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| AlexandreThiry 2016

Repres historiques : les uvres majeures de lislam

Le Sahh dAl-Bukhr

Introduction
Si le Sahh dAl-Bukhr est aujourdhui couramment considr comme
la seconde source dautorit aprs le Qurn dans lislam sunnite, sa
canonisation est le fruit dun long processus. Pour comprendre
pourquoi cet ouvrage sest distingu des autres il est ncessaire de se
plonger dans le contexte de sa production.

Bukhr (Ouzbkistan), Mosque Kalon.

1.1. Les premires traditions


Au dbut du IXe sicle, le Monde musulman est parcouru par un sentiment de nostalgie dun ge dor
jamais rvolu. Linnovation religieuse est alors majoritairement condamne, et toute nouvelle
dmarche se mesure celles des premires gnrations (salaf as-salih) ; on tente tant bien que mal de
se raccrocher au pass. Ds les premires annes suivant la mort du Prophte Muhammad au VIIe
sicle, on stait tourn vers ses compagnons (sahaba) et leurs successeurs (tabiun) pour questionner
ses faits et gestes et adopter des rponses analogues (qiyas) des questionnements nouveaux.
Afin de freiner cette marche vers loubli, se mirent en place des chanes de narrations rapportant les
faits et gestes du Prophte, garant de lorthopraxie (Sunna)1. Si certains les ngligrent, dautres
entreprirent cependant de longs voyages aux quatre coins de lEmpire naissant, afin de recueillir ces
rcits de la bouche mme de leurs narrateurs.
Par la suite, de virulents dbats opposrent dtracteurs et partisans de leur mise par crit. Selon la
tradition2, ce serait sous le calife ummayade Umar Ibn Abd Al-Azz (682-720) que fut impuls le travail
de transcription, mais il fallut attendre la fin du VIIIe sicle, une fois lislam profondment ancr chez
des peuples coutumiers de lcrit, pour que la balance penche en faveur des scribes. En outre, chaque
mort dun pieux prdcesseur, on prenait conscience de la disparition irrversible dun pan de
mmoire collective. Ces traditions (hadth) furent ds lors rassembles dans diffrents recueils, et
ordonnes selon le rapporteur (musnad) ou la thmatique (musannaf). Cest vers le IXe sicle que
stablirent les six grandes compilations (kutb as-sitta) qui deviendront par la suite canoniques chez
les sunnites ; celles dAl-Bukhr, Muslim, Ibn Maja, Abu Dwud, At-Tirmidh et An-Nas.

1.2. Le dveloppement des sciences du hadth


Loin de se contenter dun travail de recension et de classification, ces derniers furent contraints
dadopter une mthodologie visant supprimer les apocryphes. Si les traditions des premires
1

Auxquelles il faut adjoindre chez les sunnites les paroles de compagnons (sahaba), et chez les chiites celles de
la maison prophtique (Ahl al-Bayt) nommes akhbr.
2
Tel que rapport par Ibn Hajar al-Asqaln dans son Fath al-Br sharh Sahh al-Bukhr .

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gnrations taient un legs prcieux que la communaut stait efforce de prserver, il fallut se
rendre lvidence que durant les deux sicles couls, de nombreuses traditions avaient t forges,
soit pour appuyer de lautorit prophtique ce quon pensait tre la bonne conduite, soit pour
dfendre des intrts politiques, sectaires ou juridiques3.
Ainsi se dveloppe la science du hadth (ilm al-hadth) visant tablir la fiabilit des traditions. Sa
critique est double, la fois externe : questionnement des chanes de transmission (isnad), de la
moralit et de la mmoire des rapporteurs ; et interne : conformit de lnonc (matn) aux autres
sources scripturaires. Au terme de ce processus, les hadths sont classs entre authentiques (sahh),
bons (hasan), faibles (daf) et faux (mawd).

