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AnTard, 23, 2 015, p.

59-66
DOI 10.1484/J.AT.5.109368

Connatre la bibliothque pour connatre les sources:


Isidore de Sville
Jacques Elfassi

To know the library in order to know the sources: Isidore of Seville


The knowledge of Isidores sources did not stop progressing these last years, in particular thanks to the electronic databases. However, the list of these sources is not closed: this article begins with a list of recently discovered sources. It also shows
how the criteria generally established to distinguish certain and uncertain, direct and indirect sources are not always valid; to
this purpose, the reconstruction of Isidores library is not only a result of the search for his sources, but also, rather often, an
essential prerequisite for this research. The article ends by suggesting new paths for future research, in particular about the
history of the texts which converged into Isidores library. [Author]

Le titre que jai donn cet article surprendra


peut-tre le lecteur1. La logique aurait d imposer
lordre inverse: connatre les sources pour connatre la
bibliothque, car il est normal quon identifie dabord
les sources dun auteur, et quensuite seulement, grce
ces identifications, on reconstitue sa bibliothque. Je ne
prtends pas le contraire. Mais dans le cas dun auteur
comme Isidore de Sville, la recherche des sources nest
pas toujours aise. Lorsquil exploite un texte, il ne le
recopie pas toujours de manire littrale (il le fait mme
rarement), et parfois il est difficile daffirmer de manire
catgorique quil a employ telle ou telle source. De
surcrot, mme quand une source a t identifie, il nest
pas toujours facile de savoir sil la connue de premire
ou de seconde main. Or, dans un certain nombre de
cas litigieux, cest la connaissance quon peut avoir de
sa bibliothque qui permet de trancher, ou du moins

1.Cet article sinscrit dans le cadre dun projet de recherche, dirig


par MA.Andrs Sanz (Universit de Salamanque) et financ par
le Ministre espagnol de lconomie et de la comptitivit (projet
FFI2012-35134), sur lvolution des savoirs et sa transmission dans
lAntiquit tardive et le haut Moyen ge latins.

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daffiner certaines hypothses. La connaissance des


sources dIsidore permet de connatre sa bibliothque,
mais la connaissance de sa bibliothque permet aussi de
mieux connatre ses sources: les deux dmarches sont
intimement lies.
Cependant, avant de donner des exemples destins
illustrer cette affirmation, je crois utile de rappeler que
la recherche des sources isidoriennes nest pas close.
Lhistoire de cette recherche commence au moins au
xviesicle: les savants qui publirent sous la direction
de J.Grial les Opera omnia dIsidore accompagnrent les
textes de nombreuses notes sur les sources de lvque2.

2.Voir J.Grial, Diui Isidori Hispalensis episcopi opera, Madrid, 1599.


Comme les notes de J.Grial et de ses collaborateurs furent reprises
par F.Arvalo puis par la Patrologie Latine, elles sont dun accs
facile aux lecteurs actuels. Plusieurs dentre elles restent utiles
encore aujourdhui, car certaines sources vues par les rudits du
xviesicle ont chapp aux philologues contemporains. En voici
trois exemples: Diff.I,322 (236) <Servius, Aen.I,436 (voir PL83,34,
note de P.Pantin); Quaest. in Ex. 49,1 <Jrme, In Zach. I, ad v.4,2-7
(voir PL 83,312-313, note de J.Grial); et Sent. II, 7,12b <Grgoire le
Grand, Mor. XXV, 8,19 (voir PL 83,608, note de P.Garca de Loaysa).

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Jacques Elfassi

Mais cest le xxesicle qui a vu les progrs les plus


spectaculaires, pour deux raisons principalement. La
premire est le renouvellement mthodologique induit
notamment par les travaux de J.Fontaine: le chercheur
franais a rvolutionn les tudes isidoriennes en mettant
au cur de sa rflexion non seulement les sources ellesmmes, mais aussi le rle dIsidore dans la compilation et
la rcriture de ces sources. Depuis la parution de sa thse
en 19593, un grand nombre duvres dIsidore ont vu leurs
sources tudies en dtail, dans le cadre soit dune dition
critique, soit dun livreou dun article monographique4.
La seconde raison est lapparition des banques de donnes
lectroniques, dans les annes 1990, qui ont grandement
facilit la recherche des sources5.
En se limitant aux dernires annes (depuis 2012),
voici onze textes connus dIsidore qui viennent seulement
dtre reprs:
-Augustin, Contra Secundinum; les emprunts sont les
suivants: Augustin, C.Secund.5> Isidore, Etym.VII,
2,136 et probablement Diff.II, 6,14-15; Aug.,
C.Secund.19> Isid., Eccl. off.II, 24,3 et peut-tre
Etym.VII, 1,287;
-Augustin, De inmortalitate animae 1,1> Isid. Diff.I,157
(490);
-Augustin, Expositio epistulae ad Galatas 51,3> Isid.,
Diff.I,116 (263)8;
-Augustin, Sermo4,22> Isid., Etym.VII, 2,38 et 42-43;
et Aug., Serm.4,23> Isid., Etym.V, 26,79;

