395 sqq. et Gal. 5,19 (GU C) : pas de rel point commun. De mme, nous excluons
plusieurs rapprochements de GU : cath. IV, 92 et Gal. 3,11 (pas de rapport prcis) ; cath. XI, 16 et
Gal. 3,20 (un mme mot, mais le sens des deux passages est diffrent) ; cath. XI, 29 et Gal. 6,4
(erreur) ; pour cath. 1,77 80 et Gal. 5,16 et 24-25, cf. n. 465.
481. La puissance du Christ (Eph. 1,21 et ham. 29 B L GU GR) ; la puissance du prince de ce
monde (Eph. 2,2 et ham. 391 L GU C GR; GU C rapprochent aussi, tort, d'ham. 509); le Christ
pierre angulaire (Eph. 2,20 L GU GR, avec une erreur de ce dernier, et ham. 486 et non 391 ; cf.
peut-tre aussi cath. XII, 179-180 Pellegrino ad foc.); les traits de !'Ennemi (Eph. 6, 16-17 et ham.
540-552 B L GU C GR, avec une erreur de ce dernier qui crit 420 et 552).
482. Eph. 6,12 et ham. 509 516 (B L GU C GR); pour B GU C, cf. aussi ham. 393.

PRUDENCE ET LA BIBLE

77

du vieil homme 48 3. Enfin, on relve dans la Psychomachia une allusion au


conseil : que le soleil ne se couche pas sur votre colre 484

ptre aux Philippiens


De l' ptre aux Philippiens, on ne dcle qu'une trace certaine : dans
l' Hymnus ante somnum, Prudence cite littralement la formule paulinienne :
un nom au-dessus de tout nom 485 ; le pote fait encore allusion cette
formule dans un ou deux autres passages 486 Il n'est pas impossible que la
strophe du Cathemerinon qui engage tous les hommes louer leur prince
fasse cho la louange universelle du Christ prne par Paul 487

ptre aux Colossiens


Al' ptre aux Colossiens, Prudence emprunte srement deux thmes dans
l' Apotheosis et le Peristephanon : Dieu a rachet l'homme488 ; le vieil homme
doit faire place l'homme nouveau 489 Le conseil moral donn dans
l' Hymnus post ieiunium : il suffit, quoi qu'on fasse, d'invoquer l'approbation de la Divinit, s'inspire peut-tre lui aussi de Paul 490

483. Eph. 4,22 24 et apoth. 926 (B L GU C GR).


484. Eph. 4,26 et psych. 782 (B L GU C GR) ; le rapprochement que proposent B GU C entre
Eph. 5,2 et psych. 787 est possible (cf. aussi cath. IX, 88) ; mais les rapprochements de Centre Eph.
2, 18 sqq. et psych. 840, ainsi qu'entre Eph. 6, 16 et psych. 21 ne paraissent pas fonds. De mme, le
parallle entre perist. 1,60 et Eph. 5, 8-11 n'est pas probant (thme banal de l'opposition entre la
lumire et les tnbres ; aucun lien particulier).
485. Cath. VI, 99-100 et Philip. 2,9 (B L GU C GR).
486. Cf. ham. 29 (B L GU GR) et peut-tre (mais moins probable) perist. Il, 413 (B L GU C).
487. Cath. XII, 205-6 (et non 105 GR) et Philip. 2, 10-11 (B L GU GR) ; mais la strophe ne porte
pas l'empreinte des formules pauliniennes, et le thme est banal. Bien que ce rapprochement soit
admis par les diteurs, on ne saurait voir, dans le passage o Paul rappelle que le Christ s'est ananti
en prenant une forme d'esclave et en devenant semblable aux hommes, la source du vers mariale
corpus induit (cath. XI, 45) ; Philip. 2,7 : accepta effigie serui (X formam serui accipiens K) in
similitudine hominis (factus K) et figura (Xhabitu K) inuentus homo B L GU C GR ; GU rapproche
aussi de cath. IX, 16 : corporis formam caduci, membra morti obnoxia/induit (peu probant). Les deux
passages traitent de l'Incarnation ; mais les termes du cath. ne portent pas la marque paulinienne
(aucune allusion la condition servile) et sont habituels dans ce contexte : induere propos de
l'Incarnation revient souvent chez les Pres (cf. ThLL, s.u. 1264, 75 sqq., qui cite notamment LACT.
epit. 38,8 (humanum corpus induere); POTAM. epist. ad Athan. 1417; PAVL. NoL. carm. 6,126-7.
L'expression a des attaches potiques paennes : Ov. met. 11,203 (Apollon) mortalem induitur formam.
Perist. XII, 26 ne fait pas cho Philip. 1,23 (B L GU C), mais 2 Tim. 4,6.
488. Apoth. 780 et Col. 1,22 (B L GU C GR) ; cf. aussi Rom. 8,11.
489. Perist. XIII, 60 et Col. 3, 9-10 (B L GU C GR).
490. Cath. VIII, 69 et Col. 3,17 (GU). Nous ne retenons pas les rapprochements suivants :perist.
X, 468 et Col. 1, 15-16 (B L GU GR : thme du Christ image du Pre ; mais la formulation de
Prudence, plus proche d' Hebr. 1,3 cit par B, reprend le vers d'Ambroise splendor paternae gloriae
(paternae gloriae splendor)(GU rapproche Col. 1,15 d'apoth. 72); ham. 182 et Col. I,16 (B L GU GR,
rien ne s'est fait sans Dieu, tout a t fait par Dieu ; B L citent aussi Hebr. 1,2 ; mais PRVD., qui cite
explicitement la Bible, se rfre un seul texte, !Oh. 1,3 cf. supra; GU rapproche aussi, tort, d'ham.
161).

78

JEAN-LOUIS CHARLET

ptres aux Thessaloniciens

Prudence ne se rfre aux ptres aux Thessaloniciens que dans le Cathemerinon. Dans l'hymne 1, il reprend un thme moral 491 ; dans l'hymne VII,
il emprunte l'image du vase pour. dsigner le corps humain 492 Enfin,
l'hymne VI fait allusion deux versets o Paul parle de celui qui se fera
passer pour Dieu et qui sera ananti 493
ptres Timothe

Prudence emprunte la premire ptre Timothe au moins une image


dans l' Hamartigenia :la cupidit racine de tous les maux494 et peut-tre deux
thmes 495 Il est moins probable qu'il lui doive les termes de mdiateur
pour qualifier le Christ496 ou de hraut de Dieu propos de Paul 497 et
le passage du Peristephanon qui dveloppe l'ide que Dieu ne veut pas la
mort du pcheur, ne, dpend pas ncessairement de Paul 498 Prudence ne se
rfre la seconde Eptre Timothe que dans le Peristephanon et l' Epilogus.
Il paraphrase le verset clbre o Paul rappelle que dans une grande maison
il n'y a pas que des vases d'or et d'argent... 499 et fait allusion au titre que Paul
se donne lui-mme : le matre des gentils 500
ptre Tite(?)

M.P. Cunningham rapproche l' ptre Tite d'un passage du Cathemerinon, propos d'un thme moral : il faut vivre avec sobrit ; mais Prudence

491. Il faut veiller et tre sobre : cath. I, 7-8 et 1 Thess. 5,6 (B L GU GR) ; cf. aussi 1 Petr. 5,8 et
peut-tre Rom. 13,11 et Tit. 2,12. Le rapprochement entre 1 Thess. 5,7 et cath. II, 29 (B GU) ne semble
pas fond.
492. Cath. VII, 190 et 1 Thess. 4,4 (B L GU GR).
493. Cath. VI, 109 112 et 2 Thess. 2,4 et 8 (B L GU C GR) ; cf. aussi apoc. 13,6 sqq.
494. Ham. 258 et 1 Tim. 6,10 (B L GU C GR).
495. La simplicit de la nourriture et du vtement (psych. 610 et 1 Tim. 6,8 GU C) ; l'impossibilit
de voir Dieu : apoth. 80, perist. X, 314 et 1 Tim. 6,16 (et non 26) B L GU C GR ; cf. !oh. 1,18.
496. Cath. XI, 16 et 1 Tim. 2,5 (GU): thme courant, cf. Hebr. 9,15.
497. Praeco Dei, pr. c. Symm. 1,1 cf. 1 Tim. 2,7 (C); VVLG. : praedicator.
498. Perist. XIII, 56 et 1 Tim. 2,4 (B L GU GR) ; thme biblique frquent : Ezech. 18,23 ; Rom.
2,4 ; 2 Petr. 3,9 et aussi 4 Esdr. 8,59.
499. Epi!. 13 sqq. et 23, et 2 Tim. 2,20 (B L GU C GR).
500. Magister gentium : perist. XII, 24 et 2 Tim. l, 11 (B L GU C GR, qui rapprochent aussi de
perist. II,461 uocator gentium, expression un peu diffrente ; les diteurs, utilisant la VVLG, ne citent
pas 1 Tim. 2,7 qui, dans le texte grec et certaines VL, donne la mme expression tacrKa.o t0vfv
(doctor gentium VVLG magister gentium dg Ambr.) Bien que ce titre soit devenu traditionnel
l'poque de Prudence, la correspondance parfaite entre les deux textes et l'allusion dans le mme
passage un autre verset de la mme lettre (perist. XII, 26 et 2 Tim. 4,6 B L GU GR; GU rapproche
aussi, mais tort, de 2 Tim. 2,6) rendent vraisemblable un emprunt direct. En revanche, GU a tort
de rapprocher perist. V, 4 de 2 Tim. 2,5 (topos de la couronne du vainqueur ou du martyr ; aucun lien
formel entre les deux textes) ; de mme n'est pas probant le rapprochement de M. Pellegrino (comm.
ad !oc.) entre cath. IV, 12 et 2 Tim. 1,10 et Hebr. 2,10 sqq.

PRUDENCE ET LA BIBLE

79

s'est sans doute inspir d'autres sources scripturaires 501 . Peut-tre faut-il
voir, avec Marion M. van Assendelft, une allusion cette ptre dans un
autre passage qui exprime l'esprance dans l'avnement de Dieu 502 .

ptre aux Hbreux


Prudence fait rfrence l' ptre aux Hbreux dans l'hymne XII du
Cathemerinon : il reprend le thme du Christ, hritier du Pre 503 et rsume
en une formule lapidaire le parallle typologique entre le sanctuaire de la
premire alliance et celui de la seconde alliance 504 . Dans la prface de la
Psychomachia, il s'inspire du verset sur l'ascendance inconnue de Melchisdech505 et, dans l' Apotheosis, fait allusion au thme du vrai temple des
chrtiens 506 ; l' Apotheosis reprend vraisemblablement aussi deux autres
thmes pauliniens 507 .
Peut-tre Prudence fait-il allusion Paul dans les passages o il voque
la ressemblance du Fils par rapport au Pre 508 , o il dcrit le glaive double
tranchant 509, o il prsente le Christ comme une victime immole pour
nous 510 et o il parle du supplice d'Isae 511 .

ptres catholiques : ptre de Jacques


On relve peut-tre deux allusions l' ptre de Jacques dans la Psychomachia : quand Prudence dveloppe le thme du combat intrieur512 et dans

501. Cath., I,7 et Tit. 2,12 ; cf. 1 Thess. 5,6 et 1 Petr. 5,8.
502. Cath. I, 47-48 qua nos soporis liberi/speramus aduentum Dei et Tit. 2,13 : attendant la
bienheureuse esprance et l'avnement de la gloire de notre grand Dieu et Sauveur Jsus-Christ.
L'auteur cite aussi Tit. 1,2 (espoir de la vie ternelle) ; mais le lien avec Prudence est moins troit.
503. Cath. XII, 82 et Hebr. 1,2 (B L GU C GR). En revanche, ham. 182 (B L GU) se rapproche
plutt de !oh. 1,13 (cf. aussi Col. 1,16).
504. Cath. XII, 188 et Hebr. 9, 11 (B L GU C).
505. Pr. psych. 41 sqq. et Hebr. 7,3 (B L GU C).
506. Apoth. 518 et Hebr. 8,2 (B L GU C).
507. Dieu rserve le repos son peuple (apoth. 995 et Hebr. 4,9 B L GU C) ; la foi permet de voir
(apoth. 218 et Hebr. 11, 2-3 B L GU C).
508. Hebr. 1,3 et ham. 51 (B L GU C GR),perist. Il,414(GU C),perist. X, 468 (B GU C) ;cf. Col.
1,15 et surtout l'hymne Splendor paternae gloriae.
509. Cath. VI, 90 et Hebr. 4,12 (B L GU C); cf. aussi apoc. 2,12; psalm. 149,6; iud. 3,16.
510. Cath. IX, 88 et Hebr. 9 et 10 ; cf. aussi Eph. 5,2 n. 484.
511. Perist. V, 524 et Hebr. 11,37 (C). Mais le pote se rfre ici, nous le montrerons plus loin,
des traditions apocryphes. Il est peu vraisemblable que PRVD. s'inspire d' Hebr. quand il affirme que
Dieu a inspir les prophtes (perist. XUI, 9 et Hebr. !,! B L GU C GR: thme banal), quand il parle
du rameau d'Aaron (cath. XII, 51 ; psych. 885 et Hebr. 9,4 B L GU C; cf num. 17,8); ou des
barbares qui avaient entour la ville sainte : psych. 753 et Hebr. 12,22 (B GU). Le rapprochement
du GU entre psych. 716 et Hebr. 12 parat encore moins fond. Nous refusons aussi les rapprochements entre cath. IV, 12 et H ebr. 2, 10 sqq. (cf. n. 500) ; cath. !, 17 20 et H ebr. 6, 11-12 (M. van Assendelft : mme critique de la paresse, mais dans des contextes diffrents).
512. Psych. 8 et lac. 4,1 (C).

80

JEAN-LOUIS CHARLET

l'invective que !'Esprance lance contre la Vanit, en lui rappelant que Dieu
brise l'orgueil 513 Mais aucune des deux allusions n'est certaine : les termes
du pote ne rappellent pas prcisment ceux de Jacques et, dans le
deuxime cas, d'autres passages scripturaires ont pu l'inspirer514
ptres de Pierre

Prudence emprunte plusieurs images la Prima Petri : dans la seconde


prface de I'Apotheosis, celle de la pierre d'achoppement 515 ; dans I'Hamartigenia, celle du vase, pour dsigner le corps de la femme 516 , et celle du lion
rugissant qui incarne Satan, image reprise dans le Cathemerinon517 C'est
peut-tre aussi la Prima Petri que le pote doit certains thmes moraux 518
Ses liens avec la Secunda Petri sont moins troits : il lui emprunte, sans
doute, dans I'Apotheosis, le thme du pch des anges 519 Mais la page du
Peristephanon o s'exprime l'ide que Dieu ne veut pas la mort du pcheur
ne dpend pas ncessairement de Pierre 520 ; et l'vocation de la trompette
du Jugement dans le Cathemerinon ne s'inspire pas spcialement du Jour du
Seigneur annonc par l'Aptre 521
ptres de Jean, Apocalypse

Prudence s'inspire peut-tre aussi des ptres de Jean, au moins de la


premire ; mais aucune de ses uvres ne porte la marque indubitable d'une
influence directe. Un passage de !' Apotheosis se rfre l'aptre et reprend
l'une de ses affirmations : personne n'a vu Dieu. Mais cette affirmation se
lit aussi dans le quatrime vangile5 22 Un vers du Cathemerinon parle de
l'Antchrist en l'assimilant la bte de !'Apocalypse. Dans la Bible, le nom

513. Psych. 285 et lac. 4,6 (B L GU).


514. Cf. 1 Petr. 5,5 et prou. 3,34 dans la LXX ou la VL (superbis Deus resistit, humilibus autem dat
gratiam).
515. Pr. Il apoth. 33 sqq. et 1 Petr. 2, 7-8 (BLGUCGR); l'expression vient d'Is. 8,14, mais
l'interprtation qu'en donne Prudence prouve sa dpendance l'gard de Pierre.
516. Ham. 281 et 1 Petr. 5,8 (B L GU C).
517. Ham. 559, cath. IV, 79 et 1 Petr. 5,8 (B L GU GR).
518. Dieu brise l'orgueil (psych. 285 et 1 Petr. 5,5 B L GU GR ; mais cf. aussi lac. 4,6 et prou. 3,34
LXX et VL, cf. n. 514) ; il faut veiller et rester sobre ( cath. I, 7 et 1 Petr. 5,8 B L GU GR ; mais thme
dvelopp ailleurs : surtout 1 Thess. 5,6 et aussi Rom. 13, 11 et Tit. 2,12) ; en revanche, Prudence ne
doit rien aux deux passages qui font allusion la descente aux enfers : cath. V et IX se rattachent,
nous le montrerons plus loin, des traditions apocryphes (cath. V, 125 sqq. et 1 Petr. 3,19
B L GU C GR ; cath. IX, 70 et 1 Petr. 4,6 B L GU C).
519. Apoth. 889-890 et 2 Petr. 2,4 (B L GU C GR) ; voir aussi!' ptre de Jude (6), mais Prudence
est plus prs de Pierre ; cf. aussi lob. 4, 18.
520. Perist. XIII, 56 et 2 Petr. 3,9 (GU C); thme biblique frquent : Ezech. 18,23 ; Rom. 2,4 ;
Tim. 2,4 et 4 Esdr. 8,59.
521. Cath. XI, 106 et 2 Petr. 3,10 (GU).
522. Apoth. 77 80 (surtout 77) et 1 !oh. 4,12 (B L GU C GR); cf. aussi !oh. 1,18.

PRUDENCE ET LA BIBLE

81

d' Antichristus n'apparat que dans la premire et la deuxime ptres de


Jean 523 ; mais son identification avec la Bte provenant, nous le montrerons
plus loin, de la tradition exgtique, Prudence ne s'inspire peut-tre pas
directement de Jean. En dehors de ces deux passages, les diteurs ne
rapprochent le pote de la Prima Iohannis qu' propos de thmes banals et
sans qu'aucun indice formel ne vienne prouver une dpendance directe 524
L' Apocalypse, que Prudence, suivant la tradition unanime des Pres
d'Occident, considre comme crite par le quatrime vangliste 52 5, a
inspir le deuxime exemple biblique de l' Hymnus ante somnum. Prudence
y choisit certaines visions de l'aptre et les groupe en deux grands tableaux.
Le premier a pour centre l' Agneau dans sa fonction de juge : l' Agneau
ensanglant qui brise les sceaux du livre qui connat l'avenir ; ces vers
rsument fidlement le chap. 5 de l'Apocalypse5 26 Le glaive double
tranchant qui arme la main de l'agneau apparat chez Jean dans la bouche
du fils d'homme , puis du fidle et vritable qui chevauche le cheval
blanc527 ; Prudence a substitu l' Agneau aux deux personnages johanniques : tous trois dsignent le Fils de Dieu. Mais le transfert du glaive de la
bouche la main s'explique par une association de souvenirs bibliques :
Prudence pense au Psaume 149 o ceux qui aiment le Seigneur ont la
main le glaive deux tranchants 528 et !'ptre aux Hbreux o la parole
de Dieu est prsente comme plus affile qu'un glaive double tranchant,
elle qui pntre jusqu' la division de l'me et de l'esprit, des articulations
et des moelles 529 Ce passage de Paul justifie l'exgse que donne Prudence du double tranchant : au lieu d'y voir l'Ancien et le Nouveau

523. Cath. VI, 102 et 1 !oh. 2,22; 4,3; 2 Ioh. 7 (GU); cf. aussi 1 !oh. 2,18.
524. Dieu est lumire (apoth. 72 et 1 !oh. 1,5 B L GU ; perist. V, 37 et 1 !oh. 5,7 B L GU C) ; Dieu
est exempt de pch (apoth. 894 et l !oh. 3,5 B L GU C GR). Ce n'est pas parce que Jean parle de la
victoire de notre foi qu'on doit tablir un lien prcis entre cette affirmation et le combat de la Foi en
psych. 21 (1 !oh. 5,4 C). Le rapprochement entre perist. I, 58 et 1 !oh. 2,29 (C) est une erreur (cf.
Matth. 6,24). M. van Assendelft rapproche cath. I, 89 sqq. del loh. 2,15 sqq. (thme de la vaine gloire
du monde), mais les deux textes sont sans rapport troit.
525. Cf. cath. VI, 77 80 : Euangelista summi / fidissimus Magistri, / signata quae latebant, /nebulis uidet remotis; cf. HIER. epist. 129. En Orient, partir de Denys d'Alexandrie (3e s.) et surtout
dans !'cole d'Antioche, l'authenticit johannique de l'Apoc. est conteste . cf. art. apocalypse du
DB (col. 743-744) et DBS (col. 316-317). La priphrase de Prudence exprime peut-tre la volont
d'affirmer la position des Pres occidentaux. Par deux fois, le pote cite le nom de Jean propos de
l'Apoc. (cath. VI, 108 et ham. 911). GR rapproche notre strophe d'apoc. 1, 9-10 (introduction aux
visions de Jean) ; le verbe uidere, pour dsigner ces visions, revient souvent dans l'Apoc., surtout au
chap. 1 (1,2-11-17-19-20 ... ). Les nuages carts renvoient sans doute aux passages qui prsentent
des visions entoures d'un halo de nuages, en particulier, au chap. 1, l'arrive du Christ (l, 7 ; cf. aussi
la descente d'un ange en 10,1 ; 14,14). La priphrase des deux premiers vers, o summi Magistri
dsigne le Christ, fait sans doute allusion 1,1et5, o !'Apocalypse est prsente comme !'Apocalypse
du Christ.
526. Cath. VI, 81 84 et apoc. 5,1 9 (surtout 6 9 B L GU C GR).
527. Cath. VI, 85-86 et apoc. 1,16 (B L GU C GR); 19,15 (C); l'pe de 2,12 (B GU) est bien
place elle aussi dans la bouche (cf. 2,16).
528. Psalm. 149,6.
529. Hebr. 4,12 (B L GU C), cit dans certains commentaires de l'Apoc. (Arthas PG 106,
col. 522B).

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

82

JEAN-LOUIS CHARLET

Testament, il l'interprte comme la meriace d'un double coup qui atteint


l'me et le corps ; cette exgse rejoint un autre thme del' Apocalypse : celui
de la premire et de la seconde morts - celle, provisoire, du corps et celle,
dfinitive, de l'me - 530 A la fin du premier tableau, l'Agneau apparat
dans sa fonction de juge (cf. Apoc. 6 et 7, 14 et 15, 19 et 20). Le second
tableau prsente !'Agneau comme vainqueur de l'Antchrist et de la Bte ;
le chap. 13 del' Apocalypse parle de deux btes et l'Antchrist n'est cit que
dans les ptres de Jean; cependant, partir du chap. 14, !'Apocalypse ne
parle plus que de la Bte et du pseudo-prophte, et Prudence suit l'exgse
traditionnelle qui assimile la seconde Bte au faux-prophte et confond la
premire avec l' Antchrist 531 Ses vers insistent sur le ct sanguinaire de
cette Bte 532 En dehors de l'hymne VI, le Cathemerinon fait allusion au
retour du Christ tel que le dcrit l' Apocalypse533 , au verset qui prsente le
Christ comme A et Q 534 et l'autel sous lequel se tiennent les mes des
martyrs 535
Dans l' Hamartigenia, Prudence revient sur les rvlations apportes en
songe l'aptre536 L'dification du temple de l'me dans la Psychomachia
s'inspire de la Jrusalem messianique : le roseau d'or, les trois portes
chacun des points cardinaux, les noms gravs des aptres et les douze
pierres prcieuses viennent de l' Apocalypse5 37 De mme, plusieurs thmes
du Peristephanon lui sont emprunts 538 Le dernier quatrain du Dittochaeon
dcrit les 24 vieillards assis sur leurs trnes, qui louent l' Agneau 539

530. Cath. VI, 87 92 et apoc. 2,11 (B GU C); 20,6 et 14 (B GU C).


531. Cf. notre 3 partie; cath. VI, 101112 et apoc. 13 et 19 (B L GU C crivent cath. VI, 105 ;
GR cath. VI, 103 116; GU ajoute cath. VI, 102 et 19,19).
532. Cath. VI, 105 107 et apoc. 16,6; 17,6; 18,24; 19,2 (cf. Arevalo) et aussi 20,4. Prudence
affirme que Jean maudit la Bte (v. 108); pourtant on ne relve dans l'Apoc. aucune maldiction
explicite contre elle (le rapprochement de GU entre cath. VI, 108 et apoc. 12,7 sqq. n'est pas fond).
533. Cath. XI, 101 et apoc. 1,7 (B L GU C GR).
534. Cath. IX, 11-12 et apoc. 1,8 B L GU C GR, plutt que 21,6 B L C GR, cf. p. 40.
535. Cath. XII, 131 et apoc. 6,9 (B L GU C) ; cf. aussi perist. IV, 189 (B L GU C GR), mais non
perist. III, 213 (B L GU C). De mme, le rapprochement de F.X. Schuster (op. cit., p. 65) entre cath.
IV, 72 et apoc. 19,14 n'est pas fond.
536. Ham. 910-1 et apoc. 1, 9-10 (B L GU C GR); 915 917 et apoc. 8,6-7 (B L GU C GR); ma.is
les rapprochements entre ham. 915 et apoc. 4,5 (GU); 5,11 (B GU); 7,11 (B GU); 10,3 (C) et 11, 7-8
(GU) ne sont pas fonds. De mme, il est peu probable qu'Apoth. 358 fasse cho Apoc. 7,3 (C).
537. Psych. 826 865 et apoc. 21,13 20. Dtail : apoc. 21,13 et psych. 830 (B L GU C GR) ; 21,14
et 836 838 (B L GU C GR); 21, 15-16 et 826 (B L GU C GR); 21, 19-20 et 854 sqq. (B L GU C GR).
Mais Psych. 858 ne dpend pas d'Apoc. 4,6 (B GU); ni psych. 642 d'apoc. 3,21 (B GU C).
538. La robe blanche des martyrs (perist. V,10 et apoc. 3,5 et 6,11 B L GU GR; cf. aussi perist.
I, 67 et IV, 145 C), l'inscription au ciel du nom des lus (perist. I, 2 et apoc. 3,5 B GU C ; 13,8
B L GU GR; 20,12 B GU, cf. aussi perist. X, 11311133 B L GU C GR et peut-tre IV,170 C; 21,27
B L GU GR) ; le ciel qui se replie comme un livre (perist. X,536 et apoc. 6, 14 B L GU C GR ; cf. aussi
Is. 34,4) ; la fontaine de Perist. XII, 43 fait allusion la source de vie d'Apoc. 21,6 (B L C GR). Il n'est
pas ncessaire de rapprocher perist. V, 4 d'Apoc. 2,10 (C: image banale). Voir n. 535.
539. Tituli 193 196 et apoc. 4,4 (B L GU C); 5, 1-2-5 (B L GU C GR)-8-9.

PRUDENCE ET LA BIBLE
3.

83

PRUDENCE ET LES APOCRYPHES

Pour achever le tableau de la culture biblique de Prudence, il reste


tudier l'influence des Apocryphes. A plusieurs reprises, le pote rapporte
des faits qu'on chercherait en vain dans les crits canoniques, mais qui sont
mentionns dans des crits ou des traditions apocryphes. Ainsi l'hymne V
du Peristephanon fait allusion la mort du prophte Isae, dcoup la
scie 540 Les crits canoniques sont muets sur ce point, mais la tradition du
supplice d'Isae se rencontre dans un apocryphe : !'Ascension d'Jsae. Paul
(Hbr. 11,37) fait peut-tre allusion cette tradition trs rpandue dans les
premiers sicles de notre re chez les Juifs et les chrtiens. Elle est connue
de Justin, Tertullien, Origne, Commodien, Lactance, Potamius, Hilaire,
Ambroise, Jrme ... Mais la diffusion de cette lgende n'est pas ncessairement <;lue l'ouvrage apocryphe : seuls les tmoignages d'Origne, de
Potamius et de Jrme en proviennent avec certitude541 Prudence a donc pu
connatre le supplice d'Isae soit par la tradition, soit par l'un des Pres qui
la mentionnent, sans recourir ncessairement l'Ascension d'lsae.
C'est surtout avec des Apocryphes du Nouveau Testament que Prudence
prsente des points de contact. Dans le rcit de la nativit que fait
l'hymne XI du Cathemerinon, Prudence mentionne la prsence d'une
sage-femme et celle d'animaux dans la crche. Le Protvangile de Jacques,
fort ancien pour la partie qui nous intresse, parle lui aussi d'une sagefemme et l'vangile du Pseudo-Matthieu, postrieur Prudence, en mentionne deux 542 Cette tradition est atteste par Znon de Vrone et par
Jrome, qui la combat543
Dans cette mme hymne, Prudence dcrit l'adoration des btes devant le
berceau544 ; les commentateurs s'accordent pour y voir une allusion au buf
et l'ne. Ces animaux n'apparaissent pas dans les vangiles canoniques,
mais sont mentionns par le Pseudo-Matthieu (chap. 14). Toutefois, cet
apocryphe ne date que du vie s. et comme la tradition de l'ne et du buf
est atteste chez les Pres ds les m-1ve s. 545 , on ne doit pas supposer que
540. Perist. V, 524 et 529 sqq.
541. Cf. DBS, art. Apocryphes de l'Ancien Testament, col. 409-410.
542. Cath. XI, 97; Prot. de Jacques, 18 20 (qui datent du II s., entre 130 et 140, cf. La Bible
Apocryphe. vangiles Apocryphes par F. AMIOT, Paris 1952, p. 47) ; Ps. Matth. 13 (remaniement du
Protvangile qui date du VI s. au plus tt, cf. F. AMIOT, op. cit., p. 65).
543. ZENO tract. 1,54,5 CC 22, p. 129; HIER. adu. He/u. 8 PL 23, col. 192.
544. Cath. XI, 80 sqq.
545. Dans l'iconographie chrtienne antique, le motif de l'ne et du buf est frquent et apparat
au moins partir de 343 (plus ancien document srement dat, mais d'autres lui sont peut-tre
antrieurs, cf. R. GROUSSET, le buf et l'ne la nativit du Christ, Ml. d'arch. et d'hist., 1884,
p. 334 344). Selon R. Grousset, les animaux n'auraient dans les premires reprsentations qu'une
valeur allgorique (comment l'affirmer ?) ; de mme, les textes patristiques, notamment AMBR. Luc.
2, 42-43, qui font allusion ls. 1,3 en rapprochant ce verset de la crche du Christ, ne prouveraient
pas que les Pres croyaient la prsence relle des animaux dans la crche. Mais l'interprtation
allgorique d'un fait n'exclut pas la croyance son historicit et la prophtie d'lsae se trouve plus
pleinement ralise si dans la crche de Bethlem il y avait bien un ne et un buf. En tout cas, mme
si pour certains docteurs le rapprochement n'avait qu'une valeur allgorique, pour le peuple chrtien
qui avait sous les yeux de nombreuses reprsentations figures, la ralit du fait devait tre hors de
doute. AVG. y fait allusion dans ses sermons de Nol (189,4 et 190,3; cf. aussi 203).

84

JEAN-LOUIS CHARLET

Prudence se rfre ici un texte apocryphe prcis, mais plutt qu'il accepte,
avec ses contemporains, une tradition fonde sur l'interprtation allgorique du verset d' Isae : le buf a connu son propritaire et l'ne la crche
de son matre, mais le peuple d'Isral ne m'a pas connu et mon peuple ne
m'a pas compris 546 Le premier avoir identifi la crche du Sauveur avec
la crche dont parle Isae semble tre Origne. Dans la traduction par
Jrme de la 13e Homlie sur Luc, on lit : c'tait la crche sur laquelle le
prophte avait prophtis en ces termes : le buf a connu son propritaire
et l'ne la crche de son matre. Le buf est un animal pur, l'ne un animal
impur. .. (reprise de la citation d' Js.). Ce n'est pas le peuple d'Isral qui a
connu la crche de son matre, mais c'est l'animal impur des gentils 547
Dans l' Hymnus Epiphaniae, l'toile des Mages s'arrte au-dessus de la tte
de l'enfant, s'abaisse et incline sa torche (cath. XII, 57 60). Matthieu dit
seulement que l'toile s'est arrte au-dessus de l'enfant. Faut-il mettre au
compte de l'outrance coutumire au pote l'inclinaison de l'toile miraculeuse ? Ces vers peuvent aussi se rfrer une tradition atteste par Cyrille
d'Alexandrie, d'aprs laquelle l'toile s'est rapproche de la terre et s'est
fixe sur le toit 548 ; dans certains apocryphes, notamment syriaques, l'toile,
aprs s'tre arrte au-dessus de la caverne, devient semblable une
colonne de lumire qui allait de la terre au ciel 549
La description de la descente aux enfers dans l'hymne IX du Cathemerinon ne pouvait s'appuyer sur un texte anonique 550 Les diteurs la rapprochent d'un texte de la Prima Petri assez mystrieux (4, 6), qui parle de la
prdication de l'vangile aux morts. Mais, mme si Pierre fait ici allusion
la descente aux enfers, la description de Prudence ne doit rien un tel texte,
qui ne donne aucun dtail concret sur l'vnement. Les vers du Cathemerinon s'inspirent d'une tradition atteste ds Mliton de Sardes, et qui connat
ensuite des dveloppements dramatiques dont le plus clbre est dans
!'vangile de Nicodme5 51 Les versions que nous en connaissons drivent

546. Is. 1,3 ; me ne se trouve que dans la LXX et la VL. Le Ps. Matth. s'appuie aussi sur Hab. 3,2
dans la version des LXX et de la VL : tu te manifesteras au milieu de deux animaux.
547. RIG. hom. Luc. 13,7 (SC 87, p. 214) ; nous reviendrons dans la 3 partie sur l'interprtation
allgorique des deux animaux.
548. In Matth. 2,9 (PG 72, col. 368A).
549. Cf. F. AMIOT, op. cit., p. 87.
550. Cath. IX, 70 77 : Quinet ipsum, ne salutis inferi expertes forent/ tartarus benignus intrat;
frac ta cedit ianua, / uectibus cadit reuulsis carda dissolubilis. /Ilia prompta ad inruentes, ad reuertentes tenax, / obi ce extrorsum repulso, porta reddit mortuos, / lege uersa et limen atrum iam recalcandum
palet. / Sed Deus dum luce fulua mortis antra inluminat, / dum stupentibus tenebris candidum
praestat diem ...
551. Fragment syriaque de Mliton de Sardes (cf. TTO, Corpus apologetarum t. IX, p. 419) ;
prface d'une messe pontificale dans la liturgie gyptienne (cf. E. HAULER, Didascaliae apostolorum
fragmenta Veronensia latina, Lipsiae 1900, p. !06) ; paroles apocryphes de Thadde rapportes par
Eusbe (hist. eccl. 1, 13,20) ; Actes de Thomas 10 (K. TISCHENDORF, Acta apostolorum apocrypha,
Lipsiae 1851, p. 198) ; Odes de Salomon (42, 13-26) ; Origne laisse entendre la dfaite des dmons
lors de la descente du Christ (hom. in num. 18,4 PG 12, 717-718). Textes cits dans l'art. Descente
aux enfers du DBS t. Il, 1934, col. 395-396 et 429.

PRUDENCE ET LA BIBLE

85

d'un original dat de 425 ou 440 ; mais ce texte devait tre une rvision, car
ds 376, quand il rdigeait le Panarion, piphane connaissait un rcit
similaire. On date donc habituellement la premire rdaction du milieu du
ive s 552 Cette tradition s'est largement rpandue puisqu'on en relve des
traces en de nombreux crits patristiques grecs et latins 553 Les deux dtails
concrets sur lesquels Prudence appuie sa description (l'effraction de la
porte et l'illumination apporte pa,r le Christ) sont souvent mentionns par
les Pres, et se retrouvent dans l'Evangile de Nicodme.
L'image des portes de l'enfer est commune l'antiquit paenne et au
christianisme 554 ; leur effraction par le Christ lors de sa descente aux enfers
constitue l'un des traits majeurs de l'vnement. Aucun des Pres qui
dveloppent ce thme ne l'omet. Cependant Prudence la dcrit avec un luxe
de dtails inhabituel : il numre successivement la porte (ianua), les verrous
(uectibus), le gond (cardo), sans oublier les barres de fermeture (obicibus).
Ordinairement, quand ils ne s'en tiennent pas une simple mention des
portes 555 ou des fermetures (claustra)55 6 , les Pres associent portes et verrous
en reprenant l'expression du Psaume 106 et d' Isae : portas aereas ... et
uectes ferreos 557 Dans une homlie attribue piphane ainsi que dans
un sermon d'un pseudo-Augustin, des fermetures (K-et8pa, claustra)
s'ajoutent aux portes et aux verrous 558 ; mais c'est la version B del' vangile
de Nicodme qui se rapproche le plus de notre texte : elle revient avec
insistance sur les portes, les verrous et les serrures (seras), multiplie comme
dans le Cathemerinon les verbes qui expriment l'ouverture et l'effraction des
portes, en employant notamment cadere propos de la chute des verrous,
et note aussi la bont du Christ559 Toutefois, la minutie de cette peinture

552. Cf. DBS art. Apocryphes du Nouveau Testament, t. I 1928, col. 487; nous connaissons
deux recensions grecques, une syriaque, une copte, deux armniennes et deux latines (versions A et
B de K. TISCHENDORF, Evangelia Apocrypha 1876, rd. 1966, laquelle nous ferons rfrence).
553. Et aussi cl!ez Ephrem qui, dans ses hymnes sur la Rsurrection, dcrit la descente aux enfers
la manire de !'Evangile de Nicodme.
554. Pour les paens, cf. LvcR. 6,762; VARRON (frg. Macr. sat. 1, 16,18); VERG. Aen. 6,106 et 127;
PROP. 4, 11,2; SEN. Herc. f 587; SIL. 13,549; VAL. FL. 6,113 ... Dans la Bible, cf. Is. 38,10 et
Matth. 16,18.
555. EUSBE DE CSARE ( dem. euang. 4, 12 PG 22, col. 28 lD-284A) et CYRILLE D'ALEXANDRIE (hom.
pasc. 7 PG 77, col. 552A).
556. HIL. in Matth. 33,7 (le rapprochement avec 16,7 montre bien que mortis claustra ne dsigne
pas simplement les fermetures des tombeaux, mais celles de l'enfer : c'est parce que les portes de
l'enfor ont t brises que les tombeaux se sont ouverts. Mme expression chez Ambroise, mais sans
rfrence explicite la descente aux enfers (comme chez Hilaire): Luc. 10,128 (CC 14, p, 382); cf.
aussi EVSEB. GALL. hom. 12,l cc 101, p. 141.(=CAES. AREL. PL67, col. 1042).
557. ls. 45,2 et psalm. 106,16 qui a t interprt comme une annonce de la descente aux enfers :
HIPPOLYTE in Luc. 23 PG 10, col. 701 ; PROCLUSDECONSTANTINOPLE(serm. 6,1 PG 65, col. 721), EUSBE
D'ALEXANDRIE (serm. 15 dit. ait. PG 86,1, col. 403-406). Dans le sermon d'un_Ps. Ambroise (35, 4
PL 17, col. 674), on lit : seras inferni ianuasque confringens. La version A de!' Evangile de Nicodme
reprend l'expression du psaume (V,I et V,2).
558. Ps. EPIPHANE hom. 2 (PG 43, col. 456A et 457 ABCD) et Ps. AvG. serm. 160,l (PL 39,
col. 2059-60 ; le deuxime paragraphe de ce sermon reprend l'hom. d'Evseb. gall, cite n. 556).
559. Cf. Il, 1 et 2 ; VI, 1 (citation du psalm. 106) et surtout VIII : portae mortis et serae comminutae
et uectes ferrei confracti sunt et ceciderunt in terram et patefacta sunt omnia. Et ecce dominus Iesus
Christus ueniens in claritate excelsi luminis mansuetus...

86

JEAN-LOUIS CHARLET

n'gale pas le raffinement descriptif de Prudence qui mentionne, outre les


portes et deux types de fermeture 560 , le gond et le seuil noir.
Le deuxime trait retenu par Prudence est la lumire qui illumine les
enfers. Le pote s'inscrit ici encore dans une tradition bien atteste : presque
tous les rcits de la descente aux enfers insistent sur l'opposition entre les
tnbres des enfers et la lumire du Christ561 ; mais rares sont ceux qui
caractrisent cette lmire. Un Pseudo-Augustin insiste sur son clat 562 ,
mais on ne retrouve que dans la version A de l'vangile de Nicodme une
description chromatique analogue celle de notre passage. L'adjectif fuluus, chez Prudence, suggre, outre l'clat, un jaune fonc reflets rouges563 ; or la version A associe deux teintes trs voisines : subito factus est
aureus solis calor purpureaque regalis lux illustrans super nos (II, 1).
Quand l'adjectif aureusse rapporte au soleil, il dsigne un jaune clatant564 ;
de mme purpureus peut exprimer, dans la gamme des rouges, l'clat de la
lumire ou du soleil 565 . Les teintes dcrites dans nos deux textes sont donc
trs proches. Enfin, la stupeur des tnbres est aussi un trait traditionnel de
l'pisode 566 . Le pote suit donc une tradition non canonique bien atteste
dans certains crits patristiques. Mais il est difficile de dterminer s'il la
connaissait par voie orale (catchse, sermons ... ) ou s'il a lu une version des
Actes de Pilate dont parle piphane et qui sont vraisemblablement
l'origine de !'vangile de Nicodme5 67
Dans!' Hymnus ad galli cantum, Prudence fait allusion au retour du Christ
des enfers et sa triple victoire sur la mort, le Tartare et la nuit 568 . Cette

560. Obex est une variante par rapport aux habituels serae ou claustra. Juvencus l'emploie dans
un contexte trs proche, pour dsigner les barres qui ferment les tombeaux qui s'ouvrent aprs la mort
du Christ (pas d'allusion la descente aux enfers) : Tum ueterum monumenta uirum patuere
repu/sis/ obicibus (4, 707-8) (reuulsis KI K2 1). Ce parallle textuel renforce le choix de la leon
repulso : Prudence a emprunt la iunctura de Juvencus (alliance originale, pas d'autre ex. dans le
ThLL, s.u. obex; lvvenc. 4, 384-5 propos de Lazare : reuulsis obicibus, repu/sis KI K2 1).
561. Cf. chez les Grecs Ps. EPIPHANE horl'!. 2 (PG 43, col. 452B et 456D), PROCLUS DE CONSTANTINOPLE serm. 6, 1 (PG 65, col. 721) et EUSBE D'EMSE oral. 1 (PG 86, 1 col. 512-513) ; chez les latins HIL.
hymn. 2,21 et in Matth. 33,7 ; Ps. AvG. serm. 141(PL39, col. 2062) ; EvsEB. GALL. hom. 12, 1-2 CC 101,
p. 141-2, 9'siste sur cette lumire en la qualifiant de iucundum, ignotam, pulchra (point de vue de
l'enfer); Evangile de Nicodme B 11,1, V,1 et VIII.
562. Ps. AvG. serm. 160,I (PL 39, col. 2060) ; cf. aussi EvsEB. GALL. cit n. 561.
563. Cf. J. ANDR, tude sur les termes de couleur dans la langue latine, Paris 1949, p. 133 sqq. ;
il qualifie la flamme de feu dans un prsage divin (VERG. Aen. 7,76) et le jaune fonc des nues qui
enveloppent les divinits (Aen. 12,792 ... ).
564. Cf. J. ANDR, op. cil., p. 155-6 ; l'clat domine quand l'adjectif se rapporte au soleil; il peut
mme dsigner un jaune proche du rouge pour la flamme de la lanterne ou des torches.
565. Cf. J. ANDR, op. cit., p. 97 99.
566. Cf. HIPPOLYTE in Luc. 23 (PG 10, col. 701) ; CYRILLE DE JRUSA,LEM (catech. 14,19 PG 33, col.
848-9) ; Ps. AvG. serm. 141 ; EvsEB. GALL. hom. 12,1 CC 101, p. 141 ; Evangile de Nicodme A IV,3 ;
V, l ; B II,! et VIII.
567. Ce que nous appelons vangile de Nicodme porte aussi le titre (plus ancien) d'Actes de Pilate
(Gesta Pilati); la descente aux enfers en constitue la seconde partie.
568. Cath. 1, 68 72 : ... Christum redisse ex infernis. /Tune mortis oppressus uigor, /tune /ex

subacta est tartari, /tune uis diei fortior / noctem coegit cedere.

PRUDENCE ET LA BIBLE

87

prsentation dramatique et quasi militaire 569 suit la tradition dont nous


venons de parler ; mais le pote ne cherche pas ici les effets pittoresques ;
il se contente de dgager avec force et sobrit les trois aspects de la victoire
du Christ570
Un autre passage du Cathemerinon mentionne le retour des enfers,
propos de la trve dont bnficieraient les damns, en souvenir de la
Rsurrection 571 Ces vers obscurs ont attir l'attention des thologiens. Un
point est hors de doute : Prudence parle ici d'une interruption des peines
des damns en rapport avec la rsurrection du Christ. Cette affirmation, peu
compatible avec le dogme de l'ternit des peines de l'enfer, semble aller de
soi pour le pote : aucune formule prudente, dubitative ou restrictive ne
vient en attnuer la porte ; l'antposition des deux verbes sunt et marcent
lui donne mme un clat tout particulier. On ne peut donc, avec l'abb
Le Hir572 , voir dans ce texte une simple licence potique : il contient une
affirmation doctrinale trs nette, qu'il convient d'clairer.
l'poque de Prudence, l'eschatologie chrtienne n'est pas fixe 573 Le
millnarisme perd du terrain sans disparatre, tandis que les thories
d'Origne, qui nie l'ternit des peines et le caractre physique du feu de
l'enfer, font encore des adeptes en Espagne au dbut du ve s., en dpit de
leur condamnation 574, et qu'Augustin prouve le besoin de combattre, tant
elle est rpandue, la doctrine du salut de tous les chrtiens 575 D'autre part,
il existait dans l'glise, ds le ive s., une thorie de la mitigation des peines
de l'enfer obtenue par les suffrages de l'glise ou directement octroye par
la misricorde divine 576 Cette mitigation pouvait prendre la forme d'un
soulagement ou d'une interruption. Augustin fait par trois fois allusion
cette doctrine sans jamais la reprendre son compte ; tout au plus la

569. Opprimere a ici une valeur image et concrte : sens militaire de vaincre, craser (cf. Cie.
Mur. 14,31 et 15,32). Subigere peut aussi s'employer dans un sens militaire ; c'est cette valeur que lui
donne Cicron, en l'associant prcisment au verbe opprimere dans Rose. Am. 47. De mme cedere
prend souvent le sens militaire de lcher pied (Cie. Sest. 37 ; Pis. 20 ... ). Les trois termes dcrivent
les trois tapes de la victoire : l'ennemi est vaincu, soumis et mis en fuite. L'adj. fortis a aussi,
semble-t-il, une consonance martiale (cf. CAES. Gall. 1, 1,3).
570. Prudence fait aussi allusion la descente aux enfers dans l'Apoth. (635-6) ; cf. aussi tituli 170,
mais dans un quatrain inauthentique.
571. Cath. V, 125 136 : Sunt et spiritus saepe nocentibus / poenarum celebres sub Styge
Jeriae/ illa nocte, sacer qua rediit Deux/ stagnis ad superos ex Acherunticis ; //non sicut tenebras de
face fulgida / surgens oceano lucifer inbuit, / sed terris, Domini de cruce tristibus, / maior sole nouum
restituens diem. // Marcent suppliciis tartara mitibus, / exultatque sui carceris otio / umbrarum
populus liber ab ignibus, /nec feruent solito jlumina su/pure.
572. tudes bibliques II, p. 128.
573. Cf. J. TURMEL, L'eschatologie la fin du iv s. , Rev. d'hist. et de litt. rel., 1900, p. 97 127 ;
200 232 ; 289 321.
574. Cf. Commonitorium d'Orose Augustin (3, CSEL 18, p. 155-6); en 415 subsistent mme
Rome des _partisans zls d'Origne (cf. HIER. epist. 130,16).
575. Doctrine des misricordieux, cf. AvG. enchir. 67.
576. Cf. DTC, art. mitigation des peines de la vie future, col. 1997 sqq. Jean Chrysostome croit
que nos prires et nos aumnes peuvel)t apporter quelque secours aux damns (in Phil. hom. 3,4
PG 62, col. 203) ; cf. la position de l'Eglise grecque prsente au concile de Florence par Marc
d'phse.

88

JEAN-LOUIS CHARLET

tolre-t-il dans l' Enchiridion : vainement donc quelques-uns, ou plus


exactement la plupart, devant la peine ternelle des damns et leurs tourments ininterrompus, s'ouvrent des sentiments humains de piti et ne
croient pas qu'il en doive tre ainsi ... Mais qu' des intervalles dtermins
les peines des damns reoivent une certaine mitigation, libre de le penser
qui cette opinion sourit 577 Comme le remarque M. Lavarenne 578 , la
croyance expose par Prudence se rattache au courant dont parle Augustin,
mais elle est formule avec beaucoup plus de prcision : elle met en rapport
direct l'interruption des tourments avec la rsurrection du Christ. Augustin
n'tablit pas ce rapprochement ; il parle simplement d' intervalles dtermins . Visait-il une croyance plus gnrale et plus vague, ou bien n'a-t-il
pas voulu prciser exactement la teneur d'une doctrine qu'il rprouvait sans
toutefois la condamner? On ne saurait le dire, et l'on ne peut donc affirmer
que l'vque d'Hippone ait pens, en l'occurrence, au pote espagnol.
Plus net est le rapprochement avec l' Apocalypse de Paul. Comme l'crit
I. Lvi, tout le monde s'accorde admettre que cette croyance ( l'adoucissement ou la suspension des peines) est entre dans la littrature
chrtienne par la diffusion d'un opuscule intitul Apocalypse ou Vision de
saint Paul 579 Nous avons de cet apocryphe une rvision grecque qui se dit
de la fin du ive s. 580, des versions syriaque, copte, slave, ainsi qu'une version
latine qui date approximativement de 500581 D'aprs I. Lvi, l'original
aurait t crit en aramen dans la seconde moiti du ive s. 582 Selon
F. Amiot, le texte grec primitif peut avoir t compos au milieu du
me S. 583 Cet apocryphe, qu'il faut distinguer de !'Apocalypse ou Ascension
de Paul dont parle Epiphane 584 , est mentionn depuis le dbut du ve s., en
particulier par Augustin et Sozomne585 Nous en avons des traces en
Occident, en Espagne, avec le priscillianisme (2e moiti du ive s.) 586

577. Enchir. 112 (traduction de la BA t. 9, p. 307 et 309) ; cf. in psalm. 105,2 (CC 40, p. 1554) et
ciu. 21, 24,3 (CC 48, p. 791).
578. dit. du cath., p. 30-31, n. !.
579. Le repos sabbatique des mes damnes, Rev. des tudes Juives t. 25, 1892 p. 8.
Curieusement, presque tous les diteurs du Cath. passent sous silence cet apocryphe. Seul M. Pellegrino (p. 228) le mentionne et M. van Assendelft, sans prendre position, fait tat du point de vue de
S. Merkle (cf. n. 586) qui voit comme une source possible notre apocryphe. Les autres diteurs
rapprochent notre passage de I Petr. 3, 19 (in quo et his qui carcere erant spi ri tus ueniens praedicauit).
Le seul point commun, non original, avec notre texte est l'image de la prison des damns (carcer).
Mais le verset de Pierre n'a rien voir avec la croyance ici affirme.
580. Cf. K. T!SCHENDORF, Apocalypses apocryphae, Leipzig 1866, p. 34 69.
581. Cf. A. HARNACK, Geschichte der Altchristlichen Litteratur bis Eusebius, Leipzig 1893, p. 63.
Texte latin dans M.R. JAMES, Apocrypha Anecdota Il, n 3, Cambridge 1893.
582. Art. cit, p. 9-1 O.
583. Op. cit., p. 295.
584. Haer. 38,2 PG 41, col. 656 ; cf. DB l, col. 765, art. Apocalypses apocryphes.
585. AVG. tract. in !oh. 98,8 CC 36, p. 581 ; SozoMNE hist. eccl. 7,19 PG 67, col. 1477-1479.
586. Cf. M. PELLEGR!NO p. 228 ; S. MERKLE, Die Sabbatruhe in der Hlle , Rom. Quartalschrift 9, 1895, p. 489 506.

PRUDENCE ET LA BIBLE

89

Prudence a donc trs bien pu en connatre le texte ou en subir indirectement


l'influence.
On y lit que le Fils de Dieu accorde pour toujours ceux qui sont dans
les tourments une nuit et un jour d'adoucissement au jour o Il est
ressuscit des morts ; et les damns le bnissent de leur donner une nuit
et un jour de repos 587 : le lien entre la rsurrection du Christ et l'interruption des peines y est donc clairement affirm 588 Bien plus, le texte apocryphe permet d'clairer certaines obscurits de notre passage.
Le pote ne pense pas en effet une cessation de souffrances limite au
sjour du Christ aux enfers et telle que la dcrivent Dracontius et Arator 589
La strophe du Cathemerinon ne s'exprime au pass que pour rappeler la
Rsurrection ; propos de la mitigation des peines, elle s'exprime au
prsent (sunt). Mais l'adverbe saepe est difficile interprter. Avec la
quasi-unanimit des traducteurs de Prudence, nous pensons qu'il porte sur
sunt : il y a souvent ... 590 ; mais que veut dire souvent ? Certains
pensent que Prudence fait allusion une mitigation des peines chaque anne
Pques 591 Mais on ne saurait admettre qu'une priodicit d'une fois l'an
corresponde l'adverbe saepe. Faut-il comprendre que cette faveur n'intervient pas chaque anniversaire du retour du Christ, mais seulement le plus
souvent ? L'emploi de saepe devient clair si l'on admet que Prudence fait
allusion, comme dans !'Apocalypse de Paul, une interruption des peines
chaque semaine dans la nuit du samedi au dimanche, c'est--dire la nuit de
la Rsurrection. Cette priodicit correspond bien au sens de saepe et la
phrase illa nocte ... Acherunticis dveloppe cet adverbe en prcisant son
sens 592
587. Apoc. Paul 44 (trad. F. Amiot, op. cit., p. 323).
588. !. LEVI voit dans cette croyance une transposition chrtienne d'une croyance de la synagogue
selon laquelle les damns se reposent de leurs supplices le jour du sabbat (art. cit). F. Amiot (op. cit.,
p. 295) reprend ce point de vue ; en revanche Dom Cabassut ( Notes et mlanges : la mitigation des
peines de l'enfer d'aprs les livres liturgiques, RHE23,1, 1927, p. 65) imagine une filiation inverse.
589. DRACONT. carm. de Deo 2,526 sqq. et ARAT. act. 1, 178 ; cf. aussi le Post sanctus de la Missa
prima die sanctum Paschaedu Mis. gothicum (vue-vm s. d. H.M. Bannister, London 1917, t. !, p. 83)
et dans le Post sanctus d'une messe pour le mercredi de Pques dans le sacramentaire mozarabe dit
par Dom M. Ferotin (Monumenta Ecclesiae Liturgica t. VI, p. 270) (voir DTCart. cit col. 1999 sqq.
et Dom CABASSUT, art. cit, p. 67 70).
590. Cf. ARGENJO, LAVARENNE, PELLEGRJNO, Sc!UTO, THOMSON, van AssENDELFT; Bossi et Eagan
ne traduisent pas saepe. En dpit de sa place, on peut difficilement faire porter saepe sur nocentibus:
Spiritus nocentibus dsigne les damns ; l'adjonction de saepe ce groupe n'apporterait rien au sens.
591. Cf. M. LAVARENNE (d., p. 29), DTC, art. cit, col. 2000 et M. Van AssENDELFT, p. 181.
592. Saepe n'introduit pas une restriction par rapport illa nocte. Dans ce cas, Prudence parlerait
de mitigation des peines certains dimanches (souvent, mais pas toujours) ; il s'carterait de l'Apoc. de
Paul et l'on ne voit pas pourquoi cette faveur serait accorde certains dimanches et pas d'autres.
Lavarenne et Pellegrino ne traduisent pas celebres ; ils doivent lui donner le sens de frquent et
l'interprter comme une reprise de saepe , une telle redondance ne surprendrait pas de la part du
pote, mais on peut aussi donner l'adjectif le sens de frquent par un grand nombre de
personnes et y voir une allusion la grande foule des damns (cf. THOMSON, p. 45-47 : and the
guiltry spirits too, in their crowds, often have holiday from punishment . Enfin, il peut souligner le
caractre exceptionnel de ces vacances de peine, ce qui conduit traduire par solennel (Argenio,
Sciuto et Assendelft qui renvoie au ThLL, s.u. celeber 738, 47 sqq.), en donnant ce mot son sens
driv. Nous avons choisi cette troisime solution, non sans hsitation (cf. VVLG. leu. 23,37 : hae sunt
feriae Domini quas uocabitis celeberrimas et sanctissimas, o celeber n'a pas le sens de frquent,
ni celui de clbr par une grande foule, mais celui de solennel).

JEAN-LOUIS CHARLET

90

La croyance de Prudence en une mitigation des peines en souvenir de la


Rsurrection trouve donc vraisemblablement son origine dans !'Apocalypse
de Paul. Le pote l'a-t-il connue directement ou a-t-il subi une influence
indirecte ? Comme il semble bien ne lui avoir emprunt aucun dtail
descriptif prcis, ni dans sa peinture du paradis ni dans celle de l'enfer593 ,
et comme le seul point commun avec elle est la croyance en une forme
particulire de mitigation des peines, nous penchons plutt pour la seconde
hypothse. Cette croyance, qui s'est largement diffuse dans les milieux
populaires et mme dans la liturgie 59 4, a pu venir la connaissance de
Prudence par l'un de ces deux canaux. Il est toutefois surprenant que, dans
le passage de I'Hamartigenia o il est question des peines de l'enfer 595 , le
pote ne souffle mot de cette mitigation ; au contraire, il y insiste sur le
caractre ternel des tourments de l'enfer596 L' Hamartigenia serait-elle
postrieure l'hymne V du Cathemerinon ? Traduirait-elle un retour une
plus stricte orthodoxie ? ou bien Prudence a-t-il voulu, dans une uvre de
caractre doctrinal, s'en tenir rigoureusement au dogme de l'glise, sans
sacrifier, comme il l'a fait dans une uvre lyrique, une croyance populaire ? Nous ne pouvons apporter de rponse certaine 597

4.

CONCLUSION

Cet examen critique des sources scripturaires de Prudence met en


vidence 1' ampleur de sa culture biblique et permet de mieux en cerner les
contours. Tout en montrant une prfrence pour le Nouveau Testament, le
pote se rfre presque tous les livres de l'Ancien Testament : tout
l' Octateuque, les quatre livres des Rois, peut-tre le premier livre des Para-

593. Seul point commun (non original) entre la description du paradis en cath. V, 113 124 et
dans l'Apoc. de Paul (22 sqq.) : le chant des hymnes (v. 121 123 et apoc. 23 ; 28 ; 29 ... ); de mme,
les quelques points communs que l'on relve dans la description de l'enfer n'ont rien d'original.
594. Avec parfois des altrations (par ex. mitigation limite la nuit mme de la rsurrection).
Le DTC(art. cit, col. 1999) parle d'une croyance rpandue dans le haut M.A. une interruption totale
des supplices ternels qui aurait eu lieu lors de la descente aux enfers (cf. DRACON. et ARAT. cits
n. 589) ; Dom Cabassut cite des textes liturgiques qui remontent aux VII-VIII" s. (n. 589) et d'aprs
Arevalo (pro/. 184 PL 59, col. 708C), Cath. V fut elle-mme chante dans beaucoup d'glises ad
accensum cerei pascha/is.
595. Ham. 824 838 ; cf. aussi 922 924 et 887 891 si ces vers, que Lavarenne estime dplacs
et dite aprs le v. 930, que C. Gnilka juge interpols (Phi/ologus 109, 1965, p. 252-258) et que
M.P. Cunningham dfend (TAPA 99, 1968, p. 127 130), sont bien authentiques.
596. Ham. 828 perpetuis poenis ; 834-5 : Vermibus et flammis et discruciatibus aeuum / immortale
dedit, senio ne poena periret ; 836-8 : carpunt tormenta fouentque / materiem sine fine datam, mors
deserit ipsa / aetemos gemitus; 923-4 : (caminos) qui pollutam animam per saecula longa perenni / igne coquunt et v. 887 891 (n. 595) : il n'y a pas de changement de sort entre les lus et les
damns. Prudence reprend mme la pricope du pauvre Lazare (Luc. 16,24), qui refuse prcisment
tout adoucissement au sort des damns (v. 859 862).
597. On pourrait envisager une troisime ypothse : que 1' Ham. ait t crite avant cath. V et que
la thse de !' Apoc. Paul se soit diffuse dans l'Eglise espagnole, dont Prudence tait le fidle, entre ces
deux crits.

