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Laloy, mile (1863-1938).

La rvolte de Messine ; L'expdition de Sicile et la politique franaise en Italie (1674-1678) ; avec des chapitres sur les origines de la rvolte (16481674) et sur le sort des exils (1678-1702). 1929.

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LA

DE

RVOLTE

MESSINE

DE

L'EXPDITION
ET

POLITIQUE

SICILE

LA

EN

FRANAISE

ITALIE

(1674-1678)

AVEC DES CHAPITRES


LES

SUR
ET

SUR

ORIGINES
LE

R*U

SORT

DES

RVOLTE
EXILS

(1648-1674)
(1678-1702)

PAR
EMILE
LALOY
ARCHIVISTE-PALOGRAPHE,
HONORAIRE
A LA BIBLIOTHQUE
NATIOMALB
CONSERVATEUR

TOME

II

PARIS
LIBRAIRIE
ii,

C. KLINCKSIEGK
RUE DE LILLE
1930

RVLATIONS

HISTORIQUES
MONOGRAPHIES

DE

COLLECTION

PUBLIESFAR
EMILE LALOY
AECHIVISTI-PiLiOSEiPBI,
ALABIBLIOTHEQUE
NATIONALE
CONStBVATEDR
BOROBAIM

1
LA
SES
D'APRS

GUERRE
ORIGINES

MONDIALE

E'*A,'APRS-GUERRE
PRINCIPAUX
HISTORIENS

LEURS

PAR EMILE LALOY


Un volume in-8' carr;prix

: 20 Jrancs.

2
LA

RVOLTE

MESSINE

DE

L'EXPDITION
ET

DE

LA POLITIQUE

FRANAISE
(1674-1678)

SICILE
EN

ITALIE

AVECDES CHAPITRES
SUR LES ORIGINES DE LA RVOLTE (16/18-167/i)
ET SUR LE SORT DES EXILS (1678-1702)
PAREMILELALOY
et cartes hors texte,
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exemplaires
exemplaires

avec 15planches

LA

RVOLTE

DE

MESSINE

ET

L'EXPDITION

DE

SICILE

RVLATIONS

HISTORIQUES

COLLECTION

DE

MONOGRAPHIES

PUBLIEESPAR

EMILE LALOY
ARCHIVISTE-PALOGRAPHE,
CONSERVATEUR
HONORAIRE
NATIONALE
A LA BIBLIOTHQUE

II

PARIS
C. KLINCKSIECK
LIBRAIRIE
ii, RUE DE LILLE
1929

LA

RVOLTE

DE

MESSINE

DE

L'EXPDITION
ET

LA

FRANAISE

POLITIQUE

SICILE

EN

ITALIE

(1674-1678)

AVEC DES CHAPITRES


SUR

LES
ET

SUR

ORIGINES
LE

SORT

DE

LA

DES

RVOLTE
EXILS

(1648-1674)

(1678-1702)

PAR
EMILE
LALOY
ARCHIVISTE-PALOGRAPHE,
CONSERVATEUR
HONORAIRE
A LA BIBLIOTHQUE
NATIONALE

TOME

II

PARIS
LIBRAIRIE
C. KLINCKSIECK
ii, HUEDE LILLE
.
__
l
If)2Q

DU

MEME

AUTEUR

NATIONALE.
Paris, 1912.(N'est
DE LANOUVELLE
SALLE'A
LABIBLIOTHQUE
LA QUESTION
pas dans le commerce.)
DECONSTANTINOPLE.
Paris, E. Rahir,
II POURLACONQUTE
LES PLANSDE CATHERINE
1913.(Extrait des Mlangesofferts M. Emile Picot.)
SCIENTIDANSPEUDE TEMPSD'TREUNELANGUE
LA LANGUE
CESSERA-T-ELLE
FRANAISE
? (Mercure de France, 1" dcembre igi3.)
FIQUE
DUGRAND
SICLE: Le Masquede fer, Jacques Stuart de la Cloche, l'abb PriNIGMES
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A HINDENBOURG.
(Mercure de France, 16 juin 1916.)
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n' 3, July 10.17.)
DE GUILLAUME
II (1888-b aot 191b). Paris, ditions, Bossard, 1917.
LA DIPLOMATIE
FRANCO-RUSSE.
LE LIVREJAUNESURL'ALLIANCE
(Mercure de France, 16 septembre 1918.)
DELAHOLLANDE.
ETLANEUTRALIT
LE KAISER
(Mercure de France, 16 dcembre igi8.)
DE
DESAFFAIRES
TRANGRES
DU MINISTRE
SECRETS
DESARCHIVES
LESDOCUMENTS
PARLESBOLCHEVIKS.
4*dition. Paris, ditions Bossard, 1920.
RUSSIEPUBLIS
DANSLAGRANDS
GUERREd'aprs notre tat-major gnral.
LESARMES
FRANAISES
(Mercure de France. 1 janvier iga5.)
COLOMB
UNECARTEDE CHRISTOPHE
(Mercure de France, 1 janvier 1926.)
LE TRAITDEBJOERKOE
d'aprs les documents allemands. (Mercurede France, i5 mars
1926.)
MAROCAINE
LESDBUTSDE L'AFFAIRE
d'aprs les documents allemands. (Mercure de
France, 1 mai 1926.)
LACHUTEDEDELCASS
d'aprs les documents allemands. (Mercurede France, i5 juillet 1926.)
BLOWET ROUVIER
APRSLACHUTEDE DELCASS
d'aprs les documents allemands.
(Mercure de France, i5 septembre 1926.)
D'ALGSIRAS
LA CONFRENCE
d'aprs les documents allemands. (Mercure de France,
i5 novembre 1926.)
TOURVILLE.
DE 1675 ENSICILED'APRS
LA CAMPAGNE
(Revue Historique, t. i55, mars
LA CRISEBOSNIAQUE
1908-1909.(NouvelleRevue, i5 avril-i mai ig28.)

XI1

Chapitre

LA
DEPUIS
JUSQU'APRS

GUERRE
L'ARRIVE

EN
DE

L'ATTAQUE
(12 fvrier-30
juin

SICILE
VLVONNE
DE

MLLAZZO

1675)

VlYOHNEAURAIT DU POURSUIVRELA FLOTTE ESPAGNOLE. Ott a VU


laquelle se trouque Vivoime, prvenu par Valbelle de l'extrmit
vait rduite Messine, abandonna
la poursuite
afin de conduire dans
cette ville les secours qu'il amenait. On peut se demander
s'il n'aurait pas pu laisser ce soin aux deux derniers des navires de Valbelle
et suivre la flotte battue avec les treize autres. Celle-ci ne pouvait se
rfugier qu' Palerme ou Naples (Milazzo tant une simple rade);
le lendemain,
au point du jour, la poursuite aurait pu recommencer,
et si l'on n'avait
la flotte espagnole,
on aurait eu
pu apercevoir
tout au moins la moiti des chances de la rencontrer
en se dirigeant
vers un de ces ports (plus de la moiti mme, en se dirigeant vers
Naples, le seul des deux ayant une grande partie des ressources ncessaires pour rparer une flotte) ; il semble bien probable que cette pointe
et abouti la prise d quelques
navires de guerre ou tout au
moins de commerce.
Vivonne ne pouvait ignorer les prparatifs
pour
des Allemands
de Trieste Naples et de l en Sicile ;
transporter
de la guerre, tous les renforts envoys par
depuis le commencement
les Espagnols
en Sicile avaient pass par Naples ou au moins en vue
des les oliennes. Croiser dans ces parages tait le meilleur moyen
de les intercepter
et en mme temps de protger
l'arrive des vaisseaux et barques envoys de France Messine. Sans doute le mois de
fvrier n'est pas un de ceux o la mer Tyrrnienne
offre le moins de
surtout o une grande flotte espagnole y
dangers, mais au moment
tait encore, une flotte franaise
pouvait bien s'y risquer
quelques
jours. Vivonne donna, ds son arrive, une preuve de son peu de

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

got pour les risques en allant se mettre l'abri dans le port le


Messine avec toute sa flotte.
On a vu plus haut (p. 607) que, pour se justifier d'avoir fait
cesser la chasse , il donna comme raison que c'et t mettre en
les fltes et les barques de convoi aux galres enneproie visiblement
mies ; Romano, dans un livre qui lui est ddi, ne peut s'empcher
de remarquer,
d'aprs les dires des Messinois et Franais qui se trouvaient sur la flotte :
Il est certain que si les Franais avaient suivi la flotte espagnole, ils
l'auraient sans aucun doute compltement dtruite, car elle tait videmment expose au pril d'tre incendie par les brlots... ses vaisseaux
s'tant groups en dsordre sans ordre de bataille... Les Franais dsireux
seulement de gloire... auraient voulu achever leur victoire... mais le duc
de Vivonne dcida d'entrer Messine.
Cette condamnation
par Romano de cette faute de son protecteur
est confirme par la Relation des affaires de Messine 1 . Ainsi est
intitul un mmoire anonyme remis Colbert la fin de 1675 et qui
d'un des capitaines de vaisseau de la flotte de
mane indubitablement
Vivonne. Une particularit
presque sans chance de
permet d'affirmer
se tromper que celui d'entre eux qui rdigea ce mmoire et le fit recopier en gros caractres par un copiste afin qu'on ne pt reconnatre
Il tait en effet
tait Tourville.
l'criture
qu'il en tait l'auteur,
cette poque si indign de la conduite de Vivonne qu'il crivit le a septembre Seignelay une lettre peine moins vive que la Relation
et o il disait :
M. de Vivonne a pris toutes les prcautions possibles pour empcher
que vous ne soyez importun des lettres de l'arme navale et a jug
propos d'envoyer en France l'insu de tout le monde afin que vous ne
sussiez que par lui tout ce que nous faisons et tout ce que nous ne faisons
pas ; mais comme il est important que vous sachiez exactement les choses
que j'ai vous crire aujourd'hui, je prendrai mon tour mes prcautions
afin que ma lettre parvienne jusqu' vous et peu s'en est fallu que je n'aie
frt une barque mes dpens afin de la charger de mon paquet... Tout
bien considr, je crois qu'il vaut mieux tenir ceci prt en attendant une
occasion... Ayez la bont de brler ma lettre. (Sue, III, a63.)
sont
est que les arguments
la dmonstration,
Ce qui complte
des deux cts, la Relation est seulement plus tendue
identiques
et plus violente. Elle dbute ainsi :
Aprs la victoire navale du 11 fvrier, l'arme de France et le secours de
vivres tant entrs dans Messine, on n'a jamais pu obliger le gnral de
1. Publie par moi dans la Revue Historique en 1927.

L CU&VA A NAPLES

l'arme franaise de laisser poursuivre ladite arme pour aller poursuivre


celle d'Espagne qui ne savait o se retirer, et de l'extrme dsordre de
laquelle on avait des nouvelles par un vaisseau anglais. (B. N., ml.
Colb., 17a bis, 484-)
Don Melchor

crivit en effet le lendemain

Villafranca

L'insuffisance de notre flotte et son mauvais tat ne nous ont permis de


vaincre... Nos navires taient rests maltraits au plus haut point par
beaucoup de boulets en dessous de la flottaison, les voiles et les agrs en
lambeaux, les mts endommags et les vergues coupes ; il tait impossible
c'tait en particulier la situation de cette capitane
qu'ils se maintinssent;
qui avait combattu seule le matin contre 6 navires et le soir avec presque
tous ceux de France. Je confrai avec les amiraux gnraux Centeno et
Pereyra Freyre. Nous fmes tous d'avis qu'il fallait regagner un port, et
comme il n'y en avait pas de plus proche que Naples ni o l'on pt trouver remde pour tout comme il tait ncessaire, nous fmes d'accord pour
aller l'y chercher immdiatement...
(Sim., S. P., 1246, 17.)
Don Melchor renvoya Villafranca
3
Ayant pris cette rsolution,
frtes Majorque pour aider au blocus de
frgates lgres rcemment
le i4 Milazzo. J'aurais tenu pour ncesMessine. Elles arrivrent
saire, crivit Villafranca la Reine le i5,, que Don Melchor ft venu ici
des armes. (Sim., S. P.,
pour dfendre ces ctes et pour l'honneur
1246, 18.)
Don Melchor et sa flotte, rduite 16 navires, arrivrent
Naples
le 16 [ou le ao?] fvrier. Astorga en rendit compte le ao et transmit
de son neveu. (Sim., S. P., 1246,
sans commentaires
les explications
22.)
Comme toujours aprs une bataille malheureuse
, les Espagnols
accusaient leurs gnraux d'tre la cause de leur chec; sort malheureux des chefs, ils sont soumis au jugement
de ceux qui leur
obissent , dit Fernandez Duro (V, 109). Mais avant mme de connatre la droute' du 11 fvrier, le gouvernement
espagnol, mu de
l'entre de Valbelle Messine le 3 janvier, avait pris des mesures contre
les chefs de la flotte. Il avait connu cet incident par une lettre d'Astorga du 11 janvier ; le 9 fvrier, le Conseil d'Italie fit son rapport
sur elle, et le 18 fvrier la Reine lui fit connatre sa dcision :
J'ai rsolu que mon cousin Don Juan irait diriger ces oprations si
importantes avec le titre de Vicaire gnral en Italie ; on l'en avertit par
courrier pour qu'il l'excute immdiatement.
J'ai ordonn de remettre
A'iUafranca 3oo.ooo reaies de a ocho (des lettres de change partent maintenant d'ici pour i5o.ooo). On fait tous les efforts possibles de tous cts
pour aider... Ayant vu par les lettres les omissions et charges releves
1. C'est le mot qu'emploie M. Fernandez Duro, t. V, p. n3.