3.J.Fontaine, Isidore de Sville et la culture classique dans lEspagne


wisigothique, Paris, rd. 1983 (1re d. 1959).
4.Cest le cas des commentaires sur le Pentateuque et du livreVIII des
tymologies: voir D.J.Uitvlugt, The sources of Isidores Commentaries
on the Pentateuch, dans Revue Bndictine, 112, 2002, p.72-100, et
A.Valastro Canale, Herejas y sectas en la Iglesia Antigua. El octavo libro de
las Etimologas de Isidoro de Sevilla y sus fuentes, Madrid, 2000.
5.M.Rodrguez-Pantoja est apparemment le premier diteur dIsidore
avoir profit des banques de donnes informatiques, pour son dition
du livreXIX des tymologies, parue en 1995. Bien que les Sententiae
aient t publies en 1998, il ne semble pas que louvrage, dj prt
en 1994 (il est prsent comme tel dans P.Cazier, Isidore de Sville et la
naissance de lEspagne catholique, Paris, 1994, p.5 n.1), y ait eu recours.
6.Voir J.-Y.Guillaumin, P.Monat, Isidore de Sville. tymologies. LivreVII.
Dieu, les anges, les saints (ALMA), Paris, 2012, p.168, n.2; voir aussi
J.Elfassi, Les noms du Christ chez Isidore de Sville (Etym. VII,2),
dans M.-A.Vannier (dir.), La christologie et la Trinit chez les Pres,
Paris, 2013, p.241-272, spc. p.248-249.
7.Les trois rfrences qui prcdent sont indiques par J.Elfassi,
Nuevas fuentes en la biblioteca de Isidoro de Sevilla, paratre
dans les Actes du VIeCongrs international de latin mdival
hispanique (La Nuca / Alicante, 20-23 novembre 2013).
8.Ces deux derniers emprunts (Augustin, Inmort. anim. et Exp. epist. Gal.)
sont signals par J.Elfassi, Nouvelles sources augustiniennes dans
le premier livredes Diffrences dIsidore de Sville, paratre dans
les Actes du colloque Formas de acceso al saber en la Antigedad Tarda
y la Alta Edad Media, coordonn par MA.Andrs Sanz et D.Paniagua
(Salamanque, 23-24 octobre 2014).
9.Emprunts dcouverts par J.-Y.Guillaumin et P.Monat, Isidore.
tym.VII, cit. (n.6), p.175 [=p.36] n.19; et V.Yarza Urquiola,
F.J.Andrs Santos, Isidoro de Sevilla. Etimologas. LibroV. De legibus
De temporibus (ALMA), Paris, 2013, p.213 [=p.62] n.4. Voir mes

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-Cyprien, Ad Demetrianum16,1> Isid. (?), Diff.II, 16,46;


-Hilaire de Poitiers, De synodis12> Isid., Diff.II, 4,1210;
-Novatien, De Trinitate31,2> Isid., De fideI, 2,311;
-Phbade dAgen, Liber contra Arrianos 7,2> Isid.,
Diff.II, 4,12;
-Pseudo-Cyprien, De laude martyrii20> Isid., Ort.59,2;
-Quodvultdeus, Sermo contra Iudaeos, paganos et
ArianosXIV,5> Isid., Ort.64;
-Rufin, Gregorii Nazianzeni Apologeticus 93,1-2> Isid.,
Quaest. in IReg.I,8 et Ort.39; cf. peut-tre aussi
Rufin, Greg. Naz. Apol.53,1> Isid., Ort.68,4-512.
Plusieurs de ces nouveaux textes ont t reprs dans
des ouvrages qui avaient dj bnfici dune tude des
sources (par exemple les deux livresde Differentiae ou le
De ortu et obitu Patrum): cela prouve que mme les uvres
bien tudies reclent encore des trsors dissimuls. Mais
dautres ont t dcouverts dans le commentaire sur le
premier livredes Rois ou dans le De fide catholica, dont
les sources sont presque totalement inconnues: on peut
donc supposer que sy trouvent encore dautres richesses
caches. Tant que ces ouvrages nont pas t tudis, il
est donc vain de prtendre une connaissance exhaustive
(ou presque exhaustive) des sources dIsidore.
Toutefois, au risque de paratre exagrment
optimiste, on peut considrer quune grande partie des
sources dIsidore a t identifie. La tche du philologue
est alors loin dtre finie: en effet, il doit distinguer les
sources certaines des sources incertaines, et les sources
directes des sources indirectes.
Commenons par le premier point: comment
sassurer quune source est certaine (ou presque
certaine)? La rponse est facile lorsque Isidore recopie
de manire littrale un large extrait, mais ce cas arrive
rarement: il est beaucoup plus frquent que le Svillan
rcrive plus ou moins sa source. Dans lapparat de son
dition du De natura rerum, J.Fontaine est ainsi amen
distinguer quatre types de sources et parallles13:
1/les textes-sources dutilisation assure par un
parallle textuel prcis
2/les textes-sources utiliss non textuellement

complments dans Chronique isidorienneIII (2012-2013),


dans Eruditio Antiqua, 6, 2014, p.39-87, spc. p.63, ainsi que dans
Nouvelles sources augustiniennes, cit. ( n.8).
10.Pour ces deux derniers textes (Cyprien et Hilaire), voir J.Elfassi,
Nuevas fuentes, cit. (n.7).
11.Voir J.Elfassi, Le livredIsae dans le De fide catholica contra iudaeos
dIsidore de Sville: analyse de quelques passages, paratre dans
les Actes du colloque Judasme et christianisme dans lAntiquit tardive
coordonn par M.-A.Vannier (Metz, 21-22 octobre 2014).
12.Pour les quatre derniers textes cits (de Phbade dAgen Rufin),
voir J.Elfassi, Nuevas fuentes, cit. (n.7).
13.J.Fontaine, Isidore de Sville. Trait de la nature, Bordeaux, 1960, repr.
Paris, 2002, p.149.

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3/les testimonia entendus au sens de textes


antrieurs Isidore et traitant du mme sujet,
mais sans quune utilisation quelconque par
Isidore soit probable
4/les textes qui, sans avoir de rapport direct
avec un passage donn dIsidore, prsentent
nanmoins des alliances de mots (iuncturae)
identiques telle expression du passage.
Plus il y a de mots communs, de tournures communes
entre Isidore et un auteur antrieur, plus il est vraisemblable
que celui-ci soit la source de celui-l. Une telle affirmation
ressemble presque un truisme, et pourtant lexprience
montre quelle nest pas aussi vidente quelle parat. Dans
la pratique, partir de combien de mots communs la source
devient-elle probable, et en sens inverse quelle est la limite
infrieure pour quune source soit considre comme
incertaine? En fait, il ne faut pas seulement tenir compte
du nombre de mots, il faut aussi prendre en compte leur
raret. Par exemple, le terme soliloquium, qui apparat dans
Etym. II, 21,47, est rarissime: Isidore est apparemment le
seul auteur du viiesicle lemployer avant Aldhelm, et il
connaissait les Soliloquia dAugustin14, qui explique quil a
lui-mme invent ce nologisme. Bien que lemprunt soit
ici limit un seul mot, il est trs probable15.
Il faut donc prendre en compte la culture dIsidore,
telle du moins quon peut la connatre. Par exemple,
dans les Versus in bibliotheca (II,2), on trouve, la fin
dun distique, tolle lege. Les deux verbes tollere et legere
sont banals, mais la juxtaposition des deux formes
dimpratif fait ncessairement penser au passage
trs connu o Augustin raconte sa conversion Milan
(Conf.VIII, 11,29). Bien que le parallle soit limit deux
mots trs courants, il est difficile dimaginer quIsidore,
qui connaissait les Confessions16, ny ait pas song17.
Pour la mme raison, mais cette fois-ci en sens inverse,
certains parallles apparemment vidents sont suspects.
Par exemple, il est incontestable que la phrase dIsidore,
Eccl. off. I, 18,8, qui enim iam peccare quieuit communicare non
desinat, est trs proche de celle de Paulin de Bordeaux, De

