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Descartes

LE TRAIT des PASSIONS

PREMIERE PARTIE
DES PASSIONS EN GNRAL ET PAR OCCASION
DE TOUTE LA NATURE DE LHOMME
(AT, XI, 327)

ART 1. Que ce qui est passion au regard dun sujet est toujours action quelque autre gard.

Il ny a rien en quoi paraisse mieux combien les sciences que nous avons des anciens sont dfectueuses quen ce quils
ont crit des passions. Car, bien que ce soit une matire dont la connaissance a toujours t fort recherche, et quelle ne
semble pas tre des plus difficiles, cause que chacun les sentant en soi-mme on na point besoin demprunter
dailleurs aucune observation pour en dcouvrir la nature, toutefois ce que les anciens en ont enseign est si peu de
chose, et pour la plupart si peu croyable, que je ne puis avoir (328) aucune esprance dapprocher de la vrit quen
mloignant des chemins quils ont suivis. Cest pourquoi je serai oblig dcrire ici en mme faon que si je traitais
dune matire que jamais personne avant moi net touche. Et pour commencer, je considre que tout ce qui se fait ou
qui arrive de nouveau est gnralement appel par les philosophes une passion au regard du sujet auquel il arrive, et une
action au regard de celui qui fait quil arrive. En sorte que, bien que lagent et le patient soient souvent fort diffrents,
laction et la passion ne laissent pas dtre toujours une mme chose qui a ces deux noms, raison des deux divers
sujets auxquels on la peut rapporter.

ART. 2. Que pour connatre les passions de lme il faut distinguer ses fonctions davec celles du corps.

Puis aussi je considre que nous ne remarquons point quil y ait aucun sujet qui agisse plus immdiatement contre notre
me que le corps auquel elle est jointe, et que par consquent nous devons penser que ce qui est en elle une passion est
communment en lui une action ; en sorte quil ny a point de meilleur chemin pour venir la connaissance de nos
passions que dexaminer la diffrence qui est entre lme et le corps, afin de connatre auquel des deux on doit attribuer
chacune des fonctions qui sont en nous.

(329) ART. 3. Quelle rgle on doit suivre pour cet effet.

A quoi on ne trouvera pas grande difficult si on prend garde que tout ce que nous exprimentons tre en nous, et que
nous voyons aussi pouvoir tre en des corps tout fait inanims, ne doit tre attribu qu notre corps ; et, au contraire,
que tout ce qui est en nous, et que nous ne concevons en aucune faon pouvoir appartenir un corps, doit tre attribu
notre me.

ART. 4. Que la chaleur et le mouvement des membres procdent du corps, et les penses de lme.

Ainsi, cause que nous ne concevons point que le corps pense en aucune faon, nous avons raison de croire que toutes
sortes de penses qui sont en nous appartiennent lme. Et cause que nous ne doutons point quil y ait des corps
inanims qui se peuvent mouvoir en autant ou plus de diverses faons que les ntres, et qui ont autant ou plus de chaleur
(ce que lexprience fait voir en la flamme, qui seule a beaucoup plus de chaleur et de mouvement quaucun de nos
membres), nous devons croire que toute la chaleur et tous les mouvements qui sont en nous, en tant quils ne dpendent
point de la pense, nappartiennent quau corps.

(330) ART. 5. Que cest erreur de croire que lme donne le mouvement et la chaleur au corps.

Au moyen de quoi nous viterons une erreur trs considrable en laquelle plusieurs sont tombs, en sorte que jestime
quelle est la premire cause qui a empch quon nait pu bien expliquer jusques ici les passions et les autres choses
qui appartiennent lme. Elle consiste en ce que, voyant que tous les corps morts sont privs de chaleur et ensuite de
mouvement, on sest imagin que ctait labsence de lme qui faisait cesser ces mouvements et cette chaleur. Et ainsi
on a cru sans raison que notre chaleur naturelle et tous les mouvements de nos corps dpendent de lme, au lieu quon
devait penser au contraire que lme ne sabsente, lorsquon meurt, qu cause que cette chaleur cesse, et que les
organes qui servent mouvoir le corps se corrompent.

ART. 6. Quelle diffrence il y a entre un corps vivant et un corps mort.

Afin donc que nous vitions cette erreur, considrons que la mort narrive jamais par la faute de lme, mais seulement
parce que quelquune des principales parties du corps se corrompt ; et jugeons que le corps dun homme vivant diffre
autant de celui dun homme (331) mort que fait une montre, ou autre automate (cest--dire autre machine qui se meut
de soi-mme), lorsquelle est monte et quelle a en soi le principe corporel des mouvements pour lesquels elle est
institue, avec tout ce qui est requis pour son action, et la mme montre ou autre machine, lorsquelle est rompue et que
le principe de son mouvement cesse dagir.

ART. 7. Brve explication des parties du corps, et de quelques-unes de ses fonctions.

Pour rendre cela plus intelligible, jexpliquerai ici en peu de mots toute la faon dont la machine de notre corps est
compose. Il ny a personne qui ne sache dj quil y a en nous un cur, un cerveau, un estomac, des muscles, des
nerfs, des artres, des veines, et choses semblables. On sait aussi que les viandes quon mange descendent dans
lestomac et dans les boyaux, do leur suc, coulant dans le foie et dans toutes les veines, se mle avec le sang quelles
contiennent, et par ce moyen en augmente la quantit. Ceux qui ont tant soit peu ou parler de la mdecine savent, outre
cela, comment le cur est compos et comment tout le sang des veines peut facilement couler de la veine cave en son
ct droit, et de l passer dans le poumon par le vaisseau quon nomme la veine artrieuse, puis retourner du poumon
dans le ct gauche du cur par le vaisseau nomm lartre veineuse, et enfin passer de l dans la (332) grande artre,
dont les branches se rpandent par tout le corps. Mme tous ceux que lautorit des anciens na point entirement
aveugls, et qui ont voulu ouvrir les yeux pour examiner lopinion dHervaeus touchant la circulation du sang, ne
doutent point que toutes les veines et les artres du corps ne soient comme des ruisseaux par o le sang coule sans cesse
fort promptement, en prenant son cours de la cavit droite du cur par la veine artrieuse, dont les branches sont
parses en tout le poumon et jointes celles de lartre veineuse, par laquelle il passe du poumon dans le ct gauche du
cur ; puis de l il va dans la grande artre, dont les branches, parses par tout le reste du corps, sont jointes aux
branches de la veine cave, qui portent derechef le mme sang en la cavit droite du cur ; en sorte que ces deux cavits
sont comme des cluses par chacune desquelles passe tout le sang chaque tour quil fait dans le corps. De plus, on sait
que tous les mouvements des membres dpendent des muscles, et que ces muscles sont opposs les uns aux autres, en
telle sorte que, lorsque lun deux saccourcit, il tire vers soi la partie du corps laquelle il est attach, ce qui fait
allonger au mme temps le muscle qui lui est oppos ; puis, sil arrive en un autre temps que ce dernier saccourcisse, il
fait que le premier se rallonge, et il retire vers soi la partie laquelle ils sont attachs. Enfin on sait que tous ces
mouvements des muscles, comme aussi tous les sens, dpendent des nerfs, qui sont comme de petits filets ou comme de
petits tuyaux qui viennent tous du cerveau, et contiennent ainsi que lui un certain air ou vent trs subtil quon nomme
les esprits animaux.

(333) ART. 8. Quel est le principe de toutes ces fonctions.

Mais on ne sait pas communment en quelle faon ces esprits animaux et ces nerfs contribuent aux mouvements et aux
sens, ni quel est le principe corporel qui les fait agir. Cest pourquoi, encore que jen aie dj touch quelque chose en
dautres crits, je ne laisserai pas de dire ici succinctement que, pendant que nous vivons, il y a une chaleur continuelle
en notre cur, qui est une espce de feu que le sang des veines y entretient, et que ce feu est le principe corporel de tous
les mouvements de nos membres.

ART. 9. Comment se fait le mouvement du cur.

Son premier effet est quil dilate le sang dont les cavits du cur sont remplies ; ce qui est cause que ce sang, ayant
besoin doccuper un plus grand lieu, passe avec imptuosit de la cavit droite dans la veine artrieuse, et de la gauche
dans la grande artre ; puis, cette dilatation cessant, il entre incontinent de nouveau sang de la veine cave en la cavit
droite du cur, et de lartre veineuse en la gauche. Car il y a de petites peaux aux entres de ces quatre vaisseaux,
tellement disposes quelles font que le sang ne peut entrer dans le cur (334) que par les deux derniers ni en sortir que
par les deux autres. Le nouveau sang entr dans le cur y est incontinent aprs rarfi en mme faon que le prcdent.
Et cest en cela seul que consiste le pouls ou battement du cur et des artres ; en sorte que ce battement se ritre
autant de fois quil entre de nouveau sang dans le cur. Cest aussi cela seul qui donne au sang son mouvement, et fait
quil coule sans cesse trs vite en toutes les artres et les veines, au moyen de quoi il porte la chaleur quil acquiert dans
le cur toutes les autres parties du corps, et il leur sert de nourriture.

ART. 10. Comment les esprits animaux sont produits dans le cerveau.

Mais ce quil y a ici de plus considrable, cest que toutes les plus vives et plus subtiles parties du sang que la chaleur a
rarfies dans le cur entrent sans cesse en grande quantit dans les cavits du cerveau. Et la raison qui fait quelles y
vont plutt quen aucun autre lieu, est que tout le sang qui sort du cur par la grande artre prend son cours en ligne
droite vers ce lieu-l, et que, ny pouvant pas tout entrer, cause quil ny a que des passages fort troits, celles de ses
parties qui sont les plus agites et les plus subtiles y passent seules pendant que le reste se rpand en tous les autres
endroits du corps. Or, ces parties du sang trs subtiles composent les esprits animaux. Et elles nont besoin cet effet de
recevoir aucun autre changement dans le cerveau, sinon quelles y sont spares des autres parties du sang moins
subtiles. Car ce que je nomme ici des esprits ne sont que des corps, et ils (335) nont point dautre proprit sinon que
ce sont des corps trs petits et qui se meuvent trs vite, ainsi que les parties de la flamme qui sort dun flambeau. En
sorte quils ne sarrtent en aucun lieu, et qu mesure quil en entre quelques-uns dans les cavits du cerveau, il en sort
aussi quelques autres par les pores qui sont en sa substance, lesquels pores les conduisent dans les nerfs, et de l dans
les muscles, au moyen de quoi ils meuvent le corps en toutes les diverses faons quil peut tre m.

ART. 11. Comment se font les mouvements des muscles.

Car la seule cause de tous les mouvements des membres est que quelques muscles saccourcissent et que leurs opposs
sallongent, ainsi quil a dj t dit ; et la seule cause qui fait quun muscle saccourcit plutt que son oppos est quil
vient tant soit peu plus desprits du cerveau vers lui que vers lautre. Non pas que les esprits qui viennent
immdiatement du cerveau suffisent seuls pour mouvoir ces muscles, mais ils dterminent les autres esprits qui sont
dj dans ces deux muscles sortir tous fort promptement de lun deux et passer dans lautre ; au moyen de quoi celui
do ils sortent (336) devient plus long et plus lche ; et celui dans lequel ils entrent, tant promptement enfl par eux,
saccourcit et tire le membre auquel il est attach. Ce qui est facile concevoir, pourvu que lon sache quil ny a que
fort peu desprits animaux qui viennent continuellement du cerveau vers chaque muscle, mais quil y en a toujours
quantit dautres enferms dans le mme muscle qui sy meuvent trs vite, quelquefois en tournoyant seulement dans le
lieu o ils sont, savoir, lorsquils ne trouvent point de passages ouverts pour en sortir, et quelquefois en coulant dans le
muscle oppos. Dautant quil y a de petites ouvertures en chacun de ces muscles par o ces esprits peuvent couler de
lun dans lautre, et qui sont tellement disposes que, lorsque les esprits qui viennent du cerveau vers lun deux ont tant
soit peu plus de force que ceux qui vont vers lautre, ils ouvrent toutes les entres par o les esprits de lautre muscle
peuvent passer en celui-ci, et ferment en mme temps toutes celles par o les esprits de celui-ci peuvent passer en
lautre ; au moyen de quoi tous les esprits contenus auparavant en ces deux muscles sassemblent en lun deux fort
promptement, et ainsi lenflent et laccourcissent, pendant que lautre sallonge et se relche.

ART. 12. Comment les objets de dehors agissent contre les organes des sens.

Il reste encore ici savoir les causes qui font que les esprits ne coulent pas toujours du cerveau dans les (337) muscles
en mme faon, et quil en vient quelquefois plus vers les uns que vers les autres. Car, outre laction de lme, qui
vritablement est en nous lune de ces causes, ainsi que je dirai ci-aprs, il y en a encore deux autres qui ne dpendent
que du corps, lesquelles il est besoin de remarquer. La premire consiste en la diversit des mouvements qui sont excits

dans les organes des sens par leurs objets, laquelle jai dj explique assez amplement en la Dioptrique ; mais afin que
ceux qui verront cet crit naient pas besoin den avoir lu dautres, je rpterai ici quil y a trois choses considrer
dans les nerfs, savoir : leur mlle, ou substance intrieure qui stend en forme de petits filets depuis le cerveau, do
elle prend son origine, jusques aux extrmits des autres membres auxquelles ces filets sont attachs ; puis les peaux qui
les environnent et qui, tant continues avec celles qui enveloppent le cerveau, composent de petits tuyaux dans lesquels
ces petits filets sont enferms ; puis enfin les esprits animaux qui, tant ports par ces mmes tuyaux depuis le cerveau
jusques aux muscles, sont cause que ces filets y demeurent entirement libres et tendus, en telle sorte que la moindre
chose qui meut la partie du corps o lextrmit de quelquun deux est attache, fait mouvoir par mme moyen la partie
du cerveau do il vient, en mme faon que lorsquon tire un des bouts dune corde on fait mouvoir lautre.

(338) ART. 13. Que cette action des objets de dehors peut conduire diversement les esprits dans les muscles.

Et jai expliqu en la Dioptrique comment tous les objets de la vue ne se communiquent nous que par cela seul quils
meuvent localement, par lentremise des corps transparents qui sont entre eux et nous, les petits filets des nerfs optiques
qui sont au fond de nos yeux, et ensuite les endroits du cerveau do viennent ces nerfs ; quils les meuvent, dis-je, en
autant de diverses faons quils nous font voir de diversits dans les choses, et que ce ne sont pas immdiatement les
mouvements qui se font en lil, mais ceux qui se font dans le cerveau, qui reprsentent lme ces objets. A lexemple
de quoi il est ais de concevoir que les sons, les odeurs, les saveurs, la chaleur, la douleur, la faim, la soif, et
gnralement tous les objets, tant de nos autres sens extrieurs que de nos apptits intrieurs, excitent aussi quelque
mouvement en nos nerfs, qui passe par leur moyen jusquau cerveau. Et outre que ces divers mouvements du cerveau
font avoir notre me divers sentiments, ils peuvent aussi faire sans elle que les esprits prennent leur cours vers certains
muscles plutt que vers dautres, et ainsi quils meuvent nos membres. Ce que je prouverai seulement ici par un
exemple. Si quelquun avance promptement (339) sa main contre nos yeux, comme pour nous frapper, quoique nous
sachions quil est notre ami, quil ne fait cela que par jeu et quil se gardera bien de nous faire aucun mal, nous avons
toutefois de la peine nous empcher de les fermer ; ce qui montre que ce nest point par lentremise de notre me
quils se ferment puisque cest contre notre volont, laquelle est sa seule ou du moins sa principale action, mais que
cest cause que la machine de notre corps est tellement compose que le mouvement de cette main vers nos yeux
excite un autre mouvement en notre cerveau, qui conduit les esprits animaux dans les muscles qui font abaisser les
paupires.

ART. 14. Que la diversit qui est entre les esprits peut aussi diversifier leur cours.

Lautre cause qui sert conduire diversement les esprits animaux dans les muscles est lingale agitation de ces esprits
et la diversit de leurs parties. Car lorsque quelques-unes de leurs parties sont plus grosses et plus agites que les autres,
elles passent plus avant en ligne droite dans les cavits et dans les pores du cerveau, et par ce moyen sont conduites en
dautres muscles quelles ne le seraient si elles avaient moins de force.

(340) ART. 15. Quelles sont les causes de leur diversit.

Et cette ingalit peut procder des diverses matires dont ils sont composs, comme on voit en ceux qui ont bu
beaucoup de vin que les vapeurs de ce vin, entrant promptement dans le sang, montent du cur au cerveau, o elles se
convertissent en esprits qui, tant plus forts et plus abondants que ceux qui y sont dordinaire, sont capables de mouvoir
le corps en plusieurs tranges faons. Cette ingalit des esprits peut aussi procder des diverses dispositions du cur,
du foie, de lestomac, de la rate et de toutes les autres parties qui contribuent leur production. Car il faut
principalement ici remarquer certains petits nerfs insrs dans la base du cur qui servent largir et trcir les entres
de ces concavits, au moyen de quoi le sang, sy dilatant plus ou moins fort, produit des esprits diversement disposs. Il
faut aussi remarquer que, bien que le sang qui entre dans le cur y vienne de tous les autres endroits du corps, il arrive
souvent nanmoins quil y est davantage pouss de quelques parties que des autres, cause que les nerfs et les muscles
qui rpondent ces parties-l le pressent ou lagitent davantage, et que, selon la diversit des parties desquelles il vient
le plus, il se dilate diversement dans le cur, et ensuite produit des esprits qui ont des qualits diffrentes. Ainsi, par
exemple, celui qui vient de la partie infrieure du foie, o est le fiel, (341) se dilate dautre faon dans le cur que celui
qui vient de la rate, et celui-ci autrement que celui qui vient des veines des bras ou des jambes, et enfin celui-ci tout
autrement que le suc des viandes, lorsque, tant nouvellement sorti de lestomac et des boyaux, il passe promptement
par le foie jusques au cur.

ART 16. Comment tous les membres peuvent tre mus par les objets des sens et par les esprits sans laide de lme.

Enfin il faut remarquer que la machine de notre corps est tellement compose que tous les changements qui arrivent au
mouvement des esprits peuvent faire quils ouvrent quelques pores du cerveau plus que les autres, et rciproquement
que, lorsque quelquun de ces pores est tant soit peu plus ou moins ouvert que de coutume par laction des nerfs qui
servent aux sens, cela change quelque chose au mouvement des esprits, et fait quils sont conduits dans les muscles qui
servent mouvoir le corps en la faon quil est ordinairement m loccasion dune telle action. En sorte que tous les
mouvements que nous faisons sans que notre volont y contribue (comme il arrive souvent que nous respirons, que nous
marchons, que nous mangeons, et enfin que nous faisons toutes les actions qui nous sont communes avec les btes) ne
dpendent que de la conformation de (342) nos membres et du cours que les esprits, excits par la chaleur du cur,
suivent naturellement dans le cerveau, dans les nerfs et dans les muscles, en mme faon que le mouvement dune
montre est produit par la seule force de son ressort et la figure de ses roues.

ART. 17. Quelles sont les fonctions de lme.

Aprs avoir ainsi considr toutes les fonctions qui appartiennent au corps seul, il est ais de connatre quil ne reste
rien en nous que nous devions attribuer notre me, sinon nos penses, lesquelles sont principalement de deux genres,
savoir : les unes sont les actions de lme, les autres sont ses passions. Celles que je nomme ses actions sont toutes nos
volonts, cause que nous exprimentons quelles viennent directement de notre me, et semblent ne dpendre que
delle. Comme, au contraire, on peut gnralement nommer ses passions toutes les sortes de perceptions ou
connaissances qui se trouvent en nous, cause que souvent ce nest pas notre me qui les fait telles quelles sont, et que
toujours elle les reoit des choses qui sont reprsentes par elles.

ART. 18. De la volont.

Derechef nos volonts sont de deux sortes. Car les (343) unes sont des actions de lme qui se terminent en lme
mme, comme lorsque nous voulons aimer Dieu ou gnralement appliquer notre pense quelque objet qui nest point
matriel. Les autres sont des actions qui se terminent en notre corps, comme lorsque de cela seul que nous avons la
volont de nous promener, il suit que nos jambes se remuent et que nous marchons.

ART. 19. De la perception.

Nos perceptions sont aussi de deux sortes, et les unes ont lme pour cause, les autres le corps. Celles qui ont lme pour
cause sont les perceptions de nos volonts et de toutes les imaginations ou autres penses qui en dpendent. Car il est
certain que nous ne saurions vouloir aucune chose que nous napercevions par mme moyen que nous la voulons ; et
bien quau regard de notre me ce soit une action de vouloir quelque chose, on peut dire que cest aussi en elle une
passion dapercevoir quelle veut. Toutefois, cause que cette perception et cette volont ne sont en effet quune mme
chose, la dnomination se fait toujours par ce qui est le plus noble, et ainsi on na point coutume de la nommer une
passion, mais seulement une action.

(344) ART. 20. Des imaginations et autres penses qui sont formes par lme.

Lorsque notre me sapplique imaginer quelque chose qui nest point, comme se reprsenter un palais enchant ou
une chimre, et aussi lorsquelle sapplique considrer quelque chose qui est seulement intelligible et non point
imaginable, par exemple considrer sa propre nature, les perceptions quelle a de ces choses dpendent principalement
de la volont qui fait quelle les aperoit. Cest pourquoi on a coutume de les considrer comme des actions plutt que
comme des passions.

ART. 21. Des imaginations qui nont pour cause que le corps.

Entre les perceptions qui sont causes par le corps, la plupart dpendent des nerfs ; mais il y en a aussi quelques-unes
qui nen dpendent point, et quon nomme des imaginations, ainsi que celles dont je viens de parler, desquelles
nanmoins elles diffrent en ce que notre volont ne semploie point les former, ce qui fait quelles ne peuvent tre
mises au nombre des actions de lme, et elles ne procdent que de ce que les esprits tant diversement agits, et
rencontrant les traces de diverses impressions qui ont prcd dans le (345) cerveau, ils y prennent leur cours
fortuitement par certains pores plutt que par dautres. Telles sont les illusions de nos songes et aussi les rveries que
nous avons souvent tant veills, lorsque notre pense erre nonchalamment sans sappliquer rien de soi-mme. Or,
encore que quelques-unes de ces imaginations soient des passions de lme, en prenant ce mot en sa plus propre et plus
particulire signification, et quelles puissent tre toutes ainsi nommes, si on le prend en une signification plus
gnrale, toutefois, parce quelles nont pas une cause si notable et si dtermine que les perceptions que lme reoit
par lentremise des nerfs, et quelles semblent nen tre que lombre et la peinture, avant que nous les puissions bien
distinguer, il faut considrer la diffrence qui est entre ces autres.

ART. 22. De la diffrence qui est entre les autres perceptions.

Toutes les perceptions que je nai pas encore expliques viennent lme par lentremise des nerfs, et il y a entre elles
cette diffrence que nous les rapportons les unes aux objets de dehors, qui frappent nos sens, les autres notre corps ou
quelques-unes de ses parties, et enfin les autres notre me.

346 ART. 23. Des perceptions que nous rapportons aux objets qui sont hors de nous.

Celles que nous rapportons des choses qui sont hors de nous, savoir, aux objets de nos sens, sont causes, au moins
lorsque notre opinion nest point fausse, par ces objets qui, excitant quelques mouvements dans les organes des sens
extrieurs, en excitent aussi par lentremise des nerfs dans le cerveau, lesquels font que lme les sent. Ainsi lorsque
nous voyons la lumire dun flambeau et que nous oyons le son dune cloche, ce son et cette lumire sont deux diverses
actions qui, par cela seul quelles excitent deux divers mouvements en quelques-uns de nos nerfs, et par leur moyen
dans le cerveau, donnent lme deux sentiments diffrents, lesquels nous rapportons tellement aux sujets que nous
supposons tre leurs causes, que nous pensons voir le flambeau mme et our la cloche, non pas sentir seulement des
mouvements qui viennent deux.

ART. 24. Des perceptions que nous rapportons notre corps.

Les perceptions que nous rapportons notre corps ou quelques-unes de ses parties sont celles que nous avons de la
faim, de la soif et de nos autres apptits (347) naturels, quoi on peut joindre la douleur, la chaleur et les autres
affections que nous sentons comme dans nos membres, et non pas comme dans les objets qui sont hors de nous. Ainsi
nous pouvons sentir en mme temps, et par lentremise des mmes nerfs, la froideur de notre main et la chaleur de la
flamme dont elle sapproche, ou bien, au contraire, la chaleur de la main et le froid de lair auquel elle est expose, sans
quil y ait aucune diffrence entre les actions qui nous font sentir le chaud ou le froid qui est en notre main et celles qui
nous font sentir celui qui est hors de nous, sinon que lune de ces actions survenant lautre, nous jugeons que la
premire est dj en nous, et que celle qui survient ny est pas encore, mais en lobjet qui la cause.

