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R CHE CH

AUGUSTINIE
VOLUME XXIII

TUDES AUGUSTINIENNES
3, rue de l'Abbaye
75006 PARIS
1988

S
S

ISBN: 2-85121-098-X

Le fouet et le miel.
Le combat d'Ambroise en 386
contre l'arianisme milanais

Dans la suite qu'il a rdige la Chronique d'Eusbe de Csare, publie


en 380, et donc antrieurement au conflit qui nous intresse ici, saint Jrme,
qui, plus tard, ne manifestera gure de bienveillance pour l'uvre et la
personne d'Ambroise, lui reconnat un mrite que nul, vrai dire, ne lui a
jamais contest : celui d'avoir t, face aux hrsies, un dfenseur
intransigeant de l'orthodoxie catholique et d'avoir, par sa fermet militante
comme par son refus de tout accommodement, port, en Italie du Nord et bien
au-del, un coup mortel l'arianisme, la dviation doctrinale majeure dont eut
souffrir le ive sicle chrtien. Il rsume l'action dterminante du pasteur
milanais en cette sobre phrase : Aprs la mort un ge avanc d'Auxence l'vque arien qui avant Ambroise avait dirig pendant dix-neuf ans la
communaut chrtienne de Milan -, une fois qu'Ambroise eut t nomm
vque, toute l'Italie se convertit la vraie foil.
En vrit, cette conuersio de l'Italie qui, aprs avoir t dchire par les
controverses thologiques, retrouve pour un temps l'unit doctrinale et la paix
civile autant que religieuse, n'tait qu'amorce au moment o cet hommage est
rendu au nouveau pasteur milanais, et elle ne s'est pas ralise par la seule
vertu du charisme d'Ambroise ds le lendemain de son lection piscopale,
1. HIER. chron., GCS 24, 1, p. 247: post Auxenti seram mortem Mediolanii Ambrosio
episcopo constituto omnis ad fidem rectam Italia conuertitur. Sur les sentiments de Jrme
l'gard d'Ambroise, voir A. PAREDI. S. Gerolamo e S. Ambrogio, dans Mlanges E.
Tisserant, t. 5, Studi e testi 235, Rome, 1964, p. 183-198, et G. NAUROY.Jrme, lecteur et
censeur de l'exgse d'Ambroise, dans Jrme entre l'Orjent et l'Occident (Actes de la Table
ronde du CNRS, Chantilly, 11-13.09.1986), Paris, Etudes Augustiniennes, paratre
(1988).

GRARD NAUROY

mais douze ans plus tard au terme d'un pre conflit, dont les pripties ont eu
pour thtre - ou champ de bataille - la ville de Milan, alors l'une des
capitales impriales, et pour acteurs principaux la Cour anime par Justine,
mre du trs jeune Valentinien Il, et Ambroise soutenu par le peuple milanais.
Les pisodes dcisifs de cet affrontement se sont drouls en 386, donc six ans
aprs l'loge quelque peu prmatur que Jrme a dcern l'vque
milanais.

l. -

LES SOURCES ET LA VALEUR DE LEUR TMOIGNAGE

Il nous a sembl intressant, au lendemain du seizime centenaire de ces


vnements qui ont fait date dans l'histoire de l'glise, de rouvrir un dossier
moins bien connu qu'on pourrait l'imaginer et qui, malgr les nombreuses
tudes qui l'ont abord, comporte encore plus d'une zone d'ombre, plus d'un
point litigieux. Notre source principale est Ambroise lui-mme, qui, dans
deux lettres adresses l'une l'empereur Valentinien Il, l'autre sa sur
Marcelline, s'est abondamment expliqu sur les vnements de l'anne 386,
mais non pas en historien, ni mme en mmorialiste soucieux d'en prsenter
un rcit scrupuleux et de porter sur eux un regard serein et objectif2. A la
missive envoye l'empereur une tradition ancienne, qui remonte peut-tre
Ambroise lui-mme, rattache un trs important sermon, le Contre Auxence,
Sur les basiliques livrer3, qui aurait t prononc le dimanche des
Rameaux 386 dans la basilique Portiana assige, mais nous verrons que cette
date, assez communment admise, doit tre rvise.

Plus tard, le premier biographe d'Ambroise, Paulin de Milan, qui fut


durant les dernires annes de son piscopat son secrtaire personnel,
reprendra le rcit de ces journes dramatiques, mais dans une forme dont la
concision elliptique nous doit et, en tout cas, n'ajote rien d'essentiel aux
documents ambrosiens qui lui ont sans doute servi de source4. Augustin, qui
2. Epistula 21, Mauristes [=75, CSEL] et epistula 20, Mauristes [=76, CSEL], lire
aujourd'hui dans l'dition de M. ZELZER, CSEL 82, 3, Vienne, 1982, p. 74-125.
3. Epist. 21a [= 75a, CSEL], p. 82-107 (Zelzer).
4. PAVLIN. MED. uitaAmbr. 12-14, surtout 13, lire dans l'd. crit. avec trad. ital. & notes de
M. PElLEGRIN,coll. Verba Seniorum>> N.S. 1, Rome, 1961, p. 66-70; trad. fr. d'. LAMIRANDE
dans Paulin de Milan et la Vita Ambrosii, Descle/ Bellarmin, Paris-Tournai-Montral,
1983, p. 49; voir aussi l'dition critique, avec trad. ital. & commentaire d'A. A. R. BASTIAENSEN,
Fondazione L. Valla, 1975. La biographie de Paulin semble devoir tre date de 412-413,
voir Y.-M. DuvAL. L'loge de Thodose dans la "Cit de Dieu" (V, 26, 1). Sa place, son sens et
ses source~, dans Recherches augustiniennes 4, Paris, 1966, p. 164-168, et, plus
rcennnent, E. LAMIRANDF., Paulin de Milan et la VitaAmbrosii, p. 21-24.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

vivait Milan en cette anne 386 les jours ardents qui ont prcd sa
conversion et coutait avec attention les sermons d'Ambroise, en amateur de
rhtorique brillante sinon dj avec la ferveur d'un vritable chrtien, passe
sans y insister, dans le rcit des Confessions, sur l'pisode qui nous intresse
ici, et qu'il n'a connu, semble-t-il, que par les comptes rendus de sa mre
Monique5. Quant aux historiens ecclsiastiques, comme Rufin la fin du rve
sicle, qui mrite pourtant notre attention la plus vigilante6, au moins au mme
titre que Paulin, ou comme Socrate, Sozomne et Thodoret au ve sicle, ils
n'ajoutent que quelques prcisions, parfois fantaisistes, aux indications
contenues dans les trois textes d'Ambroise lui-mme, qu' l'exemple de
Paulin, ils n'ont gure exploits, peut-tre parce qu'ils n'en avaient pas
connaissance; sauf sans doute Rufin : il relate l'pisode avec son habituelle
concision, mais reprend une comparaison biblique - le combat d'lie contre
Jzabel comme figure de celui d'Ambroise contre Justine - qu'il a trouve
dans l'epistula 20 de l'vque de Milan7.
Nous disposons donc, pour tirer au clair la suite des vnements et leur
signification, d'un unique tmoin, qui a le mrite et le dfaut d'avoir t un
acteur personnellement engag dans le conflit : tmoignage prcieux, mais
lire avec la prudence que doit inspirer un texte forcment partial. D'autre
part, ces deux lettres et cette homlie d'Ambroise s'adressent des
contemporains - le jeune empereur Valentinien II, le peuple des fidles
milanais, Marcelline la sur de l'vque - dans une intention chaque fois
distincte : il ne s'agit jamais, mme pas, malgr les apparences, dans la Lettre
20 envoye Marcelline pour lui raconter ce qui vient de se passer, d'un rcit
mthodique et complet des vnements, lesquels, de toute faon, ne sont
exposs que du point de vue de l'vque, futur vainqueur de l'preuve de force
avec le Palais imprial8. Ainsi ce n'est qu' travers le filtre ambrosien que
nous pouvons percevoir les intentions, les raisonnements, les initiatives, la
logique propre de l'empereur, de sa mre Justine et de leur entourage.
Ambroise, en outre, quand il crit, songe moins la postrit qui le lira
qu' ses correspondants directs : il ne leur explique que ce qui pour eux
5. Conf. 9, 7, 15, BA 14, p. 98-99.
6. Sur la valeur du tmoignage de RUPIN, hist.eccl. 11, 15-16, lire dans GCS 9, 2, p.
1020-1022, voir J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 407-409, et Y.-M.
DUVAL, Ambroise, de son lection piscopale sa conscration, dans Ambrosius Episcopus,
Milan, 1976, t. 2, p. 243 et n. 3. Le livre XI que Rufina ajout !'Histoire ecclsiastique
d'Eusbe de Csare a t crit vers 403, donc antrieurement la Vita Ambrosii de Paulin
qui, comme l'a montr M. PELLEGRINO dans l'introduction son dition, p. 16-19, s'inspire,

l'occasion, du rcit de Rutin.


7. Cf. epist. 20, 18 [=76, 18, CSEL] et RVFIN. hist.eccl. 11, 15.
8. Cf. M. MESLIN, Les Ariens d'Occident 335-430, Paris, 1967, p. 50.

GRARD NAUROY

mritait, ses yeux, une explication. C'est sans doute pourquoi il est si peu
clair quand il voque les lieux qui ont t successivement ou simultanment le
thtre du conflit de 386. Son propos devait tre sans ambigut pour
l'empereur ou Marcelline, familiers de la topographie de la ville de Milan :
pour nous, en revanche, faute d'avoir pu fouiller tout le sous-sol milanais pour
dterminer avec certitude le nombre, la dnomination, l'importance, la
fonction particulire et l'emplacement des divers difices cultuels existant en
386, le discours d'Ambroise manque, en plus d'une occasion, des prcisions
souhaitables et semble autoriser des lectures distinctes des vnements. Il nous
faut pourtant composer avec les documents que nous avons et nous appliquer
les interprter de la manire la plus exacte, en dpit des obstacles, en tenant
compte aussi du genre littraire particulier de chacun d'eux : un sermon
prononc dans le feu de l'action et une lettre rdige aprs coup, mme quand
elle s'applique retranscrire des fragments de dialogue et des parties
d'homlies, n'envisagent pas et donc ne prsentent pas les mmes faits dans la
mme perspective.

II. -

L'LECTION PISCOPALE D'AMBROISE

ET SA POLITIQUE RELIGIEUSE AVANT 386

En 374, l'anne de la conscration piscopale d'Ambroise, la


communaut chrtienne de Milan tait dirige depuis dix-neuf ans par un
vque homen, fidle aux dfinitions de Rimini. Auxence tait,
apparemment, un homme d'autorit et de mrite, suffisamment modr pour
s'tre fait respecter par une majorit de chrtiens dans la cit9. Ceux-ci
n'taient probablement pas dans leur ensemble des adeptes convaincus de
l'homisme, mais ils n'adhraient pas non plus, semble-t-il, aux thses des
nicens rests actifs dans la ville : quel que ft leur camp idologique, ils
devaient tre, tous comptes faits, assez peu sensibles, aux disputes
thologiques.
Nanmoins, la mort d'Auxence met le feu aux poudres : il faut lui choisir
un successeur, et chaque tendance souhaite imposer son reprsentant. Les
ariens, vrai dire, n'ont pas trouv un prtendant capable de renouveler le
9. Sur la personnalit d'Auxence I - distinguer d'Auxence II, le Mercurin Auxence
dont nous parlerons plus bas-voir F. SAVIO, Gli antichi vescovi d'Italia dalle origini al 1300,
t. 2: LaLombardia, I: Milano, Firenze, 1913, p. 122-127 & p. 839-855; F. H. DUDDEN, The
life and times of St. Ambrose, Oxford, 1935, t. 1, p. 64-65 ; M. MESLIN, Les Ariens
d'Occident, p. 41-44.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

relatif consensus dont avait bnfici l'vque dfunt. Et surtout, les temps ont
chang, car Valentinien 1er, la diffrence de son prdcesseur, n'a aucune
sympathie particulire pour les homensIO. Quant aux catholiques
intransigeants, ils ne russissent pas faire accepter leur candidat, qui tait
peut-tre Pilastre, le futur vque de Brescia, animateur de la dissidence
orthodoxe sous l'piscopat d'Auxence et, comme l'crit Gaudence qui lui
succdera sur le trne piscopal de Brescia, vritable gardien du troupeau du
Seigneurll. Ce conflit, dont on ne voyait pas l'issue, semble prouver que la
communaut homenne de Milan tait, cette poque, d'une importance non
ngligeable, sans qu'on puisse prciser davantage le rapport des forces12.
La suite des vnements est dans toutes les mmoires. Pour arbitrer le
litige qui menaait de tourner en meute, on fait appel au gouverneur de la
province d'milie-Ligurie, un chrtien orthodoxe certes, mais qui n'tait
encore que catchumne et ne s'tait pas distingu, semble-t-il, par des prises
de position tranches en matire religieuse : sans doute appliquait-il la
politique de non-ingrence du pouvoir imprial dans les affaires religieuses,
dfinie et suivie par Valentinien 1erl3. C'tait, du reste, un homme intgre, un
haut fonctionnaire au-dessus de tout soupon, appartenant une illustre
famille romaine, les Aurelii, et dont les dbuts dans la carrire administrative
avaient t favoriss par un protecteur influent, le prfet du prtoire Probus.
Cet homme est Ambroise.
Le gouverneur pntre donc dans la basilique o s'affrontent les deux
factions. Il s'applique calmer les esprit et cherche une solution au conflit. Il
en sort dsign vque par les deux partis enfin d'accord, sans doute parce que
les ariens, quitte dpendre d'un catholique orthodoxe, prfraient que ce ft
ce fonctionnaire imprial : ils pouvaient esprer que, dans l'exercice de ses
nouvelles fonctions, il continuerait d'appliquer la politique officielle de stricte
10. Sur l'arianisme Milan avant l'poque d'Ambroise et l'exil de l'vque orthodoxe
Denys en 355, au lendemain du concile de Milan, voir A. CALDERJNI, Milano durante il Basso
lmpero, dans Storia di Milano, t. 1, Milan, 1953, p. 311-314.
11. Tract. 21, 7, CSEL 68, p. 186 : nam et in mediolanensi urbe idoneus olim custos
dominici gregis fuit. Excellent rcit de ces vnements dans J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et
l'Empire romain, p. 27-33, corriger et prciser par la lecture d'Y.-M. DUVAL, Ambroise, de
son lection sa conscration, p. 246-256. Sur la succession d'Auxence, voir M. MEsLIN, Les
Ariens d'Occident, p. 44.
12. Une importante minorit arienne subsistait ct de la population catholique, selon
J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 1 ; pour M. MESLIN, Les Ariens
d'Occident, p. 44, le parti des catholiques intransigeants qui avait, sur la fin de sa vie,
refus de reconnatre l'autorit d'Auxence ( ... ) ne reprsentait qu'une infime partie de
l'opinion milanaise ; pour Y.-M. DuvAL. Ambroise de son lection sa conscration, p. 251252, les clercs qu'Auxence avait pu rassembler autour de lui ne disposaient pas d'une
majorit crasante, puisqu'ils n'arrivrent pas imposer leur candidat.
13. Voir J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 31-33.

GRARD NAUROY

neutralit religieuse. Nous laisserons de ct le pieux ornement de


l'hagiographie qu'on lit dans la Vita Ambrosii de Paulin, dont le rcit vise
placer l'vnement sous le signe de la Providence divinel4.

***
Qu'allait faire le nouvel vque qui reut l'approbation de ses collgues
de la province, comme il tait d'usage, et certainement aussi la caution de
l'empereur? Fidle la ligne de Valentinien reris, il semble avoir procd
dans un premier temps avec prudence, en se gardant de toute mesure
spectaculaire qui aurait attaqu de front la communaut arienne. Il a, en
particulier, conserv le clerg arien qu'Auxence avait recrut16. Pourtant, il
ne tarde pas montrer son vrai visage, celui d'un adversaire rsolu de
l'hrsie. On peut supposer, mais ce n'est qu'une hypothse difficile tayer,
qu'une fois en fonction il a mesur le danger de la politique recommande par
Valentinien 1er : il aurait, en consquence, assez rapidement modifi sa
position initiale et russi retourner les esprits hsitants, si bien que, ds les
premires annes suivant son lection piscopale, l'orthodoxie aurait peu peu
retrouv dans le peuple la majorit qu'elle y avait probablement perdue aprs
le concile de 355, durant les annes de l'piscopat d'Auxence I.
Les provinces occidentales de la prfecture d'Illyrie et, en particulier, la
ville de Sirmium, une capitale de l'Empire, demeuraient cette poque l'un
des foyers les plus vivaces de l'homisme, et mme son dernier bastion en
Occident. En 375, la mort de Valentinien 1er, - ce rude gnral qui ne
s'embarrassait pas de subtilits doctrinales avait su faire respecter sa politique
14. PAVLIN. MED. uitaAmbr. 6. Pour une comparaison avec le rcit plus dpouill de Rutin et
une analyse des conditions assez exceptionnelles de cette lection par acclamation populaire,
voir Y .-M. DuvAL. Ambroise de son lection piscopale sa conscration, p. 246-256. Sur ces
vnements tant de fois raconts, lire A. PAREDI, Sant'Ambrogio e la Slla et, Milan, 1960 (2e
d.), p. 157-167.
15. Non-ingrence de l'tat dans les affaires ecclsiastiques; plus tard, lors de l'affaire
des basiliques, Ambroise rappellera ce principe son fils, Valentinien II, voir epist. 21 [75,
CSEL],2&5.
16. Voir M. MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 45 (mais le texte d'off.min. 1, 18, 72, sur
lequel s'appuie l'auteur, ne dit pas qu'Ambroise ait conserv l'ensemble du clerg
auxentien, "afin de ne pas porter le trouble dans l'Eglise de Milan" : ni le fait ni les termes
de la citation ne se trouvent exprims dans ce passage o, expliquant aux clercs que dans le
mouvement, le geste, la dmarche eux-mmes il faut observer la modestie, Ambroise
voque le cas d'un clerc, dj en fonction lors de son lection piscopale, qui choquait par sa
dmarche insolente et qui, du reste, dserta la foi au temps de l'attaque arienne; on peut
dduire de ce texte que ce clerc, ralli l'arianisme en 386, tait sans doute dj un fidle
d'Auxence avant 374, mais rien de plus); interprtation peu satisfaisante de ce texte dans M.
SIMONETI1.La crisi ariana net IV. secolo, Rome, 1975, p. 438, n. 6; voir Y.-M. DUVAL.Ambroise
de son lection sa conscration, p. 254 & n. 44.

LE COMBAT D'AMBROISEEN 386 A MILAN

de neutralit religieuse - , l'Empire d'Occident choit son fils an Gratien ;


celui-ci dlgue une partie de ses pouvoirs sa belle-mre Justine et au fils que
celle-ci avait eu de Valentinien 1er, dont elle fut la seconde femmel7. Ce fils
cadet, Valentinien Il, est un enfant de quatre ans, soumis l'autorit de sa
mre et des conseillers de la Cour. Or Justine, trs attache la doctrine de
Rimini, lve son jeune fils dans les convictions religieuses - celles de
l'homisme - qui sont largement dominantes dans les provinces de
l'Illyricum. En 376 - c'est la date la plus probable de l'vnement-, elle se
heurte pour la premire fois Ambroise, que son zle antiarien, dsormais
ouvertement dclar, pousse intervenir, au-del de Milan et des limites de
l'aire gographique o s'exerce rgulirement sa juridiction ecclsiastique18.
Car l'occasion s'offre lui de porter un coup l'hrsie dans son plus solide
bastion occidental. A Sirmium, en effet, l'vque Germinius vient de mourir,
et le pasteur milanais n'hsite pas faire ce voyage lointain pour soutenir, avec
succs, la candidature du nicen Anmius contre celle du postulant homen
que soutenait Justinel9.
Quant Gratien, fidle la politique dfinie par son pre, il avait
promulgu un dit de tolrance qui confirmait la volont impriale d'apaiser
les querelles religieuses et d'viter, autant qu'il tait possible, d'avoir les
arbitrer. Il se produisit alors un vnement tragique, qui ne fut pas tranger
la naissance du conflit milanais de 386 : les armes romaines subirent
Andrinople, en 378, une sanglante et humiliante dfaite inflige par les Goths
qui avaient franchi le Danube et envahi le territoire de l'Empire. L'empereur
d'Orient Valens, un ardent dfenseur des thses ariennes, y compris
l'homisme,
prdominantes dans la partie de l'Empire qu'il gouverne - ,
trouva la mort sur le champ de bataille, et reut ainsi, aux yeux d'Ambroise
comme des orthodoxes, la juste sanction de ses coupables sympathieszo. Ds
17. Nous savons peu de choses sur Justine, en dehors de quelques indications parses
d'Ammien Marcellin et des invectives qu'il est arriv Ambroise deprofrer contre elle - le
plus souvent demi-mot, sous le couvert de figures bibliques - ; voir O. SEECK, art. lustina,
dansPAULY-WlSSOWA, REX, 2 (1919), c. 1337-1338, etJ.-R. PALANQUE. Saint Ambroise et l'Empire
romain, p. 139-141.
18. Sur la circonscription mtropolitaine de l'vque de Milan, voir la brve synthse d'
A. CALDERINI. Milano durante il Basso lmpero, dans Storia di Milano, t. l, p. 401-402.
19. Sur ces faits, voir PAVLlN. MED. uita Ambr. 11, 1 ; et, parmi les historiens modernes, J.R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 48-49, A. P AREDI, Sant'Ambrogio e la sua
et, p. 248-250, M. SIMONETTI, La politica antiariana di Ambrogio, dans Ambrosius Episcopus,
t. 1, Milan, 1976, p. 271-272, et Y.-M. DUVAL, Aquile et Sirmium durant la crise arienne
(325-400), dans Antichit Altoadriatiche 26 = Aquileia, la Dalmazia e l'lllirico, Udine,
1985, p. 331-379, surtout 370-371.
20. Voir AMBR. Defide 2, 16, 136-143: par sa dfaite Valens l'impie avait fait subir le
chtimen$ de sa perfidie l'Empire tout entier, cras par les Goths comme autrefois, du
temps d'Ezchiel, Isral l'avait t par Gog et Magog, venus eux aussi de l'extrme nord
semer le pillage et la dsolation. Mais aujourd'hui Gratien, prince fidle qui a command

10

GRARD NAUROY

lors, l'Illyrie tait expose en premire ligne aux incursions des Goths ; aussi
la Cour impriale quitte Sirmium et s'tablit Milan. Ambroise peut bien
conforter sa position en runissant Aquile, en 381, un concile qui
condamne, en la personne de l'vque arien Palladius, la thologie trinitaire de
Rimini, le loup homen, pour reprendre une image ambrosienne, est entr
dans la bergerie du pasteur milanais21.
Le parti arien, qu'il se bornt au seul milieu de la Cour, o vivaient parmi
des paens et des chrtiens orthodoxes un important noyau de courtisans et de
soldats goths acquis la. foi de Rimini, ou qu'il connt aussi un regain
d'activit et d'audience au sein de la population milanaise, ne tarde pas
rclamer une basilique pour y clbrer son culte. Gratien, dispos satisfaire
sa belle-mre, fait d'abord mettre les scells sur une glise de Milan - peuttre dj la basilique Portiana revendique plus tard - ; puis, sous la
vigoureuse pression d'Ambroise; qui exerce sur le jeune empereur une
influence grandissante au-del mme du domaine religieux ou spirituel, il
rapporte sa dcision et fait publier le 3 aot 379 un dit, mnes uetitae
legibus, conserv par le Code Thodosien : interdiction y est faite aux
hrtiques de se runir et de possder clerg et hirarchie propres22. C'en est
bien fini avec la politique de neutralit tolrante instaure par Valentinien 1er.
Les deux communauts sont face face : Ambroise, la tte du peuple chrtien
qu'il tient bien en main, est dcid extirper dfinitivement de Milan et
d'Italie le cancer arien ; Justine et les fonctionnaires homens de la Cour
impriale sont, de leur ct, dtermins user de leur pouvoir pour assurer
la minorit htrodoxe le droit plnier de rester fidle, au grand jour, ses
convictions, en particulier en clbrant son propre culte.
Beaucoup d'Illyriens, dans les annes qui ont suivi 378, quittrent leurs
provinces trop menaces, voire dvastes par les Goths, et cherchrent refuge

Ambroise le trait De fide pour tre instruit de la vraie foi, marche contre les barbares assur
de la victoire promise au juste, protg par le bouclier de la foi ( scuto fidei saeptus). Voir
J. -R. PALANQUE. Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 49-50 & 56-57 et surtout F.H. DUDDEN. The
life and times of St. Ambrose, t. 1, p. 160-176; sur l'exgse accommodatice de Gog et
Magog voque ici, voir G. NAUROY, Jrme, lecteur et censeur de l'exgse d'Ambroise, dans
Jrme entre l'Orient et l'Occident, Paris, 1988.
21. Cf. AMBR. Expositio in Lucam 7, 49. Sur le sens des dbats d'Aquile pour chacune
des deux parties, voir Y.-M. DUVAL, Le sens des dbats d'Aquile pour les Nicens. Nice,
Rimini, Aquile, dans Antichit altoadriatiche 21 (Atti del colloquio internazionale sui
Concilio di Aquileia del 381), Udine, 1981, p. 69-97, et, du mme auteur, La prsentation
arienne du concile d'Aquile de 381, dans RHE 76, 1981, p. 317-331 (compte rendu de
l'dition par R. GRYSON des Scolies ariennes sur le concile d'Aquile, SC 267, Paris, 1980).
22. Sur cette premire revendication d'une basilique par la colonie arienne de Milan, voir
J. -R. PALANQUE. Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 60, 63-64 : le fait est attest par AMBR. De
spir. 1, 19-22. Sur l'dit de 379, qui abrogeait les dispositions de l'dit de tolrance
religieuse de l'anne prcdente, voir PALANQUE. ib. p. 64-66.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

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en Italie du Nord23. Parmi eux un vque homen, chass au surplus de son


sige piscopal par la nouvelle politique religieuse du matre de la partie
orientale de l'Empire, Thodose, qui avait prescrit la remise aux seuls
orthodoxes des basiliques et lieux de culte. Ce Mercurin prend Milan le
surnom d'Auxence24, sans doute pour rappeler le souvenir du prdcesseur
arien d'Ambroise, qui avait t sinon populaire, du moins respect, et devient
le conseiller de Justine et Valentinien Il en matire religieuse.
Il s'attire la vindicte et les flches d'Ambroise. Oblig de mnager la
famille impriale et les hauts dignitaires de l'tat, l'vque catholique n'hsite
pas, en revanche, dans une homlie de son Commentaire sur saint Luc,
railler, avec une frocit digne d'un Juvnal ou d'un Jrme, cet tranger venu
des confins de la Scythie25, autrement dit un barbare, bien que Durosturum, sa
patrie, ft en terre <l'Empire, tant situe au bord du Danube en Msie. Pour le
pasteur milanais peu soucieux, dans la controverse, de modration et de
charit chrtienne, mais qui n'oublie pas ici sa culture virgilienne, il a la peau
d'une brebis, mais ses actes sont d'un pillard ; brebis au-dehors, au-dedans
c'est un loup sans mesure dans ses rapines ; il a les membres comme endurcis
par la gele d'une nuit de Scythie; il vole et l, la gueule ensanglante,
cherchant qui dvorer (1 Pierre 5, 8). Ne trouvez-vous pas, ajoute l'exgte
milanais de Luc, que c'est un loup, celui qui, sans pouvoir se rassasier
d'assassiner les hommes dans sa cruaut, a dsir assouvir sa rage par la mort
des peuples fidles. Il hurle, il ne discourt pas, cet tre qui renie l'Auteur de la
Parole, entremle ses propos sacrilges d'un grognement de bte, et ne rend
pas hommage au Seigneur Jsus, notre guide vers la vie temelle26. Mercurin
a-t-il t vraiment l'instigateur des manuvres de Justine et de son entourage
au Palais imprial, ou, au contraire, les ariens se sont-ils servis de ce conseiller
comptent en matire religieuse, dont on croit reconnatre la main dans tel
23. Une lettre crite par Ambroise Constance, l'vque de Claterna, cit proche
d'Imola, atteste qu'une colonie d'ariens rfugis d'Illyrie s'tait tablie rcemment dans la
ville, epist. 2, 28.
24. Sur Auxence II, voir M. MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 47-48, qui se trompe
cependant en pensant que son nom d'origine tait Auxence et que c'est Ambroise qui
l'affuble d'un nom fantaisiste, Mercurinus : il suffit de lire AMBR. c. Aux. = epist. 21 a, 22
[75 a, 22, CSEL] pour se persuader que son vritable nom tait Mercurinus et qu'il a pris
Milan le nom de son prdcesseur arien pour tromper le peuple. Cf. O. SEECK. Geschichte
des Untergangs, t. 5, p. 200-201
25. C. Aux. 22.
26. ln Luc. 7, 52-53: uestitum ouis habet, facta praedonis: foris ouis, intus lupus est
qui modum non habet rapinarum, qui tamquam in nocte Scythico membra duratus gelu,
cruentus ora circumuolat quaerens quem deuoret. Nonne uobis uidetur lupus, qui humanae
necis insaturabilis crudelitate fidelium morte populorum rabiem suam desiderauit explere.
Vlulat iste, non tractat, qui negat uocis auctorem et sacrilego sermone bestiale murmur
interstrepit, qui non confitetur dominum Iesum aeternae praesulem uitae. Traduction
d'aprs G. T!SSOT, SC 52, Paris, 1958, p. 25-26.

12

GRARD NAUROY

texte lgislatif27, pour imposer leur foi et triompher d'Ambroise ? Il est


difficile de le discerner.
Toujours est-il que la petite communaut homenn, qui a reu un renfort
numrique rest modeste et, plus efficacement, l'appui politique de la Cour
impriale attache aux dogmes de Rimini, relance la revendication d'une
basilique rserve au culte arien ; il semble que ni les ariens milanais ni le
milieu de la Cour qui les soutenait n'aient song construire une nouvelle
basilique plutt que de rclamer l'une de celles qui appartenaient aux
catholiques orthodoxes : manque de moyens ou de temps ? recherche dlibre
de l'preuve de force, fonde sur le sentiment de son bon droit et le refus de ce
qui est peru comme une injustice ? souvenir du temps d'Auxence o ces lieux
de culte, avec leurs reliques, taient sous l'autorit d'un vque homen ?
pieux dsir de rcuprer, comme on l'a parfois suggr, une basilique qui
aurait t construite par Auxence I lui-mme28 ? Quoi qu'il en soit, au
printemps 385, la Cour, anime par cette Catherine de Mdicis de
l'arianisme que fut, selon l'heureuse formule de J.-R. Palanque, l'impratricergente Justine - dont la vritable personnalit, il faut l'avouer, nous
chappe29 - , souhaite mettre la disposition de Mercurin Auxence une
basilique pour les ftes de Pques et les baptmes qui ont traditionnellement
lieu en cette priode de l'anne30. Ambroise s'y refuse. Invit au Palais pour
s'expliquer devant le consistoire et les hauts dignitaires de la Cour, il ne se
laisse pas branler. Mieux, la population, informe de ce qui se trame, se
rassemble devant le Palais et commence manifester de manire houleuse. On
prie Ambroise d'apaiser ce dbut d'meute, ce quoi il consent avec bonne
grce. Telle est, du moins, la version des faits que nous lisons dans le Contre
Auxence 31.

27. La loi promulgue le 23 janvier 386, qui octroie la libert de culte aux fidles du
dogme de Rimini ; Ambroise lui-mme dnonce Auxence comme le rdacteur de ce texte
Sclrat>> dans c. Aux. 16; 22; 23; cf. J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p.
146, et M. MEsLIN, Les Ariens d'Occident, p. 49.
28. Comme le suggre A. CALDERINI. Milano archeologica, dans Storia di Milano, t. 1, p.
598. O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 201, rappelle que les lois de Gratien et de
Thodose avaient interdit la clbration du culte arien l'intrieur de l'enceinte des villes :
cette raison peut expliquer la revendication d'une basilique sise extramuros.
29. Voir supra n. 17.
30. Les ariens ne reconnaissaient pas la validit du baptme confr au nom du Christ et
rebaptisaient les catholiques qui se convertissaient leur foi, comme l'attestent les vifs
reproches qu'Ambroise adresse ce propos Auxence, c. Aux. 37. Sur cette rebaptisation

arienne, voir M. MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 388-390.


31. C. Aux. 29-30.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

13

III. - LA LOI DU 23 JANVIER 386


ET LE DBUT DE LA CRISE MAJEURE

Justine et Valentinien II n'ont, semble-t-il, pas insist. Ils quittent bientt


Milan, pour passer la fin de l'anne 385 d'abord Vrone, puis plus
longuement Aquile, o l'empereur avait une rsidence d't. Ces mois de
trve sont mis profit par le clan arien pour prparer une contre-attaque dont
il espre un meilleur succs32. La nouvelle tactique se rvle le 23 janvier 386,
lorsqu'est publie une loi de tolrance religieuse favorable aux fidles du
dogme de Rimini. Ceux-ci se voient garantir la libert de se runir; et surtout,
de graves sanctions, l'exil et la peine de mort, doivent frapper comme
coupable de lse-majest quiconque s'opposerait l'excution de l'dit
imprial33.
On comprend qu'Ambroise ait pu, durant les premiers mois de cette
anne, voquer avec quelque vraisemblance le martyre dont il se sentait
menac et auquel il se dclarait prt dans les sermons de Carme qu'il
prononce devant le peuple pour commenter la vie du patriarche Jacob, le
supplice du prtre lazar et des sept frres Maccabes martyriss par
Antiochus ; il y rflchit, dans une mditation qui retraite librement une
Ennade de Plotin sur le paradoxal bonheur du sage, que ni les preuves de la
vie ni les misres du corps ne peuvent altrer, selon l'idal stocien christianis
par la maxime de Jsus: Heureux ceux qui souffrent perscution cause de la
justice (Matth. 5, 10)34. Mais il se sait aussi responsable de la communaut
orthodoxe face au pril homen, et il brosse, dans le De Jacob et uita beata, un
fidle portrait de lui-mme quand il reprsente le sage capable, comme un
timonier prvoyant, de guider le navire dans la tempte et, affrontant les flots
32.Voir O. SEECK. Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 202; J.-R. PAIANQUE. Saint Ambroise et
l'Empire romain, p. 145-146, et W. ENSSLJN, art. Valentinianus li, dans RE VII, A 2, Stuttgart,
1948, c. 2215, 41-60.
33. Cod. Theod. 16, 1, 4. Voir O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 202; J.-R.
PALANQUE, Saint Ambroise, p.146-147; E. STEIN.Histoire du Bas-Empire, t. 1, trad. fr. deJ.-R.
Palanque, Paris, 1959, p. 204; W. ENSSLJN, art. Valentinianus Il, dans RE VII, A 2, c. 22172218. Ambroise en voque les dispositions diverses reprises, epist. 21, 11 ; epist. 21, 12
& 14; c. Aux. 2; 16; 25.
34. Thmes exposs dans les prdications rassembles ensuite dans le trait De Jacob et
uita beata, voir, en particulier, lac. 1, 7, 28 ; 1, 7, 30; 1, 7, 36; 2, 10, 43 - 12, 57. La
mme dtermination affronter le martyre s'exprime dans epist. 21 [75, CSEL], 14; 19; et
dans c. Aux. (= epist. 21a [75a, CSEL], 1 : Sane si me uis aliqua abduceret ab ecclesia,
carnem meatn exturbari posse non mentem, paratum me esse, ut si ille faceret quod solet
esse regiae potestatis, ego subirem quod sacerdotis esse consueuit ; 2 : scitis et uos ipsi
quod... suppliciis me libenter offerre nec metuere quae parantur>>; 4: ... ne forte corporis
mei uulneribus possim a fi.dei intentione reuocari; 16.

14

GRARD NAUROY

dchans, d'viter le naufrage plutt en fendant les vagues qu'en se


drobant ; puis, quand il le dcrit intrpide dans la perscution, inflexible
au milieu des supplices mais sans exasprer le bourreau, semblable un
vaillant athlte qui rend coup pour coup qui le frappe, le fouet sinon au
poing, du moins la bouche35.
Ambroise n'a peut-tre jamais cru vraiment, - c'est l'avis d'Otto Seeck
et de Michel Meslin36-, que les menaces de la loi s'appliqueraient dans toute
leur rigueur sa personne ; du moins savait-il que l'preuve de force entre le
Palais et lui tait dans sa phase critique et qu'il lui faudrait ou bien cder ou
bien assumer jusqu'au bout -jusqu' l'exil volontaire ou impos37, sinon
jusqu'au martyre sanglant - un affrontement sans merci. Rpugnant
employer la force arme et redoutant de crer les conditions d'une
insurrection populaire, la Cour tente nanmoins d'exploiter sans tarder
l'avantage psychologique acquis, car la publication de la loi sclrate n'a pas
soulev les protestations qu'elle redoutait peut-tre, l'exception notable du
trs chrtien Benivolus, le chef du service charg de prparer la rdaction des
rescrits et textes de lois - magister scrinii memoriae -, qui a prfr
dmissionner plutt que de prter la main un texte qu'il dsapprouvait,
comme nous l'indiquent Gaudence de Brescia et, en un rcit plus orn, Rufin
d' Aquile38.
L'empereur dpche Ambroise, dans les semaines qui suivent la
publication de la loi du 23 janvier, un autre dignitaire du Palais, Dalmace,
tribunus et notarius - directeur des scribes et stnographes chargs de
rdiger et de conserver les minutes des dlibrations du consistoire39 - , pour
lui proposer un dbat contradictoire devant le consistoire, arbitr par un jury
d'honneur dont les membres seraient choisis par chacune des deux parties. Ce
Dalmace fait savoir l'vque milanais qu'Auxence avait dj, pour sa part,
35. lac. 1, 8, 36: ... quasi prouidum gubernatorem nauem in tempestate regere atque
occurrendo insurgentibus fluctibus magis uitare naufragium sulcando undas quam
declinando. Non iste in persecutione pauidus, non in tormentis mollior, ne torquentem
exasperet, sed quasi athleta fortis, qui repercutiat uerberantem si non caedis, certe sermonis
flagello.
36. O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t 5, p. 203, et M. MEsLIN, Les Ariens d'Occident,
p. 51.
37. Epist. 21a [75a, CSEL], 1; 15; cf. epist. 21 [75, CSEL], 18; voir dans PAVLIN. MEo.
uita Ambr. 12 la forme romanesque que prend cette volont des autorits impriales de se
dbarrasser par l'exil de l'vque indocile; comparer avec RVFIN. hist.eccl. 11, 15 & SOCRATE,
hist.eccl. 5, 11 (PG 67, c. 595).
38. Cet pisode n'est relat ni par Ambroise ni par Paulin, mais par Gaudence de Brescia
dans la ddicace Beniuolus de ses Tractatu.s, praef. 5 (CSEL 68, p. 3-4, Glck). A
comparer avec RVFIN. hist.eccl. 11, 16; version plus romance dans SozoMENE, hist.eccl. 7, 13, 5-

6.
39. Voir Der kleine Pau/y, t. 4, Stuttgart, 1972, c. 165 et The Prosography of the Later
Roman Empire 1, art. Dalmatiu.s 3, p. 240.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

15

dsign ses juges, quatre ou cinq paens, ignorants des questions de foi ;
d'ailleurs, l'vque arien n'avait pas russi, selon toute apparence, les faire
adhrer aux prtendues vrits de sa foi, comme le remarque avec ironie son
adversaire catholique40. Pour le messager de la Cour, il appartenait prsent
Ambroise de choisir, son tour, ses propres reprsentants4I.
Celui-ci, on l'imagine sans peine, n'a aucune envie de soutenir la
controverse, sinon l'glise devant ses fidles42, avec ce Mercurin Auxence
qui a dict de sa bouche, crit de sa main cette loi sanguinaire, et qu'il
accable des pires injures43 ; il souligne l'illogisme de ce dbat que rend caduc
ou superftatoire la loi qui vient d'tre promulgue. Il faudrait donc d'abord
abroger cette dernire, car comment les juges dsigns par les parties
pourraient-ils exprimer un avis qui ft en dsaccord avec les termes de la loi
du 23 janvier ? C'est les inviter se prononcer sur une question qui a dj t
juge par les dispositions de la loi44. Ambroise refuse donc ce type d'arbitrage
au nom d'un principe qui fonde sa position constante dans cette affaire :
Quand as-tu entendu, empereur trs clment, crit-il dans sa Lettre
Valentinien, que, dans un procs qui concerne la foi, des lacs aient jug un
vque ? ... Qui peut nier que dans une question de foi, je dis bien dans une
question de foi, ce sont les vques qui d'ordinaire jugent la conduite des
empereurs chrtiens, et non les empereurs qui jugent les vques45 ?
Ce principe de sparation des pouvoirs politique et ecclsiastique, bien
peu souvent respect dans le pass par les empereurs, qui ont multipli les
ingrences dans les affaires religieuses, Ambroise entend donc l'imposer
Justine et Valentinien II. Pour l'vque, si une instance doit trancher un conflit
qui concerne un article de foi, c'est un concile d'vques, non pas le
consistoire imprial. L'empereur, comme le rappelle le sermon Contre
Auxence rattach par les ditions mdivales la missive Valentinien, est

40. C. Aux. 26.


41. Epist. 21, 1 [75, 1, CSEL].
42. Cf. epist. 21, 7: de fide in ecclesia coram populo debere tractari. Voir un dbat de
ce genre racont par PAVUN. MED. uitaAmbr. 18; il devait porter sur l'incarnation du Christ,mais
les deux camriers ariens, malgr le rendez-vous pris dans la basilique Portiana, se
drobrent et furent cruellement punis de leur dsinvolture. O. SEECK, Geschichte des
Untergangs, t. 5, p. 517-518, a bien not l'appui qu'Ambroise escompte de ses fidles et de
leurs acclamations.
43. C. Aux. 22-24.
44. Epist. 21, 12.
45. Epist. 21, 4 : Quando audisti, clementissime imperator, in causa fidei laicos de
episcopo iudicasse ?.. Quis est qui abnuat in causa fidei, in causa inquam fidei, episcopos
solere de imperatoribus Christianis, non imperatores de episcopis iudicare ?

16

GRARD NAUROY

l'intrieur de l'glise, non pas au-dessus de l'glise46. Or, l'vque de Milan


avait justement pris la prcaution - sans aller, semble-t-il, jusqu' runir un
concile proprement parler - de rassembler les vques d'Italie du Nord
placs sous sa juridiction mtropolitaine, ou, du moins, ceux qui parmi eux
taient les plus proches de Milan, pour faire condamner Mercurin Auxence et
la loi impie dont il passait pour l'inspirateur47, et surtout pour dfinir vis--vis
du milieu palatin une position commune de l'piscopat d'Italie du Nord, dont
la Lettre 21 Valentinien se prsente comme l'expression48.

IV. -

Du VENDREDI 27 MARS 386 Au DIMANCHE DES RAMEAUX :


ULTIMES NGOCIATIONS.
LE GENRE LITTRAIRE DE NOS DEUX 1MOINS

Nous arrivons maintenant aux jours dcisifs de l'affrontement, et au cur


de notre sujet. Sans ngliger le tmoignage du Contre Auxence, qu'il nous
faudra analyser et situer chronologiquement, nous devons surtout nous
appliquer bien comprendre le rcit minutieux des pripties dcisives,
racontes, avec une verve narrative qui semble ne rien laisser dans l'ombre,
par la clbre Lettre 20 Marcelline. Elle a t rdige peu de temps aprs les
vnements qu'elle retrace, selon toute vraisemblance, nous le montrerons
plus loin, au dbut du mois d'avril 386. L'preuve de force, qui, dsormais
inluctable, ne peut se rsoudre que par l'chec de l'un des deux partis,
46. C. Aux. = epist. 2la [75a, CSEL], 36 : imperator enim intra ecclesiam non supra
ecclesiam est.
47. Ambroise l'accuse mme de l'avoir dicte de sa bouche, crite de sa main, c. Aux.
24. Sur la juridiction mtropolitaine de l'vque de Milan et sur le mini-concile de 386, voir
R. GRYSON, Le prtre selon saint Ambroise, Louvain, 1968, p. 155-157
48. Voir epist. 21 [75, CSEL], 13; 17; 18. J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise, p. 148 & n.
54, et M. MESLlN, Les Ariens d'Occident, p. 49 & n. 106, interprtent diffremment ces textes,
Meslin ne pensant pas qu'il s'agisse d'un vritable concile, mais d'une simple consultation
crite. Le plus vraisemblable est qu'aprs la promulgation de la loi de janvier 386, Ambroise
a runi les vques les plus proches de Milan pour les consulter, car la loi les concernait
aussi, et dfinir une position commune dont la Lettre 21 Valentinien est l'expression crite
(epist. 21, 13 [75, 13, CSEL] : ... omnium sacerdotum, quorum de consilio ista dictaui).
On observe que, dans les trois passages o il voque cette consultation d'autres vques, il
n'emploie ni le mot synodus ni le mot concilium qu'on lit cependant plusieurs fois dans la
mme lettre, notamment lorsqu'Ambroise explique que, si un arbitrage doit tre exerc entre
Auxence et lui, il incombe un concile d'vques, et non pas un jury lac runi dans le
consistoire en prsence et sous l'autorit de l'empereur (epist. 21, 16; cf. W. ENSSLIN, art.
Valentinianus li, dans RE VII, A 2, c. 2218, 46-53). Il semble que cette Lettre 21 ait t
crite en mars (voir M. ZELZER, CSEL 82, 3, Prolegomena, p. XXXIV) : il a donc t possible
Ambroise de convoquer et de runir les vques du nord de l'Italie, peut-tre tous ceux qui
dpendaient de son autorit, entre le 23 janvier, date de promulgation de la loi, et le courant
mars.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

17

commence le vendredi 27 mars et s'achve le jeudi saint 2 avril : d'un ct, le


gouvernement imprial, qui n'admet pas l'ide de son incomptence lgislative
en matire religieuse, ne peut tolrer de voir son autorit bafoue ; de l'autre,
l'vque, anim par une foi intransigeante, et, plus concrtement, fort de
l'appui populaire, ne saurait se rsigner, mme par calcul tactique, composer
avec l'hrsie.
Nous allons, prsent, en le rsumant et en tentant d'en dgager la
signification, essayer de mettre de l'ordre dans un rcit qui en manque
souvent 4 9, tant de fois racont de manire diffrente par les historiens
affronts une question de chronologie - date de la Lettre Marcelline, jour
o a t prononc le Contre Auxenceso _, des problmes d'identification des
basiliques qui ont t successivement, voire simultanment l'objet des
convoitises impriales et le thtre du conf1it51, des difficults de cohrence
entre les informations de la Lettre et celles de l'Oratio. On s'est demand, non
sans raison, si ces deux textes dcrivent deux phases troitement lies, spares
par quelques semaines au plus, du mme vnement, voire une seule et mme
crise borne la semaine sainte de 386, dont l'un, le Contre Auxence, nous
inviterait regarder comme la loupe une priptie que l'autre, la Lettre
Marcelline, nous prsenterait insre dans une vision plus globale des faits, ou
si, au contraire, ces tmoignages d'Ambroise se rapportent deux pisodes
tout fait distincts, par le contexte et par la date - un an d'intervalle - , du
conflit entre orthodoxes et ariens propos de la revendication d'une basilique
par ces derniers.
En effet, une solution lgante du problme, dj voque comme
vraisemblable par M. Meslin, mais en se fondant sur un parallle peu
convaincant vrai dire, nous a t rcemment suggre nouveau comme
hypothse de recherche par Y.-M. Duval. Elle consiste se demander si
l'homlie du Contre Auxence ne serait pas prcisment celle-l mme
qu'Ambroise a prononce le mercredi saint de 386, dont une version abrge
et rcrite diffremment se lirait dans la Lettre Marcelline aux paragraphes

49. Cf. A. PAREDI. Sant'Ambrogio, l'uomo, il politico, il vescovo, Milan, 1985, p. 204:
Notissime, ma non sempre chiare, sono le fasi di questa guerra milanese della primavera
386 perle basiliche ; M. TEsTARD, Observations sur la rhtorique d'une harangue au peuple
dans le Contra Auxentium de saint Ambroise, dans RL, 63, 1985, p. 195, n. 3 : la
chronologie de ces vnements pose, dans le dtail, des problmes difficiles qui prtent
toujours Ji discussion. Je ne m'attarderai pas lucider ces questions, ce qui exigerait une
longue recherche.
50. Voir infra, en appendice I, un tat prsent des recherches sur la chronologie de la
crise de 386.
51. La difficult de cette question est bien expose par A. P AREDI, Sant'Ambrogio e la sua
et, p. 356. Sur les basiliques milanaises dont parle Ambroise, voir infra appendice II.

GRARD NAUROY

18

14 19 : nous verrons que cette hypothse ne parat pas la plus conforme aux
donnes de notre dossier.
Il n'en reste pas moins que les deux documents ambrosiens diffrent l'un
de l'autre non seulement parce qu'ils nous racontent probablement des
vnements distincts, mais plus encore parce qu'ils les racontent dans des
moules littraires - homlie ici, lettre ad familiares l - qui ont leurs lois
propres, et aussi dans un contexte vcu et selon des perspectives idologiques
qui ne sont pas les mmes. La harangue, mme si elle a t revue et corrige au
moment de l'dition, garde quelque chose de la tension physique et
psychologique dans laquelle s'est droul le conflit ; la lettre a pur ces
lments de pathtique et accde la srnit du tmoignage, bien que
l'vnement qu'elle rapporte soit encore tout proche et qu'elle en ait gard
l'motion. La harangue est la saisie vhmente d'un bref moment du conflit,
sans intention particulire de le raconter dans ses pripties ; la lettre en relate
une tranche chronologique beaucoup plus importante, avec un souci
d'exactitude qui la rapproche davantage d'un travail d'historien. La harangue
doit tenir compte, de manire plus contraignante et, en tout cas, en d'autres
termes que la lettre, et du public chrtien auquel elle est immdiatement
destine, et du milieu de la Cour qui videmment est renseign sur les propos
d'Ambroise. Une lecture compare des deux textes doit donc s'appliquer
prendre en considration ces diffrences, par une juste apprciation du
tmoignage qu'ils nous procurent et de l'clairage qu'ils jettent sur le conflit
qui nous intresse.

***
Le vendredi 27 mars, Ambroise apprend que la Cour rclame non plus la
basilique Portiana, une basilique, prcise l'vque, situe hors les murs,
laquelle s'tait, semble-t-il, toujours borne sa revendication, mais un lieu de
culte plus important, sis intra muros, la basilica noua52. C'est une manire
classique de faire monter les enchres pour dterminer l'adversaire payer le
prix moindre, initialement propos, qu'il refusait jusqu'alors d'acquitter.
Surtout, si l'on songe que les lois de Gratien et de Thodose interdisaient la
clbration du culte arien l'intrieur des murs des villes, cette nouvelle
exigence, que soit cde une basilique situe l'intrieur de la cit53, souligne
que dsormais le Palais imprial de Milan est dcid transgresser la
52. Epist. 20, 1 [76, 1, CSEL] : Nec iam Portiana, hoc est extramurana basilica,
petebatur, sed basilica noua, hoc est intramurana quae maior est. Voir infra appendice Il.
53. Voir O. SEECK. Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 201.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

19

lgislation existante en matire religieuse. Or, si Ambroise, en gnral fort


conome de prcisions de ce type, souligne cette fois l'emplacement des deux
basiliques - hoc est extramurana basilica... hoc est intramurana - , c'est
assurment pour communiquer sa sur autre chose qu'une pure indication
topographique, dont elle n'avait pas besoin. Le pasteur milanais est pri, en
outre, de veiller viter tout dbordement de la foule. Il rpond avec fermet
que le temple de Dieu ne peut tre livr par un vque54. Il est clair que la
Portiana, ce moment-l, n'est pas - ou n'est plus - encercle par les gardes
impriaux, et que l'on est dans une phase d'affrontement psychologique et de
ngociation, plutt que de conflit arm.
Le lendemain, samedi 28 mars - sequenti die, crit Ambroise, plus
d'une fois soucieux dans cette lettre d'exactitude chronologique - , le pasteur
milanais est applaudi par les fidles lorsqu'il entre l'glise - une glise qui
ne saurait tre la Portiana, nommment dsigne aussitt aprs, ce qui se
comprendrait mal si c'tait la basilique mme o se trouve l'vque.
L'indication est prcieuse : l'un des acteurs principaux du conflit, on l'a plus
d'une fois soulignSS, est le peuple milanais, qui, par ses murmures, ses
applaudissements, les gestes et les signes par lesquels il manifeste son accord
ou son indignation, exerce une constante pression sur l'vque dont il se
montre solidaire, influence ses dcisions et l'encourage une fermet sans
faille. On a parl, ce propos, du nationalisme italien, voire milanais, face
une Cour impriale perue comme trangre, venue de la lointaine Sirmium,
dfendue par des soldats goths, reprsente religieusement par un vque
originaire des confins de la Scythie56. Il est possible que le rflexe xnophobe
ait jou. En tout cas, Ambroise saura, tout au long de ces journes
dramatiques, manier avec matrise cette foule prte l'meute, mais qu'il
s'applique le plus souvent rassurer, apaiser et instruire des vritables
enjeux du conflit, tout en se gardant bien de la dmobiliser. Il apparat aussi
proccup de toujours remplir son devoir de prtre en clbrant la liturgie
ordinaire du temps et en commentant les lectures du jour sans rien modifier au
rituel chrtien. Pour maintenir le moral de ses troupes il emploie divers
54. Epist. 20, 2 [76, 2, CSEL] : templum dei tradi a sacerdote non posse ; cf. c. Aux.
5 : templo dei nihil posse decerpere nec tradere illud quod custodiendum non tradendum
acceperim.
55. Voir, notamment, J.H. VAN HAERINGEN, De Valentiniano Il et Ambrosio, p. 31-32. M.
MEsLIN. Les Ariens d'Occident, p. 51, prsente Ambroise, avec quelque exagration et dans un
clairage socio-psychologique tendancieux, comme un matre de l'meute populaire,
habile exalter contre les ariens trangers le nationalisme des Milanais.
56. Voir, par exemple, epist. 21, 8 ; c. Aux. 22; epist. 20, 9; 12 ; 16 ; 20. Sur cette
question, intressante tude, qui dpasse l'vnement milanais de 386, dans M. MESLIN.
Nationalisme, Etat et religions la fin du 1ve sicle, dans Archives de sociologie des
religions, 18, 1964, p. 3-20.

20

GRARD NAUROY

moyens, tous dignes d'un vritable pasteur d'mes : si le plus ordinaire est
l'homlie exgtique qui commente les lectures liturgiques, le plus nouveau est
la cration des hymnes, qu'on lui reprochera dans le parti adverse comme une
invention magique destine abuser l'me simple du peuple ; la rplique est
cinglante : C'est certes une grande magie que ce chant, le plus fort de tous ;
car quoi de plus puissant que la confession de la Trinit, qui chaque jour est
proclame par la bouche de tout un peuple57 ?
De son ct, la Cour, bien consciente que cette menace est une carte
matresse dans les mains d'Ambroise, n'a cess de craindre un soulvement
populaire. Coupe de la population, elle ne peut pas, par un brutal conflit avec
elle, aggraver son impopularit, et ne veut pas prendre le risque de verser le
sang : le statut de Valentinien II est trop prcaire. Maxime, l'usurpateur de
Trves, qui a choisi, non sans arrire-pense politique, de se faire le champion
de l'orthodoxie, n'attend dans son palais gaulois qu'une occasion pour franchir
les Alpes et occuper Milan58. La marge de manuvre des conseillers
impriaux est donc troite : il faut russir satisfaire la minorit arienne, en
essayant d'apaiser les ractions des catholiques. Cette fois, c'est le prfet du
prtoire en personne - c'est--dire le plus haut fonctionnaire de l'tat - qui
vient demander Ambroise de cder du moins la basilique Portiana ,mais
la foule proteste et l'vque, fort de ce soutien, refuse. Le ngociateur
mandat par le Palais n'insiste pas ; il se retire en dclarant qu'il rendra
compte59.
Le dimanche des Rameaux, 29 mars, Ambroise, selon l'usage liturgique,
aprs les lectures du jour et le sermon, explique aux competentes le
Symbole, c'est--dire le Credo de Nice: il s'agit des catchumnes aspirant
au baptme qui, au dbut du Carme, se sont fait inscrire sur un registre qu'ils
signaient sans doute, en s'engageant ainsi parfaire leur prparation morale et
leur instruction religieuse en vue de recevoir le baptme dans la nuit de

57. C. Aux. 34: Hymnorum quoque meorum carminibus deceptum populum feront,
plane nec hoc abnuo. Grande cannen istud est quo nihil potentius; quid enim potentius quam
confessio trinitatis, quae cottidie totius populi ore celebratur ? Sur l'institution des hymnes
par Ambroise en 386 et leur destination doctrinale antiarienne, voir le tmoignage d'AUGUSTIN,
conf. 9, 7, 15 (et, plus brivement, PAULIN DE MILAN, uitaAmbr. 13, 3), ainsi que l'excellente
synthse de J. FONTAINE dans son Introduction l'dition commente des Hymnes d'Ambroise,
paratre [1989].
58. Voir la lettre, crite au lendemain des vnements de la semaine sainte Milan, dans
laquelle, mots voils, il reproche Valentinien la Catholicae legis turbatio atque
conuulsio dont le Palais imprial s'est rendu coupable, et menace d'intervenir en dfenseur
de l'ordre catholique, epist. imper., coll. Auellana, 39 (CSEL 35).
59. Epist. 20, 3 [76, 3, CSEL] : etiam praefectus eo uenit, cpit suadere uel ut Portiana
basilica cederemus, populus reclamauit. Ita tune discessum est ut intimaturum se imperatori
diceret.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

21

Pques60. Le pasteur milanais est probablement dans le baptistre attenant la


basilica noua, appele plus tard Sainte-Thcle, ou, non loin de l, dans le
baptistre plus ancien de la uetus, o il clbrera l'office le mardi et le
mercredi de la semaine sainte.
On vient lui annoncer que les decani, des employs subalternes exerant
des fonctions d'appariteurs et de messagers assez voisines de celles des licteurs
sous la Rpublique61, taient en train de suspendre les tentures impriales dans
la Portiana: c'est ainsi, semble-t-il, qu'on prparait dans l'glise le baldaquin
du trne rserv l'empereur durant l'office ; c'tait aussi la procdure
employe par le fisc pour placer un lieu sous squestre. Ici, c'est assurment
une manire dtourne, sous prtexte de prparer la venue de l'empereur, de
rserver la basilique au culte arien, mthode qui, sans violence, sans risque
d'effusion de sang, placerait les catholiques devant le fait accomp1i62. Mais la
foule excite se prcipite sur les lieux ; en chemin, elle tombe sur un prtre
arien, Castulus, qu'elle est sur le point de lyncher, lorsque l'arrive des
prtres et des diacres envoys par Ambroise, rest lui-mme dans la basilique
o il achve la clbration liturgique, calme les esprits et sauve le
malheureux63.

V. -

LE TMOIGNAGE DU CONTRE AUXENCE ET SA COHRENCE


AVEC LE RCIT DE LA LETTRE MARCELLINE

Il est temps d'examiner le contenu du sermon Contre Auxence. Il voque


des vnements qu'il n'est pas ais de faire cadrer avec les donnes de la Lettre
Marcelline, d'o la tentative, qui remonte aux premiers historiens modernes
de l'glise, de rapporter la Lettre l'anne prcdente, 385. Ce serait donc

60. Epist. 20, 4 [76, 4, CSEL]. Nous avons conserv une traditio symboli qui, selon
toute vraisemblance, est d'Ambroise : c'est une stnographie prise sur le vif d'un sermon par
lequel Ambroise expliquait brivement aux candidats au baptme - les competentes - le
sens de chacune des propositions du Symbole. Sur le scrutin nominal des catchumnes,
tabli vraisemblablement le dimanche de Lazaro (cf. M. MESLIN. Les Ariens d'Occident, p.
405), sur les competentes et, plus gnralement, sur les rites baptismaux Milan, voir B.
PARODI D'ARENZANO, La catechesi di sant'Ambrogio. Studio di pedagogia pastorale, Archivio
Ambrosiano 10, Genova, 1957; B. BoTIE. art. competentes dans RAC 3, c. 266 sq.; et V.
MONACHINO, S. Ambrogio e la cura pastorale a Milano nel secolo IV, p. 45-90.
61. Sur les decani, voir PAULY-WISSOWA,RE IV, c. 2245-46, ou Der kleine Pauly, t. 1,
Stuttgart, 1964, c. 1404.
62. Epist. 20, 4. Sur la uelorum suspensio, voir l'tat de la question infra, appendice m.
63. Epist. 20, 5.

22

GRARD NAUROY

le dimanche des Rameaux 386, selon nombre d'historiens64 - qu'ils datent la


Lettre de 385 ou de 386 - , que l'vque de Milan aurait prononc le sermon
en forme de harangue qui nous est parvenu sous le titre Contra Auxentium de
basilicis tradendis. Ce serait aussi, vraisemblablement, le mme jour qu'aprs
avoir consult les vques et le peuple fidle runis dans la basilique, il aurait
rdig la lettre Valentinien dans laquelle il dclare que, malgr ses efforts, il
n'a pu convaincre ses partisans de l'autoriser se rendre au Palais pour la
procdure de conciliation devant le consistoire65. Le sermon Contre Auxence,
en effet, vise rassurer le peuple et le persuader de laisser son vque se
rendre, comme un athlte du Christ, en champion de ses ouailles, au noble
combat de la foi66. Comme Job, l'vque est prt soumettre sa foi l'preuve
de la tentation diabolique - Satan, c'est Auxence - et aux violences
physiques prvues par la loi - l'exil, voire la mort - . Cette tentative de
persuasion va chouer, nous verrons comment, et, comme l'indique la Lettre
Valentinien, l'vque a finalement abandonn le projet de rpondre la
convocation impriale, influenc par la pression populaire autant que par les
64. Voir infra, appendice I.
65. Epist. 21, 17 : Venissem, imperator, ad consistorium clementiae tuae, ut haec
coram suggererem, si me uel episcopi uel populus permisissent dicentes de fide in ecclesia
coram populo debere tractari. J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 513,
estime que le discours doit tre exactement contemporain de la lettre l'empereur, en se
fondant, juste raison, sur les similitudes d'expression qui rapprochent les deux textes,
mais il <lui> semble vident que le discours a t prononc trs peu de temps (quelques
jours ou quelques heures) aprs l'envoi de la lettre l'empereur. J.H. VANHAERINGEN,De
Valentiniano Il et Ambrosio, p. 31-32, a bien analys les raisons qui invitent, au contraire,
placer la rdaction de la lettre immdiatement aprs qu'eut t prch le sermon.
66. C. Aux. 4 : Sinite, quaeso, uestrum sacerdotem congredi ; 6 : Sinite, quaeso,
esse certamen, uos spectatores esse decet. Considerate quia si quem habet ciuitas uel
athletam uel alterius nobilis artis peritum, optat offerre certamini ; voir aussi 7; 9; 15.
Peut-tre ce certamen, qu'Ambroise appelle de ses vux comme l'preuve de son martyre,
n'est-il autre que la certatio laquelle l'vque a t convoqu par Dalmace, cf. epist. 21, 1 :
... quod in consistorio esset futura certatio arbitro pietatis iudicio tuae. Plus loin, l'vque
a compris, semble-t-il, que sa proposition n'est approuve ni par les vques ni par les
fidles, et il change d'avis ; c'est maintenant dans l'glise qu'il voudrait que se droult le
dbat que lui a propos le Palais imprial, c. Aux. 26: Haec ego, fratres, coram ipso (se.
Auxentio) apud uos plenius disputarem, sed certus gnaros uos esse fidei uestrum refugit
examen et gentiles quosdam quattuor aut quinque ferme homines elegit cognitores sibi, si
tamen aliquos elegit : quos uellem adesse in ctu omnium, non ut de Christo iudicent, sed ut
maiestatem audiant Christi. C'est la position qui sera affirme la fin de la Lettre
Valentinien. Elle n'est pas ncessairement contradictoire avec la premire : dans un premier
temps, Ambroise songeait, semble-t-il, se rendre la convocation du Palais, comme il
serait all au martyre devant son perscuteur, avec la ferme intention de se refuser discuter
des affaires de la foi en dehors de l'Eglise, surtout devant des juges paens. A prsent, il a
renonc cette dmarche hroque, et il invite Auxence, comme dans epist. 21, 16, venir
discuter de la divinit du Christ - et non pas de l'attribution d'une basilique : la diffrence
est importante - l'glise devant les vques et les fidles. Nous avons donc ici deux
positions radicalement opposes, difficilement conciliables : celle du droit politique,
soucieux de l'ordre public et d'une sorte d'quit objective, et celle du droit religieux, qui,
au nom de l'unicit de la foi, considre comme une trahison de la cause de Dieu tout moyen
terme, toute transaction en vue d'un accommodement.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

23

avis des vques prsents ce jour-l dans la basilique; ce sont eux, crit-il, qui
lui ont inspir les termes de la missive l'empereur dicte un stnographe67.
Adoptons, pour l'instant, l'opinion qui est aujourd'hui la plus commune
parmi les historiens, d'Otto Seeck Michaela Zelzer, en passant par JeanRmy Palanque, Otto Faller, Walter Ensslin, Angelo Paredi et Aristide
Calderini, pour qui le Contre Auxence aurait t prononc, selon les auteurs,
soit le dimanche des Rameaux 386 soit quelques jours, voire quelques
semaines auparavant, alors que la Lettre Marcelline, crite peu aprs les faits
qu'elle raconte, relaterait ce qui s'est pass durant la semaine sainte de la
mme anne 386. Examinons si les informations contenues dans l'homlie sont
compatibles avec la description des incidents censs s'tre drouls le mme
jour, dont on lit l'vocation prcise dans la Lettre et que nous venons de
rsumer plus haut.
L'homlie commence, de manire pathtique, par un exorde d'un ton
uehemens et pugnax qui, comme l'a montr M. Testard, semble se souvenir de
la Quatrime Catilinaire de Cicron68. Nous y voyons l'orateur chrtien trs
mu - moins que la foule des fidles, qu'il tente d'apaiser et de rassurer - ,
entour d'hommes qui montent la garde auprs de sa personne69, car il vient
de rencontrer des tribuns mandats par l'empereur70, qui, sous les yeux de
ses ouailles, lui ont intim l'ordre de quitter Milan : Qu'il s'en aille o il
veut, et ceux qui veulent le suivre en ont la possibilit71. La raison de cette
sommation, signe de l'exaspration du Palais, avait t expose, semble-t-il,
dans les termes mmes que le pasteur milanais rappelle plus loin : Ainsi
l'empereur, fut-il demand l'vque, n'a pas le droit d'obtenir une
67. C. Aux. 13: ...dignitas omnium sacerdotum, quorum de consilio ista dictaui.
68. Observations sur la rhtorique d'une harangue, p. 207-208.
69. C. Aux. 1 : Video uos praeter solitum subito esse turbatos atque asseruantes mei.
70. L'un d'eux, selon toute vraisemblance, est ce Dalmace, prsent par epist. 21, 1
comme le messager de la convocation impriale en vue de la procdure d'arbitrage voque
plus haut; comme le note M. TEsTARD, Observations sur la rhtorique d'une harangue, p. 196,
il y a peut-tre lieu de distinguer dans la mission de Dalmace un message officiel - la
convocation devant le consistoire - et un message officieux - la recommandation de l'exil
volontaire - , encore qu'il faille observer que ce dernier a t formul aussi publiquement
que le premier, comme l'indique Ambroise lui-mme, c. Aux. 1 : per tribunos me uidistis
alii, audistis alii imperiali mandato esse conuentum, ut quo uellem abirem hinc.
71. Ib. 1 : ... ut quo uellem abirem bine et si qui uellent sequendi potestatem haberent;
la mme proposition, exprime avec la vigueur d'un ordre, est voque, plus sereinement,
dans epist. 21, 18 ; elle est rappele plus bas dans le sermon, c. Aux. 15 : ... cum
exturbandi me haberent, ut prodiderunt postea, uoluntatem dicentes : "Exi de ciuitate et uade
quo uis", et dans PAVLlN. MED. uitaAmbr. 12, sous une forme plus romanesque: Justine aurait
promis la charge de tribun qui russirait conduire Ambroise en exil. Un certain
Euthymius acheta dans cette intention une maison voisine de l'glise o officiait l'vque et
prpara un chariot pour l'enlever et l'loigner, mais son stratagme se retourna contre lui,
puisque c'est lui qui, un an plus tard, on ne sait pour quelle raison, eut monter dans cette
voiture pour partir en exil.

24

GRARD NAUROY

basilique, une seule, o il puisse se rendre, et Ambroise veut disposer de plus


de pouvoir que l'empereur, au point d'interdire l'empereur la possibilit de
paratre en public72 ?L'vque proclame son ferme propos de rester dans sa
ville, dans son glise, ou, du moins, de ne cder qu' la force : il opposera la
rsistance passive aux violences - verbales, mais peut-tre bientt physiques
- du Palais imprial.
Une autre tractation, laquelle on n'a gure port attention, semble avoir
eu lieu ce moment-l. L'vque rappelle son peuple qu'on lui a demand de
livrer les vases de l'glise. A quoi il a rpondu que, si on lui rclamait
n'importe lequel de ses biens personnels, il les donnerait volontiers, mais que,
pour les biens de l'glise, il ne lui tait pas plus permis de les donner qu'il
n'tait permis l'empereur de les accepter73. Contrairement ce qu'on a crit
parfois, cet pisode est sans rapport avec ce qui s'tait pass au lendemain de la
dfaite d'Andrinople, quand Ambroise n'avait pas hsit, pour racheter des
prisonniers, faire fondre les vases sacrs, ce que les ariens lui reprochrent
vivement ensuite74. Plus loin, l'vque se dit prt cder l'tat, sinon de gr,
du moins en se soumettant la contrainte, les terres de l'glise, si on veut les
confisquer, mais il semble que l'empereur n'ait pas song alors prendre une

72. C. Aux. 30 : Nisi forte illud mouere me debet quod aiunt : "Ergo non debet
imperator unam basilicam accipere ad quam procedat, et plus uult Ambrosius posse quam
imperator, ut imperatori prodeundi facultatem neget ?" - On peut penser que les auteurs
de ces paroles sont les tribuns dont il est question au dbut, c. Aux. l, qui ont communiqu
l'vque la volont impriale de le voir choisir des juges pour le dbat contradictoire avec
Auxence devant le consistoire, en lui signifiant qu' dfaut il tait pri de prendre le chemin
de l'exil, et en justifiant cette mesure par l'abus de pouvoir de l'vque, qui prtend refuser
une basilique l'empereur.
73. C. Aux. 5 : Cum esset propositum, ut ecclesiae uasa iam traderemus, hoc responsi
reddidi : me si de meis aliquid posceretur, aut fondus aut domus aut aurum aut argentum, id
quod mei iuris esset libenter offerre, templo dei nihil posse decerpere nec tradere illud quod
custodiendum, non tradendum acceperim ; deinde consulere me etiam imperatoris saluti, quia
nec mihi expediret tradere nec illi accipere. Expression semblable, pour refuser cette fois
de livrer la basilique elle-mme, dans epist. 20, 8 [76, 8, CSELJ.
74. Off. 2, 28, 136. A. CALDERINI, La tradizione letteraria pi antica, p. 75, rapporte
l'vnement 386; M. TESTARD, Observations sur la rhtorique d'une harangue, p. 200 & n.
19, pense qu'il n'est pas certain qu'il faille tablir une relation entre ce texte[= c. Aux. 5]
et la page bien connue du De officiis, 2, 136, sur les vases sacrs et que l'pisode voqu
par c. Aux. 5 a eu lieu nagure. Nous pensons, au contraire, qu'il s'agit d'un fait
d'actualit au moment o la harangue contre Auxence est prononce, sans aucun rapport
avec ce qui s'est pass en 378 aprs la droute romaine d'Andrinople, pisode auquel fait
allusion le De officiis. O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 203, s'appuyant sur c.
Aux. 33, suppose que si l'vque a distribu aux pauvres, non pas, comme d'habitude, du
bl, du pain ou de la menue monnaie, mais des pices d'or, c'tait pour permettre ses
hommes de main de s'acheter des armes : c'est solliciter l'excs le texte d'Ambroise. M.
MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 52, qui apparat souvent comme un disciple de Seeck,
croit qu'on lui(= l'vque) a propos de transiger s'il livrait les vases sacrs; plus loin, il
prend soin d'affirmer que le souci du gouv7rnement est de se procurer de l'argent et qu'il
entend le trouver dans le patrimoine de l'Eglise, assez riche Milan pour remettre des
pices d'or aux indigents, voir c. Aux. 33.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

25

telle mesure75. Ici, il ne nous parat pas que ce soit la cupidit du fisc imprial
qu'il faille incriminer. La demande de livrer des vases sacrs pour permettre
aux ariens de clbrer leur culte devait reprsenter une exigence
complmentaire de l'abandon de la basilique : c'tait un premier geste de
bonne volont - ut ecclesiae uasa iam traderemus ___,qu'on attendait de
l'vque.
Que s'est-il alors pass ? Ambroise veillait dj depuis quelque temps,
jour et nuit, avec ses fidles - parmi lesquels Monique, la mre de saint
Augustin - dans la basilique menace, sans aucun doute la Portiana76, peuttre avant mme que la troupe arme ne mette le sige devant elle et en tout cas
avant les ngociations dont nous venons de faire tat. Quand l'vque dcrit le
sige dans son sermon, - l'glise est encercle, s'crie-t-il, par les soldats
rpandus tout autour et elle retentit du cliquetis des armes77 - , c'est
incontestablement une situation rcente, ou qui, du moins, s'est aggrave
depuis peu ; d'o le trouble qui ce jour-l envahit l'assistance. Si la nouvelle
annonce par les tribuns, qui a si vivement boulevers l'assistance, comme le
renforcement du sige de la basilique par l'arme peint en termes saisissants
inspirs du dbut du Pro Milone78, paraissent des vnements rcents, la garde
qu'y montent les partisans d'Ambroise, rpondant un sige extrieur plutt
relch et distrait des troupes impriales79, dure, elle, manifestement depuis
plus longtemps - des jours, sans doute mme des semaines - , mais il est
difficile de prciser davantage.
Des incidents ont jalonn ce laps de temps, dont Ambroise rappelle les
deux plus rcents : un aveugle est sorti la veille en oubliant de fermer les
portes, mais personne ne s'est aperu de rien ; deux jours plus tt, c'est une
porte latrale qui tait reste ouverte par inadvertance, alors qu'on la croyait
ferme et sous la surveillance de gardes de l'intrieurso. C'est donc qu'avant la
rcente mission des tribuns, la basilique n'avait pas subi un sige en bonne et
due forme ; il s'tait agi alors pour les partisans d'Ambroise, peut-tre depuis
75. C. Aux. 33.
76. C. Aux. 7 : peruigils tot noctibus et diebus custodias exhibetis. A rapprocher des
tmoignages complmentaires d'AVG. conf. 9, 7, 15 : excubabat pia plebs in ecclesia mori
parata cum episcopo suo, seruo tuo, qui fait allusion au sige de la basilique o Ambroise
est enferm avec les fidles, sans nommer celle-ci, et de PAVUN. MED. uita Ambr. 13 : basilicam
Portianam inuadere nitebantur (se. Arriani); exercitus etiam armatus ad custodiendas fores
ecclesiae est directus, ut nemo auderet catholicam ecclesiam ingredi.
77. C. Aux. 4 : circumfusi milites, armorum crepitus, quibus uallata est ecclesia.
78. M. TE.5TARD, Observations sur la rhtorique d'une harangue, p. 198-199.
79. C. Aux. 10: Nonne ante biduum... Sa:pserunt nempe armati basilicam, explorabant
hos atque illos aditus ; ca:citate perfusi sunt, ut quod apertum erat uidere non possent.
80.Ib. 10.

26

GRARD NAUROY

la promulgation de la loi du 23 janvier 386 et la probable ritration de la


requte impriale visant la Portiana, d'occuper le terrain pour empcher
l'adversaire de le faire - les soldats en armes posts devant la basilique n'ont
jamais tent, semble-t-il, de l'occuper de force ni d'empcher le va-et-vient
des assigs - . C'est la situation voque par Augustin dans les
Confessions ; c'est aussi celle que dcrit le fragment du Contre Auxence o
l'vque rappelle la troupe de ses fidles les factions qu'ils ont montes
depuis tant de jours et de nuits81; c'est, enfin, celle que suppose le passage
o Ambroise indique que chaque jour le peuple confesse la Trinit en
chantant les hymnes qu'il compose pour lui soutenir le moral, indiffrent aux
sarcasmes des ariens, qui voient en lui un magicien abusant de la crdulit des
gens82.
Au demeurant, le jour o il prononce son homlie contre Auxence,
l'vque semble tre prisonnier de ses partisans plus que de la milice
impriale : on sent que c'est le peuple chrtien - et non les soldats de la
garde - qui l'empche de sortir de la basilique, malgr son dsir de
s'exposer aux coups de ses adversaires, voire d'affronter le martyre sanglant.
Ses fidles veulent viter le risque de voir l'vque tomber entre les mains
d'adversaires dsireux de l'expulser loin de Milan. Quant au pasteur milanais
lui-mme, envisage-t-il rellement de se rendre la convocation du Palais
imprial, non pas certes pour y discuter de la question de fond, qui, il ne cesse
de le rpter, ne saurait tre examine qu' l'glise et ne peut tre tranche supposer qu'il y ait ncessit de le faire83 - que par un synode d'vques,
mais peut-tre pour y manifester sa dfrence vis--vis de la majest de
l'empereur et y expliquer de vive voix son refus de l'arbitrage propos84 ?
C'est possible. L'vque se serait ainsi donn le beau rle, en s'attachant
prvenir l'irritation de l'empereur. S'il n'avait tenu qu' lui, laisse+il
entendre, il se serait rendu la convocation impriale, quels que fussent les
risques, qu'il minimise devant son peuple, d'une telle dmarche. Elle l'aurait
peut-tre livr sans dfense ses perscuteurs, qui avaient dj prpar le
81. lb. 7.
82. lb. 34 : Hymnorum quoque meorum carminibus deceptum populum feront (... ).
Quid enim potentius quam confessio trinitatis, quae cottidie totius populi ore celebratur ?
83. Epist. 21, 16: ... licet non sit necesse propter unum tot episcopos fatigari.
84. C. Aux. 4-14, notamment 4 : Sinite, qureso, uestrum sacerdotem congredi...
Accepit (se. diabolus) temptandi huiusmodi potestatem, ne forte corporis mei uulneribus
possim a fidei intentione reuocari ; 6 : Temptator ille diabolus per ministros suos certamen
auget et uulneribus corporis mei experiendum arbitratur... Sinite, qureso, esse certamen,
spectatores uos esse decet ; rapprocher d'epist. 21, 17 : Venissem, imperator, ad
consistorium clementiae tuae, ut haec coram suggererem, si me uel episcopi uel populus
permisissent dicentes de fide in ecclesia coram populo debere tractari. Sur le changement de
stratgie qu'on dcle chez Ambroise, voir supra n. 66.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

27

chariot destin l'loigner de Milan85, mais elle aurait vit l'effusion de sang
que le pasteur feint de redouter. En mme temps, il sait bien que les gens du
Palais n'oseront sans doute pas porter la main sur lui, puisque, les jours
prcdents, personne ne l'a arrt, alors qu'il se dplaait librement dans la
ville et circulait devant le palais royal86.
L'originalit de cette oratio est d'avoir t en partie improvise et d'avoir
t, sans doute, rcrite par la suite en vue de sa publication, l'exemple des
harangues cicroniennes. Mieux que la Lettre Marcelline, elle nonce en
maximes vigoureuses et exaltes la position d'Ambroise face la Cour87.
Comme on l'a observ, elle comporte un lment de dialogue implicite entre
l'vque et le peuple mass dans la Portiana; par ses cris et ses acclamations,
celui-ci exerce sur le pasteur une pression de tous les instants, qui se peroit
dans la modification du discours de l'orateur chrtien, et qui russira le faire
changer d'avis. En effet, si dans l'exorde Ambroise, d'abord soucieux de
rassrner la foule traumatise par les rcents rebondissements, promet de ne
pas abandonner son poste, il tente ensuite de persuader son auditoire de le
laisser sortir de la basilique assige, peut-tre pour se rendre la convocation
du Palais imprial. Pendant de longs paragraphes, nous voyons l'vque
multiplier les exemples scripturaires propres convaincre le peuple du bienfond de cette dcision, mais apparemment en vain. Puis il n'en parle plus, et
il se borne justifier son refus d'obir la demande impriale, tout en
rappelant l'humble dfrence qu'il garde pour l'empereur. Sous l'influence de
la foule, sans doute aussi aprs s'tre rendu aux arguments des vques
prsents, le pasteur milanais a donc nouveau chang de stratgie, et c'est bien
ce qu'il confesse Valentinien lui-mme dans la missive qu'il lui adresse peu
aprs avoir prononc cette sorte de plaidoyer pro martyrio suo qu'est le
Contre Auxence : Je me serais rendu, empereur, au consistoire de ta
85. C. Aux. 15: ... quod aut carrum pneparauerunt; cf. PAVLIN. MED. uita Ambr. 12: ...
ut in eo carpento dirigeretur ad exilium quod ipse parauerat sacerdoti.
86. C. Aux. 15 : Ego ipse non cottidie uel uisitandi gratia prodibam uel pergebam ad
martyres? Non regiam palatii praetexebam eundo atque redeundo? Et tamen nemo me
tenuit, cum exturbandi me haberent, ut prodiderunt postea, uoluntatem. Voir le propos tout
proche, jusque dans l'expression, de c. Aux. 18 : Atque utinam, imperator, non
denuntiasses, ut quo uellem pergerem ? Cottidie prodibam, nemo me asseruabat. Debuisti
me quo uolueras destinare, quem ipse omnibus offerebam.
87. On ne saurait conclure de la diffrence de genre littraire - le ton d'une harangue
n'est videmment pas celui d'une lettre adresse un tre proche - que l'oratio est
postrieure l'epistula, comme une uvre plus acheve compare son esquisse, parce que
la lettre exprimerait plus timidement, mezza voce, les ides que clame l'oratio avec une
ardeur plus engage ; c'est ce que fait, tort, E.T. MONETA CAGLlO, Dettagli cronologici, p. 287,
pour qui la lettre date de 385 : quasi tutti i pensieri del Sermo sono gi contenuti in radice
nell'Epistola, ma nel Sermo sono enunciati con molto maggiore chiarezza e in ben altro
tono. L'Ambrogio del 385 ha gi le sue idee, ma non sa ancora se sia il caso di gridarle
forte.

GRARD NAUROY

28

Clmence, pour t'expliquer ceci face face, si les vques ou le peuple ne me


l'avaient pas interdit, en disant qu'on ne devait discuter des questions de foi
qu' l'glise devant le peuple88.

VI. -

PROBLEMES DE MTHODE ET DE CHRONOLOGIE :

LE RAPPORT ENTRE L'EPISTULA XX ET LE CONTRE AUXENCE.


AUGUSTIN, PAULIN ET RUPIN

Tout cela se rapporte un tat de sige, dont on ne retrouve aucun cho


dans le fragment de la Lettre Marcelline relatif aux vnements du dimanche
des Rameaux de 386. Toutefois, le prambule, o Marcelline est prsente
comme trs proccupe par la situation Milan et dsireuse, dans presque
toutes ses lettres, d'avoir des informations sur l'glise milanaise,
comprenons sur le conflit li la revendication de la basilique89, montre
clairement que les pisodes narrs dans cette lettre font suite des pripties
graves qui les ont immdiatement prcds. Mais les incidents du jour des
Rameaux dcrits dans la lettre ne peuvent correspondre la situation voque
par l'oratio. Ils sont beaucoup plus paisibles : Ambroise s'adonne en toute
libert son ministre ; il n'est pas assig dans la basilique Portiana, mais il a
reu en homme libre les deux jours prcdents une dlgation du consistoire,
puis la visite du prfet du prtoire lui-mme. La Cour semble hsiter sur la
stratgie adopter : aprs avoir rclam la Portiana, elle demande la noua,
puis, par l'entremise du praefectus, laisse entendre qu'elle se satisferait, tous
comptes faits, de la Portiana. L'vque apprend ce dimanche, pendant qu'il
officie dans une autre basilique, la mise sous squestre ou, si l'on prfre, la
prise de possession de la Portiana par les agents du Palais en vue de prparer,
par la uelorum suspensio90, la participation de la famille impriale au culte
arien que l'on se dispose y clbrer. Cette nouvelle soulve l'motion du
peuple chrtien, mais ne provoque rien qu'on puisse comparer avec la
situation obsidionale relate par le Contre Auxence.

88. Epist. 21, 17. Cette explication est de JH. VAN HAER!NGFN, De Valentiniano Il et Ambrosio,
p. 29-32, qui a tort cependant de croire qu'Ambroise, impressionn par la prsence des
soldats autour de la basilique, est prt capituler et cder la basilique convoite par les
ariens.
89. Epist. 20 [76, CSEL], 1 : Quoniam omnibus fere epistulis sollicite qureris de
ecclesia, accipe quid agatur>>.
90. Voir infra, appendice m.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

29

Les historiens qui datent le Contre Auxence du dimanche des Rameaux


386, plutt que d'un jour antrieur ou postrieur de la mme anne, se fondent
essentiellement sur la lecture vanglique du jour - vous avez entendu la
lecture qui a t faite aujourd'hui, crit Ambroise-, sans doute la pricope
de Luc 19, 29-48 (plutt que Matth. 21, 1-13)91, qui relate l'entre du Christ
Jrusalem sur un non et la manire dont il a chass les marchands du Temple.
Contestant la valeur de cet argument, O. Seeck pense qu'Ambroise prcise ici
que cette lecture avait t faite ce jour-l par hasard, mais s'accordait
cependant de manire heureuse avec le cours des vnements prsents. En
ralit, l'vque dit clairement que c'tait la lecture normale impose par la
fte du jour dans l'anne liturgique, et non pas une lecture choisie ou sur
laquelle il serait tomb fortuitement, et dont il admirerait la convenance
l'actualit. Vous avez entendu, s'crie-t-il, ce qui a t lu aujourd'hui : le
Seigneur a ordonn aux aptres de lui amener un non (Luc 19, 29-30; cf.
Matth. 21, 1-2). Peu aprs, il rpte: Assurment vous avez entendu qu'on a
lu que, lorsque le Christ tait assis sur le dos de l'non, les enfants
l'acclamaient et les Juifs s'en irritaient (cf. Matth. 21, 15). Enfin, il prcise:
En vrit, ce fragment de !'criture n'a pas t lu selon un choix arrang par
moi, mais par un hasard (nulla nostra dispositione, sed casu). Entendons que
ce hasard consiste dans la rencontre, comme inspire par l'Esprit saint, entre
la pricope vanglique du jour et les vnements actuels que le texte biblique
se trouvait illustrer avec tant de bonheur92 ; la tournure employe ici par le
pasteur a un sens voisin de l'expression de more (selon la coutume de la
liturgie), par laquelle, dans la Lettre, il rappelle que la lecture du Livre de
Jonas se fait habituellement le jeudi saint93.
L'objection de Seeck, reprise par Palanque, ne rsiste donc pas
l'examen, et la consquence qu'il en tire rclame d'autres fondements. Sans
contester que la pricope vanglique dcrivant l'entre du Christ Jrusalem
ait bien t lue Milan au temps d'Ambroise le dimanche des Rameaux, les
deux historiens estiment, en effet, que le jour o est prononc le Contre
91. Ambroise cite littralement deux versets vangliques, tirs de Luc (Luc 19, 31 = c.
Aux. 8 et Luc 19, 40 = c. Aux. 19) dans des passages o il invite son auditoire se rappeler
la lecture qui vient d'tre faite : c'est donc bien l'vangile de Luc qui tait lu ce jour-l, mme
si le pasteur voque l'acclamation des enfants et l'irritation des juifs (c. Aux. 19 :
clamabant pueruli et moleste ferebant Iudaei), qui ne sont que dans Matth. 21, 15, de
mme qu'il se rfre l'pisode de Jsus chassant les marchands du Temple avec des
prcisions qu'on ne trouve que dans Matth. 21, 12 et dans Marc 11, 15 (= c. Aux. 19:
ingressus templum eiecit nummularios et cathedras et columbas vendentes in templo dei) :
voir l'vocation beaucoup plus sobre de cet pisode par Luc 19, 45.
92. Voir appendice I, infine, et E.T. MONETA CAGUO, Dettagli cronologici, p. 289, qui a
pourtant tort d'hsiter sur le sens, non ambigu, de la phrase d'Ambroise.
93. Epist. 20, 25.

30

GRARD NAUROY

Auxence cette lecture n'tait pas impose par la liturgie, et que, par suite, sa
mention par l'orateur chrtien n'empche pas de dater la harangue d'un autre
jour que le dimanche des Rameaux. Que ce raisonnement ne soit pas valide ne
suffit pas, en revanche, conforter la datation traditionnelle : celle du
dimanche des Rameaux.
Ambroise indique, dans son sermon, la plupart des lectures liturgiques du
jour avec une prcision, rare chez lui94, qui rvle quel point cette harangue
d'actualit, oriente apparemment vers l'examen d'un problme de politique
religieuse, reste fondamentalement une homlie pastorale. : soucieuse
d'expliquer au peuple la plupart des lectures scripturaires du jour, en lui
montrant leur concordance prophtique avec les vnements vcus.
L'criture, selon l'hermneutique accommodatice ou actualisante que
pratique volontiers l'exgte milanais, parle aux hommes, en toute occasion,
de leur vie prsente et les instruit, dans les figures de l'Ancien Testament
comme dans l'histoire du Nouveau, des vrits chrtiennes qui doivent guider
leur action du moment.
Il devrait tre possible, par l'examen de ces lectures liturgiques,
d'identifier le jour o a t prononc le sermon d'Ambroise, si nous les
retrouvions attestes par un sacramentaire ou un lectionnaire milanais
contemporain ; mais aucun de ceux qui sont parvenus jusqu' nous ne remonte
au-del de l'poque carolingienne (rxe-xe sicles), et dans aucun d'eux
n'apparat un jour de l'anne o soient regroupes les lectures mentionnes ici
par l'vque de Milan. Dans le rite ambrosien mdival, la pricope de
l'entre de Jsus Jrusalem est bien prvue comme lecture vanglique de la
premire des deux messes clbres le dimanche des Rameaux, mais le
fragment vanglique diffre de celui que mentionne Ambroise - ainsi le
Sacramentaire de Bergame, du rxe sicle, indique pour les deux messes du
jour, deux lectures de Jean (12, 12-13 ; 11, 55 - 12, 11) qui n'voquent pas
94. C. Aux. 4 : Legitis (var.:legistis) et uos quia ... = Job 2, 7; ib. 8 : audistis quod
hodie lectum sit... =l'entre du Christ Jrusalem, Luc 19, 29-48 [cf.Matth. 21, 1-15;
Marc 11, 1-10 ; Jean 12, 12-16] ; ib. 11 : legistis nempe eos ipsos qui Helisreum
qurerebant ingressos esse Samariam = 4 Rois 6, 12-23 ; ib. 16: legimus enim in propheta
quod uiderit falcem uolantem = Zach. 5, 2 (Septante); ib. 17 : Cui (=Auxentio) bene
praesens respondit lectio... = Psalm. 49, 16; ib. 17 : Meministis etiam quod lectum sit
hodie Nabuthae sanctum uirum possessorem uineae suae ... = 3 Rois 21, 1-13; ib. 19:
Praesens lectio euangelii docere nos debet... Audistis nempe legi quod, cum Christus
pullum asinae sederet. .. Lectio nempe ista nulla nostra dispositione recitata, sed casu est,
quae praesentibus bene aptatur temporibus =Luc 19, 35-45 et Matth. 21, 1-2 & 15); ib.
24: Non audiuit et id quod hodie dictum est...= Gal. 2, 16 & 19; ib. 25: et legerunt
(se. Ariani) et hodie quia "Christus nos redemit" =Gal. 3, 13. Cette dernire attestation
mrite de retenir l'attention, car elle montre que les ariens, ce jour-l, avaient apparemment
dans leur liturgie le mme corpus de lectures que les catholiques ; elle montre aussi que les
htrodoxes clbraient effectivement leur culte de manire rgulire, ft-ce dans un chariot
comme l'indique epist. 20, 12.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

31

exactement les mmes pisodes de la vie de Jsus que les fragments cits ou
suggrs par Ambroise - . Il est donc tmraire de se fonder sur cette
rencontre partielle pour assurer qu' l'poque d'Ambroise l'pisode
vanglique dont fait tat le Contre Auxence comme lecture du jour tait
rellement lu le jour des Rameaux; il serait tout aussi tmraire de conclure le
contraire. Disons simplement que l'attestation de la lecture de Luc 19, 29-48
ne semble pas constituer un argument dcisif pour dater le sermon Contre
Auxence du dimanche des Rameaux95. On rejoint ainsi, mais par une autre
voie et avec des nuances qu'ils n'avaient pas envisages, les conclusions de
Seeck et Palanque.
Si cette harangue contre Auxence n'a pas t prononce le dimanche des
Rameaux, l'a-t-elle t un jour de la semaine sainte qui suit ? Plusieurs
lments, communs l'Oratio et aux pages de la Lettre qui dcrivent les
vnements de ce jour, pourraient suggrer l'ide que, malgr des divergences
sensibles entre les deux rcits, explicables en partie par la diffrence des
genres littraires et des intentions d'Ambroise, le Contre Auxence a t
prononc le mercredi saint 386. C'est l'opinion de M. Meslin, qui, se fondant
sur la similitude des expressions employes, plus que sur celle des situations
voques parc. Aux. 4. et par epist. 20, 11 & 13, pense, tort notre avis, que,
95. M. R!GHETTI, Manuale di storia liturgica, t. 2, Milan, 1953, excursus 2 : l'anno
liturgico ambrosiano, p. 435, et P. BRELLA, Il rito ambrosiano, Brescia, 1964, p. 382, se
fondent sur le Contre Auxence pour affirmer que la pricope de l'entre du Christ
Jrusalem, sans prciser davantage le fragment scripturaire dont il s'agit, tait lue Milan le
dimanche des Rameaux ds l'poque d'Ambroise. Mais le Sacramentarium Bergomense
(d. A. Paredi, Bergamo, 1962, p. 146-148), du 1xe sicle et trs proche de l'ancienne
liturgie milanaise, indique deux lectures de Jean, et non pas de Luc, rparties entre les deux
messes du jour (Jean 12, 12-13 & Jean 11, 55 - 12, 11), c'est--dire l'pisode de l'entre de
Jsus Jrusalem ( la premire messe) et celui de l'onction Bthanie ( la seconde messe),
et la premire pricope se borne aux deux versets qui dcrivent la foule prenant des branches
de palmiers !!t acclamant Jsus comme roi d'Isral. Or, Ambroise ne mentionne pas cette
section de l'Evangile, mais la suivante, celle qui, chez Jean, commence 12, 14 (l'pisode
de l'non) ; comme il indique que la lecture vanglique du jour dcrivait aussi la manire
dont Jsus a chass les marchands du Temple, on peut penser que la pricope qu'on lisait ce
jour-l Milan du temps d'Ambroise tait, selon toute vraisemblance Luc 19, 29 48 (dont
deux versets sont cits littralement, Luc 19, 31 & 40). Par consquent, la lecture
vanglique dont fait tat le Contre Auxence ne correspond pas celle du Sacramentaire de
Bergame ; elle ne correspond pas non plus aux lectures usuelles dans la liturgie, depuis la
rforme carolingienne, le jour des Rameaux, car Luc est le seul des quatre vanglistes ne
pas voquer l'pisode retenu, au moyen ge, comme le plus caractristique de la fte des
Rameaux: les branches coupes aux arbres (Matth. 21, 8), les feuillages coups dans la
campagne et tendus par terre (Marc 11, 8) ou les rameaux de palmiers dont les habitants de
Jrusalem jonchaient le sol (Jean 12, 12). Du coup, le lien que tant d'historiens - et leur
suite, la plupart des liturgistes - ont longtemps tabli entre la lecture vanglique
mentionne dans c. Aux. et la fte des Rameaux est srieusement compromis. Nous
pouvons regretter de n'avoir pas le moyen de mieux dater ce sermon dans le calendrier
liturgique partir des nombreuses lectures numres par Ambroise, mais du moins
pouvons-nous tenir pour tabli qu'aucune d'elles ne prouve, en l'tat actuel de nos
connaissances, que ce sermon ait t prononc le jour des Rameaux.