14.Isidore, Diff. I,74 (210) est issu dAugustin, Solil. II, 9,16.
15.Voir P.K. Marshall, Isidore of Seville. Etymologies. BookII. Rhetoric
(ALMA), Paris, 1983, p.96, n.208. Il faut cependant prciser
quEtym.II, 21,3-48, absent de certains manuscrits, est parfois
considr comme inauthentique (voir par exemple V.von Bren,
Les tymologies de Paul Diacre? Le manuscrit Cava de Tirreni, 2
(XXIII) et le Liber Glossarum, dans Italia medioevale e umanistica, 53,
2012, p.1-36, spc. p.22-23).
16.Voir M.Pellegrino, Le Confessioni di s.Agostino nellopera di
s.Isidoro di Siviglia, dans M.C. Daz y Daz (dir.), Isidoriana. Estudios
sobre San Isidoro de Sevilla en el XIVCentenario de su nacimiento, Len,
1961, p.223-270.
17.La rfrence aux Confessions est bien note par J.MSnchez
Martn, Isidori Hispalensis Versus (CCSL 113A), Turnhout, 2000, p.212,
mais lditeur, pour une fois hypercritique, la fait prcder de cf.,
comme sil sagissait dun simple parallle.

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Connatre la bibliothque pour connatre les sources

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paenitentia ad monachos (PL 58, 876 A3-4): Communicare


ergo non desinat qui peccare quieuit18. Pourtant, au risque
de paratre hypercritique, on ne peut pas sempcher
dprouver quelque hsitation accepter ce texte comme
une source certaine du De ecclesiasticis officiis, car Isidore ne
le cite nulle part ailleurs19. De plus amples recherches sur
le De paenitentia, notamment sur sa tradition manuscrite,
seraient ncessaires: la prsence de ce texte Sville au
viiesicle pourrait-elle sexpliquer, par exemple, par son
association avec dautres textes diffuss en Espagne?
On se rend compte ainsi comment ltude des sources
dIsidore permet de connatre sa bibliothque, mais
aussi comment ltude de sa bibliothque permet de
mieux connatre ses sources. Pour le dire autrement, la
reconstitution de la bibliothque nest pas seulement le
rsultat de la recherche des sources, cest aussi, dans un
certain nombre de cas, le pralable indispensable cette
recherche. Par exemple, lorsquune expression employe
par Isidore est atteste dans deux textes antrieurs, un des
moyens de dcider lequel des deux est la source est de voir
lequel se trouvait dans la bibliothque de Sville: cest ainsi
que pour lexpression tumores terrarum (Etym. XIV, 8,1), jai
limin le De utilitate ieiunii dAugustin, car on peut douter
quil ait t connu dIsidore20. Jaurais probablement d
suivre le mme raisonnement propos du De bono patientiae
de Cyprien, que jai prsent comme source des Synonyma21:
il me semblait que la phrase libidinis impetum frangit (Cypr.,
Bon. pat. 20) avait inspir libidinis impetum abstinentia frangit
dans Syn. II,15. Or aujourdhui, je pense que la source est
plutt Jrme, In Amos II, prol.: libidinis frangit impetus. Ce
parallle, limit trois mots, peut paratre douteux, mais
Isidore a exploit le mme passage dans Etym. XI, 2,30, et
dans les Synonyma eux-mmes, au c.II,17, Isidore fait un
autre emprunt la prface du livreII du Commentaire sur
Amos, quatre phrases aprs celle qui est cite ci-dessus22.
Au contraire, le De bono patientiae de Cyprien ne semble pas
attest ailleurs chez Isidore23.

18.Parallle not par C.M. Lawson, Sancti Isidori episcopi Hispalensis De


ecclesiasticis officiis (CCSL 113), Turnhout, 1989, p.22.
19.tant donn la proximit littrale entre les deux textes, on ne peut
pas non plus totalement rejeter cette source: on peut la considrer
comme douteuse, mais elle est au moins possible.
20.J.Elfassi, Quelques sources non repres du premier livredes
Diffrences et des tymologies dIsidore de Sville, ou comment deux
uvres sclairent mutuellement, dans Voces, 22, 2011, p.25-38,
spc. p.35.
21.Voir J.Elfassi, Isidori Hispalensis Synonyma (CCSL 111B), Turnhout,
2009, p.73.
22.Syn. II,17: proximus periculo diu tutus non eris <Jrme, In AmosII,
prol.: diu tutus est periculo proximus. Jai not cette source dans mon
dition.
23.Toutefois, Isidore semble avoir connu Cyprien par une collection
proche de la liste de Pontius ou plus encore de lIndiculum, qui
comportent tous deux le De bono patientiae: voir J.Elfassi, Nuevas
fuentes, cit. (n.7).