ART. 25. Des perceptions que nous rapportons notre me.

Les perceptions quon rapporte seulement lme sont celles dont on sent les effets comme en lme mme, et
desquelles on ne connat communment aucune cause prochaine laquelle on les puisse rapporter. Tels sont les
sentiments de joie, de colre, et autres semblables, qui sont quelquefois excits en nous par les objets qui meuvent nos
nerfs, et quelquefois aussi par dautres causes. Or, encore que toutes nos perceptions, tant celles quon rapporte aux
objets qui sont hors de nous que celles quon rapporte aux diverses affections de notre corps, soient vritablement des
passions au regard (348) de notre me lorsquon prend ce mot en sa plus gnrale signification, toutefois on a coutume
de le restreindre signifier seulement celles qui se rapportent lme mme, et ce ne sont que ces dernires que jai
entrepris ici dexpliquer sous le nom de passions de lme.

ART. 26. Que les imaginations qui ne dpendent que du mouvement fortuit des esprits, peuvent tre daussi vritables
passions que les perceptions qui dpendent des nerfs.

Il reste ici remarquer que toutes les mmes choses que lme aperoit par lentremise des nerfs lui peuvent aussi tre
reprsentes par le cours fortuit des esprits, sans quil y ait autre diffrence sinon que les impressions qui viennent dans
le cerveau par les nerfs ont coutume dtre plus vives et plus expresses que celles que les esprits y excitent : ce qui ma
fait dire en larticle 21 que celles-ci sont comme lombre ou la peinture des autres. Il faut aussi remarquer quil arrive
quelquefois que cette peinture est si semblable la chose quelle reprsente, quon peut y tre tromp touchant les
perceptions qui se rapportent aux objets qui sont hors de nous, ou bien celles qui se rapportent quelques parties de
notre corps, mais quon ne peut pas ltre en mme faon touchant les passions, dautant quelles sont si proches et si
intrieures notre me quil est impossible quelle les sente sans quelles soient vritablement telles quelle les sent.
Ainsi souvent lorsquon dort, et mme (349) quelquefois tant veill, on imagine si fortement certaines choses quon
pense les voir devant soi ou les sentir en son corps, bien quelles ny soient aucunement ; mais, encore quon soit
endormi et quon rve, on ne saurait se sentir triste ou mu de quelque autre passion, quil ne soit trs vrai que lme a
en soi cette passion.

ART. 27. La dfinition des passions de lme.

Aprs avoir considr en quoi les passions de lme diffrent de toutes ses autres penses, il me semble quon peut
gnralement les dfinir des perceptions ou des sentiments, ou des motions de lme, quon rapporte particulirement
elle, et qui sont causes, entretenues et fortifies par quelque mouvement des esprits.

ART. 28. Explication de la premire partie de cette dfinition.

On les peut nommer des perceptions lorsquon se sert gnralement de ce mot pour signifier toutes les penses qui ne
sont point des actions de lme ou des volonts, mais non point lorsquon ne sen sert que pour signifier des
connaissances videntes. Car lexprience fait voir que ceux qui sont les plus agits par leurs passions ne sont pas ceux
qui les connaissent le (350) mieux, et quelles sont du nombre des perceptions que ltroite alliance qui est entre lme
et le corps rend confuses et obscures. On les peut aussi nommer des sentiments, cause quelles sont reues en lme en
mme faon que les objets des sens extrieurs, et ne sont pas autrement connues par elle. Mais on peut encore mieux les
nommer des motions de lme, non seulement cause que ce nom peut tre attribu tous les changements qui
arrivent en elle, cest--dire toutes les diverses penses qui lui viennent, mais particulirement parce que, de toutes les
sortes de penses quelle peut avoir, il ny en a point dautres qui lagitent et lbranlent si fort que font ces passions.

ART. 29. Explication de son autre partie.

Jajoute quelles se rapportent particulirement lme, pour les distinguer des autres sentiments quon rapporte, les uns
aux objets extrieurs, comme les odeurs, les sons, les couleurs ; les autres notre corps, comme la faim, la soif, la
douleur. Jajoute aussi quelles sont causes, entretenues et fortifies par quelque mouvement des esprits, afin de les
distinguer de nos volonts, quon peut nommer des motions de lme qui se rapportent elle, mais qui sont causes par
elle-mme, et aussi afin dexpliquer leur dernire et plus prochaine cause, qui les distingue derechef des autres
sentiments.

(351) ART. 30. Que lme est unie toutes les parties du corps conjointement.

Mais pour entendre plus parfaitement toutes ces choses, il est besoin de savoir que lme est vritablement jointe tout
le corps, et quon ne peut pas proprement dire quelle soit en quelquune de ses parties lexclusion des autres, cause
quil est un et en quelque faon indivisible, raison de la disposition de ses organes qui se rapportent tellement tous
lun lautre que, lorsque quelquun deux est t, cela rend tout le corps dfectueux. Et cause quelle est dune nature
qui na aucun rapport ltendue ni aux dimensions ou autres proprits de la matire dont le corps est compos, mais
seulement tout lassemblage de ses organes. Comme il parat de ce quon ne saurait aucunement concevoir la moiti
ou le tiers dune me ni quelle tendue elle occupe, et quelle ne devient point corps, mais quelle sen spare

entirement lorsquon dissout lassemblage de ses organes.

ART. 31. Quil y a une petite glande dans le cerveau en laquelle lme exerce ses fonctions plus particulirement que
dans les autres parties.

Il est besoin aussi de savoir que, bien que lme soit jointe tout le corps, il y a nanmoins en lui quelque (352) partie
en laquelle elle exerce ses fonctions plus particulirement quen toutes les autres. Et on croit communment que cette
partie est le cerveau, ou peut-tre le cur : le cerveau, cause que cest lui que se rapportent les organes des sens ; et
le cur, cause que cest comme en lui quon sent les passions. Mais, en examinant la chose avec soin, il me semble
avoir videmment reconnu que la partie du corps en laquelle lme exerce immdiatement ses fonctions nest nullement
le cur, ni aussi tout le cerveau, mais seulement la plus intrieure de ses parties, qui est une certaine glande fort petite,
situe dans le milieu de sa substance, et tellement suspendue au-dessus du conduit par lequel les esprits de ses cavits
antrieures ont communication avec ceux de la postrieure, que les moindres mouvements qui sont en elle peuvent
beaucoup pour changer le cours de ces esprits, et rciproquement que les moindres changements qui arrivent au cours
des esprits peuvent beaucoup pour changer les mouvements de cette glande.

ART. 32. Comment on connat que cette glande est le principal sige de lme.

La raison qui me persuade que lme ne peut avoir en tout le corps aucun autre lieu que cette glande o elle exerce
immdiatement ses fonctions est que je considre que les autres parties de notre cerveau sont (353) toutes doubles,
comme aussi nous avons deux yeux, deux mains, deux oreilles, et enfin tous les organes de nos sens extrieurs sont
doubles ; et que, dautant que nous navons quune seule et simple pense dune mme chose en mme temps, il faut
ncessairement quil y ait quelque lieu o les deux images qui viennent par les deux yeux, o les deux autres
impressions, qui viennent dun seul objet par les doubles organes des autres sens, se puissent assembler en une avant
quelles parviennent lme, afin quelles ne lui reprsentent pas deux objets au lieu dun. Et on peut aisment
concevoir que ces images ou autres impressions se runissent en cette glande par lentremise des esprits qui remplissent
les cavits du cerveau, mais il ny a aucun autre endroit dans le corps o elles puissent ainsi tre unies, sinon en suite de
ce quelles le sont en cette glande.

ART. 33. Que le sige des passions nest pas dans le cur.

Pour lopinion de ceux qui pensent que lme reoit ses passions dans le cur, elle nest aucunement considrable, car
elle nest fonde que sur ce que les passions y font sentir quelque altration ; et il est ais remarquer que cette
altration nest sentie, comme dans le cur, que par lentremise dun petit nerf qui descend du cerveau vers lui, ainsi
que la douleur est sentie comme dans le pied par lentremise des nerfs du pied, et les astres sont aperus comme dans le
ciel par lentremise (354) de leur lumire et des nerfs optiques : en sorte quil nest pas plus ncessaire que notre me
exerce immdiatement ses fonctions dans le cur pour y sentir ses passions quil est ncessaire quelle soit dans le ciel
pour y voir les astres.

ART. 34. Comment lme et le corps agissent lun contre l autre.

Concevons donc ici que lme a son sige principal dans la petite glande qui est au milieu du cerveau, do elle rayonne
en tout le reste du corps par lentremise des esprits, des nerfs et mme du sang, qui, participant aux impressions des
esprits, les peut porter par les artres en tous les membres ; et nous souvenant de ce qui a t dit ci-dessus de la machine
de notre corps, savoir, que les petits filets de nos nerfs sont tellement distribus en toutes ses parties qu loccasion
des divers mouvements qui y sont excits par les objets sensibles, ils ouvrent diversement les pores du cerveau, ce qui
fait que les esprits animaux contenus en ces cavits entrent diversement dans les muscles, au moyen de quoi ils peuvent
mouvoir les membres en toutes les diverses faons quils sont capables dtre mus, et aussi que toutes les autres causes
qui peuvent diversement mouvoir les esprits suffisent pour les conduire en divers muscles ; ajoutons ici que la petite
glande qui est le principal sige de lme est tellement suspendue (355) entre les cavits qui contiennent ces esprits,
quelle peut tre mue par eux en autant de diverses faons quil y a de diversits sensibles dans les objets ; mais quelle
peut aussi tre diversement mue par lme, laquelle est de telle nature quelle reoit autant de diverses impressions en
elle, cest--dire quelle a autant de diverses perceptions quil arrive de divers mouvements en cette glande. Comme

aussi rciproquement la machine du corps est tellement compose que, de cela seul que cette glande est diversement
mue par lme ou par telle autre cause que ce puisse tre, elle pousse les esprits qui lenvironnent vers les pores du
cerveau, qui les conduisent par les nerfs dans les muscles, au moyen de quoi elle leur fait mouvoir les membres.

ART. 35. Exemple de la faon que les impressions des objets sunissent en la glande qui est au milieu du cerveau.

Ainsi, par exemple, si nous voyons quelque animal venir vers nous, la lumire rflchie de son corps en peint deux
images, une en chacun de nos yeux, et ces deux images en forment deux autres, par lentremise des nerfs optiques, dans
la superficie intrieure du cerveau qui regarde ses concavits ; puis, de l, par lentremise des esprits dont ses cavits
sont remplies, ces images rayonnent en telle sorte vers la petite glande que ces esprits environnent, que le mouvement
qui compose chaque point de lune des images tend vers le (356) mme point de la glande vers lequel tend le
mouvement qui forme le point de lautre image, lequel reprsente la mme partie de cet animal, au moyen de quoi les
deux images qui sont dans le cerveau nen composent quune seule sur la glande, qui, agissant immdiatement contre
lme, lui fait voir la figure de cet animal.

ART. 36. Exemple de la faon que les passions sont excites en lme.

Et, outre cela, si cette figure est fort trange et fort effroyable, cest--dire si elle a beaucoup de rapport avec les choses
qui ont t auparavant nuisibles au corps, cela excite en lme la passion de la crainte, et ensuite celle de la hardiesse, ou
bien celle de la peur et de lpouvante, selon le divers temprament du corps ou la force de lme, et selon quon sest
auparavant garanti par la dfense ou par la fuite contre les choses nuisibles auxquelles limpression prsente a du
rapport. Car cela rend le cerveau tellement dispos en quelques hommes, que les esprits rflchis de limage ainsi
forme sur la glande vont de l se rendre partie dans les nerfs qui servent tourner le dos et remuer les jambes pour
senfuir, et partie en ceux qui largissent ou trcissent tellement les orifices du cur, ou bien qui agitent tellement les
autres parties do le sang lui est envoy, que ce sang y tant rarfi dautre faon que de coutume, il envoie des esprits
au cerveau (357) qui sont propres entretenir et fortifier la passion de la peur, cest--dire qui sont propres tenir
ouverts ou bien ouvrir derechef les pores du cerveau qui les conduisent dans les mmes nerfs. Car, de cela seul que ces
esprits entrent en ces pores, ils excitent un mouvement particulier en cette glande, lequel est institu de la nature pour
faire sentir lme cette passion. Et parce que ces pores se rapportent principalement aux petits nerfs qui servent
resserrer ou largir les orifices du cur, cela fait que lme la sent principalement comme dans le cur.

ART. 37. Comment il parat quelles sont toutes causes par quelque mouvement des esprits.

Et parce que le semblable arrive en toutes les autres passions, savoir, quelles sont principalement causes par les
esprits contenus dans les cavits du cerveau, en tant quils prennent leur cours vers les nerfs qui servent largir ou
trcir les orifices du cur, ou pousser diversement vers lui le sang qui est dans les autres parties, ou, en quelque autre
faon que ce soit, entretenir la mme passion, on peut clairement entendre de ceci pourquoi jai mis ci-dessus en leur
dfinition quelles sont causes par quelque mouvement particulier des esprits.

(358) ART. 38. Exemple des mouvements du corps qui accompagnent les passions et ne dpendent point de lme.

Au reste, en mme faon que le cours que prennent ces esprits vers les nerfs du cur suffit pour donner le mouvement
la glande par lequel la peur est mise dans lme, ainsi aussi, par cela seul que quelques esprits vont en mme temps vers
les nerfs qui servent remuer les jambes pour fuir, ils causent un autre mouvement en la mme glande par le moyen
duquel lme sent et aperoit cette fuite, laquelle peut en cette faon tre excite dans le corps par la seule disposition
des organes et sans que lme y contribue.

ART. 39. Comment une mme cause peut exciter diverses passions en divers hommes.

La mme impression que la prsence dun objet effroyable fait sur la glande, et qui cause la peur en quelques hommes,
peut exciter en dautres le courage et la hardiesse, dont la raison est que tous les cerveaux ne sont pas disposs en mme

faon, et que le mme mouvement de la glande, qui en quelques-uns excite la peur, fait dans les autres que les esprits
entrent dans les pores du cerveau qui les conduisent partie dans les nerfs qui servent remuer les mains pour se
dfendre, (359) et partie en ceux qui agitent et poussent le sang vers le cur, en la faon qui est requise pour produire
des esprits propres continuer cette dfense et en retenir la volont.

ART. 40. Quel est le principal effet des passions.

Car il est besoin de remarquer que le principal effet de toutes les passions dans les hommes est quelles incitent et
disposent leur me vouloir les choses auxquelles elles prparent leur corps ; en sorte que le sentiment de la peur
lincite vouloir fuir, celui de la hardiesse vouloir combattre, et ainsi des autres.

ART. 41. Quel est le pouvoir de lme au regard du corps.

Mais la volont est tellement libre de sa nature, quelle ne peut jamais tre contrainte ; et des deux sortes de penses que
jai distingues en lme, dont les unes sont ses actions, savoir, ses volonts, les autres ses passions, en prenant ce mot
en sa plus gnrale signification, qui comprend toutes sortes de perceptions, les premires sont absolument en son
pouvoir et ne peuvent quindirectement tre changes par le corps, comme au contraire les dernires dpendent
absolument des actions qui les produisent, et elles ne peuvent (360) quindirectement tre changes par lme, except
lorsquelle est elle-mme leur cause. Et toute laction de lme consiste en ce que, par cela seul quelle veut quelque
chose, elle fait que la petite glande qui elle est troitement jointe se meut en la faon qui est requise pour produire
leffet qui se rapporte cette volont.

ART. 42. Comment on trouve en sa mmoire les choses dont on veut se souvenir.

Ainsi, lorsque lme veut se souvenir de quelque chose, cette volont fait que la glande, se penchant successivement
vers divers cts, pousse les esprits vers divers endroits du cerveau, jusques ce quils rencontrent celui o sont les
traces que lobjet dont on veut se souvenir y a laisses ; car ces traces ne sont autre chose sinon que les pores du
cerveau, par o les esprits ont auparavant pris leur cours cause de la prsence de cet objet, ont acquis par cela une plus
grande facilit que les autres tre ouverts derechef en mme faon par les esprits qui viennent vers eux ; en sorte que
ces esprits rencontrant ces pores entrent dedans plus facilement que dans les autres, au moyen de quoi ils excitent un
mouvement particulier en la glande, lequel reprsente lme le mme objet et lui fait connatre quil est celui duquel
elle voulait se souvenir.

(361) ART. 43. Comment lme peut imaginer, tre attentive et mouvoir le corps.

Ainsi, quand on veut imaginer quelque chose quon na jamais vue, cette volont a la force de faire que la glande se
meut en la faon qui est requise pour pousser les esprits vers les pores du cerveau par louverture desquels cette chose
peut tre reprsente. Ainsi, quand on veut arrter son attention considrer quelque temps un mme objet, cette
volont retient la glande pendant ce temps-l penche vers un mme ct. Ainsi, enfin, quand on veut marcher ou
mouvoir son corps en quelque autre faon, cette volont fait que la glande pousse les esprits vers les muscles qui servent
cet effet.

ART. 44. Que chaque volont est naturellement jointe quelque mouvement de la glande ; mais que, par industrie ou
par habitude, on la peut joindre dautres.

Toutefois ce nest pas toujours la volont dexciter en nous quelque mouvement ou quelque autre effet qui peut faire
que nous lexcitons ; mais cela change selon que la nature ou lhabitude ont diversement joint chaque mouvement de la
glande chaque pense. Ainsi, par exemple, si on veut disposer ses yeux regarder un objet fort loign, cette volont
fait que leur prunelle slargit ; et si on les veut disposer (362) regarder un objet fort proche, cette volont fait quelle
strcit. Mais si on pense seulement largir la prunelle, on a beau en avoir la volont, on ne llargit point pour cela,
dautant que la nature na pas joint le mouvement de la glande qui sert pousser les esprits vers le nerf optique en la

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faon qui est requise pour largir ou trcir la prunelle avec la volont de llargir ou trcir, mais bien avec celle de
regarder des objets loigns ou proches. Et lorsquen parlant nous ne pensons quau sens de ce que nous voulons dire,
cela fait que nous remuons la langue et les lvres beaucoup plus promptement et beaucoup mieux que si nous pensions
les remuer en toutes les faons qui sont requises pour profrer les mmes paroles. Dautant que lhabitude que nous
avons acquise en apprenant parler a fait que nous avons joint laction de lme, qui, par lentremise de la glande, peut
mouvoir la langue et les lvres, avec la signification des paroles qui suivent de ces mouvements plutt quavec les
mouvements mmes.

ART. 45. Quel est le pouvoir de lme au regard de ses passions.

Nos passions ne peuvent pas aussi directement tre excites ni tes par laction de notre volont, mais elles peuvent
ltre indirectement par la reprsentation des choses qui ont coutume dtre jointes avec les passions que nous voulons
avoir, et qui sont contraires (363) celles que nous voulons rejeter. Ainsi, pour exciter en soi la hardiesse et ter la peur,
il ne suffit pas den avoir la volont, mais il faut sappliquer considrer les raisons, les objets ou les exemples qui
persuadent que le pril nest pas grand ; quil y a toujours plus de sret en la dfense quen la fuite ; quon aura de la
gloire et de la joie davoir vaincu, au lieu quon ne peut attendre que du regret et de la honte davoir fui, et choses
semblables.

ART. 46. Quelle est la raison qui empche que lme ne puisse entirement disposer de ses passions.

Il y a une raison particulire qui empche lme de pouvoir promptement changer ou arrter ses passions, laquelle ma
donn sujet de mettre ci-dessus en leur dfinition quelles sont non seulement causes, mais aussi entretenues et
fortifies par quelque mouvement particulier des esprits. Cette raison est quelles sont presque toutes accompagnes de
quelque motion qui se fait dans le cur, et par consquent aussi en tout le sang et les esprits, en sorte que, jusqu ce
que cette motion ait cess, elles demeurent prsentes notre pense en mme faon que les objets sensibles y sont
prsents pendant quils agissent contre les organes de nos sens. Et comme lme, en se rendant fort attentive quelque
autre chose, peut sempcher dour un petit (364) bruit ou de sentir une petite douleur, mais ne peut sempcher en
mme faon dour le tonnerre ou de sentir le feu qui brle la main, ainsi elle peut aisment surmonter les moindres
passions, mais non pas les plus violentes et les plus fortes, sinon aprs que lmotion du sang et des esprits est apaise.
Le plus que la volont puisse faire pendant que cette motion est en sa vigueur, cest de ne pas consentir ses effets et
de retenir plusieurs des mouvements auxquels elle dispose le corps. Par exemple, si la colre fait lever la main pour
frapper, la volont peut ordinairement la retenir ; si la peur incite les jambes fuir, la volont les peut arrter, et ainsi
des autres.

ART. 47. En quoi consistent les combats quon a coutume dimaginer entre la partie infrieure et la suprieure de lme.

Et ce nest quen la rpugnance qui est entre les mouvements que le corps par ses esprits et lme par sa volont tendent
exciter en mme temps dans la glande, que consistent tous les combats quon a coutume dimaginer entre la partie
infrieure de lme quon nomme sensitive et la suprieure, qui est raisonnable, ou bien entre les apptits naturels et la
volont. Car il ny a en nous quune seule me, et cette me na en soi aucune diversit de parties : la mme qui est
sensitive est raisonnable, et tous ses apptits sont des volonts. Lerreur quon a commise en lui faisant jouer divers
personnages qui sont ordinairement contraires les uns aux autres ne vient que de ce quon na pas bien distingu (365)
ses fonctions davec celles du corps, auquel seul on doit attribuer tout ce qui peut tre remarqu en nous qui rpugne
notre raison ; en sorte quil ny a point en ceci dautre combat sinon que la petite glande qui est au milieu du cerveau
pouvant tre pousse dun ct par lme et de lautre par les esprits animaux, qui ne sont que des corps, ainsi que jai
dit ci-dessus, il arrive souvent que ces deux impulsions sont contraires, et que la plus forte empche leffet de lautre. Or
on peut distinguer deux sortes de mouvements excits par les esprits dans la glande : les uns reprsentent lme les
objets qui meuvent les sens, ou les impressions qui se rencontrent dans le cerveau et ne font aucun effort sur sa volont ;
les autres y font quelque effort, savoir, ceux qui causent les passions ou les mouvements du corps qui les
accompagnent ; et, pour les premiers, encore quils empchent souvent les actions de lme ou bien quils soient
empchs par elles, toutefois, cause quils ne sont pas directement contraires, on ny remarque point de combat. On en
remarque seulement entre les derniers et les volonts qui leur rpugnent : par exemple, entre leffort dont les esprits
poussent la glande pour causer en lme le dsir de quelque chose, et celui dont lme la repousse par la volont quelle
a de fuir la mme chose ; et ce qui fait principalement paratre ce combat, cest que la volont nayant pas le pouvoir
dexciter directement les passions, ainsi quil a dj t dit, elle est contrainte duser (366) dindustrie et de sappliquer

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considrer successivement diverses choses dont, sil arrive que lune ait la force de changer pour un moment le cours
des esprits, il peut arriver que celle qui suit ne la pas et quils le reprennent aussitt aprs, cause que la disposition qui
a prcd dans les nerfs, dans le cur et dans le sang nest pas change, ce qui fait que lme se sent pousse presque en
mme temps dsirer et ne dsirer pas une mme chose ; et cest de l quon a pris occasion dimaginer en elle deux
puissances qui se combattent. Toutefois on peut encore concevoir quelque combat, en ce que souvent la mme cause,
qui excite en lme quelque passion, excite aussi certains mouvements dans le corps auxquels lme ne contribue point,
et lesquels elle arrte ou tche darrter sitt quelle les aperoit, comme on prouve lorsque ce qui excite la peur fait
aussi que les esprits entrent dans les muscles qui servent remuer les jambes pour fuir, et que la volont quon a dtre
hardi les arrte.

ART. 48. En quoi on connat la force ou la faiblesse des mes, et quel est le mal des plus faibles.

