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HISTRIA

G E R A L D A S CIVILIZAES
volume

complementar

publicado sob os auspcios do


Prof. E. Simes de Pcnila. Catedrtico de Histria e e x - D i r e t o r d a
Faculdade de Filosofia, Cincias e L e t r a s d a U n i v e r s i d a d e de
So P a u l o

JEAN

GLNISSON

INICIAO
AOS

ESTUDOS HISTRICOS
com a colaborao de

Pedro Moacyr

Campos

Emlia Viotti da Costa

D I F U S O

E U R O P I A
SO

PAULO

1 9 6 1

D O

L I V R O

CAPTULO

O OBJETO

I I

INTELECTUAL
DA
O FATO
HISTRICO

PESQUISA:

" S a b e m o s hoje em d i a q u e , no m u n d o
visto pelo h i s t o r i a d o r , no e x i s t e m " f a t o s " ,
se entendermos por isso u m a srie de fenmenos e s t r e i t a m e n t e ligados u n s aos o u t r o s
em s u a sucesso, a ponto d e formar u m a
unidade inseparvel p a r a o nosso esprito
e que podemos, alis, i s o l a r f a c i l m e n t e , p e l o
pensamento, do estado do m u n d o no q u a l
se p r o d u z i r a m . T a l v e z e x i s t a m tais fatos n a
fsica. .. M a s n a d a de s e m e l h a n t e h n a
histria, n a m e d i d a em q u e e l a , p a r a ns.
o c o n h e c i m e n t o do passada h u m a n o . "
Joseph HOUES

" T ^ A R E C E , primeira vista, enquanto permanecemos


_ n lgica formal, que existe uma cincia especial,
a histria, que esta cincia estuda u m a certa c a tegoria de fatos c s fatos histricos e que e l a os estuda segundo u m
mtodo apropriado natureza destes fatos" ( 1 ) . T a l e r a a concepo
mais ou menos explicitamente admitida no comeo do sculo. No certo
que cinqenta anos de controvrsias tenham sempre determinado modificaes n a s suas linhas principais.
Os

fatos

histricos.

" u m fato"; "apoiamo-nos n a autoridade dos fatos";"os fatos f a l a m


por s i " ; e i s a expresses consagradas, que encerram discusses e tranqilizam os historiadores. Realidade evidente, acontecimento c u j a autenticidade indiscutvel, o "fato" parece corresponder a uma noo to c l a r a ,
a ponto de dispensar, geralmente, reflexes m a i s profundas concernentes
ao sentido da p a l a v r a . Sem preocupaes com a teoria, nossos antigos
eruditos trabalharam metodicamente, durante vrios sculos, n a exumao,
no desbastar e no polimento dos fatos, a serem alinhados no celeiro d a
(1)
C h . S E I G N O B O S , La mthode
historique
applique
aux
sciences
pg. 1 . Notemos no s e t r a t a r a q u i d a concepo p e s s o a l de S e i g n o b o s .

sociales,

124

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

histria, c a d a u m no lugar a le determinado para sempre pela s u a categor i a cronolgica: sculo, ano, ms, dia e hora, se necessidade houvesse.
Q u a n d o este trabalho emprico lhes tivesse permitido determinar que tal
prncipe subira ao trono em t a l dia, que t a l batalha s e travara em t a l lugar,
e m t a l momento, com tal resultado, sentiam-se eles perfeitamente felizes.
T i n h a m conscincia de haver descoberto, precisado ou confirmado, graas
a o s e u exame crtico, um "fato histrico": um acontecimento notvel do
passado, que se produzira realmente em lugar e momento bem exatamente determinados. N a prtico (reconheamo-lo honestamente), talvez no
procedamos de maneira diferente, mas tornamo-nos m a i s exigentes, quanto a o sentido de nosso trabalho.
Desde que a histria pretendeu, quando no igualar-se s cincias da
natureza, ao menos tomar s e u lugar entre a s disciplinas cientficas, achou-se e l a , sem dvida alguma, diante da necessidade de dar preciso noo de "fato histrico". No repousam a fsica e a qumica, c u j a segurana ela a d m i r a v a e i n v e j a v a , em dados reais da experincia? " O s fatos
so a nica realidade que p o s s a dar a frmula idia experimental e, ao
mesmo tempo, servir-lhe de c o n t r o l e . . . " ( 2 ) . M a s no precisamos levar
muito longe a comparao, p a r a nos certificarmos d a dificuldade de assim i l a r os fatos estudados pelos fsicos e qumicos, aos que so tradicionalmente de competncia do historiador. A distino tornou-se de t a l forma
b a n a l , que temos at acanhamento em enunci-la. O fato cientfico suscetvel de repetio. Esta repetio permite formular leis, estabelecer constantes. Abordando-se, ao contrrio, os fatos histricos, sentimos estar descobrindo fenmenos irreversveis.
Deveras, o que s e entende comumente por "fatos histricos", so os
fenmenos materiais, as coisas que acontecem aos homens: os acontecimentos ( 3 ) . O r a , estes so dificilmente previsveis, jamais idnticos em
seus detalhes e de importncia infinitamente v a r i a d a : acontece-lhes afetar
todos os homens, m a s podem, tambm, reduzir-se a u m simples gesto, a
u m a palavra. So estritamente localizados no tempo e no espao e, se

(2)
Claude
pgs. 9 2 - 9 3 .

BERNARD,

Introduction

la

mdecine

exprimentale,

Paris, 1865.

<3>
ste p a r e c e ser o s e n t i d o que V o l t a i r e a t r i b u i p a l a v r a " f a t o " :
"Odeio
os pequenos fatos, c o m eles m u i t o s outros t m s o b r e c a r r e g a d o suas compilaes".
O Dictionnaire
de la langue franaise de L i t t r define o fato " c o i s a feita, a t o , ao";
"toda coisa q u e acontece, que t e m l u g a r " , m a s tambm: " t o d a coisa c u j a r e a l i d a d e
f o i r e c o n h e c i d a , c o n s t a t a d a " . Franois S I M I A N D ("Mthode h i s t o r i q u e et s c i e n c e soc i a l e " , publicado i n i c i a l m e n t e n a Revue
de synthse historique,
1903, e recentemente
r e p r o d u z i d o nos .Annales, 1 5 . a n o ( 1 9 0 6 ) , pgs. 8 3 - 1 1 9 ) , a s s i m i l a o fato histrico ao
acontecimento. E m p r e g a indiferentemente u m a e outra p a l a v r a . Recentemente, J e a n
BBARD
("L'homme
f a i t - i l s o n h i s t o i r e ? " , in
Revue
historique,
pg. 2 5 6 ) , fala
d o s " f a t o s n o v o s q u e sobrevm. O que sobrevm assim, e m todos os d o m n i o s . . .
o acontecimento".

OBJETO

INTELECTUAL

DA

PESQUISA:

FATO

HISTRICO

muitas vezes o homem seu autor consciente, c o m muito m a i o r freqnc i a le s u a vtima ou seu beneficirio involuntrio. De qualquer forma,
ningum pensaria e m reproduzi-los n u m laboratrio, ou em control-los experimentalmente. Como reconstruir, a no ser pelo esprito como todos
os inconvenientes e imperfeies da decorrentes as condies nicas
num tempo irreversvel que cercaram e provocaram o nascimento de u m
fato, enquanto, ao contrrio, toda nossa experincia nos p r o v a que, distncia de sculos e sendo "todas a s coisas i g u a i s " , possvel conjeturarmos sem qualquer risco acerca d a ao de um corpo qumico sobre outro
corpo? Admiiindo-se a reunio dos mesmos atores, a reconstituio d a s
mesmas circunstncias, como ousar predizer que, em qualquer momento,
o fato reproduzido se desenrolaria de maneira idntica a o s e u modelo?
N a medida e m que o acontecimento tem sua fonte n a psicologia do homem
e age sobre esta, o experimentador s e encontraria merc de todas a s
surpresas. Somente o detetive genial dos romances policiais prev sem
erro as reaes exatas dos suspeitos, procedendo reconstituio do crime.
Nossos conhecimentos atuais nos impossibilitam acalentar esperanas semelhantes. Assimilado a o acontecimento, ento o fato histrico surge como
marcado p e l a unicidade. Excludo de qualquer repetio, revela-se como
o elemento motor d a histria, como o fator d a transformao ( 4 ) .
Esta noo simplificada mantida mais ou menos conscientemente
pelo grande pblico. Entre os historiadores, os que a adotaram ressentem-se de s u a insuficincia. Assim, opem eles, a o fato-acontecimento, a s
instituies e os costumes, elementos duradouros d a matria histrica.
Outros, a o contrrio, distinguem o acontecimento, estritamente localizado
no tempo e no espao, do fato, marcado essencialmente pela s u a durao:
as instituies, neste caso, passam a ser os verdadeiros fatos. Desde que
procuremos aprofundar o sentido, a p a l a v r a "fato", ento, parece-nos singularmente equvoca. O Vocabulaire phiosophique de Lalande, onde s e
destacam estas diferenas de interpretao, invoca, para tornar mais c l a r a
a distino por alguns estabelecida entre os fatos e os acontecimentos, o
exemplo d a s batalhas, que se integram, ao mesmo tempo, n a s duas categorias. Acontecimentos, porque se desenrolam em tempo e lugar bem determinados. Fatos, por se considerarem "como u m elemento d a realidade,
cuja existncia incontestvel p a r a o historiador e que pode servir de
base a raciocnios ou a hipteses".
Dificilmente vemos q u a l acontecimento poderia escapar a este duplo
carter. Insensivelmente, escorregamos, de u m a interpretao relativamente estreita da expresso "fato histrico", p a r a uma concepo de t a l
modo a m p l a que engloba, efetivamente, todos os elementos d a realidade
( 4 ) A c e r c a do carter " n i c o " do fato histrico, r e c o m e n d a - s e R o g e r M E H X ,
logue de l ' h i s t o i r e et de l a sociologie", i n Cahiers internationaux
de sociologie,
947),

pg.

138.

"Diat. 3

12G

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

c u j a existncia incontestvel p a r a o historiador. Os acontecimentos, a s


instituies e os costumes tornam-se, assim, fatos histricos. Para Langlois
e Seignobos, que j admitimos como representando o essencial de u m pensamento comum maioria dos historiadores do fim do sculo passado, o
fato histrico corresponde, incontestavelmente, matria-prima da histria,
seja q u a l fr a natureza dos fenmenos estudados e independentemente de
seu g r a u de generalidade. A este respeito, a opinio de Seignobos no parece ter sofrido variaes, desde os tempos d a Introduction aux tudes historiques at Leffre escrita no f i m de s u a v i d a e digna d e ser tida como
seu testamento espiritual. O historiador, segundo seu ponto de vista, estuda, ao mesmo tempo, fatos materiais conhecidos pelos sentidos (condies
materiais; atos dos homens) e fatos de natureza psquica (sentimentos,
idias, impulsos), acessveis somente conscincia. Incluiremos, assim,
sob o vocbulo "fatos histricos", fenmenos to diferentes entre s i quanto
os puros acontecimentos, ou os fatos da escrita, d a lngua, doutrinas, usos
e de um grau de generalidade to incomensurvel quanto os costumes
e as crenas ou os movimentos e as p a l a v r a s ( 5 ) .
Nossas tentativas de definio desembocam, portanto, em surpreendentes incertezas. E , n a verdade, limitamo-nos, at aqui, a p e n a s ao que se
oculta por trs da p a l a v r a "fato", negligenciando um pouco o adjetivo gue
o acompanha. Por que razes um fato histrico? A resposta clssica
surge imediatamente: porque, pertencendo histria, passado e ope-se
aos fatos atuais inacessveis histria, ainda, dada a falta do necessrio
recuo. Distino corrente, mas q u e perde muito de seu valor, quando observamos a inexistncia de fatos c u j a posio diferente n a e s c a l a do tempo
autorize a considerar como de natureza dessemelhante. A objeo refora-se, se refletirmos que, no prprio instante e m que c e s s a de verificar-se
( s e s e trata de um acontecimento), ou de existir ( s e se trata de u m a instituio) um fato pertence j ao passado e no poderia ser visto de outra
forma pelo observador contemporneo ( 6 ) .
preciso, ento, buscar alhures, voltar, mesmo, noo v u l g a r do
fato encarado como histrico por s e r digno d a histria: por ser importante.

(5)
A histria, d i z C h . S E I G N O B O S ( " L a dernire l e t t r e de C h . Seignobos F e r d i n a n d L o t " . in Revue
historique,
t. C C X 0 9 5 3 ) , pg. 5 ) , " d e v e e s t u d a r , c o n c o m i t a n t e m e n t e , duas espcies de fatos r a d i c a l m e n t e d i f e r e n t e s : 1.) f a t o s m a t e r i a i s c o n h e c i d o s pelos sentidos (condies m a t e r i a i s e atos d o s h o m e n s ) ; 2.) fatos d e n a t u r e z a psquica (sentimentos, idias, i m p u l s o s ) acessveis somente conscincia, m a s dos
quais no se pode f a z e r abstrao, p o r q u e i n s p i r a m a c o n d u t a dos h o m e n s e i n s p i r a m
seus atos r e a i s " . M a s a v e r d a d e q u e no se e n c o n t r a e m parte a l g u m a , n a o b r a d e
L a n g l o i s e Seignobos, u m a definio f o r m a l d a p a l a v r a " f a t o " .
(6)
"No h carter histrico i n e r e n t e aos fatos, histrica a p e n a s a m a n e i r a
de conhec-los", d i z S E I G N O B O S ( L a mthode
historique,
pg. 3 ) . O que i m p l i c a n a
concluso: " A histria no pode s e r u m a cincia, e l a somente u m processo d e c o nhecimento".

OBJETO

INTELECTUAL

DA

PESQUISA.:

O FATO

HISTRICO

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Este , n a realidade, o sentido mais divulgado no pblico; o que mantido,


de qualquer modo, quotidianamente, por jornalistas vidos do sensacional.
M a s haver noo mais subjetiva, mais varivel, mais incerta e mais capaz
de fazer injustia prpria histria? Sabe-se muito bem como u m fato,
importante para u m observador do sculo passado, tido por completamente insignificante aos olhos do historiador do sculo X X . O exame atento dos inventrios de arquivos nos forneceria u m a prova prtica do que
dissemos. Num momento e m que a histria poltica a s s u m i a o primeiro
lugar, os especialistas encarregados de fazer os inventrios mantinham
nas suas anlises sumrias, instintivamente, os detalhes relativos a u m
interesse poltico, negligenciando n a maior parte do tempo, com i g u a l espontaneidade, o que preferencialmente nos interessa hoje e m dia, pois voltamos nossas atenes para o aspecio econmico e social da histria.
Os gelogos, tambm, no foram descobrir a existncia do minrio de
urnio em quantidades apreciveis no solo terrestre somente a partir do
momento em que o urnio, reputado raro e de uso restrito, tornou-se indispensvel, em grande quantidade, pesquisa cientfica e indstria?
Exigir-se-ia, ao menos, precisar o que s e entende por "importncia"
dos fatos. Aceitaremos, ento, n a falta de melhor e, alis, em muito
boa companhia que um fato pode ser considerado como de importncia
histrica quando produziu conseqncias. Esclarecemos imediatamente,
por precauo, que todos os fatos tm a s suas, mas que estas so mais
ou menos considerveis numa e s c a l a humana, submetida, de resto, a u m a
constante reviso.
Henri Pirenne, Henri Lvy-Bruhl, Paul Harsin, desenvolveram esta tese
Lvy-Bruhl, especialmente ( 7 ) . P a r a le, alis, u m fato histrico,
quando possui, conjuntamente, a s qualidades de fato passado e de fato
portador de conseqncias. Pois no devemos empregar u m a medida grosseiramente cronolgica. No b a s t a que u m fato tenha verdadeiramente
existido numa poca anterior para que s u a existncia seja histrica.
preciso, ainda, que tal existncia se tenha manifestado. A importncia,
frente histria, de um texto indito durante muito tempo nula, at o d i a
de s u a publicao. O que importa, se o historiador estuda uma doutrina
filosfica ou u m a crena religiosa, no ser o sentido verdadeiro desta
doutrina ou desta crena, m a s a s interpretaes a elas dadas pelos homens que as adotaram, repeliram ou comentaram, durante o tempo em
que exerceram influncia. Poderemos, e por muito tempo, considerar como
um grande estadista um t a l poltico favorecido pela fortuna. No d i a em
que alguma descoberta de documentos revelar s u a insignificncia, o historiador tem o dever de acentuar, no esta revelao inesperada, m a s sim

(7) H e n r i L V Y - B R U H L , " Q u ' e s t ce que l e f a i t h i s t o r i q u e ? " , in Revue de synthse


historique,
t. 42 ( 1 9 2 6 ) , pgs. 53-59. E s t e artigo, q u e a t r a i u p a r t i c u l a r m e n t e a s a t e n es d o s h i s t o r i a d o r e s , f o i r e s u m i d o p o r P a u l H a r s i n ( " C o m m e n t o n crit l ' h i s t o i r e " ) .

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INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

a opinio favorvel de seus contemporneos, relativamente ao grande homem bruscamente destronado.


Nesta perspectiva, o fato histrico , antes de tudo, u m fenmeno de
opinio, o que no o impede de ser, tambm, um fenmeno material, u m
acontecimento. O povo de Paris tomou a Bastilha, em 14 de julho de 1789:
eis o fato materialmente bruto. O povo de Paris acreditou, ao tomar a
Bastilha, estar libertando a s infelizes vtimas do poder absoluto; a posteridade ratificou de t a l forma o s e u julgamento, que fz de 14 de julho o
smbolo do triunfo d a liberdade republicana sobre o arbtrio monrquico:
eis o fenmeno de opinio. Percebemos bem o nosso exemplo: o fenmeno de opinio ultrapassa, em importncia, o fato material que lhe deu n a s c i mento, sobretudo quando sabemos o modo pelo qual o prprio poder r e a l
e n c a r a v a a destruio de u m a v e l h a fortaleza, onde no m a i s se a c h a v a m
encarcerados, em 1789, seno m e i a dzia de personagens duvidosos, escroques ou semiloucos.
no domnio d a histria religiosa que os fenmenos de opinio surgem
mais nitidamente, sob seu aspecto de fatos histricos. U m mito o d a s
origens de Roma, por exemplo pode revestir uma importncia considervel, mesmo quando descobertas arqueolgicas revelem estar le destitudo de qualquer realidade material. Sem pretender avanar num problema metafsico. P a u l Harsin a f i r m a a existncia histrica do diabo. N o
e l a atestada pelas atas de numerosos processos de feitiaria? O q u e
importa, p a r a o historiador, que os "feiticeiros", os juzes e o pblico tenham acreditado, c o m igual convico, na presena e n a ao do Maligno
neste mundo terreno.
Sobre tais temas so possveis a s variaes aparentemente mais p a r a doxais. O falso histrico "reabilitado". Desde que produziu conseqncias, toma-se u m fato histrico notvel. Conhece-se o famoso exemplo dos
falsos poemas de O s s i a n , este bardo escocs do sculo I I I , brotado, em 1762,
d a imaginao de u m certo Macpherson. N a realidade, a s "obras" d e
O s s i a n tinham sido compostas pelo seu assim chamado editor, que se insp i r a v a e m lendas cujo passado no remontava alm do sculo X I I . E l a s
p a s s a r a m imediatamente por autnticas e desempenharam u m to importante p a p e l n a evoluo d a sensibilidade e d a literatura contemporneas,
que n e n h u m historiador pode desprez-las. S u a influncia estendeu-se
I n g l a t e r r a , Frana, Itlia e Alemanha. F o r a m traduzidas e m versos italianos, transpostas p a r a o alemo, sueco, dinamarqus e holands. Goethe
inspirou-se nelas, n o Werther. F o r a m a leitura favorita de Napoleo Bon a p a r t e . Chateaubriand, Musset, Vigny, retomaram seus temas. Graas
a O s s i a n , a m e l a n c o l i a entrou n a moda e falsos poemas contriburam p a r a
o nascimento de u m realssimo movimento literrio: o Romantismo.
A l g u n s sculos antes, uma coleo de f a l s a s cartas pontificais, provav e l m e n t e fabricadas n a Frana durante o sculo IX, fora divulgada sob o
nome d e Santo Isidoro de Sevilha. Mesclando sutilmente suas invenes

O OBJETO

INTELECTUAL

DA

PESQUISA:

O FATO

HISTRICO

129

a documentos autnticos, o autor tivera o intuito de proteger os bispos contra a justia l a i c a e contra a s sentenas de seus prprios superiores. Atribura uma autoridade soberana ao papa, a fim de que os bispos pudessem
sempre apelar a le das decises tomadas em escales intermedirios da
hierarquia. N a mesma coletnea, figurava a falsa Doao de Constantino,
conferindo a o p a p a Silvestre e seus sucessores direitos que se elevavam
a c i m a do Imprio, atribuindo-lhes a supremacia sobre todas a s igrejas do
mundo. A s F a l s a s Decretais, obra-prima de falsificao, tiveram autoridade durante c e r c a de sete sculos. Desempenharam u m papel n a formao
do direito eclesistico e no estabelecimento da autoridade temporal do
p a p a . So b e m merecedoras d a qualificao de fato histrico.
A s F a l s a s Decretais, os Poemas de O s s i a n tiveram xito, antes de tudo,
por corresponderem, talvez, a " u m a necessidade do meio social que, no
dispondo do q u e se satisfczer, forja, de alguma forma, algo com que acalm a r s u a paixo", de tal modo que "o verdadeiro autor do falso o grupo
social e que o indivduo, redator material do texto, no passa de seu instrumento". O fato histrico um fato social. E i s o que j pretendia
demonstrar o socilogo Lvy-Bruhl. "Merecer, escreve le, a qualificao
de fato histrico, todo fato passado t a l como se refletir n a conscincia coletiva, e a importncia histrica destes fatos medir-se- pela importncia
que tiveram n a seqncia dos fatos d a mesma ordem."

. . ..

O carter subjetivo
do fato histrico

A s definies oferecidas para o fato histrico, at os


y

, ,,

ltimos anos, como vemos, a p e n a s nos dao dbeis certezas. N a realidade, sob aparncias lmpidas, a noo
do fato histrico surge complexa ao extremo de desencorajar s u a anlise.
Sequer h acordo sobre o sentido do vocbulo. M a s outras querelas brotaram recentemente, ultrapassando o campo da semntica. No m a i s se
trata de saber s e a expresso "fato histrico" aplica-se a "acontecimentos",
ou a "instituies", ou a ambos. Trata-se, verdadeiramente, de u m a revoluo, que v i s a a deslocar p a r a um segundo plano a noo " p o s i t i v i s t a "
do fato, a cujo respeito todos estavam praticamente de acordo a i n d a h
pouco tempo, e m proveito de u m a concepo " i d e a l i s t a " , nascida entre os
filsofos alemes e progressivamente divulgada entre os historiadores.
Quando Croce, Collingwood, Lucien Febvre, C h a r l e s Moraz, notadamente, lanaram-se ao assalto das posies nas q u a i s Langlois e Seignobos e muitos outros com eles h a v i a m acreditado estabelecer p a r a
sempre a histria, v i s a r a m eles, particularmente, c o m efeito, a concepo
"positivista" do fato histrico, que e r a justamente, a o s seus olhos, u m dos
pontos de apoio da histria erudita. A d m i t i r a m q u e os historiadores d e s t a
9

INICIAO

130

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

tendncia assimilavam sem discusso o fato a o puro acontecimento, transformando-o numa espcie de tomo d a realidade histrica, insuscetvel d e
divises, observvel vontade desde que s e soubesse retir-lo com a s
devidas precaues d a ganga onde o documento o encerra ( 8 ) . " O fato
tradicional, escreve Charles Moraz, o resultado de u m esforo tentado
para isolar de seu complexo indefinido um momento d a evoluo. Justifica-se, p e l a necessidade de no sufocar a pesquisa, e m c a d a etapa, s o b
toda a evoluo d a humanidade e todas a s metafsicas. E o seu resultado a compartimentao" ( 9 ) .
Na realidade, a teoria do fato, que poderia ser extrada das obras d e
Seignobos, por exemplo, m a i s complexa do que parece primeira v i s t a .
J sabemos que, p a r a este autor, o fato ultrapassa singularmente o acontecimento bruto. No sem s u r p r e s a que o vemos, invocando Simmel, r e conhecer abertamente o carter subjetivo do fato histrico. " O historiador
no tem qualquer objeto p a r a a n a l i s a r realmente, nenhum objeto que le
possa descrever ou reconstruir.. . Fatos materiais, atos humanos, individuais e coletivos, fatos psquicos, eis todos os objetos do conhecimento
histrico, no observados diretamente, m a s todos eles
imaginados".
Seignobos acrescenta, v e r d a d e : " O s historiadores, quase todos s e m
ter conscincia disto, e acreditando observai realidades, j a m a i s operam a
no ser sobre i m a g e n s " ( 1 0 ) . O mtodo erudito, do q u a l Seignobos s e
apresentou como terico, autorizaria a considerao do fato histrico a
no ser como um elemento objetivo, observvel atravs dos documentos,
por meio d a crtica? Podemos ter nossas dvidas. Certamente, os crticos
d a histria positivista tiveram razo, ao negligenciar a tomada de posio
de Seignobos, atitude que permaneceu puramente platnica, para atacar
seus adversrios no terreno concretssimo do mtodo d a exposio.
Opondo-se violentamente concepo de u m fato-acontecimento dado
e m estado bruto e que suficiente consfafar-se, a maioria dos tericos contemporneos insistem, efetivamente, no carter reconstrudo do fato
histrico.
Que , n a realidade, u m fato (tomado no sentido restritivo de acontecimento, como o entendem, alis, n a prtica, a imensa maioria dos historiadores)? ( 1 1 ) . N a d a alm de u m a abstrao, uma construo do es(8) V e r e s p e c i a l m e n t e E . G . C O L L I N G W O O D , The idea of history,
pg. 131 e o p e q u e n o v o l u m e d e J . H O U R S , V o l e u r d e F histoire, P a r i s , 1954, pgs. 53-58 ( i n i t i a t i o n philosophique)
.
des

( 9 ) C h a r l e s M O R A Z , T r o i s essais
Annales, 2 ) .
(10)

sur histoire

C h . V . L A N G L O I S e Ch. SEIGNOBOS,

et culture,

inroducioTi,

P a r i s , 1948, pg. 5

(Cahiers

pgs. 1 8 6 e 188.