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Jacques Elfassi

En sens inverse, la connaissance de la bibliothque


de lauteur permet de conforter une source un
peu incertaine: lorsque jai tudi les sources des
Synonyma, jai repr un emprunt au Trait des principes
dOrigne, dans la traduction latine de Rufin dAquile24.
Cependant, jai hsit laccepter comme une source
certaine25, car je ne connaissais pas dautre preuve de
la prsence du Trait des principes dans la bibliothque
dIsidore et je nexcluais pas que le parallle entre les
deux textes (quatre mots seulement) ft d au hasard.
Cest seulement par la suite que je me suis aperu de la
prsence dautres emprunts au Trait des principes dans
luvre du Svillan26, qui confirmait que le parallle
dcouvert dans les Synonyma ntait pas une concidence
fortuite. Pour la mme raison, jaurais d accepter sans
rticence lemprunt au Carmen 31 de Paulin de Nole: non
seulement le parallle est probant27, mais il est prouv
quIsidore connaissait le Carmen 31 de Paulin, quil utilise
dans les Etymologiae (livreXI) et les Versus in bibliotheca.
Pour illustrer les liens entre la connaissance de la
bibliothque dIsidore et lidentification de ses sources,
je citerai un dernier exemple, emprunt une dition
critique rcente. Dans Etym. VI, 3,3-5, Isidore rapporte
une tradition sur la bibliothque dAthnes dans des
termes assez proches de ceux dAulu-Gelle (VII, 17,1-3).
La parent entre les deux textes est manifeste28: par
exemple, les deux commettent la mme erreur sur le
nom de Sleucus Nikator, appel Nicanor par confusion
avec lamiral dAlexandre29. Mais comme par ailleurs on
na aucune autre trace de la prsence des Nuits attiques
dans la bibliothque de Sville, je reste trs circonspect
lide quAulu-Gelle, mme dans le cas prsent, puisse
tre la source dIsidore. On peut supposer que lvque a
eu accs une autre source, non identifie, rapportant la
mme tradition, ou, si vraiment la source est Aulu-Gelle,
quil sagit dun emprunt indirect, par le biais peut-tre
dun ouvrage scolaire.

24.Syn. II,61: mens enim malae conscia propriis agitatur stimulis <Rufin,
Origenis de principiis, II, 10,4: ipsa conscientia propriis stimulis agitatur.
25.Cest ce qui explique que dans mon dition jaie fait prcder la
rfrence Rufin de cf..
26.Le De principiis est cit dans Diff. II, Ort., Nat., Sent., Etym. VI et VII. Mon
ignorance est dautant moins pardonnable que lutilisation du De principiis
par Isidore avait dj t signale par J.Fontaine, Isidore de Sville. Trait
de la nature, cit. (n.13), p.307. Outre Nat.40,3 (emprunt repr par
J.Fontaine), jai dcouvert depuis lors deux autres extraits du De principiis
dans le De natura retum: Nat.22,1et 27,1 <Rufin, Orig. princ. I, 7,3.
27.Syn. I,16: esurientem nec micis suis reficiunt, in os sitienti nullus stillat
guttam refrigerii, nullus mihi praebet uel modicum undae rorem omnes
ut ulcerosum contemnunt ut leprosum tangere horrent <Paulin de Nole,
Carmen 31, v.495-497 et 501: Stillauit digito gutta refrigerii/ De magnis
quoniam dapibus nec mica referto/ Esurientis in os pauperis exciderat
Contemnis caecum, leprosum tangere uitas.
28.Voir C.Chaparro Gmez, Isidoro de Sevilla. Etimologas. LibroVI. De las
Sagradas Escrituras (ALMA), Paris, 2012, p.177.
29.Voir R.Marache, Aulu-Gelle. Les nuits attiques, II: LivresV-X (CUF),
Paris, 1978, p.106 n.3.

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Cest une difficult majeure dans ltude des sources


dIsidore: faire la diffrence entre source directe et
source indirecte. Pour oprer ce tri, J.Fontaine a propos
deux critres:
1/lorsque Isidore donne le nom dun auteur, cela
prouve gnralement quil le cite de seconde
main30;
2/plus la source est ancienne, moins il y a de
chances que lvque de Sville lait possde
dans sa bibliothque31.
Or ces deux rgles, bien quelles se vrifient dans un
assez grand nombre de cas, connaissent des exceptions.
Par exemple, Isidore donne le nom dAmbroise en citant
le De fide dans Etym. XI, 3,35, mais cela ne signifie pas quil
ignorait ce texte. Dans un autre passage des tymologies
(VII, 1,14)32, il le cite de manire presque littrale, mais
cette fois-ci sans le nommer: il est impossible de tirer la
moindre conclusion de cette diffrence de traitement33.
De la mme manire, Isidore cite explicitement
Dracontius dans Etym.XII, 2,37, mais il sabstient de le
faire dans Etym.VI, 9,1: nouveau, il est impossible
de dduire quoi que ce soit de cette divergence. Il est
trs probable quil connaissait ce pote, du moins le
livreI du De laudibus Dei et la Satisfactio34. Jajoute quil le
connaissait dj au moment de la rdaction du De uiris
illustribus; cette prcision nest pas inutile car, bien quil
lui consacre une notice dans son catalogue biographique
(c.24), on a parfois jug que sa description trs rapide
du De laudibus Dei (il ne parle pas de la Satisfactio) ne
permettait pas de savoir sil le connaissait directement35.
Certes, on peut toujours supposer que le De uiris illustribus
fut compos au tout dbut de la carrire dIsidore,
une poque o lvque navait peut-tre pas encore
lu le De laudibus Dei36, mais une telle hypothse semble

30.J.Fontaine, Isidore de Sville et la culture classique, cit. (n.3), p.745.


31.Ibidem, p.748.
32.Voir J.-Y. Guillaumin, P.Monat, Isidore. tym.VII, cit. (n.6), p.155
[=p.10] n.6. En revanche, le lien entre Etym.VII, 2,38 et Ambr., De
fideII, 9,78, que J.-Y.Guillaumin et P.Monat (p.173 [=p.36] n.2)
indiquent dailleurs avec prudence, est probablement inexistant:
Panis quia caro est une citation littrale du Dcret glasien I, 2,17 (d.
E.von Dobschtz, Das Decretum Gelasianum de libris recipiendis et non
recipiendis, Leipzig, 1912, p.21 l.33).
33.Jajoute deux autres emprunts dIsidore au De fide dAmbroise, non
reprs jusqu prsent: Etym. VIII, 5,70 <Ambr., De fide I, 6,46 et
vraisemblablement Sent. I, 18,9 <Ambr., De fide I, 12,76.
34.Il est plausible quil nait connu de Dracontius que les parties
dites aprs lui par Eugne de Tolde, cest--dire le De laudibus
DeiI,118-754 et 220 vers (sur 316) de la Satisfactio; voir P.F.Alberto,
Eugenii Toletani opera omnia (CCSL 114), Turnhout, 2005, p.17-18.
Les rapprochements entre Isidore et Dracontius que propose
J.MSnchez Martn, Isidori Versus, cit. (n.17), sont trs douteux,
sauf Isid.,Vers. V,1 <Drac., Laud. I,496.
35.C.Codoer, El De uiris illustribus de Isidoro de Sevilla. Estudio y edicin
crtica, Salamanque, 1964, p.65-66.
36.Voir J.C.Martn, El catlogo de los varones ilustres de Isidoro
de Sevilla (CPL1206): contenidos y datacin, dans Studia historica.
Historia antigua, 31, 2013, p.129-151, spc. p.143-144.