PRUDENCE ET LA BIBLE

91

lipomnes, la plupart des deutrocanoniques (Tobie, Judith, Maccabes II);


parmi les livres historiques , seuls ne sont pas cits des ouvrages de
second plan : Paralipomnes II, Esdras, Nhmie, Esther et Maccabes 1.
Parmi les livres sapientiaux, Prudence s'inspire srement de Job, des Psaumes, des Proverbes, de la Sagesse ; trs vraisemblablement du Cantique et
peut-tre de l' Ecclsiaste et de Sirach. Parmi les grands prophtes, il cite
Isae, les Lamentations qu'il attribue Jrmie, Daniel, et peut-tre zchiel ;
mais on ne relve aucune trace de Jrmie et de Baruch. Des douze petits
prophtes, il connat srement Jol, Amos et Jonas ; peut-tre Ose et
Miche.
Dans l'Ancien Testament, Prudence marque une prfrence trs nette
pour la Gense, qu'il attribue Mose 598 et, un moindre degr, pour
l' Exode ; il s'inspire assez souvent des Nombres, de Josu et des livres des
Rois (surtout I,III et IV). Le grand nombre de rfrences aux livres
historiques ne doit pas surprendre : dans la Bible, il recherche surtout
des exemples, des rcits qui illustrent un thme spirituel et la premire place
accorde la Gense, le livre des origines de l'humanit, est normale. La
seconde place donne l' Exode s'explique par l'importance de ce livre dans
la liturgie et la symbolique pascales. D'une manire gnrale, les pricopes
auxquelles se rfre Prudence sont parmi les plus clbres, parmi celles que
l'on rencontre dans les traits ou dans les sermons, et nous montrerons plus
loin que bien souvent le pote ne consulte pas la Bible, mais se fie sa
mmoire. Sa culture biblique est donc en grande partie indirecte, c'est--dire
transmise par la catchse ou la liturgie.
Parmi les prophtes, Prudence s'inspire surtout d' Isae et de Daniel, et,
un degr moindre, de Jonas. Les rfrences aux livres sapientiaux,
l'exception des Psaumes, dont les critiques, et en particulier N. Grassa,
avaient jusqu' prsent sous-estim tort l'influence sur Prudence 599 , sont
assez rares. Le pote fonde sa morale sur les prceptes du Nouveau
Testament plus que sur les enseignements de l'Ancien. Et il est souvent
difficile, tant donn le caractre gnral de tel prcepte, de dterminer s'il
se rfre prcisment la Bible. On s'tonnera du trs petit nombre de
rfrences au Cantique, dont la qualit potique et spirituelle aurait pu et d
sduire Prudence.
Dans le Nouveau Testament, Prudence fait une part de choix aux vangiles. Si l'on se fie aux diteurs et N. Grassa, Matthieu apparat de trs loin
comme le plus souvent cit. Mais les diteurs ont tort de ne citer gnralement que Matthieu quand une pricope lui est commune avec d'autres
vanglistes 600 ; dans la plupart des cas, aucun indice ne permet de choisir
tel Evangile, et assez souvent Prudence mle des souvenirs emprunts
plusieurs sources : citant de mmoire, il se rfre l'ensemble d'une

598. Ham. 339-340.


599. Cf. GRASSO II, p. 87 et n. 56.
600. Cf. supra p. 59 68.

92

JEAN-LOUIS CHARLET

pricope, et non tel verset de tel vangliste. Quand on peut dterminer


une source unique, celle-ci n'est pas toujours Matthieu. L'ancien publicain
est certes la principale source de Prudence, selon un usage palochrtien
vrifiable chez Tertullien ou Juvencus ; mais Prudence se rfre presque
aussi souvent Luc (le plus brillant narrateur et plus antique ), et Jean,
qui rapporte certaines pricopes absentes des synoptiques. Marc est nettement moins utilis.
N. Grasso s'indigne de l'importance des emprunts aux Actes des Aptres,
qui n'ont pas la valeur potique des Psaumesf' 01 Il fait un mauvais procs
au pote, pour qui les Actes constituent le prolongement narratif des vangiles. Prudence recherche des exemples et des rcits : il est normal qu'il se
rfre des pricopes rapportes par les Actes. De fait, c'est le Dittochaeon,
paraphrase de !'Histoire Sainte, qui se rfre le plus cet ouvrage.
L'influence de l'Apocalypse est quantitativement comparable celle des
Actes. C'est dans le Cathemerinon (surtout VI), le Peristephanon et la Psychomachia, que le pote s'inspire le plus de ce livre. Mais le Dittochaeon ne
lui consacre qu'un seul quatrain, le dernier, et on ne relve aucune allusion
lui dans I' Apotheosis et le Contra Symmachum.
Les ptres de Paul constituent, avec les vangiles, la base de la morale
de Prudence ; mais, bien souvent, les prceptes pauliniens ayant t repris
dans l'enseignement de l'glise, il est difficile d'affirmer que le pote se
rfre prcisment et consciemment l 'Aptre. On ne peut donc dnombrer
avec certitude tous ses emprunts Paul. Nous n'avons retenu comme
certains que les passages qui ont conserv l'empreinte stylistique de Paul.
A travailler sur ces bases, Prudence parat se rfrer surtout aux ptres aux
Romains, aux phsiens, aux Hbreux et la premire ptre aux Corinthiens.
Les points de contact avec 2 Corinthiens, Colossiens et 2 Timothe sont
nettement moins nombreux et les rfrences aux Galates, Philippiens, 1 et
2 Thessalonicie_ns et 1 Timothe,, trs rares. Il n'est pas sr que Prudence
s'inspire del' Eptre Tite, et l' Eptre Philmon n'a laiss chez lui aucune
trace.
Des ptres catholiques, Prudence connat srement les deux ptres de
Pierre, peut-tre celle de Jacques et la Prima Iohannis (voire la Secunda ?).
La troisime ptre de Jean et celle de Jude n'ont apparemment laiss
aucune trace dans son uvre. Au total, Prudence a une connaissance
profonde de l'ensemble du Nouveau Testament, puisqu'il s'inspire de tous
ses livres, l'exception de quelques ptres mineures.
Prudence connat enfin certaines traditions non canoniques relatives la
Nativit et la descente aux enfers. Mais on ne peut tablir qu'il ait lu des
ouvrages apocryphes : ces traditions, largement diffuses dans le peuple
chrtien, sont attestes chez d'autres Pres. On doit seulement conclure que
Prudence n'est pas, comme Jrme, un spcialiste rudit du texte sacr, et
que son christianisme, empreint par certaine pit populaire, inclut des

601. Cf.

RASSO

II, p. 88.

PRUDENCE ET LA BIBLE

93

traditions non canoniques. Que ces traditions trouvent leur place dans son
uvre lyrique (perist. et surtout cath.), et non dans son uvre didactique,
cela est significatif : quand il veut enseigner la doctrine de l'glise, il
s'efforce de rester dans le cadre strict de l'orthodoxie.
examiner les uvres de Prudence 602 , il apparat que les deux livres
Contra Symmachum sont ceux qui s'inspirent le moins de la Bible :
l'exception des prfaces, dont la premire rapporte une pricope des Actes
et la seconde une de Matthieu, on ne relve que deux ou trois allusions dans
le livre I, et un peu plus du double dans le livre II qui s'inspire surtout de
Matthieu.
L'influence du livre sacr est beaucoup plus sensible dans l' Hamartigenia, la Psychomachia et le Peristephanon. L' Hamartigenia s'inspire surtout de
la Gense, des vangiles (en particulier Jean) et de I' ptre aux phsiens ;
c'est la seule uvre qui fasse rfrence au Deutronome, Ruth, au
deuxime livre des Rois et aux Lamentations. La prface de la Psychomachia
dpend de la Gense et le pome lui-mme fait allusion surtout, pour
l'Ancien Testament, aux premier et troisime livres des Rois et, moins
souvent, aux Nombres et I' Exode ; du Nouveau Testament, il retient
surtout les vangiles, en particulier Matthieu, et un long passage s'inspire de
l' Apocalypse ; seule la Psychomachia se rfre au livre de Judith. Quant aux
hymnes du Peristephanon, elles s'inspirent surtout de la Gense, de I' Exode
et des vangiles, en particulier Matthieu ; on relve aussi des emprunts aux
Actes, !'Apocalypse et, parmi les ptres de Paul, essentiellement la
premire et la seconde ptres aux Corinthiens, ainsi qu' la seconde ptre
Timothe ; seul le Peristephanon fait allusion au deuxime livre des Maccabes.
L'Apotheosis, o l'empreinte biblique est encore plus nette que dans les
pomes prcdents, s'inspire surtout de la Gense et de l' Exode, pour
l'Ancien Testament, des Evangiles (surtout Jean, puis Matthieu et Luc), des
ptres aux Romains, aux Hbreux et de la premire ptre aux Corinthiens
pour le Nouveau Testament. On y relve la seule allusion de Prudence au
Lvitique, et pratiquement tous ses emprunts au livre de la Sagesse.
Le Dittochaeon paraphrase des tableaux de !'Histoire Sainte. Il emprunte
ses sujets principalement la Gense et l' Exode, puis aux livres de Josu,
des Juges (aucune rfrence ce livre dans les autres uvres), et des Rois
pour l'Ancien Testament; pour le Nouveau, il s'inspire surtout des vangiles (trs peu de Marc, mais sans prfrence marque entre les trois autres)
et des Actes des Aptres. Seul le dernier quatrain vient de !'Apocalypse.
En fin de compte, c'est dans le Cathemerinon qu'on relve le plus grand
nombre de citations bibliques et les emprunts les plus longs. Dans l'Ancien
Testament, la Gense et I' Exode sont les livres les plus cits ; sur une seconde
ligne, on peut placer les Psaumes, les Nombres et Isae. Il n'est pas indiffrent que Prudence se rfre aux Psaumes essentiellement dans ce recueil

602. La Praef ne se rfre pas la Bible ; l'Epi/. s'inspire de Rom.

94

JEAN-LOUIS CHARLET

lyrique. C'est dire, contrairement ce qu'affirme N. Grasso, qu'il n'est pas


insensible la qualit potique de ce livre. Le Cathemerinon fait aussi
rfrence aux livres de Josu, des Rois (3 et 4), de Tobie (non cit ailleurs),
des Proverbes, de Daniel, de Jol, Amos et Jonas (pas d'allusion ces petits
prophtes dans le reste de l'uvre), trs vraisemblablement au Cantique
(non cit ailleurs) et peut-tre aux livres de Job, de la Sagesse, de Sirach,
d'zchiel et de Miche. Aucune autre uvre de Prudence ne fait rfrence
un aussi grand nombre de livres de l'Ancien Testament. Dans le Nouveau
Testament, c'est des vangiles que s'inspire le plus souvent le Cathemerinon,
puis de l' Apocalypse, surtout dans l'hymne VI, et, un degr moindre, des
Actes des Aptres. Le Cathemerinon fait aussi rfrence la plupart des
ptres de Paul : surtout 1 Corinthiens, mais aussi Romains, 2 Corinthiens,
Philippens, 1 et 2 Thessaloniciens (non cites dans les autres uvres), Hbreux et peut-tre aussi Colossiens et Tite. Enfin, on relve des rapprochements avec la Prima Petri et la Prima Iohannis, peut-tre mme avec la
Secunda Petri et la Secunda /ohannis. Bref, le Cathemerinon suppose chez
son auteur une culture biblique particulirement tendue.

TROISIME PARTIE
PRUDENCE ET LA BIBLE :
CONNAISSANCE DIRECTE OU INDIRECTE ?

Aprs avoir dtermin quelle version biblique utilise Prudence et quels


livres de l'Ancien et du Nouveau Testament il se rfre, il reste tablir,
pour prciser ses rapports avec la Bible, s'il a une connaissance directe ou
indirecte du texte sacr.

1.

CONNAISSANCE DIRECTE OU INDIRECTE ?

N. Grasso, contre Fr. X. Schuster, affirme que Prudence crit le texte


biblique sous les yeux. Mais il ne s'appuie que sur un seul passage de
l' Apotheosis o s'exprime la ferveur de Prudence l'gard du texte d' Isae
qu'il embrasse et arrose de ses larmes 603 Pourtant, Fr. X. Schuster n'avait
jamais contest qu'en composant cette page Prudence et eu une Bible prs
de lui : au contraire, pour lui, Prudence dcrit prcisment le manuscrit qu'il
a sous les yeux 604 La thse du critique allemand est nuance : le plus
souvent, Prudence citerait de mmoire, mais cela n'exclut pas, dans certains
cas, le recours direct au texte. Cependant, cette thse que nous faisons ntre
tait plus affirme que dmontre.
On relve chez Prudence quelques citations fidles, parfois quasi littrales
(et exceptionnellement explicites), mais trop courtes pour qu'on puisse
conclure une citation livre en main 605 A plusieurs reprises, il se rfre
explicitement au texte sacr avant de le paraphraser fidlement ; mais la
paraphrase ne s'tend souvent qu' un ou deux versets, ce qui ne permet pas
d'exclure une citation de mmoire 606 Peu nombreux sont les longs passages
603. GRASSO Il, p. 91 : apoth. 594 600.
604. Op. cit., p. 52 ; cf. TRAUBE, Nomina sacra, Mnchen 1907, p. 22-23.
605. Cath. VI, 2 et !oh. 1,18; VI, 100 et Philip. 2,9; VII, 180 et Matth. 1,23; pr. II apoth. 29 et
1 Cor. 1,27 ; pr. ham. 11-12 et gen. 4,7 ; citation explicite en ham. 182 (cf. !oh. 1,3).
606. Apoth. 120 122 et !oh. 14,9 ; ham. 509 sqq. et Eph. 6,12 ; perist. X, 839-840 et psalm. 115,6-7 ;
mais chez Prudence une citation explicite n'est pas toujours fidle : cf. par ex. ham. 622 et 624 sqq. ;
et !oh. 8,42 et 44.

96

JEAN-LOUIS CHARLET

qui paraphrasent la Bible avec assez de prcision pour qu'on puisse


supposer une utilisation directe du texte sacr : ainsi, le rcit de la
multiplication des pains d'aprs Marc dans l' Apotheosis; l'dification du
temple de l'me dans la Psychomachia d'aprs la Jrusalem messianique
dans l' Apocalypse ; peut-tre aussi la paraphrase de plusieurs versets de la
premire ptre aux Corinthiens dans la Psychomachia, et la marche sur!' eau
du Christ, puis de Pierre, d'aprs Matthieu, dans la prface du second livre
Contra Symmachum ; mais ce dernier exemple est moins sr607
Ajoutons le passage de l' Apotheosis qui compare la gnalogie de Luc
celle de Matthieu (v. 1004 1009). Il existe donc des passages o le recours
direct la Bible est trs probable, sinon certain ; mais ces passages, qui se
rfrent au Nouveau Testament, sont peu nombreux.
Il serait fastidieux d'numrer tous les passages o, manifestement,
Prudence crit de mmoire sans avoir la Bible sous les yeux. Nous avons
montr plus haut que c'tait le cas pour les pricopes de la traverse
du Sina dans l'hymne V du Cathemerinon et dans le Dittochaeon608 ; pour le baptme de Jean-Baptiste dans l'hymne VII 609 ; pour la
parabole du semeur la fin du second livre Contra Symmachum610 .
Mme pour les longs rcits, Prudence ne recourt pas toujours au texte
biblique. Ainsi la prface du premier livre Contre Symmachum paraphrase
en 44 v. le rcit de la tempte subie par Paul dans les Actes des Aptres, puis
l'pisode de la vipre. La tempte, qui occupe une trentaine de versets dans
les Actes(27,14 44) est rsume en 8 vers (7 14) et certains dtails du rcit
de Prudence contredisent la narration de Luc : dans la prface, la dextre du
Seigneur calme les flots et la barque de !'Aptre glisse jusqu'au port
(v. 11-12) ; dans les Actes, la tempte choue le navire sur un banc de sable
et les vagues commencent disjoindre la poupe si bien que les occupants
du navire doivent se jeter l'eau pour gagner la cte, qui la nage, qui sur
des planches, qui sur les paves du navire 611 Dans la pricope de la vipre,
Prudence passe sous silence certains faits, par exemple les commentaires
des barbares quand Paul est mordu ; il dveloppe librement certains
dtails (la description de la vipre) et en ajoute d'autres (l'invocation au
Christ des v. 35-36) : ces modifications ou contradictions suggrent que
Prudence ne dmarque pas un texte qu'il aurait en main.
L'tude des longs rcits bibliques du Cathemerinon est significative cet
gard. Dans l'hymne V, en racontant la sortie d'gypte, Prudence dclare
que le peuple hbreu oublie son ancien esclavage ; or, dans les plaintes
que rapporte l' Exode, les Hbreux regrettent au contraire explicitement leur

607. Apoth. 706 720 et Marc. 6,38 sqq. ; psych. 826 865 et apoc. 21,13 20; psych. 775 sqq. et
1 Cor. 13,3 8 ; pr. c. Symm. II, 1 43 et Matth. 14,22 32.
608. Cf. p. 54; 56 et n. 318; 57.
609. Cf. p. 61.
610. Cf. p. 64 et n. 375.
611. Act. 27,41 44; la barque de sauvetage a t jete la mer (cf. act. 27,32).

PRUDENCE ET LA BIBLE

97

servitude en gypte 612 L'analyse psychologique de Prudence est donc ici en


contradiction avec les donnes scripturaires 613 Dans l'hymne VI, Prudence
groupe certains souvenirs de l'Apocalypse6 14
Dans l'hymne VII, lie n'est plus un prophte menac de mort qui
s'enfuit pour un temps au dsert ; c'est un solitaire qui a dlibrment choisi
de vivre au dsert, pour fuir le fracas et la corruption du monde. Prudence
adopte ici une interprtation du personnage qui remonte Origne ; en se
contentant de cette image d'lie, il n'a pas relu le livre des Rois. De mme,
propos de Mose, l'hymne VII s'carte dlibrment du rcit biblique sur
un point important : Mose n'aurait vu Dieu qu'aprs avoir jen 40 jours.
Or, qu'il s'agisse du premier ou du second sjour du prophte sur le Sina,
la Gloire de Dieu apparat avant la pnitence du prophte 615 Ici encore, la
contradiction s'explique par une tradition exgtique ; mais le recours
cette interprtation exclut une utilisation directe de la Bible 616 De mme,
propos de la naissance de Jean-Baptiste, Prudence crit que les seins de sa
mre taient oublieux du lait (oblita lactis, cath. VII, 57) ; or, comme le
remarque M. Lavarenne, lisabeth, n'ayant pas encore eu d'enfant, n'a
jamais eu de lait et n'a donc pu en perdre l'habitude ; et l'vangile ne dit
pas non plus que Jean-Baptiste jenait jusqu'au soir (cath. VII, 68) 617
L'histoire de Jonas ne suit pas l'ordre de prsentation des faits dans la Bible.
Toutes ces liberts sont peu compatibles avec un recours direct au texte
sacr.
/
Dans l'hymne VIII, la mmoire de Prudence associe plusieurs pricopes:
la brebis perdue (Luc. 15,4 sqq. plutt que Matth. 18, 12-13), le Christ
mdecin (Luc. 5, 32-33) et le Bon Pasteur (!oh. 10, 1 16). Le pote n'a pas
voulu paraphraser ici un texte biblique, mais illustrer son hymne par un
tableau o se fondent trois pricopes, et qui n'est pas sans rapport, comme
nous le verrons, avec l'exgse et l'iconographie contemporaines.
L'hymne IX, qui rapporte les hauts faits du Christ, suit un ordre chronologique : la naissance du Christ, sa vie, sa mort ... On peut donc s'attendre
ce que les miracles de la vie publique de Jsus soient, eux aussi, disposs
selon l'ordre chronologique. Ce n'est pourtant pas l'impression qui ressort,
la lecture des v. 28 69. Le premier miracle racont est bien celui de Cana,
mais ensuite Prudence semble suivre un ordre plus ou moins arbitraire, avec

612. PRVD. cath. V, 57 et exod. 14, 11-12.


613. Pour les pricopes de la manne, des cailles et le sjour de Mose sur le Sina, cf. 2e partie,
n. 196.
614. PRVD. cath. VI, 77 sqq. (notamment 85 sqq.) et apoc. 1,16; 2,12; 19,15; psa/m. 149,6; Hebr.
4,12 (cf. aussi iud. 3,16; voir p. 81). Dans le premier rcit biblique de l'hymne, Prudence prsente
Joseph comme associ la monarchie de Pharaon ( cath. VI, 71 ), prenant une fois de plus des liberts
avec la Bible : en Gen. 41,40, le roi dit qu'en dpit de l'honneur qui lve Joseph, il le dpasse par sa
dignit royale. C'est peut-tre l encore l'indice d'un travail de mmoire (ou d'une influence du Trait
sur Luc d'Ambroise, cf. plus loin).
615. PRVD. cath. VII, 36 sqq. et exod. 24, 17-18; 34,5 sqq. et 28.
616. Nous reviendrons plus loin sur ce point; cf. aussi p. 57.
617. Prudence attribue Jean une rgle monastique; pour son baptme, cf. n. 609.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES

JEAN-LOUIS CHARLET

98

et l des groupements thmatiques : ainsi, il rapproche deux cas de


gurison, ou deux cas de rsurrection. Le tableau qui compare l'ordre des
vnements chez Prudence, chez les quatre vanglistes et chez Juvencus, se
rvle fort instructif cet gard.

cath. IX

Matth.

1 v. 28 30
Cana
8,3
2v.3133
lpreux
3 V. 34 36
aveugle
8,26
4 V. 37 39
tempte
9,20 sqq.
5 V. 40 42
hmorrosse
6 V. 43 45
fils de la veuve
7. V. 46 48
Lazare
14,25
8v. 49 51
marche sur l'eau
8,28 sqq.
9 V. 52 57
possd
14,17 sqq.
lOv. 58 60
multiplication
des pains
11 v. 64 66
sourd
12,15 sq.
12 v. 67 toutes
4,25
les maladies
(11) V. 68
muet
9,6 sq.
13 V. 69
paralytique

Marc.

Luc.

Jean
2,9

1,40 sqq.

5,12 sqq.

Juvencus
2,127 sqq.
1,731 sqq.

9,6 sq.
4,36 sqq.

8,23 sqq.

2,25 sqq.

5,25 sqq.

8,43

2,383 sqq.

7,12 sqq.
11,39 sqq. 4,306 sqq.
6,45 sqq.

6,16 sqq. 3,93 sqq.

5,2 sqq.

8,26 sqq.

6,30 sqq.

9,10 sqq.

2,43 sqq.
6,1 sqq.

3,70 sqq.

7,35
3,7 sq.

6,19

2,599

7,35
2,1 sqq.

5,9

2,75 sqq.

A la diffrence de Juvencus qui suit fidlement Luc, puis Matthieu, en


insrant quelques pricopes de Luc ou de Jean, Prudence ne s'attache pas
au rcit de tel vangliste, mais semble oprer des retours en arrire et
grouper certains faits selon des critres personnels. Toutefois, les vanglistes eux-mmes, surtout les synoptiques, ne suivent pas toujours un ordre
chronologique, comme le montre la confrontation de leurs rcits. Et si l'on
compare l'ordre des faits rapports par Prudence avec les reconstitutions

99

PRUDENCE ET LA BIBLE

modernes de la vie du Christ partir des vangiles, on voit que Prudence


suit, quelques exceptions prs, l'ordre que proposent les exgtes modernes ! En prenant pour base le tableau dress par le D/36 18 , on obtient en effet
la concordance suivante
Cath. IX

1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13

Cana
Le lpreux
L'aveugle de naissance
La tempte apaise
La gurison de l'hmorrosse
La rsurrection du fils de la veuve
La rsurrection de Lazare
Jsus marche sur les flots
Le possd grasnien
La multiplication des pains
La gurison du sourd-muet
Gurisons collectives
La gurison du paralytique

Tableau du DB
n 29
n 52
n 135
n 53
n 57 b
n 68
n 190
n 104
n 89
n 102
n 115
n 116
n 54

Il n'y a donc discordance que pour quatre pisodes sur treize : la gurison
de l'aveugle, la rsurrection de Lazare, la marche sur les flots et la gurison
du paralytique. Trois de ces exceptions peuvent s'expliquer par des associations thmatiques, conscientes ou non : Prudence a group la gurison de
l'aveugle et celle du lpreux, la rsurrection de Lazare et celle du fils de la
veuve, la gurison du paralytique et celles du sourd-muet et des divers
malades ; travaillant de mmoire, il a pu rapprocher inconsciemment des
pisodes de mme ordre, mais chronologiquement spars. La dernire
exception peut s'interprter comme une erreur, au demeurant minime, de la
mmoire de Prudence : ce dernier a plac un peu avant la multiplication des
pains la marche sur les flots, qui lui succde immdiatement.
Prudence a donc voulu prsenter les miracles de la geste du Christ
dans leur succession chronologique, en se rservant peut-tre le droit d'en
dplacer quelques-uns pour obtenir des groupements thmatiques. Mais il
a sans doute travaill de mmoire, et dans ces conditions, il a pu, tout aussi
bien, tre abus par des confusions ou des associations inconscientes. Quant
l'ordre chronologique ici propos, et qui, une exception prs, est repris
dans le Dittochaeon619 , on ne peut dire si c'est une reconstruction personnelle du pote ou une chronologie communment admise l'poque 620
618. T. 2,2, col. 2099 sqq. (2e d., Paris 1912).
619. Le no 1 du tableau correspond au quatrain 32 ; le n 3 au quatrain 33 ; le no 7 au quatrain 38 ;
le no 8 au quatrain 35 ; le no 9 au quatrain 36 ; le n 10 au quatrain 37. La rsurrection de Lazare a
t remise sa vraie place (les Tituli ne parlent pas du fils de la veuve de Nam), et la marche sur
les flots prcde ici aussi la gurison du possd et la multiplication des pains.
620. Par rapport la chronologie de Juvencus, la diffrence la plus remarquable porte sur le
miracle de Cana (cf. n. 438) ; le Ps. CLAVD. carm. min. append. 21 adopte un ordre lgrement
diffrent.

100

JEAN-LOUIS CHARLET

L'examen de chaque miracle confirme que Prudence compose de mmoire. Dans le rcit des noces de Cana, Jean ne dit pas que les serviteurs
dvoilent la provenance du vin miraculeux ; il dit simplement qu'ils la
savent pour avoir puis l'eau 621 A notre connaissance, aucun autre crivain,
latin ou grec, ne mentionne ce dtail ; Prudence raconte donc librement le
miracle de Cana en se fondant sur des souvenirs imprcis plus que sur le
texte vanglique. De mme, chez Jean, l'aveugle de naissance n'est guri
qu'aprs s'tre baign dans la piscine de Silo ; le rcit du Cathemerinon ne
mentionne que l'onction d boue et passe sous silence le bain dans la
piscine622 Chez Luc, le fils de la veuve de Nam s'assied aprs sa rsurrection ; Prudence au contraire, sans doute pour des raisons symboliques, le
prsente debout (surrectio lf' 23 Le pote a donc group, en raison de
certaines proccupations thmatiques, divers miracles spars chronologiquement, que sa mmoire a emprunts aux vangiles non sans quelques
confusions.
Dans l'hymne XII, l'apostrophe Bethlem qui paraphrase le verset de
Miche succde l'adoration des Mages (v. 77 sqq.), alors que Matthieu
insre ce verset dans la rponse Hrode avant que les Mages ne trouvent
la crche ; un peu plus loin (v. 93 sqq.), Prudence rapproche la peur
d'Hrode, dont Matthieu fait tat au moment o les Mages viennent
l'interroger, du massacre des Innoents qui, dans le rcit vanglique, suit
le dpart des Mages et la fuite en Egypte. Quand il voque la naissance de
Mose, il confond aussi deux pisodes distincts dans l' Exode : les ordres de
Pharaon aux sages-femmes, qui ne les appliquent pas ( exod. l, 15-17) et
Mose dissimul par sa mre puis sauv des eaux (exod. 2,2 10)624 Dans
la Bible, Pharaon ne prend la dcision de faire noyer les jeunes Hbreux
qu'aprs l'chec de sa tentative auprs des sages-femmes et la naissance de
Mose est postrieure cette deuxime dcision. Prudence confond ainsi les
deux dcisions ; il s'exprime en des termes vagues qui s'appliquent aussi
bien au premier qu'au deuxime ordre : l'allusion l'accouchement renvoie
plutt au premier ; cependant la mention des mres la place des sagesfemmes fait penser plutt l'pisode de Mose prserv par sa mre. Mais
inversement il attribue la survie du patriarche la pit d'une accoucheuse,
dont l'intervention succde immdiatement au rappel des prescriptions de
Pharaon. Or l' Exode ne mentionne pas l'intervention d'une sage-femme

621. Cath. IX, 29 et Ioh. 2,9.


622. Cath. IX, 34 36 et loh. 9,1 sqq. ; dans les Tituli au contraire (v. 125 128), la scne est
centre autour de la piscine de Silo.
623. Cath. IX, 45 adstans et Luc. 7, 15. Pour les v. 64 69, cf. p. 65.
624. Prudence crit (cath. XII, 141152): Sic stulta Pharaonis mali/ edicta quondamfugerat /
... /Moses... // Cautum et statutum ius erat, /quo non liceret matribus, / cum pondus alui absoluerent, / puerile pignus tollere. //Mens obstetricis sedulae, /pie in tyrannum contumax, /ad spem
potentis gloriae /Jura ta seruat paruulum.

PRUDENCE ET LA BIBLE

101

dans la prservation de Mose : la mre de l'enfant le cache, puis le place


dans une corbeille sur le fleuve, et Prudence passe sous silence ce dernier
dtail. La confusion entre les deux pisodes est manifeste et ne peut
s'expliquer que par une dfaillance de mmoire.
Ainsi, mme dans les longs rcits bibliques du Cathemerinon, Prudence ne
recourt habituellement pas au texte biblique lui-mme. Quand il le fait, c'est
seulement pour contrler certains points du rcit. Dans l'hymne IV, qui
rapporte la pricope de Daniel et Habacuc, Prudence distingue six phases :
1. il rappelle pourquoi et par qui Daniel a t jet dans la fosse aux lions
(v. 40 45) ;
2. il dcrit l'adoucissement miraculeux des fauves (v. 46 51) ;
3. la prire de Daniel est exauce par l'envoi d'un ange (v. 52 57) ;
4. ce dernier voit Habacuc, le saisit par les cheveux et le transporte
Babylone (v. 58 63) ;
5. le prophte descendu dans la fosse invite Daniel consommer le repas
que lui envoie le Seigneur (v. 64 69) ;
6. Daniel mange cette nourriture et adresse une prire d'action de grces
(v. 70 72).
Dans la premire partie, le texte biblique est si condens qu'il en est
transform : six vers rsument 31 versets de la Vulgat<f 25 ! Prudence dit
simplement que Daniel a t condamn mort etjet aux fauves parce qu'il
maudissait une idole et refusait de l'adorer ; le dialogue avec le roi est
supprim ; pas un mot du stratagme qui permet au prophte de dmasquer
la supercherie des prtres de Bel, ni du chtiment inflig aux prtres. Le
refus de l'idoltrie, seul dtail retenu dans le Cathemerinon, se retrouve dans
le rcit biblique, mais nous y apprenons aussi que le prophte juif a renvers
cette idole et mme (cf. Thodotion et VVLG) dtruit son sanctuaire. Le
Cathemerinon ne fait pas allusion au dragon divinis, et la condamnation
mort de Daniel y est prsente d'une manire si elliptique qu'elle transforme
la version biblique : chez Prudence, ce n'est plus le peuple de Babylone qui
contraint le roi lui livrer Daniel : la responsabilit de la condamnation
retombe aussi bien sur le roi que sur le peuple. Peut-tre le pote a-t-il voulu
prsenter Daniel comme le type du martyr chrtien dont la mort est
demande par le peuple et accorde par le prince ou son reprsentant.
Dans la deuxime partie, Prudence dveloppe un dtail qui n'est mme
pas mentionn explicitement dans le texte sacr. Selon la Bible, Daniel a t
jet dans une fosse o sept lions jeun l'attendent pour le manger : sept
jours plus tard, quand le roi revient, le prophte est assis dans la fosse. Le
rcit du premier sjour dans la fosse aux lions est peine plus circonstanci : l'ange (du Seigneur) a ferm la gueule des lions et ils ne lui ont point

625. VVLG. Dan. 14, 1 31 ; 32 versets chez Thodotion.

JEAN-LOUIS CHARLET

102

nui (VVLG. Dan. 6, 22). Or Prudence montre des lions adoucis qui ont
perdu toute frocit et se complat dcrire cet adynaton 626
La troisime phase du rcit s'carte encore davantage du texte biblique
qui ne mentionne aucune prire de Daniel affam dans la fosse (v. 52 54)
et ne fait pas la moindre allusion au vol de l'ange vers la terre (v. 55 57).
Dans la quatrime partie, au contraire, Prudence suit de prs la Bible :
pour la partie de la pricope qui correspond au sujet de l'hymne, il a sans
doute consult le texte sacr et respecte fidlement le rcit biblique :
Habacuc prparait un repas frugal pour ses moissonneurs quand l'ange l'a
saisi par les cheveux et l'a transport, avec son repas, vers Babylone.
Cette fidlit la Bible se confirme dans la cinquime partie, qui dcrit
la descente d'Habacuc dans la fosse et rapporte les paroles par lesquelles
le prophte invite Daniel prendre la nourriture que Dieu lui envoie. On
constate ds lors avec d'autant plus de surprise que le dernier tableau
s'carte dlibrment de la narration biblique : Prudence montre Daniel en
action de grces aprs avoir consomm la nourriture ; or, dans la Bible,
Daniel commence par remercier Dieu et ne mange qu'ensuite (VVLG. Dan.
14, 37-38). Le pote a invers les deux actions, en changeant du mme coup
la signification de la prire : dans une hymne aprs le repas , il a voulu
prsenter la prire de Daniel comme un exemple d'action de grces post
cibum, quitte modifier le rcit biblique pour l'adapter son propos.
Prudence n'a donc pas relu tout le rcit de Daniel ;il s'est fi ses souvenirs,
sauf pour l'intervention d'Habacuc (4e et 5e parties), en rapport direct avec
le thme du repas, et pour laquelle il semble bien avoir consult le texte
sacr.
On relve une pratique analogue dans l'hymne X. Pour justifier les
devoirs de pit l'gard des morts, Prudence rappelle l'exemple du pre
de Tobie ; il rsume d'abord grands traits les circonstances de l'pisode :
Tobit avait fait prparer un repas, mais, alors que tout tait prt, il l'a
abandonn pour aller ensevelir un homme (v. 69 76, cf. Tob. 2, 1 8) ; puis
il passe directement la gurison de Tobit. Ce miracle est prsent comme
succdant rapidement l'pisode prcdent627 Or cette gurison n'est
raconte dans la Bible que neuf chapitres plus loin (Tob. 11, 10 13) et la
Vetus latina prcise mme que le pre de Tobie est rest aveugle quatre
ans (2,11). De plus, ce miracle apparat explicitement chez Prudence comme
une rcompense directe de l'acte de pit qui vient d'tre racont, et le
lecteur a l'impression que la ccit de Tobit l'accable, sinon depuis sa
naissance, du moins depuis un certain temps. Or la Vetus latina nous
apprend que Tobit a commenc perdre la vue le soir mme du jour o il
a inhum le mort (2,11). Prudence n'avait donc pas sous les yeux le

626 .... qui n'en fut pas un dans le cas trs probablement historique d'Androcls (Prudence y
songe-t-il ?) ; sur cet adynaton, cf. La cration ... , chap. 6.
627.

PRVD.

cath. X, 77 : ueniunt max praemia caelo.

PRUDENCE ET LA BIBLE

103

chapitre 2 de Tobie et, pour la premire partie du rcit (v. 69 76), s'est fond
sur ses seuls souvenirs. En revanche, la description de la gurison rsume
fidlement le rcit biblique. L'interprtation allgorique des v. 81 sqq.
montre que les contradictions entre le Cathemerinon et le chapitre 2 de Tobie
s'expliquent par le fait que Prudence a compos son rcit partir des
chapitres 11 et 12, en se fiant ses souvenirs pour le dbut de l'pisode.
Cette exgse s'appuie sur l'image de la morsure (cf. VL 11,13) et sur les
rvlations de l'ange Raphal (12, 13-14). Or l'ange dit explicitement que la
grce reue par Tobit est due ses mrites, et en particulier au devoir de
pit qu'il a rempli (12,6 sqq.). La confusion de Prudence dans la premire
partie du rcit se comprend : comme il s'intresse surtout l'interprtation
allgorique de la gurison de Tobit, le pote ne s'est appuy sur le texte
biblique que pour les chapitres 11-12, en se fiant pour le chapitre 2 des
souvenirs repenss en fonction des paroles de l'ange : par suite, il a cru que
la ccit de Tobit tait antrieure son acte de pit.
On peut donc conclure que Prudence le plus souvent ne cite pas la Bible
livre en main 628 , bien qu'il lui arrive de la consulter. Ainsi s'explique,
contrairement ce qu'crit N. Grasso 629 , qu'il associe souvent (probablement de mmoire) plusieurs passages bibliques. Certes, le critique italien a
parfois raison 630 : il ne faut pas voir partout des allusions multiples. Mais
nous avons montr maintes reprises comment plusieurs souvenirs bibliques pouvaient se fondre chez Prudence en une seule vocation 631 A propos
des discordances avec la Bible, N. Grasso pense que, si Prudence ne suit pas
la lettre du texte biblique, c'est qu'il prfre parfois l'interprtation d'un
exgte632 Et de fait - nous y reviendrons - Prudence est nourri de
l'exgse traditionnelle. Mais le fait de suivre une interprtation plutt que
le texte biblique implique prcisment que Prudence a sous les yeux, ou en
tte, non pas la Bible elle-mme, mais un commentaire. On imagine
difficilement Prudence s'astreignant vrifier scrupuleusement, comme le
veut N. Grasso, le texte de toutes ses citations ... pour s'carter ensuite de la
Bible aussi souvent et aussi nettement l Ce serait faire peu de cas de son
respect fervent pour le texte sacr. De plus, les commentaires exgtiques
n'expliquent pas toutes les discordances avec le texte biblique.
Ce qui est vrai, c'est qu' ct d'une lecture et donc d'une connaissance
directes de la Bible, on dcle chez Prudence une connaissance indirecte du

628. Cette conclusion, qui s'appuie sur l'examen des longs rcits bibliques, en particulier du Cath.,
est plus forte raison valable pour les simples allusions qui constituent l'essentiel des rfrences
bibliques de Prudence.
629. RASSO II, p. 92 sqq.
630. Apoth. 363 ne renvoie qu' Exod. 12, 37-38, la rfrence Gen. 12,17 20 tant exclure (cf.
RASSO II, p. 92 96).
631. Cf. par ex. le dveloppement sur Mose et la traverse du Sina en Cath. V {p. 55 57 ; cf.
aussi tituli 41 44, n. 318 contre GRASSO Il, p. 99) ; le dveloppement inspir par l' Apoc. en Cath. VI
(cf. p. 81 et 97); cath. VIII (cf. p. 97); c. Symm. Il, 1024 sqq. {p. 63 et n. 374) ...
632. GRASSO II, p. 103 sqq.

JEAN-LOUIS CHARLET

104

texte sacr : Prudence connat aussi la Bible travers l'exgse traditionnelle, les paraphrases potiques chrtiennes, la liturgie et l'iconographie.
L'tude de cette initiation indirecte la Bible dans toute son uvre
ncessiterait plusieurs volumes. Notre travail tant centr sur le Cathemerinon, nous limiterons ici notre enqute cette seule uvre, en rappelant
qu'en raison du nombre et de la longueur de ses passages bibliques, ce
recueil prsente un terrain de choix pour une telle tude.

2.

LES COMMENTAIRES EXGTIQUES

Un chrtien cultiv comme Prudence ne pouvait ignorer les crits des


Pres et notamment leurs traits d'exgse. L'hymne du Peristephanon
consacre Cyprien mentionne les crits de l'vque de Carthage en les
prsentant comme au service des crits des aptres ,de Paul en particulier633. Malgr les dngations d'A. Rosier, et mme sans adopter les
positions extrmes de C. Brockhaus, on doit admettre que les uvres
dogmatiques de Prudence s'inspirent de Tertullien. Dans le Cathemerinon,
nous avons relev des traces certaines d'Hilaire et d'Ambroise, probables de
Sulpice-Svre, et possibles de Tertullien et Jrme.
Hilaire

L'affirmation de l' Hymne au chant du coq selon laquelle l'me de Pierre


demeurait innocente tandis que son esprit conservait la foi a suscit de
nombreux commentaires 634 . M. Lavarenne, dans les notes de son dition,
explicite la pense du pote et la rapproche de deux commentaires, l'un
d'Augustin et l'autre d'Ambroise. tant donn que notre hymne dpend
manifestement de l'hymne Aeterne rerum conditof' 35 , on est tent de rechercher l'origine de cette opinion dans le Commentaire sur Luc de l'vque
milanais. En fait, le dveloppement d'Ambroise sur le reniement de Pierre
n'a pas grand-chose de commun avec notre texte. Il repose en effet sur
l'affirmation subtile que Pierre a ni tre le disciple d'un homme, en pensant
qu'il tait le disciple de Dieu, puisque le Christ n'est pas un homme, mais
Dieu 6J6. Cette distinction assez sophistique n'apparat aucunement chez
Prudence, qui fonde son interprtation sur une autre distinction : c'est la
bouche de Pierre qui a pch et non son me, puisqu'il a conserv la foi. Que
Prudence n'ait pas suivi l'interprtation d'Ambroise ne doit pas surprendre :

PRVD. perist. XIII, 7 20.


PRVD. cath. 1, 57 60.
Cf. La cration ... , chap. 3 et 4.
AMBR. Luc. 10,72 93 (CC 14, 367 372), et en particulier 82 (p. 369 =SC 52, p. 183-4) : bene
negauit hominem quem sciebat deum. R. Herzog (Die allegorische ... , p. 62, n. 41) affirme, sans le
prouver, qu'Ambroise est la source de Prudence.
633.
634.
635.
636.

PRUDENCE ET LA BIBLE

105

cette interprtation ne s'est pas universellement impose ; Augustin et


Jrme la critiquent 637 On peut donc supposer que le pote, qui de toute
faon aurait eu du mal insrer une pense si complexe dans le cadre troit
d'une hymne, n'a pas voulu suivre une explication controverse. Tout au
plus a-t-il pu en retenir que Pierre en son me et conscience n'tait pas
rellement coupable.
L'autre texte cit par M. Lavarenne montre bien que, tout en estimant
Pierre coupable, certains Pres cherchaient attnuer la gravit de sa faute
en opposant le mensonge extrieur de sa bouche la vrit qu'il gardait en
son cur638 Cette opposition entre l'extrieur et l'intrieur, entre la bouche
et le cur, se retrouve chez Prudence, mais ce dernier va plus loin qu' Augustin quand il parle del' innocence de l'me de Pierre639 De plus, Augustin met
en avant la notion de ueritas plutt que celle de fides, sur laquelle insiste
Prudence, et, le Contra mendacium tant postrieur au Cathemerinon, il ne
peut avoir t sa source640 .
Avec M. Pellegrino, nous pensons que le pote suit l'opinion d'Hilaire 641
Nous avons montr que Prudence s'est inspir des Hymnes de l'vque de
Poitiers ; il a donc pu tout aussi bien connatre ses Traits sur les Psaumes.
Le rapprochement semble d'autant plus pertinent qu'Hilaire oppose la
rponse donne par les sens charnels de Pierre la foi de son me, en
insistant particulirement sur la permanence de cette foi 642 On reconnat l
les deux ides fondamentales de Prudence : l'opposition entre la bouche et
le cur ou l'me (ide commune aussi Augustin) et la constance de Pierre
dans la foi (ce qu'Augustin n'invoque pas dans le cas prsent). Toutefois
Hilaire n'allait pas jusqu' affirmer l'innocence de Pierre. Est-ce de luimme que Prudence a forc l'interprtation de sa source, ou a-t-il t
conduit cette exagration par la position d'Ambroise (qu'il n'a pourtant
pas adopte) ? Les deux hypothses sont plausibles ; la seconde a pour elle

637 .... sans nommer Ambroise : Avo. tract. in !oh. 66,2 (CC 36, p. 493-4) et HIER. in Matth. 4,
26,72 (CC 17, p. 261-2).
638. Avo. c. mend. 6,13 (CSEL 41, p. 485): quis ita euanescat ut existimet apostolum Petrum hoc
habuisse in corde quod in ore quando Christum negauit ? Nempe in il/a negatione intus ueritatem
tenebat et foris mendacium proferebat.
639. En effet, dans le passage cit n. 638, Augustin s'en prend prcisment ceux qui pensent qu'il
suffit de ne pas renier le Christ dans son cur ; l'exemple de Pierre lui sert montrer qu'il faut aussi
le confesser par sa bouche : mme si c'est la bouche de Pierre qui est en cause et non son cur, il y
a pch, ce que Prudence ne nie pas (peccatum v. 53 ; nefas v. 58 ; peccarev. 64) ; mais pour Augustin
ce seul pch, s'il n'est pas suivi du repentir, compromet le salut de l'me (=pch mortel), alors que
Prudence parle d'innocence, de foi conserve (=faute vnielle).
640. M. Pellegrino, avec S. Zarb, le date de 422 environ. H. Marrou (Saint Augustin et l'augustinisme, Paris 19697) opte pour 419.
641. M. PELLEGRINO, d. p. 206 (approuv par Grasso II, p. 105 n. 7 et M. van Assendelft, op. cit.,
p. 79).
642. HILL. in psalm. 52, 12 (CSEL 22, p. 125) : cum per trepidationem obrepsisset negatio, uoluntatis
tamen usque ad martyrium confitendifidesfirma non deerat. Et aliud est nolle, aliud non posse. Territus
enim Petrus, etsi per carnis sensum responsionis non potuit tenere constantiam, perfidem tamen animi
statim fleuit (lig. 11 16). Hilaire revient en outre sur la foi de Pierre aux lig. 17 et 20 ; c'est encore
sur lafidesde Pierre en la circonstance qu'il insiste dans le De Trinita te (10,38 PL 10, col. 373-4 : trois
emplois de /ides en quelques lignes).

106

JEAN-LOUIS CHARLET

le caractre nettement ambrosien de l'hymne de Prudence 64 3, et les rapprochements que nous allons maintenant voquer.
Ambroise

Prudence connat sans doute le trait De Helia et ieiunio, voire le Defuga


saeculi. L'image d'lie qu'il prsente dans l'hyme VII s'carte nettement,
nous l'avons dj dit, du personnage des Rois. Elie apparat, conformment
l'interprtation d'Origne, comme un anachorte 644 ; c'est sous ce jour
aussi qu'il apparat dans la Vie d'Antoine. Ambroise insiste dans le De Helia
sur le dsir de solitude du prophte qui veut se cacher, selon le prcepte de
Jsus sur le jene : lie tait au dsert pour que personne ne le vt
jener. .. 645 ; dans le De fuga, aprs avoir rappel qu'lie fuit Jzabel, il
interprte l'attitude du prophte comme tant en ralit une fuite loin du
sicle : en tout cas, ce n'tait pas une femme que fuyait un si grand
prophte, mais ce sicle ... il fuyait les sductions du sicle, la contagion d'un
sjour (d'un mode de vie?) souill et les sacrilges d'une nation impie et
prvaricatrice 646 Cette explication de la conduite d'lie est la mme que
dans le Cathemerinon : il fuyait le contact du pch. On peut se demander
si Prudence et Ambroise sont deux tmoins distincts d'une mme tradition
asctique 647 ou si le premier s'inspire directement du second ; faut-il interprter le tradunt du v. 29 comme renvoyant une tradition diffuse, ou
comme une formule qui, en dpit de son caractre indfini, permet au pote
espagnol d'indiquer qu'il ne suit pas le texte sacr, mais un commentaire ?
Le vocabulaire moral employ par Prudence, notamment l'expression
sordium contagio rappelle trangement celui d'Ambroise 648 Le pote tablit

643. De plus, Prudence a pu se souvenir de la page del' Hexameron (5, 24,88 CSEL 32,1 p. 201-2)
o Ambroise paraphrase son hymne Aeterne rerum conditor; l'emploi de prolapsus propos des
paroles de Pierre (v. 58) pourrait bien en tre un indice : Petrus... ante galli cantum labitur et labitur
tertio, ut scias non inconsulta effusione sermonis esse prolapsum .. .
644. RIG. adn. in 3 reg. PG 17, col. 57 ; cf. supra p. 97.
645. AMBR. Hel. 10,40 CSEL 32,2 p. 435 : Helias in deserto erar ne quis jeiunantem uideret nisi soli
corui. En mentionnant les corbeaux, Ambroise confond les deux fuites d'Elie : sur l'ordre de Yahv,
le prophte s'tait dj retir prs d'un torrent o des corbeaux venaient le nourrir (3 reg.) 7,3 sqq.).
Cette confusion montre qu'Ambroise ne distingue pas deux actions ponctuelles ; pour lui, Elie est par
nature quelqu'un qui jerye dans la solitude. L'imparfait erat suggre, comme chez Prudence, un
sjour de longue dure : Elie passait sa vie au dsert.
646. AMBR. fug. saec. 6,34 CSEL 32,2 p. 191 : urique non mulieremfi1giebat propheta tantus, sed
hoc saeculum ... Jugie bat saecularem inlecebram et conuersationis maculosae contagionem et impiae ac
praeuaricatricis nationis sacrilegia.
647. D'aprs l'art. lie du DS qui s'appuie sur des articles parus dans lie le prophte, coll. des
tudes carmlitaines, 2 vol. Bruges-Paris 1956, lie a rarement t propos comme exemple par les
Pres grecs du rv s. ou chez les latins. Nanmoins, il est considr comme un modle par les Pres
du dsert : cf. Vie d'Antoine (PG 26, col. 854B) ; Vie d'Onuphre (PL 73,, col. 213) ; Vie de Pachme
(PL 73, col. 231,A); cf. aussi les traditions syriaques et le tmoignage d'Ethrie (4 et 16). Basile ne se
rfre gure Elie ; mais Ambroise ( epist. 63,82) et Jrme ( epist. 58,5) voient en lui le premier des
moines. Sa puret de cur, sa virginit et sa vie d'oraison sont souvent mises en avant, mais c'est
Ambroise qui insiste surtout sur le jene.
648. Cath. VII, 33 (cf. n. 646) ; mais voir aussi IvvENC. 2,239 ; PAVL. NOL. carm. 6,223 et 31,17.

PRUDENCE ET LA BIBLE

107

ici, comme l'vque de Milan, un lien troit entre la qualit de jeneur d'lie
et son envol sur un char de feu, alors que dans la Bible les deux pricopes
sont sans rapport 649 L'influence d'Ambroise explique peut-tre aussi la
place insolite donne lie, avant Mose, dans la liste de modles du jene
en cath. VII : en donnant son ouvrage le titre De Helia et ieiunio, Ambroise
a privilgi lie par rapport aux autres jeneurs ; il en a fait le modle, ce
qui a pu conduire Prudence parler d'lie avant Mose 650 Enfin, la
transition rhtorique entre le dveloppement sur les Ninivites (A.T.) et celui
sur Jsus-Christ (N.T.), dans la mme hymne du Cathemerinon, rappelle
prcisment la formule dont use Ambroise pour passer des exemples
anciens (Mose, Anna, Daniel) aux bienfaits actuels du jene 651 Le rcit du
jene du Christ s'accompagne d'un commentaire qualifi d'obscur par
M. Lavarenne : (le Christ) affermissant par un jene salutaire le vase d'un
corps trop faible pour dsirer les (vraies) joies 652 Ce passage devient clair
si on le rapproche du trait d'Ambroise ; ce dernier explique que Jsus s'est
priv de nourriture pour assurer notre salut ; il a rpar par l'abstinence ce
qu'Adam avait perdu par intemprance 653 Nous interprtons ainsi les deux
vers de Prudence : par son jene, Jsus nous rouvre la voie du salut (salubri
ieiunio); quant au corps, dsign par l'image paulinienne du vase 654 , il
retrouve sa force d'autrefois (firmans) alors que le pch originel l'avait
rendu faible et incapable d'aspirer aux vraies joies ( uas adpetendis

649. Cath. VII, 31 35; 3 reg. 19, 4 9 rapporte le sjour d'lie au dsert et 4 reg. 2, l l son
ascension ; AMBR. Hel. 2,3 CSEL 32,2 p. 412 : ieiunus curru raptus ad caelum ... Tune denique plus

meruit, quando amplius ieiunauit... merito ilium dignum caelo diuina indicauit sententia, ut cum ipso
raperetur corpore, quoniam caelestem uitam uiuebat in c01pore et supernae usum conuersationis
exhibebat in terris et 3,4 (p. 413) : hoc gradu (le jene) Relias ascendit ante quam cum1 ... Quis humana
uirtute equos igneos, currus igneos potuisset ascendere ... nisi qui naturam humani co1poris incorruptibilis ieiunii uirtute mutasset ? Certains sermons postrieurs Prudence prsentent les deux vneme.nts comme successifs : Ps. MAX. TAvR. serm. 18 (=CAES. AREL.) PL 57, col. 568 Elias post
quadraginta dierum ieiunia, curru igneo ad suprema caelorum de hoc mundo translatus est; Ps. MAX.
TAVR. serm. 22 PL 57, col. 577 adiecimus etiam beatum E/iam post quadraginta dierum continuata
ieiunia curru igneo in cae/um esse translatum.
650. Alors que d'habitude les jenes des deux prophtes sont prsents dans l'ordre chronologique
(TERT. ieiun. 6, 5-6; HIL. in Matth. 3,2; HIER. in Matth. 1,310; MAX. TAVR. senn. 52,1cc23, p. 210;
Ps. MAX. TAVR. serm. 22 PL 57, col. 577; 23, col. 578 ainsi que 18, col. 568 =CAES. AREL.; GREG.
M. ,hom. in euang. 1,16, 5 PL 76, col. l 137 et chez les grecs, BASILE hom. ieiun. l, 5-6 et 2,6 (Mose
et Elie spars par d'autres exemples) ; JEAN CHRYSOSTOME hom. paen. 5,1) on rencontre l'ordre
inverse, comme chez Prudence, prcisment chez Ambroise (Luc. 4,15 SC 45, p. 157; Hel. 2,2 et 6,
16 mais, dans ce dernier cas, les deux prophtes ne sont pas associs) ; voir aussi MAX. TAVR. sern1.
35,4 cc 23, p. 138.
651. Prudence crit : Sed cur uetustae gentis exemplum loquor, / pridem caducis cum grauatus
artubus / Iesus ... ( cath. VII, 176-7), et Ambroise : Et quid uetustis utar exemplis, cum abundet
ieiunium etiam praesentium muneribus gratiarum ? (Hel. 8,22 CSEL 32,2, p. 423). Le mouvement
de la phrase est le mme, le sens gnral aussi, ainsi que certains mots. Mais ce type de transition
semble assez banal dans une prose ou une posie oratoires (cf. La cration ... , p. 81 ). Ainsi, chez un
Ps. Maxime de Turin (PL serm. 21 = Ps. AvG. serm. 144 PL 57, col. 575), on rencontre une transition
assez voisine : sed quid de Moyse et Israelitica multitudine loquar ?
652. PRVD. cath. VII, 189-190 :firmans salubri scilicet ieiunio / uas adpetendis inbecillum gaudiis;
cf. M. LAVARENNE d. p. 44, n. 2.
653. Cf. AMBR. Hel. 1,1 (CSEL 32,2, p. 412) et 4,7 (p. 417), Luc. 4,6 (SC 45 p. 152-3); cf. aussi
MAX. TAVR. serm. 50 A; 51 et 111 (CC 23); GREG. M. hom. in euang. 1, 16,5 (PL 76, col. 1137).
654. 1 Thess. 4, 4-5.

108

JEAN-LOUIS CHARLET

inbecillum gaudiis )655 Ces indices laissent penser que Prudence connaissait le De Helia; la chronologie admise ne s'y oppose pas.
Nous avons montr qu' la fin de l' Hymne de Nol Prudence se rfre
la tradition de l'ne et du buf, Origne tant, semble-t-il, le premier avoir
identifi la crche du Sauveur avec celle dont parle Isae 656 Suivant
Origne, la plupart des Pres considrent que le buf reprsente le peuple
juif, et l'ne les gentils 657 Ainsi, pour Grgoire de Nysse, le buf est le juif
enchan par la loi, et l'ne le gentil, idoltre, mais tous deux sont librs
par le Christ, l'un du joug de la loi, l'autre du fardeau de l'idoltrie658 ;
l'interprtation de Grgoire de Nazianze est semblable, tout en reprenant la
distinction d'Origne entre l'animal pur et l'animal impur659 Quant
Jrme, lui aussi fidle la double identification entre le buf et Isral (qui
a port le joug de la loi et qui est un animal pur), entre l'ne et les gentils
(alourdis par le poids des pchs), il entend Isral dans un sens restreint,
c'est--dire uniquement les scribes et les pharisiens 660 Or ce n'est pas une
exgse de cet ordre que se rfre Prudence. 661
Comme l'a rappel K.L. Schmidt662 , Erasme avait bien interprt ce
passage en montrant que les animaux de la crche reprsentent ici les
peuples paens qui vont croire au Christ. Prudence n'tablit en effet aucune
distinction entre l'ne et le buf : c'est le groupe des deux animaux qui
figure les gentils. Cette interprtation, qui dcoule naturellement du texte
d' Isae, se rencontre dj chez Eusbe de Csare663 , et surtout chez
Ambroise, dans une page du Trait sur Luc. Celle-ci semble bien tre la
source directe de notre passage, et en tout cas elle en donne la cl : vous
entendez les vagissements (uagituscf. v. 61) de l'enfant, vous n'entendez pas
les mugissements du buf qui reconnat son Seigneur ; car le buf
reconnat son propritaire et l'ne la crche de son matre ... Voil le
Seigneur, voil la crche par laquelle nous fut rvl ce divin mystre : que

655. L'allusion la cration de l'homme (limum v. 191 renvoie gen. 2,7) confirme notre
interprtation : Prudence pense au nouvel Adam qui, par son jene, rpare ce que le premier Adam
avait perdu par son funeste repas.
656. Cf. p. 84.
657. L. REAU (Iconographie ... 2,2, p. 228) mentionne en outre, sans donner de rfrence, une autre
exgse qui voit dans les deux animaux la prfiguration des deux larrons (interprtation sans rapport
avec notre texte).
658. PG 46, col. 1141-1144.
659. Oral. 38 PG 36, col. 332 ; traduction latine de Rufin in CSEL 46, p. 105-106; cf. aussi Basile
de Csare (PG 30, col. 141).
660. HIER. in Is. 1,1 (CC 73, p. 9-10). L'interprtation d'Augustin est peut-tre du mme ordre
(serm. 189,4, duo animalia, duo populi), mais l'vque d'Hippone ne prcise pas sa pense ; cf. aussi
Patrius (PL 79, col. 940).
661. PRVD. calh. XI, 80 88 : ... mutis et ipsis credita ! //Adorai haec brutum pecus,/ indocta
turba scilicet, /adorai excors natio, / uis cuius in pastu si ta est. // Sed cum fideli spiritu / concurrat
ad praesepia / pagana gens et quadrupes, / sapiatque quod brutum fuit ...
662. Prudentius und Erasmus. Ueber die Christuskrippe mit Ochs und Ese! , ThZ V, 1949,
p. 469-471.
663. PG 24, col. 89D : l'ne et le buf, qui reconnaissent ceux qui les nourrissent, figurent le
peuple de Dieu alors que les juifs, eux, n'ont pas reconnu le Christ.

PRUDENCE ET LA BIBLE

109

les gentils, vivant la manire des btes sans raison (inrationabili) dans les
tables, seraient rassasis par l'abondance de l'aliment sacr. Donc l'nesse
(c'est--dire) (scilicet) l'image et le modle des gentils, a reconnu la crche
de son Seigneur 664
C'est exactement la pense dveloppe par Prudence, telle que l'avait
comprise Erasme : les animaux sans parole ni raison (mutis v. 80 ; brutum
v. 81 qui fait cho inrationabilis, impossible mtriquement - c'est--dire
(scilicet v. 82, cf. Ambroise) 665 la foule des gentils ignorante, qui la
diffrence des juifs ignore le Dieu unique et la loi - adorent le berceau du
Christ. Les v. 83-84 reprennent le mme thme : la nation (jeu de mot
chrtien sur natio) sans intelligence qui tire sa force des pturages dsigne
les gentils qui, avant d'tre illumins par la Rvlation, vivaient la manire
des btes une vie soumise l'instinct, uniquement proccupe de satisfaire
les apptits corporels (pastu= nourriture corporelle) 666 Mais, une fois qu'ils
ont t touchs par la foi et qu'ils ont reconnu le Sauveur (v. 85-86), les
paens (pagana gens), figurs par les quadrupdes (v. 87 et introduit une
pexgse), perdent leur brutalit irraisonnable et trouvent la sagesse (v. 88 :
reprise significative de brutum) 667 En revanche, le peuple juif668 refuse de
reconnatre l'enfant comme Dieu (v. 89-92). Cette exgse allgorique
introduit naturellement l'apostrophe au juif ngateur qui constitue la partie
conclusive de l'hymne (v. 93 116).
La fin du texte d'Ambroise revient, certes, l'exgse d'Origne : l'ne
(nesse) image des gentils. Mais le buf n'est pas pour autant assimil aux
juifs. Au contraire, au dbut du passage, le buf reconnat son Seigneur ;
Ambroise dit dominum, comme pour l'ne dans la citation d' Isae ; il
n'emploie pas le terme possessorem qui pourrait autoriser une distinction
entre les deux animaux 669 Plus loin, il parle des gentils qui vivent la
manire des bestiaux (pecudum qui semble inclure la fois l'ne et le buf).
Ambroise connat donc l'interprtation d'Origne, sur laquelle il s'appuie

664. AMBR. Luc. 2, 42-43 (SC 45, p. 92-93) ; trad. Dom. G. Tissot. Nous avons soulign et rajout
le c'est--dire, pour traduire scilicet, non rendu par G. Tissot.
665. Cette valeur de scilicet, qui introduit une interprtation allgorique, est frquente chez les
Pres.
666. rasme comprend excors diffremment : excors quia nondum habebat quod optai Dauid: cor
mundum crea in me Deus... (commentaire de cath. XI et XII, t. 5 de l'd. de Leiden 1703/6, p. 1337
sqq. ; cit par K.L. Schmidt, art. cit p. 470).
667. Jrme emploie aussi les expressions bruta animalia et indocta nationum turba (cf.
v. 82-83), dans un sens lgrement diffrent : indocta turba s'oppose chez lui la sagesse des scribes
et des pharisiens et non au peuple juif dans son ensemble comme chez Prudence. La divergence
d'interprtation note plus haut, comme la chronologie (le commentaire de Jrme sur Isae date de
408), exclut une dpendance de Prudence l'gard du moine de Bethlem. Faut-il voir un cho du
Cath. chez Jrme ou supposer une source commune, par ex. le commentaire d'Ambroise sur Isae
dont nous n'avons que quelques fragments (CC 14, p. 405-8) '? Jrme critique Ambroise, mais le
connat.
668. Patrum prosapia, cf. AMBR. in psalm. 118, 12,23,1 : uindicans sibi patriarcharum prosapiam
(patrum=les patriarches de !'A.T.).
669. Pour lui, dominum et possessorem sont donc quivalents et les deux animaux sont unis dans
la mme adoration.

110

JEAN-LOUIS CHARLET

la fin du passage ; mais il ne la suit pas en ce qui concerne le buf et donne


comme Prudence la mme signification aux deux animaux610.
La dpendance de Prudence l'gard du Trait sur Luc se confirme dans
l' Hymne de /'piphanie. Le dveloppement sur l'toile de la Nativit ne s'y
prsente pas comme un rcit pittoresque et obscur, mais comme un ensemble allgorique cohrent qui reprend, par l'intermdiaire d'Ambroise, une
exgse d'Origne. J. Danilou a montr que la pricope de l'toile comporte sans doute chez Matthieu (2,2 et 9-10) une rminiscence de num. 24, 17
et qu'en tout cas l'toile des Mages a t mise en relation avec la prophtie
de Balaam ds la tradition la plus archaque : dans le Testament de Lvi,
chez Justin, Irne et surtout Origne 671 Ce dernier tablit une relation entre
Balaam et les Mages, ses disciples en magie, qui devaient possder toutes
ses prophties 672 Ils ont donc reconnu dans l'toile miraculeuse l'toile de
Jacob, c'est--dire le signe du Messie : num. 24,17 a t associ ds les
Testimonia la prophtie d' Isae sur la fleur issue de la tige de Jess, si bien
que l'toile lumineuse qui se lve, la fleur qui pousse sur la tige, c'est le
Christ lui-mme673 C'est pourquoi les Mages sont venus l'adorer.
Si l'on admet que Prudence se rfre cette exgse, les difficults
d'interprtation s'estompent et la cohrence des premiers vers de l'hymne
devient vidente. L'clat de l'toile (v. 5-6 ; 29), sa beaut exceptionnelle
(v. 30-32), sa place par rapport aux autres corps clestes (v. 9 24 ; 30 32)
s'expliquent par son caractre divin : elle est le signe de la gloire du Fils (v. 4

670. R. Grousset (art. cit p. 339) considre qu'Ambroise parle au figur sans croire l'existence
historique des deux animaux (cf. n. 545). Pour lui, le passage d'Ambroise oppose ce qui est visible et
rel et ce qui est invisible et mystique (quia in pannis est uides, quia in caelis est non uides. Infantis
audis uagitus; non audis bouis dominum cognoscentis mugitus). A nos yeux, l'opposition est entre le
corps, l'humanit de Jsus (que l'auditeur admet) et sa divinit avec tous les attributs correspondants
(ce que l'auditeur n'admet pas : cf. dbut de 42, sed nemo intra usum corporis formam omnem
diuinitatis includat. Alia natura carnis, a/ia diuinitatis est gloria). Nous comprenons donc ainsi le
passage : vous voyez un enfant dans des langes, vous ne voyez pas un Dieu qui, en tant que tel, est
dans les cieux ; vous entendez les cris de l'enfant, manifestation de son humanit, vous n'entendez
pas les mugissements du bceuf, expression de son adoration devant la Divinit. Le paralllisme des
deux phrases n'autorise pas donner au dernier membre un sens purement symbolique : pour
Ambroise, le Christ-Dieu est rellement dans les cieux ; les seconds termes de chaque balancement
sont donc bien rels, mais l'auditeur incrdule ne reconnat que la ralit du premier terme. Le thme
des animaux sans raison, si important dans le Cath., n'est pas propre Ambroise. Outre chez HIER.
(cf. n. 667), il apparat chez Grgoire de Nysse (n. 658) et Grgoire de Nazianze (n. 659 ;jeu de mot
sur a.oyo qui dsigne les animaux et /\6yo qui renvoie au Christ ; Rufin traduit par mu tus; mais
a.oyo correspond aussi brutus). La concordance entre ces Pres doit s'expliquer par une source
commune, peut-tre Origne, bien que la traduction de sa 13 hom. sur Luc par Jrme ne comporte
pas ce thme. Prudence aurait pu connatre la traduction de Grgoire de Nazianze par Rufin, date
de 399/400 (cf. CSEL 46, proleg. XVIII) ; mais comme son interprtation s'carte de celle de Grgoire
de Nazianze, c'est chez Ambroise qu'il a trouv la fois l'interprtation selon laquelle les gentils sont
figurs par les (deux) animaux et le thme des animaux sans raison qui trouvent raison et sagesse
en adorant le Christ.
671. Les symboles chrtiens primitifs, Paris 1961, chap. VII, p. 109 130, en particulier p. 118.
672. Op. cit. p. 117-8 : 0RIG. c. Cels. 1,60; adn. num. 24,17 PG 17, col. 21-24; RvFIN. Orig. hom.
num. 13,7 PG 12, col. 675=SC 29, p. 277; 15,4 (col. 689=p. 308).
673. Cf. J. DANILOU, op. cit., p. l 13 : JUSTIN dia/. 126,l et apol. 1,32, 12-13.