(11)
A c r c a do seguinte, consulte-se, de preferncia, R a y m o n d A R O N , I n t r o d u c t i o n l a philosophie d e l'histoire.
E s s a i s u r l e s l i m i t e s d e l'objectivit h i s t o r i q u e ,
P a r i s , 1 9 5 7 , 14. ed., pgs. 114 e segs.
a

OBJETO

INTELECTUAL

DA

PESQUISA:

O FATO

HISTRICO

131

prito. Dizemos: Napoleo foi vencido ern Waterloo, aos 18 de junho


de 1815; Csar atravessou o Rubico e m 49 antes de C r i s t o . . . e temos o
sentimento de nos encontrar frente a u m a realidade dura e incontestvel
to dura e incontestvel quanto um tijolo com que trabalha u m pedreiro.
M a s , da m e s m a forma que o tijolo, p a r a os fsicos contemporneos, reduz-se
a u m conglomerado de partculas de dimenses to pouco imaginveis
que nem o esprito, nem a vista, podem apreend-las assim tambm a
passagem do Rubico, a b a t a l h a de Waterloo decompem-se n u m a infinidade de sensaes, pensamentos, gestos e p a l a v r a s j enrijecidos nos documentos, que no-lo transmitem com u m a total insuficincia e a partir dos
quais ns recompomos u m a batalha, a travessia de u m rio.
Se quisermos, efetivamente, descrever a realidade,
como pretendemos fazer, precisaremos mostrar, no terreno de Waterloo, a s mil aes emaranhadas e quase instintivas dos executantes, penetrar a cada segundo o
pensamento ttico e estratgico dos comandantes-hefes, reintroduzir a parte
d a Fortuna ceg a no resultado da luta. Mas, de tudo isto, temos somente
u m a viso ideal, apenas sabemos dar, como observa Raymond Aron,
" u m a espcie de traduo conceituai". Falamos do movimento d a a l a esquerda, do rompimento do centro, como de realidades objetivas, sem nos
darmos conta de que estes movimentos se situam n u m plano intermedirio entre os projetos e os objetivos do general-chefe e os atos do soldado.
A viso histrica ( o u seria melhor dizer historiogrfica?) da b a t a l h a domina, para orden-los, logicamente, u m a infinidade de elementos desordenados e incoerentes, que o escritor se esfora, ao contrrio, por descrev e r em suas mincias, porque quer recriar no seu leitor o sentimento e
a verdade h u m a n a da guerra. Ser necessrio citarmos, ainda u m a vez,
por s u a anttese com a s narrativas dos historiadores, as descries famos a s de Waterloo, por Stendhal, em La Chartreuse de Parme, de Moskowa,
por Tolstoi, em Guerra e P a z , e Verdun de Jules Romains, a Conquista da
Coraqem,
de Stephen C r a n e ? Perdidos em meio aos soldados, n a incoerncia rumorejante d a batalha, vemos afrontarem-se, no planos e l a borados de antemo, com vistas a um resultado preciso a vitria mas
indivduos de carne e osso, bravos, covardes, ou bravos e covardes alternadamente, quase inconscientes agentes de execuo de ordens emanadas
de um chefe que, le mesmo, tem u m a viso estranhamente deformada
do drama a desenrolar-se sob seus olhos e do qual le , teoricamente, o
ensaiador. A batalha, diz Raymond Aron, "feita ao mesmo tempo de intenes razoveis, de encontros imprevistos, de foras materiais.. . surge a l ternadamente inteligvel como uma conduta e u m a obra humanas, e absurd a ou, ao menos, indeterminada como o choque das pedras ou a luta dos
animais".
O exemplo clssico d a batalha parece, verdade, "feito de encomenda", p a r a no ser um pouco suspeito. Que outra circunstncia poderamos escolher, que melhor revelasse a complexidade desordenada do

132

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

fato histrico e o abuso lgico que consiste e m constru-lo em todas a s


suas peas, reduzindo-o, alis, a u m seco enunciado inteligvel e suscetv e l de enquadrar-se n u m a srie? U m fato mais simples, onde no entre
em cena seno um personagem ou u m grupo limitado de atores, ajustar-se-ia com a mesma complacncia s exigncias d a demonstrao? H j
muito tempo que Lucien Febvre respondeu, mostrando que u m fato, to
simples n a aparncia, quanto o assassnio de Henrique I V por Ravaill a c ( 1 6 1 0 ) , no era menos consrudo do que os fatos de v a s t a amplitude.
O que, no nosso esprito, s e torna u m crime poltico, com tudo quanto esta
expresso pode evocar, no , no fim de contas, m a i s do que o gesto "de u m
brao cujo punho fechado se crispa n u m objeto de medocre comprimento
e que descreve no a r u m a curva de algumas dezenas de centmetros":
a trajetria de uma lmina de ao que se planta no peito de u m homem.
Apenas sobra, portanto, o fato e m s i , o fato bruto. A realidade histrica, pr-existente cincia, desaparece. O historiador perde esta impassibilidade de descobridor d a realidade sensvel, d a q u a l era to orgulhoso,
quando pretendia rivalizar em objetividade com o fsico. " O s fatos histricos so", ento, " e m l a r g a medida, construes d a Histria. O s caminhos d a histria. Os caminhos da histria poderiam ser tambm assinalados por marcos: "Doao de fulano. Obrigado". preciso, entretanto, haver familiaridade corn a idia de que acontece com a histria o mesmo que com a qumica de Berthelot (muiafis mutandis}.
"S, entre a s
cincias, e l a c r i a seu objeto", escrevia gloriosamente o triunfador. S, no.
A Histria tambm cria s e u objeto" ( 1 2 ) .

(12) E s t a s f r a s e s so de L u c i e n F e b v r e ( n a introduo a C h . M O B A Z , T r o i s e s s a i s , pg. V I I ) . L u c i e n F e b v r e tratou freqentemente d a concepo do fato histr i c o , nos a r t i g o s reunidos sob o ttulo C o m b a t s pour l'histoire,
P a r i s , 1 9 5 3 . Citemos
n o t a d a m e n t e a seguinte pgina: " O s q u e p r e t e n d e m c o n h e c e r a p e n a s os fatos; os
q u e no s e do conta d e que u m a g r a n d e p a r t e dos fatos p e r eles u t i l i z a d o s no
l h e s so " d a d o s " e m estado b r u t o , m a s f o r a m criados, i n v e n t a d o s , de q u a l q u e r m a n e i r a , pelo t r a b a l h o da erudio, extrados d e centenas e c e n t e n a s de t e s t e m u n h o s , d i r e t o s ou i n d i r e t o s ; os que, ento, preguiosamente, c u i d a m apenas d s fatos r e g i s t r a d o s em d o c u m e n t e s p e r f e i t a m e n t e d e t e r m i n a d o s , tais h i s t o r i a d o r e s q u e p r e t e n d e m ser
p r u d e n t e s , sendo somente m u i t o limitados, colocam-se, n a r e a l i d a d e , f o r a d a s condies
p r i m o r d i a i s d e s u a funo" <pg. 86). No m e s m o sentido, e s c r e v e P h . A R I E S ( L e temps
d e l ' h i s t o i r e , Monaco, 1954, pg. 280): " O f a t o est j u n t o ao h i s t o r i a d o r , m a s no s e
e n c o n t r a v a , a n t e s dele, n o documento: t r a t a - s e de u m a construo do h i s t o r i a d o r .
A p a r t i r d e s t e momento, e m q u e o fato a s s i m definido e d e t e r m i n a d o , le se isola e
torna-se u m a abstrao". L e m b r e m o s , a i n d a , a frmula d e R a y m o n d A R O N , ob. cit.,
pg. 120: " O fato construdo, limitado a o s traos sensveis ao e x t e r i o r , escapa a
q u a l q u e r i n c e r t e z a , m a s e s t a objetividade p e n s a d a , no d a d a " . E t e r m i n e m o s c o m
e s t a passagem do V o c a b u l a i r e p h i l o s o p h i q u e d e L a l a n d e (pg. 3 3 9 , e m n o t a ) : " S e r i a
u m grave e r r o a c r e d i t a r q u e u m fato possa s e r "dado n a experincia". O fato b e . n
m e n o s u m a constatao do q u e u m a construo do esprito. A f a l a r - s e rigorosamente,
os fatos no e x i s t e m completamente
feitos n a n a t u r e z a , semelhana d a s r o u p a s n u m a
c a s a de confeces, e o p a p e l d o estudioso no se l i m i t a a invoc-los u m a u m , s e -

OBJETO

INTELECTUAL

DA

PESQUISA:

FATO

HISTRICO

Nesta perspectiva, o fato histrico parece perder e m solidez. Mas o


que a b a n d o n a em certeza, le g a n h a em profundidade. Quando sabe no
mais poder consider-lo como u m tomo destacvel da realidade exterior,
o historiador v, d e v e r a s , comprimir-se por trs do acontecimento a inesgotvel riqueza do passado, de t a l forma que u m fato histrico apenas
pode tomar todo s e u sentido, em definitivo, renunciando a o s contornos precisos nos quais, durante tanto tempo, e com a maior das boas-fs, a erudio acreditou poder encerr-lo. A passagem do Rubico n a d a mais
do que o conjunto de gestos e p a l a v r a s de u m a tropa militar atravessando um riozinho. M a s situa-se n a srie dos acontecimentos concernentes s
relaes entre Csar e Pompeu, a o Senado romano e Repblica. Csar,
privado de seu comando n a Glia, decide desobedecer s ordens do Senado. M a r c h a sobre Roma, p a r a apoderar-se da autoridade suprema.
O Rubico o limite material p a r a alm do q u a l a traio tornar-se- decisiva. A travessia deste rio outros foram atravessados antes, outros
depois, pelo mesmo exrcito retida a ttulo de smbolo, signo manifesto no curso da histria. Concedemos-lhe importncia p e l a infinita v a riedade de acontecimentos anteriores, posteriores e contemporneos, por
ela irresistivelmente evocados ( 1 3 ) .
C h a r l e s Moraz lembrou u m a vez um acontecimento mencs retumbante do que a passagem do Rubico: apenas a ascenso de Tules Ferrv
presidncia do conselho, sob a T e r c e i r a Repblica francesa. O autor mostrou, brilhantemente, que toda a histria da Frana ( e mesmo sua pr-hisria), de avano em avano, comprimia-se atrs deste minsculo fato,
suportava-o, dava-lhe u m a significao que no mais e r a aquela, estritamente jurdica do ponto de v i s t a institucional ou estritamente poltica
na histria "vnementielle" d a Terceira Repblica que parecia destacar-se a princpio. "Pobre fato! Procuremos limit-lo, e reduz-se a u m a
interpretao jurdica; queiramos ampli-lo, e invade a u n i v e r s a l eternidade. Q u e perigo no corremos, ao romper nossas barreiras tradicionais,
que incerteza nos espreita, que incapacidade no nos paralisar, por excesso de ambio? O fato, o fato que nos era to caro, no q u a l queramos
apoiar toda nossa vaidade de eruditos.. . o fato n a d a mais do que uma

gundo a s exigncias d e s u a d i s c i p l i n a , m a s . bem m a i s , a cri-los, de c e r t a f o r m a ,


isolando-os a b s t r a t i v a m e n t e de todo c o m p l e x o do q u a l eles f a z e m p a r t e . Devemos,
alis, notar que esta criao no a r t i f i c i a l , ou arbitrria: c a b e r i a o r e c e i o de q u e ,
e m mos inbeis ou i n t e r e s s a d a s , a definio i d e a l i s t a d o fato a r r u i n a s s e o v a l o r d a
cincia; acreditamos, ao contrrio, que, c o m p r e e n d i d a j u s t a m e n t e , e l a a funde ( L o u i s
Boisse) ".
(13)
O exemplo e os comentrios f o r a m tomados a C a r l B E C K E R , " W h a t a r e h i s t o r i c a l f a c t s ? " (artigo p u b l i c a d o e m The Western
political
Quarterly,
VIII,
3 set.
1 9 5 5 ) , pgs. 3 2 7 - 3 4 0 e r e i m p r e s s o em H a n s M E Y E R H O F F , The philosophy
of history
in
our time, N o v a Iorque, 1 9 5 9 , pgs. 120-137).

INICIAO

134

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

a m p l a abertura p a r a o mundo, atravs d a qual olhamos a


H u m a n a . . ." ( 1 4 ) .

condio

Eis-nos, certamente, b e m longe do "fato-acontecimento" clssico! P a rece que todos os traos a le reconhecidos apagam-se, u m aps o outro.
No mais objetivo, no m a i s "dado", m a s construdo. E eis que comeamos, at mesmo, a negar-lhe este carter de unicidade que, entretanto, parecia conferir-lhe u m a indiscutvel originalidade, pois opunha-o formalmente s c l a s s e s de fatos suscetveis de repetio objeto presumido
das cincias da natureza. E s t a distino no mais e r a admissvel, desde
que a s cincias de toda ordem concedem sempre mais ateno aos "casos
particulares". E l a o menos ainda, desde que uma histria cada dia mais
se distanciando dos acontecimentos polticos, concentra-se nos fatos de repetio os d a demografia e d a economia, por exemplo que entram
na esfera d a estatstica ( 1 5 ) . Enfim, a concepo a t u a l do fato, tirando-lhe seu carter de rigidez, permite discernir, n a s mil facetas do acontecimento, a s que so verdadeiramente nicas e a s que se repetem. o que
lembrava recentemente Fernand Braudel, ao citar Paul Lacombe. Evocando a s batalhas d e P a v i a ( 2 4 de fevereiro de 1525) e de Rocroi ( 1 9 de
maio de 1643), este ltimo notara que alguns incidentes destes combates
"explicam-se por u m sistema de armamento, de ttica, de hbitos e costumes guerreiros encontrados e m bom nmero de outros combates d a
poca". Franois Simiand, alis, ps em frmula a observao de P a u l
Lacombe: "No h fato, escreve le, no q u a l no possamos distinguir u m a
parte de individual e uma parte de social, u m a parte de contingncia e
uma parte de regularidade" ( 1 6 ) .

Tal , segundo nos parece, a noo do "fato" q u a l se prende a maioria dos historiadores contemporneos, mais ou menos implicitamente ( 1 7 ) .
(14)
C h . M O R A Z , Trois essais sur hisoire et culture,
pg. 3 . O mesmo a u t o r e s creve:
" N o ; o fato no u m absoluto. T o d o m o m e n t o d e v e s e r estudado c o m o
sentido d o u n i v e r s a l . este s e n t i d o que, a todo i n s t a n t e , p e r m i t e o controle do p a r t i c u l a r p e l o geral, d o e s p e c i a l i s t a p e l a totalidade dos outros e s p e c i a l i s t a s , le q u e
d g r a n d e z a ao debate. T o d a proposio d e v e s e r u n i v e r s a l m e n t e controlvel".
(15)
o que n o t a Georges L E F E B V R E ( R e v u e h i s t o r i q u e , t. C C X V I I ( 1 9 5 7 ) , pg. 3 3 8 ) ;
" N a v i d a q u o t i d i a n a do homem, os fatos que s e r e p e t e m o c u p a m u m e n o r m e l u g a r ;
a histria u t i l i z a u m a p a r t e deles, quando a b o r d a , p o r exemplo, a e c o n o m i a , a e s t r u t u r a s o c i a l , a d e m o g r a f i a ; se e l a no pode m e d i r e p e s a r como c e r t a s cincias da n a t u r e z a , e l a pode c o n t a r , desde q u e a documentao s e preste a i s s o " .
(16)
F . B R A U D E L , t n G . G U R V I T C H , Trait de socioiogie, pg. 8 6 : " A histria
s o m e n t e a diferena, o s i n g u l a r , o indito, o q u e no se ver d u a s v e z e s " .
(17)

t a l respeito,

caractersttico o a r t i g o

de C a r l L . B E C K E R ,

no

a c i m a citado.

OBJETO

INTELECTUAL

DA

PESQUISA:

O FATO

HISTRICO

135

H c e r c a de trs sculos, aproximadamente, a erudio deu histria s u a


fisionomia moderna, e a concepo do fato histrico acompanhou, e m suma,
a evoluo de nossa disciplina. O s primeiros eruditos deram aos fatos
histricos s u a consistncia prtica, sem procurar defini-los. O s historiadores do ltimo tero do sculo X I X , erigindo o mtodo em dogma, foram,
por a s s i m dizer, obrigados a construir u m a teoria do fato que d e v i a muito
a o positivismo e que seria, de qualquer forma, ininteligvel fora d a atmosf e r a cientfica de s u a poca. Nada exprime melhor s u a concepo do que
a b e m conhecida frase de Fustel de Coulanges: " A histria u m a cinc i a ; e l a no imagina, ela somente v . . . e l a consiste, como toda cincia,
e m constatar fatos, em analis-los, em compar-los, e m assinalar seus laos . . . " A s s i m sendo, a histria reduzira-se, nos casos extremos, a um
mosaico de acontecimentos. E i s por que os contemporneos, c a d a vez
m a i s rebeldes a estes processos, foram levados a retirar aos acontecimentos
s u a aparncia de irrefutvel rigor, p a r a restituir-lhes u m a incoerncia fundamental. A o mesmo tempo, deram ao historiador, "construtor" dos fatos,
u m lugar a le negado pelos predecessores, obsedados pela preocupao
de desaparecer por trs dos fatos "que falam por si mesmos".
O mais singular, sem dvida, que estas reviravoltas se verificaram
ao redor de u m a expresso que ningum parece ter tido o cuidado de
definir, mesmo quando se tratava de armar teorias. Sentimo-nos forados,
portanto, a conservar, aqui, u m a certa margem de incerteza, e a buscar
m a i s apoio junto s concepes comumente aceitas do fato histrico, do
que a teorias absolutamente rigorosas. No termo deste rpido exame, tod a v i a , fica de p u m a pergunta. Seja q u a l fr a idia do fato histrico
q u a l nos prendamos em definitivo, chega sempre o momento no q u a l
preciso, queiramos o u no, atermo-nos mais ingrata tarefa da funo de
historiador. Pois, s e a histria no pode dispensar hipteses, estas devem
fundamentar-se e m conhecimentos precisos. E m que medida a evoluo
de nossas concepes implica a adoo de novos mtodos para a determinao de nossos conhecimentos? Q u e parcela de verdade est contida n a frmula do sculo passado, to freqentemente ridicularizada depois : "o fato existe no documento"?

CAPTULO

O OBJETO

MATERIAL

III

DA PESQUISA:

O DOCUMENTO

(* )

" A despeito do que p a r e c e m i m a g i n a r ,


por vezes, os p r i n c i p i a n t e s , os d o c u m e n t o s
no s u r g e m , a q u i ou l, c o m o resultado d e
no se s a b e q u a l m i s t e r i o s o decreto d o s
deuses. S u a presena o u ausncia, e m t a l
fundo de a r q u i v o , e m t a l b i b l i o t e c a , e m t a l
solo, p r e n d e m - s e a causas h u m a n a s que d e
m a n e i r a a l g u m a escapam anlise e os p r o blemas d e r i v a d o s d e sua transmisso, l o n g e
de terem a p e n a s o a l c a n c e d e exerccios d e
tcnicos, d i z e m respeito e m s i mesmos ao
m a i s ntimo d a v i d a do p a s s a d o , pois o q u e
se e n c o n t r a posto em j o g o , assim, n a d a
menos do que a p a s s a g e m da l e m b r a n a atravs d a s geraes."
Mare BLOCH

" / ^ S D O C U M E N T O S so os traos deixados pelos pensamentos e p e l a s


y ^ J aes dos homens", escrevem Langlois e Seignobos. E M a r c h Bloch,
no Mfier d'hisforen: " A diversidade dos testemunhos histricos
quase infinita. Tudo quanto o homem diz ou escreve, tudo quanto f a brica, tudo quanto toca pode e deve fornecer dados a s e u respeito".
Registremos este acordo relativo aos princpios, entre os representantes
de duas tendncias muitas vezes opostas n a historiografia contempornea.
A o menos desta vez no precisaremos, desde o incio, nos debater e m
meio a definies e teorias aparentemente inconciliveis. No mximo devemos notar as divergncias no tocante ao vocabulrio. Onde empregamos, juntamente com bom nmero de historiadores, a p a l a v r a "documento", tomada num sentido bastante amplo, outros referem-se a "fontes" o u "testemunhos", ou "traos". Reservam eles a designao d e
documentos, ento, para os atos escritos emanados dos poderes pblicos

(*)
claro que, adotando u m t a l ttulo, c o r r e n d o o r i s c o de p a r e c e r e n t r a r e m
contradio com o texto do captulo, p r e t e n d e m o s c o l o c a r - n o s n u m ponto de v i s t a
prtico. E no h dvida a l g u m a de q u e o h i s t o r i a d o r , n a i m e n s a m a i o r i a dos casos,
se v confrontando com testemunhos " m a t e r i a i s " .

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

137

ou de particulares, e m suma, a o s papis conservados pelos arquivos a d m i nistrativos ou privados. M a s no h nisto qualquer dificuldade sria ( 1 ) .

<I
forados a constatar,
escritos
e no escritos.
quando se trata de estabelecer u m a classificao
lgica dos documentos, tambm no tem maiores
conseqncias. T a i s classificaes, v i a de regra, apelam, seja p a r a o
carter subjetivo dos testemunhos, seja para a natureza objetiva das fontes histricas. No primeiro caso, h acordo n a distino entre testemunhos involuntrios (monumentos, vestgios arqueolgicos, usos e costum e s ) e testemunhos voluntrios: memrias, crnicas e a n a i s , obras dos
prprios historiadores, tudo quanto, habitualmente, abrigado sob o nome
de "fontes n a r r a t i v a s " ( 2 ) . Se, a o contrrio, dirigimos a s atenes p a r a
a natureza das fontes, podemos dividi-las e m trs categorias. Incluem-se
entre a s fontes imateriais todos os traos do passado que sobrevivem n o s
agrupamentos humanos: instituies, costumes, tradies, lendas, supersties, lnguas modeladas por u m antiqussimo passado. De m a n e i r a
geral, trata-se das "fontes orais". A o contrrio, a s pirmides do Egito,
o Coliseu de Roma, a Notre-Dame de Paris, os monumentos astecas o u
maias, os retratos e pinturas de toda ordem, a efgie de Dario esculpida
nos rochedos prximos a Perspolis, o escritrio de Lus X V num salo
do palcio de Versalhes, so outras tantas fontes materiais: os moziumenfos. Neste caso, reserva-se a expresso documentos p a r a a s fontes
escritas. Leis, bulas pontificais, atos reais, minutas notariados, biografias e obras literrias, jornais e revistas, tudo s e incluir a, desde q u e
seja manuscrito ou impresso, n u m a categoria de riqueza inesgotvel ( 3 ) .
Os

documentos

d i f e r e n

o t i c a

u e

S e j a qual fr a classificao qual concedamos nossa preferncia


definitiva, seus quadros sero sempre suficientemente maleveis p a r a
nela podermos inserir todas a s variedades de documentos que a imaginao ou a s necessidades do historiador tornaro necessrios p a r a sempre.

(1)

C h . V. LANCLOIS

C h . SEIGNOBOS,

pg. 27. O problema d o s documentos,


nuais de metodologia.

Introuctiov.,

evidentemente,

pg.

1. M.

abordado

BLOCH,

Apologie.

e m todos os m a -

(2)
E n t r e as fontes n a r r a t i v a s , convm d i s t i n g u i r m o s a s obras dos h i s t o r i a d o r e s
p r o p r i a m e n t e ditos, e l a b o r a d a s p a r a a posteridade e q u e nos r e v e l a m a s opinies d e
seus a u t o r e s , r e l a t i v a m e n t e ao desenrolar d a histria, e a s obras d o s a u t o r e s que, s e gundo u m a i n i c i a t i v a i g u a l m e n t e voluntria, renem s e u s escritos a f i m d e entreg-los tambm posteridade, s e m t o d a v i a p r e t e n d e r e m fazer obra d e h i s t o r i a d o r n o
sentido prprio da p a l a v r a : os oradores, os estadistas, os epistolgrafos etc. O p r i meiro caso o de T i t o L v i o o u de Tcito. O segundo, o de Ccero o u Demstenes.
(3) A classificao d a s fontes, to freqentemente a b o r d a d a e q u a l o s
autores alemes, em p a r t i c u l a r , atriburam to g r a n d e importncia, comodamente
tratada p o r G i n a F A S O L I , ntroduzione a l i o studio delia storia moderna,
B o l o n h a , 1958.
pgs. 8 1 e segs., e p o r Jos Honrio R O D R I G U E S , Teoria
da Histria
do B r a s i l , t. I ,
pgs. 328 e segs.

INICIAO

138

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

Se houve u m a querela do documento, por diversos motivos aparentada querela concernente a o "fato histrico", no versou ela sobre os
princpios, unanimemente aceitos, mas sobre a prtica. Efetivamente,
verdade que os historiadores d a "belle poque" crtica admitiram, e m
teoria, o recurso a todas a s variedades possveis de testemunhos, m a s
exato, tambm, q u e trabalharam como se conhecessem apenas u m a
categoria bem p r e c i s a : "os escritos", os "textos", os "documentes", e-m
sentido estrito. F o i o uso quase exclusivo dos documentos que, s e m
dvida, acabou por determinar a prevalncia da p a l a v r a sobre todas
a s outras, n a linguagem dos tericos eruditos do sculo X I X , e por conferir-lhe este sentido amplo que, hoje em d i a , equivale ao da p a l a v r a
"fonte" ( 4 ) . " A histria somente comea quando os documentos tornam-se inteligveis e quando existem documentos dignos de f", dizia R a n ke. E bem conhecida a clebre frase de Fustel de Coulanges: " T e n des textos?"
Os adversrios d a "histria positivista" levantaram-se, e justamente,
contra u m a concepo que consideravam a c a n h a d a . Spengler ope-se
a R a n k e : " A v i d a , ento, somente poder ser considerada um fato s e
os livros falarem d e l a ? " Lucien Febvre, por s u a vez, a s s i m se manifest a : " A histria faz-se com documentos escritos, certamente. Q u a n d o
eles existem. M a s pode fazer-se, deve fazer-se sem documentos escritos, no caso d a inexistncia destes. Isto , com tudo quanto o engenho
do historiador puder permitir-se utilizar p a r a fabricar o s e u mel, n a falta
das flores habituais" ( 5 ) .
Nosso tempo, assim, presenciou a reabilitao do documento no
escrito; a ampliao real, abrangendo dimenses at ento tericas, d a
noo de fonte. A transformao da historiografia, q u a l assistimos.
(4)

V e j a m - s e , a t a l respeito, a s obras de L a n g l o i s e

Seignobos.

