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Palabras al viento.

Anbal J. Morillo, MD, sobre la bitcora virtual de Anbal J. Morillo.

Una picazn inveterada e incurable por escribir atormenta a muchos,


y se envejece en sus corazones enfermos. Dcimo Junio Juvenal,
Stiras 7.51
Fatal. Hoy no he escrito nada. Maana no tendr tiempo. Entrada
del diario de Franz Kafka, 7 de junio de 1912.
Escribo por el slo placer de escribir, para m solo, sin ninguna
finalidad de dinero o publicidad. En mi pobre vida, tan vulgar y
tranquila, las frases son aventuras y no recojo otras flores que las
metforas. Gustave Flaubert.

Me gusta escribir. Qu le vamos a hacer. Me gustan las palabras, me


gusta jugar con ellas y me encanta poder sorprenderme con la forma
cmo otros las usan. Me sorprend gratamente con el siguiente poema
sobre la palabra, de Cristina Peri Rossi, de quien conozco otros escritos
magistrales que, como ste, he citado y recomendado en varias
oportunidades:

Palabra
Leyendo el diccionario
he encontrado una palabra nueva:
con gusto, con sarcasmo la pronuncio;
la palpo, la apalabro, la manto, la calco, la pulso,
la digo, la encierro, la lamo, la toco con la yema de los dedos,
le tomo el peso, la mojo, la entibio entre las manos,
la acaricio, le cuento cosas, la cerco, la acorralo,
le clavo un alfiler, la lleno de espuma,

despus, como a una puta,


la echo de casa.

Me preocupa saber usar bien las palabras y que los dems aprendan a
usarlas bien. Cuando escribo, no pretendo ser pretencioso (la
cacofona es intencional), pero a veces me releo y me encuentro
incomprensible, ilegible, confuso, errtico y pretencioso. Ahora
escribo por encargo, sobre lo que yo mismo he escrito: cun
pretencioso se puede llegar a ser?
A finales de diciembre de 2009, Laura Munoa y Mara Vernica
Saladrigas, coordinadoras de este nmero monogrfico de Panace@,
dedicado a publicaciones peridicas que abordan cuestiones relativas
al lenguaje y a la traduccin en el mbito de la biomedicina en sentido
amplio, me escribieron solicitndome un escrito sobre mi bitcora

virtual Palabras al Viento, por considerarla de grn inters para


nuestros lectores. Aunque fuera para hablar de lo ya escrito por m
mismo, me result difcil negarme a su amable invitacin a participar
en este nmero (cun pretencioso se puede llegar a ser?).
En mi defensa, ya antes me haba enterado de una resea sobre
Palabras al Viento, en la que haba indicios de que este proyecto de
bitcora poda ser interesante. Dicha resea fue escrita por mi
admirado Fernando Navarro, defensor de la correccin en el lenguaje
mdico en espaol y autor de obras imprescindibles sobre la
etimologa de las palabras que usamos a diario en diferentes
especialidades:
(http://medicablogs.diariomedico.com/laboratorio/?s=palabras+al+vie
nto&x=0&y=0.)
En el prolfico universo de las ciberbitcoras, tan efervescente, hay
un puado de buenas guas de filologa mdica. Una de ellas es la
bitcora colombiana Palabras al viento.
Palabras al Viento (www.palviento.blogspot.com) no fue mi primer
intento por escribir sobre temas relacionados con el uso cotidiano de
las palabras en la comunicacin entre mdicos. Con el mismo nombre
haba bautizado un intento previo (del ao 2005) por comunicar a mis
estudiantes y colegas algunas de mis ideas sobre redaccin, y algunos
conceptos aprendidos sobre el tema, que divulgaba en forma de una