32

GRARD NAUROY

dans les deux passages, la basilique o Ambroise se trouve est investie par la
troupe.
Certes, on remarque que, dans les deux textes, Ambroise rappelle ses
fidles qu'on vient de lire une pricope du Livre de Job96. Mais peut-on en
conclure qu'il s'agit, de part et d'autre, d'une lecture attache un seul et
mme jour de l'anne liturgique ? L'dition tablie par M. Zelzer dans le
Corpus de Vienne adopte, dans la harangue, la leon legitis - vous lisez
vous aussi que le diable a soumis le saint homme Job ces multiples
tentations-. Ce prsent qui peut signifier simplement : vous pouvez lire,
en toute circonstance, si vous ouvrez le Livre de Job, renvoi de manire
moins certaine une lecture liturgique du jour que la formule sans ambigut
de la Lettre : vous avez entendu, mes chers fils, la lecture du livre de Job, qui
a t explique comme chaque anne en cette circonstance solennelle ; et les
Sacramentaires les plus proches de l'ancienne liturgie milanaise attestent que
le Livre de Job tait une lecture qu'au moyen ge on faisait les trois premiers
jours de la semaine sainte Milan, et non seulement le mercredi.
Surtout, dans la Lettre, le pasteur s'applique commenter de manire
prcise l'histoire de Job : c'est l'objet principal du fragment d'homlie qu'il
cite aux paragraphes 14 18, tandis que dans le Contre Auxence il se borne
une brve allusion - Satan a reu le pouvoir de tenter le juste, Job mais aussi
Ambroise, jusque par les preuves physiques - sans plus revenir ensuite ni
sur la personne ni sur le livre de Job. Dans ce dernier cas, la figure de Job est
voque en passant, et semble suggre par l'actualit politique plus que par la
liturgie du jour : comment l'vque n'aurait-il pas song constamment au
modle de Job durant ces semaines d'preuve o il a peut-tre pu se croire luimme abandonn de Dieu ? Dans l'autre cas, elle fait vritablement l'objet
d'une exgse assez approfondie, explicitement relie la lecture du jour. On
imagine donc mal que les deux textes puissent reprsenter deux formes
distinctes du mme sermon prononc par le pasteur milanais le mercredi saint
386.
D'autre part, l'vque mentionne certes, dans l'un et l'autre texte, le sige
de la basilique par les militaires97, mais il s'agit dans la harangue d'une
situation qui dure depuis longtemps98, tandis que dans la lettre l'vnement
date de la veille et l'vque constate le mercredi matin en se levant que le sige,
sans doute lev durant la nuit, a t rtabli : ante lucem ubi pedem limine
96. C. Aux 4 & epist. 20, 14.
97. C. Aux. 4; 7; 10 & epist. 20, 11 ; 13.
98. C. Aux. 7 & 10 : peruigiles tot noctibus et diebus custodias exhibetis ... ante
biennium... per plurimas noctes.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

33

extuli, circumfuso milite occupatur basilica, phrase qu'une traduction vitant


toute interprtation tendancieuse pourrait rendre ainsi : avant l'aube, ds que
je mis le pied sur le seuil de ma maison, la basilique est assige par la troupe
dploye tout autour. La ressemblance des expressions employes ne doit pas
masquer la diffrence des situations. En outre, dans l'Oratio, l'vque se
trouve parmi son peuple dans la basilique assige, qui ne saurait tre que la
Portiana; dans la Lettre, nous le verrons, il est, on n'en peut douter, dans la
uetus, et la basilique investie alors par les soldats n'est pas la uetus, mais, selon
toute probabilit, toujours la Portiana, mme s'il n'y a pas unanimit sur ce
point entre les historiens. Enfin, dans le Contre Auxence, l'vque tient son
peuple un discours protreptique pour l'encourager et le rassurer, afin qu'il
autorise son pasteur se rendre au Palais imprial, o il a t convoqu : il
n'est nullement question de cela dans le sermon prononc le mercredi saint et
insr par Ambroise dans sa lettre sa sur.
Il est vrai que, dans chacun des deux documents, pour dfinir les droits
respectifs de l'empereur et de l'glise, le pasteur milanais emploie des
maximes similaires et cite, en particulier, la parole de Jsus dans Matthieu
22, 21 : Rendez Csar ce qui revient Csar et Dieu ce qui revient
Dieu99. Mais n'est-ce 'pas l une rfrence, dont seul le fragment de la Lettre
Marcelline inverse dessein l'ordre des deux propositions, qui s'imposait
l'esprit de manire si naturelle en pareille circonstance qu'on ne saurait
s'tonner de la retrouver dans des sermons prononcs des dates diffrentes,
mais dans le cadre du mme combat idologique. Il en va de mme pour la
dclaration symtrique de rsistance passive qu'on lit dans les deux textes :
coactus repugnare non noui et tradere basilicam non possum, sed pugnare
non debeolO<>, et pour quelques autres formules qu'on rencontre dans chacun
des deux documents mis en parallle. En revanche, plusieurs thmes majeurs
de la harangue - la loi du 23 janvier 386, la personne dteste d'Auxence et
ses odieux agissements, la proposition impriale d'un dbat entre les deux
vques devant le consistoire - n'apparaissent pas dans la lettre, mme si l'on
a pu ingnieusement dcouvrir dans cette dernire une discrte allusion la loi
si explicitement combattue par le Contre Auxence et par la Lettre
Valentinien ; celle-ci rvle avec le discours contre Auxence, comme l'a
montr J.-R. Palanque, une communaut de thmes et d'expression autrement
plus frappante.
Enfin, O. Seeck remarque qu'il serait inexplicable, si le discours avait
rellement t prononc huit jours avant Pques, qu'on n'y trouve aucune
99. C. Aux. 31; 35 & epist. 19.
100. C. Aux. 2 & epist. 20, 22.

34

GRARD NAUROY

allusion la fte majeure de la chrtientlOl : cet argument n'a certes rien de


dcisif, car il n'est pas davantage question, dans le premier des deux sermons
insrs dans la Lettre Marcelline, - celui qui a t prononc le mercredi
saint - , ni de la proximit, ni du sens liturgique, ni de la typologie de la fte
de Pques ; c'est cependant un indice d'un certain poids, quand on l'ajoute un
plus large faisceau de prsomptions.
Ds lors, il faut choisir l'un des termes de l'alternative suivante : ou bien
le Contre Auxence a t prononc un autre dimanche, voire un jour de
semaine du Carme de 386, antrieur au dimanche des Rameaux 102 - on ne
peut gure retenir l'hypothse de van Haeringen, pour qui ce discours serait de
quelques jours, voire d'une semaine postrieur la lettre, car cela renverrait
aprs Pques les faits qu'elle voque, ce qui est invraisemblablel03 - , ou bien,
si l'on tient dater l'Oratio du dimanche des Rameaux 386, il faut, semble-t-il,
en revenir la thse des historiens pour qui la Lettre Marcelline dcrit des
vnements qui ont eu lieu l'anne prcdente. Voyons brivement la
vraisemblance respective de ces hypothses.
Si l'on date de la semaine sainte 385 les faits relats dans I'Epistula 20
Marcelline, on s'tonne que le passage du Contre Auxence, qui rappelle ce qui
a eu lieu l'an dernier, lorsque l'empereur voulait s'emparer d'une basilique,
ne mentionne que l'esquisse d'une meute devant le Palais imprial, vite
apaise par Ambroise, comme si les graves pripties dont fait tat la Lettre
Marcelline taient d'une importance ngligeable et moins rvlatrices de la
fermet de l'vque face au pouvoir imprial104. On peut objecter qu'ici le
101. Geschichte des Untergangs, p. 517.
102. La messe tait clbre Milan, non seulement le dimanche, o elle tait dite une
seule fois, semble+il, mais chaque jour de la semaine, du moins pendant toute la priode
quadragsimale : voir V. MNACHINO, S. Ambrogio e la cura pastorale, p. 110-119. On
comprend, si la messe du dimanche n'tait clbre qu'une fois dans l'une des basiliques, en
gnral la uetus ou la noua, la lgitimit, du point de vue du pouvoir civil, d'attribuer la
Portiana aux ariens : la cession de cette basilique n'aurait pas caus d'entrave au culte
catholique, surtout un moment o l'achvement de nouvelles constructions accroissait le
nombre des lieux de culte catholiques. Ambroise n'voque d'ailleurs jamais, comme
argument pour justifier son refus, l'insuffisance des basiliques en service pour satisfaire aux
besoins du culte orthodoxe. Sur la frquentation, peu nombreuse en gnral, de la messe du
dimanche, voir V. MOOA!NO, p. 113.
103. De Valentiniano Il et Ambrosio, p. 230-233. Aucun des cinq arguments avancs
par l'auteur, que nous renonons discuter ici, ne parat dcisif. Surtout; on imagine mal
qu'une fois passe la fte de Pques, le conflit ait pu rebondir : il importait au Palais
d'arracher Ambroise une glise prcisment pour permettre aux ariens de clbrer selon
leurs rites les crmonies de la semaine sainte et du jour de Pques ; c'est donc certainement
avant Pques que l'tat de sige voqu dans le Contre Auxence, tout comme le
rebondissement du conflit relat dans la Lettre Marcelline, ont d avoir lieu.
104. C. Aux. 29 : ... quasi uero superiore anno quando ad palatium sum petitus, cum
prresentibus primatibus ante consistorium tractaretur, cum imperator basilicam uellet eripere,
ego tune aulae contemplatione regalis infractus sim, constantiam non tenuerim sacerdotis aut
imminuto iure discesserim.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

35

pasteur milanais tait avant tout soucieux de convaincre son peuple de le


laisser quitter la basilique Portiana, pour se rendre une nouvelle convocation
du Palais, et que, par consquent, il n'a retenu des pisodes de la crise
prcdente que celui qui tait symtrique de la situation actuelle, le seul
pertinent pour l'heure, car le plus propre montrer que l'vque, un an
auparavant, dans une situation semblable avait t capable d'affronter le
consistoire imprial sans se laisser branler dans une ferme rsolution.
Nanmoins, il reste singulier que ni la Lettre Valentinien, ni la
harangue du Contre Auxence ne fassent aucune allusion des vnements si
marquants, et si proches, malgr la diffrence des situations, de ceux qui sont
vcus de manire actuelle. En outre, les nombreuses similitudes d'expression
qui rapprochent de faon frapp~nte ces trois textes s'expliquent mieux s'ils ont
t crits ou prononcs la mme anne, dans un laps de temps restreint, bien
que le lecteur familier du discours d'Ambroise, qui rpte avec une tonnante
fixit, parfois des annes d'intervalle, les mmes maximes, les mmes tours
de phrase, les mmes iuncturae uerborum, soit enclin la prudence l'gard
de ce critre d'apprciation. On doit observer, enfin, que ni Augustin ni
Paulin ni Rufin ni Ambroise lui-mme - qui ne parle, dans c. Aux. 29, que de
ngociations et de la volont impriale d'arracher une basilique aux
catholiques - , ds lors qu'on admet que les trois documents ambrosiens
considrs ici sont de la mme anne, ne font tat de deux conflits majeurs
entre l'vque et le Palais propos de la remise d'une basilique, un an
d'intervallerns.

***
Le tmoignage des autres crivains anciens les plus proches de
l'vnement, - Augustin, Paulin de Milan et Rufin d'Aquile - , malgr la
parcimonie et l'imprcision des indications chronologiques qu'on peut dduire
de leur rcit, apporte-t-il l'historien qui en fait la synthse des informations
propres clairer le dbat ?

105. Voir O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 515-516, et J.-R. PALANQUE, Saint
Ambroise et l'Empire romain, p. 512; voir aussi E.T. MONETA CAGUO, Dettagli cronologici, p.
278-283, qui, contestant ce point de vue, rpond cependant ct de la question, car ni
Seeck ni Palanque n'ont dit que c. Aux. et epist. 20 dcrivent la mme phase du conflit, mais
bien des phases successives d'un mme conflit qui se serait droul dans un laps de temps
de quelques semaines, entre fin fvrier et dbut avril 386. D'autre part, il n'est gure
possible de serrer de prs les vagues indications chronologiques du rcit de Paulin, qui
prend en outre de grandes liberts avec l;ordre de succession des vnements qu'il rapporte.

GRARD NAUROY

36

1. Augustin
Comme le remarque avec raison P. Courcelle, il n'est pas peu
surprenant de voir Augustin omettre totalement ces pisodes <du premier
semestre 386>, leur place chronologique, dans le rcit des Confessions106.
C'est de manire incidente qu'au cours du livre IX le pasteur africain rappelle,
propos des hymnes qu'il chantait aux jours de son baptme, dans quelles
circonstances ce chant fut institu Milan, l'anne prcdente. Il voque alors
brivement le sige soutenu par le peuple chrtien dans la basilique conteste.
Ce sont l des faits relats dans le Contre Auxence ; pratiquement rien n'est dit
des pripties de la semaine sainte, racontes par la Lettre Marcelline. La
raison en est simple, semble-t-il. Cette dernire crise, plus courte, dnoue en
quelques jours, qui n'a connu un apoge d'intensit dramatique, comme on le
verra, que le jour du mercredi saint, n'est aux yeux du futur vque
d'Hippone, spectateur intress, mais non pas acteur engag, et probablement
mme pas tmoin oculaire, qu'un ultime rebondissement du conflit dont le
temps fort a t marqu, quelques semaines peine auparavant, par la
rsistance passive du peuple et de son vque dans la basilique assige : durant
les longues veilles dans la Portienne, l'ardeur exalte de la foi s'est exprime
avec une unanimit et une constance hroque beaucoup plus frappantes pour
l'me encore froide du simple catchumne qu'tait alors le jeune rhteur
africain. Plus tard, l'vque d'Hippone, dans ses Confessions, fixe son
souvenir de prfrence sur ces jours plus dramatiques o, inform par sa
mre, il partageait, crit-il, le trouble de la cit consteme107.

2. Paulin de Milan
Paulin de Milan, pour sa part, semble dcrire des incidents tirs, pour
l'essentiel, de la Lettre Marcelline, mais en les contaminant avec des faits
qu'on lit dans le Contre Auxence. Le sige de la Portiana par la troupe, qui
semble charge d'en interdire l'accs aussi bien aux ariens qu'aux catholiques,
correspond, en la prcisant en partie, la situation voque dans la harangue;
de mme, la mention de l'institution ( cperunt) du chant antiphon des
hymnes et l'pisode du chariot prpar par un certain Euthymius pour l'exil
d'Ambroise proviennent sans doute, en les romanant quelque peu, des
indications du Contre Auxence. Pour Paulin, qui est le seul des plus anciens
tmoins nommer la P ortiana - ni Augustin ni Rufin ne prcisent le nom de
106. Recherches sur les Confessions, p. 137.

107. Conf 9, 7, 15 : Nos ad.hue frigidi a calore spiritus tui excitabamur tamen ciuitate
adtonita atque turbata ; l'vnement, prsent comme unique, est clairement situ en 386.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

37

la basilique en litige - , l'vnement majeur, qui rvle dans la vie


d'Ambroise l'un de ces miracles que traque l'hagiographe, est le retournement
- la conuersio - des soldats: Le Seigneur convertit le cur des soldats108.
Le secrtaire biographe qui, comme l'vque d'Hippone, traite cet pisode de
manire cursive, voire allusive, n'en a retenu lui aussi qu'un pisode
marquant, celui qu'il jugeait le plus difiant et le plus instructif du point de vue
de son projet littraire, quitte le contaminer d'lments emprunts aux
vnements qui ont suivi.
Il semble imprudent de tirer du rcit de Paulin un argument en faveur de
l'une des deux chronologies en concurrence. Ainsi, Paulin note qu'entre la
machination avorte d'Euthymius, qui avait acquis une maison voisine de
l'glise et prpar un chariot pour enlever Ambroise et le conduire en exil, et
le chtiment qui l'en a puni Un an, jour pour jour109 s'est coul, et que,
malgr les aveux du coupable,"la fureur de Justine n'a pas diminu, puisque
c'est alors que ses soldats ont essay d'envahir la basilique Portienne. Si on
prenait la lettre cette dduction chronologique qu'on peut tirer du texte de
Paulin, il faudrait dater le Contre Auxence, qui parle ( 15) de la tentative
faite par les ariens pour exiler Ambroise comme d'un vnement actuel, d'un
an avant la Lettre Marcelline, et donc inverser l'ordre admis par ceux des
historiens modernes qui croient qu'il a clat Milan deux conflits entre le
Palais et l'vque, un an d'intervalle, l'un en 385 dcrit par la Lettre, l'autre
en 386, aprs la publication de la loi arianophile de janvier, dont tmoigne
l'Oratio. En vrit, ce fragment de la biographie d'Ambroise confirme plutt
le manque complet de fiabilit des indications chronologiques procures par
le texte de Paulin.
Si ces deux crises importantes, au lieu de se succder quelques semaines
d'intervalle au sein du mme conflit, s'taient renouveles un an de distance,
on comprendrait beaucoup plus mal que Paulin et Augustin parussent ne
connatre qu'un affrontement, clairement dat de 386 par le tmoignage
d'Augustin. En effet, les troubles lis la crise des basiliques lui reviennent
l'esprit, dans le livre IX de ses Confessions, alors qu'il a quitt Cassiciacum
pour rentrer Milan et donner son nom pour se prparer au baptme : nous
sommes donc au dbut du Carme 387, et Augustin crit qu'il devait y avoir
un an, ou pas beaucoup plus, que Justine ( ... ) s'tait mise perscuter
Ambroise et que le chant des hymnes avait t institu dans la liturgie
milanaisel io.
108. PAVUN. MED. uitaAmbr. 13, 2: SedDominus (...) militumcordaconuertit.
109. Vita Ambr. 12, 4.
110. Conf. 9, 7, 15.

GRARD NAUROY

38

3. Rufin d'Aquile
Rufin d'Aquile, de son ct, note qu'il y eut une longue guerre entre
Justine, arme de l'esprit d'une Jzabel, et Ambroise, mur et tour
inbranlable de l'glise, rempli de la force et de la grce d'lielll : cette
comparaison biblique lui vient de la Lettre Marcelline. Il dcrit ensuite
l'affrontement qui nous intresse ici: Justine, dont les intrigues et les violences
ont chou, excite son jeune fils contre l'vque et obtient qu'il envoie contre
l'glise un dtachement militaire, pour briser les portes, assiger les lieux
saints - oppugnari sancta - , en arracher l'vque et le mener
immdiatement en exil112. Il fait tat du soutien sans dfaillance apport
l'vque par la population fidle, qui et prfr perdre la vie plutt que son
vque. Mais il ne prcise pas quelle est la basilique ainsi menace.
L'historien ecclsiastique insiste surtout sur la loi du 23 janvier et sur la
dmission de Benivolus, dont il fait un martyr de la vraie foi. Il voque ensuite
la rsistance passive d'Ambroise, qui, plac au pied de l'autel, ne se
dfendait que par le jene, les veilles et la prire.
Ces lments succincts sont emprunts, non sans dformations, la fois au
Contre Auxence et la Lettre Marcelline. C'est une sorte de rsum, du
point de vue de Sirius, qui laisse de ct les pripties essentielles. On se
demande si Rufin a fait preuve de ngligence ou s'il a estim que le conflit de
la semaine sainte de 386 tait, pour sa chronique ecclsiastique, un pisode
mineur. L'ordre dans lequel les faits choisis sont prsents dans ce rcit clat
- le sige de la basilique ordonn par l'empereur ses troupes prcde la
dmission de Benivolus conscutive la loi du 23 janvier - pourrait tayer la
thse de ceux qui veulent que le conflit majeur entre Justine et Ambroise qui serait relat par la Lettre Marcelline - ait prcd la publication de la
loi du 23 janvier 386, mais ce dernier vnement a eu lieu, crit Rufin,
interim, en mme temps. On hsite presser le sens de cette particule de
temps, qui n'a peut-tre qu'une valeurde transition logique (cependant) ; il
semble donc imprudent d'en dduire une indication chronologique formelle et
digne de notre confiance.

***
111. Hist. eccl. 11, 15 : Quo bello ecclesiae murum et turrem ualidissimam pulsabat
Ambrosium... Sed quamuis illa Hiezabel spiritu pugnaret armata, resistebat tamen
Ambrosius Heliae uirtute repletus et gratia. De son ct, Gaudence de Brescia compare lui
aussi Justine Jzabel, tract. praef 5; cf. epist. 20, 18.
112. Hist. eccl. 11, 15.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

39

Les historiens modernes favorables la datation haute - 385 - de


I'Epistula 20 ont souvent fait valoir que, de manire fort surprenante, il n'y
est jamais question de la fameuse loi du 23 janvier 386, autour de laquelle se
cristallise toute la polmique d'Ambroise dans le Contre Auxence et dans la
Lettre Valentinien. Ils en concluent que, quand Ambroise l'a crite, il
ignorait la loi, qui n'aurait donc pas encore t publie. Mais on peut rpondre
cet argument que, dans la harangue contre Auxence comme dans le courrier
l'empereur - surtout si l'on date ces deux documents de la fin fvrier ou du
dbut mars 386 - , Ambroise est encore sous le coup de l'motion trs vive
provoque par la rcente publication de ce texte lgislatif en faveur du parti
arien ; quelques semaines plus tard, si l'on place alors les vnements relats
dans la Lettre Marcelline, le centre d'intrt du pasteur peut s'tre dplac:
il a eu le temps de constater que le Palais ne mettait pas un zle excessif
appliquer dans toute leur rigueur les dispositions de cette loi arianophile et
que, sans renoncer pour autant la menace et des accs de violence au moins
verbale, il manifestait une nette prfrence pour une solution ngocie du
litige qui l'opposait l'vque.
D'ailleurs, J.H. van Haeringen a observ avec pertinence que, si la Lettre
Marcelline ne parle pas directement de la loi du 23 janvier, elle y fait

pourtant allusion dans une exgse accommodatice de l'pisode de Gense 3, 9,


o Dieu interpelle Adam dans le jardin d'den aprs sa faute. Honteux de sa
nudit, et bien qu'il se ft vtu de feuilles de figuier, le premier homme s'tait
cach au regard divin. Et voil, commente le pasteur milanais, pourquoi
Dieu lui dit: Adam, o es-tu ? C'est--dire : qu'tais-tu auparavant? O as-tu
commenc tre maintenant ? O t'avais-je install ? O t'es-tu transport toimme par ta faute ? Tu reconnais que tu es nu, car tu as perdu les vtements de
la vraie foi. C'est de feuilles que tu cherches te couvrir prsent. Tu as rejet
le fruit, tu dsires te cacher sous les feuilles de la loi, mais on te voitl 13. Il
n'est pas douteux que pour le subtil exgte, habitu la lecture plurielle de
l'Ancien Testament et, notamment, l'allgorse typologique114, Adam ici
n'est pas seulement la figure de l'ancienne Loi juive et du peuple infidle, qui
s'est dpouill du vtement de la vraie foi, mais aussi, mots couverts, le
113. Epist. 20, 17 : ideo ait ei deus : Adam, ubi es ? Hoc est quid eras ante ? Vbi nunc
esse cpisti ? Vbi te constitueram ? Quo ipse transgressus es ? Agnoscis esse te nudum,
quia bonae indumenta fidei perdidisti. Folia sunt ista quibus nunc uelare te qureris.
Repudiasti fructum, sub folia legis latere cupis, sed proderis. Nous reprenons ici la trs
pertinente interprtation de J.H. vAN HAERINGEN, De Valentiniano Il et Ambrosio, p. 233-236.
114. Sur la mthode exgtique d'Ambroise pasteur, voir G. NAUROY,L'Ecriture dans la
pastorale d'Ambroise de Milan, dans Bible de tous les temps, t 2 : Le monde latin antique
et la Bible, Paris, 1985, p. 371-408, et La str,ucture du De Isaac uel anima et la cohrence
de l'allgorse d'Ambroise de Milan, dans REL 63, 1985, p. 210-236.

40

GRARD NAUROY

prototype du jeune Valentinien, induit prvariquer>> contre son Dieu par sa


mre Justine, une femme qui, comme Eve, est l'agent de la tentation
diabolique ; la loi illusoire sous laquelle il prtend cacher sa nudit est
assurment cette loi impie publie en janvier 386 aprs avoir t rdige par
Auxence, autre incarnation sanglante du dmon.
En revanche, O. Seeck force le sens obvie du texte d'Ambroise quand il
croit dceler une autre allusion cette loi du 23 janvier dans la phrase : J'ai
rpondu( ... ) que si l'on me considrait comme un meneur, il fallait alors svir
contre moi115.
En conclusion, il faut carter la datation haute de la Lettre Marcelline :
les crivains contemporains ne connaissent qu'une seule crise, et l'argument en
faveur de 385 - le silence sur la loi de janvier 386 - ne rsiste pas
l'examen : elle date donc de la semaine sainte 386. Ds lors, le Contre Auxence
n'a pu tre prononc ni le dimanche des Rameaux ni le mercredi-saint.
L'hypothse la plus vraisemblable semble tre celle qui suppose que la
harangue a t prononce, comme le croient Seeck et Palanque, avant les
vnements de la semaine sainte narrs dans la Lettre Marcelline. Elle
traduit la raction d'Ambroise et du peuple milanais la publication de la loi
du 23 janvier : elle est ainsi le tmoin d'une phase beaucoup plus tendue du
conflit entre la Cour et l'vque que la Lettre Marcelline, qui relate de
nouveaux rebondissements et un ultime effort du Palais pour remporter la
dcision, mais un moment o Ambroise et son parti ont mieux pris la mesure
de l'adversaire et apprci les limites de sa dtermination. Dans un premier
temps, aprs le 23 janvier, le Palais a tent d'exploiter, de suite, l'effet
psychologique qu'il pouvait esprer de la promulgation de sa loi pour
arracher un avantage dcisif ; la fermet d'Ambroise, la solidarit du peuple et
des vques d'Italie du Nord ont du cet espoir et fait chouer les tentatives
de conciliation suscites par le milieu imprial. Le Carme s'est droul dans
un climat de lutte civile latente, de conflit tantt aigu, comme le jour o a t
prononc le Contre Auxence, tantt plus larv, quand chaque parti campait en
quelque sorte sur ses positions, sans que se relcht la vigilance des catholiques
qui montaient la garde dans la basilique menace, la Portianall6.
115. Epist. 20, 10 : Referebam... si me incentorem putaret, iam in me uindicari
oportere ; voir Geschichte des Untergangs, t. 5, Anhang, p. 516.
116. Cette alternance de priodes de tension et de moments de rpit semble
invraisemblable E.T. MONETA CAGLIO, Dettagli cronologici, p. 285 : Gli avvenimenti,
incominciati con un Ambrogio assediato in basilica (v. Sermo) e terminanti con
l'occupazione di una nuova basilica (v. Epistola) subirebbero una sospensione
inesplicabile. Il estime que les vnements de la lettre sont l'indice que la Cour ne s'tait
pas. encore engage fond et qu'Ambroise, de son ct, n'avait pas encore franchi le
Rubicon, mais s'attendait, 27, des rebondissements plus graves, ceux prcisment qui
se sont produits l'anne suivante, en 386, et que relate le Contre Auxence. On peut rpliquer

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

41

Arrive la semaine sainte. Ambroise, nous l'avons vu par les informations


de la Lettre Marcelline, n'est plus enferm dans la Portiana, dont le sige a
t lev par les troupes, et qu'il lui avait sans doute t loisible de quitter son
gr. En fait, le Palais n'avait sans doute jamais eu l'intention de prendre la
basilique d'assaut, au risque de verser le sang et d'aggraver l'impopularit
dont il souffrait dj. Il ne songeait pas non plus faire d'Ambroise un martyr
en l'envoyant en exil, comme autrefois l'vque Denys117 : on se bornait
faire pression sur lui pour qu'il s'en allt de sa propre initiative. Pour autant,
Justine, Valentinien, Auxence et leurs conseillers ne dsarmaient pas : ils
cherchaient d'autres moyens, en vitant l'preuve de force, pour parvenir
leurs fins. La revendication de la noua est l'un d'eux, la sorte de mise sous
squestre de la Portiana, sous prtexte de prparer la venue de la famille
impriale, en est un autre118. Les premiers vnements - relats par le
sermon et la lettre Valentinien - ont d se drouler dans la seconde moiti
de fvrier ou plutt au dbut de marsll9 ; les seconds, conts dans la Lettre
Marcelline, commencent la veille de la semaine sainte, le vendredi 27 mars.
Revenons, prsent, au droulement de ceux-ci.

que l'histoire ne s'crit pas comme un manuel de logique. Qu'une premire phase de vive
tension, au dbut du Carme, ait t suivie d'une pause, de tentatives de conciliation, puis,
aprs leur chec, d'un regain du conflit l'approche de Pques, parat, au contraire, fort
plausible. La loi de janvier 386 serait, selon Moneta Caglio, p. 285, une rplique au
comportement d'Ambroise lors de la semaine sainte 385, dont la Lettre Marcelline
donnerait la description ; en vrit, il a suffi du ferme refus de l'vque, dont fait tat c.
Aux. 29, le jour o il se rendit, sur convocation, au consistoire, et de la promesse arrache
l'empereur quod basilicam ecclesiae nullus inuaderet, pour que ce dernier st qu'il lui
faudrait, tout le moins, l'autorit d'une loi pour faire prvaloir sa volont.
117. Cf. c. Aux. 18: Absit a me ut tradam hereditatem patrum, hoc est hereditatem
Dionysii qui in exilio in causa fidei defunctus est. Sur Denys, exil en 355, au lendemain
du concile de Milan, lorsque l'arien Auxence Hut dsign vque de Milan, voir F. SAVIO, Gli
antichi vescovi d'Italia, t. 2, 1, p. 114-122, et A. CALDERINI, Milano durante il Basso lmpero,
dans Storia di Milano, Milan, 1953, p. 312-313.
118. E.T. MONEfA CAGUO, Dettagli cronologici, p. 283, remarque avec raison que la mise
sous squestre, dans une procdure juridique normale, prcde l'occupation, mais il nglige
le fait qu'il n'y a pas eu, d'aprs le tmoignage du Contre Auxence, d'occupation de la
basilique Portiana, mais simplement un sige de celle-ci, qui a sans doute t lev au bout de
quelque temps, parce que, face la dtermination d'Ambroise et des siens, la Cour a renonc
employer la force des armes pour dloger les catholiques qui occupaient, eux, jour et nuit
les lieux contests.
119. On notera le contenu, a priori surprenant, de la proraison du Contre Auxence,
malgr l'ingnieuse explication qu'en donne M. TEsTARD, Observations sur la rhtorique d'une
harangue, p. 202 : il y dcle un ultime exemple dans ce sermon du procd cicronien
consistant en l'largissement de la cause. Tout est dit - satis igitur propositis
responsum uidetur, crit Ambroise - ; pourtant le pasteur ajoute cette sorte de coda, qui a
pour thme le baptme, l'unicit du baptme chrtien au nom de la Trinit, et la
condamnation des pratiques baptismales des ariens. Cette conclusion ne se comprend que si
elle a t prononce quand l'glise de Milan tait dj engage dans le temps du Carme,
dans une priode de l'anne liturgique o les competentes avaient donn leur nom pour se
prparer au baptme, bref dans un temps o le sacrement du baptme tait l'orqre du jour.

GRARD NAUROY

42

VII.- LE DBUT DE

LA SEMAINE SAINTE : L'PREUVE DE FORCE

Le lendemain des Rameaux, lundi 30 mars, peut-tre ds le dimanche


aprs-midi - ilico crit Ambroise - , l'empereur rplique et, pour
sanctionner la rbellion populaire, frappe de lourdes amendes - dix fois plus
que le montant maximal prvu par le Code Thodosien, comme l'a fait
observer L. Ruggini dans sa thse120 - la corporation des commerants et
jette en prison un grand nombre de negotiatores. Mais loin de se laisser
intimider et de faire pression sur l'vque catholique afin qu'il cde, les
mercatores milanais, plutt que d'abjurer leur foi, dit Ambroise, se
dclarrent prts payer une amende du double, voire du triple. Nous
pressentons ici une sorte d'implicite collusion entre l'vque et les riches
ngociants de crales ou les directeurs d'entreprises d'import-export121 :
pour le chef spirituel de la communaut milanaise, comme pour les hommes
d'affaires qui tiennent le haut du pav sur la place de Milan, le monde de la
Cour reprsente un mme adversaire, bien que les craintes et donc les
motivations de l'un et des autres ne soient sans doute pas identiques.
Cette fois, le mot est lch : la perscution, dit Ambroise, faisait
rage122. Nanmoins, en dpit de ces mesures coercitives, la ngociation se
poursuit: le mme jour ou peut-tre le mardi 31 mars - la lettre d'Ambroise
laisse ici la chronologie dans une certaine imprcision - , des comtes et des
tribuns de la Cour rencontrent le pasteur catholique leur tour, et tentent de le
persuader de livrer la basilique en litige. La discussion que rsume la Lettre
Marcelline est instructive. Pour les fonctionnaires impriaux, l'empereur est
dans son droit en rclamant ce qui lui appartient, car fous les biens sont sous
son autorit - ... imperatorem iure suo uti, eo quod in potestate eius essent
120. Cf. epist. 20, 6 et L. RuoGINI, Economia e societ nell'ltalia Annonaria. Rapporti
fra agricoltura e commercio dal IV al VI secolo d. C., Milan, 1961, surtout p. 106-109; voir,
en particulier, les remarques sur le montant exorbitant de l'amende : un' ammenda di 200
libbre d'oro, pari a 14.400 solidi: somma invero enorme, se si pensa che le multe massime
del Codice Teodosiano in questo ventennio, comminate a intere comunit per i reati pi
gravi, non superano in nessun caso le 20-30 libbre d'oro.
121. L. RuooINI, Eco1UJmia e societ, p. 106-111, tudie la composition socio-conomique
du corpus mercatorum et explique, p. 106, n. 276, la distinction que fait Ambroise entre
mercatores et negotiatores. Sur la nature juridique de ces condamnations, qui ne sont pas
des sentences prononces par des tribunaux, mais des mesures coercitives prises au nom de
l'empereur pour briser la rsistance ses ordres, voir C. FERRINI, Postille giuridiche
all'Epistola XX di sant'Ambrogio, dans Ambrosiana. Scritti pubblicati nel XV centenario
dalla morte di S. Ambrogio, Milan, 1897, art.VI, p. 6-7. M. MESUN,Les Ariens d'Occident, p.
51-52, observe juste titre que le plus tonnant reste que cette amende ait t rellement
verse et qu'Ambroise n'hsite pas affirmer que les marchands auraient pay le double
pour rester fidles l'orthodoxie.
122. Epist. 20, 7 : Feruebat persecutio.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

43

omniaI23 - . Ambroise, qui se dclare prt au martyre ou l'exil, au


sacrifice de sa personne pour son troupeau, ritre ici la rponse qu'il avait
dj faite dans le Contre Auxence, savoir que, si on lui demandait de
remettre ses biens personnels, mme s'il devait alors lui paratre plus utile de
les abandonner aux pauvres, il s'inclinerait devant la dcision impriale124,
mais que les biens de l'glise appartiennent Dieu, et non pas l'empereur :
ce qui appartient Dieu, crit-il exactement, ne saurait tre soumis
l'autorit de l'empereurl25. Voil un autre principe auquel l'vque de Milan
restera, tout au long de son piscopat, farouchement attach, mais que
contestait le pouvoir politique.

***
Ici s'esquisse la sparation de l'glise et de l'tat, laquelle Ambroise, en
ces jours dramatiques de la semaine sainte 386, a contribu de manire
significative. Ces vnements exemplaires serviront de rfrence, et ce
changement marque, comme l'a crit Michel Meslin, une rupture entre le
monde antique et le moyen ge ; l'auteur force, cependant, la lecture obvie de
cet pisode en jugeant que c'est l'glise qui, maintenant, dicte sa loi au
pouvoir sculier126. C'est anticiper sur une situation qui ne se vrifiera que
plus tard. Le combat de l'vque de Milan, qui a peut-tre prpar cette
volution, s'inscrit dans un contexte idologique, politico-religieux, qu'il ne
faut pas perdre de vue. En 386 le souci du pasteur milanais n'tait pas de dicter
123. Epist. 20, 8. C. FERRINI, Pastille giuridiche, p. 7-9, remarque que cette maxime
correspond bien au concept dominant de l'autorit impriale aprs la rforme de Diocltien.
En tant que pontifex maximus - titre qu'il garda jusqu' Gratien - l'empereur tait rest le
chef de la religion et, par consquent, les res diuini iuris relevaient aussi de son pouvoir de
dcision. C'est videmment contre ce principe qu'a lutt le christianisme, pour faire admettre
l'autonomie de la juridiction ecclsiastique par rapport au pouvoir imprial. Plus loin,
d'ailleurs, d'une manire qui n'est qu'apparemment contradictoire, Ambroise rappelle
l'empereur une rgle du droit romain, epist. 20, 19 : domum priuati nullo potes iure
temerare; plus forte raison l'empereur ne saurait-il prtendre se saisir de la maison de
Dieu. La contradiction existant entre cet ancien principe thorique et la pratique, autorise par
maintes constitutions impriales, qui soumettait tous les biens l'autorit de l'empereur (cf.
c. Aux. 33) est exploite ici par Ambroise pour contester la lgitimit des procds de
l'administration impriale et du fisc l'gard des biens de l'Eglise.
124. Epist. 20, 8 : Respondi si a me peteret quod meum esset id est fundum meum,
argentum meum, ius huiusmodi meum, me non refragaturum, quamquam omnia quae mea
sunt essent pauperum, rapprocher de c. Aux. 5 : hoc responsi reddidi : me si de meis
aliquid posceretur, aut fondus aut domus aut aurum aut argentum, id quod mei iuris esset
libenter offerre.
125. Epist. 20, 8 : ea quae diuina imperatoriae potestati non esse subiecta; cf. c. Aux.
5 : templo dei nihil posse decerpere nec tradere illud quod custodiendum, non tradendum
acceperim.
126. Les Ariens d'Occident, Paris, 1967, p. 53.

44

GRARD NAUROY

sa loi au Palais imprial, mais seulement de s'opposer l'ingrence habituelle


du pouvoir civil dans les affaires de l'glise : cette revendication d'autonomie,
laquelle d'autres que Justine et Valentinien II tenteront de rsister,
commencer par le trs chrtien Thodose, tait profondment neuve et
paraissait inadmissible l'autorit profane, car elle se heurtait une tradition
aussi ancienne que Rome elle-mme. Il est indniable que, dans un tat qui ne
connaissait pas la sparation du pouvoir civil et du pouvoir religieux,
l'autorit spirituelle que l'vque revendique sur l'empereur semble devoir, et
peut effectivement, peser sur la libert de dcision de celui-ci, mme dans des
domaines distincts des questions religieuses.
Pour Ambroise, comme pour les Romains de la Rpublique, qui
sollicitaient par les augures la volont propice des dieux, l'action politique ne
peut russir sans cette esprance de succs que conforte la protection divine
accorde au bon prince, pieux et fidle. L'empereur chrtien au rve sicle n'a
pas abandonn le titre paen d'Augustus, qui rappelle, comme l'a montr .
Benveniste dans Le vocabulaire des institutions indo-europennes, sa facult
de promouvoir une entreprise, de l'accomplir jusqu'au succs grce la
force mystique particulire qu'il doit la bienveillance des dieuxl27.
Ambroise ne songe pas crire, selon ce qui pourrait tre la maxime d'un tat
lac : L'empereur est en dehors de l'glise, son pouvoir est d'un autre
ordre, mais il crit : L'empereur est l'intrieur de l'glise, il n'est pas audessus de l'Eglise ; le bon prince demande le secours de l'glise, au lieu de le
refuserl28. Cela n'implique pas, toutefois, une tutelle de l'glise sur l'action
politique, bien que la dfinition imprcise de la frontire entre les deux
pouvoirs dans l'tat romain autorise, selon les rapports de force du moment,
des ingrences rciproques.

***
Quand les soldats envoys par le Palais imprial occupent la basilique
Portiana - ou plutt se bornent l'assiger: c'est, semble-t-il, la ralit que
dcrit l'vque par l'emploi du verbe occupare dans cette lettre - , nous
sommes apparemment le mardi 31 mars. Ambroise, qui maille son rcit de
prcisions chronologiques, n'indique cependant de faon explicite que le jour
des Rameaux : sequenti die, erat autem dominica ; il dit ici sa sur qu'il a
pass toute la journe dans la basilica uetus - in basilica ueteri totum exegi
127. Le vocabulaire des institutions indo-europennes, t. 2: Pouvoir, droit, religion,
Paris, 1969, p. 148-151.
128. C. Aux. 36.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

45

diem, epist. 20, 10-, et il est bien clair que c'est le mme jour qu'il apprend
le sige de la basilique et qu'il a un entretien avec des tribuns goths : on ne peut
dater ces faits que du mardi saint, si l'on observe que le lundi a t rempli par
bon nombre d'vnements, en particulier des ngociations dont le Palais a
vraisemblablement attendu l'chec pour tenter ce nouveau coup de force.
Cette datation suppose aussi, videmment, que l'on admette, ce qui est de loin
le plus probable comme nous le montrerons plus loin, que les vnements du
lendemain, narrs dans les 11 24 de la Lettre, se sont drouls le mercredi
saint - et non le jeudi, comme l'ont cru bon nombre d'historiens.
La Lettre Marcelline ne nomme pas explicitement la basilique investie
par la troupe, mais il est vident que la basilica ecclesiae ici dsigne l'expression souligne que ce lieu de culte appartient en toute lgitimit aux
catholiques
ne peut tre que la basilique en litige, la Portiana. Des tribuns
goths, sans doute pour surveiller les faits et gestes de l'vque et en instruire le
Palais, montent une garde discrte - aderant, ils se trouvaient l, crit
Ambroise - devant la basilica uetus, o le pasteur milanais passe toute la
journe de ce mardi : c'est la lecture la plus obvie, semble-t-il, du propos de la
Lettre, partir du moment o l'on admet que la basilique dont l'vque a
appris qu'elle venait d'tre investie est la Portiana.
Situe intra muras, au centre de la cit, sous le Duomo actuel, la uetus
faisait fonction d'glise cathdrale129 : c'tait sans doute l'difice catholique le
plus ancien de Milan, issu d'une primitive domus ecclesiae remontant au temps
des perscutions, donc vnrable mais de modestes dimensions. Par
comparaison avec la noua, appele aussi maior, qui se dressait peu de
distance - sous l'actuelle Piazza del Duomo - , cette basilique est qualifie
par Ambroise de minorI30. Les ariens ne l'ont jamais revendique, assurment
129. Voir infra, appendice II.
130. Nous pensons, avec la majorit des critiques, que dans epist. 20, 10 : ego in
basilica ueteri totum exegi diem et dans epist. 20, 24 : cum fratribus psalmos in ecclesiae
basilica minore diximus, Ambroise dsigne la mme basilique. Certains ont suppos, sans
raison srieuse, que la minor tait une annexe, une sacristie ou un baptistre attenant la
uetus. On ne peut pas suivre J.H. VANHAERINGEN, De Valentinianoll et Ambrosio, p. 154-155, qui
croit, la suite d'autres historiens (critiqus sur ce point, juste titre, par F. SAVIO, Gli antichi
vescovi d'Italia, t. 2, l, p. 862), qu'il n'y a que deux lieux de l'action dcrite par la Lettre 20
Marcelline : la basilique Portiana, appele aussi soit uetus soit minor, et la basilique noua
ou maior ; l'auteur estime que chaque fois que le mot basilica est employ sans adjectif qui
en prcise l'identit, il s'agit de la basilica noua. Il conclut que, quand Ambroise dit qu'il a
pass toute la journe dans la basilique vieille (epist. 20, 10), c'est la Portiana qu'il
dsigne ainsi. Ce principe fausse toute sa lecture de la Lettre Marcelline. En fait, la uetus
est une basilique distincte de la Portiana, comme l'indiquent, entre autres critiques, A.
CALDERJNI, Le basiliche del/' et ambrosiana in Milano, dans Amhrosiana, Milan, 1942, p. 138,
et Milano archeologica, dans Storia di Milano, t. l, p. 592-593, A. DE CAPITAN! D'ARzAGO, La
"chiesa maggiore" di. Milano, p. 7-8, V. MONACHINO, S. Ambrogio e la cura pastorale a Milano,
p. 3. J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 163, n. 146, commet aussi l'erreur

46

GRARD NAUROY

parce que la lgitimit de la proprit des catholiques orthodoxes sur cet


antique sanctuaire, lieu de leurs clbrations les plus solennelles, ne pouvait
pas tre conteste.
On notera que l'occupation de la Portiana est une nouvelle dont on
informe l'vque, cum... cognoscerem crit-il, preuve qu'il n'est pas sur
place tmoin direct de l'vnement ; en revanche, les tribuns sont auprs
d'Ambroise-aderant-, ncessairement devant la uetus. Le pasteur change
avec eux quelques mots acerbes, leur reprochant d'tre des agents du dsordre
publicl31. On observe aussi que l'vque reste libre de ses mouvements sans
tre inquit par les reprsentants de la Cour impriale, auxquels, en
revanche, il n'hsite pas faire la leon. Dans le mme temps, on exige de lui
qu'il apaise le bouillonnement de la population. Qui sont ces anonymes
messagers de l'empereur qui peuvent donner des ordres l'vque ? Les
tribuns goths qui taient l, ou d'autres missaires du Palais ? Quoi qu'il en
soit, c'est la preuve qu'on entend le tenir pour responsable d'ventuels
dbordements de ses fidles. Ambroise rpond qu'il n'tait pas dans son
habitude d'exciter la foule, mais qu'il n'appartenait qu' Dieu de la
calmer132. A dessein, il reste pendant tout le conflit dans la uetus - la Lettre
Marcelline le prcise plusieurs fois de manire plus ou moins
explicitel33 - , dsireux de se tenir l'cart des points chauds que sont les
deux basiliques convoites alternativement, avec plus ou moins de
dtermination, par le parti arien: la basilica noua, mais surtout la Portiana134.
de croire que minor dsigne la Portiana, avec toutes les consquences que cela entrane dans
sa prsentation des vnements.
131. Epist. 20, 9 : Aderant Gothi tribuni, adoriebar eos dicens : "Propterea uos
possessio Romana suscepit ut perturbationis publicae uos praebeatis ministros ? Quo
transibitis si haec deleta fuerint ?"
132. Epist. 20, 10. Cette fois, Ambroise se refuse calmer l'effervescence de la foule,
la diffrence de ce qu'il avait fait le dimanche des Rameaux en soustrayant le prtre
Castulus la fureur populaire, et surtout l'anne prcdente la demande du Palais imprial
(c. Aux. 29-30). Pour E.T. MONETA CAGLlO, Dettagli cronologici, p. 284, il parat invraisemblable
- piuttosto ingenuo da parte dell'Imperatore - que la Cour ait ritr la demande qu'elle
avait formule anno superiore, aprs le sige de la Portiana et le discours enflamm du
Contre Auxence : c'est donc, pour lui, un argument supplmentaire en faveur de 385 pour la
date de l'epistula 20. Il nous semble, au contraire, que l'intention de la Cor est de mettre
Ambroise en difficult, de le contraindre se conduire comme un agitateur (incentorem,
crit-il) qui incite ses troupes l'meute: le mettre en situation de refuser une demande de
contribuer au maintien de l'ordre, laquelle il avait obi l'anne prcdente, est un bon
moyen d'y parvenir. C'est sans doute ce refus d'obir au placitum imprial que fait
allusion, 22, le notaire qui le traite de tyrannus.
133. Epist. 20, 10 & 13 : Milites ipsi qui uidebantur occupasse basilicam ... ad
conuentum hune nostrum uenire cperunt... In illa quoque basilica fertur quod populus
praesentiam flagitabat meam ; 20 : suggestum est mihi... refertam autem populo basilicam,
praesentiam mei poscere ; 22 ; 24.
134. On notera qu'Ambroise prcise clairement le lieu o il passe la journe de ce mardi,
epist. 20, 10 : ego in basilica ueteri totum exegi diem. Les indications de lieu,
parcimonieuses, ne sont jamais rellement insuffisantes. Aux 8 et 9, les formules

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

47

Le mardi soir, l'vque rentre chez lui pour y passer la nuit, la demeure
piscopale devant s'lever quelque distance de l, probablement attenante la
basilica noua 135.
Dans ces lignes, l'vque ne recule pas devant l'exagration emphatique,
surtout quand il confie qu'il a craint que ce sige n'aboutt un massacre,
voire la ruine de toute la cit et mme une guerre civile gnralise ; il prie
le ciel de ne pas le laisser survivre au bcher qui embrasera une si grande cit
ou mme l'Italie entire136. Bien qu'il sache que le Palais hsite prendre
contre lui une mesure d'expulsion en dpit du char prpar cet effet, il se
dclare, une fois de plus, prt offrir sa gorge si sa mort peut viter le
carnage, ou, du moins, dipos subir sans rsistance, pour le salut gnral,
l'loignement dans les solitudes qu'on voudral37. Ce sont l sans doute
paroles crites sur le vif par un homme encore sous le coup de l'affrontement
dramatique vcu peu auparavant et qui manque du recul ncessaire pour
ramener l'vnement de plus justes proportions. Il faut, d'autre part,
prendre en considration le got baroque de l'poque pour l'amplification
rhtorique nourrie de souvenirs littraires, qui s'exprime ici, comme l'a
montr M. Testard, par une rminiscence des paroles de Caton d'Utique dans
la Pharsale de Lucain138 : procds classiques de rhteur dsireux d'exalter
apparemment imprcises, ut basilicae fieret matura traditio ... ad basilicam ecclesiae ... ,
dsignent sans ambigut possible la basilique en litige, la Portiana, une glise appartenant
pour Ambroise en toute lgitimit aux catholiques : c'est ce qu'il importe de souligner par
l'expression basilica ecclesiae (cf. epist. 20, 24 etDefide 1, 19).
135. Remarque, pertinente cette fois, de J.H. vAN HAERINGEN, De Valentiniano Il et Ambrosio,
p. 155.
136. Epist. 20, 9: orabam ne tantae urbis uel totius Italiae busto superuiuerem. E.T.
MNETACAGLIO, Dettagli cro1Wlogici, p. 283, tire argument de cette dramatisation pour penser que
la lettre est antrieure au sermon, car si Ambroise, crit-il, avait dj eu l'exprience du long
sige de la basilique Portiana, dont fait tat le Contre Auxence, il se serait moins mu,
sachant que la Cour n'tait pas dispose causer une effusion de sang. L'argument nous
parat faible : l'vque supportait depuis des semaines un conflit qui avait connu des phases
aiges, d'autres plus calmes mais non moins tendues et inquitantes ; il peut se demander si,
l'approche de Pques, et aprs avoir puis en vain les ressources de l'intimidation et de la
ngociation, la Cour, qui vient de prendre de nouvelles mesures agressives, ne va pas se
dcider, cette fois, au coup de force sanglant qu'elle a jusqu'alors diffr.
137. Epist. 20, 9 : offerebam iugulum meum ; cf. 20, 8 : uultis in uincula rapere,
uultis in mortem? Voluntati est mihi; 20, 10: in me uindicari oportere uel abduci me in
quas uellet terrarum solitudines. (... ), ut si quis abducere uellet inueniret paratum ;
rapprocher de c. Aux. 1; 2; 15; 16-17; 36. C'tait imaginer ce qu'aurait peut-tre pu
donner une stricte application de la loi du 23 janvier, mais non pas dcrire une situation
relle. Ici encore, E.T. MoNETA CAGUO, Dettagli cro1Wlogici, p. 284, a tort de voir une dissonance
entre le texte de l'epistula et celui de l'oratio, dont il conclut que la premire ne peut tre
postrieure la seconde : Ambroise n'a jamais cess, dans le Contre Auxence, de clamer son
dsir d'affronter le martyre ou l'exil, tout en refusant de partir de sa propre initiative; dans la
Lettre Marcelline, il exprime la mme position, peut-tre un peu plus sr que la Cour
n'osera pas s'attaquer directement sa personne. Cette cohrence, ou cette symtrie, plaide
en faveur de la proximit chronologique des deux textes.
138. M. TEsTARD, Observations sur la rhtorique d'une harangue, p. 99 & n. 18.

48

GRARD NAUROY

l'motion et l'indignation de son auditoire. Peut-tre aussi, malgr sa force de


caractre et son sang-froid, le pasteur milanais s'est-il un moment senti
dbord par la tournure des vnements ; en fait, il saura vite se ressaisir et
reprendre la matrise du conflit. Mme si pareille outrance n'apparat que
rarement de manire aussi caractrise, toute la lettre est cependant de la
mme encre, qui est aussi, malgr la diffrence de genre littraire, celle du
Contre Auxence, et le lecteur critique doit savoir en tenir compte.

VIII. -

LE .MERCREDI SAINT : L'APOGE DE LA CRISE


ET LES PRMICES DU DNOUEl\.1ENT

Le mercredi saint, 1er avril, marque l'apoge du conflit. Avant l'aube,


ds que j'eus franchi le pas de ma porte, la troupe, dploye tout autour,
investit la basilique, crit le pasteur milanais sa sur139 : ici, comme plus
haut, le verbe occupat n'indique pas une occupation au sens propre, une prise
de possession des lieux en pntrant l'intrieur, mais plutt un contrle
assur par le sige extrieur, sens en accord avec la valeur premire du verbe
latin: prendre les devants, tre le premier s'emparer de quelque chose.
De quelle basilique s'agit-il ? Comme elle n'est pas dsigne par son nom,
ce ne peut tre que la basilique qui vient d'tre nomme dans les lignes qui
prcdent immdiatement, c'est--dire la uetus, ou bien la basilique conteste,
revendique par le Palais imprial, c'est--dire la Portiana - l'vque,
s'adressant sa sur, n'a certes pas besoin de prciser chaque fois le nom de la
basilique qui fait l'objet du litige, et dont il est sans cesse question - .
Remarquons que ce sige n'est pas un fait constat de uisu par l'vque,
comme on pourrait le croire, mais encore une fois ,une nouvelle dont il ne sera
inform en fait qu'un peu plus tard, lorsque, s'tant rendu dans la basilica
uetus pour y clbrer l'office, il comprendra que c'est la raison des
gmissements qu'il peroit dans la foule140. De mme, la veille, Ambroise
139. Epist. 20, 11 : Ante lucem ubi pedem limine extuli, circumfuso milite occupatur
basilica.
140. Epist. 20, 13: Circumfusam basilicam esse gemitu populi intellexi. F. SAVIO, Gli
antichi vescovi d'Italia, t. 2, 1, p. 860, A. PAREDI, S. Ambrogio e la sua et, p. 347: Poi dai
lamenti della folla sache anche fuori della basilica vecchia ci sono soldati, A. DE CAPITANI
o'AF:zAoo,La "chiesamaggiore" di Mano, p. 8-9, M. ZEIZER, CSEL 82, 3, p. 114, croient, tort
notre avis, que cette phrase parle du sige de la uetus elle-mme, qui ne se produira qu'en
fin de journe, cf. 24. Nous pensons que la phrase du 11 : circumfuso milite occupatur
basilica et celle du 13 : Circumfusam basilicam esse gemitu populi intellexi concernent
un seul et mme vnement : la reconduction, ds l'aube du mercredi saint, du sige de la
Portiana, la seule qu'Ambroise puisse dsigner par le simple terme basilica sans crer

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

49

n'avait pas t un tmoin oculaire, mais seulement inform par autrui du sige
d'une basilique qui nous a paru tre, de toute vidence, la Portiana141.
Il est donc certain que la basilique dont il est ici question n'est pas la toute
voisine noua, comme beaucoup de critiques l'ont critl42, mais toujours la
Portiana, dont le sige par les troupes impriales, commenc la veille, sans
doute lev ou allg pendant la nuit, est reconduit ds l'aube du mercredi saint,
afin, comme l'explique Ambroise, de permettre l'empereur de s'y rendre
pour assister au culte arien qu'on y prpare. On n'en est plus l'poque du
Contre Auxence, o les catholiques milanais veillaient nuit et jour dans la
basilique pour empcher les gardes impriaux d'en prendre possession ou
pour leur en interdire l'entre le lendemain. Si la dtermination des
adversaires n'a pas flchi, la crise n'a pas encore retrouv l'acuit qu'elle avait
connue quelques semaines aupai::avant et qu'elle connatra nouveau, mais
brivement, durant la nuit du mercredi au jeudi saint.
Ces paragraphes 11-13, dont l'interprtation, dlicate, est dcisive pour
l'intelligence des vnements, taient certainement tout fait clairs pour
Marcelline ; ils le sont aussi pour nous, si nous comprenons que la seule
basilique que l'vque puisse voquer ici sans la dsigner par son nom est celle
qui est conteste, celle o l'empereur s'apprte assister un culte arien, celle
o ont t suspendus les uela du squestre: la Portiana. En revanche, quand
Ambroise parle de la noua, il indique son nom - intimatur mihi plenam
populi esse basilicam etiam nouam - , quand il voque la uetus, o il se rend
comme la veille, il dit <<le lieux o nous sommes runis - conuentum hune
nostrum 143 - . La difficult de cette page tient au fait qu'Ambroise tantt
d'ambigut. Il s'ensuit logiquement que le ralliement des soldats, qui ad conuentum hune
nostrum uenire cperunt ( 13) est celui de ceux qui investissaient la Portiana, et avaient
annonc l'empereur, que s'il ne s'y montrait pas au ct des catholiques, se ad eum
ctum quem Ambrosius cogeret transituros ( 11 ).
141. Voir epist. 20, 9.
142. J.H. VAN HAERINGEN, De Valentiniano Il et Ambrosio, p. 155 ; A. PAREDI, Sant'Ambrogio e
la sua et, p. 347 : Il mercoledl santo, 1 Aprile, appena esce di casa vede che delle truppe
avevano circondato la basilica nuova ; W. ENssLIN, art. Valentinianus Il, dans RE VII A, 2, c.
2219, 63-65; E.T. MONETA CAGLIO, Dettagli cronologici, p. 279 : dalla lettera 20 appare
circondata la noua, et aussi p. 281, n. 11, p. 282, p. 285-286, n. 13 & p. 287 : quando
era stata messa in atto l'occupazione militare della noua ; M. MESLIN, Les Ariens d'Occident,
p. 50: le gouvernement investit le Mercredi Saint la basilica noua. J.-R. PALANQUE, Saint
Ambroise et l'Empire romain, p. 162, voit bien qu'il s'agit de la Portienne, mais croit tort
qu'Ambroise s'y rend ds l'aurore, erreur reprise par A. CALDERlNI, Milano durante il Basso
lmpero, dans Storia di Milano, t. 1, p. 345 ; Palanque pense ainsi, parce qu'il identifie,
tort, la uetus (ou minor) avec la Portiana; A. DE CAPITANI d'ARzAoo, La "chiesa maggiore" di
Milano, p. 8, a bien compris qu'il s'agit de la Portiana, mais il se trompe, nous l'avons dit,
quand il croit que la uetus, qu'il distingue correctement de la Portiana, est assige son
tour, peu aprs, ds que l'vque y a pntr.
143. Dans le 13, les termes successivement employs - basilicam ... basilicam etiam
dsignent trois lieux distincts : la
nouam ... basilicam ... ad conuentum hune nostrum

50

GRARD NAUROY

indique ses sources en prcisant comment il a t inform de tel vnement dicitur... gemitu populi in telle xi... intimatur mihi. .. - , et tantt nonce le
fait d'un point de vue historique, sans dire comment il l'a connu - ante
lucem, ubi pedem limine extuli, circumfuso milite occupatur basilica : cette
phrase ne signifie pas qu'Ambroise, en mettant le pied sur le pas de la porte, a
vrifi personnellement la ralit de l'occupation militaire ou celle des faits
qu'il mentionne aussitt aprs, mais qu'il a appris plus tard que la chose s'tait,
en effet, produite l'aube, au moment o il mettait le pied sur le pas de la
porte-.
Quelle tait la mission confie aux soldats envoys en faction autour de la
basilique Portiana ? Empcher la foule d'y pntrer ? Mais un culte devait y
tre clbr en prsence de l'empereur, et les ariens n'avaient aucune raison
d'exclure de leurs crmonies quiconque aurait souhait y assister ; il leur
importait, au contraire, de montrer, ne serait-ce que pour contredire les
affirmations d'Ambroise, que leur communaut tait nombreusel44. En
refuser l'accs Ambroise, ses prtres, ses partisans les plus notoires,
tous ceux dont la prsence aurait fait obstacle l'organisation du culte
htrodoxe qui devait s'y drouler, et veiller ainsi, sur le terrain, au respect de
la loi du 23 janvier ? C'est vraisemblable, mais comment distinguer dans la
foule les bons et les mauvais ? Prserver de toute dgradation l'emplacement
prvu pour l'empereur - un peu plus tard, des enfants n'hsiteront pas
dchirer, en jouant selon Ambroise, les tentures royales-, prvenir une
occupation sauvage des lieux par des catholiques dsireux d'entraver
l'organisation de la liturgie homenne, assurer, en somme, par la prsence
d'hommes en armes, une sorte de dissuasion propre permettre le libre accs
des lieux et viter la rptition des vnements des semaines prcdentes,
dcrits dans le Contre Auxence ? Trs certainement. Il ne faut peut-tre pas
prendre au pied de la lettre la formule ritre par Ambroise : cum armatos
ad basilicam ecclesiae occupandam cognoscerem... ; circumfuso milite
occupatur basilica ... ; milites ipsi qui uidebantur occupasse basilicaml45 ; le
verbe uidebantur dans ce dernier fragment semble trahir non seulement la
faible dtermination des soldats, mais aussi peut-tre le caractre plutt mal
dfini de leur mission, qui devait se borner, comme le dclare le message des
militaires l'empereur, garantir la scurit de ce dernier et lui frayer le
chemin lorsqu'il viendrait assister l'office.
Portiana, deux fois voque et appele simplement basilica, la noua, clairement dsigne, et
enfin la uetus, prsente comme le lieu o l'vque lui-mme clbre le culte; c'est, notre
sens, la seule lecture possible de ce passage de la Lettre qui suppose clart et cohrence dans
le propos d'Ambroise
144. Epist. 20, 12.
145. Epist. 20, 9 ; 11 ; 13.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

51

La sympathie qu'on peut lgitimement prouver pour la cause


d'Ambroise ne doit pas rendre dupe du vocabulaire qu'il emploie, qui tend
prsenter la Cour comme un milieu despotique sans respect pour la libert des
consciences et dsireux d'opprimer, par des mthodes brutales, les fidles de
la vraie foi : on peut se demander si le sige ou l'occupation militaire
qu'Ambroise souligne avec tant d'insistance ne se rduit pas une faction
quelque peu renforce de la garde destine maintenir l'ordre public aux
abords de la basilique et l'intrieur de celle-ci, afin d'y rendre possible
l'organisation du culte homen prvu par la Cour; de mme, inversement, on
peut douter que ce ne soient que des enfants trop espigles qui dchireront, le
lendemain, les rideaux royaux. Mais ceci nous ramne la question de fond :
pour l'vque, l'empereur n'a pas s'riger en garant de la libert de croyance
et de pratique religieuses, car cette notion morale n'existe pas. Il n'y a qu'une
vraie foi, et le double devoir du souverain est d'y adhrer tout en svissant
contre toutes les htrodoxies ; il n'a pas arbitrer un conflit interne l'glise
entre catholiques et homens ; il ne lui appartient pas davantage de se faire le
dfenseur d'une minorit, mme si celle-ci pouvait s'estimer brime et
revendiquer juste titre un lieu pour clbrer son propre culte ; il n'a aucun
droit sur l'glise du Christ, ni sur aucune basilique de cette glise : ce qui
appartient Dieu, l'empereur ne saurait lgitimement le revendiquer comme
relevant de son pouvoir. C'est la lumire de ces principes qu'il faut lire,
parfois entre les lignes, le propos d'Ambroise dans cette Lettre Marcelline.

***
Revenons au rcit d'Ambroise. L'vque apprend une nouvelle
rconfortante : les soldats, parmi lesquels se mlaient aux Goths des hommes
originaires d'Italie du Nord et d'autres rgions de l'Empire, peu enclins, en
dpit de la rigoureuse discipline militaire, pouser passivement la cause de la
Cour et en excuter les ordres, demandent que l'empereur se montre
l'office parmi les catholiques - entendons : dans la basilique Portiana, o les
tentures ont t suspendues pour l'accueillir - ; sinon, ils menacent de se
rendre l'assemble prside par Ambroise dans la uetusI46. En somme, si
146. Epist. 20, 11 : Idque a militibus imperatori mandatum dicitur, ut si prodire uellet
haberet copiarn; se tamen prresto futuros si uiderent eum cum catholicis conuenire, alioquin
se ad eum ctum quem Ambrosius cogeret transituros. Ici, comme dans c. Aux. 30 (ut
imperatori prodeundi facultatem neget ), le verbe prodire dsigne les sorties officielles de
l'empereur en public, en particulier sa participation la clbration liturgique du dimanche.
C'est pour prparer cette venue que les decani ont procd la uelorum suspensio dans la
Portiana. Transituros dcrit le dplacement d'une basilique l'autre, de la Portiana la
uetus, comme c'tait dj le cas, dans l'autre sens, au 5 (transeuntes).

52

GRARD NAUROY

l'on interprte correctement le propos concis de l'Epistula 20, les gardes


veulent bien remplir leur devoir de maintien de l'ordrel47 et faire en sorte que
l'empereur puisse assister normalement l'office, __:_ c'est pourquoi ils lui
font savoir qu'il a la possibilit de se montrer en public dans la basilique
(prodire) - , condition que ce soit pour participer un office catholique, et
que, la chose n'est pas dite mais elle va sans dire, le libre accs de la Portiana
soit accord aussi aux fidles orthodoxes. Ces conditions poses par les troupes
du Palais donnent la mesure de l'isolement de l'empereur, qui ne peut mme
pas compter sur l'obissance inconditionnelle des siens.
En vrit, observe Ambroise, bien que la basilique Port:ma ft investie
par l'arme, aucun arien n'a os s'y montrer148, car, selon l'vque, aucun
citoyen milanais n'appartenait cette secte, qui n'aurait eu pour fidles que
quelques membres de la famille royale et quelques soldats goths, habitus se
contenter, selon l'antique usage de ce peuple nomade, d'un chariot pour y
clbrer leur cultel49. Voici qui nous explique l'insistance de la Cour,
dsireuse de mettre la disposition des ariens un lieu de culte plus dcent et
plus vaste, au moment o l'achvement des constructions ambrosiennes dotait
les catholiques de deux nouvelles basiliques : la basilique des Aptres et la
basilique des Martyrs, dj appele par les contemporains Ambrosiana l'actuelle Sant'Ambrogio - et bientt ddie Gervais et Protais, dont le
pasteur milanais allait dcouvrir les reliques peu de temps aprs les
vnements de la semaine sainte 386.
Cependant, Ambroise se rend, comme la veille, la uetus. Il ne prcise
pas le nom de la basilique, mais on doit le dduire de son silence mme : s'il
s'tait rendu ce jour-l dans une autre basilique que celle o il a pass la
journe de la veille, il aurait t oblig, pour tre compris, de l'indiquer en
termes explicites. Une fois de plus, nous le voyons soucieux d'viter toute
provocation en se tenant l'cart des lieux de culte contests, o une foule
exalte s'tait masse. Manifestement, ayant tir la leon du sige de la
Portiana quelques semaines plus tt, proccup par le risque de drapage,
qui pourrait transformer le conflit en une guerre civile, il voit tout l'avantage
de cet apparent respect des ordres impriaux. Un placitum lui avait, semble-t147. Plus loin, l'vque revient sur le fait que les soldats obissaient, sans adhsion
intime, des ordres qu'ils finiront par cesser d'excuter, epist. 20, 21 : uim militibus
imperari.
148. Epist. 20, 12. Comme au prcdent, prodire - prodire de Arrianis nullus
audebat - est comprendre ici au sens prcis de Se montrer l'office dans la basilique,
et non pas dans le sens large de se montrer dehors, en public, dans la rue~>. Ce sens
technique de prodire employ absolument est clair dans c. Aux. 30 : Ergo non debet
imperator unam basilicam accipere ad quam procedat, et plus uult Ambrosius posse quam
imperator, ut imperatori prodeundi facultatem neget ?
149. Epist. 20, 12.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

53

il, interdit de se montrer, lui et son clerg, dans la Portiana pour y clbrer le

culte, tout en lui intimant l'ordre de calmer les esprits chauffs de ses
ouailles. Il ne veut pas passer pour un agitateur, moins encore pour un
meneur, un incentor150. Ds lors, il n'y a plus affrontement entre le Palais et
un vque sditieux 151 qui manipule le peuple et s'en sert contre l'empereur,
mais une manifestation spontane d'indignation suscite par les abus
despotiques d'un pouvoir de plus en plus impopulaire. Conscient de ces
enjeux, l'vque se tient donc habilement en retrait, l'cart des lieux
nvralgiques, ce qui ne l'empche pas d'tre mis au courant, heure par heure,
de ce qui se passe et de donner ses instructions ou d'intervenir par personne
interpose, chaque fois que la situation l'exige.
Pendant l'office religieux qu'il clbre dans la uetus, Ambroise
n'apprend pas seulement, comme nous venons de l'indiquer, que la Portiana
est nouveau encercle par l'armel52, mais aussi qu'une foule de fidles
150. Epist. 20, 10.
151. C'est le reproche que les ariens lui faisaient, et qu'il voque en commentant M atth.
21, 15, un verset o les grands-prtres et les scribes font implicitement le mme reproche
Jsus, cf. c. Aux. 19 : Et nunc cum laudatur Christus - allusion aux hymnes doctrinaux
qu'Ambroise faisait chanter ses ouailles [cf. ib. 34] ? - , dicunt haeretici quia seditio
commouetur, dicunt haeretici quia his mors parabatur : les ariens eux aussi se jugeaient
donc perscuts et se croyaient en danger de mort.
152. Certains lecteurs de cette page (voir supra n. 140) ont pens que l'indication du
13 (circumfusam basilicam esse gemitu populi intellexi) concernait la uetus, qui aurait
donc aussi t assige par les soldats ce matin-l, ds qu'Ambroise y fut entr. Ce seraient
alors ces mmes soldats - et non pas ceux qui gardaient la Portiana, dont il tait question au
11 - qui, menacs d'excommunication par l'vque, se seraient rallis et seraient entrs
avec des sentiments pacifiques dans l'glise. Mais cette interprtation introduit dans le texte,
comme dans l~s vnements qu'il relate, une complication et un dsordre peu
vraisemblables. Evoquant le sige de la Portiana, Ambroise a crit, 9 : cum armatos ad
basilicam ecclesiae occupandam missos cognoscerem ; il redit, 11 : circumfuso milite
occupatur basilica, et, enfin, 13 : circumfusam basilicam esse gemitu populi intellexi...
Milites ipsi qui uidebantur occupasse basilicam : comment admettre que, s'il dsignait des
lieux diffrents, l'vque non seulement ne l'ait pas indiqu par une prcision, mais se soit
attach semer le trouble dans l'esprit de sa correspondante en employant chaque fois la
mme expression ? En revanche, s'il s'agit toujours du mme lieu, qui ne saurait tre que la
Portiana, la ncessit de la prcision s'impose moins. De mme, le plus naturel est de penser
que les milites qui... ad conuentum hune nostrum uenire cperunt ( 13) sont ceux-l
mmes qui ont fait savoir l'empereur que, s'il ne se montrait pas dans la Portiana parmi les
catholiques, Se ad eum ctum quem Ambrosius cogeret transituros. Enfin, qu'est-ce qui
aurait pu justifier le sige de la uetus, que la Cour n'avait jamais revendique ? Voulait-on
arrter Ambroise? Mais s'il en avait bien t ainsi, pourquoi l'vque n'en dirait-il rien en
crivant sa sur, et n'et-il pas t plus expdient pour le Palais d'envoyer des soldats
chez lui, l'aube? Voulait-on surveiller ce qui se passait dans la uetus, pour prvenir toute
meute ? Il suffisait de poster des gardes dans le voisinage, sans pour autant encercler la
basilique. Le soir, il vrai, la uetus sera encercle par la troupe( 24), mais c'est alors une
mesure purement vexatoire l'encontre de l'vque, un moment o son obstination a tenu
en chec toutes les tentatives de ngociation et lui a valu le mot svre du notarius qui le traite
de tyrannus : en ralit, la Cour a renonc la victoire ds l'instant o elle a ordonn, aprs
l'abandon de poste des gardes, d'enlever les tentures royales suspendues dans lit Portiana (
20).

54

GRARD NAUROY

d'une importance inaccoutume s'est rassemble dans la noua et rclame la


prsence d'un lecteur : Le peuple des fidles, crit l'vque, se montrait plus
nombreux que lorsque tout le monde tait libre, et rclamait un lecteurl53.
Quelle limite est apporte ce jour-l la libert des fidles ? Ne peut-on pas
entrer librement dans la basilique, sinon assige, du moins surveille par des
gardes ? Le conflit entre l'glise et le Palais constituait sans doute lui seul
une dissuasion, celle de la peur, qui restreignait la libert du peuple, venu
pourtant, malgr cet obstacle psychologique, plus nombreux qu'en temps
ordinaire assister l'office. Surtout, un grand nombre de negotiatores avaient
t jets, au dbut de la semaine, dans les geles impriales ; donc tout le
monde ne jouissait plus de la libert.
Comment expliquer ce mouvement populaire ? Les milanais pouvaient
craindre que la noua, dont personne n'avait certes oubli qu'elle aussi faisait
l'objet des convoitises ariennes, ft son tour encercle par la troupe et mise
sous squestre : le peuple se disposait y renouveler les veilles qui avaient eu
lieu, les semaines prcdentes, dans la Portiana ; il est possible aussi qu'en ces
jours d'intense mobilisation de la population chrtienne, la uetus, de
dimensions plus modestes, n'ait pas suffi accueillir tout le monde, et que ceux
qui n'avaient pu y trouver place se soient rendus la basilica noua toute
voisine et plus grandel54.
Quant aux soldats qui investissaient la Portiana, ou feignaient de le
fairel55, excutant leur menace du matin, sans doute aprs avoir constat que
le jeune empereur ddaignait - ou redoutait - de s'y montrer, mais surtout
parce qu'ils venaient d'apprendre que l'vque les avait exclus de la
communionl56, ils abandonnent leur poste et rejoignent Ambroise dans la
uetus : on voit que ces hommes, qui en majorit, sinon tous, appartiennent
manifestement l'obdience catholique, n'excutent d'abord les ordres reus
du Palais qu'avec une vidente rpugnance, non sans poser des conditions
l'empereur, puis dsertent leur poste ds qu'ils sont menacs
d'excommunication par l'vque. Goths en minorit, hommes d'autres
153. Epist. 20, 13 : Maiorem uideri plebem quam cum essent omnes liberi, lectorem
efflagitari. Interprtation inutilement complique du sens de liberi propose par E.T. MONIITA
CAouo,Dettagli crorwlogici, p. 288.
154. Sur la frquentation des offices religieux Milan, voir V. MONACHINO, S. Ambrogio e la
cura pastorale a Milano, p. 112-113, qui, avec toutes les prcautions qu'exigent de tels
calculs, pense que seule une petite partie des chrtiens milanais, dont le nombre tait de
l'ordre de 65 75 000, participait la liturgie dominicale. La plus grande des basiliques
milanaises antrieures aux constructions d'Ambroise, la rwua, aurait eu une surface de
3.760 m2 et une capacit de 4 5 000 personnes (ID., ib., p. 111).
155. Epist. 20, 13 : Milites ipsi qui uidebantur occupasse basilicam.
156. Epist. 20, 13 : cognito quod praecepissem ut abstinerentur a communionis
consortio.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

55

nations, sans doute aussi Italiens157, ils sont hostiles au fond d'eux-mmes,
comme le peuple milanais, au monde des courtisans du Palais imprial, qui
apparat singulirement isol. On comprend, dans ce contexte, que l'empereur
ne se soit pas risqu paratre en public dans la basilique Portiana, malgr les
prparatifs des decani et la faction des soldats de sa garde placs l pour
l'accueillir : la prsence d'une foule catholique - contenue l'extrieur de la
basilique ou ayant dj fait irruption l'intrieur - qui risquait de le
conspuer et de rclamer la prsence d'Ambroise, a certainement d le
dissuader de pousser plus avant une opration qu'on esprait mener sans clat,
mais que la mobilisation gnrale du peuple catholique tait en train de faire
chouer.
L'arrive dans la uetus des soldats rallis provoque un dbut de panique
parmi les fidles, incertains dans le premier instant sur les intentions pacifiques ou non - des hommes d'armes. Puis, une fois que leur ralliement
fut clair, tout le monde les acclamal58. On transmet un message l'vque : le
peuple catholique rclame sa prsence dans la Portiana, dont l'accs est
dsormais libre, et cette requte est ardemment soutenue par les fidles de la
uetusl59 ; mais l'vque refuse, en disant que s'il ne peut livrer la basilique, il
ne doit pas non plus combattrel60.

157. L'indication d'Ambroise, observant que, parmi les fidles de l'hrsie arienne, il y
avait aussi quelques Goths (nonnulli Gothi), semble ainsi confirme : ils devaient
constituer un petit noyau, beaucoup trop peu important pour reprsenter l'essentiel de la
milice impriale, sans doute forme en majorit d'italiens et de soldats trangers qui
n'adhraient pas l'hrsie. Comparer avec epist. 20, 20 : uenerunt enim Gothi et
diuersarum nationum uiri, uenerunt cum armis et circumfusi occupauerunt basilicam ; dans
ce passage, il s'agit pour Ambroise d'illustrer l'ide que ce sont les gentes, les Gentils, les
peuples des nations, qui ont reu l'hritage du Christ; on ne s'tonnera donc pas qu'ici
l'vque ne parle pas des Italiens qui pouvaient appartenir la milice impriale. On mesure
mieux ainsi la dlicate position et mme la faiblesse du milieu palatin, qui ne pouvait mme
pas compter sur la fidlit de ses propres soldats.
158. Epist. 20, 13: Clamauit aliqua populus.
159. Epist. 20, 13 : Quam moderate, quam constanter, quam fideliter poscebat (se.
populus) ut ad illam pergeremus basilicam l In illa quoque basilica fertur quod populus
praesentiam flagitabat meam. On ne peut pas douter qu'ici aussi il s'agisse de la Portiana, et
non pas, comme on l'a parfois compris, de la noua, o n'a t souhaite que la prsence
d'un lecteur, sans doute parce que des prtres du clerg milanais s'y trouvaient dj; voir
appendice Il.
160. C'est ce qu'on apprend un peu plus loin dans le rcit d'Ambroise sa sur, epist.
20, 22 : ... eo tempore quo audieram occupatam esse a militibus basilicam gemitum
tantummodo liberiorem habuisse (cf. 13 : circumfusam basilicam esse gemitu populi
intellexi) multisque adhortantibus ut eo pergerem dixisse : "Tradere basilicam non possum,
sed pugnare non debeo". Le rapprochement entre cette phrase et ce qui est dit 13 in fine,
prouve bien que c'est de la Portiana qu'il est question dans ce dernier passage. Ambroise
avait employ une formule semblable dans c. Aux. 2 : Volens numquam uos qeseram,
coactus repugnare non noui.

GRARD NAUROY

56

***
Ambroise, sentant proche, en fait, une victoire sans autre combat que
spirituel ou psychologique dans cette guerre des nerfs, prononce un sermon
enflamm. Il s'carte vite du commentaire usuel des lectures liturgiques - on
avait lu, entre autres, ce jour-l un extrait du Livre de Job, dont le hros
apparat comme un exemple de patientia et de uirtus imit en ces temps
d'preuve par tous les milanais - , pour se lancer dans une violente diatribe
contre Justine, cette Jzabel, cette Hrodiade, dont la fureur insolente, qu'il
compare dans le De Joseph patriarcha celle de l'pouse adultre de Putiphar
harcelant le chaste Josephl61, accable ici en la personne de l'vque le nouvel
lie, le nouveau Jean-Baptiste de l'glise milanaisel62. Dans ce discours,
comme dj dans le Contre Auxen, le traditionnel commentaire d'criture
devient un moyen, grce l'interprtation figurative d'une exgse
accommodatice peine voile, de stigmatiser sans les nommer les adversaires
de l'vque. On notera, au passage, que Valentinien lui-mme est mnag, ici
comme en d'autres textes, par respect pour la dignit imprialel63, et sans
doute aussi parce qu'Ambroise ne doute pas que cet enfant, sous la tutelle de la
rgente sa mre, ne soit pas le vritable instigateur de la politique arianophile
du Palais164.
161. Voir De Joseph 5, 23 & 6, 28. Sur les allusions Justine et, plus gnralement, au
milieu de la Cour et aux vnements de 386 dans ce trait, voir G. NAUROY, Exgse et cration
littraire chez Ambroise de Milan, thse de doct9rat d'Etat, Paris-Sorbonne, 1985, t. 1, p.
281-284 (une version remanie est paratre aux Etudes Augustiniennes, Paris, 1989).
162. Epist. 20, 18.
163. Le vieux Romain qu'est Ambroise ne manque pas une occasion de protester de
ses sentiments obissants et dfrents envers l'empereur, de se dfendre contre les
accusations d'obstination et de rbellion formules son gard par les hauts fonctionnaires
de la Cour, et l'on peut croire que c'est l chez lui plus que des formules de convenance. On
les rencontre non seulement, comme il est normal, dans la Lettre Valentinien, mais aussi
dans le discours militant du Contre Auxence qui ne mnage ni les ariens (19: Arrianorum
arnentia uerberatur) ni leur vque; ainsi c. Aux. 6; 18; 35; 36; voir aussi epist. 20, 14.
Ambroise feint mme de considrer que Valentinien n'a rien de commun avec l'hrsie,
symbolise par la femme adultre, epist. 20, 19. Le jeune empereur n'est gratign que
quand il prtend, lui un catchumne, un adolescent qui ignore tout des choses de la
foi, arbitrer un conflit d'ordre religieux: voir epist. 21, 5 etc. Aux. 29. Nous avons signal,
plus haut, en examinant le sens d'epist. 20, 17, le reproche voil de prvarication adress
ce nouvel Adam coupable d'avoir abandonn le vtement de la vraie foi et tent de couvrir
sa nudit sous les feuilles de la loi du 23 janvier; dans le De Joseph, 6, 32-34, Ambroise
stigmatise de mme, sous prtexte d'exgse scripturaire, l'infidlit du jeune Valentinien
symbolise par l'ingratitude oublieuse du grand chanson, et il exhorte l'empereur la
conuersio ; lire une tentative de dchiffrement historique de cette page dans G. NAUROY,
Exgse et cration littraire, t. 1, p. 291-306.
164. Plus tard, aprs le retour de Valentinien dans le giron de l'glise catholique et au
lendemain de la mort tragique du jeune homme, Ambroise crit Thodose pour le consulter
sur l'organisation des funrailles; il rvle alors clairement le sentiment que nous lui
supposons ici, epist. 53 [25, CSEL], 3 : Quas ego domino deferebarn gratias, quod ita in

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

57

Ainsi, la lecture de Job offre l'vque l'occasion de dvelopper le motif


actuel qui lui tient cur, comme dans le Contre Auxence mais avec une toute
autre ampleur : celui du juste prouv par Dieu et soumis aux tentations de
Satan, qui, depuis ve, a trouv dans la femme son agent privilgil65. Il
concentre ses flches les plus acres sur Justine, accuse pour la premire
fois d'avoir elle-mme inspir l'ordre imprial de livrer la basilique. En
agissant ainsi, elle imite la femme de Job qui a pouss son poux maudire
Dieu et mourirl66. Mais l'impratrice arienne soumet l'vque de plus
rudes preuves : Job, lie et Jean-Baptiste, du moins, n'taient perscuts que
par une femme seule. Ambroise suggre que, contre lui, c'est toute une
conspiration qu'organise l'impratrice rgente : il laisse entendre qu'il y a
collusion entre ariens et paens, comme prcdemment il avait dj soulign la
convergence doctrinale entre ariens, gentils et hbreuxl67 ; il numre
diverses vexations, sans doute des tentatives de pression, des efforts pour
l'isoler de ses partisans et le dconsidrer aux yeux du peuple. Avouons que la
nature prcise des ralits dont il est question ici demeure assez mystrieuse
pour nous : Les femmes se succdent l'une aprs l'autre, dclare-t-il, on
suscite contre moi divers motifs de haine, les calomnies se renouvellent sans
cesse, on convoque des dignitaires, on prtexte l'injure faite l'empereurl68.
Si on s'acharne ainsi sur lui, si on lui fait subir une si grave tentation, lui qui
n'est qu'un humble ver de terre - souvenir, semble-t-il, de Psaume 22, 7 :
me conuersus esset, quod ita emendatus, quasi senioris cuiusdam aetatis mores induisset !
Quas clementiae tuae, quod eum non solum regno reddidisses, sed etiam, quod est amplius,
instituisses fidei et pietatis tuae disciplinis !
165. Epist. 20, 17. Il est possible que le fragment lu ce jour-l ait t Job 1, 6 - 2, 10 (les
citations et allusions d'Ambroise renvoient Job l, 12; 1, 13-19; 2, 9; 2, 10). Dans c.
Aux. 4, l'vque fait allusion Job 2, 7, mais, nous l'avons dj dit, il n'est pas certain que,
le jour o fut prononce cette oratio, le livre de Job ait t une lecture liturgique du jour; il est
dit seulement: legitis (d'autres manuscrits portent: legistis) et uos quia multis,his temptauit
sanctum lob diabolus; en tout cas, le pasteur n'insiste gure sur ce texte de !'Ecriture, alors
que, dans epist. 20, 15-16, il est clair qu'il commente une lecture du jour: Sed ueniamus
ad propositas lectiones. Le propos d'Ambroise pouvait d'autant plus aisment tre compris
des ariens que, comme l'a montr M. MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 209-210 & p. 394398, le livre de Job, hros biblique qui ceux-ci semblent avoir vou une dvotion
particuli~e, tait une de leurs lectures prfres; eux aussi, dans leurs commentaires de ce
livre de l'Ecriture, brossaient le portrait de la femme perverse en se fondant sur ce qui est dit
de la femme de Job, qu'ils comparaient Jzabel, Hrodiade, la femme de Putiphar comme le font, de leur ct, Ambroise et, plus gnralement, la diatribe chrtienne - .
166. Epist. 20, 16.
167. Epist. 20, 16 : Gothi, arma, gentiles, multa mercatorum, pna sanctorum; cf.
epist. 21, 13 : ... intimantibus ne forte etiam gentilis esset aliquis aut ludaeus qui ab
Auxentio esset electus, quibus traderemus de Christo triumphum, si de Christo iudicium
committeremus (... ). Cum his plane bene conuenit Arriano qui creaturam Christum dicit,
quod etiam gentiles ac ludaei promptissime confitentur>>. Voir L. CRAcco RUGGINI, Ambrogio e le
opposizioni anticattolichefra il 383 e il 390, dans Augustinianum 14, 1974, p. 415-416.
168. Epist. 20, 18 : succedunt sibi mulierum uices, altemantur odia, commenta
uariantur, seniores conueniuntur, praetexiturregis iniuria.

58

GRARD NAUROY

Mais moi, je suis un ver de terre, et non plus un homme, injuri par les gens,
rejet par le peuple - , c'est qu' travers lui on s'.attache perscuter
l'glise 169.
Du coup, l'vque revient l'actualit et rsume, en un cliquetis de sches
rpliques, non pas sans doute une conversation particulire et rcente qu'il
aurait eue avec des missaires impriaux, mais plutt la teneur du dialogue de
sourds qui, depuis des semaines, voire des mois, reflte son dsaccord avec le
Palais. Bref, s'crie le pasteur, on me donne l'ordre : "Livre la
basilique"170. Il reprend ici, en une sorte de proraison, la formule dj
rappele plus haut dans le commentaire de Job, o il avait rapproch l'ordre
imprial de l'invitation perfide de la femme de Job son mari : "Prononce une
parole contre Dieu, et meurs" (Job 2, 9). Certains diteurs, comme dans le
Corpus de Vienne M. Zelzer, fa plus rcente d'entre eux, ont cru que la
conversation tendue, rapporte au style direct sans commentaire - seul le
passage d'un interlocuteur l'autre est sobrement signal par de simples
verbes : Mandatur denique ... Respondeo ... Allegatur ... Respondeo ... Iterum
dicitur... Respondeo ... - , n'appartenait plus au sermon, mais renouait avec
la narration faite Marcelline des vnements de ce mercredi saint. Dans cette
interprtation, le sermon aurait t interrompu par des missaires de
l'empereur, avec qui l'vque aurait chang les propos retranscrits ici171.
Cette lecture occulte le lien qui unit ce dveloppement, qui en forme la
conclusion naturelle, au reste du sermon, et ne tient pas compte de la claire
transition, par laquelle, au paragraphe suivant, Ambroise revient cette fois la
suite de son rcit: Dum haec tracto, suggestum est mihi ... =Pendant que
je prononais ce sermon, on m'informa que .. . Mme s'il est vrai que le verbe
tractare signifie parfois "discuter, dbattre", y compris chez Ambroise comme on en lit un exemple dans la Lettre 20 Valentinien, 15 : si
tractandum est, tractare in ecclesia didici, propos du dbat contradictoire
avec Auxence que le Palais voulait imposer Ambroise devant le
consistoire - , le sens qui s'impose ici est aussi le plus courant dans le latin
chrtien : "prononcer un sermon".
A la revendication obstine des reprsentants du Palais : Livre la
basilique ... Tout est permis l'empereur, tout lui appartient ... L'empereur
nous a donn pour mission de te dire : "Je dois avoir moi aussi une
169. Epist. 20, 18 : Quae ratio igitur est aduersus hune uermiculum grauioris
temptationis, nisi quia non me, sed ecclesiam persequuntur. Ce combat est ici celui de Job,
celui des prophtes contre les reprsentants terrestres de Satan. Ambroise disait dj la mme
chose dans c. Aux. 4 & 6 : temptator ille diabolus per ministros suos certamen auget et
uulneribus corporis mei experiendum arbitratur.
170. Epist. 20, 19: Trade basilicam.
171. Epist. 20, 19.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

59

basilique"172, le pasteur catholique rpond avec beaucoup plus d'abondance,


et non sans une pointe d'insolence, en rappelant les grands principes qui
fondent son refus. Ses sentences vigoureuses sont d'un censeur svre pour la
conduite du jeune prince: N'aggrave pas ta faute, empereur, en pensant que
tu disposes de je ne sais quel droit imprial sur ce qui appartient Dieu. Ne
t'exalte pas, mais, si tu veux rgner longtemps, sois soumis Dieu ; il est crit :
"Rends Dieu ce qui appartient Dieu, et Csar ce qui appartient Csar".
Les palais relvent de l'empereur, les glises de l'vquel73. On notera que,
dans la citation du fameux verset de Matthieu 22, 21, l'ordre des deux
propositions est invers dessein174.
Mais si l'vque tance l'empereur, c'est en pre qui sait quels sont les
vrais responsables de sa faute. C'est pourquoi, en pasteur qui ne dsespre pas
de la conversion du jeune catchumne qu'est alors Valentinien, il feint de
considrer que celui-ci n'a rien de commun avec l'hrsie de Justine et de son
entourage, symbolise ici par la femme adultre. Je rponds, crit-il, : "Il ne
t'est pas permis d'avoir la basilique. Qu'as-tu de commun avec la femme
adultre (on est invit comprendre aussi : avec une basilique trangre la
vraie foi, qui serait usurpe par les hrtiques) ? La femme adultre (mais
aussi la basilique usurpe, l'glise hrtique) est celle qui n'est pas unie au
Christ par un mariage rgulier"l75. Le jeu de mots en latin est fond sur
l'ambigut du pronom illam (= basilicam et adulteram): Non tibi licet illam
habere, quid tibi cum adultera ? et il s'explique par la rminiscence,
discrtement suggre, avouons-le, de Matthieu 14, 4. Jean-Baptiste, figure
d'Ambroise, y dclare Hrode qu'il ne lui est pas permis de garder pour
femme Hrodiade l'adultre, la femme de son frre Philippe: invitation, -
peine voile quand on songe que peu auparavant Justine a t dnonce sous la
figure d'Hrodiade - , l'adresse du jeune Valentinien, pour qu'il se spare

172. Epist. 20, 19 : Trade basilicam... imperatori licere omnia, ipsius esse uniuersa ...
mandasse imperatorem : "Debeo et ego unam basilicam habere".
173. Epist. 20, 19 : Noli te grauare, imperator, ut putes te in ea quae diuina sunt
imperiale aliquod ius habere. Noli te extollere, sed, si uis diutius imperare, esto deo
subditus; scriptum est: Quae Dei Deo, quae Caesaris Caesari. Ad imperatorem palatia
pertinent, ad sacerdotem ecclesiae.
174. Epist. 20, 19: Scriptum est: "Quae Dei Deo, quae Caesaris Caesari";
rapprocher de c. Aux. 31 & 35. Le fait que ce verset fameux ait t amplement comment
dans le Contre Auxence, peu de temps auparavant, explique peut-tre qu'il soit ici
simplement cit comme le rappel d'un enseignement antrieurement dvelopp, dans la
pense que l'auditoire avait gard prsente l'esprit l'exgse que lui en avait propose alors
le pasteur milanais : c'est un argument mineur, mais qu'il convient d'ajouter notre dossier
en faveur de la proximit chronologique des deux sermons.
175. Epist. 20, 19: Respondeo: "Non tibi licet illam (se. basilicam) habere; quid tibi
cum adultera ? Adultera est enim quae non est legitimo Christi coniugio copulata'\>.

60

GRARD NAUROY

de sa mre, coupable d'avoir adultr, c'est--dire corrompu et falsifi la


vrit de la foi.
L'vque redit ici, parfois au mot prs, ce qu'il disait dj dans sa
harangue contre Auxence : ces similitudes d'ide, de ton, de mots plaident
assurment en faveur d'une chronologie rapproche des deux sermons,
mais ne suffisent pas fonder l'hypothse que les deux textes seraient des
versions diversement remanies, et prsentes selon des intentions distinctes,
de la mme prdication prononce ce mercredi saint par Ambroise176. A la
ritration obstine de la mme exigence formule par le Palais, l'vque
rpond par les mmes maximes, les mmes arguments, fonds sur les mmes
rfrences scripturaires.
Mais voici qu'on interrompt le sermon d'Ambroise, termin ou non, ou,
plus exactement, qu'on lui remet un message pendant qu'il parlait encore si l'on doit lire le texte au pied de la lettre : dum haec tracto, suggestum est
mihi... - , pour lui annoncer que dans la basilique Portiana les tentures
royales ont t retires et que les fidles runis dans cette glise rclament la
prsence de leur vquem. Il faut en conclure qu'il n'y avait rellement plus
de troupes devant la Portiana, pour en interdire ou en filtrer l'entre, aprs le
dpart des decani venus dcrocher les cortinae du trne imprial ou du
squestre impos par le fisc. Le sige de la basilique est ainsi lev de facto, sans
avoir jamais t autre chose qu'une mesure de police destine permettre
l'empereur d'assister au culte de son choix. Il y a maintenant foule dans les
trois glises : la uetus, o se tient Ambroise, la noua et la Portiana. Depuis la
dsertion des soldats chargs d'encercler la Portiana pour empcher d'y
pntrer la foule des fidles ou, du moins, prtres et diacres catholiques, le
Palais a compris la vanit du coup de force qu'il tentait de russir et a fait
retirer les uela mis en place trois jours auparavant pour prparer la venue de
l'empereur. La foule, libre d'entrer - que ce soit parce que les gardes, qui
peut-tre l'en empchaient, s'taient retirs, ou, plus vraisemblablement,
parce que les prparatifs du culte arien auquel elle ne voulait pas participer
avaient t abandonns - , s'est alors engouffre plus nombreuse dans la
basilique, reconquise sans avoir t jamais vraiment perdue. Elle souhaite
176. Comparer, entre autres, epist. 20, 19 : Mandatur denique: "Trade basilicam".
Respondeo : "Nec mihi fas est tradere nec tibi accipere, imperator, expedit" ... Iternm dicitur
mandasse imperatorem: "debeo et ego unam basilicam habere" ,etc. Aux. 5: ... nec mihi
expediret tradere nec illi accipere ; 30 : ... aiunt : "Ergo non debet imperator unam

basilicam accipere ?"


177. Epist. 20, 20: suggestum est mihi cortinas regias esse collectas, refertam autem
populo basilicam praesentiam mei poscere ; cf. 22 : postea uero quam cognouerim cortinas
regias inde esse sublatas, cum me populus eo ire deposceret. Les cortinae regiae dsignent
la mme ralit que les uela mentionns au 4 (uela suspenderent) : voir infra, appendice
m : la suspensio uelorum, bref tat de la question.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

61

faire partager cette victoire son vque, mais celui-ci, nous l'apprenons en
lisant plus avant la Lettre Marcelline, se garde, une fois de plus, de satisfaire
cette prire, toujours soucieux de ne pas apparatre comme le manipulateur
des ractions populaires ; il se borne donc y dlguer des prtres pour le
reprsenter178.
Puis le pasteur, rest dans la uetus, improvise un discours appropri la
situation en s'inspirant d'une lecture liturgique du jour, le verset psalmique :
Dieu, les nations ont envahi ton hritage (Psalm.78, 1)179. Chant le matin
dans l'affliction, voici qu'il se rvle susceptible d'une interprtation
optimiste. Sur le thme de la conversion des gentils et des vrais hritiers du
Christ, le pasteur se flicite que les soldats goths eux-mmes soient venus
rsipiscence et se laisse aller imaginer, en empruntant les termes de l'Aptre
(Ephes. 2, 14), une rconciliation des camps adverses, comme si dsormais
l'empereur, isol du peuple, abandonn de ses partisans et de ses soldats,
n'avait plus d'autre choix que de se rallier lui aussi la cause catholiquetso.

***
Tout n'tait pourtant pas rgl. La Cour avait recul, mais elle ne
s'avouait pas encore vaincue. Un notaire, qui exerce les mmes fonctions que
le Dalmace mentionn au dbut de la Lettre Valentinien, est mandat par
l'empereur auprs du pasteur milanais. La Lettre Marcelline prcise que le
dialogue n'eut pas lieu publiquement - Je me suis retir un instant, et il me
fait part de sa mission1s1 - , sans doute par respect pour la majest impriale,
et pour soustraire le reprsentant de Valentinien aux murmures, aux
178. Epist. 20, 22 : Ait : "Cur presbyteros ad basilicam destinasti ?''. .. Retuli dicens me
(... ) direxisse presbyteros, me tamen noluisse ire.
179. Epist. 20, 20 : Matutinis horis lectum est, ut meministis fratres, quo summo animi
dolore respondemus : Deus, uenerunt gentes in hereditatem tuam (Psalm. 78, 1).
Respondere atteste l'usage milanais du chant choral altern, ou antiphon, des psaumes,
innovation liturgique introduite - ou, du moins, institutionnalise - en cette anne 386
d'aprs le tmoignage d'Avo. conf 9, 7, 15: Tune hymni etpsalmi ut canerentur secundum
morem orientalium partium, ne populus maeroris taedio contabesceret, institutum est. Si
pour Ambroise les hymnes ont d'abord une fonction pdagogique - confessio trinitatis,
c. Aux. 34 - , pour Augustin, encore tranger la foi chrtienne en 386, le chant
antiphonaire - par alternance, sans doute, de deux demi-churs qui se rpondent - a
d'abord une vertu psychagogique : il est destin consoler et exhorter un peuple chrtien
tent par l'abattement et le dgot de vivre, selon les termes de J. FoNTAINE, introduction aux
H'YfWIES d'AMBROISE, paratre (1989).
180. Epist. 20, 21-22: et fecisti utraque unum (cf.Ephes. 2, 14)... Haec ego dicebam
miratus imperatoris animum studio militum, obsecratione comitum, precatu populi posse
mitescere.
181. Epist. 20, 22: concessi paululum, mandatum intimat.

62

GRARD NAUROY

protestations, voire aux quolibets impertinents de la foule. Il en fut de mme


assurment lors de l'entretien prcdent avec les mandataires de la Cour dont
la mission a t rapporte plus haut pa:r Ambroise. Visiblement le Palais joue
son va-tout, multiplie les dmarches pour tenter d'intimider l'vque et de lui
arracher la concession rclame. Ici aussi, la Lettre Marcelline relate les
termes de la conversation au style direct, comme s'il s'agissait de la minute
d'un procs, avec une sobrit et une apparente neutralit qui accentuent la
tension dramatique du dialogue.

