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NOTIGE PUBLI EE

PAR

LE MNESTREL
AU

BtNtl'lCB DE

L' AS S O CIAT JO N DES

ARTISTES

MUSICIENS

G. ROSSINI
SA VIE
BT

SES GEUVRE S
PAR

A.. AZEVEDO

PRIX NET

5 FRANCS

PARIS
Au MNESTREL, Sl bis, rue Vivienne

HEUGEL Eor

EDITEUIIS POUI\ LA FRANCE ET L'TI\ANGER

TYPOGRAPHIE

MORRIS ET COMPAGNIE, 64, RUE

8ME L O T

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G. ROSSINI

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LE MNESTREL

G. RO S SINI
SA VIE
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SES CJEUVRES
PAr.

A. AZEVEDO

PRTX NE'T' : 5 FRANCS

PARIS
Au MNESTREL, ~ bis, rue Vivienne
HEUGEL ET ci
~DITIWRS POOR LA

FRANCE RT L'ETRANGEII

TVP. i\tOI\RIS KT ce, ltUK .\!l!RI.OT, l\'1

t 864
- Droils rle reprodoction et de trnduction rservs. -

0ALON 0[ 1865

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RO SS1N1

MAII.l.UN en MARBRR, command par SExc Le MINIS1'RE des Bt:AUX Al\P:J


au Statu::me H. C!lEVALIER, pour le !"ayer de l'Opra

1/inc.rlre,1 !'"r YIVJCnn~

i\UTOGRAPJIE S
DE

G }\OS SINI

OSS1NI au Synd1c de Pesaro,il'occa.sionJela.5\a1ue qmlui aete eleve danssaYllle natale.

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TRADUCTION

J'res excellefll Mons1eur Ccccarelli


Je reyois ave e une joie profonde rvtre tres estimable Jett.re
du 23 couranl, par JaqueOe vous me peignez avee le pinceau du Sano
(moiZ adore) ce qui s' es! fait d:m.s ma cliere vJ/e de Pesaro poUl'
!ll'lzonoFer el me feter. S. .Exc. {fbaldino leruzz1~ par une Jet/re du %1
mtJ lisait yarl de la mumnceJ/ce rople,. vous me !aifes m~1ntenant coJmaitre, monsieur, que vous etes en possession d'une mdallle fra.p&e
en mon .b.onneur el offerle par lil. cour!OJse el ,ge'nrezzse depulc7lion
Joscane your m'e"tre envoe'e. J'outes ces clzoses tendent a m'dife~
et, si c'tatt possible, i. m'enortueJ/i.r. Ce sont assurement li de
beaux el JJatteurs encouratements dont je suis tres reconnaissan!.
Jrt tiens cepenilc?nl ri vous de'cla.rer que ce qm' rtifowt le plus
mon ,;/me et me pne'lre le plus le cceur, e 'est Ja/1'eclion rue me
tmoijnen! mes coRcitoyens. J'oir payer de retoar un amo ur de
la. pa.trie rue j'ai nourr/ (quoique en szlence) toute ma vie, c'esl
une v.raie fiicife poar moi Je dois a.ussi vous dire que j'aila;lus
rande sahsfaclion a. penser rue mon tres cber Comte Ciordzano Perlic:1.ri a, lui a.uss1: gur~ d!ns. celle circonsfa.nce .sok!'nelle ~
ce flll m'est une preuve qu'Il.JOuzt d'une boRne sante el qu'/
me c~nserve Sl. bienve/J~nce . doiJt je suis jjer. Je m'apeFpoz~
mons1eur le syndic, rae ;e vous donne trop lonjuemenl la pelne de me Jire; jetez les yeux dans mon cceur et pardonnez-le mo'.
VeuJllez bien !aire a.frer ti MM les membres de l!jtmle
les sentimenls de m a clwlezzreuse reconnaissance, etje vous
prie d'en !aire :ufanl r1u_pre's de ceux qui aiment l'enfanl de
lesaro, qlli esl heureux de se dire rotre respecilzezzx et
alfectionn

CJOACCHJNO ROSSJNI.

Passy-Fal'is, ZJ Aout, 1861'.

Mon.umer de L. "P. RAMEAU

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G. l{OSSINI
SA VIE ET SES CIEUVRES

On a hien souvenl cril la vie de Rossini .


Cela dcvait etre.
T.e prodigieux arliste qui, d'un essor incomparable, a parcouru
loule l'chclle des genres, - la symphonie exceple, - depuis le
joyeux sigillara de la Pietm del Paragone, et les carnavalesques
era C1'a el boum boum de l'Italiana in Algieri, jusqu'au Stabat, en
passant pa r la comdie serni-bouffe du Barbier, le conte de Cenerento/a, le fabliau du Cornte Ory, le mlodrarne de la Gazza Ladm,
les tragdies de Tancrede, d'Otello et de Sernz'rarnide, l'oralorio de
~Io"ise, et les drames de la Donna del Lago et de Guillaume Te!/,
et qui a laiss des chefs d'amvre a lous les chelons;
Qui, d'un coup de gnie, a ~'ansfo r m son art en faisnnl un appel
direct aux lois nalurclles de la musique: l'euphonie elle rhylhme,
sans plus s'occuper des cris des pdanls que de cerlaines regles
loules conventionnellcs de leur scolaslique, et a donn par son
heureuse initialive et son exemplc plus d'allure et d'indpendance
nu style, sn ns diminuer sa purel;

ti

IJui a su trouvcr, pour les morceaux de musiquc, des plaus'd'uu'e


beaut supremo, une architeclure digne des temples de la Grece
antique;
Qui a fait dans l'opra srieux la plus ncessaire des rforrnes,
en y remplaganl le rcitatif au clavecin et les formules uon moins
consacres qu'ennuyeuses du genre, par les plus bolles, les plus vivantes m61odics que l'on connaisse ;
Qui a su rester le plus clair, le plus lumineux des composilcurs,
paree qu'il a toujours fait rgner en souveraine dans ses oouvres la
mlodie vocale, toul en donnant a l'harmonie, par de riches modulations, un mouvement, a 1'orcheslre, par d'heureuses combinaisons
d'instruments, un clat de sonoril, aux accompagnements, par les
plus ingnieux dessins, un inLreLjusqu'a lui saos exem ple;
Qui, en fixant lui-meme les ornemenls de ses canLilenes, a impos Jes limites aux caprices des chanteurs, sans cesser un inslaol
de leur fournir des occasions de briller par la maniere ad rnirable
don l. il a su crire pour les voix ;
Qui, apres avoir fait Loutes ces grandes choses et beaucoup d'auLres non moins gtandes, a donn6l'cxemple, uniquc dans l'hisloire,
d'un souverain de l'arL se relirant de la vie militante ntge de
trente-sept ans, alors qu'une lransforrnation de sa mani~rc daos le
sens des ides fran~taises lui promcttait une nouvelle eL copieuse
moisson de chefs-d'ceuvre, et eul, l coup sl', tenu sa promesse;
Rossini, en un seul mot, - et ce scul moL ~it tout,- ne pouvuit
rnanquer d'hisloriens.
En veuanl apres tant d'aul t'es, que nous ne valons pas, conter
nQll'e tou l' su vio et dire nolre mot sur son oouvre, nous scn lons
bien ruc nous n'avons sur nos de~, nciers qu'un seul avantage,
ceiui cl'rri vet' le dorni cr. Mais cel avanlagc n'est pas a ddaignet
en maliere de biographie, et nous n'avons pas la force de rsisteJ' u
la tentation cu'il nous donne.
Depuis le 3 notH 1829, jour a jamais glorieux et funeste o~
Guillaume Tell a fait, pour 1a premiere fois, sa radieuse appa

-7-

rilion, el ou Rossini a dpos sa plume, qui tait un sceptre, jusqu'au moment ou nous tra~ons ces ligues, c'est-a-dire pendant une
pl'iode de trente-cinq ans de silence du ma1tre, le temps a fait son
office ordnaire : il a teint les passions exaltes par la lutte, enOammes au contact de tant d'innovations hardes, envenimes par
le speclacle de lant de succes oblenus dans le monde en tier; il a
discrdil bien des fables in vcn tes au sujet de la vie du compositeur, eL rvl bien des vrils; il a fait surgir de nouvelles coles,
donl les tmrils, parfois pousses jusqu'a l'extravagance, ont
mieux fait comprendre le sens profond, la haute raison thorique eL
pralique de la rforme rossinicnnc; il a pf\rmis, en un mot, de juger
de sang-froid, et avec impattialit, l'reuvre et l'auteur.
Si l'on ne peut blamer la fun este rsolution qui, depuis trenlecinq ans, rduit au mutisme une lyre inspire, puissanle et fconde
entre toutes, on doit la dplore::r plus que nous ne saurions di re. A
quelque chose malheur est bon, cependant. Celle inexorable rsolution a du moins l'avanlage de faire commencer la poslriL,
pour Rossini, depuis le 3 aoOL 1829. Vivant, iljouil en partic,
pour so ~ reuvre et pour sa gloire, des bnfices de la mort, el l' immortalit date pour lu de l'instant ou il ne s'est plus mel aux
lullcs des vivants.
A cette circonstance si propice pour quiconqud veut crirc la biogtaphie d'un homme vivant el bien vivant, cerlcs, il faul ajouler
que ries sources prcicuses do renseignemenls eL d' cnseignements
posiLifs, jusqu'a pr6sent ferm es par une tacitumit syslmaliquc 1
se sont heureusemenl ouvcrles depuis quelques anncs, el qu'il
nous a t permis d'y puiser pour fer tiliser le prscnt lravail.
Cela dil, abordons notro sujet.
Quiconque, jour el jamais, comme dit l'aimablc prsident
de Brosse, voudra connaitrc les prncipes fondamentaux et conlempl t~ l' face a face l'idal de la grande cole italienne ue musiquc,
doit Jire, relire et mdilcr l'impeissablc pago que nous allons
Lranscritc ici, no connaissant pas dans le monde un e prfacc plus

8-

loquente, plus profonde, plus exacte de tous poinls et mieux


applicable au sujel, a meltre en tele de la vie du mailre immortel
qui a prononc le mot supl'eme de celle grande cole.
Quand on commence a connaitre la mlodie italienne, dil
Jean-Jacques Rousseau dans sa Lettre sur la Musz"que (ran~aise, oN
NE LUI TROUVE o' ABOBO QUE DES GRACES 1 el on ne la CJ'Ol{ jJ1'0}J1'e qu'd
exprime1 OESSENTIMENTS AtJRtABLES; mais pour peu qu'on tudie son
caractere pathtique et t1agique, on est bz'entt swpris de LA I'ORCE
que lui prete l'art des compositeurs dans les grands morceaux de
musique; c'est a l'aide de ces modulations savanles, de cette har-

monie sz'mJle et pure, de ces accompagnements vzfs et brillants,


QUE CES CIH.NTS OIVINS OClliRENT OU RAVISSENT L1 ..U1E, mettent le speClateU1' hors de lu-mame, et lu arrachent, OANS sEs rnANsPonTs, des
cris dont jamais nos tranquilles opras ne (urent lwnors.
Comment le musicien viunt-i l

a bout de

produire ces grands

cffets? Est-ce d force de cont1aster les mouvements, de multip!ier


LES ACCORDS, LES NOTES, LES l'AHTLES? '!'out Ce fa tras, quz' n'est qu'un
mauvais supplment ou le gn.z'e manque, TOUFFERA.t'r LE cRANT AU
LIEU DE L1ANLMER, et dtruz'raz't l'intrt EN PAR'L'AGEANT L'AT'l'ENTION.
Qnelquc harmonie quepuissent faircensembleplusieurs par ties loutes
bien chantantes, l'clfet de ces heaux chantss'vanouitaussitt qu'elles
se (ont entendre d la (os, el il ne reste qu'une suite d'accords, qui,
quoiqu'on puissedite, est tou:fows f?'oideruancllamlodie ne l'anime
pas ; de sorte que plus on entasse eles chants mal d propos, et moins
la musique est ar;rable et clwntante, paree qu'il est impossible a
l' OJ'etlle de Se pretet AU .MEME INSTANT A PLUS1EUI\S MBLOOIES, et que,
!'une effat;ant l'imp1essz"on de l'aul1e, il ne 7'sulte clu tout que DELA
cONFUSJON ET nu nnu1T. Pour qu'une musiquc Jevienne intressanle,
pourqu'elleporte d Cdmelessentimentsqu'onyveut excitar, il faul
que toules les parties concourent d fortifie1' l'expression da sujet;
QUE L'UARMONIE NE SERVE QU1 A. LE RENDU EPLUS NERGIQUE j que l' aCCOn2pagnement L1 El\1DELL1SS.E SANS LE COUVI\ IR Nl LE DFIGUI\EH; que }a basse,
par une marche uniforme eL s'tmple, r;uide en quelque sorle celuz'

o -

qui chanle et celui qui coute, sans que ni l'un ni l'aulre s'en apel';oive : JL FAU'J' 1 en Ull 010t, QUE LE TOUT ENSEMBLE Nlo: PORTE A LA. POIS
QU'ONE MLODIE A L'ORElLLE ET QO'UN E IDE A L'ESPRJT.
Rousscau, revenant au monde, senlirait-l la ncessit, apres
avoir enlendu les opras du mailre de Pesa1o, de changer un seul
mol a sa profession de foi mlodiq ue ? Il n' est pas permis de le
penser, si l'on considere l'inlimc relalion qui existe de lous points
entre la thorie du philosophc et la ral isalion de celle thorie par le
111US1CleD .

nossiniconnaissait-il, au commencem ent de sa carriere, conna1L-i1


mcme aujourd'-hui celle page enllamme d'loquence> clatanle de
raison, que nous oserons nommer la v7'itable dclaration des
droits de /.'lwmme en fait de musique? Nous nc savons ! Ce qu'il y
a de ceelain ) c'esl que de l'audilion et de l'tude de quclcues int ermedes en 1752 et des souvenirs des opras qu'il avait cnlcndus
Venise, loesq u'il y tait secrtaire ou domestique de l'ambassadeur
de France, Ilousseau, d'un coup de gnie, qui esl un lrail de ]umiera, a su trouver et formular le prncipe de l'unit de mlodie,
vritable manifesle de la campagua entreprise soixan te ans plus
tard par Rossini, campagne termine par d'imprissables conqules.
Ainsi, asoixante Ull S de distance, le grand mlodisle de la prosc
el le grand mlodiste de la musique se donnenl la main, el, se
l'treignant, se completent l'un par l'aulre. Quel spectacle et qucl
enseigoement !
Courons maintenant au rcit.

11

D:TAU, S

DE

MAlNES. -

FA~IILLE. LE

NAlSSANC~:. -

CNALOGIE . -

Tubato?'e. -

IJLASON . -

ANNA CUIDARINl. -

MIOUR P!LlAl.. -

VANI1'

DES CI\ANDEUI\S RU

MSAVENTURE DE 'fl\015

APOTRE.~ .

INVA~JON DES FRAN(iAlS ET DES IDES liVOLUTION-

NAliiES.- DEST!TUT!ON ET EMPRISONNEUENT DE GIUSEPI'E. -

DPAJ\T D'ANNA l'OUI\

llOLOGNE .

G10ACDINO (1 ) ANTONlO (2) ROSSINI est n, le mercredi 29 fvrier 1792 (3), a Pesa ro, jolie petiLe ville des tats romains (t~)
si tue au bord du golfe de Venise.
JI est l'unique rejeton du mariagc de Giuseppe Rossini, de Lugo,
avec Anna Guidarini, de Pesaro.
Dan~ l'antiquit, sept villes de la Grece se disputerent l'insigne
honneur d~avoir t le bercean d'Homere. Aujourd'hui, de telles
complitions deviennent impossibles ; les registres baptismaux, et,
mieux encore, ceux. de l'ta t civil, y mettent bon ordre. Les gens de
(1} Nous lrouvous ce prnom crit tnntOt avec de.ux C, tnolOt avec un seul daos les
llvres italieos. Nous suivo ns l'orthograp he ndoptt'e par Rossini pour sa signature.
(2} Ce second prnolll ue llgure pas dans les biographies. Rossini lui-mme ne l'ajoule
au premicr que pour signer les coutrats et les papiers d'aO~'Iires.
(a ) Tous les jours de st~maioe des dates de celle notice sont tablis avec le secours de
l'itlgnienx lufmronome de M. Aim l>aris, le plus sur et le plus commode des calendriers
perplltcls.
(4) Pcsato fnit mnintenant parLie du royaume d'Hnlie.

12

Lugo, cependanl, rcvendiquenlln gloi te dccompterl'illu stre campo


siteur a u nombro de lcurs compatriotes, paree que, disenl-ils, le mol
patrie vicntdePil/l?r, el qne son p~rc Giuseppe es l n dans leue villc.
Pesara, sclon ccllc hypolhcsc, nc serail done que la matrie de
Rossin i. Nous ne nous chargcons pns de tranchet' la q ucslion ( 1).
ll rsulte d'uo e gnalogie publie dans l'Album di Uoma, le
23 mnrs 186 1, que l'immortel compositeut descenu en druilc
ligne tl 'une famill c patriciennc de Coli~nola et de Lugo, familJe
donl le premicr chef con nu csl Giovanni Russini, ou Hossni, qui
Ourissa it ,ets le milicu du seizit\mc siecle. ll en dcscend par Gi oranoo Francesco, doul le r, CI'C, Fabrio, rut gouvcrncur de Havcnnc, el mourut a Lugo, c11 J 570, ambassadeur ordin;.lite prcs du
duc de FcrrJre; puis par Basliano, par Antonio, n le 9 mars J000,
par Antonio, u le 1ti fvrier 10:37, par Antonio, n le 7 ~cplem
bre 1Oi:i7, par Giuscppc Anton io, n en 1708, par Gi oachino Snnle,
n en i 739 1 el cnlin, pat Giuscppe Antonio, n en i 7tilL
Cetlc fumille palrit:iennc arail nccssairement un bl:lson. L'A.Ibum di Roma, du 211- mars 1800, nou s l'ail connailrc que ce ulason
tal form de trois loiles placcs daos la parlie suptieurc de l'cnsson, ct d'une main tenant une rose surmonlc d'un rossigool,
phcc dans su partie infricurc.
l\Jais, vanits du patriciat e l des aemoil'ies l malgr sa noblesse
el son blason, qu 'il ignorait parfailcment, d'ailleurs, Giuseppe
Antonio Rossini lail oblig, pour gognet' sa vic, tlc rcmplir le
tres-modcste cm ploi de tubatore (trom pctto de ville) a Pesa ro, el
Anua Guidarini, qu'il avail pouse, tait la fille d'un honuele
boulanger de 1' cndroi t.
L'cmploi de Lrom petlc de ville que remplissait Giuscppe,co nsistail surloul a sonnct, soit en marchant devantlc corps municipal
les jours de grande solcnuit, soit au balcon de l'htel de villc,
(1} Ros ini a tAch de mettrc tout le mondo d'accord au moycn d'un jcu de mots en
i n!i n : J~: suis, n-til dit, il Ci!JIIO (Jo Cygne) de Pcsaro. Je scrai nu~bi il Ciq,ale (le
Suuglie) d.: Lugo. ,

13 -

lorsqu'il y avait quelque bando (dcisjon de l'autorit) a {aire connailre au peuple; et comme un tel emploi n'absorbait pas tout le
temps de son litulaire, et que la municipaht de Pesaro n'tait pas
assez riche pour payer beaucoup d'employs, elle faisait remplir a
Giuseppe la fonction d'inspecteur des boucheries, indpendamment
de cclle de tubatore.
L'inpuisable bonne humeur, Pentrain perptuel dn tubatore lui
avaient fait donner par ses amis le surnom d'il Vivazia. Sa femmc,
l'une des plus belles personnes des Marches, avait le caract(we
srieux, lev et sentimen tal.
Il Vivazza est le grand-pere du Sigillara de la Pietm del Paragone, des Cmcra e.t des boum boum du trio ele Papatacci de l' Italiana in Algieri et de la cavaline de Figmo. Anna Guidarini est la
grand'mere de la romance du Saule, de l'air de la prison de Zelmira, de Sombre (01t et de Sois immobzle! de Guillaume Tell.
En sa qualit de fonctionnaire public dans une ville de l'tal
du pape, "l Vivazza devait etre dvot, et rien ne prouve qu'il ne
l;nil pas t. Mais sa dvotion, il en faut convenir, ressemblait fort.
a celle de ces Napolitains qui sifl1ent saint Janvior et l'accablenl
des plus virulentcs injures lorsqne le mil'nc!c de la liqufaclion de
son sang ne s'accomplit pas d'une maniere asscz promple et brillante. Le fail qui suit le prouve prcmptoiremcnt.
Le 29 fvrier 17U2, i\nna Guidarini, la fcmme d'il Vivazza,
prouvait les terribles do uleurs de l'enfantement: les paren tes, les
amies, les voisines n'avaienl rien imagin de mieux, pour Mter sa
dlivrance, que d'allumer, selon la coutume du pays, de pctits
cierges devant les slatuettes des douze aptres, qui formaienl l'u
nique dcoration de la chambre voisine de celle ougisait la patienle.
Ces statuettes taient en pltttre, la posilion du tubatore ne lui
permettant pas d'en avoir en matere plus prcieuse. Les cris de
douleur de sa bien-aimc femme, le murmme monotoue des oraisons ct des patentres des commeres agenouilles devnnt les apt,es, l'inquitude si nalnrclle en pareille occurrence, lonles ces

1L,

cboses se run issaient pour exa lter la lelo naturcllement incandescente de l'irrfrnable Vivazza . 11 all a:it, venait, enlr'ouvrailla
porte de la chambre de sa femme, la refermait convulsivement, et
demandait d'une voix retentissante si l'on ne voy:t ren venir; el
comme la rponse tait loujours ngative, il entra dans une frnsie complete.
S'en prenant au~ aplres, dont l'intervention n'aclivait pas :m
gr de son impatience le dnm1ment.dsir, aux petits cierges allums devant leurs statuettes, aux commeres et a leurs patenotres, il
saisit un baton, et semita briser les images en pl:Hre, a teindre
les cierges, a chasser les dvotes, scandalises plus qu'on 1lC' saurait dire d'une pareille incartade.
On voil, on entencl d'ici la sccne : les statuettes brisc's, lef>
cierges teints parpills sur le sol, les grondements terribles de la
colere cl'z"l Vz'vazza, ses maldiclions, ses jurements, ses yeux hagards, sa chevel ure en dsordre, ses mouvements furibonds, les
formidables moulinets du Mton dont il s'tait arm, les analhemes
des dvotes rduites a fuir, et, plananl sm le tout, les cris suraigus
de Pinfortune Anna Guidarini.
Dja trois statueltes taient rduites en morceaux, et l'intraitable Vivazza s'appretait afaiee subir le meme sort aIn quatricme,
reprsentant san Giacomo.
A ce moment, un petit cri per9a le tumulle : Gioacbino Rossini
venait de faire son entre dans le monde.
ll v~vazza l'entendit et courut a la <~hambre de sa femme. Des
qu'il connut le sexe de son enfan t, il vint, par un de ces revirementa subits donl les organisations mrid ionales sont se ules capabies, s'agenouiller devant la qualrieme slaluette, ct, ayant reconnu
qu'elle reprsentait le palron de sa paroisse aLugo, il s'cria d'un
ton fervent : ce San f!iacomo vi ringmzio! che siete il titolare del!a
mza parocchz'a z'n Lugo, e ci avete aiutato anche di ld. (Saint
Jacques, je VOUS rcnds geace; VO US CtCS le patron rle ma paroisse a
Lugo, et, de la, vous nous avez aids.)

15

Dcvenu grand, Gioachino n'en voulait pas croue son pere eL


Tnnocenzo Vcntorini, Pintime ami d'z'l Vivazza, lorsqu'ils lu contaient cette surprenaote histoire. Mais le tmoignage de sa mere,
cent fois rpt, mit fin acette incrdulit, d'ailleurs, bien naturelle.
Sa premiere enfance se passa sans incident notable, comme
ceBe de Gargantua : A boire, dormir et maoger, dit Rabelais, a
dormir, manger et boire, a manger, boire et dormir.))
Sa mere et son pere eurent por lui les soins les plus tendres, el
jamais assurment tendresse ne fut mieux place, mieux paye de
retour. L'amour filial pouss a ses deroieres limites, est, a cOt de
son immense gloire d'arlisle, le point culminant de la vie du grnd
compositeur. Encore aujourd'hui, cet homme que l'on croit impassible, paree qu'illui a plu de se couvrir d'un masque d'indiff
rence pour se prserver des sots propos, des indiscrtions et des
fades louanges, ce sceptiqu e, ce dsabus, cet insensible ne peut
parler ni entendre parler de son pere el de sa mere saos verser des
larmes.
Jl n'oublie pas, il n'oubliera jamais les durs sacrifices que se
sont imposs ses parents, aux jours de la misere, pour subvenir~~
ses besoins. On parlait dernierement devant lui d' un fils ingral :.
<< Il n'a urait pas mon es_time, dit-il d'un ton qu'il n'emploie que
dans les grandes occasions. Puis il ajouta : <t On comprenda la rigueur, mais sans l'excuser, la froideur chez les enfanls des riches.
Leurs parents ne se sont pas privs do ncessaire pour les lever,
ils ont tout au plus dtouro quelques miettes de leur superflu;
mais l'ingralilude chez les enfants des pauvres, qui bien souvent
ont t obligs de vendre leur derniere piece de lioge pour les soigner, est la plus h ~rribl e monslruosit queje connaisse. >>
On lui demanda si ses parents avaient t rduits a de pareilles
exlrmits pendant son enfance. e< Oui! rpondil-il d'une yoix
~mue, clonl l'accent renfermait tous les bns de la plus profondc
reconnaissance.
Mais n'anticipons point sur les poques. Pendant la premiere

16 -

en fance de Gioachino, le malheur respecta le mnage du joyeux


tubato1e. L'enfant, des qu'il pul courir, jouer , babiller, joua ,
babilla et courut avec toute la vivaciL, toute la ptulance qu 'il est
facil e d'imagincr .11 avait la plus jolie pelite figure dn monde, et surptenait les gens par la sondain et, l'originali t de ses rpliques.
Et le tubatore continu ait assidument a sonner ses fanfares de
trompctte et a inspecler les boucheries, pour remplir ses doubles
fonclions, et jouait du cor au thatre pour augmenter ~o n modiqu e
. revenu, lorsqu'il y avait une troupe a Pesaro; et An na Rossini cultivait, lorsque mons ieur son Ols voulait bien le lui permeltrc, la
voix chmman te qu e la nature lu avait donne, et son talent instinctif pour le chant. << 1 canto di Anna Rossz'ni, dit Zanolini, era
come l'anirno e il volto, pieno di af!etto et clz' grazia . (Le ch:mL
d'Anna Rossini tait, comme son ame et son visage, plein de
le ndresse et de grace.) Elle ne connai ssait pas une note, ct chantait
d'oreille, comrn e beaucoup d'artistes italiens, et des plus gtands.
Un petit vnemen tvint rnettre fin atan Lde quitude. En 1796, les
paisibJes hnbilants de Pesaro virent passcr dans leurs rues quelqu es
demi-brigodcs fr::mgaises : c'taient des dtachemenls dn corps en. voy pour mellre la raison le gouvcrnement thocratique, pnr un
jcune gnral qni , abandonnant nux tacticiens breYcls du consPil
nuli que les manamvres de la vieill e slratgie, les avait ballus a
plaLe conture, en leur laissant , pour toule consolation, le droit de
proclamer qu'il avait viol les regles classiques de l'art de la guerre.
Ces demi-brigades allaient aupas de charge, aTolen Lino, imposer
un traiL de paix, et conqurir les chefs-d'amvre de la peinlure et.
de la statuaire qui, pendant dix-ncuf ans, ornerent les muses de
la capitale des vainqueurs.
Un tel speclacle tait bi en fai t pour bouleverser la lelo voleanique
tl'il Vivazza. Oubliant la prudence inne chez les Romagnols, c'est
a corps perdu qu'il se langa dans les ides de la Rvoluti on frangaise. Et le voila phi1osophe ala fagon de nos gens du di~-hui tieme
siecle, c'est-a-dire libral et quelque peu rpublicain. On sen l bien

17 -

qn'avcc un caraclere comme le sien il ne s'arreta pasa moiti rl)nte,


eL cela n'alla pas, on le sent bien aussi, sans scanda liser les tunes
pienses et les partisans du gouvemement pontifical.
La raclion triompha pendanl le sjour du gnra l Bonaparte en
gyple, alors que le prcstige des armes franc;aises fuL momentanment clips en llalie. Le malheureux tubatore, honni, vilipend,
calpestato par les Basiles, dont son fils devait si bien le venger par
un chanL immortcl, perdit d'abord la place qui luidonnait du pain,
et ensuile fut mis en prison quand les Lroupes autrichienn es vinrent
occupet' les tals du souverain pontife.
Hduite au dsespoir el tl la plus dure misere par ces lamentables
vnements, Anna Rosn i, puisant dans son ccnur de mere et
d'pouse des forces qu'elle ne se connaissait pas, :\ nna Rossini pril
l'hro'ique rsolutioo de chanter dans les thalres.
Gioachino avait alors six ans et t1ois mois.
Ponsse par la plus impricusc des ncessits, elle quilla Pesaro,
ou son mari tait dtenu, vets lcmili eu de 1798, et se rendit, avec
son bien-aim Gioachino, dans la vil le de Bologne, ou rsidaient
alors, comme aujourd'hui, de uombreux agcnls faisant l'office d'inte,mcliaires pour les engagemenls d'artislcs.
El voila comment l'i mmolld le campagoc de 1796 cut une influ encc dcisive sur les destines de l'enfan t qui porlail en lu les
gcrmcs d'unc grande r\'olution musicale.

111

BOLOGKE
UONAIARTE ET
LEC1'URE,

ROSSUSl. -

L'ilCRITURE ET

GUDIES AVEC
FORGERO:oi. -

LE

L'EXMIEN

MALDEUREUX. -

LA

l.l!S QUATRU REGLI!:S. -

PRINETTI,

L'EPI!IETTI>: ET

LES

DEUX DOIGTS.

PAUX

LATINISTE .

1\l:oEI.LION ET CRATI)IE!T. -

RETOUR .\ DE tll!ILLEllRS SE!TiliEl'iTS . -

GIOACUlNO APPR&...,TI

DON A:oiGELO TESE! : lUDES

StRIEUSES DU CHA;oiT ET DE L'ACCO.IIPAGNE)IEXT. -CUANT DANS LES GLISES.- L'E:-1F.\ '\T DE DIX A....S SOUTIE."'iT S.\ P.\IIILLE.

Singulier enchainemenl de circonsta nces l Si Bonaparte n'avait


pas conquis l'Jtalie a la course en 1796, si nos vaillantes demibrigades n' eussent pas lravers la paisible petite ville de Pesaro
au pas de charge, la tte d'z'l Vivazza ne se seraiL jamais enflamme au contacl des ides de libert, d'galit, de souverainet
du peuple, de pbilosophic el de libre examen, ide parfailement
inconnues dans les tals du pape avant notre invasion; le tubaLo1'e
aul'ail continu de sonncr de la trompette et d'inspecler les boucheries, comme l'y obligeaient les deroirs de sa doublc fonction;
il ne se serait pas compromis par de discours el peut-clre par des
acles poliliques; les Aull'ichiens, au lemps de la raction, n'au-

20 -

raient eu ni raison ni prtexle pour le motllo en prison; sa fem me


eL son bambin n'eussent pas manqu du strict ncessaire, eL la
dvoue, la comageuse Anna n'auraiL pas l oblige de se faim
cantatrice de thatre pour gagnet le pain quolid ien de sa famille.
En revanche, le petil Gioacbino, plus heureux en apparence,
n'aurait pas quilt, des l'age de six ans, sa pelil e ville natale pour
allet habitcr Bologne, l'un des grands centres de la musique en
I talie; avec une mere simple bourgeoise, il n'aurait pas entcndu
sans cesse chanler, tudier des rles, les rp6ter; ji n'aurait pas
vcu daos une ntmosphCre essentielloment thtltrale el musicalc;
il n'aurait pas re<u, par consquenl, a l'age ot't les impressions ont
tant de force el laissen t des traces si durables dans Porganisation,
cet enseignement de toules les minutes, qui s'effeclue insensiblement, pnctre par lous les poros, pour ainsi dim, et devient d'autant plus cfficace, qu'il revet moins les formes pdagogiques, et
se passe micu~ de la robe et du bonnet des docteurs, des bancs,
des chaires, des frulcs el des penswns de l'colc.
Cet enscignemcnl par Pexemple, les conversations, les occupations de la famillc, se retrouve dans Ja vie de l\Iozart, donlle pcre
tait vitLuosc ct composileur, et dans celle de Beelhoven, dontle
pere tait musicien de chapelle. Si Joscph Jiaydn en fut priY, son
admission des l'eufance a la mailrise de Sainl-tienne lui en Lin t
lieu. Flicicn David fut admis aussi dans une mallrise des l'ttge
de sept ans. A ces exemples on en pourrait joindre beaucoup
d'autres.
Certes, les grandes vocations ont une force difficile a maitriser :
cetle force, wutefois, n'cst pas invincible. A ces vocalions il faut,
comme a Lous les germes sems par la main de Dieu dans l'homme
el dans la nature, les conditions sans lesquellcs leurdrcloppemcnt
serait pnible, lardif, peut-etreimpossblc.
Or, les germc;, de vocation musicale ont plus besoin que lous les
autres d'ette entours tl'une atm ospherc vivifiante. C'est que le
langage des sons ct Lks rh ythmes, si simple dans ses rsull:a ts, que

21

lous les peuples civiliss le comprennent des la premiere audition,


lorsqu'il est bien parl, rsulte d'lment's nombreux dont les comhinaisons sont tres-compliques; pour se l'assimiler complLemenl,
pour en user en toute libert, pour y atteindre l'loquence, il faut
l'apprendre des le berceau, pour ainsi dire, el plutot par voie
d' cxemples, et par les circonstances favorables d'un rnilieu fertilisant, que par voie de rudiment et de pdagogie.
Aussi Rossini dit-11 souvenL : Sans l'invasion des Fran<_{ais
en Jlalie, j'aurais t probablement pharm.aci~::n ou .marchand
d'huile .
Nous preuons cependant la liberl grande d'cn doutr-1'. l l nous
semble certain, et nous ne croyons pas comrneltee nne nclion bien
tmraire en le disan L, qu'il devait etre rnusicicn quand meme.
Quoi qu'il en soit, voila le bambin a Bologne avec sa mere. Anna
y cornmen<_{a sa carriere cl'arListe en ch:mLant a u thatre Civico, ou
elle avait t engage d'ernble. Elle fit ses dbuts avec le basso
Batilli, depuis si clebre, et le Lnot' Siboni, qui paraissaient aussi
pour la premiere fois devant le public. Le talent d'Anna fut tresgout et des propositions d'engagernent lni vinrent en assez grand
nombre.
A eux trois les dbutants ne savaicnt pas une note : ils truent
musiciens d'oreille, oTecchiantz', comme disent les Italiens.
On a dit qu'Anna tait rclgue dans l'emploi des seconde
donne; c'est une erreur. Sans doute, elle n'tait pas une Catalani,
mais elle a lenu d'une maniere distingue l'emploi de prcmiere
chanleuse dans le rperLoire de Cimarosa, de Fioravanti, el des
aulres compositeurs alors en vogue, et elle n'a jamais Lenu que
cctui-la. Zanolini dit d'clle : Anna Rossz'ni, gz'd delta prime (m
le }J1'ime donne bu/fe. u (Anna Ros~ini, aulrefois des premieres
parmi les premicres chanteuses bouffcs.)
La saison du thtttre Civz'co tcrmine, elle put choisir parmi les
engagcments qui lui taient olferls pour des reprsenlations dans
les Lh.Lrcs des foircs de la Romagne : Sinigaglia, Forli, Ferrare,

22

Lugo, ele., et dans ceux de Mantoue el de Rovigo. Le bambin,


qu'elle ne pouvait mener partout avec elle dans ces voyages du
genre de ceux du Roman comique, fut remis aux soins d'une pcrsonne de confiance, qui voulut bien s'en charger rnoyennant une
petile pension. CeLte personne de confiance taiL un charcutier.
Apres dix mois d'emprisonnement, l'infortun T'it:az:;a fut mis
en libert. Comme on le pense bien, son premier soin fu t de courir
a Bologne rejoindre son cher Gioachino et sa chere Anna. Depuis
cette poquejusqu'a la fin de la carriore Lhatrale de sa femme, il a
toujours voyag avec elle; il jouait la partie de prcmier co1 dans
les orcheslres des tha.lres forains ou chantait Anna.
Malgr notie grand dsir d'aller vile dans ce rcit, il nous est
impossible de ne pas nous arrler un inslant, pour dire qu'on se
ferait une tres-fausse ide du rang des thatres Otl chantait Anna
Rossini si l'on prenait ce mol: forca}zs, dans le seos que peuvent lui
donner cerlains habilants de Pars, qui ne connaissent d'autres
foires que celles des Loges et de Saint-Cloud, et d'autres speetacles
forains que les exhibitions de saltimbanques, de femmes gantes
et d'animaux a deux tles ou a cinq pattes.
Les foires de la Romagne taient alors, et sont peut-tre encore
aujourd'hui, le rendezvous des plus riches ngociants, des plus
gros marchands de l'llalie; on y venait meme de l'tranger. Il s'y
traitait des affaires considrables, comme a notre foire de Beaucaire. Or, des ltaliens ne peuvent etre runis en grand nombre
sur un point donn6 sans prouver un dsir irrsistible d'entendre chanler des opras; il y a done, dans loutes les villes ou se
tiennent les foires, des thalres ou des troupes, souvenl tres-satisfaisantes, donnent des reprsentations pendant la saison de ces
foires, el font parfois de bonnes a[aires.
A daler de la mise en libert de Giuseppe; la famille Rossini
Lablit son domicile a Bologne ; conlrairement a l'assertion de plusieurs biographes, elle n'cst plus retourne a Pesaro qu'a la pass:\dc, et saos la moindrc in ten tion d'y rtaulir son quartier gnral.

23

Mai!:i, que faisait le petil Gioacbino chez son menlor le charcu tier, pendanL les absences forces de ses paren ts? il y commen~ait, dans des conditions assez remarquables, sa double ducation
litlraire et musicale!
Commen~ons par l'ducation liuraire: Don Agostino Monli en
fut d'abord charg. Quclque tcmps apres, ce vnrable prcepteur
se lattail partouL des progres qu'il faisat faire au petit Rossini dans
la connaissance du latin. Le bruit en vint j usqu'aux orcillcs d' Auna,
cui, rclenue loin de son fils par un engagemenl, voulut, on le
devine, avoir la confirmation d'une aussi flatleusc nouvcllc. Par une
lcllrc pressante, elle pria l\1. Bechetli, son mdccin de Bolognc, de
vrifier le fait. Le doctcur alla voir Gioachino, et dcou\Tit, ida sui le
d'un laboricux examen, que le prlendu latiniste nc savait encorc
ricn du tout, pas meme lire et crire.
Ce fut un autre pdagogue, don Innocenzo, qui cut l'insignc
laonneur de faire entrcr les connaissances indispensables ele la lecturc et de l'criture dans la lele du futur auteur de Guillaume Tell,
eL don Fini, son troisicmc instituteur, 1ui enseigna les quatre
regles.
Voila tout ce quenous savons de 1'ducation littraire el mathmatique de Rossini, et nous avonsdc bonnes raisons pour croire qu'il n'a
pas pouss beaucoup plus loin ses tudes rgulieres en fait de lettrcs eL de calcul.Et pourlant, il n'est pas de suj et qui lni soiL trangcr, pns de queslion qui puissc l'cmbarrasser, pas de conversation
ou il ne soit en tat de tenit tete aux plus inslruils, sans parler des
plus spirituels, qui lous doiYenl baisser pavillon dcvant l'autem' du
Barbier et du Comte Ory.
Passons son ducalion musicale: c'est le point im pol'lanL.
Gioachino cut d'abord un profcsscur d'pinette, Pl'ineUi, de Novam, qui vcnait lui donner ses lc~ons chcz le charcutic1'. L'enfant
avail alors cnviron scpt ans. Ce Prinetti tait imbu, rclativcment
au uoigt, ele col'lains principc!:i dont les docles du clavicr nc s'ac~o mm oderaienL guerc. 11 faisait failc a son levc les gammcs avec

2[

dcux doigls seulement. Sans se rendre comptc du pourguoi, ]e


bambin senkt instinclivemenl que celte fagon de procdcr laissat
quelque chose a dsirer. D'ailleurs, ct Gioachino, dit Zanol!ni (1),
lait trop vcill, et Prinetti ne faisait que dormir. >>
On sent bien que l'enseignement d'un lel pr'ofesscur ne pouvait
produirc des rsullats bien brillants. A un moment donn, l'enfant
terrible ne voulut plus ren faire du Lout. Il n'y avait pas moyen,
dit encore Zanolini, lequel d'ailleurs se trompe en dsignant Palmerini, de Bologne, comme le second professeur de musique de
Rossini, il n'y avait pas moyen, soit par prieres, soit par menaces,
de le faire tudier; il semblait qu'on dut perdre toule esprancn. l>
EL cette conduile, cerles, eut t fort rprhensible sans les circonstances atlnuantes des gammes a dcux doigls d u sonmolent
Prinetli. Comme on devait s'y allendre, l'absolue mauvaisc volonl
de l'irrfrnable Gioachino fit clater une pouvantable calaslrophe.
ll Vivazza, qui, nalut'ellement, avait la Lelc prcs du bonncl,
comme on dit, il Vivazza ne put entendre sans s'mouvoir Lerriblemenlles plaintes incessautes du professeur dans !'embarras el
les aveux dpouills d'artificc de son bien-aim fils, lequel tl0clarai l
n'avoir pas le moindre gout pour ce qu'on voulaitlui fairc faire.
Ce que voyanl, le pcre, mis en demeure d.e maler ce caraclere in.
domptable par une punition cxemplairc, plaga sans hsiler monsicur
son Hls en apprentissage chez un forgeron dont Patclier lail situ
vis-a-vis du thatre Comunala. Trop faiblc pour soulever de lourds
marteaux, - il avait alors neuf ans cnviron, - le pe lit rebclle Lait
rduil a la tres-humble mission de tirer en cadence la corde qui
faisait fonctionner le souffleL
Et le pere, pour lui fairehonte,attirait Lous les am is de la famille
el tous les cam.arades de Gioachino devanll'atelier du forgeron, et
leur monLrait le pelil criminel Lirant la corde du soufOel avcc un
clpit qu'il s'cffor~ait en van de contenir.
(IJ L'Ape ltalirma, une bl'ocllme in-8". Pal'is, 1836.

25

-Ce n'lait pas, d'ailleurs, aditplus tardH.o~sini, un lrop mauvais moyen pour apprendre a jouer en mesure.
Quoi CJU'il en soit, dompl par l'humiliation cue lui infligeaienll ~s
rcmonlrances des amis de sa famill e et les hues de ses camarades,
Y<rincu par la fatigue et. l'cnnui, louch plus qu'on ne saurait le
dire des gmissements, des lamentations, des pleurs que son inconduite arrachail a sa mere bien-aime, le pelit insurg vinta rsipiscence apre~ quelques jours passs dans le mtier d'apprenli
forgeron . ll promit de se corriger, ct tint parole.
Cel incident, puril en apparence, transforma compltemenl
l'levc rebelle de PrineLLi. Tout en tirant mthodiquementla corde
de son soufflet de forgeron, le pelil Gioachino avait fait les rOcxions les plus salutaires. Pour la premiere fois, il avait entrevu
le col sricux de la vie. Jl n'en fallut pas davantage pour imprimer une nouvelle allure a cette OI'ganisation prodigieuse ou les
germes deviennent si vite des moissons.
Peu de temps apres l'avenlure de l'apprenlissgc, Gioachino
avait si bien lrava ill son pinette, si bien proGt des legons telles
qucllcs du somnolent PrinetLi, lcgons reclifies, d'ailleurs, et en
partie compltes par les conseils el les observations de Giuseppe
et d'Anna, qu'il fut en tat de se faire accepler comme leve par
don Angelo Tesei.
01', Angelo Tesei tait un tout autl'e professeur que Prinetli : il
i1t travailler aGioachino le chanl et l'accompagnement (harmonie
pratique), et lui donna dans ses legons les vrai s peincipes de l'arl
vocal. Si J'oojuge l'arbre a ses fruils, on doit croire a l'excellence
de l'enseignement de don Angelo Tesei.
11 fallait que cet enseignemen Lful, en e[et, bien efficacc, car, apres
quelqucs moisdelegons de Tesei, Giuachino ~e lrouva capable de chaoter dans les glises; el cela vint forl a propos, car les ressources de la
famille taient bien modiques, bien prcaires. La voix d'Anna Rossini, qui, chantanl sans mlhode, se fatiguaitbeaucoup, la Yoi.x
d'Anna Rossini laissa voir des lors les premiers symplm es Jc l'af-

26

faiblissement dont les oifels durent, plus lat'd , obligcr la prima


donna asubir l'oprati on du re lranchcmcnl des amygdales.
Dou d'une tllicieuse voix de soprano, d'unc figure charmanlc,
d'un gout pour le cbanl dont les rsultats sont asscz connus, Dicu
merci! Giaochi no, prsenL par Tesei, sut cap ter les bonncs
graces des ptelrcs directeurs des offices en musique, el s'cmploya d'uu grand courage subvenir aux hcsoim de ses patcnls
bien-aims.
Ainsi, 1'enfanL lorriblo qui , a ncuf ans, obligcait son pcre it lui
inlliger une clalante punilion! Lail uovcuu, \ dix ans cnviron,
l' nn des sonticn::;, poul' uc pas tlit'e l'uuiquc ~o ulicn tle sa famillc.
Il n'y a vraimonl que les cnfants terribles pour fairc de scmblables choses.

IV

ltoSSINJ CJI .\NTEU{


MOTf>TS ET PAOLI.- !~TUllES. -LB DAJSTE 1 L AniOSTE, LE TASSE F.T LE CII EVALIER CIUSTI.
-utoUT AU TIIl!:ATRE. t.\ GnASSE ET LA ~IAIGIIE . - I'RE\IIERES COM I'OSITIONS. - DUOS DE
1

COR . -

DADUll\1 ET CIIERUDII\1. -

1 CONCORill : LES SAXSONS

o'u,HO/i. -

t'tPD'iETTE

n'ACCO}li'AGXEliENT. - L't:ct.~T DE RIRE ET LE LIYRET.

Voila done Gioachino mis en dememc pm les circonstances, des


l'agc de dix ans, de gagner sa ,.e el un peu ccllc de sa famille,
compose rl'Anna, de Giusoppc el do la mere d'Anna, dcmcure a
Pesaro. Le bambin, eompllemont transform par les rflexions
qu'i l avaiL faites en tirant la corde du soufflet du forgcron, ne failliL
pas acclte rude tache, el comme iJ l'accomplissail a,cc In chalem
de crem de l'amour filial le plus vi f, elle lui paruL lgcre.
D'abord, il chanta dans les glises. Sa rtl'ibution lail de LIois
paoli par office (le paolo vaul envI'O n 50 centimes). Pa1 malheur,
il n'y avait pas des offices en musiqnc lous les joms.
Cortes, on faisait bien gagnor au pauvrc cnfanl les lrois paoli
qu'on lui donnaiL. Non-soulcment on le chatgeait des soli de so-

28

prano, ce qui tn it tout fait convenablc, puisqu 'il avait une voix
de soprano, mais encore, sous prtexte qu'il cha ntaitmieuxqueses
ca marades, on l'obligca a cbantcr aussi, en les transposant, bon
nombre de solide basse et de tnor. Brof, on usait de lui et l' on en
abusait. l\Iais qu'y fui re? lorsqu'on donne la magnifique somme de
trois paoli, on a bien le droit de se montrer cxigeanl!
Apres trois ans des le<;ons qu'on sait, Gioachino arait renonc
au lumineux enscignement de PrineLti, mais il no perdait pas pour
cela le lemps que lu laissaient les r6ptitions et les excutions des
offices en musique, et les le<ons de cbant el d'accompagnement
d'Angelo Tesei. Cclui ~\ qui l'on a, depuis, donn par la plus monslrueuse des injustice;s le surnom de paresseua:, tudiait ardemment
toul seul en dehors de ses travaux obligatoires. Sa sculc, sa grande
distraction, il la lrouvailaupres d'un bomme des plus distingus, le
cbevalier Giusti, de Lucques, ingnieur en chef a llologne, lequel
ava\t pris pour le tl'i~s-j e un e musicien une affeclion quasi palernelle; cette distraction consistait a lire avec cet homme inspiranl
les chefs-d'rouvre du Dante, de l'Arioste, clu Tasso et des nutres
ma1Lres de la liltraturc italienne, et d'en causer aprcs les lectures,
pour soumellre ses rfle:xions a son colecleur, el surtout, pour proroqucr les remarques el les commentaires de cet interlocuteur si
tlignc d'etre cout.
On devine que lo bambin avec lequel un des hommes les plus
distingus de Bolognc passa it ainsi des heures eL <les honres a lire,
u commenlor les gean<ls auleurs de l'lt.alic ct t\ causcr de ces lecturcs, ne pouvait clrc un en fant comme les autres. A cetle libre
cole, Gioachino appril de la maniere la plus atlrayanle ce que, sans
aucun doute, les trois re5pectables ccclsiostiques prposs a son
instruction primaite n'auraienl pas L capables de lui enseigner.
A ce contacl ferlilisant: sa prodigieuse inlelligcnce se dvcloppa louL
d' une piece, pour ainsi dirc. Depuis cetlc poque de premier dve
loppement, Rossiui a Loujours rechcrch la socit el la conversation
des personnes 6minenles en tous genres; et commc il sait aussi bien

20 -

couter que parler, ce qlll n'est pas peu dire, et aussi Lien comprendre qu'couter, il s'est mis en tat, sans pcbgogues el sans
tudes rgulieres, de Lenir tete auxplus capables,et Je prononcer sur
loutes les questions possiblcs quelques mols btefs, positifs, brillant.s
et profond.s ll. la fois, qui sont des traits de lumiere, et, pour qui
sait penser, des sources inpuisables de fcondes rflexions.
On lrouve des fai ts analogues dans l'hisLoire des jeunes annes de
presque tous les hommes de gnie. Avec les routines minutieuscs
el barbares de l'cole, si mal tt propos dcores du nom sacr de
mthodes, ils ne pouvaient ren apprendre; mais la premiere bonne
occasion venue, le premier cbocfavorable font jaillir aussitot l'tincelle, et voilala flamme allume pourla vie el pour l'imm ortalit. Fails
pour voler comme l'aigle, ces tres prodigieux ne peuvent rampcr
comme le ver; l'escalier construit pour les naina embarrasse ou
brise les jambes des gants. A ces cratures marqu cs du sceau
divin, il faut monlrer d'abord les sommels; elles les ' atteignenl
d'un coup d'ailc, et de la, jetant un coup d'ceil pen;ant et rapide
sm des contres immenses, elles en font a l'iuslanl, ct pour to n ~
jours, la conquete.
Mais revenons ala musique. Avant d'elrc mis dans les mains de
don Angelo Tesei, Gioacbino 5'tait so uven t donn le plaisit enfanlin
de jouer avec le cor de son pere, puis il avait souffl dans l'embouchure, et avait Lrouv le moyen de produire des sons. Le bon Giu seppe, enchant de ses disposi tions asuivre la carriere paternelle,
lui avit indiqu quelques prncipes, plult en maniere de conversalion eLd'exemple qu'en forme de lel{on rguli ere. L'enfant ne
tarda pas a jouer du cor assez bien pour pouvoir faire de la
musique avec son pere, et com me il prenait grand plaisir a ces
conce~ts de famille, il composa d'instinct - il n'avait pas encore
appris l'harmonie avec Tesei - de pelits duos pour deux cors. ll
y lenailla partie du cor basso, ou second cor.
Nous avons eu l'occasion, bien rarea coup sur, d'enlendre quellfUes fragmt~nts de ces duos composs d'instinct par R(lssini. 11 nc

30

nous a pas t difcile de reconnnllrc, dans un de ces fl'lgmenls, le


germe du supcrbc motif de la fanfarc pour quatre trompes de
chnsse, crile vingt cinq ans plus tard ;\ Rnmbouillct et ddie
l\f. Sch ikler.
On a dit que Gioachino avait jou el u cor avec son pe re daos les
orchestres c\es thatres forains. Cela n'est pas exact son talent sur
cet instrumenl ne lui a jamais fourni de ressources pcuniaires.
Il en a retir le plaisit' de faire de la mu ~ique avec son bien-aim
pere dans de pelils concerts de famille, el l'avanlagc lres-considrable pom un compositeut' d'employer les cors en pleine connaissance de cause. Ce que cet avantago a produit, on peut le dcouvrit
en coutant !'andante de l' ouverture de Semiramide, et ci nquanle
aulres morceaux de Rossini, ou les parties des cors sonl traites
avec toute la supriorit possible.
A l'age de onze ans, c'est-a-dire aprcs avoir regu pendant deux
ans les legons de Don Angelo Tesei, Gioacltino lail lecleur consomm, accompagnateur excellent; il chanlail et accompagoait a
premiere vue, avec une impertutbable solidil, touLe la rnusiq_ue
qu'on lui prsentait, quoique cetle musique fut en grande parlilion
d'orchestre, el non en partition rduite pour le piano.
El comme son ide fixe tait de faire enLter le plus possible de
paoli dans la maigre escarcelle de ses parents, il se mil a tirer
part de son !alent d'accornpagnateur, sans prjudice de son chant
dans les glises et de ses lravaux d' tude avec 'l'esci.
Le chant, cependanL, LaiL sa meilleure ressource a cette poque.
Mais, voyanl que le genre sacr ne lui donnail pas de bien gros bnfices, il profita d'unc occasi?n favorable pour y joindre le chanl pl'O
fane. Lorsqu'il avait cnviron douze ans, on monta la Camilla de
Paer au Thatt'e de Bologne. Le role du petit Adolfo lui fut propos;
il l'accepta. ll y a dans la piece une scene ou l'enfant sensible se
prcipite daos les bras de l'hro'ine, la carcsse, lu prodigue les
norns les plus doux et la couvre de baisers. Comme on jouait
cette piece lous los soirs1 el qu'une seule prima don na n'etiLpu suf-

31 -

firc a chanter sans interruplion le principal rle, qui est tres-fatigant, on faisait lenir tour a tour ce rle rar deux cantatrices, l'une
grasse, la Cttadini, l'aulre maigre, la Leoni.
Les spectateurs attentifs purent remarquer que Gioachino jouait
son rle d'enfant sensible et caressant d'une fagon beaucoup plus
naturelle et chaleureuse avec la prima donna grasse qu'avec la
prima donna maigre.
A ce rle d'enfant se borne toule la carriere de chanleur dramatique de Rossini. Son talent d'accompagnateur, dsormais bien
apprci, lui o[rit des ressources dont il s'empressa de profiter.
1l ne reculait, d'ailleurs, devant aucune besogne pout' subvenir aux
besoins de ses parents bien-aims. Il eoseignait leurs rles aux
chanteurs, il faisait rpter les chorstes, il Lenait l' pinetle d'accompagnement dans les orchestres des thatres, et tout cela, saos
prjudice de ses ludes avec son mattre, de ses Lentatives de composition et de ses leclures des poetes italens avec le chevalier
Giusti. A cette poqne, chaque reprsentation ou l lenait l'pinette
lui valait la somme de cinq paoli; les rptitions n'taient pas
pnyes; il fallait les faire par-dessus le march.
Tcsei n'ayant plus ren a lu enReigner, on eut recours aBabbini,
qui lui donna des le<;ons de perfectionnemenl du chant; ce Babbini,
l'un des bons chanteurs de son temps, avait cr le rlc principal
daos le Giulio Sabino, de Cherubini. Lorsque Rossini vinta Paris,
vingt ans plus tard, il tonna beaucoup le clebre directeur de
notre Conservatoire, et le flatta non moins, en lu chantant un air
de son Giulio Sabz'no, qu'il avai t tudi avec Babbini,et qu'il avait
conserv, sans en oublier une seule note, dans sa prodigieuse mmOlre.
Tesei lui avait donn des le<.(ons pendant Lrois ans, comme
Prinetti.
Nous ne sornmes pus en mesure de fixer d'une maniere posilive
l'poquc ou Gioachino dcvint le chef d'excution dA la socit philharmonique nomme Academia d'J Concordi. Ce qui rsulte pour

32

nous de renseignernents minu tieux prisa bonne source, c' est qu'il
obtint celle place avant son adrnission au Lyce de Bologne en
qualil d' leve de contre-poin t, dans la classe du pere Slanislao
Maltei, admission qui eut lieu le 20 rnars 1807. La socit d'.r Conc07di, compose d'amateUI's, donnait un concert tous les mois.
C'tait, assurment, un bien granel honneur pour un adolescent,
de prpare1 et de diriger ces concerts mensuels. Cela n'allait pas,
toutefois, sans quelques murmures des vieux Rocitaires; mais l'autoril du talen t, dja lres-rernarquable, dont le tou t jeune maestro
donnait a chaque instant des preuves en dirigeant son orcheslre
avec la solidil d'un vtran, la vie qu'il communiquait a toutes
choses par sa dcision et son entrain, eL ses spirituelles eL railleuses
reparties, rdui:sirent bien vite les grognons a obir el a se tairc,
comme le grenadier du clcble vaudeville de Scribe.
Ce granel bonneur n'allait pas, on le sent bien, sans de grandes
fatigues, car, faire rnarcher une semblable socit en montant eL
en conduisant un concert tous les mois, n'est pas un mince labeur.
Gioachino y gagnai t, indpendamment de la gloire, une rlrilmtion mensuelle de dix piaslres (la piastre vaut environ 5 fr. 20 cent.),
ct cetle rtribution l'aidait a vivre et afaire vivre :sa farnille. Anna,
dont le reste de voix avait clisparu avec ses amygdales, ne ch::mlait plus dans les thatres, et il Vivazza ne gagnait pus grand'
ehose en jouant d n cor dans les orchestres, comme on le verra tou L
3 l'heure.
Selon Stcndhal, Rossini n'amait dirig l'oralorio des Saisons
d'Baydn a la socil d' l Conco1'di qu'apres l'excution de la C1'ation, sous la direclion de Marchesi; rien n'est plus exact. l\1ais
nous croyons etre en mesure d'affirmer que Stendhal est mal rcnseign, lersqu'il fixe la date de 1'excution de la C1'ation, a
Bologne, en mai 1811. D'apres les souvenirs positifs d'un tmoin
t!'es-digne de foi, c'est avant d'enlrer dans la classe du perc Mattei,
c'est-a-dire avant le 20 mars 1807, que Rossini a dirigl'cxculion
des Saisons a la socil d'I Concf)1'dz'. Jusqu'alors le rperloire de

33 -

ccllo socit avait t exdusivement form de fragmenls d'opras.


Quoi qu'il en soit, cctte excution fut Lres-remarquable ct trcsrcmarque. L'esecuzione, dil Zanolini, fu tanto per(etta che destrj
la miraviglia cl'ognuno. (L'exculion fut si parfaile qu'elle excita
l'admiralion Je chacun.)
Lorsqu'il avait environ qualorze ans, Rossini fit}a Bologne, l'heureusc renconlre de la famille Mombelli, qui formait a elle scnle,
avec un vieil ami, une ll'Ollpe d'opra. Mm 1\Iombelli la mere, qui
n'avait jamais chanl, lait une fP.mme d'une rare intelligence el d'un
granel creur; voyantle talcnldjasi remarquable etlesprocligicusesdis
positions de Gioacbino, elle lui voua une affection matcrnclle ct fit
toul ce qu'elle put pour l'aidcr a franchir les premicrs obslacles.
Sans lui dvoiler son projet, elle lui donnait de temps en tcmps des
vcrs a metlre en musique. Tantt, c'tait un air a faire; lanll,
un duo ou un qualuor : lorsqu'il cul fini, il se lrouva qu'il avait
compos, sans le savoir, un opra Lout entier, q1ti fut reprsent,
six ans plus tard, par la famillc Mombelli, sous le tihc ele :
Demelrio e Polibio.
Le 27 aol 1806, Rossini partit avec son peec pour une lourne
thalrale a Lugo, Ferrare, Forli , Sinigaglia, el dans quclques
autrcs 'i'ilcs. 11 tait engag en qnalit de directeur des chreurs
el de maestro al cembalo, pour accom pagner les rcilalifs. Son pero
tcnait la parlie de premicr COL' l'orchestre. A cux deux, ils gagna ient onze paoli par jour. Sclon ton tes les probabilils, c'cst penclanL celle tourne qu'advinL un fait lres-singulier, dont l'innn ence
sur l'avenit de Rossini fuL considrable.
Le lhatre de Sioigaglia avait pour surinlendant, pendant la sa ison de la foire, le marqnis Cavalli, lcquel, dit a>cc candcut Zanolini, menail, selon l'u~age, une intrigue amoureuse avec la prima
donna. Cette prima donna se nommait la signora Carpani . Le
marquis, ou tre sa surinlendancc de Sinigaglia, avait cellc du Lhalre
ele San 1\Iose, a Venisc.
Un soir, pcndantquc Gi oachin o tenait l'orchesli'Ol'pincllc tl .1c
3

31

compagnement , la Carpani, qui , d'ordinaire, ne chanlait pas Lrop


bien, Lomba de mal en pire ; quoique Rossini l'et uvertic aux rptitions de son peu d'apli tude au style d'agilit, elle flt une rouladr
si monstrueuscment dfectueuse et fausse, que le petit accompagnateur ne la put entendrc sans laisser partir l'clat de rire le plus moqueur et le plus scandaleux. Tous les spectateurs tournerent les yeux
de son ct, et se mirent a rire comme lui. La Cal'pani, on le devine,
jeta sm Pimpertioent rieur un regard venimcux, charg de toutc la
haine que pcul distiller une prima donna, favorito de son impresado, lorsqu' elle se voit Lourne en ridicule el stigmatise par un clat
de ri1e vengeur du golt el de la justessc, devant un public nomLreux, et du fuit d'un peti t accompagnateur i\ huit paoli.
Naturellement, elle fit partager sa fureur au marquis, lequcl
manda Gioachino pour le tancer vertement el lui laver la tete. Le
hros de cette nolice ne se troubla pas le moios du monde. Aver
l'assurancc que lui donoaient sa rpulation dja bien tablie d'excellent musicion, sa jolic figuredont toutlo monde ralfolait, el son
esprit incomparablcment prompt a la r6pliquc, il se rcndit al'audience du tenible marquis. On devine de quell~ fa <Jon il y fut re<Ju.
11 assuya, sans broncher, une formidable borde de reproches ct
d'inveclives. Puis, prenanl la parole a son toUt, il diL :
- Omatissimo marchese, vous avez vos raisons pour prendte
la dfense de votre prima donna. En ma qualit de musieien dlicat, j'ai eu les micnn es 'pour clater de rire, hior soir, devanl le
public. Tous les cnnons de la terre bmqus sur moi n'auraient pu
m'en empcchcl'. Vous-meme, si vous eussiez t6 la, vous auriez
suivi mon cxemplc, car vous etes un 11n diletlante. Soycz de bonnc
foi 1 pariericz-vous de vous conlenir si vous entendiez chanler
comme ceci?
Et il se mil a contrcfaire la mine, les gestes, la voix raille el
la roulude de la Carpani, chanlant faux comme elle, el du mcmc
faux, et a reproduiro son rcgard venimeux au momcnt de l'clnl
de rI'e, avec un Lnlent d'imitation si grand, une vl'it si parfaitc,

:15

ttno allura si bonlfonnc, que le marqts fut ob1ig6 de rire ti son


tour.
Au lieu de grondcr, il ne sut plus qu'admirer l'audacieux acc.ompognaleur; il lui prodigua les paroles les plus flatleu~es, lui lapa
rloucement la joue, le cajola de son mieux , fil Lout e qu'il pul,
rn un mot, pour rparer le dbut de cette lrange scene. Pui!' il
)lj dit:
- Petit, tu voudras sans doute crire des opras?
- A coup sur ! rpondit Gioachino; etoye~-vous que jc ~('si 1e
passer ma vie aaccompagner des canta trices comme Yolrc Carpa ni?
- Eh bien! repritle marquis, lorsque tu t'en senliras capable,
fais-le-moi savoir. Jete promels un livret et un engagemenl.
t.: hose merveilleuse! le surintendant Lint sa promcsse lor qu' elle
lui ful tappele quelques aones plus lard.
Ccpendant, nous ne conseillons pas aux jeunes composi lcurs franoais qll i dsirent gagner les bonnes graces des directeurs, de se
moqucr en public de leul'S cantatrices favorites. Lo moyen qui
rnssit jadis U H.ossini JlOUI'I'U(l!cs-bien OC pas Jcur I'USSr.

LE LYCE DE MUSlQUE DE BOLOGNE

LA MU!i . -

LE CllANTEUil. -

LE PIANISTE . -

VER~ATIONS AVEC BABBI!'il . NtGATIVE. -

L'ACCO~IPACN.\TEU II.

LE VIOLONISTE. -

DEMETII I O

L E!\T~E AU LYCE. 1

I'OLitUO . -

LE PIIE liATTEI. -

LE CONTIIE POINT. - L'~COLE ALLEMAl'iDE. LA

EXI'RIENCE DES EFFETS AU TIIA TRE. -

BIOLIOTIIQI:E DU I.YCE. -

IL TEDESCUINO. -

CONVEI\SI0:-1 TARDI\'E DO I'RE liATTEI , -

CO:-\ -

MTIJODE

hU DE DU \'IOLONCELLE .
r:oncn ESTI\E o'l.l. VES. -

U:S QUATI:OII MIS EN I'ARTITION. -

COlii'OSITION .ET EXl:cUTI0:-1 DE LA CANTATE INTITULE : PlANTO D ' AMtON I \

Pl:ll

LA UOUT E D'ORFEO.- LE PRElllER Sl:CCS.

Pcndnnt la lourne ou Hossini avait oblcnu la prom essc d'un


livrcl el d'un eogagement par un moyen si peu conformo aux us
el coulumes du thMHre, la mue survint. Adieu la dlicicuse voix de
soprano qui donnnit a l'adolesccolle moyen de gagner des paoli
en chaulanl dans les glises el en faisanl rpl<'t' les choristes, car,
pOUl' enscign er lcurs parlies ades chorisles dnus de loule iostruc
Lion musicale, il fallailles leur chan lcr el rechanter a sa lit. Ce
seriaage, on le sent bien, ne devail pas etrc une bcsognc forL rjouissantc.

38 -

Le moment ou la voix de l'enfance disparait pour faire place


a la voix virile apres une priode de transformation plus ou moins
.Iongue, esl un moment climatriqu e dans la vie de tous les compositems-chanleurs. On sait avec qu elle durel barbare JoscphHaydn
fut cbass de la maltrise de Saint-Etienne lorsque In nature ne lui
permit plus de gurer dans les rangs des sopram. Plus lteu reux,
Flicien David, en pareille occurrence, fut plac, par les soins de la
mailrise de Saint-Sauveu r, au Collge desjsuites d'Aix, lesqucls lui
confisquaienl son papier rgl, des qu'il voulait s'occuper de musque en dehors du service de leur chapellc.
Rossini, priv de sa voix, n'eut plus qu'uue ressource acluelle,
son lalent d'accompagnateur el de directeur d'otchestre; ill'employa
de son mieux. Mais, ne pouvant plus chanter, il eut beaucoup de
temps a lui; ce que voyant, le prlendn paresseux se nt admetlre
nu Lyce de Bologne, dans la classe de con lre-point du pere Stanislao
~f attei. Son admi~s i o n, nous l'avons dja d it, eut lien le 20 mars 1807.
11 faut reconnaitre que Rossini, lorsqu'il entra dans la classe du
pere Stanislao Mattei , a l'age de quinze ans, pour s'y livrer ~ la redoulable tudc du contre-point, lait un lcve comme on en roil
peu, ou, pour mieux dirc, comme on n'cn voit pas.
11 possdai t lous les secrcts de l'art du chant de maniere a les
pouvoir enseignet aux meilleu t'i3 arListes des thatrcs de cetle Itali c,
si fconde en geands chantems.
11 lait capable de rcluire a premiet'e vue les grandes parlilions
pour le clavier.
Il tait l'nccompagnalcm le plus pt'cis, eL en memo Lemps le
plus habite suivre ou pressentir les changernents de mouve
ment voulus par les chantems; et ill'est encore.
11 avait compos d'instinet les petils duos pour deux cors don L
nous avons parl, un certain nombte de pieces pour la voix ou le
piano, et, sans avoir appris une noto de contre-point, la partilion de
Demetfio e Polibio, dont le quatuor est une preu ve frappante de la
divination du gnie. A la maniere dont Rossini a su mellre ensemble

39

les quatre voix de ce quatuor, on voit en effet loul ce qu'ilavait dcvin


de cet art si difficile du contre-point, qui ne lui avait pas encore t
enseign.
Son talent de pianiste, que suppose sa qua lit d'excellent accompagnateur, il l'avait employ a se jouer a lui-meme une grande
quantit de sonates, de concertos et de pieces de toute sorte, des
mail1'es de l'cole italienne et de l'cole allemande, et ce qu'il
avait jon une seule fois, il le gardait en mmoire de la fa<;on Ja
plus exacte.
ll savait jouer du cor, nous l'avons di t. En quelques mois de
Je~,;ons que lui tlonna Rastrelli, premier violon au thatrc de Bologne, il avait appris le mcanisme du roi des instruments de maniere apouvoir conliouer tout seul al'tudier, au granel prjudice
de ses voisins, dit-il. Zanolini ne fait pas si bon march du talent de
violoniste de Rossini . On lit dans l'Ape Italiana: Sonava zl violino pe1 eccellenza. >J (ll jouait du violon oxcellemment.) Quoi
qu'il en soit, Rossini, qui ne prtendait pas devenir virtuoso de
profession, ne pratiqua le violon qu'autant qu'ille fallait pour bien
connailee les doigts, les posilions, les coups d'archet, en un mot,
les moyens et les effets ; pouvoir crire pour cet iostrument en
plcine connaissancc de c:mse, tait tout ce qu'il voulait.
Jl avait appris anssi a jouer un peu de divers instruments a
vent, mais saos maitres. Quelques renseignemenls qu'il oblenait
des virtuoses lui sufasaient; puis, des qu'il possdait l' embouchure
et qu'il connaissait bien les doigts de ces instrumenls, il 110
s'eo occupait plus. Son unique but tait de pouvoir, comme pout'
le violon, en crire les pnrties en pleiue connaissance de cause.
Au Lyce, ses cnmarades des classes instrumentales lui fureni d'un
grand secours pour ce genrc d'lude.
Si vous joignez atoutes ces choses la grande exprience qu'avait
acquise de si bonue heure le jeune Rossini, soil en accompagnant
la partition au thatre, ou il avail pu voir, a l'tat peatiquc, pat'
quels moyens les compositeurs et les virtuoses arrivent prodtre

~o

les rsultats voulus ; soit en faisant rpter les choristes ou en enseignaut leues roles aux chanteurs; soit en dirigcant en qualit de
maest1'o les concerts de la Socit d' 1Concordi, et les excellentes notions qu'il avait puises dans de longues et fcondes conversalions
avec Babbini, au sujet de la musique de thatre, vous conviendrez
certainement que le nouveau disciple du pere Maltei tait un leve
comme on n'en voit guere, ou, pour mieux dire, un leve comme
on n'en voit pas.
Nous avons, de notre mieux, fait connaitrc l'leve ; essayons
mainlenant de faire connalre le professem.
Stanislao Mattei, n a Bolognc le 10 fvrie1' 1750, fut le disciple favori du pere 1\Iartini, le clebre auleur de l' Histoi1'e de la
Musique. Son ma1tre, en mourant, lu lgua ses livres el ses papiers,
. dans l'espoir sans doute que son h6titier conlinuerait ses travaux.
Cet espoir n'a pas l ralis. A l'organisation du Lyce communal
de Musique de Bologne, en 1804, Mattei fut charg de l'enseignement du contre-point dans cette cole. Sa rputaLion de professeur
tait fort bien tablie. Le meilleur de son bagage fut la bonne tradition p1atique de l'art d'crire, qui lui avait t lransmise par le pere
Martini. Mais la qualit supreme de quiconque veut enseigner
lui manquait absolument; il n'avait pas le don de communiquer les
prncipes et les ides; peut-etre n'avait-il, au lieu de prncipes el
d'ides, qu'une hahitude laborieusement acquise, une sorle de
rouline. Quoi qu'il en soit, il se bornait a corriger les travaux
de ses 1eves, sans leur donner les raisons de leurs fautes et
de ses corrections. M. Ftis (1), dit que dans l'ouvrage du pere
Mattei, publi de 1825 a 1830, toute la tborie de l'barmonic
est renferme en six pages, et toutes les regles du contre-point n'y
occupent que liuit pages. Les fails pal'ticuliers, dit encot'C M. Ftis, n'y sont rallachs par aucune con!:lidration gnrale; nulle
pbilosopbie ne se fait apercevoir dans l'eusemble de ces fails ....
Ces regles sont suivies de bons exorcices en contre-poinL s1m(1) Dili9!J'aphie univenctle des .Mt,siciens, tome VI, page 25. Paris, 186h.

~-

41

ple, depuis deux jusqu'a huit parties relles sur la gamme diatonique montante et descendantc... Ces exercices, quoique bien
crits, ont le dfaut de n'~tre pas bien gradus, car, des les premiers pas, on y voit dans les contre-poz'nts simpLes d troi's et d
ruat1'e,

des

imitatz'OnS

et deS CGl10nS,

FORMES N~ SOIT DONNE DANS L'OUVft,WE .