PRUDENCE ET LA BIBLE

111

et 7-8)67 4 La cinquime strophe devient claire si pour Prudence l'toile des


Mages est aussi l'toile de Jacob et donc le Christ675
Miraculeuse et divine, elle ne suit pas les rgles du monde physique (v. 9
24 et 29 32). D'o la raction des Mages, astrologues confirms sinon
magiciens 676 : l'toile marque une rupture dans l'immutabilit des lois
clestes et dans l'utilisation magique qu'ils en faisaient ; aussi, forts de la
prophtie de Balaam, reconnaissent-ils 677 l'toile annonce et en comprennent-ils d'emble le sens : ils ne se demandent pas quel astre elle est, mais
bien quelle divinit 678
Prudence ne cite pas explicitement num. 24,17 679 , mais il place dans la
bouche des Mages le verset d' Isae qui lui a t associ ds le judochristianisme : et exibit uirga de radice Iesse et flos de radice eius
ascendet (VL. Is. 11,1)680 Comment peut-il supposer que des mages

674. Cf. J. DANILOU, op. cit., p. 119-121, qui cite Ignace d'Antioche Eph. 19, 2-3 (un astre brilla
dans le ciel plus que tous les autres et sa lumire tait indicible et sa nouveaut tonnait et tous les
autres astres avec le soleil et la lune se formrent en chur autour de l'astre. Et ils taient troubls,
se demandant d'o venait cette nouveaut si diffrente d'eux-mmes) ; le Prorvangile de Jacques
(21,2 : l'toile, comme dans le Cath., clipse tous les autres astres) ; or. Sib. 12, 30-34 ; le gnostique
Thodote (in CLM. d'ALEX. Exc. Theod. 69-75 : c'est pour cette raison qu'un astre tranger et
nouveau s'est lev, dtruisant l'ancienne ordonnance des astres, brillant d'une lumire neuve, qui n'est
pas de ce monde, comme l'a fait le Seigneur lui-mme ... Non seulement les Mages virent l'toile du
Seigneur, mais ils surent qu'un roi tait n) ; CLMENT d'ALEX. strom. 1,15, 71, 4.
675. PRVD. cath. XII, 16 20. M. Lavarenne (d. p. 68, n. !) crit : cette strophe assez obscure
s'applique peut-tre allgoriquement au Christ ; peut-tre l'toile des Mages : en ce cas aeternum
voudrait simplement dire : pendant tout le temps du voyage des Mages.
676. Cf. periti interpretes (v. 27). Dans la tradition, les Mages sont des astrologues (TERT. idol. 9 :
magi et astrologi ab oriente uenerunt), voire des magiciens comme Balaam, leur anctre : cf. IGNACE
d'ANTIOCHE (suite du texte cit n. 674) ; JUSTIN dia/. 78,9 ; RIG. c. Cels. 1,60 ; RVFIN. Orig. hom. num.
13,7 et 15 ; HIL. in Matth. 1,5 (PL 9, col. 922 ; cf. trin. 2,27 et 4,36); AMBR. Luc. 2,47 SC 45, p. 94 ...
Les v. 21 24 font peut-tre allusion la fin de la magie.
677. Cf. RVFIN. (foc. cit. n. 676) : et ideo ... agnouerunt stellam et intellexerunt adimpleri
prophetiam (ho m. 15,4 : euidenter enim constat illos agnouisse stellam quam praedixerat Balaam
orituram in Isral ) et AMBR. Luc. 2,48 SC 45, p. 94 : et cognouerunt hanc esse stellam quae
hominem deumque significat . De mme cernunt (v. 27), avec pour sujet periti interpretes, n'est pas
un simple synonyme de uidere : les Mages distinguent, discernent, reconnaissent l'astre miraculeux
(rapprocher d'Ambroise les v. 7-8 : (Haec stella) uenisse terris nuntiat cum carne terrestri Deum).
678. Cf. v. 33 36 o la divinit incarne par l'astre apparat comme un magicien suprieur qui
trouble et soumet l'ordre magique antrieur ; les v. 37 40 prsentent l'toile comme hors du temps
et des catgories humaines.
679. Orietur stella ex Jacob et exsurget homo (uirga VVLG) ex Israhel; la verge est explicitement
mentionne par la VL dans le verset d'Isae auquel se rfre Prudence (l l, 1).
680. Les diteurs pensent que la verge sur laquelle la fleur s'panouit (v. 51) est la verge d'Aaron
et rapprochent notre passage de num. 17,8 ( et ecce germinauit uirga Aaron ... jlorem germinauit et
nuces )et d' Hbr. 9,4 (allusion l'urne contenant la manne, le rameau d'Aaron qui avait fleuri et
les tables de l'alliance). La verge d'Aaron et celle de Jess sont rapproches par plusieurs Pres grecs
(RVFIN. Orig. hom. num. 9,9, col. 635 =p. 185 ; CYRILLEd'ALEX. Is. 11,13 PG 70, col. 312B ; PROCOPE
DE GAZA Js. 11, 1-10 PG 87, 2 col. 20400). Pour Origne, Aaron est le type du Christ et sa verge la
prfiguration de la croix (hom. 9,7 col. 632=p. 179); pour Cyrille, la verge est le type du Christ. Le
pote a pu associer lui aussi num. 17,8 et /s. 11,1 (la rfrence Paul est ici secondaire) ; mais on peut
penser que les v. 49-50 paraphrasent la seconde partie du verset d'Isae (fleur), tandis que les v. 51-52
font allusion la premire partie (verge). Prudence ne fait pas allusion l'interprtation mariale de
la verge de Jess, pourtant atteste chez les latins (AMBR. Luc. 2,24; HIER. Is. 4, 11,1 CC 73, p. 147,
qui distingue l'interprtation juive
la verge et la fleur prfigurent le messie
de l'interprtation
chrtienne : la verge est Marie, la fleur le Christ; MAX. TAVR. serm. 66,70 sq. CC 23, p. 278).

112

JEAN-LOUIS CHARLET

perses681 connaissent ce texte biblique ? Il a d reprendre, dans un sens


large, l'interprtation d'Origne : les Mages, descendants de Balaam,
possdaient un recueil de ses prophties, dont num. 24, 17 ; Prudence
suppose qu'ils connaissaient le dossier scripturaire sur la question 682 . Le
passage de l'Apotheosis consacr au mme sujet confirme que l'toile des
Mages est bien assimile au Christ ; et cette assimilation s'explique par
l'identification de cette toile celle de Jacob 683 : nous avons vu,
disent-ils, cet enfant port parmi les astres 684 ; son clat sort des normes
habituelles ; elle perturbe les autres constellations qui tremblent devant elle,
si bien que l'astrologue chalden (allusion aux Mages) en est saisi d'tonnement686.
Comment Prudence connaissait-il l'interprtation d'Origne ? Comme sa
connaissance du grec n'est pas prouve et que, pour des raisons chronologiques, il n'a pas eu sa disposition la traduction des Homlies sur Luc par
Rufin 687 , on doit penser un intermdiaire latin. Or deux Pres latins ont
suivi sur ce point l'exgte d'Alexandrie : Ambroise et Jrme 688 . Dans son
Commentaire sur Matthieu (de 398), Jrme rapproche Matth. 2,2 de
num. 24, 17 en indiquant la filiation entre Balaam et les Mages 689 . Mais

681. Cf. persici orbis(v. 25). Mais persicusne doit pas tre pris dans un sens trop prcis: en Apoth.
612, Prudence parle des peuples de !'Aurore (cf. Matth. ab oriente), de la lointaine Bactres, puis de
la montagne de Chalde (v. 617). Clment d'Alex. (strom. 1,15 PG 8, col. 777; protr. 5,4), Diodore
de Tarse (cf. Photius PG 103, col. 878), Jean Chrysostome (ho m. Matth. 6 ; 7 ; 8 passim PG 57), Cyrille
d'Alex. (ls. 49,12 PG 70, col. 1061), Juvencus (l,241) et des apocryphes armniens et syriaques (cf.
F. AMIOT op. cit., p. 84-86) les font venir de Perse, comme dans le Cath., Origne (c. Cels. 1,58),
Thodote d'Ancyre (hom. natiu. 1,10 PG 77, col. 1364), Ps. Max. Tavr. (hom. 18 et 28 PL 57, col. 262
et 284) ... les font venir de Chalde ou de Babylonie (lieu traditionnel, cf. Apoth.). Pour Justin (dia/.
78,2 PG 6, col. 657), Tertullien (adu. Marc. 3,13 CC 1, p. 525 et lud. 9 CC 2, p. 1367-8) et piphane
(exp. /id. 8 PG 42, col. 785), les Mages sont des Arabes (mais pour Justiry, Damas fait partie du
territoire arabe: dia/. 78,10). Dans certains sermons, leur pays d'origine est l'Ethiopie: Ps. Ave. serm.
135,5 PL 39, col. 2012; CAES. AREL. serm. 194,1 cc 104, p. 787 ; EVSEB. GALL. hom. 4,3 cc 101, p. 47.
682. Pour prouver que J'Enfant annonc par J'toile est bien Je Messie promis, Prudence place
dans la bouche des Mages, outre la prophtie d' Isae, des allusions plusieurs autres passages
bibliques. Les diteurs citent des passages de la Gense qui voquent Abraham et sa postrit (15, 5 ;
17,5; 22,2 12 et 15 18), ainsi que Rom. 4,11, o Paul qualifie Abraham de pre des croyants. C
ajoute la fin du Magnificat qui voque le secours de Dieu ainsi qu'il l'avait promis en faveur
d'Abraham et de sa descendance jamais (Luc. 1,55). En fait, Prudence dveloppe une expression
de Matthieu par un thme paulinien qui lui rappelle des passages de la Gense.
683. Apoth. 608 648.
684. V. 615 : Vidimus hune, aiunt, puerum per sidera ferri (cf. CAES. AREL. serm. 194, l CC l 04,
p. 787 : adoratur in pannis qui fu/get in stellis).
685. V. 616 : et super antiquos signorum ardescere tractus. Ce thme de l'clat exceptionnel de
l'toile revient souvent (cf. n. 674). Ambroise insiste sur sa lumire (Luc. 2,45; cf. Ave. serm. 201,1
PL 38, col. 1031 ; Ps. Ave. serm. 131, 1-2 PL 39, col. 2005-6); pour Jean Chrysostome, son clat
dpasse celui du soleil (hom. Matth. 6,2, PG 57, col. 64).
686. Apoth. 617 630 ;pour Je thme de la soumission des astres, cf. MAX. TAvR. serm. 62,l CC 23,
p. 261; Ps. Ave. serm. 136,6 PL 39, col. 2015 (=FAVST. R. serm. 9 CSEL 21, p. 258).
687. Qui date d'environ 410 (cf. prface de Rufin et SC 29, p. 65 n. 1 ; 66 n. 1).
688. Chez les Grecs, cf. PROCOPE DE GAZA PG 87, 1 ad num. 24,17 col. 869-870. Un apocryphe
arabe rattache les Mages Zaradust (Zoroastre assimil Balaam) et place dans sa bouche des paroles
bibliques (cf. F. AMIOT op. cit., p. 84).
689. HIER. in Matth. 2,2 CC 77, p. 12-13.

PRUDENCE ET LA BIBLE

113

Ambroise, dans les paragraphes qui suivent le passage du Trait sur Luc cit
plus haut, est plus explicite et plus proche de Prudence : Christus est
stella 690 ; et, un peu avant, il cite le verset d' Isae repris par Prudence691
Cette filiation entre Ambroise et Prudence se trouve confirme par une
autre convergence frappante entre le mme passage du Trait sur Luc et les
vers o Prudence interprte allgoriquement les prsents des Mages. Dans
l'hymne XII (v. 65 76), l'or dsigne la royaut du Christ, l'encens sa
divinit 692 et la myrrhe sa condition mortelle. Cette exgse se rencontre
frquemment chez les Grecs, depuis Irne et Origne 693 ; elle est tout aussi
courante chez les Latins, aussi bien en posie, chez Juvencus notamment 694 ,
que dans les commentaires 695 ou les sermons 696 A l'exception de Maxime
de Turin (?) 697 , l'interprtation est toujours identique : l'or pour le roi,
l'encens pour le Dieu et la myrrhe pour l'homme mortel.
Mais Prudence insiste sur le dernier point : il spare nettement la myrrhe
des autres prsents, puis revient sur sa signification en y consacrant une
strophe supplmentaire, o il ajoute une ide nouvelle : la myrrhe n'voque
pas seulement le tombeau, mais la rsurrection qui brise la mort. Or un seul
auteur mentionne la rsurrection propos de la myrrhe, en lui donnant,
comme chez Prudence, un relief particulier. C'est Ambroise, dans son
Commentaire sur Luc : donc ce petit enfant... des mages venus d'Orient...
se prosternent pour l'adorer, l'appellent roi et reconnaissent qu'il ressuscitera, en tirant de leurs trsors l'or, l'encens et la myrrhe ... L'or est pour le
roi, l'encens pour Dieu, la myrrhe pour le mort; autre, en effet, est l'insigne
de la royaut (regis insigne, cf. v. 65), autre le sacrifice offert (ou le signe
de ) la puissance divine, autres les honneurs d'un ensevelissement qui, loin

690. AMBR. Luc. 2,44 48 SC 45, p. 93-94.


691. AMBR. Luc. 2,24 SC 45, p. 83.
692. La priphrase qui dsigne l'encens (v. 70-71 /raglans odor / turis Sabaet) n'a pas uniquement
une valeur pittoresque : l'alliance tus Sabaeum n'est pas seulement virgilienne (cf. C. ScHWEN, Vergil
bei Prudentius, Leipzig !937, p. 79 : georg. 1,57; 2,117; Aen. 1,416); sabaeus est presque l'pithte
de nature de tus (SEN. epist. 87,20 ; PLIN. nat. l 2, 8 l ; VAL. FL. 6, l 38 ; AVIEN. orb. 80 l-2 ; LACT. Phoen.
119; AvG. ciu. 3,31). Mais pour Prudence l'adjectif fait allusion la prophtie sur l'hommage des
nations au Dieu d'Isral, accomplie par l'adoration des Mages (Is. 60,6 : omnes de Saba uenient
aurum et tus deferentes ).
693. IREN. haer. 3, 9,2 (SC 34=PG 7, col. 871); RIG. c. Cels. 1,60 SC 132, p. 240; cf. aussi
RGO!RE DE NYSSE PG 46, col. 1144 et GRGOIRE DE NAZIANZE PG 36, col. 332 (trad. Rufin CSEL 46,
p. 106).
694. lvvENC. 1, 249 251 ; SEDVL. carm. pasc. 2, 95-96 (cf. Ps. CLAVD. carm. min. app. 21,4; Ps.
HIL. euang. 23 CSEL 23, p. 270, pour l'encens et la myrrhe ; HELP. bene/ 84-85 ; PAVL. NOL carm.
27,47 parle de mystica dona).
695. Cf. Ps. MAR. V1CT. phys. 22 ; HIL. in Matth. 1,15 PL 9, col. 923 ; AMBR. Luc. 2,44 et fid. !,
4,31 CSEL 78, p. 15; HIER. in Matth. 1, 2,1lCC77,13 (cite ]VVENC.); GREG. M. hom. in euang. I0,6
PL 76, col. 1112 ; Ps. HIER. exp. Matth. PL 30, col. 537C ; lsm. off eccl. l, 27,2.
696. AvG. serm. 202, 1,1 PL 38. col. 1034; Ps. AvG. serm. 131,6 (Optat de Milve ?) PL 39,
col. 2007 ; 135,5 col. 2013; 139,2 col. 2018 ; FVLG. serm. 4,9 CC 9!A, p. 915; PETR. CHRYS. serm. !57;
158; 159 (spurius); 160 (CC 24B, p. 978; 984; 987; 990); CAES. AREL. serm. 194 CC 104, p. 786-7;
EvsEB. GALL. hom. 4,2 et 3 CC 101, p. 46 et 48; Lto M. senn. 31,2 PL 54, col. 236B.
697. Serm. 61C, 3 (dubius) CC 23, p. 258 o l'encens dsigne le prtre.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

114

JEAN-LOUIS CHARLET

de dcomposer le corps du mort, le conservera 698 Cette page suit celle qui
parle de l'ne et du buf et prcde immdiatement le dveloppement sur
l'toile des Mages.
Ces trois rapprochements prouvent que les hymnes XI et XII du Cathemerinon se rfrent aux passages du Trait sur Luc consacrs la Nativit.
Prudence, lors d'un sjour Milan rendu probable par ses charges la cour
a pu entendre des sermons d'Ambroise l'occasion de Nol et de !'piphanie ; il a pu disposer d'un manuscrit du Trait sur Luc6 99
Sulpice-Svre : Chronique

On dcle une influence probable de la Chronique de Sulpice-Svre dans


le rcit de l'hymne VII consacr Jonas, en particulier dans le passage qui
voque le recours aux sorts sur le navire. Cette pratique est atteste dans le
rcit biblique (Ion. 2,7), mais les termes employs par Prudence rappellent
plus prcisment ceux de Sulpice-Svre que le texte de la Vetus latina,
notamment lev. 109 ( tum causa tanti quaeritur periculi )et l'emploi du
compos decidit (v. 110)700 En revanche, le fait que Prudence explique,
698. AMBR. Luc. 2,44 (trad. SC 45, p. 93); cf. Cain et Abel 1, 5,19 CSEL 32,1, p. 356, propos de
la myrrhe. Le Ps. (?) Maxime de Turin mentionne lui aussi la rsurrection (mirram, quasi ad
resurgendum), mais ce texte est postrieur au Cath. et peut s'appuyer sur Ambroise ou sur Prudence).
Hilaire (!oc. cit.) parle de rsurrection, mais en la rapportant au Dieu et non l'homme (in aura regem,
in thure Deum, in myrrha hominem confitendo... in homine marlis, in Deo resurrectionis, in rege
iudicii). Pas d'allusion la rsurrection en Tituli 105 108. Mais Prudence insiste sur ce point dans
l'Apotheosis (v. 631 sqq.).
699. Prudence a pu aussi passer par Milan lors de son voyage d'Espagne Rome par Imola. Pour
les autres hymnes du Cath., les convergences avec le Trait sur Luc sont plus ponctuelles. Dans
l'hymne I, Prudence justifie Pierre par des arguments diffrents de ceux d'Ambroise et emprunts
Hilaire (cf. p. 105); toutefois, dans son affirmation de l'innocence de Pierre, il a pu tre influenc par
Ambroise (p. 105). Certaines concordances verbales sont plus ou moins probantes : l'alliance senilis
partus propos de Jean-Baptiste ( cath. VII, 59 et Luc. 1,45) ; l'expression redditur ma tri propos du
fils de la veuve (cath. IX, 45 et Luc. 7,15 ; mais variation synonymique du texte vanglique, cf. p. 27) ;
l'image du trophe de la Croix (cath. IX, 83 et Luc. 2,70; 10,107 111 ; cf. AMBR. Hel. 1,1, mais aussi
TERT. adu. Marc. 4,20 ... : image banale pour un chrtien, surtout de l're thodosienne) ; la fuite du
soleil la mort du Christ (cath. IX, 79 et pro!. Luc. 4; Luc. 10,128; mais aussi lVVENC. 4, 688-9 et
surtout PAVL. NOL carm. 31,339, voir plus loin); le singulier collectif uictima pour dsigner les
Innocents ( cath. XII, 129 et Luc. 2,49). Dans la pricope du possd grasnien, Ambroise souligne
comme Prudence la laideur des porcs, signe physique d'une laideur morale (cath. IX, 55-57 et Luc.
6,47) ; mais Prudence s'inspire sans doute de Juvencus, cf. plus loin. Prudence s'carte de Gen. 41, 40
pour prsenter Joseph comme associ (sociam uirgam, cath. VI, 71 cf. n. 614) la monarchie de
Pharaon ; il s'est peut-tre inspir d'Ambroise qui parle d'un regni in Aegypto consortium (Luc. 4,42).
De mme, dans la gurison de l'aveugle de naissance, Prudence passe sous silence le bain dans la
piscine et ne mentionne que l'onction de boue ( cath. IX, 34 36, cf. p. 1OO et n. 622), tout comme
Ambroise (Luc. 10,70). Chacun de ces rapprochements, isol, est plus ou moins probant, mais leur
convergence tend prouver que Prudence connaissait tout le Trait sur Luc et qu'il ne s'en est pas
inspir seulement dans les hymnes XI et XII. W. Evenepoel, Zakelijke ... , p. 68-69, relve quelques
parallles entre Ambroise et certains passages des hymnes IV, VII et X, en dehors des rcits bibliques.
On pourrait tendre cette enqute toute l'uvre de Prudence.
700. SVLP. SEv. chron. 1, 48,4 : sed ubi in altum processum, nautae saeuitia maris compulsi,
quisnam esset mali causa, sorte explorauere. Cum super Ionam sors decidisset, tamquam piaculum
tempestatis in profundum proiectus est. Outre la phrase sur le tirage au sort, la concision du rcit
est la mme, avec plusieurs expressions voisines : itur per altum (v. 108) et ubi in altum processum ;
peine quelques mots sur la tempte ; recherche de la cause de cette tempte ; le sort tombe sur Jonas
et enfin le prophte jet la mer. La concision de Prudence tient sans doute au fait qu'il suit le rsum
de la Chronique. Cette similitude n'a pas chapp Y.M. Duval (Le livre de Jonas dans la littrature

PRUDENCE ET LA BIBLE

115

comme Sulpice-Svre, la conduite du prophte par ses dclarations lors de


la sauvegarde de Ninive, ne saurait prouver lui seul la dpendance de
Prudence : nos deux auteurs suivent ici une mme tradition 701
Tertullien : Aduersus Marcionem
A. Rosler voit dans le Contre Marcion de Tertullien702 la source du passage
o Prudence interprte allgoriquement les douze pierres fixes dans le
Jourdain par Josu. En ralit, Tertullien interprte les douze pierres enleves du Jourdain comme la prfiguration des aptres (Ios. 4, 1 8), alors que
Prudence donne la mme signification aux douze pierres riges dans le
fleuve (Ios. 4,9) 703 Ou bien Prudence suit une autre tradition qui ne
distingue pas les deux groupes de douze pierres 704 , ou bien il se rfre de
mmoire Tertullien. Comme l' Hamartigenia utilise l' Aduersus Marcionem,
cette deuxime hypothse est possible 705

Jrme : In Ionam
Dans l'pisode biblique consacr Jonas (cath. Vfl), la description du
navire qui largue ses amarres et emporte le prophte vers Tharsis peut avoir
chrtienne grecque et latine, Paris 1973, p. 496 sqq.) qui penche pour une dpendance de Prudence,
tout en remarquant que cela ne prouve pas que Prudence se soit content de la Chronique. Le pote
avait aussi en tte, outre la VL, certains sermons, commentaires et pomes (notamment de Paulin de
Nole, cf. infra). Pour C.,Weyman (Beitriige zur Geschichte des Christlich-Lateinische Poesie, Mnchen
1926, p. 61-63), c'est Sulpice-Svre qui imite Prudence ; C. Weyman suppose une dition, au moins
partielle, des uvres de Prudence avant celle de la Chronique. Cette dernire date de 400 et a t
diffuse en 403 ; or nous montrerons plus loin que Cath. VII s'inspire des pomes 22 et 24 de Paulin,
dats par P. Fabre de 401 et 400. Cath. VII est donc postrieur 401, ce qui contredit la thse de
C. Weyman. De plus, il n'y a pas de raison de supposer une dition de Prudence antrieure 405.
M. van Assendelft (op. cit. p. 8) ne croit pas un lien entre nos deux textes.

701. Cf. plus loin, point 4. Prudence ne mentionne pas explicitement l'intervention divine
rapporte en Ion. 3, 1-2. Il s'y rfre allusivement par un participe : in Nineuitas se coactus
percito / gressu reflectit (v. 131-2); on trouve un raccourci d'expression similaire chez SulpiceSvre : post triduum fere ... eiectus iussa praedicat .
702. Op. cit. p. 307; PRVD. cath. XII, 177 180 et TERT. adu. Marc. 4, 13,4 CC 1, p. 572-3 :
duodecim lapides ab lesu de Jordane e/ectos et in arcam testamenti conditos... totidem enim apostoli
portendebantur.
703. Cf. p. 46 et n. 231 ; mme interprtation chez Procope de Gaza (PG 87,1, col. 1008A) et
Csaire d'Arles, qui distingue les pierres poses dans le Jourdain, qui figurent les patriarches, des
pierres enleves au lit du fleuve, qui reprsentent les aptres (serm. 115,3 CC 103, p. 479).
704. Thodoret de Cyr, en se fondant sur Eph. 2,20, voit dans les douze pierres, sans prciser
lesquelles, l'image des douze aptres ( quaest. los. 2 PG 80, col. 465) ; de plus, Prudence a l'habitude
de rapprocher les pisodes bibliques parallles (cf. par ex. les deux sjours de Mose sur le Sina).
705. Cf. M. LAVARENNE, d. t. 2, p. VII : l'Apotheosis s'inspire du Contre Praxas. Comme
Prudence (v. 173 Iesus uerior), Tertullien attribue typo logiquement l'action de Josu Jsus le vrai
(Iesus uerus, ibid. p. 573). Mais uerus, dans cet emploi, est frquent dans l'exgse chrtienne (cf.
R. HERZOG, Die allegorische.. ., p. 91 et n. 128, qui cite AMBR. apo/. Dau. 1, 81). A propos du combat
d' Amalec ( cath. XII, 169 sqq. : Hic proeliante exercitu / pansis in altum bracchiis ... ), Prudence
s'exprime en des termes proches de ceux de Tertullien (adu. Marc. 3, 18,6 CC 1, p. 532= Iud. 10,10
p. 1377 : Moyses, cum Iesus aduersus Amalech proeliabatur, expansis manibus orabat. .. ).
W. Evenepoel, Zakelijke ... p. 67-68, relve plusieurs parallles entre Prudence et Tertullien (et mme
Cyprien) dans des passages non bibliques.

JEAN-LOUIS CHARLET

116

t inspire par une remarque de Jrme dans son In Ionam. Celui-ci est en
effet, notre connaissance, le seul auteur ancien avoir mentionn ce
dtaiF 06 La haute montagne sur laquelle Prudence place Jonas aprs
qu'il a quitt Ninive (v. 136) n'est pas mentionne dans la Bible. Y.M. Duval
s'est interrog ce sujet, mais n'apporte pas de rponse 707 ; nous ne
connaissons pas, nous non plus, de texte ou de reprsentation figure qui
place Jonas sur une hauteur. Toutefois, ce dtail topographique correspond
la logique du rcit : si Jonas quitte Ninive pour voir la destruction de cette
ville, il est normal qu'il choisisse un point d'observation favorable, donc un
sommet. De plus, si Prudence comprend le passage biblique comme Jrme,
la prsence du prophte sur une hauteur s'explique parfaitement. Jrme dit
en effet : et l'on ajoute finement : et il se fit l un pavillon prs de Ninive ...
et il tait assis l'ombre dans l'attitude d'unjuge ou, si l'on veut, sangl dans
sa majest, ayant ceint vigoureusement ses reins pour que sa robe ne lui
retombt pas toute sur les pieds et sur nous qui sommes en bas, mais ft
sangle par une ceinture plus troite 708 Comme le remarque P. Antin,
l'image majestueuse que Jrme trace du prophte s'largit : il semble
reprsenter le Christ venu pour juger le monde, et nous, en bas de la
fresque . Mais, de mme que Jonas est le type du Christ, les Ninivites nous
reprsentent. Dans l'esprit de Jrme, Jonas est situ au-dessus de Ninive,
donc sur une hauteur qui surplombe la ville, et l'outrance baroque de
Prudence a imagin le sommet d'une haute montagne l o un autre aurait
pu voir une simple colline. En dpit de ces deux indices, la dpendance de
Prudence l'gard de Jrme ne peut tre affirme avec certitude 709 :
Prudence n'a pas retenu l'explication que le savant exgte donne du
comportement du prophte.
Au total, dans le Cathemerinon Prudence s'inspire srement du Commentaire sur les Psaumes d'Hilaire et des traits d'Ambroise Sur lie et Sur Luc,
probablement de la Chronique de Sulpice-Svre, et peut-tre du Contre
Marcion de Tertullien et du petit trait de Jrme Sur Jonas.
3.

LA POSIE LATINE CHRTIENNE

Prudence a lu la Bible non seulement travers des traits d'exgse, mais


par l'intermdiaire des paraphrases de certains potes chrtiens. Outre
706. HIER. in Ion. 1, 3b SC 45, p. 62 : nauemfunem soluentem e litore et ingredientem mare (cf.
J07).
707. Op. cit. p. 498 n. 26. Dans le catalogue de l'exposition du Metropolitan Museum de New York
Age of Spirituality ( 1979), il y a des reprsentations de Jonas assis sur un monceau ou sur des pierres
(p. 426 no 384 et p. 520 n 465) ; mais il ne s'agit pas de montagne proprement parler.
708. Trad. P. ANTIN ; HIER. in Ion. 4,5 p. 108 : et eleganter additur: et fecit sibimet umbraculum

V.

ibi, iuxta Nineuen. Sibimet fecit ; nu/lus enim de Nineuitis tune temporis habitare poteral cum
propheta et sedebat sub umbra uel iudicis habitu uel de sua maiestate contractus, et accinctus lumbos
in fortitudine ut non tata ad pedes et ad nos qui deorsum su mus uestimenta defluerent, sed in se artiori
balteo contraherentur.
709. L' In Ionam datant de 396, Prudence a pu en avoir connaissance.

PRUDENCE ET LA BIBLE

117

Hilaire et Ambroise, dont nous avons parl, Prudence connaissait le De aue


phoenice de Lactance710 , Juvencus, les prires chrtiennes d' Ausone et
Paulin de Nole. Mais seuls nous intressent ici les pomes bibliques de
Juvencus et de Paulin, dans la mesure o Prudence a pu lire la Bible
travers eux.
Juvencus

Prudence connaissait srement la paraphrase potique des vangiles


crite par Juvencusm. Dans le passage de l'hymne VII consacr JeanBaptiste, pour voquer le baptme, la mtaphore de la souillure lave s'est
impose Prudence dans une formulation qui rappelle Juvencus : ... Nam
sacrato in jlumine / ueterum piatas lauit errorum notas 712 Le verbe lauo,
propos du baptme et de l'effacement des pchs, est d'un emploi habituel
chez les chrtiens 71 3, mais on le trouve deux reprises chez Juvencus pour
dfinir l'activit de Jean et l'un de ces deux passages est particulirement
proche du Cathemerinon : Nuper Johannes, puro qui gurgite lauit / sordentis populi maculas 714 De mme, uetus error, pour dsigner les pchs
passs, se lit ds Tertullien715 , mais aucun des rcits vangliques ne parle
de fautes passes, de vieux pchs. C'est encore chez Juvencus, cette fois
dans la description du ministre de Jean, que nous trouvons cette notation :
Nunc ego praeteritas maculas in flumine puro / abluere institui 7 16 Il est
galement possible qu'un peu plus haut, dans la description de la nourriture
frugale de Jean-Baptiste, soient aussi inspirs de Juvencus les deux vers de
Prudence : Rarum lucustis et fauorum agrestium / liquore pastum corpori
suetus <lare 717 Le miel et les sauterelles viennent del' vangile, mais rarum

710. PRVD. cath. V, l 17-8 et Phoen. 83-84 (cf. J. FONTAINE, Trois variations.. ., p. 105 n. 29).
I. Rodriguez (introd. !'d. Guillen, p. 33*) pense que Prudence a pu connatre certains pomes
anonymes. Entre les Laudes Domini (dates de 316-323), CPL 1386 PL 61, col. 1091-1094, et cath. IX,
nous n'avons pas relev de parallle probant. Le De Iesu Christo Deo et homine doit dater du ve s.
(Victorinus poeta, CPL 1459) ; entre le De Euangelio (Ps. H1L. CSEL 23, p. 270-4, CPL 1429) et
Prudence, il existe un rapport vident, mais c'est Prudence le modle. W. Evenepoel, Zakelijke ...
p. 65-66, relve quelques rapprochements possibles avec Juvencus ou Proba, sans tablir leur degr
de probabilit.
711. Bien que J. Huemer ne le mentionne pas (CSEL 14, p. VIII sqq.). M. Manitius ( Zu Juvencus
und Prudentius , RhM 45, 1890, p. 485-491) ne relve que quelques traits de langue. Nous n'avons
pu consulter A.C. VEGA, Capitulas de un libro, Juvenco y Prudencio, La Ciudad de Dias 157, 2,61,
1945.
712. PRVD. cath. VII, 72-73.
713. A propos du baptme, cf. ThLL, s.u., 1051, 14 sqq.; pour signifier effacer les fautes, les
pchs, il est la fois classique (TER. Phorm. 973 uenias... precibus lautum peccatum tuom) et
chrtien (nombreux ex. dans le ThLL, notamment avec maculas, dont HEGES. 5, 27,1, p. 363, 7 :
lauemus superioris imperii notam).
714. IVVENC. 3, 680-1 ; 3, 263 : iustus Johannes, populos qui flumine lauit .
715. TERT. paenit. 2,6 : uti quidquid error uetus inquinasset (seul autre ex. de cette iunctura dans
le ThLL).
716. IvvENC. 1, 337-8 ; noter, ici encore, maculas synonyme de notas.
717. PRVD. cath. VII, 69-70.

118

JEAN-LOUIS CHARLET

pastum et suetus rappellent directement, avec une variation synonymique,


les vers de Juvencus : << Et tenuem uictum praebent siluestria mella. / Edere
locustas solitus ruralibus aruis 718 Pourtant, l'authenticit du deuxime
vers de Juvencus tant douteuse719 et le rapprochement formel n'tant pas
lui seul probant, on ne saurait affirmer avec certitude que Prudence imite
ici son compatriote720
Le tercet consacr, dans l'hymne IX, la gurison du lpreux multiplie
les dtails ralistes qui dcrivent la maladie : Membra morbis ulcerosa,
uiscerum putredines / mando ut abluantur, inquit : fit ratum quod iusserat ; / turgidam cutem repurgant uulnerum piamina 721 Alors que les
vanglistes ne parlent que de leprosus, de lepra, le pote ajoute quatre
touches successives : membra morbis ulcerosa , uiscerum putredines ,
turgidam cutem et uulnerum piamina . Il semble qu'il ait voulu
rivaliser ici avec la paraphrase potique de son compatriote. Ce dernier en
effet accumulait les dtails ralistes : Ecce sed horrenda confixus uiscera
tabe, / quem toto obsessum foedarat corpore lepra ...I ... Tum dextera
Christi/ adtactu solo purgauit lurida membra 722 Bien que le texte du
Cathemerinon soit original par rapport celui de Juvencus, certaines
expressions parallles frappent l'attention723 L'accumulation de dtails
ralistes trangers au rcit vanglique pourrait donc rsulter ici d'une
aemulatio avec Juvencus.
Plusieurs indices permettent aussi de penser que la description de la
tempte apaise s'inspire du passage parallle des Euangeliorum libri. On
comparera : Increpas uentum furentem, quod procellis tristibus / uertat
aequor fundo ab imo, uexet et uagam ratem Postquam altum tenuit
puppis, consurgere in iras / pontus et inmissis hinc inde tumescere uentis / uentorum rabies mixtis hinc inde procellis / instat et ad caelum rabidos
sustollere montes / pontus et abruptos tollit trans sidera montes ; / et nunc
mole ferit puppim nunc turbine proram, I inlisosque super laterum tabulata
receptant / fluctus disiectosque aperitur terra profundo 724 Furens se dit
trs souvent de la tempte et des vents 725 , mais ce thme de la fureur du vent,

718. IVVENC. l, 325 et 325*.


719. Il s'agit d'un plusverse qui n'est pas donn par tous les mss. et qui pose des problmes
de prosodie (locustas et dere). Petschenig le considre comme authentique ; Marold, Huemer et
Kievits le rejettent ; Hansson ne prend pas position.
720. Dans la mme hymne, lev. 195 qui dcrit la fuite de Satan aprs la tentation du Christ (sed
increpata fraude post tergum ruit) s'inspire peut-tre aussi de IVVENC. 1,408 : Ta/ibus excussusfugit per
deuia daemon ; l'vangile dit simplement que Satan quitta le Christ.
721. V. 31 33.
722. lVVENC. J, 733-4 ; 737-8.
723. Le groupe uiscerum putredines, en fin de vers, ressemble une adaptation libre de la clausule
uiscera tabe ; membra ulcerosa fait cho lurida membra et repugant reprend purgauit (mundare ou
emundare dans les VL).
724. PRVD. cath. IX, 37-38 et IVVENC. 2,27 32 ; nous suivons le texte dfendu par N. Hansson qui
considre comme authentique les deux vers que le ms. c est seul donner.
725. Cf. ThLL s.u., 1628, 16 sqq., dont VERG. Aen. 10,37 uentosque furentis.

PRUDENCE ET LA BIBLE

119

absent du rcit vanglique, est exprim avec force par Juvencus ( uentorum
rabies). Le terme qui dsigne la tempte (procellis), commun aux deux textes
et certaines versions de l'vangile, ne constitue pas lui seul un indice
probant. Toutefois, comme toujours en posie, la place du mot et la
structure de la phrase dans laquelle il s'insre ne sont pas sans signification :
chez nos deux potes, le groupe auquel appartient procellis forme le
deuxime hmistiche et cette place des mots entrane le rejet du verbe : le
mouvement des deux phrases est donc exactement le mme. La description
de la mer qui se calme : mitis unda sternitur 726 , apparat enfin chez
Prudence comme une retractatio de Juvencus par une imitation de Virgile.
Le versificateur des vangiles clt ainsi la pricope : et placidum sternit
super aequora pacem 727 Prudence a repris l'alliance de sternere avec un
adjectif qui exprime la tranquillit, mais en changeant le sens du verbe pour
rappeler la description du Tibre au chant VIII de l' nide728
La description quasi mdicale de la rsurrection de Lazare a sans doute
t suggre aussi Prudence par Juvencus : Sole iam quarto carentem,
iam sepulcro absconditum / Lazarum iubet uigere reddito spiramine :
foetidum iecur reductus rursus intrat halitus 729 Le compatriote de Prudence, avant de paraphraser le ueniforas del' vangile, met dans la bouche
du Christ un ordre trs voisin de celui que lui prte Prudence : Lazare,
reois le souffle de vie (animam) qui revient dans tes membres assoupis et
sors de toi-mme hors du spulcre 730 C'est exactement l'ide dveloppe
par Prudence avec un peu plus de prcision (foetidum iecur) : le souffle de
vie regagne le cadavre qu'il avait quitt. De plus, chez les deux potes cette
ide est prsente comme faisant partie de l'ordre du Christ : reddito
spiramine, qui porte sur uigere, s'intgre l'ordre nonc par iubet, et lev. 48
dveloppe cet ablatif absolu en montrant la ralisation du commandement.
Dans sa paraphrase, Juvencus a toff ueni foras par un premier mandement
qui voque la rsurrection ; Prudence n'a retenu, en l'amplifiant, que la
premire partie de l'ordre et ne s'est sans doute pas aperu qu'il ne
conservait ainsi que la partie non-scripturaire du texte de Juvencus.
Il n'est pas impossible que le paysage de fort dans lequel Prudence place
le Bon pasteur la recherche de sa brebis vienne, lui aussi, des Euangeliorum libri, la narration vanglique ne prcisant pas la nature des lieux dans
lesquels la brebis s'est perdue 731 Le rcit de la gurison de l'hmorrosse

726. PRVD. cath. IX, 39.


727. IVVENC. 2,38.
728. Cf. La cration .. ., p. 115.
729. PRVD. cath. IX, 46 48.
730. IVVENC. 4, 392-3 : Lazare, sopitis redeuntem suscipe membris /en animam tuque ipse foras te
prame sepulchro.
731. PRVD. cath. VIII, 35-36 adfixis uepribus per hirtae / deuia siluae; IVVENC. 3, 410-413 Sed si
quis pastor... et totis lustral uestigia siluis; Match. 18, 12-13 ou plutt Luc. 15, 4 7.

120

JEAN-LOUIS CHARLET

prsente chez nos deux potes plusieurs points communs 732 Mais aucune de
ces expressions voisines n'est originale : elles transposent ou reprennent des
donnes vangliques 733 La dpendance de Prudence l'gard de Juvencus
est donc ici possible, mais non certaine. De mme, la description du Christ
marchant sur les flots n'est pas sans analogie avec le passage correspondant
des Euangeliorum libri : comparer Mobilis liquor profundi pendulam
praestat uiam, / nec fatiscit unda sanctis pressa sub uestigiis et Fluctibus in liquidis sicco uestigia gressu I suspensus carpebat iter
mirabile
uisu - 734 Mobilis liquor, en tte de vers, fait penser fiuctibus in liquidis ;
pendulam (praestat) uiam, jusque dans sa disposition, reproduit fidlement
le groupe synonymique suspensus (carpebat) iter; et uestigia (-iis) est commun aux deux textes. Cependant, ces points de contact peuvent s'expliquer,
pour une bonne part, par l'identit de donnes conformes au texte vanglique ; l'imitation de Juvencus n'est donc pas certaine. Mais les deux
amplifications potiques se ressemblent tonnamment.
La description du possd grasnien rvle peut-tre, son tour, des
traces du passage correspondant de Juvencus. Aux donnes vangliques,
Prudence ajoute que le dment est efferatis percitus furoribus
(cath. IX, 53) ; nous avons montr ailleurs que Prudence fait allusion une
expression de Snque le Tragique, mais la notion de furor avait dj t
prcisment introduite dans cette pricope par la rcriture potique de
Juvencus 735 Les deux potes emploient pour dcrire le mouvement du
possd un mme verbe (ruit), qu'on ne lit pas dans les versions bibliques736 ,
et surtout ils tablissent une sorte de correspondance entre la laideur morale
des dmons et la laideur physique des porcs : le laid attire le laid et c'est
pourquoi les dmons sont envoys dans un troupeau de cochons 737 ; mme
symbolisme des couleurs dans les deux pomes : la noirceur de l'eau o se
prcipitent les porcs dans le Cathemerinon correspond la noirceur de
l'esprit mauvais qui habitait le possd chez Juvencus 738 Enfin, un dtail
descriptif de la descente aux enfers est emprunt Juvencus 739 et les deux
potes emploient l'image de la fuite pour dcrire l'obscurcissement du soleil
lors de la mort du Christ ; mais cette image se rencontre aussi dans le Trait
sur Luc d'Ambroise et chez Paulin de Nole 740

732. Extimum uestis(cath. IX, 40) et extremam uestem (IVVENC. 2,390); protinus: cath. IX, 41 et
IVVENC. 2,392 ; sa/us : cath. IX, 41 et IVVENC. 2,394.
733. Fimbriam uestimenti; protinus ou confestim, continuo; salua ero ou sa/uabor.
734. PRVD. cath. IX, 50-51 ; IVVENC. 3, 102-3.
735. Furor revient en IvvENC. 2,46 ; 48 et 64; voir La cration .. ., p. 116-117.
736. PRVD. cath. IX, 54 et IvvENc. 2,54.
737. PRVD. cath. IX, 56 et IVVENC. 2,60 ; cf. AMBR. Luc. 6,47 cc 14, p. 191.
738. PRVD. cath. IX, 57 et IVVENC. 2, 45-46.
739. PRVD. cath. IX, 74 ; cf. n. 560.
740. PRVD. cath. IX, 79 ; IVVENC. 4, 688-9 ; AMBR. Luc. 10,128 CC 14, p. 382 ; pour Paulin, cf. infra.
Nos deux potes prsentent une exgse identique des prsents des Mages, mais nous avons vu que
cette exgse est traditionnelle et que Prudence se rapproche d'Ambroise ; nanmoins Cath. XII, 61

PRUDENCE ET LA BIBLE

121

Les derniers parallles sont moins srs que les premiers. Nanmoins, on
ne saurait sous-estimer chez Prudence la lecture indirecte de l'vangile par
l'intermdiaire de la paraphrase de Juvencus, prototype admir de toute
posie chrtienne en langue latine.
Paulin de Nole

Pour Paulin de Nole se pose un problme de chronologie. L'diteur du


Corpus de Vienne, G. von Hartel, relve dans son index 33 textes parallles,
sans prciser quel pote imite l'autre 741 R.P.H. Green conteste certains de
ces rapprochements et en ajoute deux, en dclarant qu'on ne peut dterminer quel pote a crit avant l'autre 742 Marion M. van Assendelft retient huit
rapprochements proposs par G. von Hartel et, affirmant aprs Schanz et
Manitius que les pomes de Paulin ont t composs principalement au
dbut du ve s., croit une imitation de Prudence par Paulin743 Cependant,
si l'on suit la chronologie de P. Fabre, que ne mentionnent ni Green ni
Van Assendelft744 , un examen des rapprochements de Hartel confirme que
Prudence a srement imit Paulin. L'inverse n'est pas impossible, mais reste
dmontrer745 Cette conclusion est corrobore par la comparaison de
certains passages bibliques qu'Hartel n'a pas relevs. Ce sont ceux-l que
nous examinerons ici.

Videre quod postquam magi peut faire cho lvvENC. 1,247 et postquam puerum uidere sub ubere
matris. Nous verrons plus loin que dans sa prsentation d'Hrode et dans sa description du massacre
des Innocents Prudence a en commun avec Juvencus plusieurs traits qui ne dpendent pas de
l'vangile ; mais il semble reflter une tradition homiltique. En dehors des passages bibliques, nous
avons relev dans notre Influence d'Ausone ... (p. 237 n. 61) l'emprunt mtrique d'une clausule (portio
lucis, IvVENC. 3,564) reprise comme adonique (cath. VIII, 12) et nous avons montr dans une
communication au Centre Lenain de Tillemont (11-12-71), paratre dans Aufstieg und Niedergang
der Romischen Welt sous le titre Culture et imagination cratrice chez Prudence, que Cath. III,
46 sqq. emprunte certains de ses lments descriptifs Juvencus (1, 423-4 ; 430 432 ; 3,393). Mais,
des trois rapprochements que propose J. Bergman dans son index (cath. VII, 36 et IvvENc. 1,356 ; cath.
VII, 180 et 1, 177 ; cath. IX, 25 et 1, 122), seul le troisime est possible ;dans le premier cas, l'expression
caelum septemplex n'est pas propre Juvencus ; dans le deuxime, l'expression nobiscum Deus vient
de Matthieu.
741. CSEL 30, 1894.
742. The poetry of Paulinus of No/a. A Study of his latinity. Bruxelles 1971, p. 53-54. Mme
attitude chez W. Evenepoel, Zakelijke ... , p. 72-74.
743. Op. cit. p. 8 et n. 40.
744. Essai sur la chronologie des uvres de s. Paulin de Nole, Paris 1948. A complter par
J.T. LIENHARD, Paulinus of No/a and Early Western Monasticism, with a Study of His Works and an
Annotated Bibliography 1879-1976, Bonn 1977.
745. Des 33 rapprochements de Hartel, 25 sont rejeter : deux concernent des pomes qui ne sont
pas de Paulin (ham. 20 et carm. 4,1 : Paulin de Pella; cath. IX, 81 et carm. 5,15 : Ausone). 7 sont
liminer en raison du caractre banal des expressions communes (15, l 60 et cath. X, l 58 ; 20,27 l et
c. Symm. II, 1131 ; 22,66 et cath. !, 98 ; 24, 16 et cath. IV, 75 ; 24,553 ettituli 1,2 ; 25, 146 et psych. l 99 ;
27,393 et apoth. 522). 6 rapprochements concernent des expressions chrtiennes banales (16,254 et
apoth. 1064; 21,696 et apoth. 278; 23,290 et ham. 875; 31,102 et cath. IX, 96; 31,231 sq. et cath. X,
121sqq.;31,338 et apoth. 166); dans 5 cas, Prudence et Paulin ont une source commune (17,220 et
cath. III, 55 mais cf. OV. fast. l,704 ; 25,43 et perist. X, 512, XIV, 105 et ham. 291 mais cf. VERO. georg.
2,464; 28,281 et cath. IX, 19 mais cf. HrL. hymn. 1,8). Dans 3 cas, les expressions communes sont
banales en posie (19,80 et perist. XIII, 26 mais cf. LvCR., Ov., SEN .... ; 20,106 et cath. V, 35 mais cf.

122

JEAN-LOUIS CHARLET

Nous avons montr ailleurs la dpendance certaine de Prudence l'gard


de Paulin, dans le quatrain du Dittochaeon qui reprend le thme du
Psaume 136. La chronologie impose ici une imitation de Paulin par
Prudence. Aucun dtail du quatrain ne se rattachant directement au
Psaume 136 sans passer par l'intermdiaire de Paulin, Prudence semble bien
n'avoir pas consult ici le texte biblique 746
Dans le rcit de l'hymne VII consacr Jonas, Prudence pense deux
pomes de Paulin qui traitent le mme sujet. Les termes qui introduisent le
rcit du Cathemerinon ( referre ... libet , v. 81-82) rappellent ceux de
Paulin( recurrere ad Ionan libet , carm. 24,210 ; cf. aussi 239-240) ; ceux
qui dsignent le prophte (jugacem uatem, v. 110 et reus, v. 11 l) se rencontrent presque exactement dans le pome 22 de Paulin747 , de mme pour
l'emploi de praeceps et d'immergere propos du prophte jet la mer748
La description pittoresque de Jonas aval par le monstre marin reprend
toute une srie d'images, d'expressions ou de thmes traditionnels, mais
Prudence semble s'y inspirer plus particulirement du pome 24 de Paulin.
Certains rapprochements pris isolment ne seraient pas probants ; mais,
joints d'autres plus originaux, et surtout concentrs comme ils le sont dans
nos deux textes, ils ne peuvent tre le fruit du hasard.

VERG., TIB, Ov., VAL. FL., IVVENC .... ; 23,297 etc. Symm. II, 477 mais cf. LVCR., VERG., NEMES., AVIEN.,
AvsoN .... ). Dans un cas, il s'agit d'une citation de la Bible (19,648 et cath. IX, 11) ou d'un thme
apologtique courant (19,111 etc. Symm. I, 629). Deux sont trs douteux: 19,29 et apoth. 582 (admis
par Green et Assendelft) et 31,452 et perist. III, 104 (alliance gaudia metere, mais Prudence donne au
verbe un sens ngatif alors qu'il est positif chez Paulin). 5 sont possibles : deux emprunts mtriques
(18,297 et c. Symm. I, 484 admis par Green ; 26,282 et c. Symm. Il, 655), deux iuncturae (25,86 et
psych. 183 admis par Green et Assendelft, cf. aussi lvv. 6,503 et LVCAN. 2,358; 31,103 et apoth. 637
admis par Assendelft) et un adj. compos (sanctiloquus 26,228 et apoth. 1001 admis par Assendelft,
rejet par Green). Un rapprochement est trs probable : 23,236 et apoth. 127 (admis par Green et
Assendelft). Kl. Thraede (Studien ... passim) propose 4 rapprochements dont un avec une uvre non
authentique ( cath. IV, 5 et app. III, 3) ; deux autres ne peuvent tre retenus (thme ou expression
banals : cath. IV, 10 et epist. 19,3 ; cath. IX, 25-26 et epist. 13, 18 et 20). Le dernier est plus intressant :
Paulin et Prudence repoussent les Muses paennes en des termes voisins (cath. III, 26 30 et carm.
22,16). Le rapprochement de Green entre 19,340 et perist. XI, 200 (et non II, 200) n'est pas fond
(expression banale) ; il cite tituli 90 sans donner la rfrence du pome correspondant de Paulin. Pour
notre part, en dehors des passages bibliques, nous avons relev un rapprochement possible entre
19,412 415 et cath. III, 53-54 (cf. L'influence d'Ausone .. ., p. 41 ; cf. aussi cath. V, 141144). Au total,
on obtient le tableau suivant :
rapprochement sr avec carm. 9 (389); 22 (401); 24 (400); 31 (393 408)
trs probable avec carm. 23 (401)
possible avec carm. 18 (400) ; 19 (405); 25 (403 ? avant 408); 26 (402).
La chronologie permet une imitation de Paulin par Prudence dans tous les cas (sauf carm. 19,
rapprochement seulement possible ; pour carm. 31, cf. infra) ; l'inverse ne serait possible que pour
carm. 19 et peut-tre 25 (rapprochements seulement possibles). Nanmoins nous n'excluons pas cette
possibilit, car l'index de Hartel n'est pas complet et une tude approfondie des rapports entre nos
deux potes mriterait d'tre entreprise. Rcemment S. Costanza, Il catalogo dei pellegrini.
Confronto di due tecniche narrative (Prud. per. XI, 189-213; Paolino di Nola carm. XIV, 44-85) ,
BStud. Lat. VII 1977, p. 316 326, a estim que Prudence s'inspire de Paulin dans son catalogue de
plerins. Dans l'introd. de !'d. Guillen (p. 57*), !. Rodriguez rapproche perist. X, 247 du v. 89 de
l'pigramme de 110 hexamtres compose en 408 par Paulin ; nous n'avons pu retrouver cette
curieuse rfrence.
746. Prudence lecteur de Paulin de Nole ... (voir supra n. 261).
747. Carm. 22, 105-6 : Quid profugus Tharsum uates ; reus v. 113 (cf. carm. 24,224).
748. Cath. VII, 113 et carm. 24,246 ; carm. 17,131 et 24,211 (mais immergere est frquent dans ce
contexte).

PRUDENCE ET LA BIBLE

123

Le verbe excipere, en particulier sous la forme du participe pass, est le


terme consacr pour exprimer le happement de Jonas par le ctac 749 ; de
mme fauces revient assez souvent pour dsigner le gosier du monstre 750
Plus originale est l'pithte qui lui est accole : en dehors de nos deux
auteurs, beluinus ne se rencontre dans ce contexte que chez Augustin 751
Paulin emploie trs souvent belua pour dsigner la baleine , notamment
en liaison avec le verbe excipere752 et l'adjectif beluinus, qui qualifie chez lui
le corps du monstre en gnral, est associ comme dans le Cathemerinon
l'image de la caverne que forme son ventre 753 Or, si Jrme insiste dans son
commentaire sur la grandeur norme de ce ventre 754 , l'image de l'antre ou
de la caverne n'apparat que chez les deux potes et dans une lettre
d' Augustin 755 L'insistance sur le fait que Jonas est aval vivant (uiuus) et
l'emploi du verbe haurire dans ce contexte sont communs Prudence et
Paulin, mais ne constituent qu'un indice supplmentaire, car ils ne sont pas
propres aux deux potes 756 Dans la strophe suivante (v. 116 sqq.), outre
l'emploi du verbe transmittere qui est particulier nos deux textes 757 ,
l'association du thme de la nourriture celui de la proie retient l'attention,
ainsi que la triple insistance de Prudence sur le fait que Jonas a chapp aux
dents du monstre. Le prophte est souvent reprsent comme une proie

749. Exceptus v. 114 : SVLP. SEV. chron. 1, 48,4; AvG. epist. 102, 6,31 (CSEL 34,2 p. 571); ciu.
18,30. Excipit : PAVL. NoL. carm. 24,196 ; AMBR. in psa/m. 43,85 CSEL 64, p. 322 ; Ps. AvG. serm.
Caillau S. Yves 2, 94,3 PLS 2, col. 1106; EvsEB. GALL. hom. 13,8 CC 101, p. 159, cf. 13,6. Receptus:
ZENO tract. 1, 34,2,6 CC 22, p. 87. Susceptus :H1L. in psalm. 68,5 CSEL 22, p. 316 ; HIER. in Ion. pro/.
SC 43, p. 54.
750. HIER. in Ion. 2,la p. 76; EVSEB. GALL. hom. 13,6 p. 157 ; Ps. FVLG. RvsP. serm. 16 PL 65,
col. 679D; cf. aussi CYPR. GALL. et Ps. AVG. (cf. n. 761).
751. AvG. ciu. 18,30: exceptus est uentre beluino (cf. serm. ed. Mai 97,11).
752. Cf. n. 749. Pour cet emploi de belua, cf. carm. 17,130 et 24,196; 215; 226; 237. Le terme
apparat aussi dans une lettre d'Augustin dont nous reparlerons ci-dessous (epist. 102, 6,31 et 33
CSEL 34,2 p. 571 et 573).
753. PAVL. NoL. carm. 24, 223-4 : spatiatur antro beluini corporis / captiuus et liber reus.
754. HIER. in Ion. 2,3 p. 81 ; cf. aussi PAVL. NoL. carm. 22,107 uasta a/uo; 24,219 : altumque
uastae missus in uentrem ferae; cf. aussi la lettre d'Augustin cite n. 755. Aluus remplace souvent
les termes bibliques uterus (Ion. 2,2) et uenter(Ion. 2, 1 et 3) ; cf., outre les textes cits par ailleurs,
AMBR. in psalm. 43,85 p. 322 ; PAVL. NOL. carm. 24,231 et Ps. FVLG. RvsP. serm. 16 PL 65, col. 680A.
755. AvG. epist. 102, 6,31 p. 571 : ... uiuum in tam uasto uentre beluae potuisse seruari ... Quanto
hiatu patebat os i/lud, quod uelut ianua speluncae illius fuit... in illud antrum deiectum (cf. 33, p. 573 :
Ionam prophetam in aluo ingenti marinae beluae triduo fuisse). Paulin use aussi du terme antrum
( carm. 24,223) ; Prudence donne cette image une formulation pique emprunte un passage
parodique de Phdre (cf. La cration ... , p. 146-7) ; mais c'est peut-tre Paulin qui lui a fait penser
ce passage, car !'adj. capax apparat dans le pome 24 pour qualifier la barque qui est pour
Martinianus, nouveau Jonas, ce que la baleine fut pour le prophte : Jam me referre flexilis uerbi
pedem / oportet ad lonan meum (Martinianus) I quem more coeti cumba suscepit capax (carm. 24,
239-41).
756. Cf. PAVL. NOL. carm. 17,132 haustum (cf. Ps. FVLG. RVSP. cit n. 750 et CYPR. GALL. Ion. 89
cf. n. 761). Pour uiuus, cf. HIL. in Matth. 16,2 PL 9, col. 1008; Ava. epist. 102, 6,31 (cf. n. 755) et
Ps. AVG. (n. 761) (uiuens: Ps. RIG. hom. 8 in Matth. 12,38 PLS 4, col. 889 et CYPR. GALL. Ion. 90);
Paulin s'attarde avec prciosit sur ce point : uiuit uoratus, quique glutiuit manet / uiuente ieiunus
cibo (carm. 24, 213-4).
757. Transmissa v. 116, cf. transmisit (Ionan belua) in uentrem suum (carm. 24,198).

124

JEAN-LOUIS CHARLET

(praedaf5 8 ou comme une nourriture (ojfa, esca, cibusf5 9 , mais la liaison des
deux thmes est moins courante : en dehors des deux potes 760 , nous ne
l'avons rencontre que chez un Pseudo-Chrysostome, un Pseudo-Augustin
'et Cyprianus Gallus ; mais ces deux derniers auteurs semblent dpendre
du Cathemerinon761 Prudence et Paulin ne sont pas les seuls souligner que
les dents du ctac n'ont pas bless Jonas 762 , mais ce point commun s'ajoute
aux prcdents pour confirmer le lien de parent entre nos deux textes. Pour
conclure, ajoutons que le pote espagnol partage avec l'vque de Nole un
got prononc pour le ct merveilleux de l'aventure.
Dans l'hymne IX, on est frapp par la manire dont sont prsents les
vnements relatifs la mort du Sauveur. Sans se soucier de l'ordre logique
et chronologique, Prudence parle d'abord de la descente aux enfers et du
retour des morts (v. 70 sqq.), puis de l'obscurcissement du soleil qui
accompagne la mort du Christ : Sol refugit ... / fertur horruisse mundus
noctis aeternae chaos 763 Or, le mme ordre de prsentation des faits se
retrouve dans le pome 31 de Paulin : dans sa consolation un mnage qui
venait de perdre un fils, Paulin rappelle que le Christ est la vie et qu'il l'a
prouv en ramenant l'homme des enfers (v. 327 330) ; la victoire de la

758. Cf. HIER. in Ion. 2,la p. 76; EVSEB. GALL. hom. 13,8 p. 159; Ps. FVLG. RvsP. serm. 16
col. 6790 ; CYPR. GALL. Ion. 88.
759. Cf. CYRILLE o'ALEX. in Ion. 11 PG 71, col. 616C; THODORET DE CYR in Ion. 2,1 PG 81,
col. l 729B ; HIL. in Matth. 16,2 PL 9, col. 1008 non retentus a monstro, non cibi conditione confectus;
CYPR. GALL. Ion. 90 uiuentemque dapem.
760. PAVL. NOL carm. 24,215 et praeda cum sit esca non est beluae.
761. Ps. CHRYSOST. ieiun. PG 62, col. 734 : oK f:xp~cra1:0 -r'ij 8~pi t ~piiiatv ; pour Ps. AvG. et
CYPR. GALL (nous adoptons cette dsignation par fidlit la CPL qui, sous le n 1426, classe CARM.
de Jona dans les spuria et dubia de Cyprianus Gallus et parce que nous nous rfrons !'d.
Peiper CSEL 23, mais sans prendre position sur l'attribution conteste de ce pome que R. Herzog
range dans les pseudepigrapha, cf. Die Bibelepik ... , p. XXV sqq., et que certains pensent tre de saint
Avit), nous citons l'ensemble du passage pour souligner les points communs avec le Cath. CYPR.
GALL. Ion. 88 90 : praedam sponte petens quam celsae puppis ab arce I prouoluentem auide
limosis Jaucibus hausit / uiuentemque dapem longam percepit in a/uum (ajouter les rapprochements prcdents et l'emploi de ferinus, cf. n. 762). Ps. AvG. serm. Caillau S. Yves 1, 36,2 PLS 2,
col. 980 : in profundum mare proici Ionam in fluctibus mersum ... missus in mare ad aquam
peruenire non potuit, sed sub cibo exceptus... Nam hune cetus excepitauidisfaucibus uiuum et quem
comedendum sumpsit, nec ore nec dentibus attrectauit. Morsus praedam non discerpsit ; immanitas
gutturiset latitudo uoraginis escam non attritam perse transisse nec sensit (cf. aussi plus loin ; texte
rapproch du Cath. par Y.M. Duval, op. cit., p. 497 n. 14 et intr. n. 92).
762. PAVL. NOL carm. 24, 199-200: incolume corpus dentesuspenso uorans I et quem uorabat
non edens (belua) ; cf. aussi AvG. epist. 102, 6,3 l p. 571 : sic exceptus est ut prius reciperetur
uentre bestiae, quam dente laceraretur ; Ps. FVLG. RvsP. serm. 16 col. 6790) : sed nec dente
laniauit nec morsu necauit (cetus) ; Thodore! de Cyr affirme que Jonas n'a pas t bless par les
dents (in Ion. 2,1PG81, col. 1729B); cf. aussi Ps. AvG. cit n. 761. Au v. 122, Prudence crit :ferino
deuoratus gutture; deuoratus reprend le terme biblique (Ion. 2,1),cf. HIL. in Matth. 16,2 col. 1008;
AMBR. in psalm. 43,85 p. 322; HIER. in Ion. 2,10 p. 91 ; SVLP. SEV. chron. 1, 48,4; AvG. epist. 102,
6,34 p. 573 ; EvsEB. GALL. hom. 13,8 p. 159 ; Paulin emploie le simple uoratus (carm. 24,213). Pour
gutturdans ce contexte, cf. encore PAVL. NoL. carm. 24,197 et hiulca la te lubricum per guttura (et Ps.
AvG. cit n. 761). Ferinusqualifie le gouffre (uorago)du monstre chez ZENO tract. !, 34,2,6 CC 22,
p. 87 et son anima chez CYPR. GALL. (Ion. 100). Comme Paulin, Prudence s'intresse au prodige d'un
homme qui erre dans les viscres d'un monstre ; mais il choisit d'autres thmes que lui ( carm. 24,216
sqq.).
763. V. 79 et 81.