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3 JUIN 1675

contre les amiraux... j'ai ordonn de les enquter, et en attendant la


nomination de l'enquteur et des ministres qui auront connatre de cette
dans divers chteaux du royaume de
affaire, j'ordonne d'emprisonner
Naples le m. del Viso, D. M. de la Cueva et l'amiral gnral D. Joseph
Centeno; le marquis de Bayona devra se retirer Naples. (Sim., S. P.,
1246, 12.)
Ces mesures, n'ayant t connues Naples que vers le ao mars *, purent
de la droute du 11 fvrier.
consquence
y tre considres commeune
du prince de Montesarchio*
Elles furent compltes
par la nomination
1. La Cueva fut envoy vers le 20 mars au chteau de Gate et Centeno celui
d'Aquila (Sim., S. P., 1246, 27). Vers le 4 avril, Centeno fut transfr du chteau
d'Aquila a celui d'Ischia cause de ses infirmits . (Ibid., 60.)
2. Andra d'Avalos, prince de Montesarchio, tait n entre 1620et i63o. Il dbuta
en juillet 1647 comme homme de confiance du vice-roi, mais suffisamment bien
vu aussi de Masaniello pour que celui-ci ait voulu le faire nommer grossire (directeur de l'approvisionnement) de Naples; seulement Montesarchio tait dj retourn
dans le Principat ultrieur o tait son chteau; la nomination ne put donc se
faire. En octobre suivant, Montesarchio tait l'un des chefs des nobles qui cherchaient bloquer Naples, et son palais fut, pour cette raison, saccag par la populace. En janvier i648, on le suspecta d'avoir ngoci avec Guise, mais en juin suivant il dfendit brillamment contre notre flotte l'le de Procida, dont le seigneur
(qui tait son cousin le marquis Del Vasto) s'tait retir Rome. Aprs le dpart
de notre flotte, les partisans de l'Espagne s'iant attachs, les uns au plnipotentiaire Don Juan et les autres au comte d'Ouate, le nouveau vice-roi, Montesarchio fut des premiers. Onate chercha l'loigner en lui donnant le commandement
de 2 rgiments envoys au secours du Milanais, mais en mme temps le mcontenta en lui refusant l'le d'Ischia, fief devenu vacant par la mort de la marquise
Del Vasto, sa tante. Une querelle entre des serviteurs de Montesarchio et des soldats espagnols vint rendre plus aigu son antagonisme avec le vice-roi. Il devint
le centre des mcontents. Vers cette poque, il s'alita et simultanment, d'aprs
Onate, il se forma une conspiration dans laquelle, selon certaines sources, serait
entre toute la noblesse du royaume et qui avait pour but de mettre Don Juan
sur le trne de Naples et de Sicile aprs avoir, au milieu d'une fte (3 ou 23 juin
i64g), tu le vice-roi. La conjuration aurait t dnonce par D. Pietro Carafa, fils
du marquis d'Anzi. Montesarchio, qui l'ignorait, demanda alors Oale une galre
pour accomplir un voeu Soriano; elle lui fut accorde, mais on profita de sa prsence sur celle-ci pour l'arrter (17 dc. 1648). De nombreuses arrestations furent
effectues ; elles donnrent lieu des procs suivis de nombreuses condamnations
mort pour les bourgeois, la prison perptuelle pour les nobles. Mais Ofiate n'osa
pas faire juger Montesarchio et le prieur dlia Roccella, les deux principaux accuss. Finalement, le 23 mai i65i, ils furent embarqus pour l'Espagne o ils restrent prisonniers un an et demi; la Junte charge de les juger ayant propos de les
mettre en libert, mais en leur interdisant de retourner Naples tant que Ofiate
y serait, Philippe IV permit alors Montesarchio d'entrer au service de Don Juan
et de venir la Cour. Un jour qu'il se trouvait dans l'antichambre du roi, il entendit le sergent-major Luca de Andrade dire que Naples s'tait vendue aux Franais
et s'tait laisse conqurir par les Espagnols. Montesarchio le traita aussitt de
menteur et le dfia. Mais malgr ce qu'on dit au roi sur ce manque d'gards, il
se refusa de svir contre Montesarchio et en 1G54le laissa retourner Naples avec
une pension de i5oo cus. Il fut ensuite nomm gnral des galres de Naples.
Voir sur Montesarchio les deux ouvrages de M. Mich. Schipa : La Congiura de Montesarchio [Archivio storico per le prov. Napol., 1918-1920]et Masaniello(Bari, 1925).
Dans les documents espagnols que j'ai consults, il n'y a pas trace de mfiance
contre Montesarchio et le prieur dlia Roccella, qui jourent tous deux un rle do

PROCES DES AMIRAUX ESPAGNOLS

au commandement
de la flotte 1 ; D. Francisco Pereyra Freyre de la
Cerda lui fut adjoint comme amiral gnral.
Les investigations
sur la conduite des chefs espagnols suspendus ou
destitus durrent longtemps.
On les accusait de lenteur, d'omission
et de ngligence, formulant
contre eux diverses charges. Le procs
eut lieu sans connivence ni mystre aucun , mais avec une lenteur
car ce n'est que le 28 novembre 1675 que le rgent
extraordinaire*,
Don Pietro Valera (Lancina l'appelle Pedro Valero), du Collatral de
Il alla Milazzo, Reggio et aux
Naples, fut charg de l'enqute.
autres ctes pour la faire , mais j'ignore quelles dates. Toujours
est-il que le a3 nov. 1676, le Roi, mcontent
de l'omission
avec
laquelle il avait travaill malgr les ordres rpts qui lui avaient t
de l'enqute
de ses
, le suspendit
envoys de hter la conclusion
fonctions au Collatral, mais le 20 janv. suivant, il l'y rtablit. (Sim.,
S.P., 1.454, ai.) Le 21 janv. 1678, Valera fut de nouveau suspendu de
ses fonctions' pour avoir manqu l'obligation du secret et rvl
Rome ce qui s'tait trait en Conseil collatral (ibid., 307.) Le dossier constitu par lui 4 semble d'ailleurs
avoir t envoy la cour
et celle-ci avait ordonn d'envoyer
en
antrieurement,
prisonnier
devenu duc d'AIburEspagne Don Melchor (qui tait dans l'intervalle
querque le 26 mars 1676 par la mort de son frre) et le marquis del
Viso. Aprs 3 annes de procdure,
en juillet
1678, seul l'amiral
D. Jacinto Lopez Jijon fut trouv coupable et condamn servir deux
ans sur la flotte de l'Ocan sans solde ni emploi. Don Melchor fut
cr conseiller d'tat en aot 1680. Le m. del Viso obtint aussi cette
dignit. (Lancina, 468.)
premier plan pendant toute la rvolte de Messine, et inversement, nulle part dans
les documents franais, mme d'origine napolitaine, on ne trouve aucun indice
qu'on ait espr les voir abandonner la cause espagnole.
1. II quitta en cette qualit Paenne le 18 avril, mais retard par le mauvais
temps (Auria, V, 293), n'arriva Naples que le 2 mai 1675. Son autorit tait trs
discute. Les Espagnols ne voulaient pas d'un amiral italien et le marquis d'Astorga dsirait sa charge pour sonneveu Don Melchor de La Cueva. (Cordey, I,
122, d'aprs la Gazette de France.
Cf. Lancina, p. 3n.) Il semble que Viso et
Bayona passrent Naples en mme temps que Montesarchio, car le 27 mai, Villafranca rclamait Astorga les 3 galres qui les avaient conduits.
2. Cela tint peut-tre ce que le marquis de Castel Rodrigo, nomm le 6 avril
1670 prsident de la Junte charge de la visite de ces amiraux (Sim., S. P.,
1236, 5g), ne put exercer ces fonctions, tant occup ailleurs. La Reine accorda
d'ailleurs le 17 octobre 1675 la marquise Del Viso et D" Anna de La Cueva que
Viso, La Cueva et Centeno fussent transfrs Naples pour la commodit de leur
procs et pour leur viter les incommodits dont ils souffraient dans les prisons o
ils avaient t gards jusqu'alors . (Sim., est. 3298, 273.)
3. Il revint plus tard en faveur et devint justicier d'Aragon et rgent au Conseil
d'Italie pour la Sicile. (Lancina, p. 3io et 468.)
4. Lancina doit avoir eu communication de ce dossier (et non comme je l'ai dit
p. 18 [et ailleurs] d'un mmoire.justificatif d'un des chefs de la flotte).

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1675


VIVONNE MESSINE. Le 12, crivit Villafranca le i5 fvrier, quand le
jour se leva sur le Fare, toute la flotte ennemie faisait voile vers Messine,
sans que la ntre se dcouvrit. Le mestrc de camp Don Alonso Torrejon y
Penalosa se trouvait de garnison avec ses troupes dans la tour du Fare.
Ayant constat qu'on ne voyait plus aucun de nos vaisseaux, il jugea ne
pouvoir se maintenir dans ce poste et l'vacua sans mon ordre'. Les FranLe mme jour arriva
ais et les Messinois l'occuprent immdiatement.
ici [ Milazzo] le marquis del Viso qui, avec les galres -, s'tait retir
Lipari, n'ayant pu rien faire pendant le combat cause, disent-ils, de la
force du vent en haute mer. (Sim., S. P., ia46, 18.)
Le mme 12 fvrier, notre secours entra [dans Messine] au bruit
du canon de tous les forts, de celui de la ville et des acclamations
des
. (A. G., 463, 4a.)
habitants
L'arrive de Vivonne marquait le commencement
d'une nouvelle
de la rvolte de Messine. Jusqu'alors,
priode dans le dveloppement
sur mer : ils la perles Espagnols avaient toujours eu la supriorit
car sauf la quinzaine de jours qui
daient presque dfinitivement,
s'coula entre l'arrive de Ruyter et la bataille d'Alicuri, les Franais
leurs adversaires,
ou tout au
furent presque toujours ou suprieurs
1. Genaro, dans son mmoire imprim, dit : La garnison de la tour se composait du rgiment de Lisbonne et d'infanterie do la flotte. Quand elle se vit sans
l'appui des galres, elle abandonna son poste qui tait dj en dfense... Elle le
fit avec tant de hte et de dsordre qu'elle n'attendit mme pas l'ordre de Villafranca, n'encloua pas 10 pices de canon qu'elle avait reues, n'emmena pas les
malades et ne dtruisit pas les vivres et les munitions. (Sim., est. 32g8, 280.)
Villafranca fit d'abord mettre en prison Torrejon, car, crivit-il la Reine le
22 fvrier, s'il est certain qu'il ne pouvait se maintenir dans ce poste n'tant plus
matre de la mer, il pouvait cependant l'vacuer avec plus d'ordre et le faire d'abord sauter (Sim., S. P., 1246,20), mais, au bout de 20 jours, il le fit mettre en
libert et demanda la Reine que la nomination de Torrejon au gouvernement du
chteau de l'OEuf Naples ft maintenue; la Reine finit par y consentir. Villafranca,
n'en ayant pas encore t inform, attestait de nouveau le i3 sept. 1670 que Torrejon n'avait pu empcher la fuite confuse de ses soldats, ni faire excuter l'ordre
qu'il donna de mettre le feu aux poudres et qu'on devait reconnatre qu'en l'absence de la flotte et des galres, il n'aurait pu se maintenir dans ce poste dans
l'tat o il se trouvait et avait au contraire rendu service en mettant les Espagnols
en sret . (Sim., S. P., 12/16,67; cf. 1236,60, et 1240, 46.)
2. D'aprs Vivonne, la Reale et la Patronne avaient t fort incommodes .
Del Viso, dans sa relation, dit : [Aprs la bataille,] le vent ayant tourn au
sud-est et s'tant renforc, je fus oblig de courir vers l'le de Lipari; il me cota
la fatigue de toute une nuit pour y arriver. Vers les 12 heures, je la quittai pour
chercher la flotte vers la tour du Fare ; survint alors une grande bourrasque d'eau
et de vent du sud-ouest; elle me fora venir dans cette baie de Milazzo... Les
galres qui sont ici n'ont pas l'une dans l'autre plus de 25 soldats... Outre les
32 navires qu'ont les Franais, ils en attendent 8 de Saint-Malo. Votre Maj., sans
les 3 Majorquins, n'en a plus que 16, dont 2 sont de faibles pataches. (Sim., est.
3497.) A la date du 28 fvrier, Auria note l'arrive Palerme de 7 galres avec
Del Viso et Montesarchio (V, 280).

MAUVAIS EMPLOI DE NOS FORCES PAR VIVONNE

moins gaux; il allait en tre peu prs de mme sur terre : si aux
i5oo fantassins amens par Vallavoire et Vivonne on ajoute i ce qu'on
de la flotte (i5 vaisseaux
pouvait tirer de troupes de dbarquement
ayant environ 55oo hommes d'quipage), a" environ 6000 Messinois.on
voit que Vivonne disposait d'au moins 8000 hommes opposer aux
ainsi que
Espagnols l o il porterait son effort. Ce fut probablement
nos adversaires le comprirent,
car leurs troupes abandonnrent
prcile sige de Messine ds qu'ils virent leur flotte en fuite.
pitamment
Mais des conceptions fausses qui durrent jusqu' l'abandon de Messine empchrent
les Franco-Messinois
de profiter de cette situation.
Tout d'abord Vivonne, comme Vallavoire, se croyait oblig d'obir
l'ordre du Pioi et de tenir garnison dans les forts qui avaient t
remis aux troupes franaises. Ce manque d'initiative ne fut d'ailleurs
que la plus petite partie de l'erreur commise. Ds le commencement
de la rvolte, le Snat avait admis que les Messinois ne devaient du
service militaire en dehors de la ville qu'autant
qu'ils taient pays,
et bien pays, car leur solde tait en gnral de 10 sous par jour, tandis que le soldat franais, peut-tre le plus mal pay de l'Europe

celte poque, ne recevait que 5 sous. tant donn que les dirigeants
de Messine, absolument
avec l'Espagne, taient prts
compromis
de rigueur pour triompher,
il et t
quelle mesure
n'importe
facile assurment
de leur faire accepter le service militaire obligaen ne les payant que pour le temps rel
toire pour leurs concitoyens,
de prsence en face de l'ennemi 1. Un gnral dou d'une intelligence
inventive et ardente l'et vite essay. Vivonne n'y songea pas, et il ne
parat pas qu'aucun autre y ait song, ni autour de lui, ni parmi les
Malvizzi. Vivonne et ses lieutenants
taient arrivs en Sicile domins
les milipar les prjugs des militaires franais en ce qui concernait
ces et les Siciliens. Ce n'est que peu peu qu'ils comprirent les grands
services que pouvaient
rendre les troupes messinoises.
N'ayant pas
confiance en elles pour le service en campagne, Vivonne ne s'y fiait
pas davantage pour la garde des places. Croyant devoir assurer au
roi la possession de Messine, il en fit garder le plus possible les fortifications par des soldats franais. Bien peu de ceux-ci demeurrent
Les Espagnols restrent donc les plus forts sur terre et
disponibles.
s'en aperurent vite l'inaction de leur ennemis. Valbelle crivait
leur sujet le 20 fvrier :
Ils occupent toutes les avenues de Messine et empchent autant qu'ils
peuvent que les paysans y apportent du fromage et de la viande ; elle y
est rare, et nous sommes bien en peine pour nos malades : point de vin,
1. On arriva cette dernire mesure en 1677.