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inutile. Si un livreest cit explicitement par Isidore, si


ce mme livreest cit dans dautres de ses uvres et
si, par ailleurs, on sait que ce livreconnut une certaine
diffusion dans lEspagne wisigothique, il parat pour
le moins excessif de douter quIsidore en ait eu une
connaissance directe37.
La seconde rgle de J.Fontaine connat elle aussi des
exceptions. Lorsquon a conserv la fois le texte original
et un second texte qui le recopie tout en tant antrieur
Isidore, il est tentant de considrer que ce second texte,
plus proche chronologiquement du viiesicle, a jou le
rle dintermdiaire. Mais ce nest pas forcment le cas,
et il ny a pas de rgle absolue: parfois cest le texte le
plus ancien qui est la source dIsidore, parfois cest le
plus rcent. Par exemple, dans Etym. VI, 8,1-2, Isidore
reprend la division des trois genres littraires propose
par Jrme dans sa prface aux homlies dOrigne sur
zchiel. Ici, lemprunt Jrme est vraisemblablement
indirect, par lintermdiaire de lApologie de Rufin, car
Isidore exploite cette mme uvre de Rufin dans Etym.
VI,6-7 et, malgr sa grande familiarit avec Jrme,
il ne semble pas connatre par ailleurs la prface aux
homlies dOrigne sur zchiel38.
Dans dautres cas, au contraire, cest le premier texte
qui est la source, ce qui soppose au principe tabli par
J.Fontaine. Par exemple, la source ultime dune des
phrases du Liber numerorum5 est Cyprien, De ecclesiae
unitate5, mais J.-Y.Guillaumin considre quici elle est
connue par lintermdiaire du Contra Cresconium et le
Contra Gaudentium dAugustin39. En fait, non seulement il
ny a pas de raison particulire de penser quIsidore cite
Augustin plutt que Cyprien, mais cest mme trs peu
probable. En effet, Isidore connat le De ecclesiae unitate,
et de surcrot il exploite probablement le mme chapitre
5 dans Sent. II, 18,4; or la phrase de Cyprien rcrite dans
les Sententiae (numerositas exundantis copiae largitate>
numerositas exundantem efficit copiam) ne fait pas partie
du passage copi dans le Contra Cresconium et le Contra
Gaudentium. Au contraire, Isidore ne semble connatre
aucune de ces deux uvres dAugustin40.
Un cas de figure assez proche se rencontre dans les
SynonymaI,35. La source ultime de lantithse zelare
bonis, inuidere melioribus est Cyprien, De zelo et liuore1.

37.Du reste, C.Codoer elle-mme, dans un autre passage de son


livre, semble admettre quIsidore a lu directement Dracontius: voir
C.Codoer, El De uiris illustribus, cit. (n.35), p.84.
38.Je ne partage donc pas le point de vue de C.Chaparro Gmez, Isidoro.
Etim.VI, cit. (n.28), p.180 [=p.52], n.3, qui fait de Jrme la seule
source (il faut en outre corriger une petite erreur de C.Chaparro
Gmez, qui parle des homlies sur Jrmie au lieu dzchiel).
39.Voir J.-Y. Guillaumin, Isidore de Sville. Le Livredes nombres (ALMA),
Paris, 2005, p.10, n.2.
40.Je mtends davantage sur ce point dans mon article Les emprunts
dIsidore de Sville au De unitate ecclesiae de Cyprien, paratre
dans les Mlanges en lhonneur de Paul Mattei.

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Connatre la bibliothque pour connatre les sources

63

Cependant, comme Cyprien est cit par Augustin dans


le De baptismo (IV, 8,11), je nexcluais pas que lvque
dHippone pt aussi tre la source dIsidore41. Aujourdhui
je pense que jai eu tort, car on na aucune autre trace du
De baptismo dans luvre du Svillan42. nouveau, cest
le texte le plus ancien et non le plus rcent qui est la
source dIsidore43.
Jai volontairement cit jusqu prsent des textes
patristiques parce quils sont sous-reprsents dans
la rflexion sur les sources indirectes dIsidore44. On
doute volontiers dune connaissance directe des auteurs
profanes, en revanche on est beaucoup moins prudent
quand il sagit de Jrme ou dAugustin: Isidore a lu
tellement duvres de ces deux auteurs quil est facile
de lui attribuer encore plus de lectures quil nen a
rellement faites. Cependant, si on a parfois eu une
confiance excessive dans les connaissances patristiques
dIsidore, il me semble quon a parfois t hypercritique
propos de certains auteurs paens. Je citerai ici trois
exemples qui me semblent significatifs: Quintilien,
Martial et Pline lAncien.
Bien quil soit gnralement admis quIsidore avait
une connaissance directe de Quintilien45, cette hypothse
fut remise en cause par P.K.Marshall qui, dans son
dition du livreII des tymologies, crit quon ne pouvait
y reprer aucun usage dmontrable de cet auteur46.
Ce point de vue semble hypercritique
: peut-tre
serait-il aventureux daffirmer de manire premptoire
quIsidore connaissait sans aucun doute Quintilien, mais
cest quand mme probable. Il serait trop long, dans
le cadre de cet article, dexaminer tous les parallles,
mais de nombreux passages dIsidore sont proches de
Quintilien. En outre, ces passages ne se trouvent pas

41.J.Elfassi, Isidori Synonyma, cit. (n.21), p.30.