2. La vie dAl-Bukhr
Parmi ces recueils, le Sahh dAl-Bukhr est sans conteste le plus clbre.
Selon la tradition, Muhammad Ibn Isml Ibn Ibrhm Ibn Al-Mughra Ibn Bardizbah Ab Abd Allah AlJuf Al-Bukhr commena mmoriser les traditions prophtiques vers lge de dix ans et tait
capable ds son plus jeune ge de corriger ses matres. La mmoire quon lui prte tait telle que
certains de ses compagnons corrigrent leur copie crite sur base de sa version mmorise. Il voyagea
du Khursn lEgypte la recherche du savoir, avant de sinstaller un temps Naysbr do il fut
chass cause de ses positions doctrinales. Il finit par sinstaller Bukhr (dans lactuel Ouzbkistan)
do il tire son nom dorigine (nisba) et do il fut chass galement pour avoir refus daccorder les
faveurs de ses enseignements au gouverneur et ses proches. Il mourut dans le village de Khartank
prs de Samarcande, lge de 60 ans. La tradition rapporte que face lhostilit de ses adversaires, il
aurait invoqu Dieu de mettre fin ses jours.
Parmi ses autres uvres, on compte notamment le Tarkh al-Kabr qui runit les biographies des
rapporteurs de hadths.

3.1. Lorganisation du Sahh


Le Sahh dAl-Bukhr est, comme son titre lindique, une compilation de hadths jugs
authentiques. Il aborde le comportement quotidien et des questions lies au dogme (aqida) et au droit
(fiqh), mais aussi des proccupations dpoque comme la lutte contre les peuplades turco-mongoles.
Il contient 7.397 hadiths en tenant compte des rptitions avec des chaines de transmissions
diffrentes, 2.762 en ne prenant en compte que les noncs distincts. Certains chapitres (bbs) ont un
titre mais sont vides, ce qui semble indiquer quAl-Bukhr avait trac un plan et esprait collecter des
traditions suffisamment fiables pour les y insrer.

3.2. Rception et critiques


Cette volont de ne retenir que ce qui est authentifi tait tout fait novatrice pour lpoque. Elle fut
accueillie non sans rsistance dans les milieux traditionnistes.
Premirement, ltablissement dun corpus authentique allait trancher dfinitivement le vieux
contentieux sur la transcription du hadth en dfaveur des garants de la transmission orale.
Ensuite, certains y voyaient une innovation prtentieuse amenant rejeter des traditions certes
discutables, mais utiles au rglement de certaines questions4. Mme si nous navons cet gard
aucune trace directe de la position dAl-Bukhr, certains le souponnent de stre lanc dans
lentreprise du Sahh parce quil rejetait lemploi de hadths non-authentiques. Ibn al-Wazr rapporte
quil tait contre lusage lgal des hadths faibles ou bons ; Ibn Hajar Al-Asqaln en dduit quil en
3
Joseph Schacht y voit une lutte dinfluence entre coles juridiques naissantes. Lattribution dune sentence
juridique au Prophte la transforme en redoutable argument dautorit.
4
Notamment Ibn Ab Htim, Ab Htim et Ab Zura ar-Rz, autorits traditionnistes de Rayy qui jugrent
lentreprise vaniteuse. Dans sa Taqdima , Ibn Ab Htim soppose aux recueils sihh en considrant quun
hadth faible ou forg peut tre utile afin dillustrer les convenances (adb) ou des fins dexhortation.

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acceptait lusage dans dautres domaines que le fiqh. Si dautres auteurs de sihh rejetrent par la
suite les hadths douteux5, lusage de ces derniers continua tre majoritairement accept jusqu
lavnement du rigorisme salafiste la fin du XVIIIe sicle. Ce courant poussa la critique jusqu mettre
en doute certaines parties du Sahh dAl-Bukhr6.
Enfin dautres auteurs rejetrent Al-Bukhr pour ses positions doctrinales juges htrodoxes7, cela
est principalement d ses adversaires de Naysbr qui lui endossrent une rputation dhrtique.
Ajoutons cela le fait que Muslim tant natif de cette ville, son uvre y fut privilgie.