PRUDENCE ET LA BIBLE

125

croix s'accompagne, par la descente aux enfers, de la libration d'Adam


(v. 331 334) ; les pierres tombales se brisent pour laisser passer les
ressuscits (v. 335 338) : Tune etiam refugo caecatus lumine mundus / aeterna timuit noctepiare nefas 764 Paulin et Prudence s'inspirent de
Virgile et Snque 765 , mais le parallle entre les deux textes est trop frappant
pour qu'il s'agisse d'une concidence766
P. Fabre place la composition du pome 31 entre 393 et 408, ce qui
permettrait une imitation dans les deux sens. Mais c'est Prudence qui imite
Paulin : l'ordre non chronologique des faits s'explique dans une consolation
qui ne prtend pas composer un rcit de la Passion, mais prsenter une
argumentation en faveur de la rsurrection des morts ; il surprend au
contraire dans un pome consacr aux exploits du Christ, et qui suit, au
moins dans ses grandes lignes, un ordre chronologique. La rfrence
Paulin explique cette prsentation surprenante. D'autre part, le fertur du
Cathemerinon implique une rfrence une source et pourrait renvoyer
Paulin.
Dans les strophes de l'hymne XII consacres aux Innocents, l'image
charmante des derniers vers : aram ante ipsam simplices / palma et
coronis luditis. vient du mme pome de Paulin, qui voquait lui aussi les
Innocents jouant au paradis, propos du fils de son ami : ou bien il joue
au paradis avec les enfants de Bethlem, que le mchant Hrode frappa de
sa haine, dans un bois odorant, et il tresse des couronnes, rcompenses pour
honorer les martyrs 768 Ici encore, la posie chrtienne fournit Prudence
des prcisions que ne lui donnait pas le rcit biblique.
Sans exclure que Prudence puisse parfois rcrire certaines pricopes en
pensant uniquement Juvencus ou Paulin de Nole, et non au texte
biblique lui-mme, on peut dduire des observations prcdentes que les
deux lectures sont le plus souvent complmentaires : dans le cadre d'une
retractatio, ou d'une aemulatio, les essais potiques de Juvencus et de Paulin
permettent une amplification du rcit biblique en apportant des dtails non
scripturaires et en proposant une lecture oriente de la pricope 769

764. V. 339-340.
765. Voir La cration ... , p. l 19. Pour le soleil qui s'enfuit, cf. Ov. fast. 2,493 et chez les chrtiens
COMM. apol. 1003; CARM. adu. Marc. 5,173 ; IVVENC. 4,688.
766. Prudence reprend au v. 75 l'expression par laquelle Paulin exprimait le renversement des
lois des enfers : uersa lege, v. 108.
767. PRVD. cath. XII, 131-2.
768. PAvL. NOL carm. 31,585 sqq. : aut cum Bethlaeis infantibus in parasido ! quos malus
Herodes perculit inuidia ! inter odoratum ludiz nemus atque coron as/ texit honorandis praemia
martyribus .W. Evenepoel, Zakelijke ... p. 73, note le parallle avec Cath. Xll, 131-2 et insiste sur
les rapprochements entre cette hymne et carm. 3 l ; mais il n'a pas vu son rapport avec cath. IX, ce
qui l'empche de conclure une imitation de Prudence. On notera enfin un emprunt ce mme
pome en cath. III, 205 (Christus ad astra uocat et v. l 90 Christus in as/ra uocal) et la mditation de
l'hymne X sur la mort et la rsurrection n'est pas sans affinits avec ce pome.
769. Sur la fonction littraire de ces emprunts, cf. La cration ... 2 partie.

JEAN-LOUIS CHARLET

126
4.

TRADITIONS EXGTIQUES TRANSMISES


PAR LA CATCHSE OU LA LITURGIE

Les rcits bibliques du Cathemerinon sont galement imprgns de


certaines traditions exgtiques largement rpandues, que Prudence n'a
vraisemblablement pas trouves dans un commentaire , mais dans la
catchse et la liturgie. Ces traditions exgtiques communes orientent la
narration biblique, et parfois mme la transforment.
Dans le rcit de la lutte de Jacob contre l'ange ( cath. II, 73 sqq.), Prudence
fonde son commentaire sur la partie du corps de Jacob blesse par l'ange :
Nutabat inguen saucium, / quae corporis pars uilior / longeque sub
cordis loco / diram fovet libidinem 770 Pour la troisime fois se trouve
dcrite la blessure de Jacob. Aprs le jarret (poplite, v. 78) et la cuisse (jemur,
v. 79), Prudence situe maintenant la blessure l'aine : inguen. Nous nous
sommes mme demand si, comme le pense le rdacteur du ThLL, inguen
n'a pas ici le sens, bien attest par ailleurs, de parties gnitales 771 Mais
inguen saucium doit avoir un sens voisin de lapsante poplite et de femur debile
dont il constitue une variation pique bien avant Prudence772 La notion
d'aine doit correspondre ce qu'a voulu suggrer le pote : l'articulation
entre la cuisse et le bas ventre, elle peut passer pour une approximation de
femur, tout en tant situe l o couve la dbauche .
Cette ambigut volontaire correspond certains commentaires patristiques. Cyrille d'Alexandrie et Procope de Gaza chez les Grecs 773 , Augustin
chez les Latins 774 se fondent sur le fait que 11p6 (femur) dsigne souvent
dans la Bible les parties gnitales et par mtonymie la descendance, pour
interprter allgoriquement le geste de l'ange comme annonant la claudication religieuse des Juifs, ou de la majorit d'entre eux, descendants de
Jacob. Ambroise, s'appuyant sur la mme ambigut, y voit une annonce du
Christ lui-mme, descendant de Jacob 775 Cette tradition exgtique explique que Prudence joue, lui aussi, sur le double sens du mot cuisse , en
remplaant femur par inguen, pour fonder son interprtation allgorique 776

770. Cath. II, 81 84.


771. Cf. HoR. sat. 1, 2,26 ; OV. am. 3, 7,6 ... et chez PRUDENCE c. Symm. 2,52 et perist. X, 1067.
772. Inguen a le sens d'aine dans un passage de Stace ( Theb. 9,760 et 766) : illi perfosum telo
patefecerat inguen et figitur ara Lamus, flet saucius inguina Lygdus.
773. Respectivement PG 69, col. 272-3 et 87,1 col. 455-6.
774. Quaest. gen. W4 et ciu. 16,39 ; cf. serm. 5,6 sqq. ; 122,3 ; in psalm. 44,20.
775. AMBR. lac. 2, 7,30 p. 49,22 sqq. (cf. in psalm. 43,173 p. 275,3). Mais, la diffrence
d'Ambroise qui considre la lutte de Jacob comme un combat pour la vertu, Jacob s'efforant de
devenir un parfait imitateur de Dieu, Prudence partage le point de vue du prophte Ose (!2,2 sqq.)
qui prsente cette lutte comme un pch d'orgueil (cf. v. 80 culpae uigorem).
776. Cf. en franais une expression comme issu de la cuisse gauche. L'interprtation de
Prudence se fonde sur une anthropologie platonisante (cf. APVL. Plat. 1, 13,207 trs proche de notre
texte ; Platon Time 69 C-70 E ; rep. 4,439D sq. ; 9,571 C-572A; 580D sqq.), ce que n'a pas not
R. Herzog qui s'est trop peu attach l'interprtation tropologique du passage (Die allegorische...
p. 56-57) ; Herzog a raison de souligner son sens anagogique, mais l'anagogie n'est que suggre
derrire une tropologie explicite.

PRUDENCE ET LA BIBLE

127

De mme, dans l'hymne III, Prudence s'carte de la simplicit du rcit


biblique quand il parle de la faute d'Adam. Il ajoute des lments de
commentaire qui aggravent la responsabilit de la femme 777 On sent percer
ici une pointe d'antifminisme 778 : le pote se montre ainsi l'hritier d'une
tradition exgtique misogyne. Pour Augustin, qui suppose que !'criture a
peut-tre pass sous silence les termes perfidement persuasifs (cf. chez
Prudence malesuada) dont a d user ve pour convaincre son compagnon,
c'est ve qui a t sduite et non Adam 779 Ambroise, Jean Chrysostome et
Procope de Gaza sont encore plus durs pour la femme. Pour l'vque de
Milan, elle a appel Adam la faute ; trompe par le serpent, elle a
elle-mme tromp son mari ; elle l'a fait tomber et elle est l'auteur de la
faute 780 Aux yeux de Jean Chrysostome, ve a associ Adam sa faute en
complotant contre lui, au lieu d'tre son soutien781 Procope de Gaza affirme
qu've a persuad Adam et qu'elle est devenue pour lui cause de pch782
Prudence s'inscrit dans cette tradition en aggravant encore la responsabilit
d've, qui aurait forc (cogeret) Adam manger le fruit dfendu. De mme,
quand Prudence prsente l'union conjugale comme une consquence du
pch originel, il suit l'interprtation traditionnelle qu'on lit chez Augustin,
Jean Chrysostome, Procope de Gaza ... 783 En revanche, il semble tre le
premier appliquer Marie la seconde partie du verset gen. 3,15, mme si
cette exgse repose sur la correspondance typologique entre ve et Marie
qui remonte Justin et Irne 784
Dans la pricope du buisson ardent, Prudence interprte l'ordre, donn
Mose, de dfaire ses chaussures, par le souci de prserver un lieu saint
de toute souillure785 Cette ide de souillure n'est pas explicite dans le rcit
de l' Exode (3,5), mais on la rencontre souvent dans les commentaires

777. Cath. III, 111 114 : Hic draco perfidus indocile /uirginis inlicit ingenium /ut socium
malesuada uirum / mandere cogeret ex uetitis .
778. Sur l'antifminisme de Prudence, cf. J. FONTAINE, La femme dans la posie de Prudence,
REL XLVII bis (Mlanges Durry), p. 55-83 (notamment p. 68).
779. AvG. gen. litt. 11,30 CSEL 28,l p. 362-3; 11,42 p. 377; cf. 1 Tim. 2,14.
780. AMBR. hex. 5, 7,18 CSEL 32,l p. 153 ; parad. 4,24p. 280-1 ; 6, 33-34 p. 290-1 ; 10,47 p. 304-5 ;
12,56 p. 316; 13,62 p. 322 et 15,73 p. 331.
781. Hom. gen. 16,4 PG 53, col. 130.
782. PG 87,1 col. 189A-B et 209A.
783. PRVD. cath. III, 123-5. Augustin n'envisage avant la faute qu'une union chaste entre Adam
et ve (gen. Man. 1,29 PL 34, col. 187 ; gen. litt. 3,21 p. 88 ; 9,3 p. 271-2) ; il explique pourquoi Adam
et ve n'ont pas connu l'union charnelle avant la faute (gen. litt. 9,~ p. 272-3) et rfute l'opinion selon
laquelle le pch originel serait une union prmature d'Adam et Eve (gen. litt. 11,41 p. 375-6) ; pour
Jean Chrysostome, hom. gen. 15,4 PG 53, col. 123 et pour Procope de Gaza, PG 87,1 col. 192 A et
212 B.
784. Cf. p. 23 n. 99.
785. PRVD. cath. V, 35-36 ; cf. perist. VI, 86-90. Dans l'Apoth. (v. 55 sqq.), Prudence insiste sur
la non combustion du buisson en dveloppant l'interprtation allgorique selon laquelle est
prfigure l'Incarnation. Ici encore l'exgse est traditionnelle : GRGOIRE DE NYSSE uit. Mas. PG 44,
col. 332D ; CYRILLE D'ALEX. glaph. exod. PG 69, col. 413C ; THODORET DE CYR quaest. exod. 6 PG 80,
col. 229 B-C ; PROCOPE DE GAZA exod. 3,2 PG 87,1, col. 525 ...

128

JEAN-LOUIS CHARLET

patristiques : par ex. chez Ambroise, Grgoire de Nysse, Cyrille d'Alexandrie et Procope de Gaza 786 Les notations psychologiques par lesquelles
Prudence explique le comportement des personnages bibliques correspondent la tradition exgtique et se retrouvent en particulier dans les sermons
du me au ve sicle : ainsi la constance de Mose et l'intrpidit du peuple
hbreu, dans la traverse de la Mer Rouge 787 La description de la mer
entr'ouverte s'inspire, comme nous l'avons montr ailleurs, de modles
paens ; mais Prudence s'inscrit galement dans une tradition chrtienne
atteste dans les sermons : ce miracle a frapp certains orateurs chrtiens
qui se sont complus dcrire le prodige en soulignant son caractre
merveilleux : mira res !s'exclame Znon de Vrone 788 L'exgse allgorique
des eaux de Mara, que Prudence explicite aux v. 95-96 de son hymne (le bois
de Mara prfigure la Croix), remonte Origne et elle tait devenue
traditionnelle 789
Dans le second pisode biblique de l'hymne VI, consacr !'Apocalypse,
l'association des thmes et l'enchanement des citations scripturaires rappellent la mthode exgtique commune tous les pasteurs 790 Plus particulirement, l'assimilation de la (premire ?) bte l' Antchrist 791 , et de
l' tang de feu la ghenne 792 , suit une interprtation traditionnelle.
Pour illustrer le thme du jene, l'hymne VII met en scne cinq personnages : lie (v. 26 35), Mose (v. 36 45), Jean-Baptiste (v. 46 80), Jonas
786. AMBR. in psa/m. 118, 8,21 ; GRGOIRE DE NYSSE uit. Mos. PG 44, col. 333A ; CYRILLE o'ALEX.
glaph. exod. PG 69, col. 416C ; PROCOPE DE GAZA PG 87,1 col. 527.
787. PRVD. cath. V, 64 cf. RVFIN. Orig. hom. num. 27,10 (Dieu demande Mose la constance que
lui prte Prudence) ; AVG. serm. 352,6 ingredere intrepidus uiam per mare Rubrum; MAX. TAVR.
serm. 100,3 CC 23, p. 399 ut intrepidum iter Israhel filii sequerentur. La description dtaille des
troupes gyptiennes a aussi des antcdents patristiques (cf. Grgoire de Nysse uit. Mas. PG 44,
col. 361 C qui dcrit, outre les chevaux, les chars et les cavaliers, les archers, les frondeurs, l'infanterie
Jourde et tout Je reste de l'arme).
788. ZENO tract. 2, 26,1CC22, p. 200 ; 1, 29,2 p. 80 (cf. aussi 1, 18,J p. 65) ; GAVD. serm. JO PL 20,
col. 913B; RvFIN. Orig. exod. hom. 5,5 PG 12, col. 330B; GREG. NYS. uit. Mos. PG 44, col. 312A;
BASIL. SELEVC. oral. 9,2 PG 85, col. 133B. Le texte du cantique de Mose dans la VL (exod. 15,8)
accentue le caractre merveilleux du miracle en dclarant que les eaux ont gel. De mme, la
description du retour des eaux sur elles-mmes (v. 75-76) a des antcdents patristiques . cf. La
cration .. ., p. 173 n. 74.
789. RVFIN. Orig. hom. exod. 7 PG 12, col. 342B et D ; cf. TERT. bapt. 9,2 ; AMBR. myst. 14; in
psalm. 118, 5,5 ; sacr. 2, 12-13 et 4,18 ; AvG. quaest. exod. 57 CC 33, p. 95 ; MAX. TAVR. serm. 67,4
CC 23, p. 282; PAVL NOL carm. 17, 29 32. Chez les grecs: GREG. NYs. uit. Mos. PG 44, col. 365B;
CYRILL ALEX. glaph. exod. PG 69, col. 448B ; THEOD. CYR. quaest. exod. 26 PG 80, col. 256D ; THEOD.
PROD. PG 133, col. l 124A. L'interprtation allgorique de l'eau jaillie du rocher, de la manne et du
passage de la mer Rouge est elle aussi traditionnelle, mais remonte au N.T. (1 Cor. 10, 1 sqq. ; !oh.
6,31 sqq.).
790. On relve aussi certaines convergences de dtail. Ainsi Victorin de Petau transfre au glaive
l'clat que l'Apoc. confre au visage du Fils d'homme (1,16; V1cr. PET. apoc. ad 1,16 CSEL 49,
p. 22 et PRVD. cath. VI, 87) ; mais une convergence de cet ordre ne prouve pas une dpendance
directe.
791. Cath. VI, 101 104 ; cf. H!PPOL. antichr. 6 ; V1cr. PET. apoc. 13, l et 4 p. 116 et 126 ; Andras
de Csare ad 13,11 chap. 37 PG 106, col. 336D qui note que certains assimilent J'Antchrist non
Ja premire mais la seconde Bte ; Paterius ad 13,11 chap. 29 PL 79, col. 1115 ; Alulfus ad 13,J 1
chap. 44 PL 79, col. 1412; Arethas PG 106, col. 672A.
792. Apoc. 19,20; cath. VI, 111 ; cf. V1cr. PET. ad 20, 2-3 p. 138 ; Alulfus PL 79, col. !417B et
Andras de Csare PG 106, col. 384A ; 404A; 408A ; 456.

PRUDENCE ET LA BIBLE

129

et les Ninivites (v. 81 175), enfin le Christ lui-mme (v. 176 195). Cette
suite de figures bibliques fait penser aux listes de jeneurs clbres.
Y.M. Duval a not que la liste de Prudence ne recoupe pas les listes les plus
habituelles : en particulier, Jean-Baptiste apparat rarement dans ces
numrations, ce qui laisserait supposer que Prudence ne met pas simplement en vers une tradition catchtique 793 Il n'en reste pas moins que
les jeneurs prsents par le pote sont frquemment cits par les Pres.
Tertullien, dans le De ieiunio, cite Mose, lie et les Ninivites ; Ambroise,
dans le De Helia et ieiunio, prsente les exemples du Christ, d'lie, de
Jean-Baptiste, Mose et Jonas 794 ; dans la cinquime Homlie sur la pnitence
de Jean Chrysostome, on relve, ct de celle de Daniel, les figures de
Mose, lie et des Ninivites, et Basile, dans sa premire Homlie sur le jene,
cite Mose, Anna, lie et lise, les jeunes gens de Babylone et Daniel,
Lazare, Jean-Baptiste, le Christ et les Ninivites 795 Prudence a donc choisi
cinq figures traditionnelles et communes un large courant de prdication
sur le jene. L'omission de Daniel ne doit pas tonner : Prudence lui
consacre un dveloppement dans l'hymne IV. De plus, les cinq personnages
choisis sont unis par les liens de l'allgorie traditionnelle : Mose, lie,
Jean-Baptiste et Jonas sont des prfigurations du Christ ; lie est aussi le
type de Jean-Baptiste 796 et il est constamment associ Mose propos du
jene ; l'exemple des Ninivites est l'un des plus clbres et celui du Christ
s'impose videmment. Le choix de Prudence n'a donc rien de surprenant.
Ce qui l'est davantage, c'est l'ordre de prsentation des personnages.
En effet, loin de suivre l'ordre chronologique, Prudence ne spare mme
pas les hros de l'Ancien Testament de ceux du Nouveau : il place lie
avant Mose 797 , puis introduit le dveloppement sur Jean-Baptiste avant
l'exemple ancien des Ninivites, pour revenir finalement au Christ. Par
rapport l'ordre attendu (Mose, lie, les Ninivites, Jean-Baptiste et Jsus),
le pote a donc introduit deux modifications : il a invers l'ordre Mose/

793. Op. dt. p. 497 et n. 13.


794. La figure de Jonas n'y apparait qu'incidemment : propos de la fuite du prophte, Ambroise
crit : qui missus est in Nineuen ut paenitentiam praedicaret, sans parler de la pnitence effectivement
accomplie.
795. Un sermon faussement attribu Max. Tavr. (PL 57 serm. 21), attribu Basile par
Mgr Gl9rieux (Pour revaloriser Migne, Ml. Sc. Rel. 1952), prsente les exemples de Mose,
Adam, Elie, Daniel et Jean-Baptiste. Chez Isidore de Pluse (epist. 1,69 PG 78, col. 229C), on trouve
No, les Ninivites, Daniel, Jean-Baptiste et Paul. Un Ps. Augus\in (serm. Caillau S. Yves, 1,66 PLS 2,
col. 1014) propose une liste particulirement longue : Mose, Elie, Daniel, les trois enfants, David,
les Ninivites, le Christ, les aptres, puis des exemples fminins : Judith, Susanne et Esther.
796. Cf. Matth. 17, 10 13.
797. D'habitude, les deux prophtes sont prsents dans l'ordre chronologique : TERT. ieiun. 6,
5-6 ; HIL. in Matth. 3,2 ; HIER. in Matth. 1,310 ; MAX. TAVR. serm. 52,I CC 23 p. 210; Ps. MAx. TAVR.
serm. 22 PL 57, col. 577 ; 23 col. 578 et 18 col. 568 (=CABS. AREL.); GREG. M. hom. in euang. l, 16,5
PL 76, col. 1137 ; chez les grecs, BASILE hom. ieiun. 1, 5-6 ; 2,6 (Mose et lie spars par d'autres
exemples) ; JEAN CHRYSOSTOME hom. paen. 5,1. L'ordre inverse est plus rare: AMBR. Luc. 4,15 SC 45,
p. 157; Hel. 2,2 et 6,16 (dans ce dernier cas les deux prophtes ne sont pas associs); MAX. TAVR.
serm. 35,4 CC 23, p. 138.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

130

JEAN-LOUIS CHARLET

lie et Ninivites/Jean-Baptiste. La premire place d'lie s'explique sans


doute par la popularit du personnage que venait de consacrer en Occident
la publication du trait d'Ambroise sur le jene. En revanche, nous ne
voyons pas les raisons qui ont pouss Prudence sparer Jean-Baptiste du
Christ. Faut-il y voir la volont dlibre de surprendre par un ordre
inhabituel ? Une telle esthtique de la surprise n'est pas exclure l'poque
de Prudence.
A propos de Mose, Prudence affirme qu'il n'a pu voir Dieu qu'aprs
avoir jen (v. 36 40). Or, qu'il s'agisse du premier ou du second sjour
sur le Sina, la Gloire de Dieu apparat avant la pnitence du prophte 798
Le pote suit ici l'interprtation de la tradition asctique. Les prdicateurs
ou les docteurs, pour souligner les mrites du jene, ont insist sur les
bienfaits divins qui ont combl les jeneurs illustres. Pour eux, c'est son
jene qui a valu Mose l'honneur de recevoir les tables de la loi7 99 Cette
interprtation s'appuie sur le rcit de!' Exode, puisque les deux jenes sur
le Sina prcdent la remise des tables ; mais certains laissent entendre plus
ou moins clairement que, par son jene, il a mrit de voir Dieu. Selon
Tertullien, celui qui a men un jene de 40 jours et de 40 nuits a vu de ses
yeux la Gloire de Dieu et a entendu de ses oreilles la voix de Dieu 800
Ambroise et Maxime de Turin affirment que le jene de Mose lui a permis
d'entendre Dieu et de s'entretenir avec lui 801 Un Ps. Maxime de Turin va
mme jusqu' affirmer que Mose a jen pour voir Dieu 802
Le rcit de l' Exode fournit peu de dtails sur le jene de Mose ; il dit
simplement qu'il ne mangea pas de pain et ne but pas d'eau 803 Le pote
798. Exod. 24,17: manifestation de la Gloire; et 18 (cf. deut. 9,9) :jene de Mose. Exod. 34,5
sqq. : passage de la Gloire ; et 28 : jene de Mose.
799. Cf. par ex. AMBR. Luc. 4,15 tot ieiunio dierum sanctus Moyses perceptionem legis emeruit;
Hel. 6,16 et... /ex dabatur Moysi ieiunanti; MAX. TAVR. serm. 35,4 CC 23 ; Ps. MAX. TAVR. serm.
21 PL 57, col. 57 5 (=Basile) ; serm. 18 col. 568 ( = CAES. AREL.) ; serm. 22 col. 577 ; serm. 23 col. 580 ;
hom. 44 col. 325. En grec, cf. Ps. CHRYS. ieiun. PG 62, col. 737.
800. TERT. ieiun. 6,5 : qui quadraginta diebus totidemque noctibus supra humanae naturae
facultatem ieiunium perennauit... et uidit oculis dei gloriam et audiuit auribus dei uocem ; cf. aussi
Ps. MAX. TAVR. serm. 21PL57, col. 575 (=Basile): Moyses primus quadraginta diebus ac noctibus
cum ieiunasset, legem domini meruit accipere (cf. n. 799) ... Moyses qui ieiunauit dominum uidit; en
grec Ps. CHRYS. ieiun. PG 62, col. 731.
801. AMBR. Hel. 6,16 neque uero ... uocem Dei loquentis(cf. v. 44 loquentis uoce... Del) de media
ignis sine periculo salutis audisset nisi munitus armis ieiunii (cf. Basile hom. ieiun. 1 PG 31,
col. 169,5) ; MAX. TAVR. serm. 35 CC 23 Horum quoque dierum noctiumque ieiunio Moyses sanctus
meruit cum Deo loqui, stare et consistere et e manu eius /egis praecepta suscipere (cf. n. 799). Quamuis
enim illum ab obtutibus Dei condicio humana subtraheret, ieiuniorum tamen gratia proximum il/um
diuinitatis consortio faciebat; cf. Ps. Avo. serm. Caillau S. Yves 1, 66,3 PLS 2, col. 1014 Moyses
primum ut legem a Domino acciperet ieiunauit (cf. n. 799) meruitque de Domino ut loqueretur cum
Domino.
802. Ps. MAX. TAVR. hom. 44 PL 57, col. 325 : leiunat Moyses ut praeceptis legalibus unius populi
erudiat disciplinam ... leiunat Moyses ut praesentis uitae mandata suscipiat (cf. n. 799). Ieiunat
Moyses ut Deum uideret. Les auteurs qui prsentent Mose comme un modle de jeneur ne
distinguent pas ses deux jenes ; cet indice supplmentaire confirme que le pote s'inspire des traits
et sermons sur le jene plutt que du texte biblique lui-mme.
803. Exod. 34,28 panem non manducauit et aquam non bibit. Lors du passage de la Gloire, Mose
courbe la tte vers le sol (exod. 34,8 Moyses curuatus est pronus in terram et adorans... ), mais c'est
une attitude d'adoration et non de pnitence, sans rapport avec son jene. L'expression de Prudence
ore cernuo ne fait donc pas allusion ce verset.

PRUDENCE ET LA BIBLE

131

dcrit le prophte dans l'attitude traditionnelle de prostration des grands


pnitents, qui joignaient les larmes aux privations de nourriture, et s'inspire
de certains passages des Psaumes qu'on trouve traditionnellement associs
la spiritualit du jene. Le thme des larmes qui tiennent lieu de nourriture
(v. 41) vient du Psaume 41 : mes larmes ont t mon pain nuit et jour 804
Ce verset de la prire de l'exil est justement appliqu par Jrme au jene
quadragsimal 805
Les trois premiers vers de la strophe font aussi penser un verset clbre
d'un Psaume de pnitence : j'ai mang de la cendre comme pain et je
mlais mes pleurs ma boisson 806 Ce cri de dtresse, attribu David, est
cit par Tertullien comme exemple de xrophagie 807 Prudence, chrtien
adonn l'asctisme, comprend et paraphrase la pricope la lumire d'une
tradition catchtique sur le jene.
De mme, la figure de Jean-Baptiste se conforme la tradition asctique.
Prudence prte Jean la volont de se sparer du monde corrompu des
villes et il insiste sur cette corruption ( cath. VII, 61 65), alors quel' vangile
n'en parle pas. Le prophte reproche aux villes leur luxe corrompu ; d'o,
par opposition, sa vie frugale et la simplicit de son costume. Or, dans son
Trait sur Luc, Ambroise prte Jean le mme mpris du luxe 808 Prudence
connaissait, nous l'avons vu, le commentaire d'Ambroise ; mais, sur ce
point prcis, il n'est pas sr qu'il en dpende directement. Car l'interprtation laquelle il se rfre, et qui fait de Jean-Baptiste un moine, n'est pas
propre l'vque de Milan. Elle devait tre rpandue dans les milieux
asctiques, puisque Jrme la mentionne dans son Trait sur Man!' 09
Dans le rcit de l'aventure de Jonas, Prudence enrichit aussi les donnes
bibliques de certains dtails ou d'analyses qu'on trouve dans les commentaires ou les sermons qui traitent du mme sujet810 Ainsi, comme la plupart
des Pres, il a cherch prciser la nature des fautes des Ninivites : avant

804. VLH. psalm. 41,4 fuerunt mihi lacrymae meae panis die ac nocte; cf. aussi psalm. 79,6
cibabis nos panem lacrymarum et potum dabis nobis in lacrymis in mensuram.
805. HIER. in psalm. 41 CC 78, p. 543 fuerunt mihi lacrimae meae panis die ac nocte. Per omnem
enim Quadragesimam uacauerunt orationi atque ieiuniis, in sacco et cinere dormierunt.
806. VLH. psalm. 101,10 quia cinerem sicut panem manducaui et potum meum cum jletu
miscebam.
807. TERT. ieiun. 9,6 CC 2, p. 1266 Tali uictu (xrophagie) Dauid exomologesin suam expressif
cinerem quidem edens uelut panem, id est panem uelut cinerem aridum et sordidum. potum uero jletu
miscens utique pro uino.
808. AMBR. Luc. 1,36 CC 14, p. 24 Hic (Jean) ... luxum contemsit (cf. aussi Hel. 3,4 CSEL 32,2
p. 414).
809. HIER. Marc. 1 CC 78, p. 453 sicut sacerdotum principes sunt apostoli, sic monachorum
princeps Johannes Baptista est.
810. Nous avons not plus haut la dpendance de Prudence l'gard de Paulin de Nole, sans
doute aussi de Sulpice-Svre et peut-tre de Jrme. Dans certains passages, Prudence ne s'inspire
pas d'un modle prcis, mais suit une tradition ; ce sont ces passages qui nous occupent prsentement.

132

JEAN-LOUIS CHARLET

Maxime de Turin, il leur reproche leur orgueil (insolenti iactantia, v. 86) 811
En face de ce pch, il dpeint la colre divine ; ce thme n'apparat qu'
la fin du livre de Jonas (3,9), mais revient constamment chez les Pres.812 ;
il est associ, comme dans le Cathemerinon, celui de l'offense, dans un
sermon de Maxime de Turin et une homlie de !'Eusbe Gaulois 813 La
nature du chtiment qui doit s'abattre sur Ninive n'est pas prcise dans la
Bible : on y lit que la ville sera dtruite (3,4). Mais chez les Pres, son
histoire est frquemment associe celle de Sodome et Gomorrhe 814 ; c'est
pourquoi, en l'absence de toute prcision dans le texte sacr, plusieurs
crivains, tels Sulpice-Svre, Jean Chrysostome ou Cyrille d'Alexandrie,
ont imagin le chtiment qui menace Ninive sous la forme d'un dluge de
feu 815 ; Prudence s'inscrit dans cette tradition.
L'envoi de Jonas aux Ninivites (v. 101-2) suit fidlement le rcit biblique
(Ion. 1, 1-2), mais le vocabulaire choisi par le pote s'apparente plus celui
des commentaires patristiques qu' celui de la Bible. Celle-ci parle de
Ionam, filium Amathi (1,1), et le terme propheta n'y apparat pas. En
revanche, ce qualificatif qui a pour lui la caution du Christ lui-mme 816
revient constamment sous la plume des Pres, et les termes poenae et
imminentis, qui explicitent les paroles de Dieu, se rencontrent assez souvent
dans ce contexte 817 Comme Sulpice-Svre et de nombreux auteurs, Prudence explique la conduite du prophte par ses dclarations lors de la

81]. MAX. TAVR. serm. 81,I CC 23, p. 332 superbia ; mme reproche, mais propos du roi de
Ninive chez CAES. AREL. serm. 144,2 CC 104, p. 594. Le laisser-aller, la licence et la corruption
apparaissent chez Avo. serm. 361,21 PL 39, col. 1611 et MAX. TAVR. ibid. (Jean Chrysostome, hom.
paen. 5 d. Bareille p. 525, parle d'excs de nourriture et de boisson ; Thodore de Mopsueste, in Ion.
PG 66, col. 325B, d'oisivet, d'intemprance et de vices de toutes formes). Quant au dernier reproche,
l'enttement qui les pousse ngliger le culte de Dieu (contumax, v. 89), il est plus original et plus
tonnant : les Ninivites tant des paens, il est naturel qu'ils n'adorent pas le Dieu des juifs. Toutefois
Augustin parle lui aussi de l'obstination dans le mal des Ninivites (contumacibus, ciu. 21,18).
812. PRVD. cath. VII, 91 95 ; cf. par ex. HIER. in Ion. 1,14 ; 2, 1 et passim ; Avo. c. Gaud. 1, 25,28
CSEL 53, p. 226 ; PAVL. NOL. carm. 22, 116-7.
813. Pour MAX. TAVR., cf. n. 811; EVSEB. GALL. hom. 13,6 cc 101, p. 157.
814. Cf. chez les latins TERT. ieiun. 7,4; HIER. in Ion. 1, 1-2; SVLP. SEV. chron. 1, 48,2 ; MAX.
TAVR. serm. 82, 2-3 CC 23, p. 336. Chez les grecs : CHRYSOSTOME hom. in paen. Nin. PG 64, col. 429C ;
CYRILLED'ALEX. in Ion. 2 PG 71, col. 605B, et 25 col. 633D; ROMANOS(?) hymn. Nin. 9 SC 99, p. 418.
815. Cf. SvLP. SEv. chron. 1, 48,2; Ps. Avo. serm. Caillau S. Yves 2, 94,3 PLS 2, col. 1106;
CHRYSOSTOME hom. in paen. Nin. PG 64, col. 429C et 432B (foudre) ; CYRILLE o'ALEX. in Ion. 25
PG 71, col. 633D (le feu est l'une des deux hypothses envisages, en relation avec Sodome ; l'autre
est celle d'un tremblement de terre). Augustin a sans doute imagin de la mme manire le chtiment
de Ninive, car il rapproche le sort de cette ville de celui qui a t annonc Constantinople sous
Arcadius ; or la ville tait menace du feu cleste ( urb. exc. 6, 7 PL 40, col. 722).
816. Cf. Matth. 12,39 : signum Ionae prophetae (VVLG. et VL).
817. Imminere propos du chtiment de Ninive : ZENO tract. l, 34, 2,5 CC 22, p. 86 ; SvLP. SEv.
chron. 1, 48,6 ; MAX. TAVR. serm. 81,1 (cf. n. 808); AMBROSIAS. quaest. 102,5 CSEL 50, p. 204 ; EVSEB.
GALL. hom. 26,4 CC 101, p. 304-305. Poena :CAES. AREL. serm. 143,1CC103, p. 588 et 144,2 p. 594.
Sententia :AMBR. paenit. 2, 6,48 CSEL 73, p. 184 ; AMBROSlAS. quaest. 102,8 p. 206 ; MAX. TAVR. serm.
81,1 ; EvsEB. GALL. hom. 26,4 p. 305. Enfin, Augustin emploie le verbe praenuntiare au lieu de
praedicare propos de la prdication de Jonas (ciu. 21,18 CC 48, p. 784 ; serm. 361,21 PL 39,
col. 1610; c. Gaud. 1, 25,28 CSEL 53, p. 226) ; cf. cath. VII, 100 sententia; 101 prophetam; 102
poenae inminentis... praenuntius.

PRUDENCE ET LA BIBLE

133

sauvegarde de Ninive 818 , mais il n'explicite pas quel sens exact il donne
la fuite de Jonas.
Aprs s'tre, la suite de Paulin de Nole, attard sur le ct merveilleux
de l'engloutissement de Jonas par le monstre marin 819 , Prudence s'intresse
au prodige d'un homme qui erre dans les viscres d'un monstre sans souffrir
de sa chaleur. Paulin, lui aussi, dpeint ce mirabile, mais Prudence choisit
d'autres thmes : l'errance du prophte dans les mandres des entrailles
(v. 123-4) ; la chaleur intrieure du monstre et les difficults respiratoires de
Jonas (v. 125). Le pote ne fait pas l, pour autant, preuve d'originalit : il
reprend certaines traditions bien attestes. Ainsi, le thme des errances
l'intrieur du ctac se rencontre dans une homlie latine d'un PseudoOrigne820 ; et un Ps. Fulgence de Ruspe prsente le prophte comme
enferm dans les profonds replis des entrailles du monstre 821 . L' originalit du pote ne se manifeste que dans sa complaisance baroque pour la
ligne courbe( meandros circumibat tortiles , v. 124). De mme, plusieurs
auteurs grecs, latins et mme juifs, mentionnent la forte chaleur intrieure
du monstre ; un midrasch va jusqu' dire que la chaleur fit perdre Jonas
sa chevelure et ses vtements 822 . Cyrille de Jrusalem et Ambroise parlent
des difficults respiratoires du prophte, sans tablir de lien avec la temprature qui rgnait dans les entrailles du monstre 823 La description du
prophte rejet intact reprend le vocabulaire traditionnel de l'pisodes2 4

818. Y.M. Duval (op. cit. p. 497) constate que Prudence, comme Sulpice-Svre, se contente
d'attester que le prophte a prvu le pardon et il se demande si le pote rsume la Chronique ou
adhre une mme doctrine si traditionnelle qu'elle peut s'exprimer demi-mot. L'auteur a rpondu
lui-mme cette question dans sa conclusion (p. 595), que nous reprenons notre compte : Sulpice
et Prudence font partie des auteurs qui se contentent d'expliquer la fuite de Jonas par les paroles du
prophte, sans expliciter leur pense.
819. Cf. supra p. 122 sqq.
820. Ps. Rie. hom. 8 in Matth. 12,38 PLS 4, col. 889: sicutfuit Jonas in uentre ceti uiuens sine

dolore, ambulans et deambulans sine compressione.


821. Ps. FvLG. RvsP. serm. 16 PL 65, col. 680A: deducitur Jonas illaesus per hebetata rabidi oris
pericula in aluum profundum, recessibusque uiscerum altis triduo captiuatur inclusus.
822. Pour les Grecs: CYRILLE DE JRUSALEM catech. 14,18 PG 33, col. 848A et B ; CYRILLED'ALEX.
in Ion. 11 PG 71, col. 616B ; THOPHYLACTE o'ACHRIDA in Ion. 21 PG 126, col. 932B-D. Pour les
latins : Ave. epist. 102, 6,32 CSEL 34,2 p. 572 : uaporem uentris (cette lettre prsente beaucoup de
points communs avec le Cath.) et Ps. Ave. cit n. 761 (suite du texte) : expauescunt uiscera cibum
quem nec calore naturali coquere... Pour le midrasch sur Jonas, cf. Y.M. DuvAL, op. cit. p. 15 ; p. 29
n. 84 et p. 104.
823. Cyrille de Jrusalem (cf. n. 822) demande sous forme d'objection comment Jonas a pu vivre
trois jours dans le ctac sans respirer; AMBR. in psalm. 118, 18,6 CSEL 62, p. 399 : Jonas inclusus

utero bestiali anhe/andi spiritus uix habens commeatus...


824. Cath. VII, 126 130. L'affirmation de l'intgrit physique du prophte (intactus, v. 126) n'est
pas explicite dans le rcit biblique, mais revient frquemment chez les auteurs ; le terme le plus
employ est il/aesus, mais on rencontre aussi integeret intactus(Ps. FvLe. RvsP. serm. 16 PL 65, col.
680B et Ps. Ave. serm. Caillau S. Yves 1, 36,3 PLS 2, col. 980). Le verbe (e)uomere (v. 127) apparat
entre autres chez HIL. inpsalm. 68,5 CSEL 22, p. 317 ; ZENO tract.!, 34, 3,8 CC 22, p. 87 ; Ave. epist.
102, 6,30 et 34 CSEL 34,2 p. 570 et 574; EVSEB. GALL. hom. 13,8 CC 101, p. 160; Ps. Ave. serm.
Caillau S. Yves 1, 36,6 PLS 2, col. 982 et dans la VVLG. Pour ructatus(v. 130), cf. PAVL. NoL. carm.
22,107 : (belua) innocuum uasta eructauit ab aluo et EvsEB. GALL hom. 13,6 p. 157. Prudence a ajout
deux traits personnels : le hoquet du monstre (v. 126) et l'tonnement de Jonas de se voir sauv
(v. 130) ; mais l'lment le plus original est la description du rivage sur lequel Jonas est rejet. Le
pote s'est peut-tre inspir d'une reprsentation figure (cf. plus loin).

134

JEAN-LOUIS CHARLET

La scne de la pnitence des Ninivites a retenu, elle aussi, l'attention des


auteurs chrtiens, notamment des prdicateurs : ils ont embelli le tableau
dpeint par la Bible. Prudence s'inscrit dans cette tradition ; bien des traits
de son dveloppement sont rapprocher non pas du texte biblique luimme, mais des paraphrases ou commentaires patristiques.
Ainsi les vers 141 147, qui prsentent l'ensemble de la cit, s'inspirent
de deux versets bibliques, dcrivant l'un le jene des Ninivites, du plus
grand au plus petit (Ion. 3,5), l'autre leur intention de dtourner par leur
pnitence la colre de Dieu (Ion. 3,9) ; mais le tableau des diffrentes
catgories de Ninivites qui courent dans leur cit (v. 143-145) doit se
comprendre la lumire des commentaires sur l'expression du plus grand
au plus petit. Certains, comme Cyrille d'Alexandrie entendent par l
toutes les classes sociales : riches et pauvres, puissants ou faibles ... 825
D'autres, comme Jrme, comprennent tous les ges, du plus vieux au
plus jeune 826 ; certains y ajoutent les deux sexes 827 Enfin, Jean Chrysostome et Prudence cumulent les trois interprtations : toute la population est
concerne sans distinction de classe sociale, d'ge ou de sexe 828
L'importance que Prudence accorde la pnitence du roi de Ninive ne
doit pas surprendre. Le texte biblique lui consacre un verset (Ion. 3,6), et les
Pres lui ont prt la plus grande attention ; presque tous les dtails
vestimentaires que le pote n'emprunte pas la Bible se rencontrent dans
les commentaires ou les sermons patristiques. Ainsi, le vtement que retire
le roi est prsent par bon nombre d'auteurs comme un vtement de
pourpre 829 Prudence suit cette interprtation en donnant la description de
ce vtement un clat particulier, emprunt Virgile 830 Il a aussi, selon son
outrance habituelle, modifi le geste du roi : dans le Cathemerinon, le roi ne
retire pas son habit, comme dans la Bible ou chez les auteurs, il le dchirl 31
Aprs la pourpre, le diadme ; ici encore, Prudence suit une tradition

825. In Ion. 21 PG 71, col. 628B.


826. HIER. in Ion. 3,5 p. 96 : maior aetas incipit, et usque ad minorem peruenit... omnis aetas
sacco induitur ; cf. Basile de Sleucie orat. 12,3 PG 85, col. 165A. L'expression omnis aetas(v. 144)
se lit aussi chez Maxime de Turin (cf. n. 827).
827. MAX. TAVR. serm. 81,2 CC 23, p. 333 : iubet omnem sexum, omnem aetatem a diurnis aepulis
abstinere ;cf. Ps. CHRYSOS. ieiun. PG 62, col. 731 et ROMANOS(?) hymn. Nin. 10 SC 99, p. 420.
828. CHRYSOSTOME hom. in paen. Nin. PG 64, col. 425A-B et hom. paen. 5,4 (d. J. Bareille t. 3,
p. 524).
829. Cf. chez les grecs CHRYSOSTOME hom. in paen. Nin. col. 425B et hom. paen. 5,4 (Bareille
p. 525= PG49, col. 311) ; CYRILLED'ALEX. in Ion. 22 PG 71, col. 629A ;THODORETDECYR in Ion. 3,6
PG 81, col. 1736A); ROMANOS(?) hymn. Nin. 8 SC 99, p. 418. Chez les latins, HIER. in Ion. 3, 6-9
p. 101 ; MAX. TAVR. serm. 81,1 cc 23, p. 332 ; 'EVSEB. GALL. hom. 26,l cc 101,p. 303 ; CAES. AREL.
serm. 144,2 CC 104, p. 594.
830. Cath. VII, 156 et Aen. 4,262 ; cf. La cration ... , chap. 6.
831. On ne peut traduire dissipabat (v. 157) par gettava (Colombo, Pellegrino) ou getta (Bossi).
Ce n'est pas parce que Prudence s'carte du texte biblique qu'il faut y ramener sa traduction.

PRUDENCE ET LA BIBLE

135

atteste chez les prdicateurs 832 , mais il amplifie la description de ce


bandeau royal par le recours des souvenirs potiques 833 Il ne prcise
mme pas que le roi remplace ses vtements par le sac du pnitent ; il
suppose que son lecteur le sait, et oppose, comme le fait Jean Chrysostome
dans sa 5 hom. sur la pnitenCf!B4, la cendre qui recouvre la tte du roi son
orgueilleux diadme. Une fois de plus, le pote suit ici la version de certains
auteurs plutt que celle de la Bible : d'aprs celle-ci, le roi s'assied dans la
cendre ; il n'en couvre pas sa tte. Il est vrai que l'un n'exclut pas l'autre.
Mais le choix de ce dtail explique peut-tre pourquoi Prudence ne parle
pas de l'abandon du trne : l'opposition biblique entre le roi sur son trne
et le roi assis sur la cendre, il a substitu le contraste entre le bandeau
imprial et la cendre sur les cheveux835 , et fait peut-tre ainsi allusion
d'illustres pnitences des empereurs chrtiens
peu d'annes aprs la
disparition de Thodose.
La Bible ne dit mot du jene des nourrissons. Mais ce thme est souvent
dvelopp, notamment dans les sermons o il est associ, comme ici, au
jene du btail 836 Des trois traits retenus par Prudence, deux sont traditionnels : le cri des nourrissons (uagientium paruulorum, v. 163-4)837 et le refus
de leur donner le sein 838 ; seuls les pleurs des bbs qui mouillent leurs

832. MAX. TAVR. serm. 81,l (cf. n. 829): dum proicit purpuram, dum diadema deponit ;CHRYSOSTOME hom. paen. 5,4 (cf. n. 829) et aussi, mais le terme &tao]a ne s'y trouve pas, hom. in paen. Nin.
PG 64, col. 425D.
833. Cf. STAT. Theb. 12, 89-90; voir La cration ... , chap. 6. L'adjonction des pierres prcieuses
semble tre propre Prudence (peut-tre pour tablir un parallle avec les matrones) ; Thodoret de
Cyr dit que le roi abandonne son trne d'or incrust de pierres prcieuses (cf. n. 829).
834. Outre que Jean Chrysostor,1e, l' Hymne de Ninive attribue Romanos fait dire au roi qu'il
s'assied sur la cendre, mais aussi qu'il rpand sur lui de la poussire (8 SC 99, p. 418). Il n'est pas
ncessaire de penser que Prudence ait connu l'homlie de Jean Chrysostome ; ce dernier est le tmoin
d'une tradition qui a d pntrer aussi en Occident (dans les sermons ?).
835. Autre rapprochement de dtail : rex ipse se lit chez MAX. TAVR. (cf. n. 829) ; cf. ain:o
~acrt.f:U chez Thodoret de Cyr (n. 829) et afH dans le passage d' hom. paen. 5 dj cit.
836. Certains se contentent, comme Jrme (In Ion. 3,5 p. 96), d'affirmer que tout le monde a
jen. Sulpice-Svre affirme le jene des nouveau-ns en usant de la mme formule de transition
que Prudence (nouvel indice du lien entre nos deux textes) : ac statim iussu regis exemploque populus
universus, quin et(cf. v. 163) recens nati cibo potuque abstinentur(chron. 1, 48,5). Maxime de Turin
note le refus de nourriture aux tout-petits : pietas enim esse creditur in tali causa paruulis quoque cibi
substantiam denegare. Non enim sufficiebat... peccantium satisfactio, nisi seniorum quoque peccata
paruulorum innocentia deploraret (serm. 81;2. CC 23, p. 333 ; cf. 81,4 p. 334 : non solum enim senes,
iuuenes et infantes). Csaire d'Arles et Eusbe le Gaulois associent le cri des bbs celui du btail :
CAES. AREL. serm. 143,1 CC 103, p. 588 adf/ictio qua sitientia puerorum labra a mamillis suspensa
sunt... uel mugitus animalium uel uagitus infantium ; 144,3 p. 594 ut et infantes simul et animalia
ieiunassent. Sed cur paruu/i ieiunarent... ; EvsEB. GALL. hom. 26,3 CC 101, p. 304 uagitus infantium,
pecorum balatus, armentorum mugitus (4, p. 305 paruuli ac pecora pariter abstinentes). Jean
Chrysostome associe lui aussi le cri des enfants et celui des btes ( hom. in paen. Nin. PG 64,
col. 428D) et il relve le refus du lait aux nourrissons (col. 432A) ; cf. Romanos(?) hymn. Nin. 11
SC 99, p. 421.
837. Cf. CAES. AREL., EVSEB. GALL., et CHRYSOSTOME cits n. 836.
838. Negato Jacte, v. _163 ; sucum papillae parca nutrix derogat, v. 165 ; cf. Csaire, Chrysostome
et Romanos(?) cits n. 836.

136

JEAN-LOUIS CHARLET

berceaux (v. 164) semblent propres au pote839 Et le commentaire final sur


la clmence divine (v. 173 175) est traditionnel 840
De mme, la fin de l'hymne VII, le commentaire que donne Prudence
de la tentation du Christ (v. 191194) s'inspire de la prsentation traditionnelle de la scne plus que du texte biblique lui-mme. Comme Hilaire et
Maxime de Turin, Prudence explique les tentatives de Satan par son tonnement devant l'endurance surhumaine du Christ841 Ces doutes poussent le
diable rechercher ( explorat... sciscitator , v. 193)842 si celui qu'il voit est
homme ou Dieu ( Deusne membris sit receptus terreis , v. 194). Cette
interrogation n'est pas explicite dans l'vangile, mais elle se dduit naturellement des premires paroles du Tentateur : si tu es le Fils de Dieu et
c'est l'interprtation que proposent Hilaire, Jrme et Maxime de Turin843
Enfin, dans son insistance sur l'habilet et la ruse de Satan (arte callida,
v. 193), Prudence suit les qualifications unanimes des Pres 844
Dans l'hymne VIII, l'association de la pricope de la brebis perdue avec
le passage de Luc o le Christ dclare qu'il n'est pas venu appeler les
justes, mais les pcheurs, car ce ne sont pas les bien-portants qui ont besoin
du mdecin, mais ceux qui vont mal 845 remonte sans doute une tradition
exgtique atteste par Jrme 846
Dans l'hymne IX, les termes qui filent la mtaphore militaire du triomphe
de la Croix appartiennent au vocabulaire traditionnel de l'pisode847 Dans
la pricope de la transfixion 848 , Prudence s'intresse plus la signification
839. Du moins sous cette forme : les pleurs des enfants sont mentionns sans dtail descriptif par
Maxime de Turin (n. 836). A propos du jene des animaux, Csaire d'Arles montre comme Prudence
les btes debout devant leurs mangeoires vides: uacuis praesepibus, v. 170 et serm. 143,1 CC 103,
p. 588 : adjlictio qua ... (cf. n. 836), qua steterunt greges uacuo praesepe ieiunL.. uel mugi tus animalium
uel uagitus infantium. On peut se demander si Csaire a repris Prudence ce dtail ou si au contraire
le pote doit ce dtail une tradition homiltique dont Csaire serait le tmoin.
840. Le thme de la clmence divine l'gard de ceux qui se repentent et prient revient
constamment la fin des commentaires sur Jonas (cf. en particulier CYRILLE D'ALEX. in Ion. 22 et
23 PG 71, col. 629C-D et 632B). Cette clmence ressort nettement de Ion. 3, 10 et 4, l l.
841. Cf. HIL. in Matth. 3, 1-2; MAX. TAVR. serm. 51 CC 23 et deux homlies faussement
attribues au mme Maxime de Turin (PL 57, hom. 42 et 43).
842. Explorare se rencontre souvent dans ce contexte : AMBR. Luc. 4, 18 et 19 ; MAx. TAVR.
serm. 51 CC 23 et Ps. MAX. TAVR. hom. 43 PL 57, col. 323.
843. Cf. HIL. in Matth. 3, 1-2 ; HIER. in Matth. 1,342 CC 77, p. 21 ; Maxime et Ps. Maxime cits
n. 842.
844. Cf. IVVENC. 1,368 uersutiafallax ;374 et 398 fallacia ;382 do/os uersutis artibus aptans; HIL.
in Matth. 3,3 fal/ax artifex callidissimus ; AMBR. Luc. 4, 19 artificem diaboli uersutiam ; HIER. hom.
Orig. in Luc. 29 uersipellis fallax ; 31 insidias callidissimi inimici ; MAX. TAVR. serm. 51 et 70 CC 23
uersutia; Ps. MAx. TAVR. hom. 42 PL 57, col. 319 arte cal/idissimae tentationis.
845. Cf. p. 65 et n. 386.
846. In Matth. 3 CC 77, p. 160.
847. Cath. IX, 83-84 die tropaeum passionis, die triumphalem crucem; / pange uexillum, notatis
quod refulget frontibus. Tropaeum : TERT. adu. Marc. 4,20 CC 1, p. 485 cum ... morte proeliaturus
(Christus) per tropaeum crucis triumphauit; AMBR. Hel. 1,1 CSEL 32,2 p. 411. Dans son Trait sur
Luc, Ambroise associe l'image du trophe la mtaphore file du triomphe (cf. triumphalem
crucem): 10, 107-111CC14, p. 376-7. Quant uexillumpour dsigner la Croix, nous en avons relev
de nombreux exemples chez Ambroise et Jrme ; cf. aussi PAVL. NoL. carm. 24, 141 praenotatos ora
uexillo crucis.
848. Cath. IX, 85 87: 0 nouum caede stupenda uulneris miraculum ! / Hinc cruorisfluxit unda,
lympha parte ex altera ; / lympha nempe dat lauacrum, tum corona ex sanguine est.

PRUDENCE ET LA BIBLE

137

allgorique de l'eau et du sang qui coulent du flanc du Christ qu' la


blessure elle-mme. Tout le dveloppement est centr sur le thme du salut
par la Rdemption : d'o la place privilgie accorde la Croix, instrument du salut. Or Augustin dit prcisment que de la blessure ont coul
les sacrements de l'glise sans lesquels on ne peut entrer dans la vie qui est
la vraie vie 849 , et Jean Chrysostome, faisant un jeu de mots, dclare
qu'aprs la plaie (1t:ATJYJ) jaillirent les sources (n11yai.) de notre salut 850 .
Prudence, lui aussi, a d considrer les flots d'eau et de sang comme des
sources de salut. L'interprtation de l'eau est simple : les Pres voient en elle
une image du baptme851 ; c'est donc la symbolique du salut par le baptme
qui se trouve concerne. En revanche, l'interprtation du sang prte
discussion : habituellement, il est compris comme un symbole eucharistique852 ; Augustin y voit le signe de la rmission des pchs : c'est le sang
vers in remissionem peccatorum853 A premire vue, Prudence semble
l'interprter, avec Jrme, comme un symbole du martyre, l'une des voies
du salut854 ; corona aurait la mme valeur que dans le Peristephanon. Mais
sans doute faut-il lui donner une valeur plus gnrale : la couronne peut
symboliser la rcompense de la vie ternelle 855 , et c'est ce sens que prend
l'image dans le quatrain du Dittochaeon consacr la transfixion 856 . La
couronne (de la vie ternelle) vient du sang : le sang vers en rmission des
pchs permet d'accder au salut ternel ; cette interprtation se rapproche
ainsi de celle d' Augustin 857 .
La strophe consacre !'Ascension dpend aussi de l'enseignement
traditionnel de l'glise plus que de la finale de Marc qui ne rend pas compte
de plusieurs thmes associs dans le Cathemerinon !'Ascension propre-

849. Ava. tract. Ioh. 120,2 CC 36, p. 661 : aperuit; ut illic quodammodo uitae ostium panderetur,
unde sacramenta ecclesiae manauerunt, sine quibus ad uitam quae uera uita est non intratur. Ille
sanguis in remissionem fusus est peccatorum ; aqua illa salutare temperat pocu/um ; haec et lauacrum
praestat et potum. Cf. aussi Ps. HIER. in Ioh. PL 30, col. 587 exiuiJ sanguis et aqua : sicut ex latere
Christi exiuit redemptio Ecclesiae : per sanguinem remissio, per aquam baptismum.
850. Hom. in Matth. 88,l PG 58, col. 776.
851. Outre les textes cits n. 849-850, cf. CHRYSOSTOME hom. in !oh. 85,3 PG 59, col. 463 ; CYRILLE
D'ALEX. in !oh. 12,1074 PG 74, col. 677B. Chez les latins, TERT. bapt. 16,2 CC!, p. 290-1 ;AMBR. Luc.
10,135 SC 52, p. 201 aqua enim et sanguis exiuit, illa quae diluai, iste qui redimat. Bibamus ergo
pretium nostrum, ut bibendo redimamur(le contexte indique qu'Ambroise pense au baptme. Voir
J. FONTAINE, Le plerinage de Prudence Saint-Pierre et la spiritualit des eaux vives, Orpheus
XI, 1964, 99-122.
852. Cf. textes cits n. 851.
853. Cf. textes d'Avg. et du ps. Hier. cits n. 849.
854. Cf. HIER. ls. 13,48, 20/22 CC 73A, p. 533.
855. Cf. par ex. 1 Cor. 9,25; l Petr. 5,4; lac. 1,12. Voir aussi J. Danilou, Les symboles
chrtiens.. ., chap. 1 la palme et la couronne.
856. Tituli 165 168. Sanguis=uictoria : le bon larron, qui ne peut tre considr comme un
martyr, remporte la couronne de la victoire cleste.
857. Mais Prudence ne dpend pas d'Augustin : la seconde partie du Trait sur Jean est
postrieure 418. De plus, Prudence ne semble pas voir dans ce passage de Jean une allgorie de
l'glise ; du moins, il n'en parle pas. Pourtant Jean Chrysostome, Cyrille d'Alexandrie, Augustin et
le Ps. Jrme (textes cits supra) prsentent tous cette interprtation.

138

JEAN-LOUIS CHARLET

ment dite 858 : le Christ victorieux, le Christ Juge et la passion glorieuse. Dj


le symbole de Nice associait l' Ascension au retour du Christ comme juge
des vivants et des morts 859 Dans sa description de !'Ascension, le pote
insiste sur l'lvation du Christ ; or cette notation vient du Psaume 67
( ascendisti in altum )appliqu !'Ascension par !'Aptre Paul, puis par
Hilaire, Augustin et Maxime de Turin 860 L'image du tribunal du Pre o
monte le Christ s'explique par l'exgse des Actes, o le premier verset du
Psaume 109 ( Dixit Do minus Domino meo : sede a dextris meis ) est
appliqu Jsus aprs !'Ascension; plusieurs textes no-testamentaires
disent explicitement que le Pre a tabli sa droite le Christ ressuscit 861 ,
et les Pres ont souvent dvelopp ce thme 862 Comme la monte du Christ
est associe depuis le rcit des Actes sa redescente au jour du Jugement8 63 ,
le thme du Christ Juge des vivants et des morts (v. 106) est trs souvent li
chez les Pres au rcit de l'Ascension 864 , et certains textes tablissent un lien
entre le fait que le Christ est assis et sa fonction de Juge 865 Enfin, la liaison
entre l' Ascension et la victoire du Christ sur la mort et Satan, par sa Passion
et sa Rsurrection, est frquente dans les sermons de l' Ascension ou de la
Pentecte866 Prudence reprend donc ici l'enseignement catchtique ou
homiltique traditionnel.
Les rapports entre les sermons et les exemples bibliques du Cathemerinon
montrent l'influence de la liturgie. Parmi les lectures indirectes de la Bible,
la lecture liturgique tient chez Prudence une place importante. C'est ce que
confirment les deux dernires hymnes du recueil. L'hymne XI clbre la fte

858. Cath. IX, 103 105 Post, ut occasum resoluit, uitae et hominem reddidit, / arduum tribunal
alti uictor ascendit Pa tris, / inclytam caelo reportans Passionis gloriam (cf. n. 177 et p. 70).
859. Cf. symbole de Nice in HIL. op. hist. frg. 2,27 homo factus est, passus est et resurrexit tertia
die, adscendit in caelos, uentunts iudicare uiuos et mortuos.
860. Psalm. 67,19 ; Eph. 4,8 ; HrL. in psalm. 67,19 ; AvG. serm. 214,8 et 9 ; in psalm. 109,8 ; MAX.
TAVR. serm. 56,3 et 44,2 cc 23 ; Ps. MAX. TAVR. serm. 44 PL 57, col. 624.
86 !. Act. 2,31 34 ; Eph. 1,20 ; Col. 3, 1 ; 1 Petr. 3,22.
862. HIER. in psalm. 109,1 ; Ps. HIER. in Marc. PL 30, col. 643 ; AVG. serm. 213,4; 214,8 ; 215,7 ;
235, 3,4; 263,2 (qui cite Col. 3,1) ; 265,2 ; in psalm. 109,5 et 7 ; MAX. TAVR. serm. 40,2 et 56,3 CC 23.
La plupart de ces sermons se rapportent !'Ascension ou la Pentecte.
863. Act. 1,9 11 ; cf. aussi 10,42.
864. Cf. notamment AvG. serm. 213,4 et 5 inde uenturus iudicatunts uiuos et mortuos(cf. v. 108) ;
214,9 (qui commente act. 1,11); 215,7; 263,1 et aussi 265,2 ascendit iudex caeli ... Ille ergo qui est ad
dexteram Patris.
865. Le plus net se lit chez MAX. TAVR. serm. 40,3 CC 23 : Iudex ergo est Christus cum residet;
cf. aussi AvG. serm. 235,4 ascendens in eodem corpore ad Patrem sedet ad dexteram Dei, iudicium Pa tris
communicans potestate, quem uenturum ad iudicium speramus uiuorum ac mortuorum.
866. Cette victoire (AvG. serm. 263,J) est souvent prsente comme un triomphe : ARAT. act.
33,34 ; MAX. TAVR. serm. 56,3 CC 23 ; Ps. MAX. TAVR. serm. 7 PL 57, append. col. 856 Christus sedet
ad dexteram, cum a morte surrexit aut certe quasi triumphator aeternus qui... praerogatiuam suae
uictoriae uindicauit. Sedet ad dexteram Patris, inde uenturus iudicare uiuos et mortuos. Le thme de
la Passion apparat explicitement chez MAX. TAVR. serm. 40,2 CC 23 credendum est... in dei dextera
consedere... Secundum consuetudinem nostram illi consessus offertur, qui aliquo opere peifecto uictor
adueniens honoris gratia promeretur ut sedeat. !ta ergo et homo Iesus Christus passione sua diabolum
superans resurrectione sua inferna reserans tamquam perfecto opere ad caelos uictor adueniens audit
a deo patre: sede ad dexteram meam (cf. aussi Ps. MAX. TAVR. serm. 43 PL 57, col. 621).

