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Segn Pigou, la externalidad es caso de intervencin gubernamental, ya sea con un impuesto en

caso de externalidad negativa sobre su productor o un subsidio en caso de externalidad positiva.


Seala Coase que la intervencin usualmente conlleva altos costes, incluso mayores que el
beneficio buscado. An en el supuesto de que la negociacin no se de por altos costes de
transaccin,
la intervencin no siempre es necesaria y a veces se debe permitir la externalidad, llegando a un
ptimo social mediante la negociacin, si los costes de transaccin son menores de lo que se
persigue con el intercambio. Slo si el beneficio que se pudiera obtener eliminando la externalidad
fuera mayor que el dao que se produce al eliminar la actividad generadora de la misma, tiene
sentido la intervencin, aunque en tal caso es mejor llegar a ese ptimo mediante negociacin.
Pero para ello, esa negociacin conducente a ese resultado slo ser viable con costes de
transaccin o de negociacin nulos y unos derechos de propiedad claramente establecidos que
puedan defenderse en los tribunales (con independencia de cual sea esa distribucin de derechos).

Una externalidad es un tipo de fallo de mercado que provoca ineficiencia en la asignacin de


los recursos. Cuando hay una externalidad, ya sea positiva o negativa, las acciones de un
individuo influyen sobre el bienestar de otro sin que exista un precio que lo compense. En
estos casos hay unos efectos derivados del consumo o de la produccin de un bien que
pueden beneficiar o perjudicar a terceros sin compensacin alguna.
En estos casos, si la externalidad es negativa, el mercado competitivo ideal producir
demasiado del bien pernicioso y a un precio inferior a lo debido, pues no tiene en cuenta los
verdaderos costes sociales de esa produccin, sino que tan slo considera los costes privados
de la empresa productora: mano de obra, maquinaria, tecnologa o materias primas, pero no
los daos medioambientales y similares.
Sin embargo, incluso en estos casos es posible, mediante las oportunas correcciones
encontrar una solucin dentro de los lmites del mercado, fijando correctamente los derechos
de propiedad a fin de reducir las externalidades. Este es el principio fundamental del Teorema
de Coase: una correcta asignacin de los derechos de propiedad permite, si los costes de
transaccin no son muy elevados, eliminar los problemas ocasionados con las externalidades.

Es decir, que en lugar de actuar de forma directa sobre los agentes


contaminantes a travs de cnones o impuestos, una posibilidad es asignar un
derecho de propiedad exclusivo sobre un determinado activo y permitir que las
partes negocien.

Segn Coase, se pueden alcanzar niveles eficientes y ptimos de


contaminacin si los derechos sobre la pureza del agua, por ejemplo, estn
correctamente definidos. Por ejemplo una empresa contaminadora de un ro no
tiene ninguna razn para dejar de realizar vertidos contaminantes porque

ninguno de los pescadores del ro tiene el derecho sobre la pureza del agua y
ningn pescador querr pagar a la empresa contaminante para que deje de
verter, porque los tribunales pueden dictaminar que tienen derecho a disfrutar
de agua limpia. Ninguna de las partes negociar porque los derechos sobre la
pureza del agua no estn claramente definidos.
Si los derechos de propiedad del ro los poseyera la empresa contaminante, los pescadores
deberan negociar hasta que ambas partes obtengan un beneficio, de esta forma se reducira
la contaminacin. Si los derechos de propiedad del ro se asignaran a los pescadores,
igualmente se negociar de tal forma que la empresa contaminadora estar dispuesta a pagar
siempre que le quede un margen de beneficio, y se reducir igualmente la contaminacin. En
suma, que independientemente de quin posea los derechos, cabe la posibilidad de una
negociacin entre las partes que mejore la situacin de ambos respecto al punto de partida,
en el que ninguno ostentaba los derechos.
Sin embargo, es posible que el nmero de pescadores sea tan elevado que resulte
prcticamente imposible reunir con un acuerdo los intereses de todos. En ese caso, se dice
que los costes de transaccin son demasiado elevados y el Teorema de Coase no puede
llevarse a la prctica.

egn el Teorema de Coase, lo ms importante no es quin ostenta los derechos de propiedad,


sino que tales derechos estn bien definidos, que las partes interesadas puedan negociar
entre s y que los costes de transaccin sean irrelevantes. De esta forma seria posible
alcanzar un resultado ptimo sin la intervencin del Estado, reservndose la actuacin del
Estado para aquellos casos en que la negociacin sea demasiado costosa o difcil.

los costes de transaccin vendran a ser los costos asociados a la utilizacin y


el clculo del mecanismo de precios de mercado, o dicho de otra forma, los
costes en los que las empresas incurren cuando, en vez de usar sus propios
recursos internos, salen al mercado para encontrar esos productos y servicios.