( 5 ) L . F E B V R E , Combats
pour l'histoire,
pg. 4 2 8 . Citemos a passagem s e g u i n t e ,
c h e i a de l i r i s m o , q u e a p a r e n t a L . F e b v r e aos h i s t o r i a d o r e s do sculo X I X , e s p e c i a l m e n t e M i c h e l e t , ao q u a l v o t a v a p r o f u n d a admirao: A histria se f a z " c o m p a l a v r a s , s i n a i s , paisagens e telhas. F o r m a s d e campo e e r v a s d a n i n h a s . E c l i p s e s d a l u a
e c o l a r e s d e a t r e l a g e m . E x a m e s d a p e d r a p o r gelogos e anlises de espadas d e
m e t a l p o r qumicos. N u m a p a l a v r a , c o m tudo o que, tocando ao h o m e m , depende do
h o m e m , s a i do h o m e m , e x p r i m e o h o m e m , s i g n i f i c a a presena, a atividade, os gostos
e as m a n e i r a s de s e r d o homem. T o d a u m a p a r t e e a m a i s a p a i x o n a n t e , s e m
dvida de nossa t a r e f a de h i s t o r i a d o r e s , no c o n s i s t e ela n u m constante esforo
p a r a f a z e r f a l a r e m a s c o i s a s m u d a s , faz-las d i z e r o q u e por s i m e s m a s no d i z e m
a respeito dos h o m e n s , d a s sociedades q u e a s p r o d u z i r a m e e s t a b e l e c e r e n t r e e l a s ,
f i n a l m e n t e , esta v a s t a r e d e de s o l i d a r i e d a d e s e de apoios mtuos q u e supre a ausnc i a d o documento e s c r i t o ? " . Nesta passagem L . F e b v r e alude aos trabalhos d e u m
certo nmero de arquelogos e d e h i s t o r i a d o r e s f r a n c e s e s , dos q u a i s H . I . M A R R O U ,
q u e c i t o u este m e s m o t e x t o , d os n o m e s e a s o b r a s (De la connaissance
historique,
P a r i s , 1 9 5 4 , pg. 7 8 ) . L . F e b v r e p r e o c u p o u - s e b a s t a n t e com a ampliao d a noo
de documento, v o l t a n d o m u i t a s v e z e s s o b r e o m e s m o assunto nos Combats
pour
l'histoire
(pgs. 5 , 1 3 , 2 3 5 e t c . ) .

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

139

impunha e s t a mudana de tica. U m a histria poltica, voluntariamente


reduzida narrao dos acontecimentos, contentava-se, quase que exclusivamente, c o m a consulta a cartas, relatrios e escritos autobiogrficos
dos soberanos, ministros, funcionrios, diplomatas e generais. Nc
sentia ela a necessidade de recorrer aos "monumentos", por exemplo, j
podendo considerar-se como uma notvel manifestao de independnc i a de esprito o cuidado de Charles Victor Langlois, ao lanar mo dos
textos literrios, "reservados" aos fillogos, para pintar a vida em Frana
no sculo X I I I ( 6 ) . a nessa preocupao atual de atribuir o primeiro
lugar ao estudo da v i d a concreta, e m todas as s u a s manifestaes, que
nos impele a conceder u m a importncia sempre crescente aos documentos
revelados p e l a arqueologia. Nem mesmo poderamos garantir que esta
tivesse feito os espantosos progressos, possibilitados pelas novas tcnicas
cientficas, se no fosse o estmulo proporcionado p e l a exigncia de sangue novo de um sangue que no contenha apenas tinta partida do
campo da histria. Este mesmo cuidado com a ampliao e com o concreto e tambm a aproximao operada entre a histria e a s outras
cincias do homem impelem sempre mais os historiadores p a r a o estudo
das tcnicas e das lnguas; j sabamos antes, mas sem tirar partido disto,
a medida e m que s u a s manifestaes atuais podem esclarecer o passado ( 7 ) .
caracterstico encontrar sob a p e n a de Armando Sapori pois a
natureza de seus trabalhos no o atrai p a r a a arqueologia a evocao
d a s mltiplas informaes que um historiador pode extrair do exame do
material de u m a simples tumba egpcia ( 8 ) . No aprenderemos at
mesmo algo dos usos d a oieffe feminina, por pouco que encontremos em
s u a tumba os frascos de pintura usados por u m a d a m a do I I I milnio
antes de Cristo? Precisaremos aqui lembrar quanto uma v i s i t a a Versalhes nos pode instruir, no somente acerca d a vida de corte no
sculo X V I I , m a s tambm relativamente ao poderio d e Lus XTV; a s revelaes proporcionadas a c e r c a da psicologia dos reis Bourbons d a Espanha,
s vsperas d a invaso napolenica, pelos admirveis retratos de Goya?
No se requer qualquer sensibilidade excepcional p a r a sentir-se o passa-

( 6 ) a q u i o momento d e s u b l i n h a r o significado d a l i t e r a t u r a c o m o fonte da


histria. E m b o r a escreva o b r a s de imaginao, o r o m a n c i s t a , por e x e m p l o , nos prop o r c i o n a u m a i m a g e m de s u a poca que i n f i n i t a m e n t e p r e c i o s a para a histria, em
razo do que n o s ensina a c e r c a dos costumes e da m e n t a l i d a d e . B a s t a pensar em
B a l z a c , e x e m p l o clssico, e m semelhantes circunstncias.
( 7 ) E s c u t e m o s ainda L . F E B V S E :
" A S prprias p a l a v r a s q u e . . . f o r m a m (os t e x tos) esto r e p l e t a s de substncia h u m a n a . E todas tm s u a histria, s o a m diferentem e n t e segundo os tempos e. m e s m o quando designem objetos materiais, s r a r a m e n t e
s i g n i f i c a m r e a l i d a d e s idnticas, qualidades i g u a i s o u e q u i v a l e n t e s " (Combats
pour
l'histoire,
pg. 1 3 ) .
(8)

A . S A P O R I , L'Et

delia

Rinascita,

M i l o , 1 9 5 8 , pg. 9 .

140

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

do ressurgir ao contacto dos monumentos e dos objetos por le legados


e p a r a aprimorar-se a conscincia ntima que dele devemos adquirir.
Foi atravs de um agudo senso d a histria concreta e v i v a que Gilberto
Freyre apegou-se, com extraordinria felicidade, tarefa de fazer reviver os senhores de engenho, no apenas recorrendo aos testemunhos escritos, m a s buscando s u a sombra n a s antigas moradas e n a soleira d a s
c a b a n a s dos escravos; esforando-se por reconstituir o mobilirio da " c a s a -grande" e pesquisando as receitas dos pratos saborosos e condimentados,
compostos para os senhores pelas suas cozinheiras africanas.
At mesmo u m a paisagem u m documento histrico. Historiadores
alemes haviam-se servido dos cadastros p a r a reconstituir a histria agrria de s e u pas. Depois deles, M a r e Bloch soube demonstrar, em Les caracteres originaux de Thisoire mrale ranaise, que a paisagem dos campos d a Frana d a t a v a de pocas extremamente longnquas ( 9 ) , concluso a que o l e v a v a a anlise do aspecto contemporneo desta paisagem.
Somente luz dos ensinamentos tirados de u m a observao direta do terreno foi-lhe possvel interpretar os raros documentos escritos de que dispunha p a r a os perodos mais antigos. A s tcnicas contemporneas, precisamente, permitem-nos aprofundar este caminho. A fotografia area,
cujo emprego j referimos, possibilito encontrarem-se n a superfcie d a
terra, semelhana de filigranas, a s marcas deixadas por civilizaes desaparecidas e que podem ter tido profundas influncias sobre a nossa.
Na Inglaterra, n a Frana, lemos literalmente, n a fotografia tirada em altitude e ngulo favorveis, os limites das antigas partilhas correspondentes
a um outro sistema social; vemos a s passagens traadas pelos homens do
neoltico, os recintos de seus lugares sagrados. Invoquemos, aqui, o testemunho de um etnlogo. "Nada m a i s caracterstico da mentalidade de u m a
sociedade do que s u a incrustao no solo que ocupa, o desenho de s u a
rede de caminhos, o contorno de s u a s culturas, a distribuio das terras
teis. O cadastro o precipitado do direito territorial, sendo este prprio,
em a m p l a medida, o reflexo das concepes religiosas e, por vezes, cosmognicas. H povos cujos campos devem s u a forma a u m a metafsica
explicativa do universo e que projeta no campo concreto concepes milenares" ( 1 0 ) .
Nem mesmo h certeza de que a histria "vnementielle" no tenha
proveitos a tirar da paisagem, considerada como documento pelo historiador da atualidade. Sabemos, por exemplo, que a cidade grega de Delfos,
sede do m a i s ilustre orculo do mundo antigo, esteve, a partir de 595 a. C ,
durante dez anos em guerra com o porto vizinho, onde desembarcavam os
(9)
F o i p r e c i s a m e n t e a longussima estabilidade d o s tipos
p e r m i t i u a M a r e B l o c h e x p l i c a r o p a s s a d o pelo p r e s e n t e .
(10)
Marcel GRIAULE, " L ' h o m m e
ne du monde,
P a r i s , 1948, pg. 192.

e t l e m i l i e u n a t u r e l " , i n La

de

explorao

dcouverte

que

arien-

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

141

peregrinos que b u s c a v a m a pitonisa. Imaginam-se, quando s e lem n a s


narrativas desta guerra, sangrentos encontros em lugares augustos e vastos. O r a , a "plancie sagrada", e m que se desenvolveu a luta, corresponde, apenas, superfcie de uma pequena comuna d a Europa. Sua extenso, s e m dvida, inferior de u m a grande cidade moderna. Percorremo-la comodamente e m algumas horas, passando atravs dos campos
e de u m a admirvel floresta de oliveiras. Unicamente a v i s t a desta paisagem j nos obriga a restituir g u e r r a sagrada suas devidas propores:
as de u m a querela entre dois aldeamentos, no decorrer da q u a l deveriam
predominar a s emboscadas e as escaramuas sem importncia.
M a i s a i n d a : a belssima paisagem deifica, a paz que e m a n a do lugar,
o mistrio d a s plancies vizinhas, a maneira singular como brilham, sob o
sol, as rochas vermelhas que descem a pique sobre a plataforma onde se
elevavam o templo de Apolo e o rochedo d a pitonisa toda esta viso
ajuda a compreender que cs gregos tenham escolhido u m ponto a o
mesmo tempo majestoso, calmo e escondido p a r a nele estabelecer o orculo,
onde o deus d a v a s u a resposta a o s fiis que o consultavam a c e r c a do futuro pessoal ou das cidades.
Todavia, a justificada importncia que atribumos aos documentos no
escritos no nos deve fazer esquecer um fato incontestvel: o documento
escrito continua a ser a fonte primordial de informao dos historiadores.
le apenas, de resto, confere seu pleno valor aos testemunhos orais ou arqueolgicos, seja explicando-os, seja permitindo s u a datao. N a verdade, a fotografia area permitiu a descoberta, h alguns anos, graas a u m
reconhecimento efetuado em 15.000 hectares d e territrio tunisino, das divises m a r c a d a s no solo por pedras brancas e por rvores. Estava-se em
presena de u m a demarcao. M a s de quando poderia e l a datar?
E quem a institura? A s fontes escritas permitiram afirmar tratar-se dos
sinais tangveis deixados no campo pelo estabelecimento d a taxao do
imposto d a "capitao", imaginado pelo Imperador Diocleciano. A arqueologia, usando de suas m a i s modernas tcnicas, r e v e l a v a assim, histria,
o sistema de demarcao empregado pelos romanos n a provncia da frica.
A histria, por s u a vez, pelos seus mais tradicionais procedimentos e mais
clssicos documentos, explicava e datava u m a descoberta que, de outra
forma, no teria resultado ( 1 1 ) . O s especialistas so os primeiros a reconhec-lo: "No devemos esperar d a observao area em arqueologia,
escreve P. Chombart de Lauwe, a revelao de todos os stios iqnorados.
raro acontecerem descobertas s e m que antes tenham sido reunidas indicaes relativas regio a ser prospectada. O exame das fotografias ou
a execuo de vos de reconhecimento devem ser preparados por estudos,
como acontece a toda escavao. N a d a se descobre numa regio da q u a l
nada se conhece. Tudo muito diferente quando os pesquisadores so
(11)

J o h n B R A D F O R D , Ancient

Landscapes.

L o n d r e s , 1 9 5 7 , pgs 193 e segs.

INICIAO

142

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

guiados por srias indicaes. Podem neste caso, graas ao avio, conseguir, em tempo bastante curto, delinear locais indistinguveis n o solo a
no ser com longos esforos e grandes possibilidades de malogro" ( 1 2 ) .
Este exemplo foi intencionalmente escolhido dentre a s mais notveis
descobertas recentemente obtidas graas ao emprego d a s tcnicas aperfeioadas que s e encontram nossa disposio. Muito tem le a nos rev e l a r . Mesmo e m histria antiga, isto , n u m domnio e m que os documentos no escritos, como veremos, tm m a i s importncia e ocupam maior
lugar, mede-se o grau de impotncia a que estaria reduzido o historiador,
s e no pudesse apoiar-se e m textos: n a s fontes narrativas, em primeiro
lugar, pois estas fornecem a trama, m a i s ou menos v a g a , sabre a qual
os historiadores e arquelogos tecem s u a rede. A ausncia de testemunhos inscritos praticamente impossibilitaria qualquer reconstituio contn u a do passado e nos reconduziria pr-histria. A importncia d a s descobertas arqueolgicas recentes freqentemente oculta esta evidncia. O s
progressos atuais, e m numerosos domnios d a histria, adquiriram-se muitas
vezes graas descoberta e a o aproveitamento de documentos no escritos. O aspecto espetacular destes achados no nos deve fazer esquecer
que eles somente foram possveis aps o secular estudo dos textos, nico
elemento a torn-los plenamente inteligveis.

Os

mtodos

A primazia reconhecida ao escrito no deriva, como

de pesquiso

e os perodos histricos.

v e

<

_
d

, .

posio de principio.

Ao contrario,

admitimos que o historiador no tinha o direito de


menosprezar qualquer espcie de documentos. A preeminncia d a s fontes
escritas apenas u m a questo de fato, que, alis, s deve ser admitida
dentro de certos matizes. " A cincia histrica precisou adaptar seus mtodos de pesquisa s condies extremamente diversas dos perodos e dos
aspectos do passado por e l a estudados. O s hitoriadores do Egito faranico, da filosofia grega, da sociedade feudal, da arte barroca ou d a sociedade capitalista no utilizaro os mesmos gneros de documentos" ( 1 3 ) .
Que a histria deva adaptar seus mtodos de pesquisa s condies
extremamente diversas dos aspectos que e l a estuda no passado, todos o
admitem sem dificuldade. O historiador d a arte, naturalmente, recorre aos
prprios monumentos. Os textos constituem-se num plano secundrio de
s u a s preocupaes, embora permitam-lhe compreender o ambiente tcnico.
(12)
arienne
(13)

P . CHOMBART DE L A U W E ,
du monde, pg. 262.

" L a marque

H . I . M A R R O U , D e l a connaissance

des c i v i l i s a t i o n s " , in La

historique,

Paris, 1 9 5 4 .

dcouverte

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENiO

143

econmico, intelectual e sentimental em que nasceram a s obras a serem


explicadas, e forneam-lhe indispensveis dados concernentes data de
s u a execuo, ou identidade de seus autores. O historiador da sociedade capitalista, ao contrrio, voltar suas atenes p a r a documentos escritos: arquivos bancrios, estatsticas, pesquisas administrativas no tocante
condio dos trabalhadores, correspondncias mercantis etc.
O leigo talvez tenha mais dificuldade em compreender a necessidade
de adaptarem-se os mtodos de pesquisa aos perodos histricos. que,
ento, no mais intervm a vontade do historiador. Trata-se simplesmente
da submisso a u m estado de fato, "brutal e completamente externo", cuja
responsabilidade exclusiva cabe ao tempo. S e existe, realmente, u m a justificativa para a tripartio d a histria, poderamos encontr-la justamente
no estrito domnio tcnico d a pesquisa! Esta deve ajustar-se circunstncia de predominar a documentao arqueolgica, em quantidade, no perodo antigo, reduzndo-se, e m favor dos textos, medida que avanamos
pela Idade Mdia e cedendo, por fim, diante d a proliferao do escrito,
ao abordarmos os tempos modernos.
Charles Moraz, h pouco tempo, atribua a um dos eminentes mestres
da histria romana a seguinte declarao: " A histria romana a histria por excelncia, a Histria, com H maisculo! De fato, a histria d a
Idade Mdia e, m a i s ainda, a histria moderna, dispem de tal m a s s a de
documentos que no possvel a u m a nica pessoa conhec-los todos.
A histria grega, a o contrrio, tem to reduzido nmero de documentos
que todo mundo os conhece e, no fundo, h poucas possibilidades de se
fazerem grandes descobertas. A histria romana notavelmente b e m
equilibrada. Um esprito de grande amplitude pode conhecer todos os
seus textos. Pode conhecer o Corpus suficientemente b e m para encontrar
a inscrio de que necessitar. Alm do m a i s , praticam-se escavaes e m
grande nmero, e e l a s no so desagradveis, pelas viagens que proporcionam e pelos trabalhos intelectuais que permitem amadurecer, possibilitando, assim, u m a freqente renovao d a matria" ( 1 4 ) .
U m a vez posta de parte a ponta de humor que devemos reconhecer nestas opinies, resta, efetivamente, a possibilidade de reconhecer-se, n a histria
grega, bem como n a da Antiguidade oriental ou americana, o seguinte:
.) Um especialista pode conhecer quase tudo a s e u respeito; 2 . )
Conforme o caso, a documentao propriamente arqueolgica (monumentos, material funerrio, obra d e arte etc.) i g u a l a ou ultrapassa por vezes
de maneira decisiva o volume da documentao e s c r i t a (atos pblicos
ou privados, fontes n a r r a t i v a s ) chegada at ns ( 1 5 ) . A ao destrui( 1 4 ) C h . MORAZ, " L e s mthodes e n h i s t o i r e m o d e r n e " , in Actes
torique
du centenaire
de la Rvolution
de 1848, pg. 5 8 .

du Congrs

his-

( 1 5 ) B e m entendido, a documentao e s c r i t a autctone no e x i s t e p a r a a histria


da Amrica pr-colombiana.

144

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

dora do tempo, m a i s funesta a o frgil m a t e r i a l em que se escreve do que


ao mrmore, p e d r a ou terracota, o ponto de partida para u m a situao qual somos forados a nos ajustar.
Pretendamos estudar, por exemplo, " a terra e seus problemas n a antiguidade grega e r o m a n a " ( 1 6 ) , o bom mtodo aconselha-nos a procurar,
antes de tudo, fontes n a r r a t i v a s . Infelizmente, constataremos, b e m logo,
que, se os gregos e romanos muito escreveram acerca d a agricultura, bem
p o u c a coisa sobrou dos inmeros tratados compostos sobre o assunto nos
sculos da Antiguidade. O s escribas d a Idade Mdia, graas a cujas
cpias conhecemos quase tudo do que subsiste da literatura antiga, deram
p o u c a importncia a estas fontes tcnicas. Foroso recorrermos, ao menos
no que toca Grcia, s fontes puramente literrias. Odissia, onde
se encontra a descrio do domnio de Alcnoo n a i l h a dos Feaces e a
d a criao de porcos do fiel E u m e u descries exatas e minuciosas, que
permitem reconstituir a v i d a do elemento rural destas pocas recuadas,
desde o mais modesto trabalhador at o mais rico dos proprietrios.
Ilada, com a detalhada anlise do escudo de Aquiles, proporcionando-nos, assim, a autntica pintura de u m a cena de a m a n h o e de colheita.
A o poema de Hesodo, os Trabalhos e os Dias; buscaremos a conselhos prticos, sendo que tal ou qual passagem pode evocar-nos a viso do lavrador castigado pelo sol, extenuando-se n a s u a charrua. Entre os romanos,
o D e re rstica, de Cato, o Censor, revelar, num esprito completamente
didtico, os processos de cultura dos aspargos e a receita de salgamento
dos presuntos. A Histria Natural, de Plnio, u m a "histria dos cereais,
dos jardins, d a s flores e de tudo quanto a terra, alm d a s rvores e arbustos, abriga com benignidade". Mas no cabe negligenciar, ainda agora,
a literatura, que no nem tcnica, n e m cientfica: a s Gorgicas, de Virglio, notadamente.
A bagagem relativamente dbil. Desaparece, de qualquer forma,
diante da contribuio arqueolgica. No h captulo de histria d a Antiguidade que no busque substanciais informaes n a s inscries gravad a s e m pedras, mrmores ou bronze, retiradas do solo aos milhares. A epig r a f i a , no domnio da histria agrria, fornece precises que inutilmente
reclamaramos das fontes narrativas, precises jurdicas, especialmente.
De fato, umas tantas inscries encontradas em solo grego do-nos o texto d e atos de compra ou de locao de terras. Outras inscries contm
informaes relativas v i d a quotidiana dos camponeses: inscries dos
a l t a r e s ou consagraes oferecidas s divindades campestres; epitfios
acompanhados de um motivo esculpido, representando um determinado
instrumento agrcola; grafitos traados no flanco de u m rochedo por um

( 1 6 ) E s c o l h e m o s aqui, i n t e n c i o n a l m e n t e , u m a questo q u e f i g u r o u no p r o g r a m a
de u m concurso univei-sitrio francs. A p a s s a g e m s e g u i n t e r e s u m e os c o n s e l h o s
d a d o s aos estudantes na r e v i s t a Information
historique,
1956, n. 2, pgs. 59 e segs.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

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pastor em repouso e que no escaparam, aps sculos, ao atilado olho do


arquelogo; inscries sepulcrais pedindo ao estrangeiro que porventura
p a s s e pela tumba de um pastor a realizao de um concerto de f l a u t a . . .
A papirologia outro recurso dos arquelogos oferece-lhes numerosos documentos datados d a s pocas helenstica e romana. Muito papiros descobertos no Egito, n a s tumbas, onde serviam p a r a proteger os cadv e r e s , ou nos antigos depsitos de imundcies acumulados nas cidades,
concernem v i d a rural. Entre mil outros textos, encontraram-se a carta
e s c r i t a por u m a camponesa ao seu marido, retido pelo servio militar, informando-o do desenrolar dos trabalhos agrcolas, do estado de seus negcios e de novidades ligadas aos seus filhos e a solicitao de u m agricultor que procurava obter o emprstimo de trs v a c a s p a r a levar a bom
termo seus trabalhos.
Resta, enfim, tirar partido d a s informaes fornecidas pelos "monumentos". Vasos, esculturas, moedas, bronzes, vestgios arquitetnicos, tudo
pode concorrer p a r a nos informar: os instrumentos de agricultura encontrados em Boscoreale, perto de Pompeia, n a morada de um certo L. Helius
F l o r u s , bem como os mosaicos em que se reproduzem cenas da v i d a campestre, descobertos nos restos de ricas vivendas. A s escavaes empreendidas no local destes grandes domnios possibilitam, alis, a reconstituio precisa do plano das moradas dos proprietrios rurais, no territrio
do Imprio Romano.
V-se bem, atravs deste exemplo, como so indispensveis os achados arqueolgicos p a r a o historiador da Antiguidade, pois apenas a s escavaes metodicamente conduzidas podem fornecer-lhe o enorme material
- inscries, papiros, vestgios de toda ordem que completa, a n i m a e
concretiza a s informaes demasiado esquemticas proporcionadas pelas
fontes narrativas. Constitui-se n u m dever p a r a os historiadores d a Antiguidade a reconstituio sistemtica de todos os restos arqueolgicos, seja
porque possam decifrar, ao acaso das descobertas, o mais delgado fragmento de inscrio, seja ao datar e identificar o menor resto de esttua ou
o m a i s nfimo caco de cermica. Este o preo de nosso conhecimento
relativamente a u m a histria que se estendeu por numerosos sculos. Esta
evidncia, hoje em dia, sofre to pequena contestao, que em Roma, Atenas, n a sia, nos Estados americanos herdeiros das civilizaes pr-colomb i a n a s , foram criados institutos, onde jovens historiadores de todas a s nacionalidades recebem uma indispensvel formao prtica de arquelogos.
A o historiador d a antiguidade, condenado, pela prpria natureza das
fontes de que dispe, ao estudo dos monumentos, d a arquitetura, d a escultura, substitui-se, desde que abordemos a histria da Idade Mdia, o espec i a l i s t a do escrito. A ordem hierrquica d a s "cincias a u x i l i a r e s " modifica-se. A arqueologia cede seu lugar preeminente s cincias cujo objeto
a escrita traada no pergaminho e no p a p e l : paleografia e diplomtica.
10

INICIAO

146

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

Todavia, a substituio do "monumento" pelo escrito no s e opera bruscamente. Os sculos anrquicos que presenciaram o desaparecimento do
Imprio Romano e o nascimento das naes modernas so igualmente pobres, tanto em vestgios arqueolgicos quanto em fontes escritas. Estes
"tempos obscuros" reclamam, dos que pretendem estud-los, u m a dupla
competncia arqueolgica e paleogrfica, a fim de n a d a deixar escapar,
dentre o raro m a t e r i a l conservado ( 1 7 ) .
Precisaremos esperar pelo sculo X I , p a r a que a informao escrita
se torne mais densa. Os a n a i s , a s crnicas, os atos pblicos e privados,
as obras literrias, multiplicam-se, ento. M a s , como observa Georges
Duby, ainda muito relativa a luz lanada sobre a cena histrica. A s v a riedades de documentos n o s s a disposio apenas esclarecem, e por muito
tempo ainda, alguns aspectos d a civilizao, aspectos estes que no so
"os m a i s importantes e nem mesmo os m a i s comuns: discerniremos muito
bem a histria dos ricos, dos sbios, a histria chamada excepcional, m a s
bem m a l a trama quotidiana d a existncia, a s maneiras vulgares de pensar
e a s reaes da maioria. A o menos, verdade, o tecido dos testemunhos
comea a tornar-se mais fechado" ( 1 8 ) .
O crescimento dos Estados modernos, acarretando a consolidao d a
" b u r o c r a c i a " , est n a s origens d a proliferao dos documentos administrativos, o que tem lugar nas imediaes do ano 1250. ento que o registro (isto , a transcrio e m volumes encadernados) dos atos pblicos,
antes e m uso em algumas chancelarias privilegiadas, expande-se amplamente e atinge quase todos os escales de u m a administrao j fortemente diferenciada. O medievalista deve muito a esta prtica: os registros
conservam-se melhor do que a s folhas a v u l s a s e, em todos os tempos, estes
volumes imponentes pela s u a m a s s a gozaram de particular respeito ( 1 9 ) .
Concomitantemente, os progressos econmicos d a burguesia acompanham-se d a difuso d a instruo entre os laicos e d a consolidao do direito.
A s obras histricas, literrias e cientficas crescem de nmero, m a s o que
principalmente aumenta a quantidade dos atos privados. " O homem
d a I d a d e Mdia diz Armando Sapori contrariamente a o que se pensa
e diz, sentiu mais do que qualquer outro homem de qualquer perodo histrico a necessidade de escrever e de fazer escrever, s e no soubesse
faz-lo ou se considerasse necessria a interveno a l h e i a . Neste caso,

(17)
A c e r c a d a s fontes de que dispomos p a r a o estudo da a l t a Idade Mdia, b a s t a r , p a r a u m a viso rpida, a c o n s u l t a s n o t a s de J . C A L M E T T E , Le monde
fodal,
P a r i s , 1 9 5 1 (Clio, I V ) .
(18)
pg. 10.