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

point d'huile. L'abondance y serait si l'on pouvait s'largir, car les ennemis sont faibles, mais nous n'avons pas de troupes pour les pousser... Nous
sommes matres entirement dans la ville. Il est vrai qu'il n'y a pas
grand monde, mais nous ne l'aurions pas conserve au Roi si nous n'avions
permis d'en sortir ceux qui ne s'accommodent pas de la chair des chevaux et des mules pour se nourrir.
Les ennemis sont prsentement San Placido qui est une abbaye
3 lieues de la ville et une de Scaletta du ct du sud. Ils ont abandonn
la tour du Fare le jour que M. le duc de Vivonne entra. Ils y ont laiss
20 pices de canon de fer et beaucoup de malades. Leurs galres sont
Milazzo et leurs vaisseaux Naples, peut-tre pour se rparer. Les gazettes
disent qu'ils sont maltraits. D'une chose puis-je vous assurer, qu'il tait
plus de deux heures 1 lorsque l'escadre que j'ai l'honneur de commander
cessa de les poursuivre.
L'opinion gnrale est que le marquis de Villafranca ne songe aujourd'hui qu' s'assurer des villes qui lui sont suspectes, et pour cet effet il a
envoy 3 galres Trapani avec de l'infanterie. Il a renforc toutes les
autres garnisons. Si les avis qui viennent ne sont point faux, il est certain qu'il se dfie des Siciliens, car la milice est convoque, et nanmoins
il ne s'en sert pas. (A. M., B4 6, 206.)
Par l'arrive de Vivonne, commandant
en chef des forces maritimes
et militaires de la France en Sicile, la direction des affaires Messine
modernes o le gouprenait la forme des armes et administrations
vernement est toujours confi un seul homme : seul Vivonne allait
cette unit dans la
ds lors dcider de toutes les oprations militaires;
est un
direction produit des rsultats merveilleux
quand le directeur
nergique et tenace
esprit ingnieux et fertile dans ses combinaisons,
dans le
dans leur excution;
elle entrane des rsultats
dplorables
cas contraire,
qui allait tre celui de Messine ; la remise entre les
mains d'un seul des pouvoirs jusqu'alors
confis six snateurs, loin
messinois agir, allait le rendre plus inerte.
d'aider l'organisme
Personnellement,
Vivonne s'attira le coeur de tous les Messinois dans le commencement.
On l'abordait sans peine, et ceux qui avaient affaire lui en obtenaient
trs facilement une audience. Il ne voulut pour garde que la tendresse des
peuples, et ce serait bien la plus sre si elle n'tait pas si volage. L'on ne
parlait plus que de joies et de rjouissances ; on avait oubli les peines
passes. Toutes choses taient en abondance. (B. N., fr. 5863, i32.)
Ce qui est dit dans la fin de cette citation n'tait d'ailleurs
point
vrai les premiers jours qui suivirent
l'arrive
de Vivonne. Le ao
fvrier, Valbelle crivait :
Les bls que j'ai convoys ne sont point pays ; le Snat s'est servi des
deniers qui en sont provenus pour payer les soldats qu'ils ont sur pied.
1. C'est--dire environ 8 h. et demie du soir.

LA VENTE DES VIVRES PAR LES FRANAIS

'9

On ne comptera que la moiti du prix de ceux qui sont venus avec M. de


Vivonne. M. Dautige l'a moyenne de la sorte. Pour les lgumes et les
victuailles sales, on les paiera comptant entirement parce que ce sont
les marchands particuliers qui les achtent. Dans la ville, il n'y a que du
pain... (B. N., n. a. fr. 4972, 127.)
Ce qu'crivit
prcde :

Villafranca

le 2 mars

tait en accord

avec la lettre qui

Les Messinois sont traits avec une grande rudesse par les Franais.
Ceux-ci, qui n'ont pas voulu dbarquer leur bl, le vendent en gros et au
dtail sur les vaisseaux mmes avec la plus grande rigueur. De plus, tout
ce grain arrive peine 8000 iumoli, ce qui peut peine suffire 5 semaines.
Les troupes dbarques sont peu nombreuses. Ainsi, loin que d'autres
villes puissent tre attires suivre l'exemple de Messine, on espre que
celle-ci ne tardera pas se mettre dans son devoir. (A. E., Nap., 11, 3o4.)
Le 20 fvrier, Vivonne avait
accord avec celle de Villafranca

crit Louis XIV une lettre


:

assez

en

Aussitt que je fus mouill, le Snat me vint voir et me demanda du


pain pour vivre ce jour-l; je lui en fis donner 1. Le lendemain, il me vint
encore faire la mme prire, et voyant que je la leur avais accorde me
supplia enfin de mettre tout terre pour remplir leurs magasins. Voyant
qu'ils parlaient bien d'avoir le bl, mais non pas de le payer, je leur
envoyai une personne de ma part pour savoir comment ils prtendaient
en user pour la satisfaction des particuliers, mais ils reprsentrent
avaient t obligs de faire de si grandes dpenses depuis neuf moisqu'ils
que
leur ville tait dans l'impossibilit de contenter les marchands, qu'ils me-,
suppliaient de considrer qu'ils taient rduits dans cet tat-l par un
excs d'amour et de fidlit pour Votre Majest et qu'aprs une preuve
comme la leur d'avoir soutenu jusques manger du cuir tremp dans
l'eau, et la rsolution o ils taient, les cuirs finis, de tirer les ossements des cimetires pour les moudre et les vouloir manger ensuite^ enfin
de vouloir tous mourir plutt de faim que de ne pas mourir Franais, ils
me suppliaient de ne les pas obliger ce payement, parce qu'il leur tait
absolument impossible. Je fus vritablement touch de leurs raisons, mais
comme les marchands ne s'en payaient pas, je tchai de leur faire comprendre qu'ils fermaient la porte leur propre subsistance ; enfin, aprs
des prires et des instances, tout ce que j'ai pu oprer, c'a t de les faire
convenir qu'ils payeront la moiti du bl comptant des deniers qu'ils tireront de semaine en semaine de la vente des mmes vivres, et l'autre moiti
en obligations qu'on acquittera lorsque les affaires seront en meilleur tat,
ce qui n'est pas un trop grand contentement pour des gens qui ne sont
venus ici que par un principe d'intrt. Ils n'ont rien pay encore la
1. Une note de Lancina d'aprs Frassico dit : Il n'y avait plus de quoi manger
Messine le jour de l'entre de la flotte et on avait distribu 2 onces de cuir de
boeuf accommod (aconchado).Mme aprs l'entre de la flotte franaise, on donna
le pain par once jusqu'au dbarquement du secours. (B.N., esp. 15g, 257.)

10

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

plupart des barques qui taient ici avant nous. Enfin leur impuissance
est telle qu'aprs ce dernier effort, il n'y a plus rien en attendre jusques
une meilleure situation d'affaires 4.
Je dois donc dire Votre Majest pour ma dcharge sur ce sujet qu'il
me parat que la porte de la Sicile est prsentement
ouverte Votre
Majest, et que la conqute de ce beau royaume ne lui peut manquer
pourvu qu'Elle veuille la soutenir avec application...
que si Elle ne trouvait pas que l'tat de ses affaires lui permit de fournir les choses que cette
ville demande pour sa dlivrance et qui sont indispensablement
ncessaires pour chasser les ennemis de l'Ile, je crois qu'il serait plus propos de
l'abandonner de bonne grce sans y tre contraint, que de se rsoudre la
quitter par ncessit, parce que cela serait indigne del grandeur de Votre
Majest et de la fortune qui a accompagn ses armes jusqu' prsent.
Ce qu'il y a donc demander Votre Majest pour la conqute de la
Sicile, c'est d'envoyer ici en toute diligence une brigade de cavalerie,
6000 hommes d'infanterie,
et un
l'argent pour les payer, un intendant
et un prsent de bl l'avance de tout, qui fournisse
munitionnaire,
Messine une subsistance pour deux ou trois mois, afin que celle ville,
recevant cette douceur, puisse s'en prvaloir pour payer une partie de oe
qu'elle doit aux marchands et nous tirer d'inquitude.
Votre Majest ne doit pas s'tonner si je lui demande un peu de troupes,
puisque la ville ne peut tre garde moins de 2000 hommes, et qu'il faut
4ooo hommes pour la campagne, n'tant pas possible que les Espagnols ne
fassent quelque effort pour rendre inutile par des troupes de leur ct la
bonne volont qu'ont les peuples de devenir Franais. Pour ce qui est de
la cavalerie, Votre Majest pourrait d'abord envoyer 600 chevaux et ensuite
davantage, faisant filer ses forces diverses fois. Une brigade de moins
dans une de ses armes ne saurait lui porter grand prjudice, et selon
toutes les apparences elle lui acquerra un des plus beaux royaumes de la
chrtient2...
de l'acquisition duquel s'ensuivrait apparemment
la chute
du royaume de Naples et de celui de la Sardaigne.
Je ne dis rien de tous les autres avantages que la Sicile apporterait, soit
pour le commerce, soit pour la soumission dans laquelle Votre Majest
tiendrait toute la Barbarie, et de l'embarras dans lequel les Hollandais se
soutenir leur commerce en Levant, ensemble les autres
trouveraient
nations qui tomberaient dans l'indignation
de Votre Majest.
Si Votre Majest le jugeait propos, on pourrait lever des troupes
1. Vivonne fut incommod personnellement par cette insolvabilit du Snat. Il
crivit le 19 fvrier Seignelay : Ayant consomm tout le fonds que j'avais en
Provence avant de partir, le commis de M. Plissary me donna une lettre de crdit
pour prendre de l'argent en cette ville sur des marchands qui y avaient port du
bl, mais le Snat ayant pris leur bl sans leur bailler un sou, quelque prire que
je leur en aie fait faire, je me trouve rduit n'avoir pas un sou. Je vous prie,
Monsieur, cause de cela, de me faire avancer le reste de mon anne de gnral
des galres, afin que les vaisseaux qui viendront me puissent apporter quelque
argent et des vivres, et mme tcher de me faire faire quelque gratification par
Sa Majest, car je suis en lieu o je ne puis trouver du crdit et o il faut cependant que je dpense beaucoup. (A.M., B1, 6, 26.)
2. On voit par cette phrase et par une autre qui prcde que huit jours aprs
son arrive Vivonne ne semblait plus voir d'autres solutions que l'abandon ou l'acquisition de la Sicile.

DEMANDES DE VIVONNE AU ROI

II

encore dans le pays que Votre Majest payerait sur le pied des autres, car
les Messinois n'en peuvent plus payer. Et si cette pense lui agre, Elle me
pourrait envoyer des commissions pour trois ou quatre rgiments d'infanterie et quelques compagnies de cavalerie, et ordre aux intendants de les
prendre le service de Votre
payer. De cette manire, tous viendraient
Majest. La prsence de ses vaisseaux est si ncessaire en ce port cause
que les postes ne sont pas en bon tat, qu'il y a peu de garnison et que les
s'ils me voyaient partir, parce que
peuples tomberaient dans l'abattement
je serais oblig de laisser peu de vaisseaux, que je me suis rsolu de
demeurer jusques de nouveaux ordres de Votre Majest, puisqu'Elle m'a
laiss le choix de faire sur ce sujet ce que je jugerais pour le mieux. Mais
cela arrivant (comme je le vois ncessaire, M. de Vallavoire tant malade,)
Votre Majest de trouver bon que je renvoie
je supplie trs humblement
trs peu de vaisseaux en France et que je les garde presque tous afin d'tre
en tat de chasser les ennemis s'ils reviennent et tenir les passages du Fare
libres...
Le Snat de cette ville se dclarant nettement qu'il a besoin absolument
de tout ce que je demande, il est d'une suite ncessaire de se rsoudre ou
de leur envoyer tout cela, ou bien de s'attendre leur'voir faire une composition avec les ennemis.
Je demande encore une autre grce Votre Majest, c'est que, si Elle
prend la rsolution de m'envoyer ce que je demande, Elle fasse partir de
Toulon en toute diligence et avant toutes choses 5 ou 6000 charges de bl
pour subvenir cette pauvre ville, car je ne mets terre prsentement
que pour deux mois de vivres au plus, dix onces de pain par tte seulement. Et comme tout le secours que je demande pourrait tre plus long
venir que les deux mois, sans cette prcaution que je propose, je me trouverais ici dans la dsagrable situation de voir retomber ces peuples dans
leur premire misre pour une troisime fois, ce qui serait dsavantageux
au dernier point pour Votre Majest, et par le moyen de ces 5 ou 6000 charges, j'viterais cet cueil.
la tour du Fare lorsque nous entrmes ici;
Les ennemis abandonnrent
ils se sont mme retirs des environs de la ville o ils taient fort prs '.
1. Le i3 fvrier, le gnral de la cavalerie Guindazzo, se voyant dcouvert du
ct de la mer, vacua les postes avancs qu'il tenait dans le Dromo et se retira
Scaletta et S. Placido. On annona Messine qu'on allait les attaquer immdiatement. Guindazzo craignait de ne pouvoir s'y maintenir, tant cause du peu de
troupes qui les couvraient que par suite de l'absence de flotte. Il dclara donc
Villafranca qu'il lui paraissait convenable de se retirer Taormine. Celui-ci lui
rpondit plusieurs reprises et en toute hte qu'il se maintienne avec la plus
grande vigilance dans Scaletta et S. Placido, car les abandonner sans y tre contraint par des forces suprieures discrditerait notablement les armes espagnoles ;
il l'assurait qu'en cas de ncessit, il le secourrait tout risque avec les galres
qui se trouvaient Milazzo, la principale crainte de Guindazzo tant de se trouver
dcouvert du ct de la mer. On craignait aussi que les Franais ne dbarquassent Savoca (et prissent ainsi Scaletta revers); afin de donner courage aux gens
du pays, Villafranca y envoya le prince de Belvdre pour qu'il s'oppost avec eux
un dbarquement; il donna aussi de l'ardeur au chanoine Don Joseph Castelli
qui avait servi jusqu'alors fidlement avec les gens de ce lieu, mais contre lequel
on avait des motifs de dfiance cause de la tideur qu'on lui reconnaissait depuis
l'entre du secours franais . (Villafranca la Reine, 22 fvrier; Sim., S.P., 1246,
ao.)

