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Charles Darwin

naci en Sherewsbury, Inglaterra, en 1809. Era hijo y nieto de mdicos. Su abuelo,


Erasmus Darwin fue un clebre mdico y poeta del siglo XVIII, precursor de sus
teoras y al que no lleg a conocer.
Su madre, Susannah Wedgewood muri cuando l tena ocho aos y la hermana
mayor (de los seis hermanos, cuatro eran chicas) asumi la tarea de educarlo.
Despus de estudiar medicina en Edimburgo durante dos aos, ingres en
Cambridge para estudiar teologa. Uno de sus profesores, el botnico Dr. Henslow
le hizo recuperar su inters por las ciencias naturales, y en especial por la
geologa, botnica y entomologa.
Por recomendacin suya se embarc en el Beagle como naturalista de la
expedicin del capitn Fitzroy de 1831. Durante cinco aos recorrieron Amrica
del Sur y las islas del Pacfico y el joven Darwin fue recogiendo observaciones
sobre las que basara toda su posterior obra de investigacin.
Al regreso de su viaje se cas y recopil las notas del viaje, que public entre
1840 y 1843 con el ttulo "Zoologa del viaje del Beagle". En 1851 public tambin
un valioso estudio sobre los cirrpedos (una subclase de crustceos marinos).
Pero no fue hasta 1859 que public el libro en que haba estado trabajando desde
su regreso, haca casi veinte aos: "El origen de las especies".
El libro contiene una teora explicativa de la evolucin, llamada darwinismo,
basada en numerosas observaciones, y que desde el mismo momento de su
publicacin supuso la inmersin de Charles Darwin en los continuos debates,
crticas y enfrentamientos con muchos cientficos.