Le notaire imprial, sur un ton hautain et sec, adresse l'vque les plus
vives remontrances : Comment as-tu os agir contre la volont de
l'empereur?, quoi il ajoute : Pourquoi as-tu envoy des prtres la
basilique (comprenons: la Portiana)? Je veux savoir si tu es un tyran, afin
que je puisse prendre contre toi les mesures appropries1s2. La discussion se
prolonge ; Ambroise, en position d'accus, se justifie avec fermet, mais aussi
avec le souci de convaincre son interlocuteur de sa loyaut. On peut
s'interroger sur la nature de la dcision particulire prise par l'autorit
impriale dont il est question ici, ce placitum que le notaire reproche
l'vque d'avoir transgress. C'tait sans doute un avis qui lui interdisait de se
rendre la basilique Portiana, place sous squestre183. Ambroise, qui ne
182. Epist. 20, 22 : "Quid tibi uisum est", inquit, "ut contra placitum faceres ?"...
"Cur presbyteros ad basilicam destinasti ? Si tyrannus es scire uolo, ut sciam quemadmodum
me aduersus te praeparem".
183. J.H. VAN HAERINGEN,De Valentiniano Il et Ambrosio, p. 157, pense, de manire plausible,
que le placitum correspond l'ordre, mentionn au 10, par lequel on exigeait d'Ambroise
qu'il rprimt les mouvements de la foule, mais la dcision impriale devait tre une mesure
de police de porte plus gnrale, et l'intervention voque au 10 devait se fonder sur la
volont de la faire respecter, en sollicitant cet effet la collaboration de l'vque. E.T. MONETA
CAGUO, Dettagli cronologici, p. 283 & 286, prtend opposer ce placitum la lex du 23 janvier
386 : pour lui, si la Lettre Marcelline ne mentionne nulle part l'existence de la tex, si
souvent voque par la Lettre Valentinien et par le Contre Auxence, c'est parce qu'elle
n'avait pas encore t promulgue au moment o Ambroise crivit cette missive sa sur;
la Lettre serait donc de 385, antrieure mme la premire convocation de l'vque devant
le consistoire - celle laquelle il rappelle qu'il s'est rendu, cf. c. Aux. 29 - , car, dans le
cas contraire, l'vque ne pourrait rpondre au notarius qu'il ignore le placitum imprial. En
fait, nous semble-t-il, la question de la loi du 23 janvier, sans tre caduque, tait cependant
moins actuelle durant la semaine sainte qu'en fvrier ou dbut mars; qu'Ambroise n'en
parle pas dans la Lettre Marcelline, ce qui n'est pas certain comme nous l'avons rappel
plus haut, n'implique pas qu'il l'ignore - et par consquent, qu'elle n'ait pas encore t
promulgue - : l'motion des premiers jours est passe, l'vque a sans doute pu constater
qu'elle n'tait pas applique dans toute la rigueur de ses dispositions, peut-tre mme qu'elle
n'tait pas applique du tout, comme on pouvait le constater Milan mme, o, malgr
l'existence de cette loi, la Cour n'osait pas engager vraiment l'preuve de force pour la faire
appliquer et se gardait bien de prendre les sanctions prvues l'gard deseontrevenants ; elle
comptait sur la persuasion, sur diverses formes de pressions et tentatives d'intimidation,
pour obtenir la cession de la basilique destine aux ariens. Quant au placitum, s'il prvoyait,
sous couvert de maintien de l'ordre, l'interdiction de se rendre dans la Portiana, Ambroise
pouvait bien feindre non pas d'en ignorer l'existence, mais de ne pas comprendre quoi
faisait allusion le notaire qui lui reprochait de l'avoir transgress, puisqu'il montre ensuite
qu' cet gard il est sans reproche.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

63

conteste pas la lgitimit ni le bien-fond de l'ordre imprial, rpond, fort


justement d'ailleurs, qu'il s'est abstenu d'y aller pour ne pas nuire la cause de
l'glise, tant qu'il a su que la basilique tait investie par les militaires, mais
qu'une fois inform de la leve du squestre, il y a envoy des prtres, pour
rpondre la demande du peuple, tout en se gardant de s'y montrer lui-mme.
En tout cas, le discours du haut fonctionnaire palatin, rest, lui,
entirement fidle Justine et la cause arienne, n'indique pas que l'entourage
de l'empereur ait dsarm, ni mme qu'il cherche un accommodement
honorable pour mettre fin au conflit sans perdre la face. Le mot tyrannus
mrite d'tre relev, car il exprime bien le double grief de la Cour l'endroit
de l'vque, coupable de lse-majest en refusant d'obir aux ordres de
l'empereur, mais aussi souponn d'aspirer une forme de pouvoir
despotique, en inspirant la sdition populaire, voire celle de l'armel84. C'est
bien parce qu'il craignait ce type de reproche, peut-tre dj formul autrefois
contre lui, que, tout au long de cette journe dcisive, Ambroise se montre si
prudent et semble subir l'vnement plus que le diriger.
Par un singulier renversement, l'attitude intransigeante de l'vque
orthodoxe est, pour la Cour, identique au fanatisme du perscuteur qui ne
respecte pas la libert des consciences ; c'est bien le mme terme qui, dans la
littrature martyriale, y compris chez Ambroise, dfinit le perscuteur paen
avant la paix de l'glisel85. Ambroise ne rcuse d'ailleurs pas tout fait le
mot, mais il le retourne en lui appliquant le paradoxe chrtien : La tyrannie
d'un vque, rplique-t-il pour se justifier, c'est sa faiblesse, formule
inspire du verset de 2 Corinthiens, 12, 10: Lorsque je suis faible, c'est alors
que je suis fort, qui dcrit la force inexpugnable et, de la sorte,

184. C'est bien ce dont se dfend Ambroise, quand il crit, epist. 20, 23 : Veteri iure a
sacerdotibus donata imperia, non usurpata, et uulgo dici quod imperatores sacerdotium
magis optauerint quam imperium sacerdotes, Christus fugit, ne rex fieret. Habemus
tyrannidem nostram. Tyrannis sacerdotis infirmitas est. Cf. C. FERRINI, Postille giuridiche, p.
9-10.
185. Tyrannus, vocable qui dsigne couramment le prince ou le magistrat perscuteur
dans les Actes des martyrs et surtout dans les Passions militaires, est chez Ambroise, comme
dj dans le sermon synagogal du JVe Livre des Maccabes, le titre d'Antiochus, bourreau
des Sept frres : voir AMBR. De lacob 2, 11, 45 & 46; 2, 12, 58. Passage du sens profane l'usurpateur, le souverain illgitime et despotique - au sens chrtien - le perscuteur,
image de Satan prince de ce monde (/oh. 12, 31), qui viole les consciences et torture les
fidles de la vraie foi - dans De uirginitate, 2, 5, 34-35 : Ambroise y oppose Denys le
Tyran au perscuteur qui poursuit Thodora d'Antioche. Voir aussi hymn. 10, Victor
Nabor Felix pii, 27, o le mot dsigne l'autorit impriale qui a perscut les trois martyrs
de Lodi, cf. mon commentaire de ce vers dans AMBROISE DE MILAN, Hymnes, dition critique,
traduction et commentaire sous la direction de J. FNrAlNE, paratre (1989), t. 2, ad loc.

64

GRARD NAUROY

contraignante, de la rsistance passive des humbles la perscution, quand ils


souffrent pour le Christl86.
En conclusion de ce passage, o l'vque mle la relation de son
entretien avec le notaire des remarques qu'il ajoute au moment de la rdaction
de sa lettre, Ambroise invite Valentinien ne pas devenir son propre tyran :
entendons que, dans l'esprit du pasteur milanais, si le jeune empereur persiste
dans la dviation doctrinale qui lui attire l'hostilit de la majorit de son
peuple, il se perscute lui-mme en offrant un prtexte d'intervention
militaire Maxime, trop heureux de se faire passer pour le champion de
l'orthodoxiel87.
Il est ainsi conduit rappeler le rle qu'il a jou, dans un pass rcent,
lors de deux ambassades auprs de Maxime, qui Trves s'tait empar d'une
partie du pouvoir imprial 188 : le dfenseur des intrts de Valentinien Il et de
Justine auprs de !'usurpateur, qui ne se contentait pas de rgner sur les
Gaules mais menaait aussi de conqurir l'Italie, mriterait un meilleur salaire
de ce double tmoignage d'un loyalisme actif. Les rapports, en effet, entre la
Cour et Ambroise taient anciens et complexes, non dnus parfois de
confiance et d'affection : Je t'ai reu en charge quand tu n'tais qu'un petit
enfant, rappellera l'vque en 392 devant la dpouille mortelle de
Valentinien, lorsque je me rendais en ambassadeur chez ton ennemi ; je t'ai
pris dans mes bras des mains de ta mre, j'ai regagn les Gaules pour une
186. Epist. 20, 23 : Tyrannis sacerdotis infirmitas est. Cum infirmor, inquit, tune
potens sum.
187. En effet, peu de temps aprs Pques 386, Maxime, inform des vnements
milanais, crivit Valentinien une lettre de mise en garde o il lui reprochait les dsordres
religieux qu'il avait provoqus : voir epist. imper., coll. Avellana, 39. Le propos
d'Ambroise est donc prophtique, puisqu'il ne pouvait pas avoir connaissance, au moment
o il crivait cette lettre sa sur, de la missive de Maxime Valentinien. J.-R. PALANQUE, Saint
Ambroise et l'Empire romain, p. 169, constate que les termes de sa lettre (= celle de
Maxime Valentinien) ressemblent trangement ceux qu'avait employs Ambroise, et
pense que Maxime s'en est peut-tre inspir.
188. Sur cet pisode et sur les deux ambassades d'Ambroise auprs de Maxime, voir
AMBR. epist. 24 [30, CSEL] et obit. Valent. 28; et aussi J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et
l'Empire romain, p. 122-129; 137-138; 168-175; 516-518. Palanque pense que la seconde
ambassade d'Ambroise a suivi les vnements de la semaine sainte 386, mais il n'a pas
convaincu la majorit des historiens, qui restent fidles la datation traditionnelle (t 384) ;
voir W. ENSSLIN, art. Valentinianus Il, dans RE VII A, 2, c. 2209-2211, mais, en faveur de la
thse de Palanque, H. CHADWICK, Priscillian of Avila, Oxford, 1976, p. 137. Bornons-nous
noter que dans epist. 20, 23, Ambroise parle, au singulier, de sa legatio, quand il rappelle
que Maxime s'est plaint qu'elle l'et empch de passer en Italie (qui se meae legationis
obiectu queritur ad Italiam non potuisse transire); pour J.-R. Palanque, p. 517-518, c'est
la preuve que la seconde ambassade est postrieure ; pour W. Ensslin, c. 2210, 54 - 2211,
7, c'est, en effet, sa premire ambassade Trves, en 383, qu'Ambroise fait ici allusion,
mais le reproche de Maxime ne peut avoir t formul que lors de la seconde (voir epist. 24,
4 [30, 4, CSEL] : Quod si ego tune temporis, quando uenisti, non essem retentus, quis
mihi obstetisset et uirtuti meae ? ), qui, par consquent, a prcd la Lettre Marcelline et
les vnements qu'elle conte.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

65

seconde ambassade, et ce me fut un doux devoir de plaider pour ton salut


d'abord, puis pour la paix, et pour la pit qui te faisait rclamer la dpouille
de ton frre ; je n'tais pas encore rassur ton sujet et dj proccup par les
honneurs funbres rendre ton frrel89. Quand il s'est agi d'opter entre la
lgitimit dynastique de Valentinien et la soumission aux exigences du comte
de Bretagne, matre du pouvoir Trves et meurtrier, au moins par
procuration, de Gratien la mmoire de qui l'vque de Milan restait trs
attach, celui-ci semble n'avoir gure hsit pouser et plaider la cause du
jeune empereur arien et de sa mre Justine devant et contre Maxime, dont
Ambroise n'apprciait gure le soutien brutal qu'il apportait l'orthodoxie,
comme le jugement et l'excution de Priscillien venaient d'en donner un
choquant exemplel90.
La Cour, on le voyait prsent, n'avait donc pas dsarm, et les cris de
joie comme les hymnes d'action de grces de tout l'heure taient
prmaturs : le ralliement des soldats goths, le retrait des tentures impriales
ne signifiaient pas que Justine et les siens eussent dfinitivement renonc. La
journe se termine dans l'accablement. Pour ne rien arranger, des enfants
dchirent en jouant - selon la version probablement lnifiante de l'vque
les cortinae regiae, ces tentures, dont la fonction et la disposition l'intrieur,
voire sur le mur extrieur de la basilique sont discutes et qui venaient d'tre
dposes dans la Portianal91. Est-ce la consquence de cette marque
d'insolence vis--vis de la majest impriale ? Avant le soir, des troupes
restes fidles au Palais encerclent la uetus, si bien qu'Ambroise ne peut pas
rentrer chez lui, - c'est, du moins, ce qu'il dit : Je n'ai pas pu rentrer chez
moi - , mais l'a-t-il voulu ? n'a-t-il pas prfr, ce soir-l, rester sur place
pour soutenir l'ardeur de ses fidles et viter qu' l'exemple de leur vque ils
ne rentrassent aussi chez eux, abandonnant la uetus aux gardes du Palaisl92 ?
189. Obit. Valent. 28 : Ego te suscepi paruulum, cum legatus ad hostem tuum
pergerem, ego maternis traditum manibus amplexus sum, ego tuus iterum legatus reperiui
Gallias, et mihi dulce illud officium fuit pro salute tua primo, deinde pro pace atque pietate,
qua fraternas reliquias postulabas, nondum pro te securus et iam pro fraternae sepulturae
honore sollicitus.
190. L'vque de Milan ne cacha pas qu'il dsapprouvait la manire dont avait t jug et
excut Priscillien, premier hrtique prir sous les coups du bras sculier (J. DANILOU - H.
MARRou, Histoire de l'Eglise, t. 1, p. 334); voir J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire
romain, p. 175 & 517-518 (en rectifiant la date: l'vnement a eu lieu en 385) et, surtout,
F.H. DUDDEN, The life and times of S. Ambrose, t. 1, p. 225-240, ainsi que H. CHADWICK,
Priscillian of Avila, p. 133-138.
191. Epist. 20, 24.
192. Epist. 20, 24 : Ego domum redire non potui, quia circumfusi erant milites qui
basilicam custodiebant. Cum fratribus psalmos in ecclesiae basilica minore diximus. Par
opposition la noua, appele aussi maior, la uetus est dite minor, comme le comprend bien,
aprs d'autres historiens, M. ZELZER, CSEL 82, 3, p. 123. On ne peut douter que le sige soit

66

GRARD NAUROY

Au demeurant, on imagine mal que la Cour ait eu rellement l'intention


de confisquer la uetus pour les homens milanais. Cette initiative apparat
plutt comme une manifestation d'exaspration face l'inflexible obstination
de l'vque, et sans doute aussi comme une ultime tentative sans grand espoir,
avant de prendre acte de l'chec et de s'y rsigner. On peut mme se demander
si les gardes posts autour de la basilique ont rellement empch Ambroise de
sortir. Celui-ci a plutt saisi ce prtexte opportun pour maintenir la
mobilisation des fidles et la pression exerce ainsi sur le milieu imprial. Ici,
la diffrence du ton volontiers emphatique qu'il adopte dans d'autres
fragments de cette Lettre Marcelline, l'vnement est mentionn avec
beaucoup de laconisme, sans tenter de le dramatiser. Bref, l'vque passe toute
la nuit dans la basilica uetus en chantant des psaumes et, sans doute aussi, bien
qu'il ne le prcise pas, les hymnes trinitaires qu'il avait commenc
composer, comme en tmoigne Augustin, lors du premier sige de la Portiana.
Va-t-on revivre, dans la uetus, les veilles ardentes et anxieuses qui s'taient
droules quelques semaines plus tt dans la Portiana? Ambroise assurment
y est prt, peut-tre le dsire-t-il secrtement, mais l'histoire ne se rpte pas
et, ce soir-l, le subtil politique qui prside aux destins de l'glise de Milan le
sait certainement.

IX. -

LE DNOUEMENT ET LA VICTOIRE D'AMBROISE

Le lendemain - sequenti die, indique Ambroise - est le jeudi saint 2


avril. Depuis l'tude de H. Frank, qui a tabli que, dans l'ancienne liturgie
pascale milanaise, c'est bien ce jour, et non le vendredi saint, qu'avait lieu la
rconciliation des pnitents, laquelle fait allusion le pasteur milanais, la
plupart des historiens, parmi lesquels Dudden et Paredi avant mme le travail
mis autour de la uetus : le texte d'Ambroise est sans ambigut. J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise
et l'Empire romain, p. 163 & n. 146, comprend que l'vque passa cette nuit du jeudi saint
- en fait il s'agit du mercredi - dans la Basilique Portienne toujours cerne, dsigne
sous le nom de minor; il croit donc, toujours tort, que l'vque a pass toute la journe
dans la mme Portienne, et, par suite, que les vnements qui, pour nous, ont eu la
Portienne pour thtre se sont drouls dans la noua. Mme erreur dans G. BARDY, P. DE LABRIOll.E,
J.-R. PAlANQUE, Histoire de l'Eglise, t. 3 : De la paix constantinienne la mort de Thodose,
Paris, 1939, p. 508 : la crise atteint son apoge le jeudi saint 2 avril : l'vque est
nouveau assig dans la Portienne, cependant que des dsordres clatent la grande
Basilique, et dans J.H. vAN HAERINGEN, De Valentiniano il et Ambrosio, p. 157 ; ces auteurs ont le
tort, semble-t-il, de lire les vnements de l'epistula Marcelline comme la ritration, ou,
du moins, la lumire de ceux qui sont rapports dans le Contre Auxence. En revanche, W.
ENSSLIN, art. Valentinianus li, c. 2219, 64 & 2220, 33-36, bien qu'il manque de prcision,
semble comprendre qu'Ambroise a pass toute cette journe du mercredi saint et la nuit
suivante dans la uetus.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

67

dcisif de Frank, et, depuis, Moneta Caglio, Meslin, Y.-M. Duval, M. Zelzer,
ainsi que des spcialistes de la liturgie comme M. Righetti, se sont rallis
cette chronologie. La datation traditionnelle, celle du vendredi saint dfendue, notamment, par G. Rauschen, P. de Labriolle, O. Seeck, J.-R.
Palanque - a t reprise, mais sans explication, par W. Ensslin dans son
article Valentinianus II de la Real-Encyclopadie de Pauly-Wissowa (1948).
C'est, on le comprend, partir de la dtermination de ce jour - les
vnements narrs dans les 25 et 26 de la Lettre ont-ils eu lieu le jeudi ou le
vendredi saint ? - que les critiques ont tabli la chronologie des vnements
de cette semaine sainte 386.
Ambroise clbre l'office dans la uetus qu'il n'a pas quitte et commente,
au moment de l'homlie, le livre de Jonas qui vient d'tre lu comme il tait
d'usage ce jour-l dans la liturgie milanaise - de more, crit-i1193 - . Le
prdicateur y reconnat un message d'espoir, et annonce le prochain repentir
des pcheurs, en mme temps que la misricorde de Dieu pour cette nouvelle
Ninive qu'est devenue Milan gouverne par des princes infidles, dont il ne
dsespre pas d'obtenir le retour la vraie foi. Ici encore, l'exgte est
sensible, bien qu'il n'y fasse qu'une allusion discrte mais suffisante pour tre
comprise de ceux qui l'coutaient, au paralllisme de l'histoire biblique avec
l'actualit, la ressemblance avec Milan et ses princes homens de cette Ninive
dont le Livre de Jonas dit qu'elle est une ville excessivement grande, qu'on
mettait trois jours traverser (Jonas 3, 3). Ds qu'elle entendit la maldiction
de Dieu profre contre elle par le prophte, Ninive se repentit et se convertit,
et son roi aussi, en sorte que Dieu retira sa menace.
Cette lecture, qui devait comprendre le livre entier de Jonas, tait lie, en
particulier en raison du pardon accord Ninive, au sacrement de la
rconciliation des pnitents, qui, tout comme le baptme, ne pouvait tre reu
qu'une fois, et l'tait Milan prcisment le jeudi saint194. Mais l'vque, qui
pratique volontiers la lecture plurielle et actualisante de !'criture, songe ici,
mme si l'allusion reste implicite, au repentir attendu de l'empereur et la
conversion espre des pcheurs ariens du Palais, qui pourraient bien, comme
193. Voir infra, appendice V : L'Exameron, la lecture de Jonas et la rconciliation des
pnitents.
194. Le Sacramentarium Bergomense, qui reflte un tat ancien de la liturgie milanaise,
atteste que la lecture de Jonas avait lieu le jeudi saint; voir dition A. P AREDI, Bergame, 1962,
p. 15. Outre l'article fondamental de H. FRANK, Ambrosius und die Bsseraussohnung in
Mai/and, dans Heilige Ueberlieferung (lldefons Herwegen Festschrift), Mnster, 1938, p.
136-173, voir, sur la pnitence publique Milan, R. GRYSON, Le prtre selon saint Ambroise,
Louvain, 1968, p. 275-290, surtout p. 282, et son introduction AMBROISE, La pnitence, SC
179, Paris, 1971, p. 31-50 (mais l'auteur ne mentionne pas le passage de la Lettre
Marcelline).

68

GRARD NAUROY

le roi et les habitants de Ninive, couter les oracles du nouveau Jonas, faire
pnitence et revenir de leur mauvais chemin (Jonas 3, 10). Il ne croyait pas
si bien dire. Une fois de plus, son propos devance et annonce l'vnement.
En effet, on fait savoir alors au prdicateur qui n'avait pas encore achev
son sermon, semble-t-il, que l'empereur a donn l'ordre aux soldats de quitter
les abords de la uetus, dont le sige, si l'on peut dire, n'aura gure dur plus
que la nuit du mercredi au jeudi saintl95. La liesse populaire est son comble
lorsqu'on apprend que les lourdes condamnations infliges au corpus
mercatorum sont annules, et que les prisonniers ont t relchs196.
Ambroise, dont les indications chronologiques ont t jusqu'ici
parcimonieuses et imprcises, souligne cette date dcisive : C'tait le jour o
le Seigneur s'est livr pour nous, o, dans l'glise, le pardon de leurs fautes
est accord aux pcheursl97. Ce sont les soldats eux-mmes qui apportent ces
heureuses nouvelles en se prcipitant vers l'autel de la basilique et en
changeant des baisers avec le peuple en signe de paixl98 : nous le voyons
prsent, ils avaient eux aussi, comme les gardes de la Portiana la veille, mont
leur faction durant la nuit contre leur gr, car ils sympathisaient au fond
d'eux-mmes avec les catholiques.
Cette fois, la Cour avait capitul. Les comtes, dans un esprit
d'apaisement, exhortaient l'empereur se montrer l'glise pour rpondre
la demande des soldats formule la veillel99, relate plus haut dans la missive
d'Ambroise200: ils l'encourageaient vraisemblablement se rendre la
Portiana, bien que les rideaux du squestre imprial en eussent t retirs,
pour un culte qui ne pouvait dsormais tre que catholique. C'est pourquoi le
jeune prince reproche ses conseillers d'tre prts le livrer pieds et poings
lis (uinctum) Ambroise, si celui-ci venait l'exiger. C'est sans doute l plus
qu'un mot de mauvaise humeur : le jeune empereur accepte difficilement son
195. Epist. 20, 26: Nec mora, nuntiatur imperatorem iussisse ut recederent milites de
basilica... . Il ne peut s'agir ici que de la uetus; Ambroise n'a pas besoin de prciser,
puisque c'est la dernire basilique dont il a parl ( 24 : psalmos in ecclesiae basilica minore
diximus ), celle qui est reste le lieu de l'action dcrite, celle o est demeur l'vque luimme. Quant la Portiana, elle n'est plus en question, depuis que les uela en ont t retirs
et que le sige en a t lev par la dsertion des soldats, dont l'vque ne dit pas qu'ils aient
t remplacs ; si de nouvelles troupes plus fidles avaient t remises en faction devant la
Portiana, Ambroise l'aurait assurment signal. Les soldats qui font irruption dans l'glise
pour annoncer la bonne nouvelle sont videmment ceux-l mmes qui ont mont la garde
autour d'elle pendant la nuit.
196. Epist. 20, 26 : ... negotiatoribus quoque quod exacti de condemnatione fuerant
redderetur. Quae tune plebis totius laetitia fuit, qui totius populi plausus, quae gratia !
197. Epist. 20, 26 : Erat autem dies quo sese dominus pro nobis tradidit, quo in
ecclesia pnitentia relaxatur. Voir supra n. 194 & infra appendice V.
198. Epist. 20, 26.
199. Epist. 20, 27.
200. Epist. 20, 11.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

69

chec. Nous percevons ici qu'il a t, durant cette crise, autre chose qu'une
marionnette manipule par son entourage.

fin

Est-ce vraiment la
du conflit ? Ou ne s'agit-il que d'une trve ?
Ambroise se pose la question avec quelque inquitude dans la conclusion de sa
missive sa sur. Il constate que Valentinien prte une oreille complaisante
la faction la plus dure de son conseil, qui continuait traiter l'vque de tyran
et excitait le prince, bless dans son orgueil, contre le pasteur catholique.
L'arrogance du grand chambellan Calligone fournit un inquitant exemple de
cette attitude : le jour mme ou le lendemain - la lettre d'Ambroise ne le
prcise pas - il fait tenir ce message l'vque : Moi vivant, tu mprises
Valentinien? Je te ferai couper la tte201. L'vque peut bien rpondre avec
l'altire fermet dont il est coutumier, cet incident lui prouve que la reculade
du parti arien n'est peut-tre que tactique et qu'il convient de rester sur ses
gardes.

***
En ralit, l'affaire des basiliques tait bel et bien close. En juin,
Ambroise dcouvre les reliques de deux martyrs locaux, Gervais et Protais :
l'accroissement de prestige qu'il en tire conforte encore sa position de chef
incontest de l'glise milanaise202. La manire dont il a gr cette crise,
maniant le fouet contre ses ennemis tout en distillant le miel son peuple
galvanis, le montre fidle la double image que l'iconographie mdivale
conservera de lui203. Ces deux fonctions du discours pastoral, dont les
201. Epist. 20, 28 : Me uiuo, tu contemnis Valentinianum? Caput tibi tollo. Sur le
triste destin de cet eunuque, voir G. NAUROY, Exgse et cration littraire chez Ambroise de
Milan, thse de doctorat d'Etat, Paris-Sorbonne, 1985, t. 1, p. 285-286, & 289-290, et dj
LENAINDE 'fllLEMONT, Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique, t. 10, Paris, 1705, p. 174175.
202. Voir AMBR. epist. 22 [77, CSEL] et hymn. 11, Grates tibi, Iesu, nouas, comment
par Y.-M. DuvAL dans l'dition des Hymnes d'Ambroise, publie sous la direction de J. FONTAINE,
paratre ; lecture sociologique et rationaliste dans M. MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 5355, comparer avec celle, plus prudemment historique, de F.H. DUDDEN, The life and times of
S. Ambrose, t. 1, p. 298-320.
203. Sur l'iconographie mdivale d'Ambroise, voir P. COURCELLE, Recherches sur saint
Ambroise. Vies anciennes, culture, iconographie, Paris, 1973, p. 155 - fin. La
reprsentation du prodige de l'essaim d'abeilles (voir pl. XVII, p. 172; pl. XXXV, p. 185, etc.),
racont par Paulin, qui le rapproche de Prov. 16, 24: Les bons discours sont un rayon de
miel (uita,Ambr. 3), comme la reprsentation d'Ambroise, le fouet la main, chassant les
ariens de l'Eglise (voir pl. IV, p. 158, o l'auteur analyse l'origine de cette scne; et aussi pl.
XLII, p. 192, etc.) sont des scnes parmi les plus frquentes dans l'imagerie ambrosienne au
moyen ge. Sur les sources, en particulier dans le Contre Auxence, et la fortune mdivale
du motif ambrosien du fouet, voir E. CATIANEO, llflagello di sant'Ambrogio. Lo sviluppo di
una leggenda, dans Studi storici in onore di O. Bertolini, t. 1, Pisa, s.d. (1972), p. 93-103.

70

GRARD NAUROY

maximes svres fouettent et corrigent l'infidle ou le pcheur (correptio),


dont la suavit persuasive et mystique invite l'amendement et au progrs
(sermo suauior et suasorius), sont illustres de manire exemplaire tant dans la
Lettre Valentinien que dans la harangue contre Auxence ou dans les deux
sermons rapports par la Lettre Marcelline204.
L'autorit du sacerdoce, le pouvoir d'un verbe qui, sans oublier les
rhteurs de la Rome rpublicaine, puise son inspiration dans fa Parole de Dieu,
ont confr une efficacit victorieuse la stratgie de rsistance passive
adopte par l'vque. Dans cette circonstance minemment politique, il a su
rester aussi, tout instant, un pasteur d'mes. L'urgence d'vnements graves
ne l'a jamais dtourn des tches sacres imposes par la liturgie : instruction
des candidats au baptme, traditio symboli, homlies de la semaine sainte. Il y
commente scrupuleusement les lectures du jour, dans le souci de rconforter
ses fidles dsorients, en soulignant la cohrence des vnements prsents
avec les figures et les prophties de !'criture : il invite ainsi son peuple
vivre le dsordre et l'anxit du conflit actuel comme un moment de l'histoire
chrtienne du monde voulu et prvu par la Providence divine.
Quant la Cour, elle avait toutes les raisons d'hsiter croiser le fer
nouveau avec l'inflexible vque. Pendant cette crise, elle avait pris la mesure
de son isolement et des risques graves d'une guerre civile, qui aurait donn
Maxime le prtexte qu'il attendait pour se prsenter Milan en dfenseur de
l'orthodoxie opprime. Cette crainte n'tait que trop fonde. Pendant l't
387, l'usurpateur de Trves, dont le pouvoir avait, du reste, t reconnu par
Thodose, traverse les cols des Alpes, s'empare de Milan, conquiert l'Italie
entire. Justine, Valentinien et quelques proches s'enfuient d'abord Aquile,
puis Thessalonique, o ils se placent sous la protection de Thodose, matre
de la partie orientale de l'Empire. Thodose, qui pouse cette occasion Galla,
la sur de Valentinien, promet de se mettre en campagne pour contenir le
conqurant, mais condition que les rfugis de Thessalonique abjurent leur
foi hrtique, responsable ses yeux des malheurs qui se sont abattus sur eux.
Justine meurt peu aprs, sans qu'on sache de faon sre si elle avait rellement
renonc ses croyances homennes. Thodose remporte, prs d'Aquile,
aprs une campagne fort mal engage, une victoire dcisive sur Maxime, qui
est mis mort par ses propres troupes. Il rtablit Valentinien II dans son
ancienne charge, mais il reste lui-mme Milan et assume, en ralit, la
plnitude du pouvoir, dont il ne dlgue qu'une part restreinte, et sous troite
surveillance, au fils de Justine invit rsider en Gaule. L'Empire a ainsi
204. Sur ces formes du discours homiltique et exgtique chez Ambroise, voir L.F.
dottrina esegetica di sant'Ambrogio, Milan, 1978, p. 121-136, et G. NAUROY,
Exgse et cration littraire chez Ambroise de Milan, t. 1, p. 179-182.
Prz.zOLATO,La

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

71

plnitude du pouvoir, dont il ne dlgue qu'une part restreinte, et sous troite


surveillance, au fils de Justine invit rsider en Gaule. L'Empire a ainsi
retrouv, pour quelques annes, l'unit de pouvoir politique, en mme temps
qu'il est revenu, au moins officiellement, dans le giron de la droite doctrine.
L'pisode de 386, que nous avons essay de dcrire par une interprtation
plus rigoureuse des textes d'Ambroise, avec l'espoir de corriger ainsi nombre
d'approximations ou d'inexactitudes qu'on lit dans tous les rcits modernes de
ces vnements, pourrait n'avoir t qu'une priptie mineure, si, de manire
irrversible, le succs d'Ambroise n'avait pas signifi une modification
radicale des rapports entre l'empereur et le pouvoir ecclsiastique. Thodose,
malgr sa forte personnalit, ne tardera pas en faire l'amre exprience, en
se rendant vite compte qu'il ne peut pas traiter l'vque de Milan comme il
avait coutume d'en user avec les vques orientaux, soumis avec plus de
dfrence son autorit. L'affaire de Callinicum, puis la pnitence publique
que l'empereur accepte de s'imposer, sur l'injonction d'Ambroise, aprs le
massacre de Thessalonique, montrent que les principes exposs par Ambroise
en 386 sont passs dans les faits : l'glise non seulement s'est soustraite la
tutelle de l'empereur, mais, plus encore, elle est devenue sa conscience,
comme le souhaitait l'vque milanais dans le Contre Auxence205. Et elle
dispose dsormais d'un pouvoir assez contraignant pour que, du moins dans
l'ordre moral et spirituel - dont les confins avec le domaine proprement
politique sont souvent mal dfinis dans le monde antique - , elle puisse
inspirer la conduite du matre de l'Empire.
Grard NAUROY
Universit de Metz

205. C. Aux. 36.

GRARD NAUROY

72

APPENDICE!
LA CHRONOLOGIE DE LA CRISE DE 386 : TAT PRSENT DE LA QUESTION

Les exgtes les plus rcents de ces pages n'ont gure justifi l'optimisme affich par
F. SAVIO, Gli antichi vescovi d'Italia, t. 2, 1, Firenze, 1913, p. 856: La cronologia si degli
scritti che degli avvenimenti, cui essi si riferiscono, non presenta pi ora incertezza alcuna.
Un bref tat de la question permettra de mieux cerner les problmes en litige et la position,
qui n'est pas toujours cohrente faute de prendre en compte l'ensemble des donnes, des
historiens modernes, parmi lesquels on reconnatra sans peine certaines coles.
Pour les Mauristes (PL 16, c. 994, note d) la Lettre 20 Marcelline date, ainsi que les
faits qu'elle relate, de <Pques> 385, tandis que la Lettre 21 Valentinien li et le discours
Contre Auxence seraient de l'anne suivante : il y aurait donc eu, deux annes de suite
l'poque du Carme, deux crises peu prs similaires propos de la revendication d'une
basilique catholique par la communaut arienne. Les vnements dcrits dans la Lettre
Marcelline seraient rappels brivement dans c. Aux. 29 : superiore anno quando ad
palatium sum petitus, cum praesentibus primatibus ante consistorium tractaretur, cum
imperator basilicam uellet eripere ... , et le reste de ce sermon, prononc le jour des
Rameaux de 386 comme le prouverait la lecture liturgique de Luc 19, 35-45 racontant
l'entre du Christ Jrusalem, se rapporterait des vnements distincts, mme s'ils ne sont
pas sans ressemblances avec ceux que dcrit, pour 385, la Lettre Marcelline : c'est alors
qu'aurait eu lieu vritablement le sige d'une basilique, la Portiana, l'intrieur de laquelle
Ambroise, rest enferm plusieurs jours avec ses fidles, les aurait aids soutenir le sige
en inventant le chant des hymnes; le tmoignage des Confessions (9, 7, 15) d'Augustin, qui
atteste qu' ce moment-l il y avait dj un peu plus d'un an qu'avait commenc la
perscution de Justine, se rapporterait aussi ces graves incidentS de 386.
Cette chronologie, qui est aussi celle de Godefroy HERMANT, La vie de saint Ambroise,
archevesque de Milan, docteur de l'glise et confesseur, Paris, 1678, et de LENAIN DE Tlu.EMONr,
Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique des six premiers sicles, t. 10, Paris, 1705,
p. 164-186, se retrouve chez M. IHM, Studia ambrosiana, Jahrbcher fr classische
Philologie, 17ter Supplementband, Leipzig, 1890, p. 79. Elle a t reprise et formalise
avec beaucoup de clart par G. RAUSCHEN, Jahrbcher der christlichen Kirche unter dem Kaiser
Theodosius dem Grossen. Versuch einer Erneuerung der "Annales ecclesiastici" des
Baronius fr die Jahre 378-390, Freiburg-i-Br., 1897, p. 488-491. Celui-ci a, notamment,
soulign que, s'il est abondamment question de la loi du 23 janvier 386 dans la Lettre 21
Valentinien et dans le Contre Auxence, la Lettre 20 Marcelline n'en dit mot, ce qui serait
singulier si elle avait t crite postrieurement la publication de cette loi [voir la rplique de
J.H. VAN HAER!NGEN, De Valentiniano Il et Ambrosio, p. 233-236]. Il a t suivi, entre autres, par
F. SAVIO, Gli antichi vescovi d1talia, 2, 1, Firenze, 1913, p. 856-857, par P. DELABRIOLLE, Saint
Ambroise, Paris, 1908 (2e d), p. 70-71, 83-84, 87, par H. VON CAMPENHAUSEN, Ambrosius von
Mailand ais Kirchenpolitiker, Berlin-Leipzig, 1929, p. 189 sqq., et par F.H. DUDDEN, The life

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

73

and times of St. Ambrose, t. 1, Oxford, 1935, p. 272-293, dont l'ouvrage, pourtant
postrieur, semble ignorer l'argumentation de Seeck et Palanque.
En effet, O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 204-206 & surtout p. 517, smv1
par E. STEIN, Histoire du Bas-Empire, t. 1 (d. fran. de J.-R. Palanque), Paris, 1959 [lre
d. all., Vienne, 1928], p. 527, n. 76, et J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise, Paris, 1933, p.
144-163 & p. 511-514, mme si l'argument principal ne rsiste pas l'examen, a tabli que
le Contre Auxence, contemporain de la Lettre Valentinien (quelques jours ou quelques
heures aprs l'envoi de la lettres), n'avait pas t prononc le dimanche des Rameaux, mais
un autre jour indtermin du Carme 386, et qu'il convenait de dater aussi de 386 la Lettre
20 Marcelline, car il lui paraissait improbable que les mmes vnements se fussent
renouvels deux ans de suite selon un scnario presque identique.
Cette thse a t adopte, avec d'importantes variantes, par J.H. VAN HAERINGEN, De
Valentiniano li et Ambrosio. lllustrantur et digeruntur res anno 386 gestae, dans
Mnemosyne, 3, 5, 1937, p. 229-233, pour qui la rdaction de la lettre Valentinien a suivi
la prdication du Contre Auxence (p. 32), tandis que la Lettre 20 Marcelline, date de 386,
se rapporterait des faits qui ont prcd de quelques jours, d'une semaine au plus, les
vnements rapports parc. Aux.; mais l'auteur n'a pas t suivi par la critique plus rcente,
qui s'en est tenue, en majorit, la chronologie de Seeck et Palanque: voir O. FALLER, art.
Ambrogio dans Enciclopedia Cattolica, t. 1 (1949), c. 991; W. ENSSLIN, art. Valentinianus Il,
dans PAULY-WISSOWA, RE VII A, 2, c. 2219 [1948]; A. PAREDI, Sant'Ambrogio e la sua et, p.
339-350 [1960, 2e d.], et, plus rcemment, Sant'Ambrogio, l'uomo, il politico, il vescovo,
Milan, 1985, p. 202-206; A. CALDERINI, Milano durante il Basso Impero, dans Storia di
Milano, t. 1, Milan, 1953, p. 337-346. M. MESLIN, les Ariens d'Occident, Paris, 1967, p. 4853, pense, p. 52 & n. 124, que le sermon Contre Auxence a vraisemblablement t prononc
le mercredi saint en raison de la similitude des faits dcrits parc. Aux. 4 et par epist. 20, 11
& 13 - cette similitude, l'examen, se borne un tat de sige de part et d'autre, encore
que dans un cas, selon nous, l'vque soit parmi les assigs, tandis que dans epist. 20, 13
il n'est pas assig lui-mme ; surtout les autres vnements dcrits par la lettre pour ce jourl et les prcdents ne cadrent pas du tout avec les indications de c. Aux.-. R. MORGAN, Light
in the Theology of Saint Ambrose, Rome, 1963, p. 9-10, offre une chronologie sans
commentaire, qui indique pour c. Aux. printemps 386, pour epist. 20 2 avril 386,
c'est--dire le soir du jeudi saint, jour o le conflit a pris fin, et pour epist. 21 Valentinien
le Carme 386. M. ZELZER, la rcente ditrice de la correspondance d'Ambroise dans CSEL
82, 3, Vienne, 1982, Proleg. p. XXXIV, indique que l'ordre des lettres du livre X tabli par
Ambroise lui-mme confirme cette chronologie. Enfin M. TESTARD, Observations sur la
rhtorique d'une harangue, dans RL 63, 1985, p. 194-195 & n. 3, crit qu'Y.-M. DUVAL,
consult par l'auteur, accepte aussi cette chronologie, en se ralliant, comme il nous l'a
indiqu oralement, la solution propose par M. Meslin.
Tous pensent que les trois documents qui nous intressent, la Lettre 21 Valentinien
(75, CSEL), le sermon Contre Auxence (=Lettre 21a, [75a, CSEL]) et la Lettre 20
Marcelline (76, CSEL) sont placer dans une fourchette chronologique qui va de fin fvrier
dbut avril 386, mme s'ils divergent quand il faut prciser la date respective de chaque
document (par exemple, M. Zelzer date le Contre Auxence du dimanche des Rameaux, ce
qui tente de concilier les deux thses, mais sans examiner les difficults qui en rsultent ; M.
Meslin croit que le sermon contre Auxence a vraisemblablement>> t prononc le mercredi
saint) : pour eux tous il n'y a eu qu'un vritable conflit entre la Cour et Ambroise, celui du
Carme 386 ; quant aux vnements de 385, ils se seraient limits l'incident, somme toute

74

GRARD NAUROY

minime et sans consquences immdiates, relat dans c. Aux. 29, qui faisait partie de la
gurilla que les deux camps se livraient depuis plusieurs annes, depuis l'poque o
Gratien avait accd la requte du parti arien rclamant dj une basilique, avant de revenir,
en 379, sur sa dcision sous la pression d'Ambroise (cf. AMBR. de spiritu sancto 1, 1, 19-21).
Nous ne faisons pas tat ici des divergences souvent importantes entre ces auteprs dans la
description des faits et dans l'identification des basiliques concernes tel ou tel moment du
conflit.
Un article, pass un peu inaperu, d'E.T. MONETA CAGLIO,Dettagli cronologici su S.
Ambrogio, dans Ambrosius 31, 1955, p. 278-290, reprend l'ensemble du dossier, avec une
insuffisante rigueur, mais en faisant valoir en faveur de la chronologie anciennement admise
certains arguments qui mritent considration ; en bref, l'auteur croit pouvoir tablir qu'il y
eut une crise durant la semaine sainte de 385, dont fait tat l'epistula 20 ; puis la convocation
d'Ambroise au Palais, aprs Pques de la mme anne (= c. Aux. 29) ; puis, aprs la
promulgation de la loi du 23 janvier 386, un nouveau conflit, beaucoup plus grave que le
prcdent et qui seul a comport un sige en bonne et due forme de la basilique Portiana, en
386 une date difficile prciser, sans doute pendant le Carme : c'est de ce sige que parle
le Contre Auxence ; quant la Lettre Valentinien, elle aurait t crite peu aprs. M.
PELLEGRINO, dition critique de la Vita Ambrosii de Paulin de Milan, Rome, 1961, p. 68-69, n. 1,
fait tat des conclusions de cet article, mais sans se prononcer sur leur validit, et R. GRYSON,
Le prtre selon saint Ambroise, Louvain, 1968, p. 39, adopte, sans commentaire, cette
chronologie (epist. 20 Marcelline : Pques 385 ; epist. 21 Valentinien et Contre
Auxence : fvrier 386), qu'accepte aussi V. MONACHINO, S. Ambrogio e la cura pastorale a
Milano net secolo IV, Milan, 1973, p. 3, n. 3.
Il faut noter que c'est, dans une large mesure, la conviction que le Contre Auxence a
t prch le jour des Rameaux qui a conduit les historiens les plus anciens (Godefroy
Hermant, les Mauristes, Lenain de Tillemont, Ihm, Rauschen, et encore H. von
Campenhausen ou F.H. Dudden) dater de l'anne prcdente, c'est--dire 385, la Lettre 20
Marcelline, qui raconte, pour le mme jour, des vnements manifestement distincts de
ceux que relate le Contre Auxence. Quant O. Seeck et surtout J.-R. Palanque, il leur parat
qu'il n'y avait aucune raison de supposer la rptition d'pisodes identiques quelques
mois d'intervalle. O. Seeck et J.-R. Palanque, sensibles la dissonance entre les rcits de
la Lettre Marcelline et du Contre Auxence en ce qui concerne les vnements du dimanche
des Rameaux, la rsolvent en contestant l'argumentation fonde sur la lecture liturgique du
jour des Rameaux (l'entre du Christ Jrusalem) dont fait tat le sermon, ce qui autorise
dater ce discours d'un autre jour que le dimanche des Rameaux, sans qu'on puisse prciser
lequel : O. Seeck, t. 5, p. 517, estime que c. Aux. et epist. 21 ont prcd les vnements
relats dans epist. 20 d'au moins quelques jours, voire de quelques semaines. M. Meslin,
p. 52, n. 124, croit que le sermon relate, en partie, les mmes vnements que les 11-13
de la Lettre Marcelline et qu'il convient, nous l'avons dit plus haut, de le dater du mercredi
saint.
Le point critique du dbat est l'interprtation de la phrase o l'vque dit que la lecture
de Luc 19, 35-45, qui rapporte l'entre de Jsus Jrusalem sur le dos d'un non et
l'expulsion des marchands du Temple, en accord si parfait avec les vnements prsents,
nulla nostra dispositione recitata sed casu est (c. Aux. 19) : faut-il comprendre que le
prdicateur indique ainsi que c'est bien une lecture liturgique de la fte des Rameaux, lue
non pas par un choix personnel de l'vque, mais par un hasard [casu ]qui consiste dans le
fait que la lecture du jour s'accorde si pertinemment avec la situation dont l'vque entretient
ses fidles, ce qui nous parat tre le sens <qui s'impose ; ou, comme le voudraient Seeck et

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

75

Palanque, qui, isolant casu de son contexte, voient dans l'emploi de ce mot la preuve que
cette lecture de Luc tait, non pas impose par le cycle liturgique, mais purement
occasionelle, choisie par l'vque en raison de sa convenance avec l'actualit milanaise mais dans ce cas, celui-ci n'aurait certes pas crit : lectio (... ) nul/a nostra dispositione
recitata est-.
Cette interprtation fautive, accepte par J.H. v AN HAERlNGEN, p. 240, n'a t suivie ni par W.
ENssUN,art. Valentinianusll ,dansPAULY-WlssoWA.REVIl,A2,c. 2219, 14-31, ni par M. ZELzER
(CSEL 82, 3, Proleg. p. XXXIV), qui datent le sermo du dimanche des Rameaux, mais sans
expliquer comment peuvent alors se rsoudre les divergences des deux rcits relatifs aux
vnements de ce mme dimanche des Rameaux 386 qu'on lit dans c. Aux. et dans epist.
20, 4-5. E.T. MNETACAouo, art. cit., p. 289, estime lui aussi que le sermon contre Auxence a
bien t prononc le dimanche des Rameaux 386, mais c'est pour lui un argument en faveur
de sa thse, qui est un retour l'ancienne chronologie des Mauristes : puisque le sermon
Contre Auxence a t prononc le jour des Rameaux et qu'il y a incompatibilit entre les faits
qu'il relate et ceux qu'on lit dans l'epistula 20, les deux textes ne peuvent tre dats de la
mme anne, et il faut avancer d'un an, 385, la Lettre Marcelline. On peut aussi
supposer, comme le remarquait dj l'un des premiers biographes modernes d'Ambroise, G.
HERMANT, La vie de saint Ambroise, Paris, 1679, p. 15, que l'ordre du service de l'glise
n'estoit pas le mesme en ce tems l qu'il est aujourd'huy; et ainsi il se pouvoit faire que
l'Evangile des Rameaux se lisait Milan en d'autres jours que le dimanche devant Pasque
(cit par Palanque, p. 512, n. 168).

APPENDICE Il
LES BASILIQUES MILANAISES : VETUS, NOV A, PORTIANA,
ET LEUR DSIGNATION DANS LA LETTRE A MARCELLINE

Il y avait, l'poque du conflit de 386, trois basiliques piscopales ou cathdrales


Milan : la uetus, la noua, la Portiana. La uetus, issue d'une primitive domus ecclesiae
antrieure peut-tre 313, a t identifie par F. SAvro, Gli antichi vescovi d'Italia dalle origini
al 1300, t. 2, 1, Firenze, 1913, appendice VIII : Le basiliche di Milano al tempo di S.
Ambrogio, p. 862 sqq., avec la basilique des saints Nabor et Flix, situe hors les murs;
A. CALDERJNI, Le basiliche dell'et ambrosiana in Milano, dans Ambrosiana, Milan, 1942, p.
138 & p. 156, n. 5, pense aussi que la uetus est sise extra muras, en s'appuyant sur le
tmoignage de la Lettre Marcelline, mais sans prciser le passage, qui reste nigmatique,
sur lequel il fonde cette affirmation errone. Dans sa contribution, plus rcente, la Storia di
Milano, I, 1953, p. 592 sqq., il est revenu sur cette localisation, et situe la uetus intra
muras, sans pouvoir prciser sa localisation exacte. Des fouilles rcentes ont confirm
l'hypothse avance depuis longtemps par certains archologues : la uetus s'levait sous
l'actuel Duomo, ou plus exactement sous l'glise S. Maria Maggiore qui, depuis le 1x
sicle, en occupait l'actuel emplacement ; elle tait donc situe dans l'immdiat voisinage de
la noua, au centre de la cit. L'expression basilica baptisterii, employe par Ambroise dans
epist. 20, 4, dsigne tout simplement le baptistre attenant l'une des basiliques : ici, selon
toute vraisemblance, il s'agit du baptistre de la uetus, la basilique o Ambroise clbre le
culte durant toute la semaine sainte de 386. La Portiana, situe extramuros, est identifie soit

76

GRARD NAUROY

avec San Vittore al Corpo, soit avec San Lorenzo Maggiore. Enfin les vestiges de la noua,
appele plus tard Sainte-Thcle, sont aujourd'hui visibles sous l'actuelle Piazza del Duomo;
dans son voisinage immdiat a t retrouv aussi un baptistre palochrtien, appel plus tard
S. Giovanni aile Fonti.
Ambroise emploie diffrents mots, basilica, ecclesia, baptisterii basilica, ecclesiae
basilica: sont-ils des synonymes ou des termes d'une certaine technicit, dsignant des types
diffrents d'difices ? Trs rarement, le pasteur milanais les prcise d'un adjectif comme
Portiana, noua, uetus, maior, minor. Il nous semble que le gnitif ecclesiae est employ pour
signifier la lgitimit de la proprit de l'glise catholique, l'appartenance plnire de la
basilique ainsi dsigne l'glise orthodoxe ; il ne s'agit donc pas de distinguer des difices
cultuels de type ou de fonction diffrents. L'absence d'un adjectif qualificatif dsignant par
son nom usuel la basilique dont il est question est, plusieurs reprises, une source de
difficult pour les lecteurs modernes de I'epistula adresse par l'vque sa sur : c'est la
principale cause des interprtations souvent trs divergentes que les historiens donnent des
faits de la semaine sainte 386 Milan. Il faut pourtant admettre que pour Marcelline le
propos d'Ambroise tait suffisamment explicite, sans requrir de prcision supplmentaire,
et ne laissait place aucune ambigut.
Tout devient plus clair, dans cette Lettre Marcelline, quand on a vu qu'Ambroise,
sauf l o la prcision s'avre ncessaire, dsigne d'ordinaire la Portiana par le seul mot de
basilica ou ecclesiae basilica : rien de plus naturel, puisqu'elle fait l'objet de toutes les
penses, que c'est elle qui est en litige, revendique par la Cour, que c'est elle qui est
menace depuis des semaines, voire des annes (mise part la brve tentative de faire
monter les enchres, quand la Cour a rclam la noua, en esprant obtenir ainsi
qu'Ambroise cde du moins la Portiana). Ailleurs, basilica seul peut aussi se rapporter la
basilique dont il vient d'tre question, celle qui est prsentement le principal lieu de l'action,
celle o le pasteur milanais se rend, o il clbre le culte, o il passe la nuit.
D'ailleurs, au dbut de sa missive quand il pourrait y avoir ambigut sur l'identit des
basiliques dsignes, ou lorsque deux basiliques distinctes sont voques simultanment,
Ambroise prcise ; ainsi 1 : Nec iam Portiana hoc est extramurana basilica petebatur, sed
basilica noua; 3 : ... cpit suadere uel ut Portiana basilica cederemus ; 4 :
symbolum aliquibus competentibus in baptisterii tradebam basilica. Illic nuntiatum est mihi,
comperto quod ad Portianam basilicam de palatio decanos misissent. .. ; mais, aux 8-9, il
n'est plus besoin de prcision pour que Marcelline comprenne qu'il s'agit toujours,
videmment, de la Portiana, dont les comtes, escorts de tribuns, viennent rclamer la
prompte cession, et dont l'vque apprend le lendemain qu'elle a t investie par la troupe ;
en revanche, au 10, il lui faut prciser qu'il a pass, lui, toute la journe in basilica
ueteri. Le lendemain matin, ds l'aube, la basilique est de nouveau encercle par l'arme:
l'absence de prcision implique que c'est celle qui l'avait dj t la veille, c'est--dire la
Portiana; Ambroise ni Marcelline ne peuvent imaginer qu'il puisse tre question d'une autre
basilique. Tout au long de la journe du mercredi saint, c'est--dire du 11 au 24, c'est la
Portiana qui est au centre de toutes les penses, c'est elle dont on peut parler sans la
nommer plus prcisment, tout en tant sr d'tre bien compris, sauf peut-tre des lecteurs
d'aujourd'hui. Quand, par esprit de reprsailles plus que dans l'intention de se l'approprier,
la Cour fera encercler la uetus, au soir du mercredi saint, Ambroise alors donnera la
prcision indispensable, 24 : Ego domum redire non potui, quia circumfusi erant milites
qui basilicam custodiebant. Cum fratribus psalmos in ecclesiae basilica minore diximus.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

77

Sur les basiliques milanaises l'poque d'Ambroise et leur identification actuelle voir,
au sein d'une importante bibliographie, F. SAVIO, Gli antichi vescovi d'Italia dalle origini al
1300. ll: La Lombardia, t. 1 : Milano, Firenze, 1913, p. 856-890; A. CALDERINI, Le basiliche
dell'et ambrosiana in Milano, dans Ambrosiana. Scritti di storia, archeologia ed arte
pubblicati nel XVI centenario della nascit di Sant'Ambrogio, Milan, 1942, p. 137-164; ID.,
Milano archeologica, dans Storia di Milano, t. 1, Milano, 1953, p. 591-626 ; ID., La
tradizione letteraria pi antica delle basiliche milanesi, dans Rendiconti del R. Jstit. Lomb. di
Sc. e Lett., t. 75, 1941, p. 69-98; A. DE CAPITAN! D'ARzAGO, La "chiesa maggiore" di Milano:
Santa Tecla, Milano, 1952, p. 3-27 (Le pi antiche fonti intomo alla chiesa maggiore
[basilica noua] ed alle altre basiliche di Milano). Bon rsum dans V. MNACHINO, S. Ambrogio
e la cura pastorale a Milano nel secolo w, Milan, 1973, p. 1-19, sans ngliger la note de M.
PELLEGRJNo sur la basilica Portiana dans son dition de PAOUNO DI MILANo, Vita di S. Ambrogio,
Rome, 1961, p. 68, n. 13.
Notons que les constructions d'Ambroise lui-mme, notamment la basilica martyrum,
appele ensuite Sant'Ambrogio, et la basilica Apostolorum, aujourd'hui San Nazaro, dont la
ddicace eut lieu en 386- le 9 mai pour celle-ci, le 19 juin, l'occasion de l'invention des
corps de Protais et Gervais, pour celle-l - , n'interviennent pas dans le dbat entre
Ambroise et le Palais imprial, mais le rcent achvement de ces nouveaux difices a pu
contribuer persuader l'empereur de la lgitimit de sa requte visant la Portiana, difice
peut-tre construit sous l'piscopat de l'arien Auxence I, puisque, l'approche de Pques
386, les catholiques taient sur le point de disposer de ces deux nouveaux lieux de culte,
dont les travaux, commencs depuis 379 ou 380, venaient de s'achever ; sur ces
constructions ambrosiennes voir les mises au points rcentes de M CAGIANO DE AzEvEDo, La cultura
artistica di sant'Ambrogio, dans Ambrosius Episcopus, t. 1, Milan, 1976, p. 316-334, et de
M MlRABEILA RoBE!ITI, Contributi della ricerca archeologica all'architettura ambrosiana milanese,
dans Ambrosius Episcopus, t. 1, p. 335-362.

APPENDICE III
LA SUSPENSIO VELORUM : BREF TAT DE LA QUESTION

A quatre reprises ( epist. 20, 4 : ... comperto quod ad Portianam basilicam de palatio
decanos misissent et uela suspenderent; epist. 20, 20 : dum haec tracto, suggestum est
mihi cortinas regias esse collectas; 20, 22: Postea uero quam cognouerim cortinas regias
inde esse sublatas; 20, 24 : scissae tamen ab illudentibus pueris cortinae regiae ),
Ambroise voque la mise en place, puis la dpose des tentures royales dans la basilique
Portiana, et enfin l'incident, sans doute minimis, des enfants dchirant ce symbole de la
majest impriale. Le sens exact et les modalits de la suspensio uelorum n'ont gure t
tudis jusqu' prsent.
O. TRErr!NGER, Die ostromische Kaiser-u. Reichsidee nach ihrer Gestaltung im hOfischen
Zeremoniell, Darmstadt, 1956, p. 55-56, & n. 37, qui dcrit l'usage oriental, observe :
Vela befinden sich auch in den Kirchen. Hinter einem solchen nimmt der Kaiser vor dem
Betreten der Kirche die Krone ab und setzt sie beim Verlassen wieder auf: il s'agit donc ici
d'un uelum plac l'extrieur - ou dans le narthex - de l'glise, pour permettre

78

GRARD NAUROY

l'empereur de dposer l'insigne de son pouvoir temporel avant de s'avancer, comme un


humble pcheur, dans le sanctuaire du Seigneur. Dans DU CANGE, Glossarium mediae et iefimae
latinitatis, t. 2, p. 588, on lit cette dfinition, fort diffrente : cortinae regiae, signa, uela
regia, quae bonis debitorum fisco addictis appendebantur. Ainsi les uela ou cortinae,
apposs l'intrieur, ou, plus vraisemblablement, sur le portail d'entre de la basilique,
comme sur la maison d'un particulier, reprsenteraient clairement - la manire des scells
aujourd'hui ? - la mise sous squestre de l'difice, sa prise de possession par l'tat. Mais
le plus vraisemblable ici est qu'il s'agit pour les decani de prparer, en amnageant
l'emplacement qui lui tait rserv, la venue de l'empereur et de sa famille dans la basilique
pour assister au culte.
Les historiens - du moins ceux, peu nombreux, qui s'attachent expliquer, les uns
avec une prcision peut-tre tmraire, les autres avec une prudence qui les met l'abri de
toute critique, l'initiative du Palais imprial dont il est question ici - l'ont interprte de
diverses manires.
Ainsi l'abb BAUNARD, Histoire de saint Ambroise, Paris, 1871, p. 292 : On venait
d'apprendre que la basilique Portienne tait occupe par les ariens, que leurs prtres
s'apprtaient y clbrer la Pque, et que l'empereur lui-mme se disposait s'y rendre ;
car, selon le crmonial usit quand le prince assistait, on avait envoy de la cour les gens de
service appels decani pour mettre les tentures aux colonnes du parvis ; A. DE BROGLIE,
L'glise et l'Empire romain au we sicle, t. 3, 2, Paris, 1868 (3e d.), p. 164 : La
basilique Portienne demeurait vide. On y avait envoy des gens de service du palais, pour en
prendre possession. A ce moment mme, ils taient occups y suspendre des tentures
neuves et tout prparer pour l'installation du nouveau culte; C. FERRINI, Postille giuridiche
all'Epistola XX di sant'Ambrogio, dans Ambrosiana, Milan, 1897, chap. 6, p. 6 : Nel
giorno successivo il fisco fa apporre i "uela" alla basilica Porciana : era un'affermazione della
signoria imperiale; p. 9: le "cortinae regiae", vale a dire i segnali della presa di possesso
fiscale; O. SEECK, Geschichte des Untergangs, t. 5, p. 205 : ... kaiserliche Diener nach der
Basilica Porciana geschickt worden seien, um dort den Thronbaldachin aufzuschlagen; J.R. PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 161 : le dimanche 29, des agents du Palais
viennent y(= la basilique Portienne) commencer les prparatifs pour la prise de possession
impriale ; J.H. vAN HAERINGEN, De Valentinia1W Il et Ambrosio, p. 154 : nuntiatum est decanos
ad basilicam Portianam missos esse, qui "uela suspenderent", id est, imperatoris aduentum
praepararent; W. ENSSLIN, art. Valentinianus Il, dans RE VII A, 2, 1948, c. 2219, 8-14: ...
dass kaiserliche Bedienstete, decani, zur Basilica Porciana geschickt worden seien, um die
Vorhange aufzuhangen (uela suspenderent), d. h. um in der Kirche durch Vorhange den
abgesonderten Raum fr den Kaiser herzurichten ; A. PAREDI, Sant'Ambrogio e la sua et, p.
345 : ... dei funzionari di corte (decani) sono entrari nella basilica Porziana e stanno
appendendo delle tende, cio quel velario che nella chiesa separava il posto per l'imperatore.
Con tale gesto l'autorit civile di fatto occupava, sequestrava la basilica>> ; A. CALDERINI, Milano
durante il Basso lmpero, dans Storia di Milano, t. 1, Milan, 1953, p. 344: La corte decide
allora di prendere a forza la Porziana e infatri, la domenica delle Palme, 29 marzo 386, agenti
imperiali, per ordine del prefetto al pretorio, eseguiscono ostensibilmente i necessari
preparativi, facendo appendere i velari imperiali all'estemo, per indicare il possesso statale.
On voit qu'il n'y a pas d'accord sur la ralit prcise voque ici par Ambroise, mme
si le rsultat final ne diffre gure selon qu'on choisit l'une ou l'autre interprtation: s'agit-il
de tentures suspendues /'extrieur de la basilique en signe de rquisition du lieu par le fisc
imprial, ou de tentures disposes l'intrieur de l'glise, pour y prparer, sans doute dans
le chancel ou le chur, le trne o l'empereur et sa famille assisteront l'office - selon un

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

79

sens driv de celui qu'on lit dans Tacite, o la cortina dlimite et dsigne l'enceinte du
tribunal rserve aux avocats et magistrats (dia/. 19, 5)-, ou encore, selon l'usage oriental,
de tentures extrieures mnageant un emplacement o l'empereur, avant d'entrer dans
l'glise, dposait sa couronne?
Dans ces deux derniers cas, il s'agirait de prendre possession de l'difice d'une
manire dtourne, en y crant les conditions propres la venue de l'empereur et la
clbration d'un culte arien. On ne saurait donc, semble+il, parler ici de mise sous squestre
au sens propre - juridique du terme ; d'ailleurs, pour dsigner cette procdure, laquelle
avait recouru autrefois Gratien avant de rapporter sa dcision, quand il s'tait rsolu
comme lieu de culte,
attribuer aux ariens une basilique - peut-tre dj la Portiana
Ambroise emploie clairement les mots sequestratio, sequestrare, qu'on ne lit pas ici ; voir,
par exemple, fid. 1, 21 : ... quandoquidem sequestratio illa basilicae cuiusdam faenoris
traxit usuras. Etenim basilicam sequestrasti, ut fidem probares. Il s'agit plutt cette fois-ci
de dissimuler une mainmise sur l'difice sous le prtexte d'y prparer, selon l'usage,
l'emplacement d'o l'empereur assistera au culte : cette ruse cadre bien avec la nouvelle
tactique de la Cour qui, pour parvenir ses fins, cherche des moyens dtourns propres
placer le camp catholique devant le fait accompli, plutt que l'preuve de force, militaire ou
juridique, qui ferait apparatre les orthodoxes et leur chef Ambroise comme des victimes du
despotisme de la Cour arienne.

APPENDICEN
REMARQUES SUR LE TMOIGNAGE DE PAULIN ET D'AUGUSTIN

Paulin relate l'pisode du conflit de la Portiana dans le cadre plus gnral de la


perscution de Justine contre Ambroise, qui s'est manifeste, notamment, par des tentatives
pour faire exiler l'vque, voir dans PAVLIN. MED. uita Ambr. 12 & 13, le fameux pisode
d'Euthymius, version, manifestement romance par la pit hagiographique du secrtaire
biographe, d'une donne du Contre Auxence : ... nomine Euthymius tanto furore excitatus
est ut iuxta ecclesiam sibi domum pararet atque in eadem carrum constitueret, quo facilius
raptum et superpositum carpento ad exilium perduceret (cf. c. Aux. 15) ... Maiore etenim
accensi dementia basilicam Portianam inuadere nitebantur (se. Arriani) ; exercitus etiam
armatus ad custodiendas fores ecclesiae est directus, ut nemo auderet catholicam ecclesiam
ingredi. Sed Dominus (... ) ad ecclesiae suae munimentum militum corda conuertit, ut
aduersis scutis ecclesiae fores seruarent nec egredi dimitterent, sed ingredi ecclesiam plebem
catholicam minime prohiberent. Sed nec hoc satis erat missis militibus, nisi ut etiam pro
catholica fide cum plebe pariter acclamarent. Hoc in tempore primum antiphonae, hymni et
uigiliae in ecclesia Mediolanensi celebrari cperunt.
On s'aperoit, en confrontant cette page avec les textes d'Ambroise, que ce rcit
emprunte des lments la fois au Contre Auxence et la Lettre Marcelline. Le sige de la
Portiana par la troupe, qui semble charge d'en interdire l'accs aussi bien aux ariens qu'aux
catholiques, correspond, en la prcisant en partie, la situation voque dans la harangue ;
de mme, l'indication sur l'institution (cperunt) du chant antiphonaire des psaumes et des
hymnes ; quant l'information sur le retournement psychologique des soldats, qui semble

80

GRARD NAUROY

pour Paulin l'lment le plus important, le plus digne d'tre mis en vidence, car cette sorte
de miracle sert son projet hagiographique, elle s'inspire librement de ce qui est dit dans la
lettre d'Ambroise, epist. 20, 13 & 20-21 ; l'pisode des soldats rallis joignant leurs
acclamations celles du peuple catholique pourrait provenir d'epist. 20, 13 : lpsi milites se
ad orationem uenisse non ad prlium loquebantur. Clamauit aliqua populus. A.A.R.
BASTIAENSEN, commentaire ad loc. dans Vita di Cipriano, Vita di Ambrogio, Vita di Agostino,
Fondazione Lorenzo Valla, Milan, 1975, p. 295, pense, tort notre avis, que le texte de
Paulin distingue deux glises assiges par la troupe, la basilica Portiana, puis la basilica
noua, appele seule ecclesia ; il y aurait juxtaposition et presque fusion de deux vnements
distincts dans le temps et dans l'espace, voqus l'un parc. Aux. 4; 7; 10, l'autre par epist.
20, 12, mais, comme nous l'avons indiqu plus haut, il ne semble pas qu'Ambroise dise ni Paulin
que la noua ait t encercle par la troupe.
Quoi qu'il en soit, il y a, de la part de Paulin, un montage, la fois habile et maladroit,
d'vnements distincts : habile, parce qu'il illustre de manire saisissante la conuersio des
soldats qui, aprs avoir interdit l'entre de la basilique en dfenseurs du Palais imprial, en
bloquent ensuite la sortie en protecteurs qu peuple chrtien mass l'intrieur. Comment
est-on pass de la premire situation la seconde, le pieux biographe ne s'en embarrasse
pas. Or, on observe que dans le Contre Auxence les soldats montent la garde devant une
basilique occupe par les catholiques, qui semblent y entrer et en sortir sans grande
difficult, mais qui y passent la nuit, sans doute par crainte qu'elle ne tombe entre les mains
du parti arien. Dans la Lettre Marcelline, au contraire, les soldats montent la garde devant la
basilique vide o ont t suspendus les uela impriaux - le verbe occupare, plusieurs fois
employ ( 9, 11, 20) signifie que l'arme, aprs l'avoir investi, s'est rendue matresse du
lieu, sans pntrer l'intrieur, mais en empchant le peuple d'y entrer, afin d'y permettre la
prparation et la clbration d'un culte arien - . C'est dans ce contexte que, le mercredi
saint, les troupes impriales changent d'attitude et lvent leur sige ; la foule pntre alors
dans la basilique. Paulin semble faire ainsi, tout en les intervertissant, une synthse
d'vnements rapports les uns dans la harangue, les autres dans la lettre d'Ambroise, et il
s'applique, non sans maladresse, les coordonner comme les phases d'un mme pisode.
Aurait-il song procder cette contaminatio, si une anne d'intervalle sparait les
vnements ainsi confondus ?
Quant Augustin, il place l'vnement dans le contexte de son propre itinraire
spirituel, conf. 9, 7, 15 : Non longe ... Nimirum annus erat aut non multo amplius cum
Iustina... . Les vnements qu'voque Augustin dans ce livre IX lui reviennent l'esprit,
alors qu'il a quitt Cassiciacum pour rentrer Milan et donner son nom pour se prparer
au baptme: nous sommes donc durant le Carme de 387. E.T. MONETA CAGLIO, Dettagli
cronologici, p. 285-286, qui s'appuie sur ce tmoignage pour dater la Lettre Marcelline de
385, estime qu'Augustin veut dire ici que quand se produisit le sige de la basilique, il y
avait dj un an ou un peu plus que Justine perscutait Ambroise ; mais il est clair, pour le
lecteur de cette page des Confessions, qu'Augustin indique ici un intervalle chronologique
par rapport au moment de sa vie qu'il dcrit, c'est--dire sa prparation au baptme en 387,
et tmoigne donc lui aussi en faveur d'une crise unique qui s'est droule en 386. Quant
Rufin, nous l'avons vu supra, il indique que la crise la plus grave entre Ambroise et Justine
a suivi la publication de la loi du 23 janvier 386, qui avait provoqu la dmission de
Benivolus ; il relate bien auparavant le conflit relatif la revendication de la basilique, mais
l'adverbe interim qu'il emploie comme transition entre les deux vnements est d'une grande
imprcision chronologique, et, nous l'avons dit, il semble tmraire d'en tirer argument en
faveur de la thse de deux conflits un an d'intervalle.

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

81

Le tmoignage de Paulin a t invoqu aussi par E.T. MONETA CAGUO, p. 278, pour prouver
qu'un an a bien spar deux conflits distincts. La biographie de Paulin indique, en effet,
qu'entre la machination avorte d'Euthymius et le chtiment qui l'en a puni un an, jour pour
jour (uita Ambr. 12, 4) s'est coul, et que, malgr les aveux du coupable, la fureur de
Justine n'a pas diminu, puisque c'est alors que ses soldats ont essay d'envahir la basilique
Portienne. Malheureusement, cet ordre des vnements imposerait de dater c. Aux., qui
parle ( 15) de la tentative faite pour exiler Ambroise comme d'un vnement actuel, d'un
an avant la Lettre Marcelline, condition d'admettre - ce qui n'est pas assur - que la
phrase de uita Ambr. 13, 1 (basilicam Portianam inuadere nitebantur) concerne bien la
situation dcrite dans la lettre plutt que celle qu'voque le sermon ; or Moneta Caglio, tout
au contraire, s'attache restaurer la tradition antrieure Seeck, selon laquelle c'est la lettre
qui est antrieure d'un an au sermon. Ce passage ne fait que confirmer le manque complet de
fiabilit des indications chronologiques de la biographie de Paulin.

APPENDICE V
L'EXAMERON, LA LECTURE DE JONAS ET LA RCONCILIATION DES PNITENTS

A la fin du septime sermon de l'Exameron, qui en comprend neuf - tous prononcs


pendant la semaine sainte (sur leur rpartition au sein de l'uvre crite et publie, voir J.-R.
PALANQUE, Saint Ambroise et l'Empire romain, p. 437-438) - , Ambroise parle de Jonas
comme figure du Christ : les trois jours passs par le prophte dans le ventre de la baleine
annoncent ceux que Jsus a passs dans les entrailles de la terre avant sa rsurrection. Il
voque aussi le reniement de saint Pierre, et, en une allusion plus brve que le commentaire
parallle d'epist. 20, 25, il mentionne l'pisode de la cucurbite dessche, voir hex. 5, 11,
35. En conclusion du sermon suivant, prononc le mme jour en fin d'aprs-midi, l'exgte
milanais revient beaucoup plus longuement sur le reniement de Pierre (hex. 5, 24, 88-99),
avant de clore son propos par un rappel de la clbration du jour, la rmission des pchs tempus est quo celebratur indulgentia peccatorum - accorde aux pnitents en cette veille
du sixime jour de la cration
et fiat mane dies sextus - : nous sommes donc le jeudi,
feria quinta in Parasceve, selon l'expression des sacramentaires du rite ambrosien, fidles
l'ancienne organisation du temps de la semaine lie une typologie qui fait du dimanche le
mmorial du premier jour de la cration et donc le premier jour d'une nouvelle
semaine: voir, en dernier lieu, Ch. PIETRI, Le temps de la semaine Rome et dans l'Italie
chrtienne (IV" -ve s.), dans Le temps chrtien de la fin de !'Antiquit au Moyen Age (Ille XIW s.), Paris, 1984, p. 74-76. Une ultime mention du coq mystique de Pierre et une brve
allusion l'pisode de Jonas montrent que ces rfrences scripturaires taient d'actualit,
appartenant des lectures liturgiques du jour (hex. 5, 24, 90-92) .
Il est donc tabli que ces deux sermons ont t prononcs le jeudi saint, peut-tre
prcisment en l'anne 386, si l'on suit la dmonstration qui n'est pas irrfutable de P.
COURCELLE, Recherches sur les Confessions de saint Augustin, Paris, 19682, p. 101-102,
voir les rserves d'A. PAREDI, S. Ambrogio e la sua et, p. 386, qui reste fidle la datation la
plus courante, soit 387, cf. J.-R. PALANQUE, Saint Ambroise, p. 519-. Il reste qu'on ne peut
exclure, mme si la preuve dcisive n'est pas aise apporter, que ce cycle de prdications

82

GRARD NAUROY

se soit chelonn sur les six jours de la semaine sainte qui nous intresse et ait t prononc
dans la basilique uetus.
On ne s'tonnerait pas qu'Ambroise et choisi, pour tenir en haleine son auditoire, de
lui commenter l'uvre des six jours, raison d'un ou deux sermons par jour, du dimanche
des Rameaux au vendredi saint, en s'inspirant librement du canevas que lui offrait le trait de
Basile. L'hymne 1, Aeterne rerum conditor ("au chant du coq"), est trs proche du
fragment de I'Exameron (5, 24, 88) sur le reniement de Pierre, dont il coule dans le moule
du dimtre iambique plusieurs expressions reproduites littralement : on est tent de penser,
mme s'il ne s'agit ici aussi que d'une probabilit difficile dmontrer formellement, que cet
hymne a t compos le mme jour, c'est--dire le jeudi saint 386, comme une version
potique condense du discours en prose qui avait t prononc dans l'aprs-midi. Le jour
o le Palais venait de capituler, l'vque ne songeait-il pas Valentinien, Justine et leur
entourage arien et n'exprimait-il pas l'espoir d'une vritable rconciliation avec Dieu de ces
pcheurs qui, la diffrence du roi de Ninive dans Jonas, n'taient pas encore des pnitents,
en crivant : reuertitur fides lapsis, Iesus titubantes respicit, errantes corrigit ; formules
qu'il retouche peine pour les soumettre aux exigences de la mtrique : lapsis fides
reuertitur. / Iesu, labantes respice /et nos uidendo corrige (hymn. 1, 24-26). Dans
l'epistula 20, 25, le mme vu de voir les pcheurs se repentir est exprim en commentant le
Livre de Jonas qui vient d'tre lu ("Liber lectus est, fratres, quo prophetatur quod
peccatores in pnitentiam reuertantur". Acceptum est ita ut speraretur in pra:senti
futurum) : ici aussi, on ne peut gure douter que l'vque songe en particulier au milieu de
la Cour, qui s'est certes inclin devant la fermet du pouvoir spirituel, mais dont est attendu
un repentir plus complet. Associer ainsi l'explication de la liturgie du jour avec de discrtes
allusions l'actualit politico-religieuse serait bien dans la manire du pasteur milanais.
Parmi d'autres, G. RAUSCHEN, Jahrbcher der christlichen Kirche unter dem Kaiser
Theodosius dem Grossen, Freiburg im Breisgau, 1897, p. 488-489; O. SEECK, Regesten der
Kaiser und Piipstefr die Jahre 311bis476, Stuttgart, 1919 (rimpr. Frankfort am Main,
1964), p. 270; P. DE LABRIOLLE, Saint Ambroise, p. 81, n. 1, ainsi que J.-R. PALANQUE, Saint
Ambroise et l'Empire romain, p. 163, placent la lecture de Jonas le vendredi saint 3 avril,
notamment parce qu'Ambroise dans la Lettre Marcelline, peu aprs avoir mentionn cette
lecture, dit que c'tait le jour o le Seigneur s'est livr pour nous (epist. 20, 26) ; par
consquent, ces historiens dcalent d'un jour toute la chronologie de la semaine ; voir, en
particulier, l'appendice chronologique de J.-R. Palanque, p. 511-514. C'est la date encore
retenue par W. ENSSLIN, art. Valentinianus 11, dans RE VII A, 2, c. 2220, 36.
En revanche, LENAJNDE TlLMoNr, Mmoires pour servir l'histoire ecclsiastique, t. 10, p.
17 4, avait dj, avec raison, remarqu que le jour suivant <le mercredi saint> estoit celui
auquel J. C. s'est livr pour nous et auquel l'glise remet la pnitence, d'o vient que nous
l'appelons le jeudi absolu. Ce jour donc, ajoute+il, On lut selon la coutume le livre de
Jonas. F.H. DUDDEN, The life and times of S. Ambrose, t. 1, p. 278 - qui a le tort de dater
l'vnement de 385 et de croire qu'il se droule dans la Portiana - ; A. PAREDI, 1 prefazi
ambrosiani, Milan, 1937, p. 145-146; ID., La liturgia di S. Ambrogio, dans Sant'Ambrogio
nel XVI Centenario della nascit, Milan, 1940, p. 69-70; ID., Sant'Ambrogio e la sua et, p.
349 & 357-358 ; E.T. MONETA CAGUO, Dettagli cronologici, p. 280 (bref tat bibliographique);
M. MESLIN, Les Ariens d'Occident, p. 50 ; M. ZELZER, CSEL 82, 3, p. 123, pensent, comme lui
juste titre, que cette lecture de Jonas avait lieu le jeudi saint. La dmonstration, dj
implicite chez Paredi, qui travaillait sur les livres liturgiques, est expose de manire
dcisive, au sein d'une tude exhaustive des textes d'Ambroise en question (epist. 20, 2526; hex. 5, 90-92 & 6, 48) par H. FRANK, Ambrosius und die Bsseraussohnung in Mai/and,

LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

83

dcisive, au sein d'une tude exhaustive des textes d'Ambroise en question (epist. 20, 2526; hex. 5, 90-92 & 6, 48) par H. FRANK, Ambrosius und die Bsseraussohnung in Mailand,
dans Heilige Ueberlieferung (!. Herwegen Festschrift), Mnster, 1938, p. 136-173, qui
prouve que la rconciliation solennelle des pcheurs avait bien liu Milan le jeudi saint, jour
o on lisait, parmi les lectures liturgiques, le livre de Jonas; point de vue adopt par M.
RIGHETTI, Manuale di storia liturgica, t. 2, Milan, 19693, p. 437. Sur le livre de Jonas dans la
liturgie milanaise et l'exgse d'Ambroise, voir les pages essentielles d'Y.-M. DuvAL, Le livre
de Jonas dans la littrature chrtienne grecque et latine. Sources et influences du
Commentaire sur Jonas de saint Jrme, Paris, 1973, t. 1, p. 41-42 & p. 230-236.

APPENDICE VI
RCAPITULATION BIBLIOGRAPHIQUE

LES SOURCES :

SANCTI AMBRosn Opera, pars X : Epistulae et Acta, t. 3, recensuit M. ZELZER, CSEL 82, 3,
Vienne, 1982, p. 74-125 ; traduction italienne des epistulae 20 & 21 dans G. CoPPA, Opere di
Sant'Ambrogio, Torino, 19792, p. 921-940, et dans Opera omnia di S. Ambrogio, t. 19 (G.
BANIBRLE), Roma-Firenze, Citt Nuova Editrice, 1988; fragments traduits en franais dans P. DE
LABRIOLLE, Saint Ambroise, Paris, 19082, p. 70-95.
AMBROISE DE MILAN, Hymnes, dition critique avec introduction, traduction fr. et
commentaire, sous la direction de J. Fontaine, 2 vol., Paris, paratre (1989); en attendant,
A. S. WALPOLE, Early Latin Hymns, Cambridge, 1922 (rimpr. Hildesheim, 1966).
AUGUSTIN, Les Confessions, 9, 7, 15, BA 14, Paris, 1962, p. 99.
PAULIN DE MILAN, Vita di S. Ambrogio, introduzione, testo critico e note a cura di M.
PELlEGRINO, Verba Seniorum N.S. 1, Roma, 1961 ; traduction franaise dans . LAMIRAN, Paulin
de Milan et la "Vita Ambrosii", Paris-Tournai-Montral, 1983, p. 43-67 ; commentaire
italien de A.A.R. BASTIAENSEN dans Vita di Cipriano, Vita di Ambrogio, Vita di Agostino,
Fondazione Lorenzo Valla, Milano, 19812.
RUFIN D'AQurr,E, Histoire ecclsiastique 11, 11-16, GCS 9, 2, Berlin, 1908, p. 1018-1022.
LES TUDES MODERNES :

G. BARDY-P. DE LABRIOLLE-J.-R. PALANQUE, Histoire de l'glise, t. 3: De la paix


constantinienne la mort de Thodose, Paris, 1939, p. 278-296 & 505-509.
Abb BAUNARD, Histoire de saint Ambroise, Paris, 1871, p. 285-357.
P. BoRELLA, Il rito ambrosiano, Brescia, 1964 (surtout p. 51-58).
A. DE BROGLIE, L'glise et l'Empire romain aurve sicle, 3 : Valentinien et Thodose,
Paris, 18683, p. 158-192.

t.

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84

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A. CALDERINI, Le basiliche dell'et ambrosiana, dans Ambrosiana. Scritti di storia,
archeologia ed arte pubblicati nel XVI centenario della nascit di Sant'Ambrogio, Milano,
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F.-H. DUDDEN, The Life and Times of St. Ambrose, t. 1 & 2, Oxford, 1935 (surtout t. 1,
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LE COMBAT D'AMBROISE EN 386 A MILAN

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A. PAREDI, Sant'Ambrogio e la sua et, Milano, 19602 (surtout p. 247-282 & 331-359);
version remanie et rduite sous le titre : Sant'Ambrogio. L'uomo, il politico, il vescovo,
Milano, 1985 (surtout p. 145-166 & 199-207).
G. RAUSCHEN, Jahrbcher der christlichen Kirche unter dem Kaiser Theodosius dem
Grossen, Freiburg-im-Breisgau, 1897 (surtout p. 488-489).
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L. CRACCO RUGGINI, Ambrogio e le opposizioni anticattolichefra il 383 e il 390, dans
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M. TESTARD, Observations sur la rhtorique d'une harangue au peuple dans le Sermo
contra Auxentium de saint Ambroise, dans Revue des tudes latines, 63, 1985, p. 193-209.
F. SAVIO, Gli antichi vescovi d'Italia dalle origini al 1300, t. 2: La Lombardia, 1 :
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sur les basiliques de Milan au temps d'Ambroise).

86

GRARD NAUROY
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1913.

O. SEECK, Regesten der Kaiser und Papstefr die Jahre 311bis476, Stuttgart, 1919
(rimpr. Frankfort-am-Main, 1964).
M. SIMONETTI, La crisi ariana ne/ IV. secolo, Istitutum Patristicum Augustinianum, Roma,
197 5 (cette tude trs importante se borne la priode qui va du concile de Nice, en 325,
celui d'Aquile, en 381, et n'examine donc que les antcdents de la crise milanaise de 386).
M. SIMONETII, La politica antiariana di Ambrogio, dans Ambrosius Episcopus, Milano,
1976, t. 1, p. 266-285.

B eyond the body/ soul dichotomy


Augustine on Paul against
the Manichees and the Pelagians :
In memoriam Paul

RAMSEY

(1913-1988)
Augustine, said Julian, was still a Manichee. His views on sexuality and on the
Incarnation condemned him.
The unwary might think that simple ignorance of medical science had led
Augustine to see human coitus as the means by which Original Sin was transmitted
across generations. Augustine did not understand that his concupiscentia carnalis
represented an unnecessary theologizing of the physiological sine qua non of
conception, that heating through voluptas required for human procreation.
Without this warming ofhuman seed (both male and female) no conception could
occur. And if the calor genitaliswas required by Nature, it could not in and ofitself
be evil 1

* I would like to thank the Perldns School of Theology, Southern Methodist University,
whose invitation to speak at a conference on Pauline interpretation provided me with the
opportunity to present an earlier version of this article, which will appear in the forth coming
conference volume, Paul and the Legacies of Paul. I would especially like to thank William S.
Babcock, whose criticism of my paper on that occasion led to my pentimento here regarding
Tyconius ; and Elizabeth Clark, whose work on Augustine, Julian, and sexuality bas pushed me
to consider more closely Augustine's thought on the body during the Pelagian controversy.
1. Julian's arguments appear apud Augustine, Book II of de nuptiis et concupiscentia. For an
incisive examination of the role that scientific medecine plays in Julian's polemic, see ELIZABEIB
CLARK, Vitiated Seeds and Holy Vessels: Augustine's Manichaean Past , Ascetic Piety and
Women 's Faith. Essays in Late Ancient Christianity ( Queenston, 1986), 291-349 ; also PETER
BROWN, Sexuality and Society in the Fifth Century A.D.: Augustine and Julian ofEclanum ,
Scritti in onore di Arnaldo Momigliano (Corno, 1983), 49-70.

88

PA UIA FREDRJKSEN

Augustine could not think that the Creator had made human sexuality inherently sinful - that would be blatantly Manichaean. Had it only become sinful, as a
result of Adam's fall? Tuen whenever married couples sought to fulfill God's
command ( Be fruitful and multiply ), they would actually sin of necessity. But
man can sin only if he has the option not to, or else God would not be just in
condemning sinners. Augustine himself, defending Paul and free will, had long ago
argued exactly this case against the Manichees 2 Perhaps the root of his confused
views on sexuality, then, really was ignorance, and not heresy.
But Augustine's concept of sexually-transmitted Original Sin was revealed for
what it really was when he attempted to discuss the person of Christ. Augustine
maintained that J esus was sinless because, conceived of a virgin without concupiscence, he had avoided inheriting Adam's sin3 Is sin then transmitted through the
flesh ? asked Julian. If so, and if Jesus really did assume flesh through Mary, he
then would have contracted the sinfulness inhering there through the carnal
concupiscence of her parents 4 Does the soul transmit sin - is it somehow
inherited ? Tuen parents regenerated through baptism should give birth to already-regenerated infants 5 This could work neither way. If for Augustine either the
human body or the human soul were inherently sinful, then his Christ, since
sinless, could not have been truly human. Thus even if Augustine did not begin
with Manichaeism, said Julian, he ended there. Such a Christology is docetic ; and
docetism is Manichaeism6
We see in Julian's polemic a configuration of issues that had confronted
Augustine at earlier, and equally crucial, points in his life. The problem of evil, and
the seductive resolution offered by dualism; Paul's letters and the questions they
posed on free will and predestination, grace and faith ; the construction of God,
man, and the universe presupposed by Graeco-Roman learned culture - as a
young man in Carthage, a professor of rhetoric in Milan, and again, after many
changes, reviewing his earlier life and especially his conversion once back in
Africa, Augustine had wrestled with these. When Julian challenged him, he
responded by pointing to the works that he had produced in these years, especially
those that turned upon questions arising from Paul7.
2. E.g., de duobus animabus c. Manichaeos 10, 13-15; de vera religione 14, 27; c.
Fortunatum 15 ; 20 ; de libero arbitrio I. l, 1.
3. c. lulianum II.8,4 ; V.54, 15.
4. c. lui. V.52, 15. For further discussion of this problem - the theological status of Mary's
flesh - see Clark, Seeds, art. cit., 305f. ; P. FREDRIKSEN, Theological Biology and Virgin
Mothers, Images of the Feminine in Gnosticism. Studies in Christianity and Antiquity (Philadelphia, 1988), 401-407. Uitimately, because of this logical problem of infinite regress, the
Church through the doctrine of the Immaculate Conception made Mary's tlesh the unique
exception to the universal sinfulness of Adam's progeny.
5. de peccatorum meritis II.39,25 ; cf. c. duas epistolas Pelagianorum I.13, 26f.
6. c. lui. V.55,15.
7. de praedestinatione sanctorum I.3,7; 4,8; de dono perseverantiae 20,52.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

89

In part, Julian's polemic forced this retrospection. Julian claimed, justly, to be


using against Augustine the old bishop's own earlier arguments against the
Manichees; Augustine had to make the counter-argument8 But, once allowances
are made for his rhetorical excesses, Augustine's claim to have long-ago settled the
questions Julian now raised, especially concerning the exegesis of Paul, is substantially legitimate - providing we go back only as far as 396. His stance against
'Pelagianism' was indeed a coherent development from positions he had taken
earlier, but not until he had written the ad Simplicianum and the Confessions.
Augustine's views change more drastically between 394 and 396/8 that between
398 and 430. I would like to review his works on Paul in this earlier period in
order, first, to explore both how and why Augustine came to understand especially
Romans 7 and 9 in the ways he did ; and, second, to trace out the continuities
between and developments from his position against the Manichees and, later,
against the Pelagians, especially as these touch on concepts ofperson - body/soul,
free will, sexuality, and so on. As Augustine moved beyond the various dualisms
of his opponents and his sources - Fortunatus and Faustus, Pelagius and Julian,
Plotinus and Porphyry, and even Paul himself - he left behind the views on man
and the cosmos that late Hellenism had bequeathed, variously, to them ail.
I. Grace, Faith, and Will:
The early works on Paul

Whatever his early familiarity with the Pauline epistles during his years as a
Manichaean hearer (373-385 ?), and whatever part these may have played in
his conversion experience in Milan (386), Augustine concentrated his attention
on the Pauline corpus only several years after his arrivai back in Africa and
induction into the clergy. His earlier attacks against the Manichees had focused
on their moral determinism : he had framed his answer to their position on the
problem of evil in terms of the freedom of the will, the philosopher's defense of
individual virtue 9 But in 392, before a watching crowd ofCatholics and Donatists
both, Fortunatus confronted Augustine publicly with the Manichaean interpretation of scripture, and especially of Paul 10 Though he lost the debate, Fortunatus
apparently touched a nerve : from this point onwards, Augustine proceeds against
the Manichaean Paul by arguing exegetically11 In 394, then, after an interrupted
attempt to interpret Genesis literally and a study of the Sermon on the Mount,

8. The Pelagians should not think that I agreed with them when I said ... Retractationes
I.10(9)2, re: de gen. c. man.; the Pelagians may think that my statement was made to their
advantage ... I.15(14)2, re: de duobus an.; Wherefore do not let the Pelagians exultas ifI
had been pleading their case ... I.9(8)3, re: de lib. arb.
9. See texts cited above, n. 2.
10. E.g., c. Fort. 7; 17; 18; 20; 21; cf. Possidius, Vita 6.
11. He wrote his allegorizing exegesis of Genesis against the Manichees, de gen. c. man.,
before the dispute, in 388/89.

90

PAULA FREDRJKSEN

Augustine turned directly to the epistles in order to show that the Apostle neither
condemns the Law nor takes away man's free will 12 .
To this end - explicitly in his commentary, irnplicitly in the writings that
follow
Augustine interpreted Romans through the rubric of four stages of
salvation history : ante legem, sub lege, sub gratia, and in pace 3 The four
historical stages, which stretch from humanity before Israel to the second coming
of Christ, are recapitulated in the spiritual development of the individual believer.
Prior to the Law, we pursue fleshly concupiscence ; under the Law, we are pulled by it ;
under grace, we neither pursue nor are pulled by it ; in peace, there is no concupiscence
of the flesh ... Thus [un der grace] we still have desires but, by not obeying them, we do not

12. Expositio quarundam propositionum ex epistola ad Romanos 13-18, 1.


13. qu. 66-68 of the de 83 diversis quaestionibus (which, because oftheir more developed
concept of the massa, I would place after the works on the epistles; see infra, p. 10); ad
Simplicianum I. I implicitly treats man in the first and second stages, sub lege and sub gratia ;
I.2, how man passes sub lege to sub gratia.
In his earlier work, de gen. c. Man., Augustine had divided human history into six periods,
corresponding to the six days of creation, and to a traditional scheme of the six ages in the
individual's life (I.23, 35-24,42 ; cf. de vera religione 26, 49 ; qu. 58,2). The new four-stage
scheme is hinted at in qu. 61, 7, where Augustine considers Gal 3 : 28 and Mt 14 : 16, and more
fully developed, with reference to Romans, some time shortly thereafter in the Exp. Prop. Rm.
But where, in the earlier scheme, the six ages corresponded to successive stages in God's
dealings with humankind, five relating to Old Testament history and the six to New Testament
times, the four-age scheme united history into one development. The Law of the Old Testament
is the same as the law of Christ ; the Christian sinner who serves the spirit of slavery is in the
sarne moral position as the Jew (Exp. Prop. Rm., 52). This new interpretation binds together
the history of redemption from the inception of Israel - and, indeed, from Creation itself - to
the coming of Christ and the establishment of his church. As such, it was a radical defense of
the Old Testament against the criticisms of the Manichees.
Tyconius' exegesis - read and appreciated by Augustine in this period - took a very similar
stand, without drawing on such periodizations : see infra, p. 1OOf.
For an overview of Augustine's interpretations of Romans, KARL ScHELKLE, Paulus: lehrer
des Viiters (Dsseldorf, 1956). For an analysis of the theology and exegesis ofthese particular
commentaries, A. SouR, The Earliest latin Commentaries on the Epistles of Saint Paul
(Oxford, 1927), 139-204; more recently, W. BABCOCK, Augustine's Interpretation of
Romans ,Augustinian Studies 10 (1979), 54-74; P. F. LANDES, Augustine on Romans(Chico,
1983), ix-xii. For the works of this period generally, M. LHRER, Der Glaubensbegriff des hl.
Augustins in seinen ersten Schriften bis zu den Confessiones (Benzinger, 1955); E. TuSELLE,
Augustine the Theologian (London, 1970), 132-182 ; A. PINCHERLE, la formazione teologica
di Sant' Agostino (Rome, 194 7). For the personal and historical context of these writings, F.E.
CRANTz, The development of Augustine's ideas on society before the Donatist controversy ,
in RA. Markus, ed., Augustine: a collection of critical essays (New York, 1972); P. BROWN,
Augustine of Hippo (Berkeley, 1969), 132-181. Auguste LUNEAU, Histoire du salut chez les pres
de l'glise (Paris, 1964), provides a good introduction to Augustine's scheme of the four ages.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY: AUGUSTINE ON PAUL

91

allow sin to reign in us (Rom 6: 12). These desires arise from the mortality of the flesh,
which we bear from the first sin of the first man, whence we are bom carnal (carnaliter).
Thus they will not cease save at the resurrection of the body, when we will have merited
that transformation promised to us. Tuen there will be perfect peace, when we are
established in the fourth stage. Exp. Prop. Rm. 13-18, 2, 10.

Scriptural history and the individual's experience thus concide at their shared
extremes : birth in Adam, eschatological resurrection in Christ. Augustine here
expands on the one biblical theme that he had sounded during his debate with
Fortunatus, the consequences for ail humanity of Adam's sin (c. Fort. 22). As
punishment for the first sin of the primal parent, man's body is mortal, whicl:i
involves man in change and weakness ; and man's nature is carnal, because
Adam's sin was a sin of humanity's nature: natura nostra peccavit 4 The body
itself remains a good created by God, but the Fall has affected the individual in
such a way that the soul is now susceptible to the concupiscences of the flesh 15
Indeed, before the Law intervenes, the soul gives way without any hesitation 16 But,
consistent with his earlier position that sin is an active moral failing of the mind,
Augustine carefully distinguishes between caro and qualitas carnalis. The flesh is
a material substratum. It is the qualitas carnalis, the result of the first sin, which
is a negative value, and descriptive primarily of the soul 17 Man thus inherits from
Adam not only mortal flesh but also his soul's carnal quality whence he, by
indulging it, lapses into sin. The agent in sinning is the soul.
Law at this point is introduced salubriously, so that the sinner rnight know how
low he lies 18 He can neither fulfill the Law nor cease sinning: the best he can do
is struggle and fail. This means, in fine, that man's will after Adam is not as free
as Adam's once had been 19 All man can do now is groan (Rom 8 : 22) while
he awaits redemption 20
How then can he move from Stage 2 to Stage 3, from under the Law to
under grace ? One must take care , cautions Augustine, lest he think that
by [Paul's] words our free will is taken away, for this is not so (Exp. Prop. Rm.,
44, 1). On the contrary : free will is the key to this transition. The sinner, realizing
the depths ofhis sin and his helplessness, can turn in faith to Christ and beg divine
assistance 21 Many by free will can believe in the Liberator and receive grace so
that, with Christ freeing and giving aid, he does not sin (Exp. Prop. Rm., 44,3) 22
14. qu. 66,3.
15.
16.
17.
18.

Exp. Prop. Rm. 13-18,10; cf. 46,7; qu. 66,3; 6.


Exp. Prop. Rm. 13-18, 2.
qu. 66,6.
E.g., Exp. Prop. Rm. 36,2.

19. Exp. Prop. Rm. 13-18,12.


20. Exp. Prop. Rm. 53.
21. Exp. Prop. Rm. 13-18,12; qu. 66,7.
22. Cf. Exp. Prop. Rm. 61, 7 : nostrum enim est credere .

92

PA UIA FREDRJKSEN

Christ's grace gives man the strength to resist the body's troubling appetites, so
that he can serve God mente - inwardly, with his mind. The soul, therefore, while
still in this life candie to sin, on the analogy of the widow whose husband's death
freed her from his law (Rom 7 : lff.) 23
But the Epistle to the Romans relates two Old Testament episodes notoriously
difficult to reconcile with a strong view of man's free will : 9 : 11-13, on Jacob and
Esau24 , and 9 : 17, on the hardening of Pharaoh's heart. The relatively simple
picture that Augustine has sketched so far must accordingly grow more complicated in order to accommodate Paul's discussion of God's call, election, and
predestination.
Those whom he called, these also he justified (Rom 8 : 30). But clearly, says
Augustine, not everyone is elected, called to justification. But God makes no
pre-selection. Grace is offered freely to all : Many are called (Mt 22 : 14 ; Exp.
Prop. Rm., 55, 1-2). But it is equally clear that few are chosen . How are these
relatively few chosen ? By God's predestination and foreknowledge. God predestines individuals on the basis ofhis foreknowledge oftheir response to his vocati<1'5.
God's call is gracious : it goes out to sinners26 Man's belief depends on God's
prior call ; but, once called, man can choose freely whether to respond with bona
voluntas. If he does respond with good will, his faith will lead him to turn to
Christ. This faith, in brief, is the free gift of God because it is necessarily preceded
by his call ; but the source of the receptive good will , foreknown to God, is man
himself.
Thus God foreknew that Jacob would respond in faith to his call, which Esau
would spurn. So also with Pharaoh : his heart was indeed hardened, but as the
justly merited punishment for his infidelity, which God had foreknown. Ail three
were called secundum propositionem Dei (Exp. Prop. Rm., 55, 2-5), as determined
by God's foreknowledge oftheir free response. Augustine goes on to say what his
argument in any case implied : election is based on merit, the merit of faith. Non
opera sed ./ides inchoat meritum. Through the merit of freely-willed faith, man
moves from sub lege to sub gratia (Exp. Prop. Rm., 62, 9).