Or, cest par le succs de ces combats que chacun peut connatre la force ou la faiblesse de son me. Car ceux en qui
naturellement la volont peut le plus aisment vaincre les passions et arrter les mouvements du corps qui les
accompagnent ont sans doute les mes (367) les plus fortes. Mais il y en a qui ne peuvent prouver leur force, parce
quils ne font jamais combattre leur volont avec ses propres armes, mais seulement avec celles que lui fournissent
quelques passions pour rsister quelques autres. Ce que je nomme ses propres armes sont des jugements fermes et
dtermins touchant la connaissance du bien et du mal, suivant lesquels elle a rsolu de conduire les actions de sa vie.
Et les mes les plus faibles de toutes sont celles dont la volont ne se dtermine point ainsi suivre certains jugements,
mais se laisse continuellement emporter aux passions prsentes, lesquelles, tant souvent contraires les unes aux autres,
la tirent tour tour leur parti et, lemployant combattre contre elle-mme, mettent lme au plus dplorable tat
quelle puisse tre. Ainsi, lorsque la peur reprsente la mort comme un mal extrme et qui ne peut tre vit que par la
fuite, si lambition, dautre ct, reprsente linfamie de cette fuite comme un mal pire que la mort ; ces deux passions
agitent diversement la volont, laquelle obissant tantt lune, tantt lautre, soppose continuellement soi-mme,
et ainsi rend lme esclave et malheureuse.

ART. 49. Que la force de lme ne suffit pas sans la connaissance de la vrit.

Il est vrai quil y a fort peu dhommes si faibles et irrsolus quils ne veulent rien que ce que leur passion (368) leur
dicte. La plupart ont des jugements dtermins, suivant lesquels ils rglent une partie de leurs actions. Et, bien que
souvent ces jugements soient faux, et mme fonds sur quelques passions par lesquelles la volont sest auparavant
laiss vaincre ou sduire, toutefois, cause quelle continue de les suivre lorsque la passion qui les a causs est absente,
on les peut considrer comme ses propres armes, et penser que les mes sont plus fortes ou plus faibles raison de ce
quelles peuvent plus ou moins suivre ces jugements, et rsister aux passions prsentes qui leur sont contraires. Mais il y
a pourtant grande diffrence entre les rsolutions qui procdent de quelque fausse opinion et celles qui ne sont appuyes
que sur la connaissance de la vrit ; dautant que si on suit ces dernires, on est assur de nen avoir jamais de regret ni
de repentir au lieu quon en a toujours davoir suivi les premires lorsquon en dcouvre lerreur.

ART. 50. Quil ny a point dme si faible quelle ne puisse, tant bien conduite, acqurir un pouvoir absolu sur ses
passions.

Et il est utile ici de savoir que, comme il a dj t dit ci-dessus, encore que chaque mouvement de la glande semble
avoir t joint par la nature chacune de nos penses ds le commencement de notre vie, on les peut toutefois joindre
dautres par habitude, (369) ainsi que lexprience fait voir aux paroles qui excitent des mouvements en la glande,
lesquels, selon linstitution de la nature, ne reprsentent lme que leur son lorsquelles sont profres de la voix, ou la
figure de leurs lettres lorsquelles sont crites, et qui, nanmoins, par lhabitude quon a acquise en pensant ce quelles
signifient lorsquon a ou leur son ou bien quon a vu leurs lettres, ont coutume de faire concevoir cette signification
plutt que la figure de leurs lettres ou bien le son de leurs syllabes. Il est utile aussi de savoir quencore que les
mouvements, tant de la glande que des esprits et du cerveau, qui reprsentent lme certains objets, soient
naturellement joints avec ceux qui excitent en elle certaines passions, ils peuvent toutefois par habitude en tre spars
et joints dautres fort diffrents, et mme que cette habitude peut tre acquise par une seule action et ne requiert point
un long usage. Ainsi, lorsquon rencontre inopinment quelque chose de fort sale en une viande quon mange avec
apptit, la surprise de cette rencontre peut tellement changer la disposition du cerveau quon ne pourra plus voir par
aprs de telle viande quavec horreur, au lieu quon la mangeait auparavant avec plaisir. Et on peut remarquer la mme
chose dans les btes ; car encore quelles naient point de raison, ni peut-tre aussi aucune pense, tous les mouvements

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des esprits et de la glande qui excitent en nous les passions ne laissent pas dtre en elles et dy servir entretenir et
fortifier, non pas comme en nous, les passions, mais les mouvements des nerfs et des muscles qui ont coutume de les
accompagner. Ainsi, lorsquun chien voit une perdrix, il est naturellement port courir vers elle ; et lorsquil oit tirer
un fusil, ce bruit lincite naturellement senfuir ; mais nanmoins on dresse ordinairement les chiens couchants en telle
sorte que la vue dune perdrix fait quils sarrtent, et que le bruit quils oient aprs, lorsquon tire sur elle, fait quils y
accourent. Or ces choses sont utiles savoir pour donner le courage un chacun dtudier rgler ses passions. Car,
puisquon peut, avec un peu dindustrie, changer les mouvements du cerveau dans les animaux dpourvus de raison, il
est vident quon le peut encore mieux dans les hommes, et que ceux mme qui ont les plus faibles mes pourraient
acqurir un empire trs absolu sur toutes leurs passions, si on employait assez dindustrie les dresser et les conduire.

***

SECONDE PARTIE

DU NOMBRE ET DE LORDRE DES PASSIONS


ET LEXPLICATION DES SIX PRIMITIVES

(371) ART. 51. Quelles sont les premires causes des passions.

On connat, de ce qui a t dit ci-dessus, que la dernire et plus prochaine cause des passions de lme nest autre que
lagitation dont les esprits meuvent la petite glande qui est au milieu du cerveau. Mais cela ne suffit pas pour les
pouvoir distinguer les unes des autres ; il est besoin de rechercher leurs sources, et dexaminer leurs premires causes.
Or, encore quelles puissent quelquefois tre causes par laction de lme qui se dtermine concevoir tels ou tels
objets, et aussi par le seul temprament du corps ou par les impressions (372) qui se rencontrent fortuitement dans le
cerveau, comme il arrive lorsquon se sent triste ou joyeux sans en pouvoir dire aucun sujet, il parat nanmoins, par ce
qui a t dit, que toutes les mmes peuvent aussi tre excites par les objets qui meuvent les sens, et que ces objets sont
leurs causes plus ordinaires et principales ; do il suit que, pour les trouver toutes, il suffit de considrer tous les effets
de ces objets.

ART. 52. Quel est leur usage, et comment on les peut dnombrer.

Je remarque outre cela que les objets qui meuvent les sens nexcitent pas en nous diverses passions raison de toutes les
diversits qui sont en eux, mais seulement raison des diverses faons quils nous peuvent nuire ou profiter, ou bien en
gnral tre importants ; et que lusage de toutes les passions consiste en cela seul quelles disposent lme vouloir les
choses que la nature dicte nous tre utiles, et persister en cette volont, comme aussi la mme agitation des esprits qui
a coutume de les causer dispose le corps aux mouvements qui servent lexcution de ces choses. Cest pourquoi, afin
de les dnombrer, il faut seulement examiner par ordre en combien de diverses faons qui nous importent nos sens
peuvent tre mus par leurs objets. Et je ferai ici le dnombrement de toutes les principales passions selon lordre
quelles peuvent ainsi tre trouves.

(373) LORDRE ET LE DNOMBREMENT DES PASSIONS

ART. 53. Ladmiration.

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Lorsque la premire rencontre de quelque objet nous surprend, et que nous le jugeons tre nouveau, ou fort diffrent de
ce que nous connaissions auparavant ou bien de ce que nous supposions quil devait tre, cela fait que nous ladmirons
et en sommes tonns. Et parce que cela peut arriver avant que nous connaissions aucunement si cet objet nous est
convenable ou sil ne lest pas, il me semble que ladmiration est la premire de toutes les passions. Et elle na point de
contraire, cause que, si lobjet qui se prsente na rien en soi qui nous surprenne, nous nen sommes aucunement mus
et nous le considrons sans passion.

ART. 54. Lestime et le mpris, la gnrosit ou lorgueil, et lhumilit ou la bassesse.

A ladmiration est jointe lestime ou le mpris, selon que cest la grandeur dun objet ou sa petitesse que nous admirons.
Et nous pouvons ainsi nous estimer ou nous mpriser nous-mmes ; do viennent les passions, (374) et ensuite les
habitudes de magnanimit ou dorgueil et dhumilit ou de bassesse.

ART. 55. La vnration et le ddain.

Mais quand nous estimons ou mprisons dautres objets que nous considrons comme des causes libres capables de
faire du bien ou du mal, de lestime vient la vnration, et du simple mpris le ddain

ART. 56. Lamour et la haine.

Or, toutes les passions prcdentes peuvent tre excites en nous sans que nous apercevions en aucune faon si lobjet
qui les cause est bon ou mauvais. Mais lorsquune chose nous est reprsente comme bonne notre gard, cest--dire
comme nous tant convenable, cela nous fait avoir pour elle de lamour ; et lorsquelle nous est reprsente comme
mauvaise ou nuisible, cela nous excite la haine.

ART. 57. Le dsir.

De la mme considration du bien et du mal naissent toutes les autres passions ; mais afin de les mettre par ordre, je
distingue les temps, et considrant quelles (375) nous portent bien plus regarder lavenir que le prsent ou le pass, je
commence par le dsir. Car non seulement lorsquon dsire acqurir un bien quon na pas encore, ou bien viter un mal
quon juge pouvoir arriver, mais aussi lorsquon ne souhaite que la conservation dun bien ou labsence dun mal, qui
est tout ce quoi se peut tendre cette passion, il est vident quelle regarde toujours lavenir.

ART. 58. Lesprance, la crainte, la jalousie, la scurit et le dsespoir.

Il suffit de penser que lacquisition dun bien ou la fuite dun mal est possible pour tre incit la dsirer. Mais quand
on considre, outre cela, sil y a beaucoup ou peu dapparence quon obtienne ce quon dsire, ce qui nous reprsente
quil y en a beaucoup excite en nous lesprance, et ce qui nous reprsente quil y en a peu excite la crainte, dont la
jalousie est une espce. Lorsque lesprance est extrme, elle change de nature et se nomme scurit ou assurance,
comme au contraire lextrme crainte devient dsespoir.

ART. 59. Lirrsolution, le courage, la hardiesse, lmulation, la lchet et lpouvante.

Et nous pouvons ainsi esprer et craindre, encore que lvnement de ce que nous attendons ne dpende (376)
aucunement de nous ; mais quand il nous est reprsent comme en dpendant, il peut y avoir de la difficult en
llection des moyens ou en lexcution. De la premire vient lirrsolution, qui nous dispose dlibrer et prendre
conseil. A la dernire soppose le courage ou la hardiesse, dont lmulation est une espce. Et la lchet est contraire au
courage, comme la peur ou lpouvante la hardiesse.

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ART. 60. Le remords.

Et si on sest dtermin quelque action avant que lirrsolution ft te, cela fait natre le remords de conscience,
lequel ne regarde pas le temps venir, comme les passions prcdentes, mais le prsent ou le pass.

ART. 61. La joie et la tristesse.

Et la considration du bien prsent excite en nous de la joie, celle du mal, de la tristesse, lorsque cest un bien ou un mal
qui nous est reprsent comme nous appartenant.

ART. 62. La moquerie, lenvie, la piti.

Mais lorsquil nous est reprsent comme appartenant dautres hommes, nous pouvons les en estimer (377) dignes ou
indignes ; et lorsque nous les en estimons dignes, cela nexcite point en nous dautre passion que la joie, en tant que
cest pour nous quelque bien de voir que les choses arrivent comme elles doivent. Il y a seulement cette diffrence que
la joie qui vient du bien est srieuse, au lieu que celle qui vient du mal est accompagne de ris et de moquerie. Mais si
nous les en estimons indignes, le bien excite lenvie, et le mal la piti, qui sont des espces de tristesse. Et il est
remarquer que les mmes passions qui se rapportent aux biens ou aux maux prsents peuvent souvent aussi tre
rapportes ceux qui sont venir, en tant que lopinion quon a quils adviendront les reprsente comme prsents.

ART. 63. La satisfaction de soi-mme et le repentir.

Nous pouvons aussi considrer la cause du bien ou du mal, tant prsent que pass. Et le bien qui a t fait par nousmmes nous donne une satisfaction intrieure, qui est la plus douce de toutes les passions, au lieu que le mal excite le
repentir, qui est la plus amre.

ART. 64. La faveur et la reconnaissance.

Mais le bien qui a t fait par dautres est cause que nous avons pour eux de la faveur, encore que ce ne soit point nous
(378) quil ait t fait ; et si cest nous, la faveur nous joignons la reconnaissance.

ART. 65. Lindignation et la colre.

Tout de mme le mal fait par dautres, ntant point rapport nous, fait seulement que nous avons pour eux de
lindignation ; et lorsquil y est rapport, il meut aussi la colre.

ART. 66. La gloire et la honte.

De plus, le bien qui est ou qui a t en nous, tant rapport lopinion que les autres en peuvent avoir, excite en nous de
la gloire, et le mal, de la honte.

ART. 67. Le dgot, le regret et lallgresse.

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Et quelquefois la dure du bien cause lennui ou le dgot, au lieu que celle du mal diminue la tristesse. Enfin, du bien
pass vient le regret, qui est une espce de tristesse, et du mal pass vient lallgresse, qui est une espce de joie.

(379) ART. 68. Pourquoi ce dnombrement des passions est diffrent de celui qui est communment reu.

Voil lordre qui me semble tre le meilleur pour dnombrer les passions. En quoi je sais bien que je mloigne de
lopinion de tous ceux qui en ont ci-devant crit, mais ce nest pas sans grande raison. Car ils tirent leur dnombrement
de ce quils distinguent en la partie sensitive de lme deux apptits, quils nomment lun "concupiscible", lautre
"irascible". Et parce que je ne connais en lme aucune distinction de parties, ainsi que lai dit ci-dessus, cela me semble
ne signifier autre chose sinon quelle a deux facults, lune de dsirer, lautre de se fcher ; et cause quelle a en mme
faon les facults dadmirer, daimer, desprer, de craindre, et ainsi de recevoir en soi chacune des autres passions, ou
de faire les actions auxquelles ces passions la poussent, je ne vois pas pourquoi ils ont voulu les rapporter toutes la
concupiscence ou la colre. Outre que leur dnombrement ne comprend point toutes les principales passions, comme
je crois que fait celui-ci. Je parle seulement des principales, cause quon en pourrait encore distinguer plusieurs autres
plus particulires, et leur nombre est indfini.

(380) ART. 69. Quil ny a que six passions primitives.

Mais le nombre de celles qui sont simples et primitives nest pas fort grand. Car, en faisant une revue sur toutes celles
que jai dnombres, on peut aisment remarquer quil ny en a que six qui soient telles ; savoir : ladmiration,
lamour, la haine, le dsir, la joie et la tristesse ; et que toutes les autres sont composes de quelques-unes de ces six, ou
bien en sont des espces. Cest pourquoi, afin que leur multitude nembarrasse point les lecteurs, je traiterai ici
sparment des six primitives ; et par aprs je ferai voir en quelle faon toutes les autres en tirent leur origine.

ART. 70. De ladmiration ; sa dfinition et sa cause.

Ladmiration est une subite surprise de lme, qui fait quelle se porte considrer avec attention les objets qui lui
semblent rares et extraordinaires. Ainsi elle est cause premirement par limpression quon a dans le cerveau, qui
reprsente lobjet comme rare et par consquent digne dtre fort considr ; puis ensuite par le mouvement des esprits,
qui sont disposs par cette impression tendre avec grande force vers lendroit du cerveau o elle est pour ly fortifier
et (381) conserver ; comme aussi ils sont disposs par elle passer de l dans les muscles qui servent retenir les
organes des sens en la mme situation quils sont, afin quelle soit encore entretenue par eux, si cest par eux quelle a
t forme.

ART. 71. Quil narrive aucun changement dans le cur ni dans le sang en cette passion.

Et cette passion a cela de particulier quon ne remarque point quelle soit accompagne daucun changement qui arrive
dans le cur et dans le sang, ainsi que les autres passions. Dont la raison est que, nayant pas le bien ni le mal pour
objet, mais seulement la connaissance de la chose quon admire, elle na point de rapport avec le cur et le sang,
desquels dpend tout le bien du corps, mais seulement avec le cerveau, o sont les organes des sens qui servent cette
connaissance.

ART. 72. En quoi consiste la force de ladmiration.

Ce qui nempche pas quelle nait beaucoup de force cause de la surprise, cest--dire de larrivement subit et inopin
de limpression qui change le mouvement des esprits, laquelle surprise est propre et particulire cette passion ; en
sorte que lorsquelle se rencontre en (382) dautres, comme elle a coutume de se rencontrer presque en toutes et de les
augmenter, cest que ladmiration est jointe avec elles. Et sa force dpend de deux choses, savoir, de la nouveaut, et
de ce que le mouvement quelle cause a ds son commencement toute sa force. Car il est certain quun tel mouvement a
plus deffet que ceux qui, tant faibles dabord et ne croissant que peu peu, peuvent aisment tre dtourns. Il est
certain aussi que les objets des sens qui sont nouveaux touchent le cerveau en certaines parties auxquelles il na point

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coutume dtre touch ; et que ces parties tant plus tendres ou moins fermes que celles quune agitation frquente a
endurcies, cela augmente leffet des mouvements quils y excitent. Ce quon ne trouvera pas incroyable si lon
considre que cest une pareille raison qui fait que les plantes de nos pieds, tant accoutumes un attouchement assez
rude par la pesanteur du corps quelles portent, nous ne sentons que fort peu cet attouchement quand nous marchons ; au
lieu quun autre beaucoup moindre et plus doux dont on les chatouille nous est presque insupportable cause seulement
quil ne nous est pas ordinaire.

ART. 73. Ce que cest que ltonnement.

Et cette surprise a tant de pouvoir pour faire que les esprits qui sont dans les cavits du cerveau y prennent leur cours
vers le lieu o est limpression de lobjet (383) quon admire, quelle les y pousse quelquefois tous, et fait quils sont
tellement occups conserver cette impression, quil ny en a aucuns qui passent de l dans les muscles, ni mme qui se
dtournent en aucune faon des premires traces quils ont suivies dans le cerveau : ce qui fait que tout le corps
demeure immobile comme une statue, et quon ne peut apercevoir de lobjet que la premire face qui sest prsente, ni
par consquent en acqurir une plus particulire connaissance. Cest cela quon appelle communment tre tonn ; et
ltonnement est un excs dadmiration qui ne peut jamais tre que mauvais.

ART. 74. A quoi servent toutes les passions, et quoi elles nuisent.

Or, il est ais connatre, de ce qui a t dit ci-dessus, que lutilit de toutes les passions ne consiste quen ce quelles
fortifient et font durer en lme des penses, lesquelles il est bon quelle conserve, et qui pourraient facilement, sans
cela, en tre effaces. Comme aussi tout le mal quelles peuvent causer consiste en ce quelles fortifient et conservent
ces penses plus quil nest besoin, ou bien quelles en fortifient et conservent dautres auxquelles il nest pas bon de
sarrter.

ART. 75. A quoi sert particulirement ladmiration.

Et on peut dire en particulier de ladmiration quelle est utile en ce quelle fait que nous apprenons et retenons en notre
mmoire les choses que nous avons auparavant ignores. Car nous nadmirons que ce qui nous parat rare et
extraordinaire ; et rien ne nous peut paratre tel que parce que nous lavons ignor, ou mme aussi parce quil est
diffrent des choses que nous avons sues ; car cest cette diffrence qui fait quon le nomme extraordinaire. Or, encore
quune chose qui nous tait inconnue se prsente de nouveau notre entendement ou nos sens, nous ne la retenons
point pour cela en notre mmoire, si ce nest que lide que nous en avons soit fortifie en notre cerveau par quelque
passion, ou bien aussi par lapplication de notre entendement, que notre volont dtermine une attention et rflexion
particulire. Et les autres passions peuvent servir pour faire quon remarque les choses qui paraissent bonnes ou
mauvaises, mais nous navons que ladmiration pour celles qui paraissent seulement rares. Aussi voyons-nous que ceux
qui nont aucune inclination naturelle cette passion sont ordinairement fort ignorants.

(385) ART. 76. En quoi elle peut nuire, et comment on peut suppler son dfaut et corriger son excs.

Mais il arrive bien plus souvent quon admire trop, et quon stonne en apercevant des choses qui ne mritent que peu
ou point dtre considres, que non pas quon admire trop peu. Et cela peut entirement ter ou pervertir lusage de la
raison. Cest pourquoi, encore quil soit bon dtre n avec quelque inclination cette passion, parce que cela nous
dispose lacquisition des sciences, nous devons toutefois tcher par aprs de nous dlivrer le plus quil est possible.
Car il est ais de suppler son dfaut par une rflexion et attention particulire, laquelle notre volont peut toujours
obliger notre entendement lorsque nous jugeons que la chose qui se prsente en vaut la peine ; mais il ny a point
dautre remde pour sempcher dadmirer avec excs que dacqurir la connaissance de plusieurs choses, et de
sexercer en la considration de toutes celles qui peuvent sembler les plus rares et les plus tranges.

ART. 77. Que ce ne sont ni les plus stupides ni les plus habiles qui sont le plus ports ladmiration.

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Au reste, encore quil ny ait que ceux qui sont hbts et stupides qui ne sont point ports de leur (386) naturel
ladmiration, ce nest pas dire que ceux qui ont le plus desprit y soient toujours le plus enclins ; mais ce sont
principalement ceux qui, bien quils aient un sens commun assez bon, nont pas toutefois grande opinion de leur
suffisance.

ART. 78. Que son excs peut passer en habitude lorsque lon manque de le corriger.

Et bien que cette passion semble se diminuer par lusage, cause que plus on rencontre de choses rares quon admire,
plus on saccoutume cesser de les admirer et penser que toutes celles qui se peuvent prsenter par aprs sont
vulgaires, toutefois, lorsquelle est excessive et quelle fait quon arrte seulement son attention sur la premire image
des objets qui se sont prsents, sans en acqurir dautre connaissance, elle laisse aprs soi une habitude qui dispose
lme sarrter en mme faon sur tous les autres objets qui se prsentent, pourvu quils lui paraissent tant soit peu
nouveaux. Et cest ce qui fait durer la maladie de ceux qui sont aveuglment curieux, cest--dire qui recherchent les
rarets seulement pour les admirer et non point pour les connatre : car ils deviennent peu peu si admiratifs, que des
choses de nulle importance ne sont pas moins capables de les arrter que celles dont la recherche est plus utile.

(387) ART 79. Les dfinitions de lamour et de la haine.

Lamour est une motion de lme cause par le mouvement des esprits, qui lincite se joindre de volont aux objets
qui paraissent lui tre convenables. Et la haine est une motion cause par les esprits, qui incite lme vouloir tre
spare des objets qui se prsentent elle comme nuisibles. Je dis que ces motions sont causes par les esprits, afin de
distinguer lamour et la haine, qui sont des passions et dpendent du corps, tant des jugements qui portent aussi lme
se joindre de volont avec les choses quelle estime bonnes et se sparer de celles quelle estime mauvaises, que des
motions que ces seuls jugements excitent en lme.

ART. 80. Ce que cest que se joindre ou se sparer de volont.

Au reste, par le mot de volont, je nentends pas ici parler du dsir, qui est une passion part et se rapporte lavenir ;
mais du consentement par lequel on se considre ds prsent comme joint avec ce quon aime, en sorte quon imagine
un tout duquel on pense tre seulement une partie, et que la chose aime en est une autre. Comme, au contraire, en la
haine on se considre seul comme un tout entirement spar de la chose pour laquelle on a de laversion.

(388) ART. 81. De la distinction quon a coutume de faire entre lamour de concupiscence et de bienveillance.

Or, on distingue communment deux sortes damour, lune desquelles est nomme amour de bienveillance, cest--dire
qui incite vouloir du bien ce quon aime ; lautre est nomme amour de concupiscence, cest--dire qui fait dsirer la
chose quon aime. Mais il me semble que cette distinction regarde seulement les effets de lamour, et non point son
essence ; car sitt quon sest joint de volont quelque objet, de quelque nature quil soit, on a pour lui de la
bienveillance, cest--dire on joint aussi lui de volont les choses quon croit lui tre convenables : ce qui est un des
principaux effets de lamour. Et si on juge que ce soit un bien de le possder ou dtre associ avec lui dautre faon que
de volont, on le dsire : ce qui est aussi lun des plus ordinaires effets de lamour.

ART. 82. Comment des passions fort diffrentes conviennent en ce quelles participent de lamour.