DIEN QU AU CUNE NO'!'ION DE CES

Et l'enseignement oral de Mallci tait aussi dnu de raisonncment et de grndation que son enseignement crit.
Vous figurcz-vous ce que dut prou vcr Rossini, le libre, le rnisonne ur, l'indpendant Rossini, qu i, dja mallre en cerlaines parlies ele son art, arait a!'reL snl' bien des poinls ses ides, formu l
daos sa lete les prncipes dont ses chefs-d'reu\Te ont t clepuis
I'immortelle manifestation; vous figurez-vous ce que dut p1ouver
cet etre souverainement inlelligent lorsque, se voyant dans les
mains d'un pareil pdagogue , il put mesurer d'un coup d'reil la
profondeur de l'abime creus par cetle mthode, ou, pour micux
dire, par l'absence de toute mthode?
Le dgout le plus profond s'empal'a de lui, comme au icmps des
gammes adeux doigLs du rnagnanime Prinetti . .Mais, cettc fois, il ne
se mit pasen rvolte ouverte contre le pdagogue el sa lou rd e pdagogic . 11 n'avait pas oubli son sjour cbez le forgeron ; il tait,
d'ail lcurs, devenu toul a fait raisonnable, malgr la ptulantc vivacit de son naturel. Pour contenter ses. parents, blouis comme tout
le monde par la grande renomme de Mattei, il essaya de faire ce
que voulait ce savant professeur. Apres six rnois de travail dans sa
classe de contre-point, Rossini, qui, avant d'y entrer, avait com pos
le dlicicux quatuor de Demetrio e Polibz'o, ne pouvait plus
crire une note sans t rembler. Il ne Yoyait parlout que des fautes,
et ce qui achevait de l'accabler, c'est qu'il trouvait les choses
appeles fautes par le pere Mallci, dans les rnuvres des plus
grands rnaitres reslcs en son imperturbable mmoire, et qu'il avat
prouv p:H' exprience J'excellcnL eiTct de ces prLendues fau tes.
Quelle aimable siluation pour ce gnie impatient de t(JU t frein.

fJUi revait dja Je rajeunissement de ParL musical eL qui su l si bien


l'accomplit' depuis!
Lorsque M. Flis visita Bologne, en 1841, Rossini lui dit:
e< J'aurnis eu du penchant a cultiver les formes de la musiquc
svere, si j' avais eu dansmon rnaltre de conl1'e-point un homme qui
m'eut expliqu la raison des regles ; mais lorsque je demandais a
Maltei des explicalions, il me rpondait toujours : C' ast l'usago cl'criraainsi. Jl m'a dgotlt d'une science qui n'uvail pasde meilleures
raisons me donner des choses qu'elle enseignait. >>
C'est ci que le penseur doit se donner le spectacle des rsultals
n.avranLs de ces regles bizarPes, conventionnelles, incomm unicables,
qui ont oblig Gluck dire : .J'ai loujours sacrifl de bonne gracc
la regle a l'effel; >> que Mozart nommaiL e< les farces du mtier ; >>
qui ont anacb a Beethoven celte Gere dclaration: Aibrechsberger
dMencl ces quinles, et moi je les petrncts; >> que H.ossini n'a pu
comprendre, et que M. Wagncr prlend ~voir suivies avec la plus
scrupuleuse fidlit clans ses caressants ouv1'ages.
Voycz-vous Rossini, dont la prodigieuse intelligence va du promiel' coup au fond de toute~ les questions, rduit anc pas co mprendre
ccrtaines choscs, et surloul des ehoses relativos al'ari ouil s'est 1mmortalis?
O douhles pdants, triples routiniers ! de quel masque repoussant, hideux, impntrable, _avez-vous done recouvcrt la face divioc
de l'art des sons et des rhyi11mes , pour que ses Gis de prdilecLion
n'en puissent reconnaltre les lraits? De combien d'organisations
marques du sceau du gnie avez-vous teinlla lamme? De combien ele siecles avez-vous retard les progtes nalurcls de la musique?
Mais laissons Ht )es lamentations et rcpecnons le fil de nottc
rcit.
_On devine que Hossini n'apportait qu' une allcntion bien faible,
une ardcur bien lcmpre a des ludes pr6sentes sous celte forme
rcbulanle. 1l faisait, <I ue bien qne mal, son conll'c-poinl simple

43 -

deux ou a un plus grand nombre de parties sur les gammes aseendan tes et descendantes, par acquit de conscience,'mais son tune tait
ailleurs.
Soil par la force d'un pencbant naturel de son organisalion, soit
par snile de cerlaines rflcxions fcondes, le rtif conlrc-pointiste se
proccupait normment des lravaux de l'cole allemandc. n senlail, ou il savait, que les lrnenls nouveaux donl Joseph Haydn el
Wolfgang Mozart ont emichi la musique devaient, cmploys
selon cerLaines proportions el d'une certainc maniere, renouveler
la face de l'cole italicnne, enfcnne alors dans l'll'oitc circonfrcnce du petit cercle ou l'autocratie des cl1antours l'obligeaiL a se
mouvoir. ll voyail bien que les nouYelles conquClcs oprcs dans
l'ordre harmoniquc et instrumental ne pou vaient lromer place
dans ce petiL cerclc, nuisible a la mlodie elle-meme, puisque les
chanleurs contraignaient les composilcurs a n'ct'irc que le ca venas
Je leurs id es, lcsdils chantcurs se rservant le soin de les compltm, de les embcllit ou de les enlaiciir> selon les suggestions de
leur fantaisic on les cxigences de lour voi\:.
Aussi parlait-il, se ptoccupait-il sanscesse de l'coleallemande;
lanl el si bien que le Pcre Matlei le nommait presque toujours il
Tcdescllino (le pelit Allemand).
lndpendamment du conlrc-point, il Tedeschino, ponr parlcr
comme le pere Maltoi, tudiail au Lyce le violoncello sous la direction de dom Cavedagni; c'cst, .opres le piano, le scu l instl'ument
tlont il ail fait une tude rguliore.
ll avail done deux classes a suivrc : celle du pero 1\Iallei el celle
de Don Cavedagni. l\Iais c'tailla un maigte alimenl pour sa dvoranto activil, pour son atdcnL dsir de Loul connailre, lo ul, excepl
le conlrcpoint selon lo pct'O MaLLei. Aux honres que lui laissaienl
ses ti'araux obligaloil'es, ce paresseua: volait a la bibliotheque du
Lycc, bibliolheque lrcs-richc en f..tit d'ouvragcs de Pancienne colc
italicnne, mais aloLs pl'esquo inconnuc, et loujours dscrlc ou peu
s'on faul. L, dans une solitude pl'ofondc, illisait, mdilail, apprc

lrlr

nait par creur les vnl'ab l c~ paeLitions des vieux mallres; ou bien,
il rassemblaiL quclques carnarades de bonne volont, en formait un
orchestre plus ou moins complet, des chc.eurs, parfois un simple
qualuor, el leur faisait essayet' sous sa direcLion des ouvrages de
l'cole allernande, dont un noble amateur, pris de ses rares disposi lions, le marquis Angr.lclli, 1ui fouro :ssait gnreusemen t des
exemplaires qu'il faisait venir, d'apres ses iudicalions, de Viennc ou
de Maycnc.c.
Et le pere Mattei , lorsq u'il enlcndait de loin ces cssais d'exculion, souvent assez confu~, criait de plus en plus au Tedescliino.
Plus Lard, il ful bien oblig de se convertir, un jour que Rossini lui
fit enlendre le supcrhc chrnur fugu de la fin de la premierc partie de la Cratzon . Les yeux du vnrable contte-pointisle se remplirent de larmes arraches par l'admiration, el il lan<a un lendrc
regard a son lurbulent leve. Ce rcgard semblaiL dire: Tu as
raison, pe lit! n
Ainsi, outre son mer d'accompagnaleuretde rplileurde roles,
don l l'exercice tait indispensable a sa subsislance et a cclle de sa
famille,Rossini, en ce temps-la, suivait au LyccdeBolognc la classe
du pere l\iattei et cellc de dom Cavedagni, se livrail aux. lravaux
qu'exigcai enl ses ludes dans ces deux classes, passait de longucs
bcures daos la solitude de la bibliotbeque, en lcle-a-tele avec les
vnrables parlitions des vieux maitres de l'cole italienne, el faisaiL excuter a ses camarades les rnuvres des mailrcs allcmands,
ju::qu'alors parfaitement inconnues a Bologne. C'est le comble de la
parc::se, on le voit. El comme tou t cela ne suffisait pas u satisfaite
son insatiable amour pour le dolce farniente, lorsqu'il cnlendait
r1uclque quatuor d'Haydn et surlout de Mo~art, et qu'il tait parliculieremcnt frapp6 de sa beaul, il en prenail les parlics spares
et les copiait en partilion.
On ne saurail pousscr plus loin la nonchalaoce; c'cst a fairc
enve a une erole mollemenl balaocc dans son hamac.
On lrouvc, au sujel de ces qualuors mis en parlilion, les ligncs

45 -

su ivnntes dans la biographie de Rossini par M. Ftis: e< Maintes


fois, il m'a dit qn'il avaiL mieux compris les procds de l'art dans
ce Lravail facile cu'il n'aurait pu le faire pendanl plusicurs annes
de l'enseignement de Matlei. >>
M. Flis dit encore que les tudes sco!astques de Rossini lui
furent de peu de secours, et a qu 'il y suppla pa1 une mlhode pralique plus profitable pour un esprit de sa trempe : elle consislait a
meltre en parlition des qualnors et des symphonies d'Haydn et de
1\foza rt. >>
On pourrait infl'er de ccci que Rossini, en metlant en parLition
drs quatuor, et quelques fragmcnts de symphonies, s'tait fait de
ce travail un moyen syslmalique, une sorle de plan d'tudes; mais
rien n'est plus loign de son caractere et de la nature de son espril.
11 a mis ces qualuor en pa1ti tion paree qu'ils lu plaisaieo l beaucoup,
el que n'en ayant que les parties spares, il voulait les possrler
sons la seule forme qui permelle une leclure agrablc el fruetueuse.
Qu'il ait tir grand profit de ce travail pour l'inlelligence des procds de l'art, cela va de soi. Sa vive raison tire cnseigne.ment de
loul ce qui lu i est prsent. Comme il a appris la littrature par
des leclui'es et des conversations avec le chevalier Giusti, une bonne
partie de l'art d'appliquer la musique au lhatre par ses causerics
avec Babbini, il a pu, il doit s'elre perfectionn dans la connaissance des procds de la composition, en tramcrivanl des qualuors
d'Haydn et de MozarL. Mais, encoro une fois, il n'avait pas entrepris
ce Lravail dans un but d'tude systmatique.
On a, d'ailleurs, singuJierement exagr le nombre des quatuor
ainsi lranscrits par Rossini en le portant a quarante. Il en a mis
en parlition une douz:ne, a pcu pres.
Ses travaux de toute sorle no l'ompecheient pas de composer une
cantnle pour le lyce de Bolognc. C'tait l'usnge) dans cette insli_iution) de charger tous los ans le meilleur lcve d'crire un somblahlo ouvragc, et de lo faito excnl.ee en sanco solennelle) devant
les nulorits communnlos, sous la direclion du professeur de vio-

46 -

Ion. La cantatc de Gioachino, inti tule : Pitmto d'Armonia per la


morte d'Or(eo, fut excule lo 8 aofrt J 808.
Ce fut le premicr suecas do Rossini; on sa it com bien d'aulrcs le
suivircnt.

VI

J"E CO)DJENGE)IENT DE LA GARRlERE

I.A SOl\'rlr. DU LYCJ,, -

L'OU\'fmTURR D(.;C.mR~:R. -

v(:RI'rAIII.ES l'ROTECTEI!R!< . -

LES I'RTENDUS QOATIJOR. -

LA. CUIBI!LB DI MATnJl\lONIO. -

LES

u: Tlll~ATRE 8.\N

i\IOSE. - LES FADZE. - 1 .\ MOMt\01.- 1\..\FF.\NELU.- LE PR~VILLE lTALl i!N .


-

RICCI . -DE GRECJS. -LES IIOXOR.\IRE.S DE R0$11\!. - DIDON R !BIHN DONATA. ,

C'.AXTATE f:CRITE POCR ESTUER )10)10ELLI . \1\RCOI.I);l. l.\

OEJ.I.OC.

V!LIGI!. -

V.\CC.\XJ. - ROSICU. -

1\..l..F.lEI, )101\ELI.I .

L ' EQUIVOCO STR!VAG!NTB. -

L ' INGANNO FBLICB.-ERRECR AC SCJET DE


-

FILIPPO ;.\LLI. -

lL CAi'\1810

DBLL!

L'\ OP(.;RA DE I'Lt'S Oll DE )l0JNS 1 QO'l\li'ORTE!

L'honneur de composer la cantate annuelle tait, pour les leves


tlu Lyce de Bolognc, l'quivalcnt des premiers prix de notro Conscrvaloire. En acconlant col honneur au jeune Rossini, les chefs
tlu Lyce prQuYcrent qu'ils n'obissaient pas en aveugles aux prjug6s scolastiques. Ce fut bien heureux pout' eux. Une fc.\cheuse
immorlalil aurail pmplu lcurs noms s'ils cussen t laiss sorl!'
un p:ll'cil leve de lcut inslilut sans prouvet, d'une manitwe
officiellc, q u'ils avaiont p1rssen ti su merveilleusc vocalion.
Le f.i u cd~s d' ll Pimtto d' A mwnia, dont les soli avaicnt t ehn n-

lt8

ts par le tnor Agoslini, fils d'un bon violoniste, donna du courage


aujeune auteur de cette cantate. 11 prit la rsolution de lravaillcr
le contrepoint plus srieusement qu e par le pass. Les fugues
qualre et a cinq parties devinrent l'objet de toule son altention ,
pendant les quelques mois qu'il passa dans la classe de 1\fallci apres
l'exculion de sa cantate en ~ance solenne1le.
Daos les lgendes qu'on a faites sur la jeunesse ele Rossini, on n'a
pas manqu de donner tont le piquant d'une sccne \ effet a sa
sortie du Lyce de Bologne. D'aprcs ces lgcncles, l\Iattei aurait dit
a ses leves: Muinlenant, vous savez toul ce qu'il faut pom crire
des opras, mais vous avez encore beaucoup a Ltavailler pour vous
mettre en tat d'crire de la musique sacre. A quoi Ross ini
aurait rpondu en prenant son chapean : Vnrable mailre, comme
je n'ai d'autre ambition que celle d'crire des opras, je vous remercie avec la plus profonde reconnaissance de vos bons soins;
el il aurait disparu ponr ne plus revenir.
Dans la ralit sans lgende, les choses ne se sont point passes
de celle maniere piquante. ll n'y a pas eu la moindre scene a elJet..
Aprcs av0ir appris, et tres-bien appris, quoi qu'on en ait pu dire,
,es regles de la fugue, le Curn Sancto de sa petz'te rnesse solenn.elle en esl la preuve clatanle, Rossini frmit en pensanl que
le pere 1\Jattei voulait le ga rder encore trois ans dans sa classe. CCI
digne professeUl' avail compris la valeur bors ligne de son leve, et
nourrissait l'ambitieux projet d'en fnit'e un sccond pere Martini.
Or, ce n'tait pus la le geme de gloire qui tcnt:-~itlc jeunc musicien,
appel, par son gnie et par lous les anlcdenls de son exislence,
a composer surtout pone le thMtre. ll deva it, d'ailleurs, songer au
gagne-pain de sa fnmille, dont il tait la principale ou l'unique
ressource ; or, la musiqu e sacre, si belle qu'on la veuillc supposer, peut avoir des qualits de toute sorte, mais elle n'est pas nourris~aute pour ses ou teurs.
Songeant a la peine horrible qu'il avait prise, aux dgouts ru'il
avait end nrs poue apprendrc ce q n'il savait de contre-point, Rossinj,

lt9

au moment d'aborder les grandes combinaisons a migraine eles


canons cll'c1'evisse et au tres joyeusets de mme sor te, sentit son
courage l'abandonner. ll peit la rsolution de laisser la le lyce et il
suivit celte rsolution, mais sans coup de thULre. Celui qui devait
employer le crescendo si souvent procda par voie de decrescendo.
D'abord, il vint rarement a la classe ; puis plus raremenl encore;
et enfin, il n'y vint plus du tout.
Les choses, on le voit, ne furent pas brusquement rompues,
comme le dit la lgende; elles s'teignirent peu a peu, et comme
d' elles-memes.
Dans les catalogues des reuvres completes de Rossini, nous Lrouvons la mention, a la date de 1809, d'une Symphonie el granel orchestte et de quatuor pour deux violons, alto et basse ; cette
symphonie est lout simplement une ouverturc avcc fugue, crile
. par le jeune compositcur a l'imitalion de celle de la Flte enclwnte, de Mozart, dont la beaul l'avait beaucoup frapp; l'erreur
commise par les rdacleurs de ces catalogues dit provenir de ce
qu'en italien on nomme les ouverlurr.s sinfouie.
Quoi qu'il en soit, Rossini, apres avoir fait excuter sa siufonio,
c'est-a-dire son ouverture, par ses camarades du Lyce, In trouva si
mauvaise qu'illa dcbira sur-le-cbam p.
Quant aux quatuor pour instl'Um ents a cordes, il rsulte pour
nous de renseignemenls pris a tres-bonne source, qu'ils ne peuvent etre que des compilations et des arrangements de morceaux
de musirue vocale, ou des arrangements de certains morceaux crils
par Rossini, pour la conlre-basse avec accompagnement des autres
instruments acordes, a la demande de Triossi, de Ravenne, habile
contrebassiste amateur, pour lequel il a compos aussi une messe
vers la mme poque. Cette messe fut excule, sous la direction de
l'auteur, dans une glise de Ravenne, patrie Je Triossi, pendant la
saison de la clebre foire de cette ville. Elle est cr.ite pour voix
d'hommes, avec soli et chreurs, orchestre et orgue ; les artistes du
tbUtre chanterent les soli. L'orcbestre fut dirig var le comte Capi,
4

50

violoniste amalem trcs-tlistingu. La runion de crt orchestrr


donna lieu de~ sccncs fort divertissantes. La foire avait attir
aRavenne un lros-gmnd nombre d'amalcurs; tous voulaient, nat urellemenl, concourir 1\ la grande solrnnil music.'\lc. Jl se prsenta
onze flutes, sept clarincltes, cinq hautbois rtneuf bassons. C'tai Lun
peucomme acrs parlie~de cmnpagne, ouchacun fournit son plat, eto
l'on se trouve, au momcnt de se meltre a taLle, en p1sence d'un
nombre disproport ionn dr pats et de melons. 1l fallut de longnes
rt laborieusr.s ngocialions pour se dbarrasscr de cette abondancc
de biens, laqncllc, en dpit du proverbe, aurait beaucoup nui.
On le voit, llossini n'a pas crit, commc pourraient le faire
croire les catalogues, une symphonie et des qnatuor pour instrumenls a cordes dans les formes consacres du grnre classique. Ceci
dit, arrivons enfin a son dbut au thatre.
M. Ftis, affirmant ce que Stendhal ne hasarde qu'avec pr- .
caution, dit que la protection de la famille Perticari, dont le jeuno
maestro aurait faitla connaissance a Pesara, lui valut son premier
engagement eL son premicr livret. En rulit, Hossiui n'a connu
la famille Prrlicari que bien longlemps aprcs son dbut, l'poque
ou il fut appel pat' elle de Naples a Pesara pour diriger la musiquc
aux fctes d'inauguration d'une nouvelle salle de speclacle. 11 avait
alors compos lo Ga:.:.a Ladra. Que] dbutant, el qucl protg 1
Ses vrilables proll'cleurs furent son talent, son esprit, son audacieuse verve. Son vrilable point de dparl fut la scene tresplaisante assurment et tres-aulhenlique avec lo mat'quis Cavalli au
sujet de la Carpani, scene que nous avons raconle asa date. Soil
que le marquis Cavalli cut l'honneur d'elm lrcs-srieux en fait
de promesses, soit que la fa;on dont le petit accompagnateur avail
tenu l'pinettea Sin1naglia lui eut donn une haute ide de la capacit du solliciteur, le noble sunlendant n'hsila pas lorsque Hossini, brCtlanl du dsir d'cnlrer dans la catTicre, lui crivit pou1 lui
demander un cngagcmcnt .et un livreL, c'cst.-a-dirc les moyens de
faire ses premiercs lll'mes au thatre : il rponclil favorablemenl,

51

et le jenne ffiUS!Clen quitla Bologno pour se rcndrc a Venise.


Le pre~ier opra de Rossini, la Cnmbia/r> di Matrimonio, fui
reprsenL avcc succes au thalro San J.lfose penclant la saison d'automne de l'annc 181 O. Rossi esl l'autcur du livret de CP.tte (a1'zrt
(p::~r le mot (mza,'les ltaliens dsignont un opra bouffo l"n un sen)
::~cte). Comme le tilre le fait asscz comprendre, l'inLrigue de ce
livret a pour pivol une promesse de mariage donne sous forme de
lcttre de chango.
Le rOle de femme de la Cambia/e fut cr par la 1\Iorandi, que
Rossini avait dja connue a Sinigaglia. La l\forandi n'avait pas une
Lres-belle voix, mais elle chantait avcc beaucoup d'ame ct de talcnt;
elle tait la femmc d'un composilcur instruit, qui n'a pas travaill
pour le thalre.
Les autres rles furent crs pat' le tnor Ricci, lo basso contante
de Grecis elle clebre bou[e Raffanclli.
Ce Raffanelli avait une voix des plus mdiocrcs, mais son Lalent
d'acteur faisait oublier les dfauts de son organe. Il dcvail etre tresgrand, ce lalent J'aclem, car il avait valu t't celui qui le possdait
un surnom des plus flatleurs . Pcndanl son sjoul' Pars, de 1789
a 1'792, Raffanelli, qui figurait avec clat dans la troupe ilalienne
du tbfHre de Monsieur, fut surnomm le Prville ita/m, et no11
le Prville (ranfais, comme le dit par errcur M. Flis. Autant
vaudrail surnommer l\tme Rislori la Rache! (ranfaise.
Le Pr6ville italien traila le d6bulant avec une bont paternclle;
illui prodigua les meilleurs consoils relativemenl a la coup el a In
coulem' dea morceaux, l'claira sur bien des points aux rptilions,
mit, en un moL, au service du jcunc homme, toules les lumieres
qu'il avait puises dans sa longuc ct }Jl'illante carricre thalralc.
La partition de la Cambiale, qui obtint un succcs forl cnconragennl au t.halrc San JfosrJ, fut puyc cnviron 200 fmncs a Rossini;
11" voyagc et le s~jour a Vcnise lail"nt, natnrellement, aux frais du
dbutant. Mais la vie n'tait pas chCre alors en ltalie, el Rossini
avait appris l'cooomie a la rude cole ele la pauvret. Sur ses

52 -

200 irancs, il trouva le rn.oyen de faire face t\ tou tes les exigences
pcuniaires de sa situation, et d'envoyer quelque argenL asa fa mille.
Ce petit thf.tLte de San Mose, m'.t le fulur auteur du Batbz'er el de
Guillaurne Tell fit ses premieres armes, commo beaucoup d'aulres
compositeurs de la fconde Italie, ce pclit Lhatre de San Jl ose Mait
organis d'une maniere admirable pour favoriset' les compositeurs
dbutants. lls y trouvaient une troupe forme d'un pelit nombre do
bons artistes et un orchestre restreint; les chccues brillaient pae leur
absence, et l' on n'y jouait guere que des (a1'ze sans prtentions, monLes avec les d6cors et les costumes du magasin, sans autres frais
que ceux de la copie, de l'achat de la partition- 200 francs, on
l'a vu, - ct de l'acquisilion du livret- 50 feancs Loul au plus.
On y pouvait done cssa)er, sans courir de grands risques, le lalent
des compositeurs nouveaux, lesquels, p1ivs de Lous les moyens
possibles de remplacer la mlodic ct l'cxprcssion par les e[ets d'unc
sonorit bruyantc eL d'une facture pr6tcntieusc, taient obligs de
paye1, rubis sur 1'ongle, saus dtours et sans subtcrfuges, en bellcs
et bonnes canlilcnes bien appropries aux situalions des pieces et au
talent des interpretes .
Nous le disons en toute assurance, l'tablissement a Paris d'nn
thatre de musiquesur les bases de celui de San !tlose rendrait plus de
ser vices ala musique etaux compositeurs que beaucoup d'institutions
solennclles doles de riches subventions. On y pourraiL, saos pril,
dployer une activil perpluelle, essayer lout le monde, dans des
cond.itions modestos, il est vrai, mais trcs-efficaces, et tirer ainsi de
l'obscurit coux qui rnl'itent d'en sortir, sans compter l'immensc
avanlage d'y faire ronteer, apres une bonne lcc;oo, ceux qui mritrnl
d'y rester.
Apres avoir rcmpli son engagemenl a Venise, Rossini reviol a
Bologne, ou il crivit, en 1811, sa canlale de Didone abbandonata,
pour Esther Momhelli, qui la chaola daos une rcprscntatioo donne
a s(ln bnflce. On devine que la composition de ceLte canta(~ no
rapporta pas d'honoraires a Rossini. Il avait teop d'obligations al' ex-

53

colleote famille 1\fombelli, il l'aimait trop pour ne pas saisir avec le


plus vif empressement toutes les occasions Je l'obliger.
Jl crivi t aussi, dans la meme anne, l' Equivoco stravctgante.
Cet ouvrage est un opra bou[e en deu,x acles, et non une fa,.za en
un acte, comme la Cambia/e; mais le nombre d'acles motive seul
la di[rence des noms, car le genre est le meme.
L'Equivoco fini t avec suces la saison d'automne au Lhatrc del
Corso, de Bologne. Les mOI'ceaux d'ensemble, qui avaient fort proccup le compositeur, elle rondo de la prima donna, furent surtou t applaudis. Cette prima dono a tait la 1\'Iarcolini, qui, enchantc du premier rolo crit pour elle par Rossini, lui Ot ohtenir
l'anne suivante l'engagemenl dont le rsullat fut la composition
de la P ietra del Paragone. Elle tait tres-bonne actrice, cbantait
fort bien, et sa voix de contralto avait a la fois beaucoup d'expression et d'agilil.
Les deux autres roles taient tenus par le basso cantante Vacca ni,
q ui chan tait bien, et par le hou [e Rosich, qui avait une Lresmauva:ise voix, mais bea.ucou p de talent comme nctcur. Rosich,
lorsqu'il nc put plus chanter, alla jouer la comdie en Amrique,
oli il est mor t. Le livret de l' Equivoco est d'un amateur de Bologoe.
La parlilion futpayea Rossini50 piastres(soit unpeu plus de 250 fr.).
Rossini dut retournet' a Venise, ou il crivit pou1' le Lhtttre
San lJfose la farza de l'Jnganno felice, qui fut reprs<:nte dans la
saison du carnaval de 1812.
C'est par crreur que Zanolini, et ceuxqui l' out suivi) disent que le
role do la prima donna de l' Jnganno fu t cr par la Belloc. Celte
actrice avait une voix de mezzo-soprano, et le role est ct't pour un
franc soprano. C' est la ::\Iorandi qui l'a cr.
Les aulres roles taient remplis par Rafanelli, 1'cxccllenl bou.Oc,
par Rafael Monelli, de Formo, tnor de talent, excellenL musicien,
qui a t depuis le pi'ofesseur de solfge du clebre barylon M. Graziaoi, et par Galli, qui, jadis lnor, trouva dans l'Iuyarmv l'un d<:
ses premiers :meces comme basso cantante.

54 -

11 estdinicile, aladislnnce ou noussonnucs, do se rendrc un complc


cxact de l'effot que dul produiro, au momonl do son apparition, la
111 nsique de ccltc (ar:,a de l' Inganno, si fort dpassc depuis par lP::;
immortels clwfs-d'oou\l'e de son autcur. Ecoulons ce qu'en disaienl
les contcmporaios pal'lanl par la bouchc de Slondhal :
Ici, dit-il, le gnic clate de toulcs parls. Un reil exerc reconnait sans pein<, daos ccl opra en un acle, les id'S meres de quinzc
ou vingt morceaux capilanx qui, plus tard, onl fait la fortunc des
chcfs-d'reuvn' de l\os~.int ... L'lnganno (e !t esl comme les premiors
lableaux de Raphal sorlant de l'cole du PPrugin; on y trouve lous
les dfauts el loutPs les timidils de la premicre jcunesse. llossiui,
effray de ses vingl ans, n' osait pas cncot'l' cherchcr uniquemcnl a
se plaire a soi-mcmc. ))
Or, Stcudltal lait, de son pt'opre a\'eu, l'cho du dileltantismo
italien de son tcmps. Pout qu'il pade en panils !ttmrs de l'Ingaunu
felice, il faul qu< ntto (ar::;a ait produit uno Lien vive imprcssion,
alors qu'on pomait Ja jugct en la compamnt sculcment aux ouvrages du rpcrloil'l~ hauilucl ele l'poquc de son apparilion.
L'impres~ion ful tres-vive, en etrct. On faisait toujours rptct ~l
Galli l'ail : Una voce m: n colpito, l'l le trio tait invitablcment
accuelli par des applaudissements frntiqucs, ainsi que le duo des
deux basses.
Le livrel de l'lngrmno esl de Foppa. La par lit ion a l paydl. Ros
sini environ 200 l'raucs.
C'est probablem!'n t a la fin de ce Cat'naval de 181 2 que fulrepr
scnte aSan L
1!ose 1n jrtrza inlitule : il Cambz'o de/la Vahgia. La
piece roule sm les quiproquo occasionus pat' un changcml'nl dt'
malles Jans unr aubcrge. Cetle piccc, tlc Foppa, tait amusanlt',
nous dit un lmoin tres-bien inform. Hossini J,t lllit en musiquo.
Piece et partilion oblinrent un francsucces. 1l y nvail, naturcllcmenl.
plus d'airs que de motceaux d'ensemblc dans d Cambio del/a
Valigia, mais Hossiui, qui septoccupaitnormntonl, des lors, des
tnorceaux d'enseudo, nous l'avons Jit dja; crivit tt\ ec bcaucoup

55

de soin ccux de ce petit ouvt'age, eL ils fureut tees-appluudis, m:l!gT


la prfrencc rnarque du public pour les airs .
Les interpretes furenl l\1onelli, Hafanelli, Galli et laMorandi. C'est
par cneut' que Zanolini alleibue l1 la Beiloc la cralion du role Je
la fcmme.
La parlition du Cambio delta J'aliyia valut Rossini !'invariable

~omme

de 250 feancs.
11 n'est fait aucune menlion Jo cot ouvragc dans le liwe de Stendhal ot dansle catalogue joinl par M. Ftis alanoticc su r Rossini ds la
Bio,q/'(tphie unive1selle eles 1lfusiciens. Un auire hiogl'aphe de Rossini
le faiL gul'cr dans son catalogue, mais en avertissanl, par une note,
qu'ou ne pcut assurcr qu'il ait t reprsenl. Or, i\ l'a t, el
tres-bien, et avec succes, on en pcut etre sur. Nous sommes rn
mesmo de garantir la parfailc exactilude des dtai\s que 11ous vcnons de donner au sujet Je son interprtation ct de l'accucil donl il
full'objet.
Voyez-vous ce paresseux do Hossini , qui produitassez d'ouvrages,
poul' que l'cxistencc d'une de Sl'S partitions cl1appc absolumeuL aux
imcstigations de Stcndhal et de M. Ftis, et ne soit conslalcpat un
autrc de ses biogtaphes qu'avcc des doutes sur son cxcution devant
le public!
Une miclle de plus ou de moins dans ce festn

tire pas, saus doutc, gtuudc consy uence!

ti la Qll'ganlua ne

VIl

L'EXE~IPTION

CIGO I N B.UU LONIA. -

DE LA CONSCRUTION

L' POUSE DU GRANO 0511\IS El' ROSTNE. -

EI.IODORO BlANCBJ. -

Lt\ SCt\Lt\ Dl SfiT!.

L.\ MAJ'IFREOINI.

LA CANTAIIELLI . -

MENTATION DES FABZB.- Clll'OSITION DE L' ORCHESTRE DE SAN 1\IOSE. AU SUJET DE

la Scala di Seta.

PARLAalAGNT . DES ARMES . -

VASOLI. -

-LA PIBTB!. D E L PABAGONB . -

LE P11.EmER CftAl'iD SUCCES . -

REUREUSE JTALIE. -

LUI FAIT 1\0SS!Nl. -

LES VACANCES. -

ERR~:UR

BONOLDT . -

ROSSINl YITE LE )rTlER

J OSEPH ~lOSCA ET LE CRBS<1BND0. -

INVENTEUl\ DU CRJlSCBNDO MLODlQtJB . -

L'INST RU

POUVANTE DE ~1.<\TTEl. -

ROSSINI

RPONSE QUE

PREmERE RF.i'RESENTAT!ON DE D BI\lBTRlO Jl

POLIBIO A 1\0~fE .-INAUGUllATJON DE LA SALLE DE SPECTACLE DE COllO . -

ENTBOU-

SIASAIE EXCIT PAil DJll\IBTRlO E POLIBIO. -!..A b' A)IILLE MOMUKLLl. -

OL\I'IEill.

L'CLIPSE A ~UD!. -

DKRTI.

L ' OC CAZlONB FA IL LADRO. -

LA CANONICl. -

PACCINi

Voulant passer du plaisant au svi:we, moins pour obir au prceple de Boileau, dont il navait jamais enteodu parler, que pour
essayer ses forces dans di verses directions) Rossini laissa pour un
moment le genre bouffe, et compasa son Cz'ro t B abilonia, oratorio selon les uns, opra srieux selon les autres.
Cet ouvrage en deux actes fut crit a Ferrare et reprsent
avec beaucoup de succes au tbatre Comuna/e de cette ville, pen-

58

dant la saison du careme de 181~ . 11 cut poLn' interpretes la Marco


lini , qui remplit lo role de Ciro; la Manfrcd ini , so prano de beau
coup de lalenl, qui remplil celui d'Amira; cclui du Uoi des Assyt'iens Baldassarefut tenu d'une fagon tres-rcmat'quablc par le tnor
Eliodoro Bianchi, de Bet'game, la patrie des Lnot's, et celui de
Zambi par le basso can/ante Vaccani.
Le livret esl du com le .\.venli. La partition fut paye Rossini
40 piastres (un pe u plus de 200 ftm1cs .)
Comme dans L' fn ganno f'clice l'on lrouvo los germes qui, dvc
lopps plus tard dans des ouvragcs bouffes ou de dcmi-caraclcre,
firentla fortuno de ces ouvrages, on lro;,vc dans C/ro les germes de
beaucoup de morceaux de Jfose, de Semiramll ot de plusicurs
autrcs ouvrages srieux de Rossini. Le chccut des ~lagiciens taiL
loujours biss avec enthousiasme.
Deux airs, dit i\1. Ftis, et surtout un choour de Cito in Babi/om"a, dont la dlicieusc cantilene cst dcvcnue plus lard le themc
de la cavatine du B arbier ele Sville (Eeco Ridente) , ne laissaieot
plus de doute sur la richesse d'imagination du jeune maitre . >>
Nous avons vainemenL cherch le motif de la cavatine du B rtrbier
daos la partilion de Giro, mais nous l'avons l!ouv en lete du chc.ctu:
de l'introduction du premier acle de I'Aure/iano in P almira, sur
ces pat'oles :
u Spos" del Gmnde Usiride 1
Mad1'C d'Egitto e Diva ;
O elle ti piacia scenclere
Sopra all' inacchia riva! n

Que de rflcxions on peut faire au :sujcl de ce utolif, employ


d'abord pout' invoqueL' la Sposa del Grande Osiride, el ensuite pou1'
donner l'auhade a la smillante Rosinc 1
Apres avoir mont le Giro aFerrare, H. ossini reloutne a Ven iso,
ou il crit la Sea/u di Seta. Cette f arza i'uL toprscnle au thMttc
San 11/ose, pemlanL la saison du prinlclllps tlo i !H 2. Elle eut pour

jO

in terpretes la Cantarelli, qui cbantait bien et availun bcau talent


d'acttice bou[e, le basso cantante de Grcis, le houffe Tacci, et le
tnor Rafaeli i\lonelli. JJc livmt cst de Foppa. La partition valut a
Rossini la somme de 250 francs, prix dsormais invariable des(arze
destines au thatre San Mose.
L'otchestration de ces (ar:e esl des plus simples. Oulre le qualuor oblig des instmmcnls a cordcs, on y trouve rleux fiutes, deux
hautbois, deux clarinettcs, deux cors et deuxbassons. La partie du
violoncelle n'est pas crilc indpendamment de cclle de la contrebasse. ll y avait au tbatrc San 1Jfose six prcmier~ et six seconds
violons, deux. allos, deux con tre-basses, deux fiutcs, deux hautbois,
doux clatineltes, dcux cors, deux bassons, un seul violoncelle, leque\ avait pour fonclion principale d'accompagner les rcilalifs a
bassc continue, el une pinetle pour raliser l'harmonie de celle
basse.
On le voit, il n 'y avait pas la de quoi masquer l'absencc de mlodic et d'expression sous les 6clats d'une grosse sonoril. On ta
t6duit a paycr comptant, en motifs de bon aloi . l\Iais ce n'tait
pas une cond ition dfavorable Rossin i, l'hommc assurment le
plus sohable en fait de mlotlie qu'l y :t jamais eu daos le monde.
Ce n'cst pas dans la Sea/a di Seta, comme le diL Slendhal, ce
n'csl pas non plus dans Sigis11wndo, comrne parallle ctoire M. Ftis,
que Rossini se permit l'normo plaisanlerie des coups d'arcbet
frapp6s sutle rverhero on fer-blanc des pupitres do l'orcheslre.
Nous conlcrons cetle lrangc histoire loul au long, ct nous nous
livteons a quclques considralions sur ses r.auses et ses cffels, lorsque nous aurons atleinl, dans ce rcit, la dale de la prcmiere t'eprscntalion d'l Due Bru,,c/zini o il Piylio per a:::;ar~Lo .
Aprcs avoir f:litjouct' In Sea/a di Seta a Venise, Rossini partit
pout ;\lilao, ou l'appelaitl'engogl'mcntque lui avaitprocur la Marcolini. ll y crivit la Pielra del. Paragone, opra bouffe en deux
actos, pour le clebt'c L!Jalto de La Sea/a.
C'tail pour lcjeuuc IUU!iicicn une grossc afl'cre de du utcr su r

60

l'une des plus illustres scenes de l'Italie et du monde; son avcni,.


allait dpendrc, en grande partie, d'un succes ou d'une chute a la
Sea/a. Plein de confiance en lui-meme, - cotlc confiance ne saurait passer pout de la prsomption,- inspir par un excellcnt
livret de Romanelli et par la perspectivo d'unc cxcutioo hors lignc,
il aborda cettc redoulable scene en mailre el sorli ttriomphant de
l'preuYe.
La Pietra del Paragone fut vritablcment la pierte de touche de
ce gnie prodigieux, dont elle rvla la valeur avec un clal dont les
crits du temps peuvcnt seuls donner une juste ide.
Cet ouvrage fut excut pendant la saison d'automne de J812
par la l\Iarcolini, Filippo Galli, Bonold i, tnor a la voix un pou
fane, mais qui cbantait avec beaucoup d'ame el jouail avec beaucoup de talent, Parlamagui, basso comiquc, dou d'une belle voix el
tres-bon acteur, et par Vasoli, dont Stendbal dil : (( La bont du
public s'tendit jusqu'au pauvre Vasoli, aucicn gecnadier de l'atmc
d'gypte, presque aveugle, et chantcu r de lroisieme ordre, quise
fit une rputalion daos l'air du Mississipi.
Parlition, livret, exculanls, eurent un succes fou. Galli fut admirable daos le final Sigillara. L'e!fct de ce final, dit encore Stcndhal, futdlicieux pour le puhlic; ccl opra cra, a la Scala, une
poque d'enlhousiasme et dejoie; on accournit en foule a Milan, de
Parme, de Plaisancc, de Bergame, de Brc&cia el de loulcs les villes
avingt lieues ala ron de. Rossin i futle premier pcrsonnage du pays ;
on s'empressaiL pour le voir.
Le livret de ta P ietra del Paragone (la picrrc de touche) roule
sur une preuve imagine par un nouvel cnrichi, le comte Asdrubal,
pour se rendre comple de la sincrit des sentimenls des amis et des
mailresses qui lui sonl venus avec la prospt'l; entre autres combioaisons, le comle invcnle de fairc intervenir un faux Turc, Jeq ue!,
en verlu d'unc lcllre de chango, veut faire mcllrc les scells parlout.
Ce Turc r6petc sans cesse le mot macarouiquc Sigillara, qui est son
sans clot. Ce mot produisit un Lel e(I'el, grftce a la maniere donl le

61

compositeur le fait red ire, qu'il est devcnu le nom m8me de la


piece. ll ne fallait poin t pnrler en Lo1nbardie de la P ietra del P aragone, personne n'aurait c~ompris , mais en dsignant l'reuvre de
Rossini par son petit nom d'amiti Sigillara, l'on tait entendu de
tout le monde. Apres une foule d'incidents, le comle, on le devine,
reconnait ceux qui l'aiment vritablement et chasse la coquette et
les parasi les.
Les morceaux les plus acclams de la partition de Rossini furent,
aprcs le final Szjillara, la cavatine Ecco pietosa tu sei la sola, le
ryualuor du commcncement du second acte et le trio du duel
comique .
Cette partition fut paye son heureux auleur la magnifique
somme de 600 francs enviran par l'impresario du thatre de la
Scala; mais le vice-roi d'ltalie sut ajouter a cette rtribution une
faveur, alors inapprciable, i1fi l exempter Rossini de la conscription.
Heureuse Italie, ou les compositeurs peuvent dbuLer des leur
plus tcndre jeunesse, et faire clater leur gnie asscz lot pour que
les lois les plus rigoureuses s'eiTacent devant la manifeslation de ce
don du ciel ! Dans notre belle patrie, centre des arts ct de la civilisation, c'est tout au plus si les compositeurs dbutent assez tt
pour se faire exempter des Invalides.
Le ministre de l'inlrieur du royaume d'Italie, dit Stendhal,
osa proposer une exceplion en :>a faveur au prince Eugene, et le
ptince, malgl' la peur aiTrcuse que lui faisaient les lettres de Pars,
cda la voix publique. ,
- Etc-e fut bien heureux pour la conscription, a dit plus tard
Rossini, car j'aurais fait un bien mauvais soldat.
Slendhal, qu'il faut citer souvent, paree que son livl'e a t le
poinL de dpart de tous les autres crits sur la vie de Rossini en ce
qui concet'ne la carriere de l'illustre maitre en ltalie, Stendhal dit
avcc un merveilleux sans-gene d'expression : A Milan, Rossini
vor.Al'ide de ses crescencio, depuis si clebres, a un composileur
nomm Joseph Mosca, quise mit dans une grande colore .

62

Nous savons que Joseph Mosca, peu de Lemps apres le grand succes de la Pietm del Paragm~e, ut graver et rpandJ'O nprofusion
une valse tite de son opra d' l Pretenden ti delusi, jou a Milan en
1811 , et que dans celle valse 11 y a l'effel de rhythme el de sonoritil
dont Rossini a su ti1er un si prodigieux part. Mais nous savons
aussi que Joseph Mosca n'est pas l'in~enteur de cet efl'eL. Anfos8i
et Generali ont, dans leurs opras, des crescendo qui, s'ils nc sonl
pas absolument identiques a celui de Joseph Mosca, s'en rapprochenl au moins beaucoup; une ouverlure de Jomelli contienl un
crescendo. Et puis, quand Rossini aurait, cornme Moliere, pris son
bien parloul ou il le trouvait, ou sorait lo vol, s'il est permis de
parler comme Sleodhal? Une formule livre au public n'appartienlelle pas dsormais a tout le monde? Rossini ne s'esl d'ailleurs
jamais donn comme l'inventeur du crescendo produisantseulcment
par le rhythmeetl'harmonie unegradation couronne par une explosion de sonoril ; mais il a le droi Lde se di re l'invontour des crescendo contenant de vritables mlodies, et ce droit, nul ne peut le
lui contester. Joseph Mosca ne fut pas, d'ailleurs, l'unique auvmsaire de Rossini . Tous les compositcurs saos succes, Lous les pdanls
du conlre-point, attaqDerent avec une violence inou'ie ses innovations
et ses manquemen ts aux regles scolastiques. Le pero Mallci,
pouvant de tout ce vacarme, avait cru devoir ctire a son audacieux leve des lettres fulminantes ou il disait : Malheureux, cesse
d'crire! tu dshonores mon colel u A quoi Rossini rpondait invariahlement : Ayez patience, vnrable mnltre l des que ~e ne serai
plus ohlig de composer cinq ou six opras paran pour gagner ma
vie, et de le~; livrer aux copistes sans avoir le temps de les relire,
je lacherai de faire de la musique digne de vous.
Apres la Pietra del Paragone, Rossini alla passer quelques jours
a Bologne, aupres de ses parents bien aims, heureux, OD peut
l'imaginer, du gand SUCCeS du dcrnier OUVI':lge de Jeur 1Hs, et plus
heureux encare de le savoir dispens do la conscription.
Pendant la saison d'automn e de l'anne 1812, an mom ent meme

. -

63 -

ou la Pt'etra del Paragone faisait sa glorieuse apparition a Milan,


la famille 1\fombelli donnait au thatre Valle, aRome, la premiere
reprsenlation de Demetrio e Pohbio, cetle reuvrc crite par Rossini
a l'age de quatorze ou qu inze ans.
Le vieux tnor Mombelli era le role d'Eumene, le basso Olivieri
celui de Polibio; Esther Mombelli, le soprano, fit le pcrsonnage de
Li~inga, et sa sreur Anna, le contralto, celui de Siveno. 1\fombelli
tait un chan teur de gl'and talent et de grande rputation . Le gros
Olivieri possdait une bonne voix de basse-taille. Les deux sreurs
taient leves de leur pere. Esther Mombelli mrita d'tre considre comme une canta trice d'un rare talent; elle dployait beaucoup d'nergie dans ses roles; sa sreur Anna, ou 1\'Iariann a, brillait
surtout dans le chant soutenu, ou, a force d'expression et d'ame,.
elle faisait oublier le peu de volume de sa voix.
Le livret de Demetrio e Polz'bio, crit par Mm" Mombelli la mere,
sreur d.u clebre chorgrapbe Vigano, se fail surlou l remal'quor par
sa versification bien rhythme, et par consquent tres-favorable ala
musique. La partition de cet ouvrage fut, on l'a dja devin, donne par Rossini a l'excellente famille .Mombelli, dont l'a[ection et
les encouragemeuts avaient favoris ses premiers pas dans la carriere de la composition thatrale.
Cet ouvrage fut peu jou a Rome, o cependant il avait obtenu
un bon accuei l ; mais la famille Moro belli le transporta dans toutes
les villes ou elle allait donner des reprsentations; elle le chanta au
mois de juin 1814, avec un succes d'enthousiasme, pour l'inauguration de la nouvelle salle de spectacle de Como. Il fa ut Jire, dans
StendhalJ le rcit en,llamm de cetLe reprsentation. Trois logcs
furent oble!lues, par grande proteclion, au prix de 450 francs. La
cavatine Pien di contento il seno et le duo l'tfio (iglio non sei, furent
rcgus avec transport. l\Iais, dit Stendhal, notre adrniralion,
comme celle du public, ne trouva plus de maniere raisonnable
de s'exptirn er quand nous fm es arrivs au quartetto : Donami
omm, Siveno . Je ne crai ns pas de le dire, aptes un intervalle de

64 -

neuf annes, pcndant lesquelles, faute de mieux, j'ai entendu bien


de la musique, ce quartetto est un des ch efs-d'muvrede Rossioi. Rien
au monde n'est supricur f1 ce morceau; quand Rossini n'aura it faiL
que ce seul quarlelto, l\'Iozart et Cimarosa rcconna1traient un gal.
Et l'on fit, commc de raison, rptcr le ruartctlo; et l'on voulut
le faire chantcr une Lroisieme fois; mais, un am i de la famille ~Iom
belli vint au parterre dire aux speclalcurs que les arlistes, a bout
de forces, ne pourraienl pas acbever l'ouvragc s'ils chantaient une
troisieme fois le quartetto redemand. Enfin, le dlicieux duo
Questo co1 ti gium amo1'e produisit un grand effct, quoique vcnanl
apres l'explosion d'onthousiasme provoquc par lo quarletto.
Nous ne connaissons, hlas! le premier ouvragc sorti de la plumo
de Rossini que par la lcclure de la partition. Autant qu'il nous esl
permis d' en jugcr par cette leclu re, l'apprciation de Stendba l est
exacte; iluous semble que le quartetto donlles speclaleurs de Cmo
s'prirent mrito Loul ce qu'ils ont pu fairc de plus fou en son honneur. Et c'est a qu atorze ou quinze ans que H.ossini a su cl'er une
telle page !

Demetrio e Polibio est l'aurot e du jour radicux dont une clipse


atale nous droba la vivitlante lumiere al'heurc de midi, marque
par l'imprissable Guil/aume Tell.
Rossini ne prit pas de longues vacances aBologne. JI dut retourncr
a Venise, ou il crivit, toujours pour 250 francs et sur un livret de
Foppa, la farza in litule L'occazione fa it ladro. Cette fa?'za fut
interprte avec succes par la Canonici, qui chantait agrablement
et avait une jolic voix; par le dsopilant bouiTc Paccini et par le
tnor Berti.
Ainsi, dans la scule anne 18 12 Rossini a crit et fait rpter el
reprsenter six ouvrages : L' Inganno Pelice, z'l Cambio clella
Valigia, Giro, la Seala di Seta, la P ietra del Paragone eL L'occazione fa ladro. Le Demetrio e Polibio, cri t bien longtemps
avant, el mont sans le concours de l'auleur, ne comple pas dans ses
travaux de l'an ne. Lo pa?'esse.ux, on lo voit, n'y allait pas de

65 -

main morle. Avec ses six opras, il avait gagn dix-huil ccnls francs
environ, pour vivre, fairc vivre sa famille et paycr les fl'ais de ses
nombreux voyages.
Nous arrivons a la singuliere hisloire de la premiere et derniere
reprsenlation d'J Due Bruschim, o il Figlio per a-:.zardo.

VIII

LA GLOIRE
LA FABZA SUPREME. -

1 OVE BllVSCH INI 0

I L F IGLIO PEB AZZ!BD O. -

LES

EFFETS ET LES CAUSES. -

LE CONTRAT AVEC LE D!RllCTEUR DE LA FBNI CB. -

LA

DISCUSSION FINANCIERF.. -

GRANDE COLEIIE DE CERA. -

LA

PIIOMESSE TENUE. -

LES BIEN ET LES MAL INFORMS . -

FUNEBRE

INTEJUIINABLE.

LE PUBLIC CBANTEUI\. -

TOUR

DO MOl'iDE. -

LR CO~IPOSJ

L'EXPLOSJO:'i DO SUCCS. -

LE3 BEUI\EUSES JNNOVATJOl'\S. -

L'AI\CBITECTURE MUSICALR. -

L'El'itRE TAI\DJVE. -

LA

SCENE l!~OU.iE . -

TANCRHDI . -

CONSIDI\ATIONS SRIEUSE:; SUR UNE MYSTIFICATI ON . TEUI\ StlUS LE TBATRE. -

NOUVEL EFFET DE SONOI\IT .

LA VOIX DE CANAUD ET LE PI ZZ ICATO. -

LA PAJ\TITION A CO:'\TI\E SENS . -

MARCHE

SCENE SCANDAJ.F.USE. -

MLODIE

LE

P.~I\TOUT . -

LA MALANOTTE. - UNE INDISCRTION ET UNE RhtCENCE,

DI TANTI PAL PIT I SANS RIZ . -

LES EXTI\EllES SE TOUCRENT,

Si jamais ouvrage mrita le nom de fmza daos tout~s ses acceptions possibles, e' est assurmen t 1 Due B1'uschini, o il Fzjlin per
azzardo, que certains catalogues intitulent par erreur Bruschz"no. Il
y a dans la piece, qui est de Foppa, deux personnages portant le sobriquet de Bruschino : le pere et le fils. De la le pluriel, et la :ncessit du titre lel que nous le donnons, d'apres des indicalions positives.
La premiere el dernicre reprsenlation d 'J Due Bl'usclzini eutlieu
a Venise, au Lhtllre S an Mose, a l'ouverlutc de la saison dn ca l'na-

- - - - - -- - - - - - - - - - ----,---,--.-- ----------------

68 -

val de 18J3. Ce mmorable ouvrage fut chant par la Cantarelli,


Raffanelli, de Grecis el le lnor Berti.
Pour dgager du demi-jour de la lgende l'histoire vritable de
cette (a1'za sans pareille, il faut remonter des effets aux causes.
Remontons-y 1
Les succes de Rossini au thM.tre de San Mose avaient veill
l'attention du directeur de la Fenice, la grande scene de Venise.
Ce directeur voulait a toute force avoir quelque chose de la main
du jeune composileur. Mais, comme il n'tait pas d'une gnrosit sans bornes, de grands dbats eurent lieu au sujet des bonoraires. Rossini demandait 600 francs pour un opra srieux, et le
magnifique directeur n'en offrait que 400. Apres plusieurs mois de
laborieuses ngociations, les parties laient enfin tombes d'accord
en partageant la diffrence, et l'engagement, qui devait etre ralis
par la composition de Tancredi, avait t conclu pour la somme de
500 francs.
Malgr toutes les prcaulions prises par les contractants pour
assurer le secret de cette affaire, Cera, le directeur du thAtre de
San Mose, en eut connaissance : en apprenant la fa tale nouvelle, il
entra dans une colere formidable. Mordu par la vipere de la concurrence, il osa faire a Rossini une scene des plus scanda1euscs, le
qualifiant de dserteur, d'ingrat, de fourbe et l'accablant de toutes
les injures que' peut trouver un t'mpresa1io furieux et italien. Rossini, qui ne perd pas facilement le sang-froid, essayait en vain de
lui faire comprendre, avec le plus beau calme, que, puisque les
entrepreneurs ont le droit de prendre des compositeurs ou ils veulent, ceux-ci doivent bien avoir, de leur cot, le droit d'crire pour
les thatres qui leur co~viennent.
Mais Cera n'enLendait pas raison. Arriv au paroxysme de la fureur, il promit a Rossini de lu donner un mauvais livret et de faire
siffier sa partition) ce qui devait ctrc un prcdent tres-dangereux
pour le grand ouvrage dont le compositeur tait charg par la direcLion de la Fenice.

69

- Eh bien 1 rpondit Rossini sans se dconcerter, si le livret esf


mauvais, la musique sera plus mauvaise encore 1
Et comme il possede au supreme degr l'art de tourner en occasions d'amusement les choses les pl us ennuyeuses et les plus dsagrables du monde, il semita crire, sur le tres-mauvais livret que
Cera ne manqua pas de lui fournir, une partition, la plus trange,
assurment, qu'on ait jamais crite. En sa qualit de maestro, il
avait, d'apres les usages des thatres italiens, le droit de faire excuter sans controle tout ce qu'il avait crit. Aussi cette trange partition fut-elle excute comme ii l'avait conoue.
Sauf Cera, tout le personnel du tha.tre de San Mose tait dans
le secret de l'norme plisanterie qu'avait imagine Rossini , afin
qu'il fut impossible de prendre sa musique au srieux et de tirer
part des coups de sifflet promis par l'impresario furibond pour
attnuer d'avance l'effet du grand ouvrage promis a la Fenice. Et
du thatre, la nouvelle de celte mystification s'tait rpandtie sur la
place Saint-1\Iat'c, ou elle avait t, pendant quelques jours, l'objet
de toutes les conversations.
Les Vnitiens pur sang savaient done aquoi s'en tenir ; mais les
gens des lles et de la terre ferme, accourus.de tous cotes pour assister ala prima 1'ecz'ta du nouvel ouvrage de l'auteur de l' Inganno
felice, qu'ils avaient t.ant applaudi, et de la Pietra del Paragone,
dont ils avaient tant oul parler, n'taient pas du tout dans la confidence. Deux heures d'attente aux portes du thatre, et deux heures
d'attente dans la salle apres l'ouverture des portes, ne les avaient
point prpars aune pa tience anglique.
Enfin, l'ouverture commen~a . Dans cette ouverture, les seconds
violons doivent frapper, au premier temps de chaque mesure, le
fer-blanc des rverberes des pupitres avec le bois de leur archet. Cet
efiet de sonorit, assurment Lres-nouveau, fit rire les gens bien
informs et scandalisa les autre~. Mais c'tait une bagatelle en comparaison de ce qui allait suivre.
Le rideau lev, on vit que le compositeur avait tout trait a

70

conlre-sens. La o 1l fa.lait les accenls de la tendresse, il avait mis


ceux de la colere, et rciproquement, ceux de la cole.re a la place
de ceux de la tendresse. Les paroles les plus bouffonnes taient embellies d'une musique lugubre, et les plus srieuses, d'une musique
bouffonne. Le role d'un ar tiste qui avait la voix lourde tait plein
de roulades. La basse n'avait que des notes aigues a chan ter, le
soprano que des notes graves. Pour la voix de canard de Raffanelli,
le prodigieux mystificateur avait crit les cantilenes les plus lgan les, les plus dlicates, les plus exquises, comme s'il avait eu un
Paccbiarotti ou un Crescentini a faire ehan ter. Et daos le but de
mellre en leur plus beau relief les quali ts vocales dudit Raffanelli,
il avait eu le soin touchant de ne le faire 'accompagner que par les
pizzicati du quatuor. Une marche fun cbre dmesurment longue
venait ajouter} par son intempeslive prsence, et par ses interminables dveloppements, plus intempestifs cncore, a la vrit de coloris de cetle parlition d'opra bouffe en un acle. Enfin, dans un
.morceau d'ensemhle, le trop ingnieux musicien avait dispos les
rentres des voix de maniere a produire la rpLilion presque inces~
san le des deux dernieres syllabes de la phrase : Pad1e mio son pentito! Si bien qu'on entendait Lout le temps tito ! tz'to 1 tito! comme
s'il n'y avait pas eu d'autres paroles; et le publir., se joign:mt aux
chanteurs, rplait avec eux tito 1 tilo!
Qui pourrait dcrire les divers mouvemenls de l'auditoire pendant l'exculion de cetle exorbitante farza7 Les bien informs
riaient a se rompre les cOLes; les mal informs sifflaient a outrance.
Les premiers voulaient expliquer aux seconds les circonslances
attnuanles de cette incartade.Les secondsne voulaient pas en tendre
parler de circonstances attnuantes ct se f~chai ent tout rouge. Les
cris de eolere, les cla ts de rire, les sifflets, les interjections de toutes
sortes, le chant des speclateurs se melant au chant des urtistes, tout
cela formait un tutti dont il est impossible de donner une juste
ide.
Et Rossini, de l'air srieux eLLimitle d'un jeune musicien qui

71 -

brigue les suffra gcs du public, dirigeait, au clavecin de l'orchestre,


l'excutionde ceLte excenlrique partition, sans broncher, sans sourciller, saos donner le moindre signe d'hilaril; un seul sourire aurai t
attir sur sa personne tous les outrages d'un parterre vnitien en
fureur, eL ce n'est pas peu dire.
On ajugbien souvenl ceLte audacieuse mystification, qui rappelle
en son genre cerlains faitsallribusa notre Rabelais,et les jugemenls,
il faut bien l'avouer, n'ont pas t favorables a son auteur; que
pouvait-il faire, cependant? Li par un de ces terribles contraLs italiens donL nous donnerons plus Lard le texte, il tait oblig d'crire
pour Cera une partition sur la piece qu' il plairait a cet entrepreneur de lui fournir, el de la livrer a date fixe, ou de payer des
dorumages-intrts dont il ne possdait pas le premier paolo. Et
Cera n'avait rien nglig pour dlruire la rpulalion dlli)eune compositeur, soit en lui imposant un livret excrahle, soit 'en formanL
des cabales prposes asiffler sa partition.
Rossini aima mieux pe1'ptrer une tres-mauvaise p1aisanterie
qu'un ouvrage ncessairement lres-mauvais . Au moment de donncr
un opra srieux a la Fenice, il ne voulul pas que l'invilable fiasco
de sa farza, condampe d'avance, put etre imput a son incapacit
ou a l'a!l'aihlissement de son inspiration musicale. ll crivit ses
Due Bruscllini de maniere a montrer aux moins clairvoyants son intenlion d'vitcr les piges ou l'aimable Cera le voulait prendre. De
la sortc, il fit chouer les plans de celui qui voulait lui nuire au
mornent le plus dcisif de sa carriere.
A notre avis, il a bien fait, car il ne pouvait mieux faire dans la
situation ouil tait plac. 11 fallai t, d'ailleurs, pour se dfendre de
la sorte, une audace, un esprit, une fcondit de ressources qu'il esl
impossible de ne pas admirer. crire un opra tout entier daos le
but de mystifier un mystificatem, de rduire a l'impuissance un
ennemi, n'est pas le fait de lout le monde. 11 fallait avoir pour cela,
comme Rossini, de la musique ajeter par les fenetres.
Aussi tot apres la premiere et derniere reprsentation d'J Due

'.'-..,

72 -

Bruschinz', le compositeur, pour mriter le pardon du public, pardon qu'il se sentait s'Or d'obtenir, s'occupa sans relache d'crire la
partition de Tancredi.
La premiere reprsentation de cet immortel opra fu t donne
vers le milieu de la saison du carnaval de 1813; le livret est de Rossi.
Le soir de cette premiere reprsentation, Rossini, qui craignait
les reprsailles de l'auditoire acause de son incartade d'/ Due B?'uschini, n'osa pas d'abord prendre sa place dans l'orehestre au clavecin d'accompagnement, pour diriger l'excution, comme l'y obligeait son contrat. Le chef des premiers violons ne le voyant pas
venir, et redoutant les effels de l'impatience du public, prit sur lui
de faire commencer l'ouverture. L'andante de cetle ouverture fut
ou sans incident notable. Mais, des le dbut de l'allgro, des murmures aapprobation partirent de tous les cls de la salle, et au
crescendo, ce fut une tempete d'applaudissements et de cris d'enthousiasme. Enfin rassur, le compositeur, qui se tenait sous le
thatre, pres de l'entre de l'orchestre, vint occuper sa place. Il
dut etre bien heureux ce jour-la, car le succes de Tamctedz' prit les
proportions d'un triomphe.
La cavatine d'Amna'ide : Come dolce all' alma mia, avec son incomparable phrase: E tuquando tomeraz'; les deux duos du premier
acle ; le final avec son superbe sextuor ; !'admirable duo :Ah! se de'
mali mz'ei, qui finit d'une maniere si chevaleresque; le choour :
Regna z'l ten'Or, et l'air: Perche turbm'? obtinrent un succes clatant.
Quant al'air : Tu che accendz' avec son sublime rcitatif : O Patrz'a !
et son allegro modera lo : Dz' tantz'palpz'ti, il faut renoncer a dire les
transports qu'il excita. On le fit rpler, on l'apprit par coour, et,
apres le spectacle, on le chanta dans toute la ville. Le lendemain, il
tait aussi populaire a Venise qu'ill'est aujourd'hui dans l'univers
civilis. Les juges furent obligs d'imposer silence aux habitus des
tribunaux, qui, au lieu d'couter les plaidoiries, les rquisitoires et
les sentences, faisaient retentir les prtoires des accents de !'adorable
Mz' 1'ivedraz, ti rivedro.

73 -

La Pz'etra del Paragone avait donn a Rossini la rputation, Tancredilui donna la gloire. En quatre ans, ce chef-d'reuvrefitle,tour du
monde,- la France excepte,- et ses mlodies enchanteresses porterent partout le nom, dsormais immortel, de son beureux auteur.
Ce qui fit naitre et durer le prodigieux succes de Tancredi, c'est
surtout le caractere de nouveaut de cette partilion; tout y est, en
effet, nouveau : les ides d'abord, cela va sans dire, et ensuite les
formes, ce qui est d'une importance capitale au point de vue de
l'histoire de l'art. L'indpendance de caractere dont Rossioi venait
de donner de si ver tes preuves en perptrant sa colossale mystification d'l Due Brusclzini, il l'apporta, mais d'aulre maniere, Dieu
merci 1 dans la composition de son premier opra srieux: - Giro
est une sorle d'oratorio.- Libre de tout frein, crivant sous la
dicte de son gnie, sans plus se proccuper des traditions consacres
de la tragdie lyrique que des regles scolastiques des contrepointisles, il rforma presque entierement, du premier coup, avec son
Tancredi, le vieil opra srieux; l'un des premiers articles de son
eslhtique tant la peur d'ennuyer, il supprima les longues tirades
de rcitatifs qui, jadis, sparaient, les morceaux par des intervalles
de dix minutes et meme d'un quart d'heure, et jetaient une langueur
mortelle sur les reprsenlations. Ces rcitatifs, ncessaires a l'action
ou a l'explication despieces, illes rempla~a par des passages de dclamation lyrique, surmontant des dessins mlodiques excuts par
l'orchesire. A l'aide de ce moyen, rserv jusqu'alors aux pieces
bouffes, il put faire rgner la mlodie dans toutes les parties de
l'opra srieux, et, par consquent, donner aux ouvrages de ce
genre un charme, un intret musical, une vie qui leur avaient t
refuss jusqu'alors. Et ce n'est pas tout: le remplacement du rcitatif par des mlodies d'orchestre sur lesquelles les acteurs dclament les choses d'action ou les explicaLions ncessaires a la piece,
pcrmit au fortun novateur de relier entre elles les mlodies vocales
do ses morceaux par de telles mlodies d'orchestre, considres
comme temps z'ntermdz'aires; de la, la possibilit de clore daos la

74 -

vaste et rgulere architecture d'un seul air ou d'un seul duo des
situations, des incidenls, des varits de couleur et d'allure qui,
sans ce moyen, eussent exig deux ou Lrois airs ou duos, et autant de
rctatifs. - Voyez, pour la vrification de ceci, les longues scenes
du commencement d'Iplujnie en Aulicle, entre Agamemnon et
Calcbas, scenes que l'on pourrait facilement rsoudre en un seul
duo avec intervention rnomentane du chceur, en suivanL les lois de
l'architcclure rossinienne. - De la, la possibilit de faire entrer
daos le plan d'un grand final les lrnenls de lout un acte. Le final
de Sernirarnicle en a fourni la preuve dans la lraduction frangaise de
Mry, ou il forme, en e[et, un acle antier a lu seul.
On le voit, une bonne chose amene une autre bonne chose, car
le bien est inpuisable en consquenccs fcondes. La. mlodie substitue au rcilalif, e' esl-a-dire le charme eL la vie a la maussaderie eL
a la lorpeur; des plans admirables d'archilecture musicale substiLus a l'antique morcellement de toutes cl1oses, et perrnettant de
faire de chaque morceau un tout bien conform, ayant son cornmencemenl, son rnilieu, sa fin, et pouvant, par consquent, exisler
par lui-rneme de son existence proprc, indpendammenL du reste,
auquel pourlant il est un par les liens de la con textura gnrale
ele l'ceuvre, voila ce qu'un musicien de vingl et un ans sut faire,
comme en se jouant, avec la partition de Tanc1ecli. .Mais, poul'
introduire un pareil sysleme, pour en faire le drapeau de toule une
carriere, il fallail elre sur d'avoir loujours do la mlodie a son
service. Une pareille condilion n'lait pas faite pour inlimider
Rossini .
Le role de Tancredi fut cre par la .MalanolLe, excellent contralto,
bono e aclrice el tres-belle femme, alors daos la fleur de la jeunesse
el du succes. La Malanotte voulut, si 1'on en croit la chronique, faire
remarquer sa beaut a Rossini, et il ne lu fu t pas difficile d'y parvenir .lVIais, q~'allions-nous fairo nous-memes, bon Dieu? nous allions
manquera la parolc que nous nous sommes donne de ne pas dire
un mot de ccrtaines avenlures dont Pauleur de Tancredi fut l'heu-

75

reux hros, aventures nombreuses, on le peul croire, et originales


comme des romans qui commenceraient par la fin.
Le rola d'Am na'ide fut labli par la Manfredini, lres-hon soprano, celui d'Argirio par le lnor Todran, et celui d'Orhazzano par
le basso Luciano Bianchi.
Tout le monde sait que la Malanolle, ne trouvant pas a son got
l'air de l'entre de TancrMe, obligea Rossioi ale refaire, et que ce
second air est le clebre Di tanti palpit. Le premier fut intercal,
beaucoup plus tard, par M"'" Pasta, dans la Rosa bianca. Mais, ce
que tout le monde ne sait pas, c'est que la fameuse histoire de
la composition de Di tanli palJiti uans le Lemps Lres-court qu'il
faut pour cuire du riz, histoire qui a valu a cet air le petit nom
d'amiti d' ai1' du riz, est purement et simplement une fable. Pour
tablir que Rossini crivait tres-vite, il n'e~t besoin ni de riz ni
d'aucun aulre comestible; il suffit de monlrer le catalogue des ouvrages qu'il a fails daos les dix annes de 1812 a 1822. L'air clebre
de Tancredi a t compos comme tous les autres, e' esl-a-dire Lresrapidement, mais sans riz d'aucune sorte.
11 n'esL pas exact non plus que la cantilene principale de ccl air
soit emprunte a une lilanie de l'glise grecque, comme on l'a dit.
On en a fait, depuis son apparition au thAlre, et dans l'univers.
un cnnlique pour l'glise catholique, comme on fait de tous les airs
populaites . Mais, litanie avant, ou can tique apres, ce n'est pas du
lo u t la meme chosc, on en couviendra.
Ainsi, le noble, le dlicieux, l'immortel Tancrecli suivit saos
intervalle !'extravagante mystificalion d'J Due Bruscluni. Ces dem:
choses si di!l'rentes sortircnt coup sur coup de la meme imagination. C'est surtout chez les hommes de gnie que les exlremes se
touchent.

IX

LES ARMES ET LES CHANTS


L' tTALUNt\ IN ALGIBtll . DU

STYLE

BOUFFE.

DE L'lliSTOIRE. -

NAPOLtON 1 UEETIIOVEN

BOTTICELLI. -

ET R05SINI.

LE TRIOliPUATEUR ET LE CBORISTE . -

L'AilBBL IAN O IN PALt\118.\ , -

GEOLE SUR LES SUCCEs. -

L EXPRESSION DANS LA VOC~LISATION. -

MARI. -

LES CANTILi:NES

lNPLUENCE DE LA ROU-

I. F. MAGNANillE CASTRAT VEI.LOTI. DbiGURES. -

Rl'ORMATION

LES CONTRE-COUPS

ESTUtTIQUE ET FINANCE .

LE TNOR REliPLAcE. -

LA. CORRE.L

LBS ORNEliBNTS tCRITS. -

FAUSSE 00\' ERTURE DO BARBlBtl.- IL TlJBQO IN ITALIA. -

LA MA llllEI. -

LA

GIOVANN I DA VIDE. -

BGLB BD IBBNB.

Ren ne russit en France comme le succes 1>, a dit madame de

Stael mais la France n'a pas le monopole de celte grande rus;ite


du succes. L'Halie en peut rclamer une bonne part. Tancredi mit
les Vnitiens dans un dlire d'aJmiration auquella nouvelle de l'arrive de S. M. l'Empereur et Ro Napolon n'auraiL pulesarracher,
s'il en faut croire Stendhal. Ce tllire rejaillit de l'amvre sur l'auteur ; les plus belles, les plus spiriluels, les plus riches, les plus
puissants, les plus clebres, voulaient voir ou avoir l'heureux Rossini, qui savoura ces dlices. Il se reposa pendant quelque(mois,

78

si l'l)n peut oppelet' cela se reposer, el, conlroiremenl a ses habitudes, illaissa passer sans ren crire la saison du careme et celle
du printemps.
Mais cet acces de pmesse ne fu t pas de longue dure. A la demande du directeur du tbM.tee San-Benedelto, de Venise, il composa
pour ce thatre l' Italiana in Algie1'i, qui ful reprseute peudanl
la saison d't.
Le livretd' Anelli, sur lequel Rossini crivit sa dlicieuse partition,
n'tait pas nouveau. Il avait t fait pour Louis Mosca eL interprt
en 1808 a Milan, avec la musique de ce compositeur lres-capable,
qu'il faut bien se garder de prendre pour son frete Joseph, le prtendu inventeUl' du Crescendo.
La Marcolini cra le role d'Jsabella, Galli celui du Bey, le tnor
Gentili celui de Lindoro, et le bouffe Rosich celui du sigisb
Taddeo. Le rle d' Jsabella, crit ave e amour par Rossini pour la
Marcolini, fut l'un des grands triomphes de la carriere de cette
artiste, qui, excellente actrice et a la fois excellente cantatrice, savai t
chanter en mimant, mimer en r.hanlant, et de sa voix lgere et chaleureuse, faire jaillir en meme temps les roulades de 1' ornementation et les accents de la diction expressive des paroles. Galli fut
superbe dans le personnage du Bey; le tnor Gentili chanta tresbien le role de l'amoureux, ou, depuis, le clebre Davide fils a produit
un si grand effet, et Rosich fit rire aux larmes dans celui de l'infortun Sigisb, ou, plus tard, !'incomparable bouffon Paccini l'a,
dit-on, surpass.
C'est a de tels artistes, capables de jouer et d'exprimer en chantant et en vocalisant, comme nos bons acteurs de la Comdie Franc;aise savent jouer et exprimer avec la simple parole, qu'il faut
penser toujours, si l'on veut se donner une juste ide du style des
opras italiens de Rossini. Dans ce style, en effet, les intenlions
expressives et scniques doivenl etre aperc;ues sous le cbant el la
vocalisation, comme en une belle slalue le muscle sous la draperie. Mettez-y des interpretes incomplets, qui ne sachent que

79

chanter et vocaliser, la piece devien t un concert. C'est-bien pis encore avec des artistes qni ne possedent pas afond les secrets de Part
du cbant: gens par les notes qu'ils sont impuissants a bien excuter, ils rendent galement mal et la musique et la piece, et toul
serait perdu si les admirables cantilenes du maestro de Pesaro n'avaient en elles ce souffle de vie et d'immorlalit qui leur permet de
sortir triomphantes des plus prilleuses preuves.
Le succes de l'Italiana in Algierz' fut aussi grand, si c'est possible,
que celui de Tancredi. Quancl il crivait l'ltalz"ana z'n Algz'erz', dit
Stendhal, Rossini tait dans la fleur du gnie et de la jeunesse. 11
vivait daos cet aimable pays de Ven.ise, le plus gai de l'Italie el peuttre du monde, et cert.ainement le moins pdant. Le rsultat de ce
caractere des Vnitiens~ c'est qu'ils veulent, avant tout, des chanls
agrables et plus lgers que passionns. Ils furent servs a souhait
daos l'Italz'ana; jamais peuple n'a joui d'un spectacle plus conforme ason caractere; et de tous les opras qui ont jamais exisl,
c'est celui qui devait plaire le plus ades Vnitiens; aussi, voyageant
daos le pays de Venise en 1817, je trouvai qu'on jouait en meme
temps l'ltalz"ana zn Algieri'a Brescia, aVrone, aVenise, a Vicence
el a Trvise.
Le gnie novateur de Rossiui ne lui permettait pas plus d'obir
servilemen taux convenlions tradi tionnelles dugenre bouffe dansl' ItaNana qu'a celles du genre srinx daos Tancredi. De meme que daos
ce dernier ouvrage il avait rform, en grande partie, la tragdie
lyrique, en rempla<;ant presque tous les rcitatifs par des dclamations musicales excutes sur des mlodies confies a l'orchestre et
en donnant a loutes choses une allure, un brillant, une vie dont on
ne se douLait pas avant \ui, daos l' Italiana il rformajusqu'a un certain point le style consacr de la musique bouffe; et certes, il ne s'y
est pas montr moins joyeux, moins vif, moins entrainant que ses
plus illusttes prdcesseurs.
Est-ce, comme on l'a dit~ paree qu 'il ne se senlait pas capable
d'alleindre, dans ce style, le poinL de perfection ou l'avaient port

80

Cimarosa, Paisiello et quelques autres maltres, qu'il a dti en modifier certaines donnes? nous ne le pensons pas ! il nous semble que,
par l' allure na turelle de ses ides, le feu de sa ve1ve comique, le brillant et l'intret soutenu de son instrumenLation, sa maniere suprieure de traiter les ensembles de voix et les entra1nements de son
rhythme, il pouvait, sans toucher aux formes consacres, prendre
place au premier rang das maitres de l'art bouffon. Mais, son gotit
exquis, son amour pour la grace, le charme etla distinction en toutes
choses, son horreur nalive pour la trivialit, lui firent adopter,
comme correctif de ce que le ta ta ta du syllabique bouffe peut avoir
decommun, de cru et de monotone, un mlange analogue acelui
dont il s'tait servi pour attnuer la scheresse et l'ennui des Jongs
rcitatifs. Toutes les fois que cela devient possible, il fait passer audessus du dbit purement bouffe des phrases exquises d'lgance,
de grace ou de sentiment, et l'effet de cet ingnieux mlange est
vritablement dlicieux. Le trio Papatacci en donne une preuve
immortelle. Certes, le bouffon y est pouss a ses dernieres limites.
Mais il s'y trouve comme envelopp dans les phrases lgantes et
charmantes au supreme degr, que chante le tnor pendant que les
deux basses dblaterent leur parlante, et ces phrases donnent a!'ensemble une lvation, une distinction, une sorte de noblesse sans
exemple jusqu'alors dans le genre de l'opra bouffe.
A propos de l'air final : Pensd alta patria, Stendhal dit : ce Cet
air est en mme temps un monument historique ... Napolon venait
de recrer le patriotisme, banni d'Ttalie, sous peine de vingt ans de
cachot, depuis la prise de Florence par les Mdicis en 1530. Rossini
sut lire dans l'ame de ses auditeurs, et donner a leur imagination
un plaisir dont eHe sentait le besoin. .En parlant du duo de
Tancredz': Ah/ se de' malt' miez', il dit aussi : ce Nous avons de l'lzonneu1' moderne dans toute sa puret, et voila ce qu'aucun maestro
italien n'aurait eu Pide de faire avant Arcole et Lodi. Ces mots
sont les premiers que Rossini ait entendu prononcer autour de son
berceau.

81

Ces remarques n'onl rien qui doive su t'prendre : l'art, comm<!


loules les aulres manifestations de l'existence sociale, re<;oit a
charue priodc importante de l'histoit'c un rajeunissement sui geMris, une impulsion, une ve nouvelles. Les prodigieux vnemcnts
de la Rvolution fran;aise el les prodigieuses victoires de l'bomme
exlraordinaire qui s'empara, pour les rgulariser, des forces qu'elle
avait cres, ne pouvaient pas ne pas avoil' leur conlre-coup daos la
musique, celui de tous les arts qui sait el qui doit le mieux ohir
aux grandes impressions des peuples, paree qu'il esL, entre tous,
l'art par excellence des im pressions.
Rossioi et Beelhoveo, les deux musiciens supremes du dix-neuvieme siecle, n'chapperent pas, Dieu merci ! aux rayonnements
d u soleil napolonien . Dans une unit plus vas te que celle ele leurs
dcvanciers, its surent faire cntrer, sans lui rien ter de son caracterc d'unit, un nombre jusqu'alors inconnu d'lments. - Voyez
les contre-sujets et les inpuisables dveloppements des immortelles
symphonies , et les morceaux d'ensemble des opras de Rossini,
entre autres le final de Semimmide elle passage a quatorze voix de
cclui du Comte Ory. - Ils imprimerent a. toutes choses, par des
rhythmes nouveaux, l'allure a la fois rapide et ordonne qui fit
gagncr tant de batailles au grand gnl'al. Comme lui, ils ont aim
les coups d'clat inattendus, le brillant, le sonoro., tout ce qui peul
saisir et subjuguer les imaginations ; comme lui, ils onL fait appel
a la nature des choses pour rformer la vieille tacliquc et la vieille
didaclique, en bl'isant des tradiLions puises et draisonnables; et
comme lui, ils ont mis en droule les nombreuses armes du conscil
aulique des routiniers de l'arl.
Mais Rossini s'est arret a sa bataille d'A usterlitz, qui a nom
Guillaume Tell, apres avoir fait dans Mozse sa campagnc d'gypLe,
et Beethoven, hlas ! dans certaines reuvres de sa troisieme maniete, accumulant des lments hlrogimes et voulant les conlt'a indre marcher ensemble d'apres des plans confus el dilfus, est
arriv a sa rclrailc de Moscou el a son passage de la B6rsina.