hoja impresa con la que decoraba las carteleras del que fuera en ese
momento mi lugar de trabajo. Como lo anoto en la bitcora virtual, la
idea era presentar informacin semntica-histrica-lingsticagramatical o miscelnea, para quienes pudieran estar interesados o
no en estos temas. Es decir, escribir sobre cualquier cosa,
interesante o no, con la excusa no siempre cumplida de centrarme en
temas lingsticos, sobre los cuales no poseo experiencia diferente al
disfrute y gusto personal. Ese slo hecho justifica el subttulo de
Palabras al Viento: verbofiliapuro gusto por las palabras.
De la forma escrita y principalmente decorativa (mi experiencia era
que muchas de mis recomendaciones lexicolgicas eran ignoradas por
sus potenciales lectores) pas a la forma virtual, con un primer intento
por divulgar esos mismos temas sobre la defensa del idioma espaol
en una seccin de una pgina institucional con ttulo en ingls. En
forma simultnea o sucesiva, no recuerdo bien cal, probablemente
ambas (en cuyo caso aplicara el uso de la frmula y/o de la que
tanto reniego), inici una especie de columna periodstica (adems de
nfulas de lingista, tambin las tengo de reportero) en el Boletn
Imgenes, uno de los rganos oficiales de la Asociacin Colombiana de
Radiologa, una revista con informacin gremial que se divulga entre
los miembros de esa asociacin cientfica. Esa columna de opinin
sobre lingstica y temas afines la titul El Poder de la Palabra. De su

primera entrega, me cito: Si el resultado de todos los procesos


mentales que se generan alrededor de una imagen va a ser un informe
escrito, por qu no dedicar un momento a que nuestros informes
sean claros y queden bien escritos?. Las siguientes entregas tuvieron
nombres sugerentes: De Algunos Nombres Impuestos, Indispuestos y
Mal Puestos., Latinissimus., I dont speak spanglish and proudly
so. Hace aos que no envo una colaboracin a ese boletn, pero eso
no significa que El Poder de la Palabra se haya extinguido;
ocasionalmente, en la Revista Colombiana de Radiologa, el otro
rgano oficial de la misma asociacin de radilogos, me publican
escritos sobre estos temas, a manera de editoriales, como El informe
radiolgico y la comunicacin cientfica: una cuestin de estilo., De
implantes, prtesis, espirales y otros enredos.; mi ltimo intento se
llama Sala de Redaccin, una seccin ocasional en la que se incluirn
comentarios semnticos, gramaticales u ortogrficos sobre algunos
trminos mdicos o tcnicos que encontramos comnmente en la jerga
mdica oral o escrita en espaol. Tambin se discutirn algunos
problemas de traduccin, el uso de neologismos, etimologas, usos
indebidos y sugerencias para una mejor comunicacin entre colegas y
con nuestros pacientes.
Mi inters en la palabra en el mbito profesional radica en que el
resultado de nuestro anlisis de las imgenes a las que nos

enfrentamos a diario debe ser un informe o reporte, que est


esencialmente hecho de palabras. Estoy convencido de que los
radilogos debemos poseer el poder de la palabra: se que nos
permite escoger los trminos que nos facilita el describir hallazgos y
llegar a conclusiones acerca de lo que vemos. Debemos intentar
acercar esa distancia que los mdicos hemos tendido entre nosotros y
nuestros pacientes, distancia que puede medirse en palabras. El
lenguaje mdico puede convertirse en una jerga incomprensible,
escrita con una pobreza de estilo que desdice de quien as lo usa. El
espaol es un idioma rico, que crece continuamente y se adapta a los
cambios impuestos por el uso, pero dentro de unas normas diseadas
para que ese crecimiento no sea errtico. Si el lenguaje, tanto el
cotidiano como el tcnico, se sale de la norma, se convierte en un
desordenado intento de comunicacin que, en el mejor de los casos,
crea aburrimiento, y en el peor, confunde. Un informe escrito que
resulte aburrido har que no se crea el menor inters por leer ms
informes del mismo autor. Uno que pueda ser interesante de leer pero
que no pueda entenderse por ser redundante o contradictorio, puede
llevar al mismo resultado. Hay que aprovecharse de las herramientas
diseadas para que nuestras descripciones sean legibles, y evitar el
estilo telegrfico y la ausencia de preposiciones.

En la que se puede considerar como una flagrante violacin de los


preceptos de la propiedad intelectual, me he tomado la libertad de
trasladar algunos de mis escritos previos a Palabras al Viento. No
solamente los escritos sobre lingstica (que, como ya lo he dicho,
provienen de un aficionado), sino algunos de los artculos que he
escrito sobre otra de mis pasiones: la historia de la medicina, cuyos
ttulos tambin pretenden despertar la curiosidad de sus probables
lectores: El descubrimiento del conducto pancretico: un anecdotario
de crmenes, El quinto rinoceronte: la inslita aparicin de un
extrao mamfero en el mundo del arte y la anatoma, La ciruga
gstrica y la msica para cuerdas: una estrecha relacin de
virtuosismo y amistad, Una bala, un presidente herido y un
telfono, entre otros. En Palabras al Viento tambin pueden
encontrarse copias de mis contribuciones a Panace@.
Adems de engrosar mi bitcora, al lector interesado en seguir mi
produccin intelectual (cun pretencioso se puede llegar a ser?), se le
facilita la tarea: en vez de buscar en revistas, boletines o sitios
diversos, algunos de difcil consecucin, encontrar suficiente
informacin en un solo lugar, de temas tan dismiles como para darse
cuenta de que llamar a Palabras al Viento un lugar de gran inters
puede ser una exageracin.