Il nest pas besoin aussi de distinguer autant despces damour quil y a de divers objets quon peut aimer ; car, par
exemple, encore que les passions quun ambitieux a pour la gloire, un avaricieux pour largent (389), un ivrogne pour le
vin, un brutal pour une femme quil veut violer, un homme dhonneur pour son ami ou pour sa matresse, et un bon pre
pour ses enfants, soient bien diffrentes entre elles, toutefois, en ce quelles participent de lamour, elles sont
semblables. Mais les quatre premiers nont de lamour que pour la possession des objets auxquels se rapporte leur
passion, et nen ont point pour les objets mmes, pour lesquels ils ont seulement du dsir ml avec dautres passions
particulires. Au lieu que lamour quun bon pre a pour ses enfants est si pur quil ne dsire rien avoir deux, et ne veut

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point les possder autrement quil fait, ni tre joint eux plus troitement quil est dj ; mais, les considrant comme
dautres soi-mme, il recherche leur bien comme le sien propre, ou mme avec plus de soin, parce que, se reprsentant
que lui et eux font un tout dont il nest pas la meilleure partie, il prfre souvent leurs intrts aux siens et ne craint pas
de se perdre pour les sauver. Laffection que les gens dhonneur ont pour leurs amis est de cette mme nature, bien
quelle soit rarement si parfaite ; et celle quils ont pour leur matresse en participe beaucoup, mais elle participe aussi
un peu de lautre.

ART. 83. De la diffrence qui est entre la simple affection, lamiti et la dvotion.

On peut, ce me semble, avec meilleure raison, (390) distinguer lamour par lestime quon fait de ce quon aime,
comparaison de soi-mme. Car lorsquon estime lobjet de son amour moins que soi, on na pour lui quune simple
affection ; lorsquon lestime lgal de soi, cela se nomme amiti ; et lorsquon lestime davantage, la passion quon a
peut tre nomme dvotion. Ainsi on peut avoir de laffection pour une fleur, pour un oiseau, pour un cheval ; mais,
moins que davoir lesprit fort drgl, on ne peut avoir de lamiti que pour des hommes. Et ils sont tellement lobjet
de cette passion, quil ny a point dhomme si imparfait quon ne puisse avoir pour lui une amiti trs parfaite lorsquon
pense quon en est aim et quon a lme vritablement noble et gnreuse, suivant ce qui sera expliqu ci-aprs en
larticle 154 et 156. Pour ce qui est de la dvotion, son principal objet est sans doute la souveraine Divinit, laquelle
on ne saurait manquer dtre dvot lorsquon la connat comme il faut ; mais on peut aussi avoir de la dvotion pour son
prince, pour son pays, pour sa ville, et mme pour un homme particulier, lorsquon lestime beaucoup plus que soi. Or,
la diffrence qui est entre ces trois sortes damour parat principalement par leurs effets ; car, dautant quen toutes on se
considre comme joint et uni la chose aime, on est toujours prt dabandonner la moindre partie du tout quon
compose avec elle pour conserver lautre ; ce qui fait quen la simple affection lon se prfre toujours ce quon aime,
et quau contraire en la dvotion lon prfre tellement la chose aime soi-mme quon ne craint pas de mourir pour la
conserver De quoi on a vu souvent des exemples (391) en ceux qui se sont exposs une mort certaine pour la dfense
de leur prince ou de leur ville, et mme aussi quelquefois pour des personnes particulires auxquelles ils s taient
dvous.

ART. 84. Quil ny a pas tant despces de haine que damour.

Au reste, encore que la haine soit directement oppose lamour, on ne la distingue pas toutefois en autant despces,
cause quon ne remarque pas tant la diffrence qui est entre les maux desquels on est spar de volont quon fait celle
qui est entre les biens auxquels on est joint.

ART. 85. De lagrment et de lhorreur.

Et je ne trouve quune seule distinction considrable qui soit pareille en lune et en lautre. Elle consiste en ce que les
objets tant de lamour que de la haine peuvent tre reprsents lme par les sens extrieurs, ou bien par les intrieurs
et par sa propre raison. Car nous appelons communment bien ou mal ce que nos sens intrieurs ou notre raison nous
font juger convenable ou contraire notre nature ; mais nous appelons beau ou laid ce qui nous est ainsi reprsent par
nos sens extrieurs, principalement par celui de la vue, lequel seul (392) est plus considr que tous les autres. Do
naissent deux espces damour, savoir, celle quon a pour les choses bonnes, et celle quon a pour les belles, laquelle
on peut donner le nom dagrment, afin de ne la pas confondre avec lautre, ni aussi avec le dsir, auquel on attribue
souvent le nom damour ; et de l naissent en mme faon deux espces de haine, lune desquelles se rapporte aux
choses mauvaises, lautre celles qui sont laides ; et cette dernire peut tre appele horreur ou aversion, afin de la
distinguer. Mais ce quil y a ici de plus remarquable, cest que ces passions dagrment et dhorreur ont coutume dtre
plus violentes que les autres espces damour ou de haine, cause que ce qui vient lme par les sens la touche plus
fort que ce qui lui est reprsent par sa raison, et que toutefois elles ont ordinairement moins de vrit ; en sorte que de
toutes les passions, ce sont celles-ci qui trompent le plus, et dont on doit le plus soigneusement se garder.

(393) ART. 86. La dfinition du dsir.

La passion du dsir est une agitation de lme cause par les esprits qui la dispose vouloir pour lavenir les choses
quelle se reprsente tre convenables. Ainsi on ne dsire pas seulement la prsence du bien absent, mais aussi la

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conservation du prsent, et de plus labsence du mal, tant de celui quon a dj que de celui quon croit pouvoir recevoir
au temps venir.

ART. 87. Que cest une passion qui na point de contraire.

Je sais bien que communment dans lcole on oppose la passion qui tend la recherche du bien, laquelle seule on
nomme dsir, celle qui tend la fuite du mal, laquelle on nomme aversion. Mais, dautant quil ny a aucun bien dont
la privation ne soit un mal, ni aucun mal considr comme une chose positive dont la privation ne soit un bien, et quen
recherchant, par exemple, les richesses, on fuit ncessairement la pauvret, en fuyant les maladies on recherche la sant,
et ainsi des autres, il me semble que cest toujours un mme mouvement qui porte la recherche du bien, et ensemble
la fuite du mal qui lui est contraire. Jy remarque seulement cette diffrence, que le dsir quon a lorsquon tend vers
quelque bien est accompagn damour et ensuite desprance et de joie ; au lieu que le mme dsir, lorsquon tend
sloigner du mal contraire ce bien, est accompagn de haine, de crainte et de tristesse ; ce qui est cause quon le juge
contraire soi-mme. Mais si on veut le considrer lorsquil se rapporte galement en mme temps quelque bien pour
le rechercher, et au mal oppos pour lviter, on peut voir trs videmment que ce nest quune seule passion qui fait
lun et lautre.

(394) ART. 88. Quelles sont ses diverses espces.

Il y aurait plus de raison de distinguer le dsir en autant de diverses espces quil y a de divers objets quon recherche ;
car, par exemple, la curiosit, qui nest autre chose quun dsir de connatre, diffre beaucoup du dsir de gloire, et
celui-ci du dsir de vengeance, et ainsi des autres. Mais il suffit ici de savoir quil y en a autant que despces damour
ou de haine et que les plus considrables et les plus forts sont ceux qui naissent de lagrment et de lhorreur.

ART. 89. Quel est le dsir qui nat de lhorreur.

Or, encore que ce ne soit quun mme dsir qui tend la recherche dun bien et la fuite du mal qui lui est contraire,
ainsi quil a t dit, le dsir qui nat de lagrment ne laisse pas dtre fort diffrent de celui qui nat de lhorreur. Car cet
agrment et cette horreur, qui vritablement sont contraires, ne sont pas le bien et le mal qui servent dobjets ces
dsirs, mais seulement deux motions de lme qui la disposent rechercher deux choses fort diffrentes, savoir :
lhorreur est institue de la nature pour reprsenter lme une mort subite et inopine, en sorte que, bien que ce ne soit
quelquefois que lattouchement dun vermisseau, ou (395) le bruit dune feuille tremblante, ou son ombre, qui fait avoir
de lhorreur, on sent dabord autant dmotion que si un pril de mort trs vident soffrait aux sens, ce qui fait
subitement natre lagitation qui porte lme employer toutes ses forces pour viter un mal si prsent ; et cest cette
espce de dsir quon appelle communment la fuite ou laversion.

ART. 90. Quel est celui qui nat de lagrment.

Au contraire, lagrment est particulirement institu de la nature pour reprsenter la jouissance de ce qui agre comme
le plus grand de tous les biens qui appartiennent lhomme, ce qui fait quon dsire trs ardemment cette jouissance. Il
est vrai quil y a diverses sortes dagrments, et que les dsirs qui en naissent ne sont pas tous galement puissants. Car,
par exemple, la beaut des fleurs nous incite seulement les regarder, et celle des fruits les manger. Mais le principal
est celui qui vient des perfections quon imagine en une personne quon pense pouvoir devenir un autre soi-mme car,
avec la diffrence du sexe, que la nature a mise dans les hommes ainsi que dans les animaux sans raison, elle a mis aussi
certaines impressions dans le cerveau qui font quen certain ge et en certain temps on se considre comme dfectueux
et comme si on ntait que la moiti dun tout dont une personne de lautre sexe doit tre lautre moiti, en sorte que
(396) lacquisition de cette moiti est confusment reprsente par la nature comme le plus grand de tous les biens
imaginables. Et encore quon voie plusieurs personnes de cet autre sexe, on nen souhaite pas pour cela plusieurs en
mme temps, dautant que la nature ne fait point imaginer quon ait besoin de plus dune moiti. Mais lorsquon
remarque quelque chose en une qui agre davantage que ce quon remarque au mme temps dans les autres, cela
dtermine lme sentir pour celle-l seule toute linclination que la nature lui donne rechercher le bien quelle lui
reprsente comme le plus grand quon puisse possder ; et cette inclination ou ce dsir qui nat ainsi de lagrment est
appel du nom damour plus ordinairement que la passion damour qui a ci-dessus t dcrite. Aussi a-t-il de plus

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tranges effets, et cest lui qui sert de principale matire aux faiseurs de romans et aux potes.

ART. 91. La dfinition de la joie.

La joie est une agrable motion de lme, en laquelle consiste la jouissance quelle a du bien que les impressions du
cerveau lui reprsentent comme sien. Je dis que cest en cette motion que consiste la jouissance du bien ; car en effet
lme ne reoit aucun autre fruit de tous les biens quelle possde ; et pendant quelle nen a aucune joie, on peut dire
quelle nen jouit pas plus (397) que si elle ne les possdait point. Jajoute aussi que cest du bien que les impressions
du cerveau lui reprsentent comme sien, afin de ne pas confondre cette joie, qui est une passion, avec la joie purement
intellectuelle, qui vient en lme par la seule action de lme, et quon peut dire tre une agrable motion excite en
elle-mme, par elle-mme, en laquelle consiste la jouissance quelle a du bien que son entendement lui reprsente
comme sien. Il est vrai que pendant que lme est jointe au corps, cette joie intellectuelle ne peut gure manquer dtre
accompagne de celle qui est une passion ; car, sitt que notre entendement saperoit que nous possdons quelque bien,
encore que ce bien puisse tre si diffrent de tout ce qui appartient au corps quil ne soit point du tout imaginable,
limagination ne laisse pas de faire incontinent quelque impression dans le cerveau, de laquelle suit le mouvement des
esprits qui excite la passion de la joie.

ART 92. La dfinition de la tristesse.

La tristesse est une langueur dsagrable en laquelle consiste lincommodit que lme reoit du mal, ou du dfaut que
les impressions du cerveau lui reprsentent comme lui appartenant. Et il y a aussi une tristesse intellectuelle qui nest
pas la passion, mais qui ne manque gure den tre accompagne.

(398) ART. 93. Quelles sont les causes de ces deux passions.

Or, lorsque la joie ou la tristesse intellectuelle excite ainsi celle qui est une passion, leur cause est assez vidente ; et on
voit de leurs dfinitions que la joie vient de lopinion quon a de possder quelque bien, et la tristesse, de lopinion
quon a davoir quelque mal ou quelque dfaut. Mais il arrive souvent quon se sent triste ou joyeux sans quon puisse
ainsi distinctement remarquer le bien ou le mal qui en sont les causes, savoir, lorsque ce bien ou ce mal font leurs
impressions dans le cerveau sans lentremise de lme, quelquefois cause quils nappartiennent quau corps, et
quelquefois aussi, encore quils appartiennent lme, cause quelle ne les considre pas comme bien et mal, mais
sous quelque autre forme dont limpression est jointe avec celle du bien et du mal dans le cerveau.

ART. 94. Comment ces passions sont excites par des biens et des maux qui ne regardent que le corps, et en quoi
consistent le chatouillement et la douleur.

Ainsi, lorsquon est en pleine sant et que le temps est plus serein que de coutume, on sent en soi une gaiet qui ne vient
daucune fonction de lentendement, mais seulement des impressions que le mouvement des esprits (399) fait dans le
cerveau : et lon se sent triste en mme faon lorsque le corps est indispos, encore quon ne sache point quil le soit.
Ainsi le chatouillement des sens est suivi de si prs par la joie, et la douleur par la tristesse, que la plupart des hommes
ne les distinguent point. Toutefois, ils diffrent si fort quon peut quelquefois souffrir des douleurs avec joie, et recevoir
des chatouillements qui dplaisent. Mais la cause qui fait que pour lordinaire la joie suit du chatouillement est que tout
ce quon nomme chatouillement ou sentiment agrable consiste en ce que les objets des sens excitent quelque
mouvement dans les nerfs qui serait capable de leur nuire sils navaient pas assez de force pour lui rsister ou que le
corps ne ft pas bien dispos. Ce qui fait une impression dans le cerveau, laquelle tant institue de la nature pour
tmoigner cette bonne disposition et cette force, la reprsente lme comme un bien qui lui appartient, en tant quelle
est unie avec le corps, et ainsi excite en elle la joie. Cest presque la mme raison qui fait quon prend naturellement
plaisir se sentir mouvoir toutes sortes de passions, mme la tristesse et la haine, lorsque ces passions ne sont
causes que par les aventures tranges quon voit reprsenter sur un thtre, ou par dautres pareils sujets, qui, ne
pouvant nous nuire en aucune faon, semblent chatouiller notre me en la touchant. Et la cause qui fait que la douleur
produit ordinairement la tristesse est que le sentiment quon nomme douleur vient toujours de quelque action si violente
quelle offense les nerfs ; en sorte qutant (400) institu de la nature pour signifier lme le dommage que reoit le
corps par cette action, et sa faiblesse en ce quil ne lui a pu rsister, il lui reprsente lun et lautre comme des maux qui

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lui sont toujours dsagrables, except lorsquils causent quelques biens quelle estime plus queux.

ART. 95. Comment elles peuvent aussi tre excites par des biens et des maux que lme ne remarque point, encore
quils lui appartiennent ; comme sont le plaisir quon prend se hasarder ou se souvenir du mal pass.

Ainsi le plaisir que prennent souvent les jeunes gens entreprendre des choses difficiles et sexposer de grands
prils, encore mme quils nen esprent aucun profit ni aucune gloire, vient en eux de ce que la pense quils ont que
ce quils entreprennent est difficile fait une impression dans leur cerveau, qui tant jointe avec celle quils pourraient
former sils pensaient que cest un bien de se sentir assez courageux, assez heureux, assez adroit ou assez fort pour oser
se hasarder tel point, est cause quils y prennent plaisir. Et le contentement quont les vieillards lorsquils se
souviennent des maux quils ont soufferts, vient de ce quils se reprsentent que cest un bien davoir pu nonobstant
cela subsister.

(401) ART. 96. Quels sont les mouvements du sang et des esprits qui causent les cinq passions prcdentes.

Les cinq passions que jai ici commenc expliquer sont tellement jointes ou opposes les unes aux autres, quil est
plus ais de les considrer toutes ensemble que de traiter sparment de chacune, ainsi quil a t trait de ladmiration ;
et leur cause nest pas comme la sienne dans le cerveau seul, mais aussi dans le cur, dans la rate, dans le foie et dans
toutes les autres parties du corps, en tant quelles servent la production du sang et ensuite des esprits. Car, encore que
toutes les veines conduisent le sang quelles contiennent vers le cur, il arrive nanmoins quelquefois que celui de
quelques-unes y est pouss avec plus de force que celui des autres ; et il arrive aussi que les ouvertures par o il entre
dans le cur, ou bien celles par o il en sort, sont plus largies ou plus resserres une fois que lautre.

ART. 97. Les principales expriences qui servent connatre ces mouvements en lamour.

Or, en considrant les diverses altrations que lexprience fait voir dans notre corps pendant que notre me (402) est
agite de diverses passions, je remarque en lamour, quand elle est seule, cest--dire, quand elle nest accompagne
daucune forte joie, ou dsir, ou tristesse, que le battement du pouls est gal et beaucoup plus grand et plus fort que de
coutume ; quon sent une douce chaleur dans la poitrine, et que la digestion des viandes se fait fort promptement dans
lestomac, en sorte que cette passion est utile pour la sant.

ART 98. En la haine.

Je remarque, au contraire, en la haine, que le pouls est ingal et plus petit, et souvent plus vite ; quon sent des froideurs
entremles de je ne sais quelle chaleur pre et piquante dans la poitrine ; que lestomac cesse de faire son office et est
enclin vomir et rejeter les viandes quon a manges, ou du moins les corrompre et convertir en mauvaises humeurs.
ART 99. En la joie.

En la joie, que le pouls est gal et plus vite qu lordinaire, mais quil nest pas si fort ou si grand quen lamour ; et
quon sent une chaleur agrable qui nest pas seulement en la poitrine, mais qui se rpand aussi en toutes les parties
extrieures du corps avec le sang (403) quon voit y venir en abondance ; et que cependant on perd quelquefois
lapptit, cause que la digestion se fait moins que de coutume.

ART. 100. En la tristesse.

En la tristesse, que le pouls est faible et lent, et quon sent comme des liens autour du cur, qui le serrent, et des glaons
qui le glent et communiquent leur froideur au reste du corps ; et que cependant on ne laisse pas davoir quelquefois
bon apptit et de sentir que lestomac ne manque point faire son devoir, pourvu quil ny ait point de haine mle avec
la tristesse.

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ART. 101. Au dsir.

Enfin je remarque cela de particulier dans le dsir, quil agite le cur plus violemment quaucune des autres passions, et
fournit au cerveau plus desprits, lesquels, passant de l dans les muscles, rendent tous les sens plus aigus et toutes les
parties du corps plus mobiles.

ART. 102. Le mouvement du sang et des esprits en lamour.

Ces observations, et plusieurs autres qui seraient trop longues crire, mont donn sujet de juger que, (404) lorsque
lentendement se reprsente quelque objet damour, limpression que cette pense fait dans le cerveau conduit les
esprits animaux, par les nerfs de la sixime paire, vers les muscles qui sont autour des intestins et de lestomac, en la
faon qui est requise pour faire que le suc des viandes, qui se convertit en nouveau sang, passe promptement vers le
cur sans sarrter dans le foie, et quy tant pouss avec plus de force que celui qui est dans les autres parties du corps,
il y entre en plus grande abondance et y excite une chaleur plus forte, cause quil est plus grossier que celui qui a dj
t rarfi plusieurs fois en passant et repassant par le cur. Ce qui fait quil envoie aussi des esprits vers le cerveau,
dont les parties sont plus grosses et plus agites qu lordinaire ; et ces esprits, fortifiant limpression que la premire
pense de lobjet aimable y a faite, obligent lme sarrter sur cette pense ; et cest en cela que consiste la passion
damour.

Art 103. En la haine.

Au contraire, en la haine, la premire pense de lobjet qui donne de laversion conduit tellement les esprits qui sont
dans le cerveau vers les muscles de lestomac et des intestins, quils empchent que le suc des viandes ne se mle avec
le sang en resserrant toutes les ouvertures par o il a coutume dy couler ; et elle les conduit aussi (405) tellement vers
les petits nerfs de la rate et de la partie infrieure du foie, o est le rceptacle de la bile, que les parties du sang qui ont
coutume dtre rejetes vers ces endroits-l en sortent et coulent avec celui qui est dans les rameaux de la veine cave
vers le cur ; ce qui cause beaucoup dingalits en sa chaleur, dautant que le sang qui vient de la rate ne schauffe et
se rarfie qu peine, et quau contraire, celui qui vient de la partie infrieure du foie, o est toujours le fiel, sembrase
et se dilate fort promptement. En suite de quoi les esprits qui vont au cerveau ont aussi des parties fort ingales et des
mouvements fort extraordinaires ; do vient quils y fortifient les ides de haine qui sy trouvent dj imprimes, et
disposent lme des penses qui sont pleines daigreur et damertume.

Art. 104. En la joie.

En la joie ce ne sont pas tant les nerfs de la rate, du foie, de lestomac ou des intestins qui agissent, que ceux qui sont en
tout le reste du corps, et particulirement celui qui est autour des orifices du cur, lequel, ouvrant et largissant ces
orifices, donne moyen au sang, que les autres nerfs chassent des veines vers le cur, dy entrer et den sortir en plus
grande quantit que de coutume. Et parce que le sang qui entre alors dans le cur y a dj pass et repass plusieurs
fois, tant venu des artres dans les veines, il se dilate fort aisment et (406) produit des esprits dont les parties, tant
fort gales et subtiles, sont propres former et fortifier les impressions du cerveau qui donnent lme des penses
gaies et tranquilles.

ART. 105. En la tristesse.

Au contraire, en la tristesse les ouvertures du cur sont fort rtrcies par le petit nerf qui les environne, et le sang des
veines nest aucunement agit, ce qui fait quil en va fort peu vers le cur ; et cependant les passages par o le suc des
viandes coule de lestomac et des intestins vers le foie demeurent ouverts, ce qui fait que lapptit ne diminue point,
except lorsque la haine, laquelle est souvent jointe la tristesse, les ferme.
ART. 106. Au dsir.

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Enfin la passion du dsir a cela de propre, que la volont quon a dobtenir quelque bien ou de fuir quelque mal envoie
promptement les esprits du cerveau vers toutes les parties du corps qui peuvent servir aux actions requises pour cet
effet, et particulirement vers le cur et les parties qui lui fournissent le plus de sang, afin quen recevant plus grande
abondance que de coutume, il envoie plus grande quantit desprits vers le (407) cerveau, tant pour y entretenir et
fortifier lide de cette volont que pour passer de l dans tous les organes des sens et tous les muscles qui peuvent tre
employs pour obtenir ce quon dsire.

ART. 107. Quelle est la cause de ces mouvements en lamour.

Et je dduis les raisons de tout ceci de ce qui a t dit ci-dessus, quil y a telle liaison entre notre me et notre corps, que
lorsque nous avons une fois joint quelque action corporelle avec quelque pense, lune des deux ne se prsente point
nous par aprs que lautre ne sy prsente aussi. Comme on voit en ceux qui ont pris avec grande aversion quelque
breuvage tant malades, quils ne peuvent rien boire ou manger par aprs qui en approche du got, sans avoir derechef
la mme aversion ; et pareillement quils ne peuvent penser laversion quon a des mdecines, que le mme got ne
leur revienne en la pense. Car il me semble que les premires passions que notre me a eues lorsquelle a commenc
dtre jointe notre corps ont d tre que quelquefois le sang, ou autre suc qui entrait dans le cur, tait un aliment plus
convenable que lordinaire pour y entretenir la chaleur, qui est le principe de la vie ; ce qui tait cause que lme
joignait soi de volont cet aliment, cest--dire laimait, et en mme temps les (408) esprits coulaient du cerveau vers
les muscles, qui pouvaient presser ou agiter les parties do il tait venu vers le cur, pour faire quelles lui en
envoyassent davantage ; et ces parties taient lestomac et les intestins, dont lagitation augmente lapptit, ou bien aussi
le foie et le poumon, que les muscles du diaphragme peuvent presser. Cest pourquoi ce mme mouvement des esprits a
toujours accompagn depuis la passion damour.

ART. 108. En la haine

Quelquefois, au contraire, il venait quelque suc tranger vers le cur, qui ntait pas propre entretenir la chaleur, ou
mme qui la pouvait teindre ; ce qui tait cause que les esprits qui montaient du cur au cerveau excitaient en lme la
passion de la haine. Et en mme temps aussi ces esprits allaient du cerveau vers les nerfs qui pouvaient pousser du sang
de la rate et des petites veines du foie vers le cur, pour empcher ce suc nuisible dy entrer, et de plus vers ceux qui
pouvaient repousser ce mme suc vers les intestins et vers lestomac, ou aussi quelquefois obliger lestomac le vomir.
Do vient que ces mmes mouvements ont coutume daccompagner la passion de la haine. Et on peut voir lil quil
y a dans le foie quantit de veines ou conduits assez larges par o le suc des viandes peut passer de la veine porte en la
veine cave, et de l au cur, sans sarrter aucunement au foie ; mais quil y en a aussi une (409) infinit dautres plus
petites o il peut sarrter, et qui contiennent toujours du sang de rserve, ainsi que fait aussi la rate ; lequel sang, tant
plus grossier que celui qui est dans les autres parties du corps, peut mieux servir daliment au feu qui est dans le cur
quand lestomac et les intestins manquent de lui en fournir.