82 -

Ce n'cst pas, on le peut croire, pour le vain plaisir d'crire un


pelit morceau de rhtorique que nous avons esquiss ce parallele,
qu'i l eut t facile de dvelopper beaucoup plus sans tomber dans les
rapprochements ~rtificiels. Les faits de l'histoire prouvent qu'il n'a
rien d'imaginairc; l'influence du prestige napolonicn sur Beelhoven est atleste par la composition de la Symplwnz'e hro'ique, et la
substilution de la marche fun ebre a l'andan'le pl'imitif de cette
symphonie, au moment ou le musicien apprit l'uvnement au tr6ne
du premier Consul de la Rpuhlique fran~aise. Quant a Rossini,
indpendamment de e~ que dit Stendhal au sujet d'Arcole, de
Lodi et du patriotisroe ilalien ressuscit par Napolon, il connaissait le grand gnral mieux que Beethoven, et autrement que par
ou'i-dire. Le jeune musicien l'avait contempl face a face, dans
toute sa gloire, lors de son en tre triompbalc a Bolognc, en chantant sa partie dans les chreurs composs par Marchesi pour cette
mmorablo circonstance.
Mais apaisons les bouillonnements de notre esthtique et de
nos rapprochements historiqucs, et pour y parvenir, ayons recours
aux aper~us financiers; rien n'est plus efficace pour apaiser les
bouillonnements de lonte sorte. Le prodigicux succes de Tancredi
avait produit une hausse notable sur le prix des partitions de Rossini; celle de l'Italiana z'n Algm' lui fut paye 700 francs, el
comme l'esprit de spcnlation s'arrete difficilemcnt dans les voies
de la hansse, la partition de l' Aurelz'ano z'n Palmita) que le jeunc
maestro crivit a Milan, apres avoir savour pendant quelques semnines, aVenise, les douceurs du succes de l' ltalz'ana, lui fut paye
800 francs. Vous voyez bien que les exces de l'agiolage ne sonl point
le monopole de l'poque ou nous avons le bonheur de vivrc 1
Le livret de l'Aureliano z'n Palmira esl de Romanj, qui a depuis crit presque tous ceu:x des opras de Bellini. Cet ouvrage fut
reprsent au thatrc de la Scala, pendant la saison du carnaval
de 18'14 . Les principaux rOles eurenl pour interpretes le clebre
castrat Velluti, le lnor Mari, dontla belle voix a produit beaucoup

83 -

d'effel a Pars en t 826 > le basso Bollicelli, et la Correa, cantntl'ice


espagnole qui, par sa belle voix et sa bonne mtbode, rachetaitla
heaul ngative de son pbysique.
L'AweNano prouva )ien des vicissitudes avant sa reprsentation. Davide fils, qu~ evait y remplir le role du tnor, fut attein.t
de la rougeole, lorsque le premier acte lait dja crit en vue de sa
voix et des spcialits de son style. 11 fallut le reroplacer par Mari,
et, par consquent, crire le second acte dans d'autl'es conditions
que le preroier. Le magnanime casttat Velluti se hrouilla pour des
hagatelles avec le fam~ux Alexandre Rolla, chef d'ol'cheslte du
thatre de la Scala. ll rsulta de ces tracasseries des tiraillements
qui se prolongerent pendant tout le lemps de la saison. EnGn, le
meme Vell ~ti s'avisa de surcbarger les motifs de Rossini d'une si
grande quanlit de fioritures, que l'auteur ne pouvait, sans des
peines infinies, reconnaitee les enfants de son imagination, ainsi
d6gurs sous prtexte d' embellissement. Or, il n'tait pas bommc
a subir paisiblement, comme certains cornpositeurs pleins de complaisance pour Velluti, Nicolini, par exemple, les exigences de cet
aimable sopraniste; il yeut beaucoup de petites difficults aux rptitions, et l'auleur de l'Aureliano prit alors la rsolution d'crirc
dsormais lui-meme les oritures de ses cantilenes, aun d'viter les
faules d'barmonie et les contresens des Velluti de l'avenie. Nous reviendronssurcetle rsolution tl'es-importante. Enfin, l'Aureliano fut
reprsent. Le dleclnhle castrat y ohtint un succes fou, et l'ouvrage ne re<;ut qu'un accueil tres-tempr. Nous venons de li re au
pjano la partition de cet ouvrage,. et, autant qu'il est pcrmis de
juger du mrite d'une musique thatiale pnr une lecture de ce
genre, nous avouons que le peu de succes de PAureliano demeure
pour nous une nigme sans mot. A chaque instant, on :y trouvc
des choses du plus rare mrite, le final du premier acle, entre
autres, qui, avec les voix, doit produire un eifet irrsistible; l'inlroduction du meme acte; le duo Deh! viv, dont la premiere
phrase offre le type des motifs ou la meme note est rpte qualro

84

fois, type si souvent employ depuis par Bellini; le dliceux


cbceut': l'Asia in f'aville; le duo :Se tu m'ami, et le trio: Alcun
s'appressa.
Qu'on en juge, d'ailleul's : l'ouver'lure de l'Aureliano, conslruitc
avec des motifs tirs de cet opra, figure depuis longtemps, nous ne
savons pourquoi, en te te du Barbier, el tout le monde la connait sous
le tilre d'ouverlure du Barbier el la sait par cceur, grace aux innombrables reprsen tations de ce chef-d 'ceu vre teroellementj eune.
Eu bien ! l'Au1'eliano, ou Rossini a pu moissonnerde pareilsmotifs,
ml'itait-il, pouvait-il mriler le fl'oid accueil que lui onl fait les
Milanais? Non, certes l
On demandait un pendant a la dlicieuse Italiana in Algieri.
Rossini crivit 1l Turco in l taha> dont le livret est de Romani.
Comme ce pocle n'avait travaill jusqu'alors que dans le geme srieux, on nc voulait pas croire, a l\Iilan, que la piece lres-bou!fonne
_J.'Jl Twco ft de lui. 11 fall ut des preuves positives pour en tablir
la vri table paternil aux yeux des Milanais.
ll Turco fut reprsent a la Scala pcndant la saison d'automne
de 1814., et pay au compositeur la somme de 800 francs. La
l''esta Matfei, sceur d'un bon chef d'orchestre de Naples, laquelle
chantait bien avec une tres-jolie voix de soprano, cra le role. de
uonna Fiorilla, la jeune Italienne coquette et lgere, qui, nonobstant les droits lgitimes de son poux don Geronio et les droits illgitimcs de son amant don Narciso, veut encore plaire aLl Turc nouvellement dbarqu. La Ma!fei parut a quelques-uns trop potele
poue reprsenler en perfection le personnage d'une tres-jeune
ferr.me; mais ce dfaut, si c'en est un, ne pouvait en aucune maniere l'cmpecher de sduire un Turc, et c'lait le point important
pour tablir la vraisemblance de la picce.
Filippo Galli tablit le role du Turc d'une maniere admirable; il
r~venail de Barcelone, ouil avait chant pendant un an. Le libreltiste
lui avait mnag ce qu'on nomme, en termes de coulisses, une enlre a nllusions. .Lorsquc sa voix formidabl~
. fit retentir l'immense

85

sa11e de la Scala, a u momen t ou le Turc dbarque. au fond du


thtltre, il fut accueilli par une longue tempete d'applaudissemenls.
Le role de l'amoureux don Narciso eut pour interprCle Giovanni
Davide, le clebre tnor que Carpani nomme le Paganini du chant.
Cet artiste cra depuis beaucoup de roles dans les opras de Rossini, el les spcialils de son rare talent de vocaliste eurent une
certaine influence sur l'adop!ion par le maestro du systeme qui
consiste a crire in extenso les ornemenls des can ti lenes. Apres
avoir parcouru triomphalement une longue catricre ct gagn des
sommes considrables, Giovanni Davide est mort en Russie, il y a
peu de temps, sur un lit d'hpital.
Le joyeux, l'audacieux, \' impayable bou[on Paccini cra le role
de don Geronio , et ce role, dil Stendhal, est un de ceux qui ont
fail la rputation du clebre bou[e; il s'y livrait des lazzi incroyables.
On trouve presque achaque page de la parlilion d'Jl Turco des
choses tincelantes de gaie! et de vrit scnique; le chatme mlodique y regne d'un bout a l'aulre; mais le livret, d'ailleurs trcs-rliVCI'tissant, ne fournissait pas au compositeur l'occasion d'crire un
de ces morceaux. irrsistibles comme le trio Papatacci de l'Italiana.
Malgr la gaiet de la cavatine de don Geronio, la grace double de
mal ice du duo : Siete Turco, el la vril saisissanle el u duo: D'un be!
uso di Turchia ; malgr les qualils hors ligne de la sccne du bal el
du quinlette : Oh Guardate che accidente, Il Turco z Italia, inlerprt d'une maniere cxcellente, ne pul, a roriginc, obtcnir des
Milanais l'accueil enthousias le que les Vniliens avaient fail a /' Italiana. Ils prlendirent que, dans celte partition, Rossini s'taiL
rpl; quatre ans plus lard, ils n'eurent pasasscz de mains pou!'
l'applaudir, assez de voix pom l'acclamer, tant ils la trouvcrcnt
cbarmante.
L'amour-propre de clochet, si fatal a l'Italie, explique tres-bien
Loutes ces variations. Les Mil:mais ne voulaicnt pas :woir l'a de
suivre l'impulsion donn6e par les Vnitiens, et l'Aureliano et Il

Turco furent un pon sacrilis

86 -

a ce

noble usir de ne pas raLificr


l'opinion du voisin, 111cmc lorsqu'elle cst pat'faitcmcnl fonde.
C'cst en 1814, pcnllauL son sjour a Milan, que Rossini c1iviL In
cantate intitulc : Egle ed 11'ene, pour la princesse Bclgiojoso,
l'une de ses plllS aimablcs protectrices, '> diL Stcndhal.

NAPLE,'
SIGIS~10ND0.

LES JUGE!IENTS DRS 01\CII ESTI\ES. -

MOT DE NICOLO. -

Lll FIASCO

CO)Irt.JlT.-1\0SSINI ENNUYE I'AR Lljl-MI~i\11>. -lli. I\UAJA.-I: ~NGA(;EMENT I'OUII NAI'LE5 .


- U RlhTOLUTION . -

r:uV,\1:-iE l'A'rnii)TIQUE.-MURAT.- ADANDO:oi DE LA I'OLITIQUE.-

1'1\0IIIUITION tES <EUVRES DE 1\0SSINI AU CONSERVATOIRE DE N,IPLES. 7.1:-C:ARELLI ET DE PAISICLLO. SUCCI::S t:C LATA.'iT.

LE Sf.UL liO\'EN D'INTRIG UE . -

Lf.VEE DE LA 1'1\0ntUITION PAR 01\DltE DU 1\01 DE NAPLE:;. -

SUPPIIF.SSIO:oi DU RECITATIVO SBCCO. -

BXTBNSO.

AliNITES DE

BLlS:\BBTTA. -

~IANUEL

GARCIA.

LES OR~EliENTS DU CII,\Xr CI\ITS

NOZZ.\RI .

LA

J)ARDA:'IELLI.

IN

t<,\8ELLA

COLDRAND .

A part ll Cambio delt Valigia, le Szjismondo csL le moms


connu des ouvrages Jc Rossini. Stcndhal n'en dit que ccci: u. Quclqucs soins que je me sois donns, je n'ai pu avoir aucun dtail sur
cct opra seria. La liste que jc prsente ici m'a cot l'ennui d'crirc
plus de cent leltres. On m'a cnvoy comme lanl du Szjismondo
des morceaux de musiquc dignes de M. Puccita, compositeur attach
w Catalani. >> l\1. Ftis parait croire que c'esl dans cetle partition que Rossini s'est permi s les normes plaisanLeries dont nous
avons longuement parl en rcndant compte d'l Due Brusch?.'ni.

83

La partilion de Sigismondo fut cri lc snr un livet rle Foppa,


pour la somme de 000 fnmcs environ, el cxculc a Vcnise, au
thatre de la Fcnicc, pcndant la saison du carnaval de LSJ 5, par la
1\Iarcolini, la Manfrcdini, Luciano Bianchi ct Bonoldi.
Aux rptitions, les artistas de l'orcheslrc applaudircnt beaucoup
la musique de Sigismondo, et dclarerent d'unc Yoix unanimc
qu'elletait la meilleure production de Rossini. Cela ne rassura pas
heaucoup le composileur, dont la confiance a l'eudroit du jugemcnt
des orchestres galo cellc que monlra Nicolo, lequel ayanl un
important ouvrage en rptition notro thatre de l'Opra-Comique, rentra chez lu constern, dclaranl qu'i l avait trois morceaux a refaire paree que l'orcheste les avait applaudis. Et illcs
re lit.
l\Ialgr les prvisions favorables des musiciens de la Fenicf' ,
Sigzsmondo produisit un ennui gnral, ct fut accueilli par un
bttillement univcrsel. Rossini, qui dirigcait l'cxcution, fut luimcme attcint de col ennui. Jamais, a-l-il dit depuis, il n'a autant soulfert auno premiere reprsentation qu 'a ccllo de Sigismondo.
Lui que nous avons vu braver avec un calme imperturbable les
orages sQulevs par la mystication d'I JJue Bruschini, lui que
nous verrons, a la premiere reprsentalion du Barbier, applaudi1
avec un courago a la Boissy d'Anglas ses chantcnt'S que le public
sifflait en hainc d'une partilion qu'on ne voulait pas couter, il fut
littralemenl navr du morne accueil fait a son Sigismondo, el
d'autant plus navr qu'il senlait que cel accucil n'lait pas Lout
fait immriL. A quelquos amis placs prcs de l'orchcslre et qui
essayaient d'applaudir, il disait tout haut : ' Sifnez, siflez done!
et en parlant ainsi il tait sincere. Il sentait que les souvenirs de
Tancredi et de f Italiana lui pargnaient seuls les manifestations
hostiles du public, et il ne voulait rien dcvoir a des considralions
de ce genre.
Pourquoi la partition de Sigismondo, dontl'ail: Vincesti, intercal plus tard par M"'" Pasta dans un nutro onvLage, cst le seul

R9

morccnu qui ail sumag, pourquoi la partilion tic Sigismondo


se LrouvaiL-ollo si peu digno de ses glorieuses dcvancieres?
PouL-ctro cela tient-il au livrcL, ou la prscnce pcrptuelle d'un
fou rpandait la plus dsagra ble monotonie, laquelle n'tait
pas faite pour donner de bien brillantes inspiralions a Rossini ;
peut-etre aussi cela tient-il au peu de temps laiss au compositeur
pour crire son opra, ou, chose plus probable, a un acces de dcouragement caus par le demi-succes aMilan de l':Auteliano el du
Turco, qui, cortes, mritaient un succes tout enticr. Nous ne nous
cbargcons point de trancher la question.
Apres avoir vid jusqu'a la lie ce ca1ice d'amertume, Rossin i revint it Bolognc, aupres de ses parenls bien-aimrs, ct dans celte ville,
qui est sa patrie d'adopLion, la Providencc lui apparut sous les
lrails de Barbaja, le riche entrepreneur des thatrcs de Naples.
Ancirn gar<;on tic caf a .Milan, Barbaja avait gagn une forlune de
plusicurs millions en jouant ct surtout en donnant a jouer.
Commc le folat.ee Casanova, il avait beaucoup taill au pharaon. Il
s' laiL form aux a!J'aires, aMilan, au milicu des fournisseurs de
l'arme fran<aise, tous gens de coup d'cei l et d'initia.tive. Le bruit
des grands succes de Rossini taiL venu jusqu'a lui, et, en homme
habile, il vint proposer au compositeur a la mode un engagement
assez avantageux, si l'on considere a quelles condilions misrables
et prcaires l'auteur de Tancredi avait jusque-la tra,.aill.
Rossini, que le mticr nomade et fort alaloire de composileur
ambulanL ne charmait pas d'une maniere absoluc, crut, en voyant
cnlrer chez lui le millionnaire Barbaja, recevoir la. visite de Plulus
en personne; et, sans rliscuter, car il avait surtout a cceur de
mettre son pere et sa m(wc a l'abri du besoin dans le cas ou
quelque accidentlui arriverait, il accepta les proposilions de cet entrcpreneur. Pom jouir enl1n des avantages d'unP. position etd'un revcnu fixes, le paresseux nc Ct'aignit pas de se chargcr de l'pouvantable bcsogne de la direction musicale des deux thatrcs de San Cario
eL cle'l Fondo. JI devai L crirc, en outre, deux ~pras paran, et il tait,

90

par surcroit, charg d'un e foule de dtails administratifs. Si Barbaja


avail os, a-t-il dit depuis, il m'aurail fait faire la cuisine.
Les appointements de Rossini, a Naples, 6Laient de 200 ducals,
soit environ 880 francs par mois. La composition des deux opras
paran Lait comprise daos le march. ll est bien entcndu que lorsgue
le compositeur quittait Naples pour aller crire des partiLions dans
d'autres villes, il devait demander des congs; et ses appointemcnls
ne lui laient point pays pemlant le temps de ces congs.
Barbaja recevait une subvention du gouvernement napolitain.
Ontre cette subvention, on lui avait accord la ferme des jeux.
L' entrepreneur gratifia Rossini d'un petit inLrct dans cotte ferme,
et cela valut au composileur el ala prima don na Colbrand, qui avait
un intret semblable, environ 1,000 ducats, soit 4,400 francs pat
anne. Nous sommes loin des trente on quarante louis auxquels
Stendhallirnite ce supplment d'honoraires.
Par dcision du gouvernement rvolutionnaire de 1820, les jcux
furent supprims, et avec eux disparutla gratification; et Barbaja,
qui voulut conLinuer, s:ns l'avanlage norme de ces jeux, l'enlreprisc
des thatres d~ Naples, perdit, a dater de leur suppression, une
grande partie de sa f01tune.
Avant de quiller Bologne pour a\let remplir son engagement a
Naples, Rossini fit une rencontre moins avanlageusc que ce1le de
Barbaja; la rvolution vintl'y trouver, eL le vqila lanc dans les manifestations poli tiques, nonobstant les souvenirs des dix mois de
prison qu'elles avaient val u dans le temps ason pere. nfurat avait
soulev cette ville au nom de la libeet6. Rossini composa pour la
circonstance un hymne patriotique ou le moL assez mdiocrement
euphonique indepenclenza rev~nait plus souvent que ne l'aurait
dsir le compositeur, dont l'oreille est si dlicate, et il dirigca
l'excution de cet hymne, en prsepce de Mural, au Lhatre Contavalli. Pareil forfait avait cout la vie a!'admirable Cimarosa lors de
la raction napolitaine de 1799.
Les tristes rsl.!ltals du rpouv3ment pqpula1re de Bologne en 181!:)

91

dgouterent jamais Rossini de la poli tique. On a cont que, pour


vilcr la colcre des vainqueurs, il avait adapt des paroles ractionnaircs ~on hymuc palriotique et en avait fait hommage au commandant de la garnison autrichicnnc ue Bologne, lequel lui aurait
donn, en rcompense, un sauf-conduit, eL n'aurait dcouvert le
double emploi de la musique du rus compositcur qu'apres le dparl
de celui-ci.
Ren n'est plus ingnieux, mais en ralit ren n'est moins vra.
Au momcnt de la rentre des Autrichiens a Bologne, Rossin lait a
Naples, pour remplir les conditions de son contrat avec Barbaja.
En s'y rendant, le maestro eut a Rome une aventure donL le
debut fut plus agrahle que la suite.
A Naples, il avait bien des obsta eles a franchr, bien des
prjugs a vaincre. S'appuyant sur d'illustres exemples, le public
napolitain n'imaginait pas qu'un composileur de gnie put avoir
vu le jour loin du Vsuve, et les grands succes de Rossini dans
le nord de l' ltalie ajoutaient a ce noble prjug toutes les rancunes
de l'aniOUr-propre de clocher. Les musiciens qui donnaient le ton a
l'opinion se gardaient bien, on le devine, d'atlnuer ces mauvaises
dispositions; fraternellement, ilsles aggravaient le plus possible. Zingarelli, le directeur du Conservatoire de Naples, avait inlerdit aux
leves de cette cole l'tude et meme la simple lecture des partitions de Rossini, sous peine rl'excommunication musicale. Plus tard,
le compositeur prt>hib par Zingarelli sut se venger, asa maniere,
par un mot spirituel. Le direcleur du Conservatoire de Naples lui
signalait un jenne musicien, lcquel imilait scrvilemcnt sa maniere. cdl a tort, rpondit Rossini, maisje n'ai pas le moyen de l'cn
empecber. Jenepeu.2 pas meprohiber moi-mme. Le plus embarrass des interlocuteurs ne fut pas Rossini, on le croira sans peine.
Outre l'opposition ostensible de Zingarelli, il y avait cclle moins
apparente du vieux Paisiello, qui, charg d'annes et de succes, ne
voyait pas sans dpit les triomphes du jeune compositeur dont la
brillante musique allait bicntt faire ouQlier la sienne. Mais cette

!l2

opposition n'clata que plus tard, a Rome, lors de la premiere


rcprsentalion du Barbie1 de Sville.
Cependant Rossini, qui n'a jamnis eu, Dieu merci ! qu'un seul
moyen d'intrigue a sa dsposition , se mit en devoir d'en user de
tou Lesa force pour dissiper les prjugs na'ifs du public napolitain,
et pour combattre les procd6s moins na'i fs de ses adversaires : il
crivit, aprE\s avoir soigneusement tudi la voix el le 1alent des
chanteurs que lu donnnit Barbaja, sa belle partition d'Elisabetta
Regz'na d'Inghilterra. .
La premi ere rep1sentation d'E Hsabetta eut li eu au thatre de
San Cario, pour l'ouverture de la sa ison d'aulomne de 1815, un
soir de gala. Toute la cour y assislait. Des l'ouverture, qui est celle
de l'Au1'ehano un peu renforc6e d'ltarmonie et d'inslrumentalion,
les prventODS du pub}ic napolitain CO!fimencerent \ se dissiper;
l'introduction fut bien accueillie, et, apres le duo I ncauta! clze
(esti, Rossini avait subjugn toutes les imaginations, conquis lous
les creurs. Le succes d'Elisabetta grandit encore, si c'est possible,
au dramatique duo Con qual fulmino improvz'so, au superbe final
du prernier acte, dont l'all egro contient des passages de celui de
l'Awl?liano, au dno du second acle, Pensa clze sol pe1' poco, qui
devient, par l'entre d'un nouveau personnage, l'un des plus beaux
tros que Rossini ait crits, e~ au magnifique final de la prison.
Pour donner une juste ide de l'effet produit par Elisabetta, il
suffit de dire qu'apres la reprsentation de cet ouvrage, le ro de
Naples fit lcver , par un ordre expres, la prohibion dont le tendre
Zingarelli avait frapp les portitions de Rossini. Les leves du
Conservaloire purent dsormais lire et tudier ces partitions sa ns
craindre les suites de l'excommunication fulmine par le savanl
directeur de celle cole.
Le livret tres-inLrcssant d'Elzsabetta, imit d'un mlodrame
fran~ais, est de Schmidt, Toscan tabli a Naples. Ce Schmidt manquait essenliellement de gaiet : il avaiL le caraclere fort lugubrc,
et ne parlait jamais que de malheurs et de catastrophes. Rossini ,

93 -

dont sa conversation teignait la verve, dut, pour pouvoir travailler,


prier Barbaja de lui pargner les entrevues avec ce navrant personnuge. On trouve dans son livret la donne principale et quelques
silualions du clebre roman de Walter Scott intitul Kenilworth,
publi pour la premiere fois cinq ans plus tard. ll va sans dire que
nous ne prtendons, en aucune maniere, accuser le grand romancicr
des' tre inspir d'un livret que sans do ute il ne connaissaiL pas. Mais
la renconlre est Lrop curieuse pour que nous ngligions de la no ter.
C'est dans Elisabetta, et non dans Otello, ainsi que le prtend
M. Ftis, que Rossin:l acomplt la rformation de l'opra srieux, en
su pprimant le rcitatif accompagn par le violoncelle et le clavecin, ce
dernier vestige des temps primilifs du drame lyriq.ue, si pitloresquement nomm 1ecitatz'vo secco (r(citatif sec) ; ille rcmplaga par le
rcitatif avec accompagnemenl du quatuor des instruments acordes.
En agissant ainsi, le paresseux augmentait sa besogne d'une fagon
considrable : au lieu d'une simple basse, qu'on ne se donnait
meme pas la peine de chiffrer, il avait acrire les qualre parties du
qnaluor. Mais il savait secouer son incorrigible paresse toutes les
fois qu'il s'agissait d'augmenter la beaut des formes de l'art et de
rendre ainsi le drame lyrique plus digne de 3a mission.
C'est aussi dans Ehsabetta qu'il crivit pour la premiere fois in
extenso les ornements du chant. Stendhal s'leve de toute sa force
contre ce sys teme, paree que, dit-il, avec tous les ornemenls crits,
le chanleur ue peut plus improviser des fioritures sous la dicte de
l'inspiration du moment.C'esl a merveille, et vive la libert des chanleurs! - a la condition toutefois qu'elle ne tignere pas en licencc.
Mais cetle libert produisait presque loujours des monslruosils harmoniqucs et des coutresens, et c'est pour cela que Rossini a voulu la
renferme1' dans de justes limites. Au reste, voiHt des artistcs bien
p.1alheureux ! un compo!iiteur du plus beau gn ie et du gouL le plus
cxquis, connaissant aussi bien que ces chanteurs eux-memcs les
qualils de leur voix el de lcur virtuosit, et mieux qu 'cux
les lois gni'ales et les plus intimes secrels de l'art du chan L, se

94 -

donnailla peine, - loujours par paresse, -de choisir el d'crite


en loutes notes les Ol'l1Cmenls les plus favorables aleurs lno~c n s nature\s et a lcur genre de lalent. Versons d'abondantes lannes sur
leur triste sorll
EL que seraitdevenu, s'il vous plait, cel art divin du chaul orn
si Rossin i n'en cut fix la tradition par l'ccriturc dans ses immot'lol.lcs partitions, et s' il ne lui eut lev, en procdan t de la
sor lo, le monument le plus durable qu'il ait jamais eu sur la tcrrc '?
Cct nrt aurait disparu compltemen t, sans cloulc, dans Ppaiss
confusion de la dcadence ou nous nous dbaltons nujolll'd'hui !
Rossini, d'aillours, a voulu, en crivant ses ornemenls, dsigncr
le texlc qu 1il prfore, et non l'imposer incxorablemenl tl tous les
chanleurs. Sous ses ~~eux, des arlisles, en nombre infini, onl ajtlsl
des fiorilures ases cantilcnes, selon les exigences de lcur voix eL de
leuL' virtuosit, el lorsqu'ils l'onl fait avec goftl, le mailre a t le
premicr a les approm-er. Un jottr, il a rendu a 1\1 11 " Sontag une
visite pour la rcmerciet'd'un excellentportde voi:r qu'elle avait ajoul
de la fac;on la p1u3 intelligente a tm passage do Jlfatilda di Slwbran.
Elisabetta cut pour interpretes Manuel Garcia, le clebre lnor,
pero de Mm Malibran; Nozzari, excellent artisle donl la voix avail
plus d'lcndue que de beaut, -Rossini a pu crire pour ce Lnor
un la bmol grave dans Otello; - la Colbrand ct la Dardanelli.
Isabclle Colbrand cra le role d'Elisabella, IV111" Dardanelli cclui de
Malhilde dguise en homme, Nozzani celui de Leiccslor, el Garcia
celui du lraltre Norfolk.
En arrivanl a Naples, Rossini avait vu el admir la Colbn10d da11s
le role principal de la Medea de Mayee. Or, de l'admiralion a l'amour il n'y a pas loin.
Stendhal, parlant d'Isabelle Colbrand, dit : e< C'Lait une beaul
du genrc le plus imposanl : de grands lrails, qui, a la sccne, sont
supcrbcs, une taille magnifique, un mil de feu a la Circassiennc,
une foret de cheveux du plus beau noir de jais, enfin l'instinctdc la
trngdie .. Des qu'elle parait, le front charg du diadcmc, elle

95

frappe d'un respect involontaire, meme les gens qui viennenl de la


quitter au foyer. )l
A ce porlrait de la femme cssayons de joindrc cclui de la cnntatrice. La digne leve de Crcscentini avait une voix pleine et ronde
d'une grande tendue, mais dontle timbre tait cclui du mez::.osrwrano. Sa virtuosit tait admirable. Pour le trille, la Colbrand
ne connaissait qu'un seul rival, son maitre Crescenlini. Elle cstl'unc
premieres cantatrices d'agilit qui aient su donncr de l'expression a la musique orno. Ses contemporaines, la Calalaai, par
exemple, se bornaient a jouer merveilleusement d'un instrument
merveilleux.
Si l'on ajoulc a cela qu'e\le se costumait d'unc maniere excellenlc et qu'elle aP.porlait le plus gt'and soin aux moindres dlails de
ses roles, on se fera peut-clrc une ide approximatiYe de ce que
dut etre l'artiste espagnole dans le terrible el supetbc personnage
de la reine d'Anglelerre. Elle y obtint un succes qui ne peut etre
compar qu'a celui de la parlition de Rossini.
Peu de lemps apres la prcmicre reprsentation d'Elisabetta,
l'hcut'eux compositcur, qui vcnail d'tablir sa rputation aNaples,
couru t a Rome, ou il improvisa Torva/do e Dorliska el l' im mortel
Barbier de Sville.

XI

L"ES eONDITIONS DE LA CARRIERE EN ITALIE

TORWALDO B DORLISK.I..- LA SALA . SBRON, SONNI:.UR DE CLOCnE. -

LE

SELLII!R

TISTE. -

CO~!POSITEUI\S,
-

CONTnEBASSISTE. -

LE CONTR.\T. -

LES

LES CAliiERS ME LS . -

CONDITIONS . -

POI\TEFA!X ET MANO!lUVRES. -

LES DROITS DES AUTEUI\S. -

COPISTES. -

DON IZELLI, GALLI ET R&MOiliNI.- !1. PAN

LES :UOTIFS REPRODUITS. -

LE DO~(AlNE

&XPLICATION DE ROSSINI.
LE

FATIGUES.

LES SAISONS DES TOATRES D'ITALIE.

Li,;S Df,QlTS DES DlnHCTEURS . -

PUBLIC. -

BARBIER CLARINET

LA RCOMP&NSE DES

LES DROITS

UN MILLION POUR QU.nRE CE!'tTS

DES

SCVDI .

C'est au thtttre Valle, a Rome, que la premiere reprsenlation


de Tmwaldo e Dorliska fut donne pour l'ouverture de la saison du
carnaval de 1816, c'est-a-dire le mardi 26 dcembre 18l5 . Le
livrel de cet ouvrage est de Ferretti; sa partition fut paye aRossini
180 piastres, soit environ 936 francs.
Cet opra semi-seria eut pour interpretes la Sala, mezzo-soprano
qui chantait assez bien, Donzelli, Galli et Remo,rini. Ces lrois derniers artistes taienL dans le meilleur moment de leur carriere.
Ils firent valoir le trio de Torwaldo d'une maniere incomparable.
i

98 -

Domenico Donzelli tait un chanteur excellent et plein de feu. Galli


et Remorini passaient alors, a juste litre, pour les dcux meilleures
basses de l'Ilalie. Il y avait, dans la runion de ces trois superbes
voix, les lments d'un succes clatant. Par malheur, le livreL n'tait
pas merveilleux. Voici ce qu'en dit Slendhal : Par sa niaiserie
uniforme, et visant au sublime du style, et par le manque total d'orig!nalit et d'individualit dans les personnages, cet opra me semble une. Lraduction de quelque mlodrame du boulevard.
Aux interpretes dja nomms de Torwaldo, il convient de joindl'e
notre compatriote M. Auguste Panseron. Le futur auteur de lant de
solfges jouissait alors, en llalie, des avantages altachs an g1and
prix de l'Instilut, qu'it avait obtenu au concours de 1813. Il avait
travaill le conlrepoint Bologne sous la dircction du pere .Maltei,
etla il avatl fait la connaissance de Rossini. Se lrouvant aRome au
moment de la premiere reprsentation de Torwaldo, l\f. Panseron
tinta honneur de participer a l'excution du nouvel ouvrage de son
ami : il se cbargea de sonner la cloche dans la coulisse, et s'acquitta
de cette fonction dlicate av~c la plus parfaite prcision. En 1823,
a Paris, Rossini sul reconnaitre d'une maniere fort touchante le
service qui lui avait t rendu. Nous dirons comment lorsque, daos
le prsent rcit, nous aurons atteint.celte poque.
On ne saurait classer la parlition de Torwalclo e Dotliska au
rang des chefs-d'reuvre de Rossini. On y reconna1t <til et la,
cependant, la marque de la main du maltre, l'empreinte de la grilfe
du lion. Qu'on en juge : l' agz'tato de l'air du tyran Ah 1 qual voce
d'intond ribombz'l est devenu le motif principal de l'immorlel duo
de la letlre d'Otello.
Au sujet de ces emprunts de motifs que Rossini s'est faits si souvent a luimeme, laissons-le parler. Nous tirons le passage suivant
d'une conversation qu'il eut a Florence avec M. Doussault, l'babile
architeclc, le 8 juin 1854, conversalion qui a l publie dans le
numro de la Revue de P aris du tr mars 1856.
Je suis toujours fmieux, mon cher ami, a-t-il dit a lH. Dous(1

gg -

sault en parlant de la publicaLion de ses oouvres completes, je suis


toujours furieux ele ceLte publication, qui met sous les yeux du public tous mes opras runis; on y trouvera plusieurs fois les mmes
morceaux, car j'ai cru avo le clroit de retirer de mes opras szffls

ceux qui me paraissaient les meilleurs, et ele les sauver du naufrage


en les replafant dans les nouvelles (JJUvres queje (aisais. Un opta
szffl me paraissait bien mort! et vozld qu' on a tout rP.ssuscit.
Il serait assurment dplorable que le succes incomplet de
Torwaldo e Dmlislca eCtt relgu pour toujours dans la poussiere
des bibliotheques {e foudroyant motif qui tient le prerniet rang
parmi les merveilles d'Otello.
Tous les symphonistes du tbatre Valle n'taient pas des virtuosas de la force de M. Panseron . Ces pauvres gens taient si chicbement rtribus, que le chef d'orchestre, Peliccia, se voyait forc
de se montrer fott tolranL aleur gard . Presque tous exergaient
quelque profession manuelle, indpendamment de leur mtier
d'instrumentistes, car ils n'auraient pu vivre avec leurs honoraires
du thatre. Les detLx petites histoires que nous allons con ter,
histoires puises a tres-bonne source, feront voir a quels symphonistes Rossini vit parfois ses cenvres livres pendant le cours de sa
carriere italienne.
Le contrebassiste Pietro, attach a l'orchestre du thatre Valle,
exergait la profession de sellier. C'tait un original de la plus singuliere espece. 11 nourrissait, a l'endroit de son talent, les illusions
les plus extravagantes. Daus ses moments de loisir, il allait daus sa
cave se jouer des morceaux de contrebasse, et parfois, il s'arretait
et se disait a lui-meme, assez haut pour etre entendu de tous ses
voisins: ft Sais-tu, Pielro, que tu n'as pas ton pareil comme contrebassiste, et que si ton talent tait apprci a sa .i uste valeur, les dilettantes ne te laisseraient pas vgte1 dans le misrable mtier de
sellier? Il se.serait volontiers compar a Botlesini, si Botlesin
eut t connu acetle poque.
Or, ce Pietro, qui se prodiguait alui-meme de si grands loges:

..,.-

100

eut un lger moment d'oubli pendant l'une des dernieres rptitions


de Torwaldo e Dorliska. Tout l'orch.estre s'tait arret a un point
d'orgue otL le chanteur prodiguait les trsors de sa vocalisation. Pietro seul continuait saos piti a faire enlendre les mugissements de sa contrebasse . En vain on essaya de l'arreter.
J'excute ma partie comme elle est crite, l> dit-il d'un ton plein
de dignit. Vrificalion faite, il se trouva que l'habile symphoniste
avait mel ses cahiers, et qu'il avait jou la parlie de contrebasse
de l'ouverlure peudant l'excution d'un air, saos s'apercevoir le
moins du monde de la belle cacophonie que produisait cette aimable substituLion .
Passons au second sympboniste. En arrivant a Rome, Rossini
avait fait venir un barbier; ce barbier le rasa pendant quelques
jours sans se permeltre la moindre familiarit; mais, lorsque arriva
le moment de la premiere rptition a orchestre de To1'waldo,
notre homme, apres avoie fait son office avec le plus grand soin,
donna sans fal.{on une poigne de main au compositeur, et lu dit
d'un ton cordial : Au revoir ! - Comment? demanda le maest1'o
un peu surpris. - Oui 1 nous nous reverrons tout a l'heure au
tbMtre. -Au thMtre 1 s'cria Rossini de plus en plus tonn. Mais, saos doute 1 dit le harbier d'un ton qui ne permetLait pas la
rplique : je suis premiere clarinette a l'orchestre.
Cette rvlation tout a fait inattendue fit heaucoup rflchir Rossini. Aux rptitions, il tait tres-vif, tres-emport. 11 n'avait pas
le temps de couler ses observations daos des phrases arrondies. On
avait quatorze jours pour touLes les tudes et toutes les rptilions
d'un opra srieux. Une note fauss~, une erreur de mesure le mettaient hors de lui. 11 criait, j urait, Lempetait, et dans la colere qu'il
prouvail en voyant ses plus belles inspiralions eslropies et rendues
mconnaissables, il ne mnageait pas les auteurs de ces d1ils, fussent-ils les premiers artisles de la troupe.
Mais l'idc qu'il pouvait se faire un ennemi mortel de l'homme
charg de lui passer tous les jours un acier Lranchant sur la face,

101

lui fit sentir les grands avantages de la modration. Quelque grossieres que-fussent les fautes commises aux rptitions par le barbierclarinettiste, jamais le compositeur ne lu fit en lendre le plus petit
mot de reproche au tbatre; seulr.ment, le lendemain , la barbe faite,
el bien faite, il les lui sigoalait avec une douceur anglique; elle
pauvre homme, toucb d'un procd si dlicat et si rare, s'vertuait .
a cootenter son illuslre client.
Ce barbier virtuose est peut-etre le seul artiste que Rossini ait
mnag aux rptitions, pendant sa carriere italienne. On sent bien
que, l'et-il voulu, il n'aurait pu crire des choses compliques
pour des orchestres ou se trouvaicnt des interpretes de cetle qualit.
Les travaux de Torwaldo Lermins, Rossini se mit en devoir de
remplir les clauses du contrat dont nous allons transcrire le texte
complet, en soulignant certains passages, paree que ren ne peut,
selon nous, donner aussi bien que ce contrat, l'ide nelte et positive
des terribles conditions dans lesquelles le maestro de Pesaro a du
crer les quarante reuvres ou cbefs-d'reuvre de son rpertoire
italien.

NOBJL T.taTRO Dl TORRE ARGE..~TlNA .

26 dcembre 1815 .

Par le prsent acto (1), fait en criture prive, qui n'en a pas
moins sa valeur, el selon les conditions arreles entre les contracLants, il a t stipul ce qui suit :
11 signar Puca Sforza Cesarini, entrepreneur du susdit Lhalre,
engage le signor maestro Gioachino Rossini pour la peochaine saison du carnaval de l'anne 1816 ; lequel Rossini promet et s'oblige
<<

de composer et de mettre en scene le second dmme boufle qui sera


reprsent clans la susdite saison au thatre indiqu ET son LE LIBRETTO
QUI LUI SERA DONN P!Il LEDIT EN1'REl'RENJmn, QUE CE LIDRETTO SO JT VIEUX

(1) Nous tirons ce document tout tnduit du livre intitul : Rossi11i, sa tie ct ses amures,
pnr les rreres Escudier. 1 vol. in-18. Pnris, 1854, Den tu. Pages 35 ot suiv.

102
1

OU NEUF; le maestro ROSSn SENGAGE ARElllETTRE SA PARTITION DANS LE


l\liLlEU DU l\1015 DE JA.NVIER ET AL1AD!PTER A LA VO!X DES CHANTEURS;
s'obligeant encme el'y fae au besoin Tous LES CnANGEllmNTs qut' seront
ncessaires, taut pour la boune excution de la musique que pour
les convenances ou les EXIGENCEs ele messz'eurs les chanteurs.
l..e maestro Rossini promet galement et s' oblige de se tf'ouver
Rome pou1 rempli1 son engagement, pas plus tard que la fin de
dcembre de Panne courante, et de remettre au copi'ste le premier
acle de SOn opra, PARFAITEllmNT COlllPLET 1 LE 20 JA.NVIER 1816; il est
dit le vingl janvier, afin de pouvoir faire les rptitions el les ensembles promptement, et aller en scene le jour que vouelra le directeur, la premiere reprsentatz'on tant fixe des ce moment vers le
5 (vrier environ . Et aussi, le maestro Rossini devra galement
remeltre au COpste, AU TEMPS VOULU, SON SECOND ACTE 1 afin qu'on ait
le lemps de concerter et de faire les rptitions assez lt pour aller
en sdme dans la soire indique plus haut; autrement, le maestro
llossini s'exposera ATous LES DOliiMAGEs, paree qu'il doil en etre ainsi
ct non autrement.
Le maestro Uossini sera en outre oblig ele lin"ger son opra
selon l'usage 1 et D1ASSISTER PERSONNELLEMENT toutes les rptitions de
cllant et el'orchestre toutes les fois que cela sera ncessaire, soit elans
le thdtre, soit au elelwts, ALA voLONT ou omEcrEun; tls' obligeencore
d'assister AUX TROIS PREI\UERES REPRSENTAT!ONS qui seront donnes
CODScutivement, ET D1 EN DIIIIGER L1 EXCUTION AU PlaNO, et ce, paree
qu'il en doit etre ainsi et non autrement. En 1compense ele ses
FATIGUES, le directeur s'oblige a payer au maestro Rossini la
somme et quantil di scueli quattro cento 1'0manz (de qualre cents
cus romains) (1) aussitt que seront termines les t1ois premieres
soires qu'il doit eliriger au piano.
Il est convenu encore que, dans Ie-cas d'interdiction ou de fer
(1) Rossini, consult a plusicurs reprises a u sujet de l'exnctitude de ce ciJiffre de 400 scudi,
croit qu'il y a une erreur de 100 scudi. D'npres ses souvenirs, il n'a rec;u que 800 scudi
pour la composition du Bmbie1. JI peut a'tre gliss une faute daos la. copie de !'acto
sur laquelle a. t faite la traduction que nous reprodulsons ici.

103 -

meture du thatre, soit par le fait de l'autorit, soit pour tout autre
motif imprvu, on observera ce quise pratique habituellement dans
les thatres de Rome ou de tout atare pays en pareil cas.
Et pour garantie de la complete exculion de ce trait, il sera
sign par l' entrepreneur, et aussi par le maestro Gioachino Rossini;
de plus, le susdit entrepreneur accorde le logement au maestro
Rossini pendant toute la dure du contrat, dans la meme maison
assigne au signor Luigi Zamboni. >>
Ainsi, obligation absolue de mettre en musique un livret quelconque, vieux ou nouveau, choisi par l'entrepreneur; date de livraison de la partition complet.e rigoureusement fixe a court ter me sous
peine de dommages-intrets; remaniements imposs par la nature
de la voix ou les simples exigences de messieurs les chanteurs, direction des rptitions soit au thatre, soit dans Lout autre lieu, et des
trois premieres reprsentations au thatre, ou la personne du compositeur ta expose a toutes les manifestations d'un auditoire plus ou
moins observateur des regles de la civilit purile el honnete, telles
6taient les principales conditions dans lesquellcs Rossini, comme
les autres compositeurs italiens de son temps, devait produire ses
parti tions et les soumettre au public.
n faut noter l'aimable rdaction de la clause qui tablit que le
maestro recevra 400 scudi (un peu plus de deux mille francs) en
1compense deses FATIGUES. Ce mot FATIGUES vaut a lui seul
tout un poeme; d'inspiration, de gnie, de talent meme, il n'en saurait etre question. L'effort de l'imagination, du cceur et de l'intelligence, ne compte pas dans les actes sous seing priv de cette traite
des blancs. L'artiste, considr comme un portefaix ou un manceuvre, y est rcompens de ses fatzjues, et rien de plus.
Les conditions rigoureuses des contrats des entreprises thatrales
avec les compositeurs s'expliquent et sont justifies par le mode
d'exploitation usit en Italie. Une troupe, runie pour une seule
saison, se disperse a la fin de cette saison. Les jours sont compts
pour elle et pour l'entrepreneur. L'exactilude absolue de la

10l

part de lout le monde est done une ncessit de premier ordre.


La dure des saisons est souvent limile, soit par certaines
fetes religieuses, soit par des usages locaux. I..a saison du carnaval commence invariablement le 26 dcembre, et dure jusq u'au
mardi gras ; celle du careme, qu'on ne fait pas dans toutes les villes,
commence le mercredi des Cendres; celle du prinlemps, le 1Oavril,
et celle de l'automne, le 15 aoul; mais l'ouverture de ces deux dernieres saisons varie dans quelqnes villes. A Milan, on fait qnelquefois une saison supplmenlaire nomme l'autunnino. Dans cette
derniere ville, on fait parfois :mssi une saison de Cmnavalone, compose d'un certain nombre de reprsenlalions ajoutes a la saison
du carnaval. En cecas, il n'y a pas de saison de careme.
Au temps de la carriere italienne de Rossini, l'irnpresano qui
avait pay un ouvrage conservait pendant deux ans, a dater du jour
de sa premiere rep1sentation, le privilge exclusif de le fairejouer;
pass cette poque, tous les thatres pouvaient l'exploiter sans
aucune formalit.
Lorsque, apres la troisieme reprsentalion, le composileur avait
rec;u la somme slipule dans le contrat, il n'avait plus de droits d'aucune sorte sur son ouvrage. Seulcment, il en pouvait rclamer le
manuscrit autographe au hout d'une anne. Mais Rossini, entrain
dans le tourbi1lon de ses travaux incessants, ngligeait presque
toujours de faire reprendre ses manuscrils, et c'est pour cela que
. l'ouverture originale et la scene de la le()on qu'il a crites pour le
.Batbz'er, et qui ontt excuLes lors des premieres reprsentalions
de ce chef-d'reuvre, out disparu depuis, sans qu'il ait t possible
de les retrouver.
Dans la plupart des thatres d'l talie, les copistes n'taienl point
pays par l'entreprise. lls se couvraient de leurs dpenses et du
prix de leur travail en vendant des exemplaires manuscrits des par~
Litions et des morceaux dtachs, soit aux directeurs des thatres
qui voulaient faire rcprsentcr l'ouvrage, soit aux artistes ou au
public. Lorsqu'il y avait succes, ils tenaient la drage haute aux

105 -

premiers acqureurs. Mais les copies qu 'ils leur l.ivraient en engendraient rapidement une foule d'aulres, et la source de leurs profits
tait bienlt tarie.
Au moment ou l'ouvrage tombait dans le domaine public, c'esta-dire deux ans apres sa premiere reprsentation, tout le monde
avait le droit de le faire imprimer et de le vendre, aussi bien que
de le faire reprsenler.
Ainsi, le prix pay au eompo~iteur par le premier z"mpresario
Lait la seule rmunration possible de son talent et de son lravail;
et pendant que Rossini crivait trois, quatre et jusqu'a six opras
daos unan, pour gagner juste de quoi vivre tres-conomiquement et
faire vivre de mme sa famille, tous les tbalres d'Italie gagnaient des
sommes considtables en faisantjouer les productions de son gnie,
et M. Ricordi, de .Milan, faisait une fortune norme en les ditant,
sans autre dbours que les frais matriels de gravure el d'impression.
Reprsent pour la premiere fois sous le rgime des lois qui
reglent chez nous les droits de la proprit artistique et des traits
intemationaux actuellement en vigueur, le Barbier, cet admirable
ouvrage, qu'on joue toujours et partout depuis 1816, auraiL valu au
moins un million de francs de droits d'auteur a Rossini, au lieu des .
400 cus romains qu'il regut du magnifique seigneur Puca Sforza
Cesarini, enlrepreneur et proprilaire du noble thalre delta Torre

Argentz.na.
Nos compositeurs, Dieu merci l sonl plus dignement rtribus;
mais, hlas! ils ne nous font pas de Barbz'ers de Sville.

XII

LE BARBIER DE SVILLE

LtS JOORS COllPTS. -

LA CENSURE.- LES COMPARAISONS . - I, E Ul)RETTISTE AMATEUR.-

LE OlYOUAC MUSICAL. - LE TRAVAIL. -

LA HARBE ET u: BAJ\BIER. -

LES SIFFLETS A LA PORTE. -

limo GIORGI-1\lGHET'fi. -

LES COP!STES.- TI\ElZE JOUI\S DIEN ElrPLOYS.

LES DBU:t CABALES. -

L'HAIIIT COULEUR NOISETTE. -

LE CALME llO~lENTAN. -

LF. SAIGNEME;NT DE NEZ ET LE AIOUCUO!R. 1

BOISSY D ANGLAS DE LA AmSIQOE. -

LA PRFACE liODESTE. LES CORDES BRISES. -

LA CRUTE ET LES BLESSURES. -

1..\ PETITE POSTE. -

LE CllAT. -

LE

L'E:tEhlPLE UNIQUE.- LE LENDEMAIN DE LA CErOTE.

LE CAPITOLE EST P I\ES DE LA ROCIIE TARP!ENI\'E.

Rossini n'avait pas de temps aperdre pour remplir les conditions


du contrat du 26 dcembre 1815. En supposant toutes choses prpares a souhait, illui restait vingt-deux jours francs pour crire
compltement le premier acte de son nouvel ouvrage et une grande
parlie clu second; en e[et, le premicr acle devait etre livr le 20 janvier et le second le 24, la premiere reprsentation de la piece tant
fixe au 5 fvrier, et les usages des thatres italiens accordant douze
jours aux excutanls pour lesrptitions partielles et gntales d'un
opra bouffc. Or, le compositeur ne pouvait commencer son travail

1.08 -

que le 29 dcembre, puisque son temps tait pris le 26, le 27 et


le28 par les Lrois premieres reprsentations deTo1'waldo e Dorliska.
Nous supplions qu'on nous pardonne l'extreme scheresse de
ces dtails. C'est prcisment paree qu'ils sont d'une extreme
scheresse qu'ils font bien connaitre, en les photographiant pour
ainsi dire, les ralits de la partie positive de cette existence, que
les blouissements d'une immortelle gloire empechent souvent de
voir telle qu'elle fut pendant la carriere militante du compositeur.
Rossini tait soumis au bon plaisir de l'entrepreneur, on se le
rappelle, pour le choix d'un livret vieux ou 'fl:'!uf, f.t cet entrepreneur tait soumis lui-meme au bon plaisir de la censure romaine;
or, cetle censure, gardienne svere et vigilante des mrours si purcs
des habitants de la ville ternelle, mue, nous devons le croire, par
les plus respectables srupules, refusa tous les sujets de piece que
l'entrepreneur du noble tha tre de la Torre Argentina imagina de
sournettre asa haute apprciation. Et les jours strictement compts
s'coulaient sans que le cornpositeur vit ren venir. Enfin, l'impre-
sario dans !'embarras, ne sachant plus ou donner de la tte, jeta,
comrne au hasard, le nom du Barbz'er de Sville au milieu d'une
conversation avec les censeurs; et ces vnt'ables fonctionnaires,
trouvant sans doute le sujet de la comdie de Beaumarchais essenLieUement moral, conforme de tous points aux grands prncipes dont
la garde leut' tat confie, s'empresserenl de lui donner leur sainte
et prcieuse approbation.
Voila done notre composteur en possession d'un sujeL de livret
approuv par la censure. Mais, ce sujet, l'un des plus grands maitres
de l'cole italienne, l'illustre Paisiello l'avait dja trait pendant
son sjour aSant-Ptersbourg, et, bien que le Barbier de l'auteur
de !'adorable Molz'nara n'et pas re~,tu en Italie un accueil bien
chaleureux, Rossini craignait, en crivant une musique nouvelle
sur la meme piece, d'etre accus d'irrvrence envers son glorieux
devancier. Le par ti de l'ancieone cole tait encore tres-fot'l a Ro me
a cette poque, et les hardies innovations du jeune maest1'o y rcn-

;:;

109

contraient autant d'adversaires au moins que de partisans. Prler le


flanc a la critique facile des comparaisons, fournir un prtexte tresavantageux a ceux qui dja l'accusaient de briser insolemment les
traditions et de fouler aux pieds les choses les plus respectables, tout
cela ne souriait guere a Rossini; mais il avait donn sa signature; il
fallait y faire honneur, conLre vent et mare. Le temps, d'ailleurs, s'coulait, et il n'y avait pas une minute aperdre.
Stendhal dit que Rossini prit le par ti d'crire a Paisiello, qui tait
alors aNaples, une lettre extremement respectueuse, dans laquelle
illui exposait l'tat exact des cho!:es, et le priait de tenir compte
des ncessits imprieuses de la situation. Le vieux maltre aurait rpondu politiquement qu'il ne s'ofensait en aucuue faqon de ce
qu'on voulait faire. Stendhal a t mal renseign. ll n'y a pas eu
de lettre crite a Paisiello; seulement, une prface dont nous donnerons le texte a t place en tete du livret du nouveau B arbz"er.
L'aulorisation de la censure, cependant, ne suffisait point; pour
crire une partition, il faut un livret, eL celui du nouvel ouvrage n'tait pas meme bauch. L'entrepreneur Cesarini propasa ou imposa
pour librettiste a Rossini le seigneur Sterbini, secrtaire du trsor.
Le musicien tint ce langage a son futur collaborateur : << Etes-vous
homme, lui demanda-t-i}, a Vu US nstailer chez mO et a travailler
sans treve et sans repos jusqu'a ce que l'ouvrage soit entierement
termin?>) Sterbini rpondit d'une maniere affirmative, et voila nos
gens a la besogne.
Il faut no ter que pendant presque tout le temps de sa carriere en
Italie, Rossini a du travailler avec des librettistes amateurs, qui
ne connaissaient ni le thM.tre ni les coupes de vers favorables a la
musique. Il a fallu bien somcnt qu'il les dirigeat, meme dans les
plus petites choses. Outre son travail, il tait oblig de faire une partie de leur tache. Sterbini fut un de ces librettistes amaleurs.
Essayons de faire voir, d'apres les tmoignages les plus dignes de
foi, comment fut accomplie la formidable besogne de la cration du
Batbiet.

110

Dans une cbambre du logement affect a Rossini par la munificence du seigneur Puca Sforta Cesarini, le compositeur et le librcttiste s'vertuaient a qui mieux mieux, le librettiste a faire des vers
sur les situations et selon les coupes que lui indiquait le compositeur, et celui-ci a meltre en musique ces vers improviss. Malgr
les grandes facilits que prsente la versification italieune, le poete,
bien souvent, ne parvenait pasa suffire a la consommalion du musicien; mais Rossini, que rien n'embarrasse, allait toujours en avant;
pour tout secours, il y avaiL la un exemplaire de la piece de Beaumarchais et la partition du Batbz'er de Paisiello : la piece, pour en tirer
des situations et des indications; la partition, pour viter, autant
que le permettait le sujet, de dvelopper les scenes auxquelles le
vieux maitre napolitain avait donn le plus d'importance, ou pour les
traiter sous une forme nouvelle, afin d'carter, dans la mesure du
possible, les analogies, et, du meme coup, le danger des comparaisons.
Par bonheur, Sterbini savait le franctais; il avait lu a Rossini la
piece de Beaumarchais, de sorte que le compositeur connaissait
l'ensemble de l'ouvrage qu'il devait mettre en musique. C'est un
avantage dont il a joui bien rarement en ltalie. Presque toujours,
il tait oblig d'crire les premiers morceaux d'un opra sans avoir
les paroles, ou meme le scenarz'o du reste. Mais revenons au Batbz'et.
Dans la chambre voisine de celle ou travaillaient les auteurs, s'
taient installs les copistes du tha.tre, lesquels, des que Rossini
avait fini de couvrir de notes une feuille de papier rgl, la lu tiraient des mains sans lui donner le temps d'y jeter de la poudre,
afin de transcrire au plus vite les parties spares des roles, des
chreurs et des instrumenta.
A l'aimable distraction des alles et venues et des conversations
des copistes, il fat ajouter, pour etre exact, les nombreuses visites
du directeUI', naturellement tres-curieux de savoir si la besogne
avangait, et celles des chanteurs, qui ne manquaient pas, on le
peut croire, de venir prendre un avant-got de leurs roles, et de

111

prier le compositeur d'crire des choses tres-avantageuses pour


leur voix et leur virluosit.
C'tait comme a la guerre : on mangeait quand on pouvait; on
durmait sur un canap lorsqu'on ne pouvait plus rsister au
sommeil.
C'est ainsi que fut crit, en treize jours, dans un acces de la fievre
du gnie, cet incomparable Barbz'et, qui durera, cerles, aussi longtemps que l'art des sons et des rhythmes lui-mme.
Il n'y a pas longtemps, Rossini contait que pendant ces treize
jours, il ne s' lai t pas fai t faire fa barbe.
- 11 est trange, lui dit son inter1ocuteur, que vous ne vous
soyez pas fait raser a cause du Barbz'er.
-Si j'avais en la barbe faite, rpondit le maestro avec son fin
sourire, je serais sorti~ el sij' tais sorli, je serais rentr trop tard.
Pendant que le composileur faisait des prodiges de gnie et d'activiL pour crer son reuvre et donner de la pature aux copistes,
ses adversaires tra vaillaient, de leur cOL, non dans le but de crer,
mais dans celui de dtruire.; le vieux Paisiello, dont le redoutable
talent pour !'intrigue n'tait pas diminu par les annes, excitait,
en dessous, toutes les co1eres du parti de l'ancienne musique, part
tres-nombreux et tres-puissant a Rome en ce temps-la, nous l'avons
dja dit. Pour comble de disgrace, le librettiste Sterbini, fort innocent, coup sllr, des mfaits de la musique nouvelle, avait aussi,
pour des raisons qui ne sont point parvenues jusqu'a nous, une
foule tres-compacte d'ennemis. Rossini, par bonheur, ignorait l'affection ngative qu'inspirait son collaborateur a beaucoup de gens.
S'ill' eut connue, ses inquietudes, hlas 1 trop bien fondes, auraient
pris des proportions redoutablcs.

C~ est

dans ces conditions de double hostilit-qu'eut lieu lapremiere reprsentation du Ba1'bier de Sville, a l'poque fixe par le
contra t. Pour cette grande occasion, Rossini voulut faire une toilette
recherche; il trenna un bel habil a boutons d'or, en drap espagnol couleur noisette. Cet habit, ou le tailleur avait prodigu tout

112

son talent, lait un cadeau de Barbaja. 11 occasionna bien des malheurs.


Timeo Danaos et dona ferentes.

En vain, pour conj urer les orages prvus, le jeune compositeur


avait mis en t~~ du livret une prface Loute modesta, ou il parlaiL
de Paisiello avec la plus vive et la plus sincere admiration, comme
on le verra plus loin. Ce paratonnerre ne lui fut d'aucun secours.
Avant l'ouverture des portes du no~le thatre de la Tone A1gentina, les sifflets commencerent a se faire entendre. Al'entre de Rossini dans l'orchestre, la vue de l'habit couleur noisette dont il s' tait
orn, fit clater les rires, les interpellations et les sifflets. Les descendants des anciens maltres du monde Laient des gens trop senss
pour supposer qu'un homme vetu d'un habit de cette couleur pt
avoir la moindre tincelle de gnie,. et que sa musique mrit~t
d'~tre coute un seul instant. Les couleurs, en eflet, sont des
choses de grande consquence. Les negres, dit 1\fontesquieu, ont
la peau si noire qu'il est impossible de les plaindre.
L'ouverture fut excute au milieu d'une rumeur semblable, dit
Zanolini, a celle qui annonce l'approche d'une procession. C'tai~
l'ouverture compo~e par Rossini pour le .Barbier, et perdue depuis,
par la faute du copiste, et non l'ouverture de L'Aureliano,
qu'on place maintenant si mal a propos en tete du chef-d'ceuvre
comique (1 ). - Garcia, au premier air du rOle d' Almaviva ,
voulut , e~ digne enfant de l'Ibrie, s'accompagner lui-m~me
sur la guitare. Pour dominer le tumulte, il pin(,fa les cordes
de son instrument d'une si terrible force , qu'elles se hriserent toutes a la fois... Et le public de rire et de siffler
de plus belle, et d'apostropher le chanteur... Rossini , de ]'or(1) Le morceau compos par Rossini pour In scl:me de la lefon de musque eat perdu,
comme l'ouverture originale du Barbie1. C'tait un morceau d'ensemble ou, naturellement,
Rosine avait la partie dominante; il est permis de croire que le copiste n'est pas le seul
coupable en cette affaire. Les cantatrices, par nruour-propre, ont toujours voulu placer Dlt
morcenu de leur choix daos cette scene.

113 -

chestre, lu dit de ne pas s'nnctee el joua sur l'pinelle d'accompagnemcnl la parlic de guilare; eL le public ril el sima de nouvean,
avec une veeve toujours croissante. ll est visible qu'un homme
vctu d'un habit couleur noisetle ne sauraiL parler saos se convrir
de ridicule, meme lot'squ'il s'agit de sauver l'ceuvre de son gnie.
La cavaline de Figat'O et le duo entre le barbier ct le comte ne
furcnt pas couls : le calme se rlablil un moment , au bel air
de Rosine Una voce poco fa. M'"c Giorgi, ne Righelti, qui cra
le role, 6tal fort aimc a Rome, plus pour sa lres-bcllc voix
que pour son lalent de ca~lall'ice, dont ses contemporains ne
font pas un loge sans restriclion. Trois salves d'applaudis~ements accueillrenl l'artiste, et peut-etre l'ait' qu'elle venaiL
de hanter. Rossini se leva el salua le public; l'orage sem blait
calm; l'apparilion de Bazile le ot clater derechef, et plus terrible
que jamais. Le role de l'organiste du grand couvent 6tait rempli
par un chanteur de la chapelle Sixline nomm Vitat'elli. A son enLt'e en scene, le malheureux arliste, qui s'tait grim d'une fa<;on
ttcs-originale, et qui comptail sur l'efcl de sa promiero apparilion
poor rtablit' dfi.nitivement le succes de l'om-rage, le malheureux
~rli stc lrbucha dans un trappillon et fit une horrible clJUtc. 11 se
releva le visage couvert de blessures et le nez prcsque bris. Le bon
public, commejadis ses anclres au Colise, vit avecjoie cellc effusion de sang. ll rit, applaudil, demanda bis, Gt, en un moL, un
vacnrmc abominable. Quelques personnes, croyant que celte chute
faisait pat'Lie intgt'ante du role, Cl'erent au mauvais gout et donnrent des marques de la plus vive colare.
C'cst dans ces conditions cncourageantes que le navr6 Vilat'elli
dul chanter l'air incomparable de la Calomnie. Achaque inslant,
il lail oblig de porLet' a son nez le mouchoir qu'il tennil a In main
pour lancbet' le sang de sa principale blcssure, el cl~:1que fois qu'il
. e permctLaiL ce mouvement, si ncessaire en pareillc occurrence,
les sifOels, les intetpellations eL les rit'es partnienl de tous les points
t.lc la salle.

=--~-~~~-----------

114 -

Lanc dans celte voie, le public ne sut plus s'arreler. Le dlicieux duodelalett1e lui-memene lrouva pasgr~ce devantlu i. C'tait
un peu la faute du libreltiste, il est vrai. Dans un but que nous ne
pouvons comprendre, ce librelliste avail surabondammenl prodigu
les alles et les venues de lettres et de billets. Rossin1 avail di minu
de son mieuxle service de cette petite poste. .Mais il tait encore trop
actif, ella letlre du duo, venanl aprcs beaucoup d'autres, augmcnta,
si c'est possible, l'hilarit malveillante de Pauditoire.
Pom comble de dsastre, un chat vint, pendant le supcrbe final,
se mlcr aux excutants. L'oxcellent Ji'igaro Zamboni le chassail-il
d'un cot, il revenait de l'autre sejeter dans_les jambcs do BarloloBoUicelli. L'infortune pupille du docteur et la respectable l\Iarcelino, craignanL les gratignures, vilaient avec la plus grande vivacil
les prodigieux bonds de }'animal alfol, qui ne rcspectait que le
glaive du chef de la patrouille; et le charilable public l'appelait,
imitait ses miaulemenls, et l'encourageait de la voix et du geste a
continuer son role improvis.
Un gaillard aux formes athltiques, plac au milieu du parterre,
-ce Romain-la n'ta~t pas un claqueur, on en peut etre sur, trouvant le final trop srieux, monta sur sabanquette et s'cria d'une
voix formidable : - Voila les funrailles de don Cogl. ..
Pendant toute la bagarre du premier acle, Rossini avail rpondu
tres-vertement et tres-spirituellement, on le peut croire, au.\: intcl'pellalions, aux railleries et aux injures quilui taienl adresses, pal'lanl asa personne, comme disent les huissiers. Et lorsqu 'il pouvail
se dispenser un moment de faire son mtier d'accompagnaleur, il
montait sur sa chaise et applaudissait les dignes interpretes de son
reuvre, avec un indomptable courage, pour les yenger des siflets
et des railleries du public.
Une telle protestation cut ses suites naturelles. 11 ne fut pas
possible d'entendre uno seu lc note du secoQd acte) tant l'aurliloire
tail exaspr. Dans la drou te des chanleurs et de l'orchesl!e,
le seul Ros!:ii ni, fetme comme un roe) impassible comme lP Jn!'le

..

115 -

d'Horace, tint bon jusqu'a la chule du rideau, sans plus s'mouvoir que s'il eut t queslion de Preuvre de son plus mortel
ennem1.
Et lorsque ses dvous interpretes, apres avoir quitL leurs costumes, coururent chez lu po ur le consoler, ils le lrouvercnl daos
son li t, dormanl comme un bienbeureux.
Tel fu t l'accueil dout le public de Rome gralifia, le prcmier soir,
ce t incomparable Barbier, qui, depuis, partout cbanl, traduit en
toules les langues, a fait la joie el les dlices de l'univers civilis,
eL les fcra tant que l'art des sons et des rhythmes lrourera sm
cellc lerre des interpretes el des admirateurs.
Dans l'ord1e esthtique, le Barbier est un chef-d'rouvre ent1e
les chefs-d'ceuvre; dans l'ordre critique, il est le plus victoriem:
des arguments. A ceux qui dclarent le style de la musique vocale
orne impuissant a fournir la peinlure ala fois exacte et poLique
des caracteres eLdes situations, les accents vrais de la diclion cxpressive des paroles ; a ceux qui veul ent faire croire rue les vastes
plans, les formes archilecturales el symtriques du systeme rossinien sont incompatibles avec les exigences naturelles du lhatre, il
suffiL d'opposer le B mbier. lis restent sans rplique.
Presque tous les chefs-d'reuvre de la comdie et de la lragdie onl
l mis en musique par les plus grands maitres; leur ya\eur intrinscquc, lcur force expressive et dramatique ont-elles t augrnentes
par cette transformation? non! La noble lphignie en Aulicla de
Gluck, le merveilleux Don Juan de Mozart, ses mlodieuscs Naces
de Fgaro, n'ont fait pttlir ni l'lphignie de Racine, ni le Don Juan
de Moliere, ni le Mariage de Fgaro de Beaumarchais.
Le seul Barbier de Rossini prsente l'exemplc, sans prcdenls
connus dans l'hisloire, d'une partition qui, crile apres coup sur le
sujel d'une cxcellente comdie, sanctionne, pour ainsi di re, sous sa
forme premiere, par un gra nd nombre de reprsenlalions, non!'eulr.mcnt fait pttlir ccllc corn6d ic, mais encare l'clipse lout a fait.
C'est r ue le Figaro, le Barlolo, la Rosine uo nossini sont p lu ~

116 -

Figaro, Barlolo el. Rosine que les personnages si vivement., si spi-


rituellement Lracs, d'aillcurs, par notre Beaumarchas. La musiq ue
leur a donn un mouvcment, Ull accent, une vie qu'ils n'avaient
pas au meme degr dans la piece parle. Quanl a Bazile, son air
de la Calomnie semhle une page dtache d'une partition du Tartuf(e, que Rossini aurait du composer, et qu'il n'a pas, hlas! compose. La, le musicien dpasse Beaumarcbais de loule la diffrence
qui spare ce spiriluel auleur du mailre so uve rain de 1' al't d u
thatre. Ut, Hossini se montre aussi Moliere que !'incomparable
Moliere lui-meme.
Ccux qui connaissent bien l'opra du Bmbier, et ceux-la sont
assurment tres-nombreux, saveut reconnattre l'incontestable supriori de la piecc chanle sur la piece parle, dja si belle par
elle-memc. Et cette suprioril clonue la juste mesure du gnie du
musicien. Encorc une fois, il n'y a pas d'autre exemple dans l'hisLoire d'une tres-bonne piece clipse de la sorte par un opra coropos apres coup snr le meme sujeL.
Le lendemain de la premiere reprsentaLion du Barbz"er, Rossini
s'occupa de quelques changements, de quelques raccords, eL dclam
touL net qu'il n'assisterait pas a la seconde soire. L'entreprenenr
n'insista pas. La musique du jeune maestro lui inspiraiL la plus
grande confiance, mais le caracteee dcid de Rossini le faisait
t.rembler; il craignait le renouvellemeni des lutLes du premier soir.
Pendani qu'on chantait le Ba1'bier sans lui, le mailre tail
paisiulement dans sa chambre, causant avec ses bOtes des vicissitudcs de la terrible carricre des compositeurs. Toul a coup , une
rumcur se fait entendl'e dans le loiutain : elle approche, et le nom
de Rossin i se dgage du tumulto. Il n'y avait plus de doute possible: le public exaspr venaiL fairc un mauvais parti a l'autcur
de l'ouvrage si copieuscmcnt siffi. Rossini crut que les spectateurs
du lh5lre Argentina venaienl meltre le fcu ala maison. Mais, des
voix am ics le rassurerent bienlt. Un avait cout le premier
acle du Barbie1', ou en lait ravi, el J'on venait chcrcher le com-

117 -

posileur, qui, ramcu au Lhatrc comme en triomphc a la lueur des


torches, y fut applaudi eL ncclam plus qu'il n'avait t la vcillc
siffl et conspu.
Ce n'tait pas pour Rossioi la roche Tarpieonc qui laiL pres du
Capitole, c'taitle Ca pi tole qui tait pres de la rochc Taepienne.
JI avait commenc pae le supplice pom finir par le triomphc. Mais
un moins fort que lui aurail pu se briscr dans la chulc.
O public ! quand done sauras-tu couter avant dejuger?

XTTl

LA PREMIERE ANNE DE LA COMETE

LE TITRE PRIMITIF DU BARniER. -

UNE JIU~UILE PIIFACE . -

RECONNAISSANCE D'tlK ROl DE NAPLES. -

TETI B PELEO. -

I'LEOVE. -

!.A PEOR llE LA GLOIRB. -

LA GAZZBTTA-. -

~IARGUERITA CllA~rBR.\ND .-

ET ROSSINI. -

UATTEO PORTO ET LE JEUNE


Pf.LLECIIJNT. -

LA JOLlE

ClCU!ARRA. - DANTE, SIIAKESPEARE, MOLIERE

DOODI.E EMPLOI DU OBBSCBNDO DE LA C!LOl\INIB. -

DLEN E~IPI.OYE. DRMIUIQOE. -

LE BOUFFE CASACCIA. -

OTBLLO. -

LE TRSATRE INCENDIE.

INGRATITODE D'UN AUTRE ROl DE NAPLES.

LE DECOR DO TROISit~m ACTE n'OTBLLO. -

LBS OPERAS DEVENUS CONCERTS . -

UNE ANNEE

L/. RITOURNELLE

C'.BST LA PAUTE DE LA MllLODIE.

Acbevons de donner les renseignements que nous avons pu


recueillir au sujet tles origines du Barbier. Ren de ce qui concerne
cetimmorlel ouvrage ne saurait manquer d'intret, ce nous semble.
Nous avons nomm le Barbie1 du nom que l'univers lui donne;
mais, dans son grand dsir d'viter jusqu'a l'apparence d'un
manque de respect a l'gard de Paisiello, Rossini exigea tous les
changements praticables, et, en particulier, celui du titre. Le nouvel opra, fait sur l'reuvre de Beaumarchais, fut nomm dans
l'origin~ Almaviva, o sia l'inutile Precauzione. A ce double inti-

- - , - - - - - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

120 -

tul, le livret in, prim a Romc ajoule: Commeca del sz'gnm Beaumarclwis , di nuovo interamente versificala, e ridotta ad uso
r/rdl' odiemo teat1'o musz'cale italiano, da Cesare Sterbinz, Romano, etc. Ce qui se traduit en fran~a i s par : Comdie de Beaumarcbais, entierement versille a nouveau, ct arrang6e a l'usagc
du thatre musical italien de nos jours.
En tete de ce livrel figure la modesle prfacc donl nou~ avons
pal'l; nous croyons bien faire en transcrivanl ici le texte complet
de ce documcnt hislorique.

AVVE RTIMENTO AL PUBBLICO.

La commedia del sg. Bemtmarchais ntitolata IL BARBJEIIE o1 SrvrGLIA,


si presenta in Roma ridotta a d?amma comico
cot ttolo di ALMA VIVA, o SIA L'INUTILE PnscAuzroNE, all' oggetto di pienamente oonvince?e il pubbtico de' sentimenti di ?'ispetto e vene1azione che
animano l'atttore della musica del presente dramma verso il tanto celebre
Paisella che ha gia trattato questo soggetto sotto il p?imitivo suo titolo.
Chiamato ad assume1e il medesimo di{ficile incarico, il maestro Gioachino Rossini, onde non ncor?"ere nella taceta d' una temera?ia Tivalita
coU' iml!nortale a1ltore che lo ha preced1to, ha esp1essamente richiesto che
l BARBIE1\E DI SIVIGLIA {osse DI NUOVO INTERAMI':NTE versificato e che 'll {OSStJ?'O
aggiu1ble parecchie nuove situazoni di p.e zz musical, che eran d'alt?onde reclamate dal moderno gusto teat?ale cotanto cangiato dall' epoca
in c~i scrisse la sua musica il rinomato Paisiello.
Qualche altra di{{erenza {ra la tessitu?a del p?'esen te d?arnma, e quella
delta r.ommedia {rancese sopraccitata {uprodoUa dallanecessita d'introdurre
net soggetto medesimo i cori, si penhe voluti dal moderno uso, s penhe
indispensabili all' e{{etto musicale in un tr;at?'O d'una raggua?devole ampiezzu .Di cio si fa inteso il cortese pubblico, anche a disca?'ico dell' attto?c
del nuovo d1amma, il quale senza il concorso di si imponenti circostanze
non avrebbc osato int?odu,?'l'e il pit't. piccolo cangiamento nella produzione
{mncese gia consagrata dagli aJ7platsi teatrali di ttttta Etwopa.
u

ossiA L'rNUTJLE PRECAUZIONI>,

121

TRADUCTION DE L'AVERTISSEME:NT AU PUBLIC.