PRUDENCE ET LA BIBLE

139

de Nol, mais ne se prsente pas sous une forme narrative, au sens


pittoresque du terme. L'vangile de Luc et les traditions apocryphes, que le
pote n'ignore pas, offraient suffisamment de dtails pittoresques pour
nourrir une narration romance de la Nativit. Or les dtails concrets
n'abondent pas dans l'hymne de Prudence. On y relve quelques traits
emprunts l'vangile : les douleurs de Marie (v. 53 56, cf. Luc. 2,6), une
allusion la crche (v. 77-78, cf. Luc. 2,7); d'autres viennent de traditions
apocryphes populaires : les animaux (v. 80 sqq.), la sage-femme aux cts
de Marie (v. 97). Mais l'ensemble de ces dtails ne constitue pas une
narration suivie. Bien plus, Prudence passe sous silence des faits rapports
par Luc qui auraient pu constituer la trame d'un rcit : l' Annonciation, la
Visitation, le recensement, l'absence de place l'htellerie ...
Prudence a donc dlibrment refus l'une des possibilits qui s'offraient
lui : celle d'une hymne purement narrative ou, plus exactement, d'un rcit
pittoresque. Pour lui, le vrai rcit de la Nativit ne se situe pas au niveau des
vnements matriels : la Nativit, c'est l'Incarnation du Fils de Dieu en vue
de la Rdemption, et c'est pourquoi il substitue un rcit pittoresque une
mditation thologique sur l'histoire du salut par l'Incarnation et la Rdemption. Les allusions concrtes releves plus haut ne sont introduites que pour
rappeler la ralit historique des faits 867 L'hymne XI est bien narrative,
mais elle ne raconte pas les circonstances matrielles de la naissance du fils
de Marie : elle relate, tape par tape, le drame du Salut apport aux
hommes par le Fils de Dieu.
Cette mditation thologique s'appuie sur des rfrences scripturaires 868 ;
mais, en dehors du prologue johannique (cf. v. 23-24), Prudence ne cite pas
les textes bibliques. Il reprend l'enseignement traditionnel de l'glise, tel
qu'il apparat dans les traits 869 , dans la premire hymne d'Hilaire de
Poitiers 870 , et surtout dans l'ancienne liturgie de Nol, dont Chr. Mohrmann
a soulign le caractre minemment thologique 871 A. Rsler rapproche
notre passage de l'illatio de la messe de Nol dans la liturgie mozarabe 872,
qui dveloppe comme ici le thme de l'existence ternelle du Logos dans le
sein du Pre. Une comparaison avec les sermons de Nol du ve s. confirme
les affinits liturgiques de notre hymne.
Dans les sermons d'Augustin, de Maxime de Turin, du recueil attribu
l'Eusbe gaulois, Nol est beaucoup moins l'anniversaire de la naissance
d'un enfant que le dbut du mystre de la Rdemption : c'est une fte
thologique qui clbre le mystre des deux naissances du Verbe (naissance

867. Les douleur~ du terme soulignent la ralit humaine de l'enfantement ; les animaux
n'interviennent que pour reconnatre la divinit du nouveau-n. La cachette (/atebra, v. 97), qui fait
penser la grotte des apocryphes, et la sage-femme tmoignent de la ralit des faits rapports.
868. Cf. n. 218.
869. Cf. par ex. HIL. trin. 7,11 et AvG. tract. /oh. 1.
870. Ante saecula qui manens.
871. Weihnachtspredigten des hl. Augustin, WHB, 4, 1961, 1-17.
872. Op. cit., p. 112 117 et PL 85, col. 188.

140

JEAN-LOUIS CHARLET

divine de toute ternit et naissance humaine qui apporte le salut). Ainsi


s'explique l'orientation donne par le pote son hymne, dont on retrouve
tous les thmes dans l'un ou l'autre de ces sermons : l'identification du
Verbe et de la Sagesse 87 3, la prsence du Verbe-Sagesse dans le sein de son
Pre qui l'a engendr de toute ternit874 ; le rle du Verbe-Sagesse dans la
cration875 , dans la disposition des sicles876 ; le lien entre le pch du
monde et la deuxime naissance 877 , la naissance virginale878
L'clairage apport par les sermons d'Augustin permet mme de dissiper
une obscurit du texte de Prudence. Certains y ont t surpris par la mention
du jour (diem) ct du ciel (caelum) et de toutes choses (cetera, cuncta),
dans le rappel de la fonction cratrice de la Sagesse879 Cetera ou cuncta
renvoient au prologue johannique (1,3) ; la place particulire accorde au
ciel ne surprend pas, et le mot caelum apparat dans les Proverbes (8,27) et
le Psaume 32 (verset 6). En revanche, on s'attendrait terram ou mundum
au lieu de diem. Tout s'explique quand on voit le thme du jour revenir dans
plusieurs sermons de Nol sous forme d'un paradoxe thologique : le
Christ, qui est le Jour et le crateur des jours, a lui-mme cr le jour o il
serait enfant 880 Alors que caelum et cetera ont une valeur gnrale, le choix
873. Ave. serm. 185,1 natalis Domini dicitur. quando Dei Sapientia se demonstrauit infantem et
Dei Verbum sine uerbis uocem carnis emisit.
874. Ave. serm. 185,l Veritas ( = Verbum, cf. psalm. 84,12) quae est in sinu Patris (cf. v. 27 ; cf.
aussi serm. 184,l; 187,1et195,3); EvsEB. GALL. hom. 1, 4,82 (Verbum) apatrispectore(cf. v. 19) non
recessit. Le thme de la double naissance revient constamment dans les sermons de Nol d'Augustin :
serm. 184; 186 ; 188 ; 189 ; 190 ; 192 ; 194; 195 ; 196 ; cf. aussi EvsEB. GALL. hom. l.
875. Ave. serm. 184,3 ; 187,1 eius Domini per quemfacta sunt omnia ... Verbum ... conditor salis...
efjector cae/i et terrae ; 188, 1 Verbum per quod Jacta sunt omnia ; 189,3 (d. Frang. =PL 46, col. 982) ;
190,2; 195,2.
876. Rapprocher ordinatis saeculis (v. 25) de cuncta saecula ordinans de sinu Patris (Ave. serm.
187,1); cf. aussi serm. 194,1.
877. V. 31-32. Pratiquement dans tous les sermons de Nol d'Avg., Max. Tavr. et Evseb. Gall., la
naissance charnelle du Christ est mise en rapport avec le salut apport l'humanit au point que
parfois sa/us se substitue Christus (cf. par ex. Ave. serm. 185,2 celebremus... nostrae salutis et
redemptionis aduentum; MAX. TAVR. serm. 6lb,l CC 23 hodie non tam saluatoris natalis est quam
salutis; 2 nascitur ergo salus omnium Christus; 62, l ; 97,2 ; EvSEB. GALL. hom. 2, 4,81 mater salutis
humanae). Augustin tablit un lien entre les pchs des hommes et la venue du Sauveur (cf.
notamment serm. 184 et 190, et v. 31-32 de Prvd.). L'emploi du verbe dignari pour exprimer le
sentiment du Christ qui consent s'incarner ( dignatus, v. 32) se rencontre plusieurs reprises chez
Augustin (serm. 188,2 celebramus diem quo nasci est dignatus ex uirgine; serm. 190,1 diem quo nasci
est ipse dignatus; 191,1 esse in nouissimis diebus dignatus est hominis fi/ius). Nos deux auteurs se
feraient-ils l'cho d'une formule liturgique ?
878. Cath. XI, 53 sqq. Le thme du uirginis partus constitue, avec la double naissance, le fond
thologique des sermons d'Augustin (cf. notamment serm. 186 ; 189 ; 191 ; 192 ; 196). Un Ps. Maxime
de Turin mentionne comme chez Prudence un accroissement du mrite de la chastet (pudeur) de
Marie au moment de la naissance : serm. 61 b (douteux, CC 23, p. 253), 2 dignum enim erat ut deo
nascente meritum cresceret castitatis. En posie, l'exemple avait t montr par Ambroise dans Jam
surgit hora tertia(v. 23-24) et Intende qui regis Jsral(v. 6 et 13-15; cf. aussi Luc. 2,43 et 56). Ambroise
semble tre le premier affirmer expressment le caractre virginal de son enfantement (cf.
G. TrssoT, intr. son d. du Trait sur Luc, SC 45, p. 28).
879. V. 22 (condidit) caelum diemque et cetera ; cf. apparat de l'd. Pellegrino : solum diemque
susp. Heinsius coll. Perist. I0,326, noctem diemque ed. Daventr. 1492 et Erasmus (v. comment.), solem
diemque Fabricius.
880. Cf. Ave. serm. 189 (d. Frang. PL 46, col. 981) sanctificauit nabis istum diem dies quifecit
omnem diem; serm. 186,3 istum enim diem quem creauit, in quo crearetur elegit (cf. aussi serm. 184
et 195).

PRUDENCE ET LA BIBLE

141

de diem a donc un rapport direct avec la thologie du temps qui s'exprime


dans la liturgie de Nol. Ce paradoxe thologique est li au symbolisme qui
a prsid au choix de la date du 25 dcembre. Aux ftes paennes du solstice
d'hiver, l'glise a voulu opposer une fte du Christ vrai soleil de justice et
lumire du monde. De fait, on retrouve souvent dans les sermons de Nol
le symbole qui ouvre l'hymne de Prudence : l'allongement des jours
correspond la naissance du Christ, vraie lumire 881
L'inspiration de l'hymne XI prend donc sa source dans la liturgie. Les
donnes vangliques y sont perues travers la liturgie de la fte. Seul le
prologue johannique semble tre directement prsent l'esprit du pote. Or
c'est prcisment la pricope la plus cite dans les sermons de Nol
d'Augustin, et elle devait tre lue dans la liturgie de la fte 882
Dans l'hymne XII, l'influence de la liturgie se manifeste surtout dans la
pricope des Innocents (v. 93 sqq.). On peut se demander si le rcit de ce
massacre ne constitue pas une digression par rapport au thme de l'hymne,
!'piphanie, c'est--dire la manifestation de la divinit du Christ aux
gentils. Prudence se serait-il laiss entraner par le rcit vanglique en
oubliant son sujet? En fait, les sermons d'Augustin pour !'piphanie
montrent que la pricope ~ ....s Innocents est liturgiquement associe celle
des Mages : partout o la fte de !'piphanie clbrait l'adoration de
l'Enfant divin par les Mages, le souvenir des Innocents tait intgr la
fte 883
Le rcit vanglique ne fournit qu'un cadre gnral : Prudence ne retient
que la colre d'Hrode et son ordre de massacrer les enfants. Manifestement, il ne s'est pas report au texte de Matthieu : il s'est fi aux souvenirs
de sa mmoire, o se sont mls aux donnes vangliques divers lments
d'une tradition chrtienne dont on trouve des traces dans les sermons, dans
les commentaires sur Matthieu, voire dans la posie.
C'est pourquoi, dans son amplification (au sens rhtorique) du rcit de
Matthieu, Prudence a repris l'image d'Hrode telle que la littrature chrtienne l'a dpeinte en explicitant certaines donnes implicites dans l' van-

881. Cath. XI, 112; cf. Avo. senn. 186,3; 190,l ; 192,3; 194,1 ; 196,l ; MAX. TA\'R. serm. 62,1 ;
99,l ; EvsEB. GALL. hom. 2,2 (cf. aussi HIER. hom. natiu. CC 78, p. 528 et Avo. in ps!m. 132,11).
Comme Prudence, ces prdicateurs partent souvent de ce symbole : le mouvement mme de l'hymne
trouve sans doute son origine dans l'homiltique.
882. Cf. C. MoHRMANN, art. cit, p. 7 et 17. De plus, les traditions apocryphes mentionnes plus
haut apparaissent das les sermons de Nol. Pour l'ne et le buf: Avo. senn. 189,4 et 190,3 (cf. aussi
203 et 204,2 pour !'Epiphanie); pour la sage-femme : ZENO tract. l, 54,5 CC 22, p. 129. L'attaque
cqnt.re les_juifs (cath. XI, 85 sqq.) se trouve dans les sermons d'Augustin pour Nol (184 sqq.) et
l'Ep1phame (199 sqq.).
883. Cf. Avo. serm. 199-202; cf. aussi Ps. Avo. serm. 132 (Opt. Milev. ?) ; 133,1 (=LEO M.
senn. 38) PL 39, col. 2008 de splendore noui sideris... de saeuitia Herodis et de interfectione infantium
disseramus.

142

JEAN-LOUIS CHARLET

gite : c'est un tyran impie 88 4, qui craint pour son trne et sa successionsss et
que sa peur amne une folie sanguinaire 886 . Mme l'apostrophe oratoire
au tyran se rencontre dans certaines homlies ou sermons 887 .
Dans la description du massacre, les points communs entre le pote et les
auteurs chrtiens sont plus rares : en dehors du thme de l'enfant au sein
arrach sa mre 888 , les traits descriptifs de Prudence ne trouvent pas de
correspondants dans les passages parallles. Cependant, un Ps. Augustin
dcrit avec pathtique la dsolation des mres et leur lutte avec le bourreau889. Ce sermon indique une des directions que pouvaient suivre les
prdicateurs : le dveloppement pathtique et dramatique. C'est dans cette
voie que s'engage Prudence, mais en choisissant d'autres thmes 890 .
L'insertion, dans la mme hymne, de pricopes empruntes l' Exode et
Josu, repose sur la typologie traditionnelle : Mose (puis Josu) figure du
Christ. Dans l'entretien avec Nicodme (/oh. 3,14), Jsus tablit un parallle
entre Mose et sa personne propos du serpent d'airain. Aussi Mose est-il

884. Hrode est trait de tyran (v. 93) chez JUVENCUS (1,252 et 267), JEAN CHRYSOSTOME (hom.
Matth. 8,2 PG 57, col. 84 et 9,4 col. 180) et EVSEB. GALL. hom. 4, 3-4 CC 101, p. 47-49=Ps. AVG.
serm. 218 ; mais cette homlie ou fragment d'homlie s'inspire de Prudence. Certains points communs
ne seraient pas probants par eux-mmes, bien que leur nombre constitue dj une prsomption, dans
la mesure o ils appartiennent une tradition chrtienne : l'impit d'Hrode, sa peur, sa fureur de
tyran, sa cruaut, l'arrachement des enfants aux embrassements de leurs mres, le fait que seul Jsus
chappe au massacre, voire l'expression sacrum caput(p. 49, cf. v. 60), le sens allgorique des prsents
des Mages ou l'vocation des couronnes des martyrs. Mais d'autres parallles sont plus probants: ainsi
se ab eo regno putat esse pellendum (p. 47 et 48) rappelle le pellimurdu v. 98 ; in primo nascendi /imine
(p. 48) reprend lucis ipso in limine (v. 126) et surtout nihil ergo proficisferocissimae impietatis audacia
{p. 48) voque quo proficit tantum nefas (v. 133). Pour l'impit (nefas v. 133 ; impius, tituli l 13), cf.
outre l'homlie prcdente, AvG. serm. 200, 1,2 rex impius et THODORE DE MorsUESTE Matth. 2,16
PG 66, col. 705.
885. V. 98 successor instat, pel/imur. Pour Juvencus, Hrode craint que lui succde Celui que
recherchent les Mages(!, 257-8) ; chez Jean Chrysostome (hom. Matth. 6,4 PG 57, col. 67), il craint
pour son pouvoir et celui de ses fils ; cf. PETR. CHRYS. serm. 146 PL 52, col. 593 et dum successorem
sibi timent, propos des juifs et d'Hrode ; Ps. HIER. exp. Matth. PL 30, col. 536C, o Hrode est
troubl per inuidiam ne se suosque filios superasset et EvsEB. GALL. hom. 4 (cf. n. 884).
886. La peur d'Hrode (anxius, v. 93), implicite dans le turbatusde Matthieu, est mentionne par
Juvencus (1,233), AUGUSTIN (serm. 199, 1,2 ; 200, 1,2 ; 202, 1,1) ... Pour la folie (amens, v. 97 ; carnifex
furens, v. 109-110 et peifurit, tituli 114), cf. lvVENC. 1,267 ; HIL. in Matth. 1,6 PL 9, col. 923 et EvsEB.
GALL. (n. 884) qui parlent de furor; JEAN CHRYSOSTOME hom. Matth. 7, 2-3 PG 57, col. 75-76 ; 9, l
col. 89-90. Ps. AvG. serm. 132,3 PL 39,col. 2008 ajmte la cruaut la folie (insania). Ce thme revient
constamment chez les chrtiens : IVVENC. 1,257 ; 267-8 ; AvG. serm. 199, 1-2 ; Ps. Ava.
serm. 133,l =LEO M. serm. 38; Ps. AvG. serm. 219,1 ; CAES. AREL. serm. 222,2 cc 104, p. 887; EVSEB.
GALL. hom. 4 (cf. n. 884); JEAN CHRYSOSTOME hom. Matth. 9,I PG 57, col. 90.
887. V. 133-4 : cf. Ps. AvG. serm. 132,3 PL 39, col. 2008 ; JEAN CHRYSOSTOME hom. Matth. 9,1
PG 57, col. 177 et EVSEB. GALL. hom. 4 (cf. Il. 884).
888. V. 102 104 (et perist. X, 737-740 ; tituli 115-6) ; cf. IVVENC. 1,261 ; JEAN CHRYSOSTOME hom.
Matth. 9,3 PG 57, col. 178 ; cf. aussi CAES. AREL. serm. 222,2 et EvsEB. GALL. hom. 4,4, mais ces deux
auteurs connaissent notre passage {cf. n. 884 ; la strophe Saluete flores martyrum est connue de
Csaire qui cite la fin du premier v. propos des Innocents qui iure dicuntur martyrum flores, CC 104,
p. 878). Petr. Chrys. (cf. n. 885) associe le lait et le sang dans un passage qui s'inspire peut-tre du
ntre: lac miscent sanguini; coaeuos(cf. v. 137 et AvG. serm. ed. Mai 150,2) eius parricidalifurore
co/lidunt.
889. Ps. AvG. serm. 219 PL 39, col. 2151 pugnabat mater et carnifex {cf. v. 109).
890. Prudence se rfre ici Snque le Tragique pour faire de l'pisode une manire de tragdie
(cf. La cration .. ., chap. 7) ; le terme de tragdie est employ dans ce contexte par Jean
Chrysostome (/oc. cit. n. 888).

PRUDENCE ET LA BIBLE

143

considr par les Pres comme le type du Christ891 ; le massacre des


Innocents, auquel chappe Jsus, rappelle naturellement les tentatives de
Pharaon contre les enfants hbreux mles, auxquelles avait chapp
Mose 892
En particulier, le parallle entre Mose, guide des Hbreux, qui libre
Isral du joug de la captivit, et le Christ, notre guide, qui libre les
chrtiens de l'emprise du pch, - Pharaon figurant Satan-, se rencontre
chez Znon de Vrone, en des termes parfois proches de ceux du Cathemerinon893. Plus souvent dveloppe propos de toute l'action mene par
Mose pour faire sortir les Hbreux d'gypte, cette i!lterprtation allgorique est applique prcisment la pricope de l'Egyptien chez Cyrille
d'Alexandrie 894
Aprs le meurtre de l'gyptien, Prudence associe en une seule vocation
le passage de la mer Rouge, les eaux de Mara et la colonne de feu 895 Hic
(v. 169-173-185) et hune (v. 189-190) dsignent le Christ, dux noster; grammaticalement, il s'oppose dux ille (Mose), et les trois hic en anaphore ne
peuvent se rapporter qu' une seule et mme personne. Le sens devient clair
quand on a compris que Prudence s'exprime sur le mode typologique : le
Christ accomplit rellement et pleinement l'action figurative rapporte par
l'Ancien Testament. C'est pour exprimer avec force cette ide que Prudence

891. L'exemple le plus frappant est celui de Cyrille d'Alex. qui, dans ses Glaph. Exod. (! PG 69,
col. 385 sqq.), met en rapport les vnements de la vie de Mose avec ceux de la vie du Christ. Mais,
propos de Mose sauv des eaux (col. 397 AB), il ne mentionne pas le massacre des Innocents.
892. Selon R. HERZOG (Die allegorische... p. 88), Prudence serait le premier tablir ce parallle
typologique. En fait, on le trouve chez Hilaire (tract. myst. 1,27 29) et, plus tard, chez Procope de
Gaza (PG 87,1 col. 515-6 : le Christ enfant s'est cach comme Mose pour ne pas tomber sous les
mesures de Pharaon) et Thodore Prodrome (PG 133 col. 1117 : Mose sauv figure le Christ
chappant au massacre des Saints Innocents), auteurs qui doivent reflter une tradition exgtique
plus ancienne. Cl. Moussy nous signale que certains exgtes modernes ont suppos que Matthieu a
voulu, dans son chap. 2, calquer la vie de Mose.
893. ZENO tract. l,46B, 1-2 CC 22, p. 120 : graui seruitutis iugo depressos (cf. tract. 1,29 p. 80
Israelis populus enormi captiuitatis iugo depressus ) ... A di aboli rabie ... non tantum nostri
maiores, sed omnis christiana progenies de uera Aegypto, id est de mundo, semper momentis omnibus
liberatur. Illis ducatum Moyses praebuit (tract. 1,29 duce Moyse), dux nosterChristus est dominus ...
(cf. aussi tract. 2,26 p. 200). Grgoire de Nysse tablit aussi un parallle entre l'action libratrice de
Mose et l'Incarnation qui libre la nature humaine du diable (uit. Mos. PG 44, col. 333D).
, 894. Cyrille (g/aph. exod. 1,6 PG 69, col. 400) rapporte le rcit de !'Exode depuis le meurtre de
!'Egyptien jusqu' la fuite au pays de Madian en concluant que ces faits se rapportent typo logiquement
au Christ : Mose qui va vers ses frres figure le Christ qui va vers les fils d'Isral ; il voit les siens
sul;>ir une terrible domination : Satan en effet les assaillait ; il entreprend de les librer. ..
L'Egyptien enterr dans le ~able dsigne Satan enferm aux enfers. Chez Procope de Ga~a (PG 87, 1
col. 520C), le meurtre de !'Egyptien est l'annonce que Dieu pf!r Mose va massacrer les Egyptiens et
sauver les Isralites (on sent ici le lien entre le meurtre de !'Egyptien et le salut apport par Mose
aux Hbreux). Augustin attribue une valeur allgorique cette pricope, mais ne la prcise pas ( c.
Faust. 22,70 p. 666: l'acte de Mose a permis utfuturum a/iquid praesignaret). Voir aussi HrL. tract.
myst. 1,29.
895. Cath. XII, 165 168 Hic expiatam fluctibus / plebem marina in transitu / repurgat undis
dulcibus, / lucis columnam praeferens. Comme le pensent les diteurs, lev. 167 se rfre la pricope
de Mara : l'emploi de l'adjectif dulcis le montre (VL : et Jacta est aqua dulcis ; VVLG : in dulcedinem
uersae sunt). R. PALLA, L'interpretazionefigurale... p. 145 154, pense aussi que hic dsigne le Christ
au v. 165 (comme au v. 185); mais il estime, tort selon nous, que le mme pronom dsigne Mose
au v. 169 et Josu au v. 173.

JEAN-LOUIS CHARLET

144

confond dans le mme pronom le type et l'anti-type : le personnage de


l'Ancien Testament et le Christ qu'il prfigure.
Prudence se rfre ici l'interprtation baptismale du passage de la mer
Rouge : travers Mose qui fait passer la mer aux Hbreux, il voit le Christ
qui purifie les chrtiens par les eaux du baptme. Cette interprtation
typologique, communment admise l'poque du pote, s'appuie sur un
passage de la Premire ptre aux Corinthiens : nos pres ont tous t sous
la nue, tous ont travers la mer et tous ont t baptiss en Mose dans la
nue et dans la mer... tous ont bu le mme breuvage spirituel : ils buvaient
au rocher spirituel qui les suivait et ce rocher tait le Christ 896 Prudence
n'explicite pas le sens allgorique de ses vers, car il se rfre une
interprtation paulinienne qu'il suppose connue.
Enfin, de la bataille contre Amalec (Exod. 17, 8 13), Prudence ne retient
pratiquement que le dtail valeur typologique : l'attitude de Mose les bras
levs (v. 170-1), qui prfigure le Christ sur la croix (v. 172). Cette interprtation tait dj traditionnelle l'poque d'Origne 897 ; Prudence la doit
peut-tre Tertullien, mais il est plus vraisemblable qu'il la connat par la
catchse ou l'homiltique 898

5.

L'ICONOGRAPHIE

Enfin, la culture biblique de Prudence doit beaucoup aux reprsentations


figures : le pote voit les scnes bibliques non seulement travers le texte
sacr, les commentaires, la posie chrtienne et, plus gnralement, les
traditions exgtiques transmises par l'glise, mais aussi travers l'interprtation et la stylisation qu'en donnent les arts figuratifs.
Le problme des rapports entre Prudence et les arts figuratifs est particulirement dbattu propos du Dittochaeon. La thse traditionnelle selon
laquelle les quatrains de ce recueil taient destins figurer au-dessous de
tableaux reprsentant en nombre gal des scnes de l'Ancien et du Nouveau
896. 1 Cor. 10, 14. Sur cette typologie, cf. J. DANILOU, Traverse d,e la mer Rouge et baptme
aux premiers sicles, RecSR 33, 1946, 402-430, et Sacramentumfuturi. Etudes sur les origines de la
typologie biblique, Paris 1950, livre IV Mose et !'Exode, p. 131 200. Les exgtes de !'Exode
commentent le passage de la mer Rouge par les versets de Paul : cf. RVFIN. Orig. hom. exod. 5, 1-2
PG 12, col. 326-7 SC 16, p. 136-7 ... A propos de l'eau de Mara, Procope de Gaza dit explicitement que
c'est le Christ (cf. !oh. 4,13 ; 7,37 ... PG 87, 1 col. 587-8) ; sa symbolique est donc analogue celle de
l'eau du rocher et les deux pisodes peuvent se rapprocher.
897. Cf. RVFIN. Orig. in 1 reg. hom. 1,9; Orig. hom. exod. 11,4 SC 16, p. 234; Grgoire de Nysse
uit. Mos. PG 44, col. 372A-C ; THODORET DE CYR quaest. exod. 34 PG 80, col. 2600-261 A ; PROCOPE
DE GAZA PG 87,I col. 597-8. Chez les latins, CYPR. Fort. 8 CSEL 3,1 p. 330 et test. 2,21 p. 89 : Hoc
signa crucis et Amalech uictus est ab Jesu per Moysen. Cette interprtation se rencontre dj dans
!'Eptre attribue Barnab (12, 2-3), dans les Odes de Salomon (8, 250-253) et chez Justin (dia!. 90;
91 ; 111 ; 112; 131). Bonne bibliographie de la question chez R. PALLA, L'interpretazionefigurale...
p. 151 n. 35.
898. Cf. supra p. 115 et n. 705. Le parallle typologique entre Jsus et Josu (Iesus Naue dans la
VL) est banal l'poque de Prudence: cf. RvFIN. Orig. hom. exod. 11,3 PG 12, col. 376 SC 16, p. 234 ;
HIER. epist. 53,8 Iosue fuit typus Domini non solum in gestis sed etiam in nomine.

PRUDENCE ET LA BIBLE

145

Testament , qui se trouvaient soit l'intrieur d'une glise, soit sous un


portique dpendant d'une glise, sur deux murs se faisant vis--vis 899 a t
conteste par G. Mannelli qui a invers l'interprtation : pour elle, ces
quatrains n'taient pas destins servir de lgendes des peintures dj
existantes, mais suggrer un artiste ventuel des motifs de dcoration 900 . N. Grasso se range l'avis de G. Mannelli en affirmant l'indpendance du Dittochaeon par rapport aux arts figuratifs 901 .
Pour notre part, nous avons montr que le 23e quatrain tait, non pas une
description d'uvre d'art, mais une cration potique au mme titre qu'une
strophe du Cathemerinon902 Nous nous rallions donc la thse de G. Mannelli. Mais nous ne sous-estimons pas pour autant l'influence des arts
figuratifs sur Prudence. Le Dittochaeon n'a pas t crit pour prsenter des
tableaux dj existants ; mais l'imagination du pote a t imprgne par les
reprsentations qu'il voyait dans les glises : ainsi s'expliquent, sans exclure
des concidences provenant du recours respectif des artistes et du pote
une mme tradition ecclsiale, les nombreux points de contact entre ses
scnes bibliques et les reprsentations figures.
Cl. Brockhaus a consacr une tude aux rapports de Prudence avec
l'archologie et l'iconographie 903 . Mais cette tude date d'un sicle, et aurait
besoin d'tre reprise et enrichie par les dcouvertes archologiques. Un tel
travail, qui lui seul fournirait la matire d'une thse, ne saurait trouver
place ici. Nous nous contenterons, propos du Cathemerinon, d'attirer
l'attention sur certaines scnes bibliques o le pote a subi l'influence de
l'iconographie chrtienne. Notre propos sera seulement de mettre en
vidence l'importance de cette lecture indirecte de la Bible sans traiter au
fond le problme des rapports entre le pote et l'iconographie.
La reprsentation de certaines scnes bibliques du Cathemerinon a t
influence par l'iconographie chrtienne. Ainsi, dans l'hymne IV, Prudence
s'carte de la simplicit biblique pour dcrire le prophte Daniel au milieu
de lions adoucis qui ont perdu toute frocit 904 . Cette scne est familire
aussi bien aux iconographes juifs de l' Antiquit qu'aux iconographes
chrtiens qui l'ont souvent reprsente sur des fresques ou des sarcophages905. Les lions sont reprsents dans une attitude de soumission au

899. Cf. M. LAVARENNE, d. L 4, p. 201.


900. La personalit prudenziana nel Dittochaeon , MSLCI 1947, 79-126 (cf. notamment p. 82
et 113) ; cf. M. LAVARENNE, foc. cit. n. 899.
901. GRASSO II, p. 121 128. C'est aussi l'opinion d'E. RAPISARDA (Studi Prndenziani, Catania
1969, p. 59 n. 2). Voir R. PILLINGER, Die Tituli Historiarum, Wien, 1980.
902. Prudence lecteur de Paulin de Nole ... , p. 61-62 et L'influence d'Ausone .. ., p. 63-64.
903. Op. cit., chap. 9 et 10, p. 220 305.
904. Cf. supra, p. 101 sqq. (v. 46 51).
905. A. GRABAR, Le premier art chrtien, p. 103 ; cf. le plafond d'une chambre funraire, crypte
de Lucine dans les catacombes de Calixte (C. MoHRMANN, Atlasn 84); la Cappella Greca (GRABAR,
p. 113) ; la peinture murale des catacombes des Giordani (MoHRMANN, n 557) ou de Thraso
(MOHRMANN, no 560) ; sarcophage de Velletri (MOHRMANN, n 104) ; sarcophage dogmatique du
muse de Latran (MOHRMANN, n 169); celui des deux frres (MOHRMANN, n 170) ...

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

JO

146

JEAN-LOUIS CHARLET

prophte, assis ct de lui ou la tte baisse 906 De mme, la Bible ne


mentionne, aucune prire de Daniel affam dans la fosse (v. 52 sqq.).
Prudence pense aux reprsentations de Daniel en orant antique, geminas
tendens ad sidera palmas. Ce motif est l'un des plus anciens et l'un des
plus frquents de l'iconographie chrtienne primitive. Dans la description
de la descente d'Habacuc vers Daniel, un dtail a t chang ; le prophte
descend dans la fosse (v. 65), alors que les versions grecques et latines de
Daniel disent littralement qu'il est dpos sur la fosse. Cette modification
pourrait correspondre un dtail de certaines reprsentations figures.
Dans l'histoire de Jonas (cath. VII), Prudence s'inspire des reprsentations figures pour l'pisode du monstre marin, peut-tre aussi pour celui
de la courge 907 Nous avons not plus haut la complaisance avec laquelle
il dcrit le prodige du monstre qui avale le prophte : c'est le thme
iconographique rpt satit ds le me sicle. De mme, le tableau du
rivage sur lequel Jonas est rejet (v. 126 130) et la description luxuriante
de la plante qui ombrage le prophte renvoient aux nombreuses reprsentations de ces pricopes.
Le thme du Bon Pasteur, sur lequel Prudence centre son dveloppement
biblique dans l'hymne VIII (v. 33 sqq.), et en particulier l'image du Pasteur
portant la brebis sur ses paules, se rencontre frquemment sur des sarcophages, fresques ou mosaques des premiers sicles. Nous avons mentionn
l'influence de certaines traditions apocryphes, en particulier dans
l'hymne XI pour le thme des animaux de la crche, en concluant que
Prudence n'avait pas ncessairement consult un apocryphe, mais se rfrait
plutt une tradition populaire atteste dans l'iconographie 908 Enfin,
R.R. Harris a tabli que la dsignation par Prudence de l'toile des Mages
comme regale uexillum a son correspondant dans l'iconographie, o l'toile
revt parfois la forme du monogramme du labarum de Constantin909
Dans l'hymne III, l'iconographie explique l'association des images scripturaires de l'agneau et du pasteur, symboles du Christ910 : l'agneau pourvu
des attributs du Pasteur est l'un des types chrtiens les plus anciens et, pour
cette raison, assez rare. Cette double fonction du Christ se trouve rsume
par l'inscription qui orne la porte de Sainte-Pudentienne : idem sum
pastor et agnus 911 La parabole du Bon Pasteur s'apparente au mythe

906. Cf. iubas reponunt (v. 49) : peinture murale des Giordani. Une mosaque byzantine d'Hosios
Loukas figure des lions qui lchent les pieds de Daniel (cf. v. 47 lambunt) ; des reprsentations
analogues ont pu exister dans l'art palochrtien.
907. Sur les reprsentations de Jonas, cf. Y.M. DUVAL, op. cit., p. \9 sqq.
908. Cf. n. 445.
909. Prudentius C.XII, 27-28 , CB 39, 1962, p. 30.
910. V. 168 170 tu niueus per ouile tuum /agnus hiare lupum prohibes,/ subiuga tigridis ora
premens. La mention du bercail et du loup cart du troupeau ne laisse aucun doute : l'agneau est en
mme temps berger.
911. Cf. DACL, art. agneau, col. 882. Sur le thme du Christ agneau et berger, cf. L. REAU,
op. cit. II, 2 p. 32 ; cf. aussi un sermon de Jrme (CC 78, p. 530 532) : quin et ipse pastor et agnus
appellatur.

PRUDENCE ET LA BIBLE

147

d'Orphe charmant les animaux : Orphe joue de la cithare au milieu


d'animaux captivs par sa musique ; lions et serpents apprivoiss font bon
mnage avec les agneaux et les colombes ; Orphe prfigure ainsi le Christ
qui attendrit les mes les plus endurcies 912 C'est donc peut-tre sous
l'influence des arts figurs que Prudence a associ les symboles christologiques de la colombe et de l'agneau aux adynata traditionnels des potes 913
Enfin, parfois, ce n'est pas la reprsentation qui a influenc Prudence,
mais son symbolisme. Ainsi, certains vers de Prudence se comprennent
mieux si on les rapproche de la symbolique iconographique. Dans
l'hymne 1, Prudence affirme que le Christ est revenu des enfers au moment
o le coq chante(v. 65 68). Bien qu'elle soit prsente comme une croyance
universellement admise, cette affirmation n'est pas vidente, puisqu'un
critique aussi averti en matire thologique que Mgr Pellegrino fait observer
: avec une libert explicable, et par attachement au parallle symbolique
avec le reniement de Pierre, Prudence place la rsurrection du Christ au
chant du coq alors que les vangiles ignorent cette dtermination 914
En ralit, Prudence parle ici non de la rsurrection, mais du retour des
enfers. Mais le pote pensait sans doute que l'me du Christ tait reste aux
enfers le mme laps de temps que son corps au spulcre, pour qu'il y et
concidence entre le retour des enfers et la sortie du tombeau en une seule
et mme rsurrection. Les deux vnements sont donc chronologiquement
confondus et le participe biblique exultans, qui qualifie le coq, s'il peut faire
allusion l'allgresse des justes dlivrs des enfers 915 , voque plus probablement la joie pascale : la Rsurrection fait exulter le coq.
Or les Apocryphes, pas plus que les rcits canoniques, ne nous renseignent sur le moment o le Christ est revenu des enfers ; mais les vanglistes
donnent des prcisions sur le moment de la rsurrection. Leurs expressions
ne sont pas identiques, mais certains Pres comme Augustin se sont efforcs
de les interprter dans un sens concordant, et l'opinion commune est que
le Christ est ressuscit vers la fin de la nuit, au moment o le jour commence

912. Cf. L. REAU op. cil., p. 32-33.


913. Les images de la colombe et de l'agneau sont parfois associes dans les reprsentations
figures. Le DACL (art. colombe, col. 2215) mentionne notamment une fresque de la catacombe
de Prtextat Rome, au tombeau de Calendina, qui reprsente une colombe avec un rameau d'olivier,
un arbre autour duquel est enroul un serpent, et un agneau qui marche sur la queue du serpent. La
colombe figure ici l'me de la dfunte parvenue au paradis. Mais l'agneau qui marche sur la queue
du serpent reprsente le Christ vainqueur de Satan. Le sens gnral de la fresque est donc proche de
celui de notre passage : le Christ vainqueur de Satan rpare les consquences funestes du pch
originel (le serpent rappelle la Gense) et permet l'homme de retrouver le paradis (le bercail de
Prudence est l'image de l'glise et, dans une perspective eschatologique, de la patrie cleste, cf. le
paradis du Bon Pasteur, cath. VIII, 33-48). Ce sont des reprsentations figures analogues celle-ci
et associes d'autres qui assimilent le Bon Pasteur et Orphe qui ont inspir notre tableau.
914. Cf. M. PELLEGRINO, d. p. 206 : con una spiegabile libert, e per amore del simbolico
parallelo con la negazione di Pietro, P. pone la risurrezione di Cristo al canto del gallo, mentre i
Vangeli ignorano questa determinazione .
915. Exultare revient trs souvent dans l'vangile de Nicodme pour exprimer la joie des
patriarches devant la venue du Christ qui leur apporte la dlivrance : version A, II, 1 et 2 (Tischendorf
p. 392, quatre emplois) ; III (p. 394) ; IV, 1 (p. 394) ; version B, V,I (p. 425) et Vl,2 (p. 427).

JEAN-LOUIS CHARLET

148

se lever, mais o les tnbres de la nuit ne se sont pas encore totalement


dissipes : au diluculum, pour reprendre le terme d' Augustin916 Or ce
moment correspond pratiquement celui o le coq chante. De l affirmer
que le Christ est revenu des enfers au gallicinium, il n'y a qu'un pas ;
Prudence a d'autant moins hsit le franchir que plusieurs symbolismes
l'y poussaient917 : celui de la lumire (le Christ, vraie lumire, ressuscite au
moment o commence paratre le jour) ; celui du coq lui-mme, dont la
prsence ct d'pitaphes ou sur de nombreux sarcophages chrtiens
atteste la valeur comme symbole de rsurrection 918
CONCLUSION
Au total, dans le recueil o il se rfre le plus la Bible, Prudence ne la
cite que rarement livre en main. On ne saurait exclure chez lui une lecture
personnelle et savante de la Bible, analogue celle que prconise Augustin
dans le De doctrina christiana. Quelques-unes de ses interprtations semblent originales 919 , ce qui tendrait prouver la ralit d'une lecture personnelle. Mais Prudence n'est pas un spcialiste de la Bible comme Augustin
ou Jrme ; il n'a pas leur rigueur dans l'tablissement du canon des
critures, et accueille volontiers des traditions apocryphes.
Il connat quelques traits d'exgse : dans le Cathemerinon, il se rfre
au Commentaire sur les Psaumes d'Hilaire, au Sur lie et le jene et au Trait
sur Luc d'Ambroise, et peut-tre au Contre Marcion de Tertullien et au Sur
Jonas de Jrme 920 Il ne semble pas que Prudence se soit inspir directement
des commentaires grecs ; mais il connat indirectement, notamment par
Ambroise, certaines interprtations d'Origne. Il a lu aussi la paraphrase de
Juvencus et certains pomes de Paulin de Nole.
Mais, ct de cette lecture indirecte travers les commentaires ou la
posie, Prudence a accs la Bible par l'intermdiaire d'une lecture
liturgique. L'glise a hrit de la synagogue l'usage de lire des passages de
la Bible chaque runion de prire ; ces lectures apparaissent dj comme
traditionnelles dans l'assemble dominicale au temps de Justin ; elles
deviennent peut-tre d'usage quotidien au me s., et le dveloppement
916. Cf. Ava. cons. euang. 3, 24,65 CSEL 43, p. 354-5 et trin. 4,6 CC 50,l p. 173 175) o
l'expression di/uculum resurrectionis revient plusieurs fois.
917. Prudence est, notre connaissance, Je seul auteur avoir clairement tabli un rapport entre
le chant du coq et le retour du Christ des enfers. Augustin (cons. euang. 3, 24,65) cite Je galli cantus,
mais uniquement pour distinguer Je point du jour du moment o le soleil est rellement lev.
918. Cf. DACL, art. coq, col. 2887 : le coq voque non seulement la rsurrection du Christ,
mais notre propre rsurrection (cf. coq plac ct d'une pitaphe chrtienne) ; sur les sarcophages
(col. 2890), le coq est intgr la scne du reniement de Pierre: les diffrents symbolismes de l'hymne
se rattachent donc troitement l'pisode biblique central.
919. L'interprtation de gen. 3,15 (cath. III, cf. p. 127 et 23 n. 99); la liaison entre le pturage de
la brebis perdue et la thmatique du repas ( cath. VIII, cf. R. HERZOG, Die al/egorische... p. 49 n. 15) ;
l'exgse de la pricope de Tobit (cath. X, 81-88).
920. Sans compter la Chronique de Sulpice-Svre.

PRUDENCE ET LA BIBLE

149

liturgique du rv s. leur accorde une place encore plus grande 921 Le chant
des psaumes et des cantiques bibliques tient une place importante dans la
liturgie 922 ; de mme, la lecture de la Bible, et en particulier du Psautier, a
une importance primordiale dans la prire des communauts monastiques.
La Bible est commente dans l'homlie, atteste par Justin et pratique dans
toutes les glises de !'Antiquit, au moins la runion dominicale 923
Or, bien souvent, Prudence ne se rfre pas un auteur en particulier,
mais une tradition. Ces traditions lui ont t transmises par l'enseignement
de l'glise, et plus particulirement par l'homiltique. Les pricopes qui ont
retenu son attention comptent parmi les plus clbres, entre celles qu'a
retenues la liturgie 924 ; les traditions exgtiques dont nous trouvons des
traces dans le Cathemerinon sont presque toujours attestes dans les sermons ; enfin, au moins en deux hymnes (XI et XII), il existe des liens troits
entre la manire dont Prudence prsente les pisodes bibliques et la liturgie
des ftes correspondant ces hymnes. Dans l'hymne VII, la liste des
jeneurs fait penser aux sries d'exemples prsents dans les sermons de
carme, encore que l'interprtation donne des pricopes renvoie plutt
une lecture asctique de caractre monastique 925
A ct de l'exgse livresque et des traditions transmises p<\ la liturgie,
on ne saurait ngliger une autre voie d'accs la Bible : l'iconographie
chrtienne. Toutes ces formes de lecture indirecte de la Bible apportent au
pote des lments narratifs ou descriptifs qui viennent complter le rcit
biblique en se fondant lui 926 ; mais aussi et surtout, une exgse qui donne
chaque pricope son sens plnier. Certes, Prudence lisait personnellement
le texte biblique dans une Vetus latina (hispana}prsentant des affinits avec
le texte africain, peut-tre sous la forme monastique de la lectio diuina
rumine 927 Mais l'importance des diffrentes formes de lecture indirecte que nous avons analyses ne doit pas surprendre : la Bible n'est pas
pour lui un manuscrit fig, mais le contenu d'une Parole qui vit dans l'glise
charge par le Christ de l'annoncer au monde.
Jean-Louis CHARLET
Universit de Provence
921. Cf. A.G. MARTIMORT, L'glise en prire. Introduction la liturgie, Paris, Tournai, Rome,
New York, 1961, p. 113-114.
922. A.G. MARTIMORT, op. cit., p. 123 125.
923. A.G. MARTIMORT, op. cil., p. 118-9.,
924. On ne relve dans le Cath. aucun pisode peu connu ; mme le personnage de Tobie ( cath. X)
est clbre : Ambroise lui a consacr un trait. Ailleurs, Prudence se rfre paifois des pricopes
peu connues, mais le plus souvent il s'en tient aux exemples traditionnels (cf. conclusion de la
2 partie).
925. Il est probable que Prudence, la fin de sa vie, se soit retir dans une sorte de communaut
asctique, sinon monastique.
926. Le choix des dtails est conditionn par le thme de l'hymne et le pote imagine les scnes
bibliques avec des yeux de romain. Sur la fonction littraire des rcits bibliques dans le Cath., voir
La cration ...
927. Cf. D. GORCE, La lectio divina 1, Paris 1925, et J. LECLERCQ, L'amour des lettres et le dsir
de Dieu, Paris 1957, notamment p. 22 sqq. et 72 sqq.

Un florilge sur le symbolisme du baptme


de la seconde moiti du VIIIe sicle

Dans une prcdente tude nous avons tent de dresser l'inventaire des
Explications du rituel baptismal l'poque carolingienne 1 d'aprs les sources
imprimes, mais les rsultats de cette enqute bibliographique doivent tre
complts et vrifis. Par exemple nous avions fait mention de trois tats
d'un Ordo de catechizandis rudibus, qui semblaient s'expliquer dans les
travaux publis comme des amplifications successives partir du texte le
plus bref : en ditant la forme la plus longue 2 , nous avons dcouvert que
celle-ci tait l'origine des deux autres et qu'elle constituait un ouvrage
inspir par Alcuin et compos dans l'entourage d' Arno de Salzbourg, pour
viter que l'vanglisation des Avars ( partir de 796) ne connaisse les
difficults qu'avait rencontres celle des Saxons quelques annes auparavant.
Poursuivant l'examen de la tradition manuscrite des textes que nous
avons rpertoris, nous pouvons maintenant prouver que trois explications
du rituel baptismal, distingues comme trois opuscules diffrents, drivent
d'une source unique :
1. Le Commentaire Primo paganus , transcrit vers 798 dans les Lettres
134 et 137 d'Alcuin, peut paratre antrieur la priode carolingienne3, car
sa source principale est un document romain de la premire moiti du
vie sicle, la Lettre de Jean Diacre Senarius ; en ralit ce Commentaire
rsume un Florilge que d'autres opuscules ont beaucoup mieux conserv.

1. Rev. t. aug. 24, 1978, p. 278-301.


2. J.-P. BouHOT, Alcuin et le De catechizandis nidibus de saint Augustin, in Recherches aug. 15,

1980, p. 176-240.
3. Cf. Rev. t. aug. 24, 1978, p. 280-282 : Remarques sur la tradition manuscrite et la composition
de ce Commentaire.

152

JEAN-PAUL BOUHOT

2. Il s'agit prcisment du Fl.orilge sur le symbolisme du baptme, qui se


retrouve sous trois formes diffrentes 4 :
- insr dans une Instruction sur le baptme de la premire moiti du
1xe sicle, qui a t dite par A. Wilmart5 ;
- amplifi dans un Trait indpendant, qui a t publi par A. Amelli 6
d'aprs un manuscrit du xe-xre sicle, mais dont les tmoins les plus anciens
remontent au dernier quart du rxe sicle ;
- utilis comme source principale dans la rponse faite par Odilbert de
Milan vers 812 l'enqute de Charlemagne sur le baptme 7
3. L'intermdiaire entre ce Fl.orilge et le Commentaire Primo paganus
se trouve dans le Document carolingien sur le baptme publi par C. De
Clerq8 d'aprs le manuscrit du Vatican, Pal. lat. 485 (3e quart du rxe sicle) :
le titre en est identique celui du F!.orilge et le texte semblable celui du
Commentaire, mais celui-ci cependant, contrairement l'opinion de l'diteur, n'en n'est pas la source principale. En effet, un tmoin de ce Document,
jusqu'ici inconnu, le manuscrit de Slestat, B.M., 132 (milieu du rxe sicle)
a conserv en tte de plusieurs chapitres le nom d'auteur qui figure au mme
endroit dans le Florilge. Manifestement, le rdacteur du Document a
conserv la structure du Fl.orilge (titre, divisions, nom des auteurs cits),
mais il a abrg et rsum d'une faon personnelle le texte littral des
extraits d'ouvrages divers, dont le Fl.orilge est constitu. Le Commentaire
drive du Document par suppression de tous les lments qui rappelaient la
structure du Fl.orilge, car le rdacteur du Document n'a pu reconnatre,
identifier et complter le texte original des citations du Fl.orilge, d'aprs le
Commentaire qui n'en a conserv que le sens et parfois quelques termes.
Pour permettre au lecteur de suivre plus facilement la dmonstration,
avant d'tudier chacun des textes mentionns ci-dessus et d'en procurer
dans plusieurs cas une nouvelle dition, il convient de prsenter, avec l'aide
d'un tableau, comment ils se situent l'gard de leur source commune et les
uns par rapport aux autres.
Dans son tat primitif (A), le Fl.orilge sur le symbolisme du baptme
comporte trois sections qui traitent successivement des catchumnes, des
comptents et des baptiss : il explique, selon l'ordre de la liturgie
romaine, les crmonies de l'initiation chrtienne l'aide d'extraits emprun-

4. Cf. Ibid., p. 282283.


5. A. W1LMART, Un florilge carolingien sur le symbolisme des crmonies du baptme, avec un
appendice sur la lettre de Jean Diacre, in Analecta reginensia(Studi e testi 59), Citt del Vaticano, 1933,
p. !53179. Cette tude fondamentale sera cite souvent dans le prsent travail par la seule indication
du nom de l'auteur.
6. A. AMELLI, Spicilegium Casinense complectens analecta sacra et profana, t. 1, MontCassin,
1888, p. 33734 l.
7. F. WIEGAND, Erzbischof Odilbert von Mailand ber die Taufe. Ein Beitrag zur Geschichte der
Taujliturgie in Zeitalter Karls des Grossen (Studien zur Geschichte der Theologie und der Kirche, IV,
!), Leipzig, 1899, p. 27.37 ; cf. Rev. t. aug. 24, 1978, p. 288.
8. C. DE CLERCQ, Ordines unctionis inflrmi des IX et Xe sicles, in Ephemerides /iturgicae 44,
1930, p. 100122, voir p. 120122 ; cf. Rev. t. aug. 24, 1978, p. 298299.

750

Florilge

768

G
798
812
820

------ r' Document

.------i~
Ordo

Arno de
Salzbourg

Co!ll.mentaire
Alcuin
Epist.

ic/

E.

!nterrogatio
imperatoris

Odilbert
de Milan

830

I
I

.,~

~ ~cuin

Recueil

I
850

Slestat
BM 132

860

.D

Angilmode
de Soissons
875

Vatic. Reg.
lat. 69

Vatic., Pal. lat. 485


Paris BN.
lat. 5577

900
Escurial

L.111.8
920

! Monza
e-14/127

Zurich 102

154

JEAN-PAUL BOUHOT

ts divers ouvrages, dont les rfrences sont indiques, et principalement


la Lettre 9 de Jean Diacre Senarius de la premire moiti du vie sicle,
et au De ecc/esiasticis ofjiciis10 d'Isidore de Sville, qui appartient au dbut
du vue sicle. Le Florilge pourrait avoir t compos vers cette date
galement, car aucun extrait d'ouvrage plus rcent n'y figure, mais sa
rdaction se situe plutt dans la seconde moiti du vme sicle, pour aider
la diffusion du rituel baptismal romain dans le Royaume de Ppin le
Bref (t 768).
L'existence de l'tat intermdiaire (B) se fonde sur les caractristiques
communes aux deux tats (C) et (D) du Florilge, transmis par deux groupes
de manuscrits sans relation entre eux. En particulier (C) et (D) possdent
l'un et l'autre une longue interpolation pour transformer le commentaire sur
la communion aprs le baptme en une explication du canon de la messe,
qui introduit une rupture dans le plan du Florilge et qui n'est atteste par
aucun des autres drivs de (A), comme le trait d' Angilmode de Soissons,
celui d'Odilbert de Milan (E) ou le Document (F). L'tat (B) du Florilge ne
peut tre dat avec prcision, mais il est probablement contemporain des
Expositiones missae de la fin du vme ou du dbut du 1xe sicle.
L'opuscule (C), que restitue l'dition Wilmart d'aprs les trois manuscrits
connus, est une Instruction sur le baptme selon la dfinition que nous avons
nagure propose 11 Il s'agit d'une compilation, qui est nettement postrieure l'enqute sur le baptme organise vers 812 par Charlemagne et qui
a probablement vu le jour vers 820/825 Tours, car ses tmoins manuscrits
ont conserv quelques traits typiques de l'criture en usage dans cette ville
au dbut du rxe sicle.
L'tat (D) du Florilge rsulte principalement d'une quinzaine d'interpolations nouvelles et parfois assez longues, introduites dans le texte (B). Il est
connu par cinq manuscrits de provenance et d'ge divers, dont le plus
ancien date du milieu de la seconde moiti du 1xe sicle (Monza, Bibl.
Capitolare e.14/127, f. 30V-36v), mais la rdaction primitive de ce Trait,
comme le dsigne A. Amelli son premier diteur, est probablement plus
ancienne.
La rponse d'Odilbert de Milan (E) l'enqute de Charlemagne sur le
baptme emprunte une partie importante de son texte au Florilge sur le
symbolisme du baptme, mais sans le reproduire intgralement et surtout
sans en garder la structure, car les questions poses par !'Empereur imposaient d'aborder d'autres sujets et de suivre un ordre diffrent dans l'expos.
De plus, Odilbert semble avoir complt certains extraits fournis par le
Florilge en consultant personnellement les ouvrages dont ils taient tirs.
9. Clauis 950.
10. C/auis 1207.
11. Rev. t. aug. 24, 1978, p. 293-294 et 297. L' Instruction sur le baptme est une compilation, qui
runit deux ou plusieurs opuscules antrieurs, pour former de cette faon un nouvel ouvrage, bien
qu'entirement emprunt ; le rdacteur de I' Instruction introduit parfois quelques changements dans
les textes qu'il utilise, mais son originalit se manifeste surtout dans le choix 'des sources qu'il
reproduit.

UN FLORILGE DU VIIIe S. SUR LE BAPTME

155

Le Document carolingien sur le baptme (F) est caractris par la substitution d'un rsum au texte des citations littrales qui constituent le Florilge.
Cette opration n'a pas automatiquement entran la disparition du nom
d'auteur qui figure en tte de chaque extrait, bien que la tradition manuscrite, reprsente par deux tmoins seulement, ait eu tendance ngliger ces
rfrences. Cette rvision du Florilge remonte probablement au milieu de
la seconde moiti du vme sicle, puisque le Commentaire (G) qui en drive
est cit par Alcuin avant la fin du sicle.
Le Commentaire Primo paganus (G) drive du Document (F) par
suppression du titre, des noms d'auteurs cits en rfrence et d'une partie
du texte pour ne conserver qu'une brve et unique explication des diffrentes parties du rituel baptismal. Ce Commentaire, transcrit par Alcuin dans
ses Lettres 134 et 137 adresses vers 798, la premire au prtre Oduin, la
seconde aux moines de Septimanie, est cit plusieurs reprises vers la mme
date dans l' Ordo de catechizandis rudibus rdig par un clerc de l'entourage
d' Arno de Salzbourg, et a eu un succs considrable pendant le rxe sicle.
Le De ordine scrutin12 compos vers 861 par Angilmode de Soissons
l'adresse d'Odon de Beauvais est un commentaire original de l'Ordo
romanus XI (selon Andrieu), enrichi cependant de nombreuses citations
presque uniquement empruntes la Lettre de Jean Diacre Senarius ou au
De eccfesiasticis officiis d'Isidore de Sville. Mais les textes cits diffrent
souvent des extraits transmis par les divers tmoins du Florilge, car ils sont
plus tendus ou pris dans un autre ordre : Angilmode a-t-il eu sa
disposition une forme longue du Florilge qui n'aurait laiss aucune autre
trace, ou bien en a-t-il lui-mme complt et revis le texte l'aide des
ouvrages qui ont servi un sicle plus tt le rdiger ? La seconde hypothse
parat plus vraisemblable que la premire.
La forme primitive (A) du Florilge sur le symbolisme du baptme est donc
accessible travers trois documents :
- la forme interpole (B), connue grce aux textes (C) et (D), car ces
derniers, - contrairement ce que nous avions crit en 1978 -, ne
reprsentent pas deux branches indpendantes de la tradition manuscrite
du Florilge;
- la rponse d'Odilbert de Milan (E) l'enqute de Charlemagne sur le
baptme, qui cite de nombreux extraits du Florilge mais adopte un plan
diffrent;
- la forme abrge du Document (F), qui conserve la structure du
Florilge, mais abrge et rsume les textes qui le composent.
Dans ces conditions l'tat primitif du Florilge ne peut tre compltement
restitu, mais l'tude de ses diffrentes formes drives permet d'en conna12. F. STEGMLLER, Bischof Angilmodus ber die Taufe. Ein Beitrag zur spitkaro/ingischen
Tauftheologie, in Romische Quartalschrift 52, 1957, p. 13-32 ; cf. Rev. t. aug. 24, 1978, p. 297-298. Le
Libellus d'Angilmode, bien qu'il fasse un abondant usage d'ouvrages anciens, est un trait aussi
original que, pour ce qui concerne !'Eucharistie, le De corpore et sanguine Domini de Paschase
Radbert.

156

JEAN-PAUL BOUHOT

tre suffisamment l'organisation et le contenu pour dterminer sa place dans


la rforme liturgique au dbut de la priode carolingienne.

INSTRUCTION SUR LE BAPTME

dite par Dom A. Wilmart


L'opuscule dit par Dom A. Wilmart 13 est partag en six sections,
divises sauf la dernire en courts chapitres. L'ensemble est plac sous le
titre suivant :
De baptismo officio ac misticis sensibus eorumque auctoribus nominatis designatis et
de ordine uenientium ad fidem eiusdemque mysterii.

La premire section dbute par un emprunt au De ecclesiaticis officiis(II, 21,


1) d'Isidore, qui visiblement annonce le plan d'un ouvrage qui correspond
au titre que nous venons de transcrire :
< K.I > ISIDORUS. Primus gradus est catecuminorum, II competentium, III
ba < p > tizatorum,
puis traite du catchumenat et des premiers rites de l'initiation chrtienne
(K. II - III). La seconde section (K.I - VIII) est consacre aux comptents et aux rites de la prparation immdiate au baptme. La troisime
section (K.I - XII) explique l'action baptismale elle-mme et les rites qui
suivent le baptme. La quatrime section comprend quatre longs chapitres
sur le sacrifice eucharistique avant d'aborder la communion au corps et
au sang du Seigneur, qui d'aprs l'Ordo romanus XI par exemple suit
immdiatement les rites post-baptismaux. La cinquime section De penitentibus est rduite un seul chapitre emprunt au commentaire de saint
Jrme sur zchiel. La sixime section enfin ne comporte aucune division
ni indication d'auteur et constitue une explication complte du rituel
baptismal, dont la source principale est le Commentaire Primo paganus .
D'aprs cette analyse, le titre donn l'opuscule ne convient ni la
cinquime section, o il est question de la pnitence et non du baptme, ni
la sixime dpourvue d'indication des noms d'auteurs. Ce titre, en effet,
est propre au Florilge dont proviennent les quatre premires sections.
L'ensemble toutefois constitue bien une seule Instruction sur le baptme,
compose d'une forme interpole du Florilge (sections I - IV) et d'un texte
(section VI) driv d'une forme trs abrge (Commentaire Primo paganus )du mme Florilge, que prcde un extrait de saint Jrme (section V)
sur la conversion 14 : la seconde srie d'explications des rites du baptme fait
en bon nombre d'endroits double emploi avec la premire, mais souvent
sous une prsentation plus brve, plus simple et parfois plus complte. Cette
Instruction runit en quelque sorte un expos savant compos l'aide de
13. Cf. supra, note 5.
14. La distinction entre les cinquime et sixime sections n'a pas de fondement dans les
manuscrits, mais elle a t introduite par Dom Wilmart.