En la columna de la izquierda de Palabras al Viento anuncio que su


aparicin y temtica sern impredecibles, y hago la salvedad de que
mis opiniones son de carcter personal, y no representan la posicin
de la institucin a la que me encuentre vinculado en ese momento. En
la misma columna, que recorre el lado izquierdo de la pgina, hago
una breve descripcin de algunas de las fuentes de palabras que
poseo y de las que hago uso para sustentar mis opiniones sobre el uso
de las palabras. Parece que hay quienes piensan que esa columna es
un adorno til para la bitcora. Por mi parte, se trata de un intento por
darle reconocimiento a quienes saben ms del tema que yo, adems
de ser un listado de libros interesantes o divertidos (para quien le
diviertan estos temas).
La franja izquierda tambin contiene algunos vnculos de utilidad
prctica, como aquel que lleva al Diccionario de la Lengua Espaola,
otro que va directamente a la pgina de la Asociacin Cultural Antonio
de Nebrija, un monumental esfuerzo de Ricardo Soca que varios
conocen como elcastellano.org; otro vnculo que lleva a la Fundu,
uno para el Instituto Cervantes y otro que aterriza (o ameriza? no
s si el espacio virtual sea lquido, pero bien podra serlo) en Panace@.
Los dems vnculos son autoreferencias con espritu puramente
narcisista: llevan a otras de mis bitcoras, una pgina negra en la que
cuelgo algunas de mis fotografas y textos varios y una gris en

donde hay curiosidades relacionadas con la radiologa, especialidad


que me apasiona y que escog como forma de vida (no es coincidencia
que un especialista en imgenes guste tambin de la fotografa). Quiz
algn da tenga suficiente material para iniciar una pgina azul, donde
podra poner algo de lo que s de Jazz. El ltimo vnculo es a mi
espacio en scribd.com (www.scribd.com/ajmorillo) , sitio que se
anuncia como la mayor red social para publicaciones y lectura en el
mundo. Cualquier persona puede convertir sus archivos en un formato
que puede ser compartido para que sea ledo o copiado, con una
supuesta intencin de liberar la palabra escrita y conectar personas
u organizaciones a travs de la informacin que pueda interesarles
(aclaro que no tengo vnculo comercial alguno con scribd.com). All se
pueden encontrar mis textos ms extensos, varios de ellos tcnicos,
como los apuntes o anotaciones prcticas que he escrito sobre temas
de mi especialidad, pero tambin he incluido el texto de algunas de
mis conferencias que no son estrictamente mdicas: El Alma del
Violn, El cuerpo humano revelado: anatoma, arte y radiologa,
Una luz en la penumbra (apartes de la historia de la radiologa) y
algunos intentos de guas tursticas (Nueva York, Barcelona, Buenos
Aires), de arte radiogrfico (El proyecto via cruxis, que tambin est
en mi pgina negra www.ajmorillo.blogspot), o momentos de
inspiracin seudoliteraria (Busco una Palabra). Si alguno de los

millones de escritos disponibles en Scribd le llama la atencin, se


puede suscribir a los productos de un mismo autor u organizacin, con
lo cual recibir un mensaje cada vez que un nuevo documento de ese
origen se encuentre disponible. Scribd tambin tiene una funcin que
cuenta el nmero de veces que sus documentos han sido leidos. Por
increible que parezca, tengo ms de 20 personas aparentemente
interesadas en que se note que quieren seguir mi pista en Scribd, y
ms de treinta mil lecturas! La estrategia para tratar de que sean
ledos mis ataques de hipergrafia que ni son tantos ni tan frecuentes
como quisiera es plasmarlos en ms de un sitio a la vez, dejando
huella de sus copias o pistas para encontrarlos en cada lugar: Palabras
al Viento, AJMORILLO, La Zona Gris, Scribd
Pero volvamos a la hoja blanca, sitio virtual que nos ocupa, y que, a
pesar de no sufrir de influencias meteorolgicas, necesita de lectores
para que sus palabras no terminen llevadas por el viento (hasta aqu,
podra deducirse que el espacio virtual tiene porciones terrestres,
acuticas y areas, como cualquier mundo real). Su porcin central es
la que contiene las palabras ms interesantes, aunque varias de ellas
hayan sido simplemente trasladadas desde otras fuentes, como los ya
mencionados intentos de artculos histricos.