ART. 109. En la joie.

Il est aussi quelquefois arriv au commencement de notre vie que le sang contenu dans les veines tait un aliment assez
convenable pour entretenir la chaleur du cur, et quelles en contenaient en telle quantit quil navait pas besoin de
tirer aucune nourriture dailleurs. Ce qui a excit en lme la passion de la joie, et a fait en mme temps que les orifices
du cur se sont plus ouverts que de coutume, et que les esprits coulant abondamment du cerveau, non seulement dans
les nerfs qui servent ouvrir ces orifices, mais aussi gnralement en tous les autres qui poussent le sang des veines
vers le cur, empchent quil ny en vienne de nouveau du foie, de la rate, des intestins et de lestomac. Cest pourquoi
ces mmes mouvements accompagnent la joie.

(410) ART. 110. En la tristesse.

Quelquefois, au contraire, il est arriv que le corps a eu faute de nourriture, et cest ce qui doit avoir fait sentir lme
sa premire tristesse, au moins celle qui na point t jointe la haine. Cela mme a fait aussi que les orifices du cur

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se sont trcis, cause quils ne reoivent que peu de sang, et quune assez notable partie de ce sang est venue de la
rate, cause quelle est comme le dernier rservoir qui sert en fournir au cur lorsquil ne lui en vient pas assez
dailleurs. Cest pourquoi les mouvements des esprits et des nerfs qui servent trcir ainsi les orifices du cur et y
conduire du sang de la rate accompagnent toujours la tristesse.

ART. 111. Au dsir.

Enfin, tous les premiers dsirs que lme peut avoir eus lorsquelle tait nouvellement jointe au corps ont t de recevoir
les choses qui lui taient convenables, et de repousser celles qui lui taient nuisibles. Et a t pour ces mmes effets
que les esprits ont commenc ds lors (411) mouvoir tous les muscles et tous les organes des sens en toutes les faons
quils les peuvent mouvoir. Ce qui est cause que maintenant, lorsque lme dsire quelque chose, tout le corps devient
plus agile et plus dispos se mouvoir quil na coutume dtre sans cela. Et lorsquil arrive dailleurs que le corps est
ainsi dispos, cela rend les dsirs de lme plus forts et plus ardents.

ART. 112. Quels sont les signes extrieurs de ces passions.

Ce que jai mis ici fait assez entendre la cause des diffrences du pouls et de toutes les autres proprits que jai cidessus attribues ces passions, sans quil soit besoin que je marrte les expliquer davantage. Mais, parce que jai
seulement remarqu en chacune ce qui sy peut observer lorsquelle est seule, et qui sert connatre les mouvements du
sang et des esprits qui les produisent, il me reste encore traiter de plusieurs signes extrieurs qui ont coutume de les
accompagner, et qui se remarquent bien mieux lorsquelles sont mles plusieurs ensemble, ainsi quelles ont coutume
dtre, que lorsquelles sont spares. Les principaux de ces signes sont les actions des yeux et du visage, les
changements de couleur, les tremblements, la langueur, la pmoison, les ris, les larmes, les gmissements et les soupirs.

(412) ART. 113. Des actions des yeux et du visage.

Il ny a aucune passion que quelque particulire action des yeux ne dclare : et cela est si manifeste en quelques-unes,
que mme les valets les plus stupides peuvent remarquer lil de leur matre sil est fch contre eux ou sil ne lest
pas. Mais encore quon aperoive aisment ces actions des yeux et quon sache ce quelles signifient, il nest pas ais
pour cela de les dcrire, cause que chacune est compose de plusieurs changements qui arrivent au mouvement et en
la figure de lil, lesquels sont si particuliers et si petits, que chacun deux ne peut tre aperu sparment, bien que ce
qui rsulte de leur conjonction soit fort ais remarquer. On peut dire quasi le mme des actions du visage qui
accompagnent aussi les passions ; car, bien quelles soient plus grandes que celles des yeux, il est toutefois malais de
les distinguer, et elles sont si peu diffrentes quil y a des hommes qui font presque la mme mine lorsquils pleurent
que les autres lorsquils rient. Il est vrai quil y en a quelques-unes qui sont assez remarquables, comme sont les rides du
front, en la colre, et certains mouvements du nez et des lvres en lindignation et en la moquerie ; mais elles ne
semblent pas tant tre naturelles que volontaires. Et gnralement toutes les actions, tant du visage que des yeux,
peuvent tre changes par lme lorsque, voulant (413) cacher sa passion, elle en imagine fortement une contraire, en
sorte quon sen peut aussi bien servir dissimuler ses passions qua les dclarer.

ART. 114. Des changements de couleur.

On ne peut pas si facilement sempcher de rougir ou de plir lorsque quelque passion y dispose, parce que ces
changements ne dpendent pas des nerfs et des muscles, ainsi que les prcdents, et quils viennent plus immdiatement
du cur, lequel on peut nommer la source des passions, en tant quil prpare le sang et les esprits les produire. Or, il
est certain que la couleur du visage ne vient que du sang, lequel, coulant continuellement du cur par les artres en
toutes les veines, et de toutes les veines dans le cur, colore plus ou moins le visage, selon quil remplit plus ou moins
les petites veines qui vont vers sa superficie.

ART. 115. Comment la joie fait rougir.

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Ainsi la joie rend la couleur plus vive et plus vermeille, parce quen ouvrant les cluses du cur elle fait que le sang
coule plus vite en toutes les veines, et que, devenant plus chaud et plus subtil, il enfle mdiocrement toutes les parties
du visage, ce qui en rend lair plus riant et plus gai.

(414) ART. 116. Comment la tristesse fait plir.

La tristesse, au contraire, en trcissant les orifices du cur, fait que le sang coule plus lentement dans les veines, et
que, devenant plus froid et plus pais, il a besoin dy occuper moins de place ; en sorte que, se retirant dans les plus
larges, qui sont les plus proches du cur, il quitte les plus loignes, dont les plus apparentes tant celles du visage, cela
le fait paratre ple et dcharn, principalement lorsque la tristesse est grande ou quelle survient promptement, comme
on voit en lpouvante, dont la surprise augmente laction qui serre le cur.

ART. 117. Comment on rougit souvent tant triste.

Mais il arrive souvent quon ne plit point tant triste, et quau contraire on devient rouge. Ce qui doit tre attribu aux
autres passions qui se joignent la tristesse, savoir lamour ou au dsir, et quelquefois aussi la haine. Car ces
passions chauffant ou agitant le sang qui vient du foie, des intestins et des autres parties intrieures, le poussent vers le
cur, et de l, par la grande artre, vers les veines du visage, sans que la tristesse qui serre de part et dautre les orifices
du cur le puisse empcher, except lorsquelle est fort (415) excessive Mais, encore quelle ne soit que mdiocre, elle
empche aisment que le sang ainsi venu dans les veines du visage ne descende vers le cur pendant que lamour, le
dsir ou la haine y en poussent dautres des parties intrieures. Cest pourquoi ce sang tant arrt autour de la face, il la
rend rouge, et mme plus rouge que pendant la joie, cause que la couleur du sang parat dautant mieux quil coule
moins vite, et aussi cause quil sen peut ainsi assembler davantage dans les veines de la face que lorsque les orifices
du cur sont plus ouverts. Ceci parat principalement en la honte, laquelle est compose de lamour de soi-mme et
dun dsir pressant dviter linfamie prsente, ce qui fait venir le sang des parties intrieures vers le cur, puis de l
par les artres vers la face, et avec cela dune mdiocre tristesse qui empche ce sang de retourner vers le cur. Le
mme parat aussi ordinairement lorsquon pleure ; car, comme je dirai ci-aprs, cest lamour joint la tristesse qui
cause la plupart des larmes. Et le mme parat en la colre, o souvent un prompt dsir de vengeance est ml avec
lamour, la haine et la tristesse.

ART. 118. Des tremblements.

Les tremblements ont deux diverses causes : lune est quil vient quelquefois trop peu desprits du cerveau dans les
nerfs, et lautre quil y en vient quelquefois trop pour pouvoir fermer bien justement les petits passages (416) des
muscles qui, suivant ce qui a t dit en larticle 11, doivent tre ferms pour dterminer les mouvements des membres.
La premire cause parat en la tristesse et en la peur, comme aussi lorsquon tremble de froid, car ces passions peuvent,
aussi bien que la froideur de lair, tellement paissir le sang, quil ne fournit pas assez desprits au cerveau pour en
envoyer dans les nerfs. Lautre cause parat souvent en ceux qui dsirent ardemment quelque chose, et en ceux qui sont
fort mus de colre, comme aussi en ceux qui sont ivres : car ces deux passions, aussi bien que le vin, font aller
quelquefois tant desprits dans le cerveau quils ne peuvent pas tre rglment conduits de l dans les muscles.

ART. 119. De la langueur.

La langueur est une disposition se relcher et tre sans mouvement, qui est sentie en tous les membres ; elle vient,
ainsi que le tremblement, de ce quil ne va pas assez desprits dans les nerfs, mais dune faon diffrente. Car la cause
du tremblement est quil ny en a pas assez dans le cerveau pour obir aux dterminations de la glande lorsquelle les
pousse vers quelque muscle, au lieu que la langueur vient de ce que la glande ne les dtermine point aller vers aucun
muscles plutt que vers dautres.

(417) ART. 120. Comment elle est cause par lamour et par le dsir.

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Et la passion qui cause le plus ordinairement cet effet est lamour, jointe au dsir dune chose dont lacquisition nest
pas imagine comme possible pour le temps prsent ; car lamour occupe tellement lme considrer lobjet aim,
quelle emploie tous les esprits qui sont dans le cerveau lui en reprsenter limage, et arrte tous les mouvements de la
glande qui ne servent point cet effet. Et il faut remarquer, touchant le dsir, que la proprit que je lui ai attribue de
rendre le corps plus mobile ne lui convient que lorsquon imagine lobjet dsir tre tel quon peut ds ce temps-l faire
quelque chose qui serve lacqurir ; car si, au contraire, on imagine quil est impossible pour lors de rien faire qui y
soit utile, toute lagitation du dsir demeure dans le cerveau, sans passer aucunement dans les nerfs, et tant entirement
employe y fortifier lide de lobjet dsir, elle laisse le reste du corps languissant.

ART. 121. Quelle peut aussi tre cause par dautres passions.

Il est vrai que la haine, la tristesse et mme la joie peuvent causer aussi quelque langueur lorsquelles sont fort
violentes, cause quelles occupent entirement lme considrer leur objet, principalement lorsque le (418) dsir
dune chose lacquisition de laquelle on ne peut rien contribuer au temps prsent est joint avec elle. Mais parce quon
sarrte bien plus considrer les objets quon joint soi de volont que ceux quon en spare et quaucuns autres, et
que la langueur ne dpend point dune surprise, mais a besoin de quelque temps pour tre forme, elle se rencontre bien
plus en lamour quen toutes les autres passions.

ART. 122. De la pmoison.

La pmoison nest pas fort loigne de la mort, car on meurt lorsque le feu qui est dans le cur steint tout fait, et on
tombe seulement en pmoison lorsquil est touff en telle sorte quil demeure encore quelques restes de chaleur qui
peuvent par aprs le rallumer. Or, il y a plusieurs indispositions du corps qui peuvent faire quon tombe ainsi en
dfaillance ; mais entre les passions il ny a que lextrme joie quon remarque en avoir le pouvoir ; et la faon dont je
crois quelle cause cet effet est quouvrant extraordinairement les orifices du cur, le sang des veines y entre si coup
et en si grande quantit, quil ny peut tre rarfi par la chaleur assez promptement pour lever les petites peaux qui
ferment les entres de ces veines : au moyen de quoi il touffe le feu, lequel il a coutume dentretenir lorsquil nentre
dans le cur que par mesure.

(419) ART. 123. Pourquoi on ne pme point de tristesse.

Il semble quune grande tristesse qui survient inopinment doit tellement serrer les orifices du cur quelle en peut
aussi teindre le feu ; mais nanmoins on nobserve point que cela arrive, ou sil arrive, cest trs rarement ; dont je
crois que la raison est quil ne peut gure y avoir si peu de sang dans le cur quil ne suffise pour entretenir la chaleur
lorsque ses orifices sont presque ferms.

ART. 124. Du ris.

Le ris consiste en ce que le sang qui vient de la cavit droite du cur par la veine artrieuse, enflant les poumons
subitement et diverses reprises, fait que lair quils contiennent est contraint den sortir avec imptuosit par le sifflet,
o il forme une voix inarticule et clatante ; et tant les poumons en senflant, que cet air en sortant, poussent tous les
muscles du diaphragme, de la poitrine et de la gorge, au moyen de quoi ils font mouvoir ceux du visage qui ont quelque
connexion avec eux. Et ce nest que cette action du visage, avec cette voix inarticule et clatante, quon nomme le ris.

(420) ART. 125. Pourquoi il naccompagne point les plus grandes joies.

Or, encore quil semble que le ris soit un des principaux signes de la joie, elle ne peut toutefois le causer que lorsquelle
est seulement mdiocre et quil y a quelque admiration ou quelque haine mle avec elle. Car on trouve par exprience
que lorsquon est extraordinairement joyeux, jamais le sujet de cette joie ne fait quon clate de rire, et mme on ne peut
pas si aisment y tre invit par quelque autre cause, que lorsquon est triste ; dont la raison est que, dans les grandes
joies, le poumon est toujours si plein de sang quil ne peut tre davantage enfl par reprises.

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ART. 126. Quelles sont ses principales causes.

Et je ne puis remarquer que deux causes qui fassent ainsi subitement enfler le poumon. La premire est la surprise de
ladmiration, laquelle, tant jointe la joie, peut ouvrir si promptement les orifices du cur, quune grande abondance
de sang, entrant tout coup en son ct droit par la veine cave, sy rarfie, et passant de l par la veine artrieuse, enfle
le poumon. Lautre est le mlange de quelque liqueur qui augmente la rarfaction du sang. Et je nen trouve point de
propre cela que la (421) plus coulante partie de celui qui vient de la rate, laquelle partie du sang tant pousse vers le
cur par quelque lgre motion de haine, aide par la surprise de ladmiration, et sy mlant avec le sang qui vient des
autres endroits du corps, lequel la joie y fait entrer en abondance, peut faire que ce sang sy dilate beaucoup plus qu
lordinaire ; en mme faon quon voit quantit dautres liqueurs senfler tout coup, tant sur le feu, lorsquon jette un
peu de vinaigre dans le vaisseau o elles sont. Car la plus coulante partie du sang qui vient de la rate est de nature
semblable au vinaigre. Lexprience aussi nous fait voir quen toutes les rencontres qui peuvent produire ce ris clatant
qui vient du poumon, il y a toujours quelque petit sujet de haine, ou du moins dadmiration. Et ceux dont la rate nest
pas bien saine sont sujets tre non seulement plus tristes, mais aussi, par intervalles, plus gais et plus disposs rire
que les autres : dautant que la rate envoie deux sortes de sang vers le cur, lun fort pais et grossier, qui cause la
tristesse ; lautre fort fluide et subtil, qui cause la joie. Et souvent, aprs avoir beaucoup ri, on se sent naturellement
enclin la tristesse, parce que, la plus fluide partie du sang de la rate tant puise, lautre, plus grossire, la suit vers le
cur.

ART. 127. Quelle est sa cause en lindignation.

Pour le ris qui accompagne quelquefois lindignation, il est ordinairement artificiel et feint. Mais lorsquil est (422)
naturel, il semble venir de la joie quon a de ce quon voit ne pouvoir tre offens par le mal dont on est indign, et,
avec cela, de ce quon se trouve surpris par la nouveaut ou par la rencontre inopine de ce mal. De faon que la joie, la
haine et ladmiration y contribuent. Toutefois je veux croire quil peut aussi tre produit, sans aucune joie, par le seul
mouvement de laversion, qui envoie du sang de la rate vers le cur, o il est rarfi et pouss de l dans le poumon,
lequel il enfle facilement lorsquil le rencontre presque vide. Et gnralement tout ce qui peut enfler subitement le
poumon en cette faon cause laction extrieure du ris, except lorsque la tristesse la change en celle des gmissements
et des cris qui accompagnent les larmes. A propos de quoi Vivs crit de soi-mme que, lorsquil avait t longtemps
sans manger, les premiers morceaux quil mettait en sa bouche lobligeaient rire ; ce qui pouvait venir de ce que son
poumon, vide de sang par faute de nourriture, tait promptement enfl par le premier suc qui passait de son estomac
vers le cur, et que la seule imagination de manger y pouvait conduire, avant mme que celui des viandes quil
mangeait y ft parvenu.

ART. 128. De lorigine des larmes.

Comme le ris nest jamais caus par les plus grandes (423) joies, ainsi les larmes ne viennent point dune extrme
tristesse, mais seulement de celle qui est mdiocre et accompagne ou suivie de quelque sentiment damour, ou aussi de
joie. Et, pour bien entendre leur origine, il faut remarquer que, bien quil sorte continuellement quantit de vapeurs de
toutes les parties de notre corps, il ny en a toutefois aucune dont il en sorte tant que des yeux, cause de la grandeur
des nerfs optiques et de la multitude de petites artres par o elles y viennent ; et que, comme la sueur nest compose
que des vapeurs qui, sortant des autres parties, se convertissent en eau sur leur superficie, ainsi les larmes se font des
vapeurs qui sortent des yeux.

ART. 129. De la faon que les vapeurs se changent en eau.

Or, comme jai crit dans les Mtores, en expliquant en quelle faon les vapeurs de lair se convertissent en pluie, que
cela vient de ce quelles sont moins agites ou plus abondantes qu lordinaire, ainsi je crois que lorsque celles qui
sortent du corps sont beaucoup moins agites que de coutume, encore quelles ne soient pas si abondantes, elles ne
laissent pas de se convertir en eau, ce qui cause les sueurs froides qui viennent quelquefois de faiblesse quand on est
malade. Et je crois que lorsquelles sont beaucoup plus abondantes, pourvu quelles ne soient pas avec cela plus agites,
elles se convertissent aussi en eau. Ce qui est (424) cause de la sueur qui vient quand on fait quelque exercice. Mais
alors les yeux ne suent point, parce que, pendant les exercices du corps, la plupart des esprits allant dans les muscles qui

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servent le mouvoir, il en va moins par le nerf optique vers les yeux. Et ce nest quune mme matire qui compose le
sang pendant quelle est dans les veines ou dans les artres, et les esprits lorsquelle est dans le cerveau, dans les nerfs
ou dans les muscles, et les vapeurs lorsquelle en sort en forme dair, et enfin la sueur ou les larmes lorsquelle
spaissit en eau sur la superficie du corps ou des yeux.

ART. 130. Comment ce qui fait de la douleur lil lexcite pleurer.

Et je ne puis remarquer que deux causes qui fassent que les vapeurs qui sortent des yeux se changent en larmes. La
premire est quand la figure des pores par o elles passent est change par quelque accident que ce puisse tre : car cela,
retardant le mouvement de ces vapeurs et changeant leur ordre, peut faire quelles se convertissent en eau. Ainsi il ne
faut quun ftu qui tombe dans lil pour en tirer quelques larmes, cause quen y excitant de la douleur il change la
disposition de ses pores ; en sorte que, quelques-uns devenant plus troits, les petites parties des vapeurs y passent
moins vite, et quau lieu quelles en sortaient auparavant galement (425) distantes les unes des autres, et ainsi
demeuraient spares, elles viennent se rencontrer, cause que lordre de ces pores est troubl, au moyen de quoi elles
se joignent et ainsi se convertissent en larmes.

ART. 131. Comment on pleure de tristesse.

Lautre cause est la tristesse suivie damour ou de joie, ou gnralement de quelque cause qui fait que le cur pousse
beaucoup de sang par les artres. La tristesse y est requise, cause que, refroidissant tout le sang, elle trcit les pores
des yeux. Mais, parce qu mesure quelle les trcit, elle diminue aussi la quantit des vapeurs auxquelles ils doivent
donner passage, cela ne suffit pas pour produire des larmes si la quantit de ces vapeurs nest mme temps augmente
par quelque autre cause. Et il ny a rien qui laugmente davantage que le sang qui est envoy vers le cur en la passion
de lamour. Aussi voyons-nous que ceux qui sont tristes ne jettent pas continuellement des larmes, mais seulement par
intervalles, lorsquils font quelque nouvelle rflexion sur les objets quils affectionnent.

ART. 132. Des gmissements qui accompagnent les larmes.

Et alors les poumons sont aussi quelquefois enfls tout coup par labondance du sang qui entre dedans (426) et qui en
chasse lair quils contenaient, lequel, sortant par le sifflet, engendre les gmissements et les cris qui ont coutume
daccompagner les larmes. Et ces cris sont ordinairement plus aigus que ceux qui accompagnent le ris, bien quils soient
produits quasi en mme faon ; dont la raison est que les nerfs qui servent largir ou trcir les organes de la voix,
pour la rendre plus grosse ou plus aigu, tant joints avec ceux qui ouvrent les orifices du cur pendant la joie et les
trcissent pendant la tristesse, ils font que ces organes slargissent ou strcissent au mme temps.

ART. 133. Pourquoi les enfants et les vieillards pleurent aisment.

Les enfants et les vieillards sont plus enclins pleurer que ceux du moyen ge, mais cest pour diverses raisons. Les
vieillards pleurent souvent daffection et de joie ; car ces deux passions jointes ensemble envoient beaucoup de sang
leur cur, et de l beaucoup de vapeurs leurs yeux ; et lagitation de ces vapeurs est tellement retarde par la froideur
de leur naturel, quelles se convertissent aisment en larmes, encore quaucune tristesse nait prcd. Que si quelques
vieillards pleurent aussi fort aisment de fcherie, ce nest pas tant le temprament de leur corps que celui de leur esprit
qui les y dispose. Et cela narrive qu ceux qui sont si faibles quils se laissent entirement surmonter par de petits
sujets de douleur, de crainte ou de piti. (427) Le mme arrive aux enfants, lesquels ne pleurent gure de joie, mais bien
plus de tristesse, mme quand elle nest point accompagne damour. Car ils ont toujours assez de sang pour produire
beaucoup de vapeurs ; le mouvement desquelles tant retard par la tristesse, elles se convertissent en larmes.

ART. 134. Pourquoi quelques enfants plissent au lieu de pleurer.

Toutefois il y en a quelques-uns qui plissent au lieu de pleurer quand ils sont fchs ; ce qui peut tmoigner en eux un
jugement et un courage extraordinaire, savoir, lorsque cela vient de ce quils considrent la grandeur du mal et se

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prparent une forte rsistance, en mme faon que ceux qui sont plus gs. Mais cest plus ordinairement une marque
de mauvais naturel, savoir lorsque cela vient de ce quils sont enclins la haine ou la peur ; car ce sont des passions
qui diminuent la matire des larmes. Et on voit, au contraire, que ceux qui pleurent fort aisment sont enclins lamour
et la piti.

ART. 135. Des soupirs.

La cause des soupirs est fort diffrente de celle des larmes, encore quils prsupposent comme elles la (428) tristesse ;
car, au lieu quon est incit pleurer quand les poumons sont pleins de sang, on est incit soupirer quand ils sont
presque vides, et que quelque imagination desprance ou de joie ouvre lorifice de lartre veineuse, que la tristesse
avait trci, parce qualors le peu de sang qui reste dans les poumons tombant tout coup dans le ct gauche du cur
par cette artre veineuse, et y tant pouss par le dsir de parvenir cette joie, lequel agite en mme temps tous les
muscles du diaphragme et de la poitrine, lair est pouss promptement par la bouche dans les poumons, pour y remplir
la place que laisse ce sang. Et cest cela quon nomme soupirer.

ART. 136. Do viennent les effets des passions qui sont particulires certains hommes.

Au reste, afin de suppler ici en peu de mots tout ce qui pourrait y tre ajout touchant les divers effets ou les diverses
causes des passions, je me contenterai de rpter le principe sur lequel tout ce que jen ai crit est appuy, savoir quil
y a telle liaison entre notre me et notre corps, que lorsque nous avons une fois joint quelque action corporelle avec
quelque pense, lune des deux ne se prsente point nous par aprs que lautre ne sy prsente aussi, et que ce ne sont
pas toujours les mmes actions quon joint aux mmes penses. (429) Car cela suffit pour rendre raison de tout ce quun
chacun peut remarquer de particulier en soi ou en dautres, touchant cette matire, qui na point t ici expliqu. Et pour
exemple, il est ais de penser que les tranges aversions de quelques-uns, qui les empchent de souffrir lodeur des
roses ou la prsence dun chat, ou choses semblables, ne viennent que de ce quau commencement de leur vie, ils ont
t fort offenss par quelques pareils objets, ou bien quils ont compati au sentiment de leur mre qui en a t offense
tant grosse. Car il est certain quil y a du rapport entre tous les mouvements de la mre et ceux de lenfant qui est en
son ventre, en sorte que ce qui est contraire lun nuit lautre. Et lodeur des roses peut avoir caus un grand mal de
tte un enfant lorsquil tait encore au berceau ou bien un chat le peut avoir fort pouvant, sans que personne y ait
pris garde, ni quil en ait eu aprs aucune mmoire, bien que lide de laversion quil avait alors pour ces roses ou pour
ce chat demeure imprime en son cerveau jusques la fin de sa vie.