12

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

Voyant cela et divers curs des villages autour de Messine m'tant venu
prier que je fisse publier un pardon gnral dans la banlieue et que
tous les armes pour la France, j'ai fait
moyennant cela ils prendraient
publier ce pardon, et cela a fait le meilleur effet du monde, car dans un
jour on a vu venir des vivres de ces lieux-l. Mais ce petit secours n'est
pas grand'chose, car les ennemis s'tant retirs, les paysans ont pris courage, mais quand ils reviendront, voyant que nous n'avons pas des troupes S l'on ne portera plus rien ici. Tout cela, Sire, doit obliger Votre
Majest prendre une prompte rsolution d'une faon ou d'autre pour
son service, et pour nous tirer par une prompte rponse du furieux
embarras o nous tomberions si Elle ne prenait pas une rsolution.
Les Jurats me vinrent voir hier pour m'offrir de prter entre mes mains
le serment de fidlit. J'ai accept leur offre ; nous verrons demain la
manire dont cela se fera 2.
L'escadre de M. de Valbelle n'ayant plus que pour un mois de vivres, il
faut prendre sur les vaisseaux que j'ai mens de quoi les galer avec eux,
et cela tant il nous restera peu. Outre cela, il faut nourrir les troupes
que M. de Valbelle a mises terre par ordre de Votre Majest, ce qui les
diminuera encore. Votre Majest aura la bont de pourvoir tous ces
besoins en nous envoyant incessamment des vivres pour nous en quantit
et du bl pour la ville et en toute diligence. Dans peu de jours, je renverrai pour cela les fltes (qui ne sont pas encore acheves de dcharger)
avec le peu de vaisseaux dont je pourrai me dfaire. Et si Votre Majest
voulait bien que par le premier secours qui viendra, il y et un peu de
troupes, cela serait trs bien, parce qu'il y a plusieurs petits postes que
nous sommes obligs de laisser garder aux Messinois dans lesquels nous
mettrions ce qui nous viendrait. Comme je ne puis, Sire, envoyer que trs
peu de vaisseaux en France, tant cause des raisons que je vous ai dj
allgues qu' cause que je suis oblig de faire des dtachements de temps
en temps hors du Fare et pour le service de la ville et pour celui de l'arme, je vois une ncessit que l'on arme les cinq vaisseaux qui sont prts
Toulon afin qu'il y en puisse rester toujours assez auprs du pavillon
pour ne pas craindre les ennemis quand ils seront renforcs de leurs galions, s'ils veulent venir de nouveau aux mains avec nous.
Les galres seraient aussi d'une trs grande utilit si elles taient ici
pour arrter tout ce qui passe dans le Fare en beau temps et pour loigner
1. On le vit vite; Villafranca crivait le 22 fvrier : Vivonne a amen peu de
troupes et elles sont absolument inexprimentes... Le plus qu'il a pu faire a t
de tirer a5 hommes de chaque navire... Les Franais annoncent qu'ils attendent en
avril leurs galres et d'autres vaisseaux qui leur apporteront 8000 h.
2. Les Snateurs voulurent [aussi] faire Vivonne une entre magnifique, et
donner des marques de leur joie par la dpense et la profusion, mais il les en
remercia, ne voulant point leur causer une aussi grande dpense et aussi inutile.
Il souhaita que l'on ft une procession gnrale pour remercier Dieu et la bienheureuse Vierge, leur protectrice, de les avoir soutenus jusques alors et pour leur
demander une pareille protection pour l'avenir. Elle fut en mme temps rsolue
et peu de temps aprs excute ; le duc de Vivonne y assista avec tout ce qu'il y
avait de noblesse et de bourgeoisie dans la ville, qui ce jour-l parurent avec des
flambeaux de cire blanche, vtus la franaise fort magnifiquement. Douze religieux de Saint-Benot portrent la figure de la Vierge et tout s'y passa avec une
dvotion exemplaire. (B. N., fr. 5863, 128.)

VALLAVOIRE ET VIVONNE

l3

celles des ennemis. C'est pour cela que je supplie Votre Majest de les faire
partir au plus tt. Mais il nous faut des vivres auparavant, car elles nous
affameraient .
L'arrive de Vivonne mit fin au commandement
exerc
indpendant
par Vallavoire et Valbelle. Le premier,
qui tait trs malade depuis
quelque temps, et avait tout abandonn son collgue, s'y rsigna avec
dignit; il crivit son protecteur Pomponne le 7 mars : J'ai t l'extrmit d'une fivre continue...
qui ne commence encore qu' me permettre d'agir... Je me contenterai
do vous dire qu' l'gard de M. de
Vivonne et en toutes occasions, j'obirai toujours aveuglment
aux
volonts de Sa Majest, mais je me promets en mme temps de sa justice qu'elle voudra bien me donner quelque part la gloire que nous
en ce pays. Mais si pendant les premiers temps Vivonne
acquerrons
laissa sans jalousie Vallavoire exercer l'autorit
d'un commandant
en second, il exigea de lui de reconnatre
la haute situation qu'il avait
faite son secrlaire Daulige*. Valbelle crivait le 20 fvrier Sei1. Cordey, I, 86. Le mme jour, Vivonne demanda en plus Louvois des officiers d'artillerie, un bon ingnieur et des outils. (Cordey, I, 87.) Ces lettres
furent portes par une frgate envoye exprs; Valbelle remarquait le 20 fvrier :
Je suis fort surpris de voir que les fltes du Roi, qui sont inutiles et vides, ne
s'en vont pas avec la frgate. J'en ai parl M. Du Quesne qui est le mieux du
monde avec le gnral. (A.M., B4, 6, 2o5.) Arnoul se plaignit plus d'une fois que
le retard de Vivonne renvoyer les btiments de charge entravait l'envoi dos
secours et imposait le paiement d'indemnits coteuses aux armateurs des vaisseaux noliss. (Cordey, I, i5o.)
2. Le Compagnon de Vallavoire dit : Le duc de Vivonne aurait conduit une
heureuse fin la conqule de toute la Sicile s'il ne s'tait pas repos sur le Sieur
Dautige, son secrtaire, et s'il ne lui avait pas abandonn le soin d'une aussi
grande affaire. Cet homme, qui est assez propre pour le cabinet, n'a pas le mme
talent pour les entreprises hardies. Il se fit autant har que son matre s'tait
fait aimer. On no lui parlait qu'avec peine. 11hassait la noblesse et la mprisait,
et on peut dire avec vrit qu'il est cause que les armes du Roi n'ont pas fait tout
le progrs qu'elles auraient fait si elles avaient t plus hardiment pousses. Le
duc de Vivonne, qui a beaucoup de valeur, couta trop la politique de ce timide
ministre. Le marquis de Vallavoire, dont la valeur et l'exprience sont connues,
ne demandait qu' faire des entreprises pour chasser les Espagnols de l'le, mais
il fut contraint de s'accommoder la politique de son gnral. (B.N., fr. 5863,
p. i33.) L'abb Servient envoyait le 2 octobre Pomponne l'avis suivant qui
semble fort exagr : Il faut essentiellement pourvoir aux plaintes que l'on fait
du secrlaire de M. do Vivonne; quant ce duc, il est gnralement aim, mais
on souponne son secrtaire d'intrt et do trahison; un homme qui lui donne un
avis le soir est tu le matin; il caresse publiquement les Merles amis des Espagnols au mpris de ceux qui nous ont appel Messine; il traite ces derniers de
rebelles, parole qu'il semble qu'il devrait avoir oubli leur gard en montant sur
les vaisseaux pour aller de France en Sicile; il s'entend avec les Jsuites du lieu,
tous affectionns l'Espagne et attachs elle par des liens aussi anciens que leur
naissance; il est hautain et mprisant avec des gens qui ne font rien par force,
qui sont eux-mmes superbes, ennemis dangereux de l'esclavage, capables de toutes sortes de rsolutions... J'ai longtemps diffr de vous en parler aussi positive-

l4

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

gnelay : M. Dautige tient le timon. Je dsire qu'il nous conduise


bien. (A. M., B*, 6, ao5.) Il lui disait encore le 6 mai (Sue, III, 209) :
en bonne intelli MM. de Vallavoire et Vivonne sont prsentement
gence et je crois qu'elle durera, puisque ce marquis a rendu ses respects M. Dautige. Tout le monde en est fort aise parce que c'est le
bien du service et que nous savons par exprience qu'il n'y a rien de
plus propre ruiner et gter les affaires que la division de ceux qui

les manient et les conduisent.


Vivonne et Vallavoire ne semblent jamais avoir eu de difficults qu'
de Dautige l'gard du marquis.
Le 7 mai,
cause des prtentions
Vivonne crivait au Roi : Je me servirai encore de cette addition
pour dire V. M. que j'ai tous les sujets du monde de me louer des
honntets de M. le marquis de Vallavoire. Il en use tout fait bien
mon gard, et je tche aussi par tous moyens qu'il ne se plaigne pas
de moi. Je ne le fais pas seulement pour obir l'ordre de V. M., mais
(A.M., B*6,77.)
pour satisfaire mon estime et mon inclination.
Quant Valbelle, tout en se soumettant comme Vallavoire, il montra
au moins la plume la main; sa lettre Seignelay
plus d'agitation,
du 3o mars prouve qu'il souponnait
Vivonne de ne pas avoir fait
connatre la Cour la part qu'il avait prise la victoire du 11 fvrier,
trs exactement dans sa
tort d'ailleurs, car Vivonne la mentionne
lettre Louis XIV du 19 fvrier 1 [Cordey, I, 71]); dans une lettre
sa protection
Seignelay en date du 3o mars, Valbelle lui demandait
car je suis votre crature, disait-il,
pour devenir lieutenant-gnral,
et il est question de m'avancer , il s'excusait de ne pas faire d'amples relations de tout ce qui se passait Messine. Ce sont des affaires
dont M. le duc de Vivonne ne fait point de part la marine et qu'on
ne communique
et on
qu'aux favoris ; je ne suis plus de ce nombre,
m'a dit que je ne suis gures bien dans son esprit. Si je ne l'honoment que je le fais, mais j'en suis press de tant de cts et par tant de prdictions de ce qui en arrivera si on n'y remdie et de l'application que les Espagnols
ont d'en profiter, que je n'ai pu retarder plus longtemps... (A. E., Rome, 24o,
i83.) Lancina entendit dire des choses analogues de Dautige Messine aprs
l'vacuation : Il tait orgueilleux, discourtois, voleur et malpoli envers les Messinois. (B.N., esp. i5g, 23o.) Jacques Dautige avait t, avant avril 1661, commis de Louis-Henri de Lomnie, comte de Brienne, qui tait alors secrtaire d'tat
aux affaires trangres. Dautige, dit Brienne, tait trs honnte garon, car il
n'a jamais t mari, et d'un trs grand travail. Dautige tait encore secrtaire
de Vivonne en 1681. (Brienne, Mmoires,d. Bonnefon, III, p. 200.)
1. Le 11 octobre 1675, Valbelle crivait encore Seignelay : Une fidle relation
de ce qui se passa en cette journe du n fvrier renverserait ceux qu'on a levs
et favoriss mon prjudice. Mais me ressouvenant de l'abordage des vaisseaux le
Foudroyant et le Deventeren la seconde campagne de la Manche, et de quelle sorte
Mgr. votse pre se scandalisade la libert que j'avais prise d'crire mes sentimentsldessus,j'ai cru qu'il valait mieux dissimuler ce que je sais... (A.M., B1, 6, 238.)

RVOLTE DE VILLAGES CONTRE LES ESPAGNOLS

l5

rais que fort peu, je me consolerais


fort aisment de cette disgrce,
mais la vrit, il m'est fcheux d'apprendre
que je ne sois pas au
gr d'un homme qui commande
l'arme, et qui, sans vanit, j'ai
fait acqurir de la gloire (Sue, III, 186)... Il est certain que Valbelle,
qui cherchait les occasions d'crire, n'vitait pas celles de parler; aussi
fut-il l'objet de l'antipathie
de tous (Vivonne, Vallavoire, Du Quesne,
son gard;
Villette); Colbert se montra mme hostile et injuste
seuls Louis XIV et Seignelay restrent plutt bienveillants
envers lui.
On a vu plus haut que les Espagnols,
aprs l'entre de Vivonne,
avaient vacu prcipitamment
les postes qu'ils occupaient proximit
de Messine, y compris la tour du Fare. Les habitants
du Fare, dit
Auria (V, 279), furent les premiers attaquer les ntres qui se retirrent en Calabre avec leur bagage 1. La majeure partie [du reste] des
troupes alla Gesso, terre assez forte. Le Snat, peu aprs, publia
un bando, ordonnant
tous les villages de revenir l'obissance
de
Messine et accordant le pardon tous ceux de leurs habitants
qui
n'avaient pas pris les armes contre elle. (B.N., esp. 159,257.) Vers le
i3 fvrier, les habitants
du village de Gualteri se rvoltrent
leur
tour et turent 5 hommes la garnison qui s'enfuit;
les habitants
firent de mme ensuite, et il ne resta que quelques femmes. Soccorso 1
se rvolta aussi, criant galement : Viva Francia! Les Espagnols se retirrent S. Placido, laissant les villages la garde de leurs habitants
et aux Messinois qui taient
qui, le 16, turent 11 hommes auxFranais
sortis 8. Les Espagnols,
en brlant
Gualteri et Soccorso, donnrent
t tents de les imiter.
d'ailleurs une leon ceux qui auraient
(Auria, V, 279-280.) tablis S. Placido, Scaletta et sur les collines,
ils continuaient
cerner Messine.
Cependant, rien n'et t plus important que de profiter de la consternation produite chez eux par la dfaite du 11 fvrier et de prendre
l'offensive deux ou trois jours aprs, ds que les Messinois auraient
t rconforts
bons repas. C'est ce qui se fera aux
par quelques
suivants, preuve indubitable
dbarquements
que l'on s'tait aperu
de la grosse faute commise aprs le 11 fvrier. Il est probable que les
de Vivonne, le poussrent