G . DUBY

e R . MANDROTJ,

Histoire

de

la

c i v i l i s a t i o n franaise, t. I , P a r i s ,

(19)
O hbito de registrar os atos, todavia, r e m o n t a v a A n t i g u i d a d e . E m c a d a
m u n i c p i o r o m a n o , h a v i a registros pblicos d e s t i n a d o s a r e c e b e r " a insinuao" dos
a t o s p r i v a d o s . I n f e l i z m e n t e n e n h u m destes d o c u m e n t o s chegou at ns.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

147

servia-se do notrio p a r a u m a quantidade de transaes, mesmo de mnima


importncia, p a r a as q u a i s , atualmente, nem sonhamos em utilizar seus
servios. Faziam-se registrar minsculos emprstimos, acordos entre o
patro e o aprendiz, entre o homem que encomendava um quadro e o
pintor etc." ( 2 0 ) . As minutas notariais conservadas, por vezes j datando
do sculo X I , e m Gnova, Florena, Avinho p a r a referirmos apenas os
depsitos m a i s ilustres do Velho Mundo fornecem-nos, assim, com uma
abundncia esmagadora, estes to preciosos detalhes (que reclamaramos
e m vo dos tempos anteriores) acerca d a v i d a quotidiana, d a s transaes
comerciais, d a s v i a s do trfico e d a circulao, d a s prticas do direito, da
v i d a e obra dos artistas.
U m certo estado econmico e social, acrescentando-se evidncia de
que os riscos de perda so inversamente proporcionais idade dos documentos, determina, assim, a multiplicao dos textos medida que nos aproximamos dos tempos modernos. A partir do sculo X V I , o historiador fica
submerso pelo oceano d a documentao escrita. suprfluo insistirmos
n a s razes desta superabundncia: todos a s percebem. Trata-se, inicialmente, da inveno da imprensa e d a difuso da escrita, hoje e m dia amplamente d i v u l g a d a num mundo cuja populao no cessa de aumsntar.
Trata-se, tambm, do simples fato de que, tendo adquirido o "senso da histria", respeitamos muito mais o documento histrico e procuramos os
meios de preserv-los. Alm disso, a burocracia triunfante e m todos os
regimes, seja q u a l fr s u a ideologia, multiplicou e m propores inimaginveis os papis conservados nos escritrios pela necessidade prtica ou
por simples esprito de rotina. A mquina de escrever e os modernos processos de reproduo (diariamente inventam-se novos meios) oferecem
administrao, alis, a possibilidade de atingir o i d e a l , durante muito tempo inacessvel, d a multiplicao indefinida dos relatrios, circulares e notas
de servio. U m a enqute realizada nos Estados Unidos, em 1948, revelou
que o conjunto d a s administraes federais conservavam perto de 20 milhes de ps cbicos (560.000 m ) de papis diversos, dos quais 30% em
Washington e o restante nos Estados. Avaliava-se e m cerca de u m tero
6 milhes de ps cbicos, dos quais 2 milhes e meio em Washington
o volume dos documentos c u j a conservao devia ser garantida. E m 1937,
u m a enqute anloga r e v e l a r a que os papis ento conservados atingiam
u m volume de 7 milhes de ps cbicos. O acrscimo mdio, assim, a
despeito de inevitveis eliminaes, fora de um milho de ps cbicos
(28.000 m ) por ano e o volume dos papis federais dobrara em onze anos.
U m outro clculo, baseado em outros elementos d e informao, mostrou
que, de 1931 a 1940, as administraes h a v i a m segregado mais papis do
que nos cento e cinqenta e sete anos precedentes, desde o nascimento da
3

(20)

A . S A P O R I , L'Et

delia

Rinascita,

pg. 1 9 .

148

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

Unio! ( 2 1 ) - No domnio da p a p e l a r i a administrativa, alis, os Estados


Unidos no tm qualquer monoplio. A mesma pesquisa, realizada e m
qualquer outro pas, teria resultados similares.
As administraes no so a s nicas a multiplicar os documentos.
A produo literria aumentou, tambm, medida que a instruo generalizada, os lazeres e o acrscimo d a s capacidades econmicas d a s massas
aumen!aram, elevando o nmero dos leitores a propores inauditas.
O homem moderno, alis, parece experimentar um gosto especial pela
anlise psicolgica e pelas confisses pblicas: isto nos demonstrado
por uma b o a parte d a literatura histrica e, mesmo, da literatura popular.
Surgiram categorias de documentos s quais o historiador dos tempos
modernos deve conceder especial ateno. A imprensa jornais, revistas
e peridicos tem apenas trs sculos de existncia e no h mais de
cem anos que se transformou no prodigioso meio de informao que hoje
conhecemos. M a l chegara ao seu pleno desenvolvimento, e j enconirava
a concorrncia de novas fontes de informao e documentao o rdio,
o dsco, o cinema, a televiso que introduzem na historiografia u m a
forma suplementar de tradio oral e uma forma completamenie nova de
tradio v i s u a l .
Eis q u e surge u m a nova variedade de historiadores. A o arquecloqo
que perscruta seus monumentos e seus cacos, ao palegrafo que decifra
com a l u p a a s chartas e os diplomas, sucede o especialista dos tempos
modernos. A s cincias auxiliares tradicionais podem ser perfeitamente
ignoradas por le. A paleografia lhe intil, salvo para o sculo X V I e
primeira metade do sculo X V I I : aps 1650, qualquer escrita pode ser decifrada sem aprendizado especial. Podemos, verdade, conceber uma diplomtica do ato moderno e contemporneo. Seria e l a necessria, de
vrios pontos de v i s t a . Mas no sentimos sua falta, porque temos um conhecimento direto, ntimo, por assim dizer, dos documentos d a administrao atual que, no essencial, h mais de um sculo e meio que no v a r i a m
s u a forma. A impresso, relativamente justificada, de estar e m p de
igualdade com o testemunho (no se trata unicamente do testemunho escrito, mas tambm d a s fontes monumentais e o r a i s ) facilita espantosamente
a tarefa do historiador. Quanto m a i s longe estamos dos documentos, no
s no tempo, mas tambm pela diferena de mentalidade que nos separa
de seus autores, tanto mais necessrio entreqarmo-nos a u m trabalho
crtico aprofundado, p a r a avaliarmos do valor histrico ou, m a i s simplesmente a i n d a , de s u a autenticidade. A prpria atitude do "modernista"
frente s fontes, ento, poder parecer sutilmente diversa d a d e seus confrades votados ao estudo d a Antiguidade e d a Idade Mdia, n a medida
em que sempre ser m a i s fcil p a r a u m homem do sculo X X compreendi)
R . H . B.vuTiER,
t. I I I (1953), pg. 202.

"L'activit

des

archives

dans

le

monde",

in

Archvum,

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

149

der diretamente o estado de esprito e a s reaes de um merceeiro florentino que escreveu seu dirio no sculo X V I , do que os de um abade, ao redigir Anais, e m seu mosteiro do sculo I X . Entretanto, no h diferena fundamental de natureza entre estas duas espcies de documentos, o dirio
e os A n a i s ( 2 2 ) .
O essencial no reside, porm, nos matizes d a s atitudes psicolgica e
crtica, m a s sim n a circunstncia de que o historiador dos tempos modernos
e contemporneos dirige-se cada vez mais a variedades de documentes cuja
interpretao exige aptides e conhecimentos que, h cerca de cinqenta
anos, ningum sonharia em mencionar. Hoje e m dia, o documento mais
comumente buscado pelo "modernista" o documento cifrado. H deles
considerveis quantidades, que apenas comearam a ser exploradas e
que, sem dvida, reservam surpreendentes achados. N a Europa, j nos
sculos X V I e X V I I , existem imensos arquivos financeiros em estado quase
virgem. O s d a Inglaterra e da E s p a n h a esto intactos. Os documentos,
durante muito tempo negligenciados, de u m a administrao do Antigo
Regime, permitiram, recentemente, reconstituir-se o movimento quase completo das cunhagens monetrias n a Frana, de 1493 a 1680. " S e m dvida, ser possvel, amanh, conhecermos cientificamente o movimento
geral das trocas n a Europa, movimento que traduz, entre outras, as relaes a t a l respeito quase sempre decisivas, d a s moedas de ouro e das
moedas q u e serviam de base para a s de transaes" ( 2 3 ) . O manejo
das fontes desta espcie obriga o historiador a adquirir slidas noes
de economia poltica, de estatstica e, mesmo, de tcnica bancria noes menos essenciais relativamente aos tempos em que no existe o
nmero e p a r a os quais, pela fora d a s coisas, a crtica arqueolgica e
textual a s s u m e o primeiro lugar. E , dentro e m breve, no nos defrontaremos com a necessidade de um aprofundado conhecimento d a s mquinas eletrnicas, quando se tratar de ler, criticar e utilizar a documentao
em cartes perfurados, que a administrao estatstica dos Estados contemporneos acumula e m propores inimaginveis? De t a l forma que,
em definitivo, o historiador devotado histria dos trs ltimos sculos
freqentemente obrigado, diante d a mar crescente dos documentos, a
interrogar-se d a possibilidade de respeitar um princpio sacrossanto: o que
consiste e m examinar a totalidade d a documentao acessvel, p a r a um
dado assunto, no momento em que se empreende a obra histrica. Nenhum historiador pode resignar-se, de corao leve, a renunciar a tal ou
tal variedade de documentos. Entre os papis negligenciados, talvez
esteja o testemunho do qual depende u m a n o v a luz sobre u m momento
(22) H e n r i H A U S E R , Les sources
de l'histoire
de France.
XVIme
sicle, t. I .
premires
guerres
d'Italie,
P a r i s . 1906, pgs. 9-11.
(23) F . B R A U D E L e F . C . SPOONER, " L e s mtaux montaires et l'conomie d u
X V I m e s i c l e " , in Relazioni
dei X Congresso
internazionale
di Scienze
sociale, t. I V ,
Florena, 1955, pgs. 238-239.
Les

INICIAO

150

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

d a histria. Deveremos, ento, limitar os assuntos, no tempo e no espao?


S e r i a inadmissvel que a abundncia d a s fontes nos levasse a u m minuciosismo. T r a b a l h a r em equipe; adotar, com os economistas, o mtodo
d a s sondagens, tanto mais justificado quanto utilizamos testemunhos estatsticos, concebidos p a r a a administrao das m a s s a s ; tais so a s solues para a s quais, geralmente, parece haver tendncia.
Graas a esta documentao superabundante, no h aspecto d a histria moderna e contempornea capaz d e escapar nossa curiosidade,
enquanto a ausncia, a raridade ou a simples imperfeio d a s fontes
muito freqentemente, limita nossas ambies relativas histria d a A n tiguidade ou d a . Idade Mdia. Quanto no sofrem, por exemplo, a histria econmica ou social e a demografia destes perodos, com a ausnc i a de dados cifrados ou com o insignificante crdito merecido pelos poucos, que nos foram legados pelo acaso? No domnio, mais tradicional,
d a histria poltica, apenas a partir do sculo X V I podemos dispor de
colees contnuas de correspondncias diplomticas e de relatrios de
embaixadas. Somente depois desta poca que tais documentos assumem u m a verdadeira amplitude. A s Memrias, os Dirios, a s Recordaes no se multiplicam seno com a Renascena, quando os homens comeam a tomar u m a to a g u d a conscincia de s u a personalidade, que desembocam n u m a "hipertrofia do e u " . Este fenmeno de psicologia social
nos pe disposio u m material histrico to rico e to novo que podemos principiar a pr de parte as asseres mais ou menos verificveis
dos cronistas e analistas, com as quais muitas vezes a histria poltica
da Idade Mdia coagida a contentar-se ( 2 4 ) .
Predominncia do escrito, abundncia e v a r i e d a d e inesgotvel dos
testemunhos; tais so, e m definitivo, os caracteres d a documentao histrica dos tempos modernos e contemporneos. Somente quando comparados com estas riquezas quase excessivas que os testemunhos das
pocas anteriores podem parecer pobres. Percebe-se j que, n a prtica
d a histria, u m a das tarefas inevitveis consiste em saber procurar e recolher os documentos.

Os historiadores da atualidade so mais felizes que seus predecessores. Herdoto precisava empreender longas viagens para recolher, d a
prpria boca d e testemunhas oculares, informaes incertas. Ns dispomos de imensos reservatrios de documentos histricos: arquivos, bibliotecas, museus.
Desde muito tempo que existem os arquivos, m a s eles no estavam
ao alcance dos historiadores e, durante muito tempo, estes, certamente.
(24)

H . HAUSER,

op. cit,

pg.

11.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

O DOCUMENTO

151

no tiveram o cuidado d e recorrer a o s documentos que l se abrigavam.


Os arquivos nasceram de consideraes bastante prticas: necessidade,
para todo Estado ou toda coletividade organizada, de conservar um dossi
de s u a administrao; obrigao, p a r a todo indivduo que exercesse u m
poder o u responsabilidades relativamente a outros homens, de preservar
os documentos comprovantes de seus direitos, s u a autoridade o u seus interesses; preocupao elementar de qualquer pessoa particular, ou de toda
coletividade, de resguardar-se contra espoliaes, mediante a preservao
de seus ttulos de propriedade ou dos contratos aos quais aps sua assinatura.
H j u m sculo, a s escavaes verificadas n a
A Antiguidade e os arqmvos.
^
existncia de grandes depsitos de arquivos nos palcios principescos. A "matria subjetiva" empregada
a argila f r e s c a na q u a l se traavam os caracteres cuneiformes,
antes de p-la a cozer n o forno e o clima seco preservaram documentos
cuja progressiva decifrao difunde u m a nova luz sobre diversos captulos
da histria d a Antiguidade oriental. J em 1850, arquelogos ingleses punham luz do dia a q u i l o que se convencionou chamar " a biblioteca de
Assurbanpal". Vinte e duas mil tabuletas, escapadas ao incndio de Nnive pelos conquistadores medos e caldeus, encontravam-se n a s desmoronadas s a l a s do palcio do rei d a Assria (668-624 a . C ) . U m rei letrado,
que p r o c l a m a v a orgulhosamente:
" E u , Assurbanpal, li todos os escritos
acumulados pelos prncipes meus predecessores. Reuni estas tabuletas,
fi-las transcrever e, colecionando-as, marquei-as com meu nome, p a r a
conserv-las em meu palcio". Este programa enciclopdico abrangia,
necessariamente, textos que, hoje e m dia, caberiam tanto em arquivos quanto em bibliotecas. A s proclamaes, os despachos diplomticos, as leis,
as decises judicirias e os contratos estavam lado a lado com as narrativas legendrias e a s coletneas de provrbios. D a mesma forma, as escavaes de Ras-Chamra (Ugarit, n a Sria) revelaram, alm d e lxicos e
de textos literrios u m a narrativa do Dilvio quase sob a forma p e l a
qual se incorporou a o Poema de Gilgams e u m a " S a b e d o r i a " anloga
do Antigo Testamento trs depsitos de arquivos administrativos, diplomticos e financeiros. Entre 1933 e 1939, a s escavaes do palcio de
Tell Hariri restituram-nos as 20.000 tabuletas dos arquivos diplomticos de
Mari. Entretanto, n a categoria dos "arquivos privados" que classificamos, atualmente, o essencial do material documentrio encontrado n o
Oriente pelos arquelogos. Convenes entre particulares, de ordem comercial ou jurdica, constituem, de fato, a maior parte das 750.000 tabuletas de toda ordem e reunidas n a s colees contemporneas ( 2 5 ) .
r

A Grcia, o Egito, Roma, dispuseram de arquivos dos arquivos exigidos pela complexidade d e sua administrao. Conhecemos s u a organiza(25) E x e m p l o p a r t i c u l a r m e n t e i n t e r e s s a n t e d e a r q u i v o s privados: a s 370 t a b u letas do que foi, certamente, u m dos m a i s antigos b a n c o s do mundo, o banco d o s

INICIAO

152

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

o, sem possuirmos seu contedo. O s arquivos gregos e romanos desapareceram completamente, a s s i m como a s grandes bibliotecas d a Antiguidade clssica, em meio s agitaes engendradas pelas invases brb a r a s . provvel, todavia, que algumas regras observadas em Roma e
e m Bizncio, no que tange a o registro e conservao de atos pblicos,
tenham sido transmitidas, atravs de m i l intermedirios, s chancelarias
dos novos poderes estabelecidos sobre a s runas do Imprio Romano.
N a realidade, de todas a s variedades humanas, a dos funcionrios d e chanc e l a r i a , talvez, a mais conservadora e, de mais a mais, os arquivos pontifcios, organizados j nos sculos I I I e I V , garantiram a continuidade das
tradies. M a s , durante muito tempo, n a d a houve de comparvel aos
grandes arquivos imperiais romanos. A administrao rudimentar dos Estados brbaros contentava-se com arquivos embrionrios, correspondentes,
e m importncia, aos de muitos estabelecimentos eclesisticos. Alis, era
nos mosteiros, nos captulos e bispados que sobreviviam tambm a s bibliotecas. O s clrigos, guardies do s a b e r e da escrita, foram, e por longo
tempo, seus monopolizadores.
Vemos

que a histria dos arquivos e d a s bide hoje deve situar-se, se pretendermos


aos a r q u i v o s .
compreende-la, no quadro geral da evoluo
da sociedade europia. Quando, a partir dos
sculos X I I I e X I V , a cultura expandiu-se entre a s camadas l a i c a s , ento
tambm os prncipes comearam a constituir bibliotecas dignas do nome.
O s reis de Frana, Joo, o Bom (1350-1364) e C a r l o s V (1364-1380), foram
verdadeiros biblifilos. C o m a Renascena, multiplicaram-se a s bibliotec a s principescas, notadamente n a Itlia. Ficaram clebres as dos Sforza,
e m Milo, dos Mdicis, em Florena, dos Este, em Mdena e Ferrara.
Avizinhavam-se e freqentemente confundiam-se com colees de
o b r a s de arte. Ricos e poderosos amadores principiaram a reunir os "antigos" arrancados ao solo d a Itlia ou d a Grcia. A consolidao do Estado, a centralizao monrquica corresponderam aos progressos de uma
administrao c a d a vez mais diferenciada e possibilitaram, ao mesmo tempo que exigiam, uma melhor organizao dos arquivos. J se verificara,
verdade, u m primeiro passo nesse sentido nos reinos de Npoles, de
Frana e d a Inglaterra, no comeo do sculo X I V . M a s foi dois sculos
m a i s tarde que um Filipe I I prncipe burocrata, governando s e u imenso
Imprio do recesso de seu gabinete sentiu a necessidade de concentrar
os arquivos espanhis em Simancas, enquanto o Pontificado reorganizava,
por s u a vez, os arquivos to indispensveis ao exerccio de seu poder unie

a s

diticulTdeTde

acesso

b l i o t e c a s

M u r a s u , d e s c o b e r t a s em 1893 p e l o D r . H a y n e s , d a U n i v e r s i d a d e d e Pensilvnia, em
N i p p u r . D i s t r i b u e m - s e elas e n t r e os anos 455 e 403 a . C : e n c o n t r a m - s e , a t u a l m e n t e ,
d i s p e r s a s e n t r e C o n s t a n t i n o p l a , Filadlfia, I e n a e d i v e r s a s colees p a r t i c u l a r e s .
(Guill a u m e C A R D A S C I A , Les Archives
des Murasu,
une famille
d ' h o m m e s d'affaires
babylon i e n s l'poque
perse, P a r i s , 1951.)

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

153

versai. A Renascena, assim, assinala uma data essencial n a histria das


bibliotecas, museus e arquivos ( 2 6 ) .
Os historiadores, entre os quais a difuso d a erudio comeava a
expandir o gosto pelo documento original, pouco aproveitaram destes progressos. C o m rarssimas excees, nem os arquivos, nem os museus,
nem a s bibliotecas d e v e r i a m abrir-se ao pblico, antes de muitos sculos.
Quem quer que desejasse trabalhar comodamente deveria constituir uma
biblioteca p a r a seu uso pessoal e esforar-se, atravs de u m a longa diplomacia, por conseguir acesso aos depsitos de arquivos, rigorosamente interditados a o s indiscretos. Numa sociedade d i v i d i d a em classes juridicamente distintas, cujos direitos e privilgios repousavam no costume e nos
precedentes, explica-se com facilidade o carter secreto dos arquivos.
Estes eram, antes de tudo, os reservatrios do estatuto poltico, econmico
e social de seus detentores, assemelhando-se a arsenais, em que estes busc a v a m a s provas de seus direitos e a s justificativas de suas pretenses, durante os interminveis processos ou a s freqentes guerras "de sucesso".
Quando, ao preo de longa pacincia e graas a o favor de protees poderosas, os eruditos conseguiam penetrar nestes misteriosos depsitos, quase
sempre eram-lhe mostrados apenas os documentos cuja difuso podia ser
considerada til ou vantajosa. A s s i m sendo, os primeiros historiadores a
se utilizarem amplamente das fontes originais foram os que, ou tinham
disposio natural p a r a tanto, ou estavam autorizados a assim agir com
vistas a objetivos precisos: tal o caso do C a r d e a l Baronius, arquivista do
Vaticano e primeiro utilizador "cientfico" do depsito confiado s u a guarda; dos religiosos beneditinos franceses, detentores de um dos m a i s ricos depsitos de chartas do reino; dos historigrafos oficiais, encarregados expressamente de edificar p a r a a posteridade monumentos histricos glria
de seus patres ( 2 7 ) .
(26)
Cmoda iniciao aos a r q u i v o s in J e a n F A V I E R , Les Archives,
Paris, 1 9 5 9
(Col. '-Que s a i s - j e ? " , n. 8 0 5 ) . A recente c b r a de A d o l f B R E N N E K E (Archivkunde.
Ein
Beitrag zur Theorie
una Geschichte
des europaeischen
Archivwesens,
b r a r b . von Wolfgang L e e s c h , L e i p z i g . 1 9 5 3 ) muito b e m i n f o r m a d a no c o n c e r n e n t e A l e m a n h a , m a s
m u i t o menos p a r a o r e s t a n t e d a E u r o p a . A respeito d o s A r q u i v o s d a Amrica L a t i n a :
Rescoe R . H n . i . , The National
Archives
o; Latin
America,
Cambridge (Mass.), 1954.
A s s i n a l e m o s , alm disto, q u e Jos Honrio R O D R I G U E S , d i r e t o r do A r q u i v o N a c i o n a l do
B r a s i l , e m p r e e n d e u a traduo em portugus d e uma srie d e textos i m p o r t a n t e s c o n cernentes histria e administrao dos a r q u i v o s , n o t a d a m e n t e u m a interessante e x posio de a u t o r i a de E r n s t P O S N E R , A l g u n s ospectos do desenvolvimento
arquivstico
a pertir da Revoluo Francesa,
R i o de J a n e i r o , 1 9 5 9 (Ministrio da Justia e Negcios
Interiores. A r q u i v o N a c i o n a l ) . O o r i g i n a l p u b l i c a r a - s e in The American
Archivist
( 1 9 4 0 , pgs. 1 5 9 - 1 7 2 ) . S o b r e os a r q u i v o s do Estado d e So P a u l o , cf. U . Dolcio
M E X D E S , " B r e v e histrico do A r q u i v o " , i n B o l e t i m do Departamento
do Arquivo
do
Estado de So Paulo, t. I X ( 1 9 5 2 ) , pgs. 3 3 - 5 0 , que r e s u m e u m a exposio feita e m
1908, por A d o l f o Botelho d e A b r e u .
( 2 7 ) J n o sculo X V I . G e r o n i m o Z u r i t a ( 1 5 1 2 - 1 5 8 0 )
obtm a autorizao d e
acesso aos A r q u i v o s de S i m a n c a s . S e u s A n a i s da C o r o a d e Arago b a s e i a m - s e a m p l a -

INICIAO

154

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

Todas a s precaues tomavam-se, alis, p a r a preservar o segredo de


documentos considerados pelos seus possuidores como teis, e no como
"histricos". A o arquivista de Frsia contratado e m 1729, faz-se prestar o
juramento de " q u e aps ter tomado conhecimento dos segredos de nossa
C a s a , deve guard-los p a r a s i at o tmulo e no revel-los a pessoa
alguma". Muratori, de seu lado, experimenta a s maiores dificuldades ao
procurar recolher os materiais p a r a s e u fferum iialicorum sciiptoies.
V-se
impedido de entrar em diversos arquivos principescos, sob pretexto de que
poderia encontrar neles argumentos contrrios s pretenses territoriais
de seus proprietrios. D e resto, tal estado de esprito persiste, em muitos
casos, ainda hoje em d i a . O s bancos, os estabelecimentos industriais, a s
"grandes famlias" e a s instituies eclesisticas hesitam, muitas vezes,
em entregar seus "segredos" aos pesquisadores. Estritas regras limitam ou
interditam a consulta de razovel nmero de arquivos pblicos. Se, em
muitos pases, o emprstimo interno dos arquivos entre depsitos diferentes funciona perfeitamente, enquanto permanece interditado o emprstbno
internacional, isto n a d a m a i s do que " u m resduo d a velha concepo
do Antigo Regime, segundo a qual os arquivos eram u m arsenal de armas
secretas p a r a u s o do governo e dos soberanos" ( 2 8 ) .
I

l m e n t e , temos a apenas anomalias, num


que, geralmente, reconhece ao historiador o
aos documentos.
incontestvel direito de acesso aos documentos. Devemos este direito Revoluo Francesa. Prestou
ela um duplo servio aos pesquisadores: concentrou a s fontes histricas
em depsitos submetidos s regras de u m a administrao uniforme; estabeleceu o princpio d a publicidade dos arquivos. N a verdade, u m movimento tendente ao reagrupamento dos arquivos, at ento dispersos entre
inmeras instituies, esboara-se j por volta de 1750, mas fora de peque-

\ direito
R e
0

"o Francesa

decesso

a s

'

a t u a

m e n t e em documentos o r i g i n a i s . S a m u e l v o n P u f e n d o r f (1632-1697), historigrafo d a