ART. 137. De lusage des cinq passions ici expliques, en tant quelles se rapportent au corps.

Aprs avoir donn les dfinitions de lamour, de la haine, du dsir, de la joie, de la tristesse, et trait de tous les
mouvements corporels qui les causent ou les accompagnent, nous navons plus ici considrer que leur (430) usage.
Touchant quoi il est remarquer que, selon linstitution de la nature, elles se rapportent toutes au corps, et ne sont
donnes lme quen tant quelle est jointe avec lui ; en sorte que leur usage naturel est dinciter lme consentir et
contribuer aux actions qui peuvent servir conserver le corps ou le rendre en quelque faon plus parfait. Et en ce sens
la tristesse et la joie sont les deux premires qui sont employes. Car lme nest immdiatement avertie des choses qui
nuisent au corps que par le sentiment quelle a de la douleur, lequel produit en elle premirement la passion de la
tristesse, puis ensuite la haine de ce qui cause cette douleur, et en troisime lieu le dsir de sen dlivrer. Comme aussi
lme nest immdiatement avertie des choses utiles au corps que par quelque sorte de chatouillement qui, excitant en
elle de la joie, fait ensuite natre lamour de ce quon croit en tre la cause, et enfin le dsir dacqurir ce qui peut faire
quon continue en cette joie ou bien quon jouisse encore aprs dune semblable. Ce qui fait voir quelles sont toutes
cinq trs utiles au regard du corps, et mme que la tristesse est en quelque faon premire et plus ncessaire que la joie,
et la haine que lamour, cause quil importe davantage de repousser les choses qui nuisent et peuvent dtruire que
dacqurir celles qui ajoutent quelque perfection sans laquelle on peut subsister.

(431) ART. 138. De leurs dfauts, et des moyens de les corriger.

Mais, encore que cet usage des passions soit le plus naturel quelles puissent avoir, et que tous les animaux sans raison
ne conduisent leur vie que par des mouvements corporels semblables ceux qui ont coutume en nous de les suivre, et

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auxquels elles incitent notre me consentir, il nest pas nanmoins toujours bon, dautant quil y a plusieurs choses
nuisibles au corps qui ne causent au commencement aucune tristesse ou mme qui donnent de la joie, et dautres qui lui
sont utiles, bien que dabord elles soient incommodes. Et outre cela, elles font paratre presque toujours, tant les biens
que les maux quelles reprsentent, beaucoup plus grands et plus importants quils ne sont, en sorte quelles nous
incitent rechercher les uns et fuir les autres avec plus dardeur et plus de soin quil nest convenable. Comme nous
voyons aussi que les btes sont souvent trompes par des appts, et que pour viter de petits maux elles se prcipitent en
de plus grands. Cest pourquoi nous devons nous servir de lexprience et de la raison pour distinguer le bien davec le
mal et connatre leur juste valeur, afin de ne prendre pas lun pour lautre, et de ne nous porter rien avec excs.

(432) ART. 139. De lusage des mmes passions, en tant quelles appartiennent lme, et premirement de lamour.

Ce qui suffirait si nous navions en nous que le corps ou quil ft notre meilleure partie ; mais, dautant quil nest que
la moindre, nous devons principalement considrer les passions en tant quelles appartiennent lme, au regard de
laquelle lamour et la haine viennent de la connaissance et prcdent la joie et la tristesse, except lorsque ces deux
dernires tiennent le lieu de la connaissance, dont elles sont des espces. Et lorsque cette connaissance est vraie, cest-dire que les choses quelle nous porte aimer sont vritablement bonnes, et celles quelle nous porte har sont
vritablement mauvaises, lamour est incomparablement meilleure que la haine ; elle ne saurait tre trop grande, et elle
ne manque jamais de produire la joie. Je dis que cette amour est extrmement bonne, parce que, joignant nous de vrais
biens, elle nous perfectionne dautant. Je dis aussi quelle ne saurait tre trop grande, car tout ce que la plus excessive
peut faire, cest de nous joindre si parfaitement ces biens, que lamour que nous avons particulirement pour nousmmes ny mette aucune distinction, ce que je crois ne pouvoir jamais tre mauvais. Et elle est ncessairement suivie de
la joie, cause quelle nous reprsente ce que nous aimons comme un bien qui nous appartient.

(433) ART. 140. De la haine.

La haine, au contraire, ne saurait tre si petite quelle ne nuise ; et elle nest jamais sans tristesse. Je dis quelle ne
saurait tre trop petite, cause que nous ne sommes incits aucune action par la haine du mal que nous ne le puissions
tre encore mieux par lamour du bien, auquel il est contraire, au moins lorsque ce bien et ce mal sont assez connus. Car
javoue que la haine du mal qui nest manifeste que par la douleur est ncessaire au regard du corps ; mais je ne parle
ici que de celle qui vient dune connaissance plus claire, et je ne la rapporte qu lme. Je dis aussi quelle nest jamais
sans tristesse, cause que le mal ntant quune privation, il ne peut tre conu sans quelque sujet rel dans lequel il
soit ; et il ny a rien de rel qui nait en soi quelque bont, de faon que la haine qui nous loigne de quelque mal nous
loigne par mme moyen du bien auquel il est joint, et la privation de ce bien, tant reprsente notre me comme un
dfaut qui lui appartient, excite en elle la tristesse. Par exemple, la haine qui nous loigne des mauvaises murs de
quelquun nous loigne par mme moyen de sa conversation, en laquelle nous pourrions sans cela trouver quelque bien
duquel nous sommes fchs dtre privs. Et ainsi en toutes les autres haines on peut remarquer quelque sujet de
tristesse.

(434) ART. 141. Du dsir, de la joie et de la tristesse.

Pour le dsir, il est vident que lorsquil procde dune vraie connaissance il ne peut tre mauvais, pourvu quil ne soit
point excessif et que cette connaissance le rgle. Il est vident aussi que la joie ne peut manquer dtre bonne, ni la
tristesse dtre mauvaise, au regard de lme, parce que cest en la dernire que consiste toute lincommodit que lme
reoit du mal, et en la premire que consiste toute la jouissance du bien qui lui appartient. De faon que si nous navions
point de corps, joserais dire que nous ne pourrions trop nous abandonner lamour et la joie, ni trop viter la haine et
la tristesse. Mais les mouvements corporels qui les accompagnent peuvent tous tre nuisibles la sant lorsquils sont
fort violents, et au contraire lui tre utiles lorsquils ne sont que modrs.

ART. 142. De la joie et de lamour, compares avec la tristesse et la haine.


Au reste, puisque la haine et la tristesse doivent tre rejetes par lme, lors mme quelles procdent dune vraie
connaissance, elles doivent ltre plus forte raison lorsquelles viennent de quelque fausse opinion. (435) Mais on peut
douter si lamour et la joie sont bonnes ou non lorsquelles sont ainsi mal fondes ; et il me semble que si on ne les
considre prcisment que ce quelles sont en elles-mmes au regard de lme, on peut dire que, bien que la joie soit
moins solide et lamour moins avantageuse que lorsquelles ont un meilleur fondement, elles ne laissent pas dtre

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prfrables la tristesse et la haine aussi mal fondes : en sorte que, dans les rencontres de la vie o nous ne pouvons
viter le hasard dtre tromps, nous faisons toujours beaucoup mieux de pencher vers les passions qui tendent au bien
que vers celles qui regardent le mal, encore que ce ne soit que pour lviter ; et mme souvent une fausse joie vaut
mieux quune tristesse dont la cause est vraie. Mais je nose pas dire de mme de lamour au regard de la haine. Car,
lorsque la haine est juste, elle ne nous loigne que du sujet qui contient le mal dont il est bon dtre spar, au lieu que
lamour qui est injuste nous joint des choses qui peuvent nuire, ou du moins qui ne mritent pas dtre tant
considres par nous quelles sont, ce qui nous avilit et nous abaisse.

ART. 143. Des mmes passions, en tant quelles se rapportent au dsir.

Et il faut exactement remarquer que ce que je viens de dire de ces quatre passions na lieu que lorsquelles sont
considres prcisment en elles-mmes, et quelles ne nous portent aucune action. Car, en tant quelles (436) excitent
en nous le dsir, par lentremise duquel elles rglent nos murs, il est certain que toutes celles dont la cause est fausse
peuvent nuire, et quau contraire toutes celles dont la cause est juste peuvent servir, et mme que, lorsquelles sont
galement mal fondes, la joie est ordinairement plus nuisible que la tristesse, parce que celle-ci, donnant de la retenue
et de la crainte, dispose en quelque faon la prudence, au lieu que lautre rend inconsidrs et tmraires ceux qui
sabandonnent elle.

ART. 144. Des dsirs dont lvnement ne dpend que de nous.

Mais, parce que ces passions ne nous peuvent porter aucune action que par lentremise du dsir quelles excitent, cest
particulirement ce dsir que nous devons avoir soin de rgler ; et cest en cela que consiste la principale utilit de la
morale. Or, comme jai tantt dit quil est toujours bon lorsquil suit une vraie connaissance, ainsi il ne peut manquer
dtre mauvais lorsquil est fond sur quelque erreur. Et il me semble que lerreur quon commet le plus ordinairement
touchant les dsirs est quon ne distingue pas assez les choses qui dpendent entirement de nous de celles qui nen
dpendent point. Car, pour celles qui ne dpendent que de nous, cest--dire de notre libre arbitre, il suffit de savoir
quelles sont bonnes pour ne les pouvoir dsirer (437) avec trop dardeur, cause que cest suivre la vertu que de faire
les choses bonnes qui dpendent de nous, et il est certain quon ne saurait avoir un dsir trop ardent pour la vertu. Outre
que ce que nous dsirons en cette faon ne pouvant manquer de nous russir, puisque cest de nous seuls quil dpend,
nous en recevons toujours toute la satisfaction que nous en avons attendue. Mais la faute quon a coutume de commettre
en ceci nest jamais quon dsire trop, cest seulement quon dsire trop peu ; et le souverain remde contre cela est de
se dlivrer lesprit autant quil se peut de toutes sortes dautres dsirs moins utiles, puis de tcher de connatre bien
clairement et de considrer avec attention la bont de ce qui est dsirer.

ART. 145. De ceux qui ne dpendent que des autres causes, et ce que cest que la fortune.

Pour les choses qui ne dpendent aucunement de nous, tant bonnes quelles puissent tre, on ne les doit jamais dsirer
avec passion, non seulement cause quelles peuvent narriver pas, et par ce moyen nous affliger dautant plus que nous
les aurons plus souhaites, mais principalement cause quen occupant notre pense elles nous dtournent de porter
notre affection dautres choses dont lacquisition dpend de nous. Et il y a deux remdes gnraux contre ces vains
dsirs : (438) le premier est la gnrosit, de laquelle je parlerai ci-aprs ; le second est que nous devons souvent faire
rflexion sur la Providence divine, et nous reprsenter quil est impossible quaucune chose arrive dautre faon quelle
a t dtermine de toute ternit par cette Providence ; en sorte quelle est comme une fatalit ou une ncessit
immuable quil faut opposer la fortune, pour la dtruire comme une chimre qui ne vient que de lerreur de notre
entendement. Car nous ne pouvons dsirer que ce que nous estimons en quelque faon tre possible, et nous ne pouvons
estimer possibles les choses qui ne dpendent point de nous quen tant que nous pensons quelles dpendent de la
fortune, cest--dire que nous jugeons quelles peuvent arriver, et quil en est arriv autrefois de semblables. Or cette
opinion nest fonde que sur ce que nous ne connaissons pas toutes les causes qui contribuent chaque effet ; car,
lorsquune chose que nous avons estime dpendre de la fortune narrive pas, cela tmoigne que quelquune des causes
qui taient ncessaires pour la produire a manqu, et par consquent quelle tait absolument impossible et quil nen est
jamais arriv de semblable, cest--dire la production de laquelle une pareille cause ait aussi manqu : en sorte que si
nous neussions point ignor cela auparavant, nous ne leussions jamais estime possible, ni par consquent ne
leussions dsire.

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(439) ART. 146. De ceux qui dpendent de nous et dautrui.

Il faut donc entirement rejeter lopinion vulgaire quil y a hors de nous une fortune qui fait que les choses arrivent ou
narrivent pas, selon son plaisir, et savoir que tout est conduit par la Providence divine, dont le dcret ternel est
tellement infaillible et immuable quexcept les choses que ce mme dcret a voulu dpendre de notre libre arbitre, nous
devons penser qu notre gard il narrive rien qui ne soit ncessaire et comme fatal, en sorte que nous ne pouvons sans
erreur dsirer quil arrive dautre faon. Mais parce que la plupart de nos dsirs stendent des choses qui ne
dpendent pas toutes de nous ni toutes dautrui, nous devons exactement distinguer en elles ce qui ne dpend que de
nous, afin de ntendre notre dsir qu cela seul ; et pour le surplus, encore que nous en devions estimer le succs
entirement fatal et immuable, afin que notre dsir ne sy occupe point, nous ne devons pas laisser de considrer les
raisons qui le font plus ou moins esprer, afin quelles servent rgler nos actions. Car, par exemple, si nous avons
affaire en quelque lieu o nous puissions aller par deux divers chemins, lun desquels ait coutume dtre beaucoup plus
sr que lautre, bien que peut-tre le dcret de la Providence soit tel que si nous allons par le chemin quon estime le
plus sr nous ne manquerons pas dy tre vols, et quau (440) contraire nous pourrons passer par lautre sans aucun
danger, nous ne devons pas pour cela tre indiffrents choisir lun ou lautre, ni nous reposer sur la fatalit immuable
de ce dcret ; mais la raison veut que nous choisissions le chemin qui a coutume dtre le plus sr ; et notre dsir doit
tre accompli touchant cela lorsque nous lavons suivi, quelque mal quil nous en soit arriv, cause que ce mal ayant
t notre gard invitable, nous navons eu aucun sujet de souhaiter den tre exempts, mais seulement de faire tout le
mieux que notre entendement a pu connatre, ainsi que je suppose que nous avons fait. Et il est certain que lorsquon
sexerce distinguer ainsi la fatalit de la fortune, on saccoutume aisment rgler ses dsirs en telle sorte que,
dautant que leur accomplissement ne dpend que de nous, ils peuvent toujours nous donner une entire satisfaction.

ART. 147. Des motions intrieures de lme.

Jajouterai seulement encore ici une considration qui me semble beaucoup servir pour nous empcher de recevoir
aucune incommodit des passions ; cest que notre bien et notre mal dpendent principalement des motions intrieures
qui ne sont excites en lme que par lme mme, en quoi elles diffrent de ces passions, qui dpendent toujours de
quelque mouvement des esprits ; et bien que ces motions de lme soient souvent jointes avec les passions qui leur sont
semblables, (441) elles peuvent souvent aussi se rencontrer avec dautres, et mme natre de celles qui leur sont
contraires. Par exemple, lorsquun mari pleure sa femme morte, laquelle (ainsi quil arrive quelquefois) il serait fch
de voir ressuscite, il se peut faire que son cur est serr par la tristesse que lappareil des funrailles et labsence dune
personne la conversation de laquelle il tait accoutum excitent en lui ; et il se peut faire que quelques restes damour
ou de piti qui se prsentent son imagination tirent de vritables larmes de ses yeux, nonobstant quil sente cependant
une joie secrte dans le plus intrieur de son me, lmotion de laquelle a tant de pouvoir que la tristesse et les larmes
qui laccompagnent ne peuvent rien diminuer de sa force. Et lorsque nous lisons des aventures tranges dans un livre,
ou que nous les voyons reprsenter sur un thtre, cela excite quelquefois en nous la tristesse, quelquefois la joie, ou
lamour, ou la haine, et gnralement toutes les passions, selon la diversit des objets qui soffrent notre imagination ;
mais avec cela nous avons du plaisir de les sentir exciter en nous, et ce plaisir est une joie intellectuelle qui peut aussi
bien natre de la tristesse que de toutes les autres passions.

ART. 148. Que lexercice de la vertu est un souverain remde contre les passions.

Or, dautant que ces motions intrieures nous touchent de plus prs et ont, par consquent, beaucoup (442) plus de
pouvoir sur nous que les passions, dont elles diffrent, qui se rencontrent avec elles, il est certain que, pourvu que notre
me ait toujours de quoi se contenter en son intrieur, tous les troubles qui viennent dailleurs nont aucun pouvoir de
lui nuire ; mais plutt ils servent augmenter sa joie, en ce que, voyant quelle ne peut tre offense par eux, cela lui
fait connatre sa perfection. Et afin que notre me ait ainsi de quoi tre contente, elle na besoin que de suivre
exactement la vertu. Car quiconque a vcu en telle sorte que sa conscience ne lui peut reprocher quil nait jamais
manqu faire toutes les choses quil a juges tre les meilleures (qui est ce que je nomme ici suivre la vertu), il en
reoit une satisfaction qui est si puissante pour le rendre heureux, que les plus violents efforts des passions nont jamais
assez de pouvoir pour troubler la tranquillit de son me.

***

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TROISIEME PARTIE

DES PASSIONS PARTICULIERES

(443) ART. 149. De lestime et du mpris.

Aprs avoir expliqu les six passions primitives, qui sont comme les genres dont toutes les autres sont des espces, je
remarquerai ici succinctement ce quil y a de particulier en chacune de ces autres, et je retiendrai le mme ordre suivant
lequel je les ai ci-dessus dnombres. Les deux premires sont lestime et le mpris ; car, bien que ces noms ne
signifient ordinairement que les opinions quon a sans passion de la valeur de chaque chose, toutefois, cause que, de
ces opinions, il nat souvent des passions auxquelles on na point donn de noms particuliers, il me semble que ceux-ci
leur peuvent tre attribus. Et lestime, en tant quelle est une passion, est une inclination qua lme se reprsenter la
(444) valeur de la chose estime, laquelle inclination est cause par un mouvement particulier des esprits tellement
conduits dans le cerveau quils y fortifient les impressions qui servent ce sujet. Comme, au contraire, la passion du
mpris est une inclination qua lme considrer la bassesse ou petitesse de ce quelle mprise, cause par le
mouvement des esprits qui fortifient lide de cette petitesse.

ART. 15O. Que ces deux passions ne sont que des espces dadmiration.

Ainsi ces deux passions ne sont que des espces dadmiration ; car lorsque nous nadmirons point la grandeur ni la
petitesse dun objet, nous nen faisons ni plus ni moins dtat que la raison nous dicte que nous en devons faire, de
faon que nous lestimons ou le mprisons alors sans passion. Et, bien que souvent lestime soit excite en nous par
lamour, et le mpris par la haine, cela nest pas universel et ne vient que de ce quon est plus ou moins enclin
considrer la grandeur ou la petitesse dun objet, raison de ce quon a plus ou moins daffection pour lui.

ART. 151. Quon peut sestimer ou mpriser soi-mme.

Or, ces deux passions se peuvent gnralement rapporter toutes sortes dobjets ; mais elles sont (445) principalement
remarquables quand nous les rapportons nous-mmes, cest--dire quand cest notre propre mrite que nous estimons
ou mprisons. Et le mouvement des esprits qui les cause est alors si manifeste quil change mme la mine, les gestes, la
dmarche et gnralement toutes les actions de ceux qui conoivent une meilleure ou une plus mauvaise opinion deuxmmes qu lordinaire.

ART. 152. Pour quelle cause on peut sestimer.

Et parce que lune des principales parties de la sagesse est de savoir en quelle faon et pour quelle cause chacun se doit
estimer ou mpriser, je tcherai ici den dire mon opinion. Je ne remarque en nous quune seule chose qui nous puisse
donner juste raison de nous estimer, savoir lusage de notre libre arbitre, et lempire que nous avons sur nos volonts.
Car il ny a que les seules actions qui dpendent de ce libre arbitre pour lesquelles nous puissions avec raison tre lous
ou blms, et il nous rend en quelque faon semblables Dieu en nous faisant matres de nous-mmes, pourvu que nous
ne perdions point par lchet les droits quil nous donne.

ART. 153. En quoi consiste la gnrosit.

Ainsi je crois que la vraie gnrosit, qui fait quun homme sestime au plus haut point quil se peut (446) lgitimement

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estimer, consiste seulement partie en ce quil connat quil ny a rien qui vritablement lui appartienne que cette libre
disposition de ses volonts, ni pourquoi il doive tre lou ou blm sinon pour ce quil en use bien ou mal, et partie en
ce quil sent en soi-mme une ferme et constante rsolution den bien user, cest--dire de ne manquer jamais de volont
pour entreprendre et excuter toutes les choses quil jugera tre les meilleures. Ce qui est suivre parfaitement la vertu.

ART. 154. Quelle empche quon ne mprise les autres.

Ceux qui ont cette connaissance et ce sentiment deux-mmes se persuadent facilement que chacun des autres hommes
les peut aussi avoir de soi, parce quil ny a rien en cela qui dpende dautrui. Cest pourquoi ils ne mprisent jamais
personne ; et, bien quils voient souvent que les autres commettent des fautes qui font paratre leur faiblesse, ils sont
toutefois plus enclins les excuser qu les blmer, et croire que cest plutt par manque de connaissance que par
manque de bonne volont quils les commettent. Et, comme ils ne pensent point tre de beaucoup infrieurs ceux qui
ont plus de bien ou dhonneurs, ou mme qui ont plus desprit, plus de savoir, plus de beaut, ou gnralement qui les
surpassent en quelques autres perfections, aussi ne sestiment-ils point beaucoup au-dessus de (447) ceux quils
surpassent, cause que toutes ces choses leur semblent tre fort peu considrables, comparaison de la bonne volont,
pour laquelle seule ils sestiment, et laquelle ils supposent aussi tre ou du moins pouvoir tre en chacun des autres
hommes.

ART. 155. En quoi consiste lhumilit vertueuse.

Ainsi les plus gnreux ont coutume dtre les plus humbles ; et lhumilit vertueuse ne consiste quen ce que la
rflexion que nous faisons sur linfirmit de notre nature et sur les fautes que nous pouvons autrefois avoir commises ou
sommes capables de commettre, qui ne sont pas moindres que celles qui peuvent tre commises par dautres, est cause
que nous ne nous prfrons personne, et que nous pensons que les autres ayant leur libre arbitre aussi bien que nous,
ils en peuvent aussi bien user.

ART. 156. Quelles sont les proprits de la gnrosit, et comment elle sert de remde contre tous les drglements des
passions.

Ceux qui sont gnreux en cette faon sont naturellement ports faire de grandes choses, et toutefois ne rien
entreprendre dont ils ne se sentent capables. Et parce quils nestiment rien de plus grand que de (448) faire du bien aux
autres hommes et de mpriser son propre intrt, pour ce sujet ils sont toujours parfaitement courtois, affables et
officieux envers un chacun. Et avec cela ils sont entirement matres de leurs passions, particulirement des dsirs, de la
jalousie et de lenvie, cause quil ny a aucune chose dont lacquisition ne dpende pas deux quils pensent valoir
assez pour mriter dtre beaucoup souhaite ; et de la haine envers les hommes, cause quils les estiment tous ; et de
la peur, cause que la confiance quils ont en leur vertu les assure ; et enfin de la colre, cause que nestimant que fort
peu toutes les choses qui dpendent dautrui, jamais ils ne donnent tant davantage leurs ennemis que de reconnatre
quils en sont offenss.

ART. 157. De lorgueil.

Tous ceux qui conoivent bonne opinion deux-mmes pour quelque autre cause, telle quelle puisse tre, nont pas une
vraie gnrosit, mais seulement un orgueil qui est toujours fort vicieux, encore quil le soit dautant plus que la cause
pour laquelle on sestime est plus injuste. Et la plus injuste de toutes est lorsquon est orgueilleux sans aucun sujet ;
cest--dire sans quon pense pour cela quil y ait en soi aucun mrite pour lequel on doive tre pris, mais seulement
parce quon ne fait point dtat du mrite, et que, simaginant que la gloire nest autre chose quune (449) usurpation,
lon croit que ceux qui sen attribuent le plus en ont le plus. Ce vice est si draisonnable et si absurde, que jaurais de la
peine croire quil y et des hommes qui sy laissassent aller, si jamais personne ntait lou injustement ; mais la
flatterie est si commune partout quil ny a point dhomme si dfectueux quil ne se voie souvent estimer pour des
choses qui ne mritent aucune louange, ou mme qui mritent du blme ; ce qui donne occasion aux plus ignorants et
aux plus stupides de tomber en cette espce dorgueil.