II. Memory, Love, and Will:


The works on conversion
Augustine continued this discussion of sin, grace and free will begun in the
Pauline commentaries and questions 66-68 of the de 83 diversis quaestionibus in
23. Exp. Prop. Rm. 36; qu. 66, 1-2.
24. which moves some people to think that the apostle Paul has done away with the
freedom of the will , Exp. Prop. Rm. 60,2.
25. Exp. Prop. Rm. 55,4-5 ; cf. epistolae ad Romanos inchoata expositio 9,3 : ...vocantem
deum non spreverunt . By implication, some couldchoose to spurn God's call ; also qu. 68,4-5.
26. Exp. Prop. Rm. 61,2; qu. 68,5.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTJNE ON PAUL

93

Book III of de libero arbitrio. Perhaps his decision to resume work on this essay
- begun in 388, in very different circumstances, when he was still in Rome 27 was prompted specifically by these preceding writings : in the course of his
exegesis of Romans, he had had to insist repeatedly that neither he nor Paul was
denying the freedom of the will28 . Having defended free choice in his commentaries only obliquely, Augustine could now apply himself directly to this issue by
retuming to this unfinished work29
Book I, a synopsis of views that Augustine had held at Cassiciacum, had been
unblushingly optimistic about the effectiveness of man's will. Man sins because he
chooses to, else God would not be just in punishing sinners; and man makes this
bad choice because he turns from learning (disciplina). Hence to do evil is
nothing but to stray from education (I.l, 2). But when man wills rightly, in
accordance with divine law, he accrues merit ( ... ut in voluntate meritum sit, I.14,
30), and ultimately attains the happy life. For whoever wishes to live rightly and
honorably , says Augustine, and prefers that to all transient goods, attains his
object with perfect ease. To reach it, he has only to will it (I.13, 29).
Books II and III were written much later, perhaps as late as 396 30 There,
toward the end of Book II, when Augustine attempts to consider the root cause
of the will's uncoerced deflection from the good, his optimism dims considerably.
He draws a picture of man on the road in via in this life, running the risk of
wandering off the path, of becoming shrouded by darkness, because of his
weakness 31 This gloomy tone pervades Book III. Man sins because his loves are
misordered ; his desires and affections elude his conscious control because they
are affected by camai custom, consuetudo32 The penal condition of ignorance and
difficulty, merited by the sin of the primai parent, retards;man's progress: 3 These
punishments are infections from the flesh, not natural to the soul, and are not
reckoned to the soul as guilt ( reatus) 34 Guilt arises, rath~r. because the soul need
not remain in this state, but chooses to 35 Man's pride prevents his supplicating
Christ36 .
..
.
Augustine had sounded these themes in his earlier Pauline commentaries, but
there they had been woven into the essentially optimistic pattern of salvation
27. Retr. J.9(8). The work as a whole gives
Augustine's thought between 388 and 395 or 396 ,
28. E.g., Exp. Prop. Rm. 13-18,1; 44,1; 60,15;
29. TESELLE, Augustine, 156.
30. J.H.S. BURLEIGH, Augustine: Earlier Writings
31. de lib. arb. II.16,41.
32. de lib. arb. III. 7,23 ; 18,52.
33. de lib. arb. III.18,52.
34. de lib. arb. UI.20,57 ; 22,64; 23,70.
35. de lib. arb. III.20,56.
36. de lib. arb. III.24, 72-25,76.

a stratigraphie record of the course of


TESELLE, Augustine, 135.
62,1,3,13; cf. qu. 68,5.
(Philadelphia, 1953), 106.

94

PA UIA FREDRJKSEN

bistory. Here, though Augustine again asserts that free will holds the key to man's
redemption, he emphasizes the extremity of man's situation. Mortality and habit
weigh man down ; bis own sins compound bis ignorance and difficulty. He moves
in a situation of acute danger, through an intense darkness, trying to keep bis gaze
riveted upon the bright, distant light of Christ wbile the night presses in on all
sides, and the Devil hovers near to hand. And if love of light does not hold bim
to the path, says Augustine, then let man be held by fear. If any suggestion
springing from a desire for the inferior should deflect our purpose, the eternal
damnation and torments of the Devil will recall us to the true path (III.25, 76).
At some point shortly hereafter, in 396, Augustine received a request from
Simplicianus, bis old spiritual mentor in Milan37 Simplicianus asked for clarification of several scriptural passages, among them Romans 7 : 7-25 and 9: 10-29.
Though Augustine had by tbis point written on these passages several times, he
told Simplicianus that he still did not understand them 38 Shortly thereafter
appeared the first book of Augustine's episcopacy, in answer to Simplicianus'
questions.
The basic argument ofthis work - namely, that election is entirely unmerited and its importance in the Augustinian canon are well known. I wish to review
some ofits particular details, however, in order to establish my explanation for its
surprising and navel answers to the farniliar Pauline questions. For in qu.2,
considering once again the prenatal election of Jacob and rejection of Esau,
Augustine repudiates precisely that exegesis of Romans 9 that he had so painstakingly worked out such a short time earlier. Jacob cannot have received election
because God foresaw bis faith, Augustine now argues. Paul had stressed that bath
Jacob and Esau were still in the womb precisely to avoid giving the impression that
election was based on foreknowledge of any sort 39
God showed mercy in Jacob's case by calling him so that he believed. But then
the cbief difficulty remains : why did God's mercy fail in Esau's case ? (ad Simpl.
I.2, 9). Departing from bis earlier position, Augustine now says that Esau's
rejection could not have been because he was (or was to be) unwilling to respond
to God's call in faith 40 Were tbis so, then Jacob would have had faith because he
willed it. But then God did not give him faith as a free gift (cf. I Cor 4 : 7), but
Jacob gave it to bimself (I.2, 10).
Paul points to the answer in Pbilippians, Augustine says. God works in you
bath to wi1l and to do of bis good pleasure (Phil 2: 13 ; ad Simpl. I.2, 12). Paul
thus clearly shows that the bona voluntas itself is the work of God in man.
Previously, Augustine had expressed a very similar idea, also with reference to

37.
38.
39.
40.

On Simplicianus, see Conf VHI.2,3-5,10.


Ep. 37, acknowledging receipt of Simplicianus' letter.
ad. Simpl. I.2,5 ; cf. Exp. Prop. Rm. 60,3-4 ; 62,9; qu. 68,4.
ad. Simpl. I.2,10; cf. Inch. Exp. 9,3.

THE BODY/SOUL DJCHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

95

Romans 9 : It depends not on man's willing or running, but on God who has
mercy (Rom 9: 15; Exp. Prop. Rm., 62). In the Propositions, he had argued
that man is unable to will unless called ; and when after the call he has willed, this
will is insufficient unless God gives strength to our running and leads where he
calls . But the will that Augustine intended in the Propositions was man's
ability to will to fulfill the Law : sub lege, man could only long to fulfill the Law,
but he could not until he was strengthened sub gratia. Man's bona voluntas,
however, had preceded God's call. Good will was man's, by means of which he
initiated the merit offaith; will power, efficacious will, came subsequently, and by
the grace of God. So too qu. 68,5 : parum est enim velle, nisi Deus miseretur; sed

Deus non miseretur qui ad pacem vocat, nisi [ bona] voluntas praecesserit... .
But in the ad Simplicianum, Augustine deliberately conflates the two wills : the
will God aids is the good will itself.
For the good will does not precede the calling, but the calling precedes the good will.
The fact that we have a good will is rightly attributed to God who calls us ... So the sentence,
'It is not him who wills nor him who runs but God who has mercy' cannot be taken simply
to mean that we cannot attain what we wish without the aid of God ; but rather that,
without his calling, we cannot even will I.2, 12.

Augustine had corne to this conclusion through a reassessment of man's IriJi'al


autonomy with respect to God's call. Puzzling over Mt 22 : 14 ( Many are called
but few are chosen ), he had earlier held that man was free to accept God's call
or reject it. God, foreseeing a rejection, would call men in such a way that they
would not follow, according to his purpose of election41 Now, Augustine sees
such moral autonomy as comprornising divine omnipotence. If not everyone who
is called obeys the call, but has it in the power of his will not to obey, it could be
said correctly that it is not of God who has mercy, but man who wills and runs,
because God's mercy would not be sufficient without the obedience of the man
who was called . But this is unacceptable: The effectiveness of God's mercy
cannot be in the power of man to frustrate (I.2, 13). Having excluded faith as
a grounds ofmerit, having attributed man's good will itselfto God's action, having
indeed excluded any form of merit whatsoever as grounds for election, Augustine
moves to redefine the only variable left in his equation - the nature of God's call 42
God does not call all men the same way. Those whom he elects he calls
effectively or appropriately , so that they will follow. Those
whom he rejects he does not so call, so that they do not follow. The proof is
tautological : if God had chosen these people, he would have called them
effectively, so that they would have followed ; since they did not follow, although
they must have been called, God must have called them, but not congruenter. Thus

congruenter,

41. Exp. Prop. Rm. 55, vocatio secundum propositum dei.


42. ad. Simpl. I.2, 13 ; so also LHRER, Glaubensbegrif.f, '259-61.

96

PA UIA FREDRIKSEN

divine omnipotence is preserved, because the initiative of salvation rests solely with
God's will, not man's; and God has mercy on no man in vain (L2, 13).
So why does God call some congruenter and others not ? Why was Esau
rejected ? Why was Pharaoh's heart hardened? One suspects, says Augustine, that
such an aversion or hardening cornes about as the result of some divine penalty.
God's unwillingness to be merciful is entirely his own decision, absolutely
unaffected by any predisposition or merit on man's part. But there cannot be any
unrighteousness with God. How, then, is his selectivity to be accounted for ? At
this point, Augustine invokes the massa peccati.
Augustine had used massa earlier, in the Propositions, as a synonym for
conspersio, the reading his text had for Romans 9 : 21. It described man's
condition sub lege, when he could not of his own will avoid sin. Is this too harsh ?
Augustine had queried then. 0 homo tu quis es? Who was man to say ? Sub lege,
man is a lump of clay, a conspersio or massa luti, out of which the divine potter
can mold different vessels as he pleases (Exp. Prop. Rm., 62). Until man ceases
to live according to this lump (secundum hanc conspersionem), he is carnal.
Only when he puts away the prudentia carnalis, his camai self, the man of clay
(homo luti) can he investigate spiritual things. Until then, he should hold his
tongue (Exp. Prop. Rm. 62, 17-23). Shortly thereafter, in qu. 68, the metaphor
of the massa luti gives way to a more literal massa peccati, a condition visited upon
humankind specifically because of its origin in Adam, through whose sin natura
nostra peccavit (qu. 68,3). Still, in both these earlier writings, man is morally
autonomous to the degree that he can freely choose to greet God's call with good

will.
Not so in the ad Simplicianum. Here all mankind, born de traduce peccati et
de poena mortalitatis43 , is bound by the inherited mo114l condition into one sinful
mass. AB men, in other words, because they share in the mortal condition which
arose because of Adam's sin, likewise share in Adam's offense against God. AB,
accordingly, must pay the debt of punishment owed to the supreme divine justice
(ad Simpl. I.2, 16-20). Man's penal state has changed from a condition imposed
by God for man's correction to the sufficient grounds for his condemnation44
Therefore, argues Augustine, if man is condemned there is no unrighteousness

43. ad Simpl. I.2,20. This is the first time that Augustine uses the term tradu.x peccati; it does
not yet have the value that he will give it in his anti-Pelagian writings. For the evolution ofthis
and other related terms, see esp. A. SAGE, Pch originel. La naissance d'un dogme, Revue
des tudes augustiniennes 13 ( 1967), 211-48 ; E. TESELLE, Rufinus the Syrian, Caelestius,
Pelagius: Explorations in the prehistory of the Pelagian Controversy , Augustinian Studies 3
(1972), 61-96; A. VANNESTE, S. Paul et la doctrine augustinienne du pch originel,
Studium Paulinorum Congressus II (1961), 513-22.
44. Cf. de lib. arb. III.19,53, where Augustine had said just the opposite. On the novelty of
Augustine's conclusion to the ad Simplicianum in the particular context of Latin theology, J.
GROSS, Entstehungsgeschichte der Erbsundendogmas, Bd. I (Mnchen, 1960), 271.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

97

with God, since God by leaving man condemned simply exacts the payment of a
penalty justly imposed. He does not thereby make man any worse ; he only
declines to make him better (I.2, 15-18).
The question becomes, rather, why does God redeem any sinner? Why give
Jacob grace? Turning to Paul's image of the potter and his lump of clay, Augustine
says that God is free to shape some vessels ofhonor and some of dishonor because
he's the potter. His decision is inscrutable, and if man does not like this, Augustine
answers with Paul, Tu quis es ? Who are you, 0 man, to answer back to God ?
Ali man can rightly do is commend God's discipline, whereby God graciously
chooses to save some from the mass ofthejustly condemned (I.2, 18).
What then of man's free will? It exists, indeed , says Augustine. But ofwhat
value is it in those who are sold under sin? (I.2, 21). Man's will, as Paul says
in Galatians 5 : 17, is beyond his control. He cannot even motivate it unless
something presents itselfto delight and stir his rnind. But that this should happen
is not in any man's power (I.2, 22). Delight is not subject to conscious control.
Man cannot will to love.
Who can believe unless he is reached by some calling, by some testimony borne to the
truth ?... Who can welcome in his mind something which does not give him delight? Who
has it in his power to ensure that something that delights him will turn up ? If those things
which delight us serve to turn us to God, this is not due tous but to him. I.2, 21.
So crucial is delight to human motivation that God uses it as the psychological
mechanism of salvation : he redeems by enabling his elect to love correctly45 Man
cannot do this of himself. Restat ergo voluntates eliguntur. The wills themselves,
Augustine concludes - to love rightly and, thus, even to believe - are elected (I.2,
22). The righteousness ofGod, which Augustine in 394 had argued was incomparable to human justice because of God's great mercy46 , he now says is incompre-

45. Augustine had considered the relation of delight and love to human motivation before,
for example, in de moribus ecclesiae I.21,39-22,40; de jide et symbolo 9, 19 ; sermo 159.3,3 ;
expositio epistolae ad Ga!atas 49, commenting on Gal 5 : 22f. God saves man by sending the
Holy Spirit who infuses caritas, thereby reorienting man's affections so that he will love
righteousness, and so fulfill the Law out of love, not fear, Exp. Prop. Rm. 44,3 ; 48,8-9; qu.
66. Increasingly, however, he came to emphasize the compulsive, uncontrolled aspect ofhuman
affections, in which custom and habit play such a large role. In the de lib. arb., he had granted
that, while no man can contrai when an object will affect him once he perceives it (quo viso
tangatur nulla potestas est, III.25,74), he can at least decide how to respond to the affective
object. But in the ad Simpl., Augustine emphasizes the Jack of effectiveness that any such
decision has : man can no longer initiate contrai over his own response to these abjects. See
further the discussion in J. BVRNABY, Amor Dei (London, 1938), 223; W.S. BABOCK,
Augustine and Tyconius. A study in the Latin appropriation of Paul, Studia PatristicaX\!III,
pt. 3 (1982), 1210f.
46. This conviction had played a major role in his discussion of the sin of despair, Inch. Exp.
23,7.

98

PA UIA FREDRJKSEN

hensible because of God's inexplicable decision to remit the just punishment of


damnation to those few whom he so calls that 'their delight is the Lord.' All are
justly bound into one sinful mass, and God's selection of some from this mass,
man must believe, belongs to a certain hidden equity , incomprehensible by any
human standard. Inscrutable are his judgments, and his ways are past finding
out (Rom 11 : 33, cited I.2, 16) 47
Once, says Augustine, he had thought that he understood election by observing
how some people were relatively free from sin, or possessed great abilities, or
uttered great and profitable teachings. In such cases, that man would seem worthy
of election who had only the slightest sins, or a keen mind, or who was cultivated
in the liberal arts. Augustine hadjudged by such standards at Cassiciacum48 Now
al1 that has changed. If I set up this standard, ' he will laugh me to scorn ' who
has chosen the weak and the foolish to confound the strong and the wise (I.2,
22 ; a reference to I Cor 1 : 27).

How can we account for Augustine's changed understanding of the process of


salvation ? And how should we evaluate it ?
Scholars search, naturally, for sources, both literary and environmental. And
some unanimity has been reached. All point to the wearing effects of Augustine's
job, for example, on his general outlook. Within a very short time, he had moved
from the quiet of learned lay piety as a servus dei to the rough-and-tumble world
of North African ecclesiastical politics. No longer in a small community of
like-minded scholarly ascetics, Augustine found himself confronted by the compulsive force of habit in the behavior of his own congregation, whose addiction
to swearing, astrology, and raucous laetitiae he tried to reform49 And as he
wrestled with these African Christians, he likewise reentered the spirit of African
piety : the Platonist who had sought to be a friend of God now stressed the
salubrious merit of anxiety, fear, guilt, humility, repentance, confession50

4 7. W.S. BABcOCK., Augustine and Paul : The case of Romans IX, Studia Patristica XVI
(1985), 473-9, reviews the exegetical steps whereby Augustine arrived at this conclusion. See
too Brown's comments on Augustine's analysis of the psychology of delight ,Augustine, l 54f.
48. E.g., de ordine I.8,24; also, de utilitate credendi XH,27; de lib. arb. I.1,2.
49. On the campaign against swearing, de sermo domini in monte I.17 ,51 : BROWN, Augustine, 150; against astrologers, exp. Gal. 35; on the taming of the laetitiae, Epp. 22 and 29; F.
VAN DER MEER, Augustine the Bishop (London, 1961 ), 498-526. See too the comments of G.
Bardy, B.A. 10 (Paris, 1952), 397.
50. On the harshness ofGod's instruction (disciplina), Inch. Ex. 1,1,4; JO,!; 18,15; 19,8.
On the benefits offear, e.g., de lib. arb. UI.19,53; 23,70; 25,76; ad Simpl. I.,1,2; 2,18. See
also TESELLE, Augustine, 133; BROWN, Augustine, 33.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

99

Social environment sets the stage, but it provides context, not content. How can
we account for specific aspects of Augustine's exegesis? Here scholars turn to
literary sources, and we encounter, most commonly, the names of Ambrosiaster,
Tyconius, and Paul.
Ambrosiaster, an anonymous Christian in Rome, had by the time Augustine
wrote his own commentaries used massa to describe the situation of humanity
after, and as a result of, Adam's fall. Considering Romans 5 : 12, Ambrostiaster
says:
In quo, id est, in Adam omnes peccaverunt. Manifestum est itaque in Adam omnes
peccasse quasi in massa ; ipse enim per peccatum corruptus quos genuit, omnes nati sunt
sub peccato. Ex eo igitur cuncti peccatores quia ex eo ipso sumus omnes 51

This notorious rnisunderstanding of Paul's ecp'q,, together with this particular


interpretation of Romans 5: 12, will later loom large in the Pelagian controversy.
Augustine will then cite Ambrosiaster, who he thinks is Hilary5 2 In 394/5,
however, Augustine does not support his new argument with an appeal to Romans
5 : 12 and Ambrosiaster's congenial interpretation ofit. Massa, rather, cornes into
play through the conspersio of Romans 9 : 20, and Augustine's interpretation of
it can easily be seen as a development internai to his new ideas on the nature of
God's call53
For these ideas the evidence suggests a surer source: Tyconius 54 We know that
by 396 - the same year in which he wrote his answers to Simplicianus Augustine had read and greatly appreciated the Donatist layman's handbook on
exegesis, the Liber regularum : he sent a letter to his friend and fellow bishop,
Aurelius of Carthage, impatiently requesting the latter's reaction to Tyconius'work,
55
sicut saepe iam scripsi . What in the Liber would have excited Augustine's
enthusiasm ?
51. CSEL 81, pt. 1, p. 165. On Ambrosiaster, ScHELKLE, Paulus, l 74ff. ; A. SoUTER, A Study
of Ambrosiaster (Cambridge, 1905).
52. c. duas epp. Pel. IV. 7. For a reconstruction of Augustine's use of Ambrosiaster during
this later controversy, see B. LEEMING, Augustine, Ambrosiaster, and the massa, Gregorianum 11 (1930), 58-91.
53. So too Vanneste, S. Paul, art. cit., 514 n. l; S. LYONNET, Augustin et Rom 5,12
avant la controverse Plagienne, Nouvelle revue thologique 7 ( 1967), 842-9 ; also Rom 5, 12
chez saint Augustin, l'Homme devant Dieu (Paris, 1964), 324-39. Cf. G. Bardy, B.A. 10, p.
758f.; TESELLE, Augustine, 158.
54. On Tyconius himself, P. MONCEAUX, Histoire littraire de l'Afrique chrtienne, vol. 5
(Paris, 1920), 165-219. For discussion of his possible influence on Augustine in 396,
PINCHERLE, Formazione, l 85ff. ; TESELLE, Augustine, 180-82 ; BABcocK, Augustine's interpretation ... ,art. cit., pp. 67-74.
55. The full sentence reads, Nam et ego quod iussusti non negligo et de Tyconii septem
regulis vel clavibus, sicut saepe iam scripsi, cognoscere quid tibi videatur exspecto Ep. 41,2.
Augustine presents a synopsis of the Liber in the de doctrina christiana III.30,42-37,56.

100

PA UIA FREDRJKSEN

Tyconius too had labored over the question of grace, divine foreknowledge and
God's call as it arose in the patriarchal narratives, the prophets, and Paul's letters ;
and he attempted in Rule III ( de promissis et lege ) to frame an answer. Man,
says Tyconius, whether before or after the coming of Christ, was and is justified
only by faith, and never by the Law. Justification cornes only through faith, and
not through the individual's efforts to fulfill the Law. Free will is preserved because
God predestines his elect on the basis of his foreknowledge of their will 56 Faith
thus is man's work ; but the believer's subsequent justification and glorification
corne about only through the grace of God. For we have nothing says Tyconius,
paraphrasing I Corinthians 4 : 7, that we did not receive 57 .
Tyconius' exegesis emphasized certain key Pauline passages particularly the
one from I Corinthians - that corne to figure prominently in Augustine's own 58
But his formulation in the Liber - that God predestines on the basis of his
foreknowledge - corresponds most closely to the argument that Augustine himself
had already presented in 394/5, in the Propositions, the Inchoata Expositio, and
qu. 66-68 of the de 83 diversis quaestionibus, and subsequently, in the ad
Simplicianum, rejected. Whence, then, the enthusiasm of Epistle 41 ?
We should perhaps attend less to the particulars ofTyconius' presentation than
to the larger spirit of his enterprise. Tyconius' exegesis bound together all of
biblical history, disowning any rupture between the Old Dispensation and the
New, while speaking to the experience of the contemporary believer. The dynamics of salvation, he argued, whether for nations or for persons, for Jacob or for
the generation of the Babylonian Captivity or for Paul or for the contemporary
believer, had always been the same. And that salvation is worked out in history,
foretold in prophecy and presented in scripture, the record of God's promises
which are absolutely certain because based on inerrant foreknowledge 59
Further, Tyconius sought to understand this sacred record by formulating
exegetical rules derived exclusively from the biblical text itself. No statement of
divine impassibility or the prerogatives of the rational soul commences or controls
his discussion. He seeks to make sense of scripture not philosophically but
historically, to guide the reader through the immense forest of prophecy 60 , to
understand, through scripture, how God works in human time61

56. Reg. HI, pp. 22; 25-26. Pagination and line numbers refer to the edition by F.C. Burkitt,
Texts and Studies III, pt. l (Cambridge, 1894).
57. Reg. III, p. 19, l. 19-p. 20, !. 8.
58. I Cor 4: 7 figures prominently in ad Simpl. I.2,9; cf. qu. 69,7. See TESELLE, Augustine,
182.
59. Reg. HI, pp. 22 ; 25f.
60. Reg., pro!. 1. li. 3-9.
6 1. This concern with the correct understanding of prophecy explains one of the most
interesting and original ofTyconius' contributions to exegesis : his consistent de-eschatologizing

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTJNE ON PAUL

101

It is from within this perspective that Tyconius interprets the Pauline epistles.
Tyconius places Paul, in other words, within this historical, prophetic, narratively
biblical framework. The old problem offree will and predestination, so acute when
Paul is approached through classical paideia and its preoccupation with moral
excellence and the practice of virtue, accordingly takes on a different cast. For no
man, asserts Tyconius, can do any good of his own will because the ability to do
good cornes exclusively from God : man's virtue is the measure of the degree
to which God works in him 62 .
This concept of grace eviscerates classical notions of virtue, while insisting on
the unity of biblical history and its immediate relevance for the contemporary
individual. In this way, Tyconius can be seen as a bridge figure between Augustine's own earlier commentaries and the new solution of the ad Simplicanium. His
enthusiasm for Tyconius, then, may have stemmed less from his agreement with
Tyconius' answers as such than from his appreciation for the way that he presented
them. In 396, Tyconius appeared to Augustine as a conversation-partner who
was considering the same problems he was considering ... ; and neither the
problems nor the mode in which they were considered were particularly marked
by the classical philosophical tradition 63 . Tyconius thus entiches Augustine's
thought in the mid-390s by presenting a particular style of exegesis - one whose
emphasis on prophecy and history, we might further note, and whose indifference
to and independence from earlier (and especially Greek) exegetical traditions,
mark it as peculiarly African 64 .

of traditionally millennarian scriptural passages. Both in the Liber and, apparently, in his
now-lost commentary on the Apocalypse of John, Tyconius reinterpreted passages once seen
as awaiting fulfillment at the End, or as indicating that the End was imminent, so that they
seemed, rather, to be nonapocalyptic descriptions of the contemporary church. This reading
stabilized such prophecy, which was at once rendered nonpolitical and completed. For
further discussion, see P.F. LANDES, Tyconius and the End of the World, Revue des tudes
augustiniennes 18 (1982), 59-71 ; for Augustine's own shift away from millenarianism in this
period, esp. G. FoLLIET, La typologie du sabbat chez S. Augustin. Son interprtation
millnariste entre 389 et 400 ,Revue des tudes augustiniennes 2(1956), 371-90.
62. Omne opus nostrum fides est, quae quanta fuerit tantum Deus operatur nobiscum,
Reg. III, p. 19, 1. 27f. Tyconius goes on to support his position by refering to Sapientia 8: 21,
saying, in hoc gloriatur Salomon, scisse se non ex homine sed ex dei dono esse continentiam.
cum scivi, inquit, quoniam aliter non possum esse continens nisi Deus dederit. Cf. Augustine's
similar argument, together with his reference to this same passage in Sap., when discussing his
own difficulty achieving continence in Conf VI. l l ,20.
63. W.S. BABCOCK, Response to Paula Fredriksen , ms. p. 9. His response will be
published in the volume Paul and the Legacies of Paul (Dallas, forthcoming 1989 by Southern
Methodist University Press). The great contrast, of course, is Origen, whose exegesis of Paul
and Genesis in the IIEpl pxwv sought to square the biblical presentation ofpredestination with
the principles of paideia.
64. On Tyconius himself in this regard, BURKITT, Book of Rules, op. cit., p. 1.

102

PA UU FREDRJKSEN

And, lastly, there is Paul. Historians will point to Augustine's constant reading
of the epistles in these years as an implicit explanation for Augustine's radical new
theology of grace, as if Paul's augustinianism were there all along, waiting for
Augustine, finally, to perceive it65 We can do better than this. Again, Augustine
had read these back in Italy, and doubtless before then as a Manichee ; Christian
theologians had been reading them for centuries ; and Latin commentators in
particular, in this century in particular - Pelagius not least of all - turned
frequently to Paul66 ; but no one had ever formulated an interpretation like the one
Augustine offered in 396. Nor, until 396, did Augustine. Yet his repeated and
intensive rereading of Paul did precede the new solution of the ad Simplicianum.
How are we to understand this factor ?
The final paragraph of the ad Simplicianum points our way : we should have
in rnind not Paul, but Saul. The Paul whom Augustine would have been most
farniliar with and most interested in back in Milan, both as an ex-Manichee and
as a philosophically-inclined Catholic, would have been the Paul of the epistles.
And Augustine presents his conversion, at this time, in a manner reminiscent of
Justin's self-description in Trypho, as progress made in Philosophy, whose
67
shining face the Apostle's letters had revealed to him But as he works
through the Pauline corpus in the first half of the 390s, once back in Africa,
Augustine is driven to consider the pre-Christian Paul as Paul presents himself in
Galatians 68 , and as tradition presents him in the deutero-Pauline epistles: the
persecutor and blasphemer (I Tim l : 13), the foolish, impious, and hateful man
enslaved to various pleasures (Titus 3: 3) 69 And Augustine has before him, of
course, Luke's narrative in Acts 70

65. E.g., VAN DER MEER: The optimistic covert of the year 388 was soon transformed by
his study of the Epistle ta the Romans into a man broodingly contemplating the spectacle of sin
and grace, Augustine the Bishop, 577 (emphasis mine). Romans was the occasion, but not the
cause, ofthis transformation; and other careful readers - such as, again, Origen - were not so
transformed.
66. For these works, SolITER, Late latin Commentaries... ; on this generation of S. Paul
in the West, Brown, Augustine, 151.
67. c. Academicos II.2,6, written during the summer immediately following his conversion
in 386. By philosophy here, Augustine intends not philosophy tout court but Christianity
which, in this period, he identified as the highest form of philosophy. See BROWN, Augustine,
101-27, esp. 112 ; more recently, R.J. O'CoNNELL, St. Augustines Platonism (Villanova, 1984).
68. exp. Gal. 7-9, on Gal l : 13f.
69. Inch. Ex. 21,6-7.
70. References to Paul's conversion in Acts suddenly appear and cluster in the works of the
390s. See, for Acts 9: 4 (Saul, Saul, why do you persecute me?), the recent Memoire, de
licence by Guy Leroy, Ac 9,4b dans la prdication de Saint Augustin, Institut d'tudes
thologiques, section francophone (Bruxelles, 1986), esp. the charts on pp. 17-21; also L.C.
FERRARI, Saint Augustine on the road to Damascus , Augustinian Studies 13 (1982), 151-70,
esp. 156-68. I would not go so far as Ferrari does in speculating that Augustine actually models

THE BODY/SOUL DJCHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

103

Hence Augustine's conclusion to his exhausting exercise in scriptural exegesis


and dialectical reasoning. Abruptly, dramatically, he closes the first book of his
answers to Simplicianus by again invoking Paul - not his theology, but his
biography:
The only possible conclusion is that it is wills that are elected. But the will itself can have
no motive unless something presents itself to delight and stir the rnind. That this should
happen is not in any man's power. What did Saul will but to attack, seize, bind and slay
Christians ? What a fierce, savage, blind will was that ! Yet he was thrown prostrate by one
word from on high, and a vision came to him whereby his mind and will were tumed from
their fierceness and set on the right way towards faith so that, suddenly, from a marvelous
persecutor of the Gospel a more marvelous preacher was made. What then shall we say ?
... 'Is there unrighteousness with God ? God forbid ! ' ad Simpl. I.2, 22.

The essentially classical model of self-improvement and moral freedom, even in


the extremely attenuated form in which it survived into Augustine's early Pauline
commentaries, could not withstand Augustine's repeated encounters with Paul the
sinner and, most particularly, the persecutor. The zealous Pharisee turned apostle
obdurately defied any such model. For no tender conscience or spiritual despair
had prompted Saul to call upon Christ so that he might move from sub lege to
sub gratia. On the contrary, he had been sinning with a high hand and evidently
enjoying himself. But God - mysteriously, ineluctably, even violently - had
redeemed Saul from the errors of his past, without Saul's having done the least
thing to deserve it (indeed, he deserved condemnation) ; without Saul's having the
option to refuse (which, judging from his prior record, he would have). Saul had
neither believed nor wanted to, yet God gave him faith-indeed, forced it upon him.
What else could Paul do but humbly praise divine inscrutability ? For his
judgments are unsearchable, and his ways past finding out (Rom. 11 : 33, at the
finale of the ad Simpl.) 71
Thus, Augustine concludes, not man's will but solely the absolutely unmerited
gift of God's grace can orient man's love toward the divine. Having made this case
exegetically in the ad Simplicianum, Augustine restates it, autobiographically, in
the Confessions72 From his new perspective on the dynamics of love, will, and
the narrative details of his ( consequently high!y fictive) account of his conversion in Conf VIII
on Acts 9 (art. cit., 168-70); cf. FREDRIKSEN, Paul and Augustine: Conversion Narratives,
Orthodox Traditions, and the Restrospective Self, Journal of Theological Studies 3 7 (19 86),
3-34, esp. 21 and 24. See further below, n. 76.
71. Augustine's Saul is not the historical Paul, who felt that as to righteousness under
the Law, I was blameless (Phil 3 : 6), and whose activities as persecutor involved him in
disciplinary floggings within his Diaspora Jewish community (cf. II Cor 11 : 24 ), not executions
(Luke's lurid portrait, Acts 9: lff. ; 22 : 4 ; 26 : 9). But Augustine's understanding of Paul
depended so intimately on Luke's presentation, and has had such a profound effect on Western
theology, that it continues to influence even modem critical New Testament scholarship on
Paul. For a review of this historiographical problem, see FREDRIKSEN, Paul and Augustine ,
art. cit.
72. CRANTz, Society, art. cit., 361 ; FREDRIKSEN, Paul and Augustine , art. cit., 23f.

104

PA UIA FREDRJKSEN

grace, he reviews his own life. Nothing escapes his scrutiny ; everything is seen in
terms of the perversion of loves that marks every child of Adam. Ante legem, in
childhood, he had spontaneously thrown himself into affective perversions
- preferring fiction to grammar, weeping deliciously over Dido's death and
various dramatic tragedies, even once sinking so low that he had sinned for the
sheer love of sinning, gratuitously pillaging a neighbor's fruit tree73 And when in
adulthood, sub lege, he had realized which way salvation lay - within the Church,
which for Augustine entailed celibacy as well 74 - he found himself paralyzed by
the memory of his former delights : those thlngs that he had once loved, though
he wanted to love them no longer, had forged a chain of habit in his soul, binding
his will yet further to its own misorder. The man who, shortly afl:er his conversion,
had held that one could obtain the righteous life with perfect ease since it
required only an act of will 75 now saw his conversion in quite different terms.
Many years had flowed by - a dozen or more - since the tirne when I was nineteen and
had read Cicero's Hortensius ... and yet I was still postponing giving up this world's
happiness ... I prayed in my great unworthiness, 'O Lord, grant me chastity and continence,
but not yet.' ... I turned to Alypius and cried out, 'What is wrong with us ? The unlearned
take heaven by storm, while we with al! our leaming wallon in flesh and blood !' ... I was
frantic in mind, in a frenzy of indignation at myselffor not going over to your law and your
covenant, 0 my God, where ail my bones cried out that I should be ... The way was not
by ship or chariot or foot ; it was not as far as I had gone when I went from the house to
the place where we now sat. For I had on/y but to will to go, in order not merely to go but
to arrive; I had on/y to will to go - but powerfully and whole-heartedly, not turning and
twisting a half-wounded will this way and that... Whence is this monstrousness ? Where is
its root ? Might the answer not lie in the mysterious punishment that has corne upon all
men, the deep, hidden damage in the sons of Adam ? Conf. VIU, 7, 17-9 ,21.

The Confessions is a tremendously complicated book, and the temptation to see


it primarily as autobiography should be resisted. It is, rather, Augustine's doing
theology in a new key, using his own past experiences as privileged evidence for
his new theological propositions. Its true autobiographical status, in fact, may lie
less in the particulars of its historical narrative76 than in the biographical fact to
73. Conf I.13,20-22 ; II.4,9 ; cf. his ruminations on the theatre, III.2,2.
74. One of course need not be celibate to join the Church, and Augustine knew this (Conf
VIII.1,2) ; but the fashion of celibacy was very strong among the elites of bath pagan and
Christian society, and in Milan Augustine moved on the edges of such circles. See BROWN,
Augustine, 106 ; for both popular and elite expressions of this sexual behavior, E.R. DODDS,
Pagan and Christian in an Age ofAnxiety (New York, 1965), 1-36 ; more recently, R.L. Fox,
Pagan and Christian (New York, 1987), 336 74.
75. de lib. arb. I.13,29, cited supra p. 93.
76. By which I do not intend to say that Augustine createdthese narrative particulars in the
late 390s. But his retrospection both occasioned a particular interpretation of his conversion
experience that, evidently, he had not had at the time, and brought to the fore aspects of that
experience which would have been inappropriate to his forma!, and highly self-conscious,

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

105

which it attests : in denying man's ability to do anything toward his own salvation,
Augustine broke completely with the idea of virtue so prominent in the classical
tradition through which he had been reintroduced to Catholicism back in Milan.
Enmeshed in ecclesiastical responsibilities, struggling almost as much with his
own congregation as with schismatics and heretics, aware, through his dream-life,
of the deeper struggles continually going on within himself 7 - such an ideal, to
Augustine, now seemed dangerous, ridiculous, puerile. He ruthlessly renounces it
in the Confessions.
Augustine had corne to this new estimation of Paul, himself, and all humankind
in the process of exegetically extracting both Paul and the problem of evil from
the moral determinism of the Manichees. Yet against Latin Christianity's last
public spokesman for the traditional view of man's moral freedom, Julian of
Eclanum, Augustine used many of these same arguments, and indeed drew
particular attention to these last two writings of his early episcopacy. How did he
do this, and why ?

III. - Body, Soul, and Persan :


The works against Julian
Julian challenged Augustine on a number of closely interrelated issues : God's
justice; the nature of Adam's sin and the way its consequences were communicated to later generations ; the freedom of the will ; the theological status ofsexuality,
conception, and unbaptised babies ; the origin of the soul. We may reduce these
to one fundamental question : If sin is inherited, then how ?
Classical anthropology, free of the constraints imposed by Genesis, inclined
toward seeing the body, or more accurately the matter upon which it depended,
as the reason for moral evil. This tendency held dangers: taken too far, it might
reduce to irrelevance the question of the soul's freedom. Plotinus, the great
representative of the classical tradition in late Roman culture, had only with
difficulty and mixed success avoided holding the body somehow particularly
responsible for human error 78

philosophical writings from Cassiciacum. So too Brown: Augustine wrote [in 386) as one
public figure to other public men ... : the classic scene in the garden in Milan is passed over in
silence. Yet it is only in this scene that we can glimpse the depth of the reorientation which was
taking place in Augustine, Augustine, 114. Additionally, there was a practical impediment to
extreme fictionalizing : Alypius, his friend and fellow bishop, was a witness to his conversion
and alive when Augustine published his Confessions. On this last point, P. FREDRIKSEN,
Augustine and his analysts: the possibility of a psychohistory , Soundings LVI (1978),
206-27, esp. pp. 211-12; cf. FERRARI, Augustine on the road ... ,art., cit.
77. Conf X30,41.
78. Plotinus' anthropology recapitulates in microcosm the problems he confronted when
attempting to account for the One's relation to the physical universe itself. See, e.g., Enneads
I.8 ; H.4; IH.6. Plotinus maintained both that human Ife was the way it was because Matter,

106

PA UIA FREDRJKSEN

Nevertheless, tbis tug toward the sort of dualism condemned by both pagan
Neoplatonists and their Catholic counterparts as gnostic was the inevitable
consequence of an anthropology that identified what was most truly human with
the soul itself. The body served, in essence, as the soul's inconvenient vebicle as
it sojourned in the realm below the moon. Indeed, by virtue of bis soul's
embodirnent, man expressed in bis own constitution those tensions - ontological
and, therefore, moral - that existed between divine and material reality in bis
mental picture of the cosmos 79 His true self, the soul, was drawn to reason,
virtue, and the bigher80 spiritual realities, while the demeaning urges of his
irnmediate material environment, the body, distracted the soul through its senses.
Surely the body was not the soul's natural home. But man, the lonely sublunar
outpost of the spirit, had to endure its importunings until, through mystical
experience or finally death itself, it could be shed as a first step to the soul's ascent
back toward the One.
For the man who would lead the virtuous life, then, the body was clearly a
liability. But the freedom of the will, affmned classical tradition, that attribute
unique to and indeed definitive of the rational soul, offset the dangers inherent in
itself deficient in Being, communicated its deficiency to the soul through the body, but also that
the soul lived in the body as a result of a pre-incarnate fall. Why, then, does disembodied soul
fall? See Augustine's critique of Platonism's inconsistencies on this score in de civitate Dei
XIV.5. On the perceived dichotomy between self and body, DODDS, Pagan and Christian,
24-29; on pagan Neoplatonism's views on the body/soul problem, R.T. WALLIS, Neoplatonism
(New York, 1972), esp. 61-82 ; the essays by A.H. ARMSTRONG in Cambridge History of Late
Greek and Early Medieval Philosophy (Cambridge, 1970), 222-35; for Augustine's views, the
essays by R.A. MARK.us, ibid., esp. 354-61.
79. Besides the works cited immediately above, see Hans JoNAS, Gnosticism (Boston, 1963),
3-4 7 ; also, by the same author, The soul in Gnosticism and Plotinus , Colloque international
sur le noplatonisme (Paris, 1971), 45-53.
80. This in a spatial as well as ontological sense. In the imagined architecture of the cosmos,
the earth stood at the center of the heavenly spheres, where the heaviest matter had sunk ; the
more perfect entities were increasingly distant, in realms of increasing harmony and stability,
as one went up past the seven planetary spheres to the realm of the fixed stars. For a
contemporary statement, Sallustius, IIE pl f;GJv Kal K6crou (On the Gods and the World ),
ed. A.D. Nock (Cambridge, 1926); see also Martin P. Nilsson, The New Conception of the
Universe in Late Greek Paganism , Eranos X1. ( 1946), 20-27 ; JoNAS, Gnosticism, 43 ; Dodds,
on the religious significance of the physical picture of the cosmos which later antiquity
inherited from Aristotle and the Hellenistic astronomers , Pagan and Christian, 43. Paul's own
insistence that the resurrection would be spiritual, not physical (I Cor 15), and that the
eschatologically redeemed Christian would dwell, unfleshly, above the terrestial sphere, up in
the air (I Thess 4: 16), in the heavens (Phil 3: 20), is the measure of the influence that
this mode! of the universe exerted over his soteriology (on this point, my discussion in From
Jesus to Christ (New Haven, 1988), 58f., 170-76; French translation, De Jsus aux Christs
(forthcoming 1989, ditions du Cerf), ch. 8. Augustine's position, based on his interpretation
of these Pauline verses, is therefore, ironically, much more Pharisaic and rabbinic in its
insistence that the resurrection would be physical than Paul's had been.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY: AUGUSTINE ON PAUL

107

bodily existence. Through the free exercise of his will man could train the eye of
the soul toward the intelligible verities. The very difficulty of the soul's struggle was
in fact the measure of its virtue 81 And by practicing virtue, man could overcome
and subdue the obstacles that the body put in his path - could indeed overcome
the obstacle of the body itself.
The Pelagian reformers stood within this classical tradition of man's moral
perfectibility - as indeed, prior to 396, had Augustine82 And though, to be sure,
they defined humanity scripturally - the good God, as Genesis related, had
created man both body and soul - the Pelagians assumed much of the anthropology that the classical tradition implied. Hence things bodily, and in particular
things sexual, were detachable , not essentially human in the way the soul was 83
And the soul in its freedom could choose continence and live chastely, overcoming
the disadvantages of physical existence, many of which were the consequence of
the flesh's mortality which was inherited, together with the flesh, from Adam.
Failure to do so might be sin ; but then attribute that sin, Julian urged, to the
justly-punished failure of the individual's will, not to a universally inherited fatal
disability8 4
Such a disability, he further charged, was incoherent theologically, philosophically, and scientifically. Theologically, it insulted God's justice by claiming that he
condemned innocents, such as unbaptised babies, for the sin of a distant ancestor.
Philosophically, it meant that man sinned of necessity, and thus that the will was
not free. This too impugned God's justice, besides nullifying the concept ofvirtue.
Scientifically, it misinterpreted the value-neutral role that the calor genitalis played
in conception. And if Augustine, to avoid the charge ofManichaeism, insisted that
the seat of sin was in the soul, not the body - that is, that physical existence as
such was not inherently evil - but he likewise insisted that not just mortality but
Adam 's sin itselfwas passed from generation to generation, then he said that the
soul itself was the matrix peccati. But how could the soul be inherited ?
Catholic theology had hardly settled the question of the origin of the soul. The
North African tradition, as represented by Tertullian and Cyprian, supported the
81. On Augustine's rejection ofthis mode! ofvirtue, CLARK, Seeds, art. cit., 310; also
Markus, Cambridge History... , 380-94.
82. The Cassiciacum dialogues are most marked by this : see, e.g., c. Acad. I.3,9 ; soliloquia
I.14,24, and Augustine's critical review ofthese earlier works in Retr. L l 4. See also the studies
by PINcHERLE, Formazione; R. HoLTE, Batitude et Sagesse (Paris, 1962) ; and Brown's review,
Augustine, 88-127. On the congeniality of the classical tradition's view of human perfectability
and moral autonomy to the sensibilities - and level of education - of Pelagius' aristocratie
Roman audience, ibid., 367, and The Patrons of Pelagius , Religion and Society in the Age
of St. Augustine (New York, 1972), 208-26.
83. On the detachability of sexuality, BROWN, Sexuality and Society, art. cit., 54ff.
84. For a summary of the course of the Pelagian controversy and the theological issues
involved, esp. G. BoNNER, St Augustine of Hippo: Life and Controversies, 2nd ed. (Norwich
1986), 312-93; also Brown, Augustine, 340-407.

108

PA UIA FREDRJKSEN

traducianist answer: soul came from soul85 Julian, and the Pelagians generally,
were creationists : the body was inherited, the soul created afresh in every child.
The third option that almost everyone would have preferred, and the one most
natural to the Greek metaphysics that all but the most classically Stoic of these
theologies presupposed, was pre-existence : souls lived before coming into the
body. But the Origenist controversy had demolished this last as an option for
orthodoxy, and theologians when pushed on the issue had either traducianism or
creationism to choose from 86
Augustine, when the storm he did so much to bring on finally broke, had not
taken a firm position on this question. His previous discussions on the soul had
focused on what we would call 'psychology' in the modern sense - what motivates
the soul, how affect effects volition, and so on. And while his acuity in analyzing
the quality of carnality drove him to genuinely original conclusions about the soul
in the mid-390s, his views on the body continued to express - albeit, surely, in
a Christian key - the mistrust and devaluation of physical existence traditional to
Graeco-Roman learned culture. The body weighed on the soul; it was the source
of the soul's miseries (Propp. 13-18, 10; de lib. arb. III.20, 57); to love the body
was to be estranged from the self (de Trinitate XI.v, 9) 87 Augustine closely
considered the problem of the soul's origin, and came in turn to truly original
opinions about the body, only late in his life, and most especially in the course of
his controversy with Julian.
Against Pelagian creationism, Augustine counterposed a consideration of both
scripture and church practice : the exegesis of Genesis 1 and 2 on the issue of
Eve's soul, on the one hand, and the practice of infant baptism, on the other88
Together, these inclined him to affirm th~ essence of the traducianist view: ail
souls, wrote Augustine, even Eve's, originated in Adam 89 ; the damage wrought
in his soul by his sin of disobedience was thereafter transmitted, together with the

85. E.g., Tertullian, de anima 28,5-6 ; Cyprian, Ep. 64,5. Augustine invoked this tradition
esp. in his anti-Donastist essay de baptismo, written c. 400.
86. On the ways that the Origenist controversy affected this debate, TESELLE, Prehistory,
an. cit. ; also H. CHADWICK, Early Christian Thought and the Classical Tradition (Oxford,
1966), I 14ff. For Augustine's own early flirtation with the idea of preexistence, esp. R.J.
O'CoNNELL, St. Augustine's Early Theory of Man. A.D. 386-391 (Cambridge, 1968).
87. Markus notes that this statement in de Trin. is one of only three singled out by
Augustine for criticism in the Retr. (II.15,2), Cambridge History.. ., 392.
88. He brings both these issues together in Book X of de genesi ad litteram. On the
chronology ofthis work's composition - which may have been spread over as muchas sixteen
years - see P. Agaesse and A. SOLIGNAC, La Gense au sens littral I- VIL BA. X (Paris, 1972),
25-31. The editors speculate that Books I-IX were composed before 410, and perhaps Book X
around 412, and the final two books sometime before 416 or so. Augustine's anti-Pelagian
period begins in the winter of 411.
89. una anima primi hominis facta, de cuius propagine omnes hominum animae crearentur de gen. ad litt. X3,4.

THE BODY/SOUL DJCHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

109

flesh, to ail his progeny90 The genetics or mechanics ofthis transmission how
a soul, on the analogy of some material thing like a body, might be inherited did not concern Augustine, and he specifically denounced the materialist traducianism of Tertullian91 Rather, reasoning backwards from the universal necessity
of salvation in Christ to the condemnation of all men - even infants - except
baptism intervene92 , Augustine concluded that the reason for this condemnation
proceeded from Adam, who passed it on, not to bodies, but to persans, and, thus,
to souls as well 93
He could, moreover, pinpoint the immediate agent of this damage: the carnal
concupiscence necessarily present for human conception. This had entered human
history at the moment of Adam's disobedience. Augustine was claiming neither
that bodies in general nor sexuality and procreation in particular were evil : indeed,
in his commentary on the literal interpretation of Genesis, he was willing to state
that God had created Adam and Eve both body and soul specifically for the
purpose of procreation, and thus with the capacity for the summa voluptas of
orgasm necessary to achieve conception94 What had changed with the Fall was not
man's great purpose, the begetting of children95 , but rather the psychological

90. Non videmus quid aliud possit intellegi nisi unumquemque parvulum non esse nisi
Adam et corpore et anima, de gen. ad litt. X 11, 19.
91. de gen. ad litt. X25,42-26,44.
92. The sentence cited n. 90 continues, ... et ideo illi Christi gratiam necessariam. In other
words, to be saved, one must be in Christ ; to be in Christ, one must be baptized ; and therefore
the unbaptized are not saved, because they are not in Christ. But this would be unjust if they
were condemned without having sin ; therefore, since they must be condemned justly, they must
in fact have sin. Too young to have committed sins of their own, infants must have the sin of
another - namely, Adam - for which reason they are baptized in remissione peccatorum. Julian
argued that this reasoning proved the opposite : such a God would be a caricature of justice.
See, e.g., de pecc. mer. I.16,21 ; HI.4, 7 ; de gratia Christi et de peccato originali II.40,45 ; and
the comments of Vanneste, S. Paul, art. cit., 316.
93. Elsewhere Augustine remarks, The entire nature of man is certainly spirit, soul, and
body. Therefore, whoever would alienate the body from man's nature is unwise, de anima et
eius origine tv.2,3.
94. de gen. ad litt. HI.21,33, on the divine injunction to be fruitful and multiply, whereby
Augustine also concludes that Adam and Eve were created with the natural (i.e., physical)
bodies necessary for sexual intercourse : the subsequent immortality of the body would have
been achieved had they remained obedient, VI.26,37. Since these two books pre-date the
Pelagian controversy, their proper polemical context might be the debate initially between
Jerome and Jovinian. Thus Jovinian might have been the first of the late Latin writers to argue
the case that Adam and Eve could, theoretically, have had sinless intercourse in Eden, E.
CLARK, Heresy, Asceticism, Adam and Eve : Interpretations of Genesis 1-3 in the Later Latin
Fathers , Ascetic Piety, op. cit., 353-85, esp. 361. Now see, by the same author, Augustine
and the Debate on Marriage ,Recherches augustiniennes 21 (1986), 139-62.
95. de nupt. et concup. I.6, 7 ; that God had always intended humans to procreate was proved
by his creation of Eve (as opposed to a male companion for Adam), de gen. ad litt.

110

PA UIA FREDRIKSEN

means by which this could be accomplished. Prior to the Fall, man's capacity for
pleasure was coordinated with his will96 ; after, the connection between the two
was sundered. Hence, immediately after eating the fruit, Adam and Eve perceived
that they were naked, and were ashamed : they had experienced, for the first time,
the stirrings of lust : involuntary, and hence shame-producing, sexual appetite97.
As a result of the Fall, the relation of body and soul was doubly-disjointed. Lust,
that great motivator which man could neither will to have nor will not to have,
necessarily attended conception ; and the soul, although created to embrace the
body as marriage-partners had been created to embrace one another, was inevitably
wrenched, unwilling, from the body at death98 Both sexual activity and death thus
bespoke the abiding effects of the Fall ; neither, as now constituted, could be
considered natural , native to man as created. And sexuality in particular was
only the most extreme instance of the disjuncture between will and affect that
marked man's every erotic attachment. For this reason in Romans Paul had
lamented, Wretched man that I am ! Who will deliever me from this body of
death ? Even though the Apostle delighted in the law of God in his inmost self,
he nonetheless saw another law at work in his members, making me captive to
the law of sin (Rom 7 : 22-24 ) 99
Hence Augustine directs his enemies' attention to the ad Simplicianum and the
Confessions. Augustine recognized in these two earlier works a watershed in his
understanding of grace - and, thus, of Paul 100 But even in these, he now
maintained, he had not gone far enough. For originally he had thought that Paul
in Romans 7 spoke rhetorically, as the man sub lege who yearns to live sub gratia.
But no man not yet under grace, Augustine now argues, could possibly rejoice in
God's law, even if only secundum interiorem hominem. The man who so rejoices
must already be sub gratia. In fact, Augustine now concludes, the I of Romans
7 could only be the great saint himself, lamenting the tensions that inescapably
IX.3,5-11,19. This union of male and female (copulatio, copula), and not the family perse, was
for Augustine the fundamental unit of human society, de civ. Dei XV. 16,3 ; see B.D. ScHAw,
The Family in Late Antiquity: the experience of Augustine, Past and Present, 115 ( 1987),
3-51, esp. !Of.
96. de gen. ad litt. IX.! 0, 16-18.
97. A point Augustine reiterates constantly, e.g., de nupt. et concup. II.27,45 ( with reference
to Rom 5 : 12) ; de grat. Christi II.26,41 ; de pecc. mer. I.16,2 l ; de gen. ad litt. XI.31,40-41.
98. de gen. ad litt. XI.32,42; cf. IX.10,16-18.
99. Was Paul speaking autobiographically in Rom 7? Against this view, the classic study by
W. KMMEL, Ramer 7 und das Bild des Menschen in Neuen Testament (Mnchen, 1974, orig.
pub. 1929), esp. 117-32. Current sholarly opinion is once again divided. See FREDRIKSEN,
Paul and Augustine, art. cit., 27 n. 95 for further references.
100. de praed sanct. I.3,7; 4,8; de dono persev. xx,52.

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUSTINE ON PAUL

111

continued to torment him despite his reception of grace 101 Even the apostles had
groaned because of the concupiscence of the flesh, Augustine argued ; even
Peter and Paul had been afraid to die 102 So much for Julian's uncomplicated ideas
on human freedom, and the relation of body to soul !
Thus, Augustine concludes, the Fall vitiated the nature of both body and soul,
flesh and spirit, because it was one nature, human nature. The sin in the garden
had had psycho-somatic effects. Adam and Eve's love both for God and for each
other was deflected by the amor sui that rooted in their souls and compromised
their wills ; while their bodies, subjected involuntarily to carnal concupiscence,
rebelled against themselves. With the resurrection of the flesh, however, the
tensions between soul and body, spirit and flesh, would be ended. The resurrection
would reintegrate human love and human will as both body and soul are made
spiritual , oriented toward God. For unlike the Manichees, for whom spirit
and flesh were cosmic principles, and unlike the Pelagians, for whom these
were the component parts of current human existence, for Augustine spirit and
103
flesh are primarily moral categories The flesh, now subject to demeaning
appetites and ultimately to death, and the soul, which cannot control its own
divided will, are both carnal. Both will be made spiritual, for both must be
redeemed (I Cor 15: 44).
But one man had loved God, and thus others, with perfect selflessness, and that
man was Jesus Christ. Notjust because Christ's flesh was sinless, as Julian claimed
Augustine claimed : according to Augustinian anthropology, a human soul marked
by Adam's sin would have sufficed to make Christ carnal 104 . But since Christ
did indeed have both a human body and a human soul - since, in other words,
Christ was truly human - his nature could not have been as man's is now. Rather,
Christ had enjoyed a union of love and will unknown to humankind since Eden.
Born of a virgin, Christ had been conceived without concupiscence, and thus did
not suffer the enervating effects of Adam's penalty. Free of Original Sin, Christ was
101. de praed. sanct. I.4,8; because the Pelagians missed Paul's autobiographical reference in Rom 7, they misread the entire text, c. duas epp. Pel. I.8,13-11.24; cf. 10,22, where
he refers to his own earlier erroneous understanding of this passage.
102. c. duas epp. Pel. I.11,24 on apostolic concupiscence ; in Iohannis evangelium
CXXIII.5, on Paul and Peter's fear of death. Cf. his breezy assertion in de mor. ecc!es. I.22,40,
written c.388, that when the soul has turned from the sensible world to God it will long to be
released from the body and even desire death .
103. Augustine had first formulated this understanding of spirit and flesh during his
intensive study of Paul in the mid-390s : see Propp. 13-18, 10 ; 46, 7 ; qu. 66,6, where he
distinguishes between caro and qualitas carnalis; cf. de gen. ad litt. X.12,20,,where he explains
that by flesh Paul intends, not body but those impulses arising from both body and soul
that separate man from God : Thus, the cause of cama! concupiscence is not the soul alone,
much less the flesh alone. It cornes from both.
104. For precisely this reason, Augustine attributes the origin of Christ's soul not to Adam,
but to the origin of Adam's soul, namely God, de gen. ad litt. X.18,33-20,36.

112

PAUi.A FREDRIKSEN

likewise free both to love and to act not carnaliter, but spiritualiter. Through his
real Incarnation, Christ revealed to man both how he should have been - but atter
the Fall no longer could be - and how, after the resurrection, he would be:
sinlessly and harmoniously united both body and soul.
Augustine's efforts against Julian led to his formulating a definition of what it
meant to be human that went well beyond the ancient view of a soul occupying
a body. And precisely by so focusing on sexuality, and insisting that as now
constituted it was the symptom of the Fall par excellence, Augustine, curiously,
dignified it, making it an essential, not detachable, aspect of human existence ;
elevating it from the realm of the purely biological to the confcted, compulsive,
indeed uniquely human world of the psychological. Sex to Julian is reproductive
biology105 ; sex to Augustine is eroticism. This is a more complex (not to mention
more interesting) phenomenon. And for Augustine it is the measure of a theological problem more complex, e.nd a human situation more desperate, than the
Pelagians with all their healthy-minded talk of medical science and philosophlcal
freedom could or would acknowledge.
Further, in Augustine's view, Julian's naive insistence that the will was free and
therefore man morally perfectible, that the sexual drive was morally neutral and
certainly, through the free exercise of the will, controllable, and that flesh alone
was inherited, tended too strongly toward that assumption, common to Manichees
and pagan philosophers both, that what was most truly human was the soul. He
saw in Julian's anthropology that physical/spiritual dualism implicit in the classically-informed moral perfectionism that the Pelagians championed and which he
himself, in considering hls own life, had corne to reject. Their explanation of sin
as the unhappy effect of the carnal body on the pure, newly-created soul suggested,
to Augustine, an anthropology as dangerously dualistic as that of the Manichees.
To argue thus called into question the unity of human nature which, Augustine
urged, on the basis of creation as described in Genesis and redemption as
described in Paul had to consist of both body and soul together.
Augustine's insistence on the unity of human nature, however, was purchased
at the price of man's moral freedom. The conflict between desire and will, whether
in the sexual act or in the process of conversion, could be resolved in this life, and
then only tenuously, solely by the unmerited grace of God. And by abandoning
the traditional understanding of man's moral independence and the traditional
anthropology that defined person primarily as soul, Augustine likewise abandoned
the educational ideology of classical paideia, the liberal arts. Education or lack of
education matters not at ail : God chooses whoin he will. Perhaps for this reason
Augustine resumed and completed, in the late 420s, another treatise that he had
begun in the late 390s, the de doctrina Christiana. Only scripture, Augustine
maintains, can reveal the face of God ; only scripture, therefore, can serve as the

105. On Julian's social and biological interpretation of sexuality,


Society , art. cit.

BROWN, Sexuality

and

THE BODY/SOUL DICHOTOMY:AUGUST/NE ON PAUL

113

basis of Christian culture. The ad Simplicianum 's theological renunciation of the


assumptions of classical paideia, continued into the persona! renunciation rendered in the Confessions, culminates in the de doctrina Christiana with a cultural
renunciation as well 16
But Augustine's anthropology took him even further beyond classical dualism.
As he left man's freedom, the soul's integrity, and traditional education behind,
he also left behind the cosmic architecture of the late Hellenistic universe, and the
resonances that that culture had established between God's relation to the physical
universe and the soul's relation to the body. No longer, for Augustine, was the
human being a miniature map of the cosmos. That world, with its hairline fractures
between orders of being and its twin major fault-lines dividing the universe just
below the moon and man, neatly, between body and soul 107 , could not speak to
the infinitely more complicated man of Augustinian anthropology ; the man
through whose soul ran the ancient fault-line arising from the sin of Adam.
Augustine's coolness to Paul's vision of cosmic redemption (Rom 8 : 19ff.), for
which he has been chided by thoughtful critics from Fortunatus to Henri
Marrou 108 , may thus be due to something more in character than prudence in the
face of Manichaean cosmic fantasy 109 The cosmos, simply, did not motivate his
interest, because it did not speak to his construction of the problem of evil and
the nature of man. The exterior world was irrelevant to the question that haunted
him : not, Why is there evil ? but, Why does man do evil ?110 What mattered - what
was crucially, terrifyingly relevant - was the interior world, man's loves, man's
will. Ideologically free oflate antiquity's map of the cosmos, Augustine's concept
of person could survive Galileo's revolution and so endure, meaningfully, to our
own day.

106. The techniques ofpaideia were admissable, provided they were applied to the study of
the Bible and not to the products of classical culture. See the remarks of G. Combs and J.
Farges, Le Magistre Chrtien, B.A. l l, 151-63 ; BROWN, Augustine, 266-9 and 411 f. ; and the
magisterial study by Henri MAR.Rou, S. Augustin et /afin de la culture antique(Paris, 1958), esp.
331-413. Augustine was repudiating something he assumed would continue to exist; by 428,
however, the year in which he finishes this book, the days of classical education in the West as
he had known it were numbered.
107. DODDS, Pagan and Christian, pp. 6-8, 12-21, 23-35.
108. c. Fort. 21, where Fortunatus supports his contention that apart from our bodies, evil
things dwell in the whole world with numerous references to Paul, against Augustine's
androcentric argument ; cf. Henri Marrou on the disappointing narrowness of Augustine's
interpretation of Rom 8: 8-24, St. Augustine and his influence through the Ages (New York,
1957), 72. For Augustine, the creatura who groaned for redemption was man himself, Exp.
Prop. Rm. 53,4.
109. T. CLARK, St. Augustine and cosmic redemption , Theological Studies 19 (1958),
133-64.
110. E.g., his discussion in Conf VIL See also BABCOCK, Augustine and Paul : the case of
Romans IX, art. cit., 475f.

114

PA UIA FREDRIKSEN

Augustine explored this inner world - scrupulously, sensitively, unceasingly in part because he understood Paul to compel him there. And it is through his
reading of Paul, finally, that the young Manichee gripped by the mystery of evil 111 ,
the driven young professor of rhetoric seizing the libri Platonicorum 112 , the
churchman making his way in the jungle of North African ecclesiastical politics,
and the aged bishop affirming his God's justice in the face of the sufferings oftiny
babies 113 , corne together to present, to the West, the first modem man: afflf1Tling
embodied existence ; psychologically complicated ; tumed toward history rather
than eternity, and himself rather than the cosmos, for an answer to the question
of the problem of evil.
Paula FREDRIKSEN
University of Pittsburgh

111. E.g., de lib. arb. I.2,4 ; his portrait of his undergraduate years in Carthage, Conf III ;
Augustine, 46-68.
112. Conf VII.9,13.
113. c. lui. impeif. III,22.

BROWN,

Le sermonnaire d'Hildebold de Cologne


Le Pre Henri Barr a justement distingu les homliaires patristiques des
homliaires carolingiens. Dans les premiers les textes des Pres sont reproduits
peu prs tels quels, tandis que les seconds prennent avec leurs sources une plus
grande libert : ils les abrgent, modifient et compltent de faons varies. En
prsentant l'homliaire carolingien compos par Lantperthus de Mondsee sur
l'ordre d'Hildebold, archevque de Cologne, H. Barr n'avait pas manqu de
mentionner qu'Hildebold avait fait copier une autre collection, le codex 171 de
la cathdrale de Cologne. Ne connaissant ce manuscrit que de manire indirecte,
il le tient pour un homliaire patristique 1 Il s'agit en fait d'un court sermonnaire de type carolingien, couvrant toute l'anne liturgique depuis le temps de
l'Avent.
Nous disposons d'une excellente tude palographique de ce manuscrit, mais
je ne connais qu'un seul patrologue qui l'ait consult, Germain Morin, au dbut
du sicle2 Il en a tir une liste des pices en rapport avec Csaire d'Arles 3, un
sermon indit et une courte conclusion de Csaire4 Il ne sera donc pas inutile de
donner une analyse dtaille de la collection.
Le codex 171 est actuellement conserv dans l'Erzbischfliche Dizesan-und
Dombibliothek de Cologne. Il est compos de 97 f. mesurant 287 x 217 mm (207
x 150), avec 22 longues lignes. Leslie Weber Jones 5 distingue deux mains (f.

1. l 'homiliaire carolingien de Mondsee, dans Revue bndictine 71, 1961, p. 79-80.


2. G. Morin date cette visite Cologne de dcembre 1900 ( CCL 103, p. CV), mais d'aprs
G. Ghysens et P.-P. Verbraken (la carrire scientifique de dom Germain Morin. Steenbrugge,
1986, p. 30 et 48), G. Morin se trouvait cette date en Italie. Le voyage Cologne date
certainement d'avant 1901, car G. Morin cite le cod. 171 dans un article de 1901 (Revue
bndictine 18, 1901, p. 362).
3. CCL 103, p. CIV-CV, manuscrit H2 3
4. CCL 104, p. 721-723 et 990.
5. The Script of Cologne from Hildebald to Hermann. Cambridge, Massachusetts, 1932,
p. 57-58 et pl. LXXII-LXXV.

116

RAYMOND TAIX

2r-54v et 55r-97v) et date l'criture de la dernire partie de la vie de l'archevque


Hildebold, mort le 3 septembre 818 6
I. - ANALYSE

Titre-f. lr: CODEX SANCTI PETRI SUB PIO PATRE HlLDIBALDO (Hilbaldo a. c.) SCRIPTIJS.
Omelia excerpta diuersorum patrum de diebus festis.
1. - f. 2r-3v: DEADMONITIONEANTEDIEMNATALIS DOMININOSTRI lESU CHRISTI. Propitia
diuinitate, fratres dilectissimi, iam prope est dies ... / ... debita nostra, et cetera.
Csaire, S. 187, 1-4. CCL 104, p. 763-76S (Morin, p. 723-72S lig. 21).
2a. - f. 3v-4r : DE NATIUITATE DoMINI NOSTRI lESU CHRISTI. Primum omnipotens Deus
in paradyso hominem .. ./ ... unigenitus Patris uenerit.
Ps. Boniface, S. 10. PL 89, 862 A-C 7.
2b. - f. 4v-Sv: Quia Filius Dei dignatus est nasci ... / ... adiuuat ipse quem amamus Iesus
Christus Dominus noster qui uiuit et regnat in s. s.
Un long passage du dbut (f. 4v-Sr lig. l) se retrouve substantiellement dans le n 4
(f. 7v-8r). Le milieu (f. Sr) dpent de Rufin/Grgoire de Nazianze, S. de epiphania 13
( CSEL 46, p. 100-101 ). La finale est tire des Hom. 25, 9 et 22, 9 de Grgoire (PL 76,
1195 A 14-B Set 1181A11-B).
3. - f. Sv-7v: Exiit edictum ... (Le 2, l ). MELIA GREGOR!! PAPAE DE EADEM LECTIONE.
Quia largiente Domino ... / ... ipse quem amamus.
Grgoire le Grand, Hom. 8, complte par deux phrases tires des Hom. 26, 12 et
22, 9. PL 76, 1103-1105, 1204 C, 1181 B.
4a. - f. 7v- l lv: ITEM DE NATIUITATE DoMINI. Hodie (add. est) natale Domini nostri Iesu
Christi, id est natiuitas eius in carne ... / ... ipse reget nos in saecula.
Ce sermon se retrouve dans un manuscrit plus ancien: Munich, Clm 6233, f.
116r-12lv. Il est compos en grande partie de citations scripturaires.
4b. - f. l lv-12r: Nemo igitur hune cum latet adhuc ... / ... quem correctio abscondit.
Courte conclusion tire de Grgoire le Grand, MoraliaX, xxxi, 79-81, 84-85. CCL
143, p. 577.
5. - f. 12r-1Sr: IN DIE NATALIS B. STEPHANI MARTYRIS. Cum esset Stephanus plenus ...
(Act 7, S5-S9). ITEM UBI SUPRA. Lectio actuum apostolorum quae ... / ... quod promisisti,
quod praestabit qui cum Patre ...
Csaire, S. 219 et 220, 3. CCL 104, p. 867-870, 872-873.
6. - f. 1Sr- l 7v : IN NATALE S. IOHANNIS EUANGELISTAE. Iohannis apostolus et euangelista,
filius Zebedei, frater Iacobi ... /... praecum suarum consequantur effectum.
Texte entirement compos d'extraits de Isidore, De ortu et obitu patrum 71, 1-4. Ed.
C. Chaparro G6mez. Paris, 1985, p. 205-209 ; Isidore, Prooemium in Apoc. Ed. [D. de
Bruyne], Prfaces de la Bible latine, Namur, 1920, p. 261-262 ; Jrme, De uiris inlustribus
9. Ed. Richardson (Texte und Untersuchungen 14, 1). Leipzig, 1896, p. 12-13; BHL
4322 = Passio Johannis. CCSA 2, p. 827-832 (texte en note du cod. Q).

6. J'ai pu avoir accs ce manuscrit grce un microfilm aimablement fourni par l'Institut
de Recherche et d'Histoire des Textes.
Pour certains textes composites l'analyse distingue les paragraphes a, b, c.

LE SERMONNAIRE D'HILDEBOLD DE COLOGNE

117

7. - f. l 7v-20v: DE PUERIS QUOD HERODIS OCCID!T. Herodis uidens quoniam dilusus


esset a magis ... (Mt 2, 16-18). In aduentu in came Domini nostri Iesu Christi interficiuntur
paruuli ... / ... ut in numero sanctorum suorum ab illo deputemur et regni eius consortes esse
mereamur, cui gloria in s. s. Amen.
Ce sermon sur les Innocents se retrouve dans un manuscrit plus ancien : Munich, Clm
6233, f. 12lv-125r7 Une forme beaucoup moins dveloppe est transmise par le sermon
naire carolingien de Wrzburg, le sermon 193 de Mai. J. Lemari, qui a rdit rcemment
ce sermon8 , a not bon droit qu'il dpend de la traduction par Rutin de l' Histoire
ecclsiastique d'Eusbe de Csare. La forme longue l'utilise plus largement encore. Le
sermon Mai 193 est donc une forme drive et abrge. Le texte long ne confirme pas
l'hypothse avance par J. Lemari d'un emprunt un sermon perdu de Chromace
d'Aquile. Je suis dsol de contredire sur ce point mon savant ami.
8. - f. 20v-22v: DE S!LUESTRO EPISCOPO. Siluester episcopus in infantia Quirino
presbitero exhibebat obsequium ... / ... et consolationis.
L'incipit est proche de BHL 7728b et 7740d. Extraits d'une Vita Siluestri.
9a. - f. 22v-24r: DE OCTABAS DoMINI. Factum est postquam consummati sunt dies octo
... (Le 2, 21). ITEM DE EADEM LECTIONE. Exiet uirga de radice Iesse ... (Is 11, 1-3). Nulli
dubium est quod Dominus noster Iesus Christus de radice Iesse, id est Dauid, uirga
processit ... / ... sed etiam caelorum uirtutes.
Commentaire indit de Is 11, 1-3 (Cf. infra).
9b. - f. 24r: Illa ergo hora est ... / ... quia nescitis diem neque horam.
Courte conclusion tire de Grgoire le Grand, Hom. 12, 7. PL 76, 1123 D 1-4.
10. - f. 24v-27v: IN EPHIPHANIA. Cum natus esset ... (Mt 2, 1). MELIA LECTIONIS
EIUSDEM. Sicut ex lectione euangelica, fratres, audistis caeli rege nato ... / ... amaricati
redeamus.
Grgoire le Grand, Hom. 10, 1-3, 6-7. PL 76, 1110-1114.
11. - f. 27v-3 lv: DE EPIPHANIA. Proxirnae, f. k., eiusmodi redemptionis ... / ... in gratiam
suae adoptionis adsumere, quod ipse praestare dignetur qui cum Patre ...
Ps. Faust, S. 7. CSEL2l, p. 247-252 (sauf p. 249 lig. 23-28).
12. - f. 3 lv-33r: ITEM DE EPIPHANIA. Verum quoniam baptismi solemnitas agitur ... / ...
apud Deum premia comparemus, prestante Domino ...
Un passage du dbut sur les cinq baptmes (f. 3lv) dpend d'Isidore, De ecclesiasticis
officiis II, 25, 1-3 (PL 83, 820 A 11 D 2). La finale a t restitue Csaire par G. Morin
( CCL 104, p. 990). La plus grande partie du sermon reste identifier.
13a. - f. 33r-34v: DE SANCTA MARIA. Maria quae interpretatur Domina siue inlumina
trix .. ./ ... ut indubitanter scirent initium et finem, regnum et infemum.
Isidore, De ortu et obitu patrum 66, 12. Ed. C. Chaparro Gomez. Paris, 1985,
p. 191-19 3, avec deux longues interpolations non identifies.
13b. - f. 34v: Nautarum solitus mos est ut ... / ... sed habebit lumen uitae aetemae.
7. Quelques lignes de ce sermon, avec les variantes du codex de Cologne, ont t rcemment
publies par J.E. Cross, The Insular Connections of a Sermon for Ho/y Innocents, Medieval
Literature and Antiquities. Studies in Honour of Basil Cottle, ed. by M. Stokes and T.L. Burton.
Cambridge, 1987, p. 65-66.
8. Le sermon Mai 193 et l'origine de la fte des saints Innocents en occident, dans Analecta
bollandiana 99, 1981, p. 139-150.

118

RAYMOND TAIX

Ce paragraphe sur stella maris se retrouve dans l'homlie sur Mt 1, 1-16 de Walafrid
Strabon (t 849), PL 114, 859 B 3-C 3. H. Barr tenait cette homlie pour authentique 9
14. - f. 35r-37r: IN CATHEDRA s. PETRI. Simon Petrus filius Iohannis, frater Andreae
... / ... totius urbis ueneratione celebratur.
Texte entirement compos d'extraits de Isidore, De ortu et obitu patrum 67, 1-2,
3b-4a, 5. Ed. C. Chaparro G6mez. Paris, 1985, p. 193-197; Rufin/Eusbe, Historia
eccles. II, 13, 1, 3-4, 14. GCS 9, 1, p. 133 lig. 17-23, p. 135 lig. 4-13, p. 137 lig. 26 p. 141 lig. 5 ; Augustin, De haeresibus 1 lig. 1-11. CCL 46, p. 290 ; Jrme, De uiris
inlustribus !. Ed. Richardson (Texte und Untersuchungen 14, 1), p. 6 lig. 23-31, p. 7
lig. 5.
15. - f. 37r-39r: CONUERSIO S. PAULI APOSTOLI IN DAMASCO. Paulus apostolus qui et
antea Saulus extra numerum XII apostolorurn ... / ... tertio ab urbe miliario.
Jrme, De uiris inlustribus 5. Ed. Richardson (Texte und Untersuchungen 14, !),
p. 9 lig. 17-26 ; Act 9, 1-22 ; Jrme, Op. cit. p. 9 lig. 26-30 ; Isidore, De orto et obitu
patrum 68, 2-5. Ed. Chaparro G6mez. Paris, 1985, p. 199-203. Avec deux trs brves
additions.
16. - f. 39r-4lv: PASSIO S. POLICARPI EPISCOPI SMIRNEO. Antonio enim qui prius
cognominatus ... / ... exemplis insignibus suscitentur. Explicit.
Extraits de BHL6873 = Rufin/Eusbe, Historia eccles. 14, 10-15, 1; 14, 3; 15, 1-44.
GCS 9, 1, p. 333 lig. 10-13, p. 335 lig. 17-351.
17. - f. 42r-44v : INCIPIT DE MARTYRIBUS S. ANATHASI. Quotienscumque, f. k.' sanctorum
solemnia caelebrarnus ... / ... nunc decertantes iubat, qui uiuit ...
Csaire, S. 223, 1-6. CCL 104, p. 882-885 (Morin, p. 837-839 lig. 33). Complt
par des extraits du S. 36, 8 de Csaire (CCL 103, p. 161. Morin, p. 153 lig. 24-29) et de
!'Hom. 27, 8 de Grgoire (PL 76, 1210 B-C).
18. - f. 44v-47r: ITEM SANCTI ANATHASII. Nemo dicat, fratres, quod temporibus nostris
... / ... de laqueo pedes meos. Et illud: Omni custodia serua cor tuum (Prv 4, 23). Et illud:
Beati mundo corde quoniam ipsi Deum uidebunt (Mt 5, 8). Et illud apostoli: Pacem et
castimoniam sectamini sine qua nemo uidebit Deum (Hbr 12, 24). Mundus enim Deus a
mundis uidebitur animabus.
Csaire, S. 41. CCL 103, p. 180-184 (sauf Morin, p. 174 lig. 4-28 et p. 175
lig. 16-18). Avec une conclusion transcrite ci-dessus.
19. - f. 47r-49r: ANTE CAPUT QUADRAGESIME. Ecce, f. k., dies quadragessime sancti
... / ... praemia comparemus, praestante Domino ...
Csaire, S. 197, 1-2, 3-5. CCL 104, p. 794-79-8 (Morin, p. 752- 753 lig. 25 et p. 755
lig. 9-756).
20. - f. 49r-52r : DE QUADRAGESIMA. Dominus Saluator noster qualiter ad eum ... / ...
meritis uitae adquirarnus, per eum qui uiuit ...
Csaire, S. 198. CCL i04, p. 799-802. Suivi de la fin du S. 56, 3. CCL 103, p. 250
(Morin, p. 240, lig. 1-5).
21. - f. 52r-54v: DE QUADRAGESIMAE. Ductus est Iesus ... (Mt 4, 1-11). MELIA
LECTIONIS EIUSDEM B. GREGOR!! PAPAE HABITA AD POPULUM IN BASIL!CA B. IoHANNis. Dubitari
a quibusdarn solet ... / ... angeli ministrarent, adiuuante ipso ...
Grgoire le Grand, Hom.16, 1-4. PL76, 1134-1136.

9. Textes marials indits du x' sicle, dans Marianum 27, 1965, p. 60.

LE SERMONNAIRE D'HILDEBOLD DE COLOGNE

119

22. - f. 55r-56v: DE QUADRAGESIMA. Quadragessimae tempus incoamus ... / ... conpetit


relaxamus.
Grgoire le Grand, Hom. 16, 5-6. PL 76, 1137-1138.
23. - f. 56v-57v: DICTA s. lERONIMI. Videte, fratres k., quid sit inter ieiunium ... / ...
uiuere debemus, cui honor ...
Ps. Augustin, S. de ieiunio. PL 47, 1142-1144. Les deux premires phrases sont
interverties.
24. - f. 57v-59v: ITEM. Ieiuniorum tempora secundum scripturas ... / ... libertate
consistit.
Isidore, De ecclesiasticis officiis I, 37, 1-3. PL 83, 771 C-772 B. Cassien, Conlationes
XXI, 28-30. CSEL 13, p. 603 lig. 12-606, avec des coupures et une addition aux f.
58v-59r.
25. - f. 59v-60v: DE CAENA DoMINI. Ante dies autem festum paschae ... (Io 13, 1).
Modo, f. k., cum euangelium legitur audiuimus quia cum surrexisset ... / ... peccata
purgamus.
Csaire, S. 202, 1. CCL 104, p. 814-815.
26. - f. 60v-63r: DE PARASCEUE. Parasceue, id est sexta sabbati, ideo in sollemnitate
... / ... insurgamus post casum, per Dominum ...
Isidore, De ecclesiasticis officiis I, 30. PL 83, 764 B-766 B. Avec au f. 60v une courte
interpolation non identifie et aux f. 61 v, 62r et 62v-63r des additions tires de Grgoire
le Grand, In Ez. II, v, 189-194. CCL 142, p. 280; In Ez. II, v, 194-197, 133-138,
163-170. CCL 142, p. 279-281 et In Ez. II, ii, 147-163, 135-142. CCL 142, p. 228-229.
27. - f. 63r-65r: DE RESURRECTIONE DoMINI. Passionem uel resurrectionem .. ./ ... quem
creauerat liberauit. Ideo ergo, fratres dilectissimi, totum desiderium nostrum non sit nisi
ad uitam aeternam. Nouissimus dies est cuiusque dies mortis. Unicuique ( add. enim)
homini propre erit exitus. Etenim hinc cum exieris reciperis pro meritis et resurgis ad
recipienda quae egisti ; quidquid nabis donauit si seruasti cognoscit et reddet unicuique
secundum opera sua (Mt 16, 27).
Ps. Augustin, S. ap. 160. PL 39, 2059-2061 (sans les passages entre crochets), avec
une conclusion propre transcrite ci-dessus.
28. - f. 65v-67v: Maria Magdalena et Maria Iacobi ... (Mc 16, 1). MELIA B. GREGOR!!
PAPAE. Multis uobis lectionbus ... / ... dedit unigenitum Filium suum, per eundem ...
Grgoire le Grand, Hom. 21, 1-2, 6-7. PL 76, 1169-1170 D 3, 1172 B 14-1174.
29. - f. 67v-69r: ITEM. Sed quia sunt nonnulli qui de resurrectione camis .. ./ ...
singulariter amatis, qui uiuit ...
Grgoire le Grand, Hom. 26, 12. PL 76, 1203-1204.
30. - f. 69r-74v: Cum sera factum esset ... (Io 20, 19). INCIPIT OMELIAAD POPULUM IN
BASILICA B. loHANNIS BAPTISTAE IN OCTABAS PASCHAE. Prima lectionis huius ... / ... suspecti
de culpa.
Grgoire le Grand, Hom. 26, 1-10. PL 76, 1198-1199 B 14, 1199 C 15-1203 B.
31. - f. 74v-77v: ITEM. Legimus in profetis, karissirni, ut Ninuitas (sic) in tribulatione
positos ... /... Haec, f. k., si diligenter sicut oportet adtendimus et cum grandi tirnore
futurum iudicium cogitemus, et mala aetema poterimus euadere et ad futura praemia
feliciter peruenire, qui uiuit.
Seul le dbut du texte (f. 74v-75r) dpend de Maxime, S. 81, 1-3 (CCL 23,
p. 332-333). La courte conclusion publie ci-dessus est certainement de Csaire d'Arles.
32. - f. 77v-78v: SERMO s. FAUSTIN!. Inspiciamus nos in quantum possumus oculis

120

RAYMOND TAIX

cordis ... / ... euge serue bone, reliqua usque (un mot illisible sur le microfilm).
Csaire, S. 58, 3-5. CCL 103, p. 256-258 (Morin, p. 245 lig. 21-247).
33. - f. 79r-80v: PASSIO lAcoBI FRATRIS (frater a. c.) DoMINI. Igitur Iudei posteaquam
Paulus ... / ... inierent manus.
BHL 4086 = Rufin/Eusbe, Historia eccles. II, 23, 1-14. GCS 9, 1, p. 165 lig. 11-17 3
lig. 5.
34a. - f. 8 lr-82r : IN s. lAcoBI FRATRIS IoHANNis. In illo autem tempore sine dubio
tempus ... / ... et quartum aetatis agens annum.
Rufin/Eusbe, Historia eccles. II, 9, 1-10, 9. GCS 9, 1, p. 123 lig. 12-127 lig. 7,
p. 127 lig. 16-131 lig. 5.
34b. - f. 82r-v : Hic autem Herodes sub quo Dominus passus est et decollauit lohannem
Baptistam in carcere et percussit Iacobum fratrem lohannis gladio et adiecit Petrum in
carcerem huius filius erat qui in aduentu Domini occidit paruulos. De talibus enim in
psalmo dicitur: Non saluabitur rex per multam uirtutem suam, et cetera (Ps 32, 16). Et
iterum : Mors peccatorum pessima et qui oderunt iustum delinquent. Redimet Dominus
animas seruorum, reliqua (Ps 33, 22-23). Et iterum: Oculi Domini super iustos et aures
eius in preces eorum, uultus autem Domini, reliqua (Ps 33, 16-17).
35. - f. 82v-84r: INCIPIT PASSIO BEATORUM MARTYRUM QUI PASSI SUNT SUB ANTHIOC!O
REGE. Contigit autem septem fratres ... / ... satis sit dictum. Impleatur enim in eis quod in
psalmo legitur quoniam pretiosa est in conspectu Domini mors sanctorum eius (Ps 115, 15).
BHL 5106 =II Mc 7, 1-42. Texte de type L selon la classification de D. de Bruyne,
Les anciennes traductions latines des Machabes (Anecdota maredsolana 4). Maredsous,
1932.
36a. - f. 84v-86r: PASSIO S. IOHANNIS BAPTISTAE. Herodis rex tenuit lohannem ... (Mt
14, 3-4). Vetus narrat historia Philippum ... / ... uiolatio aepularum et fraus.
Jrme, In Mat. II, 1112-1176. CCL 78, p. 117-119, avec quatre brves additions.
36b. - f. 86r-v: Et accedentes discipuli eius ... (Mt 14, 12). Refert autem losephus
bellum quoque exortum ... / ... qui caput est prophetarum est perdidisse.
Rufin/Eusbe, Historia eccles. I, 11, 2-6. GCS 9, 1, p. 77 lig. 15-79 lig. 17. Avec des
retouches et complt par Jrme, In Mat. II, 1177-1179. CCL 78, p. 119.
37. - f. 86v-89v: DE SANCTO MARTINO. Martinus Sabaria Pannoniae opido oriundus
... / ... emitari non ualebant. Vereor, fateor, nonnisi ipsi aut aiunt ab inferis Omerus
emergeret, quis posset exponere adeo omnia maiora in Martino sunt quam ut uerbis concipi
quaeantur.
Extraits de BHL 5610 =Sulpice Svre, Vita Martini 2, 1-3, 5; 10, 1-9; 25, 4-27,
3. SC 133, p. 254-258, 272-274, 310-314. Avec trois interpolations non identifies.
38a. - f. 89v-90v: INCIPIT AUGUSTINI SERMO DE EO QUOD SCRIPTIJM EST: REGNUM
CAELORUM UIM PATITUR (Mt 11, 12). Quantum salubritatis in praesenti conuenerat ... / ...
cum homine interiore conserere.
Eusbe Gallican, Hom. 37, 1-3. CCL 101 A. p. 427-429.
38b. - f. 90v-9 l v: Praetiosa haec in conspectu Domini (cf. Ps 115, 15) et gloriosa crux
est ... / ... tota uos auiditate obtamus adsurgere, praestante.
Ce texte reproduit deux reprises une phrase d'Eusbe Gallican (Hom. 37, 4. CCL
101 A, p. 430).
39. - f. 9lv-94r: SERMO S. AUGUSTINI. Confitemini Domino quoniam bonus ... (Ps 135,
1). Remedium purgandi facinoras ... / ... qui auctorem formidinis diabolum cum esse in
saeculo auxiliante Domino superasti.

LE SERMONNAIRE D'HJLDEBOLD DE COLOGNE

121

Ps. Augustin, S. ap. 56. PL 39, 1851-1853.


40. - f. 94r-95v: SERMO s. AuousTINI. Beatum apostolum Paulum, f. k., frequenter
audiuimus ... / ... Patris mei, reliqua, quod ipse prestare dignetur.
Csaire, S. 178. CCL 104, p. 721-723. G. Morin, qui a dit ce sermon d'aprs cet
unique manuscrit, n'avait su dcouvrir la source des trois premiers paragraphes. Il s'agit,
comme l'a vu R. Braun, d'extraits du Contra Iudeaeos, paganos et Arrianos de Quoduult
deus (Cf. CCL60, p. 510-511).
4 la. - f. 95v: ITEM. Filioli rogo uos ut sepe legite sacram scripturam quia melle dulcior
est ... /... docet sapientiam et prudentiam et oboedientiam et integritatem et claritatem.
numration des profits apports par la lecture de !'criture.
4lb. - f. 95v-96v: Sic Augustinus episcopus inquiens monebat: Canticum psalmorum
animas decorat .. ./ ... omnes uirtutes multiplicat.
Forme abrge d'une recension de la prface du Ps. Augustin au livre des Psaumes.
Cette recension tait plus complte que celle publie par D. de Bruyne (Prfaces de la Bible
latine. Namur, 1920, p. 77-78, n 26) et mme que celle reproduite par Rmi d'Auxerre
(PL 131, 142 B-143 A). Cette prface dpend de Rufin/Basile, Hom. I in ps. J, 2 (PG
31, 1725).
4Ic. - f. 96v-97r: Orationibus mundamus ... / ... uidere nequiuit. Quidam habent
intellegentia <m> et ingenium, sed neglegunt lectionis studium.
Isidore, Sententiarum libri III, viii, 1ix, 4. PL 83, 679 A-681 B 3, avec quelques
coupures et une addition finale.

IL - SOURCES
Le scribe n'indique qu'exceptionnellement le nom des auteurs des textes qu'il
reproduit. Il mentionne seulement Athanase (N 17, 18), Jrme (N 23),
Grgoire le Grand (N 3, 21, 28), Fauste (N 32) et Augustin (N 38, 39, 40 et
un passage du n 41 ). Seules les homlies de Grgoire ne sont pas apocryphes.
Il est surprenant que le sermonnaire ne fasse appel ni Lon, ni Bde, et que
ne soient reproduites qu'une dizaine de lignes authentiques d'Augustin (N 14) 10
L'analyse a indiqu, dans la mesure du possible, les uvres utilises. On ne peut
qu'en partie dterminer les collections dont disposait le compilateur.

A. Csaire d'Arles
Le scribe possdait certainement un exemplaire de la rare Collectio durlacensis
(Sigle D), dont G. Morin n'a dcouvert qu'un seul tmoin: Karlsruhe, Landesbibl., cod. Karlsr. 340 (Durlac. 36), du premier tiers du rxe sicle 11 Le sermonnaire reproduit plus ou moins compltement les pices suivantes :
N 1 = Csaire, S. 187 = D 1
N 5 = Csaire, S. 219 et 220 = D 3, 4
N 11 = Ps. Faust = D 7
N 19 = Csaire, S. 197 = D 15
10. Comme nous le verrons, ce n 14 n'est probablement pas une composition du scribe de
Cologne.
11. Cf. CCL 103, p. LXXIII-LXXV.

122

RAYMOND TAIX

N 20 =Csaire, S. 198 et 56 = D 16 et 14
N 32 = Csaire, S. 58 = D 12
Il est difficile de dterminer les collections d'o proviennent un certain nombre
de pices de Csaire ou connues de lui: de Csaire, les S. 223 (N 17), 36
(N 17), 41 (N 18) et 202 (N 25); les Ps. Augustin De ieiunio (N 23), S. ap.
160 (N 27) et 56 (N 39); le S. 81 de Maxime (N 31) et probablement
l'Homlie 37 d'Eusbe gallican (N 38).
On trouve aussi dans le sermonnaire des textes rares, sinon uniques. Le S. 178
(N 40) a t publi par G. Morin d'aprs ce seul tmoin, mais un second
exemplaire a t signal depuis, le cod. 2275 de Darmstadt (f. 82v-85v, xv" s., de
la chartreuse de Cologne). G. Morin a attribu Csaire la finale du n 12; je
propose d'y joindre la finale du n 31.
B. Grgoire le Grand

Les Homlies sur l'vangile fournissent soit l'essentiel du sermon (N 3, 10,


21, 22, 28, 29, 30), soit quelques lignes de conclusion (N 2, 3, 9, 17). Les
Moralia (N 4) et les Homlies sur zechiel (N 26) sont aussi utilises 12
C. Textes hagiographiques

Le compilateur cite plusieurs reprises le De ortu et obitu patrum d'Isidore de


Seville (N 6, 13, 14, 15) et la traduction par Rufin de !'Histoire cclsiastique
d'Eusbe de Csare (N 14, 16, 33, 34, 36). Il est possible toutefois qu'il n'ait
pas connu directement ces deux uvres. La vie de saint Jean vangliste (N 6)
et celle de saint Pierre affecte la fete de la cathedra Petri (N 14) sont deux
compositions complexes, de vritables marqueteries, qui ne me paraissent pas
correspondre au gnie du scribe de Cologne. La vie de saint Jean se retrouve dans
au moins deux homliaires toscans: Londres, Br. Libr., Harley 7183 (3/4 xu s.),
f. 8 lr-82r, et Florence, Bibl. Laur., Plut. XIV, 1 (3/4 xn s.), f. 48v-49r 13 On peut
donc supposer que le sermonnaire a puis dans un ou plusieurs recueils hagiographiques. L'un pourrait tre un passionnaire d'aptres, qui aurait fourni les n 6,
14, 15, 33 et 34. D'un lgendier peuvent provenir les vies des saints Silvestre
(N 8), Polycarpe (N 16) 14 , Jean-Baptiste (N 36), Martin (N 37), ainsi que
l'extrait du livre des Maccabes en vieille version latine (N 35).
D. Deux sermons pour Nol et les saints Innocents

Le codex Clm 6233 de Munich contient aux-r. l lOv-17 lr une srie de treize

12. Plusieurs fragments ont t identifis grce au prcieux Thesaurus sancti Gregorii Magni
ralis par le Cetedoc.
13. Il est difficile de.reprer ce type de compositions, car l'incipit est trompeur.
14. La prsence de saint Polycarpe dans un sanctoral rduit est noter, de mme que la tte
gallicane de la Vierge (N 13).

LE SERMONNAIRE D'HJLDEBOLD DE COLOGNE

123

sermons 15 A une ou deux exceptions prs, il s'agit de compositions carolingiennes. Deux d'entre elles sont reproduites par la collection de Cologne (N 4 et 7).
Le manuscrit de Munich a t transcrit probablement Tegernsee ou dans sa
rgion dans le troisime tiers du VIIIe sicle 16 . Il est donc antrieur au codex de
Cologne. Ce dernier, ce me semble, n'a pourtant pas eu l'exemplaire de Munich
sa disposition, mais quelque autre copie perdue ou non repre.

E. Le commentaire d'Jsae Il, 1-3


Le sermon n 9a ne me parat pas tre l'uvre du compilateur de Cologne.
Celui-ci s'est content d'ajouter, son habitude, une courte conclusion tire d'une
Homlie de Grgoire le Grand. Or je connais quatre formes apparentes de ce
sermon, deux longues et deux brves ; le problme est de dterminer leurs liens
de parent et de dceler le texte qui a t utilis Cologne.
Si je vois bien, la recension de Cologne abrge un sermon transmis par deux
manuscrits: Oxford, Bodl. Libr., Laud. Mise. 129 (Madan 1575), (1/2 oc s.,
criture insulaire, rgion du Rhin), f. 94r-96v, et Zrich, Zentralbibl., Rh. 51 (:x"
s., Rheinau), f. 23v-26v: Nulli dubium ... / ... habere finem . Ce sermon est
environ deux fois plus long que celui de Cologne, dont il reproduit tout le texte 17
Une seconde forme longue (Nulli dubium ... / ... qui et remunerator in gloriam,
qui uiuit ... )se trouve dans cinq manuscrits: Padoue, Bibl. Ant., Ms. 72 Scaff. N
(l/2 XIIIe s., Padoue), f 2lr-v; Paris, B.N. lat. 1873 (xue s. in., Landevieille), f
107r-v; Paris, B.N. lat. 11704 (xn/xme s., Saint-Germain-des-Prs), f.
170v-17lr; Vatican, Reg. lat. 125 (xn/xme s., Forcalquier), f. 28v-29r; Verdun,
B.M. 121 (4/4 xne s., cathdrale), f. 22v-23v. L'introduction est celle des
manuscrits d'Oxford et de Zrich, mais au lieu d'un commentaire d'Is 11, 1-3, suit
un long dveloppement 18 apparente la finale de l'Aduersus Elipandum d'Alcuin
(PL 101, 298-300). Le Pre J. Lemari, qui m'a signal le rapprochement avec
Alcuin, prpare une dition de cette recension. J'espre qu'il pourra dterminer
le sens des relations avec Alcuin, s'il est ou non l'emprunteur. Il est noter qu'un
passage de ce texte se retrouve, sous une forme abrge, dans un sermon de
Cologne (N 2, f. Sr).

15. D. Brearley et J. Cross prparent une dition de ces sennons pour le Corpus christianorum.

16. Cf. B. BISCHOFF, Die sdostdeutschen Schreibschulen und Bibliotheken in der Karolingerzeit, T. I. Wiesbaden, 19602, p. 136-137.
17. A l'exception de deux lignes, lesquelles pourraient avoir t omises par le codex
d'Oxford, que j'ai consult, et, bien sr, de la finale tire de Grgoire le Grand.
18. Ce dveloppement, saufles premires et les dernires lignes, se retrouve exactement dans
le sennon : Hodie natiuitatem Domini caelebramus ... , transmis par un lectionnaire de
Jumiges du xr sicle : Rouen, B.M., U 26 (1384), f. l 3r-v. Sur ce manuscrit, voir: Dbris d'un
nouveau sermon de saint Augustin pour la fte de /'piphanie dans un lectionnaire de Jumiges,
dans Revue bndictine 98, 1988, p. 7-17.