Messinois, peu aprs le dbarquement


de troupes
agir, et que comme il ne croyait pas pouvoir distraire
1. Cf. p. 6, 8 et 10. Ces tmoignages font voir ce qu'il faut penser de ce qu'a crit
Romano (III, 12) que Miccich avec beaucoup de soldats assaillit l'improvistc
la tour du Fare, faisant prisonniers beaucoup d'Espagnols .
2. Gualteri et Soccorso sont deux villages trs voisins l'un de l'autre et situs
une altitude de plus de 200 m. 4 kil. au N.-O. de S. Lucia del Mla et 7 kil. au
S.-O. de Milazzo.
3. Une lettre crite de Reggio par Tufo le 16 dit : Selon ce que rapporte une
personne sortie de Messine la nuit passe, les Franais attaqueront demain Sca-

l6

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

franaises de leur service de garde Messine, il leur conseilla d'agir


le secours de sa flotte. En tout cas, vers le
seuls, leur promettant
a3 fvrier 1, D. Giacomo Averna et D. Gioseppe Marchese, avec des
estimes 1600 hommes par le Ms. Gordone et
troupes messinoises
de
4oo hommes par d'Auria, s'avanant
par les collines au-dessus
de surprendre
San Placido et de Scaletta, essayrent
la seconde, la
sommrent en vain de se rendre, prirent Itala (livr par ses habitants),
Oglio di Mandri et Ali situs plus au sud, et se placrent ainsi entre
les deux places espagnoles et les points d'o leur pouvaient venir des
renforts, pendant que 4 vaisseaux franais et (ou dont) 2 brigantins
messinois canonnaient
la cte sans succs parce qu'ils tiraient de trop
loin 2.
Pendant ce temps, les Espagnols runissaient
des forces pour secourir les deux postes bloqus 8. Outre quelques cavaliers et fantassins
Teodoro Barb et
de l'arme rgulire amens par le mestre-de-camp
essenpar le capitaine Don Giuseppe Sembron, elles se composaient
de paysans des environs. Il avait t convenu que Savoca
tiellement
et les villages voisins fourniraient
5oo hommes et que Don Luis Moncada en amnerait 5oo de Fiume di Nisi et de Cesaro, mais le 25 au
matin, on n'avait pu runir que 23o des premiers (3o avaient pris la
fuite pendant la nuit). Personne ne vint du village de Mandanice qui
refusa d'obir. D'autre part, la colonne des Fiumedinisiens
n'est estime par les textes qu' 3oo ou 35o hommes. Le comte de Prades
letta. J'ai secouru Guindazzo avec les munitions qu'il a demandes. Ici se trouvent
deux galres de Naples devenues de vrais hpitaux et qui n'ont pu par suite aller
Augusta comme le leur avait ordonn D. Bellran de Guevara; il y a aussi de
nombreuses tartanes de la flotte et des galres. Comme toutes ces embarcations ne
sont pas en sret, je fais construire une batterie sur une pointe de cette place
pour mieux les abriter. (Sim., est. 3298, i3.) Pendant toute la guerre, des navires
espagnols resteront ainsi Reggio, rade compltementouverte, sans qu'on essaye de
les dtruire par l'artillerie, sans doute cause du peu de confiance que les Franais ayaient dans l'efficacit de leur tir cause de la mauvaise qualit de leur
poudre.
1. L'ordre fut donn D. G. Averna le 18 fvrier d'aprs M. Galatti ; dition de
1889, p. i45.
2. Auria (V, 284-285)dit que 12 vaisseaux franais canonnrent Scaletta. Aprs la
leve du sige, on ramassa 35o boulets tirs par eux.
3. Le commandement de la frontire de Scaletta avait t confi en aot 1674
par Bayona D. Franc, do Franque avec rang de gnral de l'artillerie, mais la
Reine ne confirma pas Franque dans ce poste et dsigna D. Joseph de Assa pour
l'occuper. Assa ne semble jamais tre venu en Sicile. Franque, ayant appris la
nomination d'Assa, demanda Villafranca la permission d'aller en Espagne, mais
celui-ci la lui refusa. Franque dut donc continuer servir, mais en mars les
mestres-de-camp et colonels reprsentrent h Villafranca qu'ils ne pouvaient plus
obir ses ordres puisqu'il n'avait pas de patente de la reine. Villafranca ordonna
alors qu'ils continueraient obir Franque pendant six mois et ils y consentirent. Les oprations des Espagnols autour de Scaletta en mars furent commandes par le gnral de la cavalerie D. Antonio Guindazzo. (Auria, V, 286.Arch.
st. mess.y19, 96.)

AVERNA ATTAQUE SCALETTA

17

amena aussi 200 hommes de Taormine,


mais parat tre arriv trop
tard pour prendre part au combat.
Il semble que le plan des Messinois reposait
sur un avis qu'ils
avaient eu que Scaletta et S. Placido manquaient
de vivres et de munitions. Tout au moins, on voit que Sembron et Barb s'occuprent
le
a5 de faire charger des felouques
et une speronara pour porter des
vivres Scaletta canonne par 12 vaisseaux franais (Auria, V, 284).
Les deux galiotes messinoises,
postes Capo Grosso (probablement
le Cap d'Ali, entre Scaletta et S. Alessio), devaient empcher le passurvenue dans la journe du 25, en
sage de ce convoi. Une bourrasque
forant les galiotes et les navires s'loigner, permit aux Espagnols
d'utiliser ailleurs les troupes de Barb, de Sembron et de Savoca qui
la cte. Il est probable d'ailleurs
gardaient
qu'il s'en tait fallu de
peu que les dernires ne prissent point part la lutte du ct des Espagnols, car D. G. Averna avait envoy le dimanche 24 un esclave porter une lettre au chanoine Castelli qui tait le seigneur du lieu et qui
avait prcdemment
pench vers Messine ou vers l'Espagne suivant
les circonstances.
L'arrive de Barb et de Sembron un peu aprs
l'empcha peut-tre d'voluer de nouveau. Il partit avec eux garder
la cte de Savoca pendant la nuit du a4 au a5, puis aprs l'loignement des galiotes marcha en avant avec ses hommes tandis que Barb
s'occuper du transport des vivres destins
et Sembron continuaient
aux garnisons de Scaletta et de S. Placido.
Les Messinois occupaient
au sud de Scaletta le village d'Itala, et
au-dessus
de Scaletta la colline de S. Francesco
da Paula. Pendant que Castelli venait d'Ali (c'est--dire
du bord de la mer), Don
L. Moncada venant par les montagnes
occupa les hauteurs qui dominaient Itala. Les Messinois se retirrent alors par les collines en combattant l'escopette avec les gens de Fiume di Nisi' qui saccagrent
Itala et brlrent quelques maisons. Pendant ce temps, les habitants
de Scaletta, profitant de leur connaissance
des lieux, sortirent de cette
les Messinois qui taient au-dessus de S. Francesco
place, attaqurent
da Paula et les forcrent se retirer. Enfin les gens de Savoca attad'Itala et le
qurent ceux des Messinois qui taient rests au-dessus
combat prit fin par la fuite des Messinois 2 qui semblent
avoir perdu
1. C'est sans doute de cette attaque que parlait le comte Barb crivant au viceroi le 26 : Les rebelles ont abandonn l'Itala hier quoique l'attaque ait t faite
avec confusion et peu d'ordre . (Chiaramonte, p. 87.)
2. Galatti, d. de 188g(p. i46), rsumant la Relatione (p. 100), dit que les Messinois, entours l'improviste par 5oo Espagnols qui s'taient approchs la veille
derrire une colline, furent pris d'un effroi et d'une confusion indicibles. Averna
tenta de leur rendro courage par sa voix et son exemple, et il y avait russi quand
survinrent les milices de Savoca et de Fiume di Nisi, trs dvoues l'Espagne;
a

l8

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

pas mal de tus et de prisonniers;


parmi ces derniers taient 3 ou
fut pendu le jour mme. Les
4 officiers dont l'un, Marco Cangiante,
chevaux, dont celui d'Averna, qui
Espagnols
prirent aussi plusieurs
chappa pied avec peine. Les Fiumedinisiens
perdirent
7 hommes.
Les Espagnols brlrent
le village d'Itala pour le punir de s'tre livr
aux Messinois.
J'ai cru devoir apprcier pleinement
ce succs, crivit Villafranca le
1" mars, raison de l'lan qu'il a donn nos troupes et de la confusion
avec laquelle les Franais qui taient sortis avec les rebelles se sont retirs Messine. (Sim., S. P., 1246, 29.)
de Scaletta inquita
suffisamment
le vice-roi de Naples
L'attaque
pour qu'il ait donn l'ordre d'y envoyer 600 h. pris dans les nouvelles
leves italiennes ; en mme temps, il fit frter des btiments pour transet de la nouvelle leve qui
porter [ Reggio] 1200 h. du bataillon
devait composer
le rgiment
du duc de Canzano ; 3oo cavaliers
devaient les accompagner.
Il avait d'abord voulu envoyer Reggio
i5oo h. des quipages
de la flotte et les avait demands
Don Melchor, mais celui-ci les avait refuss. (Sim., S. P., 1246, a5.)
Cette dfaite, dont les documents
franais ne disent absolument
assurment
un effet d'autant
rien, produisit
dans
plus dplorable
Messine que les habitants y taient dj fort dsappoints
au sujet de
du secours
l'efficacit
de la France. Le
qu'ils avaient attendre
24 fvrier, Auria notait dans son journal (V, 283) : Une personne
sortie de Messine rapporte que le P. Lipari, dominicain
est
messinois,
revenu de France o il avait t envoy par les Jurats et qu'il n'est
:
point satisfait du Roi. Aussi dit-il Messine ces paroles significatives
Enfants, on parle en France tout autrement
qu'ici et non comme nous
mais quoique dsesl'esprions 1. Ces gens l sont donc mcontents,
ils poursuivent
leur entreprise
prs des fautes qu'ils ont commises,
pour leur plus grande ruine.
A ces causes de mcontentement
s'ajoutait celle provenant des gains
normes faits par les spculateurs
franais sur les vivres, en change
desquels, quand on ne pouvait leur donner de l'argent, ils acceptaient
des prix usuraires des meubles, habits, tableaux, statues, bijoux et
mme des vases d'glises cachs par des particuliers
lors des rquisichargeant imptueusement, elles contraignirent les Messinois une fuite prcipite et dsordonne . J'ai pris pour base de mon rcit ce que le capitaine Sembron crivit le 27 fvrier au secrtaire du vice-roi. (Chiaramonte, p. 89. Cf.
d'Auria, V, 280-286.)
1. Dans la lettre au Snat rapporte par Lipari, le Roi chargeait au contraire ce
Pre d'assurer de la continuation de la protection royale pour obtenir une entire
libert. (Guardione, Doc, 199.)

MECONTENTEMENTDES MESSINOIS

19

tions du Snat. (Galatti, p. 186, d'aprs une lettre du 26 mars 1675 de


D. Bernardino
Vignola, le rsident vnitien Naples.) Le palermitain
o Louis XIV parlait de ses bienfaits
Masbel, rfutant le manifeste
envers les Messinois (Auria, VI, a4i), dira un an plus tard : Non
seulement la couronne de France a tir un grand profit de la puissante
diversion
de Messine, mais les ngociants
en firent de
particuliers
richissimes,
ayant razzi les mobiliers et les coffres-forts de cette ville.
Ds l'arrive de leurs navires, ils commencrent
tenir un march
de victuailles, vendant un froment pourri et ftide raison de 35 cus
la salme; un morceau de mauvais fromage ou de viande sale puante
contre une livre de soie, et tout le reste un pour cent,
s'changeait
si bien que les pauvres Messinois n'ayant plus de monnaie, le biscuit
se changea un prix excessif, dpass outre mesure par la valeur des
meubles transports
avec joie Toulon et Marseille.
Aussi les auteurs des pasquinades
contre les Frans'exeraient-ils
la date du
ais. Auria (V, 269) en a not une bien significative
17 mars :
'
Il re di Spagna ni ha pieno la pancia,
E ne fa morir di fam il re di Francia.
Le Ms. Gordone (p. m, apud Galatti, p. 187) en a conserv
de la mme poque :
autre aussi instructive
Olll che si fa?
Il ricco s'impoverir,
Il povero morir,
E Muns s'arrichir 1.

une

Les Espagnols
taient naturellement
bien renseigns
l-dessus.
nous savons qu'un certain Vicencio de Santo Nochito,
En particulier,
originaire de Catane, ayant offert Astorga d'aller Messine pour y
nouer des intelligences 2 et observer et ayant obtenu l'autorisation,
1. V. Graziadei (Arch. st. sic., 32, p. 142) a publi un sonnet anonyme de la mme
poque, qui est bien remarquable aussi, mais c'est une production qui n'a rien de
messinois :
Che fai, Zanclamalvagia?Enlro il tuo vallo
AccogHil Francoa tua fatal rovina?
Riedi. Messina,in te, se viver quieta
Brami; al Galloimpudico,in tuon di morte,
Dopoil vesperoancor digUcomplta.
2. Ce qui rendait difficile pour les Espagnols d'agir d'aprs les dnonciations
qu'ils recevaient tait qu'il y en avait d'errones et qu'il leur tait souvent impossible de les distinguer des autres. Ils jugrent cependant avec raison qu'il n'y
avait pas faire cas de celle qu'une personne de toute sret et du plus grand
crdit remit Astorga et o il tait dit que le comte de Mazzarino avait traita

20

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

ne s'entenannona son retour que les Messinois et les Franais


d'ailleurs
toute la Sicile, et Vivonne
daient pas; ils se partageaient
disait qu'il les conquerrait avec la plume et non par la force des armes ;
de Catane, de Calvaruso, d'Aci et de presque toutes les localits marides
de Reggio), on introduisait
times des Calabres (et en particulier
vivres. (Sim., S. P., ia46, 37.)
trs faibles, ce qui rendait d'autant
Les Espagnols taient d'ailleurs
que nous le fussions aussi. La misre, les privations,
plus regrettable
les fatigues et la faim taient telles parmi eux, crit M. Galatti (p. 184),
trois cents
que de trois mille hommes qu'ils avaient perdus jusqu'alors,
seulement
avaient pri dans les combats (dpche Vignola du 3o avril
1675).
La mortalit tait grande Scaletta et Milazzo, les soldats y prisen
sant quasi de faim (Auria, V, 390 ; 24 mars) ; aussi s'enfuyaient-ils
le 13 mars
Le rsident vnitien Naples rapportait
grand nombre.
totaqu'il avait lu des lettres d'officiers espagnols qui, dsesprant
lement de toute dfense, reprsentaient
qu'ils taient rduits une
incroyable
pnurie de toutes choses par suite de laquelle ils perdaient
leurs gens misrablement
. (Galatti, p. i85.)
DE MESSINE. Vivonne ne se croyait pas en
L'APPROVISIONNEMENT
des Espagnols
avant l'arrive de
tat de profiter de cette situation
ainsi Seignelay ce qu'on
nouveaux secours; le 6 mars, il racontait
avait fait en attendant leur arrive :
J'ai mand... que le bl que j'ai men avec moi, qui va jusqu' 14.000 charges, ne pouvait servir que pour deux mois neuf onces de pain par tte,
-je vous confirmerai par celle-ci la mme chose, mme que le Snat m'ayant
dj par deux fois fait instance de hausser le pain de trois onces cause
que n'y ayant plus d'huile, ni de lgumes dans la ville, le peuple avait peine
se contenter d'un seul pain pour toute nourriture (au lieu qu'on l'apai' serait en lui en donnant deux de six onces chacun), je n'ai pu donner les
afin d'attendre plus de temps le secours de
mains cette augmentation,
France...
[Malgr mes instances, les Snateurs ayant pris prcdemment par force
l'argent des particuliers et] toutes les bourses tant fermes pour eux prsentement dans la crainte de perdre ce qu'on mettrait au jour de cette
manire... il a fallu recourir des expdients... Celui que j'ai pris a t
d'accorder tout le monde la libert d'envoyer qurir des vivres o il
voudrait, mais j'ai trouv cela d'abord un grand obstacle de la part des
Snateurs, lesquels depuis les troubles ayant t toujours les matres du
avec l'ambassadeur de France Rome, proposant Louis XIV la conqute du
royaume de Sicile et offrant de l'y aider la condition que sa flotte paraisse devant
Palerme . (Sim., S. P., 1646, 45.) La correspondance des d'Estres ne mentionne
mme pas Mazzarino, justement dcri par sa trahison de i64g (voir t. I, p. 3g).