Sucia e de B r a n d e b u r g o , pde tomar c o n h e c i m e n t o dos a r q u i v o s destes dois E s tados. No sculo X V I I I , os a r q u i v o s de B r a n d e b u r g o e r a m j u m c e n t r o d e a t i v i d a d e histrica. O s historiadores p a r e c i a m p r e o c u p a r - s e c o m a conservao dos documentos de a r q u i v o s s vsperas d a Revoluo F r a n c e s a . " G i b b o n , a s s i m , em s e u
E n s a i o a r e s p e i t o do estudo d a l i t e r a t u r a , d i s c u t e o mtodo d a histria e a l u d e a
uma
multido d e fatos histricos. E n t r e estes fatos, h a l g u n s destitudos d e q u a l q u e r significao, alm d e s u a prpria existncia; outros p o d e m s e r v i r de e l o s n u m
raciocnio c o m v i s t a s a concluses l i m i t a d a s ; m a s h outros essenciais, q u e desemp e n h a m u m p a p e l ativo e f u n d a m e n t a l no s i s t e m a g e r a l . So r a r o s , porm, e m a i s
r a r o a i n d a o esprito h u m a n o c a p a z de d i s t i n g u i - l o s e m m e i o ao vasto caos dos acontecimentos e d e e x i b i - l o s e m estado puro. N o de s u r p r e e n d e r , a s s i m , a polmica
de G i b b o n c o m d A l e m b e r t .
Este q u e r i a que, n o f i m de u m sculo, se r e u n i s s e m todos
os fatos, escolhendo-se a l g u n s e queimando os restantes. " C o n s e r v e m o - l o s a todos p r e ciosamente, d i z G i b b o n . U m Montesquieu distinguir n o s m a i s i n s i g n i f i c a n t e s r e l a es desconhecidas do v u l g o . I m i t e m o s os botnicos", ( t n D a v i d L . E V A N S ,
ArchiDum, t. V I ( 1 9 5 6 ) , pgs. 35-36.)
(28)

R. H . B A U T I E E , i n Archivum,

t. I I I ( 1 9 5 3 ) , pg. 22.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

155

n a amplitude e contara com a invencvel resistncia dos usos estabelecidos


n a m a i o r parte dos grandes Estados ( 2 9 ) . Ao expropriar, em proveito
d a nao soberana, os arquivos, as colees de objetos de arte e a s bibliotecas dos prncipes, nobres e eclesisticos, e ao fundi-los com os do rei
e do governo central, os revolucionrios franceses, s e m que sempre se
dessem conta disto, t r a b a l h a r a m em proveito da histria. E m vista disto
convm no os censurarmos p e l a s irreparveis perdas que provocaram nos
arquivos a s perturbaes sociais, as " q u e i m a s " simblicas dos ttulos feudais, o absurdo de certas medidas administrativas tomadas s pressas e
mesmo o transporte de documentos para novos depsitos. Mare Bloch soube
medir bem a virtude desta transformao violenta: "So a s revolues
escreve le que fecham os armrios de ferro e constrangem os rninistros fuga, antes de lhes d a r tempo p a r a queimar suas notas secretas
Inmeros municpios romanos transformaram-se em banais cidadezinhas
italianas, onde somente com esforo o arquelogo descobre alguns vestgios d a antiguidade; m a s Pompeia foi preservada pela erupo do Vesvio" ( 3 0 ) . Acontece, assim, q u e o historiador surja como tirando partido
das catstrofes. D e qualquer maneira, certo que, a partir de 1789, a s
revolues no c e s s a r a m de l h e prestar benefcios. Antes de 1918 a Alem a n h a no dispunha de um servio organizado de arquivos e a Rssia
somente reagrupou os documentos acumulados por sculos de administrao czarista depois de 1917.
Todavia, a maioria dos pases no esperam tanto tempo para aproveitar do exemplo francs. A s conquistas revolucionrias contriburam p a r a
divulg-lo. Uma singular i n i c i a t i v a de Napoleo I acelerou sua difuso.
E m s e u esforo de centralizao, o Imperador, efetivamente, decidiu concentrar em Paris os arquivos d a Europa a le submetida. Entre 1810
e 1814, partindo de Roma, V i e n a , Simancas, pesados carros abalaram-se
para levar para Paris os tesouros histricos do Vaticano, do Conselho ulico, d a Coroa de Castela. Aps a queda do Imprio francs, os documentos to estranhamente reunidos percorreram novamente o caminho, de
volta aos depsitos de origem. A viagem no fora intil: os arquivos pblicos organizam-se em toda parte, aps 1815. As bibliotecas, os museus,
durante tanto tempo reservados aos prncipes, abrem-se aos povos, finalmente. De resto, a s transformaes polticas e jurdicas resultantes d a
tormenta revolucionria haviam tornado sem funo os "segredos", to
ciumentamente guardados, no tempo em que poderiam ter tido uma utilidade imediata. O s arquivos " v i v o s " de 1789 no mais apresentaram, de(29) E m 1713, construo, no Hanver, d e u m edifcio e s p e c i a l p a r a a g u a r d a
dos documentos das diferentes partes d o pas, u n i f i c a d a s e m 1705. N a ustria o s a r quivos r e a i s do Estado recebem os documentos antigos dos H a b s b u r g o s a p a r t i r d e 1749
e os concernentes aos negcios estrangeiros, da C h a n c e l a r i a r e a l e d o Estado a p a r '
t i r de 1762.
(30)

Mare B L O C H ,

Mtier

d'historien.

INICIAO

156

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

pois das mudanas d e regime e d a abolio do feudalismo, seno


u m carter retrospectivo, u m interesse "histrico". O pblico letrado e
os meios dirigentes adquiriram, precisamente nesta poca, por motivos
que j entrevimos, u m certo sentido d a histria. Os documentos evocadores do passado nacional, a partir de ento, foram considerados como
um patrimnio digno de ser salvaguardado. O Estado tomou a s medidas
necessrias para preservar os que subsistiam e p a r a garantir preventivamente a conservao dos que deveriam ainda surgir.
Atualmente, existem por toda parte a s bibliotecas, museus e arquivos. N a maioria dos
pases, s u a gesto assegurada por administraes especializadas, Freqentemente formado n a s Universidades ou em
escolas tcnicas, seu pessoal, durante u m sculo e meio de experincia,
levou ao ponto de amadurecimento regras de conservao aceitas por
todos. Congressos regionais e internacionais, alis, permitem a o s arquivistas, bibliotecrios, conservadores de museu, o confronto de seus pontos
de vista e a definio de s u a doutrina em comum ( 3 1 ) . Revistas especializadas servem-lhes de rgos de ligao. Tambm a legislao relat i v a conservao dos documentos e preservao dos patrimnios arqueolgicos nacionais tende a estabelecer-se em todos os pases segundo
princpios uniformes, no havendo, e m parte a l g u m a , diferena essencial
quanto organizao geral dos depsitos de fontes histricas. P a r a os
historiadores de hoje, isto representa u m a vantagem com a q u a l nenhum
de seus predecessores d a Renascena ou da e r a clssica poderia sonhar.
Museus,

e arquivos

bibliotecas

contemporneos,

Alis, desde cerca de dez anos afirma-se u m a determinada tendncia


entre os funcionrios responsveis pelos arquivos, bibliotecas e museus.
Perfeitamente conscientes do carter tcnico de s u a funo e de seu
p a p e l administrativo, esforam-se, c a d a vez mais, por colaborar ativamente
(31) O s a r q u i v i s t a s renem-se em congressos i n t e r n a c i o n a i s de c i n c o e m cinco
a n o s , tendo-se v e r i f i c a d o o p r i m e i r o congresso e m P a r i s , e m 1950. C r i o u - s e u m " C o n s e l h o I n t e r n a c i o n a l dos A r q u i v o s " , que p u b l i c a a r e v i s t a Archivum.
E s t a r e v i s t a d,
a n u a l m e n t e , u m a preciosa Bibliografia
i n t e r n a c i o n a l d a s publicaes relativas
aos
arquivos
e arquivstica,
c u j o a u t o r R o b e r t H e n r i B a u t i e r . O tomo V de
Archivum
(1955) consagrou-se a u m "Anurio i n t e r n a c i o n a l d o s a r q u i v o s " ( l i s t a dos depsitos de a r q u i v o s do m u n d o i n t e i r o , a c o m p a n h a d a de indicaes prticas referentes
a o acesso a t a i s arquivos; i n f e l i z m e n t e , a l i s t a est i n c o m p l e t a , pois n u m e r o s o s depsitos, e n t r e os quais a m a i o r i a dos depsitos b r a s i l e i r o s , no r e s p o n d e r a m c i r c u l a r
q u e lhes f o i d i r i g i d a por Archivum).
Numerosos problemas relativos administrao dos a r q u i v o s discutem-se p e r i o d i c a m e n t e e m colquios i n t e r n a c i o n a i s : C h . B R A I B A N T e R . H . B A U T I E R , Une table ronde utile
1'hisoire, P a r i s , 1958 e A c t e s de la
qualrime
table
ronde internalionale
des Archives.
P a r i s , 1959. A r e s p e i t o da A m r i c a L a t i n a , o I n s t i t u t o P a n - a m e r i c a n o d e G e o g r a f i a e Histria c o n s t i t u i u , n a s u a
q u a r t a assemblia geral r e u n i d a e m C a r a c a s (1946), u m a comisso d e histria que,
p o r s u a v e z , o r g a n i z o u u m a comisso dos a r q u i v o s , c u j a s e d e e m H a v a n a ; o B r a s i l
fz-se r e p r e s e n t a r na p r i m e i r a reunio ( s e t e m b r o de 1950). A l m disso, u m Congresso
i b e r o - a m e r i c a n o dos a r q u i v o s e bibliotecas r e u n i u - s e e m M a d r i , 1952.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

157

com os historiadores, e por ir d e encontro, de alguma forma, aos seus


desejos e exigncias. Abandonando a tarefa passiva de "conservao",
q u a l freqentemente foram reduzidos no passado, empenham-se, agora,
num esforo "criador".
De fato, tomaram conscincia disto porque, muitas vezes, so tambm historiadores, s voltas com a s novas diretrizes assumidas pela pesquisa. A i n d a recentemente e s c r e v i a um arquivista: "Durante muito
tempo os arquivos foram considerados como teis somente p a r a a histria poltica, administrativa e religiosa. E m poca relativamente prxima,
sua utilizao estendeu-se aos problemas econmicos e sociais que, por
vezes, parecem mesmo chegar ao primeiro p l a n o " ( 3 2 ) . O r a , se a histria econmica da poca contempornea pode escrever-se, e m grande parte,
graas literatura impressa, de acesso relativamente fcil (publicaes
oficiais, abundante imprensa econmica, anurios estatsticos e t c ) , o
mesmo no sucede s pocas anteriores. E m regime de l i v r e empresa o
Estado intervm pouco ou nada, esforando-se os comerciantes, industriais
e banqueiros por guardar o segredo de seus negcios. A s s i m , no podemos contar com os arquivos, reservatrios administrativos de papis
oficiais, p a r a chegarmos a uma idia aprofundada da atividade econmica.
A o contrrio, como no se revelam preciosos, ento, os arquivos dos bancos,
das usinas, das c a s a s comerciais! Os arquivistas, secundados por sociedades histricas e fundaes universitrias, esforam-se, hoje em d i a ,
por reunir os documentos desta ordem. Trata-se de misso nem sempre
fcil, e m virtude d a extrema disperso das fontes e d a ignorncia e m
que, muitas vezes, se encontram seus possuidores, no concernente ao i n teresse que elas possam apresentar. Nos pases "capitalistas", respeitosos do princpio d a propriedade, os arquivistas esto quase desprovidos
de a r m a s legais, a o pretenderem tentar u m a reunio dos documentos de
origem privada. Somente custa de muita pacincia e de grande h a b i lidade diplomtica podero eles ter algum xito. Obra notvel, a t a l
respeite, realizou-se por um servio especializado, criado h poucos anos
nos Arquivos nacionais franceses. Numerosos fundos econmicos, votados a u m a destruio quase certa e datando, em sua maior parte, do
sculo X I X foram salvos. Na verdade, seus possuidores, por vezes, consentiram espontaneamente em ced-los aos Arquivos oficiais ou, ento,
autorizaram a microfilmagem dos documentos, preferindo outros coloc-los
sob a guarda do Estado, embora mantendo seus direitos de propriedade ( 3 3 ) . Nos Estados Unidos, os homens de negcios, cujo estado de

(32)

C h . BBAEBAXT

e R . H . B A U T I E R , Actes

de la

quatrime

table

ronde,

pg. 17.

(33)
Bertrand G I L L E ,
"Les Archives
d ' e n t r e p r i s e s " , in Revue
historique,
t.
CCVIII
( 1 9 5 2 ) , pgs. 185-204; Les Archives
d'entreprises,
Paris, 1 9 5 8 (Direction des
Archives
de France)
e Etat
sommaire
des Archives
d'entreprises
conserves
aux
Archives
Nationales
(srie A Q ) , P a r i s , 1957 ( D i r e c t i o n des Archives
de
France).

158

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

esprito, muitas vezes, bem diverso do de seus confrades europeus, tm


conscincia de estar desempenhando u m papel pblico. Assim sendo,
no hesitam e m pr seus documentos disposio dos historiadores.
A Companhia F o r d organizou u m servio de arquivos que publica u m
boletim. A Business
Historical
Society comps manuais para uso dos
arquivos de empresas ( 3 4 ) . O s bancos italianos, antiqussimos e justamente convencidos de s u a importncia histrica, fizeram publicar u m
certo nmero de inventrios de seus papis ( 3 5 ) . Mas foi, provavelmente,
na Dinamarca, que se criou u m a d a s m a i s notveis instituies, neste
tocante. E m 1942, fundaram-se arquivos econmicos junto Universidade
de Aarhus, com a colaborao dos arquivos do Estado, d a Universidade,
da cidade de A a r h u s e de instituies p r i v a d a s . Desenvolveram-se muito,
a partir de 1945 e editam, a partir de 1949, u m anurio relativo aos progressos realizados durante o ano, publicando, ainda, artigos de histria
econmica, cuja substncia tomada a o s fundos depositados ( 3 6 ) .

E m c a d a u m destes trabalhos, B . G i l l e d teis b i b l i o g r a f i a s


e s t r u t u r a dos fundos de a r q u i v o s d e empresas.

e opinies r e l a t i v a s

(34)
A respeito dos a r q u i v o s F o r d , cf. p r i n c i p a l m e n t e Ford
Motor
Company
Archives.
Rules
governing
use of Ford
Motor
Company
archives,
B o l e t i m n. 2
(1953). A " B a k e r L i b r a r y " da U n i v e r s i d a d e H a r v a r d ( B o s t o n ) o mais r i c o depsito de a r q u i v o s econmicos d o s Estados U n i d o s : os papis d e n u m e r o s a s f i r m a s
i n d u s t r i a i s e c o m e r c i a i s e n c o n t r a m - s e a r e u n i d o s . A " B u s i n e s s H i s t o r i c a l S o c i e t y " ,
c u j a sede tambm e m H a r v a r d , freqentemente p u b l i c a r e s u m o s destes d o c u m e n tos e m s e u B o l e t i m . O mtodo d e triagem e de conservao d o s documentos econmicos aplicado p e l a " B a k e r L i b r a r y " est e x p o s t o p o r R o b e r t W . L O V E T T , " T h e
a p p r a i s a l of older b u s i n e s s r e c o r d s " , in The American
archivist,
1952, pgs. 231-239.
A c e r c a d a questo dos a r q u i v o s econmicos n o s E s t a d o s U n i d o s , cf. R . M . H O W E R ,
" T h e p r e s e r v a t i o n c f business r e c o r d s " , i n Bulletin
of the Business
Historical
Society,
t. X I (1937), pgs. 37-38, e Your
Business
Records:
a Liability
or an Asset,
Nova
I o r q u e , 1949 ( p u b l i c a d o pelo " N a t i o n a l Records M a n a g e m e n t C o u n c i l " ) ; H . M . L A R S O N ,
G u i d e to Business
History,
materiais
for the study
of American
business.
History and suggestions
for their use, H a r v a r d , 1948.
(35) Archivi
storici
delle Aziende
di Credito,
Roma, Associazione bancaria ital i a n a , 1956. 2 vols. A o b r a c o m p r e e n d e , alm d e n u m e r o s o s a r t i g o s e o histrico de
d i v e r s o s estabelecimentos bancrios, u m a viso dos a r q u i v o s d e onze bancos. N o t e mos q u e os importantssimos a r q u i v o s do B a n c o de Npoles, que d a t a m do sculo X V I ,
c o m p o r t a m m a i s de 188.000 v o l u m e s e esto a b e r t o s a o pblico.
(36)
Os documentos depositados no Ehrvervsarskiver
de A a r h u s cobrem o perodo d o sculo X V I I I Segunda G u e r r a M u n d i a l . A Confederao do P a t r o n a t o , a
U n i o dos A r m a d o r e s , do pequeno comrcio, dos i n d u s t r i a i s , a Sociedade dos n e g o c i a n t e s , a Sociedade r e a l de e c o n o m i a r u r a l ( f u n d a d a e m 1762) e n t r e g a r a m - l h e
s e u s a r q u i v o s . O s prprios a r q u i v o s do E s t r d o t r a n s m i t i r a m - l h e papis. O anurio
t e m o titulo de Ehrvervshistorisk
Arborg.
C o n v m notarmos q u e os alemes, e m
p r i m e i r o lugar, f u n d a r a m a r q u i v o s econmicos (j e m 1906), j u n t o Cmara de
Comrcio de Colnia. F o r a m seguidos de p e r t o pelos suos (1910: A r q u i v o s econmicos suos, e m Basilia, e A r q u i v o s do Comrcio e Indstria em Z u r i q u e ) e
p e l o s holandeses
(1914: A r q u i v o s d e histria econmica h o l a n d e s a ) . A
respeito
dos a r q u i v o s econmicos europeus, cf. E t . S A B B E , " T h e S a f e k e e p i n g of B u s i n e s s R e -

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

159

O s contnuos esforos e m prol da reunio dos arquivos econmicos


foram facilitados, verdade, por um fenmeno que assumiu grande amplitude em diversos pases aps a guerra de 1939: a "nacionalizao"
d a s empresas. O s papis dos bancos, fbricas, companhias comerciais,
passando p a r a o controle do Estado, encaminham-se, naturalmente, p a r a
os depsitos de arquivos oficiais. A s s i m foi que a Inglaterra centralizou,
de u m a s vez, os arquivos das companhias de transporte ( 3 7 ) . Esta
obra de reunio infinitamente mais simples nos pases " s o c i a l i s t a s " ,
onde a propriedade privada desapareceu quase totalmente. T a l o caso,
por exemplo, d a Repblica Democrtica Alem ( A l e m a n h a O r i e n t a l ) .
Tentou-se l u m grande esforo no sentido de salvaguardar os documentos
provenientes d a s antigas empresas, agora nacionalizadas, e p a r a instalar no quadro d e s u a n o v a administrao depsitos que funcionem sob
o controle das direes regionais de arquivos ( 3 8 ) .
Tentativas anlogas tiveram lugar em matria de histria social.
Por toda parte, e m maior ou menor grau, os arquivistas oficiais esforam-se
por recensear e reunir os papis em condies de proporcionar aos historiadores dados relativos v i d a social. Cartas, testamentos, documentos
de compra e v e n d a , contas de despesas dirias... infinita a variedade
de tais documentos. Conservados p a r a uso pessoal por indivduos c u
famlias, constituem os "arquivos privados". Fornecem, acerca d a existncia quotidiana, d a situao econmica, d a mentalidade das diferentes
classes sociais, elementos d e informao p a r a os q u a i s dificilmente se
encontraria algo d e equivalente, nos papis de origem administrativa; m a s o
acesso a eles no fcil. O que designado, por vezes, como os "arquivos
dos humildes", ou no existe, ou de bem pequena significao. Quanto
s famlias nobres ou burguesas, raramente esto dispostas a privar-se,
e m favor do pblico, dos papis que atestam sua importncia mesmo
quando deles no fazem uso algum. O r a , h pases como a Alemanha,
a Polnia, a Itlia, a Espanha, a Gr-Bretanha onde os arquivos das
"grandes famlias" assumem u m a extraordinria importncia histrica, em

c o r d s i n E u r o p e " , in The American


Archivist,
Ehrvervshistorisk
Arborg,
I ( 1 9 4 9 ) , pgs. 1 9 - 3 4 .

1 9 5 5 , pgs. 3 1 - 4 5 e V a g n D Y B D A H L ,
A l m disso, cf. B e r t r a n d G I L L E , op. cit.

(37)
B r i t i s h T r a n s p o r t C o m m i s s i o n , The preservation
oj Relics
and
Records,
L o n d r e s , 1 9 5 2 . E x i s t e m n a I n g l a t e r r a , desde 1 9 3 4 , u m Council
for the preservation
oj
Business
Archives,
q u e d e s e n v o l v e u i n t e n s a a t i v i d a d e no domnio da s a l v a g u a r d a e
d a administrao dos arquivos econmicos e, m e s m o , no d a s publicaes. E m 1 9 5 1 ,
a Associao d e c i d i u c o n c e n t r a r seus esforos s o b r e documentos de, ao menos,
m a i s d e u m sculo.
(38) E s t e esforo de s a l v a g u a r d a i g u a l m e n t e notvel n a Rssia e n a Polnia.
A s numerosssimas publicaes s u r g i d a s a t a l respeito nas " d e m o c r a c i a s p o p u l a r e s "
so r e g u l a r m e n t e recenseadas e m Archivum.
No B r a s i l , Jos Honrio R O D R I G U E S
e m p e n h a - s e n a formao de a r q u i v o s econmicos: cf. A Significao
dos
Arquivos
Econmicos,
R i o de j a n e i r o , 1 9 5 9 , pgs. 5 - 9 (Ministrio da Justia e Negcios I n t e riores. Arquivo Nacional).

INICIAO

160

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

razo do p a p e l desempenhado pela aristocracia territorial durante longos


perodos ( 3 9 ) . H j muito tempo que a Inglaterra deu-se conta deste
problema. E m 1859, u m a memria assinada por vinte e nove membros
da Cmara dos Lordes, trinta membros da Cmara dos Comuns e todos
os grandes historiadores de ento ( G r o t e , C a r l y l e , Froude e t c ) , foi apresentada a Palmerston, pedindo-lhe nomear u m a comisso destinada a
"salvar do esquecimento e d a destruio colees de papis antigos cujo
contedo e r a desconhecido at de seus possuidores e suscetveis de servir
histria". Instituiu-se, assim, u m a "Historical manuscripts commission",
que revelou extrema atividade e s a l v o u centenas de milhares de documentos de u m a destruio quase inevitvel. Bem m a i s recentemente, criou-se
nos Estados Unidos u m a "National historical publications Commission"
que preconizava, num relatrio de 1954, a publicao dos papis das personalidades marcantes da nao e de certos fundos de arquivos caractersticos de t a l ou t a l aspecto d a atividade nacional ( 4 0 ) .
Mesmo fora dos arquivos de empresas e dos arquivos privados propriamente ditos, a histria econmica e social encontrou, em certos pases,
documentos d e capital importncia: os atos notariados. Sabemos como,
no prprio Brasil, os testamentos e inventrios aps a morte contriburam
com novidades para a histria social da poca dos Bandeirantes. Esta
categoria de documentos, redigidos e conservados pelos tabelies onde
existem apresenta u m interesse idntico em qualquer parte. " O inventrio aps a morte escrevia h pouco um arquivista francs , certamente, o ato tabelionado mais rico em informaes de toda ordem. Pela
descrio completa do domiclio e dos objetos familiares de u m defunto,
precisando o valor de c a d a coisa, permite le reconstituir-se, com a maior
exatido, o quadro no qual aquele homem v i v e u . Faz-nos conhecer a
composio d a biblioteca de um homem de letras, o aparelhamento do
gabinete de u m fsico ou de um qumico, os instrumentos de que servia
u m msico, os utenslios empregados por um arteso, os quadros e a s
obras de a r t e que decoravam a v i v e n d a de u m gro-senhor ou o afeJier
de um artista. Alm do interesse capital que o inventrio aps a morte
apresenta p a r a a biografia de um personagem, percebemos facilmente a
(39)

R.

H.

BAUTIER,

in

Archivum,

t.

VI

(1956),

pg.

57.

( 4 0 ) N o q u a d r o dos problemas d e t e r m i n a d o s p e l a conservao dos a r q u i v o s


p a r t i c u l a r e s , destaca-se especialmente a questo dos papis dos h o m e n s pblicas,
isto dos papis concernentes gesto dos negcios pblicos e r e u n i d o s pelos gov e r n a n t e s e n q u a n t o se a c h a m no poder, pelos membros d a s Assemblias e t c . A m a i o r i a dos m i n i s t r o s consideram como s u a p r o p r i e d a d e p e s s o a l os papis d e seu g a binete e l e v a m - n o s consigo, quando d e i x a m s e u ministrio. O r a , t a i s papis esto
e n t r e os q u e m a i s i n s t r u i r i a m o historiador, quanto gnese das decises g o v e r n a mentais. V i a d e regra, a administrao dos a r q u i v o s est b e m m a l a p a r e l h a d a p a r a
a recuperao destes documentos. A r e s p e i t o da a t i v i d a d e r e c e n t e d a Historica
Manuscripts
Commission,
c f . as informaes d a d a s por R . H . B A U T I E R , in
Archivum,
t. I I I (1953), pgs. 230-231.
t

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

161

contribuio que pode proporcionar, no apenas p a r a a histria econmica,


mas tambm p a r a a histria d a sociedade, d a s artes, d a s cincias e d a s
tcnicas" ( 4 1 ) .
U m a outra das funes capitais d a administrao contempornea dos
arquivos franceses consistiu em reunir as minutas dos atos que uma ordenana r e a l do sculo X V I , confirmada na poca revolucionria, obrigava
os tabelies a conservar integralmente. Oitenta milhes de atos tabelionados redigidos em Paris, entre o sculo X V I e 1830, foram desde cerca de
trinta a n o s agrupados n u m depsito nico e colocados comodamente
disposio dos historiadores. No resto do pas, duzentos e vinte milhes
de atos d a mesma origem foram povoar os depsitos regionais. E m breve,
assim, renovar-se-o captulos inteiros da histria da Frana ( 4 2 ) .
Os esforos atuais com vistas a u m a melhor e mais completa conservao dos documentos histricos devem exercer-se, ainda, em outras
direes. De fato, preciso preservar as novas fontes de informao
que a tcnica contempornea pe nossa disposio com prodigalidade
quase desencorajadora: os discos e os filmes, artsticos ou de " a t u a l i d a d e s " .
Graas a estes incomparveis documentos, depois de sculos, o bigrafo
poder reanimar at mesmo nas suas expresses fugitivas, gestos involuntrios e menores entonaes da voz, o "grande homem" cuja v i d a estiver
estudando. O historiador d a sociedade ver evoluir e ouvir exprimir-se
em s u a existncia quotidiana, os homens de todas a s c a m a d a s sociais.
Discos e filmes, enfim, oferecero posteridade tudo quanto o historiador
at a g o r a sonhou, s e m poder atingir por outro caminho a no ser o d a
imaginao: o espetculo da prpria vida. Recomenda-se, portanto, e
sem demora, a constituio das filmotecas e discotecas que sero exigidas
pelo homem de amanh. Ora, no parece ter-se desenvolvido um esforo suficiente no domnio dos arquivos animados. Quando muito, arquivos e bibliotecas empregam correntemente, e m benefcio d a conservao
do documento escrito, o processo moderno do microfilme ( 4 3 ) . Apenas

(41)
(1955),

J a c q u e s M O N I C A T , " L e s a r c h i v e s n o t a r i a l e s " , in Revue


pg.

historique,

t. C C X I V

3.