La primera de las entradas de Palabras al Viento, por all en febrero


de 2007, es una nota sobre un ejemplar sabio y cientfico espaol, uno
de cuyos intereses primordiales fue el de divulgar la ciencia en nuestro
idioma. En Palabras al Viento se encuentran anotaciones diversas, en
las que trato de ensalzar el uso de las palabras, aunque no siempre lo
logro. Copio el comienzo de la que fuera, al momento de escribir esta
resea, la ltima entrada, Explosin de letras: Para deleite de
crucigramistas y verbfilos: palabra de 16 letras con 10 consonantes,
cuatro de las cuales son eles, tiene tres jotas, una efe, una ka y una i
griega. Las seis vocales de esa palabra son 3 aes, una o y una u. Si le
divierten los juegos de palabras cruzadas, como el famoso Scrabble,
obtendr cuarenta y siete puntos cuando logre armar esta palabra.
Ese experimento ludolingstico no fue el primero en aparecer en
Palabras al Viento: trasplantado directamente desde Panace@, el
artculo De la flora y la fauna en el mundo de las sombras, un
bestiario imaginolgico en el que trato de divertirme con la
terminologa radiolgica: El mundo mdico ha sido infiltrado por los
mitos, leyendas y relatos de diferentes culturas. Las descripciones
semiolgicas incluyen diversos personajes, animales, monstruos y
embrujos, que hacen que las manifestaciones de las enfermedades
resulten asociadas a historias pintorescas o fantsticas.
Algunas manifestaciones clnicas se basan en la descripcin de

recursos imaginarios o de oficios reales, originados en la literatura


universal o en la cotidianidad. El lupus eritematoso hace alusin
directa a un mamfero carnvoro (Canis lupus)
He escrito sobre el uso comn, pero comnmente incorrecto, de
algunos trminos como severo y bizarro; he incluido aportes sobre
otra de mis aficiones, la astronoma (Eclptica, Una mirada al cielo
y quiz De siglos y milenios). Cuando me enter de que la palabra
tsunami no tena aceptacin oficial en nuestro idioma, escrib mi
primera nota sobre una catstrofe natural, tema en el que reca, no sin
cierto toque alcohlico, y revelando mi inters en la coctelera, en Un
iceberg a la deriva.
Hay ejemplos de mi pretensin de crtico literario, como la resea
inspirada en el fallecimiento de Kurt Vonnegut Jr., uno de mis
escritores favoritos en ingls. Tal y como se predijo, la aparicin de
entradas en Palabras al Viento es absolutamente impredecible. En sus
primeros dos aos, el promedio era de casi dos al mes. En el tercer
ao, la hipergrafia altern con el bloqueo, la pgina blanca se volvi la
pgina en blanco y las palabras parecieron casi extinguirse, con slo
tres anotaciones. Evocando a Flaubert: No sabes lo que es quedarse
un da entero con tu cabeza entre las manos, tratando de exprimir tu
infortunado cerebro para encontrar una palabra. En lo que va de este
ao (2010), tambin he escrito slo tres veces en esta hoja blanca,

aunque he hecho aportes en otros sitios. Si realmente quiero que


estas palabras no se las lleve el viento, tengo una de dos opciones:
trasladar algunos de mis escritos o escribir unos nuevos. La buena
noticia (cun pretencioso se puede llegar a ser?) es que tengo varias
ideas cocinndose en el horno, pero la mala noticia (?) es que mi
horno es de coccin lenta.
Paciencia, paciencia. Tan probable es que siga produciendo entradas
comparables a catstrofes naturales como que del esfuerzo surjan
algunas pequeas perlas, como las que ya plagan la hoja blanca
Anbal J. Morillo, MD
Mdico, Radilogo, Verbfilo.

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