(( La comdie de neaumarchais intitule le Barbier de Sville ou


la Prcaution inutile, se prsente Rome~ en forme de drame comique, sous le titre d'Almaviva ou la Prcaution inutile, afin de
convaincre pleinement le public des sentimcnls de respect et de
voration qui animent l'auteur de la musique du prsent drame
a 1'gard du tant clebre Paisiello, qui a dja trait ce sujet sous
son titre primitif.
Appel a entrcprendre lui-meme cette tache si difficile, le maestro Gioachino Rossini, afio d'viter le reproche d'une tmraire
rivalit avee l'immortel auteur qui l'a prcd, a expressment
exig que le Barbier de Sville fUt entierement versifi d nouveau,
et qu'il y fut aussi ajout de nouvelles situations pour les morceaux
de musique, rclames d'ailleurs par le goul thatral moderne, enticrcmcnt chang depuis l'poque ou le renomm Paisiello a crit
sa mustque.
Certaines autres diffrences entre la contexture du prsenl
dramc et celle de la comdie fran<;aise ci-dessus cite, furent produites par la ncessit d'introduire les chreurs, soit pour se conformer a l'usage moderne, soit paree qu'ils sont indispensables a
l'effet musical dans un si vaste thatre. On prvient de ce fait le

public courtois, a fin qu'il excuse aussi l'auteurdu prsentdrame, qui,


sans le concours de ces imprieuses circonstances) n'aurait jamais
os introduire le plus petit changement dans l'ouvrage fran gais consacr par les applaudissements dans tous les thatres de l'Europe.
Cettc modeste prface, le soin de changer le titre, tout cela fut,
plus que la piece elle-meme, la prcaution inutile. Le public courtois iit un scandale abominable le soir de la premiere reprsentation.
Mais le lendemain) il alla chercher Rossini chez lu pour le couvrir

122 -

d'applaudissements. La prface, on le voiL, ne fut pour rien dans


cet acte de jusLice Lardive.
A son retom a Naples, Rossini trouva des monceaux de dcombres et de cendres a la place du thatre de San Cario, ou son Elisabetta avait obtcnu un accueil si enthousiaste. Un incendie avail
dvor, en quelques heures, ce thatre, l'un des plus magnifiques
de l'Europe, et le plus vaste apres la Scala de 1\Iilan.
Le roi de Naples ne pouvait se consoler tic la destruction du San
Carlo, qu'il considrait, u juste tiLre, comme l'un des plus heaux
on;l'emenls de sa capilnle. Barbaja offrit de rcconstruire en neuf mois
et plus splendide qu'il n'lait avant la calaslrophc, le thatre tant
regrett, et il linl parole, ce qui lui valut la prolection et la faveur
du monarque, envers et contre tous.
Un ancclre de ce roi de Naples ne tmoigna pas autant de reconnaissance a l'arcbitecle de gnie qui avait conslruiL le premier
tha.ire de San Cario. lile laissa mourir misrablemenl en prison,
pour certaines irrgularils qu'une enqule, peut-Mre malveillanLe,
mais a coup sur tres-svcre, avait fait dcouvrir dans ses comptes.
Rossini fut charg de la coruposition de la canlale qui fut excute en juin 1816, au Tbatre Del Fondo, a l'occasion des fetes du
mariage de la duchesse de Berry. Celte canlate, assez dveloppe, a
l'tendue d'un acle d'opra. Elle est intitulc Teti e Peleo. Ses
interpretes furcnt Isabella Colbrand, Girolama Dardanelli, Margheritta Chambrand, Nozzari, Davide et Porto.
Nozzari fit les plus grandes difficults avaul de consentir achaoter entre ciel et terre, dans une gloire donl il fallut lui dmonlrer
la solidit par des prouves vingt fois renouvolcs.
Le basso Matteo Porto n'avait pas de gloire a redouter comme
Nozzari. 11 donna cependant beaucoup do tablature a~ compositeur. Cet arL;te, qui avait chant a Paris de i810 a 18i4, n'tanl
plus de la premiere ni de la seconde jeuncsse, teriaiL surtout
a dissimuler son llge.ll n'aimait que les rles tremps dans les ondcs
enchautes de la fonlaine de Jouvence. Ayant appris qu'on lu

123 -

destinat le personnage du Sebeto, il s'enquit avec empressement,


aupres du costumier, de la maniere dont ce personnage devait etre
habill. On lui parla d'unc vaste perruque, d'une immcnse barbe,
et iltomba dans la plus morne consternation. ll n'lait pas possible
d'obtenir de lui , aux rptitions, le moindre signe de zele.
Hossini, qui connaissait a fond le caractere, les prtentions elles
manies de ses cbanteurs, - cette connaissance lu tait a chaque
instant ncessaire, - vit d'un coup d'ceille spleen de Porto et en
devina la cauEe. 11 rsolut, daos l'intret de la bonne excution de
sacantale, de mettre un peu de baume dans le cceur du basso dsol. Le trouvant seul, mlancolquement appuy contre un portant
de coulisse; illui dit : -Tu as du chagrn, Porto, et je sais pourquoi 1 - Mais, non! je suis gai! - rpondit le chanteur d'un.lon
qui dissimulait tres-malle vritable tat de son ame. - Tu crois,
reprit Rossini, que ton role va te vieillir : rassure-toi) mon cber!
tt es clta?'g du personnage d'un Fleuve pez'ne ag de 11ente-

cinq ans.
A ces mots consolateurs, dits par Rossini avec tout le srieux pnssihle~ Porto fut truw~6gur comme par enchantement. La joie la

plus vive rempla<;a chez lui le noir chagrn; et, sans demander l' acle
de naissance du Fleuve qu'il devait reprsenter, il pril son nouveau
role en a[eciion, et dploya, pour le rpter et lejouer, tout lezelc
dont il tait capab]e.
Cetlc invention du Fleuve peine ag de t1'ente-cz'nq ans, est, a
coup sur, le sublimt:} de la bouffonnerie applique aux ngocations
Lhitrales. Mille t mille fois) dans sa carriere active, Rossini a t
mis, par les circonstances, dans la ncessit de recourir de la sorle
a son esprit original, asa promplilude lectrique de repartie, ason
inexorable bon seos pratique, pour calmer les inquitudes, dissiper
les fantaisies, assouvir l'insatiable vanit de ces tres incomprhensibles qu'on nomme les chanteurs et les cantatrices. Les choses qui
eussent plong daos le plus profond dsespoir un homme d'un lemprament mlancolique fournissaient au maestro, grace ason intaris-

124

sable verve cor?iquc, des occasions de se divcrLi el de rirc comme


un fou . Eut-il pu rsisler, sans cet heureux tour de caraclere, aux innombra bies contrarits que supposent la composition, les rptitions et les reprsontations de ses quarantc opras?
Apres la canta te de Teti e Peleo, Rossini improvisa la Gaz:.etta,
opra bou!fe en dcux acles. Cet ouvrage fut interprl pendant la
saison d' L de J8 J6, au thatre Dei Fiorentini, par Felice Pellegrini, excellent acleur bou!fe, Cario Casaccia, bouffe-napolitain que
Stendhal nomme lo Brunet de Naples, et Margherila Chambrand,
l'leve de Pellegrini. Cette tres-jolie personne lait une actrice gracieuse ot possdait une bonne voix.
Dans la Gazzetta, Rossini a du revenir souvonl a l'ancien style
bouffe, qu'il avait modifi comroe nous l'avons dit en parlant de
/'Italiana. La prsence de Casaccia, cbarg du role du journalisle
ridicule, rendait indispensable ce retour aux formes du pass. 11 y
a dans cet ouvrage des choses Loul a fait digne.; de la main d'ou il
sort : par exomplc, l'air de Lisetta : Presto dico; celui de Madama,
dont la phrase : Sempre z'n amore io son cos7, cst uno des meilleures
mlodies de diction qu'on puisse trouvcr; l'air bou!fon du journaliste ou il numere avcc une emphaso impayablc les souverains de
lous les pays, et la sccnc du duel.
Cette parlition, que nous ne connaissons que par la lecture au
piano, doit ette fort divertissante lorsqu'elle est intcrprte par de
bons ::~cteurs. La mlodie de diction et ]a mlooie de chant proprement dit, y apparaissenL tour. a tour de maniere a se faire valoir
l'une par l'aulrc. Le scntiment scniqne y domine d'un bout a
l'autre, elle voisinage du Barbier s'y rvcle par l'hcureux emploi dr
la mesure a trois tcmps, en mouvemcnt tres-rapidc, qui contribue,
pour sa bonne part, a donner a ce dernier ouvragc son incomparable
vivacit.
Le livret de la Gazzetta est de Tottola.
L' immortel Otello fuL donn pour la prcmicrc fois, pendaul la
saison d'automne de 1816, au thatrc del Fondo, succursa le de

125

San Cario, qu'on rebatissaiL alors. Le livret d'Otello est d.u marquis
Berio. I.es interpretes de ce chef-d'reuvrc furent : la ColbrandDesdemona; Nozzari-Olello; Davide-Rodrigue; Cicimarra-Jago, el
Benedetti-Elmiro.
Cicmarra avait une belle voix de tnor grave, dont il ne se
servait pas avec toute l'habilet possible. Jl tait bon musicien. Au
point de vue de la beaut plas~ique, sa personne laissait beaucoup a
dsirer. ll est mort aVienne, ou il donnait des legons de chan t depu is
sa retraiLe du thatre.
Tenterons-nous d'analysel' les innombrables beauts de ce prodigieux Otello? non, car nous ne saurions cal'actriser dignemen t des
pages telles que l'air d' entre du More, ou la joie du triomphe et
les accents de la plus vive tendresse produisent un si frappant contraste. Uincomparable duo Vvrrei che tue pensiere, qu'on ne
chante plus, hlas ! au Thalre-ltalien de Pars, faute d'une seconde
femme capable de bien interprler la partie d' Emilia; le magnique premier final, avec sa marche nuptiale Santo Imen , son trio si
dramalque et a la fois si musical, et son tout-puissant allegro, qui
semble lancer toutesles lamrnes du Vsuve; l'irnmortel duo Non m'inganno, ou les bouillonnements sanguinaires ~e la jalousie africaine
sont exprims avec un e verve de gnie qu'o:n ne surpassera pas,
qu'on n'galera peut-etre jamais; fier trio du dli, si clievaleresque et si passionn; le second final avec ses syncopes haletan tes, la
formidable maldiction d'El miro, et la navrante plante de Desdemona Se il padre m'abbandonna; et ,le sublime troisieme acle tout
entier, dont le chant du gondolier sur des vers du Dante, la romance du Saule, la terriliante rilournelle de l'entre d'Otello, le
rcilatif et le duo du meurtre 1 ou le crescendo de La Calomnie du
Barbz"er est reproduit sous forme de dessin d'accompagnement,
par une intenlion admirable du compositeur, font un chef-d'reuvre
parrni les chefs-d'muvre.
Daos ce troisieme acLe, Rossini gale, du meme coup, le Dnnte et
Shakespeare, commc dans le Ba1'bie1 il a sut'plss Bea umal'cl~ais eL

le

126 -

gal notre divin Moliere. Et toutes ces choses impossibles, il les


accomplit en se jou:mL pour ainsi dire, eL les accomplil dans ce
style du chanl orn, dans ce style d 1'0ulades, r1 ue lant de gens considerent comme impuissant arendrc la diction vraie des paroles, le
mouvement uaturcl des situations thatrales, et l'accenl des passions du crnur humain.
El toules ces choses impossibles, le Barbier, Otello, illes fail
dans la seule annc 1816, sans prjudicc de Torwaldo e Dorliska, de 1'eti e Peleo, de la Gazzetta; el non-seulement illcs faiL,
mais illes fait rpLer, les met au thalre eL en dirige les premictcs
exculions devanL le pnblic; et illrouvc encore le tcmps de voyagcr
pour aller dire aRo me le fin mot du Barbier; el il est si pe u fatigu, qu'en l'anne suivantc il saura crer encore lrois ouvragrs,
dont deux sonL Cenerentola et la Ga:;za ladra.
Voila, certes, pour l'art musical, deux anncs de la comete.
Avant de quitler le sublime Otello, signalons un effcl de dcor et
de mise en scene, qui devait ajoulcr encorc <\ l'cffct du lroisicme
acte, et dont, a Paris, nous avons toujours t privs. << Ici s'exculc
dans les grands lhalrcs d'Ilalie, dit Stendhal en parlanl del'entre
d'Otello, une rilournclle superbe, que la mesquinerie pitoyable de
la dcoralion de Louvois a oblig de supprimer a Pars; pendanl
celte ritournclle, on aper~~<>il a une grande dislance, tout a fait au
fond de la sccne, Otello qui, une lampe a la main et son cangiar nu
sous le bras, pnetre dans l'appartement de son amie en descendant
l'escalier troit d'uoc lourelle. Cet escalicr, quise dploie en toutnant, fait que la figure frappante d'Otello, clairc par la lampe, au
milieu de cclle vaste obscuril, disparall plusicurs fois pour reparaitre ensuite, suivanL les dtours du petit escalier qu'il est oblig
de suivre; la lame du cangiar nu, que l'on vo briller de temps a
autre claire par la lampe, apprend tout au spectaleur et le glace
d'efroi. >>
Depuis le tcmps ou Stendhal crivit ces ligncs, on a fait bien pis
que desupptimer la superbe ritournelle: on l'a t'lablie, mais sans

127 -

se donner la peine d'tablir en meme lemps la tourelle et l'escalier


des grands tbatres d'Italie, et, par consquent, saus rendre possible
la toute-puissante mise en sc(me pour laquelle a t faite cetle dramatique ritournelle, ou le pas inquiet et terrible du More, qui descend l'escalier pour frapper le creur fidele dont tous les battemenls
sont pour lui, est indiqu de la maniere la plus saisissante.
Et des gens, en gl'and nombre, s'en vont criant sur les toits: ((Ce
Rossini ne sail que cbanter. Du thalre il fait un concert. Voyez,
ses longues ritournelles! pendant que l'orcbesLre s'ver tuc a les
exculer, l'acteur, devant la rampe, ne sait que faire de ses jambes,
de ses beas, de toute sa personne; ou bien la scene reste vide, et il
y a ce que les acteurs nomment des loups. >J
La destination premiere de la ritournelle d'Otello rpond assez
premptoirement, ce nous semble, a ces gens, d'ailleurs fort bien
intentionns.
Au sujet des autres grands ouvrages de Rossini , on pourrait aussi
faire remarquer qu'ils ont t crit.s pour de vastes tbatres, ou les
entres, les sorties, les marches et les contre-marches des acteurs
demanden t trois ou quatre fois plus de temps que sur nos scenes, relativement l.res-petites. Lisez dans SLendhalla description du dcor et
de la mise en scene du premier acte de Tancredi al'arrive du bros,
et vous verrez que Rossini n'est pas aussi 1'ournelliste de part pris
qu'il en a l'air. Avait-il, d'ailleurs, dans la prodigieuse rapidit de
son travail, le temps d'crire inutilement de la musiqne, lui dont
les minutes et les secondes taient comptes? Jl est aussi impossiblc de le supposer que de supposer qu'il no conna1l pas les plus
intimes secrets de l'art d'adaptcr la musique aux oxjgenccs
thalrales.
Nous osons 1e dire : des ouvrages italiens du maestro dans le
genre srieux, l'on ne connait guere, en Franco, que les cantilenes
prives de tous les presliges , si ncessaires al'illusion thatrale, des
dcors, des costumes et de la mise en sdme appropris au caractere
el aux situations desp ieces. Ses operas son l. devenus chez nous des

128

manieres de conccrls, dont il nous csl it peine tlonn tl'cnLreYoil' le


cOt dramaliqu e, el s'ils onl russi, ce n'esl ass ntmcnL la faulc ni
de Voltait'e, n i de Roussca u, ni surtou l des dircclcul's dn ThULtcILalien de Pars ; c'csL la fau te de la di vine mlodi1' .

XlY

L.\ SP.GON DE .\ NN ih; DE LA CO~Ikl'~

QTEL l.O
CU\I UL

Tl\01' 111.\GIQUE
-

1.1\S

CMIS'rANTJ!'(OIJ.J.: -

~1 C,\l,IANIS 11

SONORIT~: -

LE

ot'.;oOU\IE:-IT

CIIA:'IC:E

CBNJ'lRRNTOLA

I.A PRtiFACI~ -

I. A MISE F.N SCI~I'ill 1\T I.E MERYEII.LEU:- -

DIQUE- CIIIAI\OSA -

I~I'ICF.S ET L'I!'(SPIRATION -

LE TAllllOUR

NOI.'VF.AU RA \',\111. \ C -

LA PROliES~E CO\IIQUE -

L'IIOR REUII

I.E

I.A TREILLE MI.O111 0

1.',\YOCAT LlllR~:TTtSTF. -

llANS L 0RCIJ F.$TRE -

I'ATRIARCIIE DE

LA GAZZ1\ L \ DRA -

I.E CARDINAl. CONSAl.VI -

TRIO~IPil D~: G,\1.1. 1 -

I.F.

HELLOC

LA CRAI\DE

DE L'llORRECR -

Ll::

L' AS!USSIN ll~:<ARli P.

Qui le croiraiL? le succcs de Pirnmorlel Otello fnt des plus temprs au lhal!e del Fondo, mr~l gt la supriot'il d'unc excution
rlont les lmoins parlent avcc entbousiasme; ce n'cst qu' une
rcprisc faite plus Lard au thatte de San Cario, rcbati par les soins
de Barbaja, que le granel success'tablit. Ote!lo, d'aill curs, eut trespen de rcprscntalions au th6Utte del Fondo .
Les Napolitnins trouvcrent, d'abord, le sujet eL la pnrtition de
ccl ouvragc lrop sricux, lrop lragiqucs. La c.alnstrophc surlout les
faisail frmit c'horreur. L'annc snivanle, a Romc, on dul chan9

130 -

ger le dnoumenl malheureux en dnoument heureux, pour mnager la sensibilit du public. Au mome~L ou Otcllo lcvait le
cangz"ar pour tu er Desdcmona, cclle-ci lui disait:- Que fais-tu,
malbeureux? Jc suis innocentc. - Est-il bien vrai? demandait le
1\fore. - Je le jure 1rpliquait avcc force l'pouse calomnie.
Et, la mnin daos la main, le lnor et la prima donna couraient
joyeusement vers la rampe; puis, sans nutre prambule, ils cbanlaicnt
l'allegro : Cal'aper te quest' anima, du mcrveilleux duo de l'Armida de Rossin], alors en tres-grande vogue dans toule l'ILalie.
De Naples, Rossini courut a Rom e, ou l'appelait un nouvcau
contrat conclu avec il signor Cartoni, imp1esario du th,'ttrc
Valle. U, il crivit la Cenerentola ossia la JJonta in t1'ion(o, sur
un livret de Giacomo Fcrrelli, pour la somme et quantz't- c'est
le slyle de ces conlrats- de trois ccnls cus romains, soit environ
1,560 francs. En sus de ces 1,560 francs, l'impresario s'lait engag par ledit contrat a nourrir le composileur pcndanl tout le
temps de son sjour aRome. A l'exemplc des musiciens de s0n
orchestrc, le seigneur Cartoni avait deux cordes a son are. Au
thatre, il lait directeur; ala ville, il tait picier. l nspir par le
double amour-propre de ses deux professions~ l'aimablc Cartoni eut
l'ide de prodig~er a hautes doses dans ses ragouts son meilleur
poivre, sa meilleure mou tarde, sa meilleure muscade, son meilleur
girofle et sa meilleurc cannelle, soit pour faire admirer a un counaisscur tel que Rossini l'excellenle qualit des marchandises de
l'picier, soit pour mieux chau[er la verve du compositcur qui
travaillait pour l'imp7'esa1'io. Un commencement de maladie inflammatoire obligea le maestro a se nounir ases frais d'alirnents
moins incendiaircs.
La premiere reprsentalion de ce clramma giocoso en deux acles
fut donne pcndant la saison du carnaval de 1817. Geltrudc
Righetti-Giorgi fut charge du role de Cenerentola ; Giacomo Guglielmi remplit celui de don Ramiro; Giuseppe Debegnis, cch
de Dandini; Andrea Verni, celui ele don Magnifico; Zenobio Vila-

131 -

relli, l'infortun Basile du Bmbim, celui d'Alidoro; Catarina Rossi


et Teresa Mariani, ccux de Clorinda el de Tisbo.
Dons une prface. explicativo placc en lelc du livrct imprim a
Rornc, livret pnbli, comrne celui du Barbiar, avec la permission de
J. Delia Porta, faisant les fonclions de patriarche de Constantinople,
le poiHe Giacorno Ferretti dit galamrnent que l'air de bont ingnue
qui forme un des caracteres distinctifs de l'excellente 1\l'"" RigbielliGiorgi fut une des causes qui l'inclincrent le plus a cboisir le sujct
de Cenerentola, ou la bont lrouve nne si be1lc rcompensc; il
explique, dans la meme ptface, l'absence des prodigcs feriqnes
de la piece frangaise dans le livret alien . Si Cenerentola 1 dit-il
au courtois public, ne se prsente pas devant vous en compognie
d'un magicien fauleur de fantasrnagorie, ou d'unc challe qui parle,
et si elle nc perd pas au bal une pantouilc comme au thftttc
frangais ou sur quclque vaste thatre iLalien, vous nc devcz pas
considrer cela comme un ctirne de lese-majest, mais plult
comme une ncessit de la sdme du thfitre Valle.
Ferretli ne dit pas lout. Rossini, qui se mfiait abon droit de la
ridicule machinaria des thtres italiens - le dcor mouvant de la
mer Rouge failliL plus tard cornpromeltre a Naples le succes de
son admirable J11ose, - et qui peut-etre ne se sentait pas une vocation bien prononce pour la description musicale des choses surnaturolles, Rossini, des qu'on lui proposa le sujet de Can~rentola, demanda la complete suppression du merveilleux. La feric franqaisc
dut done etre rduite aux proportions d'une simple comdie, d'un
rhamma gz'ocoso, ou toutes les situations sont amenes et dnoues
par des moyens puroment naturels.
La parlition de Cenerentola prouve d'une maniere assez premptoire, ce nous semble, que R.ossini it bien d'carter du sujet les
prodiges feriques, dont on se moquait alors en Italie, paree qu'ils
taient tres-mal roprsents smles thttLres. Sans le prestige des
machines ingnicuses, des dcors somptueux et compliques, sans
le hue blouissant des costumes et des accessoires, sans les cor-

...

132 -

Lgcs, los danses, les gloires el le reste, ces prodiges, qui choquent
le bon sens, privs de tout ce qui peuL plaire a l'ceil, n'onl plus
aucune raison d'clt'e.
Par la nature do la pi ece, le musi cen ne pouvnit dployor
tl'un bout a l'anlrc de la parlition de Cenerrmlola ce rio, ce ptillcmrnt, cet esprit, cetle dsinvollnro, cctlc rapidit fomlroy:m le,
qni fonl du Barbz'er une rouvro exlraordinairc entre ~ es plus
nxtraordinaires; mais dnns un autrc ton, il a su rcs!ct' a la mumc
hn uteur, ou bien peu s'en faul; il tait, assurmcn!., impossible de
caraclriser avec des notes mioux qu e ne !'a fail Rossini la bon!
cand ide qe la doucc Ccndrillon~ le sol eL cr uel orgueil de ses fausses
smms, l'imbcil e, l'impitoyable, l'incommensurablc vanit de don
Magnifico, l'emphase et les grandes mani ctes d'emprnnl du valet
D:mdini dguis en prince, elle tendte inlrel cln vritable prince
pour l'innocen te victime.
Le cher-d'ceuvre de la partition de Cenerentola, au point de vuc
purement musical, est le sextuor Questo e un 11odo aviluppato.
Jamais on n'a criL dans le genre de la musique vocale orne, un
morccau cl'cnsemble de cette transparence, de cette lgeret, de
eelle sonorit dans la dcmi-leinte; sut un motif aux notes espaces
comme les barrea ux d'unc treille, viennenl s'enronler, 3 chaque renLrc d'une voix nouvelle, les contre-sujets, nous allions dire les
pampres , avec une grace, un e flcxibilit, une facilit naturelle sans
cxemple, et dans un tel ordre, que l'air et la lnmiere circu lent,
portant partouL la vie au milieu de ces lmenl::; multiples, d'ou
lonle combinaison prmdile semhl e exclue. Quant a la maniere
dont les voix sont traites dans ce morceau divin, il faut renoncer
a la louer selon ses mrites.
Le chef-d'ceuvre scnique de cette partition est le duo Un segrelo d'importanza, ou le valeL dguis en prince fait cnun connailre sa vritable condition a l'imbcile don Magnifico. Est-ce
nossini ou l\folicre qu i a cr celte sccnc, ou les paroles el
lr1 musiquc sonL fonclucs d'tm e maniere si complCLc, form enL nn

133 -

Loul si parfailcment li, que paeoles et rnu:s1ue cnsernllle produjsenll'un des plus puissanls effcts comiqucs clonl l'arL uu thal1'e se
puisse glori(ic? Ces acteurs parlent-ils seulement ou chanlcnl-il ~
en parlant? On ne sait l Leur chanl est un langagc, lcur langage c~t.
un chant, elle rhythme de ce chant regle tous leurs gestes, tous leur:;
lazzis et j usqu'au moindre mouvement de lcur physionomie, avce
une ver ve de vri t qui ne sera jamn i.; rl~i'::tsse, on en peut elrn.
sur, qui nc sera peut-etre jamais gale.
On a dit que ce duo n'aurait pu etrc compos par Rossini si
Cima rosa n'avait crit celui du nJat1'imonio segreto : Se fiato iu
corpo avete . En est-on bien sur? Nous prenons la libcrL graud c
d'en douter, car le maestro a fai t de lui-m cme des choses aus~i
belles el aussi clifficiles que ce morceau. Mais , en mcttant ce Joule,
nous ne prtendons en aucun e maniere conlesler une filiation dont
Rossini lui-meme se montre fier. Cimarosa, Haydn et Mozarl
sont ses peres nourriciers, ille dil a qui vcut l'enlendre. Nul etrc
vivant neconnaltaussi bien que lui l'immense rpertoire de !'admirable compositeur napolitain. Tout enfaut, il enteudait cbanter par
sa mere bien-aime les opras ele Cimarosa. Adolescent, ce sont les
memes opras e u'il accompagnail ptesque toujours daos les thtres,
pendant sa ca rriere de maestro al combato. Plus lard, cbaque fois
qu'il ullail a Rome, ou il avait fait la tlcs-importante con nais~
sanee du cardinal Consalvi, qui , en qualiL de sccrlaire cl'lat,
go uvcmait les pays I:>Ontificaux, il passait plusiCUI'S soires chaque
semaine a chanlcr, tete a tete avcc Son minence.' les plus beaux
morceaux des partitions Je Cimarosa. Chose trange: aux airs les
plus bouffons, le cardinal versait d'abondanles larmes. 'tait-cc
motiou de dilettante, ou souvcnir du temps de sa jeunesse, pendan t laquelle il avait connu beaucoup ct b ~a uco up aim l'admirable
autcur du 1J1at?i1nonio segreto? Les deux ehoscs a la fois pcut-etrc!
Quoi qu'il en soit, cardinal avaitlyranniqucmen t us de son pouyoir saos bomes pour ... pour rassem bler un e collcction coro plete des
re uvres de Cima rosa, ouligunlicn L, en granel nombre , des manuscrils

le

13L,

autogmphcs de ce mnestm. Et c'eslla CJu 'il puisail pom signaler A


Uossini ses nombrcux morccaux de prdiloclion. Sa sollici!ud('
s'tendit jusqu'au fils de son ami de jcuncsso, qui habitait Naplcs.
Il pria l'auleur du Barb!'er de prendro des rcnscignements sur l'hriLier d'u n aussi grand nom, ct lorsqu'il connul la triste posilion
de Cimarosa fils, il lu t parven' des sccours, el lui lgua, par
testament, la prcicuse colleclion des reuvres completes de son
glorieux poro. Celtc collection, cde au Conservatoire de Naplcs
pour une ron le viagoro, fut l'uniquo ressource du fils de l'autcur
du Matrimonio segre/o apres la morL du hoo cardinal Consalvi.
Generen tola obtinl el u succes a Rome, quoiq uc lres-mdiocremcnt
excute par une troupe ou les bons artisles n'taient pas en majoril, et par cct orchestrc du thatre Valle, clont nous avons tach de
clonner une juste ide en parlant de Torwa/do. Mais ce succes no
fut pas comparable a l'accuei} enlhousiaste que re(JUt plus tard le
meme ouvrage, partout ou il rencontra des inlcrpr6les dignes de
lui. De Romo, Rossini so rendil a Milan, ou il crivit la Gazza
Ladm.
Cet ouyragc fuL reprsent au thtttre de la Scala, pendaut la
saison du printcmps de 1817. Le lirrcl csl do l'avocat Gherardini.
La parlition fut payc aRossini 2,400 francs cnviron.
La Gazza Ladra eut pour interpretes 1\lm Bclloc, qt ehan la le
role de Ninetla avcc une voix tres-belle cttrcs-pure ct le joua tresbien; la gracieusc M11 Galianis, qui rcmpliL cclui de Pippo cl'unc
maniere inimilablo, s'il faut en croire les Lmoins de la prcmicre
reprsenlation; lo tnor do demi-cararaclcrc Savino 1\Ionelli, qui
fit le personnage de Giannetlo, ct Ambrosi, qui fut exccllent dans
celui du Podestri .
Quant Galli, qui, dit Stenuhal, t< avail la plus bello voix de
l'Italic, la voix la plus forlc et la plus acccnluc, il joua le role du
soldat d'unc maniere digne de Kcan ou de De' 1\Iaeini./)
C'csluumlullnuuc el u boulevard, la Pie Volause, de MM. Daubigny et Caigncz, qui a fourni le sujet de lu Gaz;a Ladra, lout lo

135 -

monde le sait. L'avocal Gherardini, qu'on donna pour libreltiste t


Rossini, n'ay:t de sa vie crit quatre vers et touch aune piece de
thatrc. Avant de l'accepler pour collaboratcur, le musicien lui
dit, moiti riant, moiti srieusemcnt : En considration de votrc
grande exprience du barrean, je vous laisse entiercment libre de
traiter comme vous l'entend rez la scene du Tribunal, mais, pour le
reste, je d~sire que vous suiviez mes indications. >> L'avocat s'empressa d 'accepter ce programme de travail, et, certcs, il s' en trouva
bien.
En se rendant A1ilao, Rossini avait rsolu de frappcr un grand
coup, pour se vcngcl' ue l'accueiltempr qu'on y avait fait Jadis a
son Aurelmo et a son Turco. Dans chaque ouvrage, d'ailleurs, il
tentait quelques cffets nouvcaux, ct lorsque le succes couronnait sa
tentativo, il adoptait ces effets et les ajoutait a su maniere, mais
sans ricn changer au fond meme de son style,c'est-a-dire ala mlodic
voca lc, qu'il n'a jamais abandonne un seul instant, Dieu merc!
Pour la Gazza Ladra, ses vnes se porterent sur l'orchestre. 1l
vonlut fae rctenlir l'immcnse salle de la Scala de sonorits d'unc
ampleur, d'une expansion, d'une puissance jusqu'alors inconnues;
et jamais tenlalive ne fut couronne d'un plus grand succes, si l'on
peut appclcr du simple nom ele succes l'enthomiasme pouss tt ses
derniei'es limites, la furore sans cxemplc dont les Milanais furcnl
saisis, de la tete aux pieds, le jour ele la premicrc reprsenlalion du
nouveau chef-d'muvre du maestro.
L'ouverture, avec son superbe maestoso marziale, qui dbnlc
d'une fat;on si hardie par les roulemcnls ele deux tambours placs aux
deux bouts de l'orchcstre ele maniere a se rpondre en cho, et
son allegro foudroyant, commen~a le dlirc. C'est, assurment,
l'une des plus belles et tres-cerlainement la plus brillante ouvcrture
de Rossin 1 L'enlhousiasme du public augmenla, s'il est possible, a
la belle introductioJJ, al'air admirable : Di piacet mz' balza z'l COl';
au chreur: :Ma qua! suono; al'air d'entre du solda t; au magnifique
duo : Come f1'enm il n'anto; a l' air du Podesta : Il mio piano e

136 -

prepara/o; au lrio : O numo beJte(ico; au fiual du premier acte, au


duo de la prSOD1 au chceur des JUgcs, a la puj s~anle SCene du
Tribunal, a la marche funebre, ou le composilcu1' levc le mloclramc a la bauteur ele la plus noble tragdie, et au rondo : Ecco
cessalo il vento.
A l'issue de celte reprsentation, le compositeur se dclara plus
fatigu des nomhreuses rvrences qu'il avait du fail'e que des
enivrantes motions du succes.
Un des plus beaux duos de la Gazza Ladra, celui de la Prison,
a t compos. par Rossini dans l'arriere-magasin ue l'dilcm Ricordi, au milieu d'une douzaine de copistes, qui faisaien t un vacar me
affreux en collationnant leur besogne.
On a reproch bien souvent a u compositeur de n'avoir pas rendu
dans toute leur violence certaines g1osses situations du mlodramc
tir d'une cause clebre. Nous n'e~sayerons pas de le la vel' de ce
reproche : eut-il voulu l'viter, cela ne lui cut pas t possihle.
L'horreur de l'hol'reur est un des caracteres les plus saillants de
cette nature patricienne, qu'un invincible instinct pousse a viter
ou a luder tout ce qui ne peut etre ennobli. La seule situation de
Guillaume Tell que la musique n'exprime paa dans toute son
nergie est celle ou Gcsslcr condamne Guillaume a l' pouvanlable
supplice d'etre dvor par les reptiles.
Mais, la ou le grossier mlodrame pcut etre lev jusqu'a la
noble trngdie, dans la scene du Tribunal, par cxcmple, et duns la
marche au supplice, Rossini a reodu les siLualions d'une maniere
admirable; aillcurs, il s'est parfois content de lcnir comple du
genre de l'ouvrage en augmcntant la sonorit de 1' orchcstre: mais
en l'augmenlant de maniere a ne jamais couvrir le cbant. Les
accompagnemenls de la Gazza Ladm ont plus d'intensit que ccux
des partitions prcdentcs du ma1tre, mais ils conservent la meme
simplicit. On peut s'cn convaincre en lisanl la rduction de cet
ouvrnge pour piano ct chant. .
Chaque innovalion de Rossini jetait dans une f~1re ur nouvclle les

137

partisans plus ou moios clairs du vieux sysleme. A Milan, l'inlroduclion clu lambour dans l'ochestre lui valut un enoemi redoulable: c'tait un levc d'Alcxandre Rolla, un violonisle de la Scala.
Cejeunc homme ne put voir, sans tomber daos les acces de la plus
violente colere, l'instmmeot rhythrnique des rgirn enls mel aux
nobles organes de la symphonie. Le prodigieux succes de la Len lative du novateur acheva ele le meltre hors des gonds. Sa colere
devint une sorte de folie furieuse. ll allait dans les rues, dans les
cafs, vocifrant a tous eeux qui voulaient l'entendre, qu'il fallait
tuet Rossini atin de sauver l'art, el qu'il se chargeait de lui donner
un coup de stylet pom en unir avec les tambours, les crescendos,
les cabalettes et le reste. L'ide des lambours le faisai t surtout
lomher en frnsie.
Le bruit de ce projet d 'assassinat, que le jeune violoniste ne se faisa it pas faute de commnniqucr a toutes les personnes qu'il rencontrait., parvint jusqu'a Rossir. Le crimine! auteur de l'introducLion
du tambour dans l'orchcstre, foulant aux picds loute crainte, voulut
voir face a face le futur vengeur d'un si granel forfait, el causer un
rnomenl avec lui. Alexandre Rolla fut charg de mnager l' en~rcvue .
11 ne se souciait pas d'abord d'accepter une pareille responsabilil.
-Si mon leve te voit, disait-il a Rossini, il te couvrira d'injures,
tu peux en etre sur. - Je les lui rendrai, rpliqua le maest1o;
ma provision n'est pas puisbe. l\'Iais je dsire, a lont prix, ca user
avec l'homm e qui veut me poignarder pom cause de lambour.
Alexandre Rolla n'a yant rien a rpliquer a une volont si nellement forrnule, rnit en!ln le maestro en prsencc de son terribl e
:mlagoniste, apres avoir copieusemeot aJmonest celui-ci. L'enll'evue fut des plus curicuses; lecompositeur, du ton que doil prendre
un accus devant
.. son juge, expliqua les molifs de son action,
plaida les circonstances attnuantcs en sa propre faveur, ut, en un
mot, tout ce qu'il puL pour obten ir une senlence d 'a bs~lulion.
Y a-t-il, oni ou non, des solda!!:; dans la Guz::.a Ladra? demanda-t-i!
son farouchc adversaire.- Jl n'y a guet'c CJUe des gendarmes l

138

rpondil celui-ci d'un nir de mauvaisc humcur.- Sout-ils cheval? repritl'inculp avcc une douceur angliquc. -Non, ils sont
apied! rpondit lo conserva tour. -Eh bien! s'ils sont a pied, ils
ont des tambours, ou ils doivcnt en avoir conmie toutes les troupes
a pied. Pourquoi done voulcz-vous me poignardcr pour ne les en
avoir pas privs? L'cmploi du tambour l'orcheslre lail exjg par
la vrit dramaliquc. Donnez au liuetlous les coups de slylet qu'il
vous plaira, je ne m'y opposc en aucunc maniere : il est le vrai
coupable, mais no verscz pus mon sa ng si vous lenez viter le~
remords.
Et commc ce plaidoye1' ne suffisait pasa faire dispat'ailre toutes
les colercs, a dissipc1' Lous les doutes de son futur assassin, Rossini
lui promit, avcc une solennil comique, do ne plus jamais employer
le tambour dans ses nouveaux ouvrages.
Et cette promessc, faite dans des circonslanccs aussi bouffonnes, le composilcur l'a tenue. Assurmcnl, il aurail pula violcr
sans forfaire aux lois do l'bonneur.
L'histoirc do la sccnc budesque ou llossini Ut Lombcr le poignard
des mains du Ravai11ac du purismo musical, pat'lout rpanJue
)liJan, augmenla, s'il se pout, le succes de la Gaz:a Ladra .
Le maesbo avait bien le droit de se divertir un peu des atlvcrsaires de ses hcureuses innovalions. Coup sur coup, il avait cr
quatre de ses plus grands chefs-d'rouvro, el dans dos gemes enlicroment di!frenls : la vivo comdie du Barbier, la puissanlc tragdic
shakespearionne d'Otello, le conte de Cenarentola et le mlodramc
de la Gazza Ladra.
Cortes, amoins d'avoir perdu la te lo, Rossin nc pouvaitcboisir un
pareil moment pour se laisser poignardcr.

XV

)!OS1~ IN EGITTO

AMIIDA. -

LE PRI:.mER BALLET . -

PARTITION INTERl'iE. -

OPHRA PRIS POUil DEOX. 80JlATEOR . -

LES GER~IES . -

LA MISE t::N SCNE. -

LA SURPRI~lL -

LE COLL1-

LA PLAIB

L'ACCUS.\TION

M111 1'15,\RO:'il . -

nt::,\ CTION .

I.E DliUUT VU DE DOS . -

EBliiiON E. -

AVAN'f L'IU::URE. -

MAL rO:WEE. -

LE SUCCi::S D'E.'iTIIOUSIAS.UE. -

IL CALIFFO DI BAGDAD. -LE POI\TUGAIS AMOUREUX. -

LA

l\IOSE, -

LE liOTIF PERSISTAN!. -

I'RIRE lllPROVJStS . -

LA MER ROUGE COliiQUE. -

LE CARNAVAL LE l'LUS COUilT, -

Cl:\QUANTE A:'iS o'A:\IITii: . -

DES TNBBBBS. -

LE TillO IJE n:NOI\S .

ADBLAIDA DI BORGOGNA. - UN

BICOIARDO B ZORAIDB .

ORLENT.\t;X ET AIIADESQUES. -

J.E SUCCES D'ESTUIE.

LA

ADINA 0

IL NE I'AUT

LA

I'AS ARR!VER

UNE CA!\TATE .

Do retour a Na pies, Rossini cornposa sur un livrel du joyeux


SchmidL son Amda, qui fut reprsenle a San Cario pour la saison
d'aulomne de 1817. Isabclla Colbrand remplit le rolo d'Armida,
Nozzari celui de Ri naldo, eL Benedetti celui d'Idraolc. Les deux Lnors Cicimarra et Bonoldi fircnt les personnages moins imporlanls
uo Gcrnanclo et de Gofl'rcdo.
Annicla est un ouvragc agrand speclacle. C'est le seul des opras

1[ 0

italicns de Hossini ou l'on trouve el es airs de dause, et, sa uf Otello


el ntose) le seul qui soil divis en trois acLes. L'absence des divertissements ella coupe en deux grands actes, qu'on remarque dans
presque toutes les partitions italicnnes du maestro, s'cxpliquenl
par l'hal>i lnde que l'on avait, en Italie: au temps el e sa carricrc
mililantc, de placer un ballet quelconque entre les deux grands
acles d'un opra, pour reposet l'atten ti on du public el varier le
spectacle. Cette habitude n'est pas enLicrement perduc de nos
jours. Notre usage d'introduil'e des clivertissemenls Je danse Jans les
grands ouvrages lyriques aLLeint le mern c buLd'une maniere plus
rationnellr., lorsque ces divertissements sont bien altachs au sujeL.
l\Iais cela n'arrive que bien rarement.
Le libretliste Schmidt n'a pas tir loul le parli possible de
!'admirable pisode du poeme du Tasse , ou nolre Qui naul t a
trouv le sujet du plus heau poeme d'opra qu'il y ait au monde,
n'en dplaise au trop svere Nicolas Boileau Despraux, qu i nc
tenait pas sufflsa mment comple, ce nous semble, <les invitablcs
sacrificcs imposs ala posie pat la ro usiqu e.
La parti tion d' Annida prsente des morceaux d'une grande
beaut, en tete desquels il faut_mell rc le clebre duo Amor po:,sente lYwne, o le sentimenl de l' amour hcureux est exprim
d' une maniere si parfaite, que les femmcs, au dirc de Stcudhal,
prouvel'ent quelque embarras ale louer, un jour qu'il avait t ad-
mirablemen t chant au Casino de Bologne. Le succcs de ce duo da ns
Loule l'Italie fu t immense. 11 faut menLionner ensuite la scene de
magie ou Armide pl'pare un philtrc dans une chaudierc, un chrour
de dmons, les airs de danse, le bel air Non so(/h1o l'of(esa, le trio
In qualeaspetto imbelle, la sccne avccchoour Germano a te richiede,
elle dlicieux choour de femm cs Qui tutto e calma .
On peuL donner une j usle ide de la valeur de ceLLe partion c11
disant que le motif de la sc(me avec choour Germano a te riclliede,
repris el dvclopp depuis par Rossini, a fourni l'alleg ro de l'in troduclion Ju premicr acle Ju 1Ylozse fran<;ais, et que celui du choour

IL,1

de fem mes Qui tullo e calma, contient en germe le Mlicieux chreur


de l'offr::mde des premicrs ns du meme ouvrnge.
La ciiconst:mce tres-rat'n de la runion de plusieurs bons tnors
dans la meme troupe a perrnis aRossini ou lui a impos la ncessit
d'crire le beau trio fn ruale aspetto imbel/e pour trois \'Ox de
lnots. JI faul voit etadmiter, dans la partition, nvec quel arl ingnir u'( , quelle profonrle connaissancc des ressources voralcs, le
mnltre a su dominct la lttche presque insu rm ontable de donner de
l'intrct el une varil suffisa nle de coloris a un morceau compo~
pour trois voix de meme es pece. Ave e Nozzari, Ci cimal'!'a et Bonoldi,
tonl allail pour le micux. ?!lais, comme on n'a plus retrouv dcpuis
dnns aucun th.it1'e la runion de lrois tnors de celle nrlem,
rArmida n'a pn sortir de Naplcs, ou elle a, tl'ailleurs, oblcnu le
plus grand succcs, gr:icc a la bcaut de la partition, au lalent des
ncleurs, et a la magniflcencc du speclaclc . Barbaja u'avail rien
pargn pour rendre les dcors, les costumes et la mise en scimc
d'Armida dibrnes de la musique du maestro. Pcut-cli'C voulait-il
l!onsoler le musicien, qui, no trouvant pas d'lm enls de ce gcnre au
pauvc that.re Valle, avait du rdui1e a une simple pelile histoil'e
la ferie de Cenerentola.
Apres l'Armida, Rossini courut aRome, ou il composa l'Adelaida
di Bor,qogna sur un livrel de Ferretti. Cel ouvragc, donl la pal'ti
tion a t payc au maestro 300 scudi, soit environ 1,560 f1ancs,
ful interprl nu Lhall'e dclla Torre Argentina, pendant la saison
du carnaval de 18'18, por In Manfrerlini, la Sciarpellelti ct le tnor
Savino Monelli . 11 cut du sncces. Une cavolinc tres-bien chante
p:H' la Manfl'edini , le duo des deux fernmcs, et le duo en canon pour
le tnor ell'bro'ine, furcnt les ffiOI'Ce:lUX d'Ar/el(lida, qui produisiI'Cnt un grand effet.
C'csl par erreur que Zanolini, daos son catalogue, donne Adelaida
di .Borgogna el Ottone comme deux ouvrages diffl'enls. OttonD Re
d'ltalia et Adelaida eh Bor.qO(jll(( sonl les deux Lilres u'un scul el
meme onvrage.

162 -

Apres avor remp1i les condilions de son contrat pour l' Adelaz'rla,
Rossini revint prcipitamment de Romea Naples, ou il devait composer l' Oratorio pour la saison du carero e. Les jours laient
co~pts; le carnaval de 181 8 fu t le plus court possible, car la fcle
des Paq~es tomba cette anne le.22 mars. Elle ne peut pns tomber
plus tot d'apres les regles du calendrier religieux. Le carnaval finit Je
mardi 3 fvrier; il fallait doncque le mercredi4 fvrier, le nouvel oratorio fut compas, tudi, rpt, mont, pret,en un mot, aetrc jou.
C'est dans ces dures conditions de temps que Rossini fut oblig
d'crire son sublime JJfose in Egitto sur un livret de Tottola. Pour
la premiere fois de sa vie, il dul s~ faire ader. M. Carafa, l'auteur
de Gabrielle de Vergy, compasa pour le Mose quelques rcilatifs ct
l'nir A 1'ispettm mi, du rOle de Faraonc. Cet air ne figure. pas dans la
partilion du Mose que nous avons sous les yeux. L'amiti des dr.nx
compositeursdatcdu prcrniersjourde Rossini aNaples. Aujourd'ltui,
npres cinquanlc ans, ou peu s'en fau t, elle est aussi vive que dans
les premiers temps de leur belle jeunesse. Ce fait cst bon a noler.
Jl montre assez bien, ce nous semble, le compte qu'il faut tenir
des propos rpaoclus par la sollisc ou la malvei\lance au sujet du
caractere de l'auteur d'Otello et de celui de Masanz'ello .
jJJose z'n E,qitto fut interprl d'une maniere admirable au thatre
San Carlo par Isabella Colbrand, cbarge du role d'Elcia, par Nozzarj, qui faisait celui d'Osiride, par Malteo Porto, le Jeune Fleuve de
Teti e P eleo , qui fut superhe dans le role de Pharaon, et par Benedeui, qui, pour reprsenter dignement Mo'ise, s'tait costum d'aptes
un dessin de la clebre stalue de Micbel-Ange.
Les deux premiers actes furent l'objet de l'admiration la plus enthousiaste. Les Napolitains ne pouvaient se lasser d'entendre el
d'applaudir une reuvre a la fois si profonde et si lumineuse, ou les
richesscs de l'harmonie et de l'instrumenlation sont partout prodigues, comme l' exigeaient la grandem et la couleur du sujet, mais
prodigues sans jamais nuire aux voix et au chant.
La ridicule mise en scene du passage de lamer Rouge compro mil

H3-

le succes du troisieme acle. Du parterre, on voyait cette mer leve


de six. pieds au-dessus de son rivage; des loges, on apercevait les
petils lazza!'oni chargs de fail'e bondir les vagues et d'oprer le
miracle de ]a sparation des eaux; et le public de rire a gorge d-ploye, ce qui n'est pas prcisment le rsultat qu'on se promet
lorsqu,on crit des oralorios.
La superbe scene de la Plaie des Tnebres est traite comme un
morceau de symphonie, mais avec les modifications que rclament
les conditioos vocales el Lhatralcs. Un mo tif propos par les violoncelles et repris tour a tour dans tlifren ts tons par les aulres
instruments, y revient saos cesse pour exprimer la fa tnle monotooie
de la situatiou des gyptiens privs de la lumire.
Rossini, selon les Napolitain~, n't..<tit pas capable d' crire un
morceau d'ensemble de cette force; ill'avait prisa un compositeur
allemand, que quelques-uns d'entre eux avaient la ~ont de nommcr. Des qu'on put se procurer une copie de la scene des Tnebres,
on s'empressa de l'envoyer a ce composileur avec une lellre explicalive. L'honnete artisle rpondit que le morceau n'tait pas de lui,
el que de sa vie il n'avait rien compos d'aus!)i beau. Nous l'en
croyons sur parole.
Pendant tout le carme de 1818, ~fose fut reprsent avec la
ridicule mer Rouge du troisieme acte. C'est tres-probablement pour
la reprise de cet ouvrage, donne pendant le carme de l'anne 1819,
-les oratorios taient consacrs par destination aux saisons de
cmcme, - que fut compose !'admirable priere, dont le moindre
mrite, acoup sr, est de rend re invisible le mouvement grotesque
de la sparation des eaux; nous disons : tres-probablement, car,
faute de collections de jouroaux italiens, et de certains documenls
positifs, il nous est impossible de donner cetle date avcc une absolue
certitude. Ce qui est hors de doulc, c'est qu'au moment ou M. Carafa a quitt Naples, le 8 :;eptembre 1818, l::t pL'ire de lJ!ose n'lait
pas encore compose, ct que les reprsentations de cct oratorio
Laient suspendues jusqu'au careme suivanl.

14ll

Nous ne sommcs pasen mesurr d'afflnnc1' rne celle admirable


priere aiL l compose en dix minutes, commr lo prlend Slrndbal. Quclqu es instanls -de plus ou de moins nc fonl l'ien l'nlfaire;
il ne s'ngit pas ici de J'glcl' un e pendule; mais nous pouvons diro
en loutc assurance que cclle pagc immorlclle :i l{ improvisrr,
vc1'S el musiqur, a la suile d'tme convcrsalion ou les auleurs
a\aient chmch le mc:illeur moyen d'viLcr l'cff<l ridicule dr In
mcr Rongc de Barbajn ; le pocte a gri honill son prcmicl' couplel,
el Rossini, pendan! que Tollola chcrchait Ir t'csle, a f:1il sa musillle dans le Lemps qn'il faul pour en cril'c les notes. Esl-ce dix
minutes? nous nc savons l Ce donl nons sommes si'tr, c'esl que ceLLe
inspiralion sublimr esl tombe de l'inwgination du compositeuJ' a
l'instant memo OLI elle lui tail nccssai1e, comme un frnil miu
lombe de Parbtc quand on le secoue.
Lorsqu' elle ful cxcule pour la premiet'C fois, le public ignorail
l'exislence de cctlc pricre; il s'apprtHait arirc, sclon son habilmle,
du piloyablc dcot' ele lamer Rougc. Il cnl, dans loulc son lenduc,
le plaisir de la surprisc; et quelle surprisc l nous n'cssayerons pas
d'en d'crirc les clfds; l' cnthousiasme ful pouss jusqu'au cllil'e.
Les principaux morccaux du 1llose onl pris placo dans le 1lfol.<w
fran<;ais; nous aurons Poccasion toulc nnlurelle d' en parlcr lorSfJile
nous arrirerons a ce dernier ouvrage.
Apres le sublime oratorio, Rossini crivil Adin" o il Calzf(o di
Bagdad <1 la demande d' un seigneur porlugais, qni lui fournil le
livrel ct voulut lu payer d'avance les ccnt loui s, prix convenu de
son lrava il. Le composilcnr ne vouluL rien acceplCI' avant d'avoi1
achev la partilion de ceL ouvrage semi-seria en un acle, qui contient six ou scpl motceaux. Adinrt a l jouc en 1818 au thallc
San Carlos de Lisbonnc.
On a suppos que le scigneur portugais tait amourcux d'nne
cnnlatrice 1 et qu'il avaiL voulu lui olftir le cadeau lres-prcieu:x
d'un role crit cxpressmcnt pout' elle pnt le clebre composilcur.
Nous u'avons aucnn moyen el e v1ifirr lat(n lil de ccllc supposition.

1~5

Ricciardo e Zora'ide, opra seria, fut reprsent a Naples, au


thatre de San Carlo, pendant la saison de l'automne de 1818.
Lelivretdecetouvrage, dont le sujetest empruntau poemedeRicciardetto, est du marquis de Berio. Ricciardo e Zoraidefutinterprt
par Isabella Colbrand, M11 " Pisaroni, Nozzari, Davide et Cicimarra.
C'tait la premiere fois que Rossini crivait pour Benedelta Rosamunda Pisaroni. Cette canta trice, forme par les legons du sopraniste Moscbini et les conseils de MarcbesiJ d'apres les admirables
prncipes de l'ancienne cole ilalienne, faisait oublierJ a force de
talent, les dfauls de quelques notes de sa voix de conttalto et la
prodigieuse laideur de sa personne. Lorsqu'elle fit son premier
dbut a Pars, en mai 1827, dans le role d' Arsace de Semimmzde,
elle dut, pour assurer son succes, dire la premiere pbrase de son
role le dos tourn au public. De cette ncessit terrible, la grande
artiste avait tir~ une excellente intention drama tique. Arsace contemplait les lieux augustes ou il retrouvait enfin, apres une longue
absence, les dieux de sa patrie. En voyant la maniere admirable
dont Rossini a fait valoir, dans les roles crits pour M11 Pisaroni,
le noble et rare talent de cette artisle, on peut rduire a leur juste
valeur les reproches qu'adressaient incessamment les Napolitains
au maest1o: ils l'accusaient de tout sacrifier aux prtentions d'Isabella Colbrand.
Rz'ccz'ardo obtint un grand succes. Le duo des deux femmes, le
trio etlacavatinede Davide furent plus particulierement applaudis.
Mais le coup d'clat fut au duo des deux tnors : pour profiter de
l'occasion si rare de faire chanter ensemble deux tnors de la valeur deNozzari et deDavide, Rossini s' tait en quelque sortesurpass.
Dans Ricciardo, le compositeurprodigueles ornements du chaut,
plus que dans toutes ses prcdentes partitions. C'est comme une
prface de Semiramz'de. En donnant de la sorte a ses cantilenes
l'quivalent du luxe oriental, Rossini produit la couleur locale ncessaire a quelques-unes de ses pieces; l'abondance et la surabondance des richesses du style fleuri sont la vrit pure et simple
iO

- - - - - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - -- --

- 146 -

dans la bouche de gens de celte race qui a donn son nom aux arabesques. En doutez-vous? lisez le tres- intressant ouvrage de
.M. Salvalor Daniel sur la musique arabe (1); lorsque vous l'aurez
lu, vos doules seronl dissips!
Mais, le style orn ne saurait rpondre a tout; il n'est et ne peut
etre qu'un dialecle particulier de la langue universelle des sons el
des rhylhmes. Pour produire tout son effet, illui faut des interpretes
el des auditeurs capables d'exprimer et de ressentir tout son charme,
de pntrer toutes ses finesses. Il est, par consquent, propre a certaines races et a certains pays. Rossini sait tout cela mieux que
personne, et ce n'esL pas d'aujourd'hui qu'ille sait. Il y a quarantecinq ans, daos cette ville de Naples enivre de ses ouvrages, ou
les embellissements de la vocalisation tiennent une si large place,
il osa planter, le premier, le drapean de la raction; sur un livret
de Tollola, dont le sujet est emprunt a la tragdie d'And1'0maque,
il crivit son Etmme, dans un systeme de dclamation lyrique qui
se rapproche souvent de celui de l'cole de Gluck.
E1mione fut reprsente au th!tte San Carlo, pendant la saisoa
du careme de 1819; elle eut pour interpretes Isabella Colbrand,
1\'1 11 " Pisaroni, Nozzari, DaviJe et Benedelti.
Cet ouvrage n'eut qu'un succes d'estime. Un tres-bel aircrit pour
donner a Davide l' occasion de briller dans le genre ou il excellait,
et de se reposer un peu des fatigues de la dclamation lyrique,
est le seul morceau d'E1mione qui soit rest au rpertoire des
chanteurs. On !'intercale parfois dans Cenerentola.
La raction contre le style orn, qui valut al' Ermione de Rossini
un demi-succes, c'est-a-dire une demi-chute, fit plus tard la fortune des opras de Bellini: il ne faut jamais arriver avant l'heure.
Rossini composa la cantate intitule Pa1'tlznope, qui fut excute
au thea' re San Cario, par lsabella Col brand seule, le samedi 20 f(1) La Mu.sique arabe, ses 1apports avec la lJ!usique grecque et le Chant grgorilm. Une
brochure in-s, 1863. Pars, CbalhuneJ atn, librairc, :10, rue des Boulangers. ~lger, Bastide, llbraire-diteur.

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147 -

vrier 1819 , pour la fele donneal'occasion du rtablissementde la


sant du roi de Naples. Parthnope contient une cavatine et un a t'
de danse en forme de lheme vari.
CeLte composition n'a pas beaucoup d'importancc. Rossini
1' crivit sans aucune vue d'intret, et simplement pour obliger
Tiarbnj a.

XVI

LA DONNA DEL LAGO


LE OENTONB -

E DUARDO E CRISTI NA -

DEUX-SIClLES DB L LAGO -

LA COLBRAND -

SAGESSE

LA CANTATE POOl\ LA VISITE DE L EMPEREUII D'AUTRICIIE AU ROl DES


LES lNSTRUlfENTS A VENT- ROSS!NI ET WALTER SCOTT 1

L 1NSPIRATION DANS LA COMBINAISON -

-LES SlFFLETS -

TARDIVE -

LE NGOCIANT NAPOLITAIN 1

DES VENITIENS -

LE GALOP DES CANNES L'll'iTlillATION -

LA NOTE FAOSSE -

LE SCANDALE -

LA CA~IPORESI -

LA CABALE

LE POBLIC VAINCU PAI\

LE COUP DE POING ET LA VO!TURE -

BlANCA 8 FA LlE RO -

LA DONtU

CAROLINA BASSI -

LA JUSTICE
LE QUATUOR

LE PUBLIC lNSATIABLE .

L'impresario du thMtre de San Benedetto, aVenise, voulait absolument avoir une partition de Rossini. C'tait un noble personnage,
qui s'tait fait directeur de thatre pour donner aune niece de samaitresse l'occasion de produire, dans des conditions favorables, son
talent de canta trice. Le compositeur , sollicil d'crire cette partition, rpondit que ses devoirs ne lui permettaient de s'ahsenter
de Naples que pour tres-peu de temps. Nouvelles instances de
l'impresatio de Venise. Pour ne pus dsohliger cet impresario ,
Rossini promit d'aller passer quelques jours dans sa ville; mais il

150 -

ne put prendre l'engagement de composer un ouvrage entiercment


nouveau daos ces quelques jours. Cela lui eCtt t matriellement
impossible. Quelque inspir que l'on soi t, encore faut-il le temps
d'crire les notes : or, il y a un nombre norme de notes daos une
partition de grand opra.
ll fut done expressment convenu des deux cts que l'ouvrage
demand serait, en partie, form de morceaux pris daos les derniers opras de Rossini inconnus a Venise, et choisis Je .mieux possible pour rpondre aux situations du nouveau livret, et, en partie,
de morr.eaux et de rcilatifs spcialement composs sur les paroles
de ce livret. Un ouvrage de cetle espece se nomme centone en
italien.
Ce centone fut reprsent au thatre de San Benedetto, a l'ouverture de la saison du printemps de 1819, sous le titre d'Eduardo
e C1'istina; le livrel est de Rossi. Le maestro regut pour son tra ~
vail et ses frais de voyage seize cenls francs enviran.
Les interpretes d'Eduardo e Crzstina furent la ~lorandi, la Cortesi, Eliodoro et Luciano Bianchi.
Stendhal fait par ou'i-dire un rcit bien piquant de la premiere
reprsenL1tion d'Eclumdo e Cnstina. L'opta commence, dit-il,
il cst applaudi avec Lransport; par malheur, il y avait au parterre
un ngociant napolitain qui chanlait le motif de lous les morceaux
avant les acteurs. Grand tonnement des voisins; on lui demande
ouil a entendu lamusique nouvelle. a Eh 1ce qu' on vousjoue, leurdit
>> le ngociant, c'estRicciardo e Zora"ide et Ermione, que nous avons
applaudis a Naples il y a six mois; je me demande seulement
pourquoi vous avez chang le titre. Daos 1' entr'acte et pendant"
le ballet, celte nouvelle fatal e se rpandit bien vi te au caf ...
A Milan, la vanit nationale et l furibonde; aVenise on se mit
a rire. ))
Jusque-la, le rcit de Stendhal n'a ren que de tres-vraisemblable:
Nmpresa1'O avait sans doute nglig de prvenir le public de la
nature de l'ouvrage, afin de lui laisser croire que le centone Lait

151

un opra nouveau d'un bout a l'autre. Ses parcils bien souvent


font de semblables tours. Mais nous sommes en mesure d'affirmer
que Stendhal a t tromp par des renseignements pris a de mauvaises sources, lorsqu'il conte la prtendue scene que l'impresario
aurait faite a Rossini pour lui reprocher d'avoir manqu a son
contraten lui donnant du vieux pour du neuf. Cette scene n'a pase u
et ne pouvait pas avoir lieu. Encore une fois, le compositeur avait
prvenu l'entrepreneur que le temps lui manquait pour faire autrc
chose qu'un centone, et c'est sur cette base que le trait av:~it t
conclu.
Les Vnitiens eurenl le bon esprit d'admirer et d'applaudir les
belles choses qu'on leur fit enlendre dans Edttardo e Cristina,
sans attacher une importance dmesurea la question du lieu de leur
naissance. En 1822, ce centone fut excut aTurin, avec Mme Pasta
dans le principal role, et y obtint un tres-grand succes.
De retour a Naples, Rossini composa une cantate pour la reprsentation de gala donne an thatre de San Cario le dimancbe
9 mai 1819, a l'occasion de la visite que l'empereur d'Autriche fit
au roi des Deux-Siciles dans sa ca pi tale. Cetle cantate, qui fut interprle par Isabella Colbrand, Davide et Rubini, est accompagne par les seuls instruments a vent.
Les amvres de Waller Scott commenqaient alors a jouir daos
tou Le l'Europe de la plus grande et de la mieux mrite des vogues;
le paresseux, l'z'ndi(f1'ent Rossini, qui, malgr ses normes travaux,
a toujours su trouver le temps et la force de suivre avec beaucoup
d'attention le mouvement de la littrature et des au tres arts, avait
lu tout ce qu'il avait puse procurer en Italie des reuvres de l'illustre
baronnet. Il s'prit de l'cosse, que l'auteur de Waverley, par le plus
ingnieux mlange d'lments emprunts a l'histoire, aux chroniques, aux lgendes, a la description, a l'action, a la fictio'n, rvlait a ses lecteurs merveills.
De la au dsir de peindre l'cosse en rnusique il n'y a pas loin.
Mais il ne fallait pas a Rossini l'cosse un peu trop relle de Rob

152 -

Roy; il ne lui fallail pas non plus celle trop enveloppe de nuages
des posies attribues a Ossian : le poeme de la Dame du Lac de
Walter Scott attira son choix, et aussitt le librettiste Tottola se mit
en besogne.
La premiere reprsentation de la Donna del Lago fut donne le
lundi 4 octobre 1819 au thAtre de San Carlo. Les interpretes de cet
ouvrage admirable furent Isabella Colbrand, lW' Pisaroni, Nozzari,
Davide et Benedetti.
JI n'y a pas dans le rpertoire de Rossini, et par consquent
dans l'art musical tout entier, de merveille qu'on puisse quitablement placer au-dessus du premier acle de la Donna del Lago. La
tonl est de gnie; que peut-on placer, en effet, au-dessus de la scene
du lac O matutim albori, ou la vrit potique du paysage lranquille
peint par des sons n'est gale que par l'expression de la tend1esse
mlancolique de l'hro'ine 1au-dessus de l'air superbe et si pathtique
O quante lagrime, avec ses syncopes qui sont comme des sanglots,
du cbreur si frais et si caractristique d' Jm'baca Donzella, et du toutpuissant final?
Dans ce final, Rossini a prouv, d'une maniere prodigieuse, que
les combinaisons les plus ardues ne sont pas failes pour refroidir
un seul instant son inpuisable inspiration. Tout, en efl'et, est
calcul dans un pareil morceau, puisque des rootifs de diffrenls
caracteres doivent, a un moment donn, se confondre en se faisant
entendre simultanment. Eh bien ! l'effort de calcul que suppose
une pareille combinaison n'apparall memc pas. La marche des
montagnards allant a la bataille au son des trompettes, considre
en elle-meme, est une des trouvailles les plus francbes; les plus
caractrisliques, les plus colorees que l' on connaisse. L'ardcur
belliqueuse et sauvage de ces guerriers y est peinte en Lraits de
:flamme. Le premier motif qui vient surmontcr cette marche dans
la cavatine la mia spada cst d'un irrsistihle lan et d'une allurc
aussi naturelle que s'il et l con~u en pleine libert d'inspiration,
sans nul souci des combinai!lons et des amalgames. Quan L au chan t

153 -

des Bardes, c'est le sublime pouss asa plus haute puissance. Quel
souffle, quelle grandeur, quelle forcesurhumaine vivifient cette page
immortelle 1 N'essayons pas dele dire, nous n'y parviendrions pas!
Eh bien 1 toutes ces choses, qui, prises sparment, porlent, chacune
en son gen re, la marque de la plus libre, de la plus he ureuse inspiration, finissent par se meler, eL en se melant produisent un effet
ala fois musical eL drama tique, ou, si l'on veut, pique, d'un mouvement, d'une sonorit, d'une chaleur, d'une vrit, d'une clart
que nous renon~tons a exprimer avec des mots. CerLes, un tel effort
de gnie est digne de toute admiraLion. Rossini n'obtint meme pas,
a la premiere reprsentation de la Donna del Lago, l'attention
silencieuse du public pour son amvre, les plus simples gards pour
sa personne. Les Napolitains, par des raisons politiquea, dtestaient Barbaja, sans lequelleur beau thatre de San Cario, dont ils
sont si fiers, n'aurait peut-tre pas t rebat apres hncendie
de 1816. Le roi protgeait l'z'mpresm'io, cela leur suffisait, et leur
haine rejaillissait naturcllement sur la prima donna et sur le compositeur de Barbaja. Ne pouvant accuser Rossini de manquer de
gnie, ils l'accusaient de tout sacrifier, pieces, rles et artistes, aux
exigences de la Colbrand. Ne pouvant accuser cette cantatrice de
manquer de talent, ils exagraient de la fagon la plus malveillante,
dans leurs critiques, les etTets invitables d'une longue et tres-active
carriere sur la voix de la prima donna. Nous monLrerons plus tard,
en citantl'opinion du tres-comptent Carpani sur la Colbrand, qu'il
entendit chanter a Vienne dans Zelmira, en 1822, combien ces
critiques, dont Stendhal s'est fait l'cho, taient exagres et malveillantes.
Le moment, d'ailleurs, tait bien mal choisi pour accuser le
compositeur de tout sacrifier a la Colbrand. Il venait d'crire pour
'M11 " Pisaroni, dans la Donna del Lago, le beau role qui fit dfinitivement passer cette artiste au premier rang des cantatrices ('1 ). Mais
(1) Ce n'es~ pas le seul service que l\1" Pisnroni ait recu de Rossini. En 1814, le compositeur la trouva A Genes, ou il avai t t appel par le noble cntrepreneur Brignoli pour

1.54 -

le public de Naples, comme celui de Rome ala premiere reprsentation du BmMe1', tait rsolu a condamner sans entendre. La .Donna
del Lago fut donne un soir de gala; la cour n'assistait pas a la reprsentation; le public se trouvait done libre de lout frein. n sut bien
le faire voir. Pour comble de malheur, les officiers, qui, en loyaux
sujets, avaient bu plus que de raison a la sant de leur monarque,
occupaient, par privilge, les cinq premieres banquettes du parterre, ou ils se faisaient remarquer par Pabandon de leurs manieres, Paimable dsinvolture de leur attitude et la stridente sonorit
de leurs pro pos. ,
Une note formidable, attaque un peu au-dessous du ton par Nozzari, qui, du fond del'immense thatre, n'entendait pas Porchestre,
fut le point de dpart des scenes les plus scandaleuses. On siffla,
on hua, on interpella les artistes et le compositeur pendant presque
toute la soire. A !'incomparable final du premier acle, un jeune
officier trouva de bon gout de battre avec sa canne le rhythme du
galop du cheval, pendant que les montagnards, prcds de trompettes, dfilaient sur le thfltre; et les quinze cents spectateurs du
parterre se mirent avec enthousiasme a imiter le jeune officier.
Que! accompagnem~nt pour celle immortelle page! Au moment ou
son reuvre tait traite d'une maniere aussi monstrueusement indigne, le compositeur, selon Stendhal, se serait vanoui. Certes, on
pourrait s'vanouir a moins sans tre tax de faiblesse. Rossini,
cependant, consult plusieurs fois au suj et de cet vanouissement,
le nie de la fa~on la plus complete.
Le scandale continua sous diverses formes jusque vers la fin du
second et dernier acte. Alors, ces gens qui n'avaient voulu couter
ni la scene du Lac, ni l'airdu contralto, ni le chant desBardes, lesquels
font du premier acLe un merveilleux chef-d' reuvre, ni le beau trio
suneiller les rptitions de Tancredi. Elle tenait alors l'emploi de soprano. Le rOle d'Am
naide et celui de MMilda di Shabran sont les deux plus bauts que Rossini ait crits. Dsol
dM efforts qu'il voyait fairc a 1\'111 Pisaroui pour atteindre les notes aigui!s de celui d'Amoaide, il baissa tout ce qu'il put, et engngea nergiquemeot la caotatriceA prendre l'emploi de
contralto aprlls quelques mois d'uo repos ncessaire pourremettre sa voix Asa vrhable pince.
Mu Pisaroni a suivi cet excellent conseil, auquel elle doit sa. rputation et sa fortuna .

155

du second, Alla ragiona, ni l'air du contralto Ah st"pera! se mirent


a couter de toutes leurs oreilles le rondo final, que cette Colbrand
si dteste chaola d'une maniere admirable. Les Napolitains vaincus
se livrerent alors aux acces de la plus grande admiration. Dans leur
dlire, oubliant les traitements indignes dont ils avaient accabl
Rossini depuis le commencement de la soire, ils eurent la bont
na1ve de le demandar et d'exiger qu'il parut sur la scene pour recevoir en personne les tmoignages de l'enthousiasme gnral.
Vers la fin de cette soire si cruelle pour lui, le maest1'o, des qu'il
eut accompli sa tache d'accompagnateur, alla se rfugier dans la
loge de la Colbrand. ll devail partir de suite pour Rome et pour
Milan. Un engagementl'appelait daos cette derniere ville. Une voiture toute prete l'attendait ala porte d. u thM.tre. Pendant qu'il flicitait la cantatrice de la maniere dont elle avait cbant son rondo, et
qu'il lui faisait ses adieux, le seigneur Gioja, secrtaire du surintendant, fit irruption dans la loge avec des manieres pleines d'autorit, el d'un ton de maitre, illui intima l'ordre de comparaitre sur
la scene, ou l'appelaient les clameurs enlhousiastes du public.
Exaspr de tout ce qu'il avait sub pendant cette orageuse reprsentation, Rossini rpondit a l'ordre si militairement transmis par
le seigneur Gioja, en donnant a ce superbe fonctionnaire un coup
de poing qui le fit piroueller sur ses talons; puis, sans atlendre
les explications ultriemes, il sortit du thatre, se jeta dans sa voiture, et fouelte cocher 1
Le public en fnt pour ses frais de rappel, et le seigneur Gioja
pour son coup de poing.
Stendhal dit, au sujel du voyage que fit Rossini, al'issue de la premiere reprsentation de la Donna del Lago : e< Quinze jours apres,
nous sumes qu'en arrivant a Milan, et sm toute la route, il avait
rpandu la nouvelle que la Donna del Lago tait alle aux nues.
Nous ne savons de qui Stendhal et ses amis ont appris ce fait; ce dont
nous sommes sur, paree que nous le lenons de tmoins dignes de
toute croyance, c'est qu'en arrivant a 1\ome, le compositeur, ques-

156 -

tionn par ses nombreuses connaissances sur le rlestin de son nouvel


ouvrage, leur rpondit sans dtour : Vous devez Pavoir entendu
sifflflr d'ici.
La seconde reprsentation de laDonna del Lago, donne le 5 octobre, fut totalement diflrente de celle de la veille. Le public, priv
du rgal si dlicat de torturer un homme de gnie, plac la sur
Ja sellette pour supporter ses iniquits et subir ses outrages, consentit a couter enfin l'reuvre nouvelle. On avait diminu de moiti
le nombre des trompettes qui sonnaient sur le thatre pendant la
marche des montagnards. L'opra tout entier fut applaudi avec les
transports du plus chaleureux enthousiasme.
Au moins, disaient les amis de Stendhal, si le pauvre Rossini
pouvait ~avoir son succes en route, il serait consol 1 quel triste
voyage il va faire!
A Milan, le maestro crivit Bz'anca e Fa'ero, opra sria dont
le livret est de Romani. Cet ouvrage fut pay 2,500 francs environ
a Rossini. 11 eut pour interpretes la signora Violante Camporesi,
qui avail une helle voix de soprano et un talent remarquable de
cantatrice; Carolina Bassi, mezzo-soprano, qui a pous depuis le
comte l\1anna -la comtesse Manna est morle en 1863; -le tnor
Claudio Bonoldi et le basso Alessandro de' Angelis.
La premere reprsentation de Bianca e Falz'ero fut donne au
thatre de la Scala, pour l'ouverture de la saison du carnaval de
1820. Carolina Bassi produisit beaucoup d'effet dans le role de
Fallero, el Violan le Camporesi eut de tres-beaux moments dans celui
de Bianca, notamment a l'air dil de la Guz.1'lande. Le grand duo des
deux femmes fut chaleureusement applaudi. Quant a l'immorlel
quatuor, il produisit une longue explosion d'admiralion. Cette
page incomparable enfiamma les Milanais d'un tel enthousiasme,
que pendant six mois de suite, ils l'entendirent deux fois par soir au
meme thatre, dans l' opra de Rossini el dans un ballet ou elle avait
t intercale, sans jamais s'en montrer fatigus.
Le reste de l'ouvrage n'eut pas le meme succes, paree que les

157 -

Milanais y trouverent des rminiscences des opras antrieurs de


Rossini, et qu'ils n' sn prircnt pas gaiement leur par ti, comme avaient
fait les Vnitiens au suj et d'Eduardo e Cn'stina.
Le quatuor et le duo des deux femmes de Bianca e Faliero ont
t, depuis, intercals dans le second acle de la Donna del Lago,
pour renforcer cet acte, auquella nature du suj et n'a malbeureusement pas permis de donner autant d'importance qu'au premier.
C'est aParis et par les soins de l'auteur lui-meme, que ces intercalations ont t faites.
De Milan, Rossini dut retourner en toute bate a Naples, ou il
avait a composer JJfaometto secondo pour la mme saison dn carnaval de 1820.