(42)
E s t e resultado devido obstinao de u m a r q u i v i s t a , E r n e s t C o y e c q u e .
que c o n s e g u i u c o n v e n c e r os poderes p b l i c o s . . . e os prprios tabelies, d a n e c e s s i dade de r e a g r u p a r os atos tabelionados. S o b r e o esforo, que prossegue no m u n d o
inteiro, e m favor dos a r q u i v o s privados, c f . o t. V I ( 1 9 5 6 ) de Archivum,
pgs. 4 3 - 6 3 .
A traduo portuguesa destas pginas f o i p r o v i d e n c i a d a p o r Jos Honrio R O D R I G U E S
( O s arquivos
privados,
p o r R i c a r d o F i l a n g i e r i , Rio d e J a n e i r o , 1 9 6 0 ) .
(43)
E m nossos d i a s formou-se u m a " d o u t r i n a " d o m i c r o f i l m e , e m matria d e
arquivos. Distingue-se: 1 ) a m i c r o f i l m a g e m d e substituio, " n a s c i d a da idia
de que os arquivos e s t a v a m sendo i n v a d i d o s por u m a m a s s a de papis e m c r e s cimento incessante, s e m que se pudesse d i s p o r de l u g a r e d e instalaes indispensveis p a r a receb-los; 2) a m i c r o f i l m a g e m de segurana, que consiste " e m t o mar-se u m f i l m e de documentos ou d e srie de documentos q u e se r e c e i a desapare-

162

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

as administraes militares parecem ter percebido a importncia dos arquivos filmados. De qualquer maneira, constituram elas imensos arquivos
deste tipo, no decurso d a s duas guerras mundiais ( 4 4 ) .

Certamente, trata-se de grande vantagem possuirmos arquivos,


bibliotecas, museus, nos quais geraes de especialistas empenharam-se em buscar os elementos que possibilitam a outros especialistas
escreverem a histria. M a s ao prprio historiador que cabe encontrar
nestes imensos repositrios e fora deles, quando necessrio os
documentos exigidos p e l a s u a tarefa. O s alemes denominaram Queentunde o estudo e a classificao d a s fontes. D e r a m prova de excelente
otimismo, ao formar, c o m a p a l a v r a grega que significa " e u encontro" o
nome atribudo arte d a pesquisa: a heurstica.

heurstica

Entretanto, este termo de aparncia cientfica no deve d a r margem


a iluses. A heurstica mesmo u m a arte, n a q u a l entram em jogo, essencialmente, a fineza, a cultura, o " f a r o " do historiador. "O grande historiador escreve Marrou no ser apenas aquele que melhor souber propor
os problemas, mas que, ao mesmo tempo, melhor souber elaborar um pro-

am por m o t i v o s d i v e r s o s ; 3) a m i c r o f i l m a g e m
de complemento,
cujo fim
" f a z e r e n t r a r n u m depsito, sob a f o r m a de m i c r o f i l m e s , documentos q u e nele no
esto c o n s e r v a d o s n a f o r m a o r i g i n a l " (documentos q u e e s c a p a r a m a u m pas e m
v i r t u d e dos a z a r e s da histria podem, a s s i m , s e r r e i n t e g r a d o s , sob a f o r m a de m i c r o f i l m e s , no depsito para o q u a l logicamente Se d e s t i n a v a m ) ; 4) a m i c r o f i l m a g e m
c o m o b j e t i v o s cientficos. C f . , sobre t a i s questes, B e r t r a n d G I L L E , " E s q u i s s e d ' u n
p l a n de n o r m a l i s a t i o n p o u r le m i c r o f i l m a g e des a r c h i v e s " , in Archivum,
t. I I I
(1953), pgs. 87-103. H . H . B a u t i e r d u m a viso do m i c r o f i l m e e m d i v e r s o s pases,
i n L'activit
des archives
dans le monde
(1945-1952), crnica p u b l i c a d a in
Archivum
t. I I I ( 1 9 5 3 ) , pgs. 189-238 (notadamente, pgs. 196, 197 e segs.). N o domnio do
m i c r o f i l m e , no poderamos d e i x a r d e m e n c i o n a r u m e m p r e e n d i m e n t o
devido
seita dos M o r m o n s . Os " S a n t o s dos ltimos d i a s " d e v e m pesquisar t u d o quanto c o n cerne a s e u s ancestrais p a r a lhes p r e s t a r e m homenagem.
E m 1894, f u n d a r a m eles
a * G e n e a l o g i c a l Society o f T J t a h " . E s t a , a p a r t i r de 1938, empenhou-se e m r e p r o d u z i r e m m i c r o f i l m e s todo o m a t e r i a l genealgico m u n d i a l (estado c i v i l , registros
p a r o q u i a i s , testamentos e sucesses, r e g i s t r o s de contribuies e de conscrio). E s t a
enorme t a r e f a c o n t i n u a e m r i t m o rpido n a E u r o p a e n o s Estados U n i d o s . E m 1952,
a cadncia m e n s a l de f o t o g r a f i a atingia 2.000.000 de pginas por ms ( A x c h i b a l d F .
B E N N E T T , " T h e record c o o y i n g program of t h e U t a h G e n e a l o g i c a l S o c i e t y " , i n T h e
American
Archivist,
t. X V I (1953), pgs. 227-232).
(44) T a l f o i o caso d o exrcito francs, e m 1914-1918. Nos E s t a d o s Unidos, a
Fora A r e a c r i o u u m depsito central p a r a seus a r q u i v o s cinematogrficos: " U . S .
A i r F o r c e M o t i o n P i c t u r e F i l m D e p o s i t a r y " , e m D a y t o n ( O h i o ) . C e r c a de 30.000
quilmetros de filmes e n c o n t r a m - s e a acumulados.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

163

g r a m a prtico de pesquisas capazes de fazer surgir os mais numerosos, mais


seguros e m a i s reveladores documentos" ( 4 5 ) .
Uma tal arte no admite regras rigorosas, fora das quais no haja
salvao. No mximo, podem formular-se a seu respeito alguns conselhos
de ordem prtica e de aparncia bastante elementar ( 4 6 ) . A operao
prvia de toda pesquisa, e m histria b e m como e m qualquer outro domnio, consiste no levantamento d a bibliografia r e l a t i v a ao assunto em
questo. Trata-se de saber quem, antes de ns, s e interessou pelo mesmo
problema e de que maneira o abordou. O historiador preocupa-se, notadamente, com o recenseamento das fontes que foram exploradas antes dele.
Atualmente no mais somos dominados, como no sculo X I X , p e l a superstio do indito: foi ela to predominante, que muitos renunciaram a tratar
de um assunto a cujo respeito poderiam abrir novos caminhos, sob o pretexto de que outra pessoa j o h a v i a deflorado. U m a regra de honestidade elementar, porm, a que nos m a n d a reconhecer em nossos predecessores o mrito de s u a s descobertas. Trata-se, de qualquer maneira, de
uma precauo cientfica indispensvel, quando empreendemos u m a pesquisa, saber se nos encontramos ou no diante de u m campo l i v r e ( 4 7 ) .
A fase d a pesquisa original comea aps o terreno ter sido assim desbastado. Ento que surge a necessidade do contacto com os arquivos,
bibliotecas e museus. Neles penetrando pela primeira vez, o nefito experimenta como que a sensao de estar no limiar de u m domnio misterioso,
cujos atalhos precisar conhecer, antes de poder mover-se vontade. O s
funcionrios que velam sobre tais depsitos inici-lo-o nos seus primeiros
passos mas, depois, le precisa aprender a orientar-se sozinho. Nada o
ajuda mais do que um slido conhecimento d a histria do depsito no qual
foi levado a fazer suas pesquisas. Efetivamente, d e v e tomar conscincia
de que " n a s condies normais, os documentos do passado no jazem
desordenadamente nos arquivos, bibliotecas, colees e museus, sob o solo
ou nas entranhas d a t e r r a " ( 4 8 ) . Arquivos, bibliotecas e museus no nas-

(45i
H . I . M A R R O U . D e la connaissance
historique.
P a r i s . 1954, pg, 7 3 . preciso
1er todo o notvel captulo d e s t a obra. S o b o ttulo L ' h i s t o i r e se fait
avec des
documents,
d le. c o m os m a t i z e s que se podem esperar do autor, a m e l h o r idia
do que a heurstica.
(46)

Lembramos,

a t a l respeito,

os g r a n d e s

m a n u a i s de

metodologia

histrica.

( 4 7 ) Iniciao b i b l i o g r a f i a in L . N . M A L C L S ( C o l . " Q u e s n i s - j e ? " ) . V o l u n t a r i a m e n t e l i m i t a r n o - n o s a i n d i c a r a i n d a , aos p r i n c i p i a n t e s n a matria, os trs pequenos


v o l u m e s seguintes: P a u l P E T I T , Guide de l'tudiant
en histoire
ancienne,
P a r i s , 1959;
L . H A L P H E N , i n i t i a t i o n aux tudes d'histoire
d u Moyen ge, 3." ed. r e v i s t a p o r Y v e s
R e n o u a r d , P a r i s , 1 9 5 2 ; G . B L O C H e P . R E N O U V L N , G u i d e de l'historien
en histoire
moderne et contemporaine,
Paris, 1949.
( 4 8 ) Acrca das b i b l i o t e c a s b r a s i l e i r a s : G u i a d a s b i b l i o t e c a s brasileiras,
3. ed.,
R i o de J a n e i r o , 1 9 5 5 (Ministrio d a Educao e C u l t u r a . Instituto N a c i o n a l do
Livro).

INICIAO

184

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

ceram do a c a s o e n e m mesmo, com maior freqncia, de um decreto arbitrrio d a autoridade administrativa. S e u passado que explica seu contedo e s u a organizao. Como imaginar, por exemplo, que algumas das
grandes bibliotecas d a Europa possam ser, concomitantemente, imensos
depsitos de livros, museus de prodigiosa riqueza e mesmo importantes
arquivos, s e nada soubermos de suas origens? F o i porque os prncipes,
colecionadores por gosto ou por tradio, desde cedo adquiriram o hbito
de colocar lado a lado estampas, pedras preciosas, moedas antigas, manuscritos iluminados e obras impressas, que a Biblioteca Nacional de Paris,
antiga biblioteca do rei, conta hoje e m d i a , alm de seus 5.000.000 de volumes, 130.000 manuscritos, 4.000.000 de gravuras e 400.000 medalhas ( 4 9 ) .
Se a c a b o u por prevalecer a tendncia de conservar os objetos descobertos no decorrer d a s escavaes em sua ambincia natural, criando-se
museus nos prprios stios d a s descobertas, somente a s circunstncias histricas, por outro lado, podem explicar a singular disperso d a s colees
arqueolgicas nos grandes museus do Antigo e do Novo Mundo. O s acasos
de uma expedio militar, a rivalidade estendida at o campo histrico
de duas naes poderosas, cuidado com que t a l ou qual grande personagem tratou a arqueologia num momento dado, a s liberalidades de um
mecenas explicam a natureza, a origem e tambm a heterogeneidade
d a s colees do British Museum, do louvre, dos museus germnicos ou
americanos.
Mas n a composio dos depsitos de arquivos que mais sentimos
a influncia d a histria. A s anexaes e as conquistas, a s revolues, a s
reformas administrativas e polticas, a mudana de sede dos governos traduzem-se p e l a transferncia, destruio ou perda total dos documentos.
Assim, a histria de grande parte d a Frana meridional, durante os sculos
X I I I ou X J V , no poder ser escrita s e m pesquisas nos arquivos britnicos,
porque numerosas provncias, nesta poca, por direito de herana, pertenciam monarquia inglesa, que controlava s u a administrao a partir de
seu centro, e m Londres. Qualquer historiador brasileiro sabe d a impossibilidade d e abordar a histria de s e u pas, n a poca colonial, s e m consulta aos documentos dos arquivos portugueses e, principalmente, os do
Conselho Ultramarino, que teve em s u a esfera de competncia, desde 1642
at 1833, todos os assuntos concernentes ndia. Brasil, Guin, Ilhas de
So Tom, do Cabo Verde e demais dependncias de ultramar d a coroa de
Lisboa. O arquelogo s procede a escavaes nos pontos em que o estudo
prvio das fontes narrativas e a inspeo aprofundada dos stios fazem
crer na verossimilhana de u m a descoberta. O historiador deve saber determinar o depsito em que tem a s m a i s srias possibilidades de encontrar
os documentos indispensveis para o s e u estudo. " A respeito de tal ins-

(49)

L . H A L P H E N , Introduction

l'histoire,

P a r i s , 1936, pg. 39.

OBJETO

MATERIAL

DA

PESQUISA:

DOCUMENTO

165

tituio, t a l srie de acontecimentos, t a l incidente, um historiador a par de


s u a funo poder a s s i m , de antemo, conhecer os fundos dos arquivos,
os pacotes de cartas, os documentos de justia o u de polcia, p a r a tomarmos
apenas alguns exemplos, onde, em princpio, estar certo de encontrar
aquilo de que p r e c i s a " ( 5 0 ) .
Antes de prosseguir em suas pesquisas, o historiador dever aprender
a manejar os catlogos e os inventrios que permitem a orientao no
ddalo dos arquivos, bibliotecas e museus. O primeiro cuidado dos pesquisadores deveria ser, a predominar a boa lgica, o estudo dos princpios
que, e m c a d a depsito, determinaram a classificao dos documentos.
H relativamente pouco tempo foi que se impuseram sistemas uniformes
de classificao, universalmente aplicveis a todas a s bibliotecas: o sistema
decimal, por exemplo. A s antigas bibliotecas, a s mais ricas, por conseguinte, n a s c e r a m n u m momento e m que no surgira o cuidado de "estandardizao" caracterstico d a poca contempornea. C a d a u m a delas elaborou, p a r a seu prprio uso, seu quadro particular de classificao e este,
naturalmente, reflete o estado dos conhecimentos humanos, s u a hierarquia
e suas relaes recprocas, tal como e r a m concebidas num momento dado.
Quando se pensou, n a primeira metade do sculo XIX, em dar u m a classificao racional aos arquivos, buscou-se inspirao nas que estavam em
uso nas bibliotecas, levando-se e m conta, antes de tudo, a s necessidades
de u m a erudio voltada, naquela poca, essencialmente p a r a a Idade
Mdia. A s s i m sendo, os arquivistas sequer hesitaram em desmembrar
os conjuntos de documentos constitudos no decorrer dos sculos p a r a criar
artificialmente colees especiais biogrficas, eclesisticas ou militares.
Foi somente por volta de 1840 que, n a Blgica e n a Frana em primeiro
lugar, s e percebeu o perigo, p a r a a histria, d a destruio dos conjuntos
homogneos que a prpria histria c r i a r a . No s e constituindo por acaso
os fundos dos arquivos, correspondem eles, portanto, a unidades administrativas: chegam s mos dos arquivistas apenas quando se tornaram
inteis s reparties que os constituram para s e u uso, com objetivo totalmente pragmtico. Representam a s s i m , em si mesmos, uma realidade histrica e o respeito por esta realidade a u x i l i a o pesquisador a compreender
e a reconstituir o funcionamento d a s instituies antigas. O "princpio do
respeito pelos fundos" atualmente admitido e m toda parte, mas a s classificaes antigas o ignoram ( 5 1 ) . No diferente o caso dos museus.
Os mais ricos e mais ilustres datam de um tempo em que o ideal era o
d a "coleo", conjunto, voluntariamente constitudo, de peas escolhidas
(50)

L . H A L P H E N , Introduction

l'histoire,

P a r i s , 1936.

(51) Bastar, p a r a q u e se tome conscincia dos p r o b l e m a s d e t e r m i n a d o s p e l a


classificao dos a r q u i v o s , 1er a traduo p o r t u g u e s a d e u m a c i r c u l a r dos A r q u i v o s
Nacionais dos Estados U n i d o s , p u b l i c a d a sob o ttulo Princpios de A r r a n j o , R i o d e
J a n e i r o , 1959 (Ministrio da Justia e Negcios I n t e r i o r e s . A r q u i v o N a c i o n a l ) .

INICIAO

166

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

e m virtude de u m critrio varivel: beleza, antiguidade, origem geogrfica etc. O uso contemporneo, j por ns assinalado, que consiste em
deixar no prprio lugar, em museus criados expressamente p a r a eles, os
objetos descobertos no transcurso das escavaes, est perfeitamente de
acordo com o "princpio do respeito pelos fundos" ( 5 2 ) .
Tais so, passadas m u i rapidamente e m revista, a s principais necessidades d a pesquisa. Seramos, porm, infiis definio que aceitamos
p a r a o termo "documento", se limitssemos a heurstica a investigaes
nos arquivos, museus e bibliotecas. Sem dvida, l que e l a m a i s freqentemente s e aplica, m a s se verdade que devemos entender por
documento "toda fonte de informao da q u a l o esprito do historiador sabe
extrair qualquer coisa", claro que o domnio onde se exerce a sagacidade
do historiador no poder ter limites rgidos. Cabe a o pesquisador buscar
as fontes de informao at o xito final e saber descobrir cs documentos
de substituio nos pontos e m que faltem os testemunhos diretos. A recompensa destes esforos, muitas vezes longos e de fastidiosa aparncia,
reside n a descoberta. P a r a quem quer que possua imaginao e sensibilidade, ela j s e encontra no contacto estreito com a s fontes. Michelet
exprimiu a vida profunda que o historiador sabe perceber onde outros
apenas distinguem maos poeirentos de papis velhos, numa pgina brilhante de lirismo, ao evocar sua permanncia nos Arquivos franceses:
"No tardei a dar-me conta de que, no silncio aparente das galerias
escreve le h a v i a um movimento, u m murmrio que no era a morte.
Estes papis, estes pergaminhos l deixados durante tanto tempo, n a d a mais
pediam do que voltar ao d i a . Estes papis no so papis, mas v i d a s de
homens, de provncias, de povos. Inicialmente a s famlias e os feudos
brasonados em s u a poeira, r e c l a m a v a m contra o esquecimento. A s provncias sublevavam-se, alegando que a centralizao e r r a r a ao acreditar t-las
sufocado. As ordenanas d e nossos reis pretendiam no ter sido superadas
pela multido d e nossas leis modernas. S e quisssemos prestar ouvidos
a todos, como d i z i a o coveiro no campo d e batalha, nenhum morto haveria. Todos v i v i a m e falavam, cercavam o autor com u m exrcito de cem
lnguas que faziam calar a voz da Repblica e do Imprio. Docemente,
senhores mortos, procedamos pela ordem, por favor" ( 5 3 ) .

dos

0 5 2 ) A c e r c a d o s museus b r a s i l e i r o s , cf. G u y de H O L L A N D A ,
m u s e u s b r a s i l e i r o s , R i o de J a n e i r o , 1958.
(53)

J u l e s M I C H E L E T , Histoire

de France,

Recursos

t. I I , P a r i s , 1 8 3 5 , pg. 7 0 3 .

educativos

CAPTULO

CRTICA

IV

DOS

TESTEMUNHOS

" Q u a s e i n s t i n t i v a e m m i m a crena
de q u e todo h o m e m poderoso m e n t e q u a n do f a l a e, c o m m a i s f o r t e razo, quando
escreve."
STENDHAL.

_ triplo
. . , sistema
.

de ponderao do historiador.

TI~
l I S - N O S chegados ltima
etapa d a s diver, .
J

J _ J

tarefas preparatrias indispensveis ao

historiador, antes de abordar a redao


de s u a obra. ltima e mais delicada etapa, a cujo respeito muito se tem
escrito principalmente nos tempos "positivistas" s e m que, todavia,
se chegue ao ponto de afirmar que a observao de regras hoje solidamente determinadas bastaria p a r a resguardar contra qualquer c e n s u r a os
que se limitassem sua aplicao mecnica. Mais a i n d a do que outras
atividades, a crtica histrica exige esprito de mtodo e esprito d e finura:
necessita, ao mesmo tempo, o exerccio de u m a irrepreensvel vigilncia,
p a r a distinguir a verdade e m meio aos falsos testemunhos, e um simpatetismo capaz de possibilitar sejam imaginados e novamente sentidos os
sentimentos dos homens do passado, a fim de se discernirem os mveis
de suas aes.
No obstante, s e verdade que temos o direito de exigir do historiador,
como Henri Marrou, uma certa "qualidade de a l m a " , o fato que a base
do esprito histrico caracterizada pela crtica metdica. Retomando uma
comparao muitas vezes utilizada, Mare Bloch faz notar ser importante
fazer-se com que o aprendiz d e historiador compreenda, desde o incio, a
semelhana entre s u a atividade e a de u m juiz instrutor ( 1 ) . A s s i m como
o juiz, deveras, o historiador no se limita a reunir os testemunhos; cabe-lhe, ainda, julgar de seu v a l o r . Mas os testemunhos reunidos pelo juiz
emanam de pessoas vivas, que freqentemente se embaraam nas mentiras
e n a s restries mentais e que oferecem a o magistrado, livre de escolher

(1) M . B L O C H , " U n e i n t r o d u c t i o n l a r e c h e r c h e h i s t o r i q u e " , in Annales


conomique
et s o c i a l e ( 1 9 3 6 ) , n. 7, pg. 51.

d'histoire

168

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

suas perguntas, o animado espetculo de s u a s fraquezas e contradies.


Quanto ao historiador, os testemunhos chamados s u a b a r r a morreram
j h muito tempo. Seus depoimentos enrijeceram-se em documentos c u j a
incrvel variedade j reconhecemos ( 2 ) , m a s que so escritos, n a
maior parte do tempo. Ora, u m a tendncia comum e n a t u r a l impele-nos
a depositar uma ingnua confiana nos textos. Duvidar deles no to
fcil quanto pode parecer primeira vista. No constatamos diariamente
a facilidade com que se difundem pela imprensa novidades publicadas
sem qualquer exame prvio? E sabemos que longos sculos de repetidos
esforos foram necessrios p a r a o nascimento e formao do mtodo crtico.
Todo historiador, tambm, deve persuadir-se d e que os testemunhos s u a
disposio "so m a l informados, crdulos, parciais e de que todos os testemunhos devem ser encarados com prudncia e passados no crivo da m a i s
atenta crtica" ( 3 ) .
P a r a proceder a esta crtica, o historiador est longe de encontrar-se
desarmado. O detetive, o juiz conhecem o direito e podem recorrer, e m
caso de necessidade, s peritagens dos laboratrios de polcia cientfica.
O historiador dispe do slido instrumento d a s cincias auxiliares tradicionais, ainda reforadas por tcnicas ultramodernas. N a d a ignora le
dos auxlios que lhe podem prestar as cincias sociais e econmicas.
, ento, como tcnico, armado de um mtodo j bastante experimentado,
que le pesa e controla os depoimentos, procurando chegar, atravs deles,
s prprias testemunhas. N a realidade incumbe-lhe a tarefa de certificar-se: 1.) da autenticidade dos depoimentos; 2.) de s u a sinceridade
e exatido.
O economista A . Marchai observa muito acertadamente que o historiador utiliza, assim, um trplice sistema de ponderao: ponderao de
erudito, e m funo d a autenticidade do documento portador do testemunho;
ponderao de psiclogo, quando precisa determinar o g r a u de sinceridade
do depoimento; ponderao de socilogo, quando se trata de auferir d a
medida e m que o depoimento representativo d a mentalidade dos homens
de u m a certa poca. O primeiro passo depende da erudio p u r a : enquadra-se n o domnio d a "crtica externa" ou "crtica de autenticidade".
O segundo e o terceiro passos constituem a "crtica interna", tambm c h a mada "crtica de credibilidade".
(2)
A certos respeitos, podemos o b s e r v a r que o h i s t o r i a d o r m a i s f a v o r e c i d o
do q u e o j u i z . F r e n t e a este ltimo, m u i t a s vezes c o m xito, a s t e s t e m u n h a s p r o c u r a m d i s s i m u l a r a v e r d a d e . A s " t e s t e m u n h a s " do h i s t o r i a d o r no tm defesa d i a n t e
das investigaes e, sobretudo, ao l a d o dos c h a m a d o s t e s t e m u n h o s
"voluntrios"
(memrias, crnicas e t c ) , o h i s t o r i a d o r dispe d e peas de a r q u i v o s , de inmeros
atos p r i v a d o s que t r a z e m consigo t e s t e m u n h o s "involuntrios", t a n t o m a i s preciosos
quanto so isentos d e idias p r e c o n c e b i d a s .
(3)
P.
i n L'opinion

OTJRLIAC, " L ' o p i n i o n p u b l i q u e en F r a n c e


p u b l i q u e , P a r i s , 1 9 5 7 , pg. 3 4 .

du X H I e

au X V I I I e

sicle",

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

169

Todas estas denominaes, salvo algumas variantes, fixaram-se h


c e r c a de u m sculo; como se sabe, os tericos eruditos debruaram-se com
predileo sobre os diversos problemas levantados p e l a crtica documentria, a fim de distinguirem seus estgios e de reunir seus processos n u m
sistema definitivo. T i v e r a m xito de forma to decisiva que h hesitaes,
hoje em d i a , quando se trata de reexaminar questes que no sero renov a d a s a i n d a durante muito tempo. Pois um fato que, seja q u a l fr a
natureza dos documentos estudados (relatrios oficiais ou as m a i s recentes
estatsticas, chartas, privilgios e diplomas da alta Idade Mdia, hierglifos
pintados o u gravados nos templos do Egito, grafitos apressadamente traados nos muros de Pompeia), todos eles relevam de u m mesmo sistema
de crtica: o que j foi definido pela longa linhagem dos eruditos ( 4 ) .