124

RAYMOND TAIX

Aucun manuscrit de la secondeforme longue n'est antrieur au xne sicle, mais


le texte doit tre beaucoup plus ancien, car il est certainement la source d'une
seconde forme brve (Dominus et Saluator noster de quo genere natus sit ... Nulli
dubium ... / ... qui et remunerator in gloria, qui uiuit ... ), laquelle appartient
l'homliaire du Pseudo Bde sur les ptres, collection datant du dbut du xl
sicle 19 Cette pice est omise par l'dition de Gymnicus, parue Cologne en
1535, mais elle se trouve dans les manuscrits de la collection au vendredi des
Quatre-Temps de l'Avent, par exemple dans Munich, Clm 6264, f. 82v-83r. Le
dbut reprend deux ou trois lignes de l'introduction commune aux trois recensions
dcrites ; le corps de l'homlie, un commentaire de Is 11, 1-5, dpend du
commentaire sur Isae de saint Jrme ; la finale abrge le dernier paragraphe de
la seconde forme longue.
Les deux recensions brves me semblent donc dpendre des deux formes
longues. Reste dceler les relations entre ces deux dernires. Je laisse ce soin
J. Lemari.

Conclusion
Je n'ai ce jour repr aucune copie du sermonnaire de Cologne. Le seul cas
d'emprunt certain est le sermon pour Nol (N 2) par un lectionnaire de Jumiges
du XIe sicle: Rouen, B.M., U 26 (1384), f. 14r-v20 Dans un manuscrit de
Karlsruhe, Landesbibl., Aug. XLII (XIII 0 s. in.), f. 35v-36r, un sermon pour les
Innocents a le mme incipit que le n 7, mais l'explicit est diffrent: ... colendus
infertur .Il a t mentionn plus haut que ce n 7 se rencontre dj dans le codex
Clm 6233 de Munich; il est donc peu probable qu'il provienne de la collection
de Cologne.
Le sermonnaire n'tait certainement pas l'usage liturgique. On peut supposer
qu'il servait de modle pour la prdication et il montre le souci pastoral de
l'archevque de Cologne, qui savait tirer de son trsor noua et uetera.
Raymond

TAIX

Lyon

19. Pour une prsentation de la collection, voir H. BARR, Les homliaires carolingiens de
l'cole d'Auxerre (Studi e testi 225). Vatican, 1962, p. 6-10. Pour des prcisions sur la date, cf.
R. TAIX, Le sermonnaire carolingien de Beaune, dans Revue des tudes augustiniennes 25,
1979, p. 135.
20. Sur ce manuscrit, cf. supra, n. 18.

Les figures des Juifs et de la Synagogue


L'exemple de Dalila
Fonctions et mthodes de la typologie
dans l'exgse mdivale
Les progrs accomplis depuis le dbut de notre sicle dans l'tude du texte de
!'criture ont eu pour rsultat une mise l'cart de l'exgse allgorique, semblant
faire triompher ainsi l'un des deux courants qui, depuis les dbuts du christianisme
n'ont cess de s'opposer : ct des enseignements tirs de l'analyse structurale ou
de l'tude psychanalytique 1, et sans parler mme des dcouvertes suscites par
l'tude approfondie du milieu historique, l'allgorie parat la fois arbitraire et
purile. C'est elle qui, pourtant, a nourri des gnrations de croyants, c'est travers
elle que les Pres et les exgtes mdivaux ont le plus souvent lu !'criture, c'est
elle qui leur a fourni les leons dont ils avaient besoin des moments donns de
l'histoire. Prcisment, ce qui aujourd'hui peut nous apparatre comme un produit
de l'imagination nous renseigne en fait sur les proccupations majeures de leur
temps, tout en nous confirmant que, si !'criture reste vivante, c'est qu'elle parle
chaque gnration son langage, chacun y trouvant la rponse ses propres
interrogations 2.
A l'intrieur mme de l'allgorie, la typologie peut paratre le procd le plus
artificiel 3. Nous restreindrons ici son sens ce que le cardinal Danilou appelait la
typologie christique et ecclsiale (la typologie mystique rejoint la tropologie,

1. Voir, par exemple, les contributions runies sous la direction de X. LON-DUFOUR, dans le
volume Exgse et hermneutique, Paris, 1971 (notamment les textes de P. Ricur, A. Vergote,
R. Barthes, J. Courts, L. Marin et H. Bouillard). ,
2. Ainsi dans le bel loge de la lecture (de !'Ecriture) que fait Pierre de Celle dans son De
afflictione et lectione, d. J. LECLERCQ, La spiritualit de Pierre de Celle (1115-1183), Paris, 1946,
p. 233-239; cf. notamment p. 234-235 : Continet in arca diuinae lectionis coctos in clibano,
coctos in craticula, coctos in sartagine, aspersos oleo panes primitiarum, tortas de hordeo, ut
cuiuscunque professionis ad mensam istam uenerit, cuiuscunque aetatis, cuiuscunque sexus et
ordinis, cuiuscunque capacitatis, congrua sibi refectione omnes satientur.
3. La terminologie a suscit divers dbats. Nous considrons l'allgorie comme un niveau
gnral d'exgse, l'intrieur duquel la typologie est un procd particulier. Cf. H. de LUBAC,
Typologie et allgorisme, dans Rech. de science religieuse 34 (1947) 180-226. Le mot
typologie n'est pas mdival, mais le terme typus est d'un emploi ancien ; cf. la dfinition de
Junilius, Instituta regularia diuinae legis II, 16, d. H. KlHN, Theodor von Mopsuesta und Junilius
Africanus ais Exegeter, Freiburg im Br. 1880, p. 509-510 : Quid est typus siue figura ? Praesentium aut praeteritarum aut futurarum rerum ignotarum per opera, secundum id quod opera

126

GILBERT DAHAN

la typologie eschatologique le sens anagogique) 4 . Nous entendrons donc par


exgse typologique la lecture, dans l'Ancien Testament, de l'annonce d'vnements
de la vie du Christ et de l'glise, travers essentiellement des figures de cet
Ancien Testament, c'est--dire des personnages censs reprsenter d'avance
(praefigurare, praesignare) le Christ ou l'glise. La terminologie reste assez
mouvante jusqu'au moyen ge, mais les termes de typus,figura et similitudo nous
semblent les plus employs5 Dans les premiers sicles, l'exgse typologique
rpond un besoin prcis : montrer, en face des affirmations des Juifs et des
hrtiques, les liens qui unissent l'Ancien Testament au Nouveau 6 ; il n'est pas
tonnant ds lors que le procd ait une place importante dans la polmique7 . Aprs
l'poque des Pres, il se dveloppe et garde souvent de ses origines une connotation
polmique assez marque, comme en tmoigne par exemple la prsence de listes de
figures du Christ dans diverses oeuvres de controverse 8 On peut dire mme qu'aux
XIIe-XIIIe sicles la typologie christique et ecclsiale est devenue, d'une certaine
manire, un procd d'expression courant de l'anti-judasme9 , sans, bien
videmment, qu'elle se limite cela.
Nous voudrions vrifier ces quelques affirmations par l'examen de la figure
de Dalila, perue par un certain nombre d'exgtes comme type de la Synagogue;
les commentaires du livre des Juges fourniront, bien sr, l'essentiel de notre
documentation 10 A travers ces textes cependant, on constatera aussi bien les limites
du procd que les rserves faites par plusieurs commentateurs sur la
systmatisation d'une telle exgse.

sunt, manifestatio. Voir encore les nombreuses indications donnes par J. PPIN dans son beau
livre Mythe et allgorie. Les origines grecques et les contestations judo-chrtiennes, Paris, 197()2,
notamment p. 487-501 (!'allgorie et les allgories).
4. J. DANILOU, Qu'est-ce que la typologie ?, dans L'Ancien Testament et les Chrtiens,
Paris, 1951, p. 199-205 (Rencontres 36).
5. Voir par exem2le l'introduction de J.P. BRISSON son d. du Trait des Mystres d'Hilaire
de Poitiers, Paris, 19672 (Sources chrtiennes 19bis), p. 17-28.
6. Cf. Hilaire, Tract. Mysteriorum I, 1, d. cite, p. 72 : Omne autem opus, quod sacris
voluminibus continetur, adventum nostri Iesu Christi ... et dictis nuntiat et factis exprimit et
conf'rrmat exemplis.
7. Cf. J. DANILOU, Les figures du Christ dans l'Ancien Testament. Sacramentumfuturi,
Paris, 1950, p. x-xi; le mme, Les origines du christianisme latin, Paris, 1978, p. 241-253.
8. Ainsi Guillaume de Bourges, Liber bellorum Domini, ch. 30, d. G. DAHAN, Paris, 1981
(Sources chrtiennes 288), p. 232-234.
9. Voir notre travail Les intellectuels chrtiens et les Juifs au moyen ge (sous presse).
10. Nos dpouillements ont t effectus partir des donnes fournies par F. STEGMLLER
{?epe:torium biblic'!-"' medii aevi'.tomes I-~, Madrid et Barc~l~ne, 195~-1980. Le sigle RB, qul
idenufiera dsormais les commentaires les moms connus, renvoie a ce prcieux rpertoire.

DALIIA FIGURE DE IA SYNAGOGUE

127

1. Figures des Juifs et de la Synagogue


La typologie a d'abord t positive : ds le Nouveau Testament apparaissent les
germes d'une exgse qui voit dans des personnages de l'Ancien Testament tels
qu'Adam ou Mose des figures du Christ, exgse qui fleurit chez Justin, Tertullien
ou Cyprien 11 C'est dans un second temps que sont labores les figures des Juifs et
de la Synagogue, aspect ngatif de la typologie christique. En effet, partir du
moment o certains personnages ont t perus comme des prfigurations du Christ,
ceux qui, d'une manire ou d'une autre, leur taient opposs sont devenus des figures
des ennemis du Christ 12 : ou bien le Malin, ou bien ses ennemis terrestres, les
mchants, les hrtiques, les Juifs. Si, dans les premiers sicles, les applications ne se
font pas de faon automatique, ds le haut moyen ge le systme est tabli, comme le
montre par exemple le catalogue rdig par Isidore de Sville 13 Un classement
sommaire des figures des Juifs montrera en mme temps comment fonctionne le
systme.
Une prem1ere catgorie est fournie par les personnages ayant un aspect
fondamentalement mchant ; y appartiennent tous les personnages ngatifs de
l'Ancien Testament opposs aux personnages positifs (eux, figures du Christ) :
l'exemple le plus significatif est sans doute celui de Can. Les Tractatus Mysteriorum
de saint Hilaire nous prsentent l'tat premier de la typologie Can/peuple juif: bien
que le passage sur Can et Abel soit assez dvelopp, l'auteur suggre l'allgorie par
touches rapides. Certes, il est affirm ds le dbut que l'histoire de Can et Abel

11. Adam: cf. Rom. 5, 14; I Cor. 15, 45-48; Mose, cf. Act. 3, 22; 7, 37; ln 1, 21; 5, 46.
12. Les figures du Malin et des mchants mnent plutt l'interprtation tropologique. Les
figures des hrtiques appartiennent vraiment la typologie, au mme titre que celles des Juifs. Par
exemple: Balaam, cf. Isidore de Sville, PL 83, 110; Jzabel, cf. Rupert de Deutz, PL 167, 1237;
les trois amis de Job, cf. Grgoire, Moralia in lob, praef. VII, d. M. ADRIAEN, Turnhout, 1979
(CCSL 143), p. 20-21.
13. PL 83, 97-130. Parmi les recueils mdivaux comparables, la plupart ne s'en tiennent pas
aux figures proprement dites (personnages bibliques), mais proposent des allgorisations trs
diverses : animaux, objets etc. On peut citer ainsi les Distinctiones d'Alain de Lille (PL 210,
685-1012), les Allegoriae in universam Scripturam du pseudo-Raban Maur (PL 112, 849-1088),
en fait de Garnier de Langres ou de Rochefort (cf. RB 2, n 2364; 5, n 7078). Les recueils de
distinctiones constituent un genre diffrent. La seconde partie du Liber exceptionum de Richard de
St-Victor, d. J. CH;"TILLON, Paris, 1958 (Textes philosophiques du MA 5) est principalement une
allgorisation de !'Ecriture o la typologie a une grande part. D'une manire gnrale, voir E.
MANGENOT, art. Allgories bibliques duDict. de thol. cathol. 1, Paris, 1900, col. 833-6; M.-D.
CHENU, La thologie au Xl/e sicle, Paris, 19662, p. 159-209. L'index figurarum de MlGNE (PL
219, 253-6) comporte une section Figurae quae ad Iudaeos et Gentiles spectant, qui fournit les
premiers lments de dossiers sur un nombre assez grand de personnages. A titre d'exemple de la
prsence de telles figures dans l'exgse, on voudra bien consulter notre tude Exgse et
polmique dans les commentaires de la Gense d'tienne Langton, dans Les Juifs au regard de
l'histoire. Mlanges en l'honneur de B. Blumenkranz, Paris, 1985, p. 141-7; ou, pour le XIIIe s.,
Saint Bonaventure et les Juifs, dans Arch.francisc. hist. 77 (1984) 377-383.

128

GILBERT DAHAN

prfigure la diversit de deux peuples, mais l'intrt d'Hilaire va vers l'aspect


thique du rcit; la suite nous donne pourtant en quelque sorte la cl de
l'allgorie : c'est parce que la mort d'Abel annonce la Passion que l'on peut voir en
Can une figure du peuple juif14 Le Contra Faustum de saint Augustin procure en
revanche une mise en oeuvre systmatique de l'allgorie, qui vhicule les thmes
majeurs de l'anti-judasme (observance chamelle de la Loi, enttement, errance,
exclusion de la misricorde divine) 15 ; d'assez nombreux exgtes mdivaux
reprennent en les dveloppant ces lments, insistant parfois sur le thme de la
condition servile laquelle est condamn Can et qui prfigure l'asservissement du
peuple juif16 A la mme catgorie appartient la typologie d'Esa figure du peuple
juif: prsente chez Ambroise 17 et Jrme 18 , elle apparat souvent au moyen ge, par
exemple dans le De universo de Raban Maur 19 , chez Rupert de Deutz20 ou chez
tienne Langton21 . L'application de la figure d'Ismal au peuple juif est moins frquente ; le pseudo-Maxime de Turin (Maximin l'Arien) nous donne les raisons de
cette typologie. Ismal est l'an, sa mre est une servante ; il s'oppose ainsi Isaac
son cadet, n d'une femme libre, comme le peuple juif, plus ancien et serf, s'oppose
au peuple chrtien, plus rcent et libre22. Le motif de l'antriorit fonde de la sorte
plusieurs applications typologiques et mriterait d'tre approfondi, peut-tre la

14. d. cite (n. 5), p. 84-90.


15. PL 42, 258-261 (Contra Faustum XV, 7-9).
16. Voir notre tude L'exgse de l'histoire de Can et Abel du XIIe au XIVe s. en Occident.
Notes et textes, dans Rech. de thol. anc. et md. 49 (1982) 21-89; 50 (1983) 5-68.
17. Expositio de psalmo cxviii 20, 6, d. M. PETSCHENIG, Vienne, 1913 (CSEL 62), p. 448 ( =
PL 15, 1485) : Nonne apertum est mysterium duos significari populos, hoc est populum
Iudaeorum seniorem et Christianum populum iuniorem, qui propter cocturam lentis primatus fratris
accepit senioris ?.Voir aussi Ambrosiaster, Comment. in Ep. ad Gal. (sur Gal. 4, 29), PL 17,
385 : Non solum Ismael secundum carnem natus est, sed et Esau; quia et ipse in populi iudaici
typum natus est. .. Hic persequebatur Iacob, qui in populi Christiani figura natus est, vocatus est
Israel....
18. Comment. in Amos, d. M. ADRIAEN, Turnhout, 1969 (CCSL 76), p. 226 (=PL 25, 1001) :
Quicquid de Esau et Iacob diximus, referamus ad Iudaeos et populum christianum. Illi enim terreni
et sanguinarii persecuti sunt fratrem suum Iacob, qui eos supplantauit et abstulit primogenita
eorum. Voir encore Quodvultdeus, Liber promissionum et praedictorum Dei I, 20, d. R. BRAUN,
t. 1, Paris, 1964 (Sources chrt. 101), p. 214.
19. De universo II, 2, PL 111, 38: Hic significat populum Iudaeorum in Christum et prophetas
impia persecutione sanguineum et rufum et pilosum, tegmine peccatorum horribilem. Cf. Isidore
de Sville, Allegoriae, PL 83, 105.
20. De glorificatione Trinitatis et processione S. Spiritus V, 6, PL 169, 102 : Sicut Esau, qui prior
natus erat, a Deo reprobatus est, et Iacob dilectus, sic Israeliticus populus, qui prius quadam
familiaritate Deo acceptabilis erat, postmodum est reiectus ... ; cf. De Trinitate. In Gen. VII, 20, d.
R. HAAcKE, Turnhout, 1971 (CCCM 21), p. 453 (=PL 167, 465).
21. Expos. in Gen. 25, 25, ms. Paris, BN lat. 14 414, fol. 150va: Rufus erat.. Sic populus
iudeorum, quando clamauit 'Sauguis eius super nos' etc. Hispidus, id est pilosus, quia non
querebant nisi pilos, id est carnalia. Cf. recension du ms. BN lat. 14 415, fol. 45vb : Esau uir
gnarus uenandi. Esau est iudaicus populus qui uenator, id est astutus et sollicitus est circa
temporalia. Et est agricola, id est rusticus, ciuilia iura ecclesie ignorans.
22. Contra Iudaeos, d. C.H. TuRNER, dans Journ. of Theo!. Studies 20 (1919), p. 293 : "Eritis
gentes in caput, christiani, incredulus autem populus in cauda, id est Iudaei. Genuit Abraham duos
filios, Smahel et Isaac : Smahel maior natu fuit ex ancilla Agar, Isaac minor natu ex libera
Sarra... . Voir encore Ambrosiaster, Comment. in Ep. ad Gal., PL 17, 384; Isidore, Allegoriae,
PL 83, 104.

DALILA FIGURE DE lA SYNAGOGUE

129

lueur du thme plus gnral des frres ennemis ; dans le cas d'Esa et d'Ismal,
c'est principalement cette antriorit chronologique qui justifie l'application au
peuple juif. Pour d'autres figures qui apparaissent plus occasionnellement, la simple
opposition un personnage positif en fait des figures des Juifs ou de la Synagogue :
ainsi de Nabal (cf. I Sam. 25)23 et d'Ochozias (ID Rois 22, 52-54; IV Rois I, 1-18)24 ;
Dalila appartient la mme catgorie. Cette typologie n'tonne pas et semble
dcouler logiquement du procd gnral ; il est intressant d'tudier son propos
les dveloppements qui ont t rajouts au cours des sicles et la manire dont
ceux-ci traduisent donc le problme des rapports avec le judasme.
Dans une seconde catgorie, nous mettons des personnages dont la conduite est
momentanment mauvaise et annonce alors tel mfait des Juifs : c'est
particulirement autour de la Passion que se cristallise cette typologie, dont
l'exemple le plus convaincant nous parat tre celui des frres de Joseph - lequel est
bien sr compris comme une figure du Christ. L'attitude des frres est gnralement
considre comme neutre, voire comme positive; certes, certains d'entre eux se sont
illustrs individuellement par des actions dignes de rprobation : ce n'est pas
travers elles qu'ils sont perus comme figures des Juifs (ces passages donnent lieu
plutt des dveloppements moraux), mais bien quand ils s'opposent Joseph ; cette
application est banale (on n'oubliera pas que la typologie Joseph/Christ remonte au
Nouveau Testament25 ); elle est illustre notamment par plusieurs pomes attribus
Hildebert de Lavardin26
Pareillement, le personnage de Sal devient une figure des Juifs partir du
moment o il s'oppose David, figure par excellence du Christ ; chacun de ses actes
est alors interprt la lumire de ce postulat. Pour Isidore de Sville27 et Raban
Maur28 , sa disgrce auprs de Dieu annonce celle du peuple juif; quand David lui
drobe sa lance (c'est--dire la croix du Christ), son sommeil prfigure celui de la
Synagogue29 ; saint Bonaventure dveloppe d'une manire intressante l'interprta-

23. Raban Maur, Comment. in libros Regum, PL 109, 64 : Nabal de quo dictum est quod vir
durus et pessimus et malitiosus esset, typum tenet populi iudaeorum. Quorum aliqui uva fellis et
botro amaritudinis inebriati, dura cervice et incircumcisis cordibus semper spiritui sancto resistebant
atque camalem sensum in lege sequentes stulti facti sunt. Quod bene nomen Nabal exprimit;
interpretatur enim 'insipiens' vel 'demens'.
24. Cf. Raban Maur, De uni verso III, 1, PL 111, 65 : Ochosias, qui interpretatur
'apprehendens Deum' ... persequebatur prophetas Dei ... significat populum Iudaeorum et maxime
principes Synagogae, qui peccatis et vitiis dediti veritatem a se repellebant.
25. Actes 7, 9-18. Cf. Quodvuldeus, Liber I, 25-32, d. cite (n. 18), p. 226-250. Nombreux
passages signals dans l'index de PL 219, 246.
26. Voir notamment Quid significat historia Joseph, PL 171, 1266; cf. B. HAURAU, Notice
sur les Mlanges potiques d'Hildebert de Lavardin, dans Notices et extraits des mss de la B.N.
28/2, Paris, 1878, p. 289-448 (notamment p. 299 et p. 375). Ces pomes ne figurent pas dans l'd.
d'A. B. Scorr, Hildebertus. Carmina minora, Leipzig, 1969.
27. Allegoriae, PL 83, 112 : Saul regni iudaici insinuat repromissionem vel reprobationem,
sive eiusdem populi aemulationem, qui David, id est Christum, iniusto odio invidiae conatus est
occidere.
28. De universo III, 1, PL 111, 58 : Hic rex iudaici populi insinuat reprobationem... .
29. Sur le sommeil de la Synagogue, voir les textes cits par H. de LUBAC, Exgse mdivale
II/1, Paris, 1961, p. 163.

130

GILBERT DAHAN

tion de cet pisode30. galement oppos David, son fils Absalon est aussi une figure
des Juifs ; la relation pre (Dieu perscut)/fils (Isral) est mise en valeur par les
commentateurs, ~omme Raban Maur3 1, le pseudo-Grgoire32 ou Pierre Damien33 .
Cette seconde catgorie laisse entrevoir le problme majeur de l'interprtation
typologique ; il apparat clairement dans la troisime, o des personnages
minemment positifs, compris gnralement comme des figures du Christ, sont
ponctuellement perus comme des figures des Juifs. Je ne pense pas qu'il s'agisse
d'incohrence de la part des exgtes du moyen ge : aucun moment la typologie
n'a t perue par eux comme un systme d'interprtation contraignant et exclusif de
tous les autres ; non seulement le jeu est constant entre typologie et tropologie (et
nous le verrons bien propos de Samson et Dalila), mais l'intrieur mme d'un
ensemble typologique il peut y avoir rupture et interprtation diffrente. Plus
qu'une certaine dfiance vis--vis d'un systme hermneutique (les exgtes du
moyen ge se privent beaucoup moins de manifester leur dsaccord que nous ne
l'aurions imagin a priori), ces changements de perspective traduisent, nous
semble-t-il, le fait que l'allgorie est une exploration multiple, une expression
elle-mme plurielle des sens possibles : au lieu d'envisager dans sa globalit le rcit
biblique, elle le fait clater en units qui offrent en elles-mmes un ou plusieurs sens.
Ainsi, Mose apparat comme l'une des figures majeures du Christ et ce ds le
Nouveau Testament : les thmes qui soutiennent cette typologie sont nombreux et ont
t maintes fois mis en oeuvre, tant par les Pres qu'au moyen ge 34 Aussi peut-on
tre surpris de trouver chez Pierre le Chantre ( la suite d'Isidore de Sville) que
Mose signifie le peuple juif :
Hic Moyses iudaicum populum significat sub lege positum. Nam sicut Moyses virga
percussit petram et de Dei virtute dubitavit, ita ille populus sub lege:/er Moysen data positus
Christum ligno crucis affixit, sed eum virtutem Dei esse non credidit. s,,

30. Sermo II,feria 6a in Parasceve, Opera, d. de Quaracchi, t. IX, 1901, p. 266 (voir notre
tude cite n. 13, p. 379).
31. Comment. in libros Regum, PL 109, 107 : Filius ergo eius impius tropice (ne faut-il pas
lire typice ?) accipi potest iudaicus populus qui eum tradidit.
32. In VII psalmos paenit. expositio, proem. ps. 7, PL 79, 642 : Quis autem per Absalom
ni si iudaicus populus ? ... Pattern ergo Absalom persecutus est, quia iudaicus populus, dum monita
salutis respuit, in propria venientem Dei Filium recipere recusavit. L'auteur est Hribert de Reggio
Emilia (XIe s.); cf. A. MERCATI, L'autore della Expositio fra le opere di s. Gregorio Magno, dans
Rev. Bndictine 31(1914-19)250-7.
33. Epistola ad Desiderium II, 13, PL 144, 283-4. Cf. le sermon 5.9 des Sermones centum,
PL 177, 1077-8, tout entier bti sur le parallle entre Absalom-David/peuple juif-Christ.
34. Voir J. DANILOU, Les figures du Christ (cit n. 7), p. 131-200.
35. Comment. de Nombres 20, 13, ms. Oxford, Balliol Coll. 23, fol. 34va. Le commentaire
du Deut. (mme ms., fol. 62vb) permet de mieux comprendre la dernire phrase : Moyses figuram
iudaici populi gerit, qui virga petram percussit, id est Christum petram ligno crucis affixit et unda et
sanguis manavit, quod esse non credidit iudeus ex virtute Dei, et aqua de Christi plaga credentibus
redditur vita. Pour Isidore, cf. Quaest. in V.T., In Num., PL 83, 353-4.

DALIIA FIGURE DE lA SYNAGOGUE


De mme, tienne Langton voit en Jacob - autre figure du Christ36 gorie du peuple juif (lui aussi se rclame d'Isidore) :

131
une all-

<<Luctabatur (Gen. 32, 24) ... Allegorice per Iacob iudaicus populus, qui luctatus est cum
angelo magni consilii, prevaluit, scilicet in passione Christi, sed Christo volente dico, in
sputis, colaphiis et aliis afflictionibus. Iacob percussus claudicavit et Iudei post passionem uno
pede recte steterunt, scilicet in bonis conversis ad fidem. Alii vero claudicaverunt, scilicet in
malis qui pertinaces fuerunt in infidelitate sua...37

Si l'on veut bien accepter l'hypothse avance plus haut, ces interprtations ne sont
plus aussi tranges.
Parmi les figures positives gnralement perues comme figures de l'glise,
plusieurs sont interprtes aussi comme types de la Synagogue, pour certaines de
leurs actions : pour tienne Langton encore, Sarah a enfant Isaac tout comme la
Synagogue a enfant le Christ38 ; Rachel reprsente pour Rupert de Deutz les lus
d'origine juive, tandis que La est le type de l'glise qui est dans les nations 39 Assez
frquente, et moins inattendue, est l'interprtation de Myriam comme figure de la
Synagogue, du fait de sa mdisance contre Mose/le Christ40 .
Une dernire catgorie, que j'appellerai typologie accidentelle, nous montre
comment le procd a pu se dvelopper d'une manire qui parat plus artificielle, le
personnage prfigurant la Synagogue pour des raisons trs circonstancielles. Il s'agit
parfois d'une simple rencontre verbale : l'interprtation du nom du personnage
voque un caractre attribu au peuple juif ; ainsi Tamar dsigne+elle la Synagogue, parce que son nom signifie amertume et que les Juifs furent une source

36. Par exemple Quodvultdeus, Liber, d. cite (n. 18), p. 214-8; voir aussi J. DANILOU, Les
origines du christianisme latin (cit n. 7), p. 244-5.
37. Moralis expositio in Gen., ms. Paris, BN lat. 355, fol. 39r. Cf. Isidore, Quaest. in V.T.,
In Gen., PL 83, 266. Dj chez Quodvultdeus, Liber, d. cite (n. 18), p. 226: Claudicatio ista
quae ex femore eius facta est populum ipsum Hebraeum significat claudicantem... Qui recto itinere
ex illo populo uiam Christum sequi noluit claudicans per errores uariis semitis oberrauit (voir aussi
les textes de saint Augustin cits en note par !'d.). Cf. encore Pierre Riga, Aurora, d. P.E.
BEICHNER, Notre Dame (Ind.), 195, p. 66 : Vir Christum signat ... / Pes clausus tantum Iudaeos
notat illos /Qui titubant clauda mente negando Deum. Sur les sources, notamment augustiniennes
de cette typologie, voir J. CHTILLON, De la claudication de Jacob selon Grgoire le Grand, dans
Rev. du m. d. lat. 24 (1968
paru 1977) 23-30 (notamment 23-25).
38. Glose in Gen., ms. Paris, BN lat. 14 414, fol. 149ra: Sara pariet tibifilium (Gen. 17,
19). Allegorice sinagoga Christum, et iste risus umquam convertitur in errorem. Autre justification
dans l'Expositio du mme auteur, ms. Paris, BN lat. 355, fol. 25r : Sara synagogam designat, que
Clrristum advenisse non credidit, scilicet sacramentorum involucris se abscondit.
39. De Trinitate. ln Gen. VII, 27, CCCM 21, p. 462 (PL 167, 473) : Rahel namque ... eam
significat partem electorum quae ex Iudaeis est, nam altera filia nomine Lia ... eius ecclesiae typum
tenet, quae ex gentibus est.
40. Cf. Rupert de Deutz, De Trinitate. lnDeut., d. R. HAACKE, Turnhout, 1971 (CCCM22),
p. 1051 (sur Deut. 24, 8-9); Pierre le Chantre, Comment. des Nombres, ms. Oxford, Balliol Coll.
23, fol. 22vb : Allegorice. Per Mariam Synagoga, per Moysem Christus signatur, qui accepit
sponsam de gentibus congregatam, pro qua murmuraverunt Iudei ... Separatur Maria septem diebus,
sic populus iudaicus separatus est a congregatione fidelium et sic mansurus est usque in finem
mundi.

132

GILBERT DAHAN

d'amertume pour le Christ41 ; Bilha, servante de Rachel, est interprte invtre


et dsigne la Synagogue invtre dans le pch42 . Parfois, c'est une
caractristique physique qui dclenche le processus typologique : le meilleur
exemple est sans doute celui de La qui, du fait de ses problmes oculaires, nous dit
Isidore, fut une figure de la Synagogue qui ne put contempler les sacrements de
Dieu avec les yeux malades de son coeur43. Le plus souvent, c'est un acte particulier
qui se trouve associ au peuple juif dans ses rapports avec le Christ ou l'Eglise. Les
occurrences sont trs nombreuses ; nous ne donnerons que quelques exemples. Le
rire de Cham dnudant son pre prfigure les moqueries des Juifs riant de
l'humanit du Christ lors de sa Passion44 . L'attente des serviteurs d'Abraham se
rendant au mont Moriah pour sacrifier son fils est l'attente insense par les Juifs de
leur Messie45 . La perte de sa semence par Onan dsigne la strilit du peuple juit-46.
Dinah, viole en consquence de sa curiosit, est la Synagogue, que corrompt le
diable par le vice de concupiscence chamelle47 . Michol, qui rit de la danse de
David, est une figure de la Synagogue, qui blasphme le Christ48 L'exemple d'Urie
encore est trs significatif : il .porte une lettre dont il ne connat pas la teneur et qui
va causer sa mort, de mme que le peuple juif, aveugle, porte l'Ancien Testament
sans en connatre la teneur vritble49 . Nous avons tudi ailleurs l'allgorie
d'Agar: son application aux Juifs, du fait de ,sa condition servile, remonte au
Nouveau Testament et est utilise par les Pres ; Etienne Langton la dveloppe d'une
manire remarquable50 .

41. Cf. tienne Langton, Expositio in Gen. (sur 38, 6), ms. Paris, BN lat. 14 414, fol. 14ra:
Allegorice per Thamar plebs iudaica. Thamar interpretatur 'amaritudo' et plebs iudaica vere fuit
amaritudo Christo ; unde Uva eorum uva fellis etc. Unde et ipsi iudei propinaverunt Christo
accetum in passione, ut ostenderent amaritudinem mentis sue erga Christum. Cf. Glossa ordinaria,
d. d'Anvers, 1634, t. I, col. 395.
42. Ms. cit note prc. (sur Gen. 30, 3), fol. 151 va : Balam ancilla Rachel, quod est
'inveterata', per quam synagoga vel anima que est inveterata in peccatis.
43. Allegoriae, PL 83, 105. Cf. aussi S. Jrme, Comment. in Osee 12, 13, d. M. ADRIAEN
(CCSL 76), p. 140 (=PL 25, 930) : Liam autem lippientibus oculis atque fetosam, Synagogae
sacramenta monstrare ... .
44. Cf. Isidore, Allegoriae, PL 83, 103; Raban Maur, De universo II, 1, PL 111, 34; etc. On
cite souvent aux XIIe-XIIIe sicles les deux vers suivants: Cham ridet dum membra uidet detecta
parentis / Iudei irrisere Dei penas patientis; cf. H. WALTHER, Initia carminum, Gttingen, 1959, n
2674.
45. Cf. Csaire d'Arles, serm. 84, d. G. MORIN, Turnhout, 1953 (CCSL 103), p. 346-7;
Raban Maur, De universo II, 2, PL 111, 37; Pierre le Chantre, Summa Abel, cf. G. DAHAN,
L'article Iudei de la Summa Abel de Pierre le Chantre, dans Rev. des t. augustin. 27 (1981), p.
106.
46. Cf. tienne Langton, ms. Paris, BN lat. 14 414, fol. 14rb (sur Gen. 38, 8) : Onan
fundebat semen in terra et synagoga fondit semen verbi Domini in terram, id est in terrenum
intellectum, ne nascantur sibi filii, id est ne intelligentia spirituali efficiantur Christiani. Cf. Znon
de Vrone, Tractatus II, 14, 21, PL Il, 436.
47. Isidore, Allegoriae, PL 83, 108.
48. Cf. Rupert de Deutz, De Trinitate. In Reg., CCCM 22, p. 1275 (=PL 167, 1127).
49. Rupert de Deutz, ibid., p. 1285 (=PL 167, 1135); Grgoire le Grand, Moralia in lob III,
28, 55, d. M. ADRIAEN, Turnhout, 1979 (CCSL 143), p. 149 (=PL 74, 626); Paschase Radbert,
Expos. in Matth. I, 1, PL 120, 67; Guillaume de Bourges, Liber bellorum Domini, d. cite (n. 8),
p. 106.
50. Cf. notre tude Exgse et polmique (cite n. 13), p. 145-7.

DALIIA FIGURE DE IA SYNAGOGUE

133

Au-del de l'aspect anecdotique de certaines explications, cette typologie


vhicule un certain nombre d'enseignements sur la manire dont les exgtes (et
travers eux plus gnralement l'glise) apprhendent le problme des relations avec
les Juifs et le judasme - le plus intressant tant videmment le non-dit plutt que
ce qui est explicite : ce qui apparat clairement, c'est la caractrisation du peuple juif
et le rle qui lui est prt dans la Passion ; si l'on met part un certain nombre de
nuances significatives, il n'y a l rien que de trs banal. Mais certaines figures
laissent entrevoir des positions plus complexes : on est frapp notamment par
l'importance accorde aux liens familiaux qui unissent divers couples opposs,
fraternit, paternit ; au-del de toutes les divergences imposes par l'histoire
n'est-ce pas reconnatre la proximit du judasme et du christianisme et rappeler que
celui-ci est fils de celui-l ? Reconnus ou non, affirms ou enfouis dans le
subconscient, ces liens nous semblent tre l'une des cls de l'attitude de la chrtient
mdivale l'gard du judasme ; occult parfois par une imagerie violemment
anti-juive, ce message se trouve principalement transmis par la typologie.
La figure de Dalila est, de ce point de vue, forcment moins riche et moins
complexe, mais elle nous livre un certain nombre d'enseignements sur la manire
dont est peru le procd hermneutique lui-mme par les exgtes mdivaux.
2. Samson figure du Christ
La typologie de Dalila figure de la Synagogue s'tablit par opposition celle de
Samson figure du Christ. Celle-ci peut nous sembler banale, mais elle n'allait pas de
soi aux yeux des commentateurs. Tout d'abord, l'application typologique ne figure
ni dans le Nouveau Testament ni dans les textes chrtiens les plus anciens contenant
des sries de dveloppements typologiques, tels que l'Eptre du pseudo-Barnab, le
Dialogue avec Tryphon de Justin ou l'Aduersus Iudaeos de Tertullien. On peut
certes rapprocher Luc. 1, 15 de plusieurs versets du chapitre 13 des Juges qui
prcisent que Samson, consacr comme nazir, ne devra consommer ni vin ni
boisson fermente ; mais, d'une part, le seul trait commun aux deux rcits est le
nazirat (et les deux passages renvoient Nombres 6, 2-4) et, d'autre part, Luc parle
non de Jsus mais de Jean-Baptiste - contrairement ce que semble affirmer, au
dbut du XIIe sicle, Rainaud de Saint-loi51 Mais, surtout, l'histoire de Samson
comporte divers pisodes qui peuvent faire hsiter associer au Christ !'Hercule
juif. Csaire d'Arles, qui est l'un des premiers avoir dvelopp cette typologie et
que nous aurons plus d'une fois mettre contribution, exprime bien les scrupules
que pouvait avoir l'exgte rapprocher les deux personnages :
Quid erat Samson ? Si dicam Christum significabat, verum mihi dicere videor ; sed continuo
occurrit cogitantibus : et Christus vincitur blanditiis muliebribus ? Et Christus quomodo
intelligitur ad meretricem intrare potuisse ? Deinde et Christus quando capite nudatur, capillo
virtute spoliatur, alligatur, excaecatur, inluditur52 ?.

51. ln lud., ms. Paris, BN lat. 2493, fol. 326ra: Samson a uino et sicera et omne quod
inebriare potest abstinere prohibetur. Et de Domino per prophetam dicitur : Vinum et siceram non
bibet (Luc I, 15), ut sciat reprobare malum et eligere bonum (ls. 7, 15). Cf. RB 5, n 7165.
52. Sermo 118, Opera omnia, d. G. MORIN, t. I, Maredsous, 1937, p. 471 ( = CCSL 103,

134

GILBERT DAHAN

Et, en effet, un certain nombre de commentateurs ngligent l'application


typologique pour tirer de l'histoire de Samson surtout des considrations morales.
Dans son commentaire du Cantique, Origne ouvrait une voie que bien d'autres
allaient suivre: les petits renards destructeurs de vignobles (Cant. 2, 15), identifis
aux renards dont Samson attache les queues (Juges 15, 4-5), reprsentent les
docteurs trompeurs et pervers - les mdivaux y verront plus explicitement les
hrtiques - que capture le docteur vrai et fidle, Samson53 Parmi les
commentateurs refuser un sens allgorique l'histoire de Samson (tout au moins
l'pisode avec Dalila) figure notamment Pierre le Chantre ; l'opposition Dalila va
tre le combat contre la sensualit ou la chair, que reprsente celle-ci54 Il en est de
mme chez Hugues de Saint-Cher, dont les Pastilles supplantent au XIIIe sicle la
Glossa ordinaria ; il reprend la mme donne, fournie notamment par Isidore de
Sville55 : Samson qui dans sa navet est tromp par Dalila, c'est l'esprit sduit par
la chair laquelle il consent56 Citons encore Thomas Waleys (c. 1287-1349), dont
les Moralitates super librum ludicum donnent l'histoire de Samson une
signification seulement tropologique ; en voici le dbut :
Per Sampson prelatus bonus intelligitur ad quem pertinet leones insurgentes lacerare, non
occulte detrahendo sicut multi faciunt, sed manifeste abiurgando et arguendo, sicut fuit de
beato Ambrosio et imperatore Theodosio penitentiam agente. Tales autem prelati sunt veri
imitatores Christi ... 57

On pourrait qualifier cette interprtation de tropologie ecclsiale, puisque ce sont


les moeurs de l'glise qu'elle vise amliorer.
A propos de l'pisode mme qui nous retient davantage ici, tienne Langton,
aprs avoir rappel l'interprtation selon laquelle Dalila est la Synagogue et Samson
le Christ livr aux nations pour tre crucifi, note qu'en fait ce passage ne concerne

p. 492; cf. n. 45). Csaire rsout la contra,diction en affirmant que Samson reprsente la fois la
tte et le corps du Christ, le corps tant l'Eglise, faite de bons et de mchants. - Ce sermon a t
longtemps attribu saint Augustin (cf. PL 38-39, 1639-43).
53. Origne, Comment. ln Cant., d. W. A. BAEHRENS, Origenes Werke 8, Leipzig 1925
(GSC 33), p. 239 : ... Ponamus ... vulpes esse fallaces perversosque doctores. Hos Samson, qui
veri et fidelis doctoris imaginem tenet, capiens verbo veritatis, caudam ad caudam colliget, id est
adversantes sibi et diversa a se invicem sentientes docentesque confutet... . Sur ce thme, voir A.
M. DUBARLE, Les renards de Samson, dans Rev. du moyen ge latin 7 (1951) 174-6; 8 (1952)
138.
54. Ms. Oxford, Balliol Coll. 23; Samson, figure du Christ : sa naissance est annonce par un
ange (fol. 140ra), le nom de Nazaren (ibid.), l'interprtation du nom et la prophtie orietur vobis
.sol iustitie (ibid.); Dalila, cf. fol. 141vb: <<Dalila vel Dalida, id est sensualitatem vel carnem.
Principes philistinorum, dc;mones ... . A propos de l'pisode avec Dalila, on trouve une
apprciation dont s'inspirera Etienne Langton (voir ci-aprs) : Quod mulier Samsonem ligavit,
caput rast, allophilis tradidit ... non Christus in hiis, sed hi figurantur qui tantum Christi nomine in
ecclesia gloriantur et malis actibus irnplicantur (fol. 142ra-b). Pierre le Chantre recopie ici Isidore
(PL 83, 390), d'aprs la Glossa ordinaria. Il en est de mme chez Dominique Grima (lre m. du
XIVe s.), ms. Toulouse, BM 30, fol. 46vb, qui se limite aussi la tropologie (cf. RB 2, n 2172).
55. Quaest. in V.T., PL 83, 390.
56. Ed. de Lyon, 1645, t. I, fol. 209vb : Dalila interpretatur stulta (sic) et significat carnem;
Samson significat spiritum. Samson credens Dalilae decipitur, id est spiritus carni consentiens
seduci tur.
57. Ms. Paris, Mazarine 183, fol. 99ra (cf. RB 5, n 8242).

DALIIA FIGURE DE lA SYNAGOGUE

135

pas le Christ - sed hec lectio de Christo non procedit - et cite Isidore de Sville,
qu'il rsume ainsi : Isidore dit que dans ce passage on doit comprendre par Samson
le pcheur, qui d'abord fut juste, et par la femme, la chair58 . De fait, dans ses
Quaestiones in Vetere Testamento, Isidore de Sville propose aussi bien l'allgorie
que la tropologie 59 . Il est assez curieux de voir tienne Langton, pourtant bien
conscient des carts entre les diffrents niveaux d'exgse60 , mettre sur le mme
plan typologie et tropologie ; c'est que dans la pratique les exgtes n'observent pas
toujours rigoureusement les divisions tablies par les thoriciens (les uns et les
autres tant du reste bien souvent les mmes personnes) ; si Etienne Langton prend
bien soin, dans certains de ses commentaires, de sparer les interprtations littrale,
allgorique, morale et mystique61 , sur le chapitre 16 des Juges il rassemble sous la
rubrique moraliter l'application allgorique (qui lui parat inadquate) et les
considrations tropologiques. Quoi qu'il en soit, le futur archevque de Cantorbry,
dans une autre recension de son commentaire des Juges, rsout la difficult d'une
manire extrmement intressante pour l'histoire de l'exgse ; il vaut la peine de
citer le passage :
Moraliter per Sanson rasum et illusum et ligatum non Christus intelligitur, ut dicit Y sidorus,
sed qui a iustitia cadit in peccatum. Tamen super Marchum, ubi agitur de passione Christi,
quando l~atus fuit, dicit Ieronimus : 'Hic victus est Sanson a Dalida, id est Christus a
synagoga '. Sed ne hii duo contrarii iudicentur, respondeo quod Ysidorus dicit quoad totam
seriem hystorie, Ieronimus quoad partem63.

Nous trouvons ici, me semble-t-il, la cl de ce qui pouvait paratre incohrence


ou manque d'esprit de suite dans plusieurs commentaires spirituels ; le texte biblique
est tudi de diffrents points de vue : globalement, puis fragment en une
multiplicit d'units susceptibles de recevoir chacune une (ou des) interprtation(s),
indpendamment des units voisines. Les commentateurs de la seconde moiti du
XIIIe sicle portent cette mthode d'analyse son comble, appliquant au texte
biblique les procds mmes que les matres s-arts utilisent sur les textes
d'Aristote64 (la relation entre les uns et les autres serait un sujet digne d'intrt).

58. tienne Langton, Expositio in lud.. , ms. Paris, BN lat. 385, fol. 156rb : Sed hec lectio
de Christo non procedit. Ideo dicit Y sidorus quod in hoc loco per Sansonem intelligitur peccator qui
prius iustus fuit; per mulierem caro.
59. PL 83, 389-90.
60. Voir notamment B. SMALLEY, Stephen Langton and the Four Senses of Scripture, dans
Speculum 6 (1931) 60-76.
61. Voir par ex. le passage de l'Expositio super Genesim que nous publions p. 17-24 de notre
tude sur Can et Abel (cite n. 13) : les rubriques Allegorice (qui dsigne en fait la tropologie),
Mistice (l'allgorie), Moraliter (tropologie galement, mais diffrente de la premire) distinguent
bien les niveaux d'interprtation. Voir encore la Glosa in Ruth, d. G. LACOMBE, Studies on the
Commentaries of Cardinal Stephen Langton, dans Arch. d'hist. doctr. et litt. du m. . 5 (1930)
86-126, et notamment p. 110-2: allegorice, mistice, moraliter se succdent.
62. Cf. pseudo-Jrme, Comment. in Evangelium sec. Marcum, PL 30, 636 (mais il n'y a
pas la phrase hic uictus ... synagoga); sur ce commentaire, cf. CPL n 632.
63. Ms. Paris, BN lat. 384, fol. 97ra.
64. Nous nous permettons de renvoyer encore notre tude sur Can et Abel (seconde partie,
textes), o l'on trouvera plusieurs exemples (Guillaume d'Alton, Nicolas de Gorran, Dominique
Grima). Mais, bien sr, c'est saint Thomas qui fournit les meilleurs exemples (cf. In Job, In
Esaiam).

136

GILBERT DAHAN

Aussi ne devra-t-on point tre tonn de ces contradictions et encore moins de


la superposition de diffrents niveaux d'interprtation ; en effet, chez beaucoup de
commentateurs, l'histoire de Samson donne lieu des considrations aussi bien
allgoriques que tropologiques. Il sera sans doute utile pour notre propos de
prsenter rapidement les lments principaux de ces interprtations, qui nous
montreront concrtement certains aspects du fonctionnement de l'exgse
mdivale. Nous resterons tout d'abord sur le terrain de la tropologie 65 , sur lequel
nous nous sommes dj aventur (nous n'examinerons ici que ce qui se rapporte
globalement au personnage de Samson et l'pisode mettant en cause Dalila, au
chapitre 16 du livre des Juges). Nous ne redirons rien de ce que nous avons appel la
tropologie ecclsiale, dont nous avons vu l'un des rares exemples. Beaucoup plus
courante est l'interprtation tropologique qui concerne la vie de l'homme en gnral
et voit dans l'histoire de Samson les multiples pripties subies par l'me au cours de
ses expriences intimes. Csaire d'Arles est le premier, semble-t-il, dvelopper ce
thme, dans son sermon 120 : l'pisode de Dalila montre l'opposition de la raison
(sensus intelligibilis), reprsente par le personnage masculin, et de la chair,
reprsente par le personnage fminin ; toute la premire partie du sermon va dans
le sens d'une exaltation d'un certain asctisme et d'une condamnation des sductions
de la chair66 Cette interprtation est diffuse grce surtout Isidore de Sville, qui
en donne un raccourci nergique :
Vir enim in nobis sensus rationalis intelligitur. Caro autem quasi in typo mulieris accipitur. Si
enim mulieri, id est carni nostrae, blandiente libidine, vel aliis operibus, consenserimus, gratia
spiritus, quae Nazaraei crine significatur, nudati spoliamur, atque decipimur67.

Isidore est nommment cit par divers commentateurs (dont tienne Langton,
Guillaume d'Alton ou Dominique Grima)68 . Une interprtation du mme genre est

65. Comme on l'aura compris par les exemples qui prcdent, nous prenons typologie au sens
gnral d'interprtation morale : ce niveau englobe aussi bien ce que l'on pourrait appeler
!'allgorie psychologique (et nous avons vu qu'Etienne Langton l'appelle en effet allgorie) que
la tropologie monastique. Voir H. DE LUBAC, Exgse mdivale. Les quatre sens de !'Ecriture I/2,
Paris, 1959, p. 549-557. On rappellera notamment la dfinition de Hugues de Saint-Victor,
Didascalicon, d. Ch. H. BUTTIMER, Washington, 1939, p. 122-3 : ln illa enim naturalis iustitia
est, ex qua disciplina morum nostrorum, id est positiua iustitia nascitur. Contemplando quid fecerit
Deus, quid nobis faciendum sit agnoscimur. - On opposera cependant la tropologie la morale
tire de la lettre mme du texte; ainsi, propos du chap. 16 des Juges, Denys le Chartreux, dans
son commentaire des Juges (Opera Omnia, t. 3, Montreuil-sur-Mer, 1897, p. 201), tire-t-il une
moralit toute plate : Moraliter docet nos ista historia mulierum blandimenta fallaciasque vitate.
66. Ed. cite, p. 478-80.
67. P,L 83, 390.
68. Etienne Langton, voir ci-dessus, p.1351; Guillaume d'Alton, In Iud., ms. Paris, BN lat.
526, fol. 236va : <<Rasiit vii crines, id est universos. Ysidorus : Si mulieri, id est carni nostre,
blandiente libidine, consentimus, gratia spiritus sancti spoliamur (cf. RB 2, n 2776); Dominique
Grima, ms. Toulouse, BM 30, fol. 46vb : Dicit Ysidorus in Glosa quod mulier subdola ligavit
Sampson, capud rasit ... non Christus sed illi figurantur qui tantum nomine in Ecclesia gloriantur,
qui malis actibus iugiter implicantur. - Dans le texte de Pierre le Chantre (ms. cit n. 54, fol.
141 vb), il convient de noter l'identification de Samson la syndrse: Locuta est delectando in
viciis, ad Samsonem sinderesim anime ; le terme de syndrse est employ pour la premire fois
aux environs de 1160-65, mais reste rare avant le XIIIe sicle; voir O. LOrnN, Psychologie et
morale aux XIIe et XIIIe s., II/l, Louvain-Gembloux, 1948, p. 105-110.

DALILA FIGURE DE IA SYNAGOGUE

137

fournie par Rmi d'Auxerre (?), qui donne un dtail du plus grand intrt : au
moment o Samson perd sa chevelure, il n'est plus une figure du Christ et devient le
modle des hommes qui ont abandonn les conseils de Dieu et sa sagesse cache69 ;
la superposition des sens est rsolue par une interprtation au second degr. Rainaud
de Saint-loi s'inspire sans doute davantage d'Isidore en notant que, de mme que
Samson tondu par la femme a perdu sa force ... de mme notre esprit (sens.us), s'il
consent trop la chair, perd les sept dons de l'Esprit saint et la lumire de la
grce70 . Il en est de mme dans l'Aurora de Pierre Riga: l'allgorie Samson/Christ
sous-tend la premire partie de son dveloppement, mais arriv la perte de la
chevelure, l'auteur met en garde son lecteur :
Dicute, tu lector, qui sacra uerba legis :
Non signatur in his Christus, sed nomine solo
Christi gaudentes quos mala multa rotant.
Quippe uir est sensus ratione ui~ens ; caro cadens
Luxurie dici Dalila iure potest 1.

Malgr le flchissement du dernier vers, l'inspiration isidorienne parat encore


nette.
Ni le succs de cette interprtation tropologique ni les difficults propres au
rcit n'empchent que la typologie Samson figure du Christ soit assez courante au
moyen ge, malgr les rserves formules par certains commentateurs propos de
l'pisode de Dalila. Saint Augustin l'utilise diverses reprises 72 , de mme que saint
Jrme, dont les trois passages principaux sur ce thme sont runis dans un
commentaire anonyme des Juges, du rxe sicle73 Cet ouvrage cite successivement le
commentaire de Marc (il s'agit cependant d'une fausse attribution saint Jrme),
dans lequel la mort de Samson prfigure la Passion74 ; le commentaire d'Amos, dans
lequel Jrme affirme que la chevelure de Samson reprsente le Christ ( vrai dire,
l'allgorie est ici diffrente : privs du Christ et endormis dans le sein de la syna-

69. Ms. Paris, BN nouv. acq. lat. 762, fol. 104r: Si rasumfuerit caput meum. Hic amittit
iam figuram Christi tenensque illorum qui dereliquerunt Dei consilium ac sapientiam eius occultam.
Per hoc quod ei oculos eruerunt et ad molam molere fecerunt, illi designantur qui habent perditos
oculos sapientiae atque cognitionem Dei, reuertentes ad uertiginem seu uolubilitatem huius mundi.
Voir RB 5, n 7202.
70. Ms. Paris, BN lat. 2493, fol. 326vb : Sicut Samson per mulierem septem crinibus tonsus
uirtutem perdidit, quia ei nimium consentit, et Philisteis traditus illuditur, sic sensus noster, si nimis
carni consentit, septem dona Spiritus sancti et lumen gratiae ex corde perdit et a uiciis quasi a
peccatoribus caecus illuditur.
71. Aurora, d. cite (n. 37), p. 242-3.
72. Cf. H. RONDET, Notes d'exgse augustinienne, dans Rech. de sc. relig. 39 (1951-52)
( = Ml. Jules Lebreton I) 472-7 (notamment 474-7). Il cite essentiellement deux passages des
Enarrationes in Psalmos (ln Ps. 88, 1-10 =PL 37, 1126; In Ps. 80, 14 =PL 37, 1040-1). Le
sermon 364, sur lequel l'auteur fonde une dmonstration chronologique est en fait le sermon 118 de
Csaire d'Arles.
73. Ms. Paris, BN lat. 12 309, fol. 135r. Il s'agit d'un commentaire de l'Heptateuque; voir
RB 3, n 4428-4434 (qui le donne sous le nom d'un Jean, diacre Rome au IXe s., en affirmant
que cette attribution est fausse et qu'il s'agit d'un texte plus ancien).
74. Voir n. 62. - Sur l'exgse typologique chez S. Jrme, voir A. PENNA, Principi e
carattere dell'esegesi di S. Girolamo, Rome, 1950, p. 125-146.
75. ln Amos, CCSL 76, p. 332 : Illi autem dormierunt in meretricis synagogae genibus, et a
diabolo derasi, uirtutem capitis perdiderunt, arnittentes cum robore oculos... .

138

GILBERT DAHAN

gogue prostitue, les Juifs ont perdu leur force) 75 ; le commentaire de Nahum,
o Jrme parle du vrai Samson76 Il semble que l'interprtation typologique
atteigne son plein dveloppement dans le Liber promissionum et praedictorum Dei
de Quodvultdeus, y compris pour l'pisode de Dalila. Dans deux de ses sermons
(dont l'un a longtemps fait partie de collections de sermons augustiniens), Csaire
d'Arles commente typologiquement le mme pisode. Nous reviendrons sur ces
deux textes.
Au moyen ge, l'interprtation allgorique de l'histoire de Samson est domine
par Grgoire et Isidore. Du premier les principaux passages (un fragment de
l'homlie 21 sur les vangiles et plusieurs extraits des Moralia in lob) sont runis
par son disciple Paterius77 Pour Grgoire, l'pisode de Gaza prfigure la
Rsurrection, Gaza dsignant l'enfer78 ; la victoire l'aide d'une mchoire d'ne
reprsente la victoire du Christ travers ses prdicateurs 79 ; enfin, la destruction des
Philistins dans le temple de Dagon annonce le triomphe du Christ, qui par sa mort
gagna la foi plus d'hommes que de son vivant80 (cette interprtation se trouve dj
annonce en quelque manire chez Quodvultdeus81 ). Saint Grgoire inspire
notamment Rmi d'Auxerre 82 et tienne Langton83 . Isidore de Sville rassemble
dans ses Quaestiones les diffrents lments de l'interprtation allgorique ;
numrons-les en suivant son ordre :
- la naissance de Samson et celle de Jsus sont annonces par un ange (cf. Juges 13,
3; Luc l, 30);
- l'interprtation de Samson est sol eorum ; or le Sauveur est appel soleil et plus
prcisment soleil de justice, d'aprs Mal. 4, 2;
- le nom de nazir voque celui de Nazaren;
- Samson fut vainqueur du lion et le Christ vainqueur du diable;
- Samson tua en mourant plus d'ennemis que de son vivant ; le Christ amena la foi
par sa mort plus d'hommes que lorsqu'il tait en vie 84

76. In Naum, CCSL 76A, p. 552: Venit autem uerus Samson ad Allophylos ... .
77. Liber testimoniorum veteris Testamenti, PL 79, 788-9 ..
78. Homil. in Evang. 21, 7, PL 76, 1173.
79. Moralia in lob XIII, 15, CCSL 143A, p. 677 (=PL 75, 1025).
80. Moralia in lob XXIX, 26, PL 76, 491.
81. Cf. Liber promissionum II, 22, d. cite (n. 18), p. 406.
82. Ms. Paris, BN nouv. acq. lat. 762, fol. 104r : Et multos plures interfecit moriens. Hic
recepit figuram Christi, quoniam similiter noster Samson co_mprehensus et inlusus ab inimicis et
ipse semetipsum tradidit morti. Concussit enim duas columnas, id est sacerdotes iudaeorum et
scribas, potestatem abstulit per mortem suam, quoniam ipsi regebant et quasi columnae erant in
populo iudaeorum et ideo plures moriens occidit, quoniam donec uixit secundum carnem pacienter
eos to!lerauit ac misericorditer sustinuit ; in morte uero eius omnis uirtus illorum, sicut dixi, periit.
83. Ms. Paris, BN lat. 384, fol. 97ra: Hanc sententiam dicit illa glosa Gregorii : Quem in
hoc facto (l'pisode de Gaza) Sanson nisi redemptorem significat ? etc.
84. PL 83, 389-90. Bien entendu, Isidore ne fait que regrouper des motifs fournis par des
auteurs antrieurs ; mais, comme souvent, c'est travers lui qu'ils pntrent l'exgse mdivale.

DALILA FIGURE DE lA SYNAGOGUE

139

Ces thmes sont trs frquemment repris dans l'exgse mdivale ; les
Quaestiones du ms. Paris, BN lat. 614 A (Xe s.) sont trs prs du texte d'Isidore85 ;
Raban Maur runit les donnes fournies par Grgoire et par Isidore86 . Rainaud de
Saint-loi utilise galement ces deux auteurs dans le dveloppement important qu'il
consacre l'histoire de Samson87 Il en est de mme encore chez Rupert de Deutz,
qui examine chacun des thmes d'une manire approfondie ; en employant
constamment une exgse typologique, il systmatise l'application l'ensemble de
l'pisode88 . La Glossa ordinaria cite saint Grgoire89 .
Avant de nous tourner enfin vers le personnage de Dalila, il nous reste citer
une interprtation allgorique extrmement surprenante, puisqu'elle fait de Samson
une figure des Juifs ; dans l'une de ses lettres, Paulin de Nole voit dans la mise mort
du lion par Samson (Juges 14, 6) une prfiguration du meurtre du Christ par les
Juifs, prparation mystique indispensable aux noces de l'glise et du Christ90 .
Indpendamment de Paulin, Raban Maur voit aussi, propos du mme pisode, en
Samson une figure des Juifs 91 . Sauf erreur de notre part, cette interprtation ne
figure plus chez les auteurs postrieurs.
A la fin du moyen ge, au contraire, la typologie Samson/Christ se trouve
renforce par l'analogie Samson/Hercule, celui-ci en venant aussi tre considr en
quelque sorte comme une figure du Christ ; absente des commentaires, cette analogie
apparat essentiellement dans l'art92.

85. Fol. 21r-v : Samson antequam natus erat ab angelo predicitur; quia liberauit Israel de
manu gentium, significat Christum, de quo angelus dixit antequam natus erat ad matrem : Ecce
concipies et paries filium. Samson interpretatur 'sol eorum'; de Christo dicitur : Orietur in uobis sol
iustitiae. Samson mulier eum traxit in captiuitatem et ad mortem ; idem sinagoga Christum ad
passionem ducit quem amauit. Cf. RB 7, n 10305.
86. Comment. in lib. lud., PL 108, 1194-9.
87. Ms. Patis, BN lat. 2493, fol. 326ra-vb.
88. De sancta Trinitate. ln librum ludicum, CCCM 22, p. 1170-1185 (=PL 167, 10421054).
89. Ed. d'Anvers, 1634, t. II, col. 255. - Citons encore le Liber exceptionum de Richard de
St-Victor, d. J. CHATILLON (cite n. 13), II, 4, 10, qui expose successivement l'interprtation
allgorique (Samson significat Christum), en rassemblant les rapprochements faits par ses
prdcesseurs, notamment Isidore de Sville, et la tropologie (secundum sensum tropologicum

significat Samson quemlibetfidelem infidefortem).


90. Epist. 23, 16, d. G. de HARTEL, Vienne, 1894 (CSEL 29), p. 173 (=PL 61, 267):
Qui uero Christum magis in eodem sibi leone proponunt Samso Iudaeorum figuram, uidelicet ut
illum leonem quasi Christum Iudaeus occiderit, id quoque adsignantes mysticae praeparationi....
91. PL 108, 1195 : Hune igitur leonem Samson quasi Iudaeus occiderit; sed in eo me! quasi
in figura redimendae haereditatis invenerit, ut reliquiae salvae fierent secundum electionem gratiae.
92. Voir M. SIMON, Hercule et le christianisme, Patis, 1955, p. 171-3. J. ADHMAR,
Influences antiques dans l'art du moyen ge franais, Londres, 1939, p. 221-2, relve dans le
catalogue du Xe sicle de la bibliothque de Lorsch (cf. G. BECKER, Catalogi bibliothecarum
antiqui, Bonn, 1885, p. 115, n 548), un ouvrage qui semble runir Hercule et Samson : de
duodecim virtutibus Herculis. et de Samsone fortissimo. Cependant, l'association
Hercule-Samson est courante chez les Pres; cf. S. Augustin, De Civ. Dei XVII, 19.

140

GILBERT DAHAN

3. Dalila figure de la Synagogue


Nous avons voqu les difficults ressenties par quelques commentateurs devant
l'interprtation christique de la figure de Samson dans l'pisode concernant Dalila.
La rgle formule au dbut de cette tude (les figures du peuple juif se constituent
partir d'allgories christiques) fait natre avec le personnage de Dalila une
difficult supplmentaire. En effet, Samson sont opposs deux ennemis : les
Philistins, Dalila. Or les Philistins sont souvent compris comme des types des Juifs 93
Mais l'autre principe hermneutique - l'analyse globale n'engage pas l'analyse des
units - permet videmment de surmonter la difficult.
Le plus ancien texte, semble+il, dvelopper d'une manire consquente la
typologie de Dalila figure de la Synagogue est le chapitre 22 du Livre des promesses
et des prdictions de Dieu de Quodvultdeus. Les deux sermons de Csaire d'Arles
dj mentionns jouent galement un rle important dans l'histoire de cette
typologie. Le catalogue d'Isidore de Sville recense Dalila parmi les figures de la
Synagogue et l'on retrouve ici la plupart des auteurs mdivaux qui donnaient
l'interprtation christique de Samson, notamment les Quaestiones du ms. lat. 614A,
Rmi d'Auxerre, Rainaud de Saint-loi, Godefroy d'Admont, tienne Langton (qui
se montre, on l'a vu, en dsaccord avec cette interprtation) et Denys le Chartreux ;
Rupert de Deutz et Osbern de Gloucester systmatisent l'allgorie. Nous
envisagerons globalement les donnes procures par ces textes ; cet examen devrait
nous permettre de mieux comprendre les mcanismes de l'allgorisation, que nous
croyons trouver partir des procds suivants : interprtation du nom,
rapprochements thmatiques, rapprochements scripturaires, rapprochements
verbaux ; en dernier lieu, nous analyserons les essais de typologie systmatique.
1. Interprtation du nom

L'interprtation des noms hbreux est un procd d'exgse favori au moyen


ge : la recherche tymologique, partir de listes inspires de saint Jrme, fonde
des interprtations allgoriques ou tropologiques ; on en a vu quelques exemples
93. Cf. Godefroy d'Admont, Homil. domin. 42, PL 174, 282; Denys le Chartreux, d. cite
(n. 65), p. 200: Per Philisteos significantur demones perfidique Iudaei, qui Christum in sepulcro
gloriabantur esse conclusum. Pour Rupert de Deutz, d. cite (n. 88), p. 1181, les Philistins sont,
dans l'pisode avec Dalila, les grands prtres et les notables juifs qui excitrent le peuple contre le
Christ.
94. Ainsi Ed. Dhorme explique-t-il ce nom dans une note de sa trad. de l'Ancien Testament
(Bibl. de la Pliade), t. I, Paris, 1956, p. 782. La Bible de Jrusalem, Le Livre des Juges, trad. A.
VINCENT, Paris, 1952, rapproche ce nom de l'arabe dalla et dalil, l'indicatrice et l'amante
menteuse. L'hbreu dalil (non biblique), mince, fragile, est un driv de da/, faible, pauvre;
c'est en rfrence au sens le plus courant de dal que S. Jrme traduit paupercula ; quant sa
traduction situ/a, elle renvoie l'hbreu deli, seau, outre (ce avec quoi l'on puise). - On notera
l'interprtation du nom le Dalila dans le Talmud (trait Sotah, fol. 9b) : Si elle ne s'tait pas
appele Dalila, elle aurait mrit ce nom : elle affaiblit sa force (de Samson), elle affaiblit son coeur,
elle affaiblit ses actes (repris dans le Midrash rabbah sur Nombres IX, 24).

DALILA FIGURE DE lA SYNAGOGUE

141

plus haut et l'interprtation du nom de Samson se prtait bien une typologie


christique. Il n'en est pas de mme du nom de Dalila, faible, soumise94 (delilah),
que Jrme avait traduit paupercula uel situla95 Peu de commentateurs mentionnent
cette interprtation ; on la trouve notamment chez Rupert de Deutz, pour qui le nom
de Dalila, signifiant paupercula, indique la Synagogue trs pauvre de sens, bien
qu'elle se targue de possder les grandes richesses de la Loi et des Prophtes96 .
Etienne Langton dveloppe plutt l'interprtation par situla : ce seau voque pour
lui la soif de cupidit dont sont affligs les Juifs 97
2. Rapprochements thmatiques
Les relations tablies entre diffrents thmes de Juges 16 et l'histoire du Christ
justifient davantage l'interprtation typologique ; ces lments figurent en
abondance dans le Liber de Quodvultdeus et dans les deux sermons de Csaire
d'Arles. La donne de base qui provoque le dveloppement de la typologie est la
mort de Samson, rapproche de la Passion (Csaire) ; elle se trouve la fois
conforte et justifie par la vente de Samson aux Philistins, qui prfigure la vente du
Christ par la Synagogue (Quodvultdeus) : le contre-type (Dalila figure de la
synagogue) est alors tabli. A partir de ces quivalences va s'organiser
l'interprtation du chapitre, o seront retrouvs diffrents pisodes de la Passion.
Csaire d'Arles 98 et Rmi d'Auxerre mettent l'accent sur le pige tendu par
Dalila ; le second dit : Dalila ... figuram insidiantium iudaeorum tenet, qui cum
insidiis ueniebant temptare nostrum Samson, ut eum in aliquo decipere ualuissent ;
sic Dalila uolens decipere in tribus temptationibus uirum suum99 . Ce motif tait
trs dvelopp chez Quodvultdeus, qui rapprochait chacune des trois tentatives de

95. Lib. interpretationis hebraicorum nominum, d. P. de LAGARDE (1882), dans CCSL 72,
Turnhout, 1959, p. 99. C'est l'interprtation que reprennent les recueils mdivaux; ainsi celui du
ms. Paris, BN lat. 393, fol. 2vc. - Chez les lexicographes comme chez les commentateurs s'est
pos le problme de l'orthographe correcte, les mss prsentant la forme Dalida concurremment
Dalila; cf. Guillaume Breton, Brito metricus, d. L. W. DALY, Philadelphia, 1968, p. 5, vers 55-57
: Dalila correcti dicatur littera libri ; / Scriptorum vitio reperitur Dalida crebro ; /Si recte legitur
Samsonis Dalila fertur. Parmi les commentateurs, cf. ms. Paris, Mazarine 182, fol. 47vb : Et
vocabitur dallila, sic enim debet scribi et non dallida.
96. CCCM 22, p. 1180-1 (PL 167, 1050) : Interpretatur autem Dalila paupercula, quo nomine
synagogam eandem sensu pauperrimam denotat, cum se iactitet magnas legis et prophetarum habere
diuitias.
97. Glose super Iudicum librum, ms. Paris, BN lat. 384, fol. 97ra: Dalila ... interpretatur situ/a
vel paupercula et significat iudeos qui siti cupiditatis estuantes tradiderunt Dorninum in manus
gentium <et> ne arnitterent locum et gentem. Sed per hoc amiserunt et pauperculi facti sunt. L'd. de Lyon, 1645, t. I, des Postilles de Hugues de St-Cher donne: Dalila interpretatur stulta et
significat carnem ; il s'agit sans doute d'une erreur de lecture des diteurs anciens ; cf. tienne
Langton, ms. lat. 385, fol. 156rb : Caro situla dicitur, quia insatiabilis est voluptas carnis.
98. Sermon 120, d. cite, p. 481.
99. Ms. Paris, BN nouv. acq. lat. 762, fol. 104r.

GILBERT DAHAN

142

Dalila des piges tendus Jsus par les Pharisiens (la femme adultre, Jn 8, 1 ;
l'impt d Csar, Matth. 22, 16; la rsurrection des sept frres poux d'une mme
femme, Matth. 22, 24) 100 ; Osbem de Gloucester101 rsume ce dveloppement
auquel Rupert de Deutz fait une allusion rapide 102
Plusieurs commentateurs insistent plutt sur la trahison commise par Dalila :
bien que Samson l'aimt, elle l'a livr ; pareillement, la Synagogue, que le Christ
avait choisie et aime 103 , trahit son amant; citons Rainaud de Saint-loi:
Sicut Samson a Dalila quam amauit, septem crinibus tonsus, Philisteis traditus fuit, a qui bus
non solum fuit illusus sed etiam oculis priuatus, sic Christus a sin~oga quam dilexit gentilibus
fuit traditus, a quibus non solum fuit illusus sec! etiam crucifixus 1 .

Le thme apparat notamment dans les Quaestiones du ms. lat. 614A 105 et chez
Rupert de Deutz 106
Pour Godefroy d'Admont, le refus de Dalila de se fier Samson annonce
l'incroyance de la Synagogue ; il qualifie Dalila de perfida. Quand celle-ci fait
dormir Samson, nous avons, toujours selon le mme auteur, une prfiguration de
l'emprisonnement de Jsus 107 Pour Csaire d'Arles, le sommeil de Samson, entour
par ses ennemis, voque plutt le spulcre du Christ gard par des soldats
romains 108

3. Rapprochements scripturaires
A travers les rapprochements thmatiques, nous avons pu constater que
plusieurs versets de l'Ecriture taient mis en parallle. Le procd apparat plus
nettement dans quelques autres occurrences : ces rapprochemt<nts sont aussi l'un des
moyens qui font se dclencher le mcanisme typologique. Le verset du chapitre 16
des Juges qui fait le plus penser les commentateurs anciens la Passion est celui qui
dcrit la lassitude de Samson : Defecit anima eius et ad mortem usque lassata est (16,

100. Ed. cite, p. 396-402.


101. Dalila etiam non una vice sed multociens ad eum decipiendum intendit, quia Synagoga
ad hoc uigilantissime frequenter desudauit ut uerbis et factis Christum uituperaret (voir ci-aprs,
appendice I).
102. CCCM 22, p. 1180 : Personae quidem uel mulieres secundum historiam plures ac
diuersae, sed secundum mysterium una eademque synagoga est, quae Christum multotiens tentauit
et nec saltem in sermone capere potuit.
103. Cf. Denys le Chartreux, d. cite (n. 65), p. 201 : Per Dalilam a Samsone amatam sed
versutam, mendosam et infidelissimam ei, intelligitur synagoga, ad cuius redemptionem primo ac
specialiter Christus descendit.
104. Ms. Paris, BN lat. 2493, fol. 326va.
105. Fol. 2lv: Sinagoga Christum ad passionem ducit quem (ou plutt quam ?) amauit.
106. CCCM 22, p. 1181 : Sane qui uenerunt ad illam principes Philisthinorum postulantes ut
deciperet amatorem suum Samson, principes sacerdotum et seniores populi fuerunt, qui plebem
uniuersam aduersus Christum concitauerunt.
107. PL 174, 281-2.
108. Sermon 118, d. cite, p. 473 : Inimici custodiebant locum dormientis, id est
sepulcrum (mais il s'agit plutt de l'pisode de Gaza).

DALIIA FIGURE DE IA SYNAGOGUE

143

16) ; bien entendu, c'est le verset de Matth. 26, 38 qui est venu leur mmoire :
Tristis est anima mea usque ad mortem (encore plus familier du fait de son rle dans
la liturgie de la Semaine sainte). Le rapprochement se trouve chez Quodvultdeus 109
et chez Rupert de Deutz 110
Quodvultdeus procurait un autre parallle du mme type, mais qui n'tait pas
vraiment fond sur un verset des Juges :
Quod eum (Samson) debriauit (Dalila) poculo mortifero, hoc est quod et noster qicit :
Dedeunt in escam meamfel et in siti mea potauerunt me aceto 111 .

L'diteur du Liber compte ce passage au nombre d'une srie de dtails probablement


imagins par Quodvuldeus pour mieux faire percevoir le paralllisme entre
situations de l'Ancien Testament et pisodes de la vie du Christ112. Aussi n'est-on pas
surpris que ce parallle n'ait pas eu de postrit.
Rupert de Deutz livre un rapprochement qui peut paratre du mme ordre, en ce
qu'il s'appuie seulement sur des donnes implicites du texte : les interrogations de
Dalila voquent pour lui les questions des Juifs au Christ (cf. Matth. 21, 23; ln 8, 53;
Matth. 26, 63 etc.) 113 Cependant, Dalila cherche connatre les raisons de la force
de Samson, tandis que les Juifs incitent Jsus affirmer qu'il est le fils de Dieu.
4. Rapprochements verbaux.
Parfois, l'interprtation typologique se fonde sur un simple jeu de mots ou
rapprochement verbal. Dans le cas de Dalila, une tradition ancienne et persistante
rapproche le rasage (decalvatio) de Samson du nom du Calvaire. On la trouve
formule par Isidore, par qui elle se diffuse au moyen ge : Dalila, quae Samson
verticem decalvavit, Synagogam significat, quae Christum in loco Calvariae
crucifixit 114 . Ce rapprochement verbal, implicite chez Quodvuldeus 115 , figure dj
chez Csaire d'Arles 116 On rappellera que decalvare, raser, est un driv du mot

109. Liber, d. cite, p. 402.


110. CCCM 22, p. 1183.
111. Ed. cite, p. 402-4. Cf. Ps. 68, 22, constamment expliqu comme prophtie sur la
Passion.
112. Voir introd. !'d. cite de R. BRAUN, p. 46; R. Braun estime que Quodvultdeus n'a
pas hsit arranger, romancer le rcit de l'Ancien Testament pour les besoins de son exgse
typologique.
113. CCCM 22, p. 1183 - propos de Juges 16, 16.
114. Allegoriae, PL 83, 112.
115. Ed. cite, p. 404 : Quod uero nouacula adhibita rasit caput eius, hoc est quod eum in
loco Caluariae crucifixerunt.
116. Sermon 118, d. cite, p. 473 : Postquam eum decaluauit, id est in loco Caluariae
crucifixit. .. . Le rapprochement est fait par la plupart des commentateurs. En dehors des
commentaires des Juges, il apparat encore ici et l ; ainsi, chez Groch de Reichersberg, Expos. in
Ps. xxxvii, d. D. et o. V AN DEN EYNDE et A. RIJMERSDAEL, Gerhohi ... opera inedita II/2, Rome,
1956, p. 646: Ubi Dalila, impia videlicet Iudaea, rasit crines capitis mei, crucifigens me in loco
Calvariae, continuo dereliquit me virtus mea et eram infirmus ut ceteri homines.

144

GILBERT DAHAN

populaire calva, crne, et que le nom du Golgotha traduit le grec xpavfou T6no,
xpviov 117 . A partir du moment o l'on considre un texte comme inspir, il peut
n'tre pas illgitime d'y chercher des signaux ; dans cette perspective, le
rapprochement semble alors moins artificieI 118 .

5. Typologie systmatique
A partir des lments que nous venons de recenser et qui chacun provoquait en
quelque sorte un dclic du mcanisme typologique, quelques commentateurs ont
tent de systmatiser cette interprtation, c'est--dire de relire chaque dtail du texte
en fonction de la cl fournie par ces indices. C'est le cas de Quodvultdeus et d'un
auteur du XIIe sicle, Osbern de Gloucester, dont nous donnons le texte en
appendice.
Nous avons dj cit la plupart des motifs utiliss par Quodvultdeus. On ajoutera
les dtails suivants : l'argent peru par Dalila pour prix de sa trahison prfigure les
deniers reus par Judas ;, le fait que Samson s'endorme dans le giron de Dalila
indique que le Seigneur devait mourir dans Jrusalem, d'aprs Luc 13, 33 : Non
expedit mori prophetam extraHierusalem (plus haut, Quodvultdeus voyait une
figure de Jrusalem en Dalila, quae misteria passionis Christi domini ordinata omni
actione conclusit) ; quand la force se retire de Samson, cela annonce que Dieu ait
paru abandonner Jsus, qui dit alors :Deus, Deus meus ... quare me dereliquisti ? ; les
chanes de fer qui emprisonnent Samson reprsentent les clous du crucifi 119 .
Osbern de Gloucester relve que Dalila habite une valle ; cela indique que la
Synagogue s'est abaisse dans la profondeur de ses vices 120 . Les trois premires
tentatives faites par Dalila correspondent aux tentatives faites par les Juifs pour tuer
Jsus 121 L'acharnement mis par Dalila (cum molesta esset ei ... ) reprsente celui de
la Synagogue, toujours ennemie du Christ 122 Samson se laisse raser, de mme que le
Christ se dpouille de sa divinit et se prsente dans son humanit nue devant les
Juifs 123 . Le traitement inflig Samson, qui le supporte en silence, est identique
celui subi par le Christ (Osbern fait un rapprochement scripturaire; cf. Is. 53, 7) 124
117. Cf. A. ERNOUT et A. MEILLET, Dict. tym. de la langue latine, Paris, 19672, p. 88,

S.

v0

calua.

118. On observera que le jeu de mots peut tre fait aussi en grec.
119. Ed. cite, p. 396-406.
120. Que roulier in ualle habitauit conuenienter, quia sinagoga per depressionem uitiorum se
semper humiliauit et in profundo totius erroris se assidue immersit (voir ci-aprs), - C'est plutt
le nom de la valle qui attire, en gnral, l'attention des commentateurs ; ainsi, chez Etienne Langton
(ms. Paris, BN lat. 385, fol. 156rb) :In valle Sorech habitavit. Unde in Ysaia secundum LXX :
Ego te plantavi vinea mea Sorech (cf. Is. 5, 2 : Kal <i>TEUO'a aneOV I:&ip11x).
121. Sicut Dalila sepius et multis modis Sansonem ligauit ... ita et Iudei ad Christum
occidendum multociens conspirauere.
122. Molesta fuit Synagoga Christo, quia in omni loco aduersa et in omni tempore fuit
contraria.
123. Sic autem Christus de capite, id est de diuinitatis eius excellentia sepe et de humanitatis
sue imbecillitate in presentia Iudeorum locutus fuit, et ipsi quidem ex ea parte qua infirmus fuit et
defitiens uidebatur, persecutiones ei intulerunt.
124. In presentia sinagoge se iniuriis affitientis, tamquam agnus obmutuit.

DALIIA FIGURE DE IA SYNAGOGUE

145

La typologie de Dalila figure de la Synagogue prsente donc davantage d'intrt


sur le plan de l'analyse des mthodes exgtiques du moyen ge que sur celui de la
transmission d'un certain anti-judasme. Certes, les clichs sont toujours prsents : la
perfide Dalila qui trahit et vend Samson rassemble en elle divers strotypes
attribus au peuple juif ; certes, l'accusation fondamentale - la Synagogue a caus la
mort du Christ - sous-tend la typologie. Mais on reste au niveau des banalits 125 .
Les difficults prsentes par l'interprtation allgorique de l'pisode sont sans
doute pour quelque chose dans cet tat de fait - quelques auteurs allant mme
jusqu' dcrire positivement certains aspects du personnage de Dalila 126 .
En revanche, beaucoup plus intressantes nous paraissent les donnes que l'on
peut retirer de l'histoire de cette figure pour la connaissance de l'exgse au
moyen ge ou, plutt, de certains de ses mcanismes. La typologie, qui peut
apparatre comme un procd domin par l'arbitraire, se trouve en fait rpondre
des rgles dtermines, comme on vient de le voir. De plus, elle satisfait des besoins
prcis : elle rend concrte une vision de l'histoire dont le constant point de rfrence
est la vie terrestre du Christ ; avec la tropologie, destine elle fonder sur !'criture
une formation morale, elle est l'un des axes majeurs d'une lecture spirituelle qui
manifeste le caractre vivant des textes saints.

125. Aucun dveloppement en particulier sur le fait que Dalila ait t une prostitue, comme la
tradition l'a gnralement compris (mais la donne ne figure pas dans le texte biblique) ; cf.
Godefroy d'Admont, PL 174, 282. -La meretrix du dbut du chapitre (Juges 16, 1) est perue
comme une figure de l'Eglise par Rmi d'Auxerre, ms. Paris, BN nouv. acq. lat. 762, fol. 104r.
126. Ainsi Godefroy d'Admont distingue+ il il/a pessima Dalila et bona et electa Dalila illa,
multitudo videlicet animarum sanctarum quae in inferno adhuc sedebant (quand Dalila prvient
Samson de l'arrive des Philistins), PL 174, 283. - On trouve chez S. Jrme une typologie
Dalila-Ecclesia: Quod Samson sanctam comam nutriens, Dalilae pauperis dilexit amplexus et
omnia cordis sui secreta confessus est, Saluatoris et Ecclesiae ex gentibus uere pauperis et egenae
mysterium significabat, Comment. in Ep. ad Eph., PL 26, 454.

GILBERT DAHAN

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APPENDICE

I. Extrait du commentaire des Juges d'Osbern de Gloucester


Osbern de Gloucester est l'un des rares auteurs mdivaux dvelopper d'une manire
systmatique l'interprtation typologique de l'pisode avec Dalila. Il nous a paru intressant de
donner ici le passage de son commentaire de Juges 16, 4-21 contenant ce dveloppement (et, titre
de comparaison, un fragment du commentaire tropologique). Nous le publions d'aprs deux
manuscrits :

L =Londres, British Library, Royal 6 DIX, fol. 149va-150rb (et 151ra) ; cf. F. STEGMLLER,
Repertorium biblicum medii aevi 4, Madrid, 1954, n 6231 ;
P =Paris, Bibl. Mazarine, 197, fol. 116rb-119va (et 120va); ce ms., anonyme, est recens comme
tel par Stegmller (RB 7, Madrid, 1961, n 10807); il fournit le mme texte que le ms. londonien.
Sur Osbern de Gloucester, on consultera la notice de R. B. PALMER, dans la New Catholic
Encyclopaedia 9, New York, 1967, p. 804. - Osbern de Gloucester est connu surtout comme
lexicographe (Panormia instar vocabularii ; cf. J. de GHELLINCK, L'essor de la littrature latine au
XIIe s., Paris-Bruges, 2e d. 1955, p. 274 ; R. W. HUNT, The 'lost' preface to the Liber
Derivationum of Osbern of G., Med. and Ren. Studies 4, 1952, 267-282; F. RoBUSTELLI DELLA
CUNA, SullaPanormia di Osbern di G.,Aevum 49, 1975, 127-136) et comme chantre de la prise
de Lisbonne (Libellus de expugnatione urbis Lisbonniensis, d. W. STUBBS, Londres, 1864 =Rolls
Series 38/1) ; ses commentaires bibliques (cf. STEGMLLER, RB 4, n 6229-6231) mriteraient
d'tre connus ; ils font une part gale l'allgorie et la tropologie.

Post hec adamauit mulierem que habitauit in ualle Sorech et uocabatur Dalilaa.
Mulier ista 1 sinagogam significat, quia ubique fragilis erat et inconstans et ad omne
peccatum perfacile acclinis. Que mulier in ualle habitauit conuenienter, quia
sinagoga per depressionem 2 uitiorum se semper humiliauit 3 et in profundo totius
erroris se assidue immersit. Hanc Samson adamauit, quia saluationem illius Christus
exoptauit. Unde et ob eximium quem erga eam habebat4 amorem, patriarchas ad
eam instruendam delegauit, prophetas ad eam corripiendam transmisit, angelos
quandoque ad eam confortandam destinauit, ipse tandem ad eam saluandam in came
apparuit.
Veneruntque ad eam principes Philistinorum et dixerunt ei: Decipe illum et
disce ab eo in quo tantam habeat fortitudinemb. Principes Philistinorum malignos
spiritus designant, qui superbis et criminosis, quos nomine Philistiim intelligimus,
iugiter5 principantur. Isti ad synagogam uenerunt et ut Samsonem deciperet6
persuaserunt, quia maligni spiritus semper Iudeis se intermiscuerunt et ad dogma
Christi subuertendum eos instigauerunt. Quod et Dominus innuit, cum ipsis Iudeis
dicit : Vox ex patre diabolo estis et desideria eius uultis perficer. Hoc nichilominus
designat quod Dalila ad insidiandum Samsoni Philisteos in cubiculo semper
reposuitd, quod Iudei ad persequendum Christum in cubiculo cordis spiritum
diabolicum semper habuerunt, uel quod ad eum artius infestandum etiam gentiles
adsciuerunt7. Dalila etiam non una uice sed multotiens ad eum decipiendum intendit,
quia synagoga ad hoc uigilantissime frequenter desudauit, ut uerbis et factis
Christum uituperaret 8 . Quod aperte comprobtur uel cum de muliere adultera

DALILA FIGURE DE lA SYNAGOGUE

147

sententiam eius requisierunt9e, uel cum sciscitauerunt 10 utrum Cesari esset dandum
tributumf, uel cum quesierunt de muliere a septem uiris habita cuius post
resurrectionem esset futurag. Et, sicut Dalila sepius et multis modis Samsonem
ligauit et semper principes Philstinorum funes quibus ligaretur administrarunth, ita
et 11 Iudei ad Christum occidendum multociens conspirauere et maligni spiritus
semper materiam assidue quibus modis illud compleretur eis suggesserunt. Quod
liquidissime apparet, cum eum de montis uertice precipitare uoluerunti, uel cumin
templo inter se lapidare disposuerunti, uel certe cum missis ministris eum sibi
adducere preceperuntk. Et, quemadmodum Samson spiritu cooperante appositas
mortis sue materias fortiter et celeriter ad nichilum redegit, Dalilam 12 delusit,
Philisteos exterruit, sic et noster Samson, id est Christus, omnia Iudeorum
machinamenta uirtute diuinitatis sue 13 sepius destruxit, quod patenter ostenditur
cum Iudeis uolentibus eum lapidare per medium illorum illesus transiuit, cum et illi
qui ad capiendum eum missi fuerunt reuersi sunt absque eo 14 , dicentes quia
Nunquam sic locutus est homo 15 sicut homo iste1 ; cum etiam persequentes eum in
passione 16 ceciderunt retro, et per hoc Iudei delusi et maligni spiritus fuerunt
confusi. Hoc quoque quod Dalila asserit Samsonem falsum totiens locutum esse et
per tres uices ei mentitum fuisse, nichil aliud allegorice representat nisi quod Iudei
omnia que Christus ad eorum salutem agebat false esse prolata autumabant et fidem
maxime sancte Trinitatis, de qua sepius loquebatur, mendacem fore pronuntiabant.
Unde et sequitur : Cumque molesta ei esset et per multos dies adhereret iugiter,
spatium ad quietem non tribuens, defecit anima eius et ad mortem usque lassata est m.
Molesta fuit synagoga Christo, quia in omni loco aduersa et in omni tempore fuit
contraria. Per multos etiam dies, id est quamdiu Christus in eorum presentia
predicauit, iugiter ei adhesit, nequaquam ut eum imitaretur, sed ut fraudulenter ei
insidiaretur. Non tribuens, inquit, ei spatium ad quietem, quia in tantum peruersa et
infidelis extitit, quod nullum spatium quiescendi in eius amore et in spirituali quiete
habere uoluit. Unde et congrue dicitur quod anima Samsonis propter hoc defecit et
usque ad mortem lassata fuit, quia propter obstinatam 17 eorum peruersitatem et in
omni errore induratam malitiam Christus fleuit et doluit, et anima eius turbata fuit
et usque ad mortem tristitia fatigatan.
Sequitur : Tune confessus est ei ueritatem, in quo scilicet esset eius fortitudo.
Ferrum nunquam 18 ascendit super caput meum 0 , quia quamuis caro Christi graues
iniurias, que ferri nomine exprimuntur, exterius pertulit, caput tamen eius, id est
diuinitas, de quo capite Apostolus : Caput Christi Deus P, intacta omnino et
impassibilis extitit. Sed si caput meum rasum 19 fuerit q, id est si exteriora que
pertinent ad camem penis succubuerint, infirmus ero et deficiam, eroque sicut 20
ceteri homines r, quia crucis obprobrium et passionis ignominia fuerunt infirmi
hominis uera inditia. Sic autem Christus de capite, id est de diuinitatis eius
excellentia sepe et de humanitatis sue imbecillitate in presentia Iudeorum locutus
fuit, et ipsi quidem ex ea parte qua infirmus fuit 21 et defitiens uidebatur,
persecutiones ei intulerunt.
Vocauitque tonsorem et rasit septem crines eius et cepit abicere eum et a se
repellere. Statimque recessit ab eo fortitudo eius 8 Tonsorem namque Dalila uocauit,

GILBERT DAHAN

148

uel cum synagoga gentes 22 ad crucifigendum secum adsciuit uel certe cum ad23 eum
capiendum Iudam ilium tanquam pessimum tonsorem et alios crudelitatis ministros
delegit. Rasit quoque septem crines eius, uel cum eum non esse a Deo sed nec
spiritum sanctum habere sed potius demonfom astruxit24 , uel cum25 ab ipso iam
capto apostolos effugauit, qui propter septiforme Spiritus sancti donum in septem
crinibus intelliguntur. Cepitque abicere eum et a se repellere 1 Sicut in ipsa 2 6
passione dicunt Iudei : Non habemus regem nisi Cesaremu. Et ideo eum abiecit, quia
recessit fortitudo eius ab eo. Nunquam fortitudo Christi, id est27 ipsa diuinitas ab
assumpto corpore recessit, sed quasi aliter fuit in ipso cum sui ipsius efficatiam in
doctrina et in miraculis ostendit. Aliter uero cum28 caro eius obprobriis subiecta fuit
et coram tondente se, id est in presentia sinagoge se iniuriis affitientis 29 , tanquam
agnus obmutuitv. In miraculis siquidem quod uere in illo erat manifeste monstrauit,
in obprobriis, quamuis in eo fuit, non tamen quod diuinitatis erat sed tantum quod30
humanitatis aperte indicauit. Hinc namque propheta de illo pendente in cruce :
Cornua in manibus eius, ibi abscondita estfortitudo eiusw. Hinc et Ysayas ait quod in
passione absconditus est uultus eiusx ab eo, id est diuinitatis 31 noticia que fuit in
miraculis per quam quod uere Deus in illo erat agnoscebatur, abscondita est in
passione, et ideo dicit quod recessit fortitudo eius ab eo, quia uisa est recessisse, quia
se ut32 prius non demonstrauit.
Quem cum apprehendissent Philistei 33 , statim eruerunt oculos eiusY. Quasi
oculos Christi Iudei, qui malignis spiritibus agitabantur, eruerunt, uel cum faciem
eius uelauerunt, uel cum oculos eum diuinitatis qui contemplantur bonos et malos
nequaquam habere crediderunt, secundum quod alibi dicunt: Dominus non uidef.
Duxerunt quoque Philistei 34 Samsonem Gazam uinctum cathenisa, cum Iudei
Christum uinculis mancipatum per Ierusalem traxerunt. Et sicut illi Samsonem in
carcere reclusum molere fecerunth, ita et Iudei Christum in custodia sua tamquam in
carcere positum quasi mola in circuitu, ita et diuersa loca circuire coegerunt.
Quemadmodum namque Samson molam in circuitu uertit, ita et Christus quasi
moluit, cum diuersa loca in passione lustrauit, et nunc quidem ad pontificem, nunc
ad Pilatum, hinc ad Herodem, inde ad Pilatum iterum35 , de Pilato uero ad crucem
transmissus fuit. Vel tune certe Christus moluit, cum per incarnationis sue
misterium scripturarum nobis profunda aperuit, illo genere molendi. Unde ad
peccatricem animam per prophetam dicitur : Toile molam et mole farinamc.
[ ... ]

Mistice autem Samson, qui 'sol' interpretatur, simulatores qui in ecclesia lucere
uidentur significat, de quibus Dominus ait quod Prope est ori eorum et longe a
renibus eorumd et quia sunt quasi sepulcra dealbata, exterius quidem compti et
ornati36 , interius uero pleni omni <lolo et spurciciae. Istos decipit Dalila, id est amor
peccandi uel camalis concupiscentia, cum eos ab amore Dei et a culmine religionis
ad camalia sectanda et ad terrena queque concupiscenda inducit. Et bene Dalila, que
'paupercula' interpretatur, camalem signat concupiscentiam, quia uere pauperie est
plena, que facit pro terrenis relinquere celestia. Vere, inquam, paupercula, quia cum
homine non est diuturna secundum illud : Gaudium ypocrite ad instar punctl Hec
Dalila habitat in ualle, quia camalis uita non que supema sunt sed que infima sunt et

DALIIA FIGURE DE IA SYNAGOGUE

149

caduca semper requirit.

1. illa P 2. in depressione L 3. inclinauit L 4. habuit L 5. uigilanter P 6. deciperent L


7. aseuerunt P
8. interciperet L
9. exquirerent P
10. sciscitarent P 11. et om. L 12.
Delilam P 13. sue om. P
14. illo L 15. homo om. P 16. in passione persequentes eum L
17. obstinacem L 18. nunquam: inquit non L 19. ipsum caput inquit rasum L 20. ut L 21.
25. est P 26. ista L 27. id est
fuit om. L 22. gens L 23. ut certe ad P 24. astruit P
om. P 28. cum om. P 29. afficiente L 30. quod om. P 31. diuinitas P 32. se ut om. P
33. Phylistiim P 34. Philistiim P 35. iterum om. P 36. compta et omata L.

a) Iud. 16, 4 b) Iud. 16, 5 c) Ioh. 8, 44 (Vg. et de. patris uestri u. facere)
d) Cf. Iud. 16, 9
e)Cf. Ioh. 8, 5-6.
f) Cf. Matth. 22, 17.
g) Cf. ibid. 23-29.
h) Cf. Iud. 16, 8 i) Cf. Luc.
j) Cf. Matth. 26, 4
k) Cf. Ioh. 7, 44-45
1) Ioh. 7, 46 (Vg. hic homo)
m) Iud.
4, 29-30
16, 16 n) Cf. Matth. 26, 38 o) Iud. 16, 17 p) I Cor. 11, 3
q) Iud. 16, 17 r) Ibid.
s)
Iud. 16, 19 (Vg. abigere eum ... statim enim ab eo f. discessit) t) Ibid. (abigere) u) Ioh. 19, 15
v) Is. 53, 7 w) Hab. 3, 4 x) Is. 53, 3 y) Iud. 16, 21
z) Cf. Ezech. 8, 12 a) Iud. 16, 21
b) Ibid. (Vg. clausum molere f.) c) Is. 47, 2 d) Ier. 12, 2 (Vg. Prope es tu) e) Matth. 23, 17
f) lob 20, 5.

II. Une interprtation juive

Le chapitre 16 des Juges ne donne pas aux commentateurs mdivaux l'occasion


de citer des explications d'origine juive. A propos du v. 21 cependant, et clausum in
carcere molerefecerunt, plusieurs d'entre eux affirment que selon les Hbreux, le
verbe 'tourner la meule' dsignerait l'acte sexuel et que Samson, ayant retrouv sa
vigueur, devait s'accoupler des Philistines de haute stature, afin que de cette union
naquissent des enfants d'une force et d'une beaut peu communes. Voici les textes
en question :
- Rupert de Deutz, De sancta Trinitate. In librum ludicum XXI, 24: Et clausum,
inquit, in carcere molere fecerunt. Hoc iuxta litteram significari Hebraei uolunt
quod pro sobole robustissimorum uirorum mulieribus ac libidini uacare compulsus
sit, et ad hune sensum pertinere quod in Isaia Babyloni dicitur : Tolle molam et mole
farinam (Is. 47, 2), quod scilicet in morem scorti cunctorum libidini pateat, maxime
pro eo quod continuo subiungitur : denuda turpitudinem tuam. Sed numquid hostes
Philistei de semine Hebraeorum fortes uiros multiplicari optauerint ? Ergo haec
opinio quam turpis tam friuola est 1.
Pierre le Chantre, commentaire des Juges : Molere fecerunt, dormire cum
mulieribus, ut inde fortem susciperent sobolem. Unde Oratius : Antiquum est et
alienum tamen alienas permolere uxores 2.
- Guillaume d'Alton, commentaire des Juges : Molere fecerunt, id est molam
uoluere sicut fuit de equis, uel secundum Hebreos, quando capilli ceperunt renasci et

1. Ed. R. HAACKE, Turnhout, 1971 (CCCM 22), p. 1184.


2. Ms. Oxford, Balliol Coll. 23, fol. 142ra. - Pour la citation, cf. Horace, Satires I, 2, vers
34-35 : Huc iuuenes aequom est descendere, non alienas / permolere uxores (d. F. VILLENEUVE,
Paris, 1951, p. 42).