160

futurepouse de Rubini, qui obtint beaucoup de succes en cbantanl


son air, Nozzari, Cicimarra et Benedetti. Presque tous les morceaux
dn lJfaometio Secando figurent dans la partition du Sige de Co?'inthe, qui est la traduction et l'amplification de 1' ouvrage italien .
.Nous aurons l'occasion de parler de cette musique puissanle et
grandiose lorsque nous amons atteint dans ce rcit la date de la
premiere reprsentation du Sz"ge de Corinthe a notre thatre du
grand Opra.
Le livret du Maometto Secando est du duc de Ventignano; ce
noble personnage jouissait a Naples de deux rputations, l'une
fort avantagem:e, l'autre fort dsagi'able. Le succes de certaines
tragdies de sa cornposition le faisait reconnaltre pour un bon
.poete; certaines catastrophes arrives en sa prsence le faisaient
passer pour un jettato1e de la premiere catgorie, c'est-a-dire de
la plus redoutable espece.
Les hommes dont le caractere est le plus fortement lremp ne
russissent pas toujours ase prserver des superstitions et des prjugs de leur entourage. S'il est au monde un tre qui, par son
bon sens inexorable, son esprit railleur, son incrdulit pour les
choses peu prouves, dut chapper aux terreurs de la jettatura,
c'est assurment Rossini. Eh bien! quelques annes de sjour a
Naples, ou la crainte du mauvais ceil a t invente et perfectionne, l'avaient rendu tout aussi superstitieux, sur ce point, que ]e
plus trembleur des Napolitains. Il fallutl'intervention tres-active
de Barbaja pour le contraindre a composer de la musique sur
les vers de l'infortun duc de Ventignano; et cette musique, il
l'crivit, de la premiere a la derniere note, en faisant de la main
gauche, sur le bord de sa table, les cornes bienfaisantes qui ont le
privilge de conjurer les mauvais sorts.
Toutes les connaissances qu'avait alors Rossini dans la belle
Parthnope- elles taient fort nombreuses, on en peut tre sur,
- voulurent voir travailler daos son attilude prservative le maestro, qui re'dut paisiblement la longue procession des curieux, tout

161

en crivanl sans reliiche de la main droite et en faisant les cornes


de la gauche. Il ne donnait de rpit acette derniere main qu'au
moment ou il composait les ritournelles et les autres passages de
musique purement instrumentale, dont la posie du prtendu
jettatore tait ncessairement absente. A quels exces peut pousser
la crainte de la jettautra, et comme _la faiblesse humaine sait
trouver sa place, meme dans les plus grandes choses! Qui pourrait se douter, en coutant l}faometto, que cette partition, ou le
sentimen t an!ique et chrtien, se heurtant al'hro1sme sauvage des
musulmans, produit l'un des plus beaux contrastes de la musique
dramatique leve a sa plus haute puissance, qui pourrait se douter que celte partition ait t compose par un trembleur faisant
les_cornes pour conjurar les effets du mauvais reil?
A la suite d'une rvolution qui clata en juillet 1820, le roi de
Naples dut quitter sa capitale. On trouve dans les catalogues Ja
mention d'un chant populaire que Rossini aurait compas pendant
la dure de cette rvolution. n s'agit probablement de quelque
motif d'un de ses anciens ouvrages, auquel on aura jug convenable
d'adapter des paro]es de circonstance, car il n'a pas crit une note
a Naples jusqu'a la fin de 1S2L Sa seule occupation pendant les
troubles, son grand souci, fut le soin d'chapper au recrutement de
la garde nationale; il employa pour atteindre ce but toutes les ressources de son intelligence, toute les forces de son imagination. A la
priere du gnral Pp, il finit cependant par consentir a ne pas
d'onner le mauvais exemple. Il laissa pousser ses moustaches et
revetit deux ou trois fois l'unifo~me; mais l'inutilit de ses efforts
pour se donner l'air martial et son dfaut complet de vocation le
firent rformer par ses chefs au bout de neuf jours.
Sa prsence en armes., d'ailleurs, aurait-elle fait triompher l'insurrection napolitaine a }'affaire d'Entrendoc, qui rouvritau roi des
Deux-Siciles la route de sa capitale? ll est permis d'en douter! Les
forces mal aguerries de l'insurrection, terrifies par la grande rputation militaire des Autrichiens, furent saisies d'une terreur pa-

162

nique en prsence du corps command par le gnral d'Aspre; ce


fut un sauve-qui-peut si complet, que l'infanterie fil sa renLre a
Naples quatre heures avant la cavalerie, a la plus grande gloire des
chemins de Lraverse et du pas acclr. Assurment la vue des
moustaches de Rossini n'am;ait pas l suffisanle pour arreter les
troupes autrichiennes dans leur marche.
Les vnemenls poli tiques et militaires furent tres-nuisibles aux
thAtres de Barbaja, on le devine. Il ne s'y fit rien d'important a
dater du Maometto. On peut meme co~sidrer cet ouvrage comme
marquant la fin de la carriere napolitaine de Rossini, ca.r Zelmzra,
quoique faite aNaples, tait desline aVienne.
Rossini n'eut plus rien a composer jusque vers la fin de 1820,
ou il fut appel aRome par lebanquier Torlonia, qui, ayanl achet
le thatre Tordinone, voulut, apres l'avoir fait rparer el orncr
de fond en comble, l'inaugurer sous le nom de thalre Apollo, par
un ouvrage nouveau de l'illustre maltre.
Cet ouvrage est Matz'lda dz' Shab1an, dont FerretLi a crit le livret. La partition fut paye cinq cents cus romains, soit enviran
2,600 francs.
Matilda di Shabran fut donne au tha.lre Apollo pendant la
saison du carnaval de 1821 . Elle eut pour interpretes la Lipparini,
dont la voix de soprano montait tres-facilement, ce qui obligea le
compositeur a crire son rOle tres-haut; la Parlamagni, mezzo-soprano; le tnor Fusconi; le baryton Fioravanti, fils du clebre compositeur de ce no m ; cet artiste fut charg du role du docteur;
Ambrosi remplit celui du Gelier, Parlamagni celui du Poete, et
Moneada fit un personnage secondaire.
Oblig d'crire pour ~ette troupe, ou les artistes de premier
ordre n'taient pas en majorit, le compositeur se rabattit le plus
possible sur les morccaux d'ensemble, qui abondent en e[et dans
Matz'lda dt' Shabran. Cette mlodieuse parlition ne mrite pas
d'etre classe au rang des chefs-d'oouvre de Rossini. Elle est touours plus brillante que dramatiqu e, sur un sujet qui la voulait

1.63

tres-drama tique dans certains morceaux; mais avec les inLetpreles


mis a sa disposition par l'impresa1zo Torlonia, le compositeur ne
pouvait guere traiter sa musique autrement qu'il ne l'a traite. Telle
qu'elle est, Matz'lda di Slzabran a produit encore beaucoup d'effet,
il y a dix ans, au Thatre Italien de Pars, interprte par la tant
regrettable Mme Bosio, Mm Borghi-Mamo, l'habile tnor Lucchesi,
et l' excellent basso cantante Gassier.
Mais revenons a Rome: Matilcla clz' Shabmn y fut en dfinitive
fort goute et y a laiss de si doux souvenirs, qu'a une reprise donne en 1860, pour Mm Gassier, l'une des rares cantatrices de notre
temps qui aient gard dans toute leur puret les belles traditions
du style orn , des vieillards enferms dans leur intrieur depuis
l'poque o florissait l'art du beau chant, - ce n'est pas hier,- se
sont fait transporter au thatre pour entendre encore quelques fois,
avant de mourir, cette partition dont. les brillantes cantilenes les
avaient ravis au temps heureux de leur jeunesse. Le soir de la premiere apparition de J.lfatilcla, il y eut lutte au thltre Apollo entre
les Rossinistes et les derniers survivants du parli de l'ancienne musique; les sifflets rpondaient aux applaudissements, les applaudissements aux sifflets; la question d'esthtique fut vide dans la
rue, a grands coups de baton, apres la fin du spectacle, et la victoire demeura aux Rossinistes.
Par qui futdirig l'orchestre aux trois premieres reprsentations
de Matilcla dz' Shabran? Il fut dirig par l'illustre, le prodigieux
violoniste Paganini en personnel Voici comment la chose advint:
Rossini, aRome, prenait rgulierementa deux heures du matin un
petit repas dont les cotelettes et le vin d'Orvieto faisaient les principaux frais; Paganini, qui aimait Leaucoup le maestro, et qui
n'prouvait pas la moindre antipathie pour les ctelettes et le vin
d'Orvieto, profitait delacommoditde l'heure pour venir, en passant,
donner une poigne de main bien cordiale a son ami; celui-ci,
touch du procd du grand virtuose et de la ponctuelle exactilude
de ses visites, ne manquait jamais de l'inviter a souper sans fagon;

164 -

et Paganini acceptait non moins sans fagon. Une fois, 11 trouva


Rossini fort contrari. Bosso, le chef d'orchestre du thatre Apollo,
venait de tomber malade. Ce triste incident allait retarder la premiere reprsentation de la lJ{atilda dz Shabran, et les thtres de
Naples rclamaient le prochain re tour du compositeur. Que faire?
Que devenir? Comment remdier a un pareil contre-temps?
L'amiti, les ctelettes, le vin d'Orvieto, tout se runit pour
mouvoir le clebre violoniste, qui, d' ordinaire, ne brillait point
par la tendresse. Saos ren dire au maest1o, il alla trouver l'z"mpt'esario du th!tre Apollo, et lui promit dediriger lui-mme l'orchestre
aux trois premieres reprsentations de la Matz"lda. 11 ne voulnt
aller qu'a la derniere rptition, mais, le jour de cette rptitio:r.t arriv) Paganini se mit au pupitre, et conduisit a premiare
vue d'une maniere admirable. Jamais un orchestre romain n'eut
plus de verve et de prcision; jamais les chanteurs ne furent mieux
accompagns.
Que lo clebre violoniste ait admirablemenL dirig sans prparation une excution musicale, e' est un assez beau tour de force, mme
pour un musicien de sa trempe, mais, qu'il l'ai L dirige gratis,
e' est de sa part un autre tour de force, bien plus.extraordinaire que
le premier.
A Naples, Rossini retrouva les thatres dans un tat assez peu
prospere. La rvolution, indpendamment des effets ordinaires des
vnements de ce genre sur la destine des entreprises thatrales,
avait fait supprimer les jeux publics, dont Barbaja avait le privilge,
et dont le produit fournissait a cet z"mpresario le plus clair de ses
bnfices. Cet homme actif tourna ses vues d'un autre cOt. Illaissa
les thatres de Naples vivre tellement quellement de leur rpertoire,
et il rsolut, pour ramener la fortune, de faire crire un nouvel
ouvrage a Rossini pour la capitale de l'A.utriche et de l'y faire excuter par l'lite de sa troupe.
C'est done pour Vienne et non pour Naples que Zelmz"ra a t
compose. Rossini, sachant qu'il travaillait pour un public alle-

165 -

mand, plaqa dans cette partition plus d'effets d'harmonie et d'orchestre que dans ses reuvres prcdentes, mais, en conservant toujours ala partie vocale la prdominance qu' elle doit avoir dans une
ceuvre de thatre.
Le sujet de Zelmira est tir d'une tragdie de du Belloy. Tottola
a fait le livret de cet ouvrage, qui fut excut un tres-petit nombre
de fois a Naples avant le dpart des artistes pour Vienne. Ces quelques reprsentations eurent surtout pour but de mettre les interpretes tout a fait au courant de leurs roles. Elles furent comme un
supplment aux rptitions.
Ce n'est pas en 1822, comme le disent les catalogues, mais vers
le milieu de dcembre t821, qu'eut lieu, aNaples, la premiere
reprsentation de Zelmi1a. La permanence des artistes aux thatres
de cette ville permettait de s'y carter, lorsqu' on en sentait le besoin,
de la regle des saisons italiennes, et si l'on y suivait ordinairement
cette regle, c'tait pour se conformer a d'anciennes habitudes, et
pas du tout par ncessit.
Zelmira fut done donnepour la premiere fois aNaples, et avec le
plus clatant succes, vers le milieu de dcembre 1821, et non,
comme le disent les catalogues, a l'ouverture de la saison du carnaval de 1822, e' est-a-dire le 26 dcembre 1821 . Le role de Zelrnira
fut cr par Isabella Colbrand, celui d'Emrna par la Cecconi, celui
d'llo par Davide) celui d'Antenore par Nozzari, ceJui de Polidore
par Ambrosi et celui de Leucippo par Benedetti. A Vienne, la
Cecconi et Benedetti furent remplacs par Mue Echerlin et Botticelli.
Lejeudi 27 dcembre eut lieu une reprsentation au bnfice de
Rossini, ou une cantate, la Rz'conoscenza, compose par lui pour
cette occasion, fut interprte par la Dardanelli, Mme ChaumelRubini, J. B. Rubini el Benedetti.
Le lendemain, le maestro partit pour Bologne avec Isabella Colbrand, qu'il pousa dans cette ville. Le mariage sanctionna ce
qu'avait fait l'amour. Le pere et la mere de Rossini, les dignes in-

166 -

terpretes de ses reuvres : Nozzari, David e et Ambrosi assisterent a la


crmonie nuptiale, apres laquelle toute ]a troupe joyeuse alla
passer une vingtaine de jours a la campagne. CetLe crmonie eut
lieu dans la chapelle du palais du cardinal Opizzoni, archeveque de
Bologne, qui officia.
Et voila comment Rossini et M11 Colbrand furent maris en secret par un capucin, dans un village des environs de Naples, ainsi
que des historiens aussi bienveillants qu'exacts n'ont pas manqu
de le dire.
<< Des que Rossini eut commenc a faire par lui-mme quelques
gains, dit Zanolini, il en envoyait la plus grande partie ases parents,
et le reste, il le gardait pour subvenir a ses besoins et pour se
donner du bon temps. Mais ses parents avaient pargn pour lui.
A Naples il tait devenu plus rang, et il commenga a faire des conomies. Isabella Colbrand lui porta en dot une dlicieuse villa et
des revenus qu'elle avait en Sicile.
Avant son mariage avec l\'111" Colbrand, qui lui a apporl vingt
mille livres de rente, dit Stendhal, Rossini n'achetait que deux
habits par an ... n n'avait pas mis de cot une somme quivalente
aux appointements annuels des cantatrices qui interprlaient ses
ouvrages. Des vingt mille francs de rente dont parle Stendhal,
otez la moili, et vous aurez le vritable chiffre de la dot de la canta trice.
D Bologne, Rossini partit pour Vienne avec sa femme et les
chantenrs qui avaient assist a son mariage. ll regut dans celle ville
l'accueille plus flatteur, le plus enthousiaste. Les paisibles Allemands semblaient s' etre transforms en bouillants Italiens pour
feter la venue du grand compositeur. Les srnades, les vivats, les
rappels au thatre, les manifeslations publiques de toute sorte, ~es
rceptions a la cour et chez les plus grands personnages, avec tous
les honneurs dus au gnie, martuerent le sjour du maest?'O dans
la ca pi tale de 'Autriche.
Les reprset tations de Zelmz'ra au thatre imprial de la Porte de
1

167 -

Carinthe attirerent une affluence norme de spectateurs. La salle,


qui peut contenit environ deux mille personnes, se trouva souvent
trop petite. Il y eut plus d'appels que d'lus. Le succes de cet ouvrage fut aussi clatant aVienne qu'a Naples, ou le public n'avait
pas hsit a placer Zelmim au niveau, sinon au-dessus des plus
grands chefs-d'ceuvre de Rossini.
Ce succes clatant valut ala Zelmim et ason auteur les attaques
forcenes de la plupart des organes de la presse viennoise. Invoquant sans cesse les norris d'Haydn et de Mozart, les journaux allemands accuserent le public de Vienne d'ingratitude, et ne manquerent pas d'accuser le maest1o de corrompre l'art musical.
Ces amables journaux trouverent a qui parler. Joseph Carpani,
l'ami d'Haydn, l'auteur des lettres ou les biographes du pere de la
symphonie ont puis leurs meilleurs renseignements, Joseph Carpa ni
prit la plume. A la mort d'Haydn, il avait dclar avec dsespoir
l'ere progressive de la musique finie. A l'apparition de Tancredz',
il reconnut qu'il s'tait tromp, et l'avoua dans des crits extremement remarquables. Personne n'a plus chaleureusement salu que
l'auteur des Haydines le soleillevant du gnie de Rossini.
Sur Zelmira, Carpani publia une lettre qui, la part faite a l'exces
d'enthousiasme d'une premiere impression tres-vive et aux formes
exorbitantes que re<;oivent les loges de l'emploi des superlatifs
italiens, est la meilleure apprciation dont, selon nous, cette ceuvre
ait t l'objet; en outre, la lettre de Carpani donne, sur les artistes
qui l'excuterent a Vienne, des dtails pleins d'intrets. Nous ciLerons quelques passages caractristiques de cet crit, devenu tresrare. A la Zelma succderent dims la capitale de l' Autriche
Matz'lda di Sllabmn, Elisabetta, la Gazza Ladra et Ricciardo e
Zora'ide; le succes de tous ces ouvrages fut complet.
Des les premiers jours de son arrive aVienne, Rossini manifesta
le dsir d'aller rendre visite a Beethoven, en tmoignage de son respect et de son admiration pour le sublime symphoniste. Ce fut
Joseph Carpani qui prsenta le maitre supreme de l'art vocal au

168 -

maitre suprme de l'art instrumental. L'auteur de Zelmira trouva


celui de la symphonie Mro"ique dans un rduit des plus exigus, des
plus sales) des plus misrables. Beethoven, sourd el presque aveuglc,
ne put rpondre que par quelques signes aux paroles de Rossini,
qui sortit le coour navr de cette douloureuse entrevue.
Beethoven tait alors dans une terrible crise. L'anne suivante, sa
sanl s'amliora quelque peu; il put causer en italien avec .M. Carafa,
qui garde un so uvenir ineffa~able de l'esprit et de l'amabilit dont le
grand symphoniste fut prodigue dans ces conversations .

XVIII

LA FIN DE LA CARRIERE ITALIENNE

ZBLllliBA 1\. VlENNE. -

EXTRAI'fS DE L' 1\.NALYSE DB CARPANI. -

M"'0 ROSSINICOLBRAND, NOZZARI ET DAVIDE . DE M. DE METTERNICH. ROMAJ.N. -

LE CON GRES DE VRONE. -

LA STATUS MENA~A.NTE. -

LES QUI\ANTE JOUns. -

IMPRIAL. -

SON OPINION SUR


1

RE'fOUB A. BOLOGNE. -

L lNVITATION

LES CANTATES. -

ENC01Ul VENISE. -

LA RAPIDIT DU TRAVAtL . -

LE CLIIQUE

LES FOLLES PRTENTIONS.


LES CONCERTS AU PALAIS

LES llEUX EMPERiURS ET ROSStNI. -

ROSSLNI CUANTEUR. -

LES DEUX.

SBIIIIB.t.IIIIDB. -

LE PROID A.CCUEIL . -

LA RSQ-

SOURIRES ET L'UNIQUE BAGUE. LOTION SOIVJB, D'ENSBMBLE . -

LA TRANSFOR&IATION DE L'ECOLE ITALIENNE.


1

LE TAILLEUR D AIRS. -

LA VIRTUOSIT DES CHANTEURS. -

LES MORCEAUX

LA MEILLEU1Ul HISTOIRE D LA VOIX ET DE

ADIEUX A LA LANGUE DU TASSE.

Au moment ou il crivit Zelmira pour Vienne, Rossini croyait


avoir fini sa carriere en Italie. 11 aspirait a devenir le compositeur
supreme de l'univers entier comme il avait t celui de sa propre
patrie. Dans ce noble but, entrevu d'ahord confusment avec l'ceil
de l'instinct, et plus tard contempl fermement avec l'ceil de la
raison, il avait, depuis Tancredi jusqu'a 1Jfaometto, incessamment
modifi sa maniere dans le sens d'une application plus frquente et

170 -

plus hardie des combinaiso~s harmoniques ct instrumentales au


rendu des situations du drame lyri!J.Ue, tout en conservant la permanence de la cantilena.
Avec Zelmim, il s'engage plus avant que jamais dans cette heureuse voie, dont le terme connu est Guillaume Tell. Jl a, dans
Zelmim, des hardiesses de coupe, des audaces de combinaisons, qui
dpassent tout ce qu'il avait os jusque-la. La cavatine de basse :
Ah! gia trascorse, par exemple, est con<ue dans celle forme vo]ontairement tronque, dont l'air du quatrieme acte de Mo'ise el la
romance Soz's z'mmobz'le / de Guillaume Tell, recevront plns tatd le
meilleur de leur expression palhtique. C'est un moment sublime
de dsordre dans l'ordre, pour mieux peindre le trouble n de la
vhmence de la silualion. Mais, meme daos ce moment de dsordre, le compositeur demeure toujours mlodieux ct cbantant.
C'est la le cachet supreme de son slyle, on ne saurait trop le rpter.
Nous ne tenterons pas de faire par nous-meme une analyse de
Zelma. Nous ne connaissons cet ouvrage que par la leclure de la
partition et par l'audition de quelques-uns de ses fragments ntercals dans Robert Bruce. Nous aimons mieu:x, dans l'intret des
lccteurs, citer, en les abrgeant, les passages les plus caractristiques de l'analyse de Joseph Carpani, qui non-seulement a enlendu
Zelmzia un grand nombre de fois, en 1822, a Vienne, mais qui
encore a fait pour cet ouvrage les paroles d'un air ajout par
Rossini au rOle de M11" Echerlin.Carpani avait compos dans sajeunesse un air ajout a la partitron des Deu:c Petit.s Savoymds, de
Dalayrac, pour sa traduction en italieo de ce joli opra; il tait
done daos les meilleures condilions de comptence pour bienjuger.
Zelmz'1a, dit-il, est un opra en deux actes seulernent, qui
dure pres de quatre beures, et qui ne parait long a personne, pas
rnerne aux musiciens de l'orchestre, ce qui est tout dire. Dans cet
opra extraordinaire, il n' y a pas deux mesures qu' on puisse dire
tires d'l.iln autre ouvrage de Rossini. Loin d'exploiter la mine habi-

171

tuelle, l'auteur y montre une veine jusqu'a prsent inta~te ... H y a


la de quoi fournir, non pas un, mais quatre opras ... Dans cet
ouvrage, Rossini, par les richesses nouvelles qu'il tire de sa prodigieuse imagination, n'est plus l'auteur d'Otello, de Tancredz', de
Zota'ide, et de tous ses prcdents ouvragcs; il est un autre compositeur, nouveau, agrable et fcond autant que le premier, mais
plus maitre de lui, plus pur, plus magistral, et surtout plus firlele
a l'interprtation de la parole .. . Les formes de style dont il use dans
cet opra, selon les circonstances, sont si varies, que tantot il nous
semble entendre du Glck, tantot du Traetta, tantot du Sacchini,
tantot du l\1ozart, tantt du Haendel, carla gravit, la doctrine, le
naturel, la suavit de leurs conceptions revivent et reverdissent
dans Zelmim ... Les transitions sont savantes, et. plutot inspires
par le sens potique et la raison que par le caprice et la manie
d'innover ... La partie du chant, toujours naturelle, jamais triviale,
exprime tres-bien la parole saos quitter la ml odie. Le grand point
est de conserver l'une et l'autre... L'instrumentalion de Rossini
est vraiment incomparable par la vivacit et la franchise de l'allure,
par la vari t et la justesse du coloris ...
Puis Carpani cite les morceaux de Zelmz'ra : ,, L'introduction,
dit-il, grandiose, nergique et sonore; le duo qui devient trio; le
duo de Zelmira et d'Ilo, avec chreur, qui est un morceau.classique;
le duo des deux femmes, accornpagn par la harpe et le cor anglais,
ne pourrait etre plus lendre et plus suave : c'est un enchantement;
du final, travail magistral du commeneement a la fin, le quintette
surtout me plait. Dans ce final, Rossini a voulu montrer son savoir;
il s'y est plac a cOt des meilleurs contrepointstes et y a donn
une p1euve de son esthtique profonde, par la couleur tragique el
la vivacit du dialogue et par la solennelle majest des chreurs.
Nous ne suivrons pas l'auteur de la Lettera sulla Musz'ca di
Gz'oachz"no Rossz'?n (1) dans son analyse de Zelmzra. Il faut savoir
(1) Par Josepu Carpani. Roma, 1826. Nclla tipograpltia di Crispino Puccinclli, brochure in-24, de 64 pages. Selon M. Ftis, cette lette nurait t faite aprils coup par un
diteur avec des extrnits de Carpaui. 11 nous sufllt que le texte soiL de ce dernier.

-172-

se borner. Mais avant de quitter Carpani, nous allons tenir la .promesse que nous avons faite de reproduire l'opinion de ce juge trescomptent sur la voix, la mthode et le talent d'aclrice d' Isabella
Colhrand. Nous y joindrons quelques traits de son apprcialion des
.autres interpretes de Zelmim.
(( Mm Rossini-Colbrand, dit-il, a une qualit de voix tres-douce,
ronde et sonore, parliculierement dans les sons du milieu et du has;
un chanter fini, pur, insinuant. Elle n'a pas d'lans de force, mais
un beau pottamento de voix, l'intonation parfaite et la mthode accomplie. Il semble que les Grtlces aient arros de nectar chacune de
ses syllabes, de ses fioritures, de ses volate, ~hacun de ses trilles.
Elle chante d'un seul trait des suites de demi-tons embrassant pres
de deux octaves, d'une manier~ nette et perle, et excelle dans les
autres artfices du chant. Son jeu est noble, et compos aomme il
convient a son imposante et majestueuse beaut.
Qui se trompe au sujet de la justesse de la voix d'Isabella Colbrand? Est-ce Stendhal se faisant l'cho de la mauvaise humeur
des Napolitains, ou le comptent Carpani? Nous ne pouvons, a
quarante ans de distance, dcider le cas ; nous croyons cependant
devoir tenir grand compte del'opinion de Carpani, quitait musicien.
Il dit ensuite de Nozzari : Ce chanleur est plus baryton que
tnor; il est don d'une force peu commune et d'un e grand~ extension de voix. La sonorit de ses notes basses gale celle de ses notes
aigues, dans lesquelles il attaque ala vole le sol et le la. Il dtache
les sons dans la rapidit, avec une telle galit et une telle force,
que sa voix semble battre l'enclume. Cet artfice de sa dclamation
est d'une nergie indicible dans les passages de ddain concentr, et
laisse l'auditeur se demander s'il est plus grand chanteur que grand
acteur.
Terminons ces longues, mais indispensables citations, par quelques mots de Carpani sur Davide : Celui-la, dit-il, est le Moscheles,
le Paganini du chant. Comme c~s deux despoles de leur instrument,
il manie comme il veut sa vox non parfaile, mais tres-tendue, et il

~7 3 -

tonne par ce qu'il en obtient. La voix de son pel'e t'iit plus gale.
La sienne est plus hardie et plus varie; du fond de sa poi trine, il
tire un si puissant vol~me de son, qu'on croirait le tonnerre; et un
inslant apres, c'est la grace, l'amour, la douceur; son fausset va
jusqu'au mi suraigu . Il ,entasse traits sur traits, il monte, il des
cend, vagabonde a plaisir par demi-tons.. Ajo utez a tant de maestra une aclion nergique et vraie, et des altitudes animes et chaleureuses, et vous aurez la raison de l'empire qu'il exerce sur l'ame
des spectateurs.
La saison de Vienne termine, Rossini revint a Bologne avec sa
femme, vivre en famille. La, il re;ut, au moment ou le congres de
Vrone allait s'ouvrir, une lettre de M. de Metternich. Le clebre
ministre disait spirituellement au grand composif.eur que sa prsence tait indispensable dans un endroit ou l'on allait travailler au
rtablissemen t de l'harm ohie gnrale. Rossini , pour rpondre
comme il fallait a une aussi flalteuse invitation, se rendit aVrone,
ou l'attendait le plus digne accueil. M. de Chateaubriand , ambassadeur de France au congres qui s'est tenu d'octobre a dcembre
f 822, fit une visite au souverain de la musique italienne. La conversation entre l'auteur du Gnie du Christianisme et celui du Mose
fut des plus intressantes, on le devine. Plusieurs ambassadeurs
imiterent l'exemple de ~L de Chateaubriand, et M. de Metternich
entoura le maestro d'attentions dlicates.
l\'Iais Rossini n'tait pasa Vrone simplement pour recevoir des
visites diplomatiques; il y tait surtout pour exercer son mtier de
musicien. Il composa plusieurs cantates pour les fetes donnes a
l'occasion de l'ouverture du congres, et en dirigea l'excution.
L'une de ces cantates est intitule : Il Vero Omaggio. Elle fut
excute au thatre des Filan1onici par la Tos , Vellu ti, Crivelli,
Galli et Campitelli; deux autres portent les titres d'AuguTio Felice
et d'l/ B ardo.
Nous ne pouvons dsigner celle de ces deux dernieres cantates
qui fut excute dans le cirque bat par les Romains, au milieu

174 -

d'un grand dploiement de manreuvres mililaires et sous la direction


de Rossini; le maest1o, plac sur une estrade, a une tres-.grande
hauteur, ne vit pas sans un peu d'apprhepsion les mouvements
d'une statue de circonstance, mal tablie sur w1 pidestal tresvoisin de son pupitre, laquelle obissait avec une docilit beaucoup
trop grande aux vibrations produites par 1' orchestre et les chreurs.
Avant de venir a Vrone, Rossini avait t engag par l'z1npresario du thatre de la Fenice pour crire un nouvel opra destin
a la prochaine saison du carnaval. Le compositeur, qui ne voulait
plus rien crire pour l'Italie, avait fait la plus belle rsistance du
monde aux propositions de l'z'mpresario. Croyant tre refus, il lui avait demand la somme norme de cinq mille francs. Jamais opra
n'avait t pay ce prix en ltalie. L'impresatio s'tait empress de
l'accorder, et Rossini, de Vrone, partit pour Venise, ou il allait
couronner sa carriere italienne par l'reuvre colossale de Semz'ramz'de, dont deux ou lrois morceaux avaient t composs avant le
congres, dans une campagne pres de Bologne.
Dernierement, le maestro, dans une conversation, dit apro pos de
Semimmicle : C'est le seul de mes opras italiens que j'aie pu
faire un peu a mon aise; mon contrat me donnait quarante jours.,>
Puis, il ajouta du ton le plus simple du monde : e< Mais je n'ai pas
mis quarant jours a l'crire. ))
L'esprit reste pouvant de cette promptitude ue production, et
se refuserait a y croire, si les dates positives, les catalogues, les
fai ts de toute sorte, les preuves de toule espece, n'abondaient et ne
surabondaient pour tablir sa ralit d'une maniere irrfragable.
Certes_, les compositeurs de l'cole italienne ont toujours brill par
la fcondit et la grande promptitude. Plusieurs des devanciers
de Rossini, et des plus illustres, ont produit autant d'opras que
lui dans le meme temps, mais il s'en faut de beaucoup que ces
opras exigeassent autant de travail que les siens; l'orchestration
en tait tres-peu charge, les rcitatifs y tenaient une tres-large
place, et les morceaux d'ensemble une tres-petile. Quant a ces

1?5 -

vastes introductions, a ces finals ~ux puissants dveloppemenls, il


n'en tait pas question avanlla venue du maestro de Pesaro. Ses
prdcesseurs n'auraient pas os, l'eussenl-ils pu ou-voulu, donner
d'aussi larges proportions, une importance aussi grande aux morceaux de cette espece.
Les empereurs d'Autriche et de Russie ayant quitt Vrone, ou
leur prsence n' tait plus ncessaire, vinrent a Venise dans le moment ou Rossini travaillait a Semimmide: Deux concerts furent
donns pour ces illustres dilettantes au palais imprial. Le maestro
les dirigea. Pendant le second , les denx empereurs, accompagns
de M. de Metlernich, prierent Rossini de chanler. 11 cbanla,,
comme il savait faire, c'est-a-dire d'une maniere admirable, le
duo de Cenerentola avec Galli, et seul, la cavatine de Fgaro.
Les deux Majests lui adresseren t, des qu'il eut fini, le plus gracieux sourire, en signe de flici tation et de remerc1ment. Quelques
jours apres, l'empereur de Russie lui fit remettre une bague orne
d'qne riche garniture de diamants; l'empereur d'Autriche s'en tint
ason sourire.
La premiere reprsentation de Semz'tamz'de fut dorine au Lhatre
de la Fenice, le lundi 3 fvrier 1823. Mm Rossini-Colbrand
cra le rle de Smiramis, la Mariani, excellent contralto, celui
d' Arsace, Galli celui d' Assur, ou il fut admirable, Mariani celui
d'Oroe, et un tnor anglais du nom de Sinclair cclui d'Id.reno. Le
tnor avait, indpendamment de sa participation aux mo.rceaux
d'ensemble, deux airs a chanter. Un seul de ces airs figure dans
la partition que nous avons sous les yeux; l'autre a-t-il t perdu
comme l'ouverture originale du Barier et le morceau d'ensemble
de la le;on de musique du meme ouvrage, par, la nglige;nce de
quelq~e copiste? nous ne saurions le dire!
Le livret de Semz'mmide est de Rossi.
Les Vnitiens ne comprirent pas d'abord,ce pro.digieux ou:vrage,
auquel ils firent un accueil assez tempr. L'ouverture avec son
sublime andante et son chaleureux allegro, les harmonies myst...

-176-

.;

rieuses du dbut de l'introduction, les rbythmes si originaux et si


empreints de couleur orientale des cbreurs du peuple assyrien, l'imposant quatuor de l'entre de Smiramis, l'air incomparable d' Ar
sace, son fier duo: Va stpe?'bo, avec Assur, l'adorable cavHtineavec
chreur de la reine, son premier duo avec Arsace, presque a la hauteur de celui du second acte, qui est une merveille, le final du serment et l'apparition de l'ombre de Ninus, dont il est impossible de
rendre avec des mots la beaut, la grandeur, la puissance musicale
et tragique, le duo terrible des remords, la scene de l'pe et du
bandean royal, l'air si noble et si louchant du contral to zn si barbara sciagura, le duo ebben Ferisce, ou Rossini a reproduit, par
courtoisie pour son public, l'air populaire du Carnaval de Venise,
en lui donnant une lvalion, une suavit, une tendresse jusqu'alors inou'ies, l'air du tombeau et le sublime trio final, que, par un
nouveau trait de gnie, le compositeur a fait extremement bref
apres tant de morceaux immenses, afio de mieux peindre la prcipitation et la falalit du dnoument, toutes ces choses d'une beau t
sans exemple, d' un souffle inimaginable, d'une splendeur a nulle
autre pareille, toutes ces crations immortelles laisserent messieurs
les Vnitiens tres-calmes, presque froids, et dans un tat mixte
entre le sommeil et la veille.
Le com posi teur, qui avai t prodigu dans Semiramide une abondance incroyables d'ides nouvelles, qui, pour mieux rendre la
couleur de son sujet, avait trac les plans de ses morceaux d'apres
les dimensions colossales de l'architecture babylonienne, et avait
orn d'arabesques vocales ses innombrables cantilenes avec un luxe
blouissant et vraiment oriental ; le compositeur: qui avait tir des .
entrailles de l'barmonie etdel'orcbestre des combinaisons d'accords
et des effets de sonorit de la plus grande puissance musicale et
tragique, surpris, a bon droit, de l'accueil presque glacial fait a
son nouveau cbef-d'reuvre, prit dfinitivement la rsolution de ne
plus crire une seule note pour J'Italie, et cette rsolution; il l'a
suivie d'une maniere inexorable, l'univers le sait.

t77

Ainsi finit, a Venise, son berceau, cette prodigieuse carriere italienne de Rossini, C0mrnence a la fin de 1810, au petit thatre de
San Mose, par la Cambia/e di Matrimonio, une farza, et close au
commencement de 1823, au tbatre de la Fenice, par Semiramide,
une tragdie sublime.
Douze annes avaient suffi a cet inpuisable, a cet audacicux
gnie, pout' transformer l'illustre cole de son pays, en donnant a
la musique ilaliennc une vigueur, un mouvement, un intret, une
varit, un coloris, inconnus jusqu'alors, en animant l'opra srieux de toule la vie de l'opra bouffe sans diminuer la noblesse de
son expression, en lvant l'opra bouffe au ton de In vrilable comdie saos lu ren enlever de la rapidil, du feu, du franc clat de
ril'e, de l'allure et de la dsinvolture qui son t i 'cssence de ce genre
dlicieux.
Tou t en transformant ainsi l'cole de son pays par des innovations
que lui inspirerent en partie les chefs-d'reuvre del'cole allcmande,
donl il tait comme putr. depuis sa plus tendre jeunessc, et tout en
imposant les limites du texte criL aux caprices des cbanteurs, et en
introduisant dans les accompagnements de lcurs cantilenes des richesses d'harmonie et d'instmmentalion dont on ne se doutait pas
avant lui, il a su rester le p~us ilalien des compositcurs par }'incomparable pui~sance du rhytbme, la conslruction architecturalc de
la phrase, de la priorle et du morceau, la permauence de la mlodie,
la connaissance profonde el le respccl non mo ins profond des condiLions de la voix et du chant.
Dans ses opras italiens, il a lev l'art des vas tes morceaux
d'ensemble pour les voix aune hauteur qui ne semblait pas pouvoit'
~lre dpasse, et qui ne l'a t que par lui-m ~me dans son rperloire
frar,Hais.
Les airs qu'il a crils pour faire valoir et brillcr ses chanleurs
- pour les airs, a-t-il dit un jour, je faisais le tazlleur; je voulais
avant toul satisfaire mes inlerpl'etes,- sont ct resteront les model es
supremes de la mlodie vocale dans le solo, eten meme temps l'bis12

171!

toire la plus fidele de la voix el de la virluosil des grands artistcs


qui ont eu l'insigno honncur el l'norm o avantngo do crer los roles
de ses opras.
Voulez-vous, en effet, savoir ce que furont uno Colbrand, uno
Pisaroni, un Davide, un Nozzal'i, un Garcia, un Galli? lisez les partilions de Rossini, vous connallrez aussi bien ces mtistes dans les
plus petites parlicularits de leur voix, de lcu r style, du genl'e de
leur virtuosit, qu' un texle crit les puisse fait'O connailre.
Mais, en faisanl le tailleur, commo il clit, s'il a sub, pour les
airs) le5 exigencos do ses chanleurs, en les subi~sant il a su leur
imposer les siennos. Dans leur voix, dans lcur virluosit, il a trouv
des trsors dont les possesseurs ignoraient l'oxistence, et illes a fait
jaillir avec un indicible clat. Le premiet', il a donn aux basses des
parties cbantantes el vocalisanles dans l'opra srieux. Sa musique a
cr toute une cole de chanteurs de ce genrc, !'admirable Lablache
en tete.
A tout ce qu'il a toucb il a laiss la marque imprissablo de
son lout-puissant gnie.
l\Iais les Vniticns trouverenl Semiramide soporifique; rnais les
Napolitains avaiont si fil la Douna del Lago ; mais ... mais il avait
march d'un tcl pas, que ses compatriotes cssouffls ne pouvaient
parvenir ale suivre.
El il cessa de composer sur la suave, sur la divine, sur la seule
langu e du chant.

XIX

LE PltE~I IEK SJOUR A PARIS


t'ENCACEMENT 1'0011 L'ANGLETEII IIF.. BARBISR .

t 'OVATION.

DILBTTANTJ . -

PARTICULE .SODILIAIRE. -

LE SONNET

COALITIOli.

SitRENADE. -

ET TALliA .

LA REPII SEf"TAllON DIJ

GMIIlA RO. -

LES

LAFOl\D LE TI\ACDIEN ET LA

LE lOURNAL DBS DBB.\TS. MU~ICIE:o\S

LA r.UERIIE DI!S

LE DANQUET AU nESTAl'IIAi\T DU

LE VAUDEYILLE DE CIRCO:o\STA1'iCE. -

N.ILE. -LA QUOTIDIBNNB . ET

L'AIIII lVE A PAII IS . -

LA GAZBTTB DE P RANCE. -

VB AllQUI- TETTB. -

" ~\RAFA. -

LA

LA MUSIQUE :'iATIO
L'UOliNEI.:R NATIOl\AL

CO:\TRE k\ :UUSIQUE, -

)1 \UBEII ET LA CAVATINE DU BARBIBR ,

LE

I'ANSERON l!T SO.S CONCERT. - LE SO:'iNi:UR DE CLOCBE RCOMP~!iS: . Mil Al.IRS. -

DI:SEII CDEZ

CIJ.\XTtE PAR ROSSINI. SOIRE CBEZ

LA REPRSENTATION o'OTBLLO AU BNEFICE DE GARCIA. -

LA co;s -

QUETE DE PARI:> PAR LES ART ISTES TRANGERS. -

PREYIERES PIIOPOSITJO:'iS DE 11. DE

LAURISTON A ROSSINt. -LE SCRUPULE EXCESSIF. -

LE DFART POUR LON DR RS.

En cette anne 1823, la saison du carnaval eut une prolongalion, un carnavalone au thatre de la Fenicc. La Semiramide,
un peu mieux comprise que le prcmier jom, fut joue jusqu'au
20 mars, poque de la cllure pour les fetes religieuses de la semaine sainte.
N'ayanl plus rien fairo aVenise, Rossini eLsa femme relournercnt aBologne. ln, un ongagemcnt pour Londres lem fut vro-

180 -

pos, et ils l'accepterent. ~1 Rossini-Colhrand devait, en vertu ue


cet engagement, chanter au tha~rc du Ro, el Rossini avait a
composcr pour le meme thatre un opra en dctL\ acles sur un
livret intitul la Figlirz dell' Aria . Le prix conven u de cette partition tait 6,000 francs, payables en trois tiers ; le 'premier al'arrive du compositeUL' a Londres, le second a la livraison du premier
aete, et le reste a la li vraison du second.
Pour aller a Londres, le compositeur et sa fcmme devaient
passer par Pars. lls rsolurent de s' arreter ruelques semaines
dans cette ville, ou ils :1rrivercnt le di manche 9. novembre 1823.
On lit dans la Pandote du !un di 1O novembre : Rossini est
dcidment arriv hier soir a Pars. On parle d'un diner que doiventlui donner ses nombreux admirateurs.
Le lendemain, Rossini assista a une reprsentalion du Barbier.
11 y avait foule au thatrc, dit la Pandore des 12 et 13 novembre, dont nous abrgeons le texte. Des qu'on l'a aperc;u dans sa
loge, il a t salu d'acclamations unanimes. Dans l'entL'acte, il a
l amen sur la scene, et les memes acclamations l'ont salu.
Au second acte, dans la scenc de la lec;on de musique, Garcia a
prononc ces mols: Giovane di gran genio avec un accenl d'enthousiasme qui a entra1n lous les spectateurs. Cette soire s'est
termine par une srnade donne sous les fenetres de Rossini,
rue Rameau, par un orchestre d'harmonie. o
Ajoutons que cette srnade tait dirige par Gambaro, l'un des
plus chaleu reux admirateurs de Rossini. C'tait un excellent clarinrlliste, q ui Lrouvait le moyen de se faire remarquer et applaudir
au Th6atre-Italien, meme dans des solos Lres-courts.
11 faut, pour donner une ide exacle de la situation des parts
qui divisaient alors les artistes et les dilettanles, faire ici de l'bisLoire en partie double, c'est-a-uire ciler les passages les plus caractristiques des journaux opposan ts et des journaux partisans. Rien
nc saurait micux faire voir a quelles lu lles le gnie est presque
toujour-3 et purtout condamn.

181

Au comple rendu de la premiere apparition de Rossini au ThalreItalien de Pads, tir de la Pandore, opposons celui-ci, que nous
trouvons dans la Gazette de France du 13 novembre : Le clebre
compositeur Rossini esta Pnris. On lu a dcern hier, a l'Opra
Ilalien, un petit triomphe de coulisses, auquel le public n'a pris
part que pour en faire ressorLir le ridicule. L'auteur d'Otello el de
Tancredi EST UN A.RTISTE TRES-DISTI NGU , mais pourquoi ce grand
festio, ce grand piqne-nique ou veulent l'atLirer des gens qui n'ont
jamais entendu une note de sa musique que dans les parodi es des
Varits ou du Vand eville ?
Il paralt que ce banquet, pour lequel on s'inscrivait chez l'diteur de musique Pacioi, oifusquait cerLaios conscrvateurs des saines
doctrines, certains dbitants de doubles croches orthodoxes. lis
auraient bi en voulu l'empecher , mais ils n'y parvinrent pas, malgr
le concours de la Gazette de F1ance et de beaucoup d'aulres
JOUrnaux.
Le dimanche 16 novembrc, cenl soixante personnes, parmi lesquellcs on remarquait l'lite des clbriLs du Lemps, se runirent
au res taurant du Veau-qui-Tette, tenu par l\fartin, place du Chatclet, eL la Rossini fut fet un peu plus peut-eL1e qu'il ne l'aurail dsir. Vers, prose, Loasls, vivals, tmoiguages d'admiration de toute
sorte tombcrent sur lui dru comme grele. Il eut besoin de tout son
esprit et de toute sa prsence d' esprit pour rpondre a touL et conLenler tout le monde. Talma, qui probablement avaiL entendu la
musique du maestro ailleurs que dans les parodies des Varits et du
Vaudeville, lut au moment du second service une Lraduction fran<)aise d 'un sonnet italien de Biagiol~, intitul la Nascita del' gran
Rossini; et Lafond le tragdien, qui n' avai t rien alire, se ddommagea de celle privation en persistant a nommer le compositeue
daos chacune des phrases relentissantes qu'il lui adressait, Mon
sieur DE Rossini.
En vain le maestro, qui est la simplicit meme, voulut mettre un
terme a cet anoblissement par voie de particule; il y perdit son

182 -

italien et son fran<)ais; il y aurait perdu de mme le lalin que


son premier instituleur. se vanlait si fallacieusemcnt de lui
avoir enseign, s'il avait eu du latn n pcrdre, car le disciple
boursoull de .Melpomime, le Prudhomme de l'alexandrin, nc
manqua pas de continuer a le nomm er jusqu'a la fin << Monsieur
DE Uossini, >> gros comme ]e bras.
A l'entre de Rossini ct de sa fem mc dans la salle du banquet,
un orchestre d'harmonie, dirig par Gambaro, excuta l'ouverlure
de la Ga:,:;a ladm. Le macslro fut plac a table en tre Mm Pasta
et. 1\1 110 Mars; Lesueur tait assis vis-a-vis enLI'e Mm Rossini et
l\111 " Georges. Parmi les assistants on remarquait : Mm Grassari el
De Mric, Ml1" Cinti, Boieldieu, Hrold, Garcia, 1\Iartin, Panseron,
Horace Vernet, Casimir Bonjour, M. Aubcr, l\I. Cicri. (Qu e ditcsvous de la Quotidienne, qui nomma ces personnages des di letlanles
de guingueLte?)
Au dessert, Lesueur porta. le toasl suivan L : <<A Rossini 1Son gnie
ardent a ouvert une nouvelle roule et marqu une nouvclle poque
dans l'art musical. >>
Rossini rpondit par cet aulrc Loas t : A I'cole fran<aise el ala
prosprit du Conservaloire!
On but ensuite a Gluck sur la proposition de Lesueur, a Grtry
sur celle de 1\brlin, a Mozart sur cclle de Rossini, al\lhul sur celle
de Boieldieu, a Paisiello sur cellc d'Hrold, el a Cimarosa sur celle
de M. Auber, qui, trop timide pour parler en public, pria Panseron
d'etre son interprete; et lorsque enfin on dul se sparer, l'orchestre
fit entendre le motif Buona sera du Ba1'bier.
L'excdanL des souscriptions _fut donn, quelques jours apres le
ban.quet, a deux arlistes malheureux, dont !'un, ancien professem
de musique devenu infirme, lait ag de soixaule-quinze ans.
Entre le jour de son arrive et celui de cette fele, Rossini, qui ne
manquait jamais, en venant daos une ville, cl'aller prsenler son
hommage aux artistes clebres qui 1'habilaien t, avai t t rendre
visite aCherubini, a Lesueur et nReicha.

~83

Les vaudevillistes, toujours a l'affut des circonsl.ances, ne ngligerent pas celle du banquct. Le thatre du Gymnase-Dramatque
donna, le 29 novembrc, la premiere reprsentation do Rossini d
P aris ou le Granel Dtner, a-propos-vaudeville en un acte, de ~cr ibe
et Mazeres. On avait pri Rossini d'assister a une rptition et de
signalcr les passagcs qui pouvaient le choquer. Il ne signala rien
du tout; mais en entendant chanter, ou miauler, sur l'air des Cancans, lejoli petit refrain qui suit:
" Rossini! Rossini!
Pourquoi n'estu pas ici 1

il dit bien has, bien has, il. l'ami qui l'accompagnait: Si c'cst la la
musique nationale, jc n'ai qu.'a faire mes paquets; jc ne russirai
jamai.s dans ce genre.
Voulez-vous voir commcnt les opinions peuvent varier du tout
au lout au sujet d'une seule et meme chose? Lisez d'abord l'cxtrait
de la Quotidienne que nous donnons ici, et ensuite celui du Journal
des Dbats:
~ e< Le Gymnase, dit la Quoticlienne du 2 dcembre 1823, s'est
charg de faire, le premier, la police du ridicule. Le Granel R epas
ou Rossini d Paris est une crilique bien enlendue de cette sotte
manie d'enthousiasme qu'on voudrait faire partager a tout Pars
pour un compositeur qui n'est encore connu en Francc que par
trois ou quatre opras, en l'honneut desquels ON i\lENDI E depuis
un an l'admiration clu public. On rit aujourd'l~ui de piti des
disputes qu'excilerent en 1754 la musique franga ise et la musique italienne, et on ne conqoit plus qu'en 1778 on ait pu crire
des volumes sur le mrite de Gluck et celui de Piccini. Aujour
d'hui, au milieu des choses srieuses qui nous occupenl (1) ,
amait-on la prtention de distraire l'opinion publi que en faveur
cl'un virtuose ilalicn 'l (Pourquoi Rossini virtuose, s'il vous plait ?)
De pareilles n~iseres sont DERNABLES, et l'on doit savoir gr aux vau

(1) Le supplice de Riego, la guerre d'Espagne, le proces de Castaing, etc.

!84 -

devillistes qui poursuivent de leurs refrains ces dilettanti de guinguelle (vous avez vu comment se nommaient ces dilettanti de guinguctte) qui, pour le prix d'un pique-nique, croicnl se donncr de
Pimporlance dans le monde en se faisant les cornacs de Rossini.
Daus un pays qui comple parmi ses musiciens incligenes (nous y
voila!) Grtry (mais Grtry n'tait pas Frangais, oQuotidienne!),
Mhul, Boieldieu, Berton et Gossec, toutes ces mascarades fai tes
en l"honncur du chantre de la Pie voleuse doivent parailre bien
1idicules. Aussi la piece de MM. Scribe el Mazeres a-L-elle oblenu et
rnrit un SUCS brillanl. LE PUBLIC S1EST MONTR VRAI!IlENT NATIONAL,
el les rossioistes seuls n'onl pas ri de l'apotllose burlesque de leur
hros.
A quoi se rduisit, en ralit, ce succes brillant? Ces passages
tirs du feuilleton du Journal des Dbats du 11 dcembre 1823
vonl nous le dire avec la plus parfaite prcision :
(( PETITS TB.A.TRES. L'a-propos de Rossini a Pmis a t jou la
semaine derniere au Gymnase. M. Scribe a saos doutc trop d'csprit
et de sens pour se ranger du part de ces gens qui meLLent de !'esprit national dans une ouverture et du patriotisme dans un final ...
Le grand composileur est de tous les pays ... S'il (M. Scribe) partage l'enthousiasme universel pour l'011Jhe de PesaroJ quel peut
avoir t son bu t en meLtant ses admirateurs en scene sous l'aspect
le plus faux elle plus ridicule? C'esl un cadre bien us que celui de
ces sortes de pieces ... 11 faut que beaucoup d'esprit rachete beaucoup d'invraisemblances ... cela manque daos la piece nouvelle ...
Tout le comique du vaudeville nouveau consiste dans la mprise
des admirateurs de Rossini, qui prcnnent pour lui un musicien du
Conservatoire. Puisscnt nos yux et surtout nos meilles se laisser
SOUVent ptendre a de pareilles rnp1ises J c'EST TOUT CE QUE JE
SOUBAITE .A. L'COLE ROYALE DE MUSIQUE. (Oepuis quarante ans, les
souhaits de l'crivain qui sut si bien dfendre la bonne cause
n'ont pas t exaucs. Patience 1 Cl~la viendra peut-tre.) Rossini
d Pars a t mal accueilli au Gymnase ... On s'esL ennuy dcem-

i81

mcnt el avec politesse, et ce n'est qu e vers la fin que le calme a t


lgercment troubl par quelrues sifflets.
La nationale Quotidienne s'tait bien garde de parler de ces
quelques sifflels; elle les avait oublis sans cloute dans le coffre
aux restrictions mentales.
On le voit, le prlexte de l'opposition faite a Hossinitait l'lwnneu1' national; mais, au fond, il y avait des inll'ets et des intresss auxquels !'inevitable succes de sa musique devait porler les
coups les plus meurlriers. Nous essayerons d'expliquer lout cela
plus tard.
C'est pendant son premier sjour a Paris que Rossioi fut lu
asso~i tranger de l'A~a dmie royale des 13eaux-Arts. La Pandore
du 21 dcembre 1823 reproduit un dtail piquanl de ~ettc lection.
Un journal nous apprcnd aujourd'hui, dit-clle, que les musiciens
s'taient opposs, daos l'Acadmie des Beaux-Arts, ala nomination
de Rossini, qui a t obtenue d'acclamation par les peintres et par

les architectes.
Est-ce vrai? Nous ne saurions l'affirmel'l mais ren n'cst plus
probable. Les coalitions de musiciens ont toujours t cbez nous
plus puissantes et phis acharnes qu' on ne croit. En 1753, elles ont
fait cnasser de Pars les Boulfons italicns, qui, en partant, nous ont
laiss comme souvenir de leur visi te cette cbai'mante Servante
MaUresse, ou les plus rcalcitrauts sont bien obligs de rcconnaitre
le germe fcond de notre genre minemment national de ropra

comique. En vain J. J. Rousseau, dans son immortel pamphlet


intitul : Lettre d'un Symphoniste, a fulmin conlre ces coalitions
dplorables les nnathemes de son incomparable loquence; rien n'y
a fait. En J 778, elles ont dsol le bon, l'cxcellent, l'inoffcnsif Piccini; lors de la fondation du Conservatoire, elles ont abreuv de
dgouts les chefs de cellc cole indi.spensable ; en 1807, elles ont
failli empecher la reprsenlalion de la Vestale, et en 1860, elles
ont contrnint un granel seigneur r usse, le comle Sollohub, acrire,
au sujet d'une question d'enseignement dont nous n'avons pas a

i86 -

parler ici, un pamphlet tincelant de raison et d'esprit, dont le


titre, les Musiciens contre la Musique, vaut a lui seul beaucoup de
gros volumes.
Tous les musiciens, d'ailleurs, ne partagcaient pas 1es haineux
prjugs des corxphes ou des excuteurs des hautes et basses
muvres de la coalition . M. Auber dut a son ardenle admiration
pour la musique de Rossini cette heureuse lransformation de son
style, qui nous a valu lant d'muvres et de chefs-d'muvre. Comment le nouveau saint Paul fut-il frapp de la grtlce? M. Jouvin l'a lrop bien dit clans sa tres-exacto et lres-spirituellc tucle
sur la vie et les (EUvres de D. F. E . Auber (1) pour que nous ne
citions pas texluellement ses paroles et celles de M. Anbcr luimeme. M. Auber m'a cont, dt M. Jouvin, qu'il vit Rossini
pour la premiere fois a un diner donn par Ca rafa en l' honneur de
son illustte compalriote. En se levant ele Lable, le mailt'e, a la
priere de son amphitryon, se mit au piano et chanla la cavatine
de Fgaro, Largo al (attotwn delta citd. ceJe n'oublierai jamais,
me disait M. Auber, l'effet produit par celle excution fon droyanle. Rossini avait une fort bellc voix de barylon, et il chan
,, Lait sa musique avec un esprit et une vervc dont n'approcherenl,
>> dans ce rle, ni Pellegrini, ni Galli, ni Lablache. Quant a son
,, art d'accompagner, il tait merveilleux; ce n' tait point sur un
,, clavier, mais sur un orchestrc que semblaient galoper les mains
,, vertigineuses du pianiste. Quand il ent fini, je regardai machi
>> nalement les touches cl'ivoire; il me semblait les voit fumar !
>> En rentl'antchez moi, j'avais grande envie dcj eter mes parlilions
l> au feu. Cela les rchauffera peut-elre, me clisais-jc avec dcou,, ragement. Et mis, a quoi bon faire de la musique quand on n'en
>> sail pas faire comme Rossini? >>
Quellmoignage l 11 n'y a vraiment que les etres prCcleslins pour
comprendte, sentir el s'exprimer de la sot'te. Si l\I. Auber n'cOL pas
eu l' tincelle, il n'aurait pas cru voi? (umm les touches du p1ano.
(1) Une IJochure grand in-8". Paris, 18611, Heu:;cl et C0, 2 bis, rue VivieooP.

!87 -

Boieldieu, notre grand Hrold, el, plus tard, Adolpbe Ada m surent
rcndre ala musique de Rossini la j ustice qui lu est due.
A peine arriv a Paris, le maest1'o vit son ami Panseron, le complaisant sonneur de cloche de Totvaldo et Dorliska. Il le trouva
triste.
- Qu'as-Lu? lui demanda-t-i l.
- Rien ! rpliqua Panseron d'un ton plaintif.
- Tu as du chagrn, reprit Hossini, et j'en veux savoir la
cause.
- Eh bien! rpondi t Panseron, je vais tout te dire. Tu sais
combien les commencements de la carriere d'artiste sont durs el
pnibles; a force de tl'avail el d'conomie, j'tais parvenu a metlrc
quelques cus de co t, et voila que mon frere esL pris par la conscription. Tu sens bien queje ne dois pas le laisser partir. .Mais
pour lui acheter un remplagant, il faut non-seulement queje donne
lout ce que j'ai, mais encore que j'empunle, et je t'avQue que cette
derniere ncessit me coute beaucoup.
-Te voila bien embarrass pour rien, dit Rossini apres avoir
rlchi un instanl. Organise un concerl an hnfice de ton
frcre.
-Un concertl s'cria Panseron, un concert a Paris ! mais tu
nc sais pas ce que c'est? Je ne ferais pas meme mes frais 1 Cepen.dant, ajoutat-il en se ravisant, si tu voulais y tenir le piano d'accompagnement et me permellre de faire imprimer ton nom sur
l'af.che, je donnerais bien volontiers ce concert; je serais sur de la
recette.
- Mets mon no m sur ton affiche, rpondit Lranquillem~nt Rossini, et compte sur moi pour tenil' le piano .
Panseron, qui nous a cont vingt fois celle conversation, et qui,
en nous la contant, ne pouvait retcnir ses lal'mes, vit le ciel ouvert,
son frere sauv, ses conomies prserves. Rossini lu tinl parole
de la faqon la plus gracieuse; il fiL rptet' avec une patience a lo ute
preuve les chanteurs, les chanteuses et les inslrumentistes recrut s

188 -

par Panseron, el il les nccompagna le jour du concert d'une maniere


incomparable.
La recettc allcignit le maximum possible, qu'est-il besoin de le
dirc1 C'taitla premiere fois que l'illusltc compositcur se produisait
en public a Paris, ctl'annonce de sa prscnce avait excit la plus
ardenle curiosit. On l'applau<lit a oulrancc, on l'acclama, on lu
fit, en un mot, l'accueil que mritaient le grand artiste eL le gnrem{ am1.
En Jtalie, nous avons vu Rossini le Paresseux ; a Pars, nons
voyons, des les premicrs jours, Rossini l'go'iste. Ses autres dfauls de caractere vicndronl plus tard, gardez-vous d' en douter !
Le maestro se montra dans quelqucs runions parliculieres. Il
y avait bier, diL la Pandore du 28 novcmbrc, une bt'illnnle runion
cbez M11e l\Iars. Rossini y tait. Talma el ~1 "1\tars ont rpt deux
scenes de l'cvle des Vieillards ... Rossioi, cdant avec sa gracc
accoutume, .a excit un rire universel en chanlant plusieurs facties musicales de sa composilion. >>
11 voulut assistcr a un exorcice de chant des eleves de Choron,
el illeur lmoigoa loute sa satisfaction el Loulc sa sympathie.
Le 29 noveml>rc, cutlieu une reprscntalion au bnfice de Garcia. On donna Otello. l\ossini, qui assistaiLa cette reprsentation, ful
appel par le public, eL dut parailrc sur le thalt'e cntte Mm Pasta
et Garcia.
En venant a Pars, le maestro a_vait le projet de s'y fixer pour
quelques annes, ol d'achever la transformation de sa manietc dans
cetle ville tonnanlo qni, concentrant en ello le mci llcur do la vive
communicabilit, de l'ardente cxpansion du caractere fran<Jais,
rayonne sur l'univers et garde le privilgo de donncr la conscration
supreme aux ceuvrcs el aux arlisles.
Tous les compositours trangers onl eu l'ambition de conqul't'
nolre capitale, el tous, dcid$ a faire quelqurs sacrifices aux gouls
de son public, onl rpt aleur maniere le mol d'Henri lV : Pars
vaut bien 1me mcsse. C'estl'histoirc do Gluck, de Piccini, de Sac11

189 -

chini, ue Cherubini, de Delia Maria; de Nicolo el de beaucoup


d'autres; ce sera l'histoirc de Rossini. L'admiraLle Mozart est mort
avec le rcgret de n'avoir pu faire cetle conquele.
M. de Laurislon, ministre de la maison du roi, fit des propositions aRossini pour l'attacher ala France. Certaines de ces propositions ne convenaient pas au compositeur, car elles avaient pour
objet denlever compltement aPaer la place de directeur des artistes
du Thalre-Ilalien, qui le faisait vivre. Or, Rossini ne voulait dplacer, dranger, supplanler personne. A l'gard de Paer, c'lait pousser
le scrupulc au dela de Loutes les bornes, car l'auteur de l'Agnese,
abusant del'intluence que lui donnait sa position au Thatre-Italien,
s'tait livraux plus pernicieuses manceuvres, on le verra plus Lard,
pour nuire aux ouvrages et a la rputation du maitre de Pesaro.
Mais 1' lvation du caractere est en proportion du gnie.
Rossini partit avec sa femme pour Londres le 7 dcembrc 1823,
sans avoir rien termin avec M. de Lauriston.

XX

LE VOYAGE EN ANGLETERRE
L'AilniVE A LONDRES. BILI'f, -

DRIGUTO:'\. -

LE COllTE DE LlEVEN. -

L INVITATION

DE L 1\ GAZZc\ LADRA ET LE GOO SAVB TUB KING. D UIES PATROI\ES;Es. -

llOYALE. -

L1\ VINA IGRETTE.- LA RECEP flON AU CIIATEAU. -

LES DEUX. coCERTS o'AUIACK. -

U: SI BliOL DE POITRI:oiE.-

LA F IGLIA DELL' ARlA. -

)10

C.\TALAN!. -

ZBUUn \, -

L'INVISI-

L'OUVEilTURE

LA PRSENTATIO:'\. -

LES

LA CANTATE A LORD 0\'RO~.

11m PASTA . - CURRIONI -

PLACCI,

L'A:-iGLETERRE ET LE COR AliGLAlS. -

SOCPE A U TORTCE.- LE FAUX PRSt:;,\T, - LES SOIRES. -

LA

LA TOUTE-PUISSANCB ET

LA lii!SURll.- LE TACT. -LES LE~ONS. - LE CONTRAT. - LES ALDU)IS. - LE DPART.


-

LES

i 75,000

FRAliCS. -LA VOl X, LES DOIGTS ET LE G.I'\IE.

En arrivant a Londres, Rossini tait extremement fatigu de la


lraverse, pendant laquelle il avait t tout le temps en proie a une
sorte de crise nerveuse des plus pnibles. Il tait en outre alteint
d'un gros rhume. Cinq minut es apres son en lre dans son logemen t, il rc~ut la visite du comte de Licven, amassadeur de Russie
en Angleterre. Ce noble pcrsonnage tai l envoy par le roi
Gcorges IV aupres du maestro. Le monarque diletLanle tenait a
voir Rossini avant qui que ce fClt de ses trois royaumes.

192 -

Le compositeur rpondit comme ille devait cette communication flatteuse. L'lat de sa sant ne lui permettant pas de se
rendrc sur-le-champ a l'invitation du roi, il promit de faire prvenir Sa .Majes t des qu'il serait rtabli, et de se cachcr a tous les
yeux jusqu'a ce moment. En consquence, il se soigna de son
mieux et refusa rigoureusement sa porte atous les visiteurs.
Trois jours apres, la fatigue et le rhume ayant disparu, le
maestro partit pour Bt'ighton avec M. de Lieven, et y dina dans
un restaurant en compagnie de ce noble personnage. 'En priant
l'ambassadeur de Russie de se charger de cette mission quasidiplomatiqu e, d'un genre assurment fort rare, Georges IV n'avait pa~ agi au hasard; il savait que Rossini avait connu a Vrone la comtesse de Lieven, qui l'avait invit, pcndant la tenue du
congres, aux brillantes soes qu'eUe donnait aux sommits rassembles dans cette ville. M. de Lieven ne connaissait pas pcrsonnellement Rossini avant son arrive en Anglelerre, mais les
souvenirs de l' excellente rception faite au compositeur par la
comtesse ne pouvaient manquer de rendre la connaissance tresagrable des deux cots. C'tait une attention de plus qu'avait
Georges IV pour l'auteur d'Otello.
Apres le diner, on vint chet'cher Rossini de la part du roi
Georges IV, et il se rendit au clebre pavillon de Brighton, dans
une vinaigrette que lui avait envoye le puissant monarque: Disons
en passant que les vinai(J?'ettes taient des especes de chaises a porteurs montes sur rones et traines par des hommes.
Des son arrive au pavillon, Rossini fut admis dans un salon ou
le roi jouait aux cartes avec une dame. Le monarque s'empressa de
prodiguer au compositeur les attentions les plus dlicates. Il lui
offrit de faire une partie d'cart; Rossini rpondit modestement
que la caisse des musiciens n'tait pas assez bien garnie pour leur
permettre de lutter avec d'aussi puissants parlenaires. Apres un
moment de causcrie sur ce ton,- c'tait en effet de la causerie, car
le royal interlocuteur faisait tontee qu'il pouvait pour faire oublier

!93 -

son rang,- Georgcs IV demanda a Rossini s'il ne serait pas bien


aise d'entendre sa musiquo d'harmonie, qu'on disait assez bonne.
Rossini rpondit qu'il en serait enchant. Et le monarque, prenan t
le compositem par le bras, le conduisit, avec la plus aimable familiarit, dans un salon magnifique, clair, au moyen de transparents, par des lumieres invisibles d'un efet prestigieux. Pendant le
trajet, que le roi et le compositeur firent bras dessus bras dessous,
com me on dit, le roi n'avait cess d'ofl'ir des prises ele labac au
maestro, et celui-ci n'avait cess de les refuser d'un air qui tenait le
milieu entre le respect et la corclialit. Dans la salle des concerts,
le monarque dit au compositeur : - On va d'abord jouer pour
moi un morceau que j'ai choisi; peut-etre ne sera- t-i! pas de votro
gout, mais vous vous consolerez avec les autres, que vous choisirez
vous-merne. Apres l'excution de ce morceau, vous serez le maltre
de faire ce que bon vous semblera de mon orchestre.
Et, sur un signe du roi, l'excellent orchestre d'harmonie dirig
par Mayer joua l'ouverture de la Gazza Ladra . 11 est impossible,
on le voit, de pousser plus loin que ne le fit en cetle occasion
S. M. Britannique, la bonne gt'aceet les procds dlicats.
Rossini ne demeuta pas court. Il s'tait adroitement inform des
morceaux qui plaisaient le plus a Georges 1V, et il les demanda a u
chef d'orchestre. Pendant qu'on les jouait, il en faisait ressortir
le mrite avec tout le tact et le discernement qu'on peut imaginer.
Enfin, sous prtexte qu'il connaissait mal le God save the King,
ne l'ayant jarnais entendu excuter que sur le piano, il pria Mayer
de le faire jouer. Le roi comprit que c'tait la revanche et le remerciment de l'ouverture de la Gazza Ladm, et il en fut visiblement
touch.
Pendant le concert, il avait prsent lui-meme le compositeur
aux grands seigneurs et aux graneles dames de la cour. On sait ce
que vaut en Angleterre la crmonie de la prsenta tion, mme dans
les cas ordinaires; a plus forte raison lorsqu' elle est accomplie
par un monarque.
13

i94:

Les fieres grandes dames de la haute aristocratie anglaises tinrent


ahonnem de pro uver aRossini que la prsentation faite par leur roi
ne pouvait se borner a un simple change de saluts el de rYrences.
Elles formerent un comit de patronesses charg d'organiser deux
grands concerts pour le maestro. Ce comit dploya le plus beau
zele et fiLies choses largement. Par ses soins, la vas te salle d'Almack, ou se donnaient les concerts de la noblesse, fut mise a la
disposition du compositeur, ct tous les billets fment placs pour
les deux sances. Le prix de chacun de ces billets tait de 2 livres
sterling.
Les grands artistes prsents a Londl'es se firent un devoir et un
plaisir d'offrir leur concours aRossini saos vouloir enlendre parler
de rtribulion. Il n'eut a payer que l' orchestre, les chreurs et les
frais de copie pour ces deux concerts, dont la recette fut norme.
Tous les soins de l'organisation lui avaient t pargns par le
comit. Il prouva cependant une contrarit fort grande: il voulait
obtenir quelques billets pour lGS metlre ala disposition de ses principaux artistes. Les nobles dames patronesses lui firent comprendre
qu'il tai.t impossihle de laisser pntrer des gens sans parchemins
dans ces runions absolument aristocratiques.
C'est aLondres, et non a Venise, comme le prtendent certains
catalogues, que le maest1'0 composa la cantate intilule Hommar;e d
Byron. Cette cantate est crite pour une seule voix, avec orchestre
et chceur. Elle contient un rcilatif, un adagio, une invocation et
une proraison. Rossini la chanta lui-meme au premier concert
d'Almack; il y obtint un succes clatant. On voulut l'entendre
une seconde fois. Sans tenir comple de sa fatigue, le compositeurchanteur se rendit aux vreux de son noble auditoire. Tout alla bien
jusqn'au si bmol de la proraison, que le maestro donnait en voix
de poi trine; mais arriv acette terrible note, il faillit s'trangler
et ne put faire entendre qu'une sorle de rAlement.
Au second concert, M'"" Catalani eut la fantaisie de chanter avec
Rossini le clebre duo du Mat?'monio segreto : S e flato . Un bis

195

formidable relentit a la fin, et ce bis fut suivi d'un ter . Ce n't::lit


pas trop, on en conviendra, d'en tendi'e trois fois de suite le chefd'ceuvre de Cimarosa interprP.t par Rossini et Mm" Catalani . On n'a
pu, depuis cette soire, assister a pareille fete.
Indpendammen L de .MmeRossini-Colbrand, le maestro fut second
dans ces concerts par Mme Ca talani, 1\tlme Pasta, le tnor Currioni, le
basso Placci et quelques autres artistes de talent.
Des le commencement de son sjour a Londres, Rossini avait
compos, pour faire honneur a son engagement, le premier acle
d'un opra intitul la Figlz"a dell' A1ia. Jl dposa son manuscril
au thatre du Roi, et attendit en vain le payement de la somme
convenue. L'entrepreneur de ce thatre tait dans de mauvaises
affaires; il ne put aller jusqu'au bout de la saison.
Zelmira et Otello sont les deux ouvrages de Rossini qui onl l
exculs aLondres pendanl celte saison, qu'interrompit si vite la
dconfiture de l'entrepreneur du thatre du Roi. En quittant l'Angleterre, le maest1o remit sa procuration et l'argent qu'il fallait
pour les frais, a une personne charge de rclamer judiciairement a
cet entrepreneur les sommes dues et la partition du premier acle de
la Figlia dell' A1ia, dpose a son thatre. 11 n'a jamais entendu
parler depuis ni de son argent ni de sa partition.
Le maestro surveilla les rptitions de la Zelma. Avant de les
commencer, il eut soin de demander :m chef d'orchestre Spagnoletti si l'artiste charg de la partie du cor anglais avait du talent.
ll tenait a la bonne excution du grand solo de cet inslrument,
qui accompagne le clebre duo des deux femmes. Le chef d'orchestre, baubi, lui demanda ce que c'tait que le cor anglais : on
n'avait jamais entendu parler de cet instrument en Angleterre.
Rossini fut contraint d'arranger son accompagnement pour la clarinette.
Les hauts financiers, les riches commerganls de Londres voulurent naturcllemcnt imiler l'aristocratie. M. Nathaniel de Rothschild fit aRossini des propositions au sujet d'un grand concert a

19G

donner dans la C; la recette aurait gal, sinon surpass, cellc


des sances d'Almacl' , on en peut etre sut. Mais le maestro sentiL
qu'en donnanL ce concert, il manquerait do convenance envors la
noblesse, qui l'avait si chaleureusemenL, si efficacemenl patron.
Il refnsa polimen t les propositions de M. de Hothschild.
On lit daos une lellre de Londres, publie dans le Joumal des
Dbats du 3i dcembre 1823 : Plusieurs membres du ParlemenL
ont donn a Rossini un banquet splendicle de cinq cents couverts .. .
les convives, apres le repas, l'ont pri d'accepler un prseo t de
2, 000 livres strling. Et presque tous les biographes, en reprodnisant ce beau fait, lui ont donn la force d'une vrit tablie sur
les bases les plus solides. En ralit, le Journal des Dbats a t dupe
de quelque puffiste. Il n'y a eu ni banquel ni prsent de 2,000 livres
sterling ofl'erts a Rossini pendant son sjonr a Londres, a moins
qu'on ne veuille prendre pour un banquel un diner d'une trentaine de personnes, ou il fut invit par un beau-frere de l\1. de
Rothschild, l\1. Cohen, lequel tenait absolument a faire savourer au
maestro la clebre soupe a la tortue. Rossini mangea cette soupe
incomparable par politesse et fit mine de la trouver excellente; mais
il se disait intrieuremenLque les mets pics du seigneur Carloni
taienL de la pUede guimauve en comparaison. 11 en fut incendi a
ce point qu'il dut resler pendanL trois jours la bouche ouverte.
C'esLen exer<;ant le mtier d'accompagnaLeur que Rossini fit de
tres-gros bnfices a Londres, en dehors des deux concerts dont
nous avons parl. ll tint le piano dans une cinquantaine de soires
musicales, qui lui valureut 50 gnines chacune. Parfois l y chantaiL, mais par complaisance et lorsque l'auditoire lui convenait,
car le chant n'LaiL pas compris dansles condilions. Tous comptes
fails, il a rapport cl'Angleterre 175,000 francs en bonnes leLLrcs
de change sur Bologne; et cel avare, qui pouvait tous les ans y
faire une semblable rcolte, n'a jamais voulu retourner dans ceLtc
Californie des arts et des artistes.
Une matine musica le avait lieu rgulierement Lous les jeudis

197

chcz le prince Lopold de Saxe-Cobourg, aujourd'hui roi des


Belges. La, le fulur roi, qui avait une voix de basse, chanta.it, soit
lout seul, soit avec la duchessc de Kent, dont le beau soprano,
dirig avec beaucoup de mlbode et de gout, produisait un grand
eiTet. Rossini tenait le piano et chantait de temps en temps .
Le roi d' Angleterre venait souvent de Brighton a Londres pour
assister a ces matines. Il y faisait parfois enteodre sa royale voix
de basse, hlas ! bien dnue de timbre, dans des duos dont le
maestro chantait la partie de lnor tout en jouant du piano.
Un jour, l'auguste basso arreta l'excution d'un duo bouffe; il
p16lendit avoir commis des fautes de mesure, - peut-lre avait-il
raison, - et il voulait recommencer lo duo pour les rectier. Rogsini lui rpondit avec sa candeur nalurelle : - Sire, vous avez le
droit de tout faire. Al1ez loujours 1 je vous suivrai jusqu'au tom beau. - Et l'excution, aussitot reprise, marcha sa ns anicroche
saisissablejusqu'a la fin.
Le gout qu'avait Georges IV pour faire de la musique avec Rossini oxcila la verve des caricalurislcs. L'un d'eux roprsenla le
monarquo a genoux dcvant le compositeur, le suppliant 3 mains
joinles de cbanter quelques duos. Au-dessous do cello reuvrc d'art
on lisait : Tl fe1ait bien mionx de garder sa voix pour l'lever en
faveur de ses peuples.
Ce n'tait pas seulement le musicien que le roi d'Anglcterre
apprciait en Rossini, il ava il beaucoup d'estime pour l'homme. Le
lact dont le maestro avait fai t preuve, en gardant la juste mesure
au mili cu des familiarils auxquolles le conviait sans ccsse l'auguste
dilottanle, avait surlout charm6lo monarque. Jl en parla plusieurs
fois au comte de Lieven daos les lermes les plus flatteurs.
Lorsqu'il apprit le dpart do Rossini pour la France, Georges IV
pria le duc de Wellington de donner une soire musicale, ou il vint,
de Brighton, pour enlendrc une derniere fois le rnaest1'o ct recevoir
ses compliments cl'atlicux.
Le comle de Lieven avait souvent engag Rossini a composer un

198 -

morceau el a le prsenter au roi, avec une ddicace. Cela sentait le


cadeau d'une lieue, et c'est prcisment pour cettc raison que le
musicienne voulut ren composerpourle monarque.Etle cadeau que
Georges IV avait sans doute grande enve d'offrir au maestro, alla
rejoindre les 2,000 livres slerling dont le trop gnreux correspondant du Journal des Dbats avait fait gratifier, a la suite d'un
banquet imaginaire, 1'auteur du Barbier, qui ne les a jamais re ues.
On a dit que Rossini avait donn beaucoup de leons de chant
pendant son sf.Jour aLondres. En ralit, il n'en a donn qu'a une
seule personne. Cette personne tait une tres-jeunecomtessedonl les
nobles parents voulaient absolument faire guider les premiers pas
dans la carriere musicale par le clebre m,aestro. lllui futimpossible
de refuser. A la premiere le~on, l'leve ne cessa do pleurer; ala quatrieme, elle tait entierement rassure. Ses parents, merveill6s de
ses progres, avaient les yeux remplis de larmes; il y avait assurment de quoi: elle lait parvenue a solfier apeu pres juste quelqucs
notes que le rnaest1'o chantait lui-meme, et qu'il faisait sonner a
l'unisson et a l'ectave sur le piano, afin de rendre l'intonation
moins difficile a trouver. Il y eut dix ou douze leons de ce genre.
A cela se borne la carriere pdagogique de Rossini en Angleterre.
C'est a Londres que furent termines, par l'intermdiaire du
prince de Polignac, alors ambassadeur de France en Angleterre, les
ngociations qui devaient attacher Rossini a notre pays. Les bases
du trait a intervenir avaient t en parlie arretes a Paris entre le
duc de Lauriston, ministre de la maison du roi, el le maitre de Pesaro. Mais on n'tait pas d'accord sur tous les poinls, et, en particulier, sur la destitution complete de Paer, alaquelle Rossini s'opposait de la faon la plus formelle. Le trait fut sign, et les
choses furent arranges de telle faon que l'auteur de l' Agnese,
au lieu de perdre sa place, eut une augmentation d'appointements
de 1,000 francs; il ne perdit que l'influence dont il avait fait parfois un pernicieux usage. Voila comment Rossini s'est veng des

i99 --

noires intrigues ourdies pour empecher le succes de ses ouvrages


en Frunce.
Ce trait n' tait fait que pour dix-huit mois; il altribuait au
maestro la direction du Tha.Lre-Italien de Pars. Rossini n'avail pas
voulu s'engager pour un plus long temps, paree que le mtier de
direcleur, qu'il avait un peu fait aNaples, ne lui tait pas du tout
agrable, et aussi' paree qu'il ne voulait pas res ter indfiniment
loigo de Bologne, ou demeuraient ses parents bien-aims.
Toutes les conversations du maestroavec le roi d'Angleterre eurent
lieu en franc;ais. Rossini s'tait fait initier a notre langage, des
le temps de sa jeunesse, par un de nos compalriotes nomm Santerre, qui se trouvait alors a Bologne. Le musicien recevait des lec;ons de franc;ais de Santerre, et lui donnait, en revanche, des
lec;ons d'harmonie. Rossini prolita mieux du frangais de Santerre
que Santerre de l'barmonie de Rossini. I1 est permis de croire, cependant, que l'barmonie de l'un valait mieux que le franc;ais de
l'autre.
A Londres, le maestro fut nalurellement victime de l'pidmie
des albums. ll y dut crire, pendant son sjour, plus de cent mlodies sm ces aimables volumes. Il prenait toujours pour texte les
vers de Mtastase qui commencent par Mi lagnero tacendo, qui lui
ont serv a cet usage depuis sa jeunesse. On n'exagrerait pas les
choses en valuant atrois cents le nombre ds cantilenes composes
par lu sur ces vers.
La veille de son dpart pour la France, il trouva chez lui environ
cent cinquante albums retardataires, qui sollicilaient un peu de son
criture. 11 dut passer la nuit a tracer a la bate quelques mesures
de musique et sa signature sur chacun d'eux.
Et il quitta Londres avec sa femme, apres un sjour d' environ
cinq mois. Il y tait venu dans l'unique hut de composer et de
faire reprsenter un nouvel opra, et son opra n'avait t ni
achev ni reprsent; la seule chose sur laquelle il comptait lui fit
dfaut. Mais l prit une belle revancbe avec les choses sur lesquelles

200

il ne comptait pas. L'homme proposc el Dicu dispose. Le gain de


175,000 francs, qu'il fit si vito ct avcc si peu de peine en Angleterre, fut la base do sa fortune.
Chose singulicre a notm: Rossini le chantour cll'accompagnateur
a gagn plus d'argent, jusqu'a l'poquc du dbut de M. Duprcz
dans Guillaume Tell, que Rossini le compositeur.
Vaut-il done micux avoir de la voix eL des doigLs que du gnie?