P
P
crtica de autenticidade o u crtica
externa tem por objeto verificar o valor extrnseco
do documento. Exerce-se le, por a s s i m dizer, a partir de fora, considerando o documento como u m objeto a submeter-se percia. Arrisquemos
u m a nova comparao: o historiador assemelha-se, ento, ao joalheiro que
examina u m a jia com a finalidade d e saber se e l a verdadeira ou falsa.
A crtica externa, efetivamente, corresponde interrogao a s s i m formul a d a : est o documento que examinamos no mesmo estado em que se encontrava quando foi redigido pelo s e u autor?
A

crtica

externa.

r i r n e i r o

a s s o

"Duas respostas so possveis. O u se trata do prprio exemplar sado


d a s mos d o autor, caso em que diremos ter frente u m documento original, extrinsecamente perfeito, por conseguinte. O u no, havendo duas
possibilidades a serem consideradas. A de uma cpia, cabendo-nos determ i n a r a m e d i d a em que e l a reproduz o original sobre o qual foi transcrita.
A de u m a falsificao intencionalmente preparada, talvez muito tempo
depois da poca em que pretende ter sido redigida" ( 5 ) .
Um questionrio tradicional permite-nos conduzir a investigao.
Q u e m redigiu o documento; em que momento; e m que lugar; p a r a qual
destinatrio? Sob que forma se apresenta? Como chegou at ns?
A que entram em jogo a s cincias auxiliares, graas s quais pode( 4 ) " A distino dos d i v e r s o s estgios d a crtica e x t e r n a e i n t e r n a , a fixao,
p a r a l e v a r a b o m termo estes trabalhos, d e mtodos r e u n i d o s e m s i s t e m a e comuns
a todos os pesquisadores so resultados a d q u i r i d o s de u m a v e z p o r t o d a s . . . Mesmo
os progressos h o j e e m d i a conseguidos n a concepo d a o b r a histrica t e r i a m sido
impossveis s e m os r e s u l t a d o s que devemos a g r a d e c e r " aos h i s t o r i a d o r e s do sculo
passado ( J . H o r a s , V a l e u r de l ' h i s t o i r e , pg. 66.)
(5)

P . H A R S E N , Comment

on crit

l'histoire,

P a r i s , 1935. pg. 53.

170

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

ro ser sucessivamente controlados todos os elementos integrantes d a composio de um ato. H o hbito, de fato, de distinguirem-se as formas extrnsecas e intrnsecas dos escritos. A s primeiras dizem respeite substncia
que serviu p a r a a transcrio do documento (matria s u b j e t i v a ) , execuo
n a pgina (formato, margens, afastamento das l i n h a s ) , escrita (tinta,
l e t r a s ) e, por vezes quando se trata dos atos d a Idade Mdia, especialmente ao selo. A s formas intrnsecas referem-se lngua em que foi
redigido o ato e quilo que s e denomina seu contedo: divises, composio, frmulas, utilizadas pelo redator.
Somente aps se haverem analisado metodicamente estes diversos elementos que saberemos se nos encontramos em presena de um ato autntico ou de u m a falsificao. Hoje em d i a , o trabalho dos eruditos ps
disposio dos historiadores todo um a r s e n a l de meios de peritagem. Nada
h que no tenha sido estudado: tipo de papel; filigranas; variedades de
pergaminho; substncias participantes da composio d a tinta; formas de
escrita, variveis segundo a s pocas n u m a mesma poca, de u m a a outra
regio, de um a outro tipo de documento; maneira de aposio dos selos;
vocabulrio e sintaxe, variveis no tempo e no espao no mbito de um
mesmo domnio lingstico; formulrio utilizado pelas chancelarias; prticas
de redao dos escritrios administrativos; maneira de s e indicarem as
datas etc.
Reconhece-se a a interveno sucessiva da cronologia, da paleografia,
da diplomtica e d a filologia. Seu uso, entretanto, pode deixar o historiador desarmado quando se tratar da identificao do autor de um documento
ou de uma obra oculta sob o pseudnimo ou que, voluntariamente o u no,
foi deixada no anonimato: a citica de atribuio, c u j a prtica ento se
exige, requer, em definitivo, prodgios de finura e de engenho. D a mesma
forma, a crtica de restituio consiste em restabelecer a seu estado orig i n a l os textos alterados.
O conjunto destas medidas por demais conhecido, p a r a que n e l e insistamos ( 6 ) . De resto, Jos Honrio Rodrigues teve a excelente idia de
aplic-las ao caso especial d a histria brasileira. Resta-nos, aqui, chamar
a ateno p a r a u m a s tantas particularidades d a "crtica externa". Longa
e difcil, quando s e aplica a documentos antigos, parece-nos ela relativamente simples, em s e tratando de documentos modernos. M a l podemos
imaginar, quando no tivemos uma experincia pessoal do assunto, a
complexidade dos esforos e d a s pesquisas que se impem para criticar,
por exemplo, u m texto da poca carolngia e p a r a determinar sua autenticidade. A o contrrio, a s m a i s necessrias informaes poca, lugar,
( 6 ) R e c o m e n d o , d e u m a v e z p o r todas, a o b r a clssica e indiscutvel a c e r c a do
p l a n o dos mtodos d e anlise crtica, de L a n g l o i s e Seignobos. Todos os t r a t a d o s
de metodologia c o n s a g r a m i m p o r t a n t e s consideraes aos p r o b l e m a s da crtica e x terna.

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

171

qualidade do autor esto claramente indicadas, v i a de regra, nos


documentos contemporneos. Suponhamos, por exemplo, u m papel administrativo elaborado e m nossos d i a s numa repartio qualquer. O cabealho nos proporciona o nome do organismo do qual e m a n a o documento.
A data fixada com preciso. O nome do autor indicado em caracteres
legveis sob sua assinatura. O s secretrios e, eventualmente, os redatores
do texto, indicaram s u a s iniciais n a margem. U m nmero de registro facilita eventuais verificaes nos arquivos administrativos. Alis, estamos
familiarizados de longa data c o m tais documentos. Diariamente temos
ocasio de v-los. S u a lngua no apresenta qualquer mistrio. No teramos trabalho a l g u m em distinguir neles a menor anomalia, bastando,
para tanto, prestarmos ateno. Por tudo isto, a crtica externa raramente
tem oportunidade de aplicar-se e m todo seu rigor aos documentos modernos
e contemporneos, ao passo q u e indispensvel desde que abordemos
documentos medievais, emanados de instituies h muito tempo desaparecidas. To grande a verdade disto, que a diplomtica, essencial e m
matria e crtica externa, praticamente s foi cultivada para a Idade
Mdia e, mais ainda, p a r a a a l t a Idade Mdia. A s obras consagradas ao
estudo diplomtico dos atos dos sculos X V I a X I X so extremamente r a r a s .
Imaginamos, entretanto para tomar u m exemplo que no seria sem
interesse u m estudo do formulrio dos atos provenientes d a administrao
do B r a s i l colonial. S u a crtica s e r i a facilitada, m a s tambm se enriqueceria, provavelmente, a histria d a s instituies. O estudo d a s regras que
presidem redao dos atos, efetivamente, p a r a ser eficaz, deve acompanhar-se de u m exame muito atento da composio e do funcionamento d a s
reparties que os produzem.
A crtica externa muito teria a ganhar, igualmente, s e s e procedesse a
um estudo sistemtico das "falsificaes" praticadas no decorrer da histr i a e m u m a dada regio. N a realidade, as falsificaes, segundo a s
pocas, corresponderam a modas ou a necessidades diferentes. A s s i m
que podemos distinguir, n a Frana, trs perodos n a histria dos documentos
falsos. N a Idade Mdia e, especialmente, do sculo X ao sculo X I I
foram eles habilmente forjados nas abadias e nos captulos. V i n h a m ,
ento, e m apoio das pretenses dos monges e do clero s e c u l a r posse de
terras ou a direitos, a o gozo d e privilgios. O u , simplesmente, v i s a v a m
a criar iluses relativamente data de fundao dos estabelecimentos
eclesisticos, mediante s u a atribuio a soberanos ilustres: Clvis, Dagoberto, Carlos Magno. Recentemente avaliava-se que c e r c a de metade
dos diplomas atribudos poca merovngia e r a m falsificaes; que m a i s
de um tero dos que s e colocavam sob o nome de Carlos Magno no e r a m
autnticos, o mesmo sucedendo a um dcimo dos que parecem ter sido
emitidos pela chancelaria de C a r l o s , o Calvo.
A segunda metade do sculo XV foi a poca por excelncia em que
triunfaram a s falsificaes genealgicas e nobilirias. D e v e r a s , tratava-se

172

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

do momento em que a nobreza da Frana se cristalizava definitivamente em


casta fechada; c a d a u m , assim, por interesse ou pura vaidade, procurava
ter seus ancestrais.
O segundo tero do sculo X I X presenciou o incio de outra poca e m
que proliferaram falsificaes genealgicas e falsos autgrafos, favorecidos
pelo gosto generalizado do perodo romntico e m relao histria e p e l a
constituio dos primeiros gabinetes de colecionadores de autgrafos.
Falsrios mais ou menos hbeis transformaram s u a culpvel atividade em
proveitosa indstria. O mais clebre , provavelmente, u m certo V r a i n -Lucas, que fabricou, p a r a vend-las a um famoso matemtico, uma incrvel
coleo de cartas: Clepatra, M a r i a Madalena, Pascal e G a l i l e u figuravam
entre s e u s signatrios e exprimiam-se em francs antigo!
A o lado destes casos grosseiros, o historiador deve preparar-se p a r a
encontrar todos os matizes d a fraude, desde os "atos sub-reptcios" at os
"atos rescritos". O s primeiros so perfeitos quanto forma, como os que
foram utilizados, no sculo X V , por um gro-senhor francs, o Conde
Joo V d'Armagnac. Excomungado por incesto, o conde conseguiu corromper u m alto dignitrio d a Corte pontifical e u m notrio d a chancelaria vaticana. Graas a eles, obteve u m a b u l a de dispensa em boa e devida forma,
l a v r a d a segundo a s regras da chancelaria r o m a n a e dotada das garantias
exigidas, o que lhe permitiu celebrar solenemente seu casamento com a
prpria irm. Processado perante o Parlamento de Paris, apresentou-se
com cartas da chancelaria real francesa, m a s obtidas por um processo
anlogo (1457). O s documentos deste curioso personagem, como s e v,
eram autnticos, embora obtidos por meios fraudulentos.
Os atos rescritos apresentam caractersticas inversas: so verdadeiros
sem serem autnticos. Tais atos proliferaram no Imprio Franco aps a s
invases do sculo I X . Quase todas as igrejas da Glia haviam sido
pilhadas. Quando se restabeleceu a ordem, no sculo seguinte, e a s
igrejas, por um momento abandonadas, foram restauradas pelos religiosos,
estes preocuparam-se com a reconstituio dos arquivos e com o preenchimento d a s respectivas lacunas. Muitos e muitos atos foram refeitos, ento,
fosse com a ajuda dos restos dos antigos originais, fosse segundo antigos
extratos, anlises, menes e, por vezes, simples tradies. "Quando o
redator de tais atos era hbil e tinha s u a disposio bons modelos ou
antigos formulrios, podia dar a seus produtos u m aspecto e caractersticas
suscetveis de faz-los passar por antigas cpias ou, mesmo, por originais. Verdadeiros quanto ao fundo, os documentos desta ordem so falsos
quanto forma" ( 7 ) .

(7)
Manuel

A c e r c a das d i v e r s a s espcies de falsificaes,


de diplomatique, P a r i s , 1894, pgs. 8 6 3 - 8 8 7 .

consultar, p.

ex., A .

GIRY.

...

critica

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

173

A autenticidade de u m ato, assim, deve ser cuidadosa-

mterna.

mente distinguida de s u a sinceridade e de sua exatido.


" A expresso autntico, tomada de emprstimo linguagem judiciria, diz
respeito apenas provenincia, no ao contedo. Dizer que um documento
autntico, quer dizer que s u a provenincia certa, no que o contedo
seja exato".
U m exemplo bem simples ajudar a sublinhar esta distino capital
e m matria de crtica histrica. Imaginemos que u m amigo nos e s c r e v a
que lhe seria muito agradvel corresponder ao nosso convite, mas que, infelizmente, se a c h a demasiado ocupado, preso em c a s a por um trabalho urgente. A realidade outra: le no tem a menor vontade de vir n o s s a
c a s a . A carta portadora de s u a recusa autntica: escrita, assinatura,
carimbos do correio, papel e tinta, tudo nos garante a autenticidade. M a s
o contedo d a carta no sincero, nem exato. O s processos que nos permitem chegar a tal concluso incluem-se n a "crtica interna". No m a i s
se trata de considerar o documento do lado de fora, como um objeto, m a s
do lado de dentro, com a inteno de saber se no enganador o fundo
do mesmo documento.
O s tericos batizaram de hermenutica a operao preliminar d a crtica interna. Sob este nome erudito, dissimula-se a "crtica de interpretao", consistindo o essencial, efetivamente, desde que abordemos o estudo
do fundo de u m documento, em ter a certeza da boa compreenso do pensamento profundo de seu autor. S e fr o c a s o de um texto relativo histr i a d a sensibilidade ou do sentimento religioso, as qualidades de simpatetismo e de "compreenso f r a t e r n a " q u e Henri Marrou prope, em lugar
d a "desconfiana de maus policiais" dos historiadores "positivistas"
poder desempenhar certo papel. T o d a v i a e em todos os casos a
semntica revelar-se- ainda m a i s necessria. P a r a nos apoderarmos de
u m pensamento alheio ao nosso e, alm do mais, expresso por homens
desaparecidos h muito tempo, que pertenceram a u m meio e v i v e r a m
acontecimentos cujo conhecimento direto nos impossvel obter indispensvel rompermos a b a r r e i r a oposta pelo vocabulrio. A s p a l a v r a s
podem ter atravessado os sculos sem m u d a r de forma, mas revestindo,
sucessivamente, diferentes significados. A o sabor do tempo, seu contedo
alterou-se, restringiu-se, desenvolveu-se, matizou-se ao infinito. Certos
vocbulos, hoje e m d i a carregados, para ns, de um sentido espantosamente ntido e preciso, significam coisa completamente d i v e r s a sob a p e n a de
u m autor que v i v e u apenas meio sculo antes de nosso tempo. Sofremos
a tentao, assim, de vestir estas p a l a v r a s com u m a fantasia contempornea, assim como o teatro dos sculos X V I I e X V I I I r e v e s t i a com os mesmos
trajes dos cortesos de V e r s a l h e s os gregos e romanos das tragdias.
O s encenadores de hoje entregam-se a operaes anlogas. Mas se fazem
F e d r a ou Hamlet trajar moderna, com propsito deliberado, com conhecimento de c a u s a . O historiador no pode imit-lo. Especialmente, n a d a

174

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

h que m a i s tenha passado por transformaes, no campo da lngua, do


que o vocabulrio poltico e administrativo. A p a l a v r a "partido", assim,
que nos parece to clara, e r a j conhecida dos homens da Revoluo
F r a n c e s a , mas c o m um sentido "anlogo ao nosso vocbulo faco
e implicando a idia de cl dcil a u m a sujeio, incompatvel com a
prpria idia da Repblica, pois a Repblica devia ser u n a e indivisvel".
P a r a alm, mesmo, do sentido d a s palavras, ao menos em certos casos
( c a r t a s privadas, memrias e t c ) , necessrio atermo-ncs ao estudo do
estilo. E m seus procedimentos de expresso, o autor pode revelar s e u
pensamento. Sob diversos aspectos, a crtica de interpretao prxima
da crtica literria ( 8 ) .
R e s t a sabermos, u m a vez que tenha sido compreendido, em que medida o documento nos proporciona um testemunho sincero. " A crtica d a
sinceridade parte do princpio que um fato de experincia, segundo o
qual os homens o r a dizem o que acreditam, ora o que no acreditam.
Consiste e l a em reconhecer se o autor mentiu, ou falou sinceramente
de m a n e i r a a discernir sua crena a respeito de cada ponto." O historiador, assim, i n g r e s s a no domnio da "psicologia do testemunho" ( 9 ) .
No h dvida de que esta n a s c e u da erudio, embora s e tenha destacado d e l a e, mesmo, a ultrapasse, agora. J no sculo X I , um tal senhor,
cujas intenes nos so recordadas por Mare Bloch, notava, no sem
bom senso, "que com uma p e n a e tinta a gente pode escrever o que
quiser"; mas longa e r a a distncia que s e p a r a v a esta observao d a anlise das diversas razes pelas quais os homens so levados a mentir.
Durante muito tempo a tradio averrosta deu crdito a uma concepo aristocrtica d a verdade. E s t a concebia-se como o apangio d a elite.
E r a impossvel negar, certamente, que e l a tivesse sido muitas vezes vo(8)
A t a l respeito, cf. A . L A T R E I L L E , L'explication
des textes
historiques,
Par i s , 1 9 4 4 , pg. 5 . Observaes anlogas era H . S E e A . R B I L L O K , Le XVIe
sicle,
P a r i s , 1 9 5 0 ( C l i o , t. V I ) : " A s prprias p a l a v r a s empregadas n o s documentos do
sculo X V I so, m u i t a s v e z e s , falsos amigos. c l a r o q u e o m a t e r i a l c o m que tecido
nosso vocabulrio poltico, os t e r m o s governo, administrao, funcionrios, a u t o r i dade pblica, so a n a c r o n i s m o s ou no podem s e r tomados e m s e n sentido a t u a l .
Q u a l ser o erudito a p r e s t a r aos h i s t o r i a d o r e s o servio de p u b l i c a r u m a b r o c h u r p
sob o ttulo: O vocabulrio histrico dos sculos X V I , X V I I e X V I I I ? M e s m o u m
vocbulo to prprio a o Antigo R e g i m e , como provncia, desprovido d a p r e ciso q u e evoca em ns.
A s p a l a v r a s d e o r i g e m r e l i g i o s a , a i n d a , d a s quais m u i t a s
p r o c e d e m do sculo X V I , tambm no so m e l h o r definidas. A s qualificaes de
" p r o t e s t a n t e s " ( 1 5 2 9 ) , de "bblicos", de " h u g u e n o t e s " , de " r e f o r m a d o r e s " , d e " c a l v i n i s t a s " , d e " s o c i n i a n o s " , no so contemporneas e d e mesmo a l c a n c e " . E s t e t e x t o
s u b l i n h a , com razo, q u e , se no d e v e m o s a t r i b u i r u m significado moderno a p a l a v r a s q u e m u d a r a m d e sentido c o m o d e c o r r e r d o t e m p o , i n v e r s a m e n t e , tambm,
c o n v e n i e n t e resguardo c o n t r a a aplicao de u m n o m e m o d e r n o a noes o u a
instituies antigas.
(9)
M a r e B l o c h a c o n s e l h a v a v i v a m e n t e aos h i s t o r i a d o r e s a
obra: J . VARENDO.VCK, P s y c h o l o g i e d u tmoignage, G a n d , 1 9 1 4 .

leitura

da

seguinte

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

175

l a d a pelos grandes senhores reis ou chefes religiosos mas a estas


mentiras atribua-se o valor de fraudes piedosas: o povo era enganado
p a r a o seu bem. Aps u m perodo intermedirio, em que a sutil irrupo
do ceticismo no campo da histria levou os historiadores a suspeitar de
todos os mveis de ao dos grandes homens, Bayle foi o primeiro, talvez,
e m fins do sculo X V I I I , a tentar discernir a s c a u s a s permanentes da
deformao d a verdade histrica ( 1 0 ) . Depois dele, os historiadores
procuraram a explicao d a mentira nas condies gerais do esprito
humano e apegaram-se s leis empricas d a psicologia. Descobriram
ser possvel a deformao d a verdade por motivos de interesse corporativo, amilial, pessoal, poltico etc. de vaidade, por simples prazer de
mistificao, por preguia, paixo, conformismo etc. E empenharam-se
e m assenhorear-se destes mveis secretos junto a personagens d a s quais
s e a c h a v a m separados por sculos e sculos.
O s testemunhos "voluntrios" (Memrias, Dirios, Autobiografias)
despertaram a desconfiana. Mesmo quando autnticos o que nem
sempre se verifica tais documentos raramenie so isentos d e u m a
preocupao apologtica. A ao de urn homem pblico sempre critic a d a . Uma vez afastado d a v i d a poltica, o estadista sofre a tentao
de justificar aos olhos da posteridade o conjunto de sua obra. Aps
a l g u n s anos de intervalo, os acontecimentos "desencantam-se", e princip i a m a surgir a s grandes l i n h a s de evoluo. O autor de Memrias
experimenta talvez inconscientemente o desejo d e ajustar-se histria e, ao mesmo tempo, de subestimar suas aes m a i s discutveis, p a r a
pr em destaque seus xitos e justificar seus erros. Deste ponto de vista,
a s m a i s "perigosas" obras autobiogrficas poderiam muito bem ser as
m a i s brilhantes, quanto ao s e u aspecto literrio. Quo grande no ser,
p a r a o historiador, a tentao de colher, n u m a ou noutra pgina, u m a bela
frmula, para chegar, enfim, a uma explicao bem e m ordem dos acontecimentos, n u m quadro composto de m a n e i r a minuciosa e excelentemente informada! Mais dignas de crdito parecero a s correspondncias
particulares: s u a espontaneidade u m a garantia aparente de s u a sinceridade. Mas deveremos esperar um sinceridade total d a parte de u m
homem que pressente o uso que os historidores do futuro faro de seus
menores gestos? O u de u m estilista empenhado em polir suas frases,
anos aps a data aparente de cartas cuja publicao futura se encontra
e m suas intenes? O u de u m epistolgrafo, para o q u a l no segredo
o p a p e l que caber sua correspondncia nos sales cultivados? A prudncia poltica, o cuidado de mostrar-se sempre sob u m a luz favorvel, de
escrever u m a " b e l a pgina" a ser retida n a s antologias: tais so outras
tantas razes a explicar os silncios, a s omisses ou os embelezamentos

(10)
Revue

E l i s a b e t h L A B R O U S S E , " L a mthode c r i t i q u e chez P i e r r e B a y l e et l ' h i s t o i r e " ,


internationale
de philosophie,
t. X I (1957), pgs. 450-466.

178

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

voluntrios de muitas correspondncias clebres. Sem contar que "toda


carta afetada de u m duplo coeficiente pessoal, o do destinatrio e o
do signatrio, cuja importncia d e v e ser justamente a v a l i a d a , antes d e
tomarmos s e u contedo como coisa lquida" ( 1 1 ) .
T o d a v i a , era no tempo em que reinava incontestvel a forma "narrativa" d a histria, que se utilizavam preferencialmente os documentos
autobiogrficos. Desde que passamos a fundamentar nossas explicaes
da realidade nos fenmenos econmicos, outras formas de documentos
requerem ateno: os documentos e m nmeros, a s estatsticas. De b o a
mente concedemos-lhes u m a confiana espontnea, deixando-nos levar p e l a
iluso " d e uma objetividade cientificamente a v a l i a d a , ao passo que o s
nmeros, freqentemente, so o resultado d a parcialidade, d a indolncia
ou da vontade de enganar".
O historiador economista negligencia muitas vezes a crtica clssica
das fontes. Tende a esquecer, em meio ao desejo de traar b e l a s curvas,
que os nmeros foram estabelecidos por homens. Convm, inicialmente,
imaginarmos de modo concreto a s condies materiais e psicolgicas e m
que trabalham os redatores dos documentos aparentemente precisos.
Antes de tudo, em qualquer ministrio da capital, h u m funcionrio altamente especializado, que elabora, no silncio de seu gabinete, um cuidadoso questionrio econmico correspondente a u m a inteno bem precisa. Depois de percorridos os degraus d a hierarquia administrativa, o
questionrio chega, no fim de tudo, a uma secretaria da Prefeitura, onde
um funcionrio sobrecarregado de preocupaes dever responder, dentro
de um prazo fixo, a u m a srie de complexas questes. Precisamos i m a ginar o estafante trabalho que representariam, p a r a le, a s verificaes
pedidas, " o pessoal, o tempo que seriam necessrios, a s inimizades q u e
seriam motivadas pelo controle, a s dificuldades de avaliao quando s e
est em contacto direto com uma realidade cujos detalhes no poderiam
ter sido previstos p e l a generalidade do questionrio". Como deixar d e
ceder tentao d a facilidade? O modesto funcionrio d a administrao
local est certo de s u a impunidade. Mesmo que assim pretendessem,
as reparties d a capital encontram-se na impossibilidade de proceder a
uma verificao. O historiador crdulo dispor de u m a b e l a srie d e
nmeros, m a s sero nmeros aproximativos. A mentira por simples preguia " o vcio habitual das estatsticas" ( 1 2 ) .
(11)
A . L A I E E I L L E , ob. cit., pg. 1 0 . E s t e autor d e s t a c a e x c e l e n t e m e n t e os p r i n cpios crticos aplicados a d i v e r s a s c a t e g o r i a s de documentos (textos jurdicos, p r o clamaes, instrues e despachos o f i c i a i s , obras dogmticas e literrias, memrias,
correspondncias p a r t i c u l a r e s ) . O u t r a e x c e l e n t e exposio, m a i s d e t a l h a d a , e m G i n a
F A S O L I , Introduzione
alio studio delia storia
-moderno, B o l o n h a , 1 9 5 8 , pgs. 7 8 e s e g s .
(12)
A c e r c a da crtica dos d o c u m e n t o s estatsticos, cf. C h a r l e s M O R A Z ,
Introduction l ' h i s t o i r e conomique,
P a r i s , 1 9 4 8 , pg. 3 1 . A s passagens c i t a d a s foram e x tradas d e s t a obra.

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

177

Mentira por preguia; mas h tambm a mentira por interesse. Q u e


historiador ousaria conceder confiana s declaraes fiscais dos contribuintes, n a s quais, no obstante, se fundamentam a s estatsticas? Mereceriam f a s informaes econmicas de tal ou tal governo autoritrio,
empenhado e m traduzir em nmeros os xitos de s u a gesto? Sero
sempre sinceros os recenseamentos demogrficos? Quando, por exemplo,
em fins do sculo passado, tratava-se de fazer presso sobre o Parlamento e a opinio pblica, a fim de impor-se a u m a Frana reticente a
aquisio de um Imprio colonial, o "partido colonial" e a administrao
no hesitaram em exibir dados numricos ilusrios. Assim foi que, baseando-se e m avaliaes inteiramente fictcias, numerosas obras compostas
entre 1900 e 1910 atribuem 8 a 10.000.000 de habitantes ao Congo francs.
Quando, muitos anos mais tarde, u m a administrao infinitamente mais
aperfeioada e melhor preparada p a r a sua misso pde, enfim, proceder
a recenseamentos dignos de f, chegou-se concluso de que a populao
destes territrios no ultrapassava 4.500.000 habitantes. A s estatsticas
sabiamente exageradas, elaboradas por ordem v e r b a l de altos funcionrios
para serem transmitidas s reparties d a metrpole, deveriam possibilitar
uma influncia sobre a s Cmaras, facilitando a votao dos crditos suplementares. Antes de tudo, era preciso fazer rebrilhar aos olhos de u m a
opinio pblica incapaz de exercer o menor controle, a riqueza das novas
aquisies territoriais e os lucros que da poderiam ser esperados ( 1 3 ) .
Impe-se neste ponto, para o historiador d a poca moderna, o importante problema da crtica d a imprensa, guia ou reflexo segundo o caso
da opinio pblica. Nascida praticamente n a primeira metade do
sculo X V I I , esta instituio atraiu, desde seus incios, a ateno dos espritos crticos, imediatamente escandalizados com os processos de propaganda, b e m inocentes, entretanto, quando comparados com os mtodos
contemporneos. A sinceridade dos jornais mede-se, a priori, tanto pelas
omisses quanto pelo destaque deliberadamente concedido s notcias escolhidas: em certos casos, os procedimentos tipogrficos podem incluir-se no
campo d a crtica histrica. Mas, de fato, a crtica aplicada aos jornais
de uma complexidade desencorajadora. Sempre ser difcil sabermos a u e
influncias ocultas s e exerciam n u m momento dado sobre u m rgo
de informao, qual o papel desempenhado, por exemplo, pela distribuio
d a publicidade, qual a presso exercida pelo governo. "Determinar quais
eram, em tal momento, a s fontes de informao de um jornal, s u a tiragem,
s u a rea de difuso, s u a s relaes com o governo, os partidos polticos, os
grupos de interesses econmicos e financeiros, eis uma pesquisa de importncia primordial. E l a se faz, por vezes, mas muito raramente. Lamenta-se, tambm, que os trabalhos concernentes histria d a imprensa no
concedam u m lugar suficientemente amplo a esta crtica d a s fontes, pro-

(13)
12

A . Z I E G L , Afrique

quatoriale

Franaise.