150

GILBERT DAHAN

rediit eius fortitudo, fecerunt eum molere, id est mulieribus suis commisceri, ut
fortes uiros generarent3.
- Commentaire du ms. Paris, Mazarine 182, fol. 48ra (XIVe s.) : Molere
f ecerunt, id esr grauiter laborare ... Vel molere secundum aliquos, id est cohabitare
cum magnis mulieribus quas ad eum adducebant Philistei, ut de semine suo magni et
fortes generarentur, apti ad prelium4.
Quelques remarques propos de ces textes : comme souvent, Rupert de Deutz se
montre en dsaccord avec la tradition juive qu'il cite ; le commentaire du ms.
Mazarine 182 ne parle pas des Juifs (secundum aliquos), mais c'est la mme tradition
qui est expose, plus fidlement encore que chez Rupert ; l'attribution vague indique
peut-tre que cette explication tait assez courante. Elle n'apparat cependant pas
chez Andr de Saint-Victor5 ; les manuscrits du commentaire des Juges d'Etienne
Langton que nous avons pu consulter ne comportaient pas l'explication de Juges 16,
21.
La source de ces textes pourrait tre le commentaire de saint Jrme sur Is. 47,
1-6 :
Sed quia sequitur Denuda turpitudinem tuam, etiam mola ab Hebraeis figuraliter intelligitur,
quod scilicet in morem scorti uictorum libidinem pateat. Illudque quod in Iudicum libro de
Samson scribitur, ad molam eum a Philisthiim esse damnatum, hoc significare uolunt, quod
pro sobolo robustissimorum uirorum, hoc in allophylas mulieres facere sit compulsus6.

Mais il est possible qu'il y ait eu connaissance (orale) de la tradition auprs de Juifs ;
cette interprtation figure en effet dans deux textes bien rpandus ; dans le trait
Sotah (la femme adultre) du Talmud de Babylone, fol. lOa, est donne seulement
l'explication molere = coire : R. Yohanan dit : Moudre ne dsigne rien d'autre que
la transgression (sexuelle) (puis est produit titre de preuve Job 31, 10) ; le
Midrash rabba sur Nombres 9, 24 reprend le texte talmudique, mais le complte en
prcisant que l'on amenait des femmes dans la prison de Samson, afin qu'elles
conussent de lui7. La tradition est videmment connue des commentateurs juifs du
moyen ge ; David Qimhi (XIIe-XIIIe s.) cite le Midrash, mais Rashi se contente
d'un renvoi nigmatique : Il moulait les graines, travail accablant ; et nos matres
ont expliqu ce qu'ils ont expliqu.
Gilbert DAHAN

C.N.R.S.

3. Ms. Paris, BN lat. 526, fol. 236vb.


4. Ce commentaire suit de trs prs Nicolas de Lyre; cf. RB 7, n 10 790.
5. Nous avons consult le ms. Paris, BN lat. 356.
6. Ed. M. ADRIAEN, Turnhout, 1963 (CCSL 73A), p. 521 (=PL 24, 455).
7. Voir encore L. GfNZBERG, The Legends of the Jews 4, Philadelphia, 1913, p. 48-49, et 6,
Philadelphia, 1928, p. 208.

Quatre sermons ad canonicos


de Jacques de Vitry

Vers 1192, Gilles de Walcourt fonde un prieur prs d'une chapelle en bois
ddie Saint-Nicolas, Oignies, dans la valle de la Sambre 1 A proximit du
site, Marie dite d'Oignies, ne Nivelle en 1177, tablit peu aprs un bguinage.
Attir par la rputation de celle-ci, Jacques de Vitry vient vers 1208. Sur les
conseils de Marie il repart Paris achever ses tudes. Il est de retour Oignies
en 1211. Il prche ensuite la croisade contre les Albigeois, puis la cinquime
croisade. Marie, dont il crira la vie, meurt en 121 J2. vque de Saint-Jean d'Acre
en 1216, Jacques de Vitry obtient du pape Honorius III de rsigner son sige en
1226. Sa prsence est plusieurs fois signale dans le diocse de Lige au cours des
deux annes suivantes. En 1229, Grgoire IX le nomme vque de Tusculum et
cardinal. Il meurt Rome en 1240 ; ses restes sont transports Oignies 3
Le prieur d'Oignies auquel appartenait Jacques de Vitry n'tait pas affili une
congrgation. Il suivait la Rgle de saint Augustin ; le prieur lu par ses frres tait
confirm par l'vque. En 1243, les frres prcheurs Grard de Reims et Gossuin
effectuent la visite canonique ordonne par Robert de Torote, vque de Lige. Ils
prescrivent de mettre par crit les Consuetudines du prieur. Cette rdaction n'est
pas encore faite en 1250, quand le cardinal-lgat Pierre d'Albano, de passage dans
le pays, demande une nouvelle visite que font son chapelain tienne et les deux
1. U. BERLIRE, Prieur d'Oignies , dans Monasticon belge. I. Deuxime livraison.
Province de Namur: Supplment. Province de Hainaut, Maredsous, 1897, p. 450-455.
2. Vita B. Mariae Oigniacensis, auct. Iacobo de Vitriaco, Ac. SS. fun. N, 636-66, 3 d. V,
547-72; Supplementum, auct. Nicolao Cantipratano, ibid. N 666-676, et V, 572-581. BHL II,
p. 811, n. 5516-5517.
3. Sur Jacques de Vitry voir, entre autres, M. COENS, Jacques de Vitry, dans Biographie
Nationale, publie par l'Acadmie royale des sciences, des lettres et des beaux arts de Belgique,
t. 31, suppl. t. 3, Bruxelles, 1962, p. 465-473 ; H. PLATELLE, Jacques de Vitry, dans D. spir.
t. 8, Paris, 1974, c. 60-62; J. LoNGRE, uvres oratoires de matres parisiens au Xlf sicle.
tude historique et doctrinale, Paris, 1975, t. 1, p. 31-33; t. 2, p. 32-34.

JEAN LONGRE

152

frres prcheurs Grard, lecteur Lige, et Gossuin. De nouveau exiges, les


Consuetudines sont enfin crites : elles empruntent beaucoup la Rgle et la
tradition bndictines.
On l'a dit, Jacques de Vitry a commenc prcher avant son dpart en Terre
Sainte. Mais c'est aprs son retour de Palestine, durant les dernires annes de sa
vie, qu'il rdige et publie ses sermons, cho au moins partiel de sa prdication
antrieure ou contemporaine.
Jacques de Vitry a laiss environ quatre cent quarante sermons ainsi rpartis :
de tempore (194), de sanctis (144),feriales (27), ad status ou vu/gares (74) 4 Seul
le premier recueil a fait l'objet d'une dition complte5
La srie ad status fut la plus diffuse, semble-t-il : quatorze tmoins peu prs
complets rpertoris ce jour6 A cause de sa longueur, cette collection est souvent
la seule uvre propose par les manuscrits qui la contiennent :
Bg
B35
B37
C
Cg
D
L

P2
pl
pl

G
R
Tr
V

Brugge, Stadsbibliotheek 281


Bruxelles, Bibliothque royale Albert Ier 3530-31
Bruxelles, Bibliothque royale Albert I' 3772
Cambrai, Bibliothque municipale 534
Cambridge Mass., Harvard Riant 35
Douai, Bibliothque municipale 503, fO 247 r - 439 bis r
Lige, Bibliothque universitaire 344 ( 416)
Paris, Bibliothque nationale 3284
Paris, Bibliothque nationale 3337
Paris, Bibliothque nationale 17509
Paris, Bibliothque Sainte-Genevive 1420
Roma, Santa Sabina Arch. Ord. Praed. XN-36
Trento, Biblioteca comunale 1670 (F 55)
Vatican Borghes lat. 142

Tmoins partiels:
Berlin, Staatsbibliothek Preuss. Kulturbesitz Theo!. lat. 8 194, fO 127 v 149: prologue,
+ 8 premiers sermons= J.B. ScHNEYER, Repertorium, 3, p. 212, n. 366-374.
Troyes, Bibliothque municipale 22 8, fO 100-16 9 v : quarante-quatre sermons = J.B.
SCHNEYER... p. 212-219, n. 367-379, 395-425.
D'aprs le catalogue, deux manuscrits de Bruxelles, Bibliothque royale, contiennent un
ou plusieurs sermons ad status isols :
- 2146-54 fO 179-181, sermo ad prelatos7
4. J.B. ScHNEYER, Repertorium der lateinischen Sermones des Mittelalters jr die Zeit von
1150-1350, t. 3, Mnster i. W., 1971, p. 179-221.

5. Une dition publie par Damien Dubois (Damianus a Ligno) chez J. Stelsius Anvers,
en 1575. Une autre qui parat tre la copie de la premire Venise, en 1578. Ouvrages trs rares.
6. Une dition trs partielle et peu fiable des Sermones uulgares par J.B. PITRA, Analecta
nouissima Spicilegii Solesmensis, altera continuatio, II, Paris, 1888, p. 344-461.
7. J. VAN DEN GHEYN, Catalogue des manuscrits de la Bibliothque royale de Belgique, t. 3,
Bruxelles, 1903, p. 273, n. 2060 (16).

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

153

- 11817 -40 f" 34-40 v, sermones ad leprosos et alios infirma!' qui sont vraisemblablement
ceux indiqus par J.B. ScHNEYER p. 217, n. 407 -408.

Les quatre sermons ici dits correspondent aux numros 12 et 30-32 de la


collection ad status = J.B. ScHNEYER, Repertorium, p. 214-216, n. 378, 396-398.
Le s. 12 est le dernier d'une srie qui s'adresse, selon les rubriques, aux prlats
et aux prtres (s. 1-8), puis aux chanoines sculiers et autres clercs (s. 9-12). C'est
aux seuls chanoines rguliers que Jacques de Vitry a destin les s. 30 32.

Comme deux prcdentes publications9 , celle-ci s'inscrit dans le cadre de


travaux d'approche sur l'ensemble de la tradition manuscrite des sermons crits
par Jacques de Vitry. Elle est ralise titre de sondage et ne prtend pas avoir
un caractre dfinitif. Elle s'appuie sur six tmoins. Deux ont dj t analyss:
Paris, BN lat. 3284 ( = F2), 3337 ( = P). Voici uhe description sommaire des
quatre autres manuscrits retenus: Douai BM 503 (D); Bruxelles BR 3530-31
(B35 ) et 3772 (B 37 ) ; Brugge Stadsbib. 281 (Bg).

D DouAI, Bibliothque municipale 503

Date: XIv" sicle 10


Description : Manuscrit en parchemin. 440 feuillets 41 longues lignes, le plus
souvent 260 x 160 mm.
criture minuscule gothique ; initiales en majuscules rouges ou bleues, avec
filigranes. Titres et sous-titres marginaux en rouge.

Possesseurs : Sur le folio de garde : Iste liber est ex dono quod<arri> d<omi>ni
Ioh<an>n<i>s de Cours, capell<an>i istius eccl<es>ie S<an>c<t>i P<etri>
Duacen<sis>, qui obiit anno Domini mill<es>i<m>o HU quarto die XIII
mensis Aprilis .
8. In, Ibid., p. 83, n. 1691 (7).
9. J. LoNGRE, Quatre sermons ad religiosas de Jacques de Vitry, dans Les religieuses en
France au XJJf sicle sous la direction de Michel PARissE. Table ronde organise par l'I.E.M.
de l'Universit de Nancy II et le C.E.R.C.0.M. (25-26 juin 1983), Nancy, 1985, p. 215-300;
Un sermon indit de Jacques de Vitry: Si annis muftis uixerit homo, dans L'glise et la
mmoire des morts dans la France mdivale. Communications prsentes la Table Ronde du
C.N.R.S. le 14 juin 1982, runies par J.-L. LEMAITRE, Paris, tudes August,niennes, 1986, p.
31-51.
10. Catalogue gnral des manuscrits des bibliothques publiques des dpartements, in 4,
t. VI [Douai]. Paris, 1878, p. 295-297; J. LoNGRE, Un sermon indit...(. .. supra, n. 9),
p. 34-35.

JEAN LONGRE

154

Le manuscrit remis Saint-Pierre de Douai par Jean de Cours fut vendu ensuite

un certain Petrus B. qui l'acheta Georges Colveneere, chancelier de l'Universit


et bibliophile (XVIIe sicle). N' G 514 D 486.

Contenu:
1.

f" 4 r - 246 v<IACOBUS DE VITRIACO, Sermones de sanctis>.


f' 4 r marg. sup.: Incipit p<ro>log<us> sup<er> s<er>mones i<n> festis
s<an>c<t>or<um>.
L'ordre des sermons ne correspond pas tout fait celui de J.B. ScHNEYER,
Repertorium, 3, p. 196-209. Ainsi on a:
f' 4 r - 106 r s. l (Schneyer 195) - 62 (237)
f' 106 f 108 V S. 63 (262)
f' 108 V - 115 V S. 64 (238) 66 (240)
f' 116 r - 119 r s. 67 (263) - 68 (264)
f' 119 r - 24 r s. 69 (241) - 70 (242)
f' 124 r - 173 r s. 71 (265) - 91 (285)
f' 173 r - 175 r s. 92 (287)
f' 175 r - 178 r s. 93 (286)
f' 178 f - 246 V S. 94 (288) - 114 (309)

2.

f' 247 r: Incipiu<n>t s<er>mones vulgares D<omi>ni Iacobi Vit<ri>acen<sis>


Tusculan<i> ep<iscop>i.
f' 247 r - 438 r: Collection complte des 74 sermones vu/gares prcds du prologue

Operamini cibum qui non perit.

D. est de la mme famille que des manuscrits antrieurement dcrits : Paris BN


lat. 3284, 17509, S. Genevive 1420; Rome, S. Sabine XIV - 36.
Les subdivisions de chaque sermon sont indiques en marge. Le copiste a insr
dans le texte les rfrences aux livres scripturaires cits et aux chapitres (Ysaias
VII) ; beaucoup ont t omises. L'criture est soigne, mais les erreurs sont assez
nombreuses, par dfaut de comprhension du copiste, semble-t-il.

Bg BRUGGE, Stadsbibliotheek 281


11

Date: XV sicle
Description: Manuscrit en parchemin. 245 feuillets 2 colonnes. 350 x 250 mm,
41 lignes.
Initiales rouges et bleues. La premire, f' 1 ra, est ornemente et releve d'or.
Foliotation en chiffres romains rouges, en haut des feuillets, de I CCXLV.

Possesseur: A l'intrieur du premier plat, d'une criture postrieure celle du


manuscrit: Conuentus Brugensis j<.r>Kruni> min<..orum<. recollectorum.

11. A. DE PooRTER, Catalogue des manuscrits de la bibliothque publique de la ville de Brges,


t. 2, Gembloux-Paris, 1934, p. 316-317.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

155

Le manuscrit ne porte pas la marque de l'abbaye des Dunes et ne lui a pas


appartenu.

Contenu:
f" Ira. Incipit prologus in Sermonibus Vulgaribus.
f" CCXLIHI va Lib<er> (une rature) in q<.U>o contine<.ntur> s<-er>mo<..nei> uulgares

Iac<.obi> de Vitriaco.
Bg propose la collection complte des Sermones ad status de Jacques de Vitry. Les
subdivisions des sermons sont portes en marge. Les rfrences bibliques sont intgres
dans le texte. La plupart des indications de sources scripturaires ou patristiques ont t
soulignes, ce qui attire immdiatement le regard du lecteur. Ainsi f" XXXVI rb (s. 12):
Et rursum Eze<.chie>l XXVII ait... ---- De hiis autem qui tales consecrant Iero<..nymus>
ait ---- De hoc labore ambiciosorum dicitur in /Kbro> Iudic<.um> IX ...

Bg, de la mme famille que P, P, G, R, D, est un excellent tmoin, copi et


corrig avec intelligence et attention.
B35

BRUXELLES,

Bibliothque royale 3530-31 (V.d.G. 1930)

Date: xv" sicle 12


Description: Manuscrit en.papier au filigrane de la licorne. 190 feuillets 295

x 208
mm. crit longues lignes au nombre variable: 39 lignes, f' 1 r; 40,
f' 65 r; 36 f' 165 r; 44, f' 193 r; 43, f' 198 r.
Plusieurs mains. Pagination continue, moderne, en chiffres arabes
rouges, au coin suprieur droit de l 199.
Reliure : Ais de bois ; filets, fers (petits).

Possesseur: f' 1 ra marge infrieure et f' 199 v, marge gauche, cachet: bibliothque de Bourgogne.

Contenu:
f" de garde: Guibert de Tournai, Sermones uarii (en rouge) n 4284. Au XIX" s., on a port
la correction suivante, au crayon: (n'est pas de Guibert) est de Jacques de Vitry.
La fausse attribution Guibert de Tournai a t reprise par M. Kervin de Lettenhoye,
Notes sur quelques manuscrits de la Bibliothque de Bourgogne, dans Compte rendu des
sances de la Commission royale d'histoire ou Recueil de ses Bulletins. Deuxime srie.
Tome onzime, Bruxelles, 1858, p. 454.
La collection des sermones ad status a t ampute probablement par accident matriel,
de la majeure partie du prologue Operamini cibum, dont il ne reste que les dernires lignes :

et diuersitates officiorum. Et quia non possumus cogitare, loqui uel operari a nabis ... et ipsius
gloriam et honorem. Explicit prologus.
Item sermb ad ... Thema sumptum ex ... Ces indications de destinataires et de thme qui
prcdent chaque sermon sont crites en noir, soulignes en rouge jusqu'au f" 139 v, s. 53:
12. J. VAN DEN GHEYN, Catalogue des manuscrits de la Bibliothque royale de Belgique, t. 3,
Bruxelles, 1903, p. 200, n. 1930.

JEAN LONGRE

156

Beata terra cuius rex nobiles est ... Eccle X 17 (Le s. 53 a t omis par J.B. Schneyer, il
est situer aprs le s. 418 de sa liste, Repertorium 3, p. 218 ).
A partir du f" 142 v (s. 54, Schneyer 419), ces indications crites alors en rouge ne sont
plus soulignes.
En marge, les sous-titres crits en noir. De mme les rfrences scripturaires.
Les sermons ont t numrots en caractres romains, l'angle suprieur droit des folios
recto. Ainsi I, f" 2 et 3; II, f" 4, 5, 6, III, f' 7 , 8; N, f" 9, 10, 11 etc.; LXXVI, f" 199.
En rouge, ces chiffres sont peu prs illisibles sur microfilm.
B35 est de la mme famille que P2 pl GR D Bg

B37 BRUXELLES, Bibliothque royale 3772 (V. de G. 1931)

Date: 1516 d'aprs f' 233 (CCLIII) rb 13 : Finitus Anno d<omi>ni millesi<m>o
qui<n>gentesi<m>o sexto decimo. In vigilia assu<m>ptio<n>is gloriosissime
s<em>p<er> u<ir>gi<ni>s Marie.
Description : Manuscrit en papier au filigrane de la lettre P. Quelques feuillets en
parchemin. 233 feuillets 282 x 196 mm. Deux colonnes, 37 40 lignes.
Double foliation. La plus rcente, en caractres arabes, au coin suprieur droit,
depuis la table initiale Cf' 1), jusqu' la fin du recueil Cf' 233). La plus ancienne
en caractres romains, au centre, correspond aux indications de la table initiale qui
n'a pas t intgre dans la numrotation des folios. D'o une premire diffrence
0 = l ; I = 2 ; II = 3 etc. Par erreur, cette ancienne pagination passe de CXXXIX
CLX, d'o un nouveau et plus important dcalage: CLX = 141 ; CLXI = 142
et le folio final CCLII = 233.
Reliure du xv1 sicle, ais de bois recouverts de veau brun estamp, avec la
marque Korsendonck.

Possesseurs : Corsendonck, prieur de chanoines rguliers, fut fond en 139 3 sous


le vocable de s. Marie. La congrgation de Windesheim, laquelle appartenait
Corsendonck, avait ordonn que tous les couvents aient des manuscrits conformes
ceux de la maison-mre. Il semble que ce programme ait t excut.
En 1633, le prieur Jean Hoyberge a rdig un catalogue des manuscrits de
Corsendonck qui fut renvoy Sanderus par Valre Andr et imprim dans la
Bibliotheca belgica manuscripta II, Insulis, 1644, p. 46-71 (rimpression Bruxelles, 1971).
On lit p. 56: IACOBI DE VITRIACO. Sermones Vulgares de diuersis, incip.

Operamini cibum qui non perit, in folio pergameno.


A Corsendonck, les manuscrits taient rangs en trois armoires W, X et Y, aux
cinq rayons numrots en chiffres arabes, mais ils n'avaient pas de cote individuelle.

13. J. VAN DEN GHEYN, Catalogue... t. 3, p. 201, n. 1931; D. DE BRUYNE, De la


provenance de quelques manuscrits, dans R. bn. 46, 1934, p. 108-121.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

157

Contenu:
f' l ra : Incipit tabula sennonu<m> uulgariu<m> quos co<m>posuit Reuerendus in Xpo
p<ate>r ac d<omi>n <u>s m<a>g<iste>r Iacobus de Vitriaco p<re>dicator excelle<n> tissim<us> cano<n>ic<us> regularis prius acconensis e<pisco>p<u>s,
postea uero e<pisco>p<u>s tusculan<u>s et Sedis ap<osto>lice cardinalis.
f' 2 (I) ra : Incipit prolog<u>s Sennonu<m> uulgariu<m> eiusde<m> reuere<n>di
d<omi>ni ac m<a>gist<ri> Iacobi de Vitriaco.
f' 233 (CCLII) rb: Expliciu<n>t Sennones uulgares m<a>g<ist>ri Iacobi de Vitriaco.

Incipit et explicit affirment donc clairement l'auteur et le titre de l'uvre.

L'origine canoniale de ce manuscrit explique, semble-t-il, le dplacement,


immdiatement aprs le prologue, des trois sermons sur les chanoines rguliers,
qui, dans les autres tmoins, correspondent aux n. 30-32 du recueil (Schneyer 3,
p. 216, n. 396-398). Le copiste a mis en dbut d'ouvrage les sermons susceptibles
d'intresser de manire personnelle les religieux du prieur.
Autre caractristique de ce tmoin : il est de la mme famille que Paris, Bibl.
nat. 3284 (P), manuscrit du XVIe sicle galement, dont le texte a servi de base
l'dition des quatre sermons ad religiosas.

De tous les recueils de sermons crits par Jacques de Vitry, le plus diffus est
celui des ad status ou uulgares.
La collection semblable de Guibert de Tournai a obtenu une plus large
audience, bien que les cinquante manuscrits numrs par J.B. Schneyer demandent assurment, pour tre tous retenus, un examen approfondi.
Le prsent travail et celui qui l'avait prcd sur la mme srie ont permis de
rpartir les manuscrits analyss en deux familles : la premire, plus ancienne et
plus rpandue, o se rencontrent avec des nuances R pl pl G T anciennement
dcrits, et trois nouveaux tmoins ici utilise: D B35 Bg.
La seconde plus rcente, reprsente dans l'dition antrieure des sermones ad
religiosas par le seul P, que sa qualit avait fait retenir comme texte de base. S'y
ajoute B37, du XVIe sicle, comme P. Leur comprhension du texte de Jacques de
Vitry est bonne, en gnral ; de mme les scribes ont bien indiqu, le plus souvent,
les sous-titres des sermons et les rfrences aux Livres de !'criture.
Les manuscrits du premier groupe sont moins satisfaisants, sauf R et Bg dont
les versions ne comportent pas beaucoup de fautes de comprhension.
Ces remarques faites, le texte des Sermones uulgares est proche d'un manuscrit
l'autre. Jacques de Vitry n'a pas donn plusieurs ditions de son uvre et la
diffusion n'a boulevers ni la structure gnrale de !'oeuvre (sauf B37, on l'a dit, o

158

JEAN LONGRE

sont mis en tte dans une filiale de Windesheim les Sermones ad canonicos), ni
le plan de chaque discours.
Comme pour les sermones ad religiosas, le texte gnralement suivi ici est celui
de p2 dont l'orthographe est peu prs respecte, compte tenu qu'on a prfr
uniformiser les graphies parfois diffrentes d'un mme mot. Autre restriction
l'utilisation de J>2 et de B37, les leons du premier groupe - surtout de Bg - ont
parfois t adoptes.
Afin d'allger l'apparat critique, les citations bibliques sont compltes, corriges ou insres dans le cours mme du sermon.
- quand le manuscrit donne une rfrence exacte au livre biblique et au chapitre,
est signal, entre crochets, le verset: Ierem. I<lO>.
- quand le manuscrit n'offre pas d'indication, la rfrence complte suit la leon
du tmoin: sicut Giezi et Giezite: <4 Reg. V, 20-27>.
- pour plus de clart Par(abolae) a t doubl systmatiquement par <Prou( erbia)>.
La recherche des sources a t grandement facilite par les concordances de
vocabulaire des auteurs actuellement disponibles. Je suis trs reconnaissant, en
particulier, M. Paul Tombeur et au personnel du CETEDOC de l'Universit
Catholique de Louvain-la-Neuve: grce leur travail et leur grande amabilit,
j'ai pu, sur place, identifier les citations de s. Bernard et de s. Augustin, avant la
parution du Thesaurus sancti Bernadi Claraeuallensis et du Thesaurus Augustinianus.
L'utilisation de F.C. Tubach, Index exemplorum. A Handbook of medieval
religious Tales, Helsinki, 1969, est beaucoup amliore par Nouvel Index des
exempla mdivaux. Tables critiques par recueils de /'Index exemplorum de F C.
Tubach. Fasc. 1 : Jacques de Vitry dit p.ar C. Bremond et M.-Cl. Gasnault, Paris,
1986. Je remercie les auteurs et J. Berlioz de m'avoir communiqu ce fascicule pro
manuscripto.
Mlle Marie d'Harcourt a relu cet article et a reconnu, entre autres, plusieurs
citations ou rminiscences bibliques qui avaient chapp aux copistes mdivaux
et leur transcripteur d'aujourd'hui 14
Jean LoNGRE
CNRS-TRHT

14. Les sennons ici publis seront comments par Jean LoNGRE, Les chanoines rguliers
d'aprs trois prdicateurs: Jacques de Vitry, Guibert de Tournai, Humbert de Romans, dans
Le monde des chanoines (X-XIV' s.), Toulouse, Privat, 1989 (Cahiers de Fanjeaux, n. 24).

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

159

<XII> SERMO AD CANONICOS SECULARES. IN ELECTIONE

P2

Paris, BN lat. 3284, f" XXX vb - XXXIII rb


Paris, BN lat. 3337, f" XXI va - XXIII rb
D Douai, BM 503, f" 272 r - 274 v
Bg Brugge, Stadsbibliotheek 281, f" XXXIIII va - XXXVII rb
B37 Bruxelles, Bibl. royale 3772 (1931), f" LI (52) ra - LIIII (55) rb
B35 Bruxelles, Bibl. royale 3530 - 31 ( 1930), f" 29 r - 32 r.

pl

DITION ET COMMENTAIRE

xn.

16. Si enim propter odium ... de manu eius requiretur, dans Th. F. CRANE,
The << Exempta or il/ustrative Staries from the << Sermones uulgares ofJacques
de Vitry, London, 1890, repr. Nendeln, 1967, n. XXII, p. 7; F.C. TUBACH, Index
Exemplorum. A Handbook of Medieval religious Tales, Helsinki, 1969, n. 3925,
p. 302.

XII, 17. Diabolus autem ... tune enim excoriabuntur: Th. F.


p. 8 ; F.C. TUBACH, n. 887, p. 72.

CRANE,

n. XXIII,

ex libro Numeri cap. XXVII < 16> : Prouideat Dominus Deus spirituum
omnis carnis, hominem, qui sit supel' multitudinem hanc ; et possit exire et intrare
ante eos, et educere il/os uel introducere, n sit populus Domini uelut oues absque
pas tore.

THEMA

<PROTHEMA> Constitui te super gentes et regna ut eue/las et destruas, et


disperdas et dissipes, edijices et plantes.

1 ln quibut consistit officium boni doctoris Hiis urbis ostendit Dominus per
Ieremiam I < 1O> cuiusmodi sit et in quibus consistat officium boni doctoris, qui
a. sermo ... electione] P2 B37 B35 Bg admonitio in electionibus pl serrno ad canonicos seculares
b. super] semper D
c. ne] ut B35
serrno in electione D
1 d. quibus] primo Bg
e. consistat] constat P2 Bg

JEAN LONGRE

160

debet euellere a terra humani cordisr prauas radices seu uicia radicata et consuetudinem peccandi, et destruere opus malum, et disperdere omnes circumstantias
peccatorum, atque occasiones peccandi dissipare et, tune preparato agro suo,
edificare debet et8 plantare.
Iuxta consiliumh Salomonisi dicentis in Parabolisi <Prov.> XXIIII <27> : Diligenter exerce agrum tuum et postea edifices domum tuam. Debet igitur1' edificare
domum, ut Deus1 inhabitet in cordibus auditorum, et plantare ortos, ut Deus
delectetur et reficiatur in mentibus eorumm. Debet edificare, edificia uirtutum
erigendo. Debet plantare, in fide confinnando. Tune autem auditorum" corda
plante fiunt, cum crescunt et multiplicantur et fructum faciunt. Prius autem
doctores animarum edificent et plantent in seipsis, ut postea edificare et plantare
ualeant in aliis. Unde in Ezechiele n <8> Dominus ait : Audi quecumque loquar
ad te, et noli esse exasperans, sicut domus Israel exasperatrix est, id est, non fadas
que prohibes, ne in quo alterum iudicas teipsum, condempnes, Rm n <l>, sicut
Balaam qui cadens oculos apertos habebat, Num. XXIIII <16>. Teste autem
Gregorio : Cadens oculos apertoS' habuit, qui rectum quod diceret uidit, sed recte
uiuere contempsit 1 .

Noli esse exasperans sicut domus Israel exasperatrix est. Gregorius : Ne tibi
commissa tacendo et malefacta non increpando, Deum exasperes sicut illi
malefaciendo 2 .
Orate igitur Dorninum, ut in agro eius laborando fructum sibi acceptum
reportemus.
<SERMO>
Prosecutio thematisq. Prouideat Dominus etc.
2

Qualiter debeat fierf electio et quomodd electiones a Deo reprobantur?

Hec uerba Moysi diligenter debetis attendere in electione ut, exemplo Moysi
oratione prornissa et inuocata Spiritus sancti gracia, talem personam eligatis

f. cordis humani pi
g. et] id est B35
h. consiliurn] illud praem. B37
i. Salornonis
consiliurn D
j. in Parabolis dicentis D
k. igitur] ergo Bg
1. Deus] om. P2
m. eorurn] auditorum pi
n. auditorum autern D
o. non] ne P2
p. apertos
oculos 8 35
2 q. prosecutio thematis] om. P' N3 7 B35
cuiusmodi D Bg

r. fieri debeat P' D Bg

s. quornodo]

!. GREGORIUs, ln Hiezechihelem I, homilia IX, 26, ed. M. ADRIAEN, CCL 142, p. 137, !.
539-541 ; PL 76, 882 A.
2. Cf. GREGORIUS, in Hiezech. I, hom. IX. 27, ed. M. ADRIAEN, CCL 142, p. 138, !.
550-553 : In hoc ergo cum malis etiarn boni simul Deum exasperf1t, quia cum peruersa non
increpant, eis per suum silentium proficiendi licentiarn praestant ; cf. PL 76, 882 B.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

161

qualem uobis sermo diuinus describit, Domino prouidente quem pre oculis in
eligendo debetis habere, non querentes que uestra sunt sed que Ihesu Christi <cf.
Phil. II, 21>.
Prouideat Dominus, ut dicere possit qui est eligendust : Ego autem constitutus
sum rex ab eo super Syon, montem sanctum eius, predicans preceptum eius <Ps.
II, 6>.
Sane non constituitur a Deo, ut sit rex super Syon montem sanctum eius, id est
super ecclesiam, qui ambiciose sibi sumit honorem. Cum tamen dicat Apostolus,
ad Hebreos v <4> : Nemo sibi assumaf honorem sed qui uocatur a Deo, sicut'
Aaron. Non autem a Deo uocatur, neque intrat per ostium <Ioh. x, l> qui seipsum
ambiciose intrudit, uel qui emit sicut Iason ab Anthiocho, 2 Mac. 1mw<8- l0>, uel
qui intrat per secularem potentiam sicut Alchimus introductus est a Bachide per
uiolenciam, 1 Mac. vn\ cum tamen in Exodo :xxY <25> dicatur : Si leuaueris
cultrum tuum super illud, polluetur. Cultrum super altare leuat qui uiolentia
armorum intrusus ecclesiam intrat. Vel qui rapit ut Chorite, Num. XVI2 Vel qui
sibib usurpat sicut rex Ozias, 2 Par. XXVIc <16-22>. Vel qui ratione carnis
introducitur, sicut diciturct, Iud. XVII, quod Michas impleuit manus unius filiorum
suorum et factus est sacerdos, cum tamen Dominus dicat, Ex. xx <26>: Non
ascendes ad a/tare meum per gradus, id est non obtinebis ecclesiasticum beneficium per gradus consanguinitatis uel aftinitatis. Vel pecuniam dat aut promittit ante
factum, sicut Symon magus et symoniaci Symonis imitatores <Ac. VIII, 9-24>. Vel
qui dat, autr recipit ex post factog sicut Giezi et Giezite <4 Reg. v, 20-27>. Vel
qui pro se rogari faciunt aut ipsi etiam rogare non erubescunt.
Unde Bemadus : Sane huic negocioh non se ingerat rogans ; consilio, non prece
agendum est ... Pro quo rogaris, sit suspectus : qui ipse; rogat pro sei, iam iudicatus
est. Non interest, per1' se an per alium roget quis ... Adulantem et ad placitum
cuiusque loquentem, unum de rogantibus puta, etiamsi nichil rogauerit3 .

t. eligendus est B37


u. assumat sibi P' D B35 Bg
v. sicut] tanquam B37
w. 2 Mac.
IIII] om. D B37 B35
x: 1 Mac. VII) om. D B37 B35
y. Exodo XX) Exodi XX0 B37
z. Num. XVI]om. D B37
a. qui] om. B35
b. sibi] om. P'
c. 2 Par. XXVI] om.
37
DB
d. sicut in libro Iudicum dicitur P' D Bg (Iudicum XVII)
e. tamen in Exodo
XX Dominus dicat P' B35
f. aut) uel P2
g. ex post facto) om. prius B35 sed add. in
marg. : post ex facto
h. negocio] negocium P'
i. ipse qui .P'
j. ipse pro se
rogat D
k. per) utrum P2 B37

3.

BERNARDUS,

ROCHAIS,

De consideratione, N, 4, 9, S. Bernardi Opera, ed. J.


1963, p. 456, 1. 5-15; PL 182, 778 D - 779 A.

m. Roma,

LECLERCQ -

H.

162

JEAN LONGRE
Contra electores indignorum et contra indigne electos

De hiis autem qui indignos eligunt et huiusmodi pestilentes introducunt, dicit


Dominus1 per Ezechielem XLII!l <7> : Introducitis filios alienos incircumcisos
corde et incircumcisos carn, ut sint in sanctuario meo et polluant domum meam.
Jncircumcisos carne per luxuriam, incircumcisos corde per malam uoluntatem.
In Leuitico XXI <23> autem precipitur" quod qui habuerif maculam non
accedat ad ministerium. Sed nunc teste Ieremia in Thr. I < 10> : Manum suam
misit hostis ad omnia desiderabilia eius, quia uidit gentes ingressas in sanctuarium
Dei, de quibus preceperas ne intrarent irf ecclesiam tuam.
Hec est causa quare status ecclesiasticus et q omnibus spiritualibus et desiderabilibus bonis ecclesie Dei priuatur, quando maculosi et monstruosi' preficiuntur,
quando infames uel illegitimi promouentur, cum tamen animalia cicatricem
habentia Domino prohibeantur offerri, Leu. XXII <22>, id est infames in Ecclesia
Dei promoueri.
Et in Deuteronomio XXIII <2> dicitur : Non ingreditur manzer, hoc est de scorto
natus, in ecclesiam Dei, usque ad decimam generationem. Per quod innuitur quod
si bone conuersationis fuerint et perfecte Decalogum obseruauerint, recipi possunt
per dispensationem. Manzer dicitur qui de scorto natus certum patrem non habet.
Cui populus pater est non habet ille patrem4 .Qui autem natus est de concubina
spurius dicitur, propter incontinentie spurcitiam.
Nothus, qui de adultera. Nam, licet non sit uerus filius, tamen quasi1 nothus
uidetur dum filius mariti putatur. Spiritualiter autemu manzer spurius uel nothus
dicitur, qui non legitime nascitur, id est qui non ingreditur per legitimam electionem. Tune enim nasci dicitur cumv ordinatur, uel assumitur in prelatum. Undew,
Ez. XVI <4>: ln die ortus tui non est precisus umbilicus tuus, id est in die natalis
tui uel promotionis tue, carnalem affectum non reliquisti, qui debet abscindi a
prelato, sicut umbilicus abscinditur a puero nato.

Contra illos qui malos bonis uel minus bonos melioribus preponunt

Caueant igitur canonici in electionibus, ne dicant bonum malum et malum


bonum. Teste enim' Salomone : <Prou.> XVIII < 15> : Qui iustificat impium et qui
condempnat iustum, abhominabilis est Deo. Et Apostolus ait, Rm. VIII <33> :

3 1. dominus dicit P3 D B35 Bg


m. et incircumcisos carne] om. P2
n. precipitur autem
o. habuerit] nouerit P3
p. in] om. P2 B37
q. et] Bg in P2 D B37
Leuitico B37
r. monstruosi et maculosi P3
s. hoc est] id est P3
t. tamen quasi P2
u. autem]
tamen P2
v. cum] dum P2 8 37
w. unde] scriptum est add. P2 B37
4

x. enim] autem 8 35

4. H. WALTIIBR, Prouerbia sententiaeque latinitatis Medii Aeui, I, Gttingen, 1963, p. 460,


n. 3899.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

163

Quis accusabit aduersus electos Dei ? Deus qui iustificat. Quis est qui condempnet?
Quod est contra illos qui bonos ab electione repellunt et malos assumunt, cecum
uel monoculum animal contra legis prohibitionem Domino offerentes, Lv. xxrr
<22>.
Cecus est qui utroque oculo caret, id est uita et scientia. Monoculus qui uitam
habet sine scientia uel scientiam sine uita. Eligant igitur oculata animalia ne, si
scienter eligant indignum, sanguis animarum <cf. I'. u, 34> de manuY eorum
requiratur, uel etiam si minus bonum meliori preponunt.

Teste quidem Ieronimo : Non mediocriter errat qui minus bonum melioriz
prefert5 . Scriptum est enim, Mal.r <14>: Maledictus dolosus qui habet in grege
suo masculum et, uotum faciens, immolat debile Domind.
Multi quidem hodie masculos, il est uiros fortes, potentes in opere et sermone,
postponunt, et debiles, id est insufficientes et pusillanimes, sibi preficiunt. Unde
dicitur Ecclesiastesb x <6> : Vidi stultum positum in dignitate sublimi ; falsa
positio donec dicatur : cedat tempus, et diuites sedere deorsum, diuites scilicet
uirtutibus et sapientia. Unde Ecclesiasticus XXVI <26>, inter alia quibus cor eius
contristatur, ait : Vir sensatus contemptus.

De concordia malorumc

Hec abusio hodied frequentatur in Ecclesia dume conueniunt de uanitate in


idipsum. Hec est pessima concordia de qua in Parab. <Prou.> r < 14> dicitur :
Marsupium sit unum omnium nostrum, que significatur in lob XLI <6> per
squamas Behemoth, in Na<h>um r < 10> per spinas sese inuicem complectentes,
in Osee x <8> per lappam, et in Iudicum xv <4> per caudas uulpium colligatas.
Quod si forte aliqui iusti et timorati uiri effrenate multitudini se uelint opponere,
isti de multitudine confisi tumultuantur et clamant contra ipsos. Et plerumque
multis conuiciis affectos bonos uirosr, zelum Dei habentes, uituperare non forrnid~t, ut impleatur quod Ysaias III <4> ait: Dabo pueras principes eorum et
effeminati dominabuntur eis. Et unde acciditg quod huiusmodi preficiantur ;
subiungit, dicens eodem capituloh <m, 5> : tumultuabitur puer contra senem et
ignobilis contra nobi/em.

y. manu] manibus D
z. meliori) maiori P3 D B35
a. Domino debile P2 B37
b. dicitur Ecclesiastes] in Ecclesiastico dicitur P3 B35 in Ecclesiastico dicitur D Ecclesiastes X
dicitur Bg

c. de ... malorum) de discordia malorum Bg om. P2 B37


d. hodie) om. B35 sed corr. in
marg.
e. dum] om. P3
f. uiros bonos P3 D
g. accidit] accidat D Bg
h. eodem
capitula 1 om. P3 D
5

5. GRATIANUS, Decretum, De Consecr. D V, c. 24


errat qui magno bono prefert mediocre bonum .

(FruEDBERG

I, 1418): Non mediocriter

164

JEAN LONGRE

Ex quo fit dum in uocem appellationis prorumpitur ab hiis quorum causa tota
uermibus ambicionis scatet <cf Ex. XVI, 20>, quia limina apostolorum, teste
Bernado, iam plus ambitio quam deuotio terat6 .
Et idem ad Eugenium ait : Multi dum ad te appelanti corrigere non audent,
corrigenda a uoce tonitrui tui formidantes 7 .

Contra ambiciosos et de bona ambicionei

De hiis autem ambiciosis qui partes faciunt et similes attrahunt, Bernardus ait :
Circuit sedulus explorator, sequitur, obsequitur, simulat, dissimulat 8 , pedibus
et manibus reptan! <I Rg. XIV, 13> cum Ionatha, si quo modo se possit ingerere
in patrimonium crucifixi. Quam miseri qui per uniuersam terram Egipti cum Iudeis
disperguntur, ut colligant paleas <cf. Ex. v, 12>, id est momentaneas prebendas
et dignitates ruinosas ! Hec est ambitio mala.
Est autem ambicio bona, dum quis ueras et magnas appetit dignitates, ut collocet
eum Dominus cum principibus populi sui <Ps. cxr1, 8>. Bonum quidem est ambire
prebendam paradisi ad quam nullus recipitur, nisi legitimus. Qua adepta, assignatur stallum in choro, iuxta illud, Mat. XIX 1 <28> : Sedebitis et uos super sedes
duodecim, et uox in capitulo, sicut scriptum est in ps. <LXXXIII, 5> : Beati qui
habitant in domo tua, Domine, in secula seculorum laudabunt te.
7

Quales eligi debeant uel prefici in ecclesiiS"


Quales autem prelati in Ecclesia eligi debent, ostendit Ysaias XXXII <5> dicens:
Non uocabitur ultra is qui insipiens est, princeps, neque fraudulentus appellabitur
maior.

Et Bernadus ad Eugenium ait : Viros probatos oportet eligi non probandos


non uolentes neque currentes <cf. Rm. IX, 16> assumito, sed cunctantes et"
renuentes ; etiam coge 0 illos et compelle intrare <Le. XIV, 23> ... Quia aduentantium manus non attendant, sed necessitates ; qui stent uiriliter pro affictis et
iudicent in equitate pro mansuetis terre <Is., XI, 4> ; qui sintP compositi ad

i. appellant] appellatur D Bg
6 j. contra ... ambicione] om. P2

om. P2
7 m. quales ... ecclesiis] om. P'
sunt P' B37

k. reptans] B37 repens P2 P' D Bg

n. et] sed D

o. coge] collige P'

1. Mat. XIX]
p. sintl

6. BERNARDUS, De consideratione III, !, 5 ... Opera III, p. 434, l. 19-20: Annon limina
apostolorum plus iam ambitio quam deuotio terit ; PL 182, 760 C.
7. BERNARDUS, De consideratione III, 2, 8 ... Opera III, p. 436, 1. 16-17 : Appellantur boni
a malis ut non faciant bona, et supersedent a uoce tonitrui tui formidantes ; PL 182, 762 B.
8. Ps. BERNARDUS; cf. fartasse BERNARDUS, Super cantica LXXXII, 6 ... Opera II, 1958, p.
296, 1. 10-11 : Quid, quod libera creatura sibi subditum appetitum non regit domina, sed
sequitur et obsequitur ut ancilla ?PL 183, 1180 A-B.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

165

mores, probati ad sanctimoniam, parati ad obedientiam, mansueti ad patientiam,


subiecti ad disciplinam, rigidi ad censuram, catholici ad fidem, fideles ad dispensationem, concordes ad pacem, conformes ad unitatem ; qui sunt in iudicio recti, inq
consilio prouidi, in iubendo discreti, in disponendo industrii, in agendo strenui,
in loquendo modesti, in aduersitate securi, in prosperitate deuoti, in zelo sobrii,
in misericordia non' remissi, in ocio non ociosi, in hospicio non dissoluti, in
conuiuio non effusi, in cura rei familiaris non anxii ... ubique in omnibus
circumspecti ; quibus legatione pro Christo fungi <cf. 2 Cor. v, 20> quociens
opus erit, nec iussi renuant, nec non iussi affectent ; qui quod uerecunde excusant,
obstinatius non recusent ; qui post aurum missi non eant <cf. Eccli. xxx, 8> ; qui
questum legationem non estiment <cf. l Tim. VI, 5>, nec requirant datum sed
fructum, qui regibus Iohannem exibeant <cf. Mat. XIV, 4>, Egiptiis Moysen <cf.
Ex. v, ls>, fornicantibus Phinees <cf. Num. xxv, 6-9>, Helyam ydolatris <cf.
Reg. XVI!!, 16-40>, Helyzeum auaris <cf. 4 Reg. v, 20-27>, Petrum mentientibus
< cf. Ac. v, 1-11>, Paulum blasphemantibus <cf. Ac. xrn, 45-56 ; XVIII, 6>,
negotiantibus Christum <cf. Mat. xxr, 12-13>.
Qui uulgus non spemant sed doceant ; diuites non palpent sed terreant ;
pauperes non grauent sed foueant ; minas principum non paueant sed contempnant ; qui non cum turba intrent, nec cum ira exeant ; qui eclesias non spolient
sed emendent ; qui marsupia non exhauriant sed corda reficiant, fame prouideant
sue non inuideant aliene ; qui de omni re orationi magis fidant quam sue industrie ;
qui se amabiles prebeant non uerbo tantum sed opere <cf. l Ioh. m, 18> ;
reuerendos exhibeant sed actu, non fastu ; qui humiles cum humilibus ... duros
dure redarguant, malignantes coerceant, reddant retributionem superbis <cf. Ps.
xcm, 2> qui ad te redeant fatigati, quidem non suffarcinati9 .
Hiis uerbis plene ostendit Bemardus quales eligi debeant non solum ad legationem, sed insuper ad prelationem.

Contra illos qui indignas eligunt et contra indigne electos

E contra de hiis qui indignos eligunt in Par. <Prov> XXVI <8> Salomon ait :
Sicut qui mittit lapidem in aceruum Mercurii, ita qui tribuit insipienti honorem,
quasi dicat : Ecclesiam confundit, sicut qui in computatione mercatorum aliquid
addit, quorum deus dicitur esse Mercurius, uel idem facit si ac ydolum Mercurii
honoraret.
Tales enim prelati ydolis comparantur. Lapis autem poni solet in aceruo
lapidum, ubi primo apparent ecclesie sanctorum, ita ydolatre consueuerunt facere
dum a longe uident templa ydolorum. De hiis iterum ait Ezechiel XXVII <6>
loquens ad Tyrum : Quercus de Basan dolauerunt in remos tuos. Remos de quercu
q. in] et D

r. non] am. D

9. BERNARDUS, De consideratione N, 12 ... Opera m. p. 457, 1. 13 - p. 458, 1. 23; J'L 182,


780 B - 782 B.

166

JEAN LONGRE

faciunt, qui luxuriosos in prelatione constituunt. Quercus enim pascit porcos qui
dicuntur de Basan propter immundicie confusionem. Hos autem remos dolant qui
eos bonos et prelatione dignos affirmant. Remi insuper de quercu dolantur, dum
a luxuriosis castitas simulatur ne a prelatione arceantur.
Et rursum Ezechiel XXVII <5> : Cedrum de Libano tulerunt ut facerent tibi
malum. Sublimes enim et nobiles in seculo nauis regimini' preficiunt, litteratos et
religiosos contempnentes\ quia de humili progenie sunt exorti, non attendentes
quod scriptum est <Ps. XXVIII, 5> : Confringet Dominus cedros Libani.
De hiis autem qui tales consecrant Ieronimus ait : Nobilitatem potius quam
mores optimos benedicunt .
Et Ezechiel XXVII <7> ait : Byssus uaria de Egipto texta est tibi in uelum ut
poneretur in mald'. Per uelum, quod est receptaculum uentorum, superbia designatur ; per malum altitudo dignitatum ; per byssum labor ambitionis castitatem
simulantis uel etiam obseruantis donec obtineat quod intendit, sicut aries ut
cornibus fortius percutiat, aliquando retrocedit.
9

De inquietudine ambiciosorum

De hoc labore ambiciosorum dicitur in libro Iudicum IX <52> quod, cum


Abimelech ostio turris approquinquare uellet, ut ignem supponeret, mulier stans
super murum fragmen mole proiecit et eum excerebrauit.
Per istum Abimelech intelliguntur ambiciosi qui dum ad ostium turris, id est ad
ingressum dignitatis, ut magni habeantur, anhelant. Mulier, id est uanitas secularis,
fragmine mole excerebrat, dum curarum uarietate quasi uertiginemv incurrunt.
Necesse est enim ambiciosum esse inquietum, dum autem ambiciosus turrem, id
est seculi dignitatem, nititur apprehendere, supponendo cupiditatisw uel ambicionis
ignem inquietus redditur et curiosus ne sursum ualeat aspicere et mentem ad Deum
leuare. lgnis nichilominus ambicionisx sursum erigit et quasi in fauillam ambiciosum redigit. Teste utique Salomone, Parab. <Prov.> XVII < 16> : Qui altam facit
domum suam querit ruinam.

10

Contra illos qui iuuenes et neophitos eligant uel ordinant et contra il/os qui
de minoribus dignitatibus ad maiores ambicios' transferuntur

De hiis autem qui iuuenes et neophytos eligunt uel ordinant contra Apostolum
dicentem <l Tim. v, 22>: Nemini cita manum imposueris, Ieronimus ait: Non
ieiunauit, non fleuit, non mores suos ipse reprehendit 10 .
8 s. regimini] regimen
malum B37

P2 B35

9 v. uertiginem] ignem P2
minus
Hl

t. contempnentes] contempnunt B35

w. cupiditatis] ignem add P2

u. malo]

x. ambicionis nichilo-

P2

y. et neophitos]

om. P2 B37

z. ambiciose] om.

P2 B37

10. HIERONYMUS, Epistula LXIX, 9 Ad Oceanum, ed. I.


16-17 ; PL 22, 664, l. 9-10.

HlLBEllG,

CSEL 54, p. 698, l.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

167

Heri cathecuminus, hodie pontifex ; heri in amphiteatro, hodie in ecclesia.


Vespere in circo, mane in altari. Dudum fautor histrionum, nunc uirginum
consecrator 11 .

De hiis uero qui de minori dignitate ac maiorem ambiciose transeunt, idem


Ieronimus ait : De dignitate transfertur ad dignitatem ... de cathedram ad
cathedram ... de superbia ad superbiam 12 . Et rursum ait: Episcopus non,
uirginalis paupercule societate contempta", ditioris adultere querat amplexus 13 .
Patet igitur quod transitus iste cupiditatis est uel ambicionis, cum de maiore ad
minorem nulli uel pauci transire uelint.

11

Prosecutio et expositio thematis et quod spiritualibus et carnalibus prouidere


debet prelatus

Vos autem fratres toto cordis desiderio, exemplo Moysi, orare debetis et operam
<lare cooperando <Num. XXVII, 16>, ut prouideat Dominus.Deus spirituum omnis
carnis, hominem qui sit super multitudinem hanc. Deus spirituum omnis carnis, id
est omnis hominis, a parte totum; uel Deus spiritum dicitur, quantum ad spirituales, omnif carnis quantum ad carnales. Tarn hiis quam illis prouidere debet
prelatus qui presit tam spiritualibus quam carnalibus. Spiritualibus spiritualia
predicando, unde Apostolus - 1 ad Cor. II <6> : Sapientiam loquimur inter
perfectos, minoribus minora proponendo.
Paruum parua decent ut ascendant usque ad celos, id est ad spirituales uiros,
descendant usque ad abyssos, infirmis et peccatoribus condescendo. Angeli
enim in scala Iacob ascendunt et descendunt <cf. Gen. XXVIII, 12> iuxta illud
psalmum <cm, 8> : Ascendunt montes et descendunt campi. Campi fiunt de
compositione morum planis uerbis populum .instruendo.

et

12

Prelatus intrare dicitur et exire

Et hoc quod Moyses ait <Num. XXVII, 17> : Et possit exire et intrare ante eos.
I ntrare archana de diuinis perscrutando et docendo, et ex ire per aperta et sensibilia

a. contempta] Hieronymus P3 D B35 Bg contentus P2 B37


11

b. carnis id est ... omnis] om. P2 B37 per hom.

11. HIERONYMUS, Epistula LXfX, 9, ibid., p. 698, !. 2-5 ; PL 22, 664, 1. 48-51.
12. HIERONYMUS, Epistula LXfX, 9, ibid., p. 698, !. 15, 18, 19; PL 22, 664, 1. 8-9, 12-13.
13. HIERONYMUS, Epistula LXIX, 5, ibid., p. 687, 1. 8-11 : Et hoc in Nicena quoque synodo
a patribus esse decretum, ne de alia ad aliam ecclesiam episcopus transferatur, ne uirginali
pauperculae societate contempta ditioris adulterae querat amplexus . De translatione ad aliam
ciuitatem: conc. NICAENUM I (325), c. 15, in Conciliorum oecumenicorum decreta, curantibus
J. ALBERIGO, P.P. JoANNou ... Basileae, 1962, p. 12: ita ut de ciutate ad ciuitatem non
episcopus, non presbyter, non diaconus transfertur . SYNonus SARDICENSIS, (343-344 ?), c. 1,
PL 56, 775 et 832; PL 84, 115: Osius episcopus dixit ... cum nullus in hec re inuentus sit
episcopus qui de maiore ciuitate ad minorem transiret .

168

JEAN LONGRE

minores instruendo. Intrare per theoricam, exire per practicam. Intrare per
contemplationem, exire per exteriorem actionem.
Teste enim Gregorio: Non est perfectus predicator, qui uel propter contemplationis quietem operanda negligit, uel' propter operationis instantiam contemplationem posponit 14 .
13 Prelatum oportet habere sapientiam de diuinis et scientiamd atque industriam
de humanis

Intrare etiam debet prelatus ut sciat dispensare spiritualia, exire uero ut sciat
ministrare temporalia. Oportet quidem ute sit sapiens in spiritualibus et industrius
in temporalibus. Alioquim mancus est uel monoculus, si dexteram manum uel
dextrum oculum tantum habeat quantum ad spiritualia, uel sinistramr manum uel
sinistrum oculum quantum ad temporalia. Neutrum enimg sine alio sufficit in
prelato. Corporalis quidem ecclesia uel prelatus sine rebus corporalibus in nullo
proficit, sicut nec anima sine corpore corporaliter uiuit.

14

Prelatus prius sibi postea a!iis prouideat

lntrare insuper debet prelatus seipsum considerando et conscientiam purgando


et postea exire aliis intendendo, sicut scriptum est in libro Sapientie 1 <3> :
Probata uirtus corripit insipiente!'. Nisi igitur prius probatus fuerit et purgatus alios
corripere non presumat, iuxta illud <Ioh. vm, 7> : Qui uestrum sine peccato est i,
primo lapidem mittati. Multi quidem predicant Deum orek sed moribus impugnant.
Multi multa sciunt et seipsos nesciunt, alios inspiciunt et seipsos deserunt, Deum
querunt per ista exteriora1 deserentes sua interiora. Teste enim Salomone Par.
<Prov.> xvm < 13> : Qui prius respondeat m quam audiat, stu!tum se esse

demonstrat et confusione dignum.

15

Contra il/os qui prius uolunt esse magistri quam discipu/i 0

Intrare preterea debet0 prelatus prius audiendo et studendo, ut postmodum


exeat docendo. Unde Jeremias XXXI < 14> : Inebriabo animas sacerdotum pinguedine, et populus meus replebitur bonis.

11

c. uel] uicia p' B"

13 d. et scientiam de diuinis B"


8 37 per hom.
g. enim] tamen D

e. ut] quod D

14 h. insipientes] insipientem P'


add. D
k. Deum ore predicant D
prius 8 37

i. sine peccato est uestrum 8 1


j. mittat] loh. VIII
!. per ista exteriora querunt 8 3 '
m. respondeat

f. manum uel ... sinistram]

0111.

p'

15 n. contra ... discipuli] p' 8 37 non mbrica sed post dignum in D 8g prelatus prius audiat
quarn doceat P' D
o. debet preterea p' 8-'"
14. GREGORlUS, MoraliaVI, 37, 56, ed. M.
760 c.

ADRIEN.

CCL 143, p. 325. 1. 15-17: PL 75,

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

169

Prius igiturP sacerdos pinguedine Scripturarum repleatur. In Iosue quidem xv


<16>: Caleph ait: Qui percusserit Cariath-Sepher, que scilicet interpretatur
ciuitas litterarum 15 et ceperit eam, dabo illi Axam filiam meam uxorem, id est
ecclesie custodiam illi qui ceperit ciuitatem litterarum. Nisi enim sit competenter
litteratus, non deberet esse prelatus.
Et Dauid ait, 2 Reg. v <8> : Qui tetigerit fistulas dogmatum, id est auctoritates
Scripturarum, et abstulerit cecos et claudos,. id est hereticos et falsos christianos,
erit princeps populi mei.
Ingrediatur igitur prelatus et sedeat ad libros, ut egrediens ad populum docere
ualeat in doctos et generare Christo filios spiritualesq. Et si rebellis populus sit' et
molestet prelatum nichilominus liberet animam suam et suum exequatur officium
<cf. Ez. m, 21>.
16

Exemplunf de eo qui odio uxoris sibi genitalia abscidit

Si enim propter odium uel indignationem subtrahat populo predicationem,


similis est cuidam stulto et malicioso homini qui in odio uxoris sue genitalia sibi
abscidit et ita prius sibi quam aliis nocuit.
Et prelatus qui populum in errore relinquit plus omnibus aliis punietur, quia
sanguis omnium de manu eius requiretur <cf. Le. XI,50>.
Quidam autem propter desidiam uel propter temporalium habundantiam laborem subterfugiunt et in prelatione delicate uiuere uolunt. De quibus Augustinus :
Nichil facilius hominibus episcopi aut presbiteri officio, si perfunctorie res
agatur, sed nichil apud Deum miserabilius aut dampnabilius. Nichil difficilius autt
periculosius episcopi aut presbyteri officio, sed apud Deum nichil beatius, si eo
modo militeturu quo noster imperator iubet 16 .
17 Dyabolus autem quandoque procurat delicias et prosperitatem ut subtrahat
utilitatem.
Exemplumv de scolaribus qui ludebant ad decios cum muri/ego

De hiis uero dyabolus ludit, sicut quidam scolares, ut dicitui-, Parisius de


murilego ludebant. Decium quidem illiw in pede ponebant et quando plura, puncta

p. igitur] ergo Bg

q. spirituales filios P' D Bg

16 s. exemplum] XXI praem. P'


militent P2 8 37
17

v. exempluml XXII praem. P'

r. populus sit rebellis D

t. aut] et P' D Bg

u. militetur] Augustinus P' D Bg

w. illi] am. P'

1S. Iosue XV, 15 (Vulg.): ... Dabir, quae uocabitur Cariath-Sepher, id est ciuitas litterarum ; HIERONYMUS, Epistulae CVIII, 11 CSEL 55, p. 319, l. 12-13 : Cat;iath-Sepher, id est
uinculum litterarum , Pl 22, 886.
16. Cf. AUGUSTINUS, EpistulaXXI, 1, ed. A. GoLDBACl1ER, CSEL 34, p. 49, l. 10, p. 50, 1. 3.

170

JEAN LONGRE

proiciebat quam scolares, ad manducandum illi dabant, tandem, cum pauciora


puncta cattus proiecisset, excoriauerunt eumx et pellem uendiderunt.
Ita dyabolusY prosperari permittit predictos delicatos prelatos et ipsos protrahit
et sustinet, ut lucrentur et suam faciant uoluntatem, sed tandem in morte quasi
paucis punctis' prouenientibus cuncta perdunt, tune enim excoriabuntur, et
oportebit" ut symbolum soluant. Hoc modo Symon magus, postquam de eo
dyabolus lusit, rniserabiliter expirauit <cf. Ac. VIII, 20>.

Vos autem, fratres karissirni, delicatum, seu deliciosumb, uel desidiosumc non
eligatis sed uirum probatum, qui potens sit in opere et sermone, et uelit et valeat
pro gregibus sibi commissis laborare, et possit exire et intrare ante eos et educere
eos uel introducerect. Educere de terra Egypti, id est r de tenebrosa conuersatione,
et introducere n terram prornissionis de uiciis ad uirtutes, de amore mundi ad
amorem Dei, de exilio ad patriam, de mundo ad Patrem, qui est benedictus in
secula seculorum. Amen.

x. eum] ipsum P3 D Bg
y. dyabolus] am. D
z. punctis] cuncta B37 carr. in cunctis
a. oportebit] oportet P2 B37
b. seu deliciosum] am. Bg
c. uel desidiosum] 1 am. D
d. introducere uel educere P3
e. educere] eos add. P3
f. id est] et P3 Bg

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

171

<XXX> SERMO AD CANONICOS REGULARES


P2

Paris, BN lat, 3284, f" LXXVII ra - LXXIX vb


3337, f" LIIII va - LVI va
D Douai, BM 503, f" 317 r - 320 r
Bg Brugge, Stadsbibliotheek 281, f" XCIII ra - XCVI vb
B37 Bruxelles, Bibl. roy. 3772 (1931), f" III (4) rb -VII (8) vb
B35
3530-31 (1930), f" 78 v - 81 r.
pl

DITION ET COMMENTAIRE
XXX, 1, 2, 3, 4, 5 dbut, 6 en partie, 7, 8, 9 fin, 10 et 11 dbut et fin, 14 dbut,
17, 18, dans J.B. PITRA, Analecta nouissima Spicilegii Solesmensis, altera
continuatio, II, Paris, 1888, p. 385-390.
Extraits de 6, 7, 9, 10, 14, 17, dans P. MANDONNET, Saint-Dominique. L'ide,
l'homme et f'uvre. Augment de notes et d'tudes critiques par M-H. VICAIRE.
*tapes, Paris, 1938, p. 236, n. 18.
Extraits 18 et 19 dans Th. F. CRANE, The exempta ... n. LXVI, LXVII, p. 27-28;
F.C. TUBACH, Index Exemplorum, n. 3845, p. 296; n. 2781, p. 219.

TuEMA sumptum ex Ysaia XI <15>: Percutiet Dominus fluuium Egipti in


septem riuis, ita ut transecint per eumb calciati.
<PROTHEMA> Concidite aratra uestra in gladios et ligones uestros in lanceas.
1 Quod predicatores secularibus negociis non debent implicari sed predicare
expedite ad edijlcationemc

a. sermo] primus add. 8 37 uerbum gratum P3


1 c. sed ... edificationem] om. P3

b. eum] eum corr. marg in eam 8 35

172

JEAN LONGRE

Verba sunt Iohelis


<IO> ad doctores et predicatores uerbi Dei, qui aratra
et ligones, id est curas quibus terrena solent querere et uersaree in corde, conuertere
debent in gladios et lanceas uerbi Dei, quod dicitur gladius dum ferit prope
comminando penas in presenti, lancea dum ferit a remotis comminandor penas
etemas.
Qui igitu~ digne uult predicare, omnia uana et transitoria pro Christo debet
8>. Unde legimus in Genesi XLVII quod Egiptii primo
relinquere, <cf. Phil.
dederunt Ioseph pecuniam, secundo iumenta, tercio seipsos uendiderunt in
seruos ; et tune acceperunt frumentum, non solum ad comedendum sed etiam ad
serninandum. Qui enim uult afs uerbum Dei seminare, primo det pecuniam
auariciam relinquendo ; deinde iumenta carnis uoluptatem deserendo ; tandem
seipsos in seruos uendant, omnibus per hurnilitatem seruiendo. Itah idonei erunt
ut recipiant frumentum sapientie diuine : qui enim continens est iusticie, id est qui
continet in se iusticiam, apprehendet il/am, id est; sapientiam diuinam <Eccli. XV,
l>. Unde in Ecclesiasticoi I <33>: Fili, concupiscens sapientiam, serua iusticiam.
Verbum autem Dei dicitur frumentum, quia confortat; dicitur etiam uinum, quia
animam letificatk <cf. Ps. CHI, 15> et inebriat, sicut scriptum est, Cn. V <l>:
lnebriamini, karissimi. Ab1 hoc uinom precipiunt abstinere penitentiarii diaboli,
non solum" sexta feria sed omni die, qui predicatores contempnunt et a uerbo Dei
retrahunt insipientes.
0

Orate igitur Deum ut hodie frumentum uerbi sui nobisP ministret quo anime
uestre confortentur.
,

<sERMO>
<THEM.A> Percutiat Dominus jluuium Egipti etc <Is. XI, 15>

De malo jluuio et de diuisione jluui


Fluuius quandoque surnitur in malo. Unde Ierernias II< 18> : Quid tibi uis in
uia Egipti, ut bibas aquam turbidam ? Et quid tibi uis in uia Assyriorum, ut bibas
aquam jluminis ? In uia siquidem huius seculi est aqua turbida et luto rnixta, id
est fluxus carnalis uoluptatis. Aqua uero fluminis estq transitoria temporalium
habundantia, propter quam multi claustrales exeunt, ut impleant marsupia, ut'
simulato negocio carnem inter seculares procurent. Teste enim' Ierernia in Threnis
IIII <5> : Qui uescebantur uoluptuose, perierunt in us.

Sicut autem Dominus diuisit Mare Rubrum, ut sicco uestigio transirent Hebrei
- Ex.
- et fluuium Iordanis, ut transiret Helyseus, 4 Reg. H < 14>, ita
d. III) om. P2 3 P3
e. querere et uersare] P3 8 35 D Bg queri et uersari P2 B37
f. comminando) commutando Bg
g. igitur] P2
h. ita] et praem. B37
i. id est]
j. Ecclesiastico] dicitur add. B37
k. letificat animam P3
1. ab]
scilicet B37
ad P2
m. uino] om. Bg
n. solum] tantum b37 B35 D Bg
o. Deum] Dominum
JJ3 5
p. nobis] uobis Bg
2

q. est] et B35

r. ut] uel 8 35 D

s. enim] om. D

t. Ex XIIHJ om. D

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

173

Dominus per septiformen spiritum jluuium Egipti, id est fluxum seculi tenebrosi
diuidit, ut transeant calciati pedes in preparatione euangelii pacis <Eph. VI, 15>,
absque impedimento, sicut scriptum est, Hab. mu <15>: Viam fecisti in mari
equis tuis, in luto aquarum multarum.
Siccis enim et mundis pedibus transierunt sancti, conculcantes lutum <Zac. X,
5> et fluxum mundane uoluptatis.

De septem riuulis jluuii

Fluuius autem Egipti septem habet riuos, id est carnis uoluptatem, opes,
dignitates, potentiam, uanam gloriam seu humanam laudemv, corporis pulchritudinem et sanitatem. Hec sunt que homines secularesw concupiscunt, que omnia
sancti conculcantes transierunt, sicut scriptum est : <Ps. CXXVHI, 8> : Et non
dixerunt qui preteribant : benedictio Domini super vos.

De bono jluuio et dt! diuisione eius

F1uuius autem quandoque surnitur in bono, sicut dicitur in GenesF II < 10> :
Fluuius egrediebatur de loco uoluptatis. Dimissis autem aliis expositionibus, per
fluuium aque dulcis in hoc loco, intelligitur conuersatio regularis, uita scilicet
claustrailum canonice et regulariter uiuentium. Sicut enim aqua fluminis communis
est omnibus, ita conuentus regulares' de omni genere hominum recipiunt uenientes. Hic fluuius, ut dicitur in Genesi <II, 1O>, in quatuor flumina diuiditur.
Hec sunt illa quatuor, que in omnibus sub regula et' canonice uiuentibus
exiguntur, ut scilicet renuncient carni, diuiciis, proprie uoluntati et consanguineorum affectui 1 Vera enim religio consistit inb abdicatione camails delectationisc que
fit per castitatem, in abdicatione diuiciarum et proprietatis que fit per paupertatem,
in abdicatione proprie uoluntatis que fit per obedientiam. Castitas in corpore,
paupertas in exteriori re, obedientia in corde. Consistit insuper in camails affectus
abdicatione, per quem multi, dum parentes et consanguineos plus quam oportetd
diligunt, animas suas amittunt, et, ne carnales arnicos offendant, Deum frequenter
offendunt.

De quatuor jluminibus paradysi

F1uuius insuper paradysi in quatuor flumina diuiditur <cf. Gn. II, 11-14>
quorum unus Physon dicitur0 , id est oris mutatio 1bi, quod pertinet ad mutationem
u. Hab. III] in psalmo Bg
3 v. laudem humanam D

w. concupiscunt seculares B37


x. de] om. D Bg
37
4 y. in Genesi dicitur D
z. regulares] regularis B
a. et] D
b. abdicatione ...
castitatem in] om. P3 per hom.
c. delectationis] uoluptatis B37
d. oportet] operam P3
5 e. dicitur Physon P3 D
l. Cf. CASSIANUS, Conlationes III, 6, PL 49, 564-566.

Jh''.

AMBROSIUS,

De paradiso III, 15, ed. C.

SCHENKL,

CSEL 32, 1, p. 274, !. 18-19: hic

JEAN LONGRE

174

tam habitus quam gestus in hiis qui, relicto mundo, claustrum ingrediuntur. Alius
dicitur Gyon, id est hyatus terre2 , ut in regularibus omnis terrenitas absorbeatur.
Alius dicitur Tygris, id est uelox 3, et pertinet ad feruorem religionis. Unde in
Parabolis XXXII <Eccli. XXXI, 27>: In omnibus operibus tuis esto uelox et non
occuret tibi inflrmitas. Quartus autem dicitur Eufrates, id est frugifer4 , et pertinet
ad fructum et multiplicationem boni operis.
6

De diuisione fluuii in septem congregationet

Hic autem fluuius, qui in Genesi <II, 1O> dicitur egredi de loco uoluptatis et
in quatuor flurnina diuidi, in Ysaia <XI, 15> dicitur fluuius Egipti et in septem
riuos diuidi : Percutiet, inquit, Dominus fluuium Egipti.
Hec percutio pertinet ad flagella patris diligentis qui flagellat omnem filium
quem recipit <cf He. XII, 6> et specialiter ad regularium disciplinam. Hic uero
fluuius, id est conuersatio regularis, irrigans totam Egiptum <cf. Ios. XIII, 3>, id
est uniuersum mundum, de loco uoluptatis id est de primitiua Ecclesia procedens,
id est ah primitiuis fidelibus quorum erat cor unum et anima una i ; nec quisque
eorum que possidebat aliquid suum esse dicebat, Ac. IIII <32>.
Ab eo hoc autem loco uoluptatis diriuatus est fluuius usque ad beatum
Augustinum. Nam et ipse cepit uiuere secundum regulam sub sanctis apostolis
constitutam5 .
Hid autem fluuius septem riuof ex se produxit, septem scilicet canonicas
congregationes que eamdem regulam habent et idem fundamentum sed instituta
diuersa.
Unus riuus canonici Premonstratenses

f. dicitur] est Bg

6 g. de ... congregationes] coram hic uero fluuius id est conuersatio in B37 B35 Bg coram hic
autem fluuius septem riuos in D
h. a] de Bg
i. una anima B35
j. VII congregrationes quas beatus Augustinus instituit rub. marg. P3
k. riuos) riuulos P3 D
fluuius positus est Phison, qui secundum Hebraeos Pheoyson dicitur, hoc est oris mutatio >>;PL
14, 281 A.
2. AMBROSIUS, De paradiso III, 16, op. cit., p. 275, 1. 16-17 : quia significat nomen hoc
quendam terrae hiatum >> ; PL 14, 281 C. RoDULFUS GLABER, Historiarum sui temporis libri V,
I. 1, PL 142, 615 B: secundus Geon qui terrae hiatus intelligitur >>.
3. HIERONYMUS, Liber de situ et nominibus locorum hebraicorum (= EUSEBIUS CAESARIENSIS,
Onomasticon, uersio latina Hieronymi), PL 23, 923 C : Tigris fluuius de paradiso exiens ...
Vocatur autem hoc nomine propter uelocitatem, instar bestiae nimia pernicitate currentis >>;cf.
IsIDORUS, Etymologiarum siue originum libri XJJI, 21, 9.
4. HIERONYMUS, Liber interpretationis hebraicorum nominum, in Gen., ed. P. de LAGARDE
p. 5, !. 16, CCL 72, p. 65: Euftates frugifer siue crescens '"
5. Vita s. Augustini auctore Possm10 V, PL 32, 37 : ... et cum Dei semis uiuere coepit
secundum modum et regulam sub sanctis Apostolis constitutam ''(Ac. N, 32).

175

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY


Alius conuentus Grandis Montis
Tertius ordo Sancti Vietoris
Quartus ordo Aroasie
Quintus ordo Vallis Scolarium
Sextus ordo Vallis Caulium1
Septimus ordo Fratrum Predicatorum.

Hi sunt Cignei, qui uenerunt de Ca/ore patris Rechab, sicut in primom Paralipomenonn <II, 55> dicitur. Cigneus luctus, possessio et hereditas interpretatur. Hii
sunt religiosi qui luctum quasi hereditatem possident6 Rechab ueroP interpretatur
quadriga7 Veri autem regulares calore penitentie inflammati quatuor rotis cardinalium uirtutum et quatuor euangeliorum ad Christum nituntur peruenire.
0

De canonicis a/bis qui suppelleciis utuntur et de cappis nigris


Fluuius autem ex quo isti riuuliq processerunt est ordo alborum canonicorum,

qui linteis et pellibus et uino atque carnibus utuntur, quem beatus Augustinus cum
clericis suis' dicitur tenuisse. Mediam quidem uiam tenere uoluit8 , ne nimia
austeritate infirmos ab hac religione arceret, et perfectis occasionem daret supportandi fratres' imperfectos et alliciendi infirmos ; in quorum reliquit optione1
facultatem ieiunandi inter epulas uel modicum gustandi et se statim retrahere et
appetitui suo non satisfacere, que penitentia non minor reputatur quam carnes non
uidere et a carnibus penitus abstinereu.
Unde in Legenda eius dicitur : Mensa frugalis et parca erat, que etiam, inter
olera et legumina, carnes aliquando propter hospites et infirmiores haberet . EC
modico uino utebatur quia nouerat, ut Apostolus dicit, 1 Tim. IIH <4>, quod
omnis creatura Deiw bona, et nichil abiciendum quod cum gratiarum actione

percipitur .

l. quintus ordo uallis caulium sextus ordo uallis scolarium P3 D


m. primo] secundo
P3 D
n. Paralipomenon] in fine add P3 B37 in 2 Para!. dicitur in fine Bg
o. qui]
om. P2
p. uero] autem D

q. isti riuuli] riui isti D

r. cum clericis suis] om.

P2 B37

s. fratres] om. B37

t. optione] optionem D
u. abstinere penitus B37 penitus a carnibus abstinere B35 D Bg v.
et],om. D
w. Dei] om. B35
6. HIERONYMUS, liber interpr., in Gen., ed. P. de LAGARDE, p. 4, l. 4, CCl 72, p. 63 :
Cinaei possidentes .
7. HIERONYMUS, ibid., Ier., ed. P. de LAGARDE, p. 55, !. 10, CCl p. 128: Rechab quadriga
uel adscendens .
8. Vita s. Augustini auctore PossIDIO, XXII, Pl 32, 51 : at iste, ut dixi medium tenebat,
neque in dexterarn, neque in sinistrarn declinans .
9. Vita ... XXII, ibid., 51-52: Mensa usus est frugali et parca, quae quidem inter olera et
legumina, etiarn carnes aliquando propter hospites, uel quosque infirmiores, semper autem
uinum habebat. Quia nouerat et docebat, ut Apostolus dicit... .

176

JEAN LONGRE

Et ipse Augustinus ait : Fieri potest ut sine aliquo uicio uoracitatis preciosissimo cibo sapiens utatur, insipiens autem fedissima gule flamma in cibum uilissimum inardescatx. Et sanius quisque maluerit more Domini pisce uesci <Le. XXIV,
42> quam lenticula more Esau <Gn. XXV, 29-34>, aut ordeo more iumentorum.
Non enim propterea continentiores nobis sunt plereque bestie quia uilioribus
aluntur escis 10 .

De propagatione et multiplici commendatione ordinis sancti Augustini

Hic igitur fluuius benedictionis uniuersum mundum a principio irrigauit, et,


tanquam uinea Domini Sabaoth, extendit palmites suos non solum usque ad mare
sed etiam ultra mare, et propagines eius usque ad terminos orbisY terre <Ps.
LXXIX, 12>. Et uelut granum synapis in arborem magnam creuit, ut in ramis eius
uolucrum multitudo quiesceret et animalia multa, sub umbra ramorum eius,
refrigerium obumbrationis haberent, Mat. XIII <31-32>, flumen enim Dei adeoz
repletum est aquis et uariis piscium generibus habundauit, quod ex uniuersis
hominum nationibus, non solum minorisb gradus sed et maioris, non solum
simplices clerici sed ex prelatis multi et ex nobilibus et potentibus huius seculi,
ponentes magnum chaos inter se et mundum, habitum regularem assumerent. Et
secundum beati Augustini regulam Domino deuotissime militarent orationibusc,
ieiuniis, uigiliis, hospitalitati et aliis misericordie operibus insistentes, regia incedentes, uia non declinantes ad dexteram neque ad sinistram <Num. XX, 17>.
9 De transitu per terram Edom et de preminentia ordinis sancti Augustini a
principio et d' eorum habitu 0
Sicut der Moyse in libro Numeri XX < l 7-19> legimus quod, transire uolens
per terram Edom, nuncios misit dicens : Non ibimus per agros, neque per uineas,
non bibemus aquas de puteis tuit, gradiemui uia publica neque ad dexteram,
neque ad sinistram declinantesi ... Per tritam gradiemur uiam ; et si biberimus
aquas tuas nos et pecora nostra, dabimus quod iustum est, nul/a erit in precio
difjlcu!tas.
Vir siquidemi religiosus uolens transire per terram Edorrf, id est carnem per
penitentiam conculcare1, nuncios mittit dum camis possibilitatem attendit. Non
ibimus per agros, id est mentem non relaxabimus ad delectationemm, eundo per
x. ardescat] inardescat P2 B37
8 y. tenninos orbis] extremum P3 B35 D Bg
z. adeo] om. P3
a. uniuersis]
diuersis B3'
b. minoris ... maioris] minores ... maiores B35
c. orationibus] lectionibus

add. D B35 Bg
9 d. de] om. D

e. a principio ... habitu] om. B35


f. de ] in P3
h. gradiemur] egrediemur P1
i. declinantes] declinabimus B37
praem. P2
k. per terram Edom transire D
!. conculcare] calcare D
tionem] om. D
n. neque] nec Bg
o. non] et praem. B37

g. tuis] om. P2
j. siquidem] et
m. ad delecta-

10. AUGUSTINUS, De doctrina christiana m. 12, 19, ed. I. MARTIN, CCL 32, p. 89, 1. 22, p.
90, !. 1 ; PL 34, 73.

177

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

latam et spaciosam uiam <cf. Mat. VII, 13>, nequ' per uineas, id est per
inebriationem uoluptatum. Noli' bibemus aquas de puteis tuis, id est non queremus
delicias absconditas in profundum carnis, sicut illi qui querunt adinuentiones in
peccatis.

Gradiemur uia publica que est Christus, non declinantes ad dexteram carni
nimis indulgendo, nec ad sinistram carnem nimis afiligendo, sed per tritam
gradiemur uiam.
Medio tutissimus ibis 11
Medium tenuere beati 12 .

Si biberimus aquas tuas, declinando scilicet ad carnis uoluptates, modum


excedendo, et curam carnis faciendo in desideriis, dabimus quod iustum est,
reddendo scilicet precium condigne penitentie etP satisfactionis ; nu/la erit difficultas in precio, sed uoluntarieq satisfaciemus pro commissis uel omissis.
Hec igitur regularis obseruancia, uelut labrum eneum <Ex. XXX, 18> in quo
sacerdotes secundum legem abluebantur, reddit' Augustini imitatores albos interius
et ablutos exterius, uero nigros et mundo mortuos quod in eorum habitu figuratur
in cappis scilicet nigris, et lineis atque albis indumentis. Ipsi autem, canonicis
institutis et regularibus instructi disciplinis', Domino cum gaudio sine querela et
murmuratione seruiebant, Domino cooperante et eos in bono confirmante, sicut
Y saias LXIIIJ! <S> ait : Occurristi letanti et facienti iusticiam.
Dominus enim per auxilium et gratiam illis occurit qui cum exultatione in
seipsis faciunt iusticiamu, macerando et mortificando carnem suam: Leta quidem
afilictio non est afilictio. Leta paupertas non est paupertas 13 .
Animum nullius egentem
non res afficiunt sed sufficentia. Quamuis
sit modicum, si sufficiat', nullius egebis 14 .

10

De mediocritate et modestia Ordinis Augustini

In uictu igitur et uestitu mediocritate contenti erant ; neque affectate sordes,


neque delicie exquisite decent uerumw religiosum'.
p. et] scilicet P'
q. uoluntarie] uoluntate B35
r. reddit] reddidit D
s. disciplinis
instructi P'
t. LXIIII] am. P'
u. iusticiam faciunt D
v. sufficiat] sufficias P2
10

w. uerum] uirum P2 B1'

x. uerum religiosum decent P2 B37

y. non] neque

P' nec

B1s D

11. Ovirnus, Metamorphoseon II, 137; H. WALTIIER, Prouerbia, II, 2, 1964, p. 849, n.
14568.
12. H. WALTIIER, ibid., p. 849, n. 14571.
13. SENECA, Ad Lucilium I, 2, 6: Illa uero non est paupertas, si laeta est: non qui parum
habet sed qui plus cupit, pauper est.
14. GALIBRI de CASIBLLIONE Alexandreis X, 195-197, ed. M.L. CoIR, Padova, 1978, p.
261; H. WALTIIER, Prouerbia, II, 1, 1963, p. 125, n. 1073.

178

JEAN LONGRE

Unde Seneca: Non splendeat toga, nonY sordeat 15 . Et iterum: Quemadmodum desiderare res delicatas luxurie est, ita usitatas et non magno comparabiles
fugere dementie est 16 . Qui domum nostrarumz intrauerit nos potius miretur
quam suppellectilem nostram 17 .
Impletum ergo in illis quod in Deuteronomio penultimob <XXXIIH, 20>
dicitur : Benedictus Gath in latitudine quasi leo requieuit. Gath interpretatur
accinctus 18 et significat" regulares, qui contra dyabolum pugnaturid accinguntur et
sunt0 benedicti in latitudine caritatis, dormientes apertis oculis more leonis. Ad ea
enim que Dei sunt apertos habent oculosr, ad ea que mundi sunt clausos,
excutientes uiciumg cupiditatis, abluentes lutum carnalish uoluptatis, elidentes
uentum elationis, ut libere uolare possint ad portum eterne quietis. Teste enim
Ecclesiaste I <4> : Generatio preterit et generatio aduenit. Generationi enim
bonorum operum succedit generatio beatitudinis et quietis eterne.
In hac igitur beata et sancta conuersatione albi canonici, qui inter alios fuerunt
primi, diu permanserun{ Et in claustrum quiete, quasi in deliciis paradisi, permanserunt pleni sapientia et pelfecti decore <Ez. XXVIII, 12>, in initio feruentis
religionis feliciter Domino seruierunt.

11

De corruptione huius Ordinis et de ma/a mutatione

Omnis lapis preciosus uirtutum et gratiarum operimentum eorum. Pelfecti in uiis


suis a die conditionis sue, donec inuenta est iniquitas in eil Et in multitudine
negociationis sue repleta sunt interiora eorum iniquitate, quemadmodum de
principe Tyri Ezechiel ait, XXVIII < 13-15>.
Argentum eorum uersum est in scoriam <Is. I, 22>, dum prius lucidi et puri ad
immundicias sunt conuersi. Caupones eorumk aquam miscuerunt uind, uite
austeritatem <cf. Is. I, 22> dissolutione ~t lasciuia corrumpentes.
Obscuratum est aurum diuine contemplationis, mutatus est color optimus, Thr.
IIII <I> sancte opinionis. Obscuratum est aurum, id est splendor fidei, caritatis
et aliarum uirtutum. Aurum quidem caritatis obscuratul" cum terrenis animus
applicatur" ; color uero uiciis obfuscatur, dum concupiscentiis animus oblectatur.
z. nostrarum] nostram P'
a. potus] post P2
b. penultmo] P2 P' 8 37 8 35 Bg
c. signficat] sicut P'
d. pugnaturi] regnaturi P'
e. sunt] om. P'
f. oculos habent P2
g. excutientes uicium] excusantes luscum D
h. carnales] carnis Bg
. permanserunt] P2 8 37 om. P' D 8 35 Bg
j. in eis iniquitas 8 35
k. eorum] om. D
add. Bg
m. obscuratur] obfuscatur 8 35 8 37 Bg

11

1. uino] secundum alia.m translatonem


n. applicatur] implicatur D 8 35

15. SENECA, Ad Lucilium I, 5, 3: Non splendeat toga, ne sordeat quidem '"


16. SENECA, Ad Lucilium I, 5, 5.
17. SENECA, Ad Lucilium I, 5, 6.
18. HIERONYMUS, Liber interpr., Ex., ed. P. de LAGARDE, p. 13, 1. 13, CCL 72, 1959, p. 75:
Gad tentatio siue adcinctus uel latrunculus '"

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

179

Aurum quidem rubet, dum religio feruet ; color optimus mutatur, quando feruor in
torporem uertitur0 uelP splendor innocencie uertitur in feditatem culpe. Unde in
Turenis I <6> : Egressut est a filia Syon omnis decor eius. De quo decore
psalmus <CIII, l> ait : Confessionem et decorem induisti. Mutatus est color
optimus, dispersi sunt lapides sanctuarii in capite omnium platearum <Tur. IV, l>.
Per studia uanitatis et latam atque spaciosam uiam incedendo, in capite omnium
platearum dispersi sunt' qui student primi esse in uanitatibus mundi, dum, relicta
uia arta' que ducit ad uitam, eligunt uiam latam que ducit ad mortem, Mat. VU
< 13>. Luget igitur propheta Ieremias, quia obscuratum est aurum, dum uitat
regularium quondam gloriosa, nunc autem miserabilis et reproba, negociis secularibus implicatur et terrenorum sordibus obfuscatur.
Lapides autem sanctuarii, id est ministri altaris, qui semper apparere debent
conspectu Dei, disperguntur, dum animi leuitate extra claustrum euagantur, non
solum in plateis sed in capite platearumu, dum per desiderium opera huius mundi
aguntv et de religioso habitu culmen honoris uel laudis querunt.
Lapides insuper sanctuari, qui intrinsecus seruabantur summi sacerdotis usibus
cum ad sancta sanctorum ingrederetur, id est anime uirtutes, disperguntur, quia
arnissa caritate cetere uirtutes dissoluuntur et ad concupiscentias mundane uite
inclinanturw. Unde in Prouerbiis XVIII <9> : Qui mollis est et dissolutus in opere
suo frater est sua opera dissipantis. Fratres enim sunt qui religionem deserunt et
quix male in illa et dissolute uiuunt.

Per capitaY platearum intelligi potest' peccatorum publicatio que ualde displicet
Deo. Unde Ezechiel XVI <25> : Ad omne caput uie edificasti signum prostitutionis
tue.

12 Mala uita regularium est scandalunf laicorum


Valde autem scandalizantur seculares, dum ita oberrant regulares. Unde
Ezechiel XXXVI <20>: Jngressi sunt ad gentes et polluerunt nomen sanctum
meumb, cum diceretur de eis: Populus Domini est. Et iterum ait XXVIII <18>:
In multitudine iniquitatum tuarum polluisti sanctificationem tuam; producam ergo
ignem de medio tui qui comedat te, et dabo tee in cinerem super terram in conspectu
omnium uidentium te.

Quando enim religiosi labuntur deteriores secularibus fiunt, dum aut igne
luxurie et auaricie consummuntur et fortitudo illorumct in cinerem redigituf et
fauillam <cf. Iob XLII, 6>. Fiunt opprobrium hominum et abiectio plebis <Ps.
XXI, 7> et cunctis hominibus uilioresr. De hiis autem Ioel ait, I <19>: Jgnis
o. uertitur] conuertitur P3 D 8 35
p. uel] et P2 ac 8 35
q. egressus) egressa D
r. sunt
s. arta] alia D
t. uita) uia P2
u. platearum] omnium praem. B"
dispersi D
v. agunt) om. P2
w. et ad ... inclinantur] om. prius 8 37 sed corr. in marg.
x. qui]
om. P3
y. capital etiam add. P3 caput etiam D
z. potest] etiam add. 8 35
12 a. scandalum est D
b. meum] tuum 8 37
c. te] om. 8 37
e. redigitur in cinerem 8 37
f. uiliores) deteriores P3
eorum 8 37

d. illorum)

180

JEAN LONGRE

comedit speciosa deserti, illos scilicet qui prius erant uirtutibus speciosi ; et jlamma
combussit omnia ligna regionis, id est minores et subditos flamma mali exempli
consumpsit.
13 Ex habundantia temporalium prodiit iniquitas eorum
Ex adipe autem prodiit iniquitas eorum <Ps. LXXII, 7> et ornnis hec malicia
processit in eis ex saturitate panis, ocio, possessionibus, et diuiciis quas occasione
religionis deuotio populorum ab initio dedit illis. Qui autem prius perfecti fuerantg
cum infirmitatibus ceperunt infmari, et hiis, qui infirmis concessa erant, absque
necessitate uti ceperunth, post concupiscentias suas abeundo. Nam elemosinis
abuti ceperunt in superbia et superfluitate. Teste enim Bernardo : << Antidotum
uersum est in uenenum ... Et quod inuentum fuerat in remedium, reperitur ad
mortem 19 . Unde Ysaias XXII <7> : Et erunt electe ualles tue plene quadrigarum,
id est claustrales, prius humiles et electi, pleni pompe secularis.
Et Ecclesiasticus XLIII <22-23> aif de dyabolo: Induet se quasi lorica aquis,
et deuorabit montes, et exuret desertum, et extinguet uiride, sicut ignem. Aque sunti
fluxus deliciarum quibus dyabolus deuorat montes, id est prelatos maiores qui
putant se deuorare delicias et ipsi a deliciis deuorantur, sicut ebrius putatk se1
deuorare uinum et ipse a uino deuoratur"'. Exurit autem desertum, id est claustrales
qui uidentur deseruisse mundum, igne luxurie et cupiditatis. Extinguit uiride sicut
ignem : aque enim deliciarum uirorem gracie et ignem caritatis extinguunt. De hiis
autem Dominus per Malachiam HI <9> ait : Configitis me, gens tata, id est
crucifigitis. Locus autem ubi crucifixus est Dominus, ut in Apocalipsi XI" <8>
dicitur, spiritualiter uocatur Sodoma et Egyptus. Sodoma muta, Egyptus tenebre
interpretantur2. Cum autem0 habitatores claustri declinant ad opera tenebrarum
et quod dictu turpe est facere non uerentur, Dominus in eis crucifigitur. Teste
enimP Apostolo ad Eph. V'l < 12> : Que in occulta fiunt ab eis turpe est dicere.

14

De hiis qui recedentes a corruptione ordinis conuersationem suam restrixerunt


artiorem' uitam ducendo'

Et quoniam domestici carnis et Dei simul esse non possumus\ multi saniori
acquiescentes consilio, arciora statuta, regule retentou fundamento, susceperunt.
g. fuerant] erant D fuerunt Bg
h. ceperunt] B3 ' am. P2 P1 D Bg
i. ait ]
1
am. B '
j. sunt] autem P2
k. deuorare delicias ... putat] am. D per ham.
1. sel
am. P2 B37
m. deuoratur a uino P1 B37 B35 D Bg
n. XI] VI B37
o. autem]
am. P2
p. enim] quidem D autem Bg
q. V] Bg
13

14 r. artiorem] in praem. P1
u. retento regule D

s. ducendo] am. P1

m.

t. possumus] possunt P2

19. BERNARDUS, De cansideratiane


2, 7-8, S. Bernardi Opera, ed. J. LECLERCQ, H.
RocHAis, III, 1963, p. 436, !. 15 et 21-22: Antidotum uersum in uenenum ... Quod tu inuenis
remedium morbo huic, ne quod repertum ad remedium fuit, reperiatur ad mortem ; PL 182,
762 B.
20. HIERONYMUS, Liber interpr., Apoc., ed. P. de LAGARDE, p. 81, !. 6; CCL 72, p. 160:
Sodoma pecori tacenti ; Ac. ... p. 66, !. 28, CCL, p. 143 : Aegyptus tenebrae uel tribulatio .

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

181

Unde et a carnibusv abstinere ceperunt, et laneis uestimentis, uel cilicinis, sprets


et proiectis lineisw camiseis et lintheaminibus atque culcitris plumeis uti maluerunt,
sicut ille septem canonicorum congregationes, de quibus supra fecimus mentionem', contendentes intrare per augustam portam perfectionis <cf Le XIII, 24>.
Hec porta Domini iusti intrabunt in eam, ut impleretur in eisY quod scriptum
est in Y saia XXX <20> : Dabit tibi Do minus panem artum et aquam breuem, et
non faciet auolare ultra doctorem tuum. Arta enim dicta uiri sancti utuntur, quia
nolunt doctorem suum auolare ab ipsis.

15

Contra delicatos et uiuentes uoluptuose

Sapientia enim, non inuenitur in terra suauiter uiuentium <Iob XXVIII, 13>, sed
potius in terra austere uiuentium et mortificantium camem suam cum discretione.
Manna siquidem' liquescebat ad solem et indurabatur atque solidabatur" ad
ignem, sicut dicitur, Ex. XVJb <21>. Ita rigor discipline et religionis sanctitas ad
ignem tribulationis et paupertatis solidatur, dissoluitur autem ad solem prosperitatis dum copia deliciarum hominem effeminatum reddit. Unde Ieremias XXV
<27> : Bibite et inebriamini, et uomite et cadite. Bibunt enim uinum camalis
uoluptatis et inebriantur, dum non sentiunt malum quod patiuntur. Tandem autemct
uomere oportebit, dum fetor peccatorum in iudicio manifestabitur, qui modo
celatur ab eis 0 , nec per confessionem detegitur. Unde Bemardus: Mira peruersitas ! Non pudet inquinari et pudet ablui2 1 .
Voment et cadent in foueam gehenne. Ingredienter autem Iacob Ephratam,
mortua est Rachel, uxor eius, Gn. XXXV& < 19>. Uxor enim claustralium, que est
contemplatio, moritur per temporalium fertilitatem et iuxta Eufraten lumbare
prophete computrescit, Ier.h XIII <7>. Propterea in euangelio, Mat. XVIf <20>
dicitur : Hoc genus demonii non eicitur, nisi in oratione et ieiunio. Immundi enim
spiritus ibi fiducialiter se ingerunt, ubi uident commessationes et ebrietates frequentius exerceri.
Postpositis frenis sepe repugnat equus 22

v. camibus] camalibus P3
ipsis D

w. lineis] lintheis Bg

x. mentionem fecimus B35

y. eis]

z. siquidem] quidem P3 D Bg
a. atque soli dabatur] om. prius B37 sed corr. in
marg.
b. sicut ... Ex XVI] B37 Ex XVI marg. B35 om. P2 P3 D Bg
c. XXV] B37 Bg B35
marg. om P2 P3 D
d. autem] tamen P2
e. ab eis celatur D
f ingrediente] legitur
enim Gen. XXXV quod praem. B37
g. Gn XXXV] om. D
h. ler.] ut dicitur
praem. B37
i. Mat. XVII] om. D
15

2 l. BERNARDUS, Epistula 185, 2, dans Opera VIII, 1977, p. 6, l. 10-11 : " 0 peruersitas !
Non pudet inquinari et ablui pudet ; PL 182, 347 A.
22. VIDIUS, Remedia amoris, 514 : "Propositus ; frenis saepe repugnat equus .

JEAN LONGRE

182

Quando sciliceti freno temperantie caremus, unde in Apocalypsik <IX, 19> :


Potestas equorum in ore eoruni est et in caudis ipsorum. In ore per castrimargiam,

in caudis per luxuriam. Unde et castrimargia dicitur quasi castitatem mergensm ;


nec potest facile quisquam" spiritus immundos abicere, nisi per abstinentiam gule.
Nam corpus quod abstinentia frangit temptatio non facile exurit.
16

De mollicie habitus et ornatu uanitatis

Similiter et mollicies lecti ac uestium plerumque incentiuum prebet uitiorum.


Unde Bemardus : Quid de ipso habitu dicam, in quo non calor sed color
requiritur, magisque cultui uestium quam uirtutum insistitur? Pudet dicere !
Vincuntur in suo studio muliercule, quando precium affectatur in uestibusP, non
necessitas ; nec saltem forma religionis retenta, in habitu omari, non armariq
appetunt milites Christi : qui, dum se preparare ad premium et contra aerias
potestates pretendere paupertatis insigne debuerant, quod utique aduersarii ualde
formidant, in mollicie uestimentorum pacis potius' preferentes indicium', ultra se
hostibus sine sanguine tradunt inermes. Nec aliunde omnia mal hect contigunt, nisi
quod illam, qua deseruimus seculumu, deserentes humilitatem, dum per hoc
cogimur inepta denuo perscrutariv studia secularium, canes efficimur reuertentes
ad uomitum <Prou. XXVI, 11 ; 2 Pet. 2, 22> 23
Hec sunt uerba Bemardi contra uanitatem et molliciem uestium. Nam, asperitate uestis et punctione cilicii, punctiones primorum motuum quasi claui clauo
retunduntur. lux.ta illud : Cum mihi molesti essent, induebar cilicio <Ps. XXXIV,
13>.

17 De ordine predicatorum et de expedita paupertate


Non solum autem in uictu et uestitu albis canonicis dissimilesw facti sunt predicti
canonici regulares, sed insuper, hiis diebus, sancta et Deo amabilis Fratrum
Predicatorum congregatio, ab omni temporalis possessionis onere expedita, in x
uniuerso mundo dyabolum impugnare et expugnareY non cessat. Oportet enim
pugnatores expeditos esse <cf. Num. XXXII, 20 et 27; 1 Par. XII, 24 et 38>.
Unde etz Abraham elegit sibi trecentos uemaculos expeditos, ut pugnaret contra
quinque reges, Gn. XIIH <8>. Nobis autem pugna est contra quinque sensus.

k. Apocalysi] dicitur add. B37


l. eorum] ipsorum pl 8 37
35
m. mergens castitatem pl 8 Bg
n. quisquam] quispiam P2

j. scilicet] om.