XX I

LES COMMENCEMENTS DU ROSSINISME A PARIS

RETOUR DE ROSSINI. -

LA 1\SISTAi'<CE. CRITIQUE EN

COUP D 0ElL RTROSPECTIF. -

1817.-

L'INGANNO FBLICE. -

LA l'ARTITION DO BARBlBR. -

LE CBOL'( MALVEILLANT. - GARCL-\ ET

PREMI'ERE REPRSENTATION DE CET OUVRAGE A PARIS .

LES JOURNAUX E1' LE MOT D'ORDR.E . -

DE CASTIL-BLAZE . -

U .S POSITIONS, LES INTRKTS ET

L ' ITALI ANA IN ALGIIlRl AU TllATRE lTALlEN DE PARIS. -LA

UERTON ET PAER. -

LB BARBillR DE PAISIELLO. - CONYERSJON


IL TURCO IN ITALIA. -

LES

~!OIJULA

TIONS DE LA CRITIQUE.

Voila done Rossini attach a la France par le trait~ qui lu confrait la direction du Thatre-ILalien de Paris. A son retour de
Londres, il vint demeurer dans nolre capitale, ou il prt un logement rue Taitbout, n 28.
Il faut jeter un regard en arriere pour se rendre compte de l'lat
de l'opinion musicale chez nous au moment ou le maest1o vint s'y
fixer pour quelques annes.
Pars est le lieu d'vidence de l'univers : tout ce qui apparait
dans cette ville unique rayonne sur le monde ent.ier; ce qui apparalt

202 -

ailleurs, quelle qu'en puisse tre l'excellence, ne saurait avoir la


meme expansion. Les plus grands succes, hors de Pars, ont toujours quelque chose de plus ou moins local, de plus ou moins incomplet. Cela Lienta beaucoup de causes, dont nous n'uvons pas a
nous occuper ici.
On sent que les rputations tablies, les positions prises dans
une pareille ville, ont une valcur, une importance de prem ier
ordre. ll est done tout nalurel que les artistes assez bien dous ou
assez heureux pom y acqurir de la clbrit6 ou pour s'y placer
d'unc maniere avantageuse, dfendent leurs intrets de toute sorte
avec plus d'activit, d'nergje et de persvrance qu'ils n'en dploieraient ailleurs. La grandeur de ces inlrels explique la force
et la dure de la rsistance aux innovalions qui les me~tent en
pril.
Aussi Pars est-illa derniere grande villc de l'univers ou il ait
t possible d'entendre des opras de Rossini. Les gens habiles, qui
tenaient alors les hautes positions musicales chez nous, se seraien t
bien gards de faire connaitre au public de notre capitale, sans y
etre absolument contraints, les reuvres du compositeur dont le
nom relentissait parlout avec un incomparable clat . Le succes
d'une seule de ses .pal'tit.ions pouvait faire une rvolution dans le
gout fran ais et atti rer chez nous le maestro. C'tait une lerrible
perspective que cel1c de voir arriver, dans un pnys ou il y a si peu
de thalres, et ou, par consquent, il est si difficile de faire recevoir
et reprsenter des opras, un com positeur aussi renomm, aussi
fconcl, aussi expcliti.f. A lui seul, cet homme extraordinaire pouvait, s'ille voulait, suffire a tous les besoins de musique nouvelle,
car il avait fait en deux ou trois semaines des renvres de la plus
grande dimension, sans parler de leur beaut. Combien lni faudrait-il d'beures pour produire un opra comique fran<;ais? Trespeu, sans doute! et celn faisaiL frmir les gens bien pensants
et bien panss.
Aussi, jusqu'au 1. er fvrier 1. 81.7, jour de la premiere reprsen-

203 -

tation sur notre ThAtre-Italien del' Italiana in Algie1i, la musique


de Rossini avait-elle t lettrc close pour le public parisicn . Cette
production d'il signor Rossini, dit Martainville dans la Gazette de
France du 2 fvrier, ne justifie pas le titre de clebre maest?o dont
le livret le gratine. >> Et M. X. dit dans le Joumal des Dbats du
3 fvrier : M. Rossini jouit aujourd'hui d'une grande rputation
aRome et dans toute l'Italie, et c'est une preuve que son coup
d'essai n'a ?JaS t un cozp de maU1e. J. .e second acte est d'une nullit absolue. On remarque dans le premier une cavatine fort
agrable .. . Le final de cet acte est d'une FACTURE un peu baroqueJ
mais fort gai et fort original. >>
Il faut admirer M. X., qui venait magistralement parler de
factwe dans un temps ou la critique lait faite dans les journaux de Paris par d'aimables lit trateurs, dont le plus comptent en matiere cie musique, n'aurait pas t capable de solfier Ah!
vous dirai-je, maman ! et ce second acte de l'Italiana, qu'il trouve
d'une nullit dsesprante, contient, entre autres belles choses,
l'immortel trio Papatacci.
Ne critiquons pas lrop, toutcfois, la critique de f8i 7. On avait tout
prpar pour l'garer. Les gens aviss qui dirigeaient le Thtttre-ltalien avaient arrang les chpses de maniere adiminuer le plus possible
l'effet de l'ceuvre de Rossini : suppression de morceaux indispensables a la piece, transpositions meurtrieres, mise en scene a contresens ou tout a fait nulle, ils n'avaient ren nglig pour atteindre
leur noble but.
Et l'Italiana in Algie1i passa presque inapergue; et Rossini fut
absolument mis de cOt pendant deux ans.
Le jeudi f3 mai 1819, on donna l'Inganno Felice. e< Il faut ~tre
juste, lit-on dans le Journal des Dbats du f 5 mai, le seul opra
(l'1taliana) et les ai1'S dtachs par lesquels nous pouvions apprcier en
connaissance de cause la grande rputation dont jouit il signor Rossini en Ilalie, ne nous avaient pas prpars a la musique tour a tour
lgere et touchante, agrable et expressive, de l'Jnganno (o1tunato,

204

qui a t donn hier soir au thatre de Louvois. Le succes a t


complet , et cepcndanl Pellegrini n'y chanlait pas. ,
Le choix d'un ouvt'age en un seul acto, 6crit par Rossini au
commencement de sa carriere pour le pctil Lhalre San JJiose, tait
sans doute fort ingnieux. Les meneurs du part de la rsistancc
comptaient se dbarrasser pour longtemps, par ce moyen, des demandes et des rclamalions du public de Paris, nalurellement curieux de savoir pourquoi l'Italie el l'Europe ncclamaient le nom du
jeune c-ompositeur. Mais tous leurs plans furcnl djous; la farza
de l'Inganno russit, ot beaucoup, a la grande confusion de ces
beaux conspirateurs de coulisses. David tua Goliath.
La Gazette de France eut bien de la peine as'en consolar. Ce
n'est pas qu'on ne tt'ouve dans cette partition de Rossini, dit-elle
dans sonnumro du 17 mai 1. 819, des motifs agrables et des
chants d'une expression vraie : mais il prend trop souvent ci tdche
d'en touffer la grdce sous le poids des combinaisons harmoniques.
(Voyez-vous les combinaisons harmoniques de l'Inganno tou[ant
quoi que ce soil sous Ieur p~ids ?) Je doulo que lo nouveau systcme
russissc a prvaloir en Franca. Si nous voulons DE LA sctENCE ET
nu BRUIT, nous n'avons pas besoin d'en (aire venir d'Italie. "
Comment avait pu faire la Ga:.ette de Ftance pour trouvet' du
bruit dans l' Inganno Felice? Nous ne nous chat'geons pas de le deviner! Le succes de celle reuvre charmante donna du courage aux
partisans de la musique de Rossini, et prepara les drectcurs du
'l'hatre-Italien t\ laisser jouer il Barbiere.
Apresavoir cr le roled'Ahnaviva en 1816, aRome, Garcia,
ohlig de revenir en France, y apporla une copie qu'il avait fait
faire pour lui de la partiLion d'il Barbiere. ll voulait faire connaiLre cet admirable ouvt'age a Pars; mais son projeL y rencontra
les plus grands obstacles. Nous lrouvons a ce sujel, dans la !Jflodie du 29 oclobrc 1842, des dlails tt'es-inlressants el tresauthentiques donns par le savant M. Richard, de la Bibliolheque,
lequelles :lient de Garcia lui-mme, donl il a 6l l'ami. Garcia

205

dem-anda, dit M. Richard, qu'on lui laissttt jouer il Bm'biete pour


son bnuce. llle rcmit entre les mains des directeurs d'alors. Au
bout de que]que temps, illui fut rpondu qu'on ne pouvait donner
que des chefs-d'reuvee sur leur thalre, et que il Barbiere, ouvrage
de mrite secondaire d'un compositeur el peine connu, N'TAIT PAS
1
DIGNE D :ETRE OFFERT AU POBL IC PAl\I SIEN . Garcia ne Se tint pas pour
batlu, et fit, l'anne suivante, de la reprsentation du B m'bier une
des conditions principales de son engagement. C'est done a l'opinialret et au bon gotlt de cet admirable chanteur que nous devons,
du moins en grande partie, cette interminable suite de jouissances
que nous ont procures les nombreuses partitions du plus grand
musicien de l'poque.
Grace a la conviclion, au dvouement eta Pinbranlahle volont
de Garcia, il Barbiere fut enfin reprsent a Pars le mardi 26 octobre 1819, apres de nombreuses remises. e< Une ouverture assez
originale, dit la Gazette de France du 28 octobre, un duo assez
joli et un final a grand fracas ont mrit un bon accueil au
premier acte. Le second avait palfaitement dispos l'auditoire
d goter les douceurs d'une nuit paisible ... Au total, le succes
du Barbier de Sville est de nature a doubler celui de l' Agnese. >>
Voyez-vous avec quel a-propos l'Agnese arrive la, et comme le
bout de l'oreille de Paer se montre en cette occurrence?
Il serait superflu, dit le Constitutionnel du 28 octobre, d' tablir une comparaison entre la musique de Paisiello et celle de
Rossini. Ce dernier, d'ailleurs, nesaurait se plaind1edenotre1serve.
Les deux compositions out des beauts d'un ordre supriem et de
nature diverse, et il faut nous borner a jouir de celles qui nous
sont offertes, en dsimnt nanmoins de retrouver un jour celles

dont nous s01nmes privs.


Ce lger vreu, rasant la tcere, tait l'habile prparation du
crescendo que le Barbier de Paisiello, mont a la sourdine, allait,
selon la crQyance des conspiratours, faire clater come un colpo di
ccmone sur l'reuvm de H.ossini.

206 -

" En gnral, dit M. N. dans le Joumal eles Dbats du 29 octobre, le premier acte a produit de l'cflet : on y trouve dcux duos
agrables, et qui l'auraient t davantage s'ils eussent l plus
cou1ts. La cavatine de Fgaro, parfaitement excute par Pellegrini, est el'une facture trap pnible et trap tounnente, et l'air de
Basile, la Calunnia, ne peut soutenir la comparaison avec le meme
air de Paisiello ... Le second acle a t moins heureux que le premier ..
On annonce incessamment le Bmbier de Paisiello. Je suppose que le
gout prsidera a cette rernise ... Le triomphe de Paisiello sur son
concurrent deviendra, non pas plus assur, mais plus clatant. >>
Malgr toutes les belles prophties de :M. N. et de beaucoup
d'autres critiques, le Barbier de Paisiello, jou presque aussitt
aprcs la premiere reprsentation de celui de Rossini, ne put se
soutenir au rpertoire. A sa troisieme reprsentation, il n'y avait
presque personne dans la salle. La quatrieme n'eut pas lieu. Et la
cornparaison qui devait tuer la musique de Rossini tourna cornplternent a son avantage. C'est ainsi que souvent on fait du bien aux
gens a qui l'on croyail faire du mal. Mais on n'en est pas plus innocent pour cela. L'intenlion juge nos actions, dit 1\fontaigne.
On lit dans le Joumal ele Pa1'is du 28 oclobre: Les deux cavatinas de Fgaro et de Rosine n'ont pas, chacune dans son genre,
un camctere bien dtermin. Le musicien aurait pu tirer un bien
meillezl1' pa1ti de l'air de Basile, ou le signar poeta avait mis en
tableau, d'aples Beaumarchais, les piano, les 1in(orzando et les
crescendo de la Calornnie. (O Calunnia, cornrne on t'a calomnie 1)
Le final du premier acte, tres-beau du reste, se termine par un
tapage qui, en conscience, passe les bornes perruises a nos modernes vacarmini .. Nul doute que le Barbier de Rossini ne procure au Thatre-Italien quelques bonnes recettes (il en a, en effet,
procur quelques-unes), jusqu'au moment ou celui de Paisiello
viendra, comme on nous en a flatts (il fut bien annonc, a coup
sur, ce BaTbier de Paisiello), reprendre ses droits el lui dire : Pa
place d ton maU1e 1

207

Nous avons rserv le compte rendu de la Quotidienne pour le


bouquet. On verra qu'il mrite cet honneur. L'attente gnrale
n'a point t parfailement remplie, dit cette respectable feuille
dans son numro du 27 octobre. Le second acte esta peu pres nul,
et le premier n'a pas t Lrouv assez fort pour faire oublier la
musique de Paisiello. MAIS (ce mais vaut son pesant d'or) le public
a t agrablement surpris de voir Mm la duchesse de Berri dans
sa loge. Son Altesse Royale tait accompagne du prince, son
auguste poux.
Le chef-d'reuvre comique de Rossini fut interprt a Pars, dans
l'origine, par Garcia-Almaviva, Pellegrini-Figaro, Debegnis-Bazile,
Graziani-Bartolo, et Mm Ronzi Debegnis-Rosine.
Mm Debegnis ne produisit pas un grand effeL dans le dlicieux personnage de Rosine. Cette artiste se trouvait alors fort pres du dnoment d'une situation intressante. Apres l'abandon du Barbier
de Paisiello, elle fu t remplace par Mm Fodor, qt provoqua le plus
grand enthousiasme en chantant beaucoup trop vite l'admirable Di
tanti palpiti, de 1 ancredi, dans la scene de la lel,{on de musique. A
dater de ce momentl le succes du Barbier devint inbranlahle, et
ce succes fut la premiere base lle l'tablissement du rossinisme en
Franca.
On doit a cet admirable ouvrage la conversion de Castil-Biaze. En
venant a Pars du fond de la Provence, l'ruclit, le spirituel, !'humoriste crivain se proposait deux choses galement importantes a
ses yeux : faire imprimer son livre De l'Opm en France, et tancer
vertement dans les journaux, s'il y pouvait trouver acces, l'audacieux novaleur et sa musique rvolutiom1aire. En vain essaya-t-on
de le ramener a des senliments plus doux a l'gard des partilions de Rossini; ilne voulait ren entendre, pas meme ces partitions. Il falfut que Gambaro et deux ou trois de ses amis l'enlevassent en quelque sorte pour le conduire a une reprsentation du
Bmbier. Au troisieme morceau, il tait converti au rossinisme, et
n'en est plus revenu. Des le lendemain, il avait adapt des paroles

2.08 -

a:

proven~les la cavatine ele Figaro ; plus tard, il flt la traduction

complete clu Barbier en fran~ais. C'est par ceLte traduclion du


Ba1'bier, .joue sur Lous les thatres lyriques des dparlements, que
la musique de Rossini fil la conquete de la France entiere.
Notre obligeant confrere M. Bndit, rdacteurdu Smaplwrede
Marseille, a bien voulu nous communiquer, au sujet de la traduction du B arbier et des reprsentations de cet ouvrngc sur les thfttres des dpartemenls, des renseignements tres-prcis qu'il tient
de Castil-Blaze lui-meme.
D'apres ces renseignements, Castil-Blaze, qui, en 1819, suivaiL
tres-assidument au ThM.tre-Italien les reprsentations du Barbier,
cansant unjour avec Gambaro pendant un entr'acte - il n'y a pas
loin de l'orchestre des musiciens a celui <les spectateurs - lui proposa une association pour la traduction fran~aise de ce chef-d'oouvre. Gambaro accepta, et un trait fut sign. Chacun des associs
devait mettre mille francs dans !'affaire pour les premiers frais de
copie et de gravure.
Huitjours se passerent, dit M. Bndit, pendant lesquels les
deux traducteurs, d'accord sur tous les points, s'entretenaient des
chances plus ou moins favorables de leur audacieuse tentalive,
lorsqu'un soir, Gambaro abordaut Castil-Blaze, lu demanda s'il
avait toujours confiance daos son projet. -Saos doute, et plus que
jamais,- rpondit le savant critique. -Eh bien, rpliqua Gambaro, j'ai rflchi, et je ne suis pas sans inquitude. Le Barbier
est une musique nouvelle et originale en dehors de tous les usages, et ne ressemble en ren au style des compositeurs adopts de
nos jours. Admirablement rendue au Thatre-Italien, elle a obtenu beaucoup de succes; mais en sera-t-il de meme avec des pa
roles fran~aises, et reprsente devant un auditoire frang;:tis, en
province surtout ou l'on ne jure que par la musique de Grtry, de
Mhul et de Boieldieu?- C'est-a-dire, observa Castil-Blaze, que
vous vous repentez du march; eh bien, qu'a cela ne tienne 1 Yoici
le trait, je le dchire et prends l'affaire pour mon compte. )}

209

Caslil Blaze offrit sa traduction au ThMttJ'e-Feydeall. La on lni


rpondit ryue le thMtre de I'Opra-Comique, destin aux reuvres
frangaises, ne pouvait monler aucune traduclion, fut-elle a du
Pape ou dl.l Grand Turc. clair par celte belle rponse, le tJ'aducteur prit a l'instant la diligence et partit pour Lyon, ou il trouva
une excellence troupe de province compose de Damoreau,
Deruuelle, M11 Folleville, ct delL'{ bonnes basses; ceLte troupe
tait mene par un directeur tres-intelligent, M. Singier. CastilBlaze pro posa le Bm'bier, qui fut accept avec le plus grand empressernent, el reprscnt avec le plus grand succe.s le 14 octobre 1820.
11 avait, pcndant deux mois, assist a loules les rptitions, afin
de donner aux artistes les excellenles traditions du Thatre-Italien.
Au bruit de cetle bonne nouvelle, Marseille s'mut, el le Barbier y fut reprsenl pour la premiere fois le 18 octqbre 182'1, et
accueilli avec le plus chaleureux enlhousiasme. Voici la dislribution des rOles : Saint Ernesl, Alma viva; Welch, .Fgaro ; Dilrius,
Basile; Fleury, Barlhnlo, el M11 " Cervetta, Rosine.
Apres Marseille, le Barbier futjou a Rouen, a Bordeaux, puis
a Toulouse, a Avignon, et dans la plupart des villes des dparlements avantde faire sa premiereapparition a l'Odon, le 6 mai 1824.
On peut, certes, critiquer les traductions de Castil-Blaze, et surtoulles arrangements ou drangements des reuvres primitives auxquels il s'est parfoi; livr, mais on lui doit une grande obligation
pour avoir fait connallr~ a toute la France, en les traduisanl, les
chefs-d'oouvre des rpertoires lrangers, el pour avoir , le premier,
iotroduit une cerlaine comptence dans la critique musicale. Avant
sa parlicipalion aux travau~ de la presse, les journalistes, on vient
d'en voir quelques preuves, parlaient de la musique sans savoir le
prernier mot de cet art, et rendaienl avec une gravit risible des
jugements plus risibles, s'il se peut, que leur gravit.
On devine que des crivains aussi parfaitement dnus de connaissances spciales devaient considrer comme des oracles les
opinions de Berlon et de la plupart eles membres du Conservatoire,
u

210

et se croire infaillibles lorsqu'ils obissaienl au mol d'ordre plus


ou moins habilement voil d'un maestro du talen l. de Ferdinand
Paer. L'appariLion dans la critique d'un homme lel que Castii-Blazc
fut done un vnement tres-heureux.
L'inpuisable voguc du Barbier porta un coup terrible a l'oppo
sition des inlresss el des routiniers. Elle n'en mourut pas cependant, cetle opposilion : les coteries malfaisa nles ont la vie dure. Les
pcrsonnages habiles qui , sous un titre ou sous un autre, dil'igeaient
le Thtttre-Ttalien, obligs par le public do donner du Rossini, se
li vrerent a dos manoouvres de toute sor te pour diminuer ou dtruiro
le succes des ouvrages de l'auteur du Barbier . Nous signalerons
quelques-unes do ces manceuvres chemin faisant; disons, en attendant, qu'avec la libert des tha.tres, elles eussent t, sinon impossibles, au moins fort inutiles. La concurrence en cut fait promptement justice. l\Iais le monopole d'w1 Tbalro-l talien uniquc leul'
-donnait une puissance des plus dangercuses.
Il Tu1'co in Italia fut roprsent le mardi 23 mai 1820. JI eut pour
interpretes Pellegrini, Bor'dogni~ Debcgnis ell\lm Ronzi-Debegnis.
l\t" de Stael a bien fait de dire qu e rien no russit en France comme
le succes. On a vu cornmenl le Barbier fui trait d'abord par la
critique; au Turco, bien des conversion5 claterent. La terrible
Gazette de France elle-meme prpara sa modulation dans son numro du 29 mai : Il Turco, applaudi dn public, di t-elle, paree que
la musique est de l'auteur a la mode, et des amateurs paree que
cetle musique est 1ellement gmcieuse et piquante, fera-t-il fureur
comme le Barbier de Sville?
Voila commeotles gens habiles savent se lirer d'une posilion
facheuse avec un point d'inlcrrogalion.
Le Turc en Italie, qui, dit le Constitutionnel du 5 juin (ce
jour oal avait pris son temps afio de ne pus se tromper), vienl de
faire un voyagc a Louvois, fait les dlicas des amateurs. Ils trouvcnt que Rossini a le secret de produire des effets neufs. 11 lonne
prcsque toujours et il charme souvent. >>

211

Voila des amateurs qui se trou ven t la fort a pro pos pour aider le
Constitutionnel a revenir a de meilleurs sentiments.
Quant au Journal des Dbats, il ne se donne pas la peine de
chercher une transition. Le succes prouigieux du Ba,.bier, de
Rossini, dit-ille 2 mai, appelait d'avance la curiosit et Pintrt
sur l'opra du tnme auteur, il. Turco in Italia. La russite a t
complete. Plusieurs morceaux ont t entendus avec enthousiasme,
et un tres-joli duo, excul par Bordogni et Dcbegnis, a obtenu l!'s
honneurs du bis. ,, Et. le 29 mai, M. R._, dans le meme journal,
s'exprime comme on va voir : 1\Ialgr les efforts des hautes puissances de la gamme, dit-il 7 Rossini s'avance plein de gioire; chacun de ses pas est une conquete, et, comme le Philippe de Macdoine re\{ut dans la meme journe la nouvelle de deux vicloires
diffrentes, le meme courrier apportera a cet Alexand1e de la
musique la nouvelle d'un double triomphe. Tandis que les dilettanti trpjgnaient de plaisir aux doux accents d'il1'urco in l talia,
a Lond1es, les froids gentlemen et les paisibles ladies se pamait\nt
d'admiration aux accents magiques de Tancredi.
Le Journal de ?aris demeure plus fidele a ses premieres opinions . e< Nos dilettanti, dit-ille 25 mai, ne jurent plus que par il
signar Rossini. Sa renomme ultramontaine a dja fait plus de
bruit a Pars que celle de dix compositeurs fl'an~ais ... J> Suit une
critique de deux cavatines. << ll serait facile, du reste, ajo ute le rdacteur anonyme, de signaler plusieurs rminiscences. (11 eut l
honnete de les signaler en termes posilifs, afin de pemettre au lecteur d'en vrifier la ralit.) 11 en est une surlout qui, portanL su1'
un morceau de la Cration, d'Haydn, prouve que le compositeur
italien n'a pas song que nous avons, sur ce chapilre, une mmoire
aussi bonne que la sienne.
Quant 1tla Quotidienne, elle croit devoil' garder un silcnce prudent. La duchesse de Berri n'assistait pas, sans doute, la premiere
reprsentation d'il Turco in Italia.

XXII

LA TACTlQUE ET LES JOURNAUX

I.E PI.AN DES ANTAGO:\'lSTES.


'ERDINAND PAER . -

L.\

PART DO FEO . -

SON rORTilAIT PAR M. FTJS . -

LA PIBTRA DEL P t\Ri\GONR. -

LES CAUSES DE L EFFROI . --

TOI\VALDO

LE FINAL SUPPRUI. -

DE CASTILDLAZE AU J OURN AL DBS D BATS . M. VARISTE DO)IOI.JLIN. -

DORL ISKt.

OTBI,LO . -

DDUT

L A GAZZA LADRA J U!.E PAR

LA QUOT IDI B~NB, PAR LE CONSTIT IJTIONNBL ET LE JOURNAL


-

DBS DB!TS.

LA SALLE J.OUYOIS ET I.E DARll. DE I'OODRE .

La tactique des adversait'es du rossinisme fut tres-habile. Mutile


par leurs soins, on le doit croire, /' Italiana in Algieri passa presque inaper<Jue en 1817. En 18 t 8, ils avaieot rpandu le bruit de
la mort de Rossioi avec lo zele le plus touchant. Le grave Moniteur
dut prendre la parole pom dmentir ce bruit.
11 fallut cependant cder quclque chose aux rclamations et aux
vceux de certains arli.stcs et de certains dilettaotes, dsireux, les
uns de chanter de la musique de Rossini, les autres d' en entendre,
et l'on choisit, en 1819, une simple farza, c'est-a-dire un opra
bouO'e en un seul acte, daos le rpertoire du maitre de Pesaro,
dja si riche en grands ouvrages, pour se dbarrasser des rclamations et des vceux sans J'aire courir trop de dangors a la sainte

214 -

cause de la rsistance. On savait bien que ce u'est pas avec une


reuvre de la dimension de l'lnganno felice que la renomme u'un
co mpositeur peut s'tablit' clflnitivement a Pars, quel que soiL,
d'ailleurs, le mrito de t:ette reuvre.
Enfin, on avait du cder a une clause formcllc de l'engagcment
de Garcia, et montcr, a\'ec la plus mauvaisc grace possible, cet ouvrage d'un mrite secondaire qui se nomme fe Barbier de S ville .
Mais on avait pris les prcautions les plus philanthropiques, soit
pour en empecher le suecos, soit poUt' emayer ce succes, si, par
miracle, la vitalit de l'ouvrage ele Rossini parvenait a dominer
tous les mauvais vouloirs. La prem iere reprsentation du Barbier, souvent rumonce, avaiL l retarde le plus possible , et,
pendan t le temps de ce retard, on montai t avec toute la sollici lude
imaginabl e l'ouvrage de Paisiello, qu i porte le mcme Litre, afin de
pomoir l'opposer aYeC toute J'opportunit voulue a ia production
du jeunB et tmraire composileur; et l'on avait arrang les
cboses dd fagon a faire demander le Barbier de Paisiello par la plus
grande partie des journaux influ ents.
Cepenclant, a la troisieme reprs~ntation ele l'reuvre ele l'auteur
ele la JJ!Iolinam, la salle elemeura vide ; le public, mis en elemeurc
de comparer et de juger, avait prononc son verdict. A compter de
ce moment, le Bmbier ele Rossini, ou M jJainvielle-Fodor remplaga l\lm Ronzi-Debegnis dans le role ele Rosine, obtint l'clatant
succes qu'il mrito ct mrilera toujours, et les gens intluenls qui
clirigeaient toutes choscs au Thatre-ILalien ele Pars renoncerent
a faire reprsenter le Bmbier de Paisiello pour les banquettes et les
pompiers.
Ces gens habiles virant bien qu'il ne fallait pas songer atouffer
elans l'ombre, a carter par des fins ele non recevoir le resle clu
rpertoire de Rossini. Aussi , prparerent-ils la reprsen tation
d'il Turco in Italia) afio de faire, comme on dit, la part du feu; et
ce dernier ouvrage, qui, si charmant soit-il, ne peut cepenclant etre
mis au rang du Barbier , fut en gnral beaur..oup mieux trait

215 -

par les journau.x que le chef-d'rouvre comique ele Rossin i, les


citations du prcdcnt chapit1c l'ont assez fait voir.
Mais e< les petits hanicrochements sont cachs soubz le pot anx
ro:ses, >> dit Rabelais. En obissant aux dsirs du public clu
Thltre-ltalien, qui voulait clu Rossini a t)Ule force, les gens
habites lui en donnerent plus qu'il ne fallait daos il Turco in Italia.
lis avaient eu soio, en effet, d'intercaler daos cet ouvrage eles morceaux capitaux pris daos d'autres partilions de son auteur alors
inconnues a Pars, - !'incomparable sextuor de Cenerentola, par
cxemple,-clans le Jouble but de diminuer les chanccs de succes de
ces partitions, au momento uil faudrait enGnles livrer al'empressement irrsistible du public, et de fortiLler, par des apparences de
preuves, l'accusalion de se rpter incessamment, qu'ils n'avaienl
pas manqu de procliguer sur tous les tons et dans tous les modes
au compositeur clonl l'inpuisable fcondit les dsolait.
11 cst, d'ailleurs, aussi facile d'expliquer l'effroi de ces tacticieos
qu'il est Jifficile de justifier les moyens dont ils firent usage. L'invasion d'un r6perloire de trente-qualre opras daos un pays
comme le notro, on les thMttres sont forl rares, les faisait frmir
pour leurs intrets d'amour-propre, de posiLion et d'argenl. La
perspcctive de l'invitable succes de la plupart de ces opras,
succcs qui ue pouvait manquer d'attirer leur auteur a Pars, les
faisait frrnir encore davantage, s'il est possible. Qu'allaient devenir
ces gens habiles si Rossini venait en France, et y dployait celte
fcondit, cctlc facilit procligieuses, qui lui avaient permis de crer
en trcizejours fe Barbier, en vingtjours Otello et en dix-huit jours
1l1ose? lls ne pourraient rsisler a la concurrence d'un compositeur
capable d'crire une partilion d'opra comiqueen une semaine!
Le plus pouvant, el, par consque11t le plus actif des tacticiens
de la rsistance, fut Ferdinand Paer; non-seulemenl il craignait
Rossini le compositeur, mais encore i l craignait, el ajuste ti tre,
Rossini le cbanleur et llossini l'accompagnateur. Pourquoi? Les
extraits suivanls de la nolice consacre a l'auteur de l'Agnese par

2.l6 -

M. Ftis, dans sa Biograple universelle eles Musiciens, le feront


assez connaitre :
Paris, di t M. Ftis, semblait devoir exercer sur l'auleur de
Camilla ... l'heureuse influence qu'il avait eue sur d'autres arlisles
clebres ... c'est-a-dire transformer son talent .. . et surtout lui faire
justier par de belles compositions )e choix que 1' Empereur avait fait
de lui pour diriger sa musique ... Il n'cn fut point ainsi, cardes ce
moment Paer borna lui-mme sa carriere aux soins d'une counrlsANERIE peu digne d'un tel artiste. Jncessarnment occnp ele dlails ele
reprsentations a la cour, ou de concerts, on le vi t.. . ne pl us pro duire qu'a de longs inlervalles un Numa Pompilio, uneDidone, une
Clopdtra el des Baccanti, qui n'ajouterenL ren asa renomme.
Accompagnateurpmfaitet clzanteur excellent, c'{ait auxsucces de
ces deux emplois qu' il avait BORNE sON AMlll'fiON .. . Lorsq ue le
prince, qui payait ses serviccs _avec tant de rnagniccnce, eut t
renvers du t.rcme, ce n'est point a son gnie ... que Paer demanda
des ressources contre l'adversit l Faible commc tous les bommes de
cour que la forlune abandonne, il ne fit que se plaindre et se rabaisser
encore, jusque-la qu'il se mit a remplir chez ele smples particuliers
le rle qu'il avait jou pres de Napolon1 On le voyait chaque malin
courir chez des chanteurs ou des instrumentistes, perdre son temps
a prparer des soires de musique, a concilier de pelils intrels
d'amour-propre, et quelquefois A OURDIR DE ltllSIWILES NO IR CEURS
ITALLENNES contre l'artiste qu'il n'aimait pas ou dont il croyait
avoir a se plaindre ... En 1812, Paer avait t choisi par Napolon
pour succder a Spontini dans la direclion de la musique du ThatreItalien. Il conserva cetle position apres la restauration de 18l4.
Lorsque Mm Catalani eut obtenu l'cnlreprise du Thatrc-llalien,
elle choisit Paer pour en diriger la musique. Sa faiblesse pour les
prtenlions de cette femme . .. compromit alors le no m de PaeL' aux
yeux des artisles et des amaleurs inslruits. Elle euL pour rsultat,
en 1818, la destruction et la clture du thatre ... La maison du roi
reprit ce spectacle asa charge, et Paer rentra dans la direclion de la

217 -

musique ... On remarqua qu'il loignait autant qu'il pouvait le momentdc l'appatition, a Paris, des opras de Rossini , et que lorsqu'il
fut oblig de mettre en scono le Barbier de S ville, pour le dbut
de Garcia, et de lni fairc succder quelques auLres ouvrages du
mcme compositeur, il employa de certaines manceuvres sourdes
pour nuire d leur succes . >>
C' esta ces nobles mains qu'tait, en par ti e, confi le destin du
rperloire de Rossini a Paris. Aussi pas un des ouvrages de ce rperloire n'a-l-il l oxcut te! que le compositeur l'a crit. Suppressions, adjonctions, transpositions, mauvaisos disLributions de
roles, drangements de toute sorlc, rien ne fut pargn pour en diminuer ou en dLruire l'e[ot. Et do l'poque de ces Lclles combinaisons dalent, chez nous, cet'Laios prjugs contrc le rossinisme,
dont le temps n'a pas compllemont faitjustice.
Au Turco in Italia succda, au Thatre-Italien de Paris, 1'orvaldo
e Dorlisl~a, dontla prcruicrc rf'prsenlation eut li eu lo mardi 21 novembre 1820. lW'" Nal di rempli t le role de Dodiska ct PeJlegriui
celui du tyran.
Le Constitutionnel du 23 novem bre 1820 dil, a u sujet de cet
ouvrage : a Les plus intrpidos dilellanti n'onl pu rsisler a
l'ennui qu'ils ont prour. C'est pourtant llossini qui a compas la
musique de cet opra, qu'on ne joue plus en ltalie et qu'oo a eu
la bizarre ide de monler a Paris. Rossini lui-meme ne compte
plus cetl~ composition parmi cclles qui sonl dignes de lui. >>
Et c'est prcisment paree que H.ossioi ne comptait plus la parlilion de Torvaldo e Dorlislca patmi celles qui sonL dignes de lui
qn'on cuL la bi;:,arre ide de la fairc entendre a Paris. Nc fallait-il
pas calmer l'eiTervescence produitechezles dilettanles par l'blouissanl Barbier, et mainlcoir a une assez haute temprature il
Turco in Italia?
La Pietra del Paragone fut reprsenLe le jeudi 5 avril 1821. Les
rOles furent tenus par Garcia, Pellegrioi, Debegnis et Mm Honzi
Debegnis.

-~

218 -

Ou dlicieux ouvrage qui fit exempLer Rossini de la conscriptiou


en 1812 , les Lacticiens avaienL fait un pastiche insuppo1'Lablc.
Qu'on enjugc! Cequia produitle plus d'eiTcl dans l'reuvrc, ditlc
Jouma/ de Paris du avril 1821 , ce sonl deux duos, l'un de
Generali, l'autrc de l'acleur Pellegrini. >>
Lo Journal de P ars ngligo de di re que les Lacticiens ava ienl eu
l'.audacc de snppl'mcr l'admiraLic nal Sigillara, e ui avail fai l en
grande partio la fortune de la Pietm del P a1'((youe a 1\lilao. Jl
l'ignorail sans doule, el les aulres journaux n'cn l:iavaienl pas beauco up plus que lui au sujet cetle caressanle suppres!:lion.
A l'oxceplion de trois ou quatre morceaux, dil/a Ga:.ette de
Francf' du 9 avril 1821, cclle musique manque de ccllc chaleu,
ue cetle OI'iginali L qui caraclrisent d'a utres productions dcl\ossini. >>
Le Journal des Dbats fail juslice, dans une cerlainc mesure,
des proctls de l'adrninislration du Tbtllre-Halien. Est-ce
honorer un com posileur clebre, dernande-l-il daos son numro du
16 avril J82J, que de lui imputer un misrablc pastiche, daos lcquel on a interca l des airs qui lui apparliennenl vrilablcment,
mais qui onl t fails pour une autre piece, ct pou1' une piccc d 'un
genre absolument oppos?
:Mais, Dbats! Paer ct sa docle cabale ne lenaienL pas du lout
a honorer Rossini.
La prcmiere reprsentalion u' Ote/Lo cut licu Paris, lo Nlardi
5 juin J 821. Le role du More fuL rcmpli par Garcia, cclui J' Elmiro par Lovasscur. ~1"'" Pasta clbuta tlaus celui de Dcs<!cmona.
Les d6bats du proccs Je la conspiralion du 19 aol1820 , a la
Cour des pairs, absorbaicnL la presq ue lolalitc des colonncs des
joumaux de cctte pogue.
Le Joumat ele P aris dil, au sujet d'Otello, dans son numro du
7 juin l 82 t : re On trouYe de l;originalil dans les molifs, des
chants heureux et, s'il faut le dire, quelqucs rminiscenccs.
La Quotidienne se contente d'annoncer la prcmiere rcprseutatiott, ct la Ga:.etle de Frunce est muelle.

219 -

Le Constitutionnel du 18 juin 1821 dit : L'Otello de Rossini


ost entendu a Louvois avcc beaucoup d' admiration el un peu d'ennui. La dbutante, M'"" Pasta , dont la voix a plus d'tcndue que
do suavit, a russi. Le role du More fait le plus grand honneur a
Garcia, el Levasseur s'est galemen t distingu dans le rOle du pere
de Desdcmona, par la beaut de sa voix et la grande prcision de
sa mthode de chant . ''
C'est par le comple rcndu d'Otello que Caslil-Blaze fit son enlre
au Journal eles Dbats. Avcc lui, nous allons enfin lrouver quelque
complence dans la critique nmsicale. Il tail temps.
La musique d'Otello, uil-il Jans le feuilleton du Journal eles
Dbats du 18 j uin t 82 1 , sign XXX, tincelle de beauls du
premier ordre; on y trouve le channe, le sentiment, le brillanl coloris, la verve, les effels eulrainanls de 1'auteur du JJnrbier ele Svil/e .. . Le final du premier actea excit des tran3porls qu' il serait
difficile de dnire: .. L'ltarmonie varie les f ormes sans jamais en
altrer les gracieux contou1's ... Le troisieme acte est celui dont la
musiqu e offre le plus d'originalit; la couleur en cst sombre; la
romance du Saule, que Desdemone chante en s'accompagna nt de la
harpe, est d'un merveilleux effet. Le sifflement lugubrc des venls se
mele a d'barmonicux accords... Les prestiges de l'art musical
s'unissent admirablcment a celle scene que l'auleur a lt'aite avec
une grande suprioriL de talcnt.
A la bonne heure! voila done un critique instruit de l'arL dont il
pal'lc; cela console un peu des observations ridicules des littrateurs
non musiciens, lesqu els n'avaicut tl'autre ressource) pour trancher
du con~aisseur et de l'crivain spcial, que celle de prendre ]es
renseignements et le mol d'ordre de cerlains composileurs plus ou
moins hostiles aux ouvrages de Hossini.
La Ga;::;a Ladra f ut reprsenLe le mardi i 8 sevlembre '1821.
Elle cut pour inlet'priHcs M'"" Mainvielle-Fodor, M11 " Rossi, Galli,
Bordogni et Graziani.
S'il exislait quelque lassitude dans la salle avant que la vri-

220 -

table reprsentation cornmen~Jal, dit la Quotidienne du 20 scptembre 1821, Pallure vive, originale et brillante de Hos&ini l'a fait
bientt disparaltre ... Les connaisseurs ont trou v dans ce morceau
(l'ouverture) assez de caraclere , de vritable l'ichesse _eL d'entrainernent, pour que les applaudissements aient t unanimes ... 11 y a
cependant une chose qui peut arreler son essor a Pars (l'essor de
la partition) saos diminuer le mrite de son auteur, c'est le grand
nombre des emprunts qu'on lui a faits pour le Barbier et pour le
Turc. Une parlie de ce qu'elle a de plus brillant n'est plus nouveau
pou'!' nous.
Mais c'lait prcisment pour que la Gazza et beaucoup d'autres
ouvrages de Rossini ne parusset pas nouvcaux a Pars le jour de
leur premiere reprsentation, qu'.on leur avait fait tous les cmprunts dont on avait bourr le Barbz'er, il TuTCI), la Pietra del
Pamgone et le reste. O tactique!
<< Rossini, dit M. variste Dumonlin daos le Constitutionnel du
20 septembre 1821, a un autre avantage que celui de la nouveaut :
depuis quelques. annes l' mt thatral a fait de grands p1'Dgres clzez
les artistes italiens dont nous avons ici l'lite, et bier la Pie voleuse
a tjoue par eux mieux peut-tre qu'elle ne pourrait l'tre sur
nos meilleurs thtres.
Mais ces artistes iLaliens chez qui l'art thatral avait fait de si
grands progres, ils avaient tous t forms par la musique de Rossini, que l'opposition accusait saos cesse d'etre anti-dramatique et
anti-lh1Hrale.
Supposez de pareils interpretes, ajoute M. Evariste Dumoulin,
supposez de pareils interpretes excutant daos leur nouvea!lt Sylvain, Flix , Cmnille, Euphrosine, Jlontano, Jeannot et Coln, la
Caveme, les Deux Joumes, Zora'ime et Zulnate, ET vous ME DONEREZ DEs NOUVELLES DE RossiNI 1n
Oui, supposez de pareils interpretes aux ouvrages dont parle
M. varisle Dumoulin, et vous verrcz qu'il sera plus facile de donner des nouvelles de Rossini a ce perspicace feuilletoniste que de

221

donner aRossini des nouvelJ cs de Zora'ime et Zulnare, par exemple.


Le Burbiet de Sville, dit Castil-Blaze dans le Joumal des Dbats du 20 septembre 1821, a fouro i quelques cxemples tres-piaisanls de la versatilit de nos arislarques musico-liLtraires. -Elle
(la Ga;;a) renferme tant de choses rematquables, qu'on peut en
retrancher le morceau critiqu (le chamr du jugement, ou il trouve
des rminiscences d'un passage de l'Orphe de Gluck ). Il en restera

assez pour faire un bcl et long opra.


Le public ralifia , par son empressement et sa chaleureuse attitudc aux reprsentations de 1a Ga;za, l'opinion de Castii-Blaze,
cllaissa M. variste Dumoulin dire tout seul dans le Constitutionnel : << Les dilettantes prtendent que, pour porter un jugement
sain sur une composition de cetle importance, il faut l'entendre dix
fois au moins : je consens bien d aller voir une (ois encore le second
acte, MUS JE RENONCE A JUGER LE PREMIER . l)
Done, 1\f. vadste Dumoul in s'est content de ne pas retourner au
premier acte de la Gazza . On ne peut s'empecher de louer cotte conduite modre, surtout lorsqu'on la compare a J'aveu suivant, fait
plus tard par M. Berlioz : S'il eut t alors en mon pouvoir,
dit-il, de metlre un baril de p:JUd1e sous la salle Louvois et de la
[aire sauter pendant la reprsentation de la Ga:;:;a et d'il B arbiere, AVEC TOUT CE QU 1ELLE CONTENAIT, a COUp s1Jr je n' y eusse
pas manqu.
Mais voici venir 1\L Berlon et son opuscule intitul De la Musique mcanique et de la ll'lusique plzilosophique. Cet crit en ique
mrilc un e mention part.iculif~re; nous allons la lui consacrer.

XXIII

LES LUTTES DU ROSSINISME EN FRANCE


I.E PM[PJTLET DE UERTON, H\TJTUL : DE LA 1\IUSI QtJE 1\IICllVIQtJE liT DE LA 1\II,JSIQUB
PIIILOSOPDIQtJE. -

LES ROULA.DES ET

o'ECRECS ET L'AUTOUATE COMPOSITEUR. -

LES

DE LA TACTIQUE. - U NE STROPIIE MMORABLE. POUR Tl\El'iTE OPRAS . CASTIL BLAZE DON


DE

1\IOSE, -

PROPRTE . -

COLOl!BES.

ELlSABBT'I'A. -

L'AUTOMATE
TANCBEDI. -

CENflBENTOLA. -

JOUEUR
EFFETS

UN SEUL TREME

J.IBRALISME, ROMANTISllF. ET ROSSINISME. SITUATION DU ROSSIN!SllE

EN Fl\A:l'\CE A LA FIN

i823,

Henri-.Montan Berton, le tres-remarquable compositeur de la


parlition de Montano et Stphanie, le beaucoup moins remarquable
auteur du pamphlet intitul : De tlJIIusique mcanique et de la
Musique plzilosophique, passa sa vje a tout approuver, tout, except
les amvres de Rossini. C'est avoit la main malheureuse, on en
conviendra. La collection de ses rapports a l'lnstitut est une guirlande ininterrompue d'loges, de compliments, de glorifications,
dispenss, avec une abondance inpuisable, a toutes les inventions
douleuses, a toutes les mthodes vreuses, a toutes les compositions racheuses j il n'est pas de joujou, de machine purile, de jeu
de carles didaclique, dont les inven leurs plus ou moins ingnieux

224 -

n'aient joui de son approbation pleine et entiere. 11 les clbrait


en vers lorsqu.e la prosa lui paraissaiL insuffisante. L'auteur de cetLe
noticc l'a vu se pamer d'adm iration a des exptiences de tlgraphie
sonore qui , cerles, ne mri taient pas un lel honneur.
Sans Ros$ini et sa rnusique, l'existence entiere de Berton se
serait coule dans la monotonie du pangyrique : mais avec l'auteur de Tancrede et d'Othello, celui d'Aline Reine de Golconde
prit les choses a u tragique. 11 consacra sa double plume de prosa
teur et de poete a combatLre les innovations elle style du brillanL
Pesarote. C'esl Berton qui a crit dans un article de l'Abeille cette
phrase mmorable: << Quoi qu'il dise et quoi qu'il fasse, M. Rossini
ne serajamais qu'un pet dz'scouteur en musirue.
Le pamphlet de la Mu.sique mcanique et de la Jfusique plzilosophi1ue parut en 1822 et eut une seconde dition en 1826 dans
cet crit, Berton prnd la question de haul, comme l'exigeait le
mot philosophique )) plac daos le titre. Il tablit d'une main
puissante la diffrence entre le pur instinct et les facults morales.
e< L'usage isol de nos facults physiques, dit-il, ne nous placerait
qu'au rang de tous les Mres organiss, et souvent mtne nous laisserait au-dessous de quelques-uns, sans la suprmatie que nous
donne incessamment la puissance de nos faculls morales. >
Jusque-la, tout va bien, et personne ne s'avisera de contestar au
docle membre de l'Jnstilut la diffrence entre l'instioct et les facults morales. Mais comment passera-t-il de la cration au dluge,
e' est-a-dire de sa mtaph ysique vraiment digne de M. de Lapalisse,
a son fait, qui est la verte critique du style rossinien? Comment
prouvera-t-il, surtout, que l'auteur du Ba1bier et d'Othello n'ait
fait usage que de ses facults physiques en composant de pareilles
reuvres? C'est la pourlant ce qu'il faudrait faire pour juslifier le
nom de musique mcanique donn si complaisamment a ces immortelles crations.
Un logicien de la force de Berton ne s'e~barrasse point pour si
peu. 11 invoque tour a tour et les lois civiles qui rglaient 1' emploi

225 -

des moyens de la musique chez les Grecs, nos maitres en lo u Les


choses, et Aristole, et Haydn, sans oublier Pergolese , Sacchini,
Gluck, Sarti, Grtry, Jomelli, Piccini, 1\'Ihul et Mozart. S'il ne
joint pas a ces noms illustres celui de Berton, c'est par exces de
modestie, on le sent a chaque ligne; mais on sent aussi qu'il a dCt
se faire une terrible violence pour le laisser de ct.
Ce qui vaut particulierement auxreuvres de Rossini la qualification
de musique mcanique, ce qui doit a tout jamais les priver du noble.
titre de musique philosophique, e' est, selon Berlon, qu'elles violent
perptuellement la loi de l'unz't. Et comment Rossini viole-t-il
cette loi supreme? en faisant cbanterl'orchestre dans les moments
ou l'acteur, oblig de dclamer ou de rciter, ne peut chanter luimeme ! C'es't la le grand forfait du rnaest1o : il chante toujours,
soit par l'organe des chanteurs, soit par celui des instruments, et
chanter toujours, c'est videmment rduire en poussiere la loi spreme de l'unit. S'il eut interrompu le cha~ t achaque minute pour
laisser la place libre aux longs et ennuyeux rcitatifs soutenus par
quelques accords ou quelques trmolos des seuls instrumenls a
cordes, comme on faisait avant l'apparition de ses reuvres, il aurait
eu toute l'unit du monde.
Et voila, surtout, pourquoi la musique de Rossini est de la musique mcanique et non de la musique philosophique.
Berton, d'ailleurs, a le bon got de ne pas nommer Rossini dans
son pamphlet; mais ille dsigne si clairement, qu'il est impossible
de ne pas le reconnaitre.
Sur le chapitre des roulades, le terrible critique s' en donne atreur
joie, qu'est-il besoin de le dire? Toutefois, une chose le chagrine :
(( On a reproch a Gluck; dit-il, d'avoir introd uit des ?'OUlades dans
son beau duo : Aimons-nous; je ne crois pas que l'on puisse prcisment qualifier dumot roulade le passage que l'on a voulu criti.quer:
c'est plutt , si l'on pouvait s' exprimer ainsi, un roucou!ement
amoureux qu'une vrilable roulade. Je suis persuad qu'en sa vie,
Gluck avait souvent pris plaisir a couter, a observer les chants des
15

226 -

colombes amoweu.ses; et Pon ne peut nier que dans la situation ou


Renaud et Armide se trouvent placs, il n'en ait fait la plus ingnieuse et la plus heureuse imitation.
Mais l'imitation exacte des roucoulements d'animaux dnus de
facults morales, oBerton 1 est prcisment l'oppos de la musique
philosophique. C'est de la musique mcanique s'il en futjamais au
monde. Qu'y faire? ne f(lllait-il pas repousser a tout prix l'accusation du crime de roulade intente aGluck?
La grande malice du pamphlet est rserve pour la fin. Berton
rencontre Maelzel, le mcanicien qui a donn son no m au mtronome jnvent par Winkel et a l'automate joueur d'checs construit
par Kempelen, et lui dit : Puisque vous avez calcul toutes les
chances de l'chiquier, et qu'elles sont bien plus nombreuses que
celles de l'harmonie de notre systeme musical, vous pourriez peuttre construire une maclzine propte d cornposer de la musique?
Et Maelzel rpond modestement: << Oui, je pourrais en faire une
propre a composer de la musique telle que celle de MM.***, mais
reuvres des Mozart,
non qui puisse rien produire de semblable aux
des Cimarosa, des Sacclzini, etc. Ce pouvoir ne m'est pas dparti. >>
C'est le nom de Rossini qu'il faut lire, s'il vous plait, a la place
des astrisques
. Maelzel, qui se chargeait si paisiblement du soin de construire
une machine propre a composer de la musique de Rossini, eL quise
laissait congratular sans vergogne au sujet de l'autqmate joueur
d'checs, ne disait pas tout au naif Berton. Il ne lui disait pas, par
exemple, qu'un habite joueur d'checs en chair et en os tait cach
dans l'intrieur du socle renfermant le mcanisme de l'automate,
et que cet habite joueur d'checs en chair et en os faisait mouvoil'
tous les ressorts. Et le grand mtaphysicien de la musique philosopbique, si ferr sur la diffrence des facults physiques et des facults morales, croyait avec componction que l'automate jouait tout
seul aux echecs, c'est-a-dire qu'il rfichissait, calculait et choisissait.

227

Sans doute, Maelzel aurait construit une machine capable de


composer de la musique de Rossini si Rossini lui-meme avait conS!3nti a se cacber sous le socle et a la mettre en mouvement.
Signes du nom d'un descompositeurs les plus clebres de l'colc
fran<;aise, ces arguties, ces purilits, qui fo.nt sourire aujourd'liui}
trouverent beaucoup de partisans au moment de leur apparilion,
surtout paree que les reuvres de Rossini, relgues au TbatreItalien, taient connues seulement d'une trespetite par tie du public.
Les partisans de ces reuvres, dsigns sous le nom de dilettanti par
les journaux de l'poque, formaient, a )'origine, une elasse a part,
une sorte d'exceplion. Mais les traductions de Castil-Blaze, en vulgarisant par toute la Franc les partitions du maestro, mirent
fin a cette situation, que nous avons du faire connaitre au moyen
de nombreux extraits des journaux ct d'une longue mention du
pamphlet : De la llfusique mcanique et de la Musique philosophique.
C'est Berton qui, le premier, donna le nom de Vacmmini a
l'auteur du Barbier . C'est lui qui, pour le plus gtand avantage de
l'bonneur national, inlroduisit dans les journaux l'habitude d'employer certains mots italiens toutes les fois qu'il tait question des
reuvres de cet auteur. Les partisans de ces reuyres taient invariahlement nomms dilettanti; Rossini s'a ppelait il signor Rossini; un librettiste tait il signm Poeta. Cct aimable baragl)uin
avait t mis a l'ordre du jour dans le but de rappeler sans cesse au
puhlic fran<;ais 1' origine trangere des operas de Rossini. D'une
question d'esthtique, on avaiL eu l'habilet de faire une question
de cbauvinisme.
A l'arrive de Rossini a Paris, Berton changea compltement
d'attitude. n combla de complimenls et de prvenances celui qu'il
avait si charitablement nomm il signor Vacarmini. Mais il ne
cbangea ren asa croyance a l'gard de la possibilit de crer des
machines intelligentes. Le fait suivant 1~ fera bien voir. Un jour,
il invita Rossini, qherubini et Boieldieu a venir entendre chez lui
un orgue improvisateur de nouvelle invention. Rossini, par poli-

228

tesse, se rendit acette invitation, apres avoir lmoign sa complete


incrdulit au sujet de l'orgue improvisateur. L'vnement lui
don na raison. Le premier morceau qu'improvisa cet orgue futl' ouverlure de la Gazza Ladm. Des les premieres notes de cette ouver- .
ture, Rossini dit a Cherubini et a Boieldieu : << Vous le voyez, e' est
une mystification! >> Et il sorlit en haussant les paules.
Cela dit, reprenons la suite des premieres reprsentations des
ouvrages de Rossini a notre Thalre-Jtalien.
Elisabetta fut donne le '1 O mars 1822; elle eut pour interpretes
M"'c Mainvielle..:Fodor-Elisabetta, l\'1.11 " Cinti-Matilda, Garcia-Norfolk
et Bordogni-Leicester.
L'lisabetlz de Rossini, dit la Gazette de France du 14 mars
1822, a obtenu d'autant plus de succes que le compositeur y a t
tiouv plus sage qu'il ne l'est ordinairement.
L'toile de Uossini a pali un moment, dit le Constitutionnel du
18 mars 1822, et les partisans exclusifs du grand compositeur, qui
d'abord avaient triomph, ont fini par prouver un vritable chec...
La vrit est que l'ouvrage doit la plus grande partie de son succes
au talent de Mm Fodor.
Elisabetta, dit Castil-Blaze daos le feuilleton du Journal des
Dbats du 15 mars 1822, renferme de tres-beaux morceaux de
musique, et les morceaux les moins remarquables conliennent des
beauts qui doivent fixer 1'attention des connaisseurs ... On y retro uve
l'imagination' brillante de Rossini, ses jeux d'orchestre favoris, ses
effets de rhythme dont le charme entrainant agiL d'une maniere si
puissante sur l'auditoire. n
Tancredi fut interprt pour la premiere fois a Paris, le mardi
23 avril 1822, par Mm Pasta-Tancred i, M11 " Naldi-Amena'ida ,
Levasseur-Orbassan et Bordogni-Argyre.
e< Comme dans tous les opras de Rossini, dit la Gazette de
F1'ance du 25 avril J 8~2, on trouve dans celui-ci des morceaux
d'un grand eifet, et d'autres qui n'en produisent plus paree qu'ils
sont sems partout. ))

229 -

La tactique des meneurs de la rsistance n'LaiL pas Lrop maladroite, on le voit. En intercalant les principaux morceaux d'un ouvrage dans d'autres ouvrages jous anlrieurement a celui-ci,
on use presque infailliblement l'effet de ces morceaux.
<< La musique de Tancredz, dit Castil-Blaze dans le feuilleton du
Joumal des Dbats du 25 avril1822, est fort belle et justifie plei
nement la rputation qui l'a prcde. >>
Ils ont cout, dit le Constitutionnel du 27 avril 1822, ils ont
cri bravo 1 mais ils n'avaient pas l'air d'etre bien pntrs de l'admiration qu'ils exprimaient ... Quoi qu'il en soit, Tancrede, qui est
loin, sans dou te, de nuz're d la brz'llante renomme de Rossini,
n'ajoute ren, cependant, a la rputation de l'auteur du BaTbz'er, etc.
A tant de prose faisons succder quelques vers pour la plus
grande satisfaction des amis de la vari t. A propos de Tancredi, l'un
des plus terribles antagonistas d Rossini, cach sous le pseudonyme
del' Amatew du Morvan, publia, daos la Gazette de France du 7 mai
1822, la parodie suivante de la clebre strophe de Lefranc de Pompignan:
tt La Seine a vu sur ses rivages
Certain amateur Jforvandeau
Railler les immortels ouvrnges

Du Collinet de Pesara.
Cris impuissants! fureurs bizarres 1
Tandis que des pda.nts barbares
Poussaient d'insolentes clameurs,
Rossioi, bravant leurs reproches,
Versait des flots de doubles croches
Sur ses tmraires censeurs J "

Et vive la posie!
Cenerentola fut interprte le samedi 8 juin 1822, jour de sa
premiere apparition en France, par Mm Bonini, Galli, Pellegrini,
Bordogni et Profeli.
Le soin touchant qu'on avait eu d'intercaler les principaux morceaux de cet ouvrage dans il Turco produisit ses rsultats naturels.

230

Le Bwbie1' fut re<Ju froidement, dit la Quotidienne du 1Ojuin


1822, p<trce qu'il ne ressemblait arien de ce qu'on connaissait : la
Cenerentola vient de recevoir un accueil a peu pres pareil, par la
raison con traire .
e< La partilion du maltre italien, dit la Gazette de France du
11 juin 1822, offre des morceaux cbarmants. Il est seulement d dplorer qzt't'ls eussent djd perdu, en grande partie, le cha?me de
la nouveaut! Tout Pars les avait entendus cent (ois dans le
Tzwco.
C'est fort commode, dit le Constz'tutionnel du 10 juin 1822;
avec deux composilions musicales qui obtiennent un grand succes,
on lrouve moyen de faire trente opras superbes ; UN sEuL TBEME
SUFFIT ; en changeant de ton on fait pleurer ; en prcipitant la
mesure on (ait re~ et avec des variations on fait danser. >>
Et voila Cenerentolajuge el bien juge.
Castil-Biaze fut svere pour cet ouvrage, on va le voir: il n'en
parla pas, toutefois, avec celte aimable 16gere.t dans le feuillelon
du Joutnal des Dbats du 1O juin 1822. Mdiocre et nglige
sur certains points, dit-il , la musique de la Cenerentola offre
nanmoins des morceaux de la plus g~ande beaut... Le sextuor qu'on avait dja applaudi dans le Twco a produit encore
plus d'effet dans Cenerentola. Ce morceau est exlremement remarquable par l'originalil des motifs qui le composent et par 1a
maniere dont ils sont traits. Les voix el les instruments y sont
maris avec autant d'adresse que de got.
Mose fut le dernier ouvrage de Rossini mont a Pars avant
l'arrive du ma~stro dans notre capitale. La premiere reprsentation de ce chef-d'reuvre eut lieu le dimanche 20 octobre 1822. Ses
interpretes furent Mmo Pasta-Elcia , M11 Cinti-Amalthea, Levasseur-Mo1se, Zuchelli-Faraone, Garcia-Osiride, et Bordogni-Aaron.
Mm Pasta, Zucbelli, et Levasseur... dit la Quotz'dienne du
22 octobre 1822, ont obtenu des applaudissements dont la plus
grande part, cependant, doit etre pour le compositeur de ce bel
e<

231

ouvrage, qui, ma~gr des rminiscences asscz nombreuses, est sublime et ravissant, su rtouL dans l'expression des sentiments religieux.
La troupe italienne, place a cette poque sous la direction d'un
mandataire de la liste civile, chantait alternativement a la petite
salle Louvois, au thttlre Favart, et sur la vas te scene de l'Opra.
Nous nous bornerons a rapporter en historien flclele, dit la
Gazette de Fmnce du 22 octobre 1822, que l'assemble la plus
nombreuse et la plus brillante qu'ait jamais vue la vast.e salle de
l'Opra, n'a point cess d'applaudir, et quelquefois avec transport.
On ne s'amuse pasa la reprsentation de lWo'ise, dit le Constitutionnel du 25 octobre 1822 . .. ce n'est point la faute des chanteurs si le Mo'ise n'a pas produit tout l'effet qu'on en atlendait.
En sa qual it de journal essentiellemen~ libral, le Constitutionnel ne manquait jamais d'attaquer, avec le plus infatigable
acharnement, le Romantisme etle Rossinisme, c'est-a-dire la rvolution littraire et la rvolution musicale. Mais il dfendait avec un
acharnement non moins infatigable la rvolution politique. Nous
n'essayerons pas de concilier cet anlagonisme d'opinions.
e< Je me bornerai a signaler les morceaux que le public a applaudis avec transport, dit Castil-Blaze da,ns le feuilleton du Joumal des
Dbats du 22 octobre 1822. Je citerai d'abord le duo ravissant et
pittoresque A!t! se puoi cosi lasciaTme et la marche qui l'accompagne .... le quintette Mz manca la voce ; la priere Del tuo stellato
soglio; ce dernier morceau a produit une sensation extraordinaire.
Cette priere, pleine de sentiment, de douceur et de solennit, est
digne d' etre chante dans d' autTes lz"eux. Elle aura certainement la
destine des chreurs de la CTatz"on, qui, sans changer de paroles,
ont servi d'ornement aux fetes religieuses.
Cette admirable priere a eu, en effet 1 la destine prdite par
Cas til-Blaze.
Des nombreuses et caractrisliques citations que nous avons

232 -

tires des crits du lemps, il est facile de dgagcr la vritable situation du Rossinisme en France al'poque ou le maestro, se rendaot en Angleterre, fit un sjour d'un mois a Pars. D'un cOt, des
adversaires systmatiques, presque lous intresss, quelques-uns
convaincus; de l 'autre, des approbateurs chaleureux, mais en nombre ncessairf'ment tres-limit, qui avaien t appris a reconnaitre
et agvtller les beauts du nouveau style musical aux reprsentations
des artisles italiens; et, en dehors, l'immense majorit du public
se divertissant, comme d'un spectacle, d'une querelle dont le sujet
lui tait parfaitement inconnu.
Vers la fin de 1823, le Rossinisme avait fait quelques brillantes
conquetes, opr quelques conversions tres-importantes. La prsence de Lesueur, deBoieldieu, d'Hrold etdeM. Auberau banquet
du Veau-quiTette en est la preuve. Mais il restai t a conqurir a
un systeme musical dont le chant est la partie essentielle, le gros
d'une nation qui n'a jamais pass pour adorer le chant.
Les traduclions de Cas lil-Blaze, puis le Sige ele Corinthe,JJfo'ise,
le Comte Ory et enfin Guillawne 1'ell, devaient, apres bien des vicissitudes, accomplir ce mirarle dans la mesure du possible.

..
XXIV

ROSSINI DIRECTEUR DU TIIATRE ITALIEN DE PARIS


RUlCIARDO B ZOBUDE. -

RETODR DE LONDRES, -LE PARTI PRI S PDILANTIJIIOPIQUE.-

LE RECRUTE~IENT DE LA TROUPE. -

DONN& DBL LAGO A PARJS. ORY.- ANDI!t\10 A PARIGI. -

LES

ACCAPAREMENTS DE MADAME PASTA. -

IL VIAGGIO A RBIMS. -

LE SACRE ET LES DARRICADES. -

CONSIGLIO DBI DILBTT&NT I ET ZBL!\li BA. -

LA

LES GERMES DU COl\lTB

SB!\IIRAllliDB, IL

IL CROCI&TO DE MEYERBEER.

Pendant que Rossini tait encore a Londres, Ricciardo e Zora'ide


fut donn au ThM.tre-Ilalien de Pars. La premiere reprsenlation
de cet ouvrage eut lieu le mardi 25 mai 1824.
Les journaux, envahis par les dbats de la loi pour la comersion
des rentes, parlent fort peu de R icardo. La Quotidz'enne se
contente d'annoncer la premiere reprsentation. La Gazette de
France du 28 mai 1824 dit, dans un article sign : Un habitu du
Balcon : Le public a entendu ce grand ouvrage avec une attention soutenue, et l'a jug sans prvention. Comme ensemble, il n'a
point russi; mais plusieurs fragments survi vront comme morceaux d'cole.
Dans son feuilleton du Joumal eles Dbats du 3 juin 1824,

2SL,

Castil-Blaze dit: L'opradeRz'cciardo e Zora'ide a russi. D'a utres


disent que son succes a t nul. L'un a raison, et l'autre n'a pas
tort.
Devine si tu peux, et choisis si tu !'oses!

Tres-peu de temps apres cette premiere reprsentation, Rossini


revint de Londres; le trait qu'il avait sign dans cette vil! e par
l'intermdiaire du prince de Polignac, alors ambassadeur de France
fm Angleterre, l'attachait pour dix-huit mois au service de la Liste
civile en qualit de directeur du Thatre-ltalien, avec des appointements de vingt mil! e francs par an.
Cette position, qui Pobligeait a faire le dur mtier de directeur
de thtllre, dont il avait eu mainte ol!casion de se dgoftter a Naples,
le rnaest?'O l'accepta comme moyen et non comme but. Il voulait
se fixer en France pendan t quelques annes, et modier chez nous
le systeme que les ncessits des entreprises -thMtrales italiennes
l'avaient contraint d'adopter. Il sentait et il savait qu'il devait dire
le mot supreme de son gnie dans nolre pays.
Rossini, on l'a vu par sa conduite a l' gard de Paer daus la
ngociation du trait avec la Liste civile, ne voulait dranger, dplacer, supplanter, chagriner, inquiter personne. 11 avait rsolu,
cependant, de complter et de rajcunir la troupe de notre ThtttreItalien, mais en menant les choses tout doucement.
La critique de l'poque ne lui tint pas compte de ses intentions conciliantes, et jugea d'une fa<on trcs-svere les divers
actes accomplis pendant sa direction. On lui doit, cependant, d'avoir
appel a Paris Esther Mombelli, qui lit 5a premiere apparition dans
Cenerentola avec le plus grand succes, !Vl110 Schiasetli, Donzelli
et Rubini. 1l sut aussi lutter contre les exigences et les accaparements de Mmo Pasta, laquelle, d'accord avec Paer, s'tait empare d'une influerice qui dgnrait souvent en tyrannie, et nuisait ala marche normale du thfHre.
ll faut donner une ide de la svrit avec laquelle a t juge

2~5

la direction de Rossini. La place de directeur du Thatre-Italien,


qu'on avait donne a Ross'ini lorsqu'il arriva a Paris, dit M. Ftis
dans sa Biogmphie unz'verselle des Mttsiciens (tome VII, page 485,
diton de 1841 ), ne c<1nvenait. pasa sa paresse. Jamais adminisLration dramatique ne se montra moins active, moins habile que la
sienne. La situalion de ce thMtre tait prospere lorsqu'il y entra,
deux annes lui suffirent pour le conduire a rleux doigts de sa
perte, carla plupart des bons acteurs s'taient loigns et le rpertoire tait us, sans que le directeur se fftt occup de remplacer
les uns et de renouveler l'autre. n Avoir fait chanter a Pars Esther
M.ombelli, M11 " Schiaselti, Donzelli et Rubini, ce n'est rien, on le
voit, puisque M. Ftis l'affirme. Y avoir fait connaitte le C1'ociato,
de Meyerbeer, ce n'est rien no~ plus. Il Viaggio a Reims, sous la
direction de Rossini, fut interprt par M"'" Pasta, M11 Esther
Mombelli, Schiasetti, Cinti et t\.migo, Donzelli, Zuchelli, Levasseur, Bordogni, Pellegrni el Graziani. A-t-on vu souvent un aussi
grand nombre d' artistes clebres runis dans une troupe? Nous ne
le croyons pas! Voila pourtant ce qu'avaient fait la 'Paresse et l'incurie de Ros~ini, qui sut aussi attacher notre Hrold au ThatreJtalien en qualit de chef du chant. L'auteur du Ba1'bz avait
connu le futur auteur de Zampa en Italie, et lu a toujours tmoign la plus vive affection.
Apres sa retraile de la direction du Thatre-Jtalien, Rossini,
usant, soit de sa lgitime inlluence, soit de l'autoril que lui donnait
sa position offici.elle, a fait conscutivement venir aPars et chanter
au ThM.Lre-Italien Mm Malibran, qui dbuta triomphalement daos
Otello; .M.11 u Sontag et Pisaroni, qui parurent d'abord dans TanC1'edi; puis Galli, Lablache et Tamburini. Apres le froid accueil fait
a ~1m Boccabadalti et a Judith Grisi, il a tir des rangs secondaires
Giulia Grisi, et, en quelques mois, il en a fait une ravissante Rosine, une excellente Dame du Lac, en un mot, la grande artisle
qu'on sait. Voila le paresseux et l'insouciant l
Le premier ouvrage c:u'il fit cxcuter fut la Donna del Lago,

236 -

dent la premiere reprsentation eut lieu le mardi 7 septembre 1824,


dans la salle de l'Opra. Les interpretes de cetle partition furent
Bordogni, Mari et M11 c Scbiasetti.
La cavatine O matuttini albori, dit M. M... dans le Journal
de Pars du 9 septembre 1824, aurait touch profondment si le
puulic tait dispos a gouter ce genre de musique. Elle peint avec
une justesse admirable cette mlancolie, fille d' une imagination reveuse, qui fait le charme d'un si grand nombre de beaux passages
d'Ossian ... Le granel succes de la soire a t pour le magnifique
quatuor de Bianca e Falie1'o ... ll est fort possible que ce quatuor et
la premiere cavatine fassent supporter la Donna del Lago aLouvois.
La Donna del Lago fournit a M. variste Dumoulin l'occasion
de traiter Rossini un peu mieux qu'il ne l'avaiL trait jusqu'alors:
La plupart des airs et des morceaux d'ensemble, dit-il dans le
feuilleton du Constitutionnel du 9 septembre 1824, sont de la
plus riche facture ; la partie del' orchestre est d'une grande beaut;
les motifs de chant, s'ils n'ont pas tout l'attrait de la nouveaut, son t
trouvs ou choisis avec un rare talent et un gout exquis. Apres
avoJ' parl de la sorle, M. Evariste Dumoulin constate que toutes
ces belles choses ont produit beaucoup d'ennui; mais il se haLe
d'ajouter que cet ennui ne peut etre attribu qu'a la mauvaise disposition du livret. Cette chose, dit-il, ne doit point Mre attribue
ala musique. ))
La musique de la Donna del L ago, dit Castil-Blaze dans le
feuilleton du .Joumal des Dbats du 9 seplembre 1824, renferme
des morceaux d'une grande beaut, mais la matiere est trop abondante eL trop diffuse, et le divertissement, alors, devient une fatigue. " Castil-Blaze, a ce moment, ne se rendait pas encore bien
compte des transformations que Rossini avait opres dans samaniere pour crire ses opras de Naples. Stendhal ne les a pas toujours bien comprises, lui qui dit sans sourciller que Zelmim est
un ouvrage dans le genre fort et allemand.
Le grand fait du passage de Rossini a la direction du Thatre-

237 -

Italen est la composilion d'il Vz'aggio a Rez'ms, ossia l'Albergo del


Giglio d'oro, opra de circonstance, crit pour les fetes du sacre de
Charles X.
La premie1e reprsentalion d'tl Viaggio fut donne le dimanche
f 9 juin 1825. Il fut i:r:1terprt par les artistes nomms plus haut.
Le livret est de 'M. Balocchi.
ce Sans do ute les au tres thatres ont offert aux. regards du roi,
dit le Journal de Pars du 20 juin 1825, ce qu'ils avaient de mieux
en acteurs et en pieces; le ThM.tre~Jtalien a eu cependant le honheur d'avoir fait plus qu'eux : il a prsent a Sa Majest ce qu'on
n'avait encore jamais vu a Pars : un opra compos par Rossini
expres pour les voix de Mm Pasta, M.omhelli, Schiasetti, et de
Zuchelli, Bordogni, Donzelli, etc. Rossini a tir par ti, en habile
homme, de ce que ces voix ont de plus brillant et de plus sonore ...
La musique de Rossini a paru digne des spectateurs augustes devant lesquels elle a eu le bonhew d'etre excule ... Le morceau
chant a quatorze voix a enlev tous les suffrages. Les connaisseurs
donneraient peut-etre la prfrence a l'air chant par Zucchelli ...
Il y a beaucoup de musique dans cet opra de demi-caractere, et
peut-etre pas un morceau mdiocre. ))
N'admirez-vous pas le bonhew qu'eut la musique de Rossini
d '~tre excute devant des spectaleurs augustes ~
<< Un sepluor magnifique, <lit M. M. J... ( .Mly-Janin) dans le
feullleton de la Quotz'dienne du 21 juin 1825, la deuxieme partie
du duo de Corinne avec l'officier frangais ... sont tout ce qui nous a
paru, a cetle reprsentation, digne de M. Rossini. Une chose nous
a surtout frapp: c'est que dans ce dramma gz'ocoso on ne retrouve
nulle part l'auteur si vif, si tincelant, si gai du Ba1bier, de la
Cendrz'llon et de l' l talienne d Alger.
Le 20 aoflt 1828, jour de h premiere reprsentation du Comte
.Ory, M. Mly-Janin dut vivement regretler d' avoir trait la partition du Viaggio avec cette aimahle dsinvolture. On verra pour~
quoi dans la suite de ce rcit.