UN FLORILGE DU VJJie S. SUR LE BAP'TME

157

citations littrales d'auteurs anciens, et l'adaptation du mme expos par un


rdacteur du rxe sicle.
Le texte de cette instruction sur le baptme est transmis par trois copies :
Vatican, Bibl. apost., Reg. lat. 69, f. 116-122 ; Paris,. B.N., lat. 5577,
f. 15SV-162v ; Escurial, Bibl. del Real Monasterio, lat. L.III. 8.
Pour Wilmart, les deux premiers manuscrits appartiennent la fin du
1xe sicle bien que celui de Paris soit postrieur au Reginensis , et leur
archtype commun tait un livre de Tours . Rcemment, les rapports
entre ces deux volumes ont t prsents d'une faon toute diffrente 15 Tout
d'abord, la comparaison en cinq passages des trois tmoins anciens
(B 1 =Bruxelles, Bibl. Roy. 9581-95 ; P= Paris, B.N., lat. 5577 ; V= Vatic.,
Reg. lat. 69) du De substantia nihili et tenebrarum de Fridugise de Tours 16 ,
montre que V est une simple copie de P ; ensuite l'analyse palographique
dcle la prsence d'lments caractristiques de l'criture de Tours dans P
mais pas dans V, et permet en consquence d'affirmer qu'un demi-sicle
spare les deux copies, car P appartient au dbut du rxe sicle (800-830) et
V la seconde moiti du mme sicle (860-870). La faiblesse des arguments
proposs pour soutenir cette opinion est manifeste : les cinq variantes
examines s'expliquent facilement comme des fautes de copistes indpendantes du modle utilis (V pourrait tre copi aussi bien sur B1 que sur P),
et les traces d'archasme dans l'criture par imitation de certains dtails du
modle ne peuvent dcider de l'antiquit d'une copie. La position de Dom
Wilmart nous parat plus sre, d'autant que la nature et l'origine de
l'archtype, dont dpendent les deux manuscrits P et V, peuvent tre
confirmes : un livre de Tours dans lequel taient rassembles des
uvres d' Alcuin.
Le contenu de ce recueil, en effet, dans son tat primitif est connu grce
une table des matires, que le manuscrit de Paris a conserve et que nous
reproduisons en identifiant les ouvrages dont le titre est cit 17
Paris, B.N., lat. 5577, f. 19v :
(1) Epistola Alchuini ad Elipantum toletanum episcopum (Epist. 166 ; d.
Dmmler, M.G.H., Epist. kar. aeu., t. 2, p. 268-274).
(2) Epistola eiusdem ad Laudradum (pour Laidradum) et Nefridum
episcopos et Benedictum abbatem (Epist. 200 ; d. cit., p. 330-333).
(3) Item eiusdem ad eundem Elipantum libri. IIII. (Aduersus Elipandum
libri IV; PL 101, 243-300 + Epist. 201 ; d. cit., p. 333-334).
(4) Epistola eiusdem in fine librorum trium (Epist. 201, Additamentum ;d.
cit., p. 334, lig. 32-48 et p. 335, lig. 30-38).
15. Concettina GENNARO, Fridugiso di Tours et il De substantia nihili et tenebranim , (Pubblicazioni dell' Istituto Universitario di Magistero di Catania, Serie filosofica, Saggi e monografie 46),
Padova, l 963, p. 28-29 et 31-35 (analyse palographique effectue par Anna Laura Martorana).
16. Sur Fridugise de Tours, voir : J. MARENBON, From the circle of Alcuin to the school of Auxerre,
Cambridge, 1981, p. 62-66.
l 7. Le plus souvent, les ouvrages que dsignent trop brivement les titres de la Tabula ne
pourraient pas tre identifis, s'ils n'taient pas effectivement transcrits dans le manuscrit.

158

JEAN-PAUL BOUROT

(5) Epistola eiusdem ad Karolum (Epist. 307 ; d. cit., p. 466-471).


(6) Libellus eiusdem de ratione anime ad Gislam (De animae ratione liber;
P.L. 101, 639-649).
(7) Epistola ad Candidum id est Wizonem, et Natanahel id est Fridigisum
(Epist. 245 ; d. cit., p. 393-398).
(8) Epistola eiusdem congregationis sancti martini turonensis (Epist. 131 ;
d. cit., p. 194-198).
(9) Epistola eiusdem ad Karolum imperatorem (Epist. 178 ; d. cit.,
p. 294-296).
( 10) Epistula eiusdem ad eundem Regem ( Epist. 171 ; d. cit., p. 281-283).
(11) Item epistula eiusdem ad eundem Regem (Epist. 172 ; d. cit.,
p. 284-285).
(12) Epistula eiusdem in qua diuersas soluit questiones (Epist. 163 ; d. cit.,
p. 263-265).
(13) Epistola eiusdem ad eundem (Epist. 170; d. cft., p. 279-281).
(14) Item alia ad eundem (Epist. 174; d. cit., p. 288-289).
(15) Item alia ad eundem (Epist. 177; d. cit., p. 292-293).
(16) Epistola Gislae et Rictrudis ad Alchuinum (Epist. 196 ; d, cit.,
p. 323-325).
(17) Expositum Alchuini in canticum canticorum (ln canticum canticorum
compendium redactio breuior; P.L. 83, 1119-1132).
(18) De racione baptismi liber unus (Instruction sur le baptme ; d.
Wilmart, o.c.).
Dans tous ces titres, saufle dernier (n 18), figure le nom d' Alcuin, soit
comme auteur, soit comme destinataire (n 16) des ouvrages cits, qui tous
appartiennent l'poque o le conseiller de Charlemagne tait devenu abb
de Saint-Martin de Tours. Deux dtails sont noter : 1) une lettre (no 4),
qui faisait suite aux trois premiers livres contre lipand de Tolde, est
transcrite aprs le quatrime, comme une pice annexe ajoute un
dossier; 2) la lettre (n 16) de Gisle et Rotrude, qui date du milieu de
l'anne 800 et qui concerne la rdaction de la seconde partie du Commentaire de l'v::ingile selon saint Jean, prcde dans la table l'explication du
Cantique des cantiques comme si elle avait quelque rapport avec cet
ouvrage : un tel rapprochement ne peut gure provenir que d'une confusion
dans les dossiers d' Alcuin. Sans aucun doute, le recueil en 18 articles a t
form Tours et rsulte d'un choix dans l'abondante production littraire
d'Alcuin pendant la dernire priode de sa vie, aux uvres duquel l' Instruction sur le baptme (n 18), rcemment compile, est venue s'ajouter, pour
ne pas laisser le recueil muet sur un sujet aussi important surtout aprs
l'enqute impriale de 812. Il parat donc raisonnable de fixer vers le milieu
de la premire moiti du 1xe sicle la formation du recueil en 18 articles et
d'en attribuer la confection au successeur d'Alcuin la tte de l'abbaye
Saint-Martin de Tours, Fridugise (t 834).

UN FLORILGE DU VIIIe S. SUR LE BAPTME

159

Mais avant de servir de modle aux copistes de V et de P, ce recueil a reu


quelques additions, car ses deux descendants possdent en commun, en
plus des 18 articles, les textes suivants :
- ALCUIN, Carmen 78, De cantica canticorum (8 vers) ; la suite du Libellus
de ratione animae (n 6) : V, f. 70" ; P, f. 112.
EUGNE DE TOLDE, Carmina 30-33 (28 vers sans nom d'auteur 18) ; la
suite de la lettre de Gisle et Rotrude (no 16) : V, f. 39v _90 ; P, f. 133rv.
FRIDUGISE DE TOURS, De substantia nihili et tenebrarum ; la suite du
prcdent; V, f. 9ov_93 ; P, f. 134-137.
- ALCUIN, Epist. 132; dans V, f. 114'-115, la suite de l'Expositum in
canticum canticorum (n 17); dans P, f. 163-164, la suite du De ratione
baptismi (n 18).
- Capitulum domni Karoli, (d. Boretius, M.G.H., Capitulwia regum Francorum, t. 1, 1881, p. 81-82, n 31); la suite du prcdent: V, f. 115v; P,
f. 164'v.
- Glossulae in Prologos ueteris Testament119 (Commentaire indit des
Prologues de saint Jrme diffrents livres del' A.T.) ; dans V, f. 123-130,
la suite du De ratione baptismi (n 18); dans P, f. 165-173, la suite du
Capitulum domni Karoli.
Ces additions, les deux petites pices potiques mises part, ont
manifestement pour but de complter les 18 articles du recueil primitif en
fonction de questions d'actualit en quelque sorte, comme celle qu'avait
tent de rsoudre Fridugise, ou celles que soulevait l'insertion systmatique
des Prologues hironymiens dans les nouvelles ditions de la Bible. Le
recueil en 18 articles n'a sans doute pas reu tous ces textes complmentaires en une seule fois et n'a pas prsent avant le milieu du rxe sicle l'tat
sous lequel les deux copies V et P le font connatre, mais il atteste la
prsence Tours vers 830 environ de l' Instruction sur le baptme dite par
Wilmart.
Le seul point commun entre d'une part Escurial, Bibl. del Real Monasterio, lat. L.III.8, qui a t crit au xe sicle et provient semble-t-il, de Senlis,
et d'autre part V et P, consiste dans la copie (f. 25-29v) de !'Instruction sur
le baptme, incomplte par suite de la disparition de deux cahiers. Dans ces
18. Y.-F. R10u, Quelques aspects de la tradition manuscrite des Carmina d'Eugne de Tolde:
du LiberCatonianus aux Auctoresocto morales, in Revue d'Histoire des Textes2, 1972, p. 11-44,

voir p.

31-33.

Ce Commentaire est plus long dans P que dans V, mais la partie additionnelle se retrouve dans
plusieurs manuscrits (Paris, B.N., lat. 2674, f. 1-3, xu s. ; Strasbourg, Bibl. Nat. et Univers. 309,
f. 108-109', xm s.), dont rien ne prouve qu'ils dpendent de P. Le modle commun de Vet Pa donc
t probablement complt cet endroit entre l'excution des deux copies : P dans ce cas apparat
nettement postrieur V. Cependant un doute subsiste, car d'aprs Wilmart (Codices reginenses latini,
t. 1, Vatican, 1937, p. 155) la partie de V qui contient ces Glossulae daterait du x sicle, mais il est
difficile de croire que le manuscrit V, crit vers le milieu de la seconde moiti du 1x sicle, a t
complt une cinquantaine d'annes plus tard de la mme faon que P, copi la fin du 1x sicle
d'aprs le mme modle que V ; autrement dit, le modle des manuscrits Vet P n'aurait pas contenu
les Glossulae communes ses deux drivs, et ceux-ci les auraient reues des dates diffrentes et de
manires diffrentes, puisque le texte de V est plus court que celui de P.
19.

JEAN-PAUL BOUHOT

160

conditions, le manuscrit de l'Escurial, comme Dom Wilmart20 indique son


sujet que la provenance directe de Tours ne serait pas improbable ,
atteste pour le moins la prsence Tours de l' Instruction sur le baptme
avant son insertion la fin du recueil en 18 articles, et rend plausible
l'hypothse de sa composition dans l'entourage de Fridugise vers 820/825.
La comparaison de cette Instruction avec le Trait dit par Amelli va
permettre d'en dgager la source principale : le Florilge sur le symbolisme
du baptme, mais sous une forme interpole.
TRAIT SUR LE BAPTME
dit par A. Amelli
Le manuscrit de Novare, Biblioteca Capitolare 30 (66), du xe-xie sicle,
contient (f. 233-272) une copie de la Collection canonique de Novare 21 , dont
la rdaction primitive remonte probablement au xie sicle, augmente de
quelques textes d'poque carolingienne parmi lesquels se trouve
(f. 277'-280) le Trait sur le baptme dit par A. Amelli (cf., supra, note 6).
Ce mme Trait se laisse identifier dans quatre autres manuscrits.
Monza, Biblioteca Capitolare e. 14/127, troisime quart du 1xe sicle,
f. 3ov_36v ; la premire partie (f. 2-29) contient des textes qui se rapportent
au comput, la seconde qui dbute par le Trait sur le baptme est un recueil
catchtique22
Zurich, Zentralbibliothek, Car. C. 102, du 1xe-xe sicle, f. 55_59v ;
M. Andrieu 23 voit juste titre dans ce codex un exemplaire remarquable
de ces petites sommes liturgiques qui se multiplirent l'poque carolingienne : la premire partie (f. 1-32) contient une collection d'ordines, la
seconde partie est un recueil catchtique surtout consacr l'explication
des deux actions liturgiques principales, le baptme et la messe.
- Paris, B.N., lat. 1248, du xe sicle, f. 2Y-35v. Le manuscrit 24 comporte
trois lments dont la runion en un mme volume est difficile dater :
1) un recueil catchtique ; 2) f. 69-88, une petite collection d' ordines
liturgiques ; 3) f. 89-116, un livretde prires prives, dont le dbut manque
et qui appartient peut-tre au 1xe sicle 25
20. A. W!LMART, o.c., p. 153.
21. Sur la collection de Novare : R. NAz, Dict. de Droit canon., t. 6, Paris, 1957, col. J022 ; sur
Je manuscrit de Novare : E. SCHWARTZ -J. STRAUB, Acta conciliorum cumenicorum, t. IV, vol. 3,
pars 1, Berlin, 1974, p. 30.
22. A. BELLON! - M. FERR~RI, La biblioteca capitolare di Monza (Medioeuo e umanesimo 21),
Padova, 1974, p. 88-92 : Notice du manuscrit e. 14/127. La seconde partie constitue un recueil
catchtique comparable celui qui se trouve dans Je manuscrit de Troyes, B.M. 804 ; cf. Rev. t. aug.
24, 1980, p. 131-140.
23. M. ANDRIEU, Les Ordines romani du haut moyen ge, t. 1(Spicilegium sacrum louaniense
11), Louvain, 1931, rimpr. 1965, p. 458-464. L.C. MOHLBERG, Katalog der Handschriften der
Zentralbibliothek Zrich. !. Mittelalterliche Handschriften, Zrich, 1952, p. 113, no 268.
24. M. ANDRIEU, o.c., p. 265-269.
25. Paul DE CLERCK, La prire universelle dans les liturgies latines anciennes, (Liturgiewissenschaftliche Quellen und Forschungen 62), Mnster Westfalen, 1977, p. 169, note 14'.

161

UN FLORILGE DU VJ/Je S. SUR LE BAP1'ME

Rome, iblioteca Nazionale, Sess. LII (2096), de la fin du x1e sicle,


f. 158-16P. Le manuscrit 26 se compose de plusieurs parties d'ge diffrent
dont seule la seconde (f. 104-177) nous intresse : celle-ci contient une
collection d' ordines liturgiques (f. 104-133v) suivie d'un recueil catchtique,
qui dbute (f. 133v_157"), comme celui du manuscrit de Zurich, par des
extraits des Etymologies d'Isidore de Sville et continue en reproduisant la
premire section de celui du manuscrit de Monza. Les trois manuscrits
paraissent utiliser chacun pour sa part un recueil catchtique compos vers
le milieu du 1xe sicle.
Recueil catcht.

ROME 2096

Extraits tym.
Trait sur le Bapt.
Expos. Symboli
Expos. Missae
Expos. Or. dom.

f.
f.
f.
f.
f.

133v-}57v
158 -161v
16lv-166
166 -173
173

MONZA el4/127
f.
f.
f.
f.

30v-36v
36v_44
44 -56v
56v-5r

ZURICH 102
f. 33-55
f. 55_59v

Bien qu'il soit difficile de dterminer avec prcision l'origine de ses trois
descendants directs, la patrie de cet ancien recueil catchtique semble tre
l'Italie du Nord : le manuscrit de Monza a t crit dans cette rgion, celui
de Rome provient de l'abbaye de Nonantola et celui de Zrich est l'unique
tmoin complet de la correspondance entre Amalaire et l'abb Pierre de
Nonantola. Ce mme recueil catchtique est pour nous le plus ancien
tmoin du Trait sur le baptme. En effet, le manuscrit de Novare, qui
tmoigne encore en faveur de l'Italie du Nord, l'a isol de son contexte
primitif en le transcrivant la fin d'une collection canonique avec laquelle
il n'a videmment aucun rapport, et le manuscrit de Paris, qui provient de
Saint-Martial de Limoges, mais dont l'origine reste indtermine, conserve
un livret catchtique qui drive au moins indirectement de celui dont les
lments se retrouvent dans les copies de Monza, Rome et Zrich. En
rsum, le Trait sur le baptme dit par Amelli, semble, d'aprs sa tradition
manuscrite, avoir vu le jour en Italie du Nord vers le milieu du 1xe sicle et
tre l'uvre du rdacteur d'un livret catchtique.
L'dition du Trait sur le baptme procure par Amelli, dans un recueil
assez rare aujourd'hui, est d'un accs difficile, mais surtout le dfaut
d'identification des diffrents extraits qui composent le Trait et l'absence
de division dans le texte imprim rendent impossible la comparaison avec
les autres formes drives du Florilge sur le symbolisme du baptme. Une
nouvelle dition de ce Trait est donc propose ci-dessous, d'aprs trois
tmoins :
N : NOVARE, Bibl. Capit., 30 (66), f. 277"-280, d'aprs l'dition Amelli,
Spicil. Casin., 1 (1888), p. 337-341.
26. M. ANDRIEU, o.c., p. 287-294. Les folios 174-177 forment un cahier indpendant ajout au
manuscrit qui constitue la seconde partie du volume.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

J1

162

JEAN-PAUL BOUROT

P : PARIS, B.N., lat. 1248, f. 2SV-3SV.


R : ROME, Bibl. Naz., Sess. Lli (2096), f. 158-161".
Cette dition est complte par un essai de reconstitution du Florilge sur
le symbolisme du baptme21 dans son tat primitif (A), d'aprs les textes
drivs qui nous sont parvenus :
C Instruction sur le baptme dite par Dom Wilmart.
D : Trait sur le baptme.
E : Rponse d'Odilbert de Milan l'enqute de Charlemagne.
F : Document carolingien sur le baptme.
Le Trait (D), en effet, a omis quelques fragments du Florilge attests par
(C), (E) et parfois (F), parce qu'il les a remplacs par d'autres extraits
emprunts divers auteurs comme Augustin et Bde. Dans l'dition, ces
fragments seront transcrits leur place, d'aprs (C), entre crochets briss :
< ..... > :
Fragments du Florilge primitif, omis par (D) et rtablis
d'aprs (C).
Interpolations Les fragments ajouts au texte du Florilge primitif
seront imprims en caractres plus fins :
(sans crochets) : Additions communes (C) et (D) ; il s'agit principalement des explications sur la messe introduites
dans (B).
Additions propres (D).
[ ..... ] :
De 1 baptismi officio 2 ac3 misticis sensibus eorumque 4 auctoribus nominatim5 designatis et de ordine uenientium ad fidem eiusdemque misterii 6

<l>
DE CATECUMINIS
YSIDORI IN LIBRO OFFICIORUM - <o. Primus gradus est catecuminorum,
secundus competentium, tertius baptizatorum. > 1. Catecumini sunt qui
27. La reconstitution de l'tat primitif (A) du Florilge peut se fonder sur les remarques suivantes :
1) Tous les extraits qui proviennent du De eccl. off d'Isidore de Sville ou surtout de la Lettre de Jean
Diacre Senarius, dont la tradition manuscrite est extrmement pauvre (un seul manuscrit incomplet), font trs probablement partie du texte primitif du Florilge, puisqu'ils en constituent les deux
sources principales. 2) Dans le Florilge l'ordre des extraits multiples de la mme uvre est conforme,
en gnral, celui du texte de l'ouvrage, dont proviennent les extraits. 3) Dans le Florilge, l'ordre
des crmonies est identique celui que prsente !'Ordo romanus XI, selon la classification de
M. Andrieu.
l De praem. Incipit N
2 officio] officii P 3 ac] A N
4 eorumque] eorum qui
N
5 nominatim] nominatis N
6 misterii] misteriis PR
Tit. Cf. ISIDORE DE SVILLE, De eccl. off Il, 21, 1 ; PL 83, 814 B-C : Jam nunc rationem
sacramentorum, siue ordinem ad fidem uenientium prosequamur.
O. ISIDORE, De eccl. off Il, 21, 1 ; PL 83, 814 C, lig. 2-3. Cette phrase atteste par (C) et
partiellement par (F) manque dans (D) et (E).
1. ISIDORE, Ibid., lig. 3-5.

UN FLORILGE DU

Vf/Je

S. SUR LE BAPTME

163

primum de gentilitate ueniunt, habentes uoluntatem in Christo credendi7,


(2.) et quia primum exortationis praeceptum est8 in lege domini : Audi
Israhel dominus deus tuus, deus unus est, inde est ut is 9 cui per sacerdotem,
quasi per Moysen, deus primum 10 loquitur, (3.) catecuminus, id est audiens
nominatur 11 , scilicet ut unum agnoscens dominum, relinquat 12 errores
uarios idolorum. EIUSDEM IN LIBRO ETHIMOLOGIARUM - 4. Catecuminus
dictus pro eo quod ad.hue doctrinam fidei audit necdum tamen baptismum
recepit 13 Nam catecuminus auditor interpretatur uel instructus 14
DE ABRENUNTIATIONE

[SANCTI AUGUSTIN! IN LIBRO DE AGONE CHRISTIAN0 15 - 5. Mittitur autem diabolus foras,


quando ex toto corde renuntiatur huic mundo Sic enim renuntiatur 16 diabolo, qui
princeps est huius mundi", cum renuntiatur corruptelis 17 et pompis et angelis eius. SANCTI
AMBROS!l IN EPISTOLA PAULI AD CORINTHIOS PRIMA 18 - 6. Non in sapientia uerbi ut non
euacuetur crux Christi", quia predicatio christiana non indiget pompa et cultu sermonis.
ITEM AUGUSTIN! IN OMELIA DE MYSTERIO ET SANCTITATE BAPTISMATIS
7. Emissa autem
certissima cautione qua 19 uos abrenuntiare omnibus pompis et operibus eius et omni
fornicationi diabolicae spopondistis descendentes in fontem sacrum. HIERONIMus 20 IN
EDITIONE !UXTA HEBREOS, QUAM IPSE IN LATINUM UERTIT ELOQUIUM IN PSALM0 21 XXXVIIII UERSlCULO QUINTO : 8. Beatus uir qui posuit dominum 22 confidentiam 23 suam et non est auersus
ad 24 superbias pompasque mendacii. IN EXPLANATIONE EsAIAE PROPHETAE, IN 25 LIBRO SECUND026, IDEM 27 - 9. Omnis enim pompa structuraque uerborum et argumenta dialectica
redigentur28 ad nihilum 29 .]
YsmoRUS 30 -

10. < Duae sunt namque pactiones credentium. > Prima


enim pactio est qua 31 renuntiatur diabolo et pompis eius et uniuersae
conuersationi illius 32 < Secunda pactio est qua se credere in Patrem et
7 credendi om. NP
8 est om. N
9 is] his N
10 primum ] primo NP
l l nominatur]
nominetur R
12 relinquat] relinquens N
13 recepit] recipit PR
14 instructus] instruc15 christiano] christianum N christiane R
16 huic mundo. Sic enim renuntiatur
tis P
om. N
17 corruptelis ] corruptibilis N corruptelae R
18 prima om. N
19 qua]
quia NR
20 Hieronimus] Hieronimus P
21 psalmo] salmo P
22 dominum ] in do23 confidentiam ] confitentiam N
24 est auersus ad] aduersus N
25 in
mino R
om. P
26 libro secundo ] secundo yeronimi libro R
27 idem ] id est Nom. R
28 redigentur] redientur N
29 nihilum ] nihili P
30 Y sidorus om. R
31 qua] quae N
32 illius ]
eius N
2. IsmoRE, Ibid., lig. 5-9. Bien qu'il manque dans (C), ce passage attest par (D) et (E) appartient
sans doute la forme originale du Florilge. - a) Dt 6,4.
3. ISIDORE, Ibid., lig. 9-1 l. De cet extrait, attest par (D) et par (E), (C) n'a conserv que les
premiers mots : Catecuminus id est audiens .
4. ISIDORE, Etym. VII, 14, 7 ; PL 82, 294 C. Ce passage attest par (D) et (F) appartient probablement la forme originale du Florilge.
5. AUGUSTIN, De agone christiano !, 1 ; CSEL 41, p. 102, lig. 18-21. - a) cf. Jn. 12,31 ; 14,30;
16,11.

6. AMBROSIASTER, Commentarius in primam epistolam Pauli ad Corinthios 1, 17, 2-3 ; CSEL 81,
p. 13, lig. 3-4. - a) I Co. 1,17.
7. Ps. AUGUSTIN, Sermo de mysterio baptimatis; PL 40, 1209.
8. JRME, Psalterium iuxta Hebraeos, d. H. de Sainte-Marie, (Collectanea biblica latina 11),
Rome 1954, p. 39 : Ps. 40,5.
9. JRME, ln Esaiam II,v, 10, lig. 19-20 ; CCL 73, p. 70.
10. ISIDORE, De eccl. off II, 25, 5 (PL 83, 821 C, lig. 4-8)+ Mc. 16,16. - Sous cette forme, ce
fragment est attest par (C) et (E), mais (D) n'en a conserv que la partie centrale.

164

JEAN-PAUL BOUHOT

Filium et Spiritum sanctum confitetur, de qua in euangelio : Qui crediderit


et baptizatus fuerit, saluus erit. > lDEM 33
11. Quod paruuli per se renuntiare non possunt, per corda et ora gestantium adimpleatur. lOHANNES
CRISOSTOMUS 34 - 12. Diaboli, inquit, laqueis nisi aliquis inter ipsa primitus
fidei rudimenta ueraci professione renuntians exuatur, ad salutaris lauacri
gratiam non accedat35 , <et ideo hune oportet primum catecuminorum
auditorium introire. > IDEM - 13. Scire debetis quia dum a parentibus
aut 36 a quibuslibet aliis offeruntur, ore alienae professionis saluari3 7 necesse
est, qui fuerant alieno errore 38 damnati.
(DE OPERE 39 DIABOLI
loHANNES APOSTOLUS DICIT : 14. In hoc apparuit filius Dei ut dissoluat opera diaboli.
VENERABILIS BEDAE IN EXPOS!TIONE 40 HUIUS UERS!CULI - 15. Omnes peccatores ex diabolo
nati41 sunt in quantum peccatores. Adam a Deo factus est, sed quantum consensit diabolo
ex diabolo natus est42 , et tales omnes genuit quaf erat. Sed natiuitas illa deiecit ad
mortem, natiuitas43 secunda, id est baptismum, erexit ad uitam. DE POMPA JN LIBRO
MACHABEORUM - 16. Et post haec nuntiauerunt Ionathae et Simoni fratri eius quia fil
Ambri 44 faciunt nuptias magnas et deducunt sponsam 45 Aminadab filiam unius uir de
magnis princpibus gentis Chanaan euro ingenti pompa. AuRELII AUGUSTIN! IN LIBRO DE
AGONE CHRISTIANO - 17. Castigemus corpus nostrum et in seruitutem 46 redigamus, si
mundum uolumus uincere, quia per inlicitas delectationes 47 suas et pompas et48 perniciosam curiositatem nobis dominari potest hic49 mundus, id est ea quae in hoc mundo
perniciosa delectatione 50 colligant amatores rerum temporalium et diabolo atque angelis
eius seruire cogunt. Quibus omnibus si renuntiauimus 51 redigamus in seruitutem 52 corpus
nostrum. Sed ne quis forte hoc ipsum quaerat quomodo fiat ut corpus nostrum seruituti
subiciamus, facile intellegi et fieri potest, si prius nos ipsos subiciamus Deo bona
uoluntate et caritate sincera. YsIDORI IN LIBRO OFFICIORUM - 18. His igitur lege patrum
cauetur ut, a uulgari uita seclusi 53, a mundi uoluptatibus se abstineant, non spectaculis,
non pompis intersint.]

33 Idem ] Item R
34 lohannes Crisostomus] Ioh. grisostomus N loh. crisostomi P
om. R
35 accedat] accedet P
36 aut] an NP
37 saluari] saluare NP
38 errore]
ore NR
39 opere] opera P
40 expositione add. in N
41 nati] nata N
42 est
om.
N
43 natiuitas
add.
uero
R
44 Ambri]
Iambri
NR
45 sponsam ]
sponsa N
46 seruitutem ] seruitute N
47 delectationes] dilectiones N
48 et add. luctuosam R
49 hic] ic P huic N
50 perniciosa delectatione] perniciosam delectationem N
51 renuntiauimus] recuntiabimus P
52 seruitutem ] sermtute N
53 seclus1]
reclusi N
11. ISIDORE, De eccl. off II, 21, 3; PL 83, 815 A, lig. 8-10.
12. JEAN DIACRE, Epist. ad Senarium 3, lig. 7-9 ; d. Wilmart, p. 171-172.
atteste que par (C) et (E).
13. JEAN DIACRE, Epist. 7, lig. 3-5; d. Wilmart, p. 175.

La fin de l'extrait n'est

14. I Jn. 3,8.


15. BDE, In epistolam S. Iohannis; PL 93, 101 D, lig. 4-10.
16. I Ma. 9,37, version du ms. de Bologne, Univ. 2571, s. XI ; cf. D. DE BRUYNE - B. SoDAR, Les
anciennes traductions latines des Machabes, (Anecdota Maredsolana IV), Maredsous 1932, p. 53.
17. AUGUSTIN, De agone christiano VI, 6 - VII, 7 ; CSEL 41, p. 108, lig. 13-24.
18. ISIDORE, De eccl. off II, 2, 1 ; PL 83, 777 C - 778 B, lig. 2.

UN FLORILGE DU VJl/e S. SUR LE BAP'TME

165

<DE CATACESSI
ITEM - 19. Catacessis grecae instructio dicitur. Instructio enim ecclesiastico ministerio per benedictionem inponentes manum ut intellegat qui sit,
qui futurus sit, hoc est ex damnabili sanctus fiat, ex iniusto iustus appareat,
ad postremum filius fiat ex seruo. >
DE EXSUFFLATIONE ET EXORCISMO
CELESTINI 54 PAPAE - 20. Cum siue paruuli siue iuuenes ad regenerationis
ueniunt sacramentum, non prius fontem uitae adeunt quam exorcismis et
exsufflationibus 55 clericorum spiritus ab eis inmundus abigatur 56 IOHANNES
- 21. Exsufflatur igitur 57 exorcizatus ut, fugato diabolo, Christo domino
nostro preparetur introitus. ET INFRA - 22. Exsufflatus itaque quia tali
dignus est ignominia desertor58 antiquus. < IsrnORUS - 23. Exorcismus
autem sermo increpationis est contra inmundos spiritus inerguminis siue
caticuminis factus, et reliqua.> YsrnoRI - 24. Exorcismus grece, latine
coniuratio 59 siue sermo increpationis est aduersus diabolum ut discedat,
sicut est illud in Zacharia : Et ostendit mihi Ihesum sacerdotem magnum
stantem coram angelo Dei, et Satanas stabat a6 dextris eius ut aduersaretuf' 1

ei. Et dixit Dominus ad Satan62 : Increpet tibi dominus, Satan, et increpet in


te dominus qui elegit Hierusalenf. Hoc est exorcismum63 increpare et
adiurare aduersus diabolum. Unde et6~ sciendum est quod non creatura Dei
in 65 infantibus exorcizatur aut sufflatur, sed ille sub quo sunt omnes qui cum
peccato nascuntur, et est princeps peccatorum.
[BEDAE IN EXPOSITIONE SUPER ACTUS 66 APOSTOLORUM
25. Refert autem Iosephus 67
regem Salomonem excogitasse suamque gentem docuisse modos 68 exorcismi, id est
adiurationis quibus inmundi spiritus expulsi ab homine ulterius reuerti 69 non sunt ausi.]

DE SALIS ACCEPTIONE.
IOHANNIS curns SUPRA - 26. Accepit etiam catecuminus benedictum sal
in quo signatur, quia sicut omnis caro sale condita saluatur, ita sale

54 Celestini ] Celestine N
55 exsufflationibus] sufflacionibus N
56 abigatur] abiciatur R
57 igitur om. R
58 desertor] hostis N
59 coniuratio] conlatio N adiura60 a] ad N
61 aduersaretur] auersaretur R
62 Satan ] Satanam N
63 exortio R
64 et om. P
65 in om. R
66 actus] actuum R
67 Iosephus]
cismum ] exorcismus R
68 modos ] modo N
69 reuerti ] reuersi N
Iosepus P

19. JEAN DIACRE, Epist. 3, lig. 10-13 ; d. Wilmart, p. 172. - Ce chapitre, attest par (C), dont nous
avons transcrit le texte, et par (E), manque dans (D) et (F).
20. CLESTIN!, Epist. 21, 3 ; PL 50, 536 A, lig. 8-12.
21. JEAN DIACRE, Epist. 3, lig. 15-16; d. Wilmart, p. 172.
22. Io., lig. 19 ; ibid.
23. ISIDORE, De eccl. off Il, 21, 2 ; PL 83, 814 C. - Ce fragment est attest par (C) et plus
longuement par (E), mais dans les deux cas il se termine par : et reliqua ; il n'est donc pas possible
d'en dterminer exactement la fin. Son appartenance la forme originale du Florilge est probable.
24. ISIDORE, Etym. VI, 19, 55-56 ; PL 82, 257 A. Fragment attest par (D) et (F). - a) Za. 3, 1-2.
25. BDE, Super acta Apostolorum expositio XIX, 13 ; PL 92,983 A.
26. JEAN DIACRE, Epist. 3, lig. 22-28 ; d. Wilmart, p. 172.

JEAN-PAUL BOUROT

166

sapientiae et predicationis uerbi Dei mens fluctibus saeculi madida et fluxa


conditur, ut ad soliditatem stabilitatis atque permansionis digesto penitus
corruptionis humore diuini salis suauitatem70 perueniat. Hoc ait 71 frequens
impositio manus et in 72 reuerentiam 73 Trinitatis inuocata super caput eius
tertio benedictio conditoris. YsIDORI - 27. Sal in ministerio catecuminis
dandum a patribus, ideo est institutum, ut eorum 74 gustu condimentum75
sapientiae percipiant.

<Il>
<DE CONPETENTIBUS.
lsIDORUS - 28. Conpetentes autem sunt qui iam post doctrinam fidei,
post continentiam uitae ad gratiam Christi percipiendam festinant. Ideoque
appellantur conpetentes, id est gratiam Dei (con)petentes. Nam catecumini
tantum audiunt necdum petunt. >
DE SYMBOL076
[YSIDORI IN LIBRO OFFICIORUM - 29. Symbolum enim grece et indicium dici 77 potest et
conlatio, hoc est quod plures in unum conferunt 78 In enim 79 fecerunt apostoli in his
sermonibus in unum conferendo 80 unusquisque quod sensit 81 Indicium autem uel signum
idcirco dicitur, quia in illo tempore sicut Paulus apostolus 82 ait et in actibus apostolorum
refertur, multi simulantes83 se esse apostolos Christi, nominantes quidem Christum sed
non integris traditionum lineis nuntiantes. Ideo istud indicium84 posuere85 per quod
agnosceretur is qui Christum 86 uere secundum apostolicas regulas praedicaret.]

<ITEM
30. Istis enim salutare symbolum traditur quasi commonitorium fidei, et reliqua. IDEM - 31. Quod symbolum fidei et spei nostrae non
scribitur in carta et atramento, sed in tabulis cordis carnalibus. >
DE SCRUTINIO.
IoHANNIS curns SUPRA - 32. Tune fiunt illa quae ab ecclesiastica consuetudine scrutinia dicuntur. Perscrutamur87 eorum corda per fidem utrum
mentis suae post renuntiationem diaboli sacra uerba defixerint.
suauitatem ] suauitate R
71 ait] agit R
72 et in ] cum R
73 reuerentiam ] reuerentia R
74 eorum] eius R
75 condimentum] condimentis P
76 symbolo] simbulo R
simboli N
77 dici] esse Nom. P
78 conferunt] conuenerunt R conueniunt N
79 Id enim
Idem N
80 conferendo] conferendum N
81 quod sensit] consensit N
82 Paulus apostolus ] ap. Paulus N
83 simulantes ] similantes P
84 indicium add. eis R
85 posuere add.
apostoli R
86 Christum om. N
87 perscrutamur] perscrutamus NP
27. ISIDORE, De eccl. off II, 21, 3; PL 83, 815 A, lig. 10-12.
28. ISIDORE, De eccl. off. II, 22, 1 ; PL 83, 815 B, !ig. 13 - C, lig. 3. - Fragment attest par (C)
et (E).
29. ISIDORE, De eccl. off II, 23, 3 ; PL 83, 816 B, lig. 1-12. - Le rdacteur de (D) a substitu cet
extrait du De eccl. off d'Isidore aux deux citations plus courtes que contenait le Florilge, car celles-ci
dfinissaient le symbole sous son aspect moral, personnel, et non sous son aspect fonctionnel de
prservation de l'unicit de la foi.
30. ISIDORE, De eccl. off II, 22, 2; PL 83, 815 C, lig. 9-10. - Fragment attest par (C) et (F).
31. ISIDORE, Etym. VI, 19, 58; PL 82, 257 B, lig. 4-6 (A. Wilmart, o.c., p. 159, note 10, n'a pas
identifi cet extrait). - Fragment attest par (C) et (F).
32. JEAN DIACRE, Epis!. 4, lig. 6-9 ; d. Wilmart, p. 173.
70

UN FLORILGE DU VIJ/e S. SUR LE BAPTME

167

[YsmoR1 88 - 33. In his fiunt scrutinia secundum formam septem donorum 89 Spiritus
sancti. Fiunt enim scrutinia ut explorentur utrum in eadem doctrina fidei consistant qua
pridem 90 docti a sacerdotibus fuerant uel si renuntient 9 ' maligno 92 spiritui atque malitiae
et pompis illius.]

<DE TACTU AURIUM. >


[DE EO QUOD NEOF!TORUM 93 AURES ET NARES 94 SANCTO OLEO A SACERDOT!BUS L!N!ANTUR
SANCTI AUGUSTIN! INTER CETERA : 34. Vos autem postquam uestrae aures oleo benedicto
sunt inlitae, designati estis in numero auditorum sapientium, ut recte audientes Dei verba,
id <est> quae 95 auditis 96 implentes, in die iudicii audiatis uos 97 Christum dicentem"
Venite benedicti Patris mei, suscipite paratum uobis regnum a constitutione mundi". Illud
autem non otiose nec absque certa ratione 99 mysterii factum putetis, quod nares quoque
uestras oleo benedictionis adunximus'. Quod idcirco fieri intellegitur, ut hi' qui ad
baptismum ueniunt admoneantur tanti mysterii sacramentum, usque ad mortem inuiolatum atque integrum custodire, ut quamdiu spiritum 3 uitae huius naribus suis adtrahunt
a Christi domini 4 nostri cultura et seruitio 5 non recedant.]
ITEM IOHANNIS curns SUPRA - 35. Tanguntur6 sanctificationis oleo aures
eorum7 ideo quia 8 per eas ad intellectum fides 9 ingreditur.
DE TACTU NARIUM.
IDEM. - 36. Cum uero tanguntur6 nares eorum ammonentur sine dubio,
ut quamdiu 10 spiritum naribus trahunt in Dei seruitio mandatisque perdurent.
DE PECTORIS UNCTIONE.
IDEM IOHANNIS - 37. Dein 11 pectus eorum oleo consecrationis perunguitur, ut intellegant firma conscientia et puro corde debere promittere, qui iam
relicto diabolo Christi mandata sectantur.

88 Y sidori] Ysidorus N
89 donorum ] dona NP
90 pridem ] per idem N
91 renuntient ]
renuntiant P
92 maligno] maligni N
93 neofitorum ] neoffitorum NR
94 et nares
om. NR
95 id <est> quae] id que NP id quod R
96 auditis] audistis R
97 uos]
uocem N
98 dicentem ] docentem P
99 certa ratione] certamine NR
1 adunximus]
aduncximus R abuximus N
2 hi] hii N
3 spiritum ] spiritu N
4 do mini] dei N
5 seruitio ]sacramento R sacramenta N
6 tanguntur] tangitur N
7 eorum om. N
8 ideo quia]
ideoque N
9 ad intellectum fides] intellectus fidei R
10 ut quamdiu] umquam
diu N
11 dein ] ideo R
33. Ps. ISIDORE : ce fragment, qui n'appartient pas une uvre authentique d'Isidore de Sville,
semble avoir pour source le texte de Jean Diacre cit immdiatement auparavant. Bien qu'il se
retrouve partiellement dans (E)- la premire phrase : In his fiunt (... )Spiritus sancti ,qui drive
de : Ordo romanus XI, c. 81, manque -, ce fragment ne semble pas provenir du Florilge (A), mais
Odilbert (E) et le rdacteur de (D) l'ont, indpendamment l'un de l'autre, introduit dans leur recueil,
peut-tre d'aprs une note marginale inscrite dans certains rituels du baptme.
34. Ps. AUGUSTIN, Sermo de eo quod neophytis ex oleo sancto aures et nares a sacerdotibus
i/liniantur; PL 40, 1208.
a) Mt. 25,34.
35. JEAN DIACRE, Epist. 4, lig. 12-14; d. Wilmart, p. 173.
36. JEAN DIACRE, Epist. 5, lig. 1-3 ; ibid.
37. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 1-4; d. cit., p. 174.

168

JEAN-PAUL BOUROT

<DE PEDUM NUDITATE.


IDEM - 38. Hic etiam nudis pedibus iubentur incedere ut depositis
morticinis et carnalibus indumentis agnoscant se illius uitae iter arripere in
qua nihil asperum nihil potest inuenire nociuum. >

<III>
< DE BAPTIZANDIS.
39. Proinde cum istis quasi uehiculis spiritalibus electus siue catecuminus in fide processerit tune necesse est unico lauacri baptismate consecrari. >
DE BAPTISMO.
YsrnoRI - 40. Baptismum 12 grece 13 , latine tinctio 14 interpretatur : quae 15
idcirco tinctio 16 dicitur, quia ibi homo spiritu 17 gratiae in melius inmutatur
et longe aliud quam erat efficitur.
DE TRINA MERSIONE.
[AUGUSTIN! - 41. Illa enim tertio repetita demersio typum dominicae exprimit' 8
sepulturae, per quam Christo consepulti estis in baptismo et cum Christo resurrexistis
per fidem et peccatis abluti in sanctitate uirtutum Christum 19 uiuatis imitando. Unde

beatu,'" Apo,tolus ait : An ignoratis quoniam quicumque baptizati sumus in Christo Jhesif,
et cetera.]

IoHANNIS 21 - 42. In quo sacramento 22 baptizatus trina demersione


perficitur et recte. Nam qui in Trinitatis nomine baptizandus accedit, ipsam
utique Trinitatem trina debet demersione signare et illius se agnoscere
beneficiis debitorem qui tertia die pro eo resurrexit 23 a mortuis.
DE OPPRESS!ONE DIABOLI IN BAPTISMATE PECCAT!QUE INTERFECTIONE.
CYPRIANUS 24 - 43. Cum ad baptismi sanctificationem 25 peruenitur, scire debemus et
fidere quia 26 illic diabolus opprimitur et homo dicatus Deo diuina indulgentia Iiberatur.
12 baptismum ] baptismus R
13 grece] quae N
14 tinctio] unctio N
15 quae]
quod R
16 tinctio om. N
17 spiritu] spiritum N spiritus P
18 exprimit] exprimunt N
19 Christum ] Christo N
20 beatus om. R
21 Iohannis] lacobus N Iohan22 sacramento] sacramenta N
23 resurrexit ] surrexit R
24 Cyprianus] Cynes P
priani RN
25 sanctificationem ] sanctificationis N
26 fidere quia] fide recta N
38. JEAN DIACRE. Epist. 6, lig. 4-6 ; ibid.
Fragment attest par (C) et (E).
39. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 8-10 ; ibid. - Ce fragment est attest par (C) seulement, mais il
s'inscrit dans la continuit des extraits de la Lettre de Jean Diacre.
40. ISIDORE, Etym. VI, 19, 43 ; PL 82, 256 A.
Ce fragment est attest par (D), (E) et (F).
Par l'introduction de cet
41. Ps. AUGUSTIN, Sermo de mysterio baptismatis; PL 40. 1211-1212.
extrait de sermon, le rdacteur de (D) pouvait viter de reprendre sa source principale (B) les extraits
conservs par (C) : d. Wilmart, p. 161, K. VI et K. VII. - a) Rm. 6,3.
42. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 10-14; d. Wilmart, p. 174.
43. CYPRIEN, Epist. 69, 15 ; CSEL 3, p. 764, lig. 19-23.

UN FLORILGE DU VJI/e S. SUR LE BAPTME

169

Nam scorpii27 et serpentes, qui in sicco praeualent, in aquam 28 praecipitati praeualere


non possunt aut sua uenena retinere. Lrn PAPA - 44. In baptismatis regula et mors
interuenit interfectione peccati, et cetera.
DE ALBIS UESTIBUS.
IoHANNIS 29 45. Cuncti uero 30 renati albis uestibus induuntur ad
ministerium resurgentis ecclesiae, sicut ipse Dominus coram discipulis
transfiguratus est, ut diceretur 31 : Resplenduitfacies eius sicut sol. uestimenta
eius jacta sunt candida sicut niX'. Quo facto splendorem, ut dictum est,
resurgentis in futurum figurauit ecclesiae. IDEM - 46. Utuntur igitur albis
uestibus ut, quorum prima natiuitas infantiam 32 uetust erroris pannis 33
fuscauerat, habitus secundae regenerationis gloriae proferat indumentum 34
DE CHRISMATIS 35 UNCTIONE.

[AuousTINI 36 - 47. lmpleto enim baptismate caput uestrum 37 chrismate, id est 38 oleo
sanctificationis, infundimus, per quod ostenditur baptizatis 39 in regalem et sacerdotalem40 conferri a Domino dignitatem. Nam in ueteri testamento hi qui eligebantur in
regnum uel in sacerdotium sancto 41 unguebantur oleo et unctione42 capitis alii regnandi
in populum Dei, alii43 sacrificia offerendi Deo accipiebant a Domino potestatem, sicut
sanctum Dauid et ceteros reges unctos 44 legimus a prophetis t de priuatis in reges olei
sanctificatione mutatos, sicut et sanctum Aaron a Moyse unctum legimus 45 ex laico 46 in
sacerdotem Domini sancto 47 oleo consecratum. Unde et48 in psalmo canitur : Sicut
unguentum in capite quod descendit in barbam, barbam Aarorf. Sed illud in ueteri
testamento oleum temporale regnum temporale sacerdotium conferebat. In hac enim uita
erat administrandum quae paucorum 49 annorum curricula terminatur. Hoc autem
chrisma, id est haec unctio quae uobis inposita est, illius uobis regni 50, illius sacerdotii
contulit largitatem, quod euro semel conlatum fuerit 51 numquam est finiendum.]
<JOHANNES 48. Sumptis dehinc albis uestibus, caput eius sacri
chrismatis unctione perunguitur, ut intellegat baptizatus regnum in se
sacerdotale conuenisse, et reliqua, IsmoRus - 49. Sed postquam Dominus

27 scorpii ] scorpio NR
28 aquam ] aqua N
29 Iohannis ]Iohannes P et IohanR
30 uero ]uerbo
N
31 diceretur]
diceret
NR
32 infantiam ]
infannis
tia NP
33 pannis] pannos P
34 indumentum ] indumento N
35 chrismatis] crismatis R
XRYSMATES P
36 Augustini] Augustine Nom. R
37 uestrum ] nostrum NR
38 id est]
39 baptizatis] baptizatus NR
40 et sacerdotalem om. N
41 sancto] sancidem P
tum N
42 unguebantur oleo et unctione] ung. oleum et unctio N oleo ung. et unctione R
43 alii add. in P
44 ceteros reges unctos ] ceteris regis unctus N
45 a prophetis
( ... ) unctum legimus om. N
46 ex laico] electo N om. R
47 sancto] sanctum N
48 et
om. N
49 paucorum ] peccatorum N
50 regni] regnum NP
51 fuerit] fuerat nam N
44. LON, Epist. 16, 3 ; PL 54, 698 C, lig. 12-13. - L'ordre primitif des sections suivantes, attest
par (C) et (E), par la continuit des extraits de Jean Diacre et par !'Ordo romanus XI, a t modifi
par le rdacteur de (D), sans doute pour tenir compte du droulement rel des crmonies du
baptme ; pour retrouver l'tat originel du Florilge, il faut lire : c. 48-50 puis 45-46.
45. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 21-26; d. Wilmart, p. 174.
a) Mt. 17,2.
46. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 27-30 ; ibid.
47. Ps. AUGUSTIN, Sermo de unctione capilis et de pedibus lauandis; PL 40, 1211. - En introduisant cet extrait dans le florilge, le rdacteur de (D) pouvait ne pas retenir les deux citations du
florilge original, transcrites ici sous les numros 48 et 49 d'aprs (C). - a) Ps. 132,2.
48. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig,. 15-17; d. Wilmart, p. 174. Ce fragment est attest par (C) et (E).
49. lsIDORE, De ecc/. off II, 26, 2 ; PL 83, 823 D. Ce fragment est attest par (C) et (E).

170

JEAN-PAUL BOUHOT

noster uerus rex et sacerdos aeternus a Deo caelesti et mystico unguento est
delibatus unguento, non soli pontifices et reges, sed omnis ecclesia unctionis chrismate consecrantur, pro eo quod membrum est aeterni sacerdotis et
regis. Ergo qui genus regale et sacerdotale sumus, ideo post lauacrum
unguimur ut Christi nomine consecremur. >
DE MYSTICO UELAMINE.
IoHANNES 52 - 50. Ad imaginem quippe sacerdotii plenius exprimendam
renascentis caput lintei53 decore conponitur54 . Nam sacerdotes illius temporis quodam 55 mystico uelamine caput semper ornabant.
<DE COMMUTATIONE CORPORIS CHRISTI.
ITEM - 51. Ut ad mensam sponsi caelestis nuptiali ueste circumdatus
homo nouus occurat. >
DE COMMUNICATIONE56 CORPORIS ET SANGUINIS DOMINI.
IPSE DOMINUS IN EUANGELIO : 52. Qui manducat meam carnem et bibit
meum sanguinem, in me manet et ego in illo. DE QUO AUGUSTINUS 57
53. Hoc ergo est manducare illam escam58 et illum bibere calicem in Christo
manere, et illum manentem in se habere. Ac59 per hoc qui non manet in
Christo et in quo non manet Christus, procul dubio nec60 manducat eius
carnem nec bibit eius sanguinem, < etiamsi tantae rei sacramentum ad
iudicium sibi manducet et bibat. > ITEM 61 AUGUSTINUS - 54. Sicut hoc ergo
in uos conuertitur cum id manducatis et bibitis, sic et uos in corpus Christi
conuertimini cum oboedientes 62 et pie uiuitis. ITEM 63 - 55. Estote quod
uidetis et accipite quod estis. CYPRIANUS
56. Manifestum 64 est eos uiuere
qui corpus Domini accipiunt et eucharistiam iure communicationis accipiunt65. Ita contra timendum est et orandum ne, dum quis abstinens
separatur a Christi corpore, remaneat ad salutem 66 , commonente ipso 67 et

52 Iohannes ] Iohannis N
53 renascentis caput lintei ] renescentis linteis N renascentis lintei P 54 componitur] ponitur P 55 quodam ] quod in N 56 communicatione] communione R
57 Augustinus add. ait R
58 escam ] carnem NR
59 ac] hac N
60 nec]
non N
61 item ] idem N
62 oboedientes] oboedietis N
63 item ] idem NR
64 manifestum ] manifestatum P 65 et eucharistiam (... ) accipiunt om. N
66 ad salutem ] a!ienus a
salute R
67 ipso om. N
50. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 18-21 ; d. Wilmart, p. 174. - Le rdacteur de (D) a chang le titre :
De linteolo, donn primitivement cet extrait et attest par (C) et (E). L'ordre primitif des trois
dernires sections, attest par (C) et par !'Ordo romanus XI (l'imposition des mains prcde la
communion eucharistique) a t ici encore modifi par (D) ; pour retrouver l'tat originel du
Florilge, il faut lire : c. 51+68-71+52-56 ; les c. 57-67 reprsentent l'addition la plus caractristique
de la forme (B) du Florilge.
51. JEAN DIACRE, Epist. 6, lig. 30-31 ; d. Wilmart, p. 174. - Ce fragment est attest par (C) et (E).
52. ln. 6, 57.
53. AUGUSTIN, Tract. in !oh. 26, 18,

lig. 4-9 ; CCL 36, p. 268. La dernire phrase n'est atteste que
par (C) et (E).
54. AUGUSTIN, Serm. Denis 3,3; d. Morin, Mise. Agost. I, p. 19, lig. 18-20.
55. AUGUSTIN, Serm. 272 ; PL 39, 1247-1248.
a) ]n. 6, 53.
56. CYPRIEN, De dom. oral. 18 ; CSEL 3, p. 280, lig. 19 - 281 !ig. 2.

UN FLORILGE DU VIIIe S. SUR LE BAPTME

171

dicente : Nisi ederitis carnem Filii hominis et biberitis sanguinem eius, non
habebitis uitam in uobiS'. Et ideo panem nostrum, id est Christum, dari nobis
cotidie petimus, ut qui in Christo manemus et uiuimus 68 a sanctificatione
eius et corpore non recedamus.
DE INSTITUTIONE SACR!f-!Cll PANIS ET CAL!CIS ATQUE DE PRAECEPTIS IN EA NON IMMUTANDIS.
MATHEUS - 57. Accepit Ihesus panem, benedixit. IDEM 69 - 58. Et accipiens calicem.
LucAs 70 - 59. Hoc facite in meam commemorationem. PAULUS
60. Quotienscumque 71
comederitis 72 panem istum et calicem biberitis mortem Domini adnuntiabitis donec
ueniat. CYPRIANUS - 61. Quod si 73 nec minima de mandatis dominicis Iicet soluere,
quanto magis tam magna, tam grandia, tam ad ipsum dominicae 74 passionis et nostrae
redemptionis sacramentum pertinentia fas non est infringere aut75 in aliud quam quod
diuinitus institutum sit humana traditione mutare76
DE SACRAMENT0 77 PANIS ET CALICIS.
AuGUSTINUS78 - 62. Ista, fratres, ideo dicuntur79 sacramenta 0 , quia in eis aliud
uidetur aliud intellegitur. Quod uidetur speciem habet corporalem, quod intellegitur
fructum habet spiritalem.
DE EO QUOD PANIS CORPUS EST ET U!NUM SANGUIS UTERQUE UNITAS 81 ECCLESIAE.
IN EUANGEL!O - 63. Vos estis corpus Christi et membra. ET ITEM 82 - 64. Unus panis
et unum corpus multi sumus. DE QUO AUGUSTINUS - 65. Hoc Apostolus de pane dixit.
Nam de calice quid intellegeremus, etiam non dictum, satis ostendit. Sicut enim ut sit 83
species uisibilis panis multa grana in uinum consparguntur81 , tamquam illud fiat quod de
fidelibus ait scriptura sancta : Erat illis anima una et cor unum in Deurrt' ; sic et de uino 85
Fratres, recolite 86 unde sit uinum. Grana multa pendent ad botrum sed liquor granorum
in unitatem 87 confunditur. Ita dominus Christus nos significauit 88 , nos ad se pertinere
uoluit, mysterium pacis et unitatis nostrae in sua mensa consecrauit. Qui accipit 89
mysterium 90 unitatis et non tenet uinculum pacis, non mysterium accipit 91 pro se sed
testimonium contra se.

68 uiumus] uiuemus N
69 idem ] id est P
70 Lucas] Lucam N
71 quotienscumque]
quotiescumque N
72 comederitis] comedetis P
73 si om. N 74 dominicae] dominici N
75 aut] ut NP
76 mutare] utrare P nature N
77 sacramento] sacramenta R
78 Augustinus] Augustini N
79 dicuntur] dominus PN domini R
80 sacramenta add. dicuntur R
81 unitas om. N
82 item ] idem N
83 sit] sis N
84 consparguntur] consperguntur P
85 et de uino] de uino R et diuino N
86 recolite] recolligite R
recollegite N
87 unitatem ] unitate N
88 significauit] significat N
89 accipit ] acce90 mysterium add. pacis et N
91 accipit ] accepit N
pit N

57. Mt. 24,22.


58. Mt. 24,23.
59. Le. 22,19.
60. I Co. 11,26.
61. CYPRIEN, Epist. 63, 14 ; CSEL 3, p. 713, lig. 6-10. A la suite (C) a conserv un second extrait
de la mme lettre de saint Cyprien.
62. AUGUSTIN, Serm. 272 ; PL 39, 1247.
63. I Co. 12,27.
64. I Co. 10,17.
65. AUGUSTIN, Serm. 272 ; PL 39, 1247 (citation de I Co.) et 1248 (Hoc apostolus ... ). - a) Ac. 4,32.

172

JEAN-PAUL BOUHOT

DE AQUAE ET UINI COMMIXT!ONIS 92 SIGNIFJCATIONE93


CYPRIANUS 94 - 66. Vidimus in aqua populum intellegi. In uino uero ostendit sanguinem Christi. Quando autem in calice uino 95 aqua miscetur96 , Christo populus adunatur97
ET INFRA - 67. Quae copulatio 98 et coniunctio aquae et uini sic miscetur99 in calice
Domini, ut commixtio illa non possit ab inuicem separari. Unde ecclesiam', id est plebem
in ecclesia constitutam, fideliter et firmiter in hoc quod 2 credidit perseuerantem, nulla res
separare poterit a Christo.

DE IMPOSITIONE MANUS PONTIFICIS.


IsrnoRus 3 - 68. Manus impositio ideo fit, ut per benedictionem aduocatus inuitetur4 Spiritus sanctus. Tune enim ille paraclitus post mundata 5 et
benedicta corpora libens a Patre descendit. CYPRIANUS - 69. Quod nunc
quoque apud nos geritur, ut qui in ecclesia baptizantur, praepositis 6 ecclesiae offerantur et7 per nostram orationem ac 8 manus impositionem Spiritum
sanctum consequantur et signaculo dominico consummentur9 IDEM 70. Porro autem non per manus impositionem quis nascitur quando accipit10 Spiritum sanctum, sed in baptismo ut Spiritum sanctum 11 iam natus 12
accipiat, sicut in primo homine Adam factum est. Ante eum Deus plasmauit
et 13 tune insufflauit in faciem eius flatum uitae, et reliqua. IDEM. 71. Tune
enim donum 14 plene 15 sanctificari1 6 et esse filii Dei possunt, si sacramento
utroque nascantur, cum scriptum sit : Nisi quis renatus juerit ex aqua et
Spiritu sancto non potest introire in regnum Dei'.
[72. Abrenuntiet, abalienet uel auertat. Auertit, excludit. 17 ]

DOCUMENT CAROLINGIEN SUR LE BAPTME


Sous ce titre imprcis, C. De Clercq (cf. supra, note 8) a dit une forme
abrge du Florilge sur le symbolisme du baptme d'aprs le manuscrit du
Vatican, Bibl. Apost., Pal. lat. 485, qui date du troisime quart du 1xe sicle
et qui provient de Lorsch. Contrairement l'opinion commune, ce volume
92 commixtionis] commixtione et R
93 significatione] significationis N
94 Cyprianus]
Cypriani N
95 vino] vinum NP 96 miscetur] miscitur N 97 adunatur] adunatus adunatus N
98 copulatio] populatio N
99 miscetur] miscitur N
1 ecclesiam ] ecclesiae N
2 hoc quod] quo R quod N 3 Isidorus] Ysorum N 4 inuitetur] inuitet P 5 mundata] mandata N
6 praepositis ] propositis N
7 offerantur et ] offeruntur
ut NR
8 ac] hac N 9 consummentur] consummuntur P consummantur N
10 accipit]
accepit P
11 sed in baptismo ut Spiritum sanctum om. N
12 natus] natum P
13 et
om. N
14 donum] dono R add. uel demum P
15 plene] pleno R
16 sanctificari] sanctificauit NP
17 excludit add. explicit N
66. CYPRIEN, Epist. 63, 13; CSEL 3, p. 711, lig. 12-14.
67. ID., Ibid., lig. 16-21.
68. lsIDORE, Etym. VI, 19, 54; PL 82, 256 C, lig. 15 - D, lig. 3.
69. CYPRIEN, Epis/. 73,9 ; CSEL 3, p. 785, lig. 2-6.
70. CYPRIEN, Epist. 74,7; CSEL 3, p. 804, lig. 15-18.
71. CYPRIEN, Epist. 72,1 ; CSEL 3, p. 775, lig. 15-18. - a) Jn. 3,5.
72: Glose.

UN FLORILGE DU VJIJe S. SUR LE BAPI'ME

173

ne conserve ni des fragments de sacramentaire (Hourque), ni un Sacramentaire-Rituel (Gamber), mais son contenu est tout fait typique des recueils
composs l'poque carolingienne28 l'usage des clercs. Il se divise en
quatre parties :
Partie chronologique (f. 4-15') : calendrier; arguments et tableaux de
comput.
- Partie catchtique (f. 16-48) : explications de la messe, du rituel
baptismal et de quelques lments de la doctrine chrtienne ; le Document
sur le baptme est transcrit aux folios 45v_46v.
- Partie liturgique (f. 48-63v) : prires et bndictions pour l'accomplissement d'actions liturgiques en dehors de l'glise et principalement lors de la
visite des malades.
- Partie canonique (f. 64-1 l3v) : canons du concile de Nice et canons des
Aptres, statuts diocsains et pnitentiels.
Le Document sur le baptme se retrouve, avec plusieurs autres pices, dans
le manuscrit de Slestat, B.M. 132, copi vers le milieu du 1xe sicle
Mayence 29 Par suite de la perte des premiers cahiers, le manuscrit commence au milieu de l'Expositio missae 'Dominus uobiscum'; aux textes
catchtiques succde un abrg du Rituel (f. 32-63v), dont les formulaires,
contrairement ceux que prsente le manuscrit du Vatican prcdemment
cit, sont plus proches des sacramentaires glasiens du vme sicle que des
grgoriens avec le Supplment de Benot d'Aniane ; en dernier lieu la partie
canonique (f. 64-153v) contient les canons du concile de Nice et trois
pnitentiels. Le nombre des pices communes aux deux recueils de Slestat
et du Vatican indique clairement qu'ils drivent l'un et l'autre d'un mme
livret dont la composition peut remonter au premier tiers du 1xe sicle. Mais
le Document sur le baptme est plus ancien, puisque sous une forme abrge,
il est transcrit par Alcuin vers 798 ; il peut approximativement tre dat de
775 environ. Sa tradition manuscrite suggre qu'il a t rdig en Allemagne
et plus prcisment dans la rgion de Mayence.
Nous proposons une nouvelle dition du Document sur le baptme partir
du manuscrit de Slestat, avec les variantes du manuscrit du Vatican que
nous avons collationn. Les extraits qui composent ce texte sont identifis
en rfrence au Trait sur le baptme dit ci-dessus.
S =Slestat, B.M. 132, f. 19v-24.
V= Vatican, Bibl. Apost., Pal. lat. 485, f. 45'-46v.
Trait= Trait sur le baptme, dit supra p. 204-214.
28. E. BoURQUE, tude sur les sacramentaires romains, Seconde partie, t. 2, Roma, 1958,
p. 344-345. - Klaus GAMBER, Codices liturgici latini antiquiores(Spicilegii friburgensis subsidia 1,2),
Freiburg Schweiz, 1968, p. 568-569, n 1582.
29. La notice compltement errone du Catalogue gnral des manuscrits des bibliothques
publiques des dpartements, Srie in-4, t. 3, Paris, 1861, p. 601, a dtourn les rudits de l'tude de
ce volume, sur lequel cependant Dom G. MORIN, Rev. Bn. 22, 1905, p. 512, note 6, a nagure attir
l'attention. La date et le lieu d'origine de ce manuscrit ont t dtermins par le Professeur B. Bischoff
(Lettre du 22-02-1980).