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ART. 158. Que ses effets sont contraires ceux de la gnrosit.

Mais, quelle que puisse tre la cause pour laquelle on sestime, si elle est autre que la volont quon sent en soi-mme
duser toujours bien de son libre arbitre, de laquelle jai dit que vient la gnrosit, elle produit toujours un orgueil trs
blmable, et qui est si diffrent de cette vraie gnrosit quil a des effets entirement contraires. Car tous les autres
biens, comme lesprit, la beaut, les richesses, les honneurs, etc., ayant coutume dtre dautant plus estims quils se
trouvent en moins de personnes, et mme tant pour la plupart de telle nature quils ne peuvent tre communiqus
plusieurs, cela fait que les orgueilleux tchent dabaisser tous les autres hommes, et qutant esclaves de leurs dsirs, ils
ont lme incessamment agite de haine, denvie, de jalousie ou de colre.

(450) ART. 159. De lhumilit vicieuse.

Pour la bassesse ou lhumilit vicieuse, elle consiste principalement en ce quon se sent faible ou peu rsolu, et que,
comme si on navait pas lusage entier de son libre arbitre, on ne se peut empcher de faire des choses dont on sait
quon se repentira par aprs ; puis aussi en ce quon croit ne pouvoir subsister par soi-mme ni se passer de plusieurs
choses dont lacquisition dpend dautrui. Ainsi elle est directement oppose la gnrosit ; et il arrive souvent que
ceux qui ont lesprit le plus bas sont les plus arrogants et superbes, en mme faon que les plus gnreux sont les plus
modestes et les plus humbles. Mais, au lieu que ceux qui ont lesprit fort et gnreux ne changent point dhumeur pour
les prosprits ou adversits qui leur arrivent, ceux qui lont faible et abject ne sont conduits que par la fortune, et la
prosprit ne les enfle pas moins que ladversit les rend humbles. Mme on voit souvent quils sabaissent
honteusement auprs de ceux dont ils attendent quelque profit ou craignent quelque mal, et quau mme temps ils
slvent insolemment au-dessus de ceux desquels ils nesprent ni ne craignent aucune chose.

(451) ART. 160. Quel est le mouvement des esprits en ces passions.

Au reste, il est ais connatre que lorgueil et la bassesse ne sont pas seulement des vices, mais aussi des passions,
cause que leur motion parat fort lextrieur en ceux qui sont subitement enfls ou abattus par quelque nouvelle
occasion. Mais on peut douter si la gnrosit et lhumilit, qui sont des vertus, peuvent aussi tre des passions, parce
que leurs mouvements paraissent moins, et quil semble que la vertu ne symbolise pas tant avec la passion que fait le
vice. Toutefois je ne vois point de raison qui empche que le mme mouvement des esprits qui sert fortifier une
pense lorsquelle a un fondement qui est mauvais, ne la puisse aussi fortifier lorsquelle en a un qui est juste ; et parce
que lorgueil et la gnrosit ne consistent quen la bonne opinion quon a de soi-mme, et ne diffrent quen ce que
cette opinion est injuste en lun et juste en lautre, il me semble quon les peut rapporter une mme passion, laquelle
est excite par un mouvement compos de ceux de ladmiration, de la joie et de lamour, tant de celle quon a pour soi
que de celle quon a pour la chose qui fait quon sestime : comme, au contraire, le mouvement qui excite lhumilit,
soit vertueuse, soit vicieuse, est compos de ceux de ladmiration, de la tristesse, et de lamour quon a pour (452) soimme, mle avec la haine quon a pour les dfauts, qui font quon se mprise. Et toute la diffrence que je remarque en
ces mouvements est que celui de ladmiration a deux proprits : la premire, que la surprise le rend fort ds son
commencement ; et lautre, quil est gal en sa continuation, cest--dire que les esprits continuent se mouvoir dune
mme teneur dans le cerveau. Desquelles proprits la premire se rencontre bien plus en lorgueil et en la bassesse
quen la gnrosit et en lhumilit vertueuse ; et au contraire, la dernire se remarque mieux en celles-ci quaux deux
autres. Dont la raison est que le vice vient ordinairement de lignorance, et que ce sont ceux qui se connaissent le moins
qui sont les plus sujets senorgueillir et shumilier plus quils ne doivent, cause que tout ce qui leur arrive de
nouveau les surprend et fait que, se lattribuant eux-mmes, ils sadmirent, et quils sestiment ou se mprisent selon
quils jugent que ce qui leur arrive est leur avantage ou ny est pas. Mais, parce que souvent aprs une chose qui les a
enorgueillis en survient une autre qui les humilie, le mouvement de leurs passions est variable. Au contraire, il ny a rien
en la gnrosit qui ne soit compatible avec lhumilit vertueuse, ni rien ailleurs qui les puisse changer, ce qui fait que
leurs mouvements sont fermes, constants et toujours fort semblables eux-mmes. Mais ils ne viennent pas tant de
surprise, parce que ceux qui sestiment en cette faon connaissent assez quelles sont les causes qui font quils
sestiment. Toutefois on peut dire que ces causes sont si merveilleuses ( savoir, la (453) puissance duser de son libre
arbitre, qui fait quon se prise soi-mme, et les infirmits du sujet en qui est cette puissance, qui font quon ne sestime
pas trop) qu toutes les fois quon se les reprsente de nouveau, elles donnent toujours une nouvelle admiration.

ART. 161. Comment la gnrosit peut tre acquise.

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Et il faut remarquer que ce quon nomme communment des vertus sont des habitudes en lme qui la disposent
certaines penses, en sorte quelles sont diffrentes de ces penses, mais quelles les peuvent produire, et
rciproquement tre produites par elles. Il faut remarquer aussi que ces penses peuvent tre produites par lme seule,
mais quil arrive souvent que quelque mouvement des esprits les fortifie, et que pour lors elles sont des actions de vertu
et ensemble des passions de lme. Ainsi, encore quil ny ait point de vertu laquelle il semble que la bonne naissance
contribue tant qu celle qui fait quon ne sestime que selon sa juste valeur, et quil soit ais croire que toutes les
mes que Dieu met en nos corps ne sont pas galement nobles et fortes (ce qui est cause que jai nomm cette vertu
gnrosit, suivant lusage de notre langue, plutt que magnanimit, suivant lusage de lcole, o elle nest pas fort
connue), il est certain nanmoins que la bonne institution sert beaucoup pour corriger les dfauts de la naissance, et que
si on soccupe souvent considrer (454) ce que cest que le libre arbitre, et combien sont grands les avantages qui
viennent de ce quon a une ferme rsolution den bien user, comme aussi, dautre ct, combien sont vains et inutiles
tous les soins qui travaillent les ambitieux, on peut exciter en soi la passion et ensuite acqurir la vertu de gnrosit,
laquelle tant comme la clef de toutes les autres vertus et un remde gnral contre tous les drglements des passions,
il me semble que cette considration mrite bien dtre remarque.

ART. 162. De la vnration.

La vnration ou le respect est une inclination de lme non seulement estimer lobjet quelle rvre, mais aussi se
soumettre lui avec quelque crainte, pour tcher de se le rendre favorable ; de faon que nous navons de la vnration
que pour les causes libres que nous jugeons capables de nous faire du bien ou du mal, sans que nous sachions lequel des
deux elles feront. Car nous avons de lamour et de la dvotion plutt quune simple vnration pour celles de qui nous
nattendons que du bien, et nous avons de la haine pour celles de qui nous nattendons que du mal ; et si nous ne
jugeons point que la cause de ce bien ou de ce mal soit libre, nous ne nous soumettons point elle pour tcher de lavoir
favorable. Ainsi, quand les paens avaient de la vnration pour des bois, des fontaines ou des montagnes, ce ntait pas
proprement ces (455) choses mortes quils rvraient, mais les divinits quils pensaient y prsider. Et le mouvement
des esprits qui excite cette passion est compos de celui qui excite ladmiration et de celui qui excite la crainte, de
laquelle je parlerai ci-aprs.

ART. 163. Du ddain.

Tout de mme, ce que je nomme le ddain est linclination qua lme mpriser une cause libre en jugeant que, bien
que de sa nature elle soit capable de faire du bien et du mal, elle est nanmoins si fort au-dessous de nous quelle ne
nous peut faire ni lun ni lautre. Et le mouvement des esprits qui lexcite est compos de ceux qui excitent ladmiration
et la scurit ou la hardiesse.

ART. 164. De lusage de ces deux passions.

Et cest la gnrosit et la faiblesse de lesprit ou la bassesse qui dterminent le bon et le mauvais usage de ces deux
passions. Car dautant quon a lme plus noble et plus gnreuse, dautant a-t-on plus dinclination rendre chacun
ce qui lui appartient ; et ainsi on na pas seulement une trs profonde humilit au regard de Dieu, mais aussi on rend
sans rpugnance (456) tout lhonneur et le respect qui est d aux hommes, chacun selon le rang et lautorit quil a
dans le monde, et on ne mprise rien que les vices. Au contraire, ceux qui ont lesprit bas et faible sont sujets pcher
par excs, quelquefois en ce quils rvrent et craignent des choses qui ne sont dignes que de mpris, et quelquefois en
ce quils ddaignent insolemment celles qui mritent le plus dtre rvres. Et ils passent souvent fort promptement de
lextrme impit la superstition, puis de la superstition limpit, en sorte quil ny a aucun vice ni aucun
drglement desprit dont ils ne soient capables.

ART. 165. De lesprance et de la crainte.

Lesprance est une disposition de lme se persuader que ce quelle dsire adviendra, laquelle est cause par un
mouvement particulier des esprits, savoir, par celui de la joie et du dsir mls ensemble. Et la crainte est une autre
disposition de lme qui lui persuade quil nadviendra pas. Et il est remarquer que bien que ces deux passions soient
contraires, on les peut nanmoins avoir toutes deux ensemble, savoir, lorsquon se reprsente en mme temps diverses

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raisons dont les unes font juger que laccomplissement du dsir est facile, les autres le font paratre difficile.

(457) ART. 166. De la scurit et du dsespoir.

Et jamais lune de ces passions naccompagne le dsir quelle ne laisse quelque place lautre. Car, lorsque lesprance
est si forte quelle chasse entirement la crainte, elle change de nature et se nomme scurit ou assurance. Et, quand on
est assur que ce quon dsire adviendra, bien quon continue vouloir quil advienne, on cesse nanmoins dtre agit
de la passion du dsir, qui en faisait rechercher lvnement avec inquitude. Tout de mme, lorsque la crainte est si
extrme quelle te tout lieu lesprance, elle se convertit en dsespoir ; et ce dsespoir, reprsentant la chose comme
impossible, teint entirement le dsir, lequel ne se porte quaux choses possibles.

ART. 167. De la jalousie.

La jalousie est une espce de crainte qui se rapporte au dsir quon a de se conserver la possession de quelque bien ; et
elle ne vient pas tant de la force des raisons qui font juger quon le peut perdre que de la grande estime quon en fait,
laquelle est cause quon examine jusquaux moindres sujets de soupon, et quon les prend pour des raisons fort
considrables.

(458) ART. 168. En quoi cette passion peut tre honnte.

Et parce quon doit avoir plus de soin de conserver les biens qui sont fort grands que ceux qui sont moindres, cette
passion peut tre juste et honnte en quelques occasions. Ainsi, par exemple, un capitaine qui garde une place de grande
importance a droit den tre jaloux, cest--dire de se dfier de tous les moyens par lesquels elle pourrait tre surprise ;
et une honnte femme nest pas blme dtre jalouse de son honneur, cest--dire de ne se garder pas seulement de mal
faire, mais aussi dviter jusquaux moindres sujets de mdisance.

ART. 169. En quoi elle est blmable.

Mais on se moque dun avaricieux lorsquil est jaloux de son trsor, cest--dire lorsquil le couve des yeux et ne sen
veut jamais loigner de peur quil ne lui soit drob ; car largent ne vaut pas la peine dtre gard avec tant de soin. Et
on mprise un homme qui est jaloux de sa femme, parce que cest un tmoignage quil ne laime pas de la bonne sorte,
et quil a mauvaise opinion de soi ou delle. Je dis quil ne laime pas de la bonne sorte ; car, sil avait une vraie amour
pour elle, il naurait aucune inclination sen dfier. Mais ce nest pas proprement elle quil aime, cest seulement le
(459) bien quil imagine consister en avoir seul la possession ; et il ne craindrait pas de perdre ce bien sil ne jugeait
pas quil en est indigne ou bien que sa femme est infidle. Au reste, cette passion ne se rapporte quaux soupons et aux
dfiances, car ce nest pas proprement tre jaloux que de tcher dviter quelque mal lorsquon a juste sujet de le
craindre.

ART. 170. De lirrsolution.

Lirrsolution est aussi une espce de crainte qui, retenant lme comme en balance entre plusieurs actions quelle peut
faire, est cause quelle nen excute aucune, et ainsi quelle a du temps pour choisir avant que de se dterminer. En quoi
vritablement elle a quelque usage qui est bon. Mais lorsquelle dure plus quil ne faut, et quelle fait employer
dlibrer le temps qui est requis pour agir, elle est fort mauvaise. Or, je dis quelle est une espce de crainte, nonobstant
quil puisse arriver, lorsquon a le choix de plusieurs choses dont la bont parat fort gale, quon demeure incertain et
irrsolu sans quon ait pour cela aucune crainte. Car cette sorte dirrsolution vient seulement du sujet qui se prsente, et
non point daucune motion des esprits ; cest pourquoi elle nest pas une passion, si ce nest que la crainte quon a de
manquer en son choix en augmente lincertitude. Mais cette crainte est si ordinaire et si forte en quelques-uns, que
souvent, (460) encore quils naient point choisir et quils ne voient quune seule chose prendre ou laisser, elle les
retient et fait quils sarrtent inutilement en chercher dautres ; et alors cest un excs dirrsolution qui vient dun
trop grand dsir de bien faire, et dune faiblesse de lentendement, lequel, nayant point de notions claires et distinctes,

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en a seulement beaucoup de confuses. Cest pourquoi le remde contre cet excs est de saccoutumer former des
jugements certains et dtermins touchant toutes les choses qui se prsentent, et croire quon sacquitte toujours de
son devoir lorsquon fait ce quon juge tre le meilleur, encore que peut-tre on juge trs mal.

ART. 171. Du courage et de la hardiesse.

Le courage, lorsque cest une passion et non point une habitude ou inclination naturelle, est une certaine chaleur ou
agitation qui dispose lme se porter puissamment lexcution des choses quelle veut faire, de quelque nature
quelles soient. Et la hardiesse est une espce de courage qui dispose lme lexcution des choses qui sont les plus
dangereuses.

ART. 172. De lmulation.

Et lmulation en est aussi une espce, mais en un autre sens ; car on peut considrer le courage comme (461) un genre
qui se divise en autant despces quil y a dobjets diffrents, et en autant dautres quil y a de causes : en la premire
faon la hardiesse en est une espce, en lautre, lmulation. Et cette dernire nest autre chose quune chaleur qui
dispose lme entreprendre des choses quelle espre lui pouvoir russir parce quelle les voit russir dautres ; et
ainsi cest une espce de courage duquel la cause externe est lexemple. Je dis la cause externe, parce quil doit outre
cela y en avoir toujours une interne, qui consiste en ce quon a le corps tellement dispos que le dsir et lesprance ont
plus de force faire aller quantit de sang vers le cur que la crainte ou le dsespoir lempcher.

ART. 173. Comment la hardiesse dpend de lesprance.

Car il est remarquer que, bien que lobjet de la hardiesse soit la difficult, de laquelle suit ordinairement la crainte ou
mme le dsespoir, en sorte que cest dans les affaires les plus dangereuses et les plus dsespres quon emploie le plus
de hardiesse et de courage, il est besoin nanmoins quon espre ou mme quon soit assur que la fin quon se propose
russira, pour sopposer avec vigueur aux difficults quon rencontre. Mais cette fin est diffrente de cet objet. Car on
ne saurait tre assur et dsespr dune mme chose en mme temps. Ainsi quand les Dcies se jetaient au travers des
ennemis et couraient une (462) mort certaine, lobjet de leur hardiesse tait la difficult de conserver leur vie pendant
cette action, pour laquelle difficult ils navaient que du dsespoir, car ils taient certains de mourir ; mais leur fin tait
danimer leurs soldats par leur exemple, et de leur faire gagner la victoire, pour laquelle ils avaient de lesprance ; ou
bien aussi leur fin tait davoir de la gloire aprs leur mort, de laquelle ils taient assurs.

ART. 174. De la lchet et de la peur.

La lchet est directement oppose au courage, et cest une langueur ou froideur qui empche lme de se porter
lexcution des choses quelle ferait si elle tait exempte de cette passion. Et la peur ou lpouvante, qui est contraire
la hardiesse, nest pas seulement une froideur, mais aussi un trouble et un tonnement de lme qui lui te le pouvoir de
rsister aux maux quelle pense tre proches.

ART. 175. De lusage de la lchet.

Or, encore que je ne me puisse persuader que la nature ait donn aux hommes quelque passion qui soit toujours vicieuse
et nait aucun usage bon et louable, jai toutefois bien de la peine deviner quoi ces deux peuvent servir. Il me semble
seulement que la lchet (463) a quelque usage lorsquelle fait quon est exempt des peines quon pourrait tre incit
prendre par des raisons vraisemblables, si dautres raisons plus certaines qui les ont fait juger inutiles navaient excit
cette passion. Car, outre quelle exempte lme de ces peines, elle sert aussi alors pour le corps, en ce que, retardant le
mouvement des esprits, elle empche quon ne dissipe ses forces. Mais ordinairement elle est trs nuisible, cause
quelle dtourne la volont des actions utiles. Et parce quelle ne vient que de ce quon na pas assez desprance ou de
dsir, il ne faut quaugmenter en soi ces deux passions pour la corriger.

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ART. 176. De lusage de la peur.

Pour ce qui est de la peur ou de lpouvante, je ne vois point quelle puisse jamais tre louable ni utile ; aussi nest-ce
pas une passion particulire, cest seulement un excs de lchet, dtonnement et de crainte, lequel est toujours vicieux,
ainsi que la hardiesse est un excs de courage qui est toujours bon, pourvu que la fin quon se propose soit bonne. Et
parce que la principale cause de la peur est la surprise, il ny a rien de meilleur pour sen exempter que duser de
prmditation et de se prparer tous les vnements, la crainte desquels la peut causer.

(464) ART. 177. Du remords.

Le remords de conscience est une espce de tristesse qui vient du doute quon a quune chose quon fait ou quon a faite
nest pas bonne, et il prsuppose ncessairement le doute. Car, si on tait entirement assur que ce quon fait ft
mauvais, on sabstiendrait de le faire, dautant que la volont ne se porte quaux choses qui ont quelque apparence de
bont ; et si on tait assur que ce quon a dj fait ft mauvais, on en aurait du repentir, non pas seulement du remords.
Or, lusage de cette passion est de faire quon examine si la chose dont on doute est bonne ou non, et dempcher quon
ne la fasse une autre fois pendant quon nest pas assur quelle soit bonne. Mais, parce quelle prsuppose le mal, le
meilleur serait quon net jamais sujet de la sentir ; et on la peut prvenir par les mmes moyens par lesquels on se peut
exempter de lirrsolution.

ART. 178. De la moquerie.

La drision ou moquerie est une espce de joie mle de haine, qui vient de ce quon aperoit quelque petit mal en une
personne quon pense en tre digne. On a de la haine pour ce mal, et on a de la joie de le voir en celui qui en est digne.
Et lorsque cela survient inopinment (465), la surprise de ladmiration est cause quon sclate de rire, suivant ce qui a
t dit ci-dessus de la nature du ris. Mais ce mal doit tre petit ; car, sil est grand, on ne peut croire que celui qui la en
soit digne, si ce nest quon soit de fort mauvais naturel ou quon lui porte beaucoup de haine.

ART. 179. Pourquoi les plus imparfaits ont coutume dtre les plus moqueurs.

Et on voit que ceux qui ont des dfauts fort apparents, par exemple, qui sont boiteux, borgnes, bossus, ou qui ont reu
quelque affront en public, sont particulirement enclins la moquerie. Car, dsirant voir tous les autres aussi disgracis
queux, ils sont bien aises des maux qui leur arrivent, et ils les en estiment dignes.

ART. 180. De lusage de la raillerie.

Pour ce qui est de la raillerie modeste, qui reprend utilement les vices en les faisant paratre ridicules, sans toutefois
quon en rie soi-mme ni quon tmoigne aucune haine contre les personnes, elle nest pas une passion, mais une qualit
dhonnte homme, laquelle fait paratre la gaiet de son humeur et la tranquillit de (466) son me, qui sont des
marques de vertu, et souvent aussi ladresse de son esprit, en ce quil sait donner une apparence agrable aux choses
dont il se moque.

ART. 181. De lusage du ris en la raillerie.

Et il nest pas dshonnte de rire lorsquon entend les railleries dun autre ; mme elles peuvent tre telles que ce serait
tre chagrin de nen rire pas. Mais lorsquon raille soi-mme, il est plus sant de sen abstenir, afin de ne sembler pas
tre surpris par les choses quon dit, ni admirer ladresse quon a de les inventer. Et cela fait quelles surprennent
dautant plus ceux qui les oient.

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ART. 182. De lenvie.

Ce quon nomme communment envie est un vice qui consiste en une perversit de nature qui fait que certaines gens se
fchent du bien quils voient arriver aux autres hommes. Mais je me sers ici de ce mot pour signifier une passion qui
nest pas toujours vicieuse. Lenvie donc, en tant quelle est une passion, est une espce de tristesse mle de haine qui
vient de ce quon voit arriver du bien ceux quon pense en tre indignes. Ce quon ne peut penser avec raison que des
(467) biens de fortune. Car pour ceux de lme ou mme du corps, en tant quon les a de naissance, cest assez en tre
digne que de les avoir reus de Dieu avant quon ft capable de commettre aucun mal.

ART. 183. Comment elle peut tre juste ou injuste.

Mais lorsque la fortune envoie des biens quelquun dont il est vritablement indigne, et que lenvie nest excite en
nous que parce quaimant naturellement la justice, nous sommes fchs quelle ne soit pas observe en la distribution de
ces biens, cest un zle qui peut tre excusable, principalement lorsque le bien quon envie dautres est de telle nature
quil se peut convertir en mal entre leurs mains ; comme si cest quelque charge ou office en lexercice duquel ils se
puissent mal comporter. Mme lorsquon dsire pour soi le mme bien et quon est empch de lavoir, parce que
dautres qui en sont moins dignes le possdent, cela rend cette passion plus violente, et elle ne laisse pas dtre
excusable, pourvu que la haine quelle contient se rapporte seulement la mauvaise distribution du bien quon envie, et
non point aux personnes qui le possdent ou le distribuent. Mais il y en a peu qui soient si justes et si gnreux que de
navoir point de haine pour ceux qui les prviennent en lacquisition dun bien qui nest pas communicable plusieurs,
et quils avaient dsir pour eux-mmes, bien que ceux qui lont acquis en (468) soient autant ou plus dignes. Et ce qui
est ordinairement le plus envi, cest la gloire. Car, encore que celle des autres nempche pas que nous ny puissions
aspirer, elle en rend toutefois laccs plus difficile et en renchrit le prix.

ART. 184. Do vient que les envieux sont sujets avoir le teint plomb.

Au reste, il ny a aucun vice qui nuise tant la flicit des hommes que celui de lenvie. Car, outre que ceux qui en sont
entachs saffligent eux-mmes, ils troublent aussi de tout leur pouvoir le plaisir des autres. Et ils ont ordinairement le
teint plomb, cest--dire ple, ml de jaune et de noir et comme de sang meurtri. Do vient que lenvie est nomme
"livor" en latin. Ce qui saccorde fort bien avec ce qui a t dit ci-dessus des mouvements du sang en la tristesse et en la
haine. Car celle-ci fait que la bile jaune qui vient de la partie infrieure du foie, et la noire, qui vient de la rate, se
rpandent du cur par les artres en toutes les veines ; et celle-l fait que le sang des veines a moins de chaleur et coule
plus lentement qu lordinaire, ce qui suffit pour rendre la couleur livide. Mais parce que la bile, tant jaune que noire,
peut tre aussi envoye dans les veines par plusieurs autres causes, et que lenvie ne les y pousse pas en assez grande
quantit pour changer la couleur du teint, si ce nest quelle soit fort grande (469) et de longue dure, on ne doit pas
penser que tous ceux en qui on voit cette couleur y soient enclins.