42.La rfrence indique par A.Carpin, Il Battesimo in Isidoro di Siviglia,
Bologne, 1984, p.51, est trs douteuse: en ralit, Isidore, Eccl. off.II,
25,10 <Augustin, In Ioh. euang. tract. 6,14.
43.Dans la plupart des cas, il est impossible de trancher: par exemple,
dans lHistoria Gothorum, dans la Laus Spaniae, Isidore cite un passage du
De habitu uirginum (c.3) de Cyprien qui est recopi par Augustin dans
le De doctrina christianaIV, 21,47. Aussi bien le De habitu uirginum que
le De doctrina christiana sont connus dIsidore: il est donc impossible
de savoir quel texte a vraiment t utilis par Isidore.
44.Voir par exemple M.C.Daz y Daz, La trasmisin de los textos
antiguos en la Pennsula Ibrica en los siglosVII-XI, dans La Cultura
antica nellOccidente latino dal VII allXI secolo (XIISettimana di Studio
del Centro Italiano di Studi Sullalto Medioevo, Spoleto, 18-24 aprile 1974),
Spolte, 1975, p.133-175, spc. p.138-141. Il consacre trois pages aux
auteurs paens et seulement sept lignes aux auteurs chrtiens; les
Pres sont tous cits en une seule phrase, comme sils ne posaient
aucun problme.
45.Voir J.Fontaine, Isidore de Sville et la culture classique, cit. (n.3), p.748:
le manuel de Quintilien [] tait certainement dans la bibliothque
svillane. Cependant, le mme J.Fontaine se montre un peu moins
affirmatif aux p.324-325 de sa thse, o il suggre quIsidore a pu
connatre Quintilien par une collection dextraits indirects.
46.P.K. Marshall, Isidore. Etym. II, cit. (n.15), p.7.

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Jacques Elfassi

seulement pas dans le livreII des tymologies, consacr


la rhtorique, mais aussi dans les livresIII, V, IX,
XII, XV, XVIII et XIX des tymologies (peut-tre aussi
dans le livreVI), ainsi que dans le premier livredes
Diffrences (encore que la prsence de Quintilien dans cet
ouvrage ne soit pas certaine), le De ecclesiasticis officiis,
les Synonyma et peut-tre les Sententiae. Enfin, bien que
ceci ne constitue pas une preuve, cest un argument a
fortiori: Quintilien tait encore connu dans lAntiquit
tardive. On sait en tout cas que Cassiodore en possdait
un manuscrit, ce qui prouve quil tait encore accessible
au viesicle en Italie47.
Les dbats sur la prsence de Martial sont de nature
un peu diffrente, car ils saccompagnent dune autre
discussion, concernant lauthenticit des Versus in
bibliotheca. En effet, cette dernire uvre comporte de
nombreuses imitations de Martial. On peut toujours
contester tel ou tel rapprochement48, mais dans
lensemble le nombre de parallles entre les deux potes49
et limportance de plusieurs de ces parallles50 obligent
supposer que lauteur des Versus in bibliotheca connaissait
lauteur des pigrammes. Et comme il est gnralement
admis que lauteur des Versus in bibliotheca tait Isidore,
il est logique de supposer quIsidore connaissait Martial.
Cest ce syllogisme que J.Gil tenta de briser51. Sans
aucunement remettre en cause limportance de Martial
dans les Versus, il crut pouvoir dmontrer, linverse,
que le pote de Bilbilis tait presque totalement absent
des Etymologiae, et que les rares citations prsentes dans
lencyclopdie isidorienne taient de seconde main.
De ce contraste il dduisait logiquement que les Versus
ntait pas authentiquement isidoriens52.
En ralit, J.Gil nest pas le premier douter que
les citations de Martial dans les tymologies soient de
premire main. En se limitant aux livresXII et XVII,

47.Voir Cassiodore, Institutiones II, 2,10: libros autem duos Ciceronis de


Arte Rethorica et Quintiliani duodecim Institutionum iudicauimus esse
iungendos. Cassiodore exploite Quintilien dans son commentaire des
Psaumes: voir M.Winterbottom, Quintilian, dans L.D.Reynolds
(dir.), Texts and Transmission. A Survey of the Latin Classics, Oxford,
1983, p.332-334, spc. p.332.
48.Par exemple, J.MSnchez Martn, Isidori Versus, cit. (n.17), p.40,
indique que ille ego en dbut de vers (IV,10) se trouve dans trois
pomes de Martial, mais comme le souligne J.Gil, Marcial en
Espaa, dans Humanitas, 56, 2004, p.225-326, spc. p.229, ce dbut
de vers est trs commun dans la posie spulcrale. De mme, le
Desine au commencement de lhexamtre (XI,9), rapproch par
J.MSnchez Martn, p.41, de trois vers de Martial, est tout autant
virgilien (voir nouveau J.Gil, Marcial [cit], p.229).
49.Voir J.M Snchez Martn, Isidori Versus, cit. (n.17), introduction,
p.38-52, et index, p.256-258.
50.Pour ne citer quun seul exemple, Isidore, Vers. XV,2 ueredico
Latium quae regit ore forum <Martial X, 37,2 ueredico Latium qui regis
ore forum.
51.Voir J.Gil, Marcial, cit. (n.48), p.228-229.
52. lexception des pitaphes de Grgoire et de Landre, qui
justement ne comportent pas de parallles avec Martial.

