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Vies imaginaires/Katherine la Dentellire

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La bibliothque libre.
Marcel Schwob
Vies imaginaires
Bibliothque-Charpentier, 1896 (pp. 161-170).
Nicolas Loyseleur
Alain le Gentil
Katherine la Dentellire
KATHERINE LA DENTELLIRE
FILLE AMOUREUSE
Elle naquit vers le milieu du quinzime sicle, dans la rue de la Parcheminerie, prs
de la rue Saint-Jacques, par un hiver o il fit si froid que les loups coururent travers
Paris sur les neiges. Une vieille femme, qui avait le nez rouge sous son chaperon, la
recueillit et lleva. Et premirement elle joua sous les porches avec Perrenette,
Guillemette, Ysabeau et Jehanneton, qui portaient de petites cottes et trempaient
leurs menottes rougies dans les ruisseaux pour attraper des morceaux de glace.
Elles regardaient aussi ceux qui pipaient les passants au jeu de tables quon appelle
Saint-Merry. Et sous les auvents, elles guettaient les tripes dans leurs baquets, et les
longues saucisses ballottantes, et les gros crochets de fer o les bouchers
suspendent les quartiers de viande. Prs de Saint-Benot le Btourn, o sont les
critoires, elles coutaient grincer les plumes, et soufflaient la chandelle au nez des
clercs, le soir, par les lucarnes des boutiques. Au Petit-Pont, elles narguaient les
harengres et senfuyaient vite vers la place Maubert, se cachaient dans les angles
de la rue des Trois-Portes ; puis, assises sur la margelle de la fontaine, elles
jacassaient jusqu la brume de la nuit.
Ainsi se passa la prime jeunesse de Katherine, avant que la vieille femme lui et
appris sasseoir devant un coussinet dentelles et entrecroiser patiemment les
fils de toutes les bobines. Plus tard, elle ouvragea de son mtier, Jehanneton tant
devenue chaperonnire, Perrenette lavandire, et Ysabeau gantire, et Guillemette,
la plus heureuse, saucissire, ayant un petit visage cramoisi qui reluisait comme sil
et t frott avec du sang frais de porc. Pour ceux qui avaient jou Saint-Merry,
ils commenaient dj dautres entreprises ; certains tudiaient sur la montagne
Sainte-Genevive, et dautres battaient les cartes au Trou-Perrette, et dautres
choquaient les brocs de vin dAunis la Pomme de Pin et dautres se querellaient
lhtel de la Grosse Margot, et sur lheure de midi, on les voyait, lentre de la
taverne, dans la rue aux Fves, et sur lheure de minuit, ils sortaient par la porte de
la rue aux Juifs. Pour Katherine, elle entrelaait les fils de sa dentelle, et les soirs
dt elle prenait le serein sur le banc de lglise, o il tait permis de rire et de
babiller.
Katherine portait une chemisette crue et un surcot de couleur verte ; elle tait tout
affole datours, ne hassant rien tant que le bourrelet qui marque les filles
lorsquelles ne sont point de noble ligne. Elle aimait pareillement les testons, les

blancs, et surtout les cus dor. Cest ce qui fit quelle saccointa Casin Cholet,
sergent verge au Chtelet ; sous ombre de son office, il gagnait mal de la
monnaie. Souvent elle soupa en sa compagnie lhtellerie de la Mule, en face de
lglise des Mathurins ; et, aprs souper, Casin Cholet allait prendre des poules sur
lenvers des fosss de Paris. Il les rapportait sous son grand tabart, et les vendait
trs bien la Machecroue, veuve dArnoul, belle marchande de volaille la porte du
Petit-Chtelet.
Et sitt Katherine cessa son mtier de dentellire : car la vieille femme au nez rouge
pourrissait au charnier des Innocents. Casin Cholet trouva pour son amie une petite
chambre basse, prs des Trois-Pucelles, et l il venait la voir sur la tarde. Il ne lui
dfendait pas de se montrer la fentre, avec les yeux noircis au charbon, les joues
enduites de blanc de plomb ; et tous les pots, tasses et assiettes fruits o
Katherine offrait boire et manger tous ceux qui payaient bien, furent vols la
Chaire, ou aux Cygnes, ou lhtel du Plat-dtain. Casin Cholet disparut un jour
quil avait mis en gage la robe et le demi-ceinct de Katherine aux Trois-Lavandires.
Ses amis dirent la dentellire quil avait t battu au cul dune charrette et chass
de Paris, sur lordre du prvt, par la porte Baudoyer. Elle ne le revit jamais ; et
seule, nayant plus le cur gagner dargent, devint fille amoureuse, demeurant
partout.
Premirement, elle attendit aux portes dhtelleries ; et ceux qui la connaissaient
lemmenaient derrire les murs, sous le Chtelet, ou contre le collge de Navarre ;
puis, quand il fit trop froid, une vieille complaisante la fit entrer aux tuves, o la
matresse lui donna labri. Elle y vcut dans une chambre de pierre, jonche de
roseaux verts. On lui laissa son nom de Katherine la Dentellire, quoiquelle ny ft
point de la dentelle. Parfois on lui donnait libert de se promener par les rues,
condition quelle rentrt lheure o les gens ont coutume daller aux tuves. Et
Katherine errait devant les boutiques de la gantire et de la chaperonnire, et
maintes fois elle demeura longtemps envier le visage sanguin de la saucissire,
qui riait parmi ses viandes de porc. Ensuite elle retournait aux tuves, que la
matresse clairait au crpuscule avec des chandelles qui brlaient rouge et
fondaient pesamment derrire les vitres noires.
Enfin Katherine se lassa de vivre close dans une chambre carre ; elle senfuit sur
les routes. Et, ds lors, elle ne fut plus Parisienne, ni dentellire ; mais semblable
celles qui hantent lentour des villes de France, assises sur les pierres des
cimetires, pour donner du plaisir ceux qui passent. Ces fillettes nont point
dautre nom que le nom qui convient leur figure, et Katherine eut le nom de
Museau. Elle marchait par les prs, et le soir, elle piait sur le bord des chemins, et
on voyait sa moue blanche entre les mriers des haies. Museau apprit supporter la
peur nocturne au milieu des morts, quand ses pieds grelottaient en frlant les
tombes. Plus de testons, plus de blancs, plus dcus dor ; elle vivait pauvrement de
pain et de fromage, et de son cuelle deau. Elle eut des amis malheureux qui lui
chuchotaient de loin : Museau ! Museau ! et elle les aima.
La plus grande tristesse tait dour les cloches des glises et des chapelles ; car
Museau se souvenait des nuits de juin o elle stait assise, en cotte verte, sur les
bancs des porches saints. Ctait au temps o elle enviait les atours des demoiselles
; il ne lui restait maintenant ni bourrelet, ni chaperon. Tte nue, elle attendait son

pain, appuye une dalle rude. Et elle regrettait les chandelles rouges des tuves
parmi la nuit du cimetire, et les roseaux verts de la chambre carre au lieu de la
boue grasse o senfonaient ses pieds.
Une nuit, un ruffian qui contrefaisait lhomme de guerre, coupa la gorge de Museau
pour lui prendre sa ceinture. Mais il ny trouva pas de bourse.
Nicolas Loyseleur
Alain le Gentil

Dernire modification de cette page le 29 mars 2015, 13:23.


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