CONSTITUTIOND UN FONDS POUR ACHETER DES VIVRES

21

bl, voulaient l'tre encore, par la raison qu'ils ont toujours pris sur cette
marchandise le fonds de leurs troupes et le revenu des rentes qu'ils avaient
sur la ville, et comme cela mme les met hors d'tat de payer entirement
les particuliers, personne ne voulait avoir faire eux. Je ne me suis pas
pourtant rebut pour tout cela, mais persvrant dans ma rsolution, je
me suis avis de faire faire par le commis gnral des vivres la suite de
l'arme la proposition au Snat, que s'il voulait lui permettre de vendre
du pain tous venants, il se chargerait de faire venir du bl et des lgumes de quelques lieux voisins et de les dlivrer suivant le prix qui serait
rgl. Le Snat s'est dfendu longtemps de cette proposition, et enfin y
ayant consenti moyennant qu'on lui payt les droits d'entre et de sortie ',
ni le comnous n'avons plus song qu' l'excuter. Ni le munitionnaire,
missaire n'ayant pas un sou, il a fallu que nous nous soyons servis dans
cette ncessit d'un vaisseau gnois que je pris par le travers de Naples. Il
s'est trouv charg de 25 balles et demie de soie dont une partie appartient
aux Espagnols, de sel, de tonnine, et de 18 balots appartenant au secrtaire
du prince de Ligne. Parmi ces 18 balots, il y en a 4 lesquels ayant fait
ouvrir en prsence des capitaines et du commissaire, il s'est trouv dedans
pour 2000 pisloles de vaisselle d'argent, pour 2000 cus ou environ de
pierreries. Les autres sont pleins de meubles de peu de valeur. On me
conseillait de me servir de tout cela dans cette occasion prsente, mais ne
voulant pas prendre la libert de juger ni de vendre rien de cette prise,
et cependant tant d'une absolue ncessit d'avoir un secours prompt de
vivres et de rafrachissement
pour la ville par les raisons que j'ai dites
ci-dessus, j'ai cru que S. M. ne trouverait pas mauvais l'expdient dont je
me suis servi que je vais vous dclarer, qui est qu'au lieu de laisser ces
balles de soie six mois dans un fond de cale ne rien faire, je les ai fait
remettre entre les mains du commis gnral des vivres la suite de l'arme appel le Sr de Courville, lequel moyennant cette consignation s'est
fait fort de trouver de l'argent dessus en les mettant en gage entre les
mains de quelques marchands d'ici auxquels il s'est oblig dans le temps
de six mois de rendre ledit argent. De cette manire, il a trouv 9000 cus,
desquels je prtends qu'il se serve pour envoyer Tunis et la More
qui se pourpour acheter et du bl et de toute sorte de rafrachissements
ront recouvrer pour le soulagement de cette ville et pour y tablir un
commencement de commerce qui console le peuple par l'esprance d'un
changement de mal en bien, en attendant que par les soins et les bonts
de S. M. on ait moyen de faire davantage. J'incite aussi les marchands
messinois envoyer des marchandises en France, afin que cela leur fasse
ouvrir leur bourse.
Le sel et la tonnine ayant t vendus, j'ai fait mettre le provenu entre
les mains du commissaire Hayet pour les besoins de l'arme, pour lesquels il avait peu de fonds. Cela fait, je n'ai pas t sans peine, car la
monnaie de ce pays-ci n'ayant pas de cours hors de la Sicile, nous avons
toutes les peines du monde trouver des piastres pour la changer.
1. Valbelle crivait ce sujet Seignelay le 3o mars : On a rtabli les douanes.
Bien des gens croient qu'on devait attendre, parce que l'utilit qui reviendra de
ce rtablissement ne sera pas grande, et il produit un trs mauvais effet sur les
Messinois, puisque nous devions crier Plus de gabelle et que nous faisons pis
que les autres. (Sue, III, 18g.)

22

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

la More, j'ai
Mon intention tant donc d'envoyer premirement
de vaisseaux de
rserv deux fltes pour cela que je fais accompagner
guerre pour plus de sret contre les Tripolilains. Quoique ce secours soit
pour produire quelque effet, il ne peut nanmoins tre suffisant pour
gurir le mal. Il faut que le principal remde vienne de France1...
Ayant ou dire aussi qu' la cte de Barbarie il y avait des btiments
franais qui y chargeaient du bl, je fais partir M. de Preuilly en diligence
avec deux autres vaisseaux pour les aller recueillir et les mener en cette
ville s'il se peut 2. (A. M., B4, 6, 36.)
un instant la lettre de Vivonne pour expliquer cette
Interrompons
question des bls.
autour de cette ville qui
Ni Messine, ni la portion de territoire
reconnut
la domination
de bl, force fut
franaise ne produisant
1. Le i3 mars, Vallavoire, qui commenait se rtablir, crivit Louvois : J'ai
fait donner aux officiers que j'ai amens aux compagnies de Navarre quinze jours
de leur paye qui est le reste du fonds de M. le trsorier; aussi, A'ousjugez bien
que si vous ne nous secourez bientt, tout sera rduit au pain de munition.Nous avons
prsentement suffisamment du pain, mais nous manquons presque de toute autre
chose. (A.G., 463, 3o.) Les 5 compagnies de Navarre taient si affaiblies que Vallavoire proposait de les rduire 3.
2. Preuilly partit pour Tunis le 2 mars [le 6 d'aprs Gratian, le consul Tunis],
La Bretesche le i3 pour 2ante et la More. Preuilly, aprs avoir essuy bien des
mauvais temps, arriva le ig la Goulette, mais le 26, le consul crivait n'avoir
encore pu obtenir de munitions do bouche pour lui, en tant encore les disputer cause que les beys du pays taient la poursuite d'un rebelle avec
80.000 h. (E. Plantet, Corr. des beys, t. I, Paris, i8g3.) Il resta par la suite tout
aussi difficile d'obtenir quelque chose Tunis; Gratian crivit le 7 septembre :
J'ai mis toute mon application avoir le trafic des bls. Jusques prsent, ils
m'ont rpondu qu'ils n'en peuvent donner aux Chrtiens, bien que la sortie soit
libre au cap Ngre et Tabarque... Le prix du bl est si haut qu'il vaut autant
ici qu' Messine, et quand le trajet en serait libre, le marchand n'y saurait trouver
son compte. La sortie des lgumes n'est pas permise encore, et comme les gens du
pays croient qu'on ne peut se passer d'eux pour la subsistance de Messine, ils
empchent autant qu'ils peuvent que rien n'y aille... Le ngoce est trs mal dispos en ce pays; je n'y ai vu depuis que j'y suis que 2 btiments la charge pour
Marseille et quelqu'un pour Messine de peu de valeur. (Ibid., p. 289.) Les
Nouvelles de Messine notent la fin fvrier : MM.de Chteauneuf et de Forbin, qui taient alls croiser du ct du cap Passaro, en sont revenus et ont amen
un vaisseau vnitien charg de grain pour Livourne et une barque; le tout se
monta 3ooo charges, qui est un grand secours. (A. G., 463, 42.) Tourville dit
dans sa Relation anonyme : Aprs l'arrive, on l'a press extraordinairement
de renvoyer les vaisseaux de charge et ceux de guerre qui devaient retourner en
France pour aller qurir les troupes et de dtacher pour aller Tunis et la More
chercher des vivres pour Messine, comme aussi de dtacher des navires de guerre
pour aller croiser sur les ctes de Calabre, de la Pouille et sur le cap Passaro :
pendant un mois, on n'a rien pu obtenir, et s'il et pu rsister plus longtemps
aux justes instances des officiers gnraux et capitaines des vaisseaux, il n'y aurait
point envoy et Messine aurait t perdue ds le mois de mai, car deux seuls croiseurs qu'il consentit d'envoyer lui amenrent 6000 setiers de froment, et les vaisseaux de la More lui apportrent plus de 8000 setiers de bl, 1000setiers de riz,
force lgumes, viande et vin, qui firent subsister Messine jusqu' l'arrive du
secours conduit par M. Du Quesne. (B. N., ml. Colb-, 172 bis, 484.)

LE PCULE NE PEUT PLUS ACHETER DE BLE

23

tout celui qui s'y consommait


et qui tait le principal
et
d'importer
le moins cher des aliments du peuple. Prcdemment,
cette importation tait faite par une caisse municipale
appele le Pcule qui
devait employer abaisser le prix du pain pendant les mauvaises
annes les bnfices raliss par elle pendant les bonnes. Depuis la
rvolte, le Snat avait saisi sans les payer les bls apports Messine
par les marchands et employ l'argent provenant de leur vente payer
les soldats. Quand arrivrent les marchands
franais qui avaient cru
ce qu'on leur disait sur les facilits qu'ils auraient pour vendre avec
profit, on leur appliqua le mme procd, au moins avant l'arrive
de Vallavoire. Aprs de pareilles expriences, il tait certain que les
n'enverraient
marchands franais et trangers
plus de bl Messine
tant qu'ils pourraient
craindre le retour de pareils dnis de justice.
On ne pouvait donc plus esprer que le Pcule ou les particuliers
Messine. Il fallait
pourraient acheter du bl apport volontairement
aller en chercher au dehors. Le Snat demandait donc de l'argent pour
en faire acheter l'tranger
par la Pcule 1; Vivonne, Vallavoire et
avec eux les intendants
Colbert de Terron et d'Oppde, eussent prfr le systme franais qui consistait faire un march avec un munitionnaire qui aurait approvisionn
la ville et vendu le bl un prix
mais l'un et l'autre systme exigeaient des dpenses qui
convenu;
auraient pu tre importantes
; or, Colbert ne pouvait faire face aux
normes frais de la guerre qu'en faisant rejeter par le Roi toute
le plus
dpense qui n'tait pas absolument invitable et en retardant
forc).
possible les paiements (il pratiquait ainsi une sorte d'emprunt
Il fit donc rejeter ces deux systmes, et poser le principe que Messine,
ville de i5o.ooo mes , tait trop grande pour que le Roi pt la
tait de lui imposer
nourrir et que le seul moyen de l'approvisionner
la libert du commercea grce laquelle les marchands
apporteraient.
i. Le Snat de Messine au Roi (s. d., vers le 3o avril 1675; A. G., 463, 35) : [Nous
remercions V. M.] de nous avoir pourvus de 3ooosalmes (== 6000 charges) de froment; avec le prix que nous en retirerons, nous esprons former un pcule grce
auquel nous pourrons faire le commerce des bls et assurer cette ville de ne pas
manquer de la nourriture dont elle a besoin ; peut-tre aussi avec cet argent donnerons-nous satisfaction aux cranciers qui nous ont fourni du bl jusqu' prsent,
afin de les animer nous en apporter de nouveau... [Prsentement,] nous n'avons
plus de pcule, ayant dpens celui que nous avions maintenir nos troupes.
2. On a vu, t. II, p. 20, que Vivonne, oblig de recourir des expdients
pour nourrir Messine, avait pris celui d'accorder tout le monde la libert
d'envoyer qurir des vivres o il voudrait ; on verra la p. 29, que cette dcision ne fut pas excute, mais Colbert, inspir ou non par elle, ne cessa de faire
ordonner par le Roi d'tablir la libert du commerce. La premire lettre contenant cet ordre est celle du 2 avril ; il fut renouvel le 3o aot et le 4 octobre
(Cordey, I, i65 et 192); voici par exemple ce dernier : Je vous ai fait savoir par
mes prcdentes que vous ne devez point faire tat que je puisse envoyer des bls