238 -

Puisque avant lout il s'agit de musique, demande M. H... dans


le feui lleton de la Gazette de France el u 21 juin 182 5, est-elle
bonne, est-elle digne de hmteur de la Gazza Ladra et d'Otello? Je
rponds affirmativement aces cleux questions, etje flicite M. Rossini cl'avoir fourni un aussi bon argument con tre ses aclversaires.
Encore un ou deux ouvrages de cetle force, et iL n'aura plus en
France que des admirateurs l
Le Constz'tutionnel du 21 juin 1825 donne des dtails intressants sur le Vt'aggio: L'ouvrage, dit-il n'a qu'un seul acte, divis
pourtant en trois parties, et il n'y a pas moins de quinze ou seize
morceaux de musique, parmi lesquels il en est plusieurs, et notamment le final de la premiere partie, l!D duo entre Corinn et
le colonel franQais et un morceau d'ensembl a quatorze voix, dans
lesquels on retrouve la verve, l'imagination et la grace de M. Rosce

Sllll.

Castil-Blaze traita le Vz'aggio en piece de circonstance ; apres


avoir rendu justice au sepluor et a u morceau d' ensemble a qua torze
voix, il dit, dans le feuilleton du Journal des Db.ats du 21 juin
1825 : n ne doit pas juger M. Rossini sur ce premier ouvrage;
c'est une piece cle.circonstance crite en quelques jours. Le poeme
est sans action et sans intrt. Nous attendons son granel opra
franQais ... Il Viaggio .a Reims est un opra en un acte qui dure
trois heures et que le dfaut d'action fait paraitre encore plus long
qu'il n'est rellement.
Rossini, on le voit, n'avait pas pargn sa peine; ilavait saisil'occasion qui lui tait fournie de tmoigner sa gi'atitude au souverain
dont le gouvernement avait fait tout ce qu'il fallait pour le retenir
en France. Il n'avait pas non plus pargn son gnie, on en
verra la preuve plus tard. Rencontrant a Paris une troupe de chanteurs plus nombreuse que celles dont il avait pu disposer en Italie,
il en tira un par ti merveilleux dans un morceau d' ensemble ~
quatorze voix. Jamais le coloris vocal n'a t pouss nulle part
plus loin que dans ce morceau, digne couronnement de la car-

2a9 -

riere du maitre daos l'art de disposer eL de grouper les voix


des solisles.
Il y a daos le Viaggio un petil ballet, ou des variations pour
dcux clarinelles, admimblement excutes par Gamba ro el Beer,
furent remarques et chaleureusement applaudies; !'admirable
final de la chasse, el le dernier final, compos d'airs nationaux
de presque tous les pays de l'Europe; l'air Vive Ilenri Quatre y
figure, comme de raist1n, mais enrichi d'harmonics lres-nouvelles
et ttes-heureuses, qui, avec l'accompagnement de harpe, lui
uonnent l'onction et le Cal'aClere le.v d'une priere.
Si nous ne disons pas tout ce qu'il y a dans le Vz'aggio, on doit
nous excuser. Cetle parlilion a L retire du thAlre par Rossini,
apres deux ou trois reprsentations il nous a done l impossible
de l'entendre. Elle n' a jamais t grave; il nous a done t impossible de la lire. Nous ne la connaissons, si l'on peut appeler cela
connallre, que par ou1-dire et par l'arrangement qui en fut fait
apres la rvolution de 1848, et reprsent sous le tit1'e : Andiamo a
Pari'gi. M. Ronconi, qui eulle courage de prendre la direclion du
Thatre-ltalien de Pars dans les conditions lres-dfavorables cres
par les vnements poli tiques de cette poque, conc;ut ou accepta
l'ide de faire de l'opra de circonstance du sacre de Charles X,
l'opra de circonstance des barricadas de 184.8. Quelques mots
changs daos le livret et qnclques suppressions de morceaux suffirent a cette transformalion. Au lieu de gens causant daos une
auberge des prparatifs du sncre et formant le projet d'en aller voir
les crmonies a Reims, il y avait des gens causanl dans une auberge des divers incidents du combat des rues et formant le projet
d'en aller voir les rsultats a Pars. Le rcit de la bataille du Trocadero tait devenu le rcit de la prise du corps de garde de la place
du Palais-Royal, et le reste a l'avenant. Andiamo a Parigz' n'eut
qu,un tres-petit nombre de reprsentations.
Un seul fail suffit, n,en dplaise a M. Mly-Janin, pour tablir
le mrite hors ligne de la parLition d'Il Vz'aggio a Roims : presque

240 -

tous les morceaux du premier acte du Comte Ory, le duo et le premier temps de l'air que chante Raimbaut en revenant de la cave,
au second acte de cet ouvrage, sont textuellement tirs, quant a la
musique, de l'opra du sacre. Or, il n'y a pas eu dans le monde,
depuis qu'on fait des opras de circonstance, un seul compositeur
qui ait pu, su 'ou voulu mettre dans un semblablc ouvrage, destin
a disparaltre apres deux ou trois soires, des inspiralions dignes de
figurer au premier rang dans une reuvre dfinitive telle que le
Comte Ory, reuvre si dfinitive, en effet, qu'elle en est immortelle . .
Une somme assez considrable fut offerte a Rossini par M. le
vicomte Sosthene de La Rochefoucauld, agissant au nom de la liste
civile, pour la composition d' ll Viaggio d Reims. Rossini la re fusa,
mais il ne put refuser le royal cadeau d'un service en porcelaine de
Sevres.
La Semimmide, interprle par Galli, Bordogni et Mm MainvielleFodor, fit sa premiare apparition a notre Thatre-llalien le jeudi
8 dcembre 1825. Cette apparition fut prcde d'une vive pol-
mique entre Mm Pasta et Mm Mainvielle-Fodor, quise disputaient
l'honneur de chanter le role de la Reine de Babylone. Des lettres
de ces deux cantatrices parurent dans les journaux, et M. Du Plantys, administrateur del'Acadmie Royale de Musique et du Th~tre
Royal Italien, dut prendre part au dbat.
Le droit de Mm Mainvielle~Fodor prvalut; mais cette artiste
ne put chanter le rle de Semiramide qu'une seule fois. Elle fut
atteinte d'une maladie de larynx qui l'loigna pour toujours du
thatre.
Lavaste et magnifique partition de Semiramide ne fut pas, d'abord, mieux regue a Pars qu'elle ne l'avait t a Venise.
La scene ou Smiramis, place sur son trone, choisit un roi,
dit M. M. dans le Joumal de P aris du 1O dcernbre 1825, est un
des chefs-d'reuvre de Rossini. Le public n'a pas pat'zt l'apprcier.
Le chreur des princes, Giuro ai Numi, est une des plus belles choses
que ce grand mattre ait faites dans le geme de la rnusique alle-

2H -

mande. (l\1. M. pourrait bien ell'e Stendbal cach sous une simple
majuscule.) 11 me semble, ajoute-t-il, qu'il n'y a pas un lrop
grand nombre de morceaux dans ce nouveau chef-d'ceuvre de
Rossini, mais que chaque morceau est lrop long.
Appretez-vous, lecteur, a de grands tonnemenls 1 il n'y a pas
d'ides neuves dans la Semiramide; vous en douliez-vous? Non,
sans do ute! Mais le Constitutionnel du 1O dcembre 1825 va vous
clnircr a ce sujct: e< Cene sonl done point, dil-il, des ides neuves
qu'il faut chercher dans la Semiramide, mais des a?'l'angements
d' airs connus, fails avec une grande hahilet ; il est facheux
seulemenl que l\1. Rossini se soil laiss aller a l'tonnanlc facilit qu'il a pour faire du neuf avec clu vieux .
Et apres avoir ainsi fail le juge, le Constitutionnel fait le prophetc en s'abritant derricrc la formule commode de quelques
personnes. (( Queltucs personncs' dit- il dans le mcme article, penscnt qu'avec de nombreuses coupures, la Semiramicle
powra se rhabiler. Ceux qui le souhaitent le plus n'osent guere
1'esprcr. u
Et voila Semirmnicle bien et dllment enterre. Par bonheur,
elle cst sortie de son tombcau comme l'ombre de Ninus ; mais ce
n'esl pas la fauLe de Castil-Blaze, qui, au sujet de cet ouvrage, se
fou rvoya com pltement. u Les auJiteurs, dit-il daos le feuillelon
du Journal de~ Dbats el u i O dcembre 182;), taient fatigus
d'enlendre pendant qualre heures de bonnes choses qu'zls savaient
par cmur, et d'autres que l'on aumit bien (ai't de supprimer ...
Fiasco orribile, fiasco, fiasclletto 1 tel tait le refrain des Italien
fidclcs qni abondaient a cellc rcprsenlation. Les Fl'angais ne disaient ren, mais on pouvait prsumer qu'ils juraient tout has
qu'on ne les y prend1ait plus. l>
On les y a pri~, toutcfois, pcndant quarante ans, el tout permel
de croirc qu'on les y prendl'a lant qu'il y aura des chanteurs capabies d' in lcrprler ccttc gtandiose ct merveilleuso parlilion.
Quelques catalogues menlionnent il Consiglio dei Dilettanti, exiG

cut le mcrcredi '1 er fvriee 1826, al'Opta, dans une repesentation


au bnfice de Veslris, de maniere a laisser croit'e qu'il s'agit d'une
reuvre nouvelle. Ce consiglio, annonc par quclques journaux.
sous le litre de concerto, tait en ralil un simple concert ou les
mtistes du Thatre -llalien firent entenure divers morceaux des
opras de Rossini.
Rubini, Zuchelli, M"' Pasta et l\111 Schutz chanterent la Zelmira pour la premiere fois le mardi 14 mars 1826.
a Quoique Z elmim soit, anotre avis, forl infrieure aSmiramis,
dil M. M. J. (Mly-Janio) dans le feuilleton de la Quotidienne du
17 mars J 826, elle a l plus hcureuse asa premiere reprsenlalion. ,
a Le caraclcre de la musique (de Zelmira) est, dit la Gazette de
Ft'ance du 16 mars 1826, une alliance bien cimente entre les
deux coles d'Allemagne el d'llalie : des accompagnemenls pleins
de luxe et d'nergie, de brillanls effets d'inslrumenls, joinls a la
douceur accoutume des chants de l'Ausonie.
a S'ils veulenl (les dileltanti) du bruit et de beaux morceaux,
dit le Constitutionnel du 20 mars 1826, s'ils veulent du tapage et
une scene dramatique tres -belle, qu'ils aillent, qu'ils courent passer trois heures el demie a la z elmira . ))
Avant la premiere reprsenlation de Zelmira, avait eu lieu celle
du C?ociato. Rossini profila de son passage a la direction de nolt'C
ThM.tre-Italien pour o1Tt'ir au publie fran gais, ql ne connaissait
pas une seule note de la musique de Meyerbecr, le meilleur ouVt'age qu'eut produ it alors ce compositeur; il le monta de lamaniere la plus attentive, et pria M. le vicomle de La Rochefoucault
cl'inviler l'autem U Yenir sur~iller les dernieres rptlODS; el
Me~ mbeer vint pour la premiere fois a Pars SUl' la demande expresse de n ossini , qu e nous verrons plus Lard appclcr da ns celle
cap i lc:~le Belliui, Mercadante et Donizctti.
C'esltoujours de celle fa<;on cue l'auleur du lJal'ie, a com pris
t: l pratiqu l' acca parcment . .

XXV

LE SIGE DE CORINTHE
ROSSINI lNSPECTEUR DU CDA.NT EN FRANCE. -

L' l!'iiQUTT I.GALF.. -

DE L.\ FRANCE . -

LES CHANTEURS DES RUES ET LES RAI'PORTS.

LA TRANSFOIUIAT ION DE LA atANIERE. -

I.E PI.AN.

LA CONQUiiTE MUSICAI.E

LA LANG lJE FRAN~AISE ET LA IROSODIE. -

PRElltERE

REPRESENTATION DU SlBGB DE CORINTRE.- LE SUCd:S, LE RAPPEL ET LA SI\NADE .


-

OPlNIONS DU lOORNAL 08 P!RIS, DE Ll\ QUOTIDIENNB ET DU CONSTITUTIONNBL,

AU SUJET DE CET OUVRAGE. PAIITITION \'EXOOE. -

L'Ol\CHESTRE ET LES liASSES CUORALES, -

L'fDITEU R EOGEr\E TROUPE:oiAS , -

LA l'REMI RE

QU't:STCE QUE L'il'iSPIRATION

Peu de temps apres la premi ere reprsenlation de Zelmira, le


Lrail qtri imposait a Rossli les fonctions de directeur du Thatre
Jtalien expira. Un nouveau conlrat fut conclu entre la Liste civile
elle maestro. Par ce contrat, la Liste civile s'engageait a payer a
Rossini vingt mille francs par an; u fond, il. s'agissait purement
ct simplement d'une pension accorde daos le but d'atlacher a la
Franco le clebre artis!e, qui avait formellement promis de composcr pour nolre thtltre d~ l'Opra. Mais les regles administraLiYes
ne permirent pas de donner a cette pensiou son vritable uom. Le
vicomle Sosthene de La Rochefoucauld, clit-on, ou quelquc aulre

24ll -

h:lUl fonctionnaire de la Liste civile, eut Pide triomphante de la

transforrnel' en appointements au moyen des tit1es de premicr composileul' du roi et d'inspecleur gn1al rlu chant en France, dont
Rossini fut officiellement invest.
Inspecteur gnral du chant dans un pays ou la maliete z'nspectable est si rare, si rare, qu'on en pourrait presque nier l'existence,
c'tail une sincure s'il en fu t jamais. On tait en~ore ll'es-gai chez
nous en 1826. Les rieurs ne manquel'ent pas une aussi belle occasion de se donner carriere. Les journaux satiriqu es du temps sonl
remplis de plaisanteries plus ou moins spirituelles, faites au sujet de
cetle mcrveilleuse inspection du chant; mais pP-rsonne n'en ril plus
fort et n'en plaisanta plus spirituellement que Rossini lui-meme.
Parfois, ses amis le surprenaient sur les boulevards ou dans les
ru es, coutant avec toute l'attention dont il est capable les ch::mteurs ambulants ou les amateurs qui, apres boire, faisaienl reten lit
los chos de leurs refrains bachiques ; et lorsqu'on lui demandait
ce qu 'il faisait, il rpondait qu' il remplissai t sa fonclion d'inspecteur du chant, et qu'it lait bien aise de trouvel' la , faute de mieux,
quelque chose a signaler dans ses rapports.
Le cOt srieux de cette affaire de la pension dguise, esl que
tout le monde alors faisait ou pouvait faire en France d'assez beaux
bnfices avec les trente-quatre opras italiens de Rossini tombs
dans le domaine public, tout le monde except Rossiri lui-meme.
Castil-Blaze, en les traduisant, les diteurs en les faisanl graver,
les Lhtttres en les reprsentant, gagnaient de grosses sommes, et
celui qui les avait crs et mis au monde se trouvait, par le fait des
Iois absurdes de notre pays et du sien, radicalement expropri sans
indemnit d'aucune sorte.
Ne fallait-il pas rparcr, dans une certaine mesure, et d'une maniere quelconque, celle iniquil lgale, pour dcider Rossini a se
fixer loin de son pays ct de ses parents bien-aims, ct a composcr
de nouvelles partilions sur des livrets criLs en une langue trangerr. lui qui n'avait besoin que de rctourner deux ou trois fois a

245

Londl'es pour gagner, non des honoraires de vingt mille francs par
an, mais le capital d'unc rente perptuelle de cette sorumc?
Si fait, cerles, il fallait rparer une telle iniquit lgalc, et le
gouvernement de la Reslauration, qui, rendons-lui cette juslicc, su t
ptesque toujours traiter noblement les arls et les artisles, le sentit
bien ! Son seul tort est d'avoir masqu la rparation sous une grotesquc sincurc: nc lui reprochons pas ce lort, toutefois, car, en
dfinitive, nous devons Guillaume Tell a ceux qui parvimenl, de
maniere ou d'autre, a fixer chez nous son admirable auleur.
Les vues de nossini, en cette occurrence, allaient bien plus loin et
bien plus haut que la question cl'argent. Depuis longtemps, il voulait modifier sa maniere dans le sens d'une extension de l'emploi de
la 'dclamation lyrique t du chant soutenu, el d'une diminution de
l'emploi du style fioritur j - sa partition d'E1mione pro uve la
ralil de celte intenlion;- il voulait aussi donner plus d'importance rrue par le pass l'orchestre et aux masses cbotales; il voulait enfi n, apres avoir improvis tant d'ouvrages, composer a son
aise, en donnant a la mditalion tout le temps ncessaire.
En Italie, rien de semblable n'tait possible. La mthode des
chantcurs, les gouts du public, l'organisation des t.hM.tres, la di'ficull, pour ne pas dire l'impossibilil de rcncontrer d'excellents
orchesttes et de bons choristes, tout contraignait les compositeurs
a crire leurs partitions ala hate, et areslreind re leurs inspirations.
Pouvaient-ils, en elfet, saos courir au-devant d'un insucces invitable, confier des parties instrumentales et des chrnurs complexes
et difficiles a des orchestres et a des choristes incapables de les inlerprter convenablement apres les douze ou quatorze jout'S consacrs aux tudes et aux rptitions? Non, sans doule, ils ne le
pouvaient pas! et ils ne pouvaient pas davantage obliger des chanteurs habilus de longue main al'cmploi permancnt du slyle orn et
atu applaudissements que leur valait a coup sur lcur virluosit en
ce genre, a changer tout a coup de mthode,. et a renoncer aux
Ploye~s de suyces dont ils s'taient tonjours si bien trouvs. lis

2~5

pouvaient cncore moins contrarier les goUts eL les lcndances du public, claiicment exprims en mille occasions, et, en particulier ,. aux
reprsentations d'E1mz'one.
En France, Rossini trouvaili'uni dans notre thMtre de l'Opra
tout ce qui lu avait mUDIJU~ en llalie : OL'chesLL'e de premier
orJre, choours excellents, acleurs rompus aux difficulls de la dclumationlyrique par l'inLerprta tion du rpertoire de Gluck; el au
lieu de la prcipitation fivrcuse et du caraclere essentiellemenL
provisoire des entreprises de la Pninsu le, une allure calm e el rgle et une peLmanence du pesonnel, qui permcllaient de consaCL'er am, tudes et aux rptitions tout le lemps et les soins ncessaircs pour assurer la bonne excution des oouvres les plus difticilcs.
El ce qui lui manquait a ce Lhatre pour raliser toutes ses intentions, il lait sur de )'obtenir de la bienveillance des hauls fonctionnaires de la Liste civile.
La conquete musicale de la France tait aloes le reve de prdileclion, le but supremo de Rossini; qu'il l 'avoue ou qu'il ne l'avoue
pas, on n'en saurait dou ter; mais c'tait avec des armes courloi5es,
par la persuasion et le rayonnern ent du goie, qu'il voulait fai1c
cctte conquete: ll entendait modifier en parlie sa maniere daus le
scns du got du public fanc:{ais, et en meme temps, modificr ce
go ut dans le sens du sysleme mlodique el vocal, qui estl'esscnce
du Rossinisme daos loutes ses manifcslations, depuis la Cambia/e
di Matrimonio jusqu'a Guillaume Tell eL au Stabat.
Ponr prparer les moyens de celte hro'ique enlreprisc, qui rclamait d u Lemps, de la petsvt'ancc et une grande habilet de
eonduite, Rossini fit engager al'Opra les deux artistes fran~a is du
Tllatre ltalien, M11 " Cinti et Levasseur, et il s'institua le professeur
de cbant d'Adolphe Nourrit, non par voie de rudimenl et de pdagogic, mais tout doucemenl el a l'insu tle son disciple, par voie de
conversalion et de conseils. A la pal'ole lumineuse du mailre, a ses
aper<us toujours marqus au cachet du plus rare bon sens el du
gout le plus exquis, l'a1dent, l'inlelligent Adolpbe Nourrit, se

247 -

transforma comme par roagie il fit de rapides progres daos l'art du


chant, et s'il ne parvint pasa la parfaile virtuosil des grands artisles iLnliens, il devint, malgr cerlains dfauls de dtails, un
cbaoleur-acleur qui brillait par un ensemble de qualils tres-rare,
eL si rare, qu'aujourd'hui on n'en a p::s encore trouv l'quivalent
et l'on ne semble pas Ctre pres de le Lrouver.
Toul en ptp<H'anL ses moyens d'exculioo, Rossini se prparait
lui-meme. La coooaissance approfondie de la prononciation el de la
prosodie frao~aises lu paraissait' aj usle titre' indispensable pour
crire des opras fan~ais. Ce qu'il avait appris de notre idiome
daos sa jeunesse par les le<,ons de Santerre et par la frquentation
des leves del' Acadmie de France a Roro e, lui permettait de soutcnir une conversalion . Mais pour trouver dans les en trailles des mols
l'accent vrai qui seul peut donner la note loquenle, il faut s'etre
introduit, par un long usage, dans l'in timit de ces mols, et c'est
ce qu'il n'avait pu faire jusqu'alors; aussi ne voulut-il pas dbuter
chez nous par un ouvrage entierement nouveau. Qu'on le croie ou
qu'on-ne le croie pas, il ne.se sentaiL pus capable encore d'en faire
un qui fUt digne de lui, et il se prsenta d'abord devant le public
fran<,;ais avecdes traduclions etdes amplificalions d' ouvrages ilaliens,
q ui laissaient la plus grande partie de la responsabilit prosodique
aux Lraducteurs.
Le premier de ces ouvrages est le Sige de Corinthe traduil du
J1Jaometto, rnais considrablemcnt remaoi et amplifi. Balocchi ,
l'auteur du livreL d'll Jliaggio a Rms, el le poele SoumeL ~e
cbargcrent de la piece. Balocchi, probablcmenl, s'cst plus occu11
de la traduclion des mvrceaux lirs du jJfrwmetto, et Sonmct des
sccnes nouvellcs el des exlensious a donncr aux silualions.
La premiere reprsentLttion du Sige de Corintl1e fut donne le
lundi 9 octobre 1826. Nonrril pt~re, Adolphe Nourrit, Driris pere,
Prvosl, M11 Ciuli el Frmont, lltcrmHcrenl cclle rouvre grandioso.
Le succc.:> fut immensc. A la fin de la r~prsentalion, Hossini
ful appel par la salle enticrc pendanl plus d'uoe dcmi-beure. 11

248

s'tait mod~stement drob a cctte ovation. Une srnacle lui fu l


donne par un grand nombre de musiciens des orchestres de l'Opra et du Thatre-Italien.
L'attente du public n'a pas t trompc, dit le Journal de Paris
du 10 oclobre 1826. Des le premier acle du nouvel opra, son
succes tait dcid; il s'est accru au second, et surtout au magnifique final de cet acte. Les beants musicales du troisieme ont excit des transporls unanimcs. M. Rossini, dil le memejournal dans
son numro du i 1 octohre, a dignement rpond u a l'espoir que
ondait sur lui notre Melpomene lyrique.
M. Mly-Janin, jadis si svere pour cer!aioes reuvres de Rossini,
constate le succes du Sige de Corinthe en ces termes chaleurcux :
n Si des exclamations, dit-il dans le feuilleton de la Quotidienne du
11 octobre 1826, des acclamalions el des cris d'admiralion conslatent un succes, cer tes, il ne peut y avoir rien de mieux constat que
celui du Sigede Cminthe. Ren n'a manqu an triomphe du compositeur; non-seulement chaquemorceaua t salu par une lriplesalvc
d'applaudissements, mais apres la reprsentation, je ne dirai pas
tout le parterre, mais le public entier a voulu jouir de la prsence
de M. Rossini; pendant une demi-beure on s' est obstin a le demander. Toulefois il a fallu se retirer saos que ce dsir fut satisfait. M. Piccini es t venu exprimer, par sa paolomime, car il ettt
l impossible de se faire entendre, que M. Rossini tait parli .. ...
J'ai dit que tous les honneurs de la soire avaienl t pom M. Rossini, et, cortes, ils lui taient lgitimemenl acquis. M. Rossini a
fait une espece de rvolution en musique.
Le Constitutionnel ne voit gucre qu'un succes de commande
dans l'accuei l fait a la tragdie lyrique de Rossini. u Les grands
thatres, dit-il dans son numro du 16 octobrr. 1826, ont donn
chacun un ouvrage nouveau; malheureusr.mcnt un seul a russi :
le Sige dr! Corintlze, et eocore le succes n'est-il du en partie qn'a
un enthousiasme faux ou de commande qui probablemenl ne lardera pas as' leindre. ll

:!40 -

C'est touL ce que ce journal trouve a dirc sur un si Yaste ouvrage.


Castil-Biaze ne fit pas d'article sur le Sige de Corintlw dans le
Joumal des Dbats. Le feuilleton de M. C., insr tlans le numro
du 11 oclobre 1826 conLient la conslalation de l'immense succcs
et de l'ovation que le publica voulu dcerner a Rossini.
En choisissant pour son dbut al'Opra une partition crilc sur
un sujet de tragdie, le compositeur avait voulu se conformer le
plus possible au gout du public de ce vasle Lhtttre, ou le rpertoire
de Gluck rgnait apeu pres sans partage depuis le 19 avril 1774,
jour de la premiere reprsentalion d'lphignie en Aulide. La
meme inlention lui avait fail donner une import:mce considrable
aux rcitalifs; celui de la scene de la Bndiction des Drapeaux,
ptmr n'en citer qu'un, est d'une beaul supreme; il avait, en remaniant sa partition, diminu ou tout a fait supprim les ornements du chant daos les morccaux tirs du Maometto. JI sufl11,
pour se rendre compte de ce travail de simplification du style, de
comparer l'allgro de l'air clebre de Mabomet dans le texle ilalien
et dans le texle frangais; c'est qu'il savait que dans notre langue,
les roulades affaiblissent presque toujours et parfois ananlissent
compllemen t l'expression, landis que dans la sienne elles la renforcent et l'augmentent souvent. On peut s'en convaincre en coutant Otello, la Ga;:,za Ladra et Semirarnide.
Mais, tout en tenant comple des got1ls et des habitudes de son
nouveau public, Hossini tait rest lui-meme, ou plult il avait
grandi. Profitant des vastes ressources mises a sa disposition par
nolre lhatre de l'Opra, il s'tait donn cal'riere dans la composilioq. des morceau:x d'ensemble, el y avai t employ les masscs
chorales d'une manirre dramatique et grandiose. La, son admirable entente de la sonoril vocale produit des rsultals inconnus
jusqu'alot's, et l'on voiL qu' il est capable de faire aussi bien cbanlcr
un peuple cnLier de choristes qu'un virtuose isol. Et avcc que!
clat, quelle verve, quelle puissance !

250 -

Presque tous les morccaux du Sige de Corint!te ~mprwlts au


11/aomello re<;oivent, des remaniements qu'ils ont suhis, une ampleur dont on ne peut bien se rendre coropte que par une comparaison faite avec la parlition fran<;:tise el la partition ilalienne sous
les yeLL~ . Beaucoup de pnges du Maometio ne Ilgurent pas dans le
Si!Je c/6 Corintlte , ce sont : ln cava line A che invan, la scene avec
cbreur S/gno1 di lt'ete nuove, le lcrzetlo Giusto ciel, le chreur E
foltia, le rciralif Tacete, eL le molif Gli estremi accenti ele la
grande scene avec duo, le chmur Ah! clze pi tanli ancor, l'air de
basse All' morto generoso, le terzetto Pria svenar, la C<'IVaLine non
temer, et enn le c.hreur de femmes Sventumta fug!]il', elle rondo
Quelta morte du final du second acle.
Les morceaux du S ige de Corintlw qui ne Hgurcnt pas dans le
lllaometto sonl: l'ouverlure, le rcilatif Nous avons triomph, l'allgro du final du premier acle, la Lallade l'llymen lui donne, le
rcil Que vaisje deveni?? L'allgro du duo du second acte La fete
d'hymne, avec son vigoureux motif d'orche.;tre, le ballet tout
entier, le chreur Divin propMte, le trio l l est son frere, l'admirable final du second acLe Corinthe nous dfie, l'entr'acle du troisH~me ade, le rcilalif Avanrons, l'air Grand Dieu /le rcitatif du
trio Cher Clomene, l'immortelle ~:dme de la Bndiction des drapeaux, et le final dn troisieme acte JJfais quels accents se font entendre !
Dans ces morceaux, composs pour la sccne frao!laise , dans la
scene de la Bodiction des drapeaux surLou t, la lransform'ation do
la manie1e de Rossini se fait Mrgiquement sentir; le compositcur, en les crant, csl entr daos la voie qui devait le conduirc
a Guillaume Tell et a tout ce que promeltail cet incomparable
ouvrage. 11 n'a plus qu'a marcher, el il marchera, gardez-vou'5 d'en
douLCJ', jusqu'au moment fatal ou les circonslances l'obligeronL,
hlas! a s'arreter.
La partilion du S ige de Corintlze esl la pl'emicre que Rossini
aiL vendu~.~ a un dileur. Jusqu'alors, pendaul les seize annes de

251

sa carrieec s fcontle, de 1810 a 1826, il avait ptoduit ses reuvt'es


et ses chefs-d 'reuvre pour le domaine public, eL pom la minitne
rtribulion que lui allouaient les enlrepreneurs des thatres italiens. l\1. Eugene Troupens, qui venait d'acheter le foods d'diteur
de musique de la veuve de Nicolo, pressentiL qu'il y avait d'excellenles opralioos commerciales a faiTe avec les parLilions fran <.(nises
de Rossini; il voulut, atoute force, achcter eelle d u Sir;e de COJinthe; en vain ses amis cberehercnl-ils a le dtourner d'une tclle
acquisilion, en lu reptsentaot que beaucoup de morceaux de cct
ouveagc figurai ent daos le Maometto, el appaetenaicnt, par consquent, a lout le monde, .et en lu montranl, en perspeclive, une
multitude dr. proces el une multitude encore plus n o mbteu~e de
concurrenls; ren n'arreta le clairvoyant diteur. 11 se prsenta
chez Ros~ini, qui demeurait alors bqulevard 1\Jontma rtre, no 10,
avec la ferm e rsolution de n'en SOI'lt' qu'apees avoir Lrait, et
il acquil In partition du Sir;e de Corinthe au prix de six mille
francs .
Depus celle poquc jusqu'a la morl del\J. 'feoupenas, anive en
1850, les relations entre le composileur et l'diteur se sont maintenues daos les conditions les plus amica1cs . Ren ne pcut su rpas
sctlc chaleueeux dvouement donl M. Troupenas a fait preuve en
loute occasion a l'garJ de Rossini eL de ses reuvtes, el il fut bien
pay de retour; Rossini le traita conslam ment de la fagon la plus
aiTeclueuse, et lui donna les plus uLiles conscils, entre aulics cclui
d'achetcr la partilion de ta .11/uatta da P orLici, qui vall!t des bnfices consMtables a son heueeux acqureur.
Le maestro n'avail pas t second avec lout le zelc possible aux
rptitions du Sige da Corinthe, par l\1. Dubois, qui tait alors
directeut de l'Opra. Mais l'extreme bonne volont des artistes eL
la vive amiti que M. le vicomte Soslhene de l a Rochefoucauld,
in tent!ant de la liste civile, av.a it vo ue a Rossini, el qu'l sut lu
tmoignel' en toute occasiou, pcrm irenl de se pas~er, sans dommage
apprcia ble, du zele de M. Dubois.

252

PendanL ces rptitions, un brave et digne arLisLe, Prvost,


qui remplissait le role du gtand-pretre, demanda des conseils
iL Rossini. Au fond il dsirait, non des conseils, mais des compliments. Le compositeur lui parla de fagon a satisfaire son
amour-propre; puis il hasarda une lgere observalion : - Nc
pourriez-vous pas, demanda-t-i! a ce chanteur, mettre nn peu plus
d'inspiration dans votre chant et dans volre jeu?
A ce mot : inspiration, le cbantcur regarda Rossini d'un aJ
profondment tonn. Celui-ci rpta sa demande, et ne fut pas
mieux compris que s'il eut parl chinois.
- Je ne sais pas bien le frangais, ajouta Rossini, qui vit
bien a quel homme il avaiL affaire, je ne peux done pas vous
expliqner nettement ce que signifie le mot inspz'tation; mais
allcz de rna part chez 'M. Soumet, le poete qui a fait la piece, el il
ne manquera pas de vous donner, a1 L sujet de ce mot, tous les
claircissements ncessaires.
Et le brave et digne Prvost alla, sans perdre de lcmps, dcmandcr aM. Soumet l' exacte dfinilion dn rnot : inspation.

XXVI

11EMANIEAIENT DU IIIOSB CONTI -

L ANCOJSSE -

LE LTVRET J.A R~;rf.TITION -

I.A PR E~llRE REPR~SENTATION DE L.l

GAZBTTB

DB

LA

L 0VA1 10N -

LE CIIAUD Ril:oiNJ~R CO:IIPOSJTEUR STY I.E DE L EXCUTION A L'OPfRA l'AIITITI Oll -

LE DOCTEUR

LE UNOUMENT FATAl. -

OPJNIONS DE LA. QOOTIDIBNNB,

PRUOB 1 DU CONSTIT OT I ONNBL 1

D! BATg ET D GLOBB AU EUJF.T DE ~IO.i SB 1

FUN ESTE NOUVELLE -

u : MUTJ SME -

LE CANON -

LA PARTJTION DE !\IOISB LE3 REPRISES DE !\IOlSB -

DU !OURN.lL DBS
LE COIISAIRB TRA:'\SFORllATION DU
LA ' ' ENTE DE LA

ROSSINI ET LA LC ION D'IIONNEUII,

L'accueil fait au Sige de Corinthe engagea Uossini choisir


dans son rperloire italien un ouvrage favorable, cornmo leMaometto,
aux rcmaniements et aux amplifications. JI ne voulait pas, nous
l'avons dit, se lancer en France dans la composi tion d'uoc reuvrc
entierement nouvelle avant d'avoir pntr les plus intimes secrcts
de l'accent et de la prosodie de notee idiome; pcul-Ctre aussi ne
trouvait-il pas le personnel de l'Opra suffisamment prpar pour
osol' tenler, avec son concours, cclte en lreprise dcisive.
Le Mose se prsenla naturcllcment a son esprit. Cello partition
rpondait, en efiet, par son caractero grand iose, au vaste caul'c de

254 -

I'Opra, et par sa qualit meme d'oratorio, elle appelaitles simplifieations de slyle eL les adjonctions de grands morceaux d'cnsemLle
ou la parlie chorule devait remplir un rle trcs-imporlant.
.MM. de Jouy el Balocchi se chargerent de la traducLion, des remaniements et de l'augmenlalion du livrelitalien; et de leue tranil
sortit la piece ftan~.tai se de Motse, qui, en somme, est rnoins une
piece qu'une sorle de cadre destin acontenir les principales situations de la vie du lgislateur des Hbreux . .MM. de Jou y el Ba
locchi, apres Tollola, onl eu bien plus le dsit de fou rnir des occasions au musicieu que celui de fa:re un dramepalpitant d'int6rct
par lui-meme. Leur personnage d' Amnophis ou d'Osiride n' cst
pas, il en faut convenir, un etre fort aimable j acbaque inslanl il
excite son pere Pbaraon a manquer aux promesses qu'il a failos aux
Bbreux; mais cet ternel manquemen t de foi amen e de nouvelles interventions de ~folse, de nouvelles plaies, de nouvoaux
miracles, et c'es l a l'aide de ce ressort, toujours le men1e, que les
librettistes ont pu faire entrer dans qualre acles un grand nombre
de situations minemment musicales. C'est a cela qu'ils ont tout
sacrifi, tout et plus parliculieremenl la cbronologie, car Mo'ise n'a
re~.tu de Dieu les tables de la loi qu'apres sa sortie d'gypte.
Le livret et la partition termins, .Ll1o'ise fut mis a l'tude; au moment de la seconde ou Lroisieme rptition, un coup terrible frappa
le composileur; le docleur Conli, arrivant Je Bolognc, lui annonga
que sa mere tait tres-dangereusement malade; ce Jocteur avait
prodigu les soins les plus clairs ct les plus assidus a Anna
Guidarini, mais appel a Paris par une alfaire urgenle, il avait
d't confier la suile du lraitement al'un de ses plus clebres con
.frcres de Bologne.
En apprenant le danger que courait sa mere, l'etrc qu'il a le plus
chri en ce monde, Rossini fit, sans di re un mot, ses prpara tifs do
dpart.ll voulait alter a Bologne sans perdre un instant pour y remplir ses devoirs de fils. De ses fonctions offielles, de son reuvre en
rptilion, de ses amis, de ses intrets de gloire ou d'argcnt, il ne

255 -

s'inquta pas plus que si lout cela n'avail jamais exst. Partir,
partir sm-le-cbamp, tait sa seule ide, son seul dsi t, sa soulo
volont.
Le docleur Conti lui demanda:- Qu'allcz -vous fairc?
-Vous le voyez: patLid - rpon(lit Rossini.
- Je vous le dfands formellement, reprit le Jocleur; volre prsence tuerait votre mero; elle a un anvrisme. En vous voyant,
elle mourrait foudroye. Elle fils, navr, dut obir. Oblig de reslel' a Pars, il continua
de surveiller les lraraux des r6ptitions de son i1loise. Au Lbatre,
il eachait son angoisse et sa douleur sous des dehors impassibles;
mais, renlr cbez lui, il lombait dans le plus morne aballement,
daos le muLisme le plus absolu. Peu de lemps apres, il appril le
funeste dnoument de la maladie de sa Lendre, de sa courageuse,
de son excellenle mee. Ce fullo coup le plus teirible donl il ait
t frapp dans sa vie .

'

La prcmiere reprsenlation de 11lo'ise eut licu le lundi 26 mars


i 827 . Les interpretes de cet admirable ouvrage ful'Cnl M11 CiDLi,
Mm" Dabadie et Mori, Adolphe Nourrit, Levasscur, Dabadie et
Alexis Dupont.
<t Yoici une des plus pompeuscs solennits qu'ait encore -rues
l'Opral s'crie l\1. U. J. (Mly-Janin) dans le feuillclon de la Quottdienne du 28 mars 1827. Cellc magnifique rcprsonlalion feea
pocue dans l e5 fasles lyriques, non-seulcmen L paree q Ll'on )' a enLcndu des cbants jusqu'alors inconous sur la Ene do l'Acadmie
Hoya le de Musique, mai s encore paree qu 'elle a port lo coup
fatal a l'anrien s~slem c, el consolid une rvolution a laruelle on
prludait depuis quclquc lemps. Le Rubicon esl r,anchi; en vain
le vicil opra avec loul snn appareil s'est lev sm l'au\I'C bol'd. A
l'aspect du vainqucur de Pcsaro, il a chancel stH' sa base, el il
estlomb de toute sa ltautem :
Htt fatlo l'nltimo <'roUo.

:25G

,, Ce qu'il y a tle snrprcnant, c'esl que cette rvolu tion a lrouv


de puis;;ants auxiliaires dans ceux-la meme qui .... . semblaient devoir opposer le plus de rsistance aux nvasions ul tramontaines.
Que Levasseur ~t M11 " Cinti, qui depuis longlemps vivent au milieu
de l'atmosphere de Popra ]miTa, et qui en ont fait en quelque
sorte leur substance, se soient trouvs tout prets, rien que de tresnaturel; mais qu'Adolphe Nounit, que Dabadie, qu'Aiexis Dupont,
que Mm Dabadie soient tellement enlrs dans la pense du compositeur italien, qu'ils aient excut sa musique comme s'ils avaienl
jou loute leur vie su r le thatre Saint-Charles, voiHt ce qu'il y a de
vrairnenl: surprenant, voila un prodige dont a t tmoin l'assemble aussi brillante que nombreuse qui a assist hier a la premieee
reprsentation de Mo"ise .... ll fallait Mre bien sur de sa force, il
rallait avoir la conscience de son gnie, pour oser risqtJel' une musque nouvelle a ct de l'ancienne. 1\f. Rossini a cru en lui, et il a
bien fait. ... Appel a grands cris. il a t amen sur la scene; il a
t accueilli par les plus nombreux et les plus vifs applaudissements. n
M. Ch .... , dans le feuilleton de la Gazette de F1ance du 28
mars 1826, parle de Mo'ise en homme qui SP-nt et la beaut de
l'a:mvre ct l 'im por lance capitale des changements effeclus dans l'art
musical par Rossini. C'est, dit-:il, un des plus magnifiques oratorios qu'il soit possible de composer et d'entendre. ... Rsultats
immenses, considrs sous le rapport de la science, car il ne s'agit
de rien moins que d'une rvolulion lyrique termine en quatre
heures par M. Rossini. Dsormais, le urlo fmncese est banni sans
retou t', et l'on va chanter a l'Opra comroe on cha nte a Favart.
Vive Rossini !... Le public, apres avoir entendu prononcer le nom
de M. Rossini, s'est cri tout d'une voix : Rossini! qu'il paraisse !
Touch de ces marques d'estime et d'intrt, l'illuslre composileur
s'est avanc de quelques pa~ , moins accompagn qu'entraln par
Dabadie et sa femme. "
Hlas ! M. Ch .... s'est tromp : l'urlo francese a repris son empite a l'Opra depuis le jour ou Rossi ni a t forc, par des cir-

257 -

constances fatales, 'de se retirer de la carriere militante.


Dans le feuilleton du Constitutionnel du 29 mars 1827, M. variste D ... (Oumoulin) parle de Mo1se avec une chaleur approbative qui ne lui esl pas familiere lorsqu'il s'agil des ceuvres de Rossini; peul-etre avaiL-il regu quelques renseigoements de M. de
Jouy, son collaborateur au Constutionnel, et l'un des auleurs de
la piece. Sous le rapport musical, dit-il, cet ouvrage est d'une
grande beaut, ell'un des chefs-d'ceuvre du maitre clebre qui l'a
compos .... Il (le public) a applaudi le Sige de Co1inthe par prvention, par gard pour .M. Rossini. AvanL-hier, il a applaud 1J1otse
pour 1J1otse lui-meme; il l'a applaudi souvent avec enthousiasme,
et, cel enthousiasme, ce sont les beauts de la musique qui l'ont
fait naitre.
Castil-Blaze absent fut remplac au Journal des Dbats, pour le
compte rendu de la premiere reprsentation de Mo'ise, par M. C... ,
qui termine ainsi son feuilleton du 29 mars 1827 : (< Ce qui doit
flatter 1\I. Rossini, dit-il, dans ce rajeunissement d'un triomphe
dja ancien, c'est que, pardes morceaux enterement nouveaux et
dignes de soutenir la comparaison avec les prcdents, il a prouv
que la source ou il puise ses sublimes inspiralions, loin de s'appauvrir, semble se fconder en s'panchant. ... On a dsir voir
l'auleur de ce nouveau chef-d'ceuvre; M. Rossin a cd complaisamment aux vceux unanimes du public, qui a accueilli avec transport l'homme de gnie auquel il venait de devoir, auquel il devra
longtemps les plus nobles et les plus pures jouissances.
Le journalle Globe, qui avait jusqu'alors lanc de terribles diatribes conlre Rossini et sa musique} se convertit a Mozse : << L'llustre auteur du Bfose, dit-il, s'est surpass lui-meme : en enrichissant sa partition de morceaux nouveaux, illes a faits plus beaux
que ses chefs-d'cevre; mais ce qui est peut-etre plus merveilleux
encere, il est parvenu a faire excuter sa musique avec un ensemble et une prcision remarquables : il a fai t chao ter les chanteurs
de l'Opra. A coup sClr, il tait urgent que ce prodige vint rajetmir
i7

258 -

ce vieux et dbile reprsentant de l'ancien rgime.,. 11 fallait qu'il


mourftt ou qu'il se rvolutionnat .... Sa rvolu Lion commence : il a
trouv son Mirabeau ... D'une sublime bauche de jeune homme,
Rossini a fait la production la plus accomplie du gnie de l'homme
mur... 11 (Rossini) vient d'en faire l'exprience : un parterre fran(_(ais peut elre sensible au charme de sa musique ; mais ce qui est
pour lui plus glorieux encore que d'enchanter des ignorants sans
prjugs, il a pu voir les savants eux-memes rendre publiquement
hommage ason gnie; les beauts du Jlfo'ise fran(_(as n'ont point eu
de plus chauds apologistes que les professeurs du Conservatoire, et
notamment l'homme de talent (Cherubini) qui le dirige .
Ce langage fait voir que le Rossinisme commen<;ait a etre dignement apprci; on n'aurait peut-tre pas os, apres la reprsentation de lY.lo'ise, traiter nossini comme on l'avaiL traitquelques
annes auparavant, dans un canon dont les paroles et la musique sont de Berton. Nous reproduisons ici les paroles de ce
canon, malgr leur inconvenance, ou plutt a cause de cetle inconvenance meme. Un pareil morceau de posie appartient de
plein droit a l'histoire, comme signe caractrislique de l'poque
ou il a t compas :
" Oni, daos ce P ars sans gal,
Tous les jours c'est no carnaval.
Ce monsieur cbose cst un M:olillre;
Ce moosieur chose est un Voltaire.
Nous n'avons plus de Saccbini,
. De Grtry, ni de Piccinoi;
Nous o 'avons plus que Rossiui,
A la chi-en-lit, A la chien-litl "

Nous venons de dire qu'on n'aurait pas os traiter Rossini de la


sorte apres la reprsentation de 1W.o'ise. Rlas 1 c'est une erreur,
force nous est bieu de le reconnaitre. Nous trouvons dans nos notes
l'extrait suivant du Corsai1'e, numro du 4 juillet 1827. Un chaudronnier, dit cet aimable journal, assislant a une reprsenlation
de Mozse, disait : \(Che fais une aussi bonne muchique que cha dans

259

ma boutique. >J Le beau de !'affaire, ajoule le spirituel rt.lacteur,


c'esl que le fils de Saint-Flour se contente d'un honnle bnfice. >>
}!ais laissons ces lurpitudes, qu'il fallait pourtanL faire connaitre,
et venons a notre fait principal. Les moreeaux crits par Uossini
pour le Mo'ise fran~a is sont: la belle introduction du premier acte,
Dieu puissant, du joug de l'impie; le quatuor avec chreur, Dieu de
la paz'x, Dieu de la guerre /le chceur La douce aurore, la marche
avec chreur el rci!atifs du troisieme acte, Reine des Cieux, dont
1'infimc auleur de la prsente notice possetle le manuscrit autographe; les dlicieux airs de danse; le sublime final, [e rclame
la foz' promise, sauf !'andante, Je tremble et soupire; et, cnfin, l'ait
si pathtique du quatrieme acte, Que/le horrible destz'ne!
Enrichi de c.es morceaux hors ligne, le illo'ise, si bcau par luimeme, est devenu une reuvre d'une grandeur, d\m souffle, d'une
puissance incomparables. Toutes les parties de l'art du compositeur
y sont traites avec une clatante supriorit. Ou done les voix
oo t-elles t mieux employes? ou l'orchestre a-t-il plus de relief,
d'intret, de clart, sans sortir de son rle, sans empiter un seul
insl.:mt sur celui de la voix hu maine? ou trouverait-on plus d'invention mlodiquc, d'heureuses combinaisons d'harmonie, d'accents
justes, de couleur a la fois potique et vraie, de pl:.ms grandioso:
d'architecture musicale, de puissance expressive, descriptive el sonare? nulle part, on le peut affitmer sans tmrit!
JI y avait des difficults pouvantables a faire chanter le personnage moiti divin, moiti humain de Mo'isc, plus grand qu e natul'e,
certes, el rend u plus grand encol'e que lui-meme par le prestige
de l'antiquit biblique et de la transfiguration lgendaire. Ces difficults, Rossini les a surmontes comme en se jouant, et si bien
surmonlcs, qu'elles n'apparaissent pas dans sa partition. ll est
i mpos~ible d'expliquer avec le seul secours des mot::> les u:Jille
moycns par lesquels le maitre est parvenu aformer de toul~s pieces
le typc musical de son l\fo'ise; faute de mieux, nous nous contrnterons de signaler aux personnes ~ue !'examen des dlails techniques

260

n'effraye pas, la maniere don!. les grands inlervalles conson oants


d'octave et de dixieme sont employs clans le role du lgislateur
des Hbreux pour former les accenluations les plus grandioses et
en meme temps les plus naturelles. On en peut voir de superbes
exemples dans l'inlroduction du premier acle , lorsque Molse t'pete
les derniers mots de la phrase : Vos murmures ont offem le Dieu
y'aloux, el dans la toute-puissante invocation , au passage :A l' in-

stant jaisjaillir des torrents de lumiere!


C'est dans la parlilioo de 'Pt:fo"ise que l'on lrouve le plus de traces
de l'tude ~pprofondie que fit Rossini, au temps de son adolescence,
des ceuvres de Joseph Haydn . La scene de la plaie des tnebres, ou
le meme motif est rpt vingt-six fois daos diffrents toos ct avec
des effets d'harmonic et d'instrumentation varis, cette scene qui
exprime et peint aussi bien qu'on le puisse fai re la sombre horreur
et la conlinuit des tnebres implacables, qu'est-elle en ralit,
si non la plus bello application thatrale et drama tique du procd favori de Joseph Hayd n dansses symphonies etsa musiquede chambre?
La sublime invocation : Arbitre suprme, est lraile selon lamaniere du meme ma1Lre daos ses oratorios, mais avec un souffie, une
puissance, un sentimenl de l'effet dramatiqueet thalral, que nous
ne trouvons pas, nous l'avouons sans palir, daos les plus belles
page; des oratorios du pere ele la symphonic.
Quant au prodigieux final du lroisieme acle, a parlla terrible
ritournelle cbromatiq~ e de l'orchestre qui scrt de cadre au rcit des
calamits : Grand Ro, dlivre-nous, ricn n'y procede du sysleme
symphonique. Ce rhythme enflamm du motif Redoublons d'ardeur
et de zele, ce long crescendo chromatique : Allons, qu'on les entrane! qui se droule comme un immcnse se1pent, et la strctte
avec ses gnmmes ascendantcs et descendantes, excutes simultanmen t, toul cela est du pur Rossinisme, mais du Rossinisme lev
a une grandeur ' a une force, a une loute-puissance musicale et
drarnatique dont rien n'avait pu donner l'ide jusqu'alors, dont rien
ne l' reproduite depuis.

261

Dans cette strette, Rossini, trouvant enfin l'occasion d'obir aux


sollicitatioos de son gnie, qui le poussait a donner aux masses
chorales un role Jamatiquc et musical de premier ordre, arrive a
des rsultats foudroyants. Les choristes, diviss en deux groupes,
ne sont plus de simples chorisles : ils reprsenlent deux eLres collecLifs, deux peuples qui, an ims par l'anlagonisme le plus fanatique, se heurlent en un choc supreme. C'est le plus formidable
duo de colere, de menaces et d'impl'cations, que les masses chorales aient jamais t appeles achanter et ajouer.
El comment Rossini pal'vinl-il a peindre a~c la simplicit et la
force dramatique ct musicale voulues, cel pouvantable antagonisme, ce choc de deux peup]es? par des gammes en mouvement contraire! Quand la voix des Hbreux descend, celle des
gyptiens monte, et rciproquement. Il ne lu en a pas fallu davantagc pour tracer, en notes immortelles, l'une des pages les plus
mouvanles, les plus chaleureuses et certainernent la plus sonore
qu'il y ail au monde. Et tout en produisant cet immcnse e[et dramalique et musical, il a trouv le moyen, avecses gammes en mouvemenl contrairc, d'accomplir un tour de fo1ce de contrepointiste.
Ne quittons pas l'npuisable sujet du 'AMise sans faire remarquer le tmoignage rendu par les journaux du temps a la bonne
excution de ce chef-d'reuvre par ses premiers interpretes. Rossini,
on l'a vu par ces tmoignages, avait chang les habitudes eL transform le style du nombreux personnel de l'Opra, et son succes
cornme directeur d'excution gala presque son succes comme
composileur. Quelle volont, quelle autorit, quels labeurs une
telle tlansforrnation suppose 1
L'air et les rcilatifs composs aNaples par M. Carafa, pour le
Mose, ne figurent pas dans le Mozse~ ou l'on ne trouve pas tous
les morceaux crils par Rossini pour sa partition ilalienoe.
A une brillante reprise du ]Io'ise qui cut lieu a l'Opra le vendredi
5 novembre 1852~ la regreltable M"' Bosio, .MM. Obin et Morelli,
ont inlerprl les principaux roles de ce chef-d'reuvre d'une fa<;on

..

- - - - - - - - - - - - - - - - - -- - - -

262

tres-remarqualJle. M. Nestor Roqu eplan, alors dirccleur Je notre


premiere scene lyrique, n'pargna ren pour donner un grand clat
a ccLLe reprise, ou pour la premiere fois on cnlend it le final du
troisieme acle excut pat' deux cents choristes. Une aulre reprise
de !'oratorio de Rossini, ou W1" Battu s'est fort Jistinguc, a eu licu
le lundi 28 dcembre 1863.
Au momenl de trailer avec M. Troupenas de la ven le de la partition de l'lfoise, Rossini lui demanda si, commercinleinent, )'affaire
de la publicaLion du Si,qe de Corinthe avait t bonne. M. Troupenas rpondit q u' il tait encore en pertc de quelq ues billets de mili e
francs. Hossini, qui ne voulait pas que personne perdiL avec lu,
cda la partilion de .ll!foise a ce l diteur pour 2,4.00 franc.s. L'at:quisition de ce chef-d'reuvre a t la base de la fortune de .\1. Troupenas.
Le iJ1onileu1' du 1/t- octOUI e 182 7 annonce que Sa ~laje!:.l voulrmt
donner JJ1 . R ossini un tnwi,qnage de sa suLis(acLm pour le nouveuu chef-d' reuv1'e dont il vient d'emiclzir la sclme [ra11paise, 1'a
nomm chevaliet de la Lgion d'honneur.
Le JJfoniteur du 22 or.lobre 1827 altrii.Juc cell! nomination a une
erreur, et rectie la prtenJuc erreur.
Que s'tait-il done pass? Il s'tait pass que Hossini, appr'ena nt
la dislincLion qui venait de lui etrc accordc, s'tait rendu en toute
bate chez M. le vicomte de La Rochefoucauld, el l'avait supp li de
la lu faire retirer, paree qu'il ne croyait pas l'avoir mrile avec
d'anciens ouvrages amplifis, ct paree qu e des arlisles fram;ais du
plus granel talent, notre Hrold entre autres, altendaient en vain
la dcoration depuis bien des annes. Hrold l'obtin t le 3 novembre 1828. Quant a l'auteur de Mozse, il se tscnai l tle la
demander lorsqu'il croirait l'avoir mrite en crivanL pour la
France un grand ou vrage cntiercmcnl non vea u.
Et illa ?cmanda apres Guitlawne ~Tell.
Quelle legon pour les infatigables, les insatiables eL les innombtablcs veueun:; tlc la chasse aux ~ubau s l

XXVII

LE GQ)[TE ORY

LE YAUDE\'ILLE TRANSFOI\li . - LES MORCEAUX. ANCIENS. PRESS . -

ADO LPIIE NOUIIRIT, I'OETE ADJOii\T, -

SCR IBF. . -

, U0~L)IE TOUJOURS

PREliiRE REPRSENTATION DU COMTB

OBV,- OPINTONS DE LA GAZP.TTE DE FRANCB,

DU !OURNAL DES DB!TS,

DU

CONSTITUT I ONNliL, DE LA QUOTlDIBNNE ET DU CORSAIRE AU SUJET DB CET


00 \'lt.\GE. -

EMPRU CITS AU VUGG lO A REIMS ET A L' llLISABETT& . -

DU TROCAOEI\Il ET L'A5SAUT DE LA CAYE, COMTB ORY. VATOIR!i , -

LA BATALLLE

QUF.LQUES RBFLEXIONS SUll LA PARTITION DO

ROSSINI, L'COLE CRORON ET I.A SOCIT DES CONCEIITS DU CON~EI\

LA RETRAITE A LA CAUPAGNE 1-.1' LA COMPOSITION DE GUILLAllMB Tt.LL.

Fix dans nolre France, q ui passait alors, non sans q uelque raisonl pour etre le centre de l'espril lger, de la fine plaisanterie et
de l'lgance, Rossini ne pouvail se borner a des ouvrages en style
grandiose et sublime, comme le Sige de Corinthe et JYio'ise, il
voulut aussi di re son mol chez nous dans le genre con.ique.
Qui a congu le prcmier, du maestro ou deScribe, l'ide de faire
servir le ~ uj e t du vaudeville du Comte Ory, sujet lrouv Jans une
vieille chanson frangaiso, a l'opra de demi-caractere que Ros::.ini
voulait composcr? Nous ne saurions le dire! Ce qu e nous pouvons

26h -

affirmer a coup st1r, c'est que cette ide tait heurem:e et fcond e, _
puisqu'elle a produit un chef-d'amvre.
On a beau savoir de la maniere la plus positive que la partition
du Comte Ory contient, en certaines de ses parti es, et de ses parlies
tres-importantes, des morceaux composs aotrieurernent pour
d'autres ouvrages, on oe pcut le croire en coutant cette partition,
qui brille au plus haut deg-r par l'homogoit de eonceplion,
l'unit de style, la vrit la plus saisissanle u' accent et de coloris.
Qu elle musique rendit jamais d'uoe maniere plus fidelc ct plus vive
les caracteres des perroonages, les situations ct la couleur locale
d'une piece? Aucune assurmeot 1
ll n'est que juste d'allribuer un e bonne part du mrile de ce
rsullat surprenant aux auteurs du livret et a l'artiste minemmenl
intelligent el dvou qui les secour'ut, comm e on le verra tout
l'heure. Dans la transformation du vaudeville du Gymnase en
poeme de grand opra de demi-caractere, daos la cra tion des situatioos a adapter aux rnorceaux de musique tirs du Viaggio a
Reims, et daos l'application des paroles franc;aises aux cantilenes de
ces morceaux, l'art de l'arrangement, on doit l'avouer, est pouss
jusqu'au gnie.
Certes, Scribe a donn bien des preuves de son e1.treme habilet.
de la souplesse de son esprit fcond en ressources et en combinaisons ingnieuses, mais jamais, a nolre avis, il n' en a doon une
aussi tonnaote que le livret du Comte Ory . Nous essayerons de
justifier cetle opioion lorsque nous parlerons de l'air que chanle
Raimbaut en reveoant de la cave.
Scribe, d'ailleurs, ne fit pas seulle travail, et, par consquent, ne
mrite pas seul tous les loges. Il fu t second par son collaborateur,
M. Delestre Poirson, tout le monde le sait; mais ce que tout le
monde ne sait pas, c'est qu'Adolphe Nourrit s'occupa beaucoup, et
de la fa<;on la plus utile, de la conslruclion et de l'arrangement de
la piece du Comte Ory.
Au sujet de la composition de cet ouvrage, une notice tres-sub-

265 -

stanticlle, qui accompagne un portrail de Rossini dessin par Grevedon, donne le renseigne.ment suivant : Tandis que MM. Scribe et
Delestte Poirson passaient deux mois a meltre des paroles frangaises
sous les morceaux faits depuis longtemps, et qui devaient former
le prernier acte, Rossini, en quinze jours, terminait le second, le
plus heau, sans contredit, de cette spirituelle partition. "
JI n'y a ren Ht qui doive surprendre, surtout de la part d'un
maitre aussi expditif que Rossini. Un Lravail dict par l'inspiration doit aller beaucoup plus vite qu'un travail d'arrangement.
Cette mosa'ique de syllabes a faire, dans les conditions les plus
genanles, pour ajusler des patoles frangai ses a de la musique
compose d'avance, est un casse-lete qui rclame beaucoup de patience, de soins et de tcmps, sUL'tout lorsqu'il s'agit de travailler
pour un maitre aussi chatouilleux que l'est Rossini en fait de prosodia et d'euphonie.
Scribe possdait certainement toutes les qualits ncessaires
pour mener seul un pareil travail a bonne fin, rnais il avait trop
de traits avec un grand nombre de thatres, trop d'engagements
pris de tous les cts, trop d'cl)ances dramatiques, trop d'affaires
en un mot, pour s'y consacrer tout entier. Sa vie tait distribue un
peu comme celle d'un mdecin ; il complait les quarls d'heure et
meme les minutes a ses collaborateurs; c'tait un rendez-vou,s par
ci, une rptilion par la, une confrence avec un directeur, une lecture dans un foyer, et cent autres choses de meme sorte. A chaque
instant, il regardait sa montre el paraissait tres-press de s'en aller.
Cette maniere de procder ne charmait pas Rossini d'une fa- ,
gon complete. Aussi avait-il souvent recours au dvou, al'intelligent Adolphe Nourrit, qu'il nommait en plaisantant son poiHe
adjoint, et celui-ci mettait sans marchander au service du maest1o
son temps, sa peine, son gout si sur, el ce prodigieux sentiment des
choses du drame lyrique, qui l'a lev du rang de simple interprete
a celui de collaborateur, el de collaborateur incomparable, de lous
les ouvrages ouil a cr des roles, sans compter ceux ou il n' en a

266

pas cr, et pour lrsquels il a do~n les meilleurs conscils, les indicalions les plus prcieuses.
Nous nc pouvons dire avec prcision tout ce qu'a fait Adolphe
Noul'rit pour le Comte Ory, mais nous savons de science cerlaine
q u'il a donn d'exccllenles ides pout la picce, qu'il a ramen ccrLains vers aux conuilions de prosodie ct de coupe indiques par
Rossini, et qu'il a pargn au maestro beaucou p d'cunuis el de
perles de temps.
La premiere reprsentation du Comte Ory a t donne le mcrcredi 20 aout1828. Les rles de ce chef-d'reuvre d'cspril, de grtlce
et d'lgance, furent ainsi dislribus a l'origin e : Le comtc Ory,
Adolphc ~ourril; le gouverneur, Levasseur; Raimbaut, Daba<lie ;
la com tesse, Mm Cinti-Damoreau; le page Isolier, M11 " Jawureck, et
Ragonde, Mm Mor.
ce ll est rsult d'un ttavail fail avec autant de discernemcnt, dit
M. S. dans le feuilleton de la Gazette ele Fmnce du 22 aout 1828,
un ouvrage dans lequel on ne retrouve que Lrois morceaux du
Viaggio, et qui en o[re huiL entierement nouveaux. l\1ais la nouvcaut cst-elle leur uniquc mrite? Tous, sans exeeplion; sonl des
modeles d'csprit el de gracc. Jamais l'i magination de l'auteur du
Burbier de Svilfe, de Cendril/on, de la P ie voleuse ne se dploya
UYCC elus de verve et de fraichcur. Le Comte Ory sera pour les incrllules une nouvelle preuve de la facilil avec laq uelle un hommc
de gnie joue avec les obslacles ... Tous les llaliens, a commencer
par Sacchini, out commis u chaque p2.s d'inexcusables olJenses envers la langue de nos poetes. H.ossini eslle seul qui aiL su lriomphcr
d'une difficulL jusqu'ici insurmontable pour ses compaLriolcs ...
Ces sen~ations enLra1nanles ~e sonl reoouvelcs a chaq ue instant
dans la soire qui a surpass l'allenle des spectaleurs memes qui
en auguraicnlle mieux ... Sous lous les rapporls, te Cornte Ory
esl uestin a faire poq ue dans l'hi5Loire du grand opra fran~als.

Dans son feuilleton non sign du

2~

aoCtt 1828, le Jow-nal des

267 -

Dbats conslale en ces termes chaleureux le grand succcs du


Comte Ory: e< Assez de lauriers~ dit-il, parenl la tete de Rossini;
les trompetles de la Renomme ont t asscz souvenl emboucbes
pour clbrer ses triomphes dans loules les vi \les du monde ou il y
a un violon; son no m esl en honneur et conquiert chaque jour des
admirateurs nouveaux; sa carriere estloin d'elre termine. L'auteur
du Barier est dans la force de l'age et du talent, et sa rpultion
est hors d'atleinte. Le succes du Comte Ory doit njouter encore au
renom de son autem. Le nom de Rossini a t proclam au milieu
des applaudissemenls de toule la salle.
1\I. de Jouy n'avail pas collabor au livret du Comte Ory: faut-il
attribuer acette circonstance la tideur du Constitutz'onnel al'gard
<.!e cet ouvracre?
o
e< L'cffet de la premiere reprsentation, dit ce jourual dans son
fcuillcton non sign du 22 aout 1828, n'a pas t tel qu.'on l'avait
espr ... pour la musiq ue, les d ilettan ti qui avaicll t pu assister a
la rptilion ne pouvaient guere en avoir entendu que trois ou
qualre morceaux a l'poque du Sacre. Le res~, c'est-a-dire une
douzaioe d'airs euviron, est nouveau ou a peu pres. Arietlcs, cavatines, chreurs, morceaux d'ensemhl~ . rien n'y manque. La science
y ahonde sans qu'elle se monlre trop a dcouvert; les motifs de
chanl y sonL nombrcux sans confusion, et pourlant cela n'a pas
c.nthousiasm les spectaleurs. Faut-il en conclure que cetle nouvelle partition 'est au-dessous du maitee clebre a qui nous la devons? Nous e le pensons point! Jamais Rossini n'avail compos un
orchestre (sic) plus riche, plus vari, et peut-elre est-ce ~ cetle prodigalil de ricbesses qu'il faut at.tribuer l'efet inaltendu de la reprsenlation. 11 n'y a pas seulemcnt dans les accompagnements
beaucoup d'harmonic, il y a aussi beaucoup de mlodie; le compositeur a mis le pidestal sue la scene eL la staLue dans l'orcbestre,
de lelle sorte qu'on a trouv plus de chant a l'orcbeslre que sur la
scene. C'est a ce dplaccment qu'on peut atlribuer l'accueil du
public tonn, l'admiration cnlrue des auditeurs, car, si l'on a

268

prouv de la surprise, on a t aussi forc d'admirer la plupart des


rnorceaux qui composent le Comte Ory . >>
La slatue dans l'orchestre et le pidestal sur la scene, ce reproche
n'a pas t formul seulement pour Rossini; il avait t, longlemps
avant le Comte Ory, adress a MozarL. ll est aussi mal fond a
l'gard de l'un qu'a l'gard de l'autre de ces compositeurs admirables. Une exprience rnille fois renouvele en a faiL justice en ce
qui concerne le Comte Ory. La prodigieuse scene des Buvenrs de
cet ouvrage, rduite a sa seule partie chorale, et, par consquent,
prive de tout secours instrumental et de tous les presliges du thatre,
excute par des socits orphoniques, dans un nombre infini de
concours et de concerts, a toujours produit et produira toujours un
effet irrsistible; e' est que la slatne est a sa vritaLle place, qnoi
qu'en ait pu dire le Constutionnel, qui a pris, sans doute, ponr
cette statue les riches bas-reliefs du pidestal. Quant a l'accueil rserv fait, selon lui, par le publica ce dlicieux ouvrage, son com pie
rendu de la premiere reprsentation esL absolument contredit par
l'affirmation suivaiiLe, que nous Lirons du feuilleton de la Quoti
dienne du 22 aot 1828, sign J. B. A. S.
On n'a jamais vu, peut-etre, dit ce feuilleton, une si parfaite
unanimit d'applaudissemenls que cellc qui a t donne au dernier acte de la piece nonvelle.
A son tour, la Quotidienne est conlredile par le Corsaire, qui,
parlant du Comte Ory, dit saos autre prcauLion oratoire : Les
reprsentalions de cet opra continuent a livrer d de justes szj(lets
Celte TRISTE FARCE . >>
D'ou l'on doit infrer que l'intrpide Corsaite avait l'ou"ie d'une
finesse bien surprenanle, car lui seul entendit ces sifflets.
La partition d'il Viaggio a Reims n'ayant pas t publie, et
l'occasion d'entendre cet ouvrage sous le Litre Andiamo a Pa1'zji
ne S1 tant prsente pour nous qu'une seule fois, nous ne pouvons
signa1er ici avec une entiere certitude tous les emprunts qui lui ont
t faits pour le Comte Ory. Tout ce que nous pouvons affirmer,

269

c'est que l'introduction du premier ac_te, qui contient la cavatine:


Que les destins prosperes, et le final du meme acle ou l'on lrouve le
merveilleux morceau a quatorze voix, sont lirs d'il vzaggio, ainsi
que le duo entre la comtesse et le comle Ory el le premier temps
de l'air du second acle. que chante Raimbaut en revenant de la cave
avec ses crucbes pleines de vin.
C'est daos l'arrangem~nt de la situation et des paroles fran<aises de
ce morceau qu'clalent, dans toute leur force, !'esprit ingnieux et les
connaissances thatrales des librettistes du Comte Ory. Dans zl Viaggio,.ce morceau tait consacra ... d~vinez? Mais vousne devineriez
jamais! Il tait consacr au rcit de la bataille du Trocad ero. Rossini, pour ce rcit, n'avait pas cru devoir emboucher la trompette
pique. Il avait fait, dans la forme ou il excelle, un air de narration tres-mouvement, tres-brillant et tres-piquant, mais tres-modrment hro"ique. Par une substitution aussi hardie qu'beurcuse, les lihrettistes ont remplac la nomenclature des diffrents
corps d'arme par celle des vins de diiTrents crus, la rserve tant
naturellement reprsen te par les flacons de derriere les fagots, et
la narration du combat des troupes franc;aises contre les Espagnols
par celle de la terrible bataille qu'a livre le belliqueux Raimbaut aux
provisions bachiqnes du noble sire de Formoutiers. Grace a celte
analogie si bien trouve, et 3 la. maniere exacle dont les paroles
franc;aises suivent les mouvements et correspondent aux accents de
la mlodie, un tel arrangement a la valeur du texte original, sinon
une valeur plus grande.
Les cantatrices ont souvent substitu a l'air original du rOle de
la comtesse un aulre air tir du role de Matilda de l'Elzsabetta .
L'admirable duo: Une dame de lzaut pamge, et l'air du gouverneur ont t composs pour le Comte Ory, de meme que le second
acle tout entier, sauf le duo et le premier temps de cet a~r de
Raimhaut, dont nous venons de parler. L'introduction instrumentale, qui tient lieu d'ouverture, n'est emprunte a aucun ouvrage
antrieur, puisqu'on y trouve le motif de la vieille cbanson fran-

-------

- - - -- -

270

;aise qui a fourni le sujet de la piece, Ltait a la mnnicrc des


~ymphonistr,s . Celte forme d'inlroduction instumcnLale a l adopte depuis par Mcyerheer, el. employe dans RoberL le Diable el
les Huguenots.
C'esl dnns le Comte Ory que Ro-sini acbGve cette lransformation
du genre bouffe, dont il avait pos les premicrcs hases daos !'Italiana in Algieri, en corrigcan t la cmdit nalurelle de ce genrc par
l'atljonclion d'un lment presque permanent d'lgance et de
gtace.
Certes, comme valcur 1ntrinseque, on ne pent rien meltre audessus ni mme acOL du Barbier. Nous oserons dire, cependant,
que, pour la finesse, la gr~ce, la di~lincon dans le comirue, le
Comte Ory le surpasse. Le boulfe y est de mcilleure compagnie, el
le cara ele re tres-risqu de certaines si tuations s'y trouve sauv,
sans ren perdre de sa force thttLrale, par la manier~ admirable
dont le musicien a su le meLLre en son plus grand relief, tont en
l'enveloppant d'un voile d'lgance el de beaut suprme. C'est
l'esprit du vritable opra comicue franc;ais, mais pouss a une
fincsse, aune surel de rendu et a une ampleur musicale et dramatique sans cxemple.
La scene des Buveurs conduisait presque fatalemenlle musicien
a des rhythmcs et a. des mlodies d'une allure commune et grossiere. Comment, en effet, sans effacer tout le relief de la situalion,
sans dtruire son allure naturelle, faire chanter avec lgance ces
hardis coureurs d'avenlures, surtout au moment ou ils boivenl a
pleine coupe le vin drob par Raimbaut?
Eh bien! Rossini a su conserver a ctte scene tout son mouvement, tout son relief, loute sa couleur bacbique, sans cesser un seul
instantd'etre le plus lgant, le plus comrne faut des compositeurs.
Jamais on ne vit parei\le difficult si bien francbie; grace a la musique du maest?'O, les personnages de cette scene d'orgie semblenl
dire, bien longtemps avant les hros carnavalesques du charmant
dessin de Gavarni : Canaille, oui 1 mais mauvais genre, jamais 1

271

Quelle grttce, quelle innoccnce, quelle feaicheur juvnilc et fruinine, el surlout, quel sentiment de douce quitude dans le chamr:
Dans cet asile, qui ouvre le second acte! que! ton de supplication
ironique et quelles barmonies originales, sans parler de l'exquise
disposition des voix, dans la priere saos accompagnement: Noble
chtelaine 1
QuanL au trio du fauteuil, c'esl une rnerveille qu'l faul renoncer
a louer dignement : sur une des situations les plus hardies qu 'on
ait oscs au thaLre, Rossini a fait une musique telle, que la graveJure du fond, quoique exprime avec toute la vivacit possible
d'accent el de coloris, disparail sous la supreme lgance, sous
l'exquise posie de la forme. Jamais une passion fort peu idale
par elle-mmc n'a l mieux idalise et mieux recouverlc de ce
vernis d'urhanit et d'cspril que nos aneetres nommaient la galanterie , alors que ce mol n'avait pas encore regu la grossiere acception qu'on lu donoe parfois aujourd'bui .
Apees l'apparition tlu Comte Ory, Rossini vit cue le moment
lail enfin venu d'crire le grand ouvragc que le monde attendait impatiemment de son gnie. Par ses lraductions et ses amplfications du lW.aometto et du Mose, il avait prpar le personnel de
l'Opra et le public fran<;ais, co~me il voulait qu'ils le fussent, el il
s'rait prpar lui-meme en tudiaut a fond nos gouts et notre
idiome.
Par le fait de son immense renomme, de sa lgitime influence
et de sa position officielle, Rossini se trouvait alors a Pars dans
une situation tout afait digne de lui. Il tait, sans le vouloir, et surtoul saos le faire sentir durement aqui que ce fut, sinon le souverain en titre, au moins le vrilable pouvoir dirigeant de toutes les
choses de la musique en France, et il en profita pour rendre de
graods services a l'art. Par ses soins l'cole de Choron ohtint du
gouvernement l'appui qu'elle mritait, les sccours pcuniai1es sans
lesquels elle n'aurait puse maintenir. Il concourut aus a la fondation de l'adrnirahle Socit des concerts duConscrvatoire, d'abotd en

272

donnant a Habeneck les plus prcieux renseignements sur les symphonies de Beethoven, alors iuconnues en France, et qu'il avait
entendues a Vienne lorsqu'il y avait l faire chanler sa Zelmira,
ensnite en obtenant de M. le vicomle de La Rochefoucauld un subside en faveut' de l'instituliou projete, et enfin en appuyant de
toul son crdilles dmarcbes faites pou r obtenir la concession de la
salle des Menns Plaiss et l'approbation du reglement.
Nous pourrions nous tenrlre beaucoup au sujet de la maniere
dont Rossini a us de sa posilion en faveur de lout Ccl qui mritail
quelque inlret, mais il faul se borner.
Dcid acomposer son grand ouvrage avec toul le soin possible,
le maestro se rfugia a la campagne, emportant le livret de Guillaume Tell. C'est au cMteau de Petit-Bourg, appartenant alors a
son ami le clebre financier Aguado, qne Rossini, tout en se livrant
a son exercice favori, la promenade, et en pechanl a la ligne, mdita profondment son livret el composa sa parlition, sauf la parlie
instrumentale. 11consacra six mois ace travail, ellorsqu'il revint a
Pars, il crivill'orchestration de Guillaume Tell, en causanl et en
riant avec ses amis, dans son apparlement du boulevard Montmal'tre, u 10.
Et les journaux satiriques prtendaient qu'on venait de plan ter
l'arbre dont le bois devait servir a construire le piano sur lequel
Rossini composerait son grand opra frangais.
Nous allions oublier de dire que la partilion du Comte Ory fut
achete par l'diteur Troupenas au prix de 12,000 francs.

XXVllT

LA PREmER.E REPRSE~TAT IO~ DE GOILLA DME TELL

QU ESTION DU CORS.U RE. -

I!RF.Mti:RF. REPRSENTATION Dll GVILLAUMB TIU,L, -

OPINIONS OE LA QUOTIDIBNNB, OE LA GAZETTE DE FRANOE 1 DU lOORNAL


DES DaBATS, DU OONSTITilT I ONNBL 1 DU GLOBB, DE LA RBVUB MUSIOALB 1 DE
L'AUTEOR DE LA GllEl\RE DBS
Sl:JET DE CET 00\'RACE. -

DILBTTANTI ET DE LA RBVUB DB PAIIIS AU

LES INTF.III'RETES. -

U:S TOURWF.NTS DE lJ, IIIPPOLYTE 815. L'0\'ATI0:.1 t\'ltf:E, -

I..A PR~:FACE . -

LA CROIX D'IIONNEl'R. -

COlii'OSITI0:.1 DU I.IVIU:T, CRITIQl'E DI: L.\ I'IECE. -

L.\ SERf:NADE. -

LE of:J>\RT l'fll"R

IIOLOCNE .