P a r i s , 1 9 5 0 , pg. X I .

178

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

curcmdo distinguir as etapas cronolgicas, pois, evidentemente, a s observaes vlidas para u m a empresa de grande tiragem no o so para
a do perodo anterior" ( 1 4 ) .
Seja q u a l fr a natureza dos testemunhos, a dificuldade essencial
provm, sem dvida, do nmero infinito de matizes que se estendem entre
a verdade total e a mentira sistemtica. Que existe de mais sincero, aparentemente, do que o documento "autntico" por definio: o instrumento
tabelionado? O r a , eis um fato corrente n a Itlia medieval: X empresta
a Y 100 florins e recebe, como garantia, u m imvel de valor i g u a l ao montante da quantia emprestada, mais os juros, ou seja, 150 florins. Nada de
mais claro, se todas estas operaes figurassem n u m mesmo documento.
Mas a Igreja interdita o emprstimo a juros com garantia. U m primeiro
ato passado diante do tabelio registra u m emprstimo sem mencionar os
juros (tomou-se a precauo de ajunt-los antecipadamente aos 100 florins)
a fim de escapar s sanes econmicas. Outro documento constata
a venda a X do imvel de Y , mediante u m a soma de 150 florins. Enfim,
u m terceiro instrumento tabelionado registra o compromisso de X de revender a Y , por 150 florins, o imvel que a c a b a de ser objeto de u m a primeira
transao. A fim de disfarar melhor a operao, foram empregados trs
tabelies, tendo sido necessria toda a argcia crtica de Armando Sapori
p a r a reconstituir a gnese d a operao. Os atos tabelionados contemporneos, freqentemente, no apresentam maior sinceridade do que estes,
sem merecerem, todavia, a acusao de mentirosos. De fato, muitas vezes
esto eles em contradio com a s regras prescritas pelos cdigos apenas
em certos pontos. Sob p e n a de nulidade, condies formais b e m precisas
( d e lugar, pessoa, momento) so exigidas por lei, m a s so condies acessrias que em nada influem n a regularidade bsica d a s operaes. Assim
sendo, ningum tem escrpulo em viol-las. " S e a lei exige que o ato
seja recebido por dois tabelies, o documento dir "Diante do Sr. tabelio
Fulano e seu colega", apesar de s estar presente u m tabelio. Se os
prazos prescritos pelo regulamento p a r a u m determinado ato j venceram,
o ato ser antedatado, o u seja, dotado de uma data falsa. Se esto ausentes a s testemunhas legalmente necessrias, sero elas declaradas present e s : nova mentira. A s regras rgidas impostas a t a l gnero de atos so,
no uma garantia de sinceridade, mas, a o contrrio, u m a oportunidade p a r a
a mentira."
No basta ser sincero para dizer a verdade. preciso, a i n d a , que
se seja exafo. Da u m a n o v a etapa d a crtica: a "crtica de exatido", que
consiste em "examinar se o autor enganou-se ou observou corretamente,
de maneira a determinar os fatos exteriores por le observados".

(14) P . R E N O U V T N , in Relazioni
pgs. 362-363.

do C o n g r e s s o

de Histria de R o m a

( 1 9 5 5 ) , t. V I ,

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

179

Todo psiclogo prevenido contra incerteza do testemunho humano.


B a y l e j c h a m a v a a ateno p a r a a fraqueza d a memria, "molde em que
os objetos mudam d e forma com demasiada facilidade". M a s a fraqueza
d a memria depende da de ateno. "Aqueles aos quais s e conta a l g u m a
coisa tm o hbito de conceder ateno principalmente ao fundo e essnc i a do f a t o . . . M a s como no fazem o mesmo relativamente a todas a s
circunstncias, pois isto seria excessivamente penoso, muitas delas so
esquecidas: no s e do eles ao trabalho de sobrecarregar a memria, e
esta, alis, no bastante forte p a r a suportar todas as partes de u m fardo;
a s s i m , dentro de algumas horas, ou de alguns dias, vem-se forados a
preencher a s l a c u n a s correspondentes s circunstncias no memorizadas.
C a d a u m procede, ento, segundo o carter particular de seu gnio e da
nasce u m a infinidade de variaes, que chegam at os escritos dos histor i a d o r e s " ( 1 5 ) . A experincia, efetivamente, prova que u m mesmo fato,
narrado no mesmo instante por diversas testemunhas diferentes, assume
colorao particular para c a d a u m a delas. Diariamente os jornais noticiam milhares de "ocorrncias quotidianas" que o provam e cada processo
criminal clebre confirma-o abundantemente.
N a realidade, nossa cultura intelectual, nossa profisso, nossos hbitos,
preocupaes, curiosidades, inclinam nossa ateno p a r a uma determin a d a direo e, fazendo-nos negligenciar o que lhe estranho, conduzem-nos a deformar involuntariamente a verdade. Os preconceitos, a paixo
poltica ou religiosa do no mesmo resultado. a i n d a B a y l e que a s s i m
se expressa, a propsito dos "jornalistas" seus contemporneos: " C o r r a
um rumor favorvel ao inimigo e apoiado em toda sorte de verossimilhana,
e eles discutem o mais que podem e apenas tm f quando a coisa evidentemente certa". M a s no so "to difceis de persuadir quando corre
u m a notcia desfavorvel ao i n i m i g o . . . ento so eles a prpria credulidade, no se deixando abalar pelas mais impressionantes aparncias de
falsidade; combatem-nas, alis, tanto quanto p o s s a m . . . A extrema credulidade em alguns casos e a extrema incredulidade em outros, ajustam-se
to perfeitamente n u m mesmo homem, que nascem u m a d a outra" ( 1 6 ) .
O problema d a exatido dos testemunhos histricos liga-se, em s u m a ,
ao d a subjetividade. Um historiador contemporneo notava, recentemente, acerca das narrativas deixadas pelos numerosos viajantes que percorreram a Frana s vsperas d a Revoluo viajantes franceses, m a s
tambm alemes, ingleses, italianos as contradies apresentadas diante
das mesmas realidades. " U m a cidade manufatureira d a Frana pode ser,
assim, segundo o caso, u m a colmeia murmurante ou u m triste inferno,
uma herdade de C a u x ser, o r a u m monte de l a m a , ora u m a elegante v i l a " .

(15)

C i t a d o por E l i s a b e t h L A B R O U S S E , ob., cit., pg. 4 5 4 .

(16)

IDEM,

ibid., pgs.

459-460.

INICIAO

180

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

A inexatido, d a mesma forma que a insinceridade, suscetvel de


matizes. Langlois e Seignobos referem u m caso de inexatido quase patolgica, cujo heri foi o historiador britnico Froude. Este visitara a cidade
de Adelaide, n a Austrlia, descrevendo-a nos seguintes termos: " V i aos
nossos ps, n a plancie, atravessada por u m rio, u m a cidade de 150.000
habitantes, dos quais nenhum j a m a i s sentiu ou sentir em qualquer tempo
a menor inquietao no concernente ao retorno regular de suas trs refeies dirias". Dando-se crdito a Langlois e Seignobos, ao menos, acontece que a cidade construda numa elevao, no atravessada por
qualquer rio, contava 75.000 habitantes quando Froude a visitou e e s t a v a
a braos com a f o m e . . .
S e todas a s formas de inexatido fossem to facilmente detectveis,
seria simples a tarefa do crtico. N a realidade, n a maior parte do tempo
o inexato mescla-se inextricvelmente ao exato. Surge aqui, inevitavelmente, a questo d a "tradio o r a l " . Em que medida, e por quanto tempo,
a memria coletiva dos povos, qual os Romnticos concediam tanta importncia, capaz de conservar a exata lembrana dos fatos? O historiador, que se move, por definio, no domnio do escrito, raramente levado a examinar u m a questo m a i s familiar aos especialistas de folclore,
aos historiadores da literatura e aos etnlogos, desde algum tempo encantados com a "etno-histria". Impe-se ela, entretanto, quando se trata de
distinguir, nas fontes historiogrficas do perodo pr-crtico Antiguidade
e Idade Mdia a parte dos fatos observados pessoalmente pelo autor,
da m a s s a de lendas e tradies narradas s e m exame. C h e g a a a s s u m i r
um significado capital para o historiador, n a s regies em que a s nicas
fontes narrativas a que possa recorrer sejam constitudas por poemas ou
cnticos transmitidos oralmente durante sculos, antes de terem sido lanados por escrito ( t a l o caso das " s a g a s " ) . V i a de regra, quando
documentos autnticos permitem verificar a exatido de acontecimentos narrados de outra forma com base exclusiva n a tradio oral, mede-se a
profundidade de esquecimento e deformao de que suscetvel a memria histrica dos homens" ( 1 7 ) .

...
A prudncia

...
critica.

A memria dos homens, e at mesmo a m a n e i r a de


.

observar os acontecimentos e de dar-se conta deles,


no dependem apenas de suas qualidades individuais. Associam-se tambm, e estreitamente, s variaes de opinio e, mais profundamente, a o s
modos de pensar e de sentir. "Ser de b o m aviso, observava j Seignobos, buscar informaes relativas s condies de trabalho prprias
(17)

Mare B L O C H , La socit

fodale,

t. I , Fris, 1949, pg. 4 9 .

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

181

regio, poca, a o gnero no qual trabalhou o autor. Tomar-se- conscincia, assim, d a s espcies de inexatides habituais regio, poca,
ao gnero e, por conseguinte, das indicaes de provenincia que tm possibilidade de ser inexatas. Trata-se de u m a noo bastante vaga, m a s
no so possveis contornos mais determinados: um t a l exame j a m a i s
produzir algo alm de u m a desconfiana v a g a " ( 1 8 ) . De fato, a crtica
histrica do testemunho deve levar em conta a psicologia coletiva e o estudo
das mentalidades ( 1 9 ) .
Em L e pouvoir e 1'opinion, Alfred S a u v y pde denunciar certos erros
histricos cometidos por personalidades dotadas de grande elevao de
vistas ou de evidente boa-f, m a s que no podiam encarar os acontecimentos a no ser atravs do espelho deformante da opinio. E m 1936,
Leon Blum, ento chefe do governo francs, fz adotar u m a l e i que limitava a quarenta horas a durao do trabalho hebdomadrio. E m virtude
de suas funes, e s t a v a le melhor informado do que qualquer outra pessoa
acerca d a situao econmica geral da Frana. Ora, alguns anos m a i s
tarde, publicando suas Memrias, escrevia Leon Blum: " incontestvel
que, no momento d e votao d a l e i de quarenta horas, no h a v i a estabelecimento industrial n a Frana, por assim dizer, no q u a l se trabalhasse
quarenta horas por semana ou, ento, se h a v i a , tratava-se de um exceo,
de um regime privilegiado n u m estabelecimento francs". Neste ponto o
antigo Presidente do Conselho deixava-se iludir por u m a opinio corrente
nos dias em que redigia seu livro, quando esta opinio e r a geralmente
influenciada pela lembrana d a grande crise econmica mundial d a dcada de 1930. N a realidade, o exame das estatsticas prova que n a Frana,
em 1936, sem se inclurem as estradas de ferro e outros servios pblicos
de 48 horas de trabalho, a durao mdia do trabalho e r a superior a
45 horas, chegando a ultrapassar 46 horas nas vsperas d a aplicao
da lei ( 2 0 ) .
(18)
C h . S E I G N O B O S , L a mthode
historique
applique aux
sciences
sociales,
P a r i s , 1 9 0 9 , pg. 47.
(19)
No sculo X V I I I , j B a y l e o b s e r v a v a :
" P r e p a r a - s e a histria m a i s o u
menos c o m o se p r e p a r a carne n u m a cozinha. C a d a nao a j u s t a - a ao s e u gosto, d e
modo q u e a m e s m a c o i s a a d a p t a d a a tantos s a b o r e s quantos pases h no m u n d o ;
e quase sempre a c h a m o s mais agradveis os q u e esto de a c o r d o c o m nossos c o s tumes. E i s , ou q u a s e , a sorte d a histria: c a d a nao, cada religio, cada s e i t a
toma os mesmos fatos, e m estado c r u , onde p o d e m ser encontrados, acomoda-os e
tempera-os segundo s e u gosto e, e m seguida, e l e s p a r e c e m v e r d a d e i r o s ou falsos, a
cada l e i t o r , conforme c o n v e n h a m o u no aos s e u s preconceitos. Podemos
levar
a i n d a m a i s longe a comparao, pois, como h c e r t o s acepipes desconhecidos e m
q u a l q u e r outro pas, e que s e r i a m inaceitveis t e m p e r a d o s e m q u a l q u e r espcie d e
molho, tambm h fatos tragados somente por u m c e r t o povo o u u m a c e r t a s e i t a :
todos os outros c o n s i d e r a m - n o s calnias e i m p o s t u r a s " .
( N o u v e l l e s de l a Rpublique des L e t t r e s , maro de 1686, artigo I V , ap. E l i s a b e t h LABHOTSSE, op. cit., pg. 4 6 0 . )
(20)
mique,

Este e x e m p l o
n.

(1950).

extrado

d e u m artigo

de

A . M A E C H A L , in

Revue

cono-

INICIAO

182

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

M a i s ainda que a opinio fenmeno essencialmente varivel


a poca e o meio n o s quais vive u m autor exercem sobre le uma influncia fundamental, q u a l impossvel escapar. Sua viso dos acontecimentos falseada c o m facilidade. As Memrias do Duque de Saint-Simon
u m a d a s obras m a i s notveis de uma poca to r i c a e m admirveis
produes no n o s seriam completamente compreensveis se no conhecssemos a mentalidade d a nobreza da Frana no sculo X V I I , d a q u a l
le o representante quase caricatural. Seu gosto pela etiqueta, sua paixo
pelas precedncias, s e u intratvel esprito de c a s t a so, levados ao extremo,
caractersticas comuns a todos os homens de s u a classe. A desconfiana
do historiador desperta desde que le aborde o estudo de u m a passagem
d a s Memrias em q u e o duque empreende a narrativa de um acontecimento no q u a l se pem em jogo questes de "etiqueta", quase inconcebveis
p a r a o leitor contemporneo, acostumado com os usos d a s sociedades
democrticas.
A m e s m a prudncia crtica impe-se diante d a s Crnicas ou Anais redigidos durante a I d a d e Mdia. O s homens deste tempo no hesitavam,
de forma alguma, e m introduzir passagens d e sua prpria composio
( o que tem o n o m e de interpolaes) n a narrativa de u m predecessor,
quando no continuavam a obra deste ltimo sem disto prevenir o leitor.
a propsito de u m a obra deste gnero que Mare Bloch assim se manifesta: "Surpreendemos em seu trabalho um autor do sculo X I , ocupado
em compilar as informaes extradas de a n a i s anteriores, que jamais so
citados, com algumas comunicaes orais, postas por le em destaque, e
com os embelezamentos sugeridos ora pelas recordaes livrescas, o r a ,
mais simplesmente, p e l a imaginao. Apreendemos ao v i v o quais os ornamentos que um clrigo instrudo considerava dignos de realar o brilho
de u m a narrativa, e que um bajulador j u l g a v a prprios a lisonjear o orgulho de seus patres" ( 2 1 ) . Trata-se de procedimentos comuns, inculcados
nos letrados do tempo, por a s s i m dizer, pelo ensino ordinariamente dispensado nas escolas. A o historiador no cabe lanar um julgamento m o r a l
sobre prticas atualmente tidas como inadmissveis. Mas le precisa conhec-las, a fim de manter-se de sobreaviso. N a mesma poca monges piedosssimos e temerosos do inferno, nem por isso d e i x a v a m de fabricar
documentos falsos p a r a defender ou exaltar os privilgios e mritos de s u a
comunidade. Certamente estavam persuadidos de praticar obra piedosa
e de trabalhar em benefcio do mosteiro e d a religio.
H tambm pocas "mitmanas" ( 2 2 ) . Pesquisas e m arquivos italianos permitiram a descoberta, num registro conservado no "Archivio d i
Stato" de Mdena, a s "cartas de desafio" trocadas durante u m a guerra
(21) M . B L O C H , La socit fodale, t. I , pg. 49. T r a t a - s e d a Histria d a N o r m a n d i a composta por D o o n de S a i n t Q u e n t i n , s e g u i n d o solicitao d e R i c a r d o I .
(22)

M . B L O C H , Apologie

pour

l'histoire

ou mtier

d'historien,

pg 43.

CRTICA

DOS

TESTEMUNHOS

183

que punha frente a frente os exrcitos de dois prncipes italianos, no ltimo quartel do sculo X I V . Redigidas e m termos grandiloqentes, tais
cartas tinham por objeto provocar o adversrio p a r a o combate. Propun h a m a realizao da batalha e m dia fixado de comum acordo, n u m terreno previamente escolhido, l i v r e de qualquer obstculo e situado a i g u a l
distncia dos dois campos inimigos. Dispor-nos-amos a admirar u m a to
grande lealdade e a procurar no mapa o l o c a l do combate, se no conhecssemos os usos de ento. A s "cartas de desafio" faziam parte dos ritos
cavalheirescos m a s puramente formais que o bom-tom fazia observar,
quando se p r a t i c a v a a arte d a guerra. N a prtica elas no determinavam
qualquer compromisso e no conhecemos exemplo de terem tido resultados
srios. Mas seria considerado desonrado ou, ao menos, correria o risco
de passar por u m homem de m educao quem no a s escrevesse no
momento em que a s circunstncias o exigiam. Depois disto, a s piores astcias eram lcitas.
De um ponto de vista "sociolgico", no h e dizemo-lo como Lucien
Lvy-Bruhl "verdadeiros falsrios em histria", pois o falsrio tem por
cmplice o meio social inteiro ( 2 3 ) . A crtica, que sabe disto, no fica
eximida, por este motivo, de pesquisar a sinceridade e a exatido, destacando-as, por a s s i m dizer, de todos os obstculos acumulados pelo tempo
e pelo meio social.

_
Os

_,.
procedimentos

,.
da critica.

U m exame sumrio dos procedimentos d a cr.

. ,

. . . . . . .

tica interna permitiria distinguirmos, muito esquematicamente, trs operaes diferentes.


1.) Anlise do testemunho.
No renegaremos os princpios enunciados pelos mestres da crtica "positivista". Se, de certo ponto de vista,
um documento duvidoso ou interpolado tem seu prprio valor, pois informa-nos acerca do estado de esprito e dos mveis do falsrio, nossa obrigao, por outro lado, tudo fazer para distinguir entre os elementos que
podem ser tidos por sinceros ou exatos e os que devem ser categoricamente
rejeitados ou utilizados com precauo ( 2 4 ) .
Poderamos falar de u m a atomizao do testemunho, pois trata-se de
decomp-lo em seus menores elementos, " c a d a um destes elementos correspondendo a u m a operao de esprito diferente e realizada pelo autor do
(23)

Cf. o Captulo I I , c o n c e r n e n t e ao " f a t o

histrico".

(24) E s t a dissecao do t e s t e m u n h o foi v i v a m e n t e c r i t i c a d a p o r H . I . M a r r o u


e d e f e n d i d a , na m e d i d a e m q u e s e i n c l u i n a legtima desconfiana do h i s t o r i a d o r ,
por A . P I G A N I O L , " Q u ' e s t - c e que l ' h i s t o i r e ? " , i n Revue
de mtaphysique
et de morale, t. 60 (1955), pgs. 225-250.

INICIAO

184

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

documento. C a d a u m , assim, nos proporciona informaes de valor completamente diverso. O documento mais mentiroso sempre contm concepes exatas. O autor de uma declarao fraudulenta de v e n d a pode ter
enganado quanto ao preo e ter dado com exatido o contedo da terra
vendida" ( 2 5 ) .
2.) Controle das fontes do testemunho.
Acontece serem as informaes veiculadas por u m a testemunha o produto de observaes pessoais
e diretas. Com muito maior freqncia, os documentos utilizam observaes de intermedirios. No caso extremo, o autor que, um d i a , lana por
escrito a s tradies orais, a s lendas sobre as origens e a histria dos povos,
encontra-se no final de uma longa cadeia de intermedirios.
A atitude fundamental de desconfiana assumida pelo crtico no s e
alterar, conforme se encontre le perante uma testemunha ocular ou perante u m a tradio j longa e transmitida por diversas mos. B e m cedo pode
ter incio a falsificao. "Supe-se ser a mentira sempre posterior verdade, m a s isto no certo no que tange s narrativas; com demasiada
freqncia as falsas precedem a s verdadeiras ou, ento, j a m a i s so seguidas por estas; com muita freqncia, ainda, a s verdadeiras e as falsas
surgem no mesmo momento e correm os sculos sob os auspcios de u m a
tradio igualmente v e l h a " ( 2 8 ) . O que exige de especial o testemunho
de segunda mo, que o historiador remonte, de testemunho em testemunho, at s u a origem. Trata-se de u m a crtica em diversos estgios,
que j a m a i s ser perfeita enquanto escapar um elo da corrente. Este princpio elementar , muitas vezes, b e m mal respeitado. Quantas vezes u m a
afirmao buscada n u m a fonte duvidosa no reproduzida indefinidamente de autor em autor, at adquirir uma espcie de autoridade indiscutvel fora de repeties! Isto aplica-se especialmente s informaes
em nmeros, to difceis de serem controladas e cuja preciso aparente
prpria a ilud. " U m a vez introduzidas numa obra conhecida, p a s s a m
de autor a autor e a c a b a m por encontrar-se em to grande nmero de
obras, q u e ningum m a i s pensar em contest-las." A s s i m que u m
recenseamento d a populao francesa, efetuado em 1762, segundo mtodos bastante contestveis, por um gegrafo e "estatstico", o A b a d e E x p i l l y
e publicado por le mesmo, no seu Dictionnaire goqraphique de la France,
foi reproduzido em 1837, por u m a Statistique gnrale de la France, como
sendo u m recenseamento oficial. Da passou p a r a numerosas obras d e
estatstica e chegou at nossos d i a s , sem que se pensasse e m contestar
seu v a l o r ( 2 7 ) .

*25)

Ch.

<26)

Esta

L A B R O U S S E , ob.

(27)
d'histoire

SEIGNOBOS,

ob.

observao
cit., pg.

cit.,

to

pgs.

41-42.

pertinente,

ainda

uma vez,

de

BAYLE,

ap. E l i s a b e t h

460.

E d . E S M O N I N , " L ' A b b E x p i l l y e t ses t r a v a u x


moderne
et contemporaine,
t. I V ( 1 9 5 7 ) , pgs.

de s t a t i s t i q u e " ,
241-280.

in

Revue

CRTICA

DOS

185

TESTEMUNHOS

3.) Comparao do testemunho


com outros documentos.
Juiz
algum consente em fiar-se totalmente salvo e m caso de absoluta necessidade n u m a nica testemunha. Esfora-se le por fazer brotar a verdade mediante comparaes e confrontos. Outra no a forma de proceder do historiador, segundo dois caminhos possveis:
a ) Confrontando atentamente todos os testemunhos de todas a s origens, todos aqueles que s e u engenho lhe permite conduzir perante seu tribunal, a fim de reconhecer qual ou quais, dentre eles, merecem a maior
confiana: cuidado usual, to comum que intil insistirmos nele, mas no
q u a l se d e v e m empregar incansavelmente todos os recursos intelectuais
do crtico.
b) - Conseguindo suscitar u m testemunho novo, que esclarea de
maneira inesperada toda a pesquisa. Armando Sapori, cuja finura crtica
j ressaltamos diversas vezes, oferece-nos, a tal respeito, um exemplo particularmente interessante. O s Quaderni delia gabella delle porte de Florena, que le estudou, oferecem, p a r a dois mestres dos anos 1361 e 1364,
o detalhe dos direitos percebidos sobre a s mercadorias que entravam n a
cidade. Corresponde isto a um golpe de sorte p a r a o pesquisador, quase
sempre desarmado de testemunhos precisos, desde que se trate de a v a l i a r
a s trocas comerciais d a Idade Mdia. Infelizmente, u m a crnica do
sculo X V revela que 36 dos 120 funcionrios d a gabella delle poite de
Florena foram convictos de fraude. E i s reduzida a nada a autoridade de
u m documento ao q u a l s u a prpria raridade conferia, primeira vista, u m
inestimvel valor! ( 2 8 ) .
*

Precisaremos a i n d a sublinhar o que pode h a v e r de artificial n a exposio sistemtica das diversas etapas d a crtica " e x t e r n a " ou "interna"?
A necessidade lgica impe a distino das d i v e r s a s etapas do trabalho
histrico. A realidade v i v a , evidentemente, b e m diferente. Quando o
historiador mergulhou em pesquisas de certa amplitude, le vive com seu
assunto. A intimidade progressivamente adquirida com os testemunhos
esclarece-o quase instantaneamente a c e r c a de s e u valor; a s comparaes
instalam-se por si mesmas; a suspeita nasce espontaneamente de um detalhe inslito; a crtica toma m i l caminhos imprevistos. O historiador critica
tanto mais quanto melhor compreende.
Pois, e m definitivo, traia-se de
compreendei.
O historiador jamais s e contentar em ser um "juiz de instruo; le um intrprete. Um homem que, tendo compreendido alguma
coisa, faz com que outros a compreendam. N o se pode compreender

(28)
nazionale,

Comitato
internazionale
R o m a , 1957, pg. 394.

di

scienze

storiche.

Atti

dei

Congresso

inter-

188

INICIAO

AOS

ESTUDOS

HISTRICOS

s e m crtica... M a s a crtica feita p a r a tornar mais inteligente aquele


que l " ( 2 9 ) . S e u escrupuloso exerccio no deve, d e maneira alguma,
frear o impulso criador, to necessrio ao historiador quanto o conhecimento aprofundado de mtodos experimentados.

(29)
d'histoire

L u c i e n F E B V R E , " P r o d o m o nostra: A q u o i
conomique
et sociale
( 1 9 3 6 ) , pg. 54.

sert l a c r i t i q u e ? " ,

in

Annales