3.3. Mise en valeur et canonisation


Avec le temps, lintrt pour louvrage dAl-Bukhr alla croissant.
De la fin du IXe sicle au milieu du XIe sicle, les juristes (principalement shfites) cherchrent
mettre en valeur le Sahh pour son potentiel consensuel en vue, pour des raisons politiques, dunir la
communaut. Ibn Manda al-Isfahn fut lun des premiers affirmer que les hadths du Sahh faisaient
lobjet dun consensus (ijm), mais cest surtout avec Al-Hkim An-Naysbr, grand traditionniste qui
fixa les rgles mthodologiques dauthentification du hadth dans son Marifat Ulm al-Hadth ,
que le Sahh fut tablit comme ouvrage de rfrence.
Cependant malgr le fait que ces auteurs considraient le Sahh comme le sommet de la science du
hadth, ils ne le considraient pas comme infaillible et concdaient mme quil puisse contenir des
dfauts (illa)8. En parallle, on vit apparatre une srie de travaux annexes, comme des
commentaires (sharh)9, des complments, des biographies de transmetteurs, des sommaires ou des
condenss10 (avec des chanes de transmission rduites), mais aussi des mustakhraj11, compilations
dans lesquelles lauteur sefforce de donner de nouvelles chanes de transmissions aux traditions
rapportes dans un autre ouvrage ; la multiplicit des chanes renforant lauthenticit du hadth.
Une autre raison de son succs, est quil fut le premier recueil proposer une classification thmatique.
On ne mettait plus laccent sur les chanes de rapporteurs qui taient souvent trangres aux nouveaux
convertis non-arabes, mais sur le contenu.

3.4. Diffusion et postrit


Cette nouvelle faon dapprhender le texte va alors donner naissance un mouvement dtude du
Sahh. Al-Bukhr lui-mme organisait des assises (majlis) afin de dicter le texte ses contemporains
lettrs et renouait ainsi avec le compagnonnage (suhba) tel que vcu au temps du Prophte. partir
du Xe sicle les contacts accrus avec dautres civilisations, comme la volont de former les nouveaux
convertis, donnrent naissance aux coles (madris) et aux maisons du hadith (dr al-hadth) qui
accenturent sa diffusion. Limportance et la diffusion de ces assises lensemble du monde musulman
posera les bases de mthodes denseignements qui perdurent encore de nos jours.

Cest le cas de Muslim qui considre le fait de rapporter des hadths douteux comme un pch et un danger
pour la communaut.
6
Les auteurs de ce courant adoptent gnralement une position binaire vis--vis du hadth, qui, sil nest pas
pleinement authentifi doit tre rejet. Ainsi, au XXe sicle, Muhammad Nsir al-Dn Al-Albn (1914-1999)
sattaquait la critique des ouvrages canoniques, notamment le Sahh al-Bukhr dans Mukhtasar Sahh alBukhr et dans Sharh al-Aqda at-Tahwiyya .
7
Notamment sur la cration du Qurn lors de sa rcitation.
8
Dfauts auxquels dautres ouvrages furent consacrs.
9
Les plus clbres sont ceux dAl-Ayn, dIbn Hajar al-Asqaln et al-Qastalln.
10
Par exemple Al-Jawahir Al-Bukhr dAl-Qastalln.
11
Ceux consacrs au Sahh furent principalement produits dans la province persane de Jurjn.

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4. Bibliographie
ALILI, Rochdy. Quest-ce que lislam ? Paris : La Dcouverte, 1996, p. 66-67.
BONNER, Michael. Hadith, la norme dans : Le Jihad : origines, interprtations, combats . Paris :
Tradre, 2004, p. 55-58.
BROWN, Jonathan. The Canonization of al-Bukhr and Muslim. The Formation and Function of the
Sunn Hadth Canon. Leiden : Brill, 2007.
BROWN, Jonathan. Even If Its Not True Its True: Using Unreliable adths in Sunni Islam dans : Islamic
Law and Society , n 18, 1-52. Leiden : Brill, 2011.
DODKHUDOEVA, Lola. Le recueil de hadiths al-Sahih d'al-Bukhari dans : Asie centrale : transferts
culturels le long de la Route de la soie . Paris : Vendmiaire, 2016, p. 293-300.
EI : Encyclopdie de lIslam. Leiden : Brill, seconde dition, 1954-2005.
SOURDEL Dominique. LIslam. Paris : Presses Universitaires de France, 1949, p. 44-46.
ZENATI, Moncef. Les Sciences du hadith. Paris : ditions Bayane, 2013, p. 44-50.

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