P2

16 o. non in quo B35


p. quando ... uestibus] cum a monachis precium affectatur 8 37
q. armar] om. P2
r. potius pacis 8 35
s. indicium] indicibus D
t. hec omnia
u. seculum deseruimus P3 D B35 Bg
v. perscrutari] P' B35 8g
mala P3
17 w. dissimiles] similes P2 8 37
x. in] id est praem. D
gnare B 37
z. unde et] legitur Gen. XHII quod add. B37

y. expugnare] oppu-

23. BERNARDUS, ln laudibus Virginis Matris ( = Super Missus) IV, 10, dans Opera, IV, 1966,
p. 56, 1. 11 - 22; PL 183, 85 C-D.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

183

Noemi enim, id est pulcritudo religionis 24 , postquam diu commorata est in terra
Moab 25 , id est apud monachos nigros et albos canonicos, reuersa est in Bethleem,
id est ad domum panis26 , ad Fratres Predicatores qui pane uerbi mundum reficiunt
uniuersum, Ruth I".
Unde Ysaias I <25-26>: Auferam omnem stagnum tuum. Et restituam iudices
tuos ut fuerunt prius, et consiliaros tuos ut fuerunl' antiquitus, tempore scilicet
primitiue Ecclesie et apostolorum. In eisc ad statum priorem Ecclesia reformatur,
quando omnia temporalia tanquam stercora reputabant <cf. Phil. III, 8>, ablato
stagno ypocrisis, quod simulat se esse argentum in hiis qui habitum religionis
habent et pietatis speciem, sed non ueritatem.
Hii uero Christi athletect ut expediti ad pugnam procedant <cf. Num. XXXII,
20 et 27; l Par. XII, 24 et 38>, attendentes sollicitudines et angustias ac alia
detrimenta, que ex diuitiis et terrenis possessionibus proueniunt, nudi nudum
secuti sunt27 , letam paupertatem amplexantes et cibum qui non perit operantes,
Ioh. VI <27>.

18

Exemplum de paupere qui cantabat; postquamr diuitias habuit, cepit mestus


et sollicitus esse

Audiui de quodam paupere layco qui, propriis manibus laborando, uictum


tenuem omni die sibi acquirebat, nec ei postquam cenaret quidquam remanebatg.
Omni nocte, priusquam dorrniret, multum cantabat et letabatur in tugurio suo cum
uxore sua, et postmodum letus et securus dormiebat.

a. Ruth l) marg. B35


b. prius et ... fuerunt) om. P2 B37 per hom.
c. eis) add. P'
D B 35 Bg
d. athlete] amplexantes et cibum qui non perit operantes add. D
18 e. exemplum] LVIII in marg. add. P'
remaneret Bg

f. postquam] sed praem. B37

g. remanebat]

24. HIERONYMUS, Liber interpr., Ruth, ed. P. de LAGARDE, p. 34, 1. 7, CCL 72, p. 102:
Noemi pulchra .
25. HIERONYMUS, ibid., Gen., ed. P. de LAGARDE, p. 8. 1. 17, CCL 72, p. 69, 1. 3: Moab
de patre .
26. AMBROSIUS, De Jacob II, 7, 32 CSEL, 32, 2, p. 50, 1. 23, PL 14, 627 A ; Epistulae LXX,
14, LXXI, 2, PL 16, 1237 Cet 1241 B-C; HIERONYMUS, In Micheam II, 5, 2, CCL 76, p. 482,
!. 87, PL 25, 1197 B; In Hieremiam VI, 18, 5, CCL 74, p. 307, 1. 20-21, PL 24, 877 B.
27. Nudi nudum secuti sunt : cf. HIERONYMUS, Epistula 125, ad Rusticum, 20, ed. I.
HILBERG, CSEL 56, 1919, p. 142, 1. 5-9: nudum Christum nudus sequere ;PL 22, 1083.
J. CHTILLON, Nudum Christum nudus sequere. Note sur les origines et la signification du
thme de la nudit spirituelle dans les crits de saint Bonaventure, dans S. Bonauentura,
1274-1974. IV Theologica, Grottaferrata (Roma), 1974, p. 719-772. R. GRGOIRE, Nudit,
dans Dict. de spiritualit, XI, 1982, c. 508-513; G. CONSTABLE, Nudus nudum Christum sequi
and Parallel Formulas in the twelfth Century , dans Continuity and Discontinuity in Church
History: Essays presented to G. Hunstston Williams, Leiden, 1979, p. 83-91.

JEAN LONGRE

184
Cantabith uacuus coram latrone uiator2 8 .

Vicini autem eius qui diuites erant numquam cantabant, sed semper in curis et
sollicitudinibus, in timore et angustiai permanebant. Cum autem de tanto gaudio
illius pauperis mirarentur et quidam murmurarent et conquerentur eo quod pauper
ille, dum cantaret, eos non sinereti dormire, dixit quidam ualde diues uicinis suis :
Vos nescitis quidquam nec cogitatis, ego reddam eum talem quod nec gaudebitk,
nec cantandi habebit uoluntatem . Tune presentibus uicinis quos absconderat in
quodam loco ut uiderent et testes essent,. proiecit sacculum cum pecunia ante
ostium pauperis, illa hora qua solebat exire de mane1, ut uictum quereret ex labore.
Inuenta autem pecunia, reuersus est in domum suam et abscondit illam. Imminente autem nocte, cepit anxius esse et sollicitus, ex una parte metuens ne latrones
pecuniam furarentur, etm ex alia parte formidans si de pecunia possessiones emeret
et melius solito se" indueret, ne0 ab illo qui amiserat pecuniam uel a domino terre
deprehenderetur et furti argueretur. In hac cogitatione et mentis anxietate permanens, nec gaudebat, nec cantabat more solito cum uxore.
Tune diues ille et alli uiciniP, post aliquantulum tempus, ceperunt ab eo
inquirereq cur macilentus et tristis factus esset. Cumque ille ueritatem fateri non
auderet, ait diues ille : << Ego scio ueritatem, non potes abscondere. Tu, tali' die et
ta1i loco, pecuniam meam inuenisti et, uidentibus omnibus hiis' qui presentes sunt,
in domum tuam detulisti . At ille timens et erubescens, ait: << Maledicta sit ista
pecunia que me tantum affiixit quod, posquam illam inueni, gaudium non habui,
et longe magis fatigatus 1 animo quam prius tota die propriis manibus laborando,
fatigatus fuerim corpore. Tolle pecuniam tuam ut letari et cantare ualeam, sicut
consueui .

19

Exemplumu de iniquo procuratore et ioculatore

Audiui de quibusdam monasteriis que in principio fundationis sue, cum


modicas possessiones haberent, fratres ualde hospitales erant transeuntibus et
benigni pauperibus et cum gaudio absque sollicitudine Domino seruiebant.
Postquam autem facti sunC diuites et amplas possessiones habueruntw, totum
contrarium faciebant'.

h. cantabit] cantabat B37 B35


i. et sollicitudinibus ... angustia] et augustiis et sollicitudinibus
j. non sineret eos D
k. gaudebit] cantabit P2
!. de mane]
et in timore P2
om. D
m. et] om. D B35
n. se solito Bg
o. ne] P2 B37 om. P' D Bg
p. uicini]
q. ab eo inquirere] querere ab eo D macilentus ita praem. D
r. tali] in
eius add. B35
praem. D
s. hiis omnibus B35 Bg
t. fatigatus] sum add. D. B35 Bg
19 u. exemplum] LIX in marg. add. P'
nes
x. faciebant] fecerunt B37

v. sunt] fuerunt D

w. habuerunt possessio-

28. IUVENALIS, Satura X, 22 : Cantabit uacuus coram latrone uiator


Prouerbia II, !, 1963, p. 264, n. 2306.

H.

WAL1HER,

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

185

UndeY et quidam abbas, cum ualde durus esset et inhumanus, semper sibi similes
nequioresz quos inuenire poterat in hospicio ad portam abbatie et in aliis obedientiis ponebat. Accidit autem quod ioculator quidam, cum iter faceret, nocte
compellente ad monasterium hospitaturus diuerteret, qui nec uultum hylarem, nec
aliquam inuenit pietatem, sed uix panem nigerrimum et legumina cum sale et aqua
et lectum durum et sordidum potuit obtinere. Mane autem ualde offensus recedens, cogitare cepit quomodo de illo nequissimo procuratore, qui preerat hospicio, possetb se uindicare. Et, cum aliquantulum processisset, occurrit illi abbas qui
pro quibusdam negociis foris exierat et ad abbatiam redibat. Cui ioculator ait :
Bene ueniat dominus meus bonus et liberalis abbas. Gratias uobis refero et toti
conuentui, quia frater ille, qui preest hospicio, hac nocte splendide me procurauit,
preparans mihi pisces optimos cum uino precioso et igne magno et tot alia fercula
mihi apposuit quod numerum scire non possum. Et in recessu meo calciamenta
dedit mihi cum corrigia et cultello .
Audiens hec abbas iratus ualde, statim cumc ad abbatiam uenit, uocato fratre
coram conuentu, cepit eum tanquam pro graui crimine dure uerberare et, eo
proiecto ab officie, alium quem credidit nequiorem loco illius constituit. Et ita
ioculator de cane illo nequissimo se uindicauit.

*
*

Vos igitur, fratres karissimi, in humilitate et uoluntaria paupertate, cum gaudio


spirituali, ita Domino deuotissirne seruiatis, omnifl pro Christo relinquentes, itact
quod centuplum recipiatis et uitam possideatis eternam <cf. Mat. XIX, 29>.
Prestante Domino nostro Ihesu Christo qui uiuit et regnat per omnia secula
seculorum. Amen.

y. exemplum de iniquo procuratore et ioculatore] rnb. repetita in marg. B37


z. nequiores]
a. recedens] recedensque B37
b. posset hospicio 8 35
c. cum)
et praem. B35
om. D
d. ita] om. P3 D B35 Bg

186

JEAN LONGRE

<XXXI> AD EOSDEM SERMO

P2 Paris, BN lat. 3284, f" LXXIX vb - LXXXIII ra


P
- 3337, f" LVI va - LIX ra
D Douai, BM 503, f" 320 r - 323 v
Bg Brugge, Stadsbibliotheek 281, f" XCVI vb - C vb
B37 Bruxelles, Bibl. roy. 3772 (1931), f" VII (8) vb - XII (13) ra
B35 Bruxelles, Bibl. roy. 3530-3 J (1930), f" 81 r - 84 v
DITION ET COMMENTAIRE

XXXI, 18-19 Th. F. CRANE, The Exempta ... n. LXVIII, LXIX, p. 29-31; F.C.
TuBACH, Index Exemplorum, n. 4798, p. 364; n. 2318 et 2623, p. 184 et 206.

THEMA sumptum exb Numeri VI capitulo <2-3>: Vir siue mulier, cumfecerint
uotum ut sanctificentur et se uoluerintc Domino consecrare, a uino et omni quod
potest inebriare abstinebunt.

<PROTHEMA> Vepres et spine erunt in uniuersa terra. Et omnes montes qui in


sarculo sarientur, non ueniet illuc terror spinarum et ueprium ; et erit in pascua
bouis et in conculcationem pecoris.
1

De sarculo uerbi et uepribus et spinif

Hiis uerbis Ysaias VII <24-25> ostendite uirtutem uerbi Dei quod per sarculum
designatur. Nam, mediante uerbo Dei tanquam sarculo, spine et uepres uiciorum
a corde humano resecantur. Qui autem spinas euellunt, frequenter usque ad
sanguinem punguntur. Et sancti predicatores usque ad sanguinis effusionem

a. ad eosdem senno P2 alloqutio ad canonicos regulares P' senno ad canonicos regulares D item
senno ad canonicos regulares B35 Bg
b. ex] om. P2
c. uoluerint se) P2
1 d. de ... spinis] om. 8 35 de sarculo uerbi et de spinis et uepribus P'
Ysaias P'

e. ostendit

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

187

peccatoribus restiterunt. Cum igitur spine et uepres peccatorum in uniuerso


mundo habundent, hii soli qui sarculo uerbi Dei sariuntur, ut omnes spine et omnis
inequalitas tumoris amoueantur ab eis, spinarum non metuunt punctiones.
Alia autem terra ab istis est in pascua et in conculcatione pecoris, quia motibus
bestialibus subicitur et conculcatur. Unde in Deuteronomio XXVIW <35>
dicitur : Percutiat te Do minus ... a planta pedis usque ad uerticem, id est ab inferiori
parte sensualitatis usque ad summitatem que dicitur sinderesis. In parte inferiori
percutimur, dum motibus sensualitatis conculcamur. Sinderesis autem, que semper
remurmurat, percutitur, dum conscientia remordente torquemur.
Orate igitur Dorninum ut, .auulsis spinis uiciorum, terra cordium nostrorum
hodie ad recipiendum semen uerbi Dei preparetur.
<sERMO>
<THEMA> Vir 8 siue mulier cum fecerit uotum etc

Hec uerba specialiter ad illos pertinent qui uotum religionis emiserunt et seh
sanctificandos Domino obtulerunt, siue sint uiri, id est fortiores in religione, siue
mulieres, id est infmniores, uel uiri quantum ad sexum masculinum, mulieres
quantum ad sexum femininum. In utroque enim sexu postquam religionis uotum
emiserunt et habitum regularemi susceperunt, astricti sunt ad ea que sequuntur.
Nam filie Sa/phaath iustam rem postulant si cum sexu masculino hereditare
uolunt, sicut in libro Numeri XXVIIi <6> habetur.
2

De uita et abstinentia Nazareorum

Predictis igitur uerbis sub typo Nazareorum describitur uita religiosorum,


quibus precipitur ut a uino et omni quod inebriare potest abstineant. Vinum et omne
quod inebriare potest non bibant, neque acetum, neque aliamk potionem que
exprimitur ab uua ; uuas recentes uel siccas non comedent ... uel quidquid ex uinea
esse potest, ab uua passa usque ad acinum <Num. VI, 2-4>.

Et iterum de Nazareo subiungit : Omni tempore separationis sue, nouacu/a non


transibit super caput1 eius .. . Omni tempore consecrationis sue super mortuum non
ingredietur, neque super patris, neque matriS", fratris aut sororis funere contaminabitur ... Si autem mortuus fuerit subito quispiam coram eo, polluetul' caput
consecrationis sue .. . /ta tamen ut dies priores irriti fiant, quando0 po/luta est
sanctificatio eius. In fine autem consecrationiS' radet capillos et ponet super ignem
<Num. VI, 5-7, 9, 12, 18>.

f. XXVIII] om. D
regularem] om. D

g. uir prosecutio thematis praem. Bg


j. XXVIII om. D B35

h. se] sese D B37

i.

2 k. aliam] aliquam P3 D Bg
1. caput] om. prius B37 sed corr. sup. lin.
m. matris]
n. polluetur coram eo P3
o. quando] quoniam Vulg.
super praem. B37 et praem B35
B37 (prius quando sed corr. marg.)
p. consecrationis] sue add. B37 Bg

188

JEAN LONGRE
De mundicia Nazareorum et abstinentia. Expositio et prosecutio thematii<

Nazareus mundus, sanctus, floridus et separatus interpretatur 1'.


Tales enim debent esse canonici regulares et alii' religiosi : mundi corde et
corpore ; sancti uita et conuersatione ; floridi uirtutum decore et sancte opinionis
odore ; separati a terrenis actibus et secularium conuersatione. Abstinere debent a
uino luxurie et a sicera uoluptatis, que ex diuersa conficitur uiciorum passione et
ab omni alia re que mentem inebriat et peruertit. Non bibent acetum, redeundo
scilicet ad corruptionem ueteris uite uel acetum rancoris et malicie.
Uuas recentes uel siccas non comedenl. Uuas recentes comedunt qui boniu
operis inchoatione gloriantur. Poma enim, que germinant, immunda sunt <Leu.
XIX, 23> secundum legem et abicienda, ut non placeant nobis nec gloriemur in
illis. Uuas passas siue siccasv comedunt qui ad oculos humanos abstinentie pallore
inficiuntur. Quales sunt ypocrite qui exterminant facies suasw, ut appareant hominibus ieiunantes, Mat. VI < 16>. Acinum seu uinacia non comedent, memoriam
preterite delectationis refricando 2
Nouacula super capita eorum non ascendet tempore separationis sue<Num. VI,
5>, quia nutriende sunt bone cogitationes sicut male resecande. Vel per nouaculam que innouare promittit et incidit, dolus seu malitia intelligitur, que super caput
mentis ascendere non debet. Unde psalmus <LI, 4> : Sicut nouacula acutafecisti
dolum. Et Jeremias IX' <8> : Sagitta uulnerans lingua eorum, dolum locuta est.
Super mortuum non ingredietur, ab omni opere mortuo declinando ne perdat
laborem suum. Non enim qui inchoat sed qui consumat, coronabitur <cf. Mat. X,
22; XXIV, 13> 3 Non ingredietur etiam ad funus patrisY et matris, fratris aut

3 q. expositio thematis de mundicia Nazareorum et abstinentia B37


r. interpretatur et
separatus B37
s. alii] uiri add. D. B35 Bg
t. uuas ... comedentl am. B35
u. boni]
v. uuas siccas siue passas P11335 D Bg
w. suas] am. 8 35
x. IX]
de praem. P' D Bg
ait add. P1 D (am. IX) Bg
y. patris] sui add P2
1. HIERONYMUS, Liber interp. hebr. nom., Matth., ed. P. de LAGARDE, p. 62, !. 27, CCL 72,
p. 137: Nazareus mundus . Cf. Graeca fragmenta libri nominum hebraicorum ... latine
reddita ac Hieronymianae comparata, PL 23, 1160: Nazareus mundus, sanctus, siue abiunctus .
2. Is1DORUS !IlSPAL., Quaestiones in V. T. ln Numeros XII, 6, PL 83 343 A: Uua passa illi
uescuntur qui propter humanos oculos abstinentiae pallore inficiuntur ut gloriam captent ab
hominibus. Acetum autem hi bibunt qui post uitae sanctitatem in uestustatem praeteritorum
uitiorum labuntur, et corruptione ueteris nequitiae delectantur .
3. IsIDORUS msPAL., Sententiae, II, 7, PL 83, 605 : Non inchoantibus praemium promittitur, sed perseuerantibus sicut scriptum est: Qui perseuerauerit ... . Cf. Ps. BERNARDUS, Liber
de modo bene uiuendi, XX, PL 184, 1256 B: Non sufficit bona incipere, nisi etiam quisque
studeat ea quae bene inchoauit usque ad finem uitae perducere ; Ps. AUGUSTINUS, Ad fratres
in eremo VIII, PL 40, 1250: Non est igitur magnum bonum inchoare, quod bonum est; sed
consummare, hoc solum perfectum est.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

189

sororis, ut nullo carnali affectu uel suggestione eorum qui in peccatis mortui sunt,
a bono proposito retrahatur'.
Si subito mortuus fuerit quispiam coram eo, polluetur caput consecrationis eius,
id est si peccato mortali pollutum" imitari uoluerit et usque ad consensum
descenderit, polluetur etiamb aput et conscientiac, id est mens a praua cogitatione
et noxia delectatione radetur.

!ta tamen ut dies priores irriti fiant. Qui enim peccato consentiunt, omnes iustitie
eiut in obliuionem erunt, sicut in Ezechieli <XXXIII, 13> dicitur : Et ita prior
obseruantia irrita reputatur.
In fine autem consecrationis sue, capillos radet et super ignem ponet, ut omnes
bonas cogitationes et uirtutes mentemr exornantes sibi non attribuai sed ad gratiam
et donum8 Spiritus sancti reportet.

4 Alia expositio secundum Gregoriumh


Gregorius tamen sic exponit : Quid est quod Nazarei capillos nutriunt, nisi
quod per uitam magne continentiei presumptionum cogitationes crescunt ? Sed
quid est quod, deuotione completa, Nazareus caput radere et capillos in ignemi
sacrificii ponere iubetur, nisik quod ad perfectionis summam pertingimus, cum sic
exteriora uicia uincimus, ut etiam cogitationes superfluas a mente resecemus ?
Quas igne sacrificii cremare, est diuini amoris flamma incendere, ut totum cor in
Dei amore ardeat et cogitationes superfluas cremantes, quasi Nazarei capillos
perfectione consummant4 .

De regula quam obseruare 1 debent regulares et de mensuram conuersationis


eorum

Hanc igitur Nazareorum regulam et hos canones diuinitus promulgatos omnes


canonici regulares tenentur obseruare. Hec est regula seu linean qua Dominus
eorum conuersationem0 mensurat.
Unde Zacharias II <l>: Leuaui oculos meos et uidi, et ecce uir in manu eius
funiculus mensorumP. Vir iste est Christus. Ezechielq <XL, 3-5> autem determinat materiam funiculi et quantitatem dicens : Ecce uir, cuius erat' species quasi
z. retrahaturJ retrahantur B37
a. mortali peccato pollutum P' D B35 Bg
b. etiam]
eius P'
c. conscientia et caput P' B35 Bgconscientia] continentia D
d. eius] eorum B35
e. irrita] om. P2 B37
f. mentem) mentes P2
g. donum et gratiam D
4 h. alia ... Gregorium] om. B37
k. nisi] et praem. B37

i. continentie magne B35

j. ignem] igne D

5 1. obseruare] seruare D Bg
m. mensura] regule add. D
n. regula seu linea
est D
o. conuersationem eorum P'
p. mensorum] mensoris B35
q. Ezechiel)
Zacharias P' in primo capitula add. B37
r. erat] om. B35
4. GREGORIUS, Moralia in lob II, 52, 84, ed. M.
75, 596 c.

ADRIAEN,

CCL 143, p. 110, !. 46-56 ; PL

JEAN LONGRE

190

species eris, et funiculus lineus in manu eius ... et in manu eius, calamus mensure
sex cubitorum et palma.
Species eris Christo assignatur. Es enim durabile est et sonorum. Et Christus
sonorus fuit' in predicando et tam ipse quam predicationis eius1 effectus manet in
eternum <cf. Ps. XXXII, 11>.
Funiculus lineus uita iustorum que per multas tribulationes perducitur ad
candorem et splendorem sanctitatis, et hoc funiculo metitur longitudinem pacientieu et latitudinem caritatis <cf. Eph. III, 18> utrum respondeat conuersationi
sanctorum. Vel funiculus lineus mortificatio carnis ex caritate, secundum quam
Dominus nobis premium mensurat eternum.
Sex cubiti perfectam operationem designant. Senarius enim numerus est perfectus, palmus operationis inchoationem. Sex cubitis mensurat perfectos, palma uero
imperfectos. Vel per palmum, initium contemplationis que hic inchoatur, sed
perficietur in futuro. Unde Ezechiel XL <6> ait : Quiv limen templi uno calamo
mensurat, id estw sex cubitis et palma. Qui enim ad templi limen, id est ad uitam
eternam uult introire, oportet" quod habeat perfectionem in opere et meritumY in
contemplatione.

De uestibulo templi et mensura eius'

Et iterum ait Ezechiel" XL <48> : Introduxit me in uestibulum templi et mensus


est uestibulum, quinque cubitis hinc et quinque cubitis inde ; et latitudinem porte,
trium cubitorum hinc et trium cubitorumb inde.
Vestibulum templi celestis et introitus ad gloriamc est uita claustralis. lam in
uestibulo estis ; uideatis quod conuersatio uestra habeatd quinque cubitos hinc et
quinque cubitos inde, ut sensus uestros tam in exterioribus quam in interioribus
conseruetis.
Videte ut latitudo porte, per quam ad religionem intrastis, tres cubitos habeat :
per contritionem, confessionem et satisfactionem, uel per meditationem, lectionem
et orationem. Hinc et inde, ut a dextris et a sinistris per hec arma iusticie, 2 Cor.
Vl <7>, contra inimicum pugnetis.

Vita igitur regularium hac regula mensuretur et dirigatur. Hac linea cementarii
ordinate in edificio collocetur.

De cementario et cemento et trulla et lapidibus edificii

Hic est cementarius de quo Amos <VII, 7> dicitr : Virum stantem super murum
litum ego uideo et in manu eius trullam cementarii. Cementum quod lapides ligat
s. fuit sonorus P3 B37
t. eius] sue P3
u. paciencie) nostre add. P3 D Bg
v. qui]
quod B35
w. id est] et P3
x. oportet] oporteat B37
y. meritum] initium B37
6 z. de ... eius] om. B37
a. ait Ezechiel] P2 B35 Bg D in eodem capitulo dicitur B37
b. inde et ... cubitorum] om. P2 B37 per hom.
c. ad gloriam] o~. prius B35 sed corr. in
35
marg.
d. habeat conuersatio uestra D B
e. cubitos) om. D Bg
7 f. de ... dicit] per Amos capitulo 3 dicitur B37 Am. II Bg

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

191

est caritas. Tru/la apponit cementum, dum Christi amor ligat consortium fratrum.
Sicut autem lapis qui in muro ab artifice ponitur, non ulterius perse mouetur, ut
dicat non in hoc ordine stabo , quia si moueretur et locum suum perderet et
multos perdere faceret, ita uir religiosus in aliquo officio positus propria uoluntate
cui semel renunciauit ab illo non eximatur. Consistat igitur lapis8 edificii in muroh
secundum dispositionem et uoluntatem cementarii. A cementario enim et non a
lapide agi solet, ut si quis lapis foris promineat intus introducatur, si quis nimis
intus lateat, foris producatur ut appareat5 . Hoc autem non fit a lapide sed ab
artifice.

Conseruet religiosus locum suum et non moueatur a propria uoluntate

Monstruosum quidem uideretur si lapis per se; de loco suo moueretur. Ita ualde
mirandum est et stupendum si homo mundo mortuus, duni non uiuit Deo,
uoluntate propria moueatur1' de loco suo. Unde per Zachariam XI <8> Dominus
ait : Contracta est anima mea in eis, quia spiritus eorum uariauit in me. Hiis autem
qui non propriam uoluntatem facere uolunt, sed constanter in obedientia persistunt, non est anima Domini contracta sed diffusa seu effusa erga illos <cf. Rm. V,
5>. Teste autem Bernardo : Quisquis occulte uel aperte satagit, ut quod ipse uult,
hoc ei prelatus iniungat,. se ipsum seducit. Non enim in hoc prelato sed prelatus
ei obedit6 . Maneat igitur unusquisque in uocatione qua1 uocatus est< l Cor. VII,
20> et in ordinem in qo positus est. Que enim a Deo sunt ordinata sunt, Rm. XIII"
<l>.
Unde Augustinus: Iudas sedet in inferno sicut lapis preciosus in auro 7 .
Turpitudo peccati nunquam potest esse sine pulcritudine pene.

In quibus perfectio regule consistit et de X canonibus

Regulariter igitur et ordinate studeant in ordine uiuere canonici regulares. Huius


autem regule perfectio in multis consistit que uelut canones canonici debent
obseruare.
Primum est de huius mundi0 cupiditatibus nil habere, ut dicant cum Apostolo
<cf. PhiI.P III, 8> : Hec omnia tanquam stercora reputaui.

g. lapis] hic praem. D


8

i. per se lapis P1
j. dum] am. P2 8 37
k. moueatur] am. P2 8 37
m. ordine] suo add. P2 Bg
n. Rm. XIII] am. D

!. qua] in

praem. D
9

o. mundi huius 8 37

p. Phil.] Coloss. III P2 8 37 B35 Bg am. D

5. Cf. GREGORJUS, ln Hiezechihelem II, hom. I, 10, CCL 142, p. 216, l. 326-328, 332-333;
PL 76, 942 D - 943 A.
6. BERNARDUS, Sermo ad abbates, 4, S. Bernardi opera, ed. J. LECLERCQ, H. RocHAis, V,
1968, p. 291, l. 14-16.
7. Iudas sedet in infemo sicut lapis preciosus in auro : Ps.

AUGUSTINUS.

192

JEAN LONGRE

Secundum aliena non appetere, ut dicantq, sicut in Actibus Apostolorum XX


<33> Paulus ait: Argentum et aurum, aut uestem nullius concupiui.
Tertium propria' non tenere, ut dicere ualeant' : Venit princeps huius mundi' et
in me non habet quicquam Ioh. XV <XIV, 30>.
Quartum laudes despicere, ut si eos lactauerint peccatores non acquiescant eis
<Prou. I, IO>.
Quintum est opprobriumu pro Christo amare. Iuxta illud <Ac. V, 41> : Ibant
apostoli gaudentes a conspectu consilii, quoniam digni habiti sunt pro nomine Ihesu
contumeliam pati.
Sextum uanam gloriam fugere, sicut scriptum est, Galv V <26> : Non efficiamurw inanis glorie cupidi.
Septimum despectum' sequi, ut dicane cum psalmo' <LXXXIII, 11> : Elegi
abiectus esse in domo Domini.
Octauum seipsos despicientes honorare, sicut scriptum est <Rm. XII, 1O> :
Honore inuicem preuenientes.
Nonum iniuriantibus sibi ex corde dimittere et insuper nocentibus gratiam
exhibere, ut reddant bonum pro malo et dilectionem pro odio <cf. Mat. V,
43-47>.
Decimum est, cum hec omnia fecerint, de suis meritis non extolli sed se seruos
inutiles reputare <Le. XVII, IO>.
Hic est decalogus regularium et omnium in claustra canonice uiuentium.
Unusquisque igitur conscientiam suam requirat et diligenter attendat, utrum sit ueri
norninis canonicus regularis, utrum decalogum istum obseruet, utrum ordinem
Nazareorum superius memoratum, per quem ordo regularium designatur, procurauerit observare.

10

De abstinentia a uino et omni quod inebriare potest et contra carnis illecebras

Videat utrum abstineat a uino luxurie. Sicut enim uinum potatum hominem
calefacit, desiccat et appetitum prouocat, ut quanto plus potator biberit tanto
aliquantulum plus bibere appetat 8 , ita luxuria insaciabilis est et famem sui patitur
et appetitum irritat. Unde Ozee HU < 10> : Fornicati sunt et non cessauerunt.

q. dicant] dicat D
r. propria] proprium D
s. ualeant] ualeat D
D B35 Bg
u. opprobrium] obprobria D
v. Gal] ad Romanos B37 Bg
efficiamini P2
x. despectum] ut praem B37
y. dicant] dicat D
propheta P2 B37 D
Hl

t. mundi huius]
w. efficiamur]
z. psalmo] Bg

a. plus] post P1 B1'

8. H. WALIBER, P.G. SCHMIDT, Prouerbia, II, 9, 1986, p. 261, n. 39840 g 6 a: Quanto plus
biberint, tanto plus sitient Parthi .

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

193

Teste autem psalmo <XXXI, 6>: ln diluuio aquarum multarum, id est in fluxu
carnalium uoluptatum, ad eum, id est ad Deum, non approximabunt. Quare ergo
quidam claustrales, dum eis carnes subtrahuntur et uinum que sunt incentiua
libidinisb, quia adolescentia et uinum duplex incendium9 .
Vina parant animos faciuntque coloribus aptos 10 ;
Quare cum reprobis Iudeis murmurant, dicentes : Anima nostra arida est, Num.
XI <6> ; ueniunt nabis in mentem porri et allia <5> quando sedebamus super
allas carnium in Egipto <Ex. XVI, 3>. Animamc suam reputant aridamd, quia
unguentis diaboli non impinguatur dum eis camales delicie subtrahuntur. Quam
rniseri qui dolent pro porris 0 et lacrimantur pro alliis et non lugent pro peccatis
suis!
Sunt autem nonnuli qui, corporis refrigescente luxuria, uino se pro luxuria
dederunt. Veri autem Nazarei uino et sicera non inebriantur <cf. Iud. XIII, 4, 7,
14 ; Le I, 15>, nec aliqua potione que exprimitur ab uua ; non bibunt acetum ad
ueteris uite corruptionem redeundo. Teste autem Salomone in Parabolis XXVl
<Prou. XXV, 26> : Fons turbatus pede et uena corrupta, iustus cadens coram
impio, id est diabolo qui lutum carnalisr uoluptatis adrniscet, ut turbet illum qui
quasi fons limpidus prius erat, et corrumpat uenam, id est linguam que prius
aquam sapientie et uerborum Dei ex se emittebat. Unde in Parabolis <Prou.> X
<Il>: Vena uite os iusti, quia per eius doctrinam uita ad alios uenit 8

11

De abstinentia ab aceto et contra iram et impatientiam

Non bibant acetum malicie et rancoris, nec per impatientiam de uino degenerent
in acetum, sicut illi de quibus in Parabolis <Prou.> XIX < 19> dicitur : Qui
impatiens est sustinebit dampnum : unum scilicet quia ornittit dum proximo quod
ei debet non reddit, id est patientiam, aliud qui turbatur per impatientiam et amittit
tranquillitatem. Ira enim et cordis malicia seipsam cruciat, proximum flagellat,
Deum blasphemat, ultionem sibi usurpat, dicente Domino, Dt. XXX <35>:
Mea est ultio et ego retribuam. Qui ergo se ulcisci affectat, inuito Domino, rem
alienam usurpat.
12 De uuis recentibus et de uuis passis et contra ypocrisim
Non comedat Nazareus uuas recentes <Num. Vl, 3>, ne de inchoatione boni

b. libidinis] libidinum P2 B37


c. animam) et praem. B37
d. aridam reputant] D B35
Bg
e. dolent pro porris] de porris dolent P2 B37
f. carnalis] am. P2 B37
g. uena
... uenit] am. prius B35 sed carr. in marg.

11

h. Dt. XXXIII am. D

9. HIERONYMUS, Epistulae, XXII, 8, CSEL 54, p. 154, l. 17-18: Vinum et adulescentia


duplex incendium uoluptatis ; Pl 22, 399.
10. Ovrnrus, Ars amataria, I, 237; H. WALIBER, Prauerbia, II, 5, 1967, p. 725, n. 33400.

194

JEAN LONGRE

operis florietur. Homo enim infirmarii debet in se, ut conualescat in Deo, sicut
scriptum est in ps. i. <LXXII, 10 ; cf. Thr. I, 14> : lnfirmita est uirtus mea, tu uero
perfecisti eam <Ps. LXVII, 10; cf. Thr. 1, 14>.
Sicut autem Absalon capillorum multitudin suspensus est in arbore, 2 Rg.
XVIII <9>, ita multi nouicii seu neophiti1, dum capillos cogitationum uentus
superbie in altum eleuat, per inanem gloriam attolluntur. Et tune Ioab, id est
diabolus, tribus lanceis cor eorurn perforat <2 Rg. XVIII, 14>, dum magnificat
seipsum et contempnit proximum et obliuiscitur Deum.
Non comedat Nazareus uuas passas, non ad oculos hominum carnem suam
aftligat, ne dicatur ei, sicut in Apocalypsi IU < l> : Nomen habes quod uiuas et
mortuus es. Querat testem in celis et non in terris lob XVI <20> : Testis meus
in celis est. Gregorius : Qui exm eo quod agit laudes hominum appetit, testem in
terra habet non in celis. Qui uero de suis actibus Deo placere festinat, testem in
celo habere desiderat 11 . In Leuitico XIII <48> autem dicitur: Si in pelle, id est
in carnis mortificatione, alba uel rufa macula fuerit, id est inanis gloria uel
cupiditas, lepra reputabitur. Et iterum <Leu> II < 11> : Omnis oblatio, que
ojfertur" Domino, absque fermenta erit, id est absque uana gloria et ypocrisi. Sancti
enim non exponunt merces suas in nundinis Tyri, sed hominun laudes et oculos
fugiunt, ne forte a uoce loquele grandis exardescat uane glorie ignis0 laudataque
uirtus descrescat, quia probitas laudatur et alget. Vidua clausit hostium et
multiplicatum est oleum, 4 Rg. HU <4>. Propterea Ieronimus ait: Quid prodest
corpus tenuare penitentiaP, si animus tumescit superbia 12 .
13

De acino et refricatione preteritarum delectationum

Non comedat Nazareus acinum, refricando memoriam preteritarum uoluptatum.


In Exodo XIII <7> enim Dominus ait : Non apparebit aliquid fermentatum apud
te in cunctis finibus tuis. Et in Num. XXXI <9-i 7> iratus est Dominus fillis Israel,
quia mulieres. Madianitarum reseruauerunt. Rabbanus : Feminam reuertens de
bello reseruat, qui foris actus prauos cohibens delectationem carnalem in abscondito pectoris celat 13 . Unde et Moysesq iussit iugulari paruulos et mulieres, id est
12 L infirmaril firmari D
j. in ps] Bg, om. P2 B37 D
k. multitudine capillorum P2
1. neophiti seu nouicii D
m. ex] Greg. P3 D B35 Bg de B37 om. P2
n. olfertur]
o. uane glorie ignis] ignis inanis glorie D
p. penitentia] P2 B37 abstinentia
offert P3

P3 D B35 Bg
13

q. unde et Moysesl unde legitur Numeri eodem capitulo B37 unde et Moyses eodem

11. GREGORIUS, Moralia, XIII, 24, 28, ed. M. ADRIAEN, CCL 143 A, p. 684, 1. 41-44:
" Omnis enim qui ex eo quod agit humanas laudes appetit, testem in terra quaerit. Qui autem
de actibus suis omnipotenti Deo placere festinat, testem se in caelo habere considerat ; PL 75,
1030 c.
12. M.W. BLOOMFIELD, Incipits of Latin Works on the Virtues and Vices, IJ00-1500A.D.,
Cambridge Ma., 1979, p. 404, n. 4791-92.
13. HRABANUS MAURUS, Enarrationes in librum Numerorum IV, 5, PL 108, 798: Mystice

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

195

turpes appetitus et delectationes <cf. Num. XXXI, 17>. Peruerse enim cogitationes separant a Deo <Sap. I, 3>. Et in Threnis I <IO> dicitur: Manum suam
mittit' hostis ad omnia desiderabilia eius, quia uidit gentes ingressas, id est malas
cogitationes et noxias delectationes.
Teste autem Gregorio : Incassum caro atteritur si a prauis uoluptatibus animus
non' refrenatur 14 . Et psalmus <XXXVII, 6> ait: Putruerunt et corrupte sunt
cicatrices mee. Cicatrix quidem ad putredinem accedit, quando peccati uulnus,
quod iam per penitentiarn sanatum est, in delectationem sui animum concutit.
Aduersarius enim noster quedam de gestis preteritis ad memoriam reducit, et si,
quet dudum turpiter acta sunt, eorum speciem cordis oculis apponie, et curn de
presentibus inquinarev non ualeat, de malis transactis uiolare procurat. Quod fit
dum in domo Miche <Iud. XVII, 4>, id est reprobi claustralis a uera religione
irnminuti. Michas enim imrninutus interpretatur 15
Inuenitur ephot sirnulw et theraphin et sculptile et conjlatile, sicut legimus in libro
Iudicum <XVII, 4-5>. Ephotque est uestis religiosa, id est regularis habitus, cum
theraphin, id est ymaginatione et preterite uoluptatis recordatione 16 Theraphin
enim ymaginatio interpretatur ; Theraphin in corde, sculptile in opere, conjlatile
in serrnone. Et ita cogitatione, locutione et opere reuertitur ad uomitum <Prou.
XXVI, 11>. Et hoc totum prouenit ex refricatione preterite uoluptatis.
Abner enim, qui interpretatur lucema patris 17x id est dyabolus qui transfigurat
se in angelum lucis, Asael persequitur 18 , dum penitens peccata sua ad memoriam
reuocat, ut defleat illa ; sed, nisi sibi caueat, percutit eum dyabolus aduersa hasta,
id est recordatione uoluptatis, dum quasi latrunculus subintrat delectatio carnalis
<cf. 2 Rg. II, 17-13>.

capitulo Bg
r. mittit] misit d
s. non] om. prius B 37 sed corr. in marg.
t. que]
qua D
u. apponit] P2 D anteponit B37 opponit Bg
v. inquinare] uiolare B37
w. simul] om. D
x. patris] om. B 35
autem feminam in praedem de bello reuertens seruat, qui forinsecus actus prauos cohibens, et
per zelum bonum destruens, delectationem carnalem in abscondito pectoris sui adhuc intus
celat .
14. REGORIUS, Homiliae in Euangelia, XVI, 6, PL 76, 1138-B.
15. HIERONYMUS, In Michaeam, Pro!., CCL 76, p. 421: Descendit ad Michaeam quoque,
qui interpretatur humilitas ; PL 25, 1151 C.
16. HIERONYMUS, Lib. interpr., N Reg. ed. P. de LAGARDE, p. 48, 1. 4-5, CCL 72, p. 118:
Theraphim incendia. Sed melius imagines uel figurae .
17. HIERONYMUS, Liber interpr., I Reg., ed. P. de LAGARDE, p. 34, 1. 16, CCL 72, p. 102:
Abner pater meus lucema ue1 pater lucemae .
18. HIERONYMUS, Liber interpr., I. Reg. ed. P. de LAGARDE, p. 34, 1. 18, CCL 72, p. 102:
Azel abiens, pergens .

196

JEAN LONGRE

Nutriendi sunt capilli bonarum cogitationum


Non radat Nazareus caput, sed bonarum cogitationum capillos nutriat et sanctis
meditationibusY cor apponat. Non enim placet Deo oratio sine intentione, sicut
etiam nec obedientia sine deuotione, uel collocutio sine edificatione. Frequens
autem meditatio est carnisz afilictio. Omne tempus in quo de Deo non cogitas, hoc
te puta perdidisse 19 Bone quidem cogitationes sunt uelut radii solares mentem
illuminantes, et sicut bonorum operum sernina, et celestis edificii fundamenta, et"
sanctarum affectionum radices. Et quoniam corpus quod corrumpitur aggrauat
animam, et terrena inhabitatio deprimit sensum mu/ta cogitantem <Sap. IX, 15>,
summo studio conari oportet ut, malis cogitationibus expulsis, capillos bonarum
cogitationum nutriamus.
Hocb opus, hic labor est2 .
Undec Augustinus : Cogitationes, quibus meditabar in te, Domine, similes
erant conatibus expergisci uolentium, qui tamen superati soporis altitudine
demerguntut ... Nec erat quid tibi responderem dicenti : Surge qui dormis <Eph.
V, 44> ... nisi tantum lenta uerba et somnolento modo, Ecce modo , sine
paululum . Sed modo et modo non habebat modum et sine paululum in
longum ibat2 1r .
14

15

De nouacula deceptionis et contra do/osas


Non ascendat nouacula super caput < 1 Rg. I, 11> Nazarei, ne sicut nouacula
acutafaciat dolum <Ps. LI, 4> suauiter, scilicet latenter, sicut nouacula barbam
quasi furatur. De hiis fraudulentis in Ecclesiasticd XIX <19> dicitur: Ecceh qui
nequiter se humiliat, interiora autem eius plena sunt dola. Propter hoc Christus in
cruce est extensus, ut omnem rugam duplicitatis et dolositatis nobis auferret.
Maledictus enim qui opus Deifacitfraudulenter, Ier. XLVIHi <10>. Nam sicut in
lob XXXVI, < 13> dicitur : Simulatores et callidi prouocant iram.
Caueat igitur claustralis ne inueniatur mendax, fallax au~ pertinax. Mendaces
peccant in Filium qui est ueritas <Ioh. XIV, 6> ; fallaces in Spiritum Sanctum qui
est bonitas ; pertinaces in Patrem dum pertinacia simulat se perseuerantie fortituy. meditationibus] cogitationibus praem. B37
om. P2
b. hoc] hic Bg
c. unde] om. P2
e. !enta] leuia D
f. ibat in longum D

14

15. g. in Ecclesiastico] Ecclesiastici B37 Bg


om. P2 D
j. aut] ac B35

z. carnis] om. P2 B37


a. et]
d. demerguntur] remerguntur August.
h. ecce] est D Bg

i. Ier XLVIII]

19. Cf. Praeceptum II, l : Orationibus instate horis et temporibus constitutis , dns L.
La Rgle de saint Augustin. I. Tradition manuscrite, Patis, 1967, p. 420.
20. VERGILIUS, Aeneidos VI, 129.
21. AUGUSTINUS, ConfessionesVIII, 5, 12, ed. L. VERHEUEN CCL27, p. 120, 1. 34-36, 42-43,
45-47 ; PL 32, 754.

VERHEUEN,

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

197

dinem. Patri autem fortitudo seu potentia appropriatur. Fallaces autem sub foliis
uerborum se abscondunt, sicut serpentes, ut k Adam sub umbra latuit, quia lucem
amisit et qui fructu priuatus erat sub foliis se abscondit <cf. Gn. III, 1O>.

Fistula duke canit, uolucrem dum decipit auceps 22

Falsus denarius, licet crucem habeat et suauior sit quam uerus, ab hiis qui eum
cognoscunt reprobatur. Teste autem Salomone in Par. <Prou.> XVIII <8> :
Verba bilinguis quasi simplicia et ipsa 1 perueniunt ad interiora uentris, id est ad
bona anime que per linguam dolosam dissipantur. Dolosi autem sunt qui habitum
religionis exterius ostendunt, interius uero sunt lupi rapaces <Mat. VII, 15>.
Unde lob XXXIX < 13> : Penna strutionis similis est penne accipitris. Habent
enim speciem bonorum exterius sed mores impiorum interius. Strutio siquidemm
habet penam nationis qua non utitur et corpus praue ,actionis qua premitur. Et
iterum in lob XL" < 13> dicitur : Cartilago eius quasi lamine Jerree. Gregorius :
Quid per catillaginem nisi simulatio accipitur ? Que ossis speciem ostendit sed
firmitatem ossis non habet2 3 .
Ypocrite enim duriores sunt ad conuertendum, sed fortiores ad decipiendum.
Vicia enim sub specie uirtutum fortiora sunt ad impugnandum. Behemoth
siquidem quo sub pretextu boni calliditatem suam fraudulentius exhibet, eo in
culpa mentem durius tenet24 .

16

Quod abstinendum est ab operibus mortuis et a contactu morticini

Nazareus ad mortuum non ingrediatur, sed ab omni morticino 0 abstineat et ab


omni opereP mortuo sibi caueat, quod maxime necessarium est claustralibus hiis

diebus.

Nam unicum lignum uetitum in paradiso fuitq et tamen Adam per trangressionem de illo gustauit. Et unum solum mandatum obseruandum habuit' <cf. Gn.
17> ! Hodie autem tot mandata a prelatis et abbatibus emanauerunt quod ualde
difficile est omnia obseruare. Multitudo enim preceptorum multitudinem facit
transgressionum. Multi etiam propter mandata hominum precepta euangelica

k. ut] sicut B37

l. ipsa] ipsi P3

16 o. morticino.) morticinio D
r. habuit] om. D

m. siquidem] quidem D
p. opere] om. D

n.

om. D

q. fuit in paradyso D Bg

22. Disticha Catonis, ed. M. BoAS, Amstelodami, 1952, I, 27, 2, p. 65 : Noli homines
blando nimium sermones probare: fistula dulce canit, uolucrem cum decipit auceps . H.
WALTIIBR, Prouerbia, II, 2, 1964, p. 133, n. 9571.
23. GREGORIUS, Moralia, XXXII, 22, 45, ed. M. ADRIAEN, CCL 143 B, p. 1661: Quid
enirn per cartilaginem, nisi sirnulatio eius accipitur ? Cartilago namque ossis ostendit speciem,
sed ossis non habet firmitatern ; PL 76, 661 D - 662 A.
24. GREGORIUS, Moralia, XXXII, 22, 45, CCL 143 B, 1663; PL 76, 662 - 663 A.

198

JEAN LONGRE

pretereunt. Huiusmodi !ex subintrauit ut abundaret delictum Rm. V <20>. Cum


autem Dominus uestem stragulatam sibi fecerit, Prou. XXXI <22> ad ornatum
corporis, id est claustralium regularem conuersationem que principaliter in tribus
consistit : in continentia membrorum, in obedientia preceptorum, in patientia
persecutorum'. Valdet cauendum est religiosis ne offendant in uno et omnium rei
fiant.
Et quia hiis diebus non instant iam sed extant periculosa temporau in quibus per
libidinem pueritia lasciuit, adolescentia feruet, iuuentus insanit, senectus delirat,
necesse est, cumv inter tot cadauera ambulemus, ut morticinum non tangamus,
neque ad mortuum ingrediamur, non ad patrem uel matremw mortuam, uel fratres
aut sorores, ne carnali affectu a bono proposito retrahamur. Dominus autem uenit
separare hominem aduersus patrem suum, Mat. X <35>, id est per diuini uerbi
gladium separare a nobis omnem carnalem affectum. Nunquam autem legimus de
Iacob, postquam recessit ab auunculo suo Laban, quod eum uisitaret, uel ad ipsum
nuncios mitteret <Gn. XXXI-XXXII, l>. Nunc autem quidam claustrales consanguineos suos' seculares frequenter uisitant, et raro accidit quin deteriores reuertantur.
Teste enim Gregorio: Vehementer claudit oculos mentis amor priuatus 25 et
carnalis caritas autem oculos aperit que omnibus est communis.
17

Contra illos qui consentiunt peccatis alienis

Caueat Nazareus ne aliquo coram ipsoY subito mortud polluatur et dies priores
irritentur. Qui enim mortuis et peccantibus consentit, quasi alieno cadauere
inquinatur et peccatum cui consentit eius reputatur. Declinantes enim in obligationes consentiendo aliorum obligationibus seu peccatis, adducet Dominus cum
operantibus iniquitatem <Ps. CXXIV, 5>. Non igitur mortuus coram nobis
moriatur, sed oculos ab aliorum peccatis auertamus. Qui enim tangit picem
inquinabitur ab ea <Eccli. XIII, l>.

18

De Astaroth, Chamas, Moloch et contra illos qui bonos persequuntur

De Salomone autem legimus III Rg. Xl <5-7> quod, mulieribus consentiendo,


a Deo delirauit, ut templa edificaret Astaroth ydolo Sydoniorum, Chamos deo
Moabitarum, Moloch ydolo Amonitarum. Astoroth, id est presepium26 , est carnis
s. persecutorum] persecutionum D
t. regularis conuersatio in tribus consistat marg.
B35
u. tempora periculosa B37
v. cum] om. prius B35 sed corr. in marg.
w. matrem]
x. suos] om. D
ad praem. P2 B37
17

y. ipso] eo B37

z. mortuo 1 om. P2

a. peccantibus] peccatoribus B35

25. GREGORIUS, ln Hiezech. I, hom. IV, 9, ed. M. ADRIAEN, CCL 142, p. 54, 1. 2~0; PL 76,
819D.
26. HIERONYMUS, Liber interpretat., Deut., ed. P. de LAGARDE, p. 21, 1. 18, CCL 72, p. 85:
Astaroth caulae uel praesepia, ouilla uel atria .

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

199

concupiscentia ; Chamos, id est congregans 27 , est auaritia ; Moloch, id est rex 28 ,


est superbia. Hec ydolo hodieb erigunt qui sensualitati, tanquam Eue uirum
seducenti, consentiunt <cf. Gn. III, 6>.
Multi autem exemplo malorum et consortio irreligiosorum inquinantur. Nam
si quis inter uos religiose uult uiuere, dicunt alii in corde : Grauis nabis este adct
uiuendum, quia dis similis est aliis uita illius ... Tanquam nugaces estimati sumus
ab eo, Sap. II <15-16>. Unde contra tales, sicut Iezabel contra Naboth, falsas
inueniunt occasiones, ut eos ualeant lapidare, III Rg. XXI <7-14>. Unde irrident,
detrahunt et quandoque a se eiciunt et, sicut fratres Ioseph eum in cisternam
misernnt<Gn. XXXVff, 24>, ita isti famam illorum nituntur extinguere, qui inter
eos religiose uiuunt8 , propter quod multos ad consentiendum sibi inducunt.
E contra, uiri boni et uere religiosih malos exemplo suo nituntur trahere ad
bonum et inducere ad sibi consentiendum.

19

Exemplurri de abbate qui latronem conuertit

Unde de quodam abbate ualde religioso audiui quod, cum latro quidami
pessimus, quasi homo desperatus et princeps latronum, regionem in qua habitabat
predaretur, multos spolians et iugulans, abbas ilie equum ascendens iuit ad locum
ubik latro cum sociis suis1 morabatur. Videntes autem ilium a longe concurrerunt,
ut equum illi auferrent et uestibus spoliarent. Cumque abbas quereret a principe
latronum quis uellet: Volo, inquit, equum ilium et omniam uestimenta tua. Cui
abbas : Aliquanto tempore istum equumn equitaui et uestibus istis usus sum ; non
est iustum ut bona Dei solus habeam, sed tibi et sociis tuis si indigetis uolo
communicare . Ait latro : Hodie equum et uestes uendemus, ut panem et uinum
et cames emamus . Cui abbas: Frater0 , quare tantum laboras pro uictu tuo et
exponis te periculoP? Veni mecum ad monasterium et ego quandiu uolueris melius
tibiq procurabo et omnia necessaria tibi dabo . Cui latro: Non possem
manducare fabas tuasr et olera, nec bibere uinum corruptum aut ceruisiam
uestram . Abbas respondit: Dabo tibi panem album et uinum optimum et tot
fercula carnium et piscium quot desiderat anima tua.

18

b. hodie] modo B37


c. est nobis D
d. ad] om. B37
e. III Rg XXI]
f. Gn. XXXVII] Gn. XLI Bg
g. uiuunt] nituntur uiuere D Bg
h. religiosi

om. B27
uere B35

i. exemplum] LX marg. P3
j. quidam latro D
k. ubi] in quo P2
l. suis sociis
m. omnia] om. prius P3 sed corr. in marg.
n. equum istum B35 D Bg
o. frater]
fili D
p. et exponis te periculo] om. B35
q. tibi] sup. lin. B37 om. P2 te B35 D Bg
r. tuas] uestras D Bg
19

Bg

27.

HIERONYMUS,

Liber interpretat., Iud., ed. P. de

LAGARDE,

p. 32, 1. 4, CCL 72, p. 110:

Chamos quasi adtrectans uel congregans .

28.

HIERONYMUS,

Moloch rex .

Liber interpretat., N, Reg., ed. P. de LAGARDE, p. 46, 1. 17, CCL p. 116:

JEAN LONGRE

200

Cumque ille uix' acquiesceret ut aliquanto tempore probaret quid ei facere uellet
abbas, postquam uenit ad monasterium, duxit eum abbas in cameram ualde
pulcram et fecit fieri magnum ignem, lectum pulcrum et suauem cum coopertoriis
preciosis, assignans ei monachum qui omnia quecumque desideraret sibi prepareret. Precepitque abbas monacho ut ommi die, postquam latro splendide comedisset, ipse coram eo non nisi aquam et panem1 comederet.
Cumque latro pluribus diebus monachum artam dietarn obseruantem uidis-set,
cepit cogitare quod monachus ille multau mala fecisset, qui tamv duram faciebat
penitentiam. Et quadam die quesiuit ab eo : Frater, quid fecisti qui te ita afiligis
omni diew, si hominem interfecisti ? Cui monachus : Absit, domine, quodx
unquam hominem contristauerim, necdum occiderim. Ego enim a puericia mea
hoc monasterium intraui . Cui latro : Si fornicationem, uel adulterium, uel
sacrilegium fecisti ? Cui ille, quasF pre ammiratione se signando, ait : Domine,
quid est quod dicitis ! Deus tantarn iniquitatem auertat a me, ego' nec unquam
feminam tetigi . Quid igitur fecisti quod ita corpus tuum afiligis ? Ait
monachus : Domine, propter Dominum hoc facio ut ieiunando, orando et alia
opera penitentie faciendo, Deum mihi propicium reddam .
Audiens latro ualde compunctus est et cepit intra se cogitare et dicereb : Quam
miser sum et infelix, qui tot mala, tot furta, tot homicidia, tot adulteria et sacrilegia
semper feci, et numquam uel una die ieiunaui ; et iste monachus innocens tantamc
penitentiam omnie die facit !
Et, uocato abbate, cecidit ad pedes eius, rogans eum, ut in collegio fratrum
reciperet ipsum. Qui postea diu in monasteriod adeo se afllixit quod omnes alios
abstinentia et religione superauit. Et ita abbas exemplo monachi qui ministrabat
latroni non solum aninam eius lucratus est Deo, sed multos a morte liberauit quos
latro ille spoliasset et iugulasset.
Ecce quantum prodest exemplum bonum ; e contrario, ualde nocet exemplum
malum.
20

Exemplunf de milite qui monachum spoliauit et captiuum absoluit

Unde legimus quod quidam miles quemdam pauperem seruientem ceperat in


guerra. Cumque illum incarcerasset, rogauit iller ut perrnitteretur abire et quereret
redemptionem suam. Misertus miles ait : Quam securitatem mihi dabis ? At ille :
Dabo tibi Deum fideiussorem et insuper iuratoriam cautionem, aliud tibi facere
non possum .

s.
v.
z.
c.

uix ille D Bg
t. panem et aquam D Bg
u. multa] om. prius B35 sed corr. sup. lin.
tam] tantam B37
w. otnni die ita affligis D
x. quod] ut P2
y. quasi] om. D
ego] enim add. P2 B37
a. corpus tuum ita P'
b. et dicere] om. P' D B35 Bg
tantam innocens B35
d. in monasterio diu D

20

e. exemplum] LXI marg. P'

f. ille] ilium D

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

201

Cum igitur homo ille totum patrimonium uendidisset, ut militi pecuniam


afferret, non potuit ad diem prefixum uenire. Unde miles iratus cum quadam die
equitaret, uidit quemdam monachum ualde pinguem et rubicundum, qui optimum
palefridum equitabat et more secularium pompose incedebat. Ac miles cepit
armigeris dicere : Ecce monachus iste qui asinum deberet equitare8, meliorem
equum habet quam ego. Et accedens tenuit equum monachi per frenum et dixit
monacho : Cuius estis ? At ille : Non habeo dominum nisi Deum . Cui
miles : Dominus Deush tuus, de cuius familia es et cuius te dicis famulum, est
fideiussor meus ; uolo quodi satisfacias pro ipso . Et abstulit ei equum.
Non autem multumi post uenit homo ille qui uendiderat quicquid habebat et
ueniam petensk a milite quod ad terminum prefixum non potuisset uenire1, obtulit
ei pecuniam redemptionis sue. Cui miles ait : Amice, tolle pecuniam tuam et
uade. Nam fideiussor tuus bene liberauit te. Deum enirn fideiussorem mihim
dedisti, et ego a quodam de familia sua" hune equum pro liberatione tua accepi .
Ille uero pauper homo gaudens et Deo gratias agens pecuniam suam reportauit.
Ecce quomodo monachus ille0 exemplo malo militem prouocauit quia, humilitate monachali a se relegata, monbus se exhibebat secularem.

Vos ergo, fratres charissimi, tanquam ueri Nazarei, regulam uestram et sanctorum patrum statuta et canones ita conseruetis, quod in veritate canonicos regulares
uos ostendatis, prestante Domino Ihesu Christo qui uiuit et regnat per omnia
secula seculorum. Amen.

g. qui ... deberet] debuisset equitare asinum D 8 35 8g


h. Deus] om. D. 8 35 8g
i. quod]
ut D
j. multum autem P' D B35 8g
k. petens ueniam B35 8g petebat ueniam D
!. quod .. . uenire] eo quod non poterat ad terminum prefixum uenire B37
m. mihi
fideiussorem D
n. sua] eius D B35 Bg om. P'
o. ille) om. D

202

JEAN LONGRE

XXXII SERMO AD EOSDEM

P2
P3

Paris, BN lat. 3284, f" LXXXIII ra - LXXXV ra


- - - 3337, f" LIX ra - LX va
D Douai, BM 503, f" 323 v - 325 v
Bg Brugge, Stadsbibliotheek 281, f" C vb - CHI va
B37 Bruxelles, Bibl. roy. 3772 (1931), f" XII (13) rb - XV (16) ra
B35 Bruxelles, Bibl. roy. 3530-31 (1930), f"84 v -86 v
DITION ET COMMENTAIRE

XXXII, 6 Sicut de quodam abbate ... elongata est a nabis : Th. F. CRANE, The
Exempta, n. LXX, p. 31; F.C. TUBACH, Index exemplarum, n. 15, p. 10.
XXXII, 14. Unde et beatus ... ad rosarium paradysi per martyrium uenit: Th.
F. CRANE ... n. CCCVII, p. 128; F.C. TuBACH ... n. 4132, p. 317.
XXXII, 16. Quidam vero ... quad fame se mari permittit: Th. F. CRANE ... n.
CCC VIII, p. 128 ; F.C. TUBACH ... n. 624, p. 52.
XXXII, 17. Audiui autem ... quas extruxit uerus Salomon DNIC: Th. F. CRANE
... n. LXXI, p. 31; F.C. TUBACH ... n. 1752, p. 143.

THEMA sumptum ex Ecclesiaste II <4> Magnificaui opera mea, edijicaui mihi


domos, et plantaui uineas ; feci ortos et pameria, et conseui ea cuncti generis
arbaribus, et exstruxi piscinas aquarum, ut irrigarem siluam lignarum germinantium.

<PROTHEMA> Melior est pauper et sufficiens sibib quam gloriasus et indigens pane
<Prou. XII, 9>.

a. sermo ad eosdem P2 instructio ad canonicos regulares P3 sermo 3"' ad eosdem B37 item sermo
ad canonicos regulares D B35 Bg
b. sibi) om. B3 1
c. et) om. P3

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

203

De humilibus auditoribus uerbi Dei et contra contemptores et de uectibus et


anulis arched

Hiis uerbis ostendit Salomon in Parabolis XI differentiam inter hurniles auditores et superbos contemptores uerbi Dei. Melior enim est pauper, id est hurnilis qui
de ingenio suo uel de scientia sua non presurnit sed libenter ab aliis audit et
addiscit, quam homo gloriosus qui scilicet de scientia seculari gloriatur et indiget
pane sacre Scripture.
Pauperautem sibi sufficiens dicitur, quia sufficit ei quod habet et nulla ambitione
distractus de eo quod accipit Deo gratias agit.

Hic igitur dicitul pauper et sufficient, pauper in se, sed sufficientiam habens in
Deo. Quanto enim aliquis in cognitione sui proficit tanto ad cogcltionem Dei
accedit. Gloriosi autem, qui in sua scientiah gloriantur et illam ad Deum non
referont, quanto ditiores se reputant tanto coram Deo magisi reputant egeni. Unde
in Parabolis <Prou.> XI <28> : Qui confidit in diuiciis suis corruet, id est in
scientia uel meritisi suis. Et subditur : Justus autem quasi uirens folium germinabit,
id est semper se in gerrnine et inchoatione reputabit.
Unde .sancti doctores semper recentes sunt et feruentes et ad interiorak se
extendunt, non reputantes se comprehendisse, quicquam addiscere et discipuli
esse non dedignantur.
Unde Augustinus : Ego1 senex a iuuene et episcopus tot annorum a collega
necdum anniculo paratus sum doceri 1 m .
Unde et uectes semper erant in anulis arche, Ex. XXV. Qui enim aliis celestian
predicant, numquam mentem a memoria sacre Scripture et manus a mandatorum
obseruantia continere debent. Unde Gregorius : Qui ad officium predicationis
excubant, a sacre lectionis studio non recedant2 . Vectes igitur de lignis Sethim
<Ex. XXV, 13> fortes, recti, deaurati et imputribiles <cf. Is. XL, 20> semper sint
in anulis, id est predicatores fortes contra dyabolum, recti intentione ad Deum,
deaurati per sapientiam, imputribiles per perseuerantiam, in anulis quatuor euangeliorum semper debent esse, ut parati sint uerbo et exemplo archam Ecclesie leuare
et sustentare.

d. de ... arche] de humilibus auditoribus et contra contemptores uerbi Dei et anulis arche

D et anulis arche om. Bg


e. sua] om. D
f. pauper dicitur P3 D
g. sufficiens]
insufficiens D
h. scientia sua P3 D Bg
i. magis coram Deo
j. meritis] in praem.
D Bg
k.interiora] anteriora B35 Bgexteriora D
1. ego] om. P3 D B35 D , m. doceri]
edoceri B37

n. celestia aliis D

!. AUGUSTINUS, Epistula 250, 2, ed. A. GoLDBACHER, CSEL 57, p. 595, 1. 13-15: En


adsum, senex a iuuene et episcopus tot annorum a collega necdum anniculo paratissimus
discere ; PL 33, 1066.
2. GREGORIUS, Regulae pastoralis liber, II, 11, PL 77, 50 A.

204

JEAN LONGRE

Orate igitur Dominum ut qui nos pauperes 0 reputamus, sufficientiam ab ipso


habeamus.
<sERMO>
Magnificaui opera mea ...

2 Quod Deus opera sua in uiris religiosisP magnificat, dum congregantur in


claustris regulariter uiuendo
Cum Dominus noster in omnibus operibus suis sit gloriosusq et magnus,
specialiter tamen magnitudo eius apparet, et opera sua priuilegiata in religiosis et
magnificis uiris magnificat quos de fornaceferrea Egipti et seruitute dyaboli eduxit
<Dt. N, 20>, renunciantes deliciis', diuiciis, uoluptati scilicet et uanitati et
insuper proprie uoluntati et sibimetipsis uiolenciam inferentes. In eis igitur
Salomon noster opera sua magnificauit, edificauit domos et, uineas plantauit' :
domos, id est regularium monasteria et claustralium congregationes in quibus Deus
habitat cum ministris suis, sicut scriptum est, Mat. XVIII <20> : Quotiens
congregati fuerint duo uel tres in nomine meo, ego in media eorum ero et habitabo
in eis. Et quasi in tabernaculo claustri protegit eos, ut sit eis in securitatem et
absconsionem a turbine et a pluuia, Is. IIII <6>.
In tabernaculo enim Deus abscondit : quibus amorem quietis inspirando a
strepitu mundi huius secretum expetere facit. Sed in abscondito tabernaculi
protecti non sunt qui in loco quietis quiete uiuere nolunt.

De edificatione domorum et uinearum

Edificaui mihi domos et plantaui uineas, id est conuentus regulares qui more
uinee radicantur in fide, paxillantur in spe, dilatantur in caritate, circumfodiuntur
in timore, amputantur a terrena sollicitudine, ligantur nexibus discipline\ botros
alferunt in meditatione, florene in deuotione, uinum proferunt in operatione et
mentis iocunditate.

De ortis et pomeriis

Sequitur : Feci ortos et pomeria. Per ortos olerum <cf. 3 Rg. XXI, 2> conuentus
infirmorum. Sancti enim patres maluerunt habere monoculos in ordine leuiori
quam ceci in seculo remanerent. Unde Augustinus : Malui habere uel claudos
quam plangerev mortuos 3 .
o. pauperes) om. D
2 p. in religiosis uiris opera sua D
q. gloriosus sit D
r. et seruitute ... deliciis]
am. B35
s. edificauit ... plantauit] am. P2 am. B37 sed add. in marg. edificando
3

t. discipline nexibus B37

v. plangere] plangerem P3

u. florent] flores P2 B37

3. AUGUSTINUS, Sermo 356, 14, Sancti Aureli AuGUSTINI Sermones selecti duodeuiginti quos
... recensuit ... D.C. LAMBOT, Bruxellis, 1950 (Stromata patristica et mediaeualia edenda curant
C. MoHRMANN et I. QuAsTEN, I), p. 141, !. 26.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

205

Olera infinnorum sunt. Unde ad Romanos XIIII <2> : Qui infirmus est, olus
manducet. Hii igiturw orti olerumx aquis cenosis irrigantur, dum adhuc motibus
sensualitatis infestantur. LegiturY enim 3 Rg. XXI <4> quod Naboth noluit mutare
uineam in ortum olerum. Sed hodie feruor religionis mutatus est in infmnitatem
dissolutionis.

Pomeria autem conuentus fortium qui radicati sunt in religione, ferentes fructus,
suauiter redolentes. Unde subdit : Conseui ea cuncti generis arboribus. Ex omni
enim hominum natione transeunt ad religionem.
4

Pectoribus mores tot sunt, quot in orbe figure

De cohabitatione et concordia personarum diuersarum conditionum

Unde magna est uirtus caritatis que tot diuersos animos unit. Dominus enim
habitare facit unius moris in domoz. Et sicut Ysaia XLI <19> dicitur: Ponit in
deserto, id est in claustro, cedrum, spinam et lignum oliue. Magni enim et sublimes
in seculo et peccatorum spinis obsiti, et uiri misericordes et benefici ad religionem
currunt, attendentes illud Prou. XVI" < 19> : Quod melius est humiliari cum
mitibus quam diuidere spolia cum superbif. Et psalmus <LXXXIII, 11> : Elegi

abiectus esse in domo Dei inei magis quam habitare in tabernaculis peccatorum<.
Teste autem Y saia XI <6> : Habitabit lupus cum agno, id est qui prius fuit crudelis
et raptor, cum innocente habitabit in claustro, Saulus cum Anania <Ac. IX,
10-19>, Israel cum Iebuseo <Ios. XV, 63>. In disco enimd Petri erant serpentia,
uolatilia, quadrupedia <Ac. X, 12>, et mitia cum mitibus in archa0 Noe, Gn. VlI
<2-16>. Unde et Spiritus sanctus in libro Sapientie VII <22> dieitur simplex et
multiplex : simplex propter unionem animorum, multiplex propter diuisionem
gratiarum et multiplicitatem operationum ; namg dura emollith, rigida flectit, aspera
mitigati, frigida accendit, debilia roborat, uaga stabilia reddit, mutantia confirmat.
Patet igitur quod pomeria sua conseuit Salomon, rex pacificus, cuncti generis
arboribus, id est diuersitate gratiarum et diuersis generibus hominum.

De fa/sis hypocritis et re!igiostsi


Quidam autemk inter has arbores se abscondunt, sicut Adam se abscondit1 inter

w. igitur) enim B37

x. olerum] plerumque D

y. legitur ... Nabaoth] nabaoth autem P2 D

5 z. in domo] am. P3
a. illud Prou. XVI] B37 am. P2 D B35 Bg
b. superbis] sicut in
Par. Salomon ait add. P2 (XVI marg.) B35 sicut in Par. Salomon XVI ait D sicut in Par. XVI
Salomon ait Bg
c. mei ... peccatorum] etc P3
d. enim] am. D
e. et mitia ... archal
am. P3 sed linea uacua
f. propter] P2 B37
g. nam] B37 et P2 quia P3 D B35 Bg
h. emollit] mollit Bg
i. rigida ... mitigat] am. P2 B37
6

j. de falsis ... religiosis] am. P3

4. VIDIUS, Ars amataria I, 759; H.


48, n. 39478 b 4.

k. autem] tamen D
WALTHER,

1. abscondit se Bg

Sententiae II, 3, p. 770, n. 21114; II, 9, p.

206

JEAN LONGRE

arbores paradysi, Gn. III <8>, Hii sunt ypocrite et falsi religiosi qui ad tempus
religionem simulant, ut preficiantur et abbates fiant...
Exemplum de abbate qui nolebat manducare paruos pisces post promotionem suam

Sicut de quodam abbate audiui quod multumm ante promotionem suam in pane
et aquan ieiunabat, nec carnes, nec pisces nisi modicos manducare uolebat. Cum
autem factus est abbas, cepit magnos pisces0 comedere. Et cum quereretur ab eo
de tam repentina mutatione respondit : Diu ieiunaui uigiliam huius sollempnitatis, idcirco enirn paruos pisciculos manducabam ut aliquando magnos comedere
possem . Qui igitur religionem simulant, postquam quod desiderabantP optinent,
apparent quales fuerant. Et tune conuentus potest dicere quod Ysaias IX <11>
ait : Expectauimus iudicium et non est; salutem et elongata est a nabis.

Contra illosq qui male conuersantur in domo Domini

De hiis igitur qui in pomerio Domini et in claustris atque in locis Deo dicatis
male conuersantur, conqueritur Dominus per Ieremiam XI < 15>, dicens : Quid
est, quod dilectus meus in domo mea facit scelera multa ? Et Ezechiele XLIII
<8> : Fabricati sunt limen suum iuxta limen meum, postes suas iuxta postes meos,
et murus erat inter me et eos ; et polluerunt nomen sanctum meum in abhominationibus quas fecerunt.
Loquitur de illis qui iuxta ecclesiam peccant et conqueritur specialiter de
claustralibus, quia inter domum eorum' et ecclesiam non est nisi unus murus uel
pastis, qui tamen male uiuendo nomen Dei polluunt et irreuerenter in locis
reuerendis peccare non formidant. Sepe enirn contingit quod qui propinquiores
sunt ecclesie peiores sunt uite. Unde de stulto in Ecclesiastico XXVII' < 12>
dicitur : Stultus ut luna mutatur. Lune quidem comparantur que quanto soli
appropinquat tanto minus splendet ; et malus claustralis quanto proprior est
ecclesie corpore, tanto longior est meritot conuersatione.
Super hoc autem Ieronirnus ait : Quid prodest habitationis uicinia et medius
inter cellulam nostram et altare Domini paries, cum hiis que secreto facimus et que
turpe etiam estu facere, contaminetur et polluatur nomen Domini5 ? Et iterum
ait : Audiant muliercule onerate peccatis, semper discentes et numquam ad
scientiam ueritatis peruenientes <2 Tim. 3,7>; mentem inunctam Deo, non

m. multum] multo P'


n. in ... aqua] om. P2
desiderauerunt P1 Bg desiderauerant P2
7

o. pisces magnos D

q. contra illos] de illis Bg


r. eorum] om. P2 B37
u. est estiam D

p. desiderabant]

s. XXVII) Bg om. P2 D B37

t. est merito] bis P2


5.

HIERONYMUS,

cf. PL 25, 418 B.

ln HiezechielemXlII, 43, 1-9, ed. Fr.

GLORIE,

CCL 75, p. 626, 1. 631-634;

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

207

uicinitatem ecclesiarum et proximam habitationem, Dei in se prouocare clementiam sed potius indignationem commoueriv quando in sacratisw locis habitant
indigni 6 .

De probatione nouiciorum et de precedentibus ad pretium

Probandi igitur sunt spiritus six ex Deo sint<I Ioh. 4, l>. Nec statim admittendi
sunt ad professionem sed longo tempore nouicii sunt probandi. Quorum probatio
uidetur introducta exY Deuteronomio XX <5-9>, ubi dicitur ex processuris ad
bellum, si de nouo domum edificauerunt, uel uxorem duxerunt, uel uineam
plantauerunt, uel formidolosi et pusillanimes sunt, quod reuertantur ad domum et
non procedant ad prelium.

Domum edificat quem adhuc terrena sollicitudo occupat. Uxorem desponsat


quem de filiorum propagatione cura sollicitat uel quem carnalis concupiscentia
delectat. Nullus istorum aptus est utz ad bellum procedat, ne iter perfectionis
subito anipiens deficiat, dum sumptibus non computatis edificare presumit turrim
perfectionis <cf. Le XIIII, 28-29>. Probet igitur seipsum homo et sic de calice
religionis bibat, 1 Cor. XI <28>. Similiter pusillanimes et formidolosi adb pugnam
non sunt apti, ne forte deficiant in uia et ponant scandalum in agilitate sua, Eccli.
VII. <6>. Et dicatur eis illud Luce XIHI: Ecce homo qui cepit edificare et non
potuit consummare. Et dum deficit per apostasiam, alius, id est dyabolus, appropriet sibi uxorem domum, uel uineam conuersationis sue.

Alia expositid
Domum enimct edificat qui nouam conuersationem inchoat. Similiter et uineam
dicitur plantare dum noue conuersationis feruorem incepit inchoare. Uxorem uero
desponsauit sed nondum traduxit, qui carnem cepit domare et nondum plene
potuitr subiugare.

Tales neophiti, quousque induantur uirtute ex alto, in ciuitate sedeant et iter


perfectionis nong arripiant. Sicut puer de quo in quarto Regum HII < l 7-21>
dicitur quod ad messores exiit et feruorem solis ferre non ualens defecit et interiit.
Quam ergo multi leuitate ducti absque exarninatione recipiuntur, uel pusillanimi
tate paupertatem quam in seculo habent ferre non ualentes, claustrum ingrediuntur
principaliter ut comedant, non ut Deo seruiant.

v. commoueri] commouere P2

w. sacratis] sanctis P2 consecratis Hieronymus

x. si] utrum P' D Bg


y. ex] de P2 B35 Bg
a. ne] et P2
b. ad] non Bg

z. ut] am. prius P2 sed corr. sup. lin.

9 c. alia expositio] non hic in P' sed ante Tales neophyti


d. enim] am. B37
e. inchoare] habere P' D B35 Bg
f. potuit] adhuc praem. B35
g. non] am. P2 B37

6. In., ln Hiez. XIII, 43, 1-9, ibid. p. 625, l. 614-620; cf. PL 25, 418 A.

JEAN LONGRE

208

10

De paucitate uere religiosorunf

Hodie multi reprobi et pauci ueri religiosi in claustris inueniuntur, maxime in


locis ubi deliciose et splendide procurantur. Unde per Ozee IX < l O> Dominus
ait : Quasi uuasi in deserto inueni Israel et quasi prima poma ficulnee. Pauce uue
inueniuntur in deserto et pauci boni et perfecti in claustro. Prima poma ficulnee
gratius et auidius sumuntur et bonis religiosis Dominus ualde delectatur. Qui enim
boni sunt in statu religionis ualde boni sunt ; qui mali, pessimi. Unde Augustinus :
Non inueni meliores quam qui in monasterio profecerunt, nec expertus sum
peiores quam qui in monasterio defecerunt7 i .

11

Quod mali religiosi deteriores sunt ceteris hominibus et de religionis defectzt

Malus quidem regularis longe deterior est secularibus. Quod ostensum est
Iheremie1 XXIIII <3> per ficus ualde malas et in Ezechieli XV <3> per sarmenta
precisa, ex quibus non fit paxillus sicut ex aliis lignis.
Paxillus quidem est uir iustus infirmos supportans. De sarmento uero dicit
Ezechiel XV <4>: Ecce igni datum est in escam; utramque partem eius consumpsit
ignis et medietas eius redacta est in fauillam. Cum enim alla ligna soleant ex una
parte accendi, sarmenta undique accenduntur quod fit quando principium,
medietas et finis a dyabolo occupantur"'. Unde lob I <7> : Circuiui terram et
perambulaui eam. Hodie igitur teste Ysaia XXXlII <8> : Dissipate sunt uie,
cessauit transiens per semitam ; irritum factum est pactum, id est uotum religionis,
quia dissipauerunt uias mandatorum et pauci sunt qui transeunt per semitas
consiliorum.
Cotidie decrescit sanctorum" numerus0 et conuentus regulares cotidie declinant
in peius. Unde Amos V <3> : Urbs de qua egrediebantur mille, id est perfecti,
relinquentur in ea centum, id est ualde pauciores et minus perfecti, et de qua

egrediebantur centum, relinquentur in ea decem.


Quod etiam ad litteram uideri potest in quibusdam claustris, que propter
irreligiositatem suam in spiritualibus et temporalibusP miserabiliter collapsa sunt
et quasi ad nichilum redacta. Alicubi etiam pauci tot bona deuorant et consumunt,
unde multi quondam uiuere solebant, dum mediocritateq contenti humiliter
Domino seruiebant. Nec tamen dico quod gloriandum sit in magno conuentu, nisi
sint boni. Unde in Ecclesiastico XV <22> : Non concupiscit Dominus multitudinem filiorum infidelium et inutilium. Et iterumXVl <I> ait: Ne iucunderis infiliis
10

h. de ... religiosorum] om. pi

i. uuas] uue D

j. nec ... defecerunt] om. D

n k. defectu] fructu P2 effectu pi


1. Iheremie] in praem. D
occupatur P2 B37
n. sanctorum] om. D
o. numerus sanctorum pi
et spititualibus D
q. mediocritate] mediocriter P2 B37

m. occupantur]
p. temporalibus

7. AUGUSTINUS, Epistula 78, 9, ed. A. GoLDBACHER, CSEL 34, p. 344, l. 16, p. 345, 1. l :
quo modo difficile sum expertus peiores, quam qui in monasteriis ceciderunt ; PL 33, 272.

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

209

impiis, si multiplicentur; nec oblecteris super ipsos, si non est timor Dei in eis ...
<3>. Melior est enim unus timens Deum quam millefilii impii et utile est mori sine
filiis quam relinquere filios impios .
Propterea Ysaias IX <3> : Multiplicasti gentem, non magnificasti letitiam.

12

Contra il/os qui exeunt a claustris uel comedunt in cameris ut splendide


epulentul

Alicubi autem licet magnum conuentum habeant, adeo simulato negocio, extra
claustrum disperguntur, uel in cameris abscondunt se, ut lautius procurentur qui
in choro pauci inueniuntur et in refectorio pauciores. Contra quos Seneca ait :
Tune te felicem esse iudica, cum poteris in publico uiuere, cum te parietes tui
tegent, non abscondent', quos plerumque circumdatos nobis uendicamusu non ut
tutius uiuamus, sed ut peccemus occultius 8 .
PROSECUTIO THEMATIS

13

De piscinis et lignis si!uarumv


Sequitur : Extruxi piscinas aquarum, ut irrigarem siluam lignorum germinatium.

Piscinas aquarum, id est uarias collectiones doctrinarum et lacrimarum. Ligna


siluarum, homines agrestes et fratres rudes quos tamen Dominus irrigat, dum
supportant onera spiritualium fratrum. Duplex piscina : inferior, uetus testamentum; superior, nouum testamentumw. Unde in Deuteronomio XI <10>: Terra ad
quam ingredieris possidendam non est sicut terra Egipti, ubi iacto semine ortorum
more <m> aque ducuntur irrigue; sed montuosa est, in monte scilicet uirtutum
sita, expectans pluuiam de cela gratie scilicet et doctrina.
Ligna igitur siluarum irrigandtl sunt, id est fratres simplices et maxime conuersi
laici et rudes. De quibus lob XXIX <6> : Quando lauabam pedes meos butiro.
Pedes simplices sunt conuersi, qui labornt manibus et inferioribus deputati sunt,
operibus alios sustentantes. Hii igitur lauandi sunt butiro. Qui teste Gregorio :
9
Voce crebre ammonitionis quasi infusione pinguedinis debent perfundi, ut
r. impios filios

P3 D

12 s. contra ... epulentur] om. pl


u. uendicamus] iudicamus SENECA

13 v. de ... siluarum] om. pl


Dom. P pl 8 37

t. abscondent] Seneca pl abscondunt P D B3 7 8g

w. superior nouum testamentum] 8 35 8g superior nouum

8. SENECA, Ad Luci!ium, V, 43, 3.


9. GREG., MoraliaXIX, 14, 23, ed. M. ADRIAEN, CCL 143 A, p. 974, 1. 54-55: Sed dehent
hi qui praesunt, qui doctrinae studio inuigilant, sollerti cura occupatorum corda requirere, eisque
eam quam ipsi uacando percipiunt, crebrae admonitionis uoce, infusionem pinguedinis ministrare ; PL 76, 111 C.

210

JEAN LONGRE

sanetur si quid asperitate uiarum fuerit laceratum. Hii autem pedes, in quantum
possunt, assimilari debent auro, id est maioribus. Unde in Apocalypsi I <15>:
Pedes eius similes auricalco. Auricalcum quidem auro assimilatur.

14

De piscina corporis Christi quinque porticus habente

Cum igitur Dominus diuersas piscinas extruxerit, ut irriget ortos et pomeria et


siluam lignorum, unam principaliter extruxit que, quinque porticus habens, totum
mundum irrigauit, piscinam scilicet corporis sui. Quinque autem porticus, quinque
uulnera ChristF crucifixi, ex quibus effiuxit' aqua irrigationis aridorum et ablutionis immundorum et refrigerationis contra incentiua uiciorum, et sanguis redemptionis captiuorum, ut pallidos colloraret, exangues uiuificaret, frigidos calefaceret.
Qui adeo in principio, quando recenter est effusus", calidus fuit et feruens in
cordibus prirnitiuorum christianorum, quia omnes, tanquam ad nuptias inuitati,
currebant ad martirium.

15

Exemplum de muliere currente ad martyrium et de cophino rosarumb

Unde et beatus Ambrosius narrat 10 quod cum olim multitudo fidelium ad


martyrium traheretur, quedam uirgo sponte ad locum in quo christianic occidebantur, cepit cumct ardenti desiderio currere, ut euro aliis sanguinem funderet pro
Christo. Quidam autem ciuis loci illius, diues et nobilis ualde sed paganus, cepit
ab illa querere : Mulier quo liadis ? Cur ita curris ? Cui illa hilarir et sereno uultu
responditg : Domine, ad arnicum meum uadoh qui me cum aliis arnicis suis ad
nuptias et solempnes epulas uocauit . At ille attendens quod Christum uocaret
arnicum suum et quod currebat ad maityrli locum, reputans eam fatuam et quasi
irridens ait : Die arnico tuo ut rnittat michi de rosis suis . Cumque illa felici
martyrio ad amplexus arnici sui pertransisset, non multum post quidam pulcherrimus iuuenis cum cophino pleno pulcherrimis rosis et suauiter redolentibus; ante
illum astitit, cum tamen non esset tempus rosarum, et dixit illi : Arnicus mulieris
que modo coram te transiit, sicut petisti, de rosis suis rnittit tibi . Et dirnissis rosis
subito non comparuit. At ille ualde territus et compunctus cepit cogitare quod
Deus christianorum ad martyrii rosas uellet ipsum uocare. Et statim ad locum

14

P'

x. de ... habente] de piscina quinque porticus habente P2 D B37 de piscina corporis Christi
y. Christi] om. P' D B35 Bg
z. effiuxit] effulsit P'
a. effusus] infusus P2 fusus B35

15 b. exemplum ... rosarum] LXIII exemplum de uirgine que misit rosas pagano P3
c. christiani] om. P'
d. cum] in P2 B37
e. funderet] effunderet D
f. hilari] cum
praem. D
g. respondit] gaudens praem. D
h. uado] curro D
i. pulcherrrimis ...
redolentibus] pulcherrimarum rosarum redolentium D
j. pro Christo obtulit D

k. in] a D

1. fuit] est P2 B37

1O. Cf. J.A. HERBERT, Catalogue of Romances in the Department of manuscripts in the British
Museum, London, 1910, p. 556, n. 2 (Arundel 506, f" 50); B. MoNBRITIUS, Sanctuarium seu
Vitae Sanctorum, I, Paris, 1910, reed. Hildesheim 1978, p. 443 (CCL r).

QUATRE SERMONS DE JACQUES DE VITRY

211

martyrii currens quod christianus esset cepit clamare, et protinus cum aliis
decollatus est. Postquam roseum sanguinem obtulit pro Christoi, ad rosarium
paradysi per martyrium uenit.
Ecce quantum feruebat Christi sanguis ink principio, quando recenter effusus
fuit1. Nunc autem adeo refriguit, quia pauci inueniuntur qui uelint Crucifixum
imitari.
16 Quidam uerom, licet in principio conuersionis sue ferueant, in medio tepescunt et in fine penitus refrigescunt.
Exemplunf de aue que ad inferiora declinaf
SimilesP suntq cuidam aui quem Gallici Bruerum' appellant. Hec enim auis in
principio ex magna probitate, more nobilium uolucrum, accipit alaudas et perdices ; secundo anno, passeres et minutas aues ; tertio anno, scarabeos, mures,
muscas et uermes. Ita' semper declinando in peius et tandem ad tantam ignauiam
deuenit quod fame se mori permittit.
Sic quidam in religione ad tantam deuenerunt ignauiam et quedam claustra ad
tantam dissolutionem quod omnis usus eorum aut in uentre est aut sub uentre.

17

Exemplum de glyre qui querebat locum penitenti

Audiui autem quod quodamu rattus, quem glyrem nominant, in uoluntate habuit
religionem seu claustrum intrare in quo se posset saluarev. Cumque uenisset ad
quemdam locum uidit magnum rattum in balista pendentem, et dixit illi : Quid
hic facis ? At ille : Nonne uides quod ego pendeo in cruce et hic facio meamw
penitentiam . Rattus autem respondit : Non mihi placet istud claustrum, nimis
mihl dururn uidetur et austerum .
Curnque ad alium locum processisset, uidit alium rattum in decipula ferrea
inclusurn. Cumque quereret quod ille' ageret, respondit : Nonne uides quod in
claustro isto penitentiam meam facio .At ille: Nimis artum est claustrum istud;
non possurn talem penitentiam facere, nec ita strictam religionem sustinere .
Curnque modicum processisset, uidit rattos multos in lardario quodam discurrentes et de carnibus, quantum uellent, comedentes. Quibus ait : Quid in hoc
loco facitis ? At illi reponderunt : Claustrum istud intrauimus, ut religiose

16 m. uero] autem D
n. exemplum) am. D
o. exemplum ... declinat] LXIIII
p. similes) hii praem. B3+
q. sunt] m. P' D
exemplum de aue que dicitur P3
r. bruerum] bruer D
s. ita) et praem. P3 Bg

17 t. exemplum ... penitentie] LXV exemplum de rato qui uoluit intrare religionem P'
u. quodam] quidam D
v. posset saluare se P3
w. meam facio P3 D Bg
x. ille) illic Bg

JEAN LONGRE

212

uiuentes penitentiam faciamus . At ille: Optimum claustrum inuenistis pro


saluandis corporibus uestris. Volo uobiscum manere et penitentiam meam facere.
Alia enim claustra reperi sed uita ista pre aliis rnichi placetY .

*
*

Audiant igitur et attendant qui arta monasteria et congregationes claustralium


in ueritate Christo militantium, orando, ieiunando et propriam camemz mortificando fugiunt, et dissolutos conuentus querunt, ubi deliciis uacent et cames suas
ignibus gehenne cremandas impinguent, qui in siccitate spiritus malunt remanere
quam irrigari piscinis quas extruxit uerus Salomon, Dorninus noster Ihesus
Christus qui uiuit et regnat per omnia secula seculorum. Amen.

y. placet mihi D

z. camem propriam D

Un catalogue fragmentaire
des manuscrits de Saint-Remi de
au XIIIe sicle

Les catalogues de bibliothques mdivales, consults jadis par des gnrations


de lecteurs, puis devenus caducs en raison de la multiplication des livres aux xve
et xv1e sicles, nous sont parvenus en nombre assez restreint. Comme l'a
soulign juste titre Albert DerolezI, la conservation d'un inventaire est le fruit
du hasard et n'entretient aucun rapport direct avec l'importance relative des
fonds. Saint-Denis et Saint-Martin de Tours, qui n'ont pas laiss de catalogue,
possdaient des collections aussi prestigieuses que Cluny, Saint-Amand ou
Clairvaux. Dans le cas de Saint-Remi de Reims, on connat, grce un
polyptyque, le dtail des livres liturgiques qui appartenaient d'obscures glises
de campagne2, mais l'on ignore de quels volumes pouvaient disposer les bndictins de la grande abbaye champenoise.
Les historiens modernes ont naturellement dplor cette lacune3, qu'ils ont
cherch combler de diverses manires. Les citations faites par les auteurs
mdivaux, comme Hincmar, Gerbert, Richer ou Pierre de Celle, fournissent
indirectement des renseignements sur les manuscrits que ceux-ci consultaient4.
Mais il serait tmraire de reconstituer, partir de telles prmisses, une
bibliothque donne, car les dplacements pour tudes et les emprunts de livres
ont toujours t des phnomnes courants. Une autre dmarche consiste tudier
le maximum de tmoins conservs. Comme les manuscrits de Saint-Remi, au
1. Les catalogues de bibliothques, Turnhout, 1979, p. 60 (Typologie des sources du
moyen ge occidental, 31).
2. B. GURARD, Polyptyque de l'abbaye de Saint-Remi de Reims, Paris, 1853, p. 8, 38, 56,
61-62, 78, 87; J.-P. DEVRY, Le polyptyque et les listes de cens de l'abbaye de Saint-Remi de
Reims (IX.e-X/e sicles), Reims, 1984, p. 14, 27, 32, 46, 53-54, 79 (=Travaux de l'Acadmie
Nationale de Reims, 163).
3. J. DEVISSE, Hincmar archevque de Reims, 845-882, Genve, 1976, t. 3, p. 1469-1470;
P.C. JACOBSEN, Flodoard von Reims. Sein Leben und seine Dichtung De Triumphis Christi,
Leiden-KOln, 1978, p. 11, n. 38.
4. C'est la mthode applique avec un certain succs par DEVISSE, op. cit., t. 3, p. 14671514.

FRANOIS DOLBEAU

214

dbut du xme s., ont reu un ex-libris rubriqu suivi de chiffres romains (du
type Liber sancti Remigii Remensis Vol. I )5, on a tent - pour compenser
l'absence d'inventaire et retrouver l'ordonnance de la collection - de runir dans
une mme srie numrique tous les exemplaires subsistants. Theodor Gottlieb
avait ainsi dress en 1890 une premire liste de cinquante Remigiani, mais il
connaissait simplement une quinzaine de cotes chelonnes de IV CCXVII6.
Aprs la publication par Henri Loriquet d'un excellent catalogue des manuscrits
de Reims7, Frederick M. Carey pouvait en 1938 citer environ soixante-dix
volumes de Saint-Remis, cots de I CCLXXXIV9. Quelques manuscrits.
seulement ont t signals depuis lors10, et mme si des dcouvertes isoles sont
encore prvoir, la liste prsente ici a peu de chances d'tre sensiblement
modifie:
Cotes du xme s.11
Cotes actuelles
Contenu sommaire
I

"*
II
IV
V
VI
VII

VIII
X

Berlin, Phillipps 1743 (Rose 84)


Reims227
Reims90
Reims 228
Paris, lat. 4280 A12
Paris, lat. 9347
Vatican, Reg. lat. 1046
Paris, lat. 2866
Paris, lat. 14194, f. 56-90
Reims225
Reims 123
Paris, lat. 13764, f. 60-117

Concilia ; Epistulae pontificum


Mis sale
Augustinus, In psalmos L-C
Mis sale
Canones
Sedulius, Juvencus, Fortunat
Niceni concilii secundi acta
Hincmarus, De diuortio Lotharii
Bemardus Siluestris
Mis sale
Claudius Taur., Sup. Leuiticum
Passio Eugenii, Epist. Hincmari

5. Voir planche I.
6. ber mittelalterliche Bibliotheken, Leipzig, 1890, p. 338-344.
7. Cat. gn. dp. 8, t. 38-39, 3 vol., Paris, 1904-1906 (l'introduction annonce dans
!'Avertissement initial n'est jamais parue).
8. The Scriptorium of Reims during the Archbishopric of Hincmar (845-882 A. D.), dans
Classical and mediaeval Studies in Honor of Edward Kennard Rand, New York, 1938, p. 4160.
9. Ce nombre apparat dans le manuscrit sous la forme CCIIIIXX et III!. Nous avons
systmatiquement restitu les graphies courantes pour la commodit des lecteurs.
10. E!J particulier par A. WILMART, dans Codices Reginenses latini, 2 vol., Vatican, 19371945, et E. PELLEGRIN, Possesseurs franais et italiens de manuscrits latins du fonds de la Reine
la Bibliothque Vaticane, dans Revue d'Histoire des Textes, t. 3, 1973, p. 279 (rimpr. dans
Bibliothques retrouves. Manuscrits, bibliothques et bibliophiles du Moyen Age et de la
Renaissance, Paris, 1988, p. 465). Plusieurs travaux modernes de synthse ont trait en
passant de la formation ou de la dispersion de 1~ bibliothque de Saint-Remi ; on consultera
notamment avec profit les ouvrages suivants : E. LESNE, Les Livres, Scriptoria et Bibliothques du commencement du Vllle la fin du Xfe sicle, Lille, 1938, p. 261-264 et 603-604;
K. A. DE MEYIER, Paul en Alexandre Petau en de geschiedenis van hun handschriften (voornamelijk op grand van de Petauhandschriften in de Universiteitsbibliotheek te Leiden), Leyde,
1947, p. 208-212; Catalogue des manuscrits en criture latine portant des indications de date,
de lieu ou de copiste, t. 5, Paris, 1965, p. X-XI ; B. MUNK OLSEN, L'tude des auteurs
classiques latins aux X/e et XIIe sicles, t. III, 1 : Les classiques dans les bibliothques
mdivales, Paris, 1987, p. 206.
11. Revues directement sur les originaux ou dfaut sur microfilm. Les numros affects
d'un astrisque ont t ajouts la liste de Carey ou rectifis par rapport celle-ci.
12. Cot V au feuillet l, mais ce chiffre a t gratt et remplac par IIIl au f. 66v.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI


XI

XV
XVIII*
XIX
XXI
XXIV

XXV
XXVI
XXXI
XXXII
XXXIII
XXXIV
XXXVIII
"*
XL
XLV
XLIX
L
LIII
LIV
LIX
LX
LXI
LXV
LXVIII
LXIX
LXXVIII
LXXXV*
XCII
CI
CVI
CXVIlI*
CXXVII

cxxxm

CXXXIX
CXLII
CXLHI
CXLV
CXLVIl
CL
CLXIV
CLXV
"*

Reims226
Reims25
Reims 671
Reims26
Vatican, Vat. lat. 32613
Paris, lat. 13764, f. 118-214
Reims27
Berlin, Phillipps 1741(Rose82)
Paris, lat. 13764, f. 1-59
Reims 132
Reims 91
Reims 16
Reims 17
Reims 19
Reims 18
Reims 146
Reims93
Reims 109
Reims 108
Vatican, Reg. lat. 417
Reims94
Beme427 14
Berne 83
Reims29
Paris, lat. 4668
Reims 1343
Reims 1344
Reims 1345
Paris, lat. 7 691
Reims424
Leyde, BPL 114 + 2505
Leyde, Voss. lat. Q 60
Reims 674
Reims 412
Vatican, Reg. lat. 418
Vatican, Ottob. lat. 3027
Paris, lat. 5609
Reims 1091
Reims 300
Reims 28
Vatican, Reg. lat. 213
Reims47
Reims 140
Paris, lat. 4789
Paris, lat. 137 63
Londres, Add. 9046
Paris, lat. 8728
Reims 137
Reims 691
Reims690
Vatican, Reg. lat. 1650

215

Mis sale
Biblia (Vetus Test.)
Collectio Dionysio-Hadriana
Biblia (Vet. Test.)
Hieronymus, In Ezechielem
Vitae sanctorum
Biblia (Proph., Nouum Test.)
Collectio Dionysio-Hadriana
Vitae sanctorum
Expositio Remigii super psalmos
Aug., In ps. graduales, Homiliae
Biblia (Vet. Test.)
Biblia (Reges, Nou. Test.)
Biblia (Vet. Test., Paulus)
Biblia (Vet. Test.)
Radulphus Flau., Sup. Leuiticum
Aug., Tract. in Ioh. (1-38)
Greg., Moralia (23-35)
Greg., Moralia (11-22)
Ansegisi capitularium
Aug., Tract. in Ioh. (39-124)
Fulgentius myth., Dares Phryg.
Nonius Marcellus, Alcuinus, etc.
Biblia (Nou. Test.)
Leges Visigothorum
Flauius Ios., Ant. Iud. (1-10)
Flauius Ios., Ant. Iud. (11-20)
Flauius Ios., De hello iudaico
Glossarium
Greg., Epistulae
Isid., Orig.; Formulae Marculphi
Liber pontificalis
Burchardus Worm., Decreta
Leo p., Horniliae et epistulae
Concilium Trosleianum
Coll. decretalium Brugensis, etc.
Vita S. Huberti
Papias
Lectionarium de sanctis
Biblia (Vet. Test.)
Hilarianus, Fredegarius
Zacharias C., Unum ex quattuor
Alulfus Torn., Gregorialis
Lex salica
Vitae sanctorum
Psalterium notis tironianis
Hyginus
Gilbertus Porr., In epist. Pauli
Compilatio 3a decretalium
Compilationes la, 2a, 4a decret.
Gloss. in Priscinum, Macrobius

13. Ex-libris assez diffrent des autres.


14. Cot LIX au f. 36, LIX corrig en XLIX au f. 2.

FRANOIS DOLBEA U

216
CLXVII*
CLXVIII
CLXXVII
CLXXIX
CLXXXIV

ccv
ccvm

CCXVII
CCLXXH
CCLXXV
CCLXXXII*
CCLXXXIV

?*

Paris, lat. 171815


Paris, lat. 797416
Vatican, Reg. lat. 994
Paris, lat. 556917
Berne 522
Londres, Roy. 15 B XIX
Vatican, Reg. lat. 272
Paris, lat. 1597 A
Vatican, Reg. lat. 191
Berlin, Phillipps 1886 (Rose 135)
Paris, lat. 2822
Reims 1094
Paris, lat. 1130818

Ambrosius, Hexaemeron
Horatius
Isaac Lingon., Canones
Passio Dionysii, Gesta Dagoberti
Ars Petri, Donatus, etc.
Beda, Persius, etc.
Alcuinus, Epistulae
Synodus parisiensis
Isidorus, Ebo, Hincmarus, etc.
Paulus diac., Hist. Langobard.
Isidorus, Beda, Alcuinus, etc.
Priscianus
Philargyrius, Donatus, In Virg.