24

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3 JUIN 1675

tout ce dont la ville aurait besoin, Seignelay ayant seulement envoyer


ncessaires l'arme de mer, tandis que Loules approvisionnements
vois enverrait ceux de l'arme de terre.
Il n'est pas certain que Colbert et eu raison, mme en temps de
tort. L'exppaix; pour le temps de guerre, il avait compltement
rience des diverses famines prouvait qu'il tait des moments o tous
voisins o l'on pouvait
d'ordinaire
les marchs
s'approvisionner,
venaient tre ferms aux Messinois par des interdictions
d'exporter,
de sorte qu'on ne pouvait plus trouver de bl que dans les pays lointains; il fallait du temps pour savoir o on pouvait acheter du bl, il
fallait encore du temps pour le faire venir, et on n'tait jamais bien
cause des dangers de la mer et de la possibilit
sr qu'il arriverait,
constante de voir une brusque interdiction
d'exporter
priver l'im1
proviste de la ressource sur laquelle on avait compt ; mais en temps
de guerre, c'tait bien pis : le marchand
devait faire entrer dans son
de voir son vaisseau devenir la proie d'un corcalcul la possibilit
saire. La crainte de ne pas tre pay en 1675, celle des corsaires en
1676 et surtout en 1677, firent que les marchands
n'apportrent
que
le reste dut tre apport par des convois
trs peu de bl eux-mmes;
venant de France ou surtout envoys par Vivonne Zanle, en More,
Tunis, au Bastion de France, Tabarca, Ancne, et dans divers
autres endroits de la Mditerrane
orientale o le bl tait d'ordinaire
meilleur march qu'en France et les vaisseaux qui l'apportaient
plus
et autres vivres pour la nourriture des habitants, que je puisse fournir la subsistance d'un peuple aussi nombreux dans un temps o je suis charg de trs
grandes dpenses, ainsi vous devez chercher les moyens de tirer des bls et autres
vivres d'Augusta ou d'en envoyer prendre en Afrique, dans l'Archipel et ailleurs,
et de tenir les mers libres pour donner aux marchands l'entre facile et sre du
port de Messine pour en apporter. Sur quoi vous devez particulirement ter au
Snat le pouvoir dont il a ci-devant joui de prendre tous les bls et d'y mettre le
prix que bon lui semblait. Vivonne devait donc travailler assurer Messine la
libert entire du commerce et inviter le Snat donner toutes facilits aux marchands qui apportaient du bl et d'autres marchandises. Les marchands devaient
tre ponctuellement pays, s'tant engags de bonne foi dans ce commerce .
1. Le Snat en fit l'exprience pendant sa rvolte, les ports de Toscane, de l'tat
Gnois et de l'Ordre de Malte lui furent ferms tant que Louis XIV n'exigea pas
que les Messinois y fussent traits sur le mme pied que ses sujets. Mme aprs
l'arrive de Vivonne Messine, le grand-matre de l'Ordre de Malte (qui tait un
Espagnol nomm Nicolas Cotoner) s'empara de la cargaison d'une barque charge
de bl de Barbarie que le mauvais temps obligea de relcher Malte et la paya
fort mal au patron. Averti par Vivonne, Louis XIV en parla si durement l'ambassadeur de la Religion qui tait auprs de lui que Louvois crivit qu'il tait
sans doute que quand ses lettres auraient t reues Malte, cela n'arriverait
plus (6 mars et i5 avril 1675; Cordey, I, 91 et n5). Messine devenue franaise,
les mmes difficults se renouvelrent, notamment dans l'tat pontifical, o le
cardinal d'Estres tait oblig d'agir sous main auprs de Mgr Fani, prlat charg
de ces affaires, pour empcher d'dicter des interdictions d'exporter.

L'APPROVISIONNEMENTEN BL PAR UN MUNITIONNAIRE

25

Le vice-roi fut forc de


l'abri des corsaires espagnols et hollandais.
de bl : il s'informa des cours dans les diffrents
se faire marchand
pays voisins et envoya acheter o il y avait le plus de chance d'en
avoir et au plus bas prix. Mais Vivonne, Terronf et les autres officiers
franais trouvaient peu agrable de prendre des soins continuels pour
le Pcule et par lui Messine, d'autant que, d'une part,
approvisionner
n'ayant qu'une mise de fonds mdiocre, ils ne pouvaient
pas avoir
d'avance un grand approvisionnement
leur permettant
constamment
de considrer la crainte de famine comme carte par un long espace
de temps 8, et d'autre
part, en trouvant
quelqu'un
qui s'en serait
illgitime
occup leur place, ils auraient prouv cette satisfaction
des fonctionnaires
qui ont su se dcharger sur un autre d'une responsabilit qui dcoule naturellement
des fonctions qu'ils remplissent.
De l, leur dsir de contracter
de Messine
pour l'approvisionnement
avec un munilionnaire
de tout et aurait
qui et pris la responsabilit
eu d'avance Messine une quantit considrable
constamment
de bl.
Mais c'est l que se vrifiait la supriorit
du systme messinois
sur
le systme franais. A des prix avantageux
pour le Roi et pour Messine, on ne trouvait conclure qu'avec des aventuriers
dpourvus de
d'excuter
leur
crdit, prenant la fuite ou se dclarant
incapables
contrat ds qu'une lvation du cours de la marchandise
leur rendait
de l'excuter. Dans le systme messinois (qui tait au
dsavantageux
fond celui de la rgie directe), l'achat tait confi des fonctionnaires
connus de leurs concitoyens comme probes et capables ; la ville profitait des bonnes occasions et, sans faire plus que le minimum de sacrii. Celui-ci crivait le 5 juillet 1G75dans son Mmoire au Roi : J'ai pens
que si Sa Majest veut faire prendre le soin de fournir cette ville de toute la quantit de froment qu'elle consomme, ce qui va 72.000 charges environ tous les
ans, que M. de Bonrepaus qui a du crdit et du savoir-faire pourrait tre ici un
acteur fort ncessaire. Il me semble qu'avec une qualit de commissaire gnral,
tant couvert de l'autorit et de la protection de Sa Majest, il pourrait prendre
des mesures pour s'assurer de cette quantit de bl des provinces de France, du
Bastion, de Tabarca, Tunis, de l'tat ecclsiastique, comme Ancne et Candiano,
et de Livourne, selon que le commerce s'adonnerait. A l'gard du fonds et des,
avances, il en pourrait prendre une partie dans le fonds de prise qui se trouvera
ici, dont il rendrait compte la fin de son temps, et s'il fallait quelque chose
davantage, il y serait pourvu. Pour ce qui est de la vente, il faudrait prendre des
mesures avec le Snat pour n'tre pas extrapass dans le prix, et il faudra bien
qu'il se rende sur cela des conditions raisonnables. Si j'avais mesforces de 30 ans,
je me chargerais bien de ce dtail de commerce, mais je n'y saurais plus suffire sans de
grands secours. (A. M., B4, 6, g5.)
2. Dans des lettres du 5 et 6 juillet 1675 Louvois et Pomponne, le Snat
demandait que la ville soit approvisionne d'avance pour un an, ou tout au moins
pour huit mois (A. G., 463, 43; A. E., Sicile, 2, 178). Or la quantit de bl emmagasine dans la ville ne parat pas avoir t en moyenne de plus de 2 mois pendant l'occupation franaise ; le 6 juillet 1675, 2 mois; le i4 aot 1675, 2 mois et
demi, etc.

26

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 16^5

continuait
s'approvisionner
fices ncessaires,
pendant les priodes
de chert. Mais vrai dire, ce systme, facile pratiquer dans une
et de dvoueville administre
par des citoyens pleins de patriotisme
dans un pays qui quinze ans
t impraticable
ment, et peut-tre
tait gouvern par le cardinal de Mazarin, le plus grand
auparavant
n'avaient ni le
de France, et dont les ministres
voleur de l'histoire
et de surveiller un pareil service.
temps, ni le got d'organiser
D'ailleurs, ce que le Snat rclamait surtout, ce n'tait pas que l'on
suivt le systme du Pcule : il se rendait bien compte en effet que le
franais ayant autant d'intrt que lui ce qu'il y ait
gouvernement
le peudu bl et ce qu'il ne ft pas vendu des prix mcontentant
pour Messine que ce gouvernement
ple, il n'tait pas dsavantageux
tant de responsabilit
et plus
se charge d'un service qui comportait
d'occasions de dpense que de profit ; ce qu'il rclamait avec insistance,
c'tait que l'on paye les gabelles et autres droits d'entre. Pendant le
avait t suspendue;
Vivonne en
sige de Messine, leur perception
vers le ier mars 1675 sur la demande
avait autoris le rtablissement
la suppression.
Ces
du Snat', et Colbert peu aprs en demanda
le pringabelles et les droits analogues, non seulement constituaient
mais surtout taient
municipale,
cipal revenu de l'administration
dont beauengags en grande partie des couvents et particuliers
coup n'avaient
plus que cette ressource pour vivre depuis que les
avaient confisqu,
messiravag ou dtruit les proprits
Espagnols
noises situes hors des murs de la ville. Colbert, pour attirer les marchands Messine, leur faisait assurer partout que s'ils y portaient
aucun droit y payer et y vendraient
des vivres, ils n'auraient
librement leur marchandise,
mais quand celle-ci arrivait on rclamait
et il semble bien qu'en gnral ils
les mmes droits qu'auparavant,
taient pays. Les ordres du Roi sur ce sujet, quoique sans cesse
renouvels,
paraissent n'avoir presque jamais t excuts.
un cas o les fonctionnaires
Il y avait cependant
messinois
n'ont
jamais pu percevoir ces droits, c'tait celui o les
probablement
taient destines aux troupes franaises. Le Snat tait
marchandises
tout dispos reconnatre
car
que celles-ci devaient tre exemptes,
1. Voir page 21. Les droits de port furent rtablis le i5 juin 1675 : Le duc de
Vivonne, etc.. Nous ayant t reprsent par les officiers de la sant de cette ville et
par ceux du consulat de mer qu'il y a une anne qu'ils n'exigent aucuns droits...
ce qui cause un dommage considrable aux propritaires desdits droits, que si cela
avait continuer, ils se trouveraient entirement dpourvus de tout moyen de
subsistance puisque c'est le seul qui leur reste aprs tant de pertes qu'ils ont souffert... mandons tous navires... tant franais qu'trangers qui viendront mouiller
dans ce prsent port de Messine qu'ils aient payer... 83 | tarins par vaisseau, 791 par
polacre ou barque et 63 | par tartane [droits antrieurs]. (B. N., fr. 8o3i, n* g3.)

FRAUDES EN MATIERE DE DROITS D ENTREE

27

c'et t augmenter les charges dj si normes du Roi, mais il protestait contre les fraudes trs nombreuses
commises l'abri de cette
faisaient entrer, sans
exemption : les Franais et leurs fournisseurs
soi-disant destines leur usage,
payer de droits, des marchandises
ensuite aux Siciliens, ruinant la fois le fisc et
et qu'ils revendaient
messinois qui ne pouvaient lutter contre des concurles commerants
rents si favoriss. Le Snat n'obtint compltement
gain de. cause sur
ce point que quand La Feuillade vacuait clandestinement
Messine
et accordait tout ce qu'on voulait.
de 1675, les conditions du commerce Messine
Au commencement
tant crues en France plus avantageuses
Colbert
qu'elles n'taient,
de Messine que le
pouvait crire au sujet de l'approvisionnement
auraient
principal point consistait en la croyance que les marchands
faire le voyage en sret (A. M., B*
que leurs btiments pourraient
27, m, 19; 3i janvier), seulement sur ce point comme sur les autres
la dsillusion devait vite venir. Mme aprs l'arrive de Vivonne et
jusqu' celle de nos galres le ier juin, l'ennemi, grce aux galres
qu'il avait Milazzo et Reggio, fit de nombreuses
captures aux deux
entres du Fare ; d'ailleurs,
avant que les marchands
eussent pu
savoir si leurs vaisseaux avaient pu arriver Messine et en revenir,
Colbert sut que Vivonne tait parti avec une provision de bl qui ne
mais il se contenta de faire crire le 8 fvrier
durerait pas longtemps,
Arnoul : Il aurait t dsirer qu'il et pu escorter une plus grande
quantit de bl que celle qui a t charge sur les fltes qui l'accoma t impossible d'en faire partir une plus
pagnent, mais puisqu'il
grande quantit, il est ncessaire que vous excitiez toujours les marchands en faire charger. (A. M., B* 27, m, a.)
Tout en se dclarant hors d'tat de nourrir Messine ses dpens,
Louis XIV lui facilita de se reformer un pcule en lui faisant don de
6000 charges de bl au commencement
de 1675 et en lui en donnant
6000 de plus par ordre du i5 mars suivant. Vivonne et Terron exique le produit de la vente de ce bl ft employ
grent d'ailleurs
rembourser
les marchands
franais qui avaient apport du bl et n'acranciers aient
vaient pas t pays 1. Il est possible que d'autres
1. Vivonne s'en tait occup ds son arrive. Le 17 fvr., il crivit Arnoul :
Je n'ai point de bonnes nouvelles vous donner sur le sujet du bl qui a t port
ici. On ne veut point entendre payer 25.000cus qui sont dus M. Du Lignon. Le
Snat m'a rpondu que Messine tait rduite la dernire disette... et que si le Roi
ne lui donnait moyen par quelque libralit de bl de payer les particuliers qui lui
apportaient de quoi vivre, il fallait succomber entirement. Tout ce que j'ai pu
donc faire dans cette extrmit, c'a t d'obliger la ville donner comptant la moiti
et le reste en obligations. (B. N., n. a. fr. 2i3ig.85.) Vers juin, Arnoul voyant venir
lui ceux qui avaient les premiers donn manger Messine en avertit Vivonne :
C'est votre sollicitation que la plupart y ont envoy, lui crivit-il, et aprs

28

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

aussi t rembourss par virement sur le produit de ces iaooo charges.