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AnTard , 23, 2015

J.Andr tait arriv une conclusion identique, en


raison de lanonymat dans lequel sont laisss la plupart
des extraits de Martial53. Mais il faut raisonner de
manire inverse: cest plutt labsence dinsrende ou le
caractre vague de certaines insrendes qui constituent
un indice de connaissance directe de lauteur cit54.
Dautre part, J.-Y.Guillaumin a dmontr rcemment
que la prsence de Martial dans les tymologies ne se
limitait pas aux quatorze citations rpertories par
W.M. Lindsay dans les tymologies55: cest lorganisation
mme de certains chapitres qui est sous-tendue par
luvre du pote satirique56.
Finalement, on peut retourner le raisonnement de
J.Gil: celui-ci dduisait de labsence suppose de Martial
dans les tymologies la preuve de linauthenticit des
Versus in bibliotheca; on peut au contraire considrer
que la familiarit avec Martial dont tmoignent les
tymologies est un indice en faveur de lauthenticit des
Versus. De quelque manire quon aborde le problme,
il est trs probable quIsidore connaissait Martial de
manire directe.
Le cas de Pline lAncien est encore diffrent et il
mrite lui seul un article approfondi, que jespre
pouvoir crire dans les annes qui viennent: je me
contenterai donc ici de quelques remarques rapides.
Ce qui me fait penser quIsidore connaissait Pline de
manire directe, cest que les emprunts cet auteur
sont extrmement nombreux, et quon ne les trouve
pas seulement dans les tymologies, mais aussi dans le
premier livredes Diffrences57, le De ecclesiasticis officiis,
la Chronique et lHistoria Gothorum. Enfin, les emprunts
isidoriens sont rpartis sur lensemble de lHistoire
naturelle: au moins sur les livresI-II, V-X, XII, XV-XVI,
XVIII-XXI, XXV et XXIX-XXXVII. J.-Y.Guillaumin a
suggr rcemment quIsidore navait pas dans sa
bibliothque les trente-sept livresentiers de lHistoire
naturelle, mais seulement de larges extraits58. Cest

53.J.Andr, Isidore de Sville. tymologies. LivreXII. Des animaux (ALMA),


Paris, 1986, p.13-14, et Idem, Isidore de Sville. tymologies. LivreXVII.
De lagriculture (ALMA), Paris, 1981, p.6-7.
54.Voir J. Fontaine, Isidore de Sville et la culture classique, cit. (n.3),
p.745
55.W.M. Lindsay, Isidori Hispalensis episcopi Etymologiarum sive originum
libriXX, Oxford, 1911, index des lieux cits (non pagin); voir aussi
N.Messina, Le citazioni classiche nelle Etymologiae di Isidoro di
Siviglia, dans Archivos Leoneses, 34, 1980, p.205-265, spc. p.222 et 264.
56.Voir J.-Y.Guillaumin, Isidore de Sville. tymologies. LivreXX. De penu et
instrumentis domesticis et rusticis (ALMA), Paris, 2010, p. xv: luvre de
Martial, et spcialement le livreXIV, parat sous-tendre lorganisation
dau moins une partie de notre livre, notamment le ch.4.
57.Lemprunt Diff. I,35 <Pline, Nat. hist. XVIII,11 est incertain, car
le parallle est limit. Mais ltymologie locuples <locis plenus est
atteste seulement chez Pline et Isidore: voir R.Maltby, A Lexicon of
Ancient Latin Etymologies, Leeds, 1991, p.345 (s.v. locuples).
58.J.-Y.Guillaumin, Pline lAncien dans le livreXX des tymologies
dIsidore de Sville, dans Archives internationales dHistoire des
sciences, 61, 2011, p.15-25, spc. p.16-17.

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A n Ta r d , 2 3 , 2 0 1 5

possible, mais si on acceptait ce raisonnement, il


faudrait admettre que ces extraits devaient tre longs,
trs nombreux et issus de la totalit (ou presque) de
lencyclopdie plinienne. Une telle hypothse semble
inutile: pourquoi supposer quIsidore ne pouvait pas
connatre lHistoire naturelle dans son intgralit?59
Et pourquoi mettre cette hypothse seulement
propos de Pline? En effet, on pourrait tenir le mme
raisonnement pour presque toutes les sources dIsidore.
En fait, si lhypercritique affecte seulement Pline, cest
probablement en raison de lautorit de J.Fontaine, qui
fut le premier mettre en doute lutilisation directe de
Pline par Isidore60. Or pourtant, J.Fontaine lui-mme a
une position nuance: il est exact que dans sa fameuse
thse il semble rejeter la possibilit dune connaissance
directe de Pline par Isidore, mais dans son dition du
De natura rerum, il suggre linverse61. Du reste, ce serait
trahir lesprit de J.Fontaine que de rduire sa recherche
des dogmes infaillibles.
Je conclurai cette partie consacre aux sources
profanes en soulignant deux desiderata: il manque
une analyse prcise de la prsence chez Isidore du De
lingua latina de Varron et du De compendiosa doctrina de
Nonius Marcellus. Il est gnralement admis quIsidore
connaissait ces deux textes, mais seulement de manire
indirecte. Comme lcrit M.Rodrguez-Pantoja propos
de Nonius (mais cette formule paradoxale pourrait aussi
sappliquer Varron), cest une source indubitable, bien
que toujours indirecte, du Svillan62. J.Fontaine excluait
totalement la prsence de Varron de la bibliothque
dIsidore63. Il me semble cependant quil faudrait rouvrir
le dossier. Il est trs probable quIsidore na jamais lu
directement les Antiquits, mais je nexclurais pas quil
ait connu le De lingua latina. En tout cas, le nombre
extrmement lev de parallles entre Isidore et le De
lingua latina, ainsi que la trs grande proximit de certains
passages incitent au moins envisager cette hypothse64.
De mme, les correspondances entre Isidore et la
Compendiosa doctrina sont nombreuses: Nonius pourrait-il
tre une source directe dIsidore? Au risque de dcevoir
le lecteur, je ne rpondrai pas cette question, car je nai

59.Le raisonnement de J.-Y.Guillaumin pose aussi un problme


thorique plus gnral, qui nest pas facile rsoudre: la connaissance
partielle dune uvre nest pas ncessairement synonyme de
connaissance indirecte.
60.J.Fontaine, Isidore de Sville et la culture classique, cit. (n.3), p.749.
61.Idem, Isidore de Sville. Trait de la nature, cit. (n.13), p.42.
62.M.Rodrguez-Pantoja, compte rendu de J.Elfassi, Isidori Hispalensis
Synonyma, Turnhout, 2009 (CCSL 111B), dans Exemplaria Classica,
15, 2011, p.451-453, spc. p.452.
63.J.Fontaine, Isidorus Varro christianus?, dans Biuium. Homenaje
a Manuel Cecilio Daz y Daz, Madrid, 1983, p.89-106, spc. p.89.
64.La prsence de Varron chez Isidore va tre tudie par Maria
Vittoria Martino, dans le cadre dune thse de doctorat codirige
par A. Garcea et moi-mme, luniversit de Lorraine.