Cette liste est loin de rassembler tous les volumes de Saint-Remi actuellement
subsistants. Plusieurs manuscrits ont chapp la cotation du xrne s., parce qu'ils
avaient quitt l'abbaye ds cette poque 19. Sur quelques livres liturgiques, pour
une raison inconnue, on inscrivit l'ex-libris rubriqu sans les chiffres romains
correspondants20. Enfin, beaucoup d'ouvrages, en particulier de scolastique et de
droit canonique, furent acquis aprs le classement de la bibliothque. Dans ce
dernier groupe cependant, certains volumes reurent, d'une mme main du xve,
une cote l'encre noire qui parat s'insrer dans le systme inaugur au xme s. :
Cotes actuelles
Contenu sommaire
Cotes du xve s.
CCXI
CCXV
CCXXI
CCXXV

Reims
Reims
Reims
Reims

166
191
194
167

Hugo de S. C., Postillae (Proph. mai.)


Glossa ord. (Libri sapient.)
Glossa ord. (Proph. min.)
Hugo de S. C., Postillae (Proph. min.)

Il est difficile de retrouver un classement intellectuel dans cette double srie


lacunaire. A part quelques groupements logiques, comme celui des uvres de
Flavius Josphe (LIX-LXI) ou de Grgoire le Grand (XXXVIII, XL), les
volumes semblent avoir t rangs dans un dsordre extrme. Reims 28 et 29, qui
portent les numros CXVIII et LIII, reprsentent deux tomes d'une mme Bible.
Quant aux livres de droit, ils sont parpills de I CCXVIl. On a donc un peu de
peine suivre le Professeur Carey, quand il dclare: Both size and content seem

15. Cote restitue. On lit seulement dans la marge suprieure du f. 51 VIII et VII, qu'il
faut complter par le nombre XX en exposant, disparu lors d'une reliure.
16. Cote gratte aux feuillets 1v et 71v. On pourrait lire la rigueur VIIXX et VIII ou
VIIIIXX et VIII.
17. Le nombre XX en exposant a disparu sous le couteau du relieur.
18. Cote presque entirement rogne aux feuillets 1 et 64v. Mais les traces d'encre rouge ne
laissent aucun doute sur l'appartenance ancienne du volume Saint-Remi. Ce volume doit donc
tre ajout ceux qui sont rpertoris, pour cette abbaye, par MUNK LSEN, L'tude des auteurs
classiques latins aux X/e et X/Je sicles, t. c., p. 206.
19. Citons, titre d'exemple, Berlin, Preussische Staatsbibl. [actuellement Cracovie,
Biblioteka Jagiellonska], Lat. qu. 687 (dont nous avons montr dans Le Moyen Age, t. 91,
1985, p. 501, qu'on y avait gratt un ex-libris de Saint-Remi); Londres, British Libr., Roy. 15
AXXXHI;etc.
20. Reims, Bibl. Mun. 301-303 et 346.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

217

to have played a part ; the series starts with sacred books (induding canon law
and councils) and ends with secular works (Horace, Priscian, etc.)21.
D'autres faits ne sont pas moins surprenants. Comment expliquer que dans
quatorze cas, un mme nombre s'applique deux volumes diffrents ? Pourquoi
au xve sicle a-t-on attribu les numros CCXI-CCXXV de nouvelles
acquisitions, alors que la cotation primitive atteignait dj CCLXXXIV ?
Comment se fait-il enfin qu'on n'ait jamais rencontr de cote plus leve? Mme
si l'on tient compte des doublets, le chiffre de 284 devrait reprsenter, quelques
dizaines prs, le total des livres possds par Saint-Remi vers 1200-1220. Mais ce
nombre est anormalement bas pour une bibliothque aussi ancienne. Il suffit
pour s'en convaincre de citer quelques chiffres : ds le milieu du xue sicle,
l'abbaye de Lobbes possdait 346 volumes22 et celle de Cluny 560, indpendamment des livres liturgiques23. L'ensemble des anomalies releves ici fait donc
supposer que la mthode suivie par Carey donne une image fausse de la bibliothque de Saint-Remi. Nous allons tenter d'ouvrir une voie nouvelle en reconstituant, dans la mesure du possible, le catalogue mdival de l'abbaye, grce aux
notes des anciens rudits.

L'intrt scientifique pour les bibliothques du moyen ge n'est pas apparu en


effet au XIXe sicle24. Trs tt, on se rendit compte que les inventaires de collections depuis longtemps disperses apportaient des renseignements prcieux aux
historiens de la littrature et des ordres monastiques. Il est vrai que peu d'anciens
catalogues furent publis avant la Rvolution25 , car on considrait les documents
de ce type surtout comme des instruments de travail bibliographique. Mais il
n'est pas rare de rencontrer, dans les archives des philologues de jadis, des
transcriptions partielles ou compltes d'inventaires aujourd'hui disparus26. En
21. Op. cit., p. 47.
22. F. DOI.BEAU, Un nouveau catalogue des manuscrits de Lobbes aux XJe et XJ/e sicles,
dans Recherches Augustiniennes, t. 13, 1978, p. 3-36; t. 14, 1979, p. 191-248.
23. LESNE,Les livres, scriptoria et bibliothques .. ., p. 767-769. D'autres chiffres sont
cits par DEROLEZ, op. cit., p. 22.
24. Contrairement ce qu'affirme DEROLEZ, op. cit., p. 63.
25. Une enqute systmatique en rvlerait pourtant quelques-uns, commencer par un
inventaire de Saint-Vaast d'Arras du XIIe s., reproduit par A. SANDERUS, dans Bibliotheca
Belgica Manuscripta, Insulis, 1641, p. 61-64.
26. C'est ainsi que nous sont parvenus les grands catalogues de Cluny et de Saint-Pons
publis par L. DELISLE, Le Cabinet des Manuscrits de la Bibliothque Nationale, t. 2, Paris,
1874, p. 459-481 et 536-550, ou encore celui de Lobbes cit la n. 22. L'indiculus de
Gualterus, chantre de St-Albans, n'est galement connu qu' travers quelques extraits transcrits
par John Bale au XVIe s. : cf. R. W. HUNT, The Library of the Abbey of St Albans, dans
Medieval Scribes, Manuscripts and Libraries. Essays presented to N. R. Ker, London, 1978,
p. 269-271. Et il serait facile de multiplier les exemples. B. Munie Olsen vient de dresser une
liste de 16 catalogues antrieurs 1200-1220, qu'on atteint seulement travers des copies des
XVIe, XVIIe et XVIIIe s.: cf. L'tude des auteurs classiques latins .. ., t. III, 1, p. 7-8.

218

FRANOIS DOLBEAU

1734, le mauriste Dom Joseph Avril suggrait mme Montfaucon de mettre en


appendice de sa future Bibliotheca Bibliothecarum les catalogues qui nous
restent de quelques bibliotheques de monasteres a present dissipes27. Je [vous]
foumirois, ajoutait-il, celuy de la bibliotheque de Rebais que j'ay tir d'un Mss
du Vatican, et celuy de Nonantule que j'ay tir d'un Mss de Ste-Croix en
Jerusalem2s. Un tel projet d'dition collective prcde de plus de cent cinquante
ans l'ouvrage fameux de G. Becker, Catalogi bibliothecarum antiqui (Bonn,
1885).
Or un catalogue mdival de Saint-Remi de Reims existait encore aux xvne et
xvme sicles. Sous le nom de vetus catalogus, il est cit diverses reprises
dans des notes ou des lettres d'rudits 29. Il correspondait un systme de cotes en
chiffres romains, si l'on en croit la description suivante, rdige au dbut du
xvme sicle: Notitia codicis Ms. San-remigiani in fol. annorum circiter 640. In
veteri catalogo est volumen CilI, nunc vero 393. B. 2. In eo habentur decretales
et epistolae summorum pontificum aliorumque ad eosdem, quae sequuntur30 ... .
En 1770, il est voqu dans le Journal des Savans par Dom J.-C. Vincent, dans sa
Notice d'un ancien Polyptyque: Un catalogue de notre bibliothque de quelques
centaines d'annes porte: Liber de redditibus huius ecclesiae31. Enfin, c'est sans
doute lui qui, dans un inventaire abrg des manuscrits de Saint-Remi, expdi en
1697 Saint-Germain-des-Prs, figure - en deux parties ou en deux exemplaires
- sous les cotes 515-516 :
Catalogi duo librorum qui in bibliotheca Remigiana habebantur32.

Tout laisse penser que ces articles ont disparu dans l'incendie qui ravagea
l'abbaye rmoise le 15 janvier 177433, mais, tant donn l'intrt manifest trs
tt pour de tels documents, on peut esprer en retrouver un jour une
transcription intgrale. Les quelques extraits, que nous en avons nous-mme
dcouverts, permettent dj d'esquisser une reconstitution de la bibliothque
mdivale de Saint-Remi, infiniment plus fidle que celle de Carey.

27. Paris, B.N., franais 17702, f. 102-105 (lettres du 24 janvier et du 2 fvrier 1734 ; le
passage cit est au f. 102v).
28. La copie du catalogue de Rebais est conserve dans Paris, B.N., lat. 13070, f. lQJrv,
mais n'a pas trouv place dans le volume de Montfaucon (paru en 1739). Joseph Avril (t 1751)
tait l'poque prieur de Corbie : voir son sujet le Nouveau Supplment !'Histoire Littraire
de la Congrgation de Saint-Maur, t. l, Paris, 1908, p. 23-24; Y. CHAUSSY, Matricula
monachorwn professorum Congregationis S. Mauri, Paris, 1959, n 4855.
29. Par exemple dans Paris, B.N., lat. 18610, f. 263 (papiers de l'abb de Targny) ;
franais 19666, f. 222 (lettre de Dom G. Robin, moine de Saint-Remi, Dom Th. Ruinart).
30. Paris, B.N., lat. 16983, f. 66.
31.Journal des Savans, Juin 1770, p. 415.
32. Paris, B.N., lat. 13070, f. 19.
33. Deux rcits de cette catastrophe ont t publis par L. PARIS, dans la Chronique de
Champagne, t. 1, 1837, p. 105-117 ; un troisime l'a t par H. JADART, dans les Travaux de
l'Acadmie Nationale de Reims, t. 110, 1900-1901, p. 130-144. Autres versions indites dans
Reims, B. M. 1826, f. l-2vet 1831, p. 107-113.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

219

C'est un mauriste, Dom Anselme Le Michel (1601 - t aprs 1649), que nous
devons le fragment le plus significatif34. Celui-ci avait t charg par son
Suprieur gnral, Dom Grgoire Tarrisse, de visiter les monastres de la
Congrgation de Saint-Maur, pour voir les chartriers, cartulaires et anciens
livres manuscripts, et en faire des extraicts et memoires pour servir l'histoire,
et faire un catalogue des manuscripts et remarquer ceux qui ne seroient pas
imprimez35. Il devint ainsi l'associ actif, mais brouillon, de Dom Hugues
Mnard (t 1644), puis de Dom Luc d'Achery, bibliothcaire de Saint-Germain
depuis 163936. Dans un document autographe, intitul Libri qui olim fuere in
bibliotheca S. Remigii manuscripti, Dom Le Michel a transcrit environ
soixante-dix titres qui lui semblaient rares ou indits37. Chaque article est
prcd d'un nombre - normalement en chiffres arabes, mais une fois cependant
en chiffres romains - qu'il faut, d'aprs une note finale, interprter comme une
cote:
Numeri hic positi erant ascripti libris bbliothecae qui hic nominantur.

Or, dans douze cas sur soixante-dix, les manuscrits remarqus par A. Le Michel
sont parvenus jusqu' nous et, phnomne encore plus intressant, les cotes
reproduites par ce dernier concident avec celles qui ont t rubriques en
chiffres romains sur les volumes eux-mmes. On en dduira que la source du
mauriste tait un ancien catalogue de date indtermine, mais qui suivait le
systme de cotation inaugur au dbut du xme sicle.
Voici le texte intgral des notes d'Anselme le Michel(= A). Pour en faciliter la
lecture, nous avons dvelopp systmatiquement les abrviations38, rgularis
l'emploi des majuscules et introduit l'ensemble de la ponctuation. Les gloses du
Mauriste, afin qu'elles soient mieux isoles du catalogue proprement dit, ont t
imprimes en italiques, de mme que les chiffres arabes correspondant des
cotes en chiffres romains. Notre commentaire personnel, que nous avons voulu
34. Sur cette figure trange de bndictin gyrovague, mort sans doute hors de la
Congrgation de Saint-Maur, on consultera P. TASSIN, Histoire littraire de la Congrgation de
Saint-Maur, Bruxelles, 1770, p. 35-36 ; le Nouveau Supplment /'Histoire Littraire .. ., t. 1,
p. 364-366; CHAUSSY, Matricula .. ., n 97 ; et surtout P. GASNAULT, Dom Anselme Le Michel et
les manuscrits de l'abbaye de Cluny, dans Bibliothque de /'cole des Chartes, t. 131, 1973, p.
209-219.
35. Remarquesfaictes de quelques actions et parolles du R. P. Dom Grgoire Tarrisse par
D. Luc Dachery 1649, dites par H. STEIN, dans Mlanges et documents publis l'occasion
du 2e centenaire de la mort de Mabillon, Ligug-Paris, 1908, p. 63.
36. J. FOHLEN,Dom Luc d'Achery (1609-1685) et les dbuts de l'rudition mauriste,
Besanon, 1968, p. [28] et [87].
37. Paris, B.N., lat. 13071, f. 222-223 (planche II). L'criture de Le Michel est trs
caractristique : nous en avons publi un autre spcimen dans la Revue d'Histoire des Textes, t.
9, 1979, entre les pages 190 et 191. Le Mauriste s'intressait particulirement aux anciens
inventaires; on connat, grce lui, quelques fragments de catalogues disparus: Jumiges (a.
1333), dans Paris, B.N., lat. 11777, f. 262 ; Saint-Wandrille (a. 1335 et 1481), dans Paris,
B.N., lat. 13820 (publis par Dom J. LAPORTE, dans Revue Mabillon, t. 28, 1938, p. 27). Pour
Saint-Victor de Paris, il semble avoir t l'un des premiers exploiter le catalogue de Claude de
Grandrue, qu'il date correctement de 1513 : voir ses notes dans Paris, Arsenal 680, f. 170178v.
38. Sauf S. (au pluriel SS.) et B., qui remplacent sanctus et beatus tous les cas.

FRANOIS DOLBEA U

220

rduit l'essentiel, apparat entre crochets droits. Les renvois du type Robin
123 font rfrence un catalogue gnral des manuscrits de Saint-Remi, qui fut
rdig par Dom Guillaume Robin et expdi par ce dernier Saint-Germain en
1697 39
A= Paris, B.N., lat. 13071, f. 222-223, circa 1635-1645
Libri qui olim fuere in bibliotheca S. Remigii manuscripti, nunc autem nec ibi
nec alibi communiter impressi reperiuntur

In 2 ordine
30!40Tomas Cisterciensis in Cantica Canticorum
[Thomas de Vaucelles ou de Perseigne: Stegmller, n 819540]

34

Radulfus in Leuiticum

Habetur tamen ms. Corbeiae adhuc et est impressus alibi


[Robin 123 =Reims, B. M., 146 (XXXIV); Raoul de Flay: Stegmller, n 7093]
[40 uide sub 30]

56
Glossulae magistri Gileberti in Epistulas Pauli
et 62 Adhuc supersunt ibi et eiusdem alia plura
[Gilbert de la Porre: Stegmller, n 2515-2528 ; ajouter aux mentions d'exemplaires perdus, rpertories par N. M. Hliring, dans la Revue d'Histoire des Textes,
t. 8, 1978,p.142-145]
()4

De bello Gallico
[alors qu'il sjournait Bobbio en 983, Gerbert se fit transcrire Reims un
exemplaire de Csar, par l'intermdiaire de l'vque Adalbron : Istoriam Iulii
Caesaris a domno Azone abbate Deruensi ad rescribendum nobis adquirite (Epist.
8). Une dizaine d'annes plus tard, la Guerre des Gaules est utilise par Richer de
Saint-Remi, dans ses Historiae I, 2. Le titre relev ici est peu frquent dans les
catalogues mdivaux: Manitius, Handschriften, p. 39-42]

70

Quomodo exponitur sacra

Adhuc superest
[explication des rites du sacre (?)]

8"7

Ordinatio episcoporum

Bis aut ter scilicet 145 et in 5 ordine 42. Adhuc superest


94.

Expositio uocabulorum S. Scripturae ordine alphabetico

Incipit abac abel. Adhuc forte est Petrus Cantor


[cf. Robin 140 (?) ; les premiers mots de la Summa Abel de Pierre le Chantre
(Stegmller, n 6451): Abel dicitur principium... ne paraissent pas correspondre
l'incipit, d'ailleurs peu lisible, reproduit par Le Michel]
39. Paris, B.N., lat. 13070, f. 4-21 (dont nous prparons l'dition). Il s'agit en ralit d'une
version abrge de l'original (cf. la lettre d'envoi, ibid., f. 30). Le catalogue complet, dont elle
drive, tait rest sur place et disparut dans l'incendie de janvier 177 4 ; d'aprs la
correspondance de Dom Robin avec Ruinart (Paris, B.N., lat. 11777, f. 4-5; franais 19666,
f. 221-223), il avait t confectionn environ dix ans plus tt, en 1686-1687.
40. Les abrviations Stegmller, Manitius, Handschriften, et Manitius, Geschichtliches, qui
figurent dans notre commentaire, renvoient respectivement Fr. STEGMOLLER, Repertorium
biblicum medii aevi, 11 vol., Madrid, 1940-1980, M. et K. MANITIUS, Handschriften antiker
Autoren in mittelalterlichen Bibliothekskatalogen, Leipzig, 1935 et M. MANmus, Geschichtliches aus mittelalterlichen Bibliothekskatalogen, dans Neues Archiv, t. 32, 1907, p. 649-709;
36, 1911, p. 755-774; 41, 1917, p. 714-732; 48, 1930, p. 148-156.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

221

101

Papias
Bis aut ter in 4 ordine 227 et 228 et 261 et in 5 ordine 60. Adhuc superest

115

Summa Philippi cancellarii


Sermones in psalmos sunt impressi non reliqui

[Robin 142 =Reims, B. M., 1091 (CI)]

[l'ouvrage voqu dans le commentaire est la Summa super psalterium de Philippe


le Chancelier (t 1236) : Stegmller, n 6952. Le ms. perdu devait donc contenir la
Summa de bono]

119

Liber S. Remigii Remensis


lterum 123
[mauvaise interprtation d'un ex-libris, analogue celui d Paris, B.N., lat. 4668,
ou attribution errone d'une uvre de Remi d'Auxerre]
[145 uide sub 87]

156

Quintilianus de agricultura
[le titre cit doit tre soit disjoint du nom d'auteur, soit corrig en De adultera ;
l'abbaye voisine de Saint-Thierry a possd l'un des rares manuscrits connus des
Declamationes minores attribues Quintilien (Montpellier, Fac. Md., 126, IXe
s.), qui dbutent par l'histoire d'une femme adultre]

177

Historia Ierosolymitana
Adhuc superest
[sans doute l'uvre de Robert de Saint-Remi : cf. les mss dcrits par Robin sous
les numros 436 et 443, dont il existe des collations du XVIIIe s., dans Paris,
B.N., franais 9077, f. 46-56]

In 3 ordine

Musica Guidonis
Inuenitur apud S. Ebrulfum
[Guy d'Arezzo (?), comme dans Paris, B.N., lat. 10508, XIIe s., provenant de
Saint-vroult]

Descriptio portarum quas uidit Iaseth


(trait non identifi, cf. infra 4. 160, moins qu'on ne prfre supposer ici une
faute de lecture. Je serais tent en effet de rectifier Iezech. et de comprendre cette
entre comme une rfrence aux Homlies sur zchiel de Grgoire le Grand.
Celles-ci s'occupent particulirement des chapitres 40-48, o le prophte dcrit une
succession de portes mystiques]

16
19

Liber domni Hildeberti


Vita S. Gibriani seu Sti Tresani
Superest ibi
[saints d'origine irlandaise, spcialement vnrs Reims. Les reliques de Gibrien
taient conserves Saint-Remi, et sa vie figurait au moins dans deux manuscrits,
la fin du XVIIe s. : cf. Robin 476-477]

20

Summa qq (?) magistri Petri Pictauiensis


[sans doute la Summa de confessione de Pierre de Poitiers, que certains manuscrits
intitulent en finale : Summa magistri Petri Pictauiensis : cf. d. J. Longre,
CCCM, t. LI, p. XXV, XXXVII et IL]

21

Sermones domni Petri abbatis


Ibidem supersunt
[Robin 325 ; sermons de Pierre de Celle, abb de Saint-Remi. C'est le manuscrit,
aujourd'hui perdu, qui fut copi Saint-Germain en 1643 et servit l'dition de
Dom Ambroise Janvier en 1671 : cf. G. de Martel, Recherches sur les manuscrits

FRANOIS DOLBEAU

222

des sermons de Pierre de Celle, dans Scriptorium, t. 33, 1979, p. 3-16, spc. p.
11-12]

22

Vita S. Principii
[vie non rpertorie dans la Bibliotheca Hagiographica Latina, transcrite d'aprs un
Remigianus cot XXII dans Paris, B.N., franais 8335, f. 30-35v: Inc. Mundo in
procliui posito... -Des. ... consortem et conformem gloriae. Ce Principius tait
le frre de saint Remi et devint vque de Soissons (cf. Revue d'Histoire des
Textes, t. 6, 1976, p. 188, n 286)]

25

Liber Viatici
Habetur ad.hue Corbeiae
[ouvrage de Constantin l'Africain; le commentaire fait allusion Amiens, B. M.,
419]

In 4 ordine

16

Epistulae SS. Patrum


Supersunt
Hincmarus aduersus Predestinatianos
Superest

[sans doute le De praedestinatione Dei et libero arbitrio, cf. 5. 38]

37

Libri 4or S. Fulgentii et eiusdem epistulae


[collection assez frquente des uvres de Fulgence de Ruspe, dont le prototype est
Vatican, Reg. lat. 267]

39

Prosper de prefiguratione noui testamenti


Forsan est liber de uocatione gentium
[il ne s'agit pas du De uocatione omnium gentium, mais vraisemblablement du De
promissionibus et praedictionibus Dei de Quoduultdeus, qu'Hincmar et un
catalogue de Corbie attribuent galement Prosper : Devisse, t. 3, p. 1506 ;
Manitius, Handschriften, p. 250. Ce trait (CPL 413) fut publi en 1711', d'aprs
un codex Remigianus (Robin 168) par Lebrun des Marettes et Mangeant]

43

Libri Consentii de uerbo in quo et Virgilius in regulas, genealogiae


mari arum
[l'interprtation des deux derniers mots (on croit dchiffrer gae mariarum) est trs
douteuse. L'Ars Consentii de duabus partibus orationis nomine et uerbo (d. H.
Keil, Grammatici Latini, t. 5, p. 338-385) a t utilise par Hincmar (Devisse, t. 3,
p. 1491). Il en existe au moins un exemplaire d'origine rmoise : Milan, Ambros. B
71 sup. (cf. M. Passalacqua, l codici di Prisciano, Roma, 1978, p. 154), et une
autre copie est mentionne par un ancien inventaire de Saint-Vincent de Laon (Rev.
Bn., t. 39, 1927, p. 120). Dans un manuscrit de Naples, B. N., lat. IV A 34, crit
Luxeuil, le texte de Consentius est associ aux Epitomae et aux Epistolae de
Virgile le grammairien. Ces deux auteurs sont rarement cits dans les catalogues
mdivaux : Manitius, Handschriften, p. 265 et 340]

52

Glossae Virgilii mitologiarum et Fulgentii


[les deux noms propres dsignent respectivement le pote et le mythographe, et l'on
serait tent de corriger: glossae Virgilii et mitologiae Fulgentii, tant donn que le
trait de Fulgentius Planciades n'a t comment, par Iohannes de Ridewall, qu'au
XIVe s. Malgr le gnitif, il doit donc s'agir ici du texte original : cf. Manitius,
Handschriften, p. 301-304. Un manuscrit de Saint-Remi, cot XLIX et non LII
(Berne, Burgerbibl. 427), contient la fois les Mythologiae (CPL 849) et
l'Expositio Virgilianae continentiae (CPL 850 = Glossae Virgilii ?)]

53

Historia Anglorum
[Robin 299 ; titre frquemment attribu l'Histoire ecclsiastique de Bde dans les
catalogues mdivaux: Manitius, Handschriften, p. 344-351]

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI


54

223

Chronica regum Gothonnn


[ = Paris, B.N., lat. 4668 (LIV), qui commence par une brve chronique des rois
wisigoths]

56

Pompegius (forte Pompeius) in Donatum


Nam Pompeius iterum ponitur 63
[il y avait aussi deux exemplaires de Pompe Lorsch au IXe s. et trois
Reichenau, deux Corbie au XIIe s. : Manitius, Handschriften, p. 265. L'orthographe Pompegius est atteste dans un manuscrit de Saint-Gall : cf. L. Holtz,
Tradition et diffusion de l'uvre grammaticale de Pompe, commentateur de Donat,
dans Revue de Philologie, t. 45, 1971, p. 55, n. 1]

64
67

69

Lex Salica, leges Ripuariorum Frisiorum et Alemannorum


Impressae exstant
Inter<r>ogationes et glossarium de libris orationum (?)
Liber Toromii (?) Prosperi
Aquitanici, ita non olim appellabatur
[Prosperi avait d'abord t lu presbyteri, ce qui laisse des doutes sur la
correction de la leon Toromii. Le surnom Tyronis figure dans certains
manuscrits de la Chronique (cf. MGH, Auct. Ant., t. IX, p. 343 et 346-347), mais
pas dans les inventaires du moyen ge: Manitius, Handschriften, p. 248-251]

77
78

Lex Romana
De honore cultuum (forte et cultu) ecclesiarum
[= Vatican, Reg. lat. 418 (LXXVIII) ; voir sur ce manuscrit G. Schmitz, Das
Konzil von Trosly (909 ). berlieferung und Quellen, dans Deutsches Archiv, t. 33,
1977, p. 341-434. Le titre reproduit ici est celui du premier chapitre: De honore et
cultu ecclesiarum Dei]

'79
86

De capitulis Romanorum pontificum


Glossae in Martianum Capellam
Etl29
[aucun de ces exemplaires ne peut correspondre Londres, Br. Libr., Roy. 15 A
XXXIII, dpourvu de cote et qui avait probablement quitt Saint-Remi ds le XIe
s.]

87

Augustinus de eo quod scriptum est : Confitebor tibi domine, cum


opusculis Alcuini

94

De cursu solis et lunae

Il6
127

Glossarium
Libellus Iulii

[Augustin, Sermo 67 (PL, t. 38, col. 433-437)]


[sur ce sujet, il existe de nombreux opuscules, notamment de Bde et d'Alcuin]

[= Vatican, Reg. lat. 213 (CXXVII), qui dbute par le libellus quinti iulii
hilarionis, c'est--dire le De cursu temporum d'Hilarianus (CPL 2280)]
[129 uide sub 86]

130
I34
139

Karoli magni
Liber musicae antiquae
Hilduinus in Donatum
[trait non identifi. Les relations taient troites entre Reims et Saint-Denis : cf. D.
Nebbiai-dalla Guarda, La bibliothque de l'abbaye de Saint-Denis en France du fXe
au XV!lfe sicle, Paris, 1985, p. 54-56 ; il serait donc sduisant d'identifier ce
commentateur de Donat avec l'abb Hilduin, qui fut l'un des matres d'Hincmar et
devint chancelier de l'empire. Hilduin, surtout connu comme le premier traducteur
de Denys, avait compos d'autres ouvrages, par exemple une Passion de saint
Corneille (BHL 1962), dont nous prparons actuellement l'dition critique]

141

Qualiter quartae pagenses fiant

FRANOIS DOLBEAU

224

[il convient de rtablir la graphie cartae et de comparer ce titre au n 550 de


l'inventaire de Lorsch : Qualiter diuersis condicionibus chartae pagenses continentur in uno codice. La prface des Formulae Marculfl contient l'affirmaon
suivante : In hanc scedola<m> taro praecepones regales quam cartas pagenses
intimare curaui]

148

Herimannus episcopus ad Karolum regem

154
156

De ordine Romano
Liber barbarismi
Etl58

[trait non identifi]

[l'Ars maior Ill de Donat commence par un chapitre De barbarismo, qui a souvent
t transmis de manire anonyme : cf. L. Holtz, Donat et la tradition de l'enseignement grammatical, Paris, 1981, p. 507. Dans les anciens catalogues, le titre
Barbarismus apparat sporadiquement, mais il est gnralement rapproch du nom
de Donat: Manitius, Handschriften, p. 178-185]
l{i)

Liber portarum
Forte idem qui laseth tribuitur

184-

Liber plurium grammaticorum quando litterae sint inuentae inuestigantium

[cf. supra 3. 4]

[=Berne, Burgerbibl. 522 (CLXXXN). Le titre cit correspond un opuscule de


20 lignes, dit par H. Hagen, Anecdota Helvetica, Lipsiae, 1870, p. XXXVIII]

185

Remigius super Aratorem


[premire attestation de cet ouvrage dans un inventaire mdival : cf. Manitius,
Geschichtliches, p. 681-683, 770-771, 719-720. Parmi les commentaires conservs
d'Arator, aucun ne peut tre attribu avec certitude Remi d'Auxerre : A. P.
McKinlay, Arator, dans Catalogus translationum et commentariorum, t. 1,
Washington, 1960, p. 241-247; C. Jeudy, dans Dictionnaire de spiritualit, t. 13,
Paris, 1987, col. 338-343]

208

Epistulae Alcuini

217

De imaginibus

[=Vatican, Reg. lat. 272 (CCVIII)]


[=Paris, B.N., lat. 1597A (CCXVII)]
[227-228 uide sub 2. 101]

261

Augustinus de uoce coruina


[Csaire d'Arles, Sermo 18. C'est par ce sermon que dbutait le premier tome de la
Collectio tripertita Longipontana, dcrite par G. Morin dans CCSL, t. 103,
Turnhout, 1953, p. LXXXIV-LXXXVI (d. du texte, ibid., p. 82-86). La uox
coruina est l'adverbe cras. Mme entre dans un catalogue d'origine franaise,
conserv Berlin (Hamilton 132, f. 254, IXe s.), qu'on serait tent par consquent
de localiser dans la rgion de Reims, sinon Saint-Remi]
[261 (?) uide sub 2.101]

272

Isidorus de ecclesia
[= Vatican, Reg. lat. 191 (CCLXXH), qui s'ouvre sur une copie du De ecclesiasticis officiis]

274

Historia Romana
[titre habituel du Brviaire d'Eutrope, dans la recension continue par Paul Diacre :
Manitius, Handschriften, p. 189-191 ; Geschichtliches, p. 664-667]

282

Isidorus super Genesim litteris formatis


[peut-tre Paris, B.N., lat. 2822, effectivement cot CCLXXXlI et qui dbute par
les Quaestiones in Vetus Testamentum d'Isidore (CPL 1195). Mais les mots litteris
formatis, qui font videmment allusion une particularit palographique,
s'appliquent difficilement cet exemplaire du JXe s. en minuscule caroline ; tant

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

225

donn que Dom Robin recense deux commentaires d'Isidore sur l'Heptateuque,
dont le plus ancien tait transcrit en onciales (n 281), il se pourrait que Le Michel ait
commis un lapsus et fondu ensemble deux entres du catalogue]

291
292

Orationes de b. Maria et aliae plures


Epistulae Fulberti
[collection assez banale des lettres de Fulbert de Chartres : Manitius, Geschichtliches, p. 695]

In 5 et ultimo ordine
XI

Liber Teodulfi seu Teudulphi


[sans doute les carmina de Thodulphe d'Orlans, publis par Sirmond en 1646
d'aprs un vetus codex de provenance non prcise et actuellement disparu. La
mention de Thodulphe est rare dans les inventaires anciens : Manitius, Geschichtliches, p. 663]

13

Liber de originali peccato


[comme les notes de Le Michel remontent en dernire analyse un classement du
dbut du xme S., le trait de Gilles de Rome (1247-1316) est exclu par sa date. Un
candidat possible, entre plusieurs autres, serait l'ouvrage d'Eudes de Cambrai (t
1113): PL, t. 160, col. 1071-1102]

Omiseram
4

Orosii descriptio orbis et canones

Forte est Oros de orchestra mundi


[=Paris, B.N., lat. 4280 A (IV), qui dbute par un extrait d'Orose (CPL 2346a 0 ) ]

Chronica N ormannorum
[titre imprcis qui peut recouvrit le De moribus ... Normanniae ducum de Dudon de
Saint-Quentin ou les Gesta Normannorum ducum de Guillaume de Jumiges : cf. E.
M. C. Van Houts, Gesta Normannorum ducum, Groningen, 1982, p. 52-56]

Liber Hincmari

33

Horosius carminum

38

Hincmarus de predestinatione

[= Paris, B.N., lat. 2866 (VI), qui contient le De diuortio Lotharii et Thetbergae]
[il faut sans doute distinguer deux entres, puisqu'Orose n'a pas laiss de pomes]

[Robin 304; trait dit par Sirmond (PL, t. 125, col. 55-474), d'aprs un codex
Remigianus ; cf. 4.16]

39

Hucaldus de fistulis
[opuscule attribu Hucbald de Saint-Amand (!ne. Si fistulae ... ) : PL, t. 132,
col. 954, o il fait suite l'Harmonica lnstitutio]

40

Legilogium Karoli magni


[=Vatican, Reg. lat. 417 (XL), contenant la Collectio capitularium d'Ansegise.
Cette compilation est prcde d'un pome dont l'incipit est Legiloquum quisquis
librum recitaueris istum, et elle s'ouvre sur une Praefatio domni Karoli
imperatoris]
[42 uide sub 2. 87]

44
49

Chronica ex diebus rerum creatarum


Chronica de imperatoribus
[erreur possible de Dom Le Michel. Le manuscrit Berne 83 porte en effet comme
titre mdival, inscrit en grosses lettres noires sur le f. nv : Liber de grammatica.
Cronica de imperatoribus, mais il est cot Let non IL]

58

De redditibus huius ecclesiae


[Dom J.-C. Vincent, qui tait en mesure de comparer les cotes, identifiait cette
entre du catalogue avec le polyptyque carolingien de Saint-Remi. Mais la copie du
polyptyque conserve Carpentras, parmi les papiers de Peiresc, reproduit l'ex-

226

FRANOIS DOLBEAU
libris original sous la forme : Liber sancti Remigii uol. LIX (et non L VIlI) : cf. P.
Desportes, F. Dolbeau, Dcouverte de nouveaux documents relatifs au Polyptyque
de Saint-Remi de Reims, dans Revue du Nord, t. 68, 1986, p. 583. Il est donc
probable que l encore Le Michel s'est tromp d'une unit en transcrivant la cote
primitive]
[60 uide sub 2.101]

68

Troparium
[ce terme n'apparat gure avant le XIIe S. dans les inventaires de bibliothques
mdivales: cf. G. Becker, Catalogi bibliothecarum antiqui, Bonn, 1885, p. 184,
196, 224-225]

Numeri hic positi erant ascripti libris bibliothecae qui hic nominantur.

Comme Dom Le Michel tait en qute d'uvres rares ou indites, les titres qui
ont retenu son attention sont parfois fort nigmatiques. Nous avons vainement
recherch la Descriptio portarum quas uidit /aseth (3. 4), Hilduinus in Donatum
(4. 139), Herimannus episcopus ad Karolum regem (4. 148), qui pourraient
correspondre des ouvrages perdus. Mais l'intrt principal de ces notes est de
dmontrer l'existence, dans la bibliothque de Saint-Remi, de cinq sries parallles (ou ordines), qui rassemblaient chacune un nombre variable de volumes. Du
premier ordo, A. Le Michel n'a cit aucun titre : peut-tre s'agissait-il d'un fonds
conserv sparment et inventori dans un catalogue spcial. A l'intrieur des
autres ordines, les otes les plus leves qui aient t releves par le Mauriste sont
respectivement 177, 25, 292 et 68. En additionnant simplement ces quatre
chiffres, on obtient un total impressionnant de 562 volumes : encore ce nombre
est-il trs infrieur la ralit, puisqu'il ne tient compte ni du premier ordo ni de
la fin absolue des sries suivantes. On comprend dsormais pourquoi la liste
unique, tablie par Carey, se heurtait des difficults insolubles ! Mais avant de
dgager les caractristiques du catalogue feuillet par Dom Le Michel, il
convient de prsenter les autres fragments qui en ont t conservs.

*
*

Notre second extrait, bien qu'il ait chapp jusqu'ici aux historiens des
bibliothques, est emprunt, non un manuscrit, mais une thse imprime.
Celle-ci fut soutenue l'universit de Wittemberg en 1718 et s'intitule :
Historiam cycli dionysiani cum argumentis paschalibus et aliis eo spectantibus
nunc primum ex manuscriptis integre editi...41. Elle prsentait un intrt
scientifique considrable et fut reproduite par l'abb Migne dans le tome 67 (col.
453-520) de sa Patrologie Latine. L'auteur, Johann Wilhelm Jahn (1681-1725),
avait fait en 1715 un voyage littraire en France et en Angleterre42. De passage
41. Elle est conserve la Bibliothque Nationale de Paris sous la cote G 3655.
42. Grosses vollstiindiges Universal Lexicon ... , t. 14, Leipzig-Halle, 1735, col. 192-193
(J.H. ZEDLER). Les opuscula de Jahn (appel aussi Jan ou Janus) furent rimprims par C.A.
Klotz Halle en 17 69, mais cette rdition nous est reste inaccessible. D'autres publications
isoles sont recenses dans The National Union Catalog. Pre-1956 lmprints, t. 277, London,

Pl. 1. - Paris, B.N., lat. 13764, f. 60.

Pl. II. - Paris, B.N., lat. 13071, f. 222.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

227

Reims, il dcouvrit Saint-Remi un recueil, fondamental pour ses recherches,


qu'il dcrivit en ces termes :
Codicem S. Remigii Remensem CCLXXXXVID, secundum veterem catalogum D. IX, ubi
post libros Bedae de natura rerum, de temporibus, de mensuris et temporibus, et de ratione
temporum, item capitula de quibus convocati computistae interrogati responderunt, et epistolas
paschales Cyrilli, Paschasini, Proterii, Theophili et Morini, exstat liber Dionysii exigui in quo
epistola Dionysii ad Proterium cyclis eius, aeque ac in codice Colbertino43 praefationis loco
praemittitur : et quamquam ipsi cycli decemnovennales compendii causa ... omittuntur ; tamen
argumenta paschalia, Dionysio diserte ascripta, et exemplis anni 791 illustrata, occurrunt.
Codex ipse sub initium saeculi IX exaratus est44.

Cette analyse est si prcise pour l'poque que nous n'avons pu rsister l'envie
de la citer intgralement. La datation, exprime d'une manire alors toute .
nouvelle4s, est dmontre en note suivant une mthode que ne renieraient pas les
plus experts des codicologues modernes :
In extremis libri paginis haec verba leguntur: Studio Bertigarii monachi liber S. Remigii;
quibus indicatur, illum cura Bertigarii, abbatis S. Remigii, sub Carolo Calvo, fuisse
descriptum. Et in capitulis, de quibus. convocati computistae respondisse dicuntur, primum
quaeritur : Quot annos ab incamatione Dei usque in praesentem tenere uelint? R. DCCCVTIIT46.

L'auteur s'est galement souci de restituer le milieu dans lequel avait t


produit le manuscrit. Pour ce faire, il publie une inscription retrouve lors de la
rfection du clotre de Saint-Remi en 1713, dont le premier hexamtre,
d'interprtation difficile, faisait allusion au comput :
Huic claustro poilent studio loca compotis apta
Sicfarii fulti solarnine praeposituram47 ...

Il rappelle aussi de quel renom intellectuel jouissaient les coles de Reims et


particulirement celle de Saint-Remi :
Scholas Rhemenses, ipsis Parisiensibus olim illustriores ... Speciatim de monasterio S.
Remigii, praeter tot viros eruditos, qui ex illo prodierunt, Ebbones, Anshelmos, Robertos, illud
demonstrat bibliotheca S. Remigii, omnium totius Galliae quae hodie exstant, fortasse
antiquissima48.

C'est ici qu'intervient la rfrence au catalogue mdival, que Jahn confronte


aux capitulaires de Charlemagne et dont il extrait quelques titres relatifs la
musique, au comput et au droit :

1973, p. 159. Nous remercions Martin Heinzelmann de l'aide qu'il a bien voulu nous apporter
dans cette enqute bio-bibliographique.
43. C'est--dire l'actuel Paris, B.N., lat. 5239.
44. Historiam cycli ... , p. 52 (=PL, t. 67, col. 480-481).
45. Voir P. LEHMANN, dans Erforschung des Mittelalters, t. 1, Stuttgart, 19592, p. 114-129.
46. Historiam cycli ... , p. 53. A cette poque, c'est l'vque de Reims qui tait abb de
Saint-Remi : Bertigarius fut seulement praepositus sous Vulfarius et Ebo, c'est--dire dans le
premier quart du IXe sicle.
47. Sur ce pome pigraphique, l'tude la plus approfondie est celle de J. HOURLIER,
L'inscription de Sic/aire au clotre de Saint-Remi de Reims, dans Mmoires de la Socit
d'agriculture, commerce, sciences et arts du dpartement de la Marne, t. 74, 1959, p. 24-29.
L'original est aujourd'hui introuvable. Aux copies signales par Dom Hourlier (p. 25, n. 5), on
ajoutera la prsente dition de Jahn (p. 38) et Paris, B.N., lat. 13119, f. 9-11 v (avec essai de
fac-simil).
48. Historiam cycli ... , p. 37 (=PL, t. 67, col. 472).

228

FRANOIS DOLBEAU

Vidisse memini catalogum eius, tempore Hincmari Remensis scriptum, et velut rarum
cimelium, ex bibliotheca Thuanea, in quam casu, nescio quo, pervenerat, cura Caroli Mauritii
Tellierii, archiepiscopi Remensis, monasterio S. Remigii restitutum, in quo hi libri ... occurrunt :
C. I
Musica Guidonis.
XXXII Tabulae computi.
D. XI
Sancti canones.
XXIV Liber canonum et decreta pontificum
LXIV Lex Salica et leges Ripuariorum, Frisiorum et Alemannorum.
E. XII
Liber computi.
XXII Liber computi.
XXVIII Canones collecti.
Tametsi vero nonnulli ex libris in eo recensitis, temporum iniuria amissi atque dispersi sunt,
non pauci tamen restant, ipsius Hincmari manu signati et alia venerandae antiquitatis documenta
prae se ferentes49.

La dmarche historique est exemplaire. Mais l'rudition de Jahn est un peu


moins sre, puisqu'un inventaire contenant la Musica Guidonis peut difficilement
avoir t rdig sous Hincmar. En ralit, l'universitaire allemand fait ici une
confusion entre le vetus catalogus et un fameux polyptyque carolingien, dont on
sait effectivement qu'aprs avoir disparu pendant prs de cinquante ans, il avait
t restitu par Charles-Maurice Le Tellier ses lgitimes propritaires5o. Mais
cette confusion est mineure et ne doit pas dissimuler un fait essentiel, savoir que
Jahn a consult, environ soixante-dix ans d'intervalle, le mme inventaire que
Dom Le Michel. Cela est prouv par les concidences suivantes :
3.1
4. 64

Musica Guidonis
Lex salica, leges Ripuariorum
Frisiorum et Alemannorum

C. I
Musica Guidonis
D. LXIV Lex Salica et leges Ripuariorum
Frisiorum et Alemannorum

La seule diffrence entre les deux colonnes, c'est que Jahn - sans doute plus
fidle son modle - a exprim par des lettres capitales et des chiffres romains
les ralits que le Mauriste dsignait par des chiffres arabes. Deux des manuscrits
relevs par le savant allemand figurent dans notre liste des exemplaires
subsistants :
Reims, B. M., 671 (= D. XI)
Berlin, Deutsche Staatsbibl., Phillipps 1741 (= D. XXIV),
dont on peut ainsi affirmer qu'ils appartenaient au quatrime ordo. D'autre part,
la prsence de la cote C. XXXII augmente la troisime srie de sept units et
porte donc 569 le total minimal des volumes de Saint-Remi.

*
*

49. Ibid., p. 37-38.


50. J. MABILLON, De re diplomatica libri VI, Paris, 1681, p. 235: Remigianum illud ...
quod illustrissimus Mauricius Tellerius Remorum archiepiscopus, ac modo abbas archimonasterii sancti Remigii apud Remos, ex alienis manibus ereptum, pristino loco liberaliter
restituit. Nous avons relat par le menu les prgrinations du polyptyque de Saint-Remi, dans
la Revue du Nord, t. 68, 1986, p. 576-581.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REM!

229

Le dernier document drivant du catalogue mdival est la fois le plus ancien


et le plus tendu. Mais comme il est dpourvu de cotes, on ne pouvait l'interprter correctement si l'on n'avait auparavant reconstitu l'organisation de la
bibliothque en sries parallles. Ce troisime document est de la main d'un
certain Nicolas de Beaufort (1554-1624), qui semble avoir vcu la majeure
partie de sa vie Soissons, dans l'abbaye de Saint-Jean-des-Vignes. Nous avons
retrac ailleurs la biographie de ce chanoine rgulier, qui avait entrepris vers
1590 de compiler un Supplment au De probatis sanctorum historiis du
chartreux Laurent Suriuss1. Conu pour sauver un hritage dj amenuis par les
guerres de religion, l'ouvrage tait achev ds 1598, puisque cette anne-l un
contrat fut sign pour son impression entre l'auteur et J. Trognesius, typographe
d'Anvers52, Mais l'entreprise, en raison de diverses intrigues et d'une crise de
l'dition religieuse, n'aboutit jamais. Le manuscrit original resta d'abord
Anvers, dans la bibliothque de l'historien Aubert Le Mire53, o il fut largement
utilis par J. Colganus54 et les diteurs des Acta Sanctorum. D'aprs une notule
qui se lit dans Bruxelles, B. R., 5100-5104, il aurait galement sjourn
Louvain, dans la collection du Val-Saint-Martin55. Il disparut par la suite et n'est
plus connu qu'indirectement, grce aux archives des Bollandistes56 et celles de
l'auteur57

51. Notes sur la gense et sur la diffusion du Liber de Natalitiis, dans Revue d'Histoire des
Textes, t. 6, 1976, p. 181-182 (o l'on ajoutera la bibliographie: Th. RUINART, Acta primorum martyrum sincera et selecta, Parisiis, 1689, p. X ; Acta Sanctorum, Aug., t. 6, p. 570 BC
et Analecta Bollandiana, t. 74, 1956, p. 389). La premire dition de Surius tait parue
Cologne en 1570-1575 (rimpression: Venise, 1581). Elle fut republie avec des supplments
entre 1576 et 1586, puis sous une forme entirement refondue en 1618. Voir ce sujet G.
CHAIX, Rforme et contre-rforme catholiques. Recherches sur la chartreuse de Cologne au
XVIe sicle, Salzburg, 1981, t. 2, p. 682-694 (Analecta Cartusiana, 80).
52. Copie de ce contrat dans Paris, B.N., n. acq. lat. 950, f. 22. Le premier tome du livre
devait porter sur sa page de titre : Supplementi ad Surianum illum De probatis sanctorum
historiis thesaurum tomus primus ex antiquis (Francie potissirnum) manuscriptis collectus
(ibid., f. 22v). Les Plantin avaient dj publi un abrg de Surius (Fr. HARAEUS, Vitae sanctorum ...brevi compendio summafide collectae, Antverpiae, 1590 et 1594) et prvoyaient aussi
d'en donner un supplment (conserv sous forme manuscrite Anvers, Muse PlantinMoretus, lat. 332).
53. A. SANDERUS, Bibliotheca Belgica manuscripta, pars 2a, Insulis, 1644 (rimpr. :
Bruxellis, 1972), p. 158 (le renseignement est dat de 1640).
54. Acta Sanctorum veteris et maioris Scotiae seu Hiberniae, t. 1, Lovanii, 1645, p. 88,
230-232, 321-325.
55. On y trouve au f. 245rv quelques extraits d'une table des matires, prcds de la
mention : Vitae quae habentur in Nicolao Bellfortium (sic) eccl. S. Joannis Suessionensis
Canon. Reg. in Supplemento Surii an. 1597; dans la marge: Vide monasterium S. Martini
Lovani in quo opus illud habetur>>.
56. Les Collectanea Bollandiana qui ont survcu la Rvolution sont rpartis entre la
Bibliothque Royale de Bruxelles et celle des Bollandistes.
57. Des papiers de Nicolas de Beaufort sont conservs dans Paris, B.N., lat. 3088, f. 27100, et n. acq. lat. 950 (remarquer notamment aux f. 24-26v de ce volume la table complte du
manuscrit livr l'imprimeur) ; un de ses imprims est la Bibliothque Sainte-Genevive :
Divi Hieronymi in Vitas patrum percelebre opus, Lugduni, 1515, avec quelques variantes
marginales(= H 4 2017, inv. 2087). Une transcription partielle du n. acq. lat. 950 se lit dans
un recueil de Saint-Victor de Paris (lat. 14367, p. 125-150).

230

FRANOIS DOLBEAU

On a en revanche gard les notes que Nicolas de Beaufort avait prises sur les
manuscrits partir desquels il avait runi sa documentation hagiographiquess.
Elles concernent naturellement surtout des lgendiers, mais aussi des recueils
historiques et quelques homliaires. Le chanoine de Soissons avait visit prs de
vingt-cinq bibliothques en Picardie, Ile-de-France et Champagne : bibliothques
de chapitres et de chanoines rguliers ( Soissons et Reims), mais aussi de
Clestins (Amiens, Paris, etc.), de Cisterciens (Igny, Longpont, Ourscamp, etc.),
de Prmontrs (Braisne, Val-Secret) et de Bndictins (Orbais, Rebais, etc.).
L'ensemble de ces analyses constituait une petite Bibliotheca Bibliothecarum
avant la lettre, qui fut recopie par un Mauriste, Dom Henri-Bonaventure.
Gillesson (t 1666), sous le nom expressif de libellus aureus59. La description
des manuscrits de Saint-Remi de Reims est spcialement dveloppe et sera dite
intgralement dans une tude ultrieure. Nous nous contenterons ici de
commenter et de publier deux courtes listes, comprenant respectivement 21 et 60
titres 60 , sur lesquelles s'achvent les notes de Nicolas de Beaufort(= B).
La seconde de ces listes (= Bb) est introduite par une phrase banale : Sunt
etiam ibi in alio indice libri sequentes. La premire en revanche(= Ba) s'ouvre
sur une indication fort intressante :
In indice praedictorum tomorum erat index alterius bibliothecae eiusdem monasterii prout
erat tempore Rogeri suprioris et Petri 4 prioris qui eos custodiebant.

L'interprtation de ces quelques mots n'est pas obvie. Nicolas de Beaufort vient
de dcrire quelques livres qui taient rangs dans ce qu'il appelle la magna
bibliotheca. Il a examin les volumes directement, car ses analyses sont
relativement prcises et comportent mme des incipit. Mais il a d, pour les
slectionner, consulter un catalogue (in indice praedictorum tomorum), dans
lequel tait inclus l'inventaire d'une autre bibliothque (index alterius
bibliothecae). Ce second inventaire correspondait un fonds confi jadis la
garde d'un sous-prieur et d'un quart-prieur, appels respectivement Roger et
Pierre61. Nous n'avons pas su identifier le quart-prieur, mais un Rogerus
supprior est mentionn dans le ncrologe de l'abbaye, en vingtime position
derrire l'abb Dodat (t 1239) et en quatrime devant l'abb Pierre de Sacy (t
1251)62. La liste Ba aurait donc t copie sur un catalogue dcrivant un fonds
58. Paris, B.N., n. acq. lat. 950, f. l-2lv, dcrit sommairement par H. OMONT, Catalogue

des manuscrits latins et franais de la collection Phillipps ... , Paris, 1909, p. 48-50.
59. Paris, B.N., franais 19428, f. 232-261, avec des additions originales pour Compigne.
Dom Gillesson s'tait intress l'histoire de Soissons, notamment celle de Saint-Jean-desVignes (U. ROBERT, Supplment /'Histoire Littraire de la Congrgation de Saint-Maur, Paris,
1881, p. 50-51 ; Nouveau supplment !'Histoire Littraire ... , t. 1, p. 252). Sa transcription
du libellus aureus est prcde par des sermons ddis Dom B. Audebert, alors que ce
dernier tait Suprieur gnral de la Congrgation (1660-1672).
60. N. acq. lat. 950, f. 17V-18 (=franais 19428, f. 23()rv).
61. Il existait encore un quart-prieur Saint-Remi au dbut du XVIIe s., peu avant
l'affiliation la Congrgation de Saint-Maur en 1627 (cf. Reims, B.M. 1826, f. 24v: notice de
Jean Frizon).
62. Reims, Arch. dp. (dpt annexe), H 469, f. 5, XIVe s. ; copie du XVIIIe s. dans
Reims, B.M. 348, f. Sv.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

231

constitu dans la premire moiti du xme sicle. Quant la liste Bb (alius


index) , elle renferme plusieurs des manuscrits feuillets par N. de Beaufort
dans la grande bibliothque63 : l'hypothse la plus conomique est donc de la
confondre avec l'index praedictorum tomorum.
En rapprochant ces listes des notes d'A. Le Michel publies prcdemment(=
A), on constate que les unes et les autres drivent d'une mme source. Certaines
entres de Ba (Radulphus in Leuiticum, De hello gallico .. .l...Vita S. Gibriani,
Vita S. Principii) concident exactement- et dans le mme ordre -avec des titres
relevs par le Mauriste dans les second et troisime ordines. La mme remarque
vaut pour Bb o l'on retrouve nombre d'articles mentionns par Dom Le Michel
dans les sries 4 et 5 (Libri 4or S. Fulgentii, Chronica regum gothorum .. .l .. .Legiloquium Caroli magni, Chronica de imperatoribus). A une
cinquantaine d'annes de distance, les deux rudits ont donc travaill de manire
identique, en extrayant d'un ancien catalogue les titres qui excitaient le plus leur
curiosit. Mais la diffrence du Mauriste, N. de Beaufort n'a pas reproduit les
cotes de son modle64.
B =Paris, B. N., n. acq. lat. 950, f. 11v.13 [olim p. 34-35]
(Ba) In indice praedictorum tomorum erat index alterius bibliothecae eiusdem
monasterii prout erat tempore Rogeri suprioris et Petri 4 prioris qui eos
custodiebant
[ 1]

Primo Radulphus in Leuiticum

[2]

Strabus in Exodum, Leuiticum et Deuteronomium

[3)

Rabanus in librum Sapientiae

[ 4)

De hello Gallico

[5]

Haymo in epistulam ad Romanos

[6]

Burchardus

[=A 2. 34; Robin 123; Reims, B. M., 146 (XXXIV)]


[=Robin 112; Walahfrid Strabon: Stegmller, n 8318, 8319 et 8321]
[=Robin 110; Stegmller, n 7052]
[=A 2. 64]
[=Robin 113; Stegmller, n 3101]
[=Robin 392; Reims, B. M., 674 (LXIX). Le recueil canonique compil par Burchard
de Worms, portait rgulirement comme titre le nom de son auteur : cf. Sigebert,
Catalogus de uiris illustribus, c. 142 (d. R. Witte, Berne, 1974, p. 91-92)]

(7)

Historia Hierosolymitana
[l'opuscule de Robert de St-Remi tait conserv sur place au moins en deux exemplaires; voir supra, sous A 2. 177]

[8]

Epistulae Cassiodori
[=Robin 241. L'un des manuscrits exploits en 1679 par Dom J. Garet dans l'dition
de cette correspondance est mentionn sous le nom d' antiquissimae membranae S.
Remigii Remensis]

[9]

Disputatio Christiani et Iudaei

63. Par exemple la Vita S. Huberti (Bb 16) ou encore Beda in actus apostolorum (Bb 43),
dj dcrits avec leurs incipit aux f. 17 et 16v.
64. Nous sommes responsable de la numrotation des articles entre crochets droits.

FRANOIS DOLBEAU

232

[ce titre peut correspondre plusieurs ouvrages, attribus Pierre Damien (PL, t. 145,
col. 57-68), Pascal Romain (Recherches Augustiniennes, t. 11, 1976, p. 192-213),
Rupert de Deutz (M. L. Arduini, Ruperto di Deutz e la controversia tra Cristiani ed Ebrei
nel secolo XII, Roma, 1979, p. 183-242) et Guillaume de Champeaux (PL, t. 163, col.
1045-1072). Mais l'identification la plus vraisemblable semble tre le dialogue de
Gilbert Crispin, qui fut publi en 1675 par Dom G. Gerberon d'aprs un manuscrit de
Saint-Remi (Robin 316; cf. d. B. Blumenkrantz, Ultraiecti-Antverpiae, 1956, p. 17)]

[10] Prologium (sic) Anselmi Cantuariensis archiepiscopi


[lire Proslogium]

[11] Liber S. Remigii ad aquam benedictam


[cf. A 2. 119 ou 123 (?)]

[12] Liber S. Gregorii papae de conflictu uirtutum et uitiorum


[Ambroise Autpert, Conflictus uitiorum et uirtutum, communment attribu Ambroise,
Augustin et Lon (PL, t. 40, col. 1091-1092), plus rarement Isidore (cf. Rech. Aug.,
t. 14, 1979, p. 211). L'auteur s'inspirait de Grgoire le Grand, sous le nom duquel
certains copistes ont transcrit l'ouvrage (notamment celui de Berlin, Phillipps 1732,
provenant de Saint-Denis de Reims ; cf. aussi Recherches de Thologie ancienne et
mdivale, t. 31, 1964, p. 28, n. 120)]

[13] Rabanus in ecclesiasticum


[=Robin 109 ; Stegmller, n 7053]

[ 14] Sermones Petri Manducatoris


[=Robin 380. La diffusion des sermons de Pierre Le Mangeur (t aprs 1178) est
importante, quoique nettement plus rduite que celle de l'Histoire scolastique: voir en
dernier lieu J. Longre, uvres oratoires de matres parisiens auXJie sicle, t. l, Paris,
1975, p. 20-21]

[15] Summa magistri Guilielmi de Aussuerre (sic)


[ = Robin 357. La Summa Aurea super IV libros Sententiarum fut compose par
Guillaume d'Auxerre entre 1215 et 1229 (d. J. Ribaillier, Paris-Grottaferrata, 19801987, 7 volumes)]

[ 16] Gregorius super Cantica


[=Robin 257. Ce titre peut recouvrir ou les Homeliae Il in Canticum Canticorum (CPL
1709) ou les extraits grgoriens compils par Paterius (CPL 1718), puis par Guillaume
de Saint-Thierry]

[17] Liber domini Hildeberti


[=A 3.16]

[18] Hildefontis Toletani archiepiscopi


[l'ouvrage le plus rpandu d'Ildefonse est le De uirginitate beatae Mariae (cf. Robin
157 ; liste de 53 mss. dresse par J. M. Canal, dans la Revista espafi.ola de teologia, t.
28, 1968, p. 51-75)]

[19] Vita S. Gibriani


[=A 3.19]

[20] Vita S. Principii


[=A 3. 22]

[21] Duo libri summae magistri Wilielmi Autissiodorensis


[dans la tradition manuscrite, les quatre livres de la Summa aurea (cf. supra n 15) sont
souvent rpartis en deux tomes. Selon quelques extraits du ncrologe de Saint-Remi,
transcrits au XVIIe s., ce volume avait t donn l'abbaye par un Magister de
Ripolonges (Paris, B.N., lat. 12693, f. 246, la date du 29 octobre)]

(Bb) Sunt etiam ibi in alio indice libri sequentes


[1]

Septima synodus Grecorum

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

233

[=Vatican, Reg. lat. 1046 (V). Le septime synode est le second concile de Nice (a.
787)]

[2]

Isidorus in Genesim

[3]

Claudius episcopus super Leuiricum

[cf. Robin 281et284]


[=Robin 142/2; Reims, B. M., 123 (VIII)65]

[4] Cassiodori pars tertia super Psalterium


[5] Beda in Samuelem

[=Robin 287]

[6]

Origenes in epistulam ad Romanos

[7]

Beda super Lucam

[8]
[9]

Homilie Gregorii pape in extremam partem Ezechielis


Tractatus S. Zenonis Voronensis (sic) episcopi

[=Robin 149]
[= Robin 289]

(=Robin 156. Selon les frres Ballerini, qui ditrent les sermons de Znon en 1739,
cet exemplaire portait la cote suivante: Liber sancti Remigii Remensis vol. XXXI.Il
en existe une collation du XVIIIe s. : voir ce sujet nos Zenoniana, dans Rech. Aug., t.
20, 1985, p. 4-10]

[10] Haymo in euangelia


[cf. Robin 119-120. Haymon d'Auxerre n'a pas crit de commentaire suivi sur les
vangiles; ce titre renvoie donc certainement un homliaire: PL, t. 118, col. 11-804)]

[11] Amalarius de officiis


[=Robin 303]

[12] Libri 4 S. Fulgentiae (sic) et epistulae eius


[=A4.37)

[13] Sermones S. Cesarii


[ 14] Chronica regum Gothorum
[=A 4. 54 ; Paris, B.N., lat. 4668 (LIV)]

[15] Liber Eucherii


[sans doute les Formulae spiritalis intelligentiae (CPL 488), cites en tte de Robin 280]

[16] Vita S. Huberti ad Valcandum (sic)


[=Paris, B.N., lat. 5609 (XCII); lire Walcaudum]

[17] Haymo in Isaiam


[=Robin 118]

[18] Prognosticon futuri seculi


[ouvrage trs rpandu de Julien de Tolde (CPL 1258)]

[19] Caroli magni uita aut liber


[=A 4.130]

[20] Liber Salicae legis


[=Paris, B.N., lat. 4789 (CXLII)]

[21] Vita S. Carilephi, Theoderici etc.


[=Paris, B.N., lat. 13763 (CXLIII)]

[22] Herimannus episcopus ad Carolum regem


[=A 4.148]

[23] Vitae uel passiones apostolorum


[24] Liber de festiuitatibus apostolorum
65. Ce manuscrit avait t prt Saint-Germain-des-Prs en 1642 (cf. Paris, B.N., lat.
13070, f. 31). Il n'est pas recens dans le catalogue de 1697, parce qu'il se trouvait encore
Paris (o on l'avait enregistr, en 1677, sous la cote 722). Lors de sa restitution Saint-Remi,
il reut un numro bis 142/2, qui se lit toujours sur le premier feuillet de Reims 123.

FRANOIS DOLBEAU

234

[opuscule plac par Adon en tte de son martyrologe: d. J. Dubois et G. Renaud,


Paris, 1984, p. 3-30]

[25] Versus Bede de die iudicii


[cf. Robin 299 (?)]

[26] Boetius de Trinitate


[27] Liber Albini super Ioannem
[=Robin 302; Stegmller, n 1096]

[28] Cassiodori pars 1 in Psalterium


[ = Robin 239]

[29] Historia Clementis


[30] Epistulae Alcuini
[=A 4. 208; Vatican, Reg. lat. 272 (CCVIlI)]

[31] Flohardus al. Flawardus


[Flodoard, Historia Remensis ecclesiae, encore attest dans l'inventaire de 1697 (=
Robin 441). La forme Flawardus est employe par Flodoard propos de son grandoncle maternel (MGH, Script., t. 13, p. 450). C'est aussi la graphie de Sigebert,
Catalogus ... , c. 132]

[32] Prima pars Papiae


[=A 4. 227]

[33] Item 2a
[=A 4.228]

[34] Rufinus in lib. Gregorii Nazianzeni


[=Robin 163; lnterpretatio orationum!X (CPG 3010)]

[35] Vitae et actus SS. Doctorum


[lgendier rserv aux docteurs de l'glise latine, d'un type tudi par G. Philippart, Les
lgendiers latins et autres manuscrits hagiographiques, Turnhout, 1977, p. 93]

[36] Cassiani libri 7 contra Nestorium


[37) Liber S. Dionysii Areopagite
[sans doute la Caelestis hierarchia, dont la traduction par Jean Scot tait la plus diffuse]

[38] Nicetas episcopus de psalmodie bono


[CPL649]

[39] Papias
[=A 4. 261 (?)]

[40) Historia Longobardorum


(=Berlin, Deutsche Staatsbibl., Phillipps 1886 (CCLXXV)]

[41] Liber historiae apostolicae


[pome d'Arator (CPL 1504)]

[42] Isidorus in Genesim


[=A 4. 282 ; Paris, B.N., lat. 2822 (CCLXXXH)]

[43] Beda in Actus apostolorum


[ = Robin 292]

[44] Epistulae Fulberti


[=A 4. 292]

[45] Disputatio de rhetorica et de uirtutibus Caroli regis et Albini magistri sui


[trait d'Alcuin dont les mentions dans les catalogue mdivaux ont t rassembles par

L. Wallach, Alcuin and Charlemagne, Ithaca, 1959, p. 91-92. Le titre de B concide en


substance avec celui qu'a adopt C. Halm dans son dition (Rhetores latini minores,
Lipsiae, 1863, p. 523)]

[46] Orosius de descriptione orbis, et canones


[=A S. 4; Paris, B.N., lat. 4280 A (IV)]

[47] Chronica Nortmannorum


[=AS.5]

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REM/

235

[48] Vita et passio B. Eugenii


[=Paris, B.N., lat. 13764, f. 60-117 (X)]

[49] Liber Theodulphi


[=A S. XI]

[50] Petrus Damianus de assumptione S. Ioannis


[c'est le sujet du sermon 64, et son titre dans Reims, B. M.; 1403, f. 320v, XIe s.
(provenant du chapitre de la cathdrale)]

[51] Passiones et uitae sanctorum


[cf. Paris, B.N., lat. 13764, f. 118-214 (XIX) et f. 1-59 (XXIV)]

[52] Gennadius presbyter


[53] Hincmarus de predestinatione
[=A 5. 38; Robin 304]

[54] Legiloquium Caroli magni


[=A 5.40; Vatican, Reg. lat. 417 (XL)]
[55] Chronica de imperatoribus
[=AS.49]

[56] Liber Prosperi


[57] Papias
[=A 5. 60]

[58] Bedas (sic) de situ Hierusalem


[CPL 2333: lnc. Situs urbis Hierusalem ... ]

[59] Psalterium Bedae presbyteri


[titre imprcis qui peut renvoyer plusieurs traits, notamment CPL 1371et1384: voir
M. L. W. Laistner, A Hand-List of Bede Manuscripts, Ithaca, 1948, p. 158-159]

[60] Historia belli sacri aut de terra sancta per Hincmarum episcopum Suessionensem uel potius archiepiscopum Rhemensem
[aucun vque de Soissons ne semble avoir port le nom d'Hincmar. La seule histoire
des croisads qui soit en rapport avec Soissons est l'ouvrage de Guibert de Nogent,
Gesta Dei per Francos, ddi l'vque de cette ville, Lisiardus, et dont il existait un
exemplaire Saint-Remi au xvne S. (= Robin 442). Le lapsus commis par le
bibliothcaire ou par Nicolas de Beaufort est inexplicable}

Pour faciliter l'interprtation de ces notes de Nicolas de Beaufort, rappelons


que, dans les renvois au document A, les chiffres gras (qui vont de 2 5)
correspondent diffrentes sections du catalogue originel, les chiffres arabes
imprims en italiques concident avec les anciennes cotes rubriques du xme s.
qui se lisent encore - en chiffres romains - dans les volumes subsistants. Les
concordances que l'on a pu tablir permettent de faire les observations suivantes :
- Ba couvre les sries 2 et 3, Bb les sries 4 et 5.
- Le chanoine de Soissons a respect l'ordonnance de son double modle,
puisque les volumes dont les cotes sont connues se succdent dans un ordre
numrique parfait. Prenons titre d'exemple la srie 5 :
[46]
[47]
[48]
[49]
[51]
[53]
[54]

=S. 4
=5.5

= Paris, lat. 4280 A (IV)


= Paris, lat. 13764, f. 60-117 (X)

=S. XI

cf. Paris, lat. 13764, f. 118-214 (XIX), f. 1-59 (XXIV)

=S. 38
= 5.40

= Vatican, Reg. lat. 417 (XL)

FRANOIS DOLBEAU

236
[55] =S. 49
[57] =S. 60

Ces constatations entranent deux consquences. D'abord, certains des


manuscrits subsistants sont attribuables telle ou telle des sections mdivales,
par exemple Reims 146 (XXXIV) et 674 (LXIX) 2; Vatican, Reg. lat. 1046
(V) et Reims 123 (VIII) 4 ; Paris, lat. 4280 A (IV) et 13764 (X+ XIX+ XXIV)
5, etc. Ensuite, les volumes mentionns par Nicolas de Beaufort, mme s'ils ne
sont pas identifis, peuvent tre cots de faon approximative : Bb 2 et 42
contiennent l'un et l'autre Isidorus in Genesim ; tant donn sa place, Bb 2
appartenait ncessairement la quatrime srie et portait un numro compris
entre V (Bb 1) et Vill (Bb 3) ; Bb 42 est insr entre 4. CCLXXV et 4. 292 ; on
peut donc, sans tre trop tmraire, l'identifier A 4. 282.
Il n'est pas possible malheureusement d'tre toujours aussi prcis. L'absence
de cotes dans les listes Ba et Bb empche de fondre ensemble et d'diter sous
forme synthtique les diffrents extraits du catalogue mdival de Saint-Remi.
Pour remdier cet inconvnient, nous avons publi en annexe un index
alphabtique des titres relevs par Nicolas de Beaufort, A. Le Michel et J. W.
Jahn. Cet index donne naturellement une vision imparfaite du contenu de la
bibliothque, puisqu'il renferme essentiellement des titres rares ou bizarres.
C'est ainsi que les seuls traits recenss d'Augustin sont deux sermons intituls
De eo quod scriptum est : Confitebor tibi domine et De uoce coruina (A 4.
87 et 261). Parmi les volumes cits, vingt-cinq environ sont parvenus jusqu'
nous dont dix-neuf ont quitt la bibliothque par fraude et sont actuellement
conservs en dehors de Reims. Les visiteurs indlicats, qui ont crm les
collections de Saint-Remi, ont donc fait des slections assez voisines de celles de
nos trois rudits.

*
*

Le catalogue mdival, dont dpendent tous les extraits qui viennent d'tre
prsents, reste envelopp d'obscurits, et d'abord dans sa prsentation
matrielle. Les rudits des xvne et xvme sicles en parlent toujours au singulier,
bien que deux volumes distincts aient t rpertoris dans l'inventaire de 169766.
La division en deux parties (Ba et Bb), atteste par Nicolas de Beaufort,
conciderait-elle avec la tomaison du xvne sicle ? Ou plutt, comme il arrive
parfois67, y avait-il deux exemplaires d'un inventaire unique, destins des
personnes diffrentes ? Un point parat dfinitivement acquis, c'est que le

66. Cf. supra, n. 32.


67. Par exemple Clairvaux en 1472, selon A. VERNET et J.-F. GENEST, La bibliothque de
l'abbaye de Clairvaux duXJfe auXVlJle sicle, Paris, 1979, p. 29-31. Un catalogue double, au
sens technique du terme (cf. DEROLEZ, op. cit., p. 40-42), est exclu, car aucune de nos sources
ne suggre l'existence d'un volume o les titres auraient t rangs dans l'ordre alphabtique
des auteurs et des matires.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

237

catalogue mdival n'tait pas reli un autre ouvrage6s, mais qu'il constituait
une unit bibliographique (ou deux fois une ?) indpendante.
La date du document est galement difficile prciser. En 1770, le
bibliothcaire de Saint-Remi lui attribuait quelques centaines d'annes69.
L'inventaire de 1697, dont les datations sont gnralement fiables, tait plus
explicite et lui donnait annorum supra 300, ce qui reporte la seconde moiti
du x1ve sicle70. Mais les cotes rubriques, que l'on peut encore tudier sur les
volumes subsistants, remontent la premire moiti du xme ; l'ouvrage le plus
rcent, qui ait t relev par les rudits, est la Summa Aurea de Guillaume
d'Auxerre, compose aprs 1215 et avant 122971 ; quant au sous-prieur Roger,
nomm par Nicolas de Beaufort, il mourut peu avant 1251. Toutes ces donnes
sont-elles absolument incompatibles ? Nous avons montr prcdemment que
certaines acquisitions de la fin du moyen ge avaient reu des cotes analogues
celles du xme sicle. Le classement de la bibliothque, inaugur vers 1230-1250,
continuait donc de fonctionner cent cinquante ans plus tard. Il n'y aurait alors
rien d'invraisemblable ce qu'un inventaire correspondant ce classement ait t
transcrit vers la fin du xrve s., soit qu'aucun catalogue n'ait t compil au
moment de la cotation, soit qu'il ait fallu remplacer un exemplaire antrieur,
fatigu par l'usage. Une telle solution permettrait de concilier l'ensemble des
donnes disponibles.
Sur la nature exacte du document, on ne peut faire que des hypothses. D'aprs
les extraits publis plus haut, le catalogue de Saint-Remi tait extrmement
succinct. Le bibliothcaire a rarement mentionn la prsence de plusieurs traits
dans un mme volume. D'ordinaire, il ne retient que le titre du premier ouvrage
(A 4. 54 : Chronica regum gothorum), voire du premier chapitre (A 4. 78 : De
honore cultuum ecclesiarum). On peut mme se demander s'il n'a pas confondu
ici ou l l'ex-libris appos dans la marge suprieure et le contenu intellectuel d'un
livre (Ba 11 : Liber S. Remigii ad aquam benedictam). Il y a un contraste
tonnant entre le soin et mme l'lgance avec lesquels ont t rubriques les
cotes du xme, en deux endroits diffrents de chaque volume, et la mdiocrit des
descriptions du vetus catalogus. Tout se passe comme si, du xv1e au xvme sicle,
on avait consult en ralit non un catalogue proprement dit de la bibliothque,
mais un document abrg destin ou bien tre affich sur un mur ou bien
faciliter le travail de l'armarius lors de rcolements priodiquesn. L'existence
simultane de deux listes de livres, l'une dtaille, l'autre compile seule fin de
contrler la prsence matrielle des volumes, est atteste vers le milieu du xne

68. Selon une habitude rpandue durant tout le moyen ge : voir Th. GoTILIEB, ber
mittelalterliche Bibliotheken, p. 323-324; DEROLEZ, op. cit., p. 52.
69. Cf. supra, n. 31.
70. Paris, B.N., lat. 13070, f. 19.
71. Fr. STEGMLLER, Repertorium commentariorum in Sententias Petri Lombardi, t. 1,
Herbipoli, 1947, p. 124-126 ; GUILLAUME d'Auxerre, Summa Aurea, d. J. RIBAILLIER,
Introduction, Paris-Grottaferrata, 1987, p. 16.
72. DEROLEZ, op. cit., p. 20-21 et 42-43.

FRANOIS DOLBEA U

238

sicle chez les bndictins de Durham73. Mais en ce qui concerne Saint-Remi,


l'hypothse formule ici est hlas invrifiable.
Comme nous avons dj eu l'occasion de le souligner, c'est sur l'ampleur et
l'organisation interne de la bibliothque que le catalogue mdival apporte les
renseignements les plus prcieux. Le nombre minimal des volumes possds vers
1230 par la grande abbaye rmoise passe de 284 (cote extrme signale par
Carey) 569 (total des cotes les plus leves dans chacune des sries repres).
Plus complexe galement qu'on ne l'avait suppos est le systme de cotation en
vigueur Saint-Remi. En se fondant sur les volumes conservs, Gottlieb avait
imagin l'emploi d'une srie unique en chiffres romains, selon une pratique
atteste ds le x1e sicle et devenue banale au xme14. En fait, on sait maintenant
que les livres taient rangs en cinq ordines parallles, d'importance variable. Le
premier ordo n'tait pas dcrit dans le vetus catalogus ; pour les autre, voici restitues en chiffres romains - les cotes les plus cartes qui soient actuellement
connues:
2 (= <B>) : XXX - CLXXVII
4 (= D)
: V- ccxcn

3 (= C)

5 (= E)

: I -XXXII
: IV-LXVIII.

Un mme numro pouvait donc dsigner au moins quatre livres diffrents, ce


qui explique pourquoi il existait tant de doublets dans la liste dresse par Carey.
Les acquisitions nouvelles, signales plus haut, furent apparemment verses dans
la seconde srie, tant donn qu'elles portent les cotes CCXI-CCXXV. Le
systme ainsi reconstitu n'est peut-tre pas sans parallle aux x1ve et xve
sicles75, mais il est tout fait original la date de 1230. Il avait cependant une
faiblesse trs grave, puisque - pour autant qu'on puisse en juger en l'absence des
reliures mdivales - les volumes eux-mmes ne portaient aucune marque faisant
rfrence leur ordo. Le dsordre risquait donc de s'introduire dans la
collection, chaque fois qu'un volume tait restitu aprs un emprunt de longue
dure. L'inconvnient tait rel, de sorte qu'au xvne s., une poque o l'on
citait encore les numros du vetus catalogus faute d'une cotation plus approprie,
un bibliothcaire inscrivit sur quelques volumes, derrire les cotes rubriques du
xme s., une lettre capitale pour distinguer les sries. Voici les manuscrits rmois
sur lesquels nous avons observ cette particularit :
lettre A
Reims 109 (XXXVIII)

lettre B
Reims 26 (XV), 27 (XXI), 28 (CXVIII), 29 (LUI), 47 (CXXXIU), 90 (II), 93 (XXXVIII),
140 (CXXXIX), 300 (CVI), 412 (LXXVIII), 424 (LXV), 690 (CLXV), 1343 (LIX)
lettre D
Reims 94 (XLV), 132 (XXV).
73. A. J. PIPER, The libraries of the monks of Durham, dans Medieval Scribes, Manuscripts
and Libraries .. ., p. 213-215.
74. Op. cit., p. 311-312.
75. D'aprs les cotes employes au XVe s., la bibliothque de Saint-Denis tait aussi divise
en classes et connaissait une numrotation des volumes en chiffres romains. Mais les classes
taient nombreuses (au moins XLIII), et la numrotation correspondait une srie unique de I
l'infini: GOTILIEB, op. cit., p. 314; DELISLE, Le Cabinet des Manuscrits .. ., t. l, p. 200-207 ;
D. NEBBIAI-DALLA GUARDA, La bibliothque de l'abbaye de Saint-Denis, p. 77-121 et pl. I-IV.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI

239

Cette innovation a laiss galement des traces dans les papiers d'rudits, mais il
n'est pas sr que ces diffrentes lettres capitales recouvrent exactement les
anciennes sries voques par Jahn. Et l'on se gardera de les utiliser pour une
reconstitution ventuelle des ordines du xme sicle.
Si lacunaire que soit la documentation disponible, il est clair que la rpartition
des manuscrits de Saint-Remi en sries ne rpondait pas un classement
intellectuel76. Les exemplaires du dictionnaire de Papias taient verss dans trois
classes diffrentes, et l'on peut faire la mme remarque propos des traits
patristiques, hagiographiques ou historiques. Selon Nicolas de Beaufort, les
second et troisime ordines taient confis (respectivement ?) la garde du sousprieur et d'un quart-prieur. L'hypothse la plus vraisemblable est donc que ces
ordines reprsentaient une ralit administrative et probablement
topographique. La quatrime srie, de beaucoup la plus abondante, concide avec
le fonds conserv, lors de la visite du chanoine de Soissons, dans la grande
bibliothque. La cinquime, dans laquelle tait rang le prcieux polyptyque
carolingien, tait plus restreinte et pouvait constituer une espce de rserve. Ce
qui est sr, c'est que la division si frquente entre bibliothque monastique et
bibliothque scolaire n'existait pas dans l'abbaye rmoise77, puisque les manuels
de grammaire, au moins au xme s., taient verss dans le quatrime ordo, c'est-dire in magna bibliotheca. Si chacune des cinq sries correspondait, ainsi que
nous le pensons, un local distinct, la bibliothque de Saint-Remi comportait
deux fonds principaux (les 2e et 4e ordines renfermant environ 200 et 300
volumes) et trois dpts secondaires (les ter, 3e et se ordines)18. Une telle
situation ressemble trangement celle que l'on observe Durham vers la fin du
xrve ou Meaux Abbey au dbut du xve sicle79. Mais alors qu' Durham la
construction d'une nouvelle librairie devait bouleverser vers 1420
l'organisation antrieure des collections, il semble que dans l'abbaye rmoise la
stabilit ait prvalu jusqu' la fin du xv1e sicle.

76. Contrairement ce qu'on observe vers 1250 chez Richard de Fournival, ou encore la
Sorbonne la fin du XIHe et au dbut du XIVe sicle: cf. A. BESSON, Medieval Classification
and Cataloguing. Classification Practices and Cataloguing Methods in France from the 12th to
15th Centuries, Biggleswade, 1980, p. 24-48.
77. Sur cette division bipartite, voir LESNE, Les livres, scriptoria et bibliothques ... , p.
785-789; Dm.BEAU, Un nouveau catalogue ... , dans Rech. Aug., t. 13, 1978, p. 7-8; etc.
78. Dans une prochaine tude, nous montrerons que la premire srie, qui n'est jamais
explicitement cite dans les fragments discuts ici, correspondait en ralit une bibliothque
dominante hagiographique, celle du rfectoire. Le fait que certains manuscrits liturgiques soient
dpourvus de cotes (cf. supra, n. 20) pourrait mme faire conclure l'existence d'un sixime
dpt, dans le chur ou la sacristie.
79. PIPER, The libraries of the monks of Durham, p. 213-249 (spc., p. 218-237) ; D. N.
BELL, The Books of Meaux Abbey, dans Analecta Cisterciensia, t. 40, 1984, p. 25-83. Autres
exemples de bibliothques clates Cteaux (Cat. gn. dp. 8, t. 5, p. 339-452) et San
Martino al Cimino (Rivista storica benedettina, t. 2, 1907, p. 543-552). Chez les cisterciens de
Meaux (dans le Yorkshire), il y avait six dpts parmi lesquels deux taient importants (in
communi almario in ecclesia, in communi almario claustri) et quatre secondaires (pro
magno altari, in choro, in capella infirmatorii, in aliis almariis officii cantons in
ecclesia).

FRANOIS DOLBEAU

240

De porte plus administrative qu'intellectuelle, l'inventaire des manuscrits de


Saint-Remi est loin d'tre un chef d'uvre de la catalographie mdivale. Une
fois reconnu cependant son caractre topographique, on peut en tirer plus
d'enseignements qu'il ne semblait de prime abord. Souhaitons que de nouvelles
dcouvertes permettent un jour de le restituer d'une faon moins fragmentaire.
Paris, . P. H. .

Franois

DoLBEAu

Index des auteurs et des ouvrages anonymes,


mentionns dans les fragments du catalogue mdival de Saint-Remi
1. Les rfrences prcdes de A renvoient aux extraits copis par Anselme Le Michel, dans
Paris, B.N., lat. 13071, f. 222-223; celles qui sont prcdes de B la double liste transcrite
par Nicolas de Beaufort, dans Paris, B. N., n. acq. lat. 950, f. 17v (Ba) et 11v-1g (Bb); les
titres comments dans !'Historia cycli dionysiani sont cits sous la forme Jahn suivie d'une
cote.
2. Les noms d'auteurs anciens, qu'ils soient restitus ou non, sont imprims en petites
capitales. Les attributions errones du catalogue sont signales entre crochets droits. Les
lments qui paraissent en italiques sont trangers aux documents eux-mmes et reprsentent
soit des titres normaliss soit des prcisions ncessaires l'intelligence du texte.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI


ALBINUS -+ ALCUINUS
ALCUINUS

Disputatio de rhetorica et de uirtutibus


Caroli regis et Albini magistri sui Bb
45 [ANONYMA] - Epistulae A 4. 208 =
Bb 30 - Opuscula A 4. 87 - Super
Ioannem Bb 27 [ALBINUS].
AMALARIUS

Mettensis

De officiis (=Liber ojficialis) Bb 11.


AMBROSIUS AUI'PERTUS
De conflictu uirtutum et uitiorum Ba 12
[GREGORIUS P.J.
ANSEGISUS
Legiloquium Caroli magni (= Collectio
capitulorum) A 5. 40 =Bb 54 [AN.].
ANSELMUS Cantuariensis
Prologium Ba 10.
ARATOR
Liber historiae apostolicae Bb 41
[AN.].
-+ REMIGIUS Autissiodorensis

Astrorwmia
-+ De cursu solis et lunae
AUGUSTINUS
De eo quod scriptum est : Confitebor
tibi domine A 4. 87 - De uoce coruina
A 4. 261.

BEDA uenerabilis
De situ Hierusalem (=De locis sanctis)
Bb 58 - Historia Anglorum A 4. 53
[AN.] - In Actus apostolorum Bb 43 In Samuelem Bb 5 -Psalterium Bb 59
- Super Lucam Bb 7 - Versus de die
iudicii Bb 25.
BOETHIUS
De trinitate Bb 26.
BURCHARDUS Wonnaciensis

Decretorum libri uiginti Ba 6.


CAESAR
De bello gallico A 2. 64 =Ba 4 [AN.].
CAESARIUS Arelatensis
Sermones Bb 13.
Canones : A 5. 4 =Bb 46 - Can. collecti :
Jahn E. XXVIIT - Canones (sancti) :
Jahn D. XI - Canonum (liber) : Jahn D.
XXIV.
Carmina : A 5. 33.
CAROLUS magnus
-+ Vita Caroli magni ; ANSEGISUS
CASSIANUS
Contra Nestorium (libri 7) Bb 36.
CASSIODORUS
Epistulae Ba 8 - In psalmos (pars Ia)
Bb 28 - Super psalterium (pars tertia)
Bb4.
Chronica de imperatoribus : A 5. 49 = Bb
55 - c. ex diebus rerum creatarum : A
5. 44 - c. Normannorum : A 5. 5 = Bb

241

47 - c. regum gothorum: A 4. 54 = Bb
14.
CLAUDIUS Taurinensis
Super Leuiticum Bb 3.
CLEMENS (Ps.) Romanus
Historia (=Recognitiones) Bb 29.
Computi (liber) : Jahn E. XII ; E. XXII computi (tabulae) : Jahn C. XXXII.

Concilium Nicaenum (securuium)


-+ Synodus (septima) grecorum

Concilium Trosleianum
-+ De honore et cultu ecclesiarum
CONSENTIUS
De uerbo A 4. 43.
CONSTANTINUS Africanus
Liber Viatici A 3. 25 [AN.].

De agricultura: A 2. 156.
De capitulis Romanorum pontificum : A 4.
79.
De cursu solis et lunae: A 4. 94.
De festiuitatibus apostolorum (liber) : Bb
24.
De honore et cul tu ecclesiarum (=
Concilium Trosleianum) : A 4. 78.
De imaginibus (= Synodus Parisiensis): A
4. 217.
De originali peccato (liber): A 5. 13.
De redditibus huius ecclesiae : A 5. 58.
Decreta pontificum: Jahn D. XXIV.
Descriptio portarum...
-+ Portarum (descriptio).
DIONYSIUS (Ps.) Areopagita
Liber Bb37.
Disputatio christiani et iudaei
-+ ILBERTUS CRISPINUS
DoNA'IUS
Liber barbarismi A 4. 156 & 158.
-+ HlwUINUS

EGINHARDUS
-+ Vita Caroli magni
Epistulae sanctorum Patrum: A 4. 7.
EUCHERIUS Lugdunensis
Liber Bb 15.
EUI'ROPIUS
-+ Historia Romana
Expositio uocabulorum sanctae scripturae
(ordine alphabetico): A 2. 94.
Fl.ODOARDUS

Historia Remensis ecclesiae Bb 31


[FI.OHARDUS alias Fl..AWARDUS].
FUURTUS Carnotensis
Epistulae A 4. 292 = Bb 44.
Ful.GENTIUs Mythogra:phus
Mythologiarum A 4. 52.
Ful.GENTIUS Ruspensis
Lihri IV et epistulae A 4. 37 = Bb 12.

FRANOIS DOLBEAU

242
GENNADIUS Massiliensis
Bb S2.
GlLBERTUS CRISPINUS
Disputatio christiani et iudaei Ba 9
[AN.].
GJLBERTUS Po"etanu.s
Glossulae in epist. Pauli A 2. S6 & 62.
Glossae in Martianum Capellam : A 4. 86
& 129.
Glossae Virgilii : A 4. S2.
Glossarium : A 4. 116 - gloss. de libris
orationum : A 4. 67.
Grammatica : grammaticorum plurium
(liber) quando litterae sint inuentae
inuestigantium:
A 4. 184. -)>
CONSENTIUS, DONATUS, H.!LDUINUS,
PAPIAS, POMPEIUS, VIRGILIUS
grammaticus
GREGORIUS papa
Homilie in extremam partem Ezechielis
Bb 8-Super Cantica Ba 16.
GREGORIUS (Ps.) papa
-l> AMBROSIUS AUTPERTUS
GREGORIUS NAZ!ANZENUS
-l> RUFINUS
GUIDO Aretinus
Musica A 3. 1 =Jahn C. I.
GUILLELMUS Autissiodorensis
Summa Ba lS - Summae (libri duo)
Ba21.
HAIMO Autissiodorensis
In epistulam ad Romanos Ba S - In
euangelia Bb 10 - In Isaiam Bb 17.
HERJMANNUS ep.
Ad Carolum regem A 4. 148 = Bb 22.
Hll..ARIANus (Iuuus)

Libellus (=De cursu temporum) A 4.


127 [JULIUS].
HILDEBERTUS Cenomannensis
Liber A 3. 16 =Ba 17.
HILDEFONS US
-l> ILDEFONSUS
HILDUINUS
In Donatum A 4. 139.
H.!NCMARUS Remensis
Aduersus Predestinatianos A 4. 16
De predestinatione A S. 38 = Bb S3 Liber AS. 6.
HINCMARUS Suessionensis (?)
Historia belli sacri aut de terra sancta
Bb60.
Historia Anglorum
-l> BEDA
Historia belli sacri
-)> H.!NCMARUS Suessionensis (?)
Historia Hierosolymitana : A 2. 177 = Ba

7.
Historia Romana: A 4. 274.
HOROSIUS

-l> ROSIUS
HUCBALDUS Elnonensis
De fistulis A 5. 39 [HUCALDUS].

lLDEFONsus Toletanus
Ba 18.
Interrogationes et glossarium de libris
orationum : A 4. 67.
IoHANNES CAssIANUs
-l> CASSIANUS
IoNAS Aurelianensis
Vita S. Huberti ad Valcandum Bb 16
[AN.].
!SIDORUS Hispalensis
De ecclesia (=De ecclesiasticis officiis)
A 4. 272 - In Genesim Bb 2 ; A 4. 282
= Bb 42.
IULIANUs Toletanus
Prognosticon futuri seculi Bb 18 [AN.].
KAROLUS -l> CAROLUS
Leges Ripuariorum, Frisiorum et Alemannorum : A 4. 64 = Jahn D. LXIV Lex Romana : A 4. 77 - Lex Salica : A
4. 64 = Jahn D. LXIV - Liber salicae
legis : Bb 20.
Legiloquium Caroli rnagni
-l> ANSEGISUS
Liber sancti Remigii : A 2. 119 & 123 Lib. s. R. ad aquam benedictam : Ba
11.
MARTIANUS CAPELLA
-)> Glossae in Martianum Capellam
Medicina
-)> CoNSTANTINUS Africanus
Musicae (antiquae liber) : A 4. 134.
-)> GUIDO Aretinus' HUCBALDUS

NICETAS Remesianensis
De psalmodie bono Bb 38.
Orationes de beata Maria et aliae plures : A
4. 291.
-l> Glossarium de libris orationum
Ordinatio episcoporum: A 2. 87 & 14S;
AS. 42.
Ordo Romanus : A 4. 1S4.
RIGENES
In epistulam ad Romanos Bb 6.
ROSIUS
A 5. 33 - De descriptione orbis A 5. 4
= Bb46.
PAPIAS

Elementarium doctrinae erudimentum A


2. 101 ; A 4. 261 = Bb 39 ; A 5. 60 =
Bb 57 - prima pars A 4. 227 = Bb
32 -secunda pars A 4. 228 = Bb 33.

UN CATALOGUE FRAGMENTAIRE DE SAINT-REMI


Passiones -+ Vitae sanctorum
p AULUS diaconus
Historia Longobardorum Bb 40 [AN.].
-+ Historia Romana
PErRUS Cellensis
Sennones A 3. 21.
PErRUS Comestor
Sennones Ba 14.
PErRUS DAMIANUS
De assumptione S. Ioannis Bb 50.
PErRUS Manducator
-+ PErRus Comestor
PETRUS Pictavi.ensis
Summa A 3. 20.
PETRUS Cancellarius
Summa A 2. 115.
POMPEIUS (MAURUS)
In Donatum A 4. 56 & 63.
Pontifices Romani
-+ De capitulis Romanorum
pontificum, Decteta pontificum
Portarum (descriptio) quas uidit Iaseth A
3. 4 Portarum (liber) A. 4. 160.
Prognosticon futuri seculi
-+ IUUANUS Toletanus
PROSPER Aquitanus
Liber A 4. 69 ; Bb 56.
-+ QUODVULTDEUS
Qualiter quartae pagenses fiant : A 4. 141.

QuINnuANus

De agricultura (?) A 2. 156.


QuoDVULTDEUS
De prefiguratione noui testamenti (=De
promissionibus et praedictionibus Dei)
A 4. 39 [PROSPER].

Quomodo exponitur sacra : A 2. 70.


RABANVsMaurus
In Ecclesiasticum Ba 13 - In librum
Sapientiae Ba 3.
RADULPHUS Flauiacensis

In Leuiticum A 2. 34 = Ba 1.
REMIGIUS Autissiodorensis
Super Atatorem A 4. 185.
REMIGIUS Remensis (S.)
Liber A 2. 119 & 123 L. ad aquam
benedictam Ba 11.
ROBERTUS monachus S. Remigii
-+ Historia Hierosolymitana
RUFJNUs
In libros Gregorii Nazianzeni (=
lnterpretatio orationumIX) Bb 34.
-+CLEMENS (Ps.)

STRABUS
-+ W ALAHFRIDUS STRABO
Synodus (septima) grecorum (= Concilium
Nicaenum secundum): Bb 1.

243

Synodus Parisiensis

-+ De imaginibus
'THEoDULPHUS Aurelianensis

Liber A 5. 11 = Bb 49.
THOMAS Cisterciensis
In Cantica Canticorum A 2. 30 & 40.
Troparium: A 5. 68.
Viatici (liber)
-+ CoNSTANTINVSAfticanus
VIRGIUUS grammaticus
In regulas (?) A 4. 43.
VJRGillUS poeta
-+ Glossae Virgilii
Vita Caroli magni (aut liber) A 4. 130 =
Bb 19.
Vitae sanctorum
Vitae (uel passiones) apostolorum Bb
23 -+ De festiuitatibus apostolorum Vitae (et actus) sanctorum doctorum Bb
35 - (Passiones et) uitae sanctorum Bb
51 - Carilephi ab. Anisolensis Bb 21 Eugenii ep. Toletani Bb 48 - Gibriani
presb. culti Remis A 3. 19 = Ba 19 Huberti ep. Leodiensis-+ IONAsAurel.
Principii ep. Suessionensis A 3. 22 =
Ba 20 - Theoderici ab. prope Remos
Bb 21 -Tresanipresb. Auennaci A 3.
19.
W ALAHFRIDUS STRABO

In Exodum, Leuiticum et Deuteronomium Ba 2 [STRABUS].


ZENO Veronensis ep.
Tractatus Bb 9.

TABLE DES MATIRES

NAUROY Grard, Le fouet et le miel. Le combat d'Ambroise en 386


contre l'arianisme milanais .......................... .

3-86

FREDRIK.SEN Paula, Beyond the body/soul dichotomy. Augustine on


Paul against the Manichees and the Pelagians ........... .

87-114

Raymond, Le sermonnaire d'Hildebold de Cologne ..... .

115-124

DAHAN Gilbert, Les figures des Juifs et de la Synagogue. L'exemple de Dalila. Fonctions et mthodes de la typologie dans
l' exgse mdivale ................................ .

125-150

LoNGRE Jean, Quatre sermons ad canonicos de Jacques de Vitry

151-212

DoLBEAU Franois, Un catalogue fragmentaire des manuscrits de


Saint-Remi de Reims au xm< sicle ................... .

213-243

TAIX

Le Directeur : G. FOLLIET

IMPRIMERIE DE L'INDPENDANT A CHATEAU-GONTIER