Vivonne et ses subordonns
D'ailleurs
disposaient
plus ou moins
des confiscations
et de divers autres revenus. Il n'est
arbitrairement
que le Snat, le Pcule ou leurs cranciers aient
pas invraisemblable
reu quelque chose des sommes qui avaient cette origine.
vous, j'ai la meilleure part. Je suis ici dans le lieu des reproches. (Ibid., 2i322, 43.)
Le 1 juillet, Rouill, l'intendant de Provence, rappela son tour que si les marchands de Marseille avaient fourni 1700 charges de bl, c'tait sur la parole qu'il
leur avait donne en prsence de Vivonne qu'ils seraient promptement pays,
laquelle celui-ci leur avait confirme, ajoutant qu'il en aurait soin lorsqu'il serait
Messine. (B. N., fr. 8o3i, ng5.) Le 1 juillet, Vivonne rpondit Arnoul : Comme
vous me recommandez ceux qui ont donn des premiers du bl Messine, je vous
dirai que je me suis do sorte employ leur procurer satisfaction et que nous
avons enfin obtenu M.l'intendant et moi qu'ils entreraient en raison l-dessus, de
telle manire que c'est M. de Terron qui louche prsent le provenu du bl qu'il
donne la ville, lequel passe ensuite entre les mains du trsorier pour acquitter
les lettres de change que Du Lignon a tires sur ses commis. (B. N., fr. n. acq.
2i3ig, 36o.) Et en effet, le 2gjuin 1675, Terron avait crit qu'ayant dj fait donner
au Snat 4ooo charges et commenant lui en livrer 2000autres, il avait procur
sur leur vente le paiement d'une partie de ce qui tait d aux marchands franais
et notamment aux S"de Bonrepaus et Du Lignon; leurs commis avaient commenc
recevoir environ 25.000lb. compte de ce qui proviendrait (A. M., B46.go.) Ce
rglement ne fut pas du got du Snat; dans des lettres identiques Louvois (du
5 juillet) et Pomponne (du 6), il crivit : Nous esprions avec le prix de 3ooosalines que S. M. nous donne payer en partie ceux qui nous ont fourni du froment
et leur donner satisfaction pour qu'ils nous envoient de nouveau du grain, mais au
moment o nous allions agir ainsi, M. l'intendant a jug bon de payer avec cet
argent certains cranciers qui doivent fournir l'argent pour le maintien de la flotte
royale... Le Snat se trouve donc sans moyen de satisfaire ses cranciers, lesquels
srement n'enverront plus de bl... Celle ville est puise, les gabelles ne produisent plus rien puisqu'il n'y a plus de commerce, les particuliers n'ont pas de
moyens de vivre, les monastres et les lieux pieux ne peuvent plus se maintenir;
si S. M. nous fournissait un pcule avec lequel le Snat puisse faire le commerce des
bls, celte ville serait fournie de vivres, les gabelles produiraient, les particuliers
se maintiendraient, et ce pcule allant en augmentant avec les gains, le capital
fourni par S. M. serait toujours entier, la ville tant cependant en sret. (A. G.,
463,43; A.E., Sicile, 2,179.) Bonrepaus et Du Lignon avaient ainsi obtenu une
satisfaction au moins partielle, mais d'autres fournisseurs restaient compltement
lss. C'est ce que Arnoul fit observer Vivonne le 16aot : Il est bien fcheux...
que vous soyez encore oblig de demander du bl pour faire subsister la ville aussi
bien que vos troupes; c'est quoi il ne faut plus penser par la voie de Marseille,
les marchands y sont trop rebuts, et c'est pour votre avantage qu'il serait souhaiter qu'on put faire payer le bl qui a t envoy ci-devant... L'ordre que vous
avez eu la bont d'y mettre est bon pour le bl qui est venu en dernier lieu, mais
les autres se trouvent frustrs, et ils n'en sortiront jamais si vous n'avez piti d'eux
et que vous les fassiez satisfaire par charit et par une autorit absolue qui est
soutenue de la justice... Permettez-moi de vous recommander entre autres le
S' Campon, comme le commissionnaire de plusieurs personnes que vous aussi bien
que moi avez engag porter du bl en Sicile. Ce sont eux qui ont charg la
Normandeet il est bien fcheux qu'ils soient obligs d'acquitter des lettres de change
que leurs agents tirent sur eux pour subsister pendant qu'on leur doit plus de
10.000 cus. (B. N., fr. 8O3I,II5.) Mais malgr celle lettre, nombre de marchands
ne furent pas pays. C'est ce qui fut constat le 9 novembre 1676 (A. G., 5n,48);
toutefois, il semble qu'on parvint diminuer cette dette.

AGISSEMENTS DE COURVILLE

20

A l'poque laquelle nous arrivons,


l'histoire
de l'approvisionnement de Messine consiste surtout dans celle des oprations
de Courville. On a vu ci-dessus que Vivonne lui confia ce qui avait t saisi
trouva
sur le vaisseau espagnol
et que de cette manire Courville
9000 cus desquels Vivonne prtendait
qu'il se serve pour envoyer
Tunis et la More pour acheter et du bl et de toute sorte de rafrachissements
. Cette commission
tait la suite d'un contrat que Vivonne
avait forc le Snat conclure
avec Courville et aux termes duquel
celui-ci devait faire venir du bl et des lgumes...
et les dlivrer
suivant le prix qui serait rgl . La forme que prit la gestion de Courville est dcrite dans la lettre du 3o mars de Valbelle Seignelay :
Comme cette lettre n'est que pour vous, Monseigneur, je ne puis m'empcher de vous crire que j'ai peur que le biscuit ne nous manque, car
M. de Courville le fait vendre publiquement
dix ou quinze livres le quintal de Provence ; il dbite toutes les autres victuailles un prix si haut
que tout le peuple crie. Le dsordre sur cela est fort grand. On a vendu
jusques aux moutons apports de Provence pour secourir les matelots
malades, sous'prtexte que pour l'argent qu'on tirait d'un, on en achterait quatre Tunis o M. de Preuilly est all. L'intrt a eu plus de force
qu'ils
que la charit et la compassion. Les profits sont si extraordinaires
font rver et parler tout le monde. L'impudence et la vanit de Courville
nous tonnent. Il a toujours une chaise [ porteurs] aprs lui, et sa table
est assurment fort bonne. Il a tant fait qu'on n'a point mis les malades
l'hpital de la ville, qu'on les tient dans un logis qui cotera au Roi 5oo cus
(et peut-tre davantage) pour l'ajuster et l'accommoder. Le pain se distribue
dans la ville par polices et on donne 10 onces de pain par tte, mais on
en vend en trois endroits, outre cela, dont nous pouvons avoir besoin.
J'en ai parl M. le duc de Vivonne avec respect et discrtion ; il a reu
l'avis trs gracieusement,
mais il n'y a pas de remde. (A. M., B4 6, 208.)
en
et tait par consquent
Courville n'tait qu'un entrepreneur,
droit de faire une partie de ce commerce.
Le 20 fvrier, Valbelle luimme avait crit Seignelay : Pour les lgumes et les viandes sales,
on les paiera comptant
entirement
parce que ce sont des marchands
Dans la ville, il n'y a que du pain.
particuliers
qui les achtent.
(A.M., B'6,2o5.) Mais ct des transactions
que Courville pouvait
faire comme tout le monde, il y en avait qui lui taient rserves
la justification;
Valbelle
exclusivement
sans que nous en trouvions
racontait par exemple Seignelay le 6 mai :
On vient de faire dfense toutes sortes de personnes d'acheter de l'huile
d'autre que de M. de Courville, car il est ici le matre de toutes les victuailles qui arrivent. Je ne sais s'il est bon de lui permettre cela, mais je
sais bien que cela fait crier misricorde tout le monde, parce qu'il te
la libert du commerce, et c'est ce qui dsespre ceux qui ne subsistent
et n'entretiennent
leurs familles qu'en achetant en gros et bon march
pour vendre aprs et en dtail. (Sue, III, 217.)

30

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

Courville avait rapport ces denres d'un voyage qu'il avait fait
Tunis ou la More et au sujet duquel Valbelle crivait Seignelay
la fin d'avril :
Nos quipages commencent sentir les bons effets que produira le
dpart de M. de Courville qui a cess de faire vendre les victuailles. II a
sur le vin : ce qu'il avait
fait des profits extraordinaires,
particulirement
eu Toulon pour un cu, il l'a vendu ici sept, voire davantage; les moutons achets Tunis une piastre et un quart la pice se vendent ici
cinq, encore faut-il tre de la faveur pour les avoir ce prix-l ; il est
vrai qu'il en est mort beaucoup en chemin, mais il n'y a que les malades
qui souffrent de cette perte, car faute d'aliments, ils ne peuvent reprendre
leurs forces. Si toutes les vrits taient bonnes dire, je ne vous mettrais
pas deviner celles que je supprime. (Sue, III, 214.)
le Roi approuva fort ce
dfavorables,
Malgr ces renseignements
que Vivonne avait fait l'gard du Snat pour l'obliger accepter la
proposition
qui lui avait t faite par le nomm Courville (2 avril
pour justifier l'accusation
1675; Cordey, I, 112). Celui-ci d'ailleurs
d' impudence
que lui faisait Valbelle,
crivit au ministre
pour
lui dnoncer des abus. Le 29 juin, Seignelay en faisait part Terron :
Sur le sujet des vivres et de leur distribution sur les vaisseaux, il trouvera ci-joint l'extrait d'une lettre du Sr de Courville contenant plusieurs
abus qui se sont commis depuis que les vaisseaux sont Messine et quoique S. M. ne doute point que ledit Sr de Terron n'y ait mis ordre son
arrive... cependant Elle a estim ncessaire de lui envoyer l'extrait...
(A. M., B2 27, 1, 90).
Une lettre du mme jour de Louis XIV Vivonne explique ce passage ; le Roi y dit :
Je vous recommande sur toutes choses de tenir la main ce que les
munitionnaires
de la marine soient libres dans la distribution des vivres
aux quipages suivant les rglements que j'ai faits sur ce sujet et qu'ils
n'en fournissent qu' ceux qui composent lesdits quipages pour quelque
cause et sous quelque prtexte que ce soit. (Cordey, I, i43.)
Le Snat continuait
d'ailleurs
chercher luder son contrat avec
Courville, et Vivonne crivait le 6 juillet :
J'ai fait tout ce qui a pu dpendre de moi pour obliger les Jurats de
Messine entretenir le contrat fait avec le S' de Courville et laisser la
libert un chacun de faire le trafic de bl, et aprs un peu de peine, les
Jurats s'y sont ports, de sorte qu'ils ont fait tout ce que l'on a dsir
d'eux sur ce sujet. Ils paient du bl qu'on leur donne les Franais ; ainsi
cela continuant encore quelque temps, la bonne foi se rtablira. (A. M.,
B46, 110.)
Terron s'tait aussi dcid se servir
crivait le 3i juillet :
J'oubliais de vous dire que M. l'intendant

de Courville,

et Vallavoire

a donn ici le parti du bl

COURVILLE PARTISAN POUR LE BLE

3l

un appel Courville, commis de M. de Bonrepaus, et au lieu que le Snat


en faisait autrefois la distribution au peuple, ce sera prsentement lui,
12 cus la salme, tous droits pays. (A. M., B* 6, 3oi.)
Les relations devinrent fort tendues entre Courville et le Snat, et
Valbelle crivait le I-I octobre : Courville a fait un prott au Snat,
et par les mains d'un notaire d'Augusta.
On est fort scandalis Messine et je crois que les plaintes iront jusqu' la Cour. (A. M., B*
6,241.)
LE GOUVERNEMENT
DE MESSINE. Reprenons la lettre de Vivonne
Seignelay du 6 mars :
Depuis que je suis en cette ville, je n'ai reu aucun honneur parce que
je n'ai voulu songer en demander aucun. Je me suis seulement appliqu
ce que je viens de vous dire et fortifier les postes.
Les deux plus faibles sont les Capucins et la tour Victoria. Le premier
est une esplanade qui domine la ville, et l'autre est une muraille basse
par dessus laquelle les femmes entrent tout moment. Quant au premier,
j'y fais remuer la terre pour y faire un retranchement
qui donne moyen
d'occuper ce poste et le dfendre contre les ennemis, et pour cela j'y fais
travailler les gens de la marine et leur donne mme de mon argent 1. A
l'gard du second, j'ai fait convenir la ville de faire lever la muraille
jusqu'au point de la mettre hors d'insulte. Mais elle n'a pas encore commenc ce petit ouvrage, quelque instance que je lui en aie fait. Si nos
galres pouvaient venir de bonne heure, elles nous seraient d'une grande
utilit, tant pour empcher la communication
que les ennemis ont de
Calabre en Sicile que pour donner la libert nos btiments d'entrer
plus facilement dans le Fare, les galres, les galiotes et les barques ennemies passant continuellement
devant nos yeux sans que nous y puissions
mettre ordre 2. Comme les galres portent peu de vivres avec elles, [il faut]
... qu'on envoie en mme temps ici des vivres pour elles pour six mois.
(A. M., B4, 6, 39.)
i. Vivonne fit faire aussi une batterie prs de la Porte Rale. Le ms. 5863dit (fol.i25) :
La fte pour son entre finie... le duc de Vivonne visita tous les forts et en renfora la garde en mettant des Franais avec les Messinois... Il confirma tout ce qui
avait t fait par le Sieur de Vallavoire et tablit un tat-major la manire de
France. Il trouva propos de faire faire un fort auprs de la Porte Rale qui
commande l'entre du port, tant de l'autre ct du St. Salvador, et d'y faire dresser une batterie de 12 pices de canon tirant fleur d'eau pour incommoder l'arme navale qui y voudrait entrer. On le nomma le fort Vivonne et l'on y mit une
inscription latine la gloire du roi de France, quoique construite aux dpens de
la ville. Il fit encore faire une demi-lune sur la montagne qui commando la plage
et mit par l cette grande ville en sret.
2. Les Nouvelles de Messine notent le 8 mars : Deux galres des ennemis,
qui sortirent de Reggio, attaqurent une de nos polacres par un temps si calme,
qu'aprs un combat que nous vmes fort opinitre, la polacre fut oblige de succomber. Elle fut amene Reggio, mais le temps fut si brusque la mme nuit que
nous avons nouvelles que la polacre coula fond avec deux de leurs galiotes et
qu'ils n'eurent pas le temps de dcharger ladite polacre. (A. G., 464,42.)

32

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

juge de la Monarchie,] j'ai refus


[Sollicit de nommer quelqu'un
d'abord par la raison que je ne voulais faire aucune fonction de vice-roi
en ce pays suivant les ordres de S. M., cependant aprs m'en tre dfendu,
il a fallu y venir, car le Snat a dsir absolument de moi que je le fisse
comme une chose ncessaire pour le repos de la ville. [J'ai donc nomm
cette charge le P. Tommaso Lipari, religieux de S. Dominique; il est
connu de S. M., vient de la cour, y a t bien trait et me parat un
sujet de mrite1.]
Tout le peuple de cette ville souhaiterait avec passion que je me portasse
ouvertement pour vice-roi et que j'en prisse la qualit, parce que le bruit
a couru que j'en avais le pouvoir. Il a mme t ncessaire pour le bien
du service de laisser entendre cette vrit aux principaux de la ville 2. Mais
comme Sa Majest m'ordonne de n'en point prendre la qualit sans son
ordre exprs, je me donnerai bien de garde d'y contrevenir. Si on laissait la
chose mon choix, j'en userais avec la circonspection que demande l'honneur de la France en ce rencontre, et le mien particulier. Le Snat veut
jurer le serment de fidlit entre mes mains et ils m'ont donn un mmorial pour cela qui contient la manire dont cela se fit avec les Espagnols
du temps de Philippe II. Je crois que je ne dois pas refuser de les satisfaire sur ce sujet. (A. M., B 4, 6, 4o.)
En mme temps, Vivonne annonait qu'il renvoyait Du Quesne avec
trois vaisseaux,
aussi d'enquatre fltes et un brlot. Il promettait
voyer sous peu un tat de ce que la Sicile pourrait rapporter au roi
l'amour des peuples . Je vous assure,
par an en s'y conservant
disait-il, qu'il me parat dj que cela sera assez considrable
pour
ne pas ngliger une conqute si importante
et utile de toute manire.
Le 7 mars, Vallavoire dcrivait Pomponne la situation telle