ART. 185. De la piti.

La piti est une espce de tristesse mle damour ou de bonne volont envers ceux qui nous voyons souffrir quelque
mal duquel nous les estimons indignes. Ainsi elle est contraire lenvie raison de son objet, et la moquerie cause
quelle le considre dautre faon.

ART. 186. Qui sont les plus pitoyables.

Ceux qui se sentent fort faibles et fort sujets aux adversits de la fortune semblent tre plus enclins cette passion que
les autres, cause quils se reprsentent le mal dautrui comme leur pouvant arriver ; et ainsi ils sont mus la piti
plutt par lamour quils se portent eux-mmes que par celle quils ont pour les autres.

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ART. 187. Comment les plus gnreux sont touchs de cette passion.

Mais nanmoins ceux qui sont les plus gnreux et qui ont lesprit le plus fort, en sorte quils ne craignent (470) aucun
mal pour eux et se tiennent au-del du pouvoir de la fortune, ne sont pas exempts de compassion lorsquils voient
linfirmit des autres hommes et quils entendent leurs plaintes. Car cest une partie de la gnrosit que davoir de la
bonne volont pour un chacun. Mais la tristesse de cette piti nest pas amre ; et, comme celle que causent les actions
funestes quon voit reprsenter sur un thtre, elle est plus dans lextrieur et dans le sens que dans lintrieur de lme,
laquelle a cependant la satisfaction de penser quelle fait ce qui est de son devoir, en ce quelle compatit avec des
affligs. Et il y a en cela de la diffrence, quau lieu que le vulgaire a compassion de ceux qui se plaignent, cause quil
pense que les maux quils souffrent sont fort fcheux, le principal objet de la piti des plus grands hommes est la
faiblesse de ceux quils voient se plaindre, cause quils nestiment point quaucun accident qui puisse arriver soit un si
grand mal quest la lchet de ceux qui ne le peuvent souffrir avec constance ; et, bien quils hassent les vices, ils ne
hassent point pour cela ceux quils y voient sujets, ils ont seulement pour eux de la piti.

ART. 188. Qui sont ceux qui nen sont point touchs.

Mais il ny a que les esprits malins et envieux qui hassent naturellement tous les hommes, ou bien ceux qui sont si
brutaux, et tellement aveugls par la bonne (471) fortune ou dsesprs par la mauvaise quils ne pensent point
quaucun mal leur puisse plus arriver, qui soient insensibles la piti.

ART. 189. Pourquoi cette passion excite pleurer.

Au reste, on pleure fort aisment en cette passion, cause que lamour, envoyant beaucoup de sang vers le cur, fait
quil sort beaucoup de vapeurs par les yeux, et que la froideur de la tristesse, retardant lagitation de ces vapeurs, fait
quelles se changent en larmes, suivant ce qui a t dit ci-dessus.

ART. 190. De la satisfaction de soi-mme.

La satisfaction quont toujours ceux qui suivent constamment la vertu est une habitude en leur me qui se nomme
tranquillit et repos de conscience. Mais celle quon acquiert de nouveau lorsquon a frachement fait quelque action
quon pense bonne est une passion, savoir, une espce de joie, laquelle je crois tre la plus douce de toutes, parce que
sa cause ne dpend que de nous-mmes. Toutefois, lorsque cette cause nest pas juste, cest--dire lorsque les actions
dont on tire beaucoup de satisfaction ne sont pas de grande importance, (472) ou mme quelles sont vicieuses, elle est
ridicule et ne sert qu produire un orgueil et une arrogance impertinente. Ce quon peut particulirement remarquer en
ceux qui, croyant tre dvots, sont seulement bigots et superstitieux ; cest--dire qui, sous ombre quils vont souvent
lglise, quils rcitent force prires, quils portent les cheveux courts, quils jenent, quils donnent laumne, pensent
tre entirement parfaits, et simaginent quils sont si grands amis de Dieu quils ne sauraient rien faire qui lui dplaise,
et que tout ce que leur dicte leur passion est un bon zle, bien quelle leur dicte quelquefois les plus grands crimes qui
puissent tre commis par des hommes, comme de trahir des villes, de tuer des princes, dexterminer des peuples entiers,
pour cela seul quils ne suivent pas leurs opinions.

ART. 191. Du repentir.

Le repentir est directement contraire la satisfaction de soi-mme, et cest une espce de tristesse qui vient de ce quon
croit avoir fait quelque mauvaise action ; et elle est trs amre, parce que sa cause ne vient que de nous. Ce qui
nempche pas nanmoins quelle ne soit fort utile lorsquil est vrai que laction dont nous nous repentons est mauvaise
et que nous en avons une connaissance certaine, parce quelle nous incite mieux faire une autre fois. Mais il arrive
souvent que les esprits faibles se repentent des choses quils ont faites sans (473) savoir assurment quelles soient
mauvaises ; ils se le persuadent seulement cause quils le craignent ; et sils avaient fait le contraire, ils sen
repentiraient en mme faon : ce qui est en eux une imperfection digne de piti. Et les remdes contre ce dfaut sont les
mmes qui servent ter lirrsolution.

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ART. 192. De la faveur.

La faveur est proprement un dsir de voir arriver du bien quelquun pour qui on a de la bonne volont ; mais je me
sers ici de ce mot pour signifier cette volont en tant quelle est excite en nous par quelque bonne action de celui pour
qui nous lavons. Car nous sommes naturellement ports aimer ceux qui font des choses que nous estimons bonnes,
encore quil ne nous en revienne aucun bien. La faveur, en cette signification, est une espce damour, non point de
dsir, encore que le dsir de voir du bien celui quon favorise laccompagne toujours. Et elle est ordinairement jointe
la piti, cause que les disgrces que nous voyons arriver aux malheureux sont cause que nous faisons plus de rflexion
sur leurs mrites.

ART. 193. De la reconnaissance.

La reconnaissance est aussi une espce damour excite en nous par quelque action de celui pour qui (474) nous
lavons, et par laquelle nous croyons quil nous a fait quelque bien, ou du moins quil en a eu intention. Ainsi elle
contient tout le mme que la faveur, et cela de plus quelle est fonde sur une action qui nous touche et dont nous avons
dsir de nous revancher. Cest pourquoi elle a beaucoup plus de force, principalement dans les mes tant soit peu nobles
et gnreuses.

ART. 194. De lingratitude.

Pour lingratitude, elle nest pas une passion, car la nature na mis en nous aucun mouvement des esprits qui lexcite ;
mais elle est seulement un vice directement oppos la reconnaissance, en tant que celle-ci est toujours vertueuse et
lun des principaux liens de la socit humaine. Cest pourquoi ce vice nappartient quaux hommes brutaux et
sottement arrogants qui pensent que toutes choses leur sont dues, ou aux stupides qui ne font aucune rflexion sur les
bienfaits quils reoivent, ou aux faibles et abjects qui, sentant leur infirmit et leur besoin, recherchent bassement le
secours des autres, et aprs quils lont reu, ils les hassent, parce que, nayant pas la volont de leur rendre la pareille,
ou dsesprant de le pouvoir, et simaginant que tout le monde est mercenaire comme eux et quon ne fait aucun bien
quavec esprance den tre rcompens, ils pensent les avoir tromps.

(475) ART. 195. De lindignation.

Lindignation est une espce de haine ou daversion quon a naturellement contre ceux qui font quelque mal, de quelle
nature quil soit. Et elle est souvent mle avec lenvie ou avec la piti ; mais elle a nanmoins un objet tout diffrent.
Car on nest indign que contre ceux qui font du bien ou du mal aux personnes qui nen sont pas dignes, mais on porte
envie ceux qui reoivent ce bien, et on a piti de ceux qui reoivent ce mal. Il est vrai que cest en quelque faon faire
du mal que de possder un bien dont on nest pas digne. Ce qui peut tre la cause pourquoi Aristote et ses suivants,
supposant que lenvie est toujours un vice, ont appel du nom dindignation celle qui nest pas vicieuse.

ART. 196. Pourquoi elle est quelquefois jointe la piti, et quelquefois la moquerie.

Cest aussi en quelque faon recevoir du mal que den faire ; do vient que quelques-uns joignent leur indignation la
piti, et quelques autres la moquerie, selon quils sont ports de bonne ou de mauvaise (476) volont envers ceux
auxquels ils voient commettre des fautes. Et cest ainsi que le ris de Dmocrite et les pleurs dHraclite ont pu procder
de mme cause.

ART. 197. Quelle est souvent accompagne dadmiration, et nest pas incompatible avec la joie.

Lindignation est souvent aussi accompagne dadmiration. Car nous avons coutume de supposer que toutes choses

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seront faites en la faon que nous jugeons quelles doivent tre, cest--dire en la faon que nous estimons bonne. Cest
pourquoi, lorsquil en arrive autrement, cela nous surprend, et nous ladmirons. Elle nest pas incompatible aussi avec la
joie, bien quelle soit plus ordinairement jointe la tristesse. Car, lorsque le mal dont nous sommes indigns ne nous
peut nuire, et que nous considrons que nous nen voudrions pas faire de semblable, cela nous donne quelque plaisir ; et
cest peut-tre lune des causes du ris qui accompagne quelquefois cette passion.

ART. 198. De son usage.

Au reste, lindignation se remarque bien plus en ceux qui veulent paratre vertueux quen ceux qui le sont
vritablement. Car, bien que ceux qui aiment la vertu ne puissent voir sans quelque aversion les vices des (477) autres,
ils ne se passionnent que contre les plus grands et extraordinaires. Cest tre difficile et chagrin que davoir beaucoup
dindignation pour des choses de peu dimportance ; cest tre injuste que den avoir pour celles qui ne sont point
blmables, et cest tre impertinent et absurde de ne restreindre pas cette passion aux actions des hommes, et de
ltendre jusques aux uvres de Dieu ou de la nature, ainsi que font ceux qui, ntant jamais contents de leur condition
ni de leur fortune, osent trouver redire en la conduite du monde et aux secrets de la Providence.

ART. 199. De la colre.

La colre est aussi une espce de haine ou daversion que nous avons contre ceux qui ont fait quelque mal, ou qui ont
tch de nuire, non pas indiffremment qui que ce soit, mais particulirement nous. Ainsi elle contient tout le mme
que lindignation, et cela de plus quelle est fonde sur une action qui nous touche et dont nous avons dsir de nous
venger. Car ce dsir laccompagne presque toujours ; et elle est directement oppose la reconnaissance, comme
lindignation la faveur. Mais elle est incomparablement plus violente que ces trois autres passions, cause que le dsir
de repousser les choses nuisibles et de se venger est le plus pressant de tous. Cest le dsir joint lamour quon a (478)
pour soi-mme qui fournit la colre toute lagitation du sang que le courage et la hardiesse peuvent causer ; et la haine
fait que cest principalement le sang bilieux qui vient de la rate et des petites veines du foie qui reoit cette agitation et
entre dans le cur, o, cause de son abondance et de la nature de la bile dont il est ml, il excite une chaleur plus
pre et plus ardente que nest celle qui peut y tre excite par lamour ou par la joie.

ART. 200. Pourquoi ceux quelle fait rougir sont moins craindre que ceux quelle fait plir.

Et les signes extrieurs de cette passion sont diffrents, selon les divers tempraments des personnes et la diversit des
autres passions qui la composent ou se joignent elle. Ainsi on en voit qui plissent ou qui tremblent lorsquils se
mettent en colre, et on en voit dautres qui rougissent ou mme qui pleurent ; et on juge ordinairement que la colre de
ceux qui plissent est plus craindre que nest la colre de ceux qui rougissent. Dont la raison est que lorsquon ne veut
ou quon ne peut se venger autrement que de mine et de paroles, on emploie toute sa chaleur et toute sa force ds le
commencement quon est mu, ce qui est cause quon devient rouge ; outre que quelquefois le regret et la piti quon a
de soi-mme, parce quon ne peut se venger dautre faon, est cause quon pleure. Et, au contraire, ceux qui se rservent
et se dterminent une (479) plus grande vengeance deviennent tristes de ce quils pensent y tre obligs par laction
qui les met en colre ; et ils ont aussi quelquefois de la crainte des maux qui peuvent suivre de la rsolution quils ont
prise, ce qui les rend dabord ples, froids et tremblants. Mais, quand ils viennent aprs excuter leur vengeance, ils se
rchauffent dautant plus quils ont t plus froids au commencement, ainsi quon voit que les fivres qui commencent
par le froid ont coutume dtre les plus fortes.

ART. 201. Quil y a deux sortes de colre, et que ceux qui ont le plus de bont sont les plus sujets la premire.

Ceci nous avertit quon peut distinguer deux espces de colre : lune qui est fort prompte et se manifeste fort
lextrieur, mais nanmoins qui a peu deffet et peut facilement tre apaise ; lautre qui ne parat pas tant labord,
mais qui ronge davantage le cur et qui a des effets plus dangereux. Ceux qui ont beaucoup de bont et beaucoup
damour sont les plus sujets la premire. Car elle ne vient pas dune profonde haine, mais dune prompte aversion qui
les surprend, cause qutant ports imaginer que toutes choses doivent aller en la faon quils jugent tre la
meilleure, sitt quil en arrive autrement ils ladmirent et sen offensent, souvent mme sans que la chose les touche en
leur particulier, cause quayant beaucoup daffection, ils (480) sintressent pour ceux quils aiment en mme faon

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que pour eux-mmes. Ainsi ce qui ne serait quun sujet dindignation pour un autre est pour eux un sujet de colre ; et
parce que linclination quils ont aimer fait quils ont beaucoup de chaleur et beaucoup de sang dans le cur,
laversion qui les surprend ne peut y pousser si peu de bile que cela ne cause dabord une grande motion dans ce sang.
Mais cette motion ne dure gure, cause que la force de la surprise ne continue pas, et que sitt quils saperoivent
que le sujet qui les a fchs ne les devait pas tant mouvoir, ils sen repentent.

ART. 202. Que ce sont les mes faibles et basses qui se laissent le plus emporter lautre.

Lautre espce de colre, en laquelle prdomine la haine et la tristesse, nest pas si apparente dabord, sinon peut-tre en
ce quelle fait plir le visage. Mais sa force est augmente peu peu par lagitation quun ardent dsir de se venger
excite dans le sang, lequel, tant ml avec la bile qui est pousse vers le cur de la partie infrieure du foie et de la
rate, y excite une chaleur fort pre et fort piquante. Et comme ce sont les mes les plus gnreuses qui ont le plus de
reconnaissance, ainsi ce sont celles qui ont le plus dorgueil et qui sont les plus basses et les plus infirmes qui se laissent
le plus (481) emporter cette espce de colre ; car les injures paraissent dautant plus grandes que lorgueil fait quon
sestime davantage, et aussi dautant quon estime davantage les biens quelles tent, lesquels on estime dautant plus
quon a lme plus faible et plus basse, cause quils dpendent dautrui.

ART. 203. Que la gnrosit sert de remde contre ses excs.

Au reste, encore que cette passion soit utile pour nous donner de la vigueur repousser les injures, il ny en a toutefois
aucune dont on doive viter les excs avec plus de soin, parce que, troublant le jugement, ils font souvent commettre
des fautes dont on a par aprs du repentir, et mme que quelquefois ils empchent quon ne repousse si bien ces injures
quon pourrait faire si on avait moins dmotion. Mais, comme il ny a rien qui la rende plus excessive que lorgueil,
ainsi je crois que la gnrosit est le meilleur remde quon puisse trouver contre ses excs, parce que, faisant quon
estime fort peu tous les biens qui peuvent tre ts, et quau contraire on estime beaucoup la libert et lempire absolu
sur soi-mme, quon cesse davoir lorsquon peut tre offens par quelquun, elle fait quon na que du mpris ou tout
au plus de lindignation pour les injures dont les autres ont coutume de soffenser.

(482) ART. 204. De la gloire.

Ce que jappelle ici du nom de gloire est une espce de joie fonde sur lamour quon a pour soi-mme, et qui vient de
lopinion ou de lesprance quon a dtre lou par quelques autres. Ainsi elle est diffrente de la satisfaction intrieure
qui vient de lopinion quon a davoir fait quelque bonne action. Car on est quelquefois lou pour des choses quon ne
croit point tre bonnes, et blm pour celles quon croit tre meilleures. Mais elles sont lune et lautre des espces de
lestime quon fait de soi-mme, aussi bien que des espces de joie. Car cest un sujet pour sestimer que de voir quon
est estim par les autres.

ART. 205. De la honte.

La honte, au contraire, est une espce de tristesse fonde aussi sur lamour de soi-mme, et qui vient de lopinion ou de
la crainte quon a dtre blm. Elle est, outre cela, une espce de modestie ou dhumilit et dfiance de soi-mme. Car,
lorsquon sestime si fort quon ne se peut imaginer dtre mpris par personne, on ne peut pas aisment tre honteux.

ART. 206. De lusage de ces deux passions.

Or la gloire et la honte ont mme usage en ce quelles (483) nous incitent la vertu, lune par lesprance, lautre par la
crainte. Il est seulement besoin dinstruire son jugement touchant ce qui est vritablement digne de blme ou de
louange, afin de ntre pas honteux de bien faire, et ne tirer point de vanit de ses vices, ainsi quil arrive plusieurs.
Mais il nest pas bon de se dpouiller entirement de ces passions, ainsi que faisaient autrefois les cyniques. Car, encore
que le peuple juge trs mal, toutefois, cause que nous ne pouvons vivre sans lui, et quil nous importe den tre
estims, nous devons souvent suivre ses opinions plutt que les ntres, touchant lextrieur de nos actions.

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ART. 207. De limpudence.

Limpudence ou leffronterie, qui est un mpris de honte, et souvent aussi de gloire, nest pas une passion, parce quil
ny a en nous aucun mouvement particulier des esprits qui lexcite ; mais cest un vice oppos la honte, et aussi la
gloire, en tant que lune et lautre sont bonnes, ainsi que lingratitude est oppose la reconnaissance, et la cruaut la
piti. Et la principale cause de leffronterie vient de ce quon a reu plusieurs fois de grands affronts. Car il ny a
personne qui ne simagine, tant jeune, que la louange est un bien et linfamie un mal beaucoup plus importants la vie
quon ne trouve par exprience quils sont, lorsque, ayant reu quelques affronts signals, on se voit entirement priv
(484) dhonneur et mpris par un chacun. Cest pourquoi ceux-l deviennent effronts qui, ne mesurant le bien et le
mal que par les commodits du corps, voient quils en jouissent aprs ces affronts tout aussi bien quauparavant, ou
mme quelquefois beaucoup mieux, cause quils sont dchargs de plusieurs contraintes auxquelles lhonneur les
obligeait, et que, si la perte des biens est jointe leur disgrce, il se trouve des personnes charitables qui leur en
donnent.

ART 208. Du dgot.

Le dgot est une espce de tristesse qui vient de la mme cause dont la joie est venue auparavant. Car nous sommes
tellement composs, que la plupart des choses dont nous jouissons ne sont bonnes notre gard que pour un temps, et
deviennent par aprs incommodes. Ce qui parat principalement au boire et au manger, qui ne sont utiles que pendant
quon a de lapptit, et qui sont nuisibles lorsquon nen a plus ; et parce quelles cessent alors dtre agrables au got,
on a nomm cette passion le dgot.

ART. 209. Du regret.

Le regret est aussi une espce de tristesse, laquelle a une particulire amertume, en ce quelle est toujours jointe
quelque dsespoir et la mmoire du plaisir que (485) nous a donn la jouissance. Car nous ne regrettons jamais que les
biens dont nous avons joui, et qui sont tellement perdus que nous navons aucune esprance de les recouvrer au temps et
en la faon que nous les regrettons.

ART. 210. De lallgresse.

Enfin, ce que je nomme allgresse est une espce de joie en laquelle il y a cela de particulier, que sa douceur est
augmente par la souvenance des maux quon a soufferts et desquels on se sent allg en mme faon que si on se
sentait dcharg de quelque pesant fardeau quon et longtemps port sur ses paules. Et je ne vois rien de fort
remarquable en ces trois passions ; aussi ne les ai-je mises ici que pour suivre lordre du dnombrement que jai fait cidessus ; mais il me semble que ce dnombrement a t utile pour faire voir que nous nen omettions aucune qui ft
digne de quelque particulire considration.

ART. 211. Un remde gnral contre les passions.

Et maintenant que nous les connaissons toutes, nous avons beaucoup moins de sujet de les craindre que nous navions
auparavant. Car nous voyons quelles sont toutes bonnes de leur nature, et que nous navons (486) rien viter que
leurs mauvais usages ou leurs excs, contre lesquels les remdes que jai expliqus pourraient suffire si chacun avait
assez de soin de les pratiquer. Mais, parce que jai mis entre ces remdes la prmditation et lindustrie par laquelle on
peut corriger les dfauts de son naturel, en sexerant sparer en soi les mouvements du sang et des esprits davec les
penses auxquelles ils ont coutume dtre joints, javoue quil y a peu de personnes qui se soient assez prpares en
cette faon contre toutes sortes de rencontres, et que ces mouvements excits dans le sang par les objets des passions
suivent dabord si promptement des seules impressions qui se font dans le cerveau et de la disposition des organes,
encore que lme ny contribue en aucune faon, quil ny a point de sagesse humaine qui soit capable de leur rsister
lorsquon ny est pas assez prpar. Ainsi plusieurs ne sauraient sabstenir de rire tant chatouills, encore quils ny

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prennent point de plaisir. Car limpression de la joie et de la surprise, qui les a fait rire autrefois pour le mme sujet,
tant rveille en leur fantaisie, fait que leur poumon est subitement enfl malgr eux par le sang que le cur lui envoie.
Ainsi ceux qui sont fort ports de leur naturel aux motions de la joie ou de la piti, ou de la peur, ou de la colre, ne
peuvent sempcher de pmer, ou de pleurer, ou de trembler, ou davoir le sang tout mu, en mme faon que sils
avaient la fivre, lorsque leur fantaisie est fortement touche par lobjet de quelquune de ces passions. Mais ce quon
peut toujours faire en (487) telle occasion, et que je pense pouvoir mettre ici comme le remde le plus gnral et le plus
ais pratiquer contre tous les excs des passions, cest que, lorsquon se sent le sang ainsi mu, on doit tre averti et se
souvenir que tout ce qui se prsente limagination tend tromper lme et lui faire paratre les raisons qui servent
persuader lobjet de sa passion beaucoup plus fortes quelles ne sont, et celles qui servent la dissuader beaucoup plus
faibles. Et lorsque la passion ne persuade que des choses dont lexcution souffre quelque dlai, il faut sabstenir den
porter sur lheure aucun jugement, et se divertir par dautres penses jusqu ce que le temps et le repos aient
entirement apais lmotion qui est dans le sang. Et enfin, lorsquelle incite des actions touchant lesquelles il est
ncessaire quon prenne rsolution sur-le-champ, il faut que la volont se porte principalement considrer et suivre
les raisons qui sont contraires celles que la passion reprsente, encore quelles paraissent moins fortes. Comme
lorsquon est inopinment attaqu par quelque ennemi, loccasion ne permet pas quon emploie aucun temps dlibrer.
Mais ce quil me semble que ceux qui sont accoutums faire rflexion sur leurs actions peuvent toujours, cest que,
lorsquils se sentiront saisis de la peur, ils tcheront dtourner leur pense de la considration du danger, en se
reprsentant les raisons pour lesquelles il y a beaucoup plus de sret et plus dhonneur en la rsistance quen la fuite ;
et, au contraire, lorsquils sentiront que le dsir de vengeance et la colre les incite courir inconsidrment vers ceux
qui (488) les attaquent, ils se souviendront de penser que cest imprudence de se perdre quand on peut sans dshonneur
se sauver, et que, si la partie est fort ingale, il vaut mieux faire une honnte retraite ou prendre quartier que sexposer
brutalement une mort certaine.

ART. 212. Que cest delles seules que dpend tout le bien et le mal de cette vie.

Au reste, lme peut avoir ses plaisirs part. Mais pour ceux qui lui sont communs avec le corps, ils dpendent
entirement des passions : en sorte que les hommes quelles peuvent le plus mouvoir sont capables de goter le plus de
douceur en cette vie. Il est vrai quils y peuvent aussi trouver le plus damertume lorsquils ne les savent pas bien
employer et que la fortune leur est contraire. Mais la sagesse est principalement utile en ce point, quelle enseigne sen
rendre tellement matre et les mnager avec tant dadresse, que les maux quelles causent sont fort supportables, et
mme quon tire de la joie de tous.

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