174

JEAN-PAUL BOUHOT
De baptismi officio ac misticis sensibus eorumque
auctoribus nominatim designatis et de ordine uenientium
ad fidem eiusdemque mysterii 1

1. Primus gradus est caticuminorum. 2. Nam caticuminus grece, latine


auditor dicitur2 31 Caticuminus dictus est pro eo quod adhuc sanctae
trinitatis fidem audit et discit 3 necdum tamen baptismum recepit. 4. In
primis paganus caticuminus fit, id est accedens ad baptismum ut4 renuntiat
se maligno spiritui et omnibus damnosis eius pompis.
CELESTIN! PAPAE 5 CUR EXSUFFLATUR IN FACIEM HOMINIS A SACERDOTE.
5. Exsufflatur etiam ut, effugato diabulo 6 , christo deo nostro preparetur
introitus. 6. Et alibi : Et insufflauit in faciem eius spiraculum uitae.
ISIDORUS. CuR EXORCIZATUR7 IMMUNDUS SPIRITUS A SACERDOTE. 7. Exorcismum grece, latine coniuratio dicitur siue increpatio aduersus diabolum,
ut discedat. 8. Exorcizatur, id est coniuratur malignus spiritus, ut exeat et
recedat et dans locum deo.
lHANNIS PAPAE 8 CUR CATICUMINUS 9 ACCIPITSALEM A SACERDOTE 10 . 9. Accipit caticuminus salem ut putrida et superflua eius peccata sale sapientiae,
id est diuino 11 munere, mundetur. 10. Item in propheta : Aperi os tuum et
ego adimplebo illud. 11. Et rursum secundum marcum : Et solutum est
uinculum linguae eius.
IsrnoRUS. 12. Quod simbolum fidei et spei nostrae, id est : Credo in
deum patrem omnipotentem , non scribitur in carta et atramento sed in
tabulis cordis carnalibus. 13. Quia simbolum grece, latine commonitorium12 et signum uel cognitio fi dei dicitur13

1 mysterii] mysteriis S
2 auditor dicitur] dicitur aud. V
3 discit] discat S
4 ut
om. S
5 papae om. V 6 diabulo ] diabolo V
7 exorcizatur] exorzizatur S
8 lohannis
papae] iiii. V
9 caticuminus] caticuminis S
10 a sacerdote om. V
11 diuino] dinuine S
12 commonitorium] conmunitorium S
13 Isidorus ( ... ) fidei dicitur om. V
Tit. : Trait, Titulus.
1. Trait, c. O.
2. Trait, c. 4, in fine.
3. Trait, c. 4.
4. Dans cette phrase, le rdacteur, qui applique la dfinition du catchumnat au cas du conuerti
uenant du paganisme, utilise probablement Trait, c. IO.
5. Trait, c. 21. Malgr l'attribution au pape Clestin, cette phrase provient d'un extrait de la
Lettre de Jean Diacre.
6. Gn. 2,7.
7. Trait, c. 24.
8. Commentaire du rdacteur.
9. Cf. Trait, c. 26.
10. Cf. z. 2,8.
11. Mc. 7,35.
12. Trait, c. 31.
13. Cf. Trait, c. 29,30.

UN FLORILGE DU VIJ/e S. SUR LE BAPTME

175

ATHANASIAE 14 DE FIDE CATHOLICA. 14. Catholica grece, latine uniuersalis


dicitur 15 siue fides recta 16 15. Fides autem catholica haec est17, ut unum 18
deum in trinitate et trinitatem in unitate 19 ueneremur, et reliqua. Qui licet
deus sit et homo, non duo tamen sed unus est christus, et reliqua 20 Nam
sicut anima rationalis et caro unus est 21 homo, ita deus et homo unus est
christus, et reliqua usque ad 22 finem simboli. 16. Tune traditur ei haec fides
ut uacuata domus ab antiquo habitatore, id est diabulo 2 3, derelicta sit 24 et
rursum a fide christi ornetur et preparetur25 habitatio deo 26
IOHANNIS PAPAE. CUR SCRUTINIUM A SACERDOTE PERFICITUR 27 17. Tune
fiunt scrutinia ut exploretur et probetur seu requiratur28 sepius 29 quam
firmiter post renuntiationem diaboli sacra uerba data fidei radicitus corde
defixerint et confirmauerint.
CUR TANGUNTUR NARES A SACERDOTE CUM OLEO SANCTIFICAT0 30 18. Tanguntur et nares, ut quamdiu homo cum naribus spiritum ad se trahat 31 in
fide accepta firmiter perseueret.
CuR TANGUNTUR AURES DE EODEM OLEO SANCTIFICAT0 32 19. Scriptum est
in euangelio : effeta hebraice 33 , latine dicitur 34 quod est adaperire 35 , id est
ut per aurem aperietur ingressus in hominem christo deo 36 nostro et ille
implebit 37 eum spiritu sapientiae et intellectus, et reliqua. 20. Et item
tanguntur sanctificationis oleo aures eorum quia per eas ad intellectum
fides ingreditur, et reliqua.
CuR TANGUNTUR OLEO SANCTIFICATO PECTORA A SACERDOTE38 21. Pectus
quoque eodem oleo perunguitur39 , ut signa sanctae crucis diabulo 40 claudatur ingressus, et reliqua41
CUR SCAPULAE EODEM SANCTO OLEO PERUNGUNTUR A SACERDOTE42 22. Signantur et scapulae, ut undique muniatur et firmatur homo aduersus

14 Athanasiae] v. V
15 dicitur om. S
16 recta add. Simbolum grece, latine signum uel
cognitio fidei dicitur V
17 est om. S
18 unum om. S
19 unitate] unitatem S
20 et
21 est om. S
22 ad] in V
23 diabulo] diabolo V
24 sit
reliqua om V
25 preparetur] preparet S
26 deo] dei in homine V
27 lohannis ( ... ) perficitur] vi.
om. V
28 requiratur] requiretur S
29 sepius om. S
30 Cur ( ... ) sanctificato] vii.
De scrutinio V
31 ad se trahat] retrahat V
32 Cur ( ... ) sanctificato ]viii. De tactu
De tactu narium V
aurium
V
33 hebraice]
ebraice S
34 dicitur
om. V
35 adaperire]
adapperire S
36 deo] domino V
37 implebit] implevit S
38 Cur ( ... ) sacerdote] viiii. De
39 oleo perunguitur] perunguitur oleo V
40 diabulo] diaunctione pectoris V
41 et reliqua om. V
42 Cur ( ... ) sacerdote] x. De unctione scapulae V
bolo V

14.

Commentaire du rdacteur ; cf. ISIDORE, tym. VII, xiv, 4 ; PL 82, 294 B.


Symbolum Athanasianum, v. 3, 32, 35.
Clauis 167.
Commentaire du rdacteur.
Cf. Trait, c. 32.
Cf. Trait, c. 36.
Commentaire du rdacteur; cf. Mc. 7,34 ; Is. 11,2-3.
20. Trait, c. 35.
21. Cf. Trait, c. 37.
22. Commentaire du rdacteur : l'onction entre les paules n'tait pas explique dans le Florilge.

15.
16.
17.
18.
19.

JEAN-PAUL BOUHOT

176

diabolum. 23. Item in pectoris et scapulae unctione 43 signatur fidei firmitas44 et bonorum operum perseuerantia.
CUR45 SUB TRINA MERSIONE BAPTIZATUR HOMO. 24. In nomine sanctae
trinitatis sub trina mersione baptizatur homo et recte 46 qui ad imaginem
sanctae trinitatis conditus est, per inuocationem sanctae trinitatis ad eandem renouatur4 7 imaginem, et qui tertio gradu peccati, id est consensu,
cecidit in48 mortem, tertio eleuatur de 49 fonte per gratiam resurgat ad uitam.
CYPRIANUS50 . CUR ALBIS INDUITUR UESTIMENTIS. 25. Tune albis induitur
uestimentis propter gaudium regenerationis et castitatem uitae et angelici
splendoris decorem, et reliqua 51 .
CUR52 CAPUT A SACERDOTE 53 PERUNGUITUR. 26. Tune sacre sancto 54 crismate caput perunguitur et mistico tegitur uelamine, intellegat se homo
diadema55 regni et sacerdotii dignitatem portare, (27) iuxta apostolum 56 :
Vos estis genus electum, regale sacerdotium, offerentes uosmetipsos deo
uiuo hostiam sanctam et domino placentem .
CuR 57 CORPUS ET SANGUINEM CHRISTI TUNC ACCIPIET. 28. Sic corpore et
sanguine domini confirmatur, tune illius sit membrum qui pro eo passus est
et resurrexit.
CUR58

AD

NOUISSIMUM

CUM 59

CHRISMA

AB

EPISCOPO

CONFIRMETUR.

29. Nouissime per inpositionem manus a summo sacerdote, id est ab


episcopo, septiformis gratiae spiritum accipit 60 , ut roboretur spiritu sancto
ad predicandum aliis, quod ille fuit in baptisme donatus uitae 61 aeternae.

43 unctione] unctionis S
44 firmitas] firmiter V
45 Cur praem. xi. V
46 homo et recte]
47 renouatur] renouatur ad S renouetur V
48 in ] ad S
49 de]
ut recte homo V
a S
50 Cyprianus] xii. V.
51 et reliqua om. V
52 Cur praem. xiii. V
53 a sacerdote]
chrisma V
54 sancto om. V
55 diadema] deademam S
56 apostolum ] aposto57 Cur praem. xiiii. V
58 Cur praem. xv. V
59 cum om. V
60 accipit] accelos S
61 donatus uitae] uitae donatus V
pit S
23. Commentaire du rdacteur, qui fournit une seconde explication des deux onctions sur la
poitrine et entre les paules.
24. Cf. Trait, c. 42.
25. Composition du rdacteur d'aprs Trait, c. 45-46 ; l'attribution saint Cyprien est errone.
26. Cf. Trait, c. 48.
27. l Petr. 2,9.
28. Commentaire du rdacteur d'aprs Trait, c. 52-56. L'emploi du verbe confirma pour exprimer
le sens de la premire communion du nouveau baptis n'est probablement pas antrieur la rdaction
de ce Document sur le baptme.
29. Composition du rdacteur. Ce dernier paragraphe met en vidence, mieux que le Florilge ou
le Trait, la juxtaposition de l'imposition des mains et de l'onction du chrme dans la confirmation
par l'vque, comme l'indiquait dj l' Ordo romanus XI. La signification ad predicandum aliis
donne la confirmation suggre que le rdacteur vit au milieu d'une glise missionnaire, o les
nouveaux baptiss doivent travailler d'abord l'accroissement du nombre des chrtiens.

UN FLORILGE DU VIIIe S. SUR LE BAPTME


COMMENTAIRE PRIMO PAGANUS

177

Cet abrg du Document sur le baptme a connu une diffusion considrable, partir de la fin du vme sicle (cf. supra, note 3) : il est transmis par
de nombreux manuscrits, isolment ou insr dans des complications
diverses, et il a servi de source aux rdacteurs de plusieurs opuscules du 1xe
ou du xe sicle. Cependant, pour complter le dossier du Florilge sur le
symbolisme du baptme il semble utile de reproduire ici le texte bien connu
du Commentaire Primo paganus , en le divisant en courtes sections afin
de le comparer avec sa source directe 30
1. Primo paganus caticumenus fit ; accedens ad baptismum, ut renuntiet
maligno spiritui et omnibus eius damnosis pompis (Document, c. 4).
2. Exsufflatur etiam, ut fugato diabolo Christo deo nostro paretur introitus (Document, c. 5).
3. Exorcizatur, id est coniuratur malignus spiritus, ut exeat et recedat
dans locum Deo uero (Document, c. 8).
4. Accipit caticuminus salem, ut putrida et fluxa eius peccata sapientiae
sale diuino munere mundentur (Document, c. 9).
5. Deinde symboli apostolici traditur ei fides, ut uacua domus et a prisco
habitatore derelicta fide ornetur et preparetur habitatio Dei (Document,
c. 16).
6. Tune fiunt scrutinia, ut exploretur sepius, an post renuntiationem
satanae sacra uerba data~ fidei radicitus corde defixerit (Document, c. 17).
7. Tanguntur et nares, ut quamdiu spiritum naribus trahat, in fide accepta
perduret (Document, c. 18).
8. Pectus quoque eodem perunguitur oleo, ut signo sanctae crucis
diabolo claudatur ingressus (Document, c. 21).
9. Signantur et scapulae, ut undique muniatur (Document, c. 22).
10. Item in pectoris et scapulae unctione signatur fidei firmitas et operum
bonorum perseuerantia (Document, c. 23).
11. Et sic in nomine sanctae Trinitatis trina submersione baptizatur. Et
recte homo, qui ad imaginem sanctae Trinitatis conditus est, per inuocationem sanctae Trinitatis ad eandem renouatur imaginem et qui tertio gradu
peccati, id est consensu, cecidit in mortem, tertio eleuatus de fonte per
gratiam resurgat ad uitam (Document, c. 24).
12. Tune albis induitur uestimentis propter gaudium regenerationis et
castitatem uitae et angelici splendoris decorem (Document, c. 25).

30. Nous transcrivons le texte insr dans la lettre 134 d'Alcuin au prtre Oduin ; d. E. Dmmler, MGH, Epist. kar. aeu., t. 2, Berlin, 1895, p. 202-203. Cette dition critique, d'aprs sept
manuscrits anciens, de la lettre d'Alcuin ne reprsente que l'une des branches de l'abondante tradition
manuscrite du Commentaire Primo paganus .

RECHERCHES AUGUSTINIENNES -

12

178

JEAN-PAUL BOUHOT

13. Tune sacro chrismate caput perunguitur et mystico tegitur uelamine,


ut intellegat se diadema regni et sacerdotii dignitatem portare iuxta apostolum : Vos estis genus regale et sacerdotale, offerentes uosmet Deo uiuo
hostiam sanctam et Deo placentem (Document, c. 26-27).
14. Sic corpore et sanguine dominico confirmatur, ut illius sit capitis
membrum, qui pro eo passus est et resurrexit (Document, c. 28).
15. Nouissime per inpositionem manus a summo sacerdote septiformis
gratiae spiritum accipit, ut roboretur per Spiritum sanctum ad praedicandum aliis, qui fuit in baptismo per gratiam uitae donatus aeternae ( Document, c. 29).
Si le Commentaire Primo paganus contient un certain nombre d'expressions provenant de la Lettre de Jean Diacre Senarius 31 , il n'a pas eu
un accs direct cette source, ni mme aux citations littrales insres dans
le Florilge sur le symbolisme du baptme, mais il a seulement reproduit les
formules du Document sur le baptme. Le Commentaire n'est d'ailleurs rien
d'autre qu'un abrg du Document, dont il n'a conserv que les explications
concernant les rites, c'est--dire les gestes et les actions par lesquels ce
sacrement est clbr, en excluant les rflexions sur le catchumnat,
l'exorcisme ou le symbole de la foi. Pour de nouveaux convertis, en effet,
qui ignorent la symbolique traditionnelle des rites chrtiens, et comprennent mal ou pas du tout le latin des exorcismes, oraisons et bndictions, les
gestes effectus par celui qui baptise constituent le principal moyen d'accder la signification thologique et morale de la clbration : le Commentaire Primo paganus a prcisment pour but d'indiquer brivement le
sens des gestes rituels du baptme.
Deux anomalies sont noter dans le Commentaire. Il omet tout d'abord,
aprs le toucher des narines, le toucher des oreilles qui figure
cependant dans le Document (c. 19-20). Ce rite serait-il tomb en dsutude ? C'est peu probable car les rponses l'enqute sur le baptme en
812/813 l'expliquent, alors que le questionnaire imprial n'en parlait pas.
Le rdacteur du Commentaire a sans doute jug que l'un et l'autre toucher avait la mme signification : conserver la foi reue tant que l'on vit.
Seconde anomalie : les onctions sur la poitrine et entre les paules paraissent tre rptes deux fois, mais ce doublet provient du Document(c. 21-23)
dans lequel se succdent une explication de l'onction sur la poitrine, puis
celle de l'onction entre les paules, et enfin une interprtation qui s'applique
aux deux onctions. Ces deux anomalies se retrouvent dans le questionnaire
de Charlemagne, qui bien videmment dpend du Commentaire3 2 , puisque

31. A. STENZEL, Die Taufe. Eine genetische Erkliirung der Taufliturgie, Innsbruck, 1958, p. 251,
note 24. - Voir galement la note suivante.
32. P. de PuNIET, art. Catchumnat, D.A.C.L., t. 2, Paris 1910, col. 2612, note 6 : Le Dr
A.J. Mason, The relation of Confirmation to Baptism, London, 1891, p. 216-217, est, ma connaissance, le seul auteur qui ait remarqu cette double dpendance de Charlemagne vis--vis d'Alcuin,
<considr comme l'auteur du Commentaire 'Primo paganus' dans la lettre Oduin >, et d'Alcuin
vis--vis de Jean Diacre.

UN FLORILGE DU VJIJe S. SUR LE BAFI'ME

179

l'empereur ne fait pas allusion au toucher des oreilles, et interroge sur


les onctions en ces termes : Quare tangantur nares, pectus ungatur oleo ?
Cur scapulae signentur ? quare pectus et scapulae liniantur33 ?

RIGINE ET SIGNIFICATION DU FLORILGE


SUR LE SYMBOLISME DU BAPTME

La gnalogie, que nous avons tablie, des diffrents tats textuels du


Florilge sur le symbolisme du baptme impose de faire remonter sa composition vers le milieu du vme sicle, puisque le Commentaire Primo paganus , attest avant la fin de ce sicle, drive d'un document qui reprsente
lui-mme un abrg du Florilge. Ce dernier, par son contenu emprunt
principalement la Lettre de Jean Diacre (premire moiti du vie sicle) et
Isidore de Sville (t 636), et secondairement des auteurs pls anciens,
pourrait tre antrieur au milieu du vne sicle. Mais il est inutile d'expliquer
ce qu'une longue tradition permet tous de bien connatre : le Florilge n'a
donc pas t compos Rome 34 La liturgie romaine a certes influenc trs
tt celles des autres rgions de l'glise d'occident, mais l'obligation d'en
suivre exactement les usages n'a jamais t impose avant les dcisions
prises par les souverains francs pendant la seconde moiti du vme sicle :
c'est alors qu'apparat ncessaire la composition d'un opuscule comme le
Florilge sur le symbolisme du baptme, pour que l'obligation de plus en plus
pressante d'utiliser le rituel romain ne tourne pas l'excution de rites
incomprhensibles dans leur nouveaut, mais aille de pair avec une
connaissance de leur signification conformment la tradition des Pres 35
La romanisation de la liturgie gallicane s'est effectue peu peu, mais
c'est partir du sjour en France du Pape tienne II, de 753 755, qu'elle
a fait l'objet de dcisions officielles d'inspiration politique 36 et qu'elle s'est
gnralise. Comme ds 789 Charlemagne a pu prescrire que tout baptme

33. Interrogatio Karo/i imperatoris, in J.-M. HANSSENS, Amalarii episcopi opera liturgica omnia,
t. !, (Studi e testi 138), Citt del Vaticane, 1948, p. 236, lig. 7-8.
34. Les textes, rdigs Rome pour dcrire ou expliquer des usages liturgiques, sont des rponses
aux questions poses par des personnes trangres : tel est effectivement le cas de la Lettre de Jean
Diacre, sans doute devenu pape sous le nom de Jean Ier (523-526), Senarius, qui vivait probablement
la cour de Thodoric ; cf. P. DE PUNIET, o.c., col. 2604, note 15 ; ou celui de la Lettre du pape
Innocent Ir l'vque Decentius de Gubbio en 416 ; cf. R. CABI, La lettre du pape Innocent fer
Decentius de Gubbio, Louvain, 1973.
35. Par exemple, Alcuin (Epist. 134) transcrit l'intention du prtre Oduin le Commentaire
'Primo paganus', afin que son correspondant sache, car l'ignorer est absolument impossible, ce que
les Pres ont fix au sujet du baptme : ...de mysteriis totius officii tibi breuiter scribere uolui, ut
cognoscas, quam necessarium sit nihil pretermittere, quod a sanctis patribus institutum est in illo
officie (M.G.H., Epist. kar. aeu., t. 2, p. 202).
36. C. VOGEL, La rforme culturelle sous Ppin le Bref et sous Charlemagne, Graz, 1965, p. 178-185.
- J. CHLINI, Histoire religieuse de l'Occident mdival, Paris, 1968, p. 108-119 : Les caractres
originaux de la politique religieuse des Carolingiens.

180

JEAN-PAUL BOUROT

devait tre clbr secundum morem Romanum 37 ,la diffusion dans les
tats de Ppin le Bref (751-768) du rituel romain pour la clbration du
sacrement de l'initiation chrtienne s'est sans aucun doute effectue ds les
premires annes de la seconde moiti du vme sicle et a en mme temps
provoqu la rdaction du Florilge sur le symbolisme du baptme. Celui-ci
d'ailleurs, comme le prouvent sa large diffusion dans le monde carolingien,
son utilisation par Alcuin (Epist. 134, 137), et sa place dans l'enqute de 812,
dont il inspire directement le questionnaire et plusieurs rponses, n'est pas
une composition prive pour satisfaire une curiosit particulire, mais un
document dont l'autorit s'impose l'gal de celle d'un ordo liturgique.
Dans le manuscrit dj cit de Slestat, B.M. 132, f. 18v-19V, un statut
diocsain indit du dbut du 1xe sicle dtermine les points sur lesquels les
prtres doivent tre interrogs par !'archiprtre de la faon suivante :
Volumus ut omnes sacerdotes nostri hoc ordine requirantur. In primis si fidem
rectam sibi intellegat pleniter et alios docere possit, similiter de oratione dominica et
simbolo (dominicam et simbolam : cod.)

( ...)

Simili ter signaculum 38 siue omnis baptismatis officium et memoriter teneant et disponere
sciant.
( ... )

Et capitularem, quam de baptismi officio uel uenientium ad fidem eis dedi, ipsum
intellegant et memoriter teneant.
( ... )

Ista omnia uolumus ab eis requirere et archipresbiteri nostri assidue ista omnia ab eis
requirant.

Le tre : De baptismi ofjicio uel uenientium adfidem, du document distribu


par l'vque aux prtres (capitularem quam ... eis ded1) dsigne de toute
vidence le Florilge sur le symbolisme du baptme, probablement sous la
forme du Document (F), dont la copie dans le manuscrit de Slestat suit
immdiatement celle du statut diocsain cit. Cet exemple montre que, dans
un diocse dont le nom n'est pas connu, mais qui pourrait tre celui de
Mayence en raison de l'origine du manuscrit de Slestat, le Florilge est
clairement devenu un texte officiel pour l'enseignement sur le baptme 39
37. A. BORETIUS, Capitularia Regum francorum, t. 1, Hannouerae, 1881, p. 64 : 23. Duplex
legationis edictum, c. 23 : Ut audiant episcopi baptisterium presbyterorum, ut secundum morem
Romanum baptizent ; la mme obligation concerne cette date uniquement le chant liturgique :
A. BORETIUS, Ibid., p. 61 : 22. Admonitio generalis, c. 80 : Omni clerc. Ut cantum Romanum pleniter
discant, et ordinabiliter per nocturnale uel gradale officium peragatur, secundum quod beatae
memoriae genitor noster Pippinus rex decertauit ut fieret, quando Gallicanum tulit ob unanimitatem
apostolicae sedis et sanctae Dei aeclesiae pacificam concordiam.
38. SIGNACULUM : credo, profession de foi ; J.F. NIERMEYER, Mediae latinitatis lexicon minus,
Leiden, 1976, p. 970, s.v., n 9.
39. Alcuin (Epist. 137) qualifie d'interprtation catholique, en conformit avec la Tradition, les
explications des crmonies du baptme contenues dans le Commentaire 'Primo paganus', dont il
adresse une copie aux moines de Septimanie : Ut uero cognoscatis huius sacratissimi mysterii
significationes iuxta sanctorum patrum intelligentiam et statum ecclesiasticum uestrae caritati eadem
sacramenta catholica interpretatione ostendarn. Nam magna sanctitate et uenerabili significatione,
quicquid in eis geritur, statuturn esse nerninern dubitare fas esse arbitramur (M.G.H., Epist. kar.
aeu., t. 2, p. 214).

UN FLORILGE DU VIIIe S. SUR LE BAPT'ME

181

Le caractre officiel, pour ainsi dire, qu'a obtenu le Florilge sur le


symbolisme du baptme, surtout sous sa forme la plus volue et la mieux
adapte un enseignement lmentaire, le Commentaire Primo paganus ,
atteste son importance dans le succs de la diffusion du rituel romain du
baptme. En effet, l'unit de la pratique bi:ptismale manifeste l'unit des
fidles dans la mme foi. Dj saint Paul (Eph. 4,5) proclamait : Un seul
Seigneur, une seule foi, un seul baptme. Les liens nouveaux entre la
papaut et la monarchie franque que Ppin le Bref et tienne II tablirent
devaient donc comporter une expression et une garantie en mme temps de
l'exacte conformit doctrinale des glises franques avec le sige apostolique.
Un moyen simple pour atteindre ce but a t trouv dans l'unification de la
pratique baptismale sur la base du rituel romain. Mais l'imposition d'un
nouvel ordo liturgique n'est pas suffisante : il faut encore que tous le
comprennent de la mme faon. Le danger n'est pas imaginaire, car ce sont
bien, par exemple, des divergences d'interprtation et non pas des pratiques
liturgiques diffrentes qui ont provoqu au 1xe sicle des discussions sur
l'Eucharistie, comme l'indique clairement Ratramne de Corbie, qui crit
probablement au dbut de 843 :
Lorsque parmi les fidles certains disent < propos du mystre> du corps et du
sang du Christ, qu'on clbre chaque jour dans l'Eglise, qu'il se ralise sans figure ni
voile, mais qu'il s'accomplit dans la pure manifestation de sa vrit, tandis que d'autres
affirment que le corps et le sang sont maintenus sous la figure du mystre, de sorte qu'une
chose apparat aux sens corporels et que la foi en peroit une autre, la divergence que
l'on discerne entre eux n'est pas petite; et mme, comme !'Aptre crit aux fidles de
penser et de parler tous de la mme faon et de ne laisser aucun schisme apparatre entre
eux (cf. 1 Co. 1,10), le schisme n'est pas petit, qui spare ceux qui parlent du corps et du
sang du Christ sans avoir le mme sentiment40

En ce qui concerne le baptme, l'histoire n'a pas gard le souvenir de


telles divergences, mais au contraire l'enqute de 812 permet de constater
une unanimit qui rsulte non pas, comme on l'a dit parfois 41 , d'une absence
de pense originale chez les archevques dont les rponses Charlemagne
sont conserves, mais de la diffusion dans tout l'Empire des mmes
principes d'interprtation du rituel baptismal par l'intermdiaire du modeste Florilge, dont nous avons tudi les diffrentes formes anciennes.

40. RATRAMNE, De corpore et sanguine Domini, c. 2 ; d. J.N. Bakhuizen van den Brink,
Amsterdam, 1974, p. 43 : Dum enim quidam fidelium, corporis sanguinisque Christi < misterium >
quod in ecclesia cotidie celebratur dicant, quod nulla sub figura, nulla sub obuelatione fiat, sed ipsius
ueritatis nuda manifestatione peragatur, quidam uero testentur quod haec sub misterii figura
contineantur, et aliud sit quod corporeis sensibus appareat, aliud autem quod fides aspiciat, non parua
diuersitas inter eos esse dinoscitur. Et cum apostolus fidelibus scribat, ut idem sapiant et idem dicant
omnes, et scisma nullum inter eos appareat, non paruo scismate diuiduntur, qui de misterio corporis
sanguinisque christi non eadem sentientes elocuntur.
41. Par exemple, A. STENZEL, o.c., p. 251, note 24, explique l'uniformit des rponses des
archevques par l'influence du Commentaire 'Primo paganus', dont il estime que l'auteur est Alcuin.
Cependant, ce texte trs court 11e peut rendre compte de toutes les ressemblances qu'entretiennent
entre elles ces rponses, dont la varit quant la forme demeure assez grande : l'uniformit
apparente des rponses est celle de l'enseignement issu de l'unique source du Florilge.

182

JEAN-PAUL BOUROT

Ainsi donc, travers cet opuscule, qu' la suite de Dom Wilmart nous
dsignons sous le titre de Florilge sur le symbolisme du baptme, nous
dcouvrons un trait de thologie liturgique, qui n'a pas cess depuis le
dbut de l'poque carolingienne d'influencer la pratique des pasteurs et la
rflexion des thologiens, dans l'expression d'une mme foi 42
Jean-Paul BOHOT
CNRS Lyon

42. Grce au Florilge, le rituel romain s'est rpandu dans les glises franques sans subir
d'altration profonde : cette diffusion d'un ordo liturgique avec l'interprtation de chacun des rites
a sans aucun doute orient aussi bien la rflexion thologique que les conceptions populaires sur le
sacrement de baptme. Pour tre davantage perceptible, cette influence devrait tre replace dans le
cadre plus large de la socit carolingienne, dont rcemment les caractristiques principales ont t
dgages, de ce point de vue prcisment, par Michel RUBELLIN, Entre dans la vie, entre dans la
chrtient, entre dans la socit : Autour du baptme l'poque carolingienne, in Les entres dans la
vie. Initiations et apprentissages, (XII Congrs de la Socit des historiens mdivistes de !'Enseignement suprieur public, Nancy 1981), p. 31-51.

Le dossier augustinien
du Periphyseon de Jean Scot (livres III-V)

La publication rcente du livre III du Periphyseon, dans la collection


Scriptores Latini Hiberniae par les soins du Dublin Institute for
Advanced Studies (Dublin, 1981), me donne l'occasion de poursuivre la
prsentation du dossier augustinien, dont la 'premire partie a paru dans le
volume XV des Recherches augustiniennes, 1980, p. 241-264.
Aprs la mort de l'diteur, 1.P. Sheldon-Williams, le 10 octobre 1973, le
professeur John J. O'Meara s'est charg d'assurer la parution de cet ouvrage
(cf. p. v). Il a pu signaler en notes la plupart des rfrences augustiniennes
que je lui avais procures (cf. p. 24, n. 1). Je suis toutefois en mesure
d'ajouter d'autres rfrences et diverses prcisions qui peuvent tre de
quelque utilit. Il me parat bon aussi de ne pas attendre la suite de l'dition
critique, qui se fera in due course (p. v), pour publier mes notes
concernant les livres IV et V.
La mise au point de ces notes m'a amen confronter le texte critique du
livre III avec le texte publi par H.J. Floss dans le tome 122 de la Patrologie
latine et faire de menues observations qui me font regretter que SheldonWilliams n'ait pas rgulirement indiqu dans l'apparat les diffrences entre
les deux textes ; car, en plusieurs cas, un mauvais esprit peut souponner
des effets de distraction dans l'dition critique. Voici donc, pour commencer, quelques notes de lecture.
A la page 28, ligne 6, au lieu de praelibauimus , on lit en PL 122,
619D5, breviter praelibavimus ,sans indication dans l'apparat. - P. 32,
1, lire ab ea . - P. 48, 10, l'ajout bonitatis est prsent comme une
intervention de l'diteur, entre crochets obliques maigres (cf. p. 24). Selon
H.J. Floss (628C et n. 20) le mot est omis dans l' Editio princeps. Je crois donc
que Sheldon-Williams a voulu indiquer qu'il s'agit d'un ajout au manuscrit
de Bamberg, qu'on suppose tre de la main mme de Jean Scot et qui aurait
d tre prsent entre crochets obliques gras (cf. p. 23-24). Si cette supputation est exacte, elle s'tend quantit d'autres signalements entre crochets
obliques maigres, d'autant que je n'ai repr qu'une occurrence des crochets
obliques gras (p. 132, 5). Du reste, quelle que soit la vnration qu'on doive

184

GOULVEN MADEC

aux interventions de cette main, l'addition de bonitatis me fait l'effet


d'une intrusion. Le passage se comprend bien mieux, sans cette addition,
condition de le ponctuer comme le faisait H.J. Floss : Videsne igitur
quantum generalior est bonitas quam essentia ? Bonorum siquidem una
species est in his quae sunt, altera in his quae non sunt . Cf. p. 50, 16-18 :
Multipliciores siquidem sunt participationes per-se-ipsam bonitatis quam
per-se-ipsam essentiae. Vnam quidem participant quae sunt et quae non
sunt, alteram uero solummodo quae sunt . - P. 52, 17, uniuersale ;
c'est un cas, entre bien d'autres, o il devrait y avoir, je le suppose, des
crochets obliques gras. - P. 54, 20, lire de sapientia caeterisque .
- P. 54, 36, donum uocari , donum proprie vocari en 63108.- P. 60,
4, cum peragat , cum hoc peragat en 63301. - P. 60, 32, non esse
superessentialis ,non esse sed superessentialis en 634Bl5-Cl. - P. 70,
33, lire mora ,au lieu de more . - P. 74, 35, in me semble suspect,
locis quoque, temporibusque en 640C7. - P. 80, 9, ac sic recurrit ,
ac sic recurreret en 642C7 ; je conjecturerais : ac si recurreret .
- P. 102, 21-22, Quoniam , Quamvis en 652Al4; habitudo ,
P. 126, 30,
hebetudo en 652Bl. - P. 126, 1, lire manifestissima .
sunt en dbut de ligne est supprimer. - P. 132, 14, 'non erat quando
non erant', quia , non erat quando non erant ; temporaliter enim inchoaverunt per generationem esse quod non erant, quia en 665Bl 1-13.
P. 136, 3, lire intellectu seu . - P. 138, 14, lire inter quos ; cf.
ligne 29. - P. 144, 31, lire utcunque . - P. 152, 22, habet , habuit
en 674Cl5. - P. 154, 28, ipsam , ipsum en 67501.
P. 156, 32,
cogar , cogor en 676C8. - P. 158, 24, sed solummodo , sed ea
solummodo en 677B9. - P. 158, 36, et uisum et locum ,et visum, et
tempus et locum en 677Cll. - P. 158, 36 - 159, 1, et essentia omnium
et substantia , et essentiam omnium et substantiam en 677Cl2.
- P. 168, 4, uertetur , vertatur en 681B9. - P. 168, 9, manifestarum , manifestissimarum en 681Bl3-14. - P. 178, 31, Eadem ratio
est de absentia , Eadem est ratio de essentiae negatione. Est enim negatio
rei existentis vel fieri valentis perfecta absentia en 686B7-9. - P. 180,
5, erat , erit en 686C3. - P. 182, 21, qui dogmatizant ,qui talia
dogmatizant en. 68706. - P. 192, 21, finitus , finitur en 692A 10.
- P. 196, 3, lire quoniam . - P. 202, 5, intelligit , intelligat en
696A7. - P. 212, 11, conditus , condita en 700C4.- P. 214, 1,
minorum ; la conjecture de Floss : maximorum (701Al5) me parat
d'autant plus raisonnable qu'on lit la ligne 3 : quae tamen omnia hoc
est maxima et media et minima. - P. 214, 33, ut ipsa mutabilitas .,
ipsam mutabilitatem en 702A6 ; l'accusatif est rclam par l'infinitif
significari (p. 216, 1 ; 702Al0). - P. 218, 21, rerum , aerum en
703C5.- P. 218, 22, nascitur et, nascitur seu nutritur et en 703C5-6.
- P. 222, 24, quid , quod en 705C3. - P. 226, 5, Re nanque uero ,
Re namque vera en 70607-8. - P. 226, 10, lire duplex.- P. 226, 29,
subleuans , sublev!ltis en 707Bl5. - P. 230, 26, perspexerit ,
perspexerat en 709B3. - P. 230, 30-31, procliuio , proclivo en
709B9 ; cf. p. 230, 32, in procliuum . - P. 232, 24, animalia ,

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

185

animata en 710A10. - P. 244, 12, climata , elementa en 715B4.


- P. 248, 35, lire gnomonis . - P. 250, 29, Et uide , Exinde en
718B2. - P. 252, 1, quae ,qui en 718B14. - P. 252, 9-10, octies
ducenta , octies multiplicata ducenta en 718Cl 1-12. - P. 254, 9,
ferunt , fertur en 719C5-6.- P. 254, 14, altitudo est, altitudo
aestimata est en 719Cl2. - P. 256, 6, colligunt , colligitur en
720B9. - P. 260, 18, coaptata , coaptatur en 722B9 ; cf. l'apparat aux
lignes 17-18 : ex bis duplo coaptatur deest R*B* . - P. 268, 22, x
stadiis , decem millibus stadiorum en 725C13.- P. 270, 34-35, lire
aequinoctiis . - P. 276, 35, compagitur , compingitur en 729Bl5.
- P. 278, 7, et simul semper, ei simul et semper en 729C9. - P. 280,
14, pupillosque , pupillasque en 73001. - P. 282, 25, primi ,
primum en 732Al. P. 284, 25, obstat , obstet en
73203.- P. 286, 3, species , speciebus en 733Al 0-1 l. - P. 290, 10,
sinuntur, a sancta scriptura , sinuntur, donec in superioribus animarum viventium formis insinuantur, a sacra Scriptura en 735A7-9. - P. 294,
3, quidem , siquidem en 736C9-10.- P. 294, 5, ut , nisi ut en
736Cl2. - P. 296, 22, periret , peribit en 738A7.- P. 298, 2,
dorca , dorcas en 738Cl. - P. 298, 8, iniuriae. Tantae , injuriae.
De naturalibus autem eorum virtutibus pauca sufficiunt exempla. Tantae
en 738C9-1 l. - P. 298, 32, regnans , regitans en 739B4. - P. 300, 19,
sub firmamentum , sub firmamento en 73902. - P. 300, 26-27,
dicuntur , dicantur en 740A3.
Voici maintenant la suite du dossier augustinien.

186

GOULVEN MADEC

LIVRE

III

J'indique, en tte de chaque notule, la page et les lignes de l'dition


Sheldon-Williams, puis la colonne de PL 122. DP= De diuina praedestinatione ; PP= Periphyseon.
26, 12 ; 619 B5-6 : consulta ueritas edocet
Cf. De mag. 11, 38 (PL32, 1216); De trin. XIV, 6, 8 (PL42, 1042); voir
ma note PP II, p. 100, 15 (Recherches augustiniennes, 15, 1980, p. 259).
26, 13-16 ; 619B8-10 : incidentes quaestiones
Cf. Retr. I, 9, 2 (PL32, 595) cit en note DP, 11, 7-8 ; voir Observations
sur le dossier augustinien du 'Periphyseon' , Eriugena. Studien zu seinen
Quellen, Heidelberg, 1980, p. 80.
28, 30-31 ; 620C6 : decessionibus et successionibus
Formule augustinienne : voir De lib. arb. III, 15, 42 et ma note dans BA 6,
3e d., p. 464-465. Voir aussi De trin. VI, 10, 11, cit en note p. 42, 29-31,
626B9-13.
38, 14-16 ; 624B4-7 : primordiales causae, dum in principio omnium, in
uerbo scilicet dei unigenito, substitutae intelliguntur unum simplex atque
indiuiduum sunt
Cf. De diu. qu. 83, qu. 46, 2 (PL 40, 30) et De trin. VI, 10, 11, cit la note
suivante.
42, 29-31 ; 626B9-13 : primordiales rationes uniformiter et incommutabiliter in uerbo dei, in quo factae sunt, unum et id ipsum ... subsistunt
Cf. De Gen. ad litt. VI, 11, 19 (PL 34, 347) : in rationibus primordialibus ; De trin. VI, 10, 11 (PL 42, 931) : tanquam uerbum perfectum cui
non desit aliquid et ars quaedam omnipotentis atque sapientis dei plena
omnium rationum uiuentium incommutabilium, et omnes unum in ea, sicut
ipsa unum de uno, cum quo unum. Ibi nouit omnia deus quae fecit per
ipsam et ideo, cum decedant et succedant tempera, non decedit aliquid uel
succedit scientiae dei .
44, 34 ; 627B 10-11 : talentum dominicum in terra fodientes
Cf. De uera relig. 54, 105-106 (PL 34, 168-169).

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

187

46, 22ss ; 628A4ss : Omnia siquidem quae sunt in tantum sunt in quantum
bona sunt...
Cf. De doctr. chr. I, 32, 35 (PL 34, 32) : Quia enim bonus est, sumus, et
in quantum sumus, boni sumus ... et in quantum mali sumus, in tantum etiam
minus sumus .
48, 29 - 50, 6 ; 629A8-B9 : sapientia-scientia
R. Russell, dans The Mind of Eriugena, Dublin, 1973, p. 34-35, cite ce
propos la distinction augustinienne de la sapientia comme aeternarum
rerum cognitio intellectualis et de la scientia comme temporalium rerum
cognitio rationalis , De trin. XII, 15, 25 (PL 42, 1012). Le rapprochement
tait suggr par H. Bett, Johannes Scotus Erigena, Cambridge, 1925, p. 45,
n. 1. Cf. dj DP, 2, 114-118.
52, 21 ; 630C7-8 : Omnis enim ordo a summo usque deorsum
Voir ma note PPII, p. 206, 8, 616C9-10, dans Recherches augustiniennes,
15, 1980, p. 264.
54, 5ss ; 631 Al Oss : esse - bene esse
Cf. De Gen. ad litt. XI, 8, 10 (PL 34, 434) : Sic enim qui gloriatur nonnisi
in domino gloriatur, cum cognoscit non suum sed illius esse, non solum ut
sit, uerum etiam ut nonnisi ab illo bene sibi sit, a quo habet ut sit .
56, 36-37 ; 63203 : omne quod superat sensum et intellectum
Rminiscence de Phil. 4, 7 ; voir mes notes DP, 2, 113-114, et PP I,
p. 46, 11-13, 446Bl2-14, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 244.
58, 3-4 ; 63207-8 : causa omnium, immo omnia est. Si enim intellectus
omnium est omnia ...
Cf. De ordine, II, 9, 26 (PL 32, 1002) ; voir ma note PP I, p. 134, 32-33,
486A4-5, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 248.
58, 16-17; 633Bl-2 : immensurabilis mensura, innumerabilis numerus,
carentis pondere pondus
Cf. De Gen. ad litt. IV, 4, 8 (PL 34, 300) ; voir ma note PPII, p. 144, 34,
590B8-9, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 261.
62, 26 ; 635Al 1-12 fides - intelligentia
Voir note PP I, p. 58, 30, 452A2, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 246 ;
et Observations sur le dossier augustinien du 'Periphyseon' , Eriugena.
Studien zu seinen Quellen, Heidelberg, 1980, p. 80.
64, 13ss; 635C15ss : ars=sapientia (patris)
Cf. De lib. arb. III, 15, 42 (PL 32, 1292) : ars ipsa, per quam facta sunt
omnia, hoc est summa et incommutabilis sapientia dei . Voir notes DP,
4, 147-148, et PPII, p. 120, 22, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 259-260.

188

GOULVEN MADEC

66, 23-24 ; 636D3-5 : Qui enim fecit mundum de materia informi ipse fecit
informem materiem de omnino nihilo
Cf. Conf XII, 3, 3 - 8, 8 (PL 32, 827-828).
68, 27-28 ; 637D6ss : pulchritudo totius uniuersitatis conditae similium et
dissimilium mirabili quadam armonia constituta est
Cf. De ord. I, 7, 18 (PL 32, 986) : Ita quasi antithetis quodammodo, quod
nabis etiam in oratione iucundum est, id est ex contrariis, omnium simul
rerum pulchritudo figuratur ; cf. De ciu. Dei, XI, 18 (PL 41, 332) ; XI, 22
(335) ; XVI, 8 (486) ; voir dj DP, 18, 135-140.
72, 6-1 l ; 639A8-l3 : Num deus accidentium capax est? ... Nihil ergo deo
accidit ? Omnino nihil
Cf. De trin. V, 4, 5 - 5, 6 (PL 42, 913-914) : Quamobrem nihil in eo
secundum accidens dicitur, quia nihil ei accidit...
74, 20-27 ; 640B2ss : Sanctus item Augustinus in opusculis suis operationis diuinae quadriformem rationem exponens saecula in uerbi dei dispensatione non facta sed aeterna esse adfirmat ... 'Operatio, inquit, diuina quae
saecula creauit et gubernat quadriformi ratione distinguitur : primo quod in
uerbi dei dispensatione non facta sed aeterna sunt, qui nos Apostolo teste
ante tempora saecularia praedestinauit in regnum
Bde le Vnrable, De natura rerum, 1 (Corpus Christianorum, CXXIIIA,
p. 192 : De quadrifario dei opere (ex opusculis Augustini). Operatio
diuina ... . Bde emprunte son schma quadripartite Augustin, De Gen. ad
litt. VI, 10, 17 (PL 34, 346) : Sed haec aliter in uerbo dei, ubi ista non facta
sed aeterna sunt... Cf. mes Observations ... , Eriugena. Studien zu seinen
Quellen, Heidelberg, 1980, p. 80-81. Voir aussi DP, 3, 222 ss; PPII, p. 76,
9-10, 558D2-3.
74, 27-31 ; 640Bl2ss : Item alibi de trinitate scribens : Verburu dei, inquit,
per quod facta sunt omnia, ubi incommutabiliter uiuunt omnia, non solum
quae fuerunt uerum etiam quae futura sunt, nec tamen in ipso fuerunt nec
futura sunt, sed tantummodo sunt et omnia unum sunt et magis unum est
C'est un raccourci de De trin. IV, l, 3 (PL42, 888), comme en PPII, p. 76,
13ss. Voir mes Observations ... , Eriugena. Studien zu seinen Quellen,
Heidelberg, 1980, p. 78. Cf. DP, 9, l30ss.
74, 31-33 ; 640C2ss : Item in Examero de deo uerbo : aliter, inquit, sub
ipso sunt ea quae per ipsum facta sunt, aliter in ipso sunt ea quae ipse est
Cf. De Gen. ad litt. II, 6, 12 (PL34, 268): Aliter ergo in illo sunt ea quae
per illum facta sunt, quia regit et continet ea, aliter autem in illo sunt ea quae
ipse est. Cf. DP, 9, 134-135; PPIV, 770C2-4; Homlie sur le prologue de
Jean, 9, 28-30 (Sources Chrtiennes, 151, p. 244). Voir mes Observations ... , Eriugena. Studien zu seinen Quellen, Heidelberg, 1980, p. 78-79.

AUGUSTIN CHEZ JEAN" SCOT

189

76, 17-18 ; 641A4-5 : omnia in uerbo dei non solum aeterna uerum etiam
ipsum uerbum esse
Cf. De trin. IV, 1, 3 cit p. 74, 28ss.
78, 10 ; 641C12 : ratio-auctoritas
Voir note PP 1, p. 164, 29, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 249-250.
78, 24-25 ; 642Al l : Simplex et multiplex
Cf. De trin. VI, 6, 8 (PL 42, 927) : Si autem quaeritur quomodo simplex
et multiplex sit illa substantia ... ; voir DP, 2, 54.
80, 3 ; 642B 15 : idea, id est species uel forma
Cf. De diu. qu. 83, qu. 46, 2 (PL 40, 30) : Ideas igitur latine possumus
uel formas uel species dicere .
80, 8 ; 642C5 : simplex et in se infinite multiplex
Voir ci-dessus note p. 78, 24-25.
80, 13-14; 642Cl2 : dei uerbum ... ipsum omnia est
Voir note p. 74, 27ss.
80, 33-34; 643Al5 : in ipso unum sunt omnia
Voir note p. 74, 27ss.
82, 9 ; 643Cl : ueritatem consulens
Voir note p. 26, 12.
82, 23 ; 643D4-5 : pie quaerentium
Cf. De qu. animae, 14, 24 (PL 32, 1049) ; voir notes PPI, p. 188, 18ss et
PPII, p. 140, 5-8, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 251et260.
86, 33 ; 645C 10-11 : diuinae bonitatis in se ipsa permansio
Sheldon-Williams note, p. 312, n. 17, que Jean Scot a trouv le mot
permansio chez Augustin, par exemple en De ciu. Dei XXII, 1, 2, qu'il
cite en V, 38, 1006D7-1007Al5 .Il convient toutefois de noter qu'il s'agit
l de la permanence des anges dans ]e bien suprme, et non de la mon
noplatonicienne.
88, 20-25 ; 646Blss : quod etiam sanctus pater Augustinus in libris
confessionum suarum uidetur intelligere, sermonem dirigens ad ipsam
ueritatem, diuinam scilicet sapientiam : Et inspexi, inquit, caetera intra te
et uidi ...
Conf VII, Il, 17 (PL 32, 742) : Et inspexi cetera infra te et uidi nec
omnino esse nec omnino non esse ; esse quidem quoniam abs te sunt ; non
esse autem quoniam id quod es non sunt . Intra semble bien attest dans
le texte de Jean Scot, selon l'apparat p. 88, 23. Cf. DP, 9, 77-80.

190

GOULVEN MADEC

88, 27-28 ; 646Blss : Si enim omne uerum ex ueritate uerum ...


Cf. De diu. qu. 83, qu. I (PL 40, Il) : Omne uerum a ueritate uerum
est ; De uera rel. 36, 66 (PL 34, 151) : Vt enim ueritate uera sunt quae
uera sunt...
88, 30 .; 646B 15 : ad nihilum uergunt
Formule augustinienne : De uera rel. II, 21 (PL 34, 13I) : Vita ergo
uoluntario defectu deficiens ab eo qui eam fecit... uergit ad nihilum ; cf.
C. Secundinum, 8 (PL 42, 584), 15 (596).
90, I6-I7 ; 647A5 : de omnino nihilo in informem processit materiem
Cf. Conf XII, 8, 8 (PL 32, 829) : Tu enim, domine, fecisti mundum de
materia informi quam fecisti de nulla re, pene nullam rem.
90, I 9-20 ; 647 A8ss : Nec hoc per morulas temporum factum fuisse a
sancto patre Augustino in Examero suo suasum est
Cf. De Gen. ad litt. I, I5, 29 (PL 34, 257).
90, 22 ; 647 AI2 : uox et uerbum
Cf. De Gen. ad litt., ibidem; voir note PP I, p. 128, I 1-12, dans Rech.
augustiniennes, I5, p. 248.
98, 2-3 ; 650A4ss : Diuina siquidem clementia ueritatem pie atque
humiliter quaerentes ...
Cf. De qu. animae, I4, 24 (PL 32, I049) ; cf. ci-dessus note p. 82, 23.
98, 6-7 ; 650A9- I 0 : falsa pro ueris approbare, quod proprium est erroris
Cf. C. acad. I, 4, lI (PL 32, 9I2).
98, I 7 ; 65087-8 : rumpe nubes uanarum phantasiarum ...
Cf. De trin. VIII, 2, 3 (PL42, 949) : Noli quaerere quid sit ueritas ; statim
enim se opponent caligines imaginum corporalium et nubila phantasmatum .
IOO, 34-35; 65IC9-10 : Verbum ... ars patris
Voir ci-dessus note p. 64, 13ss.
I 10, 13-14; 655C7 : materies et forma et uox et uerbum ...
Cf. De Gen. ad litt. I, I5, 29 (PL 34, 257) ; voir ci-dessus note p. 90, 22.
I IO, 36ss ; 656AI3ss : Non ideo senarius numerus perfectus est, quoniam ...
Cf. De Gen. ad litt. IV, 7, I4 (PL 34, 30I) : Quamobrem non possumus
dicere propterea senarium numerum esse perfectum, quia sex diebus
perfecit deus omnia opera sua, sed propterea deum sex diebus perfecisse

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

191

opera sua, quia senarius numerus perfectus est ; voir . Jeauneau, Sources
Chrtiennes, n 180, p. 291, n. 9.
112, 27ss ; 656D4ss : Verumtamen meum est quaerere, inuenire uero illius
solius qui illuminat abscondita tenebrarum
R. Russell (The Mind of Eriugena, Dublin, 1973, p. 37) entend ici un
cho de la doctrine augustinienne du Matre intrieur. Il convient du
moins de faire rfrence l Cor. 4, 5 : quoadusque ueniat dominus, qui
et illuminabit abscondita tenebrarum . Le thme augustinien est plutt
rsum par la formule : Quid enim prodest exterior suasio, si non sit
interior illuminatio ? (p. ll2, 31-32).
ll 6, 16-17 ; 658B3 : in secretissimis intellectualis naturae sinibus
Voir la note en PP III, p. 313, n. 26 et ma remarque PPI, p. 38, 3lss.,
dans Rech. augustiniennes, 15, p. 242-243.
118, 17-18; 659Al5 : ipse est enim intellectus omnium, immo omnia
Cf. De ordine, II, 9, 26 (PL 32, 1002) ; voir note p. 58, 3-4.
118, 35ss ; 659C8ss : Vbi notantum si sanctum sequimur Augustinum,
quod fantasma non aliunde nisi ex fantasia nascitur. Est enim, ut ipse ait,
imago imaginis ...
De musica, VI, 11, 32 (PL32, 1180); cf. PPI, p. 48, 3-4 et II, p. 108, 8ss.
124, 19 ; 662Al : quomodo anima Mosi ...
Cf. De cura pro mortuis, 15, 18 (PL 40, 606).
124, 27ss ; 662Al4ss : de anima prophetae Samuelis ...
Cf. De cura, ibid.
124, 37-38 ; 662Bl2-13
defunctorum
15, 18 (PL 40, 606).

legat sanctum Augustinum in libro de cura

130, 29-30; 66406-7 : in uerbo dei.. . in quo omnia unum sunt


Cf. De trin. VI, l 0, 11 ; voir ci-dessus note p. 42, 29-31.
134, 13-14; 666B7-9 : in uerbo dei aeterna sunt et, ut ait Augustinus, non
facta
Cf. Bde, De natura rerum, 1 ; voir note PP II, p. 76, 9-10, dans Rech.
augustiniennes, 15, p. 256; et ci-dessus note p. 74, 20-27.
136, 8-9 ; 667 A12-14 : siue quis secundum Augustinum sic distinguat :
quod factum est (localiter et temporaliter), in ipso uita erat
Cf. De Gen. ad litt. V, 14, 31(PL34,332); In !oh. euang. tr. 1, 16 (PL35,
1387) ; voir . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 151, p. 242, n. 3 ; et PPIII,
p. 314, Il. 29.

192

GOULVEN MADEC

136, 13ss ; 667B4ss : cum idem ipse, sanctus uidelicet Augustinus,


manifestissime doceat ...
Cf. De Gen. ad litt. V, 14, 31, o est cit Col. 1, 16.
140, 23ss ; 669B12ss : mensura sine mensura ...
Cf. De Gen. ad litt. IV, 4, 8 (PL 34, 300) ; voir note PP II, p. 144, 34ss,
dans Rech. augustiniennes, 15, p. 261.
142, 4ss ; 670Alss : Nam et saepe contra consuetum naturae cursum ...
Cf. De Gen. ad litt. IX, 17, 32s. (PL 34, 406).
146, 1-2 ; 671C10-11 : uis seminalis
Voir PP III, p. 314, n. 32 et . Jeauneau, Sources Chrtiennes, no 151,
p. 250, n. 1.
152, 16-17; 674C8-9 : deus est enim unum multiplex in se ipso
Cf. De trin. VI, 4, 6 (PL42, 927) : Oeo autem hoc est esse quod potentem
esse aut iustum esse aut sapientem esse et si quid de illa simplici multiplicitate uel multiplici simplicitate dixeris quo substantia eius significetur .
Cf. DP 2, 54-56.
152, 21 ; 674C14 : nihil ei accidit
Cf. De trin. V, 4, 5ss. Voir ci-dessus, note p. 72, 6-11.
154, 7-8 ; 675B3 : nihilque in ipso est quod ipse non sit
Cf. DP 2, 17-18 et ma note ad locum.
154, 12; 675B10 : non aliud est ei esse, aliud uelle
Reprise d'un thme de DP2, 19-20 et 2, 54-56, qui est augustinien ; cf. mes
notes ad locum.
154, 28-29 ; 67501 : Nam se ipsa creare (creatricem naturam) non tibi ueri
simile uidetur
Cf. De imm. animae, 8, 14 (PL 32, 1028) : nulla res se facit aut gignit ;
De trin. I, 1, 1(PL42,820) : nulla enim omnino res est quae se ipsam gignit
ut sit ; voir note PP I, p. 104, 16-17, dans Rech. augustiniennes, 15, p.
247-248.
160, 8 ; 67707-8 : in ipso enim omnia unum sunt
Cf. De trin. VI, 10, 11, texte cit en note p. 42, 29-31, ci-dessus.
162, 25ss ; 679Al lss : Si enim animae Moysi et Samuelis ...
Cf. De cura pro mortuis, 15, 18 ; voir ci-dessus notes p. 124, 19ss.
172, 28-29 ; 683Cl2ss : nube carnalium cogitationum ... phantasiarum
caligine
Cf. De trin. VIII, 2, 3, cit ci-dessus en note p. 98, 17.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

193

178, 14-17; 685D6ss : Nam quod alibi in Salomone legitur : Dominus


creauit me in initio uiarum suarum (Prou. 8, 22), alii de incarnatione uerbi,
alii de natiuitate eius ex patre accipiunt, quorum sensus credibilior mihi
uidetur
Augustin est de la premire opinion : cf. De doctr. chr. 1, 34, 38 (PL 34,
33) ; De trin. 1, 12, 24 (PL 42, 837).
180, 20 ; 687 Al : qui melius nesciendo scitur
Cf. De ordine, II, 16, 44 (PL32, 1015); voir note PPI, p. 190, 32, dans
Rech. augustiniennes, 15, p. 251.
180, 26-27 ; 687 A9-10 : materia informis de omnino nihilo
Cf. Conf XII, 3, 3ss. (PL 32, 827-828).
184, 10; 688Bl 1 : deum, quem omnia appetunt
Voir note PP I, p. 50, 37, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 245.
184, 1 lss ; 688BC : Cui sensui fauet sanctus Augustinus in octauo de
ciuitate dei tertio capitulo de Socrate philosopho disputans : Nolebat,
inquit ...
De ciu. dei, VIII, 3 (PL 41, 227).
186, 31 ; 689C 11 : fumigationibus terrenarum phantasiarum
Cf. De trin. VIII, 2, 3, cit ci-dessus en note p. 98, 17.
188, 17ss ; 690B6 : de senaria quantitate dierum intelligibilium
Voir ci-dessus note p. 110, 37.
188, 32; 690C10 : consulta ueritate
Voir ci-dessus note p. 26, 12.
190, 8ss ; 691A2ss : Fiat lux ... Quorum alii quidem angelicae et intellectualis caelestis essentiae creationem in hoc loco sanctae scripturae significatam esse decernunt
Cf. De Gen. ad litt. 1, 3, 7ss (PL 34, 248ss) ; De Gen. liber imper! 5, 21
(PL 34, 228) ; De ciu. dei, XII, 15, 1 (PL 41, 363) ; voir R. Roques, Libres
sentiers vers l'rignisme, Rome, 1975, p. 183, n. 134.
190, l 2ss ; 691 A8ss : alii uero uisibilis huis lucis naturam ...
Cf. De Gen. ad litt. 1, 11, 23 (PL 34, 254) : Etiam hoc a quodam dictum
scio primum naturam lucis inductam in opere creatoris, cum dictum est :
Fiat lux ... ; voir R. Roques, Libres sentiers, p. 183, n. 135.
190, 23-24; 691B7-8 : contra quos satis a sancto Augustino est actum
Cf. De Gen. ad litt. I, 11, 23 - 12, 24 ; voir notes PP II, p. 54, dans Rech.
augustiniennes, 15, p. 254-255.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES

13

194

GOULVEN MADEC

192, 2ss ; 691 C9ss : Qui uero conditionem angelicae naturae creatione
lucis significatam rectius autumant sanctum Augustinum sequentes ...
Cf. De Gen. ad litt. I, 17, 34 (PL34, 259); IV, 22, 39 (311-312); De ciu.
dei, XI, 32 (PL 41, 345-346).
192, 8-9 ; 69101 ss : aliter ... aliter...
Cf. De Gen. ad litt. II, 6, 12, cit ci-dessus en note p. 74, 31-33.
196, 6ss ; 693C3ss : ut sancto Basilio uidetur ... ut sancto Augustino ...
Cf. ci-dessus, notes p. 190, 8ss.
196, 11 ss ; 693C 1Oss : Ac prius dicendum quod de allegoricis intellectibus
moralium interpretationum nulla nunc nobis intentio est, sed de sola rerum
factarum creatione secundum historiam pauca disserere, deo duce,
conamur
Cf. De Gen. ad litt. I, 17, 34 (PL 34, 259) : Sed haec allegoriae
propheticae disputatio est, quam non isto sermone suscepimus. Instituimus
enim de scripturis nunc loqui secundum proprietatem rerum gestarum, non
secundum aenigmata figurarum ; voir P. Agasse, L'exgse 'ad litteram' , dans Bibliothque augustinienne, vol. 48, p. 32ss.
196, 27 ; 694A7 : Quare autem tali nomine uocatur (firmamentum) ...
Cf. De Gen. ad litt. II, IO, 23 (PL 34, 271-272).
198, 21-22; 694Cl3ss : Cui omnino sensui sanctus Augustinus refragatur
Cf. De Gen. ad litt. II, 4, 7 - 5, 9 (PL 34, 265-267).
200, 32 ; 69505 : sapientes mundi
Voir PP III, p. 317, n. 46, o la rfrence exacte devrait tre De Gen. ad
litt. II, 5, 9 (PL 34, 266-267).
204, 19ss; 697Al2ss : Sunt qui tenuissimas aquas ...
Cf. De Gen. ad litt. II, 1, 2ss (PL 34, 263ss). Voir A. Solignac, Le
firmament et les eaux supra-clestes, dans Bibliothque augustinienne,
vol. 48, p. 593-598, et J. Ppin, Thologie cosmique et thologie chrtienne,
Paris, 1964, p. 418-461.
206, 5 ; 697Cl2ss : planeta Saturni
Cf. De Gen. ad litt. II, 5, 9 (PL 34, 266-267).
208, 17-18; 69807 : consulta ueritate
Voir ci-dessus note p. 26, 12.
208, 19ss ; 699A2 : sanctum Augustinum sequentes
Je pense que J. Scot fait allusion l'interprtation augustinienne de la
Gense en gnral, plutt qu' un texte prcis.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

195

208, 35 ; 699B8 : senarii numeri perfectione


Voir note ci-dessus p. 110, 36ss.
210, 3 ; 699Bl3 : Vt enim uox praecedit uerbum ...
Cf. De Gen. ad litt. I, 15, 29 (PL 34, 257).
212, 7; 700B13: luce ueritatis repercussus
C'est peut-tre un souvenir augustinien. Cf. De qu. animae, 15, 25 (PL 32,
1049) : luce illorum repercussus ; 33, 75 (1076) : luce reuerberantur
ueritatis . Voir P. Courcelle, Les Confessions de saint Augustin dans la
tradition littraire, Paris, 1963, p. 53, n. 2.
214, 22ss ; 701C13 : ita enim diffinitur : materia est mutabilitas ...
Conf XII, 6, 6 (PL 32, 828) : Mutabilitas enim rerum mutabilium ipsa
capax est formarum in quas mutantur res mutabiles .
220, 9 ; 704B3-4 : aliter... aliter ...
Cf. De Gen. ad litt. II, 6, 12, cit ci-dessus en note p. 74, 31-33. Voir
PP III, p. 319, n. 55.
220, 15 ; 704Bl 1 : immo etiam omnia bona est
Cf. De ordine, II, 9, 26 ; voir ci-dessus note p. 58, 3-4.
220, 20 ; 704C3 : omne quod in ipso est ipse est
Cf. DP2, 17-18 et ma note ad locum.
220, 25-26 ; 704Cl0-l 1 : quae uirtus uis seminum a sanctis patribus solet
appellari
Voir . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 151, p. 250, n. 1.
222, 10-11 ; 705Al3ss : non secundum historiam ... sed secundum leges
allegoriae ...
Voir ci-dessus note p. 196, llss.
230, 8ss ; 708C15ss : Omnis nanque ars in animo sapientis ...
Voir . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 151, p. 251, n. 2, qui fait
rfrence In !oh. euang. tr. I, 17 (PL 35, 1387).
238, 25ss; 712D6ss : multi philosophorum, teste sancto Augustino,
affirmant...
Cf. De Gen. ad litt. III, 10, 14 (PL 34, 284-285) : distribuuntur enim
elementa ad patiendum duo : humor et humus, ad faciendum autem alia
duo : aer et ignis . Cf. ibid. VII, 19, 25 (364).
264, 19ss ; 724A7ss : Et si quis nobis in culpam reputauerit quod
philosophicis ratiocinationibus usi sumus uideat populum dei Aegypto
fugientem ...