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Connatre la bibliothque pour connatre les sources

65

pas assez travaill sur ce problme. Comme pour Varron,


seule une tude dtaille de tous les parallles permettrait
(peut-tre) dy apporter des lments de rponse.
Les paragraphes qui prcdent ont soulign la
difficult quil y a tablir la prsence de certains
ouvrages dans la bibliothque dIsidore. Mais on
pourrait tout aussi bien faire la liste de tous les textes
quIsidore connaissait de faon sre ou presque sre.
Personne ne doute quil ait lu le commentaire de Virgile
par Servius ou les Moralia in Iob de Grgoire. Dautres
uvres ont eu une influence moins grande, mais il ny
a pas de raison de mettre en doute, par exemple, sa
connaissance du Breuiarium dEutrope ou de lOctauius
de Minucius Felix. En particulier, la liste des sources
patristiques des auteurs wisigothiques vient dtre
tablie par J.C. Martn65: tant donn que les textes
des Pres constituent la majeure partie de ses sources,
cest l un pas considrable qui a t ralis dans la
connaissance de la bibliothque dIsidore. Cependant,
je voudrais souligner un autre problme auquel est
confront lhistorien des textes: il est souvent difficile
de savoir do venaient les manuscrits prsents Sville
au dbut du viiesicle et ce quils sont devenus par la
suite. Je serai trs bref, car mon propos ici est surtout
de souligner les lacunes de la recherche actuelle et de
suggrer de nouvelles pistes.
Quelles furent les voies de transmission des textes
connus par Isidore? La circulation des textes fut
importante entre lAfrique et lEspagne dans lAntiquit
tardive66, et il est probable que cest par cette voie que
beaucoup dauteurs africains sont parvenus dans la
bibliothque svillane. Il est clair aussi que certains
textes venaient dItalie aussi: cest incontestable dans
le cas de Grgoire le Grand. Peut-tre certains textes
venaient-ils de Gaule, mais on est rduit aux hypothses67.
Dautre part, quels livresIsidore a-t-il hrits de son
frre Landre? Et quels corpus avait-il sous la main?
En a-t-il constitu lui-mme? Enfin, quavons-nous
conserv des textes runis Sville? Malheureusement,
il est souvent impossible de rpondre ces questions:
on voit mal, par exemple, quelle hypothse on pourrait
mettre sur la provenance du manuscrit svillan de
Festus, et on ne connat aucune attestation de Festus

65.J.C. Martn, La biblioteca cristiana de los Padres hispanovisigodos


(siglosVI-VII), dans Veleia, 30, 2013, p.259-288.
66.Ce point a t souvent tudi. Par exemple, pour citer un article
rcent, voir C.O.Tommasi Moreschini, Vicende della trasmissione di
autori africani nella Spagna visigotica e araba: Draconzio e Corippo,
dans L.A.Garca Moreno, E.Snchez Medina, L.Fernndez Fonfra
(dir.), Del Nilo al Guadalquivir: IIestudios sobre las fuentes de la conquista
islmica. Homenaje al profesor Yves Modran, Madrid, 2013, p.221-238.
67.Jai tudi le cas de Phbade dAgen dans J.Elfassi, Nuevas
fuentes, cit. (n.7).

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Jacques Elfassi

entre Isidore et Paul Diacre68. Mais plusieurs philologues,


rcemment, sont parvenus raliser de telles tudes
diachroniques: ainsi, P.-M.Bogaert a russi localiser
dans la bibliothque du Svillan une collection antique
de sermons augustiniens, et A.Capone a suggr une
proximit entre Isidore et le corpus Agobardinum de
Tertullien69. Ce genre danalyse, encore rare, devrait
tre approfondi et gnralis. De surcrot, outre leur
intrt historique, ces travaux peuvent aussi aider
lidentification des sources. Par exemple, les diteurs
rcents des livresV et VII des tymologies ont eu le
grand mrite de proposer des rapprochements avec le
sermon 4 dAugustin, mais ils les prsentent comme de
simples parallles ou des emprunts indirects; en ralit,
comme je crois lavoir montr, il sagit probablement

68.Voir J.Elfassi, Festus chez Isidore de Sville, dans Eruditio


Antiqua, 6, 2014, p.153-214, spc. p.211.
69.P.-M.Bogaert, Le tractatus De filio Abraham ducto ad sacrificium
dans un antique recueil de sermons dAugustin utilis par Isidore
de Sville, dans J.Elfassi, C.Lanry, A.-M.Turcan-Verkerk
(dir.), Amicorum Societas. Mlanges offerts Franois Dolbeau pour son
65eanniversaire, Florence, 2013, p.69-87; A.Capone, Tertulliano e
Isidoro di Siviglia, dans E.DAngelo, J.Ziolkowski (dir.), Auctor et
Auctoritas in Latinis Medii Aevi Litteris (Proceedings of the VIthCongress of
the International Medieval Latin Committee), Florence, 2014, p.157-198.

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AnTard , 23, 2015

demprunts directs70. Or, si mon attention a t attire


sur ce sermon augustinien, cest grce larticle dj cit
de P.-M. Bogaert. Nous retrouvons donc le fil directeur
de cet article: la connaissance de la bibliothque permet
de mieux connatre les sources dIsidore.
La recherche dans le domaine des sources isidoriennes
est donc loin dtre acheve. Il faut rappeler que les sources
du De fide catholica et des commentaires de Josu, Juges,
Rois, Esdras et Macchabes nont pas encore t tudies de
manire systmatique. Mme dans les textes dj tudis,
il reste des sources dcouvrir. De nombreuses dossiers
devraient tre rouverts (en priorit, me semble-t-il, ceux
de Nonius Marcellus et de Varron), voire, simplement,
ouverts (par exemple il nexiste aucune tude, ma
connaissance, sur les parallles possibles entre Porphyrion
et Isidore). Et mme pour des auteurs dont la prsence
dans la bibliothque svillane est certaine, il reste savoir
quand on le peut par quel biais ils sont parvenus dans
les mains dIsidore et ce quils sont devenus sa mort.
Centre critures (EA 3943)
Universit de Lorraine-Metz

70.Voir toutes les rfrences cites plus haut, n.9.

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