Vcut-on savoir comment le Corsaz're annonga l'apparition de


(;uillaume Tell? ce Rossini, dit ce journal, a fait la musique de
Guillaume J'ell. Surque! air aura-l-il mis les murmures du peupl c
suisse conhe un tranger qui mange son argcnt el se moq ue de
lui?
Si le Corsaire n'a pas l salisfaiL de la rponse de Rossini, <'~'
que nous ignorons, il fallait assurment qu'il fCtt bien difftcile a
satisfaire.
La pl'emiel'e reprsenlali on de Guz'llaurne TelL cut lieu le lnndi
:l ao ut 1829. Les roles fu rcnl ainsi dislribus : Amolc.l, Adolpl1 r
18

27/t -

Nourrit; Guillaume, Dabadie; Waller, Levassrur; Gessler, Prvost;


Mathilde, M"'" Damorerm-Cinti; Jemmy, M"'" Dabadie, et Edwige,
Mm Mori.
M. LubbcrL, qui avait remplac l\1. Dubois en 1827 dans les
fonclions de direcleur de l'Opra , avail dploy touL son zele, sa
rare intelligcnce el son got artistique pendant les travaux de la
mise en scene et des rptitions de l'ouvrage fran<;ais de Rossini.
Laissons d'abord la parole aux Lmoins de la premiere reprsentation de ceL ouvrage, qui est l'une des plns grandes merveilles
dont le gnie ait fait don al'humanit.
(( ll s'agissail, dit, dans le feuilleton de la Quotidienne du 5 aout
1829, M. J. J. , -le lecteur n'aura pas de peine a complter le
nom indiqu pat ces iniliales devenues clebres, - il s'agissait,
pour le plus beau gnie de l'Europe, de voit se confirmer l'admiration que l' Euro pe lui a vouc; il s'agissait, pour notre mdiocre
cole musicale, de voir si le sol de la France n'tait pas un obstacle
in~urmonlablc a trouver du chanL et de Pharmonie, ce chant rossi
r.ien que nou s savons lrouver si peu. 11 tait de Loule ncessit6 que
Rossini se sparat de cette colc imitativo, comme Rousseau, pat
exemple, au siccl<' pass, lit divorce avcc la triste cole litlrairc
qui proccupait son sicclc. Eh bien ! Rosni s'y cst pris commc
Ronsseau; il a fait comme lui, il est rcvenu sur ses pas, il a abandonn les imilalcurs a leurs lans sans frein, il les a laisss gars
dans le carrefour de ses rouvres, errant en avougles a travers les
parlitions de Smimmis et du Batbier ; et, voyant qu'ils ngligeaient le vieux style franc;ais, il y est remont sans effort, comme
l'auteur de l'mile esl remont jusqu'a l\[ontaigno, ~e faisant simple a u milieu de l'enllure universelle ... L'allgto de l'ouverture,
l'introduction ct le final du premier acle, le bean duo entre Guillaume et Mechtal, sonl d'un nergique eL puissant etl'et, et le second acle est un chef-d' rouvre ala hauleut de ce que Rossini a fait
de plus beau. n y aurn bien des !armes rpanduos au duo qui le
commence ... le !'Prm C'nt, qu'on dirait 6crit par Mozart, simplement

275 -

et nettement, comme Don Juan, avec une plume de fer.


<<Le Lriomphe de l'auteur de Guillaume Tell, dit l\1. S. dans le
feuilleton de la Gazette de France du 5 aout 1829, a t celui que
devait ambitionner l'auteur d' Otello, du Sige de Co1'llhe et de
Motse; il a rempli, si meme il n'a surpass, ce que la renomme
avait publi d'avance. L'enthousiasme s'est empar du public,
comme des connaisseurs, des l'ouverture, la pl us originale, la 'plus
pittoresque qu'on ait entendue, et pendant plus de quatre beures
l'admiration n'a eu pour se reposer que le temps des enLr'acles ...
Dans les deux grands ouvrages dont Rossini avait dja enrichi notre
scene lyrique, les meilleurs juges observerent que les morceaux les
plus saillanLs taient prcisment ceux <IU avaient t composs sur
des paroles fran<;aises; en consquence, ils annoncerent hardiment
que la langue n'offriraiL aucun obstacle au dveloppement des ides,
dans un gnie dont la prodigieuse souplesse est lecaractere distincLif; et la ralit la plus incontestable a confirm Ieur prdiction.
S'il existe encore des incrJules, qu'ils aillent entendre seulemcnt,
dans le chef-d'ceuvre qui vient de parailre, quelques morceaux
choisis dans cette masse de richesses blouissantes l... Honneur
avant Lout a la lyre magique dont les accords donnenL le mouvemen l.
eL la vie a tou tes les par ti es de cet immense tablea u 1 >)
La musique est gnr:alement du plus beau caractere, dil
XXX (Castil-Blaze) dans le feuilleton du Journal des Dbats du
5 aout 1829. L'ouverlure, le duo du premieracte, celui du second,
le trio qui le suit, le chceur du serment, sont des morceaux admirables sous le rapport de l'invention, de l'lgance, de l'expression
scnique, de l'arlifice que l'on y remarque dans l'instrumentation
eL l'associalion des voix, Une tyrolienne danse aux chansons, c'esla-dire sur le rhythme des voix seules, groupes avec autant de
grace que de tendressc, a t accueillie avec entbousiasme. C'est
un effet cl'une nouveaut piquante. L'air des tireurs d 'are est bien
caractris. Je m'arrte : l'examen d'une seule de ces compositions
me prendrait plus d'espace qu'il ne m'en reste.;. tout ce quej e

276 -

dsigne esl plac en premiere ligne et prouve cambien sont vat'ies


les ressources de ce gnie original ct puissant. .. .. On a demand
avec enthousiasme qu'il parut; mais le hl'os de la fle n'tait plus
dans la salle.
Castil-Blaze consacra un second feuilleton a l'excution de GuilLuume 11ell, et un lroisieme a l'analyse des morceaux. Dans le
second il dil : Nourrit a fait un pas immense, comme actem r t.
comme virLuose.
C'tait le fruit des excellents conseils de Rossini.
Le Constitutionnel du 4 aout 1829 con tient les ligues su.ivantes,
qui ne sont pas signcs : Entin il s'est montr, ce ~uillawne
Tell si longtemps dsir. Les merveillcs qu'on en atlendait se sont
en parlic ralises :les deux premiers actes sonl plus beaux peutelre qu'on n'avait pule supposer; mais dans les dcux derniets le
compositeurne s' est pas soutenu a la hauteur ou il tait parvenu, ce
qui n' empeche pas qu'on y reconnaissela touche d'ungrand mailre.))
l\lais aquila faute, <> Constitutionnel! si les deux derniers acles
ne sont pas aussi prodigieusement beaux que les deux premiers? A
votre collaborateur, M. de Jouy, sans doute, qui, dans son livret,
n'a pas su graduer l'inlret des situations! Mais vous ne pouviez pas
le dire, et vous avez d accuser le musicien, auquel, daos votre
numro du 5 aoftt 1829, vous adressez les amn ils suivantes:
Notre enthousiasme n'est pas de force a se prolonger pendant
quatre heures; notte admiration se lasse ci mesute que votre gnie
se fatigue... Et puis, la profusion des richesses a aussi ses inconvnients. Rptons-le : elles sont trop longues, ces joies musicales
qui durent dcpuis sept heures du soir j usqu'a minuit. ))
Le Globe, jadis si hos~ile aux ouvragcs de Rossini, s'cre, dans
son numro du 5 aout 1829 : De cette soire dale une el'e nouvelle, non-seulem,ent pour la musique de France, mais encore pout'
la musique dramatique dans tous les pays.
Nous avons quelques raisons pour croire qu e l'article donL ces
l.ignes sont tires est de M. Vitel.

277 -

l\J. Ftis,daus unnumrode laBevuamusicale dumoisd'aotlt 1829,


dit: (( Guillauma Tell poursuit le cours de son succes, ou plutL it le
commcnce ; car le public compi'end m11intenant cettc musiquc, qui
tait trop forte pour lui au peemieL' abord. Pour nous, qui avons un
pcu plus d'exprience, nous dcouvrons a chaque reprsentation
cent beauts qui nous avaient chapp, memc dans les morceaux
ru'on ne peut signaler. H y a dans cet opra de quoi en faire dix,
ttes-heaux el pleins d'ides. Parmi les beauts qui avaient chapp
a Pexpricnco de M. Ftis , il faut citer en premiereligne celles de la
eomauce, dont le hibliothcaire du Conservatoire dit: La ?'Omanca
de Mathilde ne m'a point paru 1emmquable. Il s'agit tout bonncmen t dans ce passage du ruorceau : Sombre f ort.
Guillaume Tell obligea l'auteur de la brochure intitulc : De la
Guerre des Dilettanti, ele., a ajouter un post-scriptum ason cri l,
danslequel ilavaitprononc le jugementsuivanl: ((ll fautconrenir
que 1\:I. Rossini a port jusqu'au plus haut degr les qualits su perficiellcs et brillan les. o Selon l'auleur de la Gue?redes Dilettantz, celui
d'Otello cst 11 un homme souvent infrieur aux g1ands maltres dans
les parties essentielles, ct q ui les avait tout au plus surpasss dans les
qualits secondaires ... Rossini n'estpas assez profonu pour surprendrc la nalureau fond de son ccem. Ses mfodies se dislinguentmoins
par l'expression et la Yrit que par leurs ornemenls et leur coupc
rguliere. Rossini connalt parfaitement l'art du chant; Corneille ct
Racine parlent; Voltairc dclame; Hossini fait chanter ses acteurs
comm Voltaire faisait dclamer les siens; .Mozart, Gluck, etc.,
l'auteur d'OEdipe, Mhul, avaient trouv le chant du creur; il faul
le dire, le plus souvcnt Rossini n'a ti'OtlV que l'esprit du chanl.
Rossini ne s'ad resse qu'aux den-savants; ceux-H.1 seuls retiendtonl
une cavatine. ll a trop de raffinement, q uelque eh ose qui s'loigne
un peu trop de la simplicit; il est Lrop mtificiel... Quels que soient
les dveloppemenls que la musiquc dramatique ait acquis entre les
1naius de M. Rossini, ou 110 peut pas dirc d'une maniere absoluc
qu'il ait foil fairc de::; prog re::;~' l'art. >>

-- 278 -

A Guillawne 1'ell, l'auteur de la Gum'l'e des Dilettanti ne pcul,


malgr l'embal'J'as que devaient lui causer ses af!lrmations anlricures, retenir le cri de la plus ferveutr, de la plus complele adm il'<tlion. Allcz cnlcndre cctle musique sublime , dit-il dans son
post-scl'ljJtwn, eL admircz, a cot d&> masscs, des grands efl'els, de
ces largcs dimcnsions tmccs par cct esprit \igoureux, le choix
merveilleux des orncmcnls, la clart qui prsitlc cellc infinil de
dtails, ele .... Do cetlo sour~;e que l'on avuit cruc taric (j 'ai moimeme af<tite amendo honol'able sur ce point), se rpundeul agrands
llots les chants les plus pleins, les mloJies les plus limpides. C'est
iei le Lriomphe de H.ossini, c'est en quoi tntl compositeur nc l'a
~urpass ni pcul-clt'e ne l'a gal ... Quand on pcnse que tout cela
csl ueuf, que ren de ce qu'on enlend l n'a t cnlcndu, on se
demande, dans le recueillcment de l'admiration, ce que c'est que le
gnie.
L'crit le plus imporlant qu'aiL fait surgir Guil!aunw Tell, le
scul, a notre avis, qu mrite d'ctrc lu aujounl'hui, cst cclui de
1\1. G. lmbert de Laphaleque, qui parut en aout 1829, dans trois livraisons de laRevuede Paris, sous les litres: De la Musiqueen France,
-De Rossini, - DE G\JtLLAUliE Tt:u. Ltt Rossini est apprci
comme il mrite de l'ctre; la se lrou\'e expliqu de la maniere la
plus frappante le plan du maestro pour la conquctc musicalc de la
Francc; la ou pcut upprcndrc a connallrc les effot'ls normes qu'avait faits l'auteur de J1Jo'ise pour rcndrc la troupe de l'Opra capublc, dans une cedainc mesure, de chantcr au lieu de crier. C'csl
a ce tmoin que nous allous emprunler des Jtails sur l'inlerprtation de Guillawne Tell a la ptemicre teprsenlation de cet imprissable chef-d' re uvre.
La reprscnlation de Guillawne Te//, clit M. de Laphalequc,
rera poque dans les anuales de noltc Opra. Les acleurs qui , don ~
le Sig de Corintlte, dans Alo'ise et daus le Comte Ory, avaicll t
fait leur apprcutissagc, dcvaicnl ctre cclle fois d'aulant mieux
placs, que Lous les rOles avaient t faits u leur taille par l'homutc

2?9

--

le plus capable d'utilisr la force el la porte de chacun d'eux.


Leur zele a rpondu a cette attention, et ils en ont t rcompenss
par des applaudissemenls de bon aloi. M11 Cinti nous rappelle loujolll's les formes italiennes auxquelles elle doit d'tre devenue une
canlall'ice; c'est a ce titre qu'on doit la meltre au premier rang.
Nourrit se montre acteur intemgent et chaleureux; il excute el
nuance avec un talent remarquable toute la partie de son chant;
a l'Opra, il est incontestablement saos rival. Lainez chanlait encoreen '1819; entrf\ lu et Nourrit, on croirait qu'il y a tout un
siecle. Qui a opr de tels prodiges? Les acteurs eux-mmes ont
la bonne foi de nommer Rossini! Dabadie remplit asscz habilemcnL
son role; l'onction qu'il y porte serait d'un clfet plus sur s'l mcltait moins d'alfectation a fail'e rsonner les 1' , ainsi que lous les
mots ronflants. 1\I"'e 1\Iori et Dabadie montrent chacune beaucoup
d'intelligence; lems voix se dcssinent a merveille dans les enscmblcs. Les choristes ont fait de notables progres; ils ohservent mieux
les nuances et laissent pe u a dsirer, surtout daos le chamr des
Trois Cantons, qui est d'une excution si difficile; toutefois le
mode nouveau de les parpiller pour le coup d'ooil nuil souvent a
l'unil et a l'inlensit des voix. L'orchestre a galement droit ades
logcs, mais les instrumcnls de percussion y sont frapps avec une
force qui nuit a la pcnse du composileur ..... Dieu maintienne ces
amlioraLions et ptserve nos chanteurs de 1'ancen rperloire qui
arncnerait infailliblement une rechule ! (Blas ! elle a eu lieu cellc
rechule, mais par l'elfet d'un rpertoire que M. de Laphaleque ne
pouvait prvoir en 1829). Enl1n il s'est opr a l'Acad6mie Royale
de .l\1usique un tel changement, que la prsence des vrais dilettanti
a ce thatre, naguere pour eux un objet d'horreur, les met exacte...
ment dans la posilion de ce doge de Gnes qui ne trouvait ren
de si extraordinaire a Versailles que de s'y voir.
La composition du livret de Guillaume Tell fut extremement
laborieuse. 1\f. de Jo uy s'tai t d'abord prsenl e< al'm, dil M. de
Laphaleque, d'un poeme de sept cents vei'S, dans le got du li-

280 -

bretto de Sytla, el, commc de rajson, compos sans l'intcrvcntion


du musicien. Sans doule, il aura t cruel d'en faire un aulo-da-f;
mais comme ces vers n' taient pas lyriques, foJ'Ce a t de les remplacer, et malgr certaioe libert dont M. de Jouy a tresamplement us, celle de respecter peu Je sens commun, la nouvelle version n'est guere plus lyrique que la prerniere ..... La portion de
travail de M. de Jouy se dessine d'elle-meme, celle de 1\f. Bis n'offre de ces dfauts que ce qu'il tait ncessaire poul' ne pas trop
faire disparate; elle est la seule dont l'entente et la coupe soient
suffisamment appropries au chant. .... Le second acle est bien exclusivement de M. Bis. >>
L'infortun M. Bis, plac entre les exigences tl'es-lgitimes du
com posi leur ct celles un peu moins lgiLimes de l'antcur de ce
que M. de Laphaleque appellc malicieusement le libretto de
Sylta, ne savait parfois ou donner de la tete. Au risque de commettl'e une pelite indiscrtion, que nous fera peut-etre pardonner
notrc vif dsir de placer sous les ye ux du lecteur tout ce qui peut
lui donner une ide exacLe et anime des choses, nous cituns le
passage suivant d'une lettre qui nous a t adresse par un ami de
M. Hippolyte Bis, M. m11e Baratea u, le 25 mai 1864 . A l'poque du libretto de Guillaume l'ell, dit .M. Barateau, j'tais chef
du cabinet du ministere de l'intricur, et j'y recevais souvent la
visite d'Hippolyte Bis, !'un de mes anciens ca.marades, qui, sachant que j'avais l'habitude d' crire de la prose rime sous ou
sur la musique, venait me solliciter de le tirer cl'embarras. >>
Pour sauvegarder l 'honneur acadmique de ~1. de Jouy, les a uteurs du livret de Guillaume Tell adresserent au public un avertissement plac en tete de ce livret : On aurait pu offrir au lecteur
une ceuvr3 plus rgulicre , lit-on dans cet avertissement; il ne s'agi:;sait que de la publier tellequ'elle fut primitivement conguc (c'csl
une lat'me verse sur la tombe du poemc primitif de sept cents vers),
mais alors il eC1l fallu rtablir plusieurs scenes supprimes, rernellrc a l~ ur place celles donll'ordro a t inLerverLi, eL fai re dis-

281

parailre q uelques passages que les lJesoins sculs de la m usi1}UC ont


exigs. Aloes aussi la piece impri me eut t lo ula ulre que la piece
rcprsente ; el comme les speclaleurs dsirent smtoul lrouver daus
la brocbure ce que l'instrum enlation ne permet pas de bien entenc.lre, on a, pour la premicre fois peut-etre, livr a J'irpression des
parolcs tcxluellement conformes a celles de la partition. Si, d'un
co l, par l'elfet de cette rsolution meme, la critique lrouve a rnoissonner dans un plus vastc cbamp, de l'aulre, sans doute, le public
nous saura gr d'un lgel' sacrifice d'amour-propre qui doil tourner
au profit de ses plaisirs. C'est aussi , nous l'avouerons, un bommage
infl irectqui s'adresse anotre j Il ustre collaborateur. n nous aurai l rpugn de faire disparaltrc meme les vers dfectueux que le rhythmc
lllusical- paefois arret a !'avance - nousa conteaintd'arranger
Lels qu'ils sont; il est d'ailleurs des accord s d'une telle puissancc
tju'ils semblent consacrer les paroles auxquclles ils prtent leur
magie. Au rnilieu de cetle immense cration toute nouvelle qui flit
de Hossini un compositeur fran<ais, Guiltaume Telt ne sem ble
plus que l'ouvrage d'un seu l, -le sien.
Merci pour Rossini. Maisjusqu'a preuve positive, nous ne croirons pas que ce soil sa faute si l'intret de la piece de Guillaumc
Tell diminuc, s'parpille et s'teint apres le second acte ; si les sceucs qui suivent la conjuration sonl dcousues et prparenl malle
dnoument. Elle style potique! est-ce done Rossini qui u pcrptr
ce vers:
Ma hache sur so n front ue s'cst pas fait nttendre .. , ,.

que l'on ne peut couter saos sourire a la pense de l'urbanil de


cette hache qui nc veut pas faire faire antichambre ace fl'ont ~
Et cclte imagc obscure, prlentieuse, alambiq ue, anti-musicalc :
u Quaud l'Hclvtie est un champ de supplices,
Oil l'on moissonnc ses cnfant.s , n

itltuturtalsc par la procligicusc canliltmc clout le gnic Ju cotupo-

282

siteur a su la rcvctie'l 011 pouvait aussi bien prlcndtc que c'estla


fautc de Voltairc et de Rousseau.
Co qui nous Ole un peu Penvie de plaider les circons tances attnu3nles en faveur des libretlisles de Guillawne 1'ell, c'est que la
manieL'e dcousue dont ils ont dispos la pluparl des situations empruntes a la picce de SchilleL' et a la lgende populaire ::1 favoris
les amputations, les suppressious saCLilges auxquelles il n'est que
juste d'aLI.ribuer, dans une certainc mesure, le silence ajamais dplorable gard par Rossiui depuis le 3 aoCtt 1829.
Plaidons-lcs loutefois, ces circonstances allnuantes. Le dfaut
capital du livret de Gttillaume Tell est la diminution et l'cxlincL.ion
de l'inlret dramatique aprcs la scene de la conjuralion et du serment.. 1\l:lis, en crivantles bouts-['ims de celte ~cene, l\IM. de Jouy
et Bippolyte Bis pouvaient-ils imaginer, malgr la juste confiauce que
lcllr inspirait le gnie de Rossini, ct ruelqu'un dans le monde pouvait-il imaginer, en lisant ces bouts-rims, que le mailre en ferait
le canevas de celte merveille musicale el dramatique. dont il faut
renoncer aparler dignement?
Non , ils ne pouvaient pas l'imaginer, et c'est leo!' pL'incipale excuse, car apres une telle page il n'y a pas de gradation d'intrct
possible.
Apres la chute du rideau, le soir de la premicre reprsentation
de Guillaume Tett , le public voulut fairc paraitre Rossini sur la
scene pour lui tmoignet son lgitime enthousiasme; mais il s'tait
modestement droh, par une promple rell'aile, a la mieux mrite
des ovations.
Se trouvant digne enflu de la dcoration de la Lgion t"rhonneur,
l'auteur de tant de cbefs-cl'reuvl'el'obtintle 7 aout 1829.
Une srnade fut donn6e a Rossini, par les artistes de l'Opra,
le samedi 8 aout, sous les fenett'es de l'apparlemcnt qu'il occupait
boulevard Montmarlre, no 10. Mry, dans une letlre adresse a
1opoltl Amat, en mai 1862, dit, en parlant de cette srnade, a
laquelle il a assist t u Habeneck conduit son armc sur le boule..

283

vard el fail excutcr l'ouverlure de Guillaume Te/l. Souli, le


charmant crivain de la Quotidienne, avait conduit sur le memc
terrain une foule royaliste ; Aemand Marrast, Canel, Rabbe et moi,
nous reprsentions le cOt gauchc. On applaudit a faitc trembler les
vitres el u boulcvard ion arriva meme ala frnsie de l'cnthousiasme
lorscuc Levasseur, No nrrit et Dabadic culonnerenl le trio du S erment. Boieldicu, ce musiciendegnie eldecmur, locatai te aussidu
no 10, descendit chez Rossiui et l'embrassa. Paer et Berton pre~
naient une glaceau caf des Vari ts, disant en duo: V artest perdu lll
Mry ne dit pas tout: Rossini avait t invit souper par quclcucs amis. En revenant avcc ses convives, illrouva les abords de sa
dcmeure encombrs par une foule norme. La police et la force armc taient sut pied, comme de raison, pour mniotcnir l'ordrc.
Quand le hros de la fele voulut passer, on l'en empecha. ll eut
bcau dirc : Je suis Rossini! On ne pent pas commencer saos
moi; laissez-moi passer! ,> Les gardiens de l'ordre public rpondaient invariablcmen l : Vous, Rossi ni! Allons done, farceur !1>
11 lui fallut inYoquer l'autoril d'un hanl fonctionnaire, qui le dliVL'a des factionnaires, aprcs avoit pris toules les prcautions requises
pour s'assurer de l'idenlil du maestro.
Quelques joursapres cette srnadc, Rossini, qui avait ha te d'cmLrasset son vieux pere, parlit pour Bologne avec sa femme 7 confi ant les deslines de son Guiltaume Tell au zele de l\I. Lubbert, au
talent et a la conscience de ses in tcrpretes.
Rossin i n'est pas ue ceux qui, apres avoir soumis 1eurs ouvrages au public, se livrent a mille petits soins7 font jouer mille petits
ressotls pour en affermir ou eu augmenler le succes.
Avanl ue prsenler quelq11es considl'ations sur la musique suLlime de Guiflaume Tal/, puisona ln srie des pclils faits relatifs
ccl ouvrage. La pal'Lition fu t vcnduc a M. Troupcnas, au prix de
vingtqualrc millt~ fran cs.

XX IX

ENCOHE GU 1LLA UME TELL

I. A ntPO~SE AUX R'f:PROCRES. -

t.'OUVERTURE. -

LE FINAL SANS I'R IDIIERS SUJETS. -

FINAL SAi'iS VOIS DI!. FEl111ES. - LES INVEi'iTIONS RARMONIQUES. -

u :S

LI>S CABA.LBTTES.- LE C~NIE, LE UON SENS ET LE SENS PRATIQUH, -

LES RO LES DES CUORI!;TF~. -

A PAI\IS. -

L'ORCRE.:;TIIE .

L'OI\ATORIO DE LA NATURE ET LB DRAllE.- LES n ?:CI

T &TIFS ET LES CBA:'ITS.- LA Dt\IJSSJO~ . CI\'ILB. -

I.F.

PLAi'iS NOUVEALX .

s tJoun DE ROSSI~I A UOLOCNE. -

LE NOOVEL ARRANCEllEl'IT AVEC LA LISTE


LA RVOLL'TIO:\ DE JUJLLET

1830. -

RETOL"R

GOILLA.OMB T BLL )IUTIL.

Depuis trente-cinq ans on a normment crit au sujet de la partition de Guillaume Tell. Cette riche matiere semLJe puise : un
poinl, Loulefois, n'a pas l suffisammenl dgag, el ce poinr. esL
d'unc trop grande imporlance dans un lravail du geme de celui-ci
pour que nous ne tenlions pas de le mettre en pleine lnmiere.
SoiL que Rossini, en crant son immortel chef-d'oouvre , ait eu
expreSSment en VUC de rduire U)etJil' juste va)cur, OU, pOU l' mieux
dire, a leur juste non-valeur, les reproches qui lu avaient t si
sonvent adresss par des anLagonistes plus ou moins clnirs, plus

286 -

ou moins convaincus, soit que les conditions nouvelles imposes a


son gnie par les gouts du pub\ic fraugais et les aptitudes des interpretes mis a sa disposilon , aient agi sur lui d' une maniere latente,
il est ce1'lain que la partition ele Guillaume Tell ne laisse plus ren
subsister de ces reproches . .Jamais rponse ne fut plus conc\uante
ct victoriem=e.
A ceux qui accusaient le maest1o de se rpter incessamment,
Guillaume Tell oppose une ouverture ou pas un des motifs de
l'opra n'est employ, el dan s le corps meme de l'ouvrage, une
abondance incroyab\e d'ides nouvclles, dont !'extreme originali t
n'est gale que par leur beaut souveraine.
JI ne pouvait, disait-on, produire un grand effet qu'en appelant
son aide la voix exceptionnelle el la merveilleuse virtuosit de!>
grands chanleurs italie.ns; et dans le final du premie1' acle de Guillaume Tell, il atteint le maxnwn de l'efl'et musical et dramatique sans le concours d'uri seul prernier sujet : ni Guill aurne, ni
Arnold , ni Walter, ni Mathilde n'y figurent. Des personnages secondaires ou pisodiqnes, Jemmy, Edwige, le vieux 1\IechLal, Rodolphe le satellite de Gessler, et le cbreur, l ui suffisent; et avec
d'aussi faibles moyens d'interprtation, il cre l'une des pages les
plus gl'andioses, les plus co mpl etes, }es plus saisissantes, dont l'art
lyrico-dramatique se puisse enorgueillir.
On prlendait qu'z'l signen Vacarminz devait user et abuser de
tous les moyens matriels de renfoncer l'effet sonore, -s'il ne voulait
demeurer impuissant a frapper les grands coups; et pour toute rponse, il p1'sente l'immorlel final du second ncte de Guillaume
Tell, ou tout ce que l'on peut imaginer de plus frappant ct de plus
expansif en fait de sonorit est ralis avec le seul concours des
voix d'hommes. Les fernmes sont exclues de ce f1nal par les exigences de la piece. Mais qu'irnporte a Ross ini ? ll fera plus sans
sopmni et cont'l'alti que les au.tres avec le chreur au grand complet.
u Pour le gnie, dit Mm de Stael, les barriers sont des nppuis.
On lui imputait le crime de tout sacrifier a In rnlodie, au chant

287 -

et surlout aux fiotitures, et dans Guillaume 1'ell il n'y a de ronJades que dans le role de Mathilde et dans quelques parlies de celui
d'Arnold, ou elles sont non pns excuses, mais exiges pae la nature
des caracteres et des situations, et pour lout dire en un mot, par
le sontiment le plus lev de la vrit dramatique; et l'on rencontre
a chaque minute, dans ce prodigieux. ouvrage, des inventions barmeniques qui ravissent en exlase les vrais savants et mettent a la
torture l'troite intelligcnce des faux : l'emploi si hardi, par exemple, si nouveau, de Paccorcl de lierce dirninue, qui donne a ces
mots dsert triste et sauvage de la romance Sombre foret, Lrouve
d'abord peu remarquable par M. Ftis, un accent, un coloris, une
cxpression el' une vrit, d'un sentiment incomparables ; et l 'audacieuse harmonie de l'atlaqne de ce motif du trio~ C'tait aux palmes du martyre , et les quin tes conscutives de la fln de la priere
snr les moLs: Voici la nuit, qni charmcntl'oreille et prouvent, pat
la preuve de fait, que ce n'est pas dans l'observation de la nature
que les thoriciens ont lrouv la raison de quelques-unes de leurs
regles prohibitivea, elle dbu L del' ouverlul'e, et cent aulres choses
ou Rossini montrc qu'il a re<u clu ciel a un gal degr le don de
l'invention mlodique et celui de Pinvenlion harmonique.
Au dire de ses antagonistes, Rossini n'avait qu'un seul nou le,
ou il coulail tous ses morceaux, et les cabalettes lui taient indispensables pour agir sur lo public. Or, l'architecture si grandioso, si
puissante, si musicale et dramatique a la fois, du final du second
acle, est cssentiellement nonvelle, originale de tous points, et personne au monde ne saurait prendre pour une cabalette le cri rapide
el sublime aux armes! qui suit lo maestoso a douze-huit : Am?s!
jurons par nos dangers. C'est la une coupe saos prcdenLs, anssi
bien que celle du morceau de Guillaume, Sois zmmobzle!
La partition de Guillaume 1'ell est une rponse victorieuse a ces
reproches et a beaucoup d'aulres, dont un examen srieux des condilions ou Rossini tait plac en llalie, par le fait de l'organisalimJ
des thalres, de la mthode des chnntcui'S rt des gouls du publican

288 _.

Lemps desa carrieremilitante, fui tsaule1 aux ycux l'norme inj ustice.
C'est merveillc de voir, dans Guillaume Tell, avec quelle souplesse, quel admirable sens pratique, ce toul-puissant gn ie se
soumet, sans cesser de rester lui-mem e, aux exigences nouvelles
pour lui du public franais, et le prodigieux part qu'il sait tirer des
moyens d'interprtation mis h son se1vice par notre thatre du
grand Opra.
A l'excellent orchestre de ce thatre il confie celle ouvertme
admirable, tour atour descriptive, pastora le et guerriere, ou il prodigue les couleurs les plus vraies et les plus potiques dont il soit
possible de revelir un paysage musical. el, au moment du rveil
belliqueux du peuple suisse, les lans d'une verve irrsistible. Et
que] art, dans cette ouverture, dont le plan est si original et ala fois
si naturel ! Nous ne signalerons qu' un excmpl e de cel art prodigieux : vel's la fin, au moment ou l'f\ffet de louLes les fol'ces sonol'es
est puis, quel instrument Rossini ajoutera- t-il a son orcheslre
poul' obtenir une gradation ncessail'e? Le tambour? mais il a solennellement promis au violoniste de Milan de ne plus l'employer !
Quelque autre moyen matriel de memo soete? en aucune fagon!
A l'blouissant clat de son prodigieux tutti iln'ajoute que le silence; l'orchestre, lanc atoute vole, s'arrete net, et se tait pendant
quelques mesures, apres lesquelles sa puissance, donble par ce silence, produit une P.xpansion de sonorit qu'on demanderait en
vain a tous les tambours du monde.
11 confie aussi a cet excellent orchestre les plus beaux airs de
danse crui aientjamais t crs, et des accompagnements qui exigent
de lcurs interpretes aulant de gout, de style et de sentiment que de
vil'tuosit. Il le LIaile, en un mot, en orchestre de premier OL'dre,
capable de tout comprqndre, de tout sentir et de tout exprimer.
Pouvait-il ag1r de la sorle avec les orcheslres d'ltalic, composs
d'lments moins boos, el auxquels les exigences des saisons thatrales laissent a peine le lemps de faj e ll'OS OU qua lre L'piOI1S
rl'un ouvrage uouvcau?

28\J -

Au double point de vue musical el dramatique, les chol'istes on l


tlans Guillaume 1'ellle plus beau rle de tout leur rpertoire. La ils
ue sont pas un ramassis de gens criant a tue tete, sans lrop savo
pourquoi : Courons 1 combattons! marchons l Le tle qu'ils remplissent est celui du peuple suisse, dont ils expriment les joies, les
clouleurs, les aspirations patriotiques, l'indignation et l'lan guerrier, aussi bien qu'Arnold exprime l'amou r et la tendresse iliale,
el Guillaume son horreur pour la tyrannie.
Quel calme, quelle vrit, quclle posie monlagnarde et champelre dans tous les choours du premier acle! On se croitaiL en
Suisse lorsqu'on les entend a 1'Opra, et lorsqu'on est en Suisse, on
ctoit les entendt'e. La, par la seule force de la vt'it6 potisP, le
.sentimenl pastoral atteint le scntiment religieux. C'est !'oratorio de
la nature, le chant d'un pcuple dont le spectacle des beauts de la
cralion leve la voix mul tiple jusqu'a u Crateue. Et cela devait
etre ainsi: la contemplation des sommets sublimes ou de l'immense
Ocan ne va jamais sans une vague extase religieuse. Mais, pour
fixer par des sons celte vague extase, pour lui donner une forme el
un coeps, pour dcrire la natore et en rneme temps expt'imer les
impeessions de ceux qui la contemplent, pour peindre du men1c
coup de pin ceau et le paysage et les sentimen ts qui naissen t a sa
vue, et pour les peindre sans s'carter un seul instanl des conditions
tigo uteuses de la plus pure be au t musica le, il fallait etre Rossini.
Dans le final du troisiemc acte de JJ1ozse, il a fait pou r les chorisles le tout-puissant duo de deux peuples qui se heurtent. Dans
celui du second acle de Guillaume J'ell, il fait, apres le sublime
Lrio de Guillaume, d'Arnold et de Walter. le LI'O non moins su blime de trois groupes de choristes, reprscnlant trois peuples qui
se liguent, en un rnomenl supreme, pout conqurir ltmt' indpendanc\, ou pout' mourir. Et npres avoir donn aux masses chom l ~s
de pareils 1'6/es, - nous rptons ce mota dessei n,- Hos!;ini, q11i
veut aussi Jes fail'e chantel' pour chanler, lem confie el ne eon!il1
q u'i1 elles l' exrcu Lion de !'adorable tyrolir.nn e snns aceo mpa~tlt~1!1

ment: Toi que l'oiseau (e suivrait pas, r1ue l'oiseau n'a pu suivte,
en effel, car elle a fait le tour du monde, porte sur les ailes de la
popularit, avec une rapidil que le t6lgraphe lectritue pourrait
seul dfier.
Et voila ce que le maest1o n'aurail jamais pu tenler avec les choristes des thM.tres d'Italie, ou l'on n'a que trespeu de jours pour
apprendre un ouvrage. Nous insislons sur ce point, paree que
notre but n'est pas de prsenter ici une analyse complete, et assurment fort peu ncessaire, de la partiLion de Guillaume Tell; nous
avons seulement voulu dgaget de l' examen de certains morceaux
de cetle partition les causes pratiques qui onl inclin son auteur a
l'crire comme il l'a crite, et monlrer quel part ce merveilleux
ouvrier a loujours su tirer des oulils placs par les circonstances
sous sa main toute-puissante.
Comme il a procd dans Guillaume Tell, al'gard de l'orchestre el des chceurs, il procedo a l'gard des arlisles chargs des
rOles. A Mm Damol'eau, qi sait vocaliser d'une maniere exquisc,
il donne l'exquise cantilene de la romance : Sombre foret; a
Nourrit, qui vocalise moins bien, mais qui a puis dans l'ludc d 11
rpertoire de Glck une connaissance approfondil:\ de la dclamalion lyrique, et q1li possede un rat'C lalent d'acteur, il taillc un
rle ou les ornemenls tienncnt la plus pelito place, el les accents
du chanl simple et de la diction, la plus grande; el le reste a !'avenan t.
Ce n'est pas seulement le gnie qui clale de touies parls ct
d'une maniere inimaginable dans la partilion de Gwllaume Te/1,
c'est aussi le bon sens et le sens pratique; rnais peut-il y avo1!'
un gnie complet saos cela? Nous nc saurions le croire 1
La maniere dont le drame surgit de l'oratorio de la nalure, qui
fotme l'introduction du premier acte, est digne de toute admiralion. A ces chceurs si placides et si pi ttorcsques succede la voix du
pcchcur, qui chante mollement et l'amom et les charmes d'unr
radiense mat.inf\. A la fin du premier couplet de cetle douce chan-

,.

291

son, Guillaume, accabl des maux de la patrie, allaque la phtase :


1l chante en son z'vresse, el voila la grande figure du librateur de
l'Helvtic peinte, d'un scul coup de pinceau, pour la vio et pour
l'immortali t; et voila le drame qui clate, pour ne plus s'arreter
qu'au ranz des vaches transform en chant de triompbe, en passant par toutes les pripties du duo de Guillaume avec Arnold, du
meurtre du vieux Melchtal, de la scene d'amour entre Arnolrl et
Matbilde, de la conjuration et du serment~ de la scene de la
pomme, des adieux d'Arnold au toit paternel, dn naufrage et de
la mort de Gessler.
Mais, encore une fois, nous ne voulons point prsenter ici une
anal~rse complete de Guillaume Tell: un volume y suffirait a peine.
Disons, pour achever, qu e, dans ce cbef-d.'reuvre des chefs-d'rouvr~.
les rciLatifs galent ceux du grand Glck lui-meme, et les chan ts
surpassent en beaul et en varit d'expression ceux de tous les
mlodistes connus. Si l'on joint a cela la maniere admirable dont
les voix y sont employes et accompagnes par l'orchestre, et celle
non moins admirable dont les caracteres et les sentiments des personnages y sont exprims et dont le paysage musical y est peint,
on verra qu'il n'y a pas, dans le rpertoire du drame lyrique, un
ouvrage que l'on puisse raisonnahlement placer a la hauteur de
Guillaume Tell.
Et en parlant de la sorte, ce n'est pas notre humble et chtif
jugement que nous prtendons metlre, mais le verdict de l'immense majorit des gens qui connaissent ou sentent la musique, et
ce verdict sera, nous en avons la conviction profonde, celui de la
postrit la plus recule. A ces hauteurs sublimes, le Beau se divinise et devient immortel.
Peu de jours apres la premiere reprsenlation de Guillaume
1'ell, Rossini partit pour Bologne avec sa femm e, nous l'avons dit.
Depuis la mort de sa mere bien aime (1827), il prouvait comme
un remords de ]ajsser son vieux perc dnns l'isolement. Giuseppe
lait venu passer quelques sema1nes a Pmis en 1828; mais il n'-

202

tnit. pltts ~ l'gc o l'ort peut ptcnute de nourelles habitudes, et,


malg16 son UI'dent amonr pour son glorieux iils, il avait voulu retourner en Italie.
Rossini, d'ailleurs, dsirait se reposer dans sa patrie d'adoption
de la vie nomadc qu'il avait mene derJuis sa plus lendt'l:' jcunesse.
Ponr rcndre possiblc l'accomplissement de ce dsir si naturel apri~s
Lnnt de voya~es el de labeurs, il avait, des le commencement de
1829, donn sa dmission de ses fo nct.ions d'inspP.cleur clu chant
rn France, fonctions peu fatiganles a coup sttr, mais f[ U lni impos:l ient le de.Yoir de rsider a Pars, et par consqucnt il arail rcnonc aux appo1n lemenls atlachs tl ces fonctions. Un nouvPI
nrrangement intervinl entre la Liste civile de Charles X et le composileur : par cet arrangemeot , ru' un arrcl ministriel revetu de
l'appl'Ohation royale rgularisa , Hossini s'engageail a consacrer
exclusivement ses talents a notre thtre ue l'Opra, pendaot dix
:ms. JI dcvait crire un ouvrage nouvca u tons les deux ans, soit
cinq onvrages en tout. Guillauma Te// fnt In premiere et la der~
niere, hlas! de ces cinq parlitions.
Une prime de quinze mille francs lui tait alloue pouL' vcnit'
faire rpter et monter chacun de ses nouveaux opra~; el, dans le
caso u quelque circonslance imprvue empecberait la Liste civil e de
t'emplir les obligations qu 'elle avait contracles envers le compositeur, une pension de retraitc de six mille francs tait assure it. ce
tlernit'r, en rcompensc ele ses services passs.
Voila done Rossini a Bologne, vivanl a sa guise aupres de son
vieux pere, voyant tous les jours ce lyce com.unale o il avait fait
ses derniet'es tudes musicales, et le thatre ou il ayait chant le
role d'Adolfo dans la Camilla de Paer, causant avcc ses ami'S d'en
fance et les amis de sa famille, et revant tt son second ouvrage
fran~ais, qui devait etrn un Faust, dont il a.vait f~it lui-meme le
.~cenario apres une tudc atlentive du cbef-d'reuvr e de GoiHhe, le
plan du livret crit par M. de Jouy sur cet admirable sujet ne se
lrouvnnt pasa sa convenance, lorsqne tout a conp clnla, commc

2\lo-

une bombe, la nouvelle de la rvolution des 'i.7, 28 et 29 juillet


J !:130, de la dchance et du dpart de Charles X, el des grands
changements politiques survenus pnr suile do ces vnemenls.
Ce fut un coup tenible pour Rossini : loutes les dispositions
qu'il avait prises pour son aYen ir taient remises en question, sinon bonl everses de fond en comble. Qu'allait devenir le lrail qui
l'attachait a la France, el surtout qu'nllait deveilir la F1aoce cllcmemc'lll altcndit que la touemenle fut un peu calmc, el il evint
seul Paris, en novembre 1830, complant ne resler dans celle capitule que pendant le peu de lemps qu'il jugcaiL ncessaire pour
mellrc ~es alfaires en ordre.
Pendant son absence, on aYait jou Guillawne Tell en entier
qua1antc-trois fois, du 3 aotH 1829 a juillel 1830 . Plus lard vinrent les mutirations sacrilges : a la cinquant c-seplieme reprscnLation, le merctedi i er j u in 1831, ce chef-d'reuvre fu t rduit a Lrois
acles, le Lroisieme acLe commengant a l'aie : A sile hrditaire,
~.;'est-a-di re la Olt commence le qnatricme acte de la piecc lelle que
les auteurs l'ont faite. Le vt'ilahle lroisieme acle, ou se !rouve la
scenc de la pomme, avait done disparu; mais ce n'tait la qu e le
commencemen t timidc des mutilations : nou s aYons vu, de nos
yeux vu, ct assez souvcn!, le prodigicux second acle de Guillaume
Tell excut seul, par les doublures ct par les lriplures de la
li'Oupe, pour servir de Leve!' de 1deau a u u ballet quelconq ue; el
pendanlles lrois annes qui ont prcd les dbuts de 1\I. Duprez,
le public n'a pu enlend re que cct unique f'eagmcnt d'unc si he! le
reuvre.
Est-cc en employant cet ingni em moycn que l'ou esprait cncourager Rossini a cl'ire de nourclles parlitions pour la sccnc fr;~n
vaise?
J1 faut bien le croire, pout l'hunueu r dt'S personucs 11 u i p e 1p~
ptrerent ces mutilati ons, renouYci Acs ti c:; \'anda les !

XXX

LES Q.\ U8E8 JJU

I.E rLAN IIOLLEYERS:. Sil\1 l'I'A 1.\li.\JS

fllf.ATRE. -

LE LOCI::)IEN'f DA:-15 J.ES CO~IBLES DU TIIA1'RE-ITALII!N.- ROS-

tnt L'ASSOCI DE SE\Ill\lN I. -

\fF',\IIIES DE BOURSE. -

~lLENCE

L,\ SOUSCRIPTION AUX. EMPRUl\1"S l:.f LBS

LUDDEIIT QUITTE L'OPRA, -

)1. VRON E:'\TREPRE:SEUR OJ! CE

ROBBBT L B DIARLB 1\T L'ART DU CD.-1:\T. -

LA RENTE \ 'lACERE 1>T LEi

I'ROCI:.S, - LA COXTEN.\:'CE STOQUE.- LE DfPART.- LA RETAAI TE ET LE HLE:o\CE, L'ARR\\ E DO YE~GEOR DE GUILLA1latt: TBL L .

E u rontrau L

a Pars

en novombre 1830, H.ossini pul s'crie1'


commc le personnago do la tragdie de Racine: Que les lemps
sonL cbangs! >> Le roi Charles X, qui avait fait tout ce qu'il fallait
pOUl' alla<;her le composilcur a la France el pour aSSUI'Or a nolre
pays la primeur d~s no u' elles poduotions de son gnie, tait en
exil. Louis-Philippe, nccssairement absorb par les terribles ncessits de la tache de Lout fondalcul' de dynasLic, no pouvait, avec
une liste chile relativement exigue, se monlrer aussi gnreux que
son prdcesseur enYCJ'S lC's nrts et les al'Listes, l'el-il voulu. L
haute adminislralion de l'Opru laiL passo tic la Listo civilc au

296

ministere de l'inlrieur. Le decteur de ce vns{e Lh<Hrc, Lubberl,


qui avait si chaleureusemenl eml.Jrass ]a cause du Hossinisme,
allait bienlt eder la place a une entreprise particu1iere. L'ant;enne liste ci'vile tait en liquidalion, ct. de tous les atTangemeots
conclus entre elle el Hossini, une seule clause subsisLaiL encore :
celle rclative ala pension de retrailc. Enfi n, le public, agil pat les
motions du combat des l'u es ct les ardenles controverses de la
politique, n'avait plus le calme ncessaire poul' savouret' les nobles
irupressions arlistiqu es de la puro Bcaut. Il lui falla, comme toujours npres les formidables secousses rvolulionnaires, des reuvres
excessives, heurles, violentes, a gros contrastes ct agros effcls.
Le plan de Rossini pom la conquMe musicalc de la France, si
bien con<;u, si bien cond uit, en partie ralis6 par le rpcrloirc
l'ran<ais du maestro et la rforme des lradilious anti-chanlanles
et anli-vocales du personnel de l'Opra, ce plan, qui devait achevcr
notre civ.ilisation en ce qui concerne l'art des sons el des rhythmes,
tait boulevers do fond en comblc pat' les vnemenls politiques.
En allant s'tablir a Bolognc apres Guillawne 1'ell, Rossini
avait dfiuitivement abandonn son apparlement du boulevatd
Montmal't1'e, no 1O. A son retom, il n'avait pas de domicile a
Paris; l' hospitalit luifuto!Terle parplusieurs personnes ; de toules
ces off1es, il prfl'a cell e qui lui ful faite par Seveil1i, d'un logement dans les combles de la salle Favart, o lat ulors le Thatreltalien, ou cst aujourd'hui le thatre de I'Opra-Comique. Les
fenetres de ce logement, auquel on ne peut, vu son cxccssi ve lvalion, donner raisonnablemcnt le no m de pied-ci-tetre, sonl situes
au-dessus, mais beaucoup :m-de~sus de l'enlre des arlistrs.
Puisq ue nous avons nomm Severini, disons ce que nous savons
de ses relations avec Rossini. Cela nous met dans la ncessit de
citer ci un paeagraphe de la premiel'e tlilion de la Biograp!tie
universelle des 1Jilusz'ciens, de M. Ftis, paragtaphe qui ne. figure
pas dans la seconde diLion, mais qui n'y esl pas infirm.
Rossini, dit M. Ftis, avait continu de rsided. Paris; par

'

1
-

297

son iutluence, deux de ses amis avaient obleuu le privilge de


l'Opra Jtalien. lls l'avaient admis au pmtage des bnfices consi-

clmbles de cette e;weprise, sous la seule condition de dom~er quetques soins au choix des optas et des chal-teurs et d'asster aux
dernieres rptitions des ouvrages nouveaux. Depuis cette A.ssociAou tout tait PnOF IT POUR Lu r , Hossini s'tait retir daos un
mistahle logemen l tu dans les combles du Thatre-ltalien...
C'tait pour aller le visiter dans ce cheni l que l'ex-empereur du
Brsil, Don Pctlro, mon!ait les deges d'une sorte d'chelle place
daos une profonde obscmi t. >>
Nous sommes autods par qui tle droit dclarer form e~lemenl
qu'iln'y a jamais eu tl'association entre Rossini elles directeurs du
ThM.tre- ltali en Scvel'ini et Robert, et que jamais, par consquent,
Rossini n'a re;u une somme quclconque, fCrt-ce un centime, pour
prix de sa participation au choix des artisles el des ceuvres, de ses
conseils et de sa pesence aux derniercs rptilions. Jl a t le bienfaileu r, l'ami de Seveini, qu'il a lev graduellement des humbles
fonctions d' avel'tz'sseur a la haute position de direcleur, mais pas
son associ, rplons-lc. Si, apres une dclaration aussi formellel il
l'estait encore des incrdules, nous invoquons hautement, pour ~es
gurir de leur in crdulil, le Lmoignage des Mrit~ers de Hobert el
de Seveeini : M. Flix Saint-nal, a Grenoi.Jle, ct l'avocat Ghcdtlini, a Bologne.
Que Rossini , dans la croyance ou il tait que ses allhires pou'aient ctre rgles en Lrcs-pcu de lcwps, ail prfr Loute autre
l'hospitalit qnc lui offeait Scvceini, donl il Lait le hicn faileLu' ct
!'ami, et donL l'absolu dvouement lu tail assur en toute occasion, qu'il se soit rf~g~ a u Thc.\lre-lt.alien l oll il lai t entour de
respect et d' affeclion, ou l'on patlnit sa bnguc malernelle, ouses
chcfs-d'reuvre taient le foud du rpcrloirc; qu 'i 1 ait cberch quelques di:)traclions eu donnant des soins dsinlresss aux aifaires de
thtttre , q11i avaienl l Poccupltion constante el l'habitude de toule
~il vie, cola s'cxpliq uc de soi-nt cttte.

TION,

~~8

A quila faulc, d'ailleur:>, s'il cst rest ciuq ans el plus daos le
logemenl que M. Ftis appelle un chcnil, sinon a ceux qui l'ontcoulraint ase dbaltre daos les nombreux incidents et les innombrablcs
f01malites d'une double procdurc judiciaire et administl'alivc '?
M. Ftis n'a pas loujoms t bien renseign au sujel des affai!es
d'argent de Rossini. Il parle, par exemple, des n all'aires cxuciJeulcs ou ses amis, MM. Rothschild el Aguado l'avaient udmis.
01', MM. Rotbschild et Aguado n'ont, en ralit, admis Rossini
Jans aucune affaire, excellenle ou mauvaise; il a sousceil aux
cmprunts comme tout le monde, en effectuant commc LouL le
moncle les versemenls appcls, eL il a obtenu, commc !out le
monde, sa pol'lion de ces emprunls au p1orata. ll n'a t l'oLjet d'aucune faveur, d'aucune prfl'encc.
Ces faits, clont nous sommes en mesure de gaeanli t la pat'failc
exactitude, rduisenl sa juste vuleur l'assertion .suivanle de deux
biog1aphes de Rossini: u 1l avaiL, disent-ils, un ami puissant qni
prenail soin de sa forlune et doublaiL ses rcvenus par des spculations certaines; cet ami, c'tait .M. Aguado, qui se plaisait a le
surprend1e journellement en lu annon<;anl, quand il s'y atleodail
le moios, la ralisalion de hnfices considrables. "
Encore une fois, celle assertion esl dnue de tou t fondement.
Hossini a loujours faiL ses aiTaires lui-meme, et s'il les a bien
faitcs, il le doit a sa prodigieusc intelligence, qui lui a permis de
pntmr tous les secrets des oprations financieres, a sa profondc
connaissa nce des homme.s, a son admirable bon scns, asa prudencc
rarc el a son extreme ~agacit.
A Naples, eles qu'a force d'conomic il ful pal'Ven u a possder
un pelit capital, il Gt des oprations de bourse, ci. les fit bonnes.
Certes, M. Aguado, qu'il ne connaissait pas alors, n'taiL pou1' rien
dans le succes de ces oprlions.
L'auleur de la p1'sente notice a vu en 1833 ct 1834 Rossini a la
Bourse de Pa1is. 11 y tait aussi assidu que les agenls de change; il
~onnail des ordres t'ccevait_des reponscs, faisail, en un mot, touL

--

29U

ce que l'ont les gens qui dirigent eux-memes leurs ailaires.


Ceci dit pour rlablir la vrit, quittons ces mali~res assurmenl
tres-peu musicales, et reprenons le fil de nolre narration.
A Lubbert, qui uvait dirig l'Opra pour le compte de la Lisle
civile, succda M. Vron , qui prit u ses risques eL prils l'exploitation de ce vasle tht\tre, moyennanl une subvention. Cet impl'eoario monta Robert le Dz'able, dont la premiere rept'sentation eul
licu le lundi 2'1 novembre 183L Cet ouvrage, Lont le monde le
sa it, obtinl un immense succes. Jous n'avons l'apprcier ici que
dans ses rappotls arce la vie de Rossini; aussi nous bomerons-uous
a dite que: par la maniete clont le!-i voix y sonl traites, tous les
rsultals du long eL patient lravail de l'autcur de Guillaume Te/L
pour fait'C passel' ies Ul'li:::tcs de nolrc premel'C scenc Jyrique a
l'tat de vt'itahlcs chanleurs, furent sinon dttuils de fond cu
comble, au moins singul iel'cment diminus el compromis.
Et, ce qui dfiait lous les remedes, c'est que la LL'oupe entietc
de POpra lail absorbe par la distrihution des roles de cet ouvragc.
On lrouvc ce sujet un passage des [Jlus curicux ct des plus
iostructifs dans les leLtres de Flix Mendclssohn-Bartholdy ; nous y
n.mroyons le lecteur) ne pouvan t, a cause de son tendue, le citer ici .
.\ partir de ce moment, Ros~io i n'enL plus aucune influencc
l'Opra, el ses ouvrages fran~ais dispatutent presque compltemenl
tlu rpet'loire de ce thatre, ou n'y furenL guel'e l'eprscnls c1u'avcc
les Suppressions lllCUL'lL'el'eS el scanda \euses dont I10US UVODS parl:
de GuiLiawne 1'e/L, oa ne joua plus que le secoud acte, et de fo'ise,
(ue le ttoisiemc.
En celle situatio11, si peu digue cl'uu tel artisl, que lui restait-il
u f<lire? a rgler le plus lo!. possi!Jle la clausc de &a pension de
tetraite de six millc f'rancs avec la liquidation de l'ancienne Liste
civile, et a relourner immdiateruenL apres ~' Bologne! ll s'y
employa de son mieux, mais toute so n activit choua devant les
lius de non recevoir, ou, pour micux dirc, de non payer, qui lu
l'urenl opposes. M. de Schoneu, le litjuidateur de l'ancicune Lislt'

300

civile, h disait cbaque fois qu'il le voyail: (( Permettez-moi de


pres5er cette main savante, >> el dployait en sa favcut toute la
bonne volont possible : ren n'avan\{ait. M. de Schoncn avait
cependan t reconuu que la pension avait t constitue pm l'ancienne List civilc a tilre onreux; mais la proposilion qu'il Ht au
ministre des finances d'cn PllYCI' les arrrages a nossini llC fut pas
accueillie; le ministre n'osant pas preoure la rcsponsabilit d'une
dcision' rpondit qu'il y avaiL lieu d\'11 frer soit a l'autorit
lgislatire, soit al'anloril judiciaire.
C'csl aces disti'UCLions charmantes Cfll l'ou conlraignaitl 'auleur
de Gulaume Tell perdte le lcmps qu'il amail pu si Lil'n
employm a nous crer des chefs-d'ceuvre.
En 1832, Rossini composa un Stabat a Pars, el11on en Espagne,
comme l'ont dit l\J. F6Lis el plusieurs aulrc:; biographes. Un personnage influent de Madrid , S. E. Don Vaecla, clsirait ardemmenl
une composition religieuse du maestro, pour la faire excut er dans
une glise de cette ville. A la demande de M. Aguado, qui futl'inlermdiaire ele Don Varela en cette occasion, Hossini ~e mit au
lravai l. Il avait crit six morceaux de son ceuvre religieusc, lorsqu'il ful atteint d'un lombago qui 1ui occasionna de vives el
Jongnes sou1frances; il dut prier sn am i Tadolini, mailre de chanl
au Thatre-Italien, de composer les qualrc aulres, afin Lle calmer
l'irnpatience du noble Espagnol, qui rclamai.t le Strd.Jal promis
daos toutes ses lettres aM. Aguado.
L'ceuvre ainsi achevc fut ddic par Hossini a Dun Varela, el
envoye Madl'id, avccla condition qu'elle ne sorlirail jamais des
mains de la pcrsonne <'L qui elle lait ddie. En remcrcimcnt de la
ddicace, Don Varela fit cadeau cl'une tres-belle hague de la valeur de cinq ou six mille fraucs au maestro.
Les catalogues foiJt mention tl'uoe messe de Hossini cxcutc en
t832 daos une glise des environs de Paris : cetle mcssc, qui n'a
pas l gra,c, ue peul elre qu'u11 arrangen1cnt de certniu s rnol11
de ses opras.

...

301

se pas3a pout' lui dans l'nLLenlc inGoit ~1Cn l prolongc d11


reglement de l'affaire de la pension de retrail c.
En 1834, Rossini, cdant aux inslances de son uiteur , M. Troupenas, permit la publicalion, sous le titre de Soires musicales,
el e douze morceaux de salon, clont quelqu es-uns avaient t composs pour des albums; les autres, en beaucoup plus grand nombre,
ont l cri ts expressment pow ce rccueil.
Dans les a rie tte~, dans les pclils duos cui le composenl, la pto rligieuse supt'iorit de Ro_ssini clnlc loutes les mesures, pom
ni n!:. dire. Le rpertQire enlier dr. la musique de salon nc prsenle
I'cn qui puisse approcber de ltr G-itd in Oondolrr, de In tarenle11e
Gid la Luna, de !'Invito, ele l' 01.r;irt, uu chanL llfilagne?'O tacendo,
de la Re,rata , Lle l'adorable Serenrtta : l 'lira la bianca lunrr, el surLoul de la sccne d'i ~Iminrm, Olt, en quclcues pagcs, ou ttouvf\ un
petil drnme complet, couronn par une explosion d'unc bcaul,
d'une vc~rvc irrsistibles.
Corn me le Stabat, ru i ue parnt que sept ans plus la rd, les S oires
musicales lmoignenl d'une transformation nouvell e de la maniere
de Rossini. L' invenlion hal'moni ruc s'y fait remaquer chaque
instnnt, mais saos nuire n l'inven tion mlodique, il est inutile de
le dire ; elles accompagncments de piano y sonl Lrails avec une si
granrle connaissance des effels el des rcssources de ccl insll'umenl,
qu 'il a suffi de transcrire celui de la tatentelle pour en faire un
morceau de piano dont une vogue inpuisable s'es~ empare.
Pourquoi fau t-il que cette transformation de maniere, qui promcttait un e arnple moisson de cbefs-d'reuvrc d'un genre essenliellemenl nouveau, ne se soit manifeste que par les Soires mus?cales
et le Stabat !
Fatigu d'allendrc le reglemenl de sa pension, qui n'artivait
jamais, Rossini eut recours aux tri bunaux. Sa cause, soulenue par
l\Ic Dupin jeune, fut appele le 2 1 mats 1834 au tribunal ele promicre instance de la Seinc. M" Du pin jeunf\ ta bli 1., par les nrrel s
wemes du minislt'C de la mn ison d n roi, q tH' la pcnsion nvail lt;
J 833

--

302

constitue a titre onreux au profil dn composileur, el rnalgr les


efforts de M Gaira1, qui , au nom de lq liqui~ation de l'anciennr
Liste civile, voulait faire mettre]a pensiona la charge do l'Opra, le
tribunal, sur les conclusions conformes de M Cha1les NouguiEw,
avocat du roi, condamna la liquidation de l'ancienne Liste civile a
plyer Rossini les arrrages de la pension et a en co~1tinuer lr
payement a l'avenir.
<1 Voila done, s'crie la Ga~ette des T1ibunmtx du 22 mnrs 1834,
la dette de la Franco oLdos amis do l'art acquiLLe envers B.ossini l
Pas encore acquitte, Gazette des Tn'bunaux! vous lo prouvprez vous-meme plus lard, en insrant dans vos colonnes la suite de
cette aimable procdure.
.Le 8 avril 1834, survint la loi dnitive sur la liquidation dr.
l'ancienneList c civile.. Cctte loi mellail a la chargc de l'tat l'acquittoment des deltes de la nature de collA dont Rossini rclamait ,,
payemenL, et attribuait la liquidation au ministre des finances.
Le 23 mai 1834, l\L de Schonen, toujours en demandanL la pmmission de serrer la main savante du maestro, interjeta appel du
jugement de prcmiere instance du 2'1 mars, et le 14 fvrier 1835,
la c~use fut plaide devant la premiere cbambtc de la Cour roynlc
de Paris, prside par le premier prsidenL Sgu ier.
A l'appel de la causo, il fut donn leclure d'un arrt du prfot
de la S~ine , qui proposaille dclinatoire et demandait le renvoi dr.
l' affaire devant l'autori t administmtive, aux terme3 de l'at'licle i 4
d dcret du 1i juin 1806.
M Dupin jeune, avocat de Rossini, tablit qu'il n'y avait
merne pas lieu d'cxaminer ce dcret d'incomptcoce, \'U que M. de
Schonen, dessaisi de la liquidation au profitdu ministre des finances)
par la loi du 8 avril1834, n'avait pas qualit pour interjeter appel.
M Gaudry, avocat de M. de Schonen, argua d'une lettre crile
a ce dernier par le ministre: des financcs pom soutenir que M. de
Sohoncn avait la qualit voulue ponr inrerjeter cet appel.
M. Bervill e premiar avor.at gnral, fui dr..l'nvi~ de WGaudry.

~0:\

La Coul', ccpendanl, aprcs une nssez longue dlihtution, consiurant que les pouvoirs de M. de Scbonen avaicnt cess, aux termes
de la loi du 8 avril 183.4, el qu e, par consqucnt, il n'avail pas qualit pour interjeter appel postrieuremenl a]adite loi, qu'en cel
lal il n'y avait pns lien a slaluer sur le dclinatoire, dclara )'arpe! nul, el condamna M. de Schonen aux dpens dudit appel.
Quol dlicicux 1ivrel a mellre en musique on avait la bon l de
fournil' aRossini! Mais patience! nous nc sommes pas encore au
dnournent.
Le 2 mars 1835, le prfel de la Scine pri t un arret qu i sa-isissait
le Conseil d'Jhat de la causo.
Le 16 juilletsuivnnt, le Conseil d'tat, par une ordonnanceronduc
sur les conclusions conform es de M. Boulay de la Meurlhe, confirma l'arret du prfet de la Seine dn 2 mars, el dclara non avenus
le jugement du Tribunal de premiere instance du 21 mars 1834 el
l'aneL de la Com royale du 14 fvrier 1835.
On le voit, 1'affaire tait tou t entiere a recommencer. Le 24 dcembre 1835 , un nYis du comit des finances dclara la rcla mation
de Rossini reccvable, et sur cet avis, le ministre des financcs dcida
que sa pension de rc!lmitc lui serait pnyc dsormais sur les fonds
dn Trsor, avcc rnppcl des nrrrages par tir du t " juillel 1830.
En donnant tous les dlails de procdure qui prceJent, nous avons
surloul voulu montree de quclle maniere on en usait dans notre
patrie envers un grnnd attiste, qui n 'avai t jamais solliciL la faveur
d'y etre employ.
Pendant les cinq morlellcs annes que dura cette dplorable
affaire, Rossini garda une contcnance sto'ique. Les amnils d'une
nussi fa tigante procdure, l'abanclon a peu pres complet de son rpertoire fran gais, la mulilnlion de ses chefs-d'omvre, la destruotion
complete du plan qu'i l avail congu et si bien ralis, tant que les
circonstances le lui avaient permis, pour la conquetc musicale de
nolre belle Franco, rien ne put uracher une p laintc~, un mot d'amerlnme, nne protestalion ~ cet homme donl le caractere, pour

30[ -

ceux qui savent le juger a sa juste ct tres-grande va lem , est :m!'si


exltaordi naire que le gnie.
Une seule fois, Rossini fit connailre sa p~nse, et ce fut par un
mot spirituel. Le ditecteur de l'Opra le rencontrant sur le boulevard , lui dit d'un ton qui voula it etre plaisant: e< Eh bien! rnaesf1'0,
vous ne vous plaindrez pas ! onjoue ce soir le second acto de Gw'l/aume TeU.
11 Tout entier? demanrla Rossini de l'air le plus calme du monde.
Dans le reglemcnt dfinitif de !'affaire de la pension viagerc, Ir
maest?'O cut ase louer des bons ptocds de M. Thicrs. Cclt c nlfaire
rgle conformment 3 son droit, ricn nc le J'elenait plus nPatis. 11
partit pour Bologne en novcmbre 1836.
tail-ce uniquement pour potusuivre l'alfaire de la rente viagiwe
que Rossini passa cinq mortelles anncs it Paris? On ne parviendra
jamais a nous le faire croire. En sjournanl Londres pendant une
seule saison, il aurail gagn, non pas 1c capital d'nnc rente viagere
de six mille franes, mais celui d' une reute perptuelle boaucoup
plus forte. Qu'il l'avoue ou qu'il ne l'avoue pas, il lai t rest en
Franco pour voit si quelque occasion favorable lu1 permeUrait de
continuet sa glorieuse carriere d'artiste. Mais l' occasion favorable nc
se prsenta pas, il s'en faut de tout, et l'auteur de Guillaume Te//
passa les Alpes pour allcr vivre dans la retraite et le silence.
Un an apres, son vcngeur passa aussi les Alpes, mais pour venie
en France, ou il fit voir enfin ce que vaut ce Gttillaunw Tell, qn'on
avnit si ind ignement muti l.

XXXI

P ILOG UE

Des obstaclcs qu'il nous ~Lait impossible de prvoir nous empchent de soumettre aux lecteurs du J1fnest1'el la fin de la prsente Notice, sur la vie et les reuvres de Rossini, avec les dveloppements ncessaires que nous avons donns au reste de ce
travail. Cette fin, dont les lignes qui vont suivre ne sont que le
sommaire, paraltra bientot ailleurs, avec les dtails, les discussions et les explications qu'elle rclame.
Retir aBologne a da ter du rnois de novembre 1836, Rossini vcut
en farnille, s'occupant d'agriculture et de peinture; rnalgr la profonde indiffrence qu'il affectait a l'gard de la rnusique, il accepta
le titre de directeur honoraire du Lyce cornmunal de Bologne.
Mais, ne se contentant pas de ce titre, il rernplit gratuiternent les
fonctions de directeur rel avec tant de zele , d'assiduit el une
capacit si grande, qu'en peu de temps il fit de ce Lyce la rneilleure cole musicale de l'Italie.
20

306

Il ernploya une partie de ses loisirs a faire rpter a la jeune


Marietta Alboni, qui tudiait alors le chanl a Bologne, les rOles de
contralto de ses opras, et contribua, pour une bonne part, adonner
les derniers perfectionnements au plus beau talent de cantatrice
qu'il ait t donn a la nouvello gnration d'applaudir et d'admrer.
A Pars, une reprise de Guillaume Tell fut faite le lundi 17 avril
1837 pour les dbuts de M. Gilbert Duprez. Le dbutant obtint un
norme succes, ct depuis ce moment Guillaume Tell n'a plus
quill le rpertoire.
En jullet 1839, Rossini perdit son bien aim pere, auquel il
avait prodigu a son lit de mort les soins les plus tendres et les
plus assidus. La douleur qu'il resscntit de ce triste vnement lui
occasionna une rnaladie qui mit ses jours en danger.
Apres la rnort de S. E. Don Varela, M. Oller Chatard acquit, des
hritiers de ce noble personnage, le manuscrit du Stabat compos
en 1832. L'acqureur croyant que la possession ele ce manuscrit lu
confrait la proprit compleLe de l'amvre elle-mme, c'esl-a-dil'e
les droits d' dition et d' excution, cda ce prtendu droit a M. Aulaguier, diteur de musique, pour une somrne de deux rnille francs,
par acte du 1 seplembre 184i. Ayaot appris qn'on allait publier
le Stabat, dont quatre morceaux avaient t composs pat' Tadolini, Rossini don na procuration a M. Troupenas, par une letlre du
24 septembre t 841, afin qu'il empchat toute publication et toute
excution de l'reuvre ddie a don Varela.
Les tribunaux furent saisis de la cause, et apres bien des dbats,
reconnurent les droits de Rossini sur son reuvre, qu'il cornplta en
composant lui- meme la musique des quatre morceaux faits a
!'origine par Taclolini.
Le dimanche 3'1 octobre 1841, six morceaux du Stabat furent
excuts dans les salons particuliers de M. Hcrz, par les soins dr
M. Troupenas, qui avaiL acquis la propril rguliere de cetle reuvre
pour la somme de six millc francs.

307 -

1\1. Troupenas cda le droit de faire excuter le Stabat a Pars


pendant trois mois a MM. Escudier freres au prix de huit mille
francs . Les acqureurs de ce droit doDn erent, a leurs risques et
prils, le 7 janvier 1842, dans la salle du thatre des Italiens, un
concert ou le Stabat fut excut pour la premiere foi:;, avec un
immense succes, par MM. Mario, Tamburini, Mm Julia Grisi et
Albertazzi.
Le lendemain, M. Dormoy, directeur du Thatre-Italien, acquit
de MM. Escudier freres, leurs droils d'excution du Stabat pendant lrois mois, au prix de vingt mille francs; le Stabat, en quatorze concerts, rapporta plus de cen t cinquante mili e francs a
.M. Dormoy.
A la fin de mai 1843, Rossini vinta Paris pour s'y faire traiter
d'une maladie des voies urinaires. I1 fut opr de la maniere la
plus heureuse par l\1. Civiale, et retourna a Bologne a la t1n de septembre de la meme anne.
En nov~mbre 1844, M. Troupenas publia trois chreurs religieux de
Hossini, intituls la Foz, l'Espmnce et la Charit. Les deux premiers de ces chreurs sont tirs d'une tragdie lyrique d' (Edipe, compose par Rossini lorsqu'il tait adolescent, sur des paroles du chevalier Giusti, et excute a l'poque par des amateurs dans une
runion particuliere. Les paroles fran<;aises de ces deux chreurs sont
de .MM. Goubaud et H. Lucas. Celles du troisieme, qui a t coropos en 1844, sont de Mm Louise Colet.
Outre la Poi et l' E sprance, on a tir de 1' (Edipe de Rossini un
air de basse qui a t publi, en meme temps que deux ariettes du
meme maitre, par l'diteur Troupenas.
Une fanfare pour quatre trompes, compose par Rossini en 1828,
pendant une saison de villgia ture aCompiegne, et ddie par lui
a son hOte, M. Schikler, a t aussi puhlie. Cette fanfare est devenue populaire.
Le 7 octobre 1845, Mm Rossini Colbrand mourut a Bologne.
Le 9 juin 1846 eut lieu a l'Opra de Paris l'inauguration de la

308

slatue de Rossini sculple par M. tex, et place dans le vestibule


de ce thalre. Une fete musicale tres-brillante fut donne a celte
occaswn.
En 1847, Rossini pousa M11 Olympe Plissier, qui lu avait
doon les preuves du dvouement le plus absolu, qui l'avait aid a
soigoer son vieux pere mouraot, et qu i l'avait soign lui-meme
toules les fois qu'il avait t malade, el pendant son voyage a
Pars en 1843. <<Elle a t, disait-il un jour, la providence du pere et
du fils. Aussi ai-je fait tout ce que j'ai pu pour la rendre heureuse.
Vers la fin de 1847, les mouvements rvolutionnaires de l'Ttalie
viorent troubler Rossioi dans sa re traite; des gens gars par un
exces de patriolisme voulurent absolumen t le conlraindre ase meler de politique. 11 ne le voulut pas. Des manifestations, des cris
hostiles, des placards menavants .. . Jetons un voile sur ces faits
dplorables.
Rossini dut quitter Bologne; il se rendit a Florence. La, il fut
alteint d'une grave maladie du systeme nerveux. Il tornba dans un
tat de maigreur qui pouvantait ses amis. Une heroie~ qu'on eut
toutes les peines du monde a conten ir, se dclara. Les prescriptions intelligentes du docteur Felucci et les soins infatigables de
Mm Rossini conserveren't cette vie si prcieuse.
Voyant que le maistro ne se rlablissait pas compltement a
Floreuce, Mm Rossini enlreprit, apres avoir consult le docteur
Felucci, la tache tres-difficile de le faire revenir aParis. Elle en vint
about apres bien des efforts, et grace ~ Dieu, l'voement a prouv
qu'elle avait trouv le vritable remede aux maux desonillustre mari.
Arriv dans notre capitale en 1855, Rossini ne l'a plus quilte et
ne compte plus la quitter.
Les jusres hommages, les innombrables tmoignages de respect
et d'aifection dont il fut entour a son relour a Paris, l'animation,
la gaiet de cette ville unique, rtablirent Rossini, et maintenant,
sauf un catarrhe qui le tourmeote a l'entre des hivers, il est en
parfai le sant.

309

Il s'est fait construire a Passy une dlicieuse villa ou il passe


tous les ts.
Avec la sant, l'envie de composer lui est revenue. Depuis son
retour a Pars, il a crit plus de cinquante morceaux de piano, beaucoup de morceaux de chant et une messe a quatre voix avec chreurs
et accompagnement d'orgue harmonium et de deux pianos. Cette
messe intitule. Petz'te Messe solennelle, a t excute le '14 mars
1864, chez M. Pillet '\-Vil!, pour l'inauguration de l'htel que cet
ami de Rossini s'est fait batir rue Moncey. Toutes ces reuvres sonl
indites, sauf une romance intitule l'Absence, deux chansons espagnoles, d Grenade, et la Veuve Andalouse publies par l'diteur
Lon Escudier, et un O Saluta1'is a quatre voix seules, insr dans
la JYia'itrise, Joumal de musique religieuse.
En 1852 Rossini a t nomm commandeur de la Lgion d'honneur; le t 3 am1t 1864, il a t nomm granel officier de cet ordre.
Le 20 aout de la mme anne, sa statue a t inaugure a Pesaro ,
sa patrie, par une fete qui avait attir plus de vingt mille personnes
dans cette ville. Le mme jour, le roi d'Italie l'a nomm commandeur de l'ordre des Saints-Maurice-et-Lazare. Nous renon<;ons a
donner ici la nomenclature interminable des autres ordres dont il
esL dcor.
Par le fait do l'immense gloire de Partiste et du caractere de
l'homme, Rossini se trouve aujourd'hui dans une position qui est
une vritable royaul in tellectuelle : consult, cout, admir ,
comme jadis Goethe et M. de Humboldt, il s'occupe de tout et de
tous avec une activit, une sollicitude, une bont dont il faut renoncer a donner l'ide.
Parfois, il est un peu fatigu des hommages, des sollicitations,
des recommandations, des prsentations et des auditions qui l'assaillent de toutes parts; mais sa vigoureuse constitution intellectuelle, sa prsence d'esprit, son incomparable obligeance lui font
bientt dominer la fatigue.
Un matin, l'humble auteur de ceLte notice le lrouva d'assez mau-

510 -

vaise humeur. 11 avait eu douze lettres de recommaodation a crire,


une foule de portraits-cartes a apostiller et a signer, une mullitude d'albums a illustrer de quelques mesures de son crilure
musicale. En voyant eotrer le visiteur il s'eria :
Dieu 1 que la clbrit est fatigante ! les charcutiers sont bien
heurcux!
- Que ne preniez-vous leur tal? lui dit en plaisantant le visiteur, qui voulait le drider. Vous tiez toul port pour Papprentissage. lorsque, dans votre enfance, vos parents vous avaient mis en
pension chez l'un d'eux aBologne.
- Je l'aurais bien voulu, rpliqua-t-il, mais je n'ai pas pu; ce
n'esL pas de ma faute. J 'AI T MAL DJRIG.
Et sur ce mot, un double clat de rire fl t disparailre la mauvaise
humeur comme par enchantement.
Nous ne saurions mieux terminer ce rcit qu'en faisant des
vceux pour que Rossini orcheslre le dernier chef- d'ceuvre sorti de
sa plume: la Petite ]}fesse solennelle.

PARIS. -

T YJ>. MORIHS liT

e,

RDB AAIBLOT,

64.

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