196

GOULVEN MADEC

Cf. De doctr. christ. II, 40, 60-61 (PL 34, 63) ; voir G. Folliet Les
dpouilles des gyptiens, dans Bibliothque augustinienne, vol. 11,
p. 582-585.
264, 25-26 ; 724A15ss : cum creatorem ex creatura deberent inuenire,
quod solus Plato legitur fecisse
J. Scot fait probablement allusion De ciu. dei, VIII, 4ss (PL 41, 227ss).
264, 36ss ; 724B14ss : praesertim si ipse cubitus, teste sancto Augustino,
... non amplius quam duarum palmarum semis mensuram obtinuerit
Je ne sais quel passage augustinien J. Scot se rfre. En De ciu. dei, XV,
27, 3 (PL 41, 474) et Qu. in Heptateuchum, 1, 4 (PL 34, 549), pour les
dimensions de l'arche de No, Augustin se contente de la solution orignienne, selon laquelle il s'agit de coudes gomtriques.
268, 1 ; 725B3 : fractum in aqua remum
Cf. Soliloquia, II, 6, 10 (PL 32, 889).
270, 15-16 ; 726B9ss : Signa intelligimus in hoc loco ( Gen. 1, 14) non
sidera, sed praesagia ...
Cf. De Gen. ad litt. Il, 14, 29 (PL 34, 275).
274, 29 - 275, 5 ; 728Bl4ss : Audi Augustinum in libro de uera religione :
Si quaeritur, inquit ...
De uera relig. 11, 21-22 (PL 34, 131-132). La citation ne s'arrte pas
participant (p. 276, 1), mais administratur.
276, 14-17 ; 729A2ss : Haec autem generalissima uita a sapientibus mundi
uniuersalissima anima ... uocatur, diuinae uero sophiae speculatores communem uitam appellant
En PP III, p. 322, n. 74, il est fait tat des hsitations d'Augustin
concernant l'me du monde. Cf. V.J. Bourke, St. Augustine and the
Cosmic Soul, Giornale di metafisica, 9, 1954, p. 431-440. Voir aussi le texte
du De uera relig. que J. Scot vient de citer, p. 276, 3-5 : uita ... qua uniuersa
natura mundi administratur .
280, 7ss ; 730C9-l l : Est enim, ut ait sanctus Augustinus, luminosum aliquid
in oculis, aereum quiddam mobile et sonorum in auribus
De musica, VI, 5, 10 (PL 32, 1169) : Agit porro, ut opinor, luminosum
aliquid in oculis, aerium serenissimum et mobilissimum in auribus .
282, lOss; 731C7ss : per occursores ... per progressores ...
Cf. De musica, VI, 6, l 6ss (PL 32, 1172).
282, 33-34 ; 732Al 1-12 : Legat magnum Augustinum in sexto de musica
et in libris confessionum

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

197

De musica, VI, 6, 16ss ; Conf X, 12, 19 (PL 32, 787) : numeri ... quos
numeramus ... quibus numeramus .
284, 17 ; 732C7 : consulta ueritate
Voir ci-dessus note p. 26, 12.
292, 24-31 ; 736B4ss : Augustinus in libro de uera religione : Non sit
nobis, inquit, religio ...
De uera relig., 55, 109-110 (PL 34, 170).
298, 5ss ; 738C5ss : Canis Vlixis
Cf. De qu. animae, 26, 50 ; 28, 54 (PL 32, 1064 ; 1066) ; De musica, I, 4,
8 (1087).
300, 2 ; 739B 11 : consulta ueritate
Voir ci-dessus note p. 26, 12.

GOULVEN MADEC

198

LIVRE

IV

744C3-6 : Ille siquidem tropus, qui dicitur synecdoche, hoc est conceptio,
in diuinis eloquiis usitatissimus est ; quae forma locutionis totum a parte et
partem a toto concipit
Cf. De doctr. christ. III, 35, 50 (PL 34, 86) : < Tropus synecdoche aut a
parte totum aut a toto partem facit intelligi ; Qu. in H eptateuchum, I, 117,
4 (PL 34, 578).
744C6ss : Solet itaque sacra scriptura totum animal animae solummodo
uocabulo significare ... In euangelio ex carne totus homo uocatur ...
Cf. Loc. in Heptateuchum, III, Leuit. 15, 16 (PL34, 517): animam pro
homine ponit ; Qu. in Hept. I, 149 (588) : animas enim dictas pro
hominibus, a parte totum significante locutione, nullus ambigit ; De ciu.
dei, XIV, 4 (PL 41, 408) : Et illud ex hoc eodem loquendi modo
intelligitur, id est a parte totum ; et ab anima namque et a carne, quae sunt
partes hominis, potest totum significari quod est homo ... avec citation de
Gen. 46, 27 ; De trin. II, 6, 11 (PL 42, 851) : caro enim pro homine posita
est in eo quod ait : Verbum caro factum est .
747C5ss : Peccata enim et iniquitates tandiu esse uidentur, dum nihil
sint...
Sur le pch comme modalit du non-tre, voir DP, p. XVI.
749Alss : ars illa ... non ab humanis machinationibus sit facta, sed in
natura rerum ab auctore artium, quae uere artes sunt, condita et a sapientibus inuenta ...
Cf. De doctr. christ. II, 32, 50 (PL 34, 58) : lpsa tamen ueritas connexionum non instituta sed animaduersa est ab hominibus et notata, ut eam
possint uel discere uel docere, nam est in rerum ratione perpetua et diuinitus
instituta .
753Blss : exterior homo ... interior. ..
Cf. De trin. XII, 1, 1 (PL 42, 997-998).
755C10-Dl : Ad illud enim hominis, ut ait Augustinus undecimo de
ciuitate dei. ..
De ciu. dei, XI, 2 (PL 41, 318).

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

199

755D2ss : priusquam totum quod in homine animale est uertatur in


spirituale ... sed animalis sola libertate arbitrii ...
Voir DP, 8, 89ss.
759C2ss : inter mentem nostram, ut ait Augustinus ...
De uera relig. 55, 113 (PL 34, 172).
760Clss : Non enim diuinae iustitiae est uisum ex eo quod fecit quidquam
perire ...
Voir DP, 4, 173 ; 18, 230-231 ; 19, 53. Voir note 923Cl lss.
760D3 : merito obedientiae
Voir DP, 8, 83ss.
761B7 : totum integrum manet, adhuc tamen latet
R. Russell, dans The Mind of Eriugena, p. 35, voit l une analogie avec la
doctrine augustinienne de la memoria Dei et de la memoria sui du livre X des
Confessions. Ces formules latines relvent plutt de De trin. XIV. Quoi
qu'il en soit, l'analogie est lointaine.
762Al0-l 1 : imaginem deformare uolit quam perdere non potuit
Cf. Retract. II, 24, 2 (PL 32, 640) : In sexto libro (De Gen. ad litt.) quod
dixi : Adam imaginem dei secundum quam factus est perdidisse peccato,
non sic accipiendum est, tamquam in eo nulla remanserit, sed quod tam
deformis ut reformatione opus haberet . Mais il doit y avoir des rfrences
plus pertinentes que je n'ai pu reprer.
762C13ss : Quod autem sanctus Augustinus summos angelos spiritualia
sua corpora ...
Cf. De trin. III, 1, 4-5 (PL42, 870) et les rfrences donnes PPII, p. 92,
12, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 258.
763C 11 : diuinae uoluntatis causas quaerit
Voir DP, 2, 10-14.
764Al4ss : pupilla oculi
Cf. De qu. animae, 14, 24 (PL32, 1048) : Cum autem oculi medium, quae
pupilla dicitur, nihil aliud sit quam quoddam punctum oculi, in quo tamen
tanta uis est ...
766A6-15 : si sanctus Augustinus in nono de trinitate undecimo capitulo
talem sententiam non pronuntiaret : Cum per sensum, inquit... sicuti est
animus
De trin. IX, 11, 16 (PL 42, 969). La phrase suivante donne en italiques
par H.-J. Floss ne fait pas partie de la citation.

200

GOULVEN MADEC

767B2ss : nunc perita, nunc imperita ...


Cf. In !oh. euang. tr.19, 11(PL35,1548): Animae uero uita ualde aliter
atque aliter : uiuebat stulta, uiuit sapiens, uiuebat iniqua, uiuit iusta, nunc
meminit, nunc obliuiscitur, nunc discit, nunc discere non potest... ; ibid.
20, 12 (1563) ; 39 ; 8 (1685) ; De diu. qu. 83, qu. 54 (PL 40, 38) : et anima
ipsa rationalis, quod aliquando sapiens, aliquando stulta est, mutationem
patitur .
767Bl3-15 : Nam non recte quis dixerit, ut arbitror, hominem ad imaginem dei factum secundum accidens et non secundum substantiam
Selon R. Russell, The Mind of Eriugena, p. 35, The passage bears a
striking similarity with Augustine's position as stated in the De spiritu et
littera (28, 48 ; PL 44, 230) : 'Non omni modo deletum est quod ibi per
imaginem dei, cum crearentur, impressum est .. .'
767Cl-3 : praesertim cum intellectum et rationem substantialiter inesse ei
uideamus
Cf. De ciu. dei, XI, 2 (PL 41, 318) : mens, cui ratio et intelligentia
naturaliter inest .
767Dlss : ita ut quaedam trinitas sit unius essentiae, mens, peritia,
disciplina
Voir ci-dessous note 770Al5ss.
768A8 : conuersa formantur
Cf. De Gen. ad litt. II, 8, 16 (PL 34, 269) hoc est illustratione ueritatis
ad quam conuersa formata est (rationalis creatura) .
768B3 : in mente artificis
Voir . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 151, p. 251, n. 2, qui fait
rfrence In !oh. euang. tr. I, 17 (PL 35, 1387).
76905 : immo uero intellectus sui sunt
Cf. De ordine, II, 9, 26 ; voir ci-dessus note PP III, p. 58, 3-4.
770A15ss : Diximus enim mentem humanam suique notitiam qua se nouit
et disciplinam qua se ipsam discit, ut se ipsam cognoscat, unam eamdemque
essentiam subsistere
Je pense que J. Scot adapte librement le thme augustinien distinguant le
nosse, connaissance implicite que l'esprit a de lui-mme, et le cogitare,
connaissance rflexive ; thme dvelopp en De trin. X, 5, 7 (PL 42, 977) ;
XIV, 5, 7ss (1041-1042); XV, 15, 25 (1078).
770Cl-4 : Hinc sanctus Augustinus in Exemero suo : Aliter, inquit...
De Gen. ad litt. II, 6, 12 (PL 34, 268) ; voir mes Observations ... ,dans
Eriugena. Studien zu seinen Quel/en, Heidelberg, 1980, p. 78.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

201

770C4-5 : Siquidem intellectus omnium in diuina sapientia substantia est


omnium, immo omnia
Cf. De ordine, II, 9, 26 (PL 32, 1007) ; voir DP, 2, 49-50.
770C6ss : cognitio uero ... ueluti secunda quaedam substantia eius est, qua
se nouit solummodo, se nosse et esse et uelle, non autem quid sit...
Floss a imprim en italique une douzaine de lignes comme s'il s'agissait
de la suite de la citation augustinienne. Il ne semble pas ; mais il faut noter,
aprs . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 180, p. 129 en note, le remploi
de la triade augustinienne : esse, nosse, uelle, prise Conf XIII, 11, 12
(PL 32, 849).
771 A3ss : aliter. .. aliter. ..
Voir ci-dessus note 770Cl-4.
771C3-4 : considerantibus se ipsos et deum suum
Selon . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 151, p. 252, n. 2, rminiscence
de De qu. animae, 14, 24, cit en 58706ss.
771C11 : melius nesciendo scitur
Cf. De ordine, Il, 16, 44 (PL 32, 1015) ; voir note PP I, p. 190, 32 ; dans
Rech. augustiniennes, 15, p. 251.
77201 - 773A9 : Quamuis uideatur Augustinus sentire angelos docuisse
in octauo de ciuitate dei septimo capitulo ...
De ciu. dei, VIII, 6 (PL 41, 231).
773Blss : Quamuis enim angeli mundum istum omnemque corpoream
creaturam administrare perhibeantur
Cf. De Gen. ad litt. VIII, 24, 45 (PL 34, 390).
77402 : in arte subsistit
Voir . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 151, p. 251, n. 2.
776B5 : scio me esse
Voir note PP I, p. 144, 27, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 249.
776C14 : ante tempora saecularia
Voir note PP II, p. 76, 2ss, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 256.
777C6ss : solus omnium nullis praecedentibus meritis in unitatem substantiae uerbo dei .coniunctus est
Cf. En. in ps. 108, 23 (PL 37, 1442) : Nullis enim operum meritis
praecedentibus in tantam celsitudinem subuecta est humana natura, ut
totum simul uerbum et caro, hoc est deus et homo, unigenitus filius dei
diceretur .

202

GOULVEN MADEC

777Dlss quamuis appetitus beatitudinis quam perdiderat etiam post


casum in ea remansisse intelligatur
Voir DP, 4, 182.
779B7-15 : intellectus omnium ... praecedit omnia et omnia est
Cf. De ordine, II, 9, 26 (PL 32, 1007).
779C6-7 : aliter ... aliter...
Voir ci-dessus note 770Cl-4.
779D3ss : non loco, non tempore, non origine, non aeternitate
Cf. Conf XII, 29, 40 (PL 32, 842) : si modo est idoneus discernere quid
praecedat aeternitate, quid tempore, quid electione, quid origine ; voir
DP, 9, 154-159.
781A3ss : Non enim, ut ait sanctus Augustinus in undecimo de ciuitate
dei, credibile est...
Cf. De ciu. dei, XI, 9 (PL 41, 323-324) ; XI, 33 (347).
781A8-13 : in alterutro namque loco (Gen. 1, l et l, 3) praedictus pater
angelicam conditionem insinuatam fuisse affirmat
Voir les rfrences de la note prcdente.
781Al3ss : sub caeli appellatione ...
Cf. De Gen. ad litt. I, 1, 3 (PL 34, 247) ; I, 4, 9 (249).
781B1 ss : In eo uero quod scriptum est : fiat lux et facta est lux, caelestium
essentiarum formationem descriptam incunctanter asserit
Cf. De Gen. ad litt. II, 8, 16 (PL 34, 269).
781B4ss : quanquam aliorum sensum introduxerit... cui tamen sensui in
Exemero suo acutissime repugnat
Cf. De Gen. ad litt. I, 11, 23ss (PL 34, 254ss) ; voir ci-dessus notes
691 A8ss et 691 B7-8.
871 B9ss : Quod autem dictum est : et diuisit lucem a tenebris ...
Cf. De Gen. ad litt. I, 17, 34 (PL 34, 259) ; De ciu. dei, XI, 33 (PL 41, 346).
781 C6ss : Quisquis autem plenius hune duplicem intellectum diuinissimi
magistri nosse uelit ipsius uerba in Exemero suo et in praefato de ciuitate
dei uolumine studiosus legat.
Voir notes prcdentes.
784A5ss : remus in aqua quasi fractus ...
Cf. Solil. II, 6, 10 (PL 32, 889) : Dicimus item falsam arborem quam
pictam uidemus et falsam faciem quae de speculo reddtur et falsum turrium

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

203

motum nauigantibus falsamque infractionem remi, ob aliud nihil nisi quod


ueri similia sunt .
784A6-7 : imago uocum quae a graecis echo uocatur
Cf. Soli!. II, 6, 12 (PL 32, 890) ; voir DP, 3, 40.
784Dlss: Nam si melior est anima uermiculi, ut sanctus pater Augustinus
edocet, quam corpus solare totum mundum illustrans
Il y a une Taus uermiculi en De uera relig. 41, 77 (PL 34, 156-157) ; mais
je n'ai pas trouv la formule que J. Scot attribue Augustin. Cf. De duabus
anim. 4, 4 (PL42, 96) : si forte turbati a me quaererent num etiam muscae
animam huic luci praestare censerem, responderem etiam .
785B5ss : Vide quanta uis est in sensu oculorum ...
Cf. De qu. animae, 14, 24 (PL 32, 1048) ; voir ci-dessus note 764A14ss.
785D8ss : senaria repetitione ... perfectio ...
Cf. De Gen. ad litt. IV, 2, 2-6 (PL34, 296-9) et IV, 7, 13-14 (301); De ciu.
dei, XI, 30 (PL 41, 343-344).
786A12ss : quamuis in eo quod scriptum est : In principio ...
Cf. De Gen. ad litt. I, 6, 2 (PL 34, 250-251) ; voir note PP II, p. 68, 31-32.
786B 13ss : Sexta uero die, dum homo formatur, et uni tas diuinae naturae
et trinitas apertissime praedicatur ...
Cf. De Gen. ad litt. III, 19, 29 (PL 34, 291-292).
786Cl : uel sicut aperte septuaginta interpretati sunt : et dixit deus ...
Cf. De Gen. ad litt. VI, 2, 3 (PL 34, 339).
786C4-5 : uel, ut usitatius latini uolunt, tres personae unius substantiae
Cf. De trin. V, 8, 10 (PL 42, 917-918).
786C13ss : utrum per omnes suas partes ad imaginem dei homo factus
est... De hac quaestione omnes fere sacrae scripturae expositores non
tacent ...
Cf. De Gen. ad litt. III, 20, 30ss. Voir A. Solignac, La doctrine augustinienne de l'image et la tradition patristique , Bibliothque augustinienne,
vol. 48, p. 622-628.
787B5 : tota sentit in sensibus
Cf. De imm. animae, 16, 25 (PL 32, 1034) : tota igitur singulis partibus
adest quae tota simul sentit in singulis .
787B6ss : tota in occursoribus numeris ...
Cf. De musica, VI, 6, 16 (PL 32, 1172) ; voir 731 C7ss.

204

GOULVEN MADEC

790D4 : nulla alia creatura interposita


Cf. De uera relig. 55, 113 (PL34, 172) ; voir note PPII, p. 18, 25-28, dans
Rech. augustiniennes, 15, p. 252-253.
791A3ss : animus ipsum deum, ad quem conuersus ... auersus uero ab
eo ...
Cf. entre autres De Gen. ad litt. I, 5, 10 (PL 34, 250) : auersa enim a
~apien~ia in~ommutabili stulte ac misere uiuit (creatura spiritalis), quae
mformttas ems est ; formatur autem conuersa ad incommutabile lumen
sapientiae .
799Al2-13 : in quo omnes peccauerunt (Rom. 5, 12) ; adhuc enim ille unus
omnes (omnis in PL) fuit
Cf. DP, 16, 69-70 : adhuc enim, ut ait Augustinus, ille unus omnes
fuit ; De peccatorum meritis, III, 7, 14 (PL 44, 194) ; De ciu. dei, XIII, 14
(PL 41, 386).
799B6ss : Quapropter, si homo non peccaret, nullus utriusque sexus
copula ...
Voir note PP II, p. 20, 23ss, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 253.
803A9-l 1 : et, ut ait sanctus Augustinus, quod incipit esse quod non erat
et desinit esse quod est iam non est
Le thme est bien augustinien ; mais je n'ai pas russi reprer le texte.
Cf. De uera relig. 49, 97 (PL34, 165): et quod praeterit esse desinit, et quod
futurum est nondum esse coepit ; In !oh. euang. tr. 38, 10 (PL 35, 1680) :
non enim est ibi uerum esse ubi est et non esse ... ; Sermo 6, 4 (PL 38, 61) :
quod enim est manet ; quod autem mutatur fuit aliquid et erit aliquid, non
tamen est, quia mutabile est ; Sermo 7, 7 (66) : esse uerum, esse
sincerum, esse germanum non habet nisi qui non mutatur .
803B2ss : Quid ergo respondebimus sanctissimo diuinissimoque theologo, Augustino uidelicet, qui ... fere in omnibus suis libris incunctanter
asserit corpus primi hominis ante peccatum animale fuisse ...
Le disciple exagre un peu ; il va citer le De peccatorum meritis. Autrement, cf. De Gen. ad litt. VI, 19, 30 - 28, 39 (PL 34, 351-355) ; De ciu. dei,
XIII, 21-23 (PL 41, 394-397); XIII, 24, 6 (402).
803B9 - 804Bl 1 : Hinc est quod in primo libro de baptismo paruulorum ... Quid ergo, inquit...
De peccatorum meritis et de baptismo paruulorum, I, 2, 2 - 3, 3 (PL 44,
109-111).
804Bl2ss : Et quid ad rem tanta tanti et tam magni uiri testimonia
exaggerare, cum omnibus libros illius legentibus et maxime de Genesi ad
litteram et de ciuitate dei manifestissimum sit...
Cf. ci-dessus note 803B2ss.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

205

804Cl2ss : scientes post sanctos apostolos nullum apud graecos fuisse in


expositionibus diuinae scripturae maioris auctoritatis Gregorio theologo,
nullum apud romanos Aurelio Augustino
Voir M. Cappuyns, Jean Scot rigne, p. 181.
804D4 - 805A9 : Gregorius - Augustinus (ter)
805Al 1 - B5 : praesertim cum quisquis libros eius perspexerit... donec
caelestis ciuitas sanctis angelis sanctisque hominibus impleretur
Voir note suivante. 806A8-10 : donec... sanctorum numerus compleretur .
805B8 - 806Bl : Beatum autem fuisse ante delictum ille ipse in quarto
decimo libro de ciuitate dei testatur decimo capitulo dicens : Sed utrum ...
resurrectione mortuorum
De ciu. dei, XIV, 10 (PL 41, 417-418). Concupiscentiam ... dolorem en
805Bl 1-12 est une incise de J. Scot. En C7 le non est de trop, par faute de
l'diteur?, des copistes ?, ou par distraction de J. Scot lui-mme ? En
806A12 securitas peccatorum est une faute, pour securitas peccaturum
neminem.
806Bl - Cl 1 : Idem in eodem uicesimo quinto capitulo : Viuebat ...
maritus uxoris
De ciu. dei, XIV, 26 (PL 41, 434).
807 Al3 : animale corpus habuisse ante peccatum
Voir DP, 8, 83ss.
807B4-8 : quamuis non simul per diuinae prouidentiae administrationem
mundum sensibiliter adimpleant sed ordine temporum, domino dicente :
Pater meus usque modo operatur et ego operor (!oh. 5, 17)
Cf. De Gen. ad litt. V, 4, 10 (PL 34, 325) : secundum rerum antea
conditarum administrationem iam per ordines temporum, secundum quam
deus, iam illis rebus per senariam perfectionem consummatis, usque modo
operatur .
807B 14-15 : de sua praescientia quae falli non potest
Cf. De praed. sanctorum, 10, 19 (PL 44, 875) : Namque in sua quae falli
mutarique non potest praescientia ... ; voir DP, 11, 178.
807C9ss : multa enim praescit deus quorum non est causa ipse, quia
substantialiter non sunt
Voir DP, Introduction, p. xvr-xvn.
807Cl 1 : Est autem sapiens factor et ordinator ...
Cf. De Gen. imp. liber, 5, 25 (PL 34, 229-230) : Quaedam ergo et facit
deus et ordinat, quaedam uero tantum ordinat. Iustos et facit et ordinat,

206

GOULVEN MADEC

peccatores autem, in quantum peccatores sunt, non facit sed ordinat


tantum ... ; De Gen. ad litt. I, 17, 33 (259) : ostenderet se non operatorem
peccatorum sed ordinatorem distributione meritorum ; III, 24, 37 (296) :
deus enim naturarum optimus conditor, peccantium uero iustissimus
ordinator est .
808Bl4ss : Hoc etiam ipse magister Augustinus edocet in praefati libri
tertio decimo capitula de primis hominibus dicens : In occulto ...
De ciu. dei, XIV, 13 (PL 41, 420).
808Cl4ss : Quod etiam Augustinus insinuasse uidetur. Non enim ait
Vixit homo in paradiso uel uixerat...
De ciu. dei, XIV, 26 ; voir 806B2.
809A9ss : in nono Exemeri sui ipse edocet dicens : Cur non coierunt ...
De Gen. ad litt. IX, 4, 8 (PL 34, 395-396).
809B9-ll : Ac per hoc praefatus magister fortassis non diceret : Viuebat,
sed uixit uel uixerat ...
De ciu. dei, XIV, 26 ; voir 806B2.
809C8ss : ut est illud in undecimo Exemeri libro : In sudore ...
De Gen. ad litt. XI, 38, 51 (PL 34, 450).
809D5ss : Quam dominicam sententiam in undecimo Exemeri sui ipse
Augustinus, de qua (quo in PL) nunc tractamus (!oh. 8, 44), exponit : Quod
ergo, inquit ...
De Gen. ad litt. XI, 23, 30 (PL 34, 441). En 810A5 le sed est douteux, on
lit si chez Augustin. En 810Al2, au lieu de praescientia, il y a sapientia chez
Augustin. En 81 OB2 lire factum au lieu de factus.
810B5ss : Item in figura principis Tyri per Ezechielem prophetam dicitur
ei : Tu es signaculum ... (Ezech. 28, 12-13)
Cf. De Gen. ad litt. XI, 25, 32 (PL 34, 442).
810 B9-10 : in diuina dispensatione erant facta
Voir note PP III, p. 74, 20-27, 640B2ss.
811A8ss: Ille, inquit (dominus), diabolus profecto, homicida erat ab initio
(!oh. 8, 44) ...
De Gen. ad litt. XI, 16, 21 (PL 34, 437) ; XI, 19, 25 (439) ; XI, 23, 30 (441).
811B9ss : Hoc etiam ex euangelica parabola manifeste probatur. Homo
quidam ... (Luc. 10, 30) ...
Cf. De Gen. ad litt. VIII, 7, 13 (PL 34, 378).

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

207

814B4ss : Sanctus Augustinus in octauo Exemeri sui : Non ignoro ...


De Gen. ad litt. VIII, 1, 1 (PL 34, 371).
814B12ss : Idem in quarto decimo de ciuitate dei undecimo capitulo :
Viuebat itaque, inquit ...
De ciu. dei, XIV, 11 (PL 41, 419). En C6-7 J. Scot a saut quelques
formules. En C9 lire colubrum.
814D4ss : In libro autem quem de uera religione scripsit ... Est autem,
inquit...
De uera relig. 20, 38 (PL 34, 138).
817Bll-12: non tempore sed sola dignitate
Voir DP, 9, 154ss.
818C3ss : Tertium siquidem caelum, in quo raptus est Paulus, spirituale
esse summi utriusque linguae auctores non dubitant, sed unanimiter affirmant
Cf. De Gen. ad litt. XII, 35, 68 - 37, 70 (PL 34, 483-484).
822B6ss : Corpus namque primi hominis, ut ait Augustinus, potuit non
mori ...
Cf. De Gen. ad litt. VI, 25, 36 (PL 34, 354) ; voir aussi DP, 5, 199.
822C5ss : In hoc itaque paradiso ...
Cf. Ambroise, De paradiso, 3, 14 (PL 14, 280) et Augustin, De Gen. c.
manich. II, 10, 13 (PL 34, 203) : diuiditur in quattuor partes et quattuor
uirtutes significat : prudentiam, fortitudinem, temperantiam, iustitiam .
823CI0-12 : Verbum ... quod est omnia
Cf. De trin. IV, 1, 3 (PL42, 888) ; voir note PP III, p. 74, 27-31, 640B12ss.
826A3 : In interiore enim homine habitat ueritas
Cf. De uera relig. 39, 72 (PL 34, 154); arrangement d' ph. 3, 16-17.
829A9-l l : experimentum uitae aeternae perpetuaeque beatitudinis nulla
interposita morte haberent
Cf. De Gen. ad litt. VI, 26, 37 (PL 34, 354) ; Enchiridion, 28, 104 (PL 40,
281): sine interpositione mortis ;De ciu. dei, XIV, 10 (PL41, 417).
833A6ss : Non enim credibile est de Apostolo aestimare in alium paradisum raptum fuisse ...
Cf. De Gen. ad litt. XII, 1, 2 (PL 34, 454) et 34, 65 (482).

208

GOULVEN MADEC

833B6ss : Verbum ... spiritualis panis ...


Cf. G. Madec, Panis angelorum ... , Forma futuri. Studi in onore del
Cardinale M. Pellegrino, Torino, 1975, p. 818-829.
834C3-4 : dignitate ... non autem tempore
Voir DP, 9, 154ss.
835Cl2-14 : Nam deum facere quod sinit fieri modo quodam locutionis
scriptura solet dicere
Voir note PPII, p. 156, 28-31, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 261-262.
836Al3 : scissuram suam in duplicem sexum
Voir note PP II, p. 20, 23ss, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 253.
836Cl5ss : Dormit itaque, ut ait sanctus Augustinus, Adam et fit Eua ;
moritur Christus et fit ecclesia
In !oh. euang. tr. 9, 10 (PL35, 1463): Dormit Adam ut fiat Eua ; moritur
Christus ut fiat ecclesia .
836D7ss : tunicas induitur pelliceas, hoc est mortalia peccata
Voir J. Ppin, Saint Augustin et le symbolisme noplatonicien de la
vture , Augustinus Magister, I, p. 293-306, spcialement p. 30lss.
837C5ss : Sopor itaque Adam ... ceteraque quae in figura Christi et
ecclesiae praefigurata sunt
Voir note 836Cl5ss.
843D2ss : Hune etiam sensum sanctus pater Augustinus in undecimo
Exemeri sui introduxit : Non autem, inquit ...
De Gen. ad litt. XI, 41, 56 (PL 34, 452).
844A8ss : Sed praefatus magister Augustinus uidetur. ..
Cf. De Gen. ad litt. VIII, l, l, cit en 814B.
844Cl3 : se ipsos et deum suum quaerentes
Voir note 771C3-4.
844D5ss : Humana siquidem natura, ut ait sanctus Augustinus, idonea
fuit ...
Sermo 156, 2, 2 (PL 38, 850) : Idonea fuit humana natura per liberum
arbitrium uulnerare se ; sed iam uulnerata et saucia non est idonea per
liberum arbitrium sanare se .
846A6 : Ego autem qui in te peccaui...
Voir note 799A12-13.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

209

855B8ss : ab inferioribus ad superiora et ab exterioribus ad interiora


ratione gradatim ascendente
Cf. De trin. XIV, 3, 5 (PL 42, 1039) : ab inferioribus ad superiora
ascendentes uel ab exterioribus ad interiora ingredientes
856Cl0ss : sanctus Augustinus in undecimo Exemeri sui testatur his
uerbis : Quia audisti ...
De Gen. ad litt. XI, 38, 51 (PL 34, 450). En 02 lire sumptus es.
860A7ss : Sed eligat quis quid sequatur. Ego autem quod mihi ueri
similius uisum est ex sanctorum patrum sententiis, Ambrosii dico et
Augustini, nec non uenerabilis Gregorii Nazianzeni qui et Nyssaeus dicitur,
expositorisque eius, Maximi uidelicet monachi, ratiocinationis occasionem
sumens, tibi interroganti partimque exponenti protuli.

RECHERCHES AUGUSTINIENNES - ]4

GOULVEN MADEC

210

LIVRE

861A2ss : posset uenire in ambiguum cuius personae dicta sint, utrum


theologi prophetantis an domini loquentis, si non aperte in septuaginta
editione distingueretur, in qua scriptum est : Et nunc, itiquit deus, ne
aliquando extendat manum ... ( Gen. 3, 22)
Cf. De Gen. ad litt. XI, 40, 54 (PL 34, 451) ; voir mes Observations ... ,
Eriugena. Studien zu seinen Quellen, Heidelberg, 1980, p. 76-77.
861 B3-4 : morte quae est poena peccati
Voir note DP, 5, 72-73.
862B3ss : uel ut alia interpretatio apertius profert
deus ...
Voir note 861A2ss.

Et nunc, inquit

862B9ss : factumque de beato miserum, de copioso egenum ...


Cf. De uera relig. 20, 38, cit en 814D - 815A.
862D9ss : nunquam ad egestatem temporalium rerum ...
Voir note prcdente et DP, 4, 146.
866D5ss : Praeterit enim, ait Apostolus, figura huius mundi (1 Cor. 7, 31) ;
quam apostolicam sententiam sanctus pater Augustinus breuiter exposuit
dicens : Figura igitur, non natura ...
De ciu. dei, XX, 14 (PL 41, 679); voir plus loin 992D7ss.
867B8 : praefatus pater
Scil. Augustinus ; voir note prcdente.
867D3ss : ut sanctus Augustinus breuiter comprehendit, (appetitus) beate
uiuendi miseriamque fugiendi
Le principe eudmoniste est bien augustinien. Augustin l'a reu qe
l' Hortensius (fragment 36 Mller) : Beati certe omnes esse uolumus .
Mais je n'ai pas retrouv la formule telle quelle.
868B8ss : esse ... bene esse
Voir ci-dessus note 631Al0ss.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

211

868D7ss : ars illa quae a graecis dicitur dialectica et definitur bene


disputandi scientia
Cf. De dia/ectica, 1 (PL 32, 1409).
869A2ss : circa usian
Cf. Categoriae decem, 9 (PL 32, 1426).
87105-6 : non enim gressibus corporis sed affectibus mentis elongatur a
deo aut ei appropinquatur
Lieu commun augustinien: cf. De musica, VI, 13, 40 (PL32, 1185) longe
a se facere deum, non locorum spatio, sed mentis affectu ; Conf I, 18, 28
(PL 32, 673) : non enim pedibus aut spatiis locorum itur abs te aut reditur
ad te ; De trin. VII, 6, 12 ; VIII, 7, 11 ; etc.
875C2 : ad nihilum redire nulla natura sinitur
Voir DP, 18, 104 et 147.
87 5C7-8 : mors carnis ... poena peccati
Voir note DP, 5, 72-73.
875Cl 1-12 : humana uita ... recte a sapientibus mors uocitatur
Cf. En. in ps. 145, 7 (PL 37, 1889) ; Sermo 346, 1 (PL 39, 1522) : Nam
ista uita mortalis in qua nunc sumus ex illius uitae comparatione mors esse
conuincitur ; De ciu. dei, XIII, 10 (BA 35, p. 246) : An uita mortalium
mors potius quam uita dicenda sit? .
876Clss : nec hoc dicimus illorum sensum refellentes qui dicunt nullum
corpus posse mutari in uitam neque ullam uitam mutari in corpus, praesertim cum sanctus pater Augustinus hoc docere uideatur...
Voir note suivante.
877A7ss : Beatus Aurelius Augustinus in decimo Exemeri sui : Primum,
inquit...
De Gen. ad litt. X, 4, 7 (PL 34, 411).
880Dl0ss : Neque enim parua differentia est inter animam et animum,
dum ille circa diuina solummodo, illa uero circa creaturas moueatur
J. Scot s'inspire peut-tre de la distinction augustinienne des deux
fonctions de la raison, l'une pour la contemplation des ralits ternelles,
l'autre pour l'administration des ralits temporelles ; voir De trin. XII, 3,
3ss (PL 42, 999ss).
883Al4ss : nullus alii dicit : Tolle tuum uisum, ut et ego uideam quod
uides, quia simul omnes possunt aspicere
Cf. De lib. arb. II, 7, 16 (PL 32, 1249) : Possumus ergo uidere unum
aliquid multi simul... ; II, 14, 37 (1261) : Nemo alicui dicit : Recede, ut
etiam ego accedam .

212

GOULVEN MADEC

884Cl4ss Nam et angelos tales creatos fuisse sapientes tradunt. Eos


siquidem spiritus incorporeos et spiritualia corpora omni corruptione
carentia constitutos esse non dubitant
Voir note PP II, p. 92, 12, 566Bl4ss.
884D4 : corpora aerea
Voir DP, 17, 141-148 et note.
886B8 : Verbum dei patris in quo et per quod et facta sunt et subsistunt
(causae)
Cf. De trin. IV, 1, 3, cit en 640Bl2ss.
887 A9 : rationes in uerbo dei
Voir note PPII, p. 14, 11-20, 529Bl-13 dans Recherches augustiniennes,
15, p. 252.
888C5ss : Duo enim maximi errores sunt hominum, ut ait Augustinus,
loca supra caelum et tempora ante mundum putare
Cf. De ciu. dei, XI, 5 (PL 41, 320).
888C8 : tempora saecularia
Voir note PPII, p. 74, 30 et 76, 2, dans Recherches augustiniennes, 15,
p. 256.
888D5ss : Primum quidem deum solum perse ipsum sine loco et tempore
moueri
Cf. De Gen. ad litt. VIII, 20, 39 (PL 34, 388) : Spiritus autem creator
mouet se ipsum sine tempore ac loco ; voir DP, 8, 148-150.
889A4ss : quorum sententiae beatus etiam Augustinus fauet, de deo
loquens : Mouet, inquit, se ipsum ...
Voir note prcdente.
889C4 : si loca et tempora ante mundum non fuere
Cf. 888C5ss.
891C5ss : omne enim quod incipit esse quod non erat ...
Cf. 803A9-1 l, o la formule est attribue Augustin.
892A4ss : Solet namque scriptura sacra terrae nomine naturarum stabilitatem incommutabilem significare
Cf. En. in ps. l, 4 (PL 36, 68) : Terra hic (Ps. 1, 4) accipienda est ipsa
stabilitas in deo .
892C 12ss : aeternas causas in uerbo dei ...
Voir notes PP III, p. 74, 20ss, 640B2ss.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

213

894B8ss : una substantia, uel, ut usitatius dicam, una persona


Cf. De trin. V, 8-9, 10 (PL 42, 917-918).
894Bl2ss : cum sit forma omnium
Voir note DP, 2, 91-95.
895A4ss : Hinc datur intelligi non aliud esse paradisum ... praeter ipsam
humanae naturae integritatem
Cf. De trin. XII, 13, 20 (PL 42, 1008) : Nec me fugit quosdam, qui
fuerunt ante nos egregii defensores catholicae fidei et diuini eloquii tractatores, cum in homine uno, cuius uniuersam animam bonam quemdam
paradisum esse senserunt...
897 A6-7 : donec transeat, ut ait Augustinus, corpus meum in affectum
uoluntatis meae
Je n'ai pas russi retrouver cette phrase chez Augustin.
899A9-10 : in manus nostras, si quid inde definitum est, non peruenit
Voir note PPII, p. 196, 14-15, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 264.
902C7ss : Nullum enim miraculum in hoc mundo contra naturam deum
fecisse legimus
Cf. De ciu. dei, XXI, 8, 2 (PL 41, 721) : Omnia quippe portenta contra
naturam dicimus esse, sed non sunt. Quomodo enim contra naturam quod
dei fit uoluntate, cum uoluntas tanti utique conditoris conditae rei cuiusque
natura sit ? Portentum ergo fit, non contra naturam, sed contra quam est
nota natura ; cf. C. Faustum, XXVI, 3 (PL 42, 481) ; XXIX, 2 (489).
90484 : intra terminos conditae naturae
Cf. De uera rel. 42, 79 (PL 34, 158) ; voir DP, 18, 124-126.
906C 1 : nullis praecedentibus meritis
Voir note 777C6ss.
908Bllss : Hinc sanctus Augustinus in decimo sexto capitulo duodecimi
libri de ciuitate dei ... Quapropter, inquit...
De ciu. dei, XII, 15, 3 (PL 41, 365).
91OC14-15 : uera religione, qua un us deus colitur
Cf. De uera rel. 1, 1(PL34,121-122): Cum omnis uitae bonae ac beatae
uitae uia in uera religione sit constitua, qua unus deus colitur... .
913A9-10 : in spe ... in re
Distinction courante chez Augustin ; par exemple, In /oh. ep. tr. 4, 2
(PL 35, 2006) : Modo enim salus nostra in spe, nondum in re ; En. in
ps. 37, 5 (PL36, 398); En. inps. 91, 1 (PL37, ll71); En. inps. 118, s. 12,

214

GOULVEN MADEC

1 (1532); En. in ps. 129, 10 (1702); Sermo 47, 14, 23-24 (PL 38, 312-313);
Sermo 158, 8, 8 (866) ; Sermo256, 5, 5 (1188) ; Sermo265, l, 2 (1219) ; Sermo
330, 2 (1456).
914A7ss : Cuius rationis exemplum est uox eiusque imago, quae a graecis
echo uocatur, seu corpora ipsorumque umbrae ...
Voir DP, 3, 39ss. Cf. Solil. II, 6, 11-12 (PL 32, 890).
91686ss : Passiones autem dico uoluptatem et tristitiam, concupiscentiam
atque timorem et ea quae ex his nascuntur, quas in uirtutes posse mutari
dubium non est
Cf. De ciu. dei, XIV, 5 (PL 41, 408) ; morbi cupiditatum et timorum et
laetitiae siue tristitiae, quibus quatuor uel perturbationibus, ut Cicero
appellat, uel passionibus, ut plerique uerbum e graeco exprimunt... ; sur
la mutation des passions en vertus, voir Ibid., cap. 6-9 (409-417).
919Al l-12 : falsa pro ueris approbans, quod proprium est erroris
Cf. C. acad. I, 4, 11 (PL 32, 912).
91986 : causam, quam naturaliter appetunt omnia
Cf. De uera relig. 55, 113 (PL 34, 172) ; voir note PP I, p. 50, 37, 448C7-8.
919D6 : deum suum quaerentes
Cf. De qu. animae, 14, 24 (PL 32, 1049) ; voir . Jeauneau, Sources
Chrtiennes, n 151, p. 252, n. 2.
921Al2-13 : una substantia est, et, ut usitatius dicam, una persona
Cf. De trin. V, 8-9, 10 (PL 42, 917-918).
923Cllss : in nullo enim damnat deus quod fecit, sed quod non fecit
punit
Voir DP, 16, 66-67 : reparaturus in multis quod ipse fecit, puniturus in
multis quod ipse non fecit ,texte attribu Augustin (DP, 16, 60) et qui est
de Prosper d'Aquitaine, Responsiones ad capitula obiectionum uincentianarum, obiect. 3 (PL 45, 1845).
924A2 : nullam naturam perire sinit
Cf. DP, 4, 173.
924Cl3-14 : lux mentium, quae illuminat abscondita tenebrarum (cf.
Cor. 4, 5)
Voir note DP, Epi/. 30.
92588-9 : Omnino itaque ipse (sci/. diuinus animus) est omnia
Cf. De ordine, II, 9, 26 (PL 32, 1002) ; voir note DP, 2, 49-50.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

215

92504ss : Oiuinus itaque animus nullum malum nullamque malitiam


nouit. Nam si nosset substantialiter extitissent neque causa carerent
Cf. En. in ps. 1, 6 (PL 32, 69) : Quoniam nouit dominus uiam iustorum :
quemadmodum dicitur : nouit salutem medicina, morbos autem non nouit,
et tamen etiam morbi arte medicinae agnoscuntur, sic dici potest nasse
dominum uiam iustorum, uiam uero impiorum non nasse ... Sed planius
dictum est, ut hoc sit nesciri a domino quod est perire, et hoc sit sciri a
domino quod est manere, ut ad scientiam dei esse pertineat, ad ignorantiam
uero non esse ... .
925010ss : Oiuina namque scientia causa est existentium ...
Cf. Conf VII, 4, 6 (PL 32, 736) : et nulla natura est, nisi quia nosti
eam ; XIII, 38, 53 (868) : nos itaque ista quae fecisti uidemus, quia sunt ;
tu autem quia uides ea, sunt ; De ciu. dei, XI, 10, 3 (PL 41, 327) : iste
mundus nabis notus esse non posset, nisi esset ; deo autem nisi notus esset,
esse non posset ; De trin. VI, 10, 11 (PL 42, 931-932) ; XV, 13, 22 (1076) :
uniuersas autem creaturas suas, et spirituales et corporales, non quia sunt,
ideo nouit, sed ideo sunt, quia nouit... .
926A7-9 : nouit ... ignorat ...
Voir note 92504ss.
926C3 : religiose uiuentes, pie casteque deum suum quaerentes
Cf. De qu. animae, 14, 24 (PL 32, 1049); voir . Jeauneau, Sources
Chrtiennes, n 151, p. 252, n. 2.
927Clss : deum nullam creaturam quam fecit punire ... sed quod non fecit
in omnibus punit
Voir note 923Cl lss.
927C5ss : audi beatum Augustinum in undecimo libri Exemeri sui
dicentem, de natura daemonum malitiaque disputans : Nonnulli, inquit...
De Gen. ad litt. XI, 20, 27-28 (PL 34, 439-440). Sur les lignes 92708-9 :
ubi inuenitur ... malus ualde , voir BA 49, p. 273, n. 33.
92808 : de aereo corpore
Voir DP, 17, 141-148, et note.
931A8-10 : Audisti igitur sanctum Augustinum dicentem quod deus in
diabolo non quod fecit sed quod non fecit puniturus est
Jean Scot fait probablement allusion la fin du passage du De Gen. ad
litt. XI, 20, 27-28, qu'il a cit en 927C5ss : nullo modo in eo naturam quam
deus creauit, sed malam propriam uoluntatem poena ignis aeterni plectendam esse credendum est (928B5-7) ; thme qu'il formule ici et plusieurs
fois dans la suite en des termes emprunts Prosper d'Aquitaine ; voir note
923Cllss. Cf. note PPII, p. 154, 21-23, 594Bl0-13 dans Rech. augustiniennes, 15, p. 261.

216

GOULVEN MADEC

933Cl-2 : Natura itaque mali non sunt (daemones)


Cf. De ciu. dei, XIX, 13, 2 (PL 41, 641) : Proinde nec ipsius diaboli
natura, in quantum natura est, malum est, sed peruersitas eam malam
facit .
939Cl 1-12 : diuinam iustitiam in nulla creatura quam fecit punire quod
fecit
Voir note 923Cllss.
940Bl-2 : diuina iustitia in omni creatura non sinit puniri omne quod a
summo bono creatum est
Voir note 923Cl lss.
94005-6 : Veritas quaerentibus se pie ac deuote amat occurrere
Cf. De qu. animae, 14, 24 (PL 32, 1049) ; voir . Jeauneau, Sources
Chrtiennes, n 151, p. 252, n. 2.
94103-4 : nulla alia interposita creatura
Cf. De uera rel. 55, 113 (PL 34, 172) ; voir . Jeauneau, Sources Chrtiennes, no 180, p. 306, n. 5 et ma note DP, 3, 175-176.
942Al-4 : ad cuius imaginem trinitas quoque humanitatis intelligitur,
quae est esse, uelle, scire, ut sanctus Augustinus in libris confessionum
suarum disputat
Conf XIII, 11, 12 (PL 32, 849).
94306-7 : punit in natura iuam fecit delictum quod non fecit
Voir note 923Cl lss.
945A12ss : Quid dicam de sancto Augustino in duodecimo libro Exemeri
sui, disputante de eo ...
Cf., faute de mieux, De Gen. ad litt. XII, 32, 61 (PL 35, 480-481).
945B14ss : ita ut semper, sicut ait Augustinus, uerae poenae eis sint. ..
Je n'ai pas de rfrence satisfaisante proposer.
948C6-7 : (malitia et impietas) merito originalis peccati occasionem
sumpserunt ; quae, dum per se quaeruntur, nihil sunt...
Sur les modalits du non-tre, voir DP, p. XVI.
95001ss : nullo modo punit. ..
Voir note 923Cl lss.
951 B2 : massa
Cf. . Jeauneau, Sources Chrtiennes, n 180, p. 177, n. 1O.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

217

951Bl 1 : punitur, ipsa natura impunita permanente


Voir note 931A8-10.
951B14 : intra terminos naturae
Voir DP, 18, 124-126.
952B7 : ne ueluti inuidiae reprehenderetur
Sur ce thme issu du Time, 29e, voir O. du Roy, L'intelligence de la foi
en la Trinit selon s. Augustin, Paris, 1966, p. 474-475 : Bonus nulli bono
inuidet .
952Bl4-C2 : Omnia ... suum principium semper appetunt
Voir DP, 2, 93-95.
953C7 : creatorem et ordinatorem
Couple familier Augustin. Cf., par exemple, De ciu. dei, XI, 17 (PL 41,
332) : Sed deus, sicut naturarum bonarum optimus creator est, ita
malarum, uoluntatum iustissimus ordinator .
953Cl lss : ut ex collatione, sicut ait sanctus Augustinus, peruersae
uoluntatis ...
S'agit-il d'une vritable citation ou seulement d'une adaptation de De ciu.
dei, XI, 17-23?
953Cl4ss : etenim, ut ipse ait, nigrum colorem ...
Cf. De uera relig. 40, 76 (PL 34, 156) : sicut niger color in pictura cum
toto fit pulcher ; De ciu. dei, XI, 23 (PL 41, 336) : sicut pictura cum
colore nigro, loco suo posita, ita uniuersitas rerum, si quis possit intueri,
etiam cum peccatoribus pulchra est.
954Blss : ex oppositorum comparatione ...
Cf. De ciu. dei, XI, 18 (PL 41, 332).
954C8 : Infernus itaque cum a Graecis a], hoc est tristitia ...
Cf. De Gen. ad litt. XII, 34, 66 (PL 34, 483) : ita secundum spiritum
inferiora sunt omnia tristitiora ; unde et in graeca lingua origo nominis quo
appellantur inferi ex eo quoci nihil suaue habeant resonare perhibentur .
95401 : intra terminos naturae
Cf. DP, 18, 124-126.
954D3ss : Cur autem diuersa impiorum supplicia inferni uocabulo latini
soient significare ex opinione uulgi, ut sanctus Augustinus in duodecimo
libri Exemeri sui explanat, tractatum est.
Cf. De Gen. ad litt. XII, 33, 62ss (PL 34, 48lss).

218

GOULVEN MADEC

955D8ss : uerissime creditur deum ... in nulla natura a se condita punire


quod fecit ; quod autem non fecit punit
Voir note 923Cl lss.
956C3ss : Non enim uerum neque uerisimile est ut a creatore corrumpatur. ..
Cf. De lib. arb. III, 14, 39 (PL 32, 1290).
958Bl4ss : omne quod diuina prouidentia ordinatum est pulchritudinem
infert uniuersitati
Cf. De uera relig. 40, 76 - 41, 77 (PL 34, 156-157) ; De ciu. dei, XVI, 8, 2
(PL 41, 486); Enchiridion, 3, 10 (PL 40, 236); DP, 17, 104ss.
960A5ss : in nulla creatura quam fecit puniri permittit quod fecit ; punit
autem quod non fecit
Voir note 923Cl lss.
96001 : materies informis quae de nihilo facta est
Cf. Conf XII, 8, 8 (PL 32, 829).
961Bl 1-13 : asbestum lapidem semper manere semperque ardere dicunt
Cf. De ciu. dei, XXI, 5, 1 (PL 41, 715) ; DP, 19, 52-58.
962B2-3 : est enim falsum quod appetit esse quod non est
Cf. DP, 3, 38-39.
962B6 : ut uolatus Daedali
Cf. Soli!. II, 11, 19-20 (PL 32, 894); DP, 3, 47-49.
962Bll-12 : falsa pro ueris approbantes, quod est proprium erroris
Cf. C. acad. I, 4, 11 (PL 32, 912); Enchiridion, 17 (PL 40, 239).
965B 13 : dum nulla natura aliam naturam punire ... possit
Cf. DP, 16, 2.
966A9 : Quis enim senarii numeri uirtutem...
Voir note PPII, p. 20, 7 ; 531Cl5, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 253.
967C6 : pulchritudinem uniuersitatis
Voir note 958Bl4ss.
968Dlss : non animaduertentes deum in nullo quod fecit punire; quod
autem non fecit puniri permittit
Voir note 923C 11 ss.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

219

969Cl3-14 : iustissimus omnium conditor, sapientissimus ordinator


Voir note 953C7.
969D4 : in hac republica uniuersitatis
Cf. De trin. III, 4, 9 (PL 42, 873) : in ista totius creaturae amplissima
quadam immensaque republica .
970C10ss : principaliaque exempla in quibus omnia simul sunt et unum
sunt
Cf. De trin. IV, 1, 3 (PL 42, 888) ; voir Observations ... , Eriugena.
Studien zu seinen Quellen, p. 78.
973Al : intra terminos naturae
Cf. DP, 18, 124-126.
973D2ss : sed omnino ab ea alienum est punire in omnibus quae fecit
quod fecit, suum uero esse punire quod non fecit
Voir note 923Cl lss.
975C6 : Mediis autem naturae bonis, ut est ingenium ...
Cf. De lib. arbitrio, Il, 19, 52 (PL32, 1268): Voluntas ergo quae medium
bonum est .
976Al2ss : Hoc autem dico, beatum Dionysium Areopagitam in libro de
diuinis nominibus et sanctum Aurelium Augustinum in libris de libero
arbitrio sequens
Cf. De lib. arb. II, 20, 54 (PL 32, 1269-1270).
977C10 : in latissimis memoriae campis
Cf. Conf X, 8, 12 (PL 32, 784) : et uenio in campos et lata praetoria
memoriae .
979B5-6 : Est enim beata uita, ut ait Augustinus, gaudium de ueritate,
quae est Christus
Conf X, 23, 33 (PL 32, 793) : Beata quippe uita est gaudium de
ueritate .
980C3ss : Cui sensui omnino fauet sanctus Augustinus et Johannes
Chrysostomus
propos de 1 Cor. 15, 51, cit en 979B7. Cf. De ciu. dei, XX, 20 (PL 41,
689).
982D2ss : Nulla enim pulchritudo efficitur nisi ex compaginatione
similium et dissimilium, contrariorum et oppositorum
Cf. De uera relig. 40, 76 (PL 34, 156); De ciu. dei, XI, 17 (PL 41, 332).

220

GOULVEN MADEC

983Al : bonorum conditor, malorum ordinator


Voir note 953C7.
983B3-4 : non locorum uel temporum interualla ... sed meritorum distantia
Il se peut que Jean Scot imite un lieu commun augustinien ; voir note
871D5-6.
984A4-5 : non locorum interualla sed
Voir note prcdente.

m~ritorum

qualitates

986Al2-14: sexu quoque uirili femineoque discreta futura esse praedicare


non trepidant
Cf. De ciu. dei, XXII, 17 (PL 41, 778-779).
986B6ss : omnia tamen corporalia organa, id est corporalia membra suis
discreta lacis, habitura
Cf. De ciu. dei, XXII, 20, 3 (PL 41, 783).
986C3ss : facilius ducor existimare ...
Voir J.J. O'Meara, Eriugena's Use of Augustine in his Teaching on the
Return of the Soul and the Vision of God , Jean Scot rigne et l'histoire
de la philosophie, p. 193ss.
989A2 : gaudium de ueritate, quae est Christus
Voir note 979B5-6.
989Bl2-13 : usitatissimus in diuina scriptura loquendi modus est totum a
parte significari
Cf. De ciu. dei, XX, 24, 1 (PL 41, 698).
990Dlss : praesertim cum beatus Augustinus in ultimis de ciuitate dei
libris, non ipsa mundi corpora transitura, sed eorum qualitates in melius
mutandas uideatur docere
Cf. De ciu. dei, XX, 16 (PL4l, 682): Illa itaque, ut dixi, conflagratione
mundana elementorum corruptibilium qualitates, quae corporibus nostris
corruptibilibus congruebant, ardendo penitus interibunt...
990D7ss : et in epistula ad Dardanum incunctanter astruit corpus Domini
post resurrectionem in caelo localiter esse ...
Ep. 187, 10 (PL33, 835) : id est in eadem carnis forma atque substantia,
cui profecto immortalitatem dedit, naturam non abstulit .
991C9ss : Et qui nabis Augustinum opponunt, tamquam ipsi maiorem
doctrinae illius reuerentiam quam nos praebere uelint et frequentius studiosiusque sententias eius de talibus legerint, uideant quid ipse in eisdem libris
de ciuitate dei de interitu deque destructione illius sensibilis et corporei

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

221

caeli omniumque quae intra ambitum eius, in quibus etiam carnem Christi
post resurrectionem includi ipsum beatum magistrum putant existimasse,
disseruit, et quomodo acutissimae intelligentiae homo senserit duo sibimet
contraria, caelum scilicet corporeum penitus interiturum et carnem Christi
post resurrectionem in eo constituta localiter. ..
Cf. De ciu. dei, XX, 16 (PL4l, 681-682), 18 (684), 24 (696ss); Ep. 187, 10,
cite en 990D7ss.
992Alss : !taque credibilius arbitrandum est de magno diuinarum humanarumque rerum et solertissimo inquisitore et copiosissimo expositore
secundum capacitatem singulorum quibus scripsit scripsisse ...
Voir J.J. O'Meara, article cit propos de 986C3ss.
992C 15ss : Sat est igitur praefati magistri, Augustini uidelicet, unam
sententiam ... in uicesimo de ciuitate dei libro, tredecimo capitulo : Postea,
inquit, peracto iudicio ... Figura ergo praeterit, non natura
De ciu. dei, XX, 14 (PL 41, 679). Cf. 867Al.
994Clss : Arbitrantur quippe hoc (Eph. 4, 13) dictum fuisse de perfecta
statura corporis Christi...
Cf. De ciu. dei, XXII, 15 (PL 41, 777-778).
994C5 : siue abortiui
Cf. De ciu. dei, XXII, 13 (PL 41, 776).
995B5ss : In resurrectione autem humanorum corporum ... beatus Augustinus in libris de ciuitate dei incunctanter affirmat
De ciu. dei, XXII, 15 (PL 41, 777-778).
997B15ss : Hinc Augustinus uicesimo libro de ciuitate dei decimo tertio
capitulo : Quaedam, inquit, uis est intelligenda diuina ... et singuli iudicentur
De ciu. dei, XX, 14 (PL 41, 680).
997D6 : intelligibilis lux
Cf. Solil. I, 1, 2 (PL 32, 870) : Deus ... pater intelligibilis lucis ; I, 1, 3
(870) : Deus intelligibilis lux, in quo et a quo et per quem intelligibiliter
lucent que intelligibiliter lucent omnia .
998A6ss : Cui sensui beatus Augustinus adstipulatur in expositione
quinquagesimi psalmi : Quid est enim ... mors in uictoriam
En. in ps. 50, 23 (PL 36, 599).
1000D7ss : dum sanctus Augustinus proclamat solum deum sine loco et
tempore a seipso mouere ...
De Gen. ad litt. VIII, 20, 39 (PL 34, 388). Cf. DP, 8, 148-150.

222

GOULVEN MADEC

1006Al 4 : nondum in nostras man us uenisse fatemur


Cf. De lib. arb. III, 21, 59 (PL 32, 1300).
1006C4ss : et quidem paene omnes auctores utriusque linguae indubitanter astruunt tot homines in caelestem ciuitatem intraturos quot angeli
fugitiui ab ea egressi sunt
Cf. Enchiridion, 9, 29 (PL 40, 246) ; De ciu. dei, XXII, 1, 2 (PL 41, 752).
1006C15ss : Et quoniam de hac ratione, hoc est restituendorum hominum
et lapsorum angelorum comparatione, sanctorum patrum sententias introducere prolixum, uno sancti patris Augustini testimonio contenti simus. In
primo capitulo uicesimi secundi libri de ciuitate dei, de natura daemonum
eorumque lapsu disputans : Natura, inquit, quae frueretur deo ... qui etiam
fortassis et uberiore laetaretur
De ciu. dei, XXII, 1, 2 (PL 41, 752).
1007C10 - 1008Al : Si enim aequalis sit... sin uero uberior...
Voir note prcdente.
1011 C8-9 : non gressibus corporis sed affectibus mentis
Voir note 87105-6.
1012B9 : lux mentium
Voir DP, Epil. 30.
1013A5-6 : pulchritudo uniuersitatis
Voir note 958Bl4ss.
1013B14ss : Porro, si primus homo, ut ait sanctus Augustinus, in prima
sua conditione, priusquam peccaret, neque sapiens erat neque insipiens ...
De lib. arb. III, 24, 71-72 (PL 32, 1305-1306).
1016C9ss : quo in loco uidetur sanctus Augustinus consentire his qui
dicunt tantillam mortem in ipso uelocissimo raptu eorum qui in fine mundi
uiui futuri sunt esse futuram. Ait enim in uicesimo libro de ciuitate dei
capite uicesimo primo : Si sanctos ... non tamen nulla .
De ciu. dei, XX, 20, 3 (PL 41, 689).
1018Bl3ss : Amen dico uobis, nescio uos (Matth. 25, 12) ... nescire uos
pemittam
Voir note PPII, p. 156, 28-31, 595Bl 1-14, dans Rech. augustiniennes, 15,
p. 261-262.
1019B6 : quem omnia appetunt
Voir note PPI, p. 50, 37, 448C7-8, dans Rech. augustiniennes, 15, p. 245.

AUGUSTIN CHEZ JEAN SCOT

223

1020C2 : in nullo punitur quod a summo bono manat


Voir note 923Cl lss.
Dans le compte rendu qu'il a bien voulu faire de la premire partie de ce
dossier, J.-P. Bouhot exprime une inquitude l'gard de l'entreprise que
je souhaite voir tendue tous les auteurs dont Jean Scot s'est inspir. Il
crit en effet : Comme malgr cette grande quantit de rfrences,
l'inspiration augustinienne n'est pas dominante dans le Periphyseon, et que
les sources de Jean Scot sont diverses et nombreuses, si des enqutes aussi
pousses concernant tous les auteurs grecs et latins taient effectues, n'y
aurait-il pas danger de masquer l'originalit du chef-d'uvre rignien ?
(Revue des tudes augustiniennes, 27, 1981, p. 403).
Mais comment pourrait-on apprcier l'originalit d'un auteur, sans avoir
pris la mesure de ses diverses dpendances culturelles ?
Goulven MADEC
CNRS
tudes Augustiniennes - Paris

TABLE DES MATIRES

CHARLET Jean-Louis, Prudence et la Bible..................

3-149

I. La version biblique utilise par Prudence : 1. Les


noms propres bibliques, 9-18 - 2. Examen des passages qui fournissent des indices sur le texte biblique
employ, 18-40.
IL La culture biblique de Prudence : 1. Prudence et
l'Ancien Testament, 41-59 - 2. Prudence et le Nouveau Testament, 59-82 - 3. Prudence et les Apocryphes, 83-90 - 4. Conclusion, 90-94.
III. Prudence et la Bible : connaissance directe ou
indirecte ? : 1. Connaissance directe ou indirecte ?,
95-104 - 2. Les commentaires exgtiques, 104-116 3. La posie latine chrtenne, 116-125 - 4. Traditions exgtiques transmises par la catchse ou la
liturgie, 126-144 - 5. L'iconographie, 144-148.
Conclusion : 148-149.

BouHOT Jean-Paul, Un florilge sur le symbolisme du


baptme de la seconde moiti du vme sicle .. .. ..
MADEC Goulven, Le dossier augustinien du Periphyseon de Jean Scot (livres III-V)..............................

ACHEV D'IMPRIMER EN DCEMBRE 1983


IMPRIMERIE MARCEL BON - 70000 VESOUL
D.L. no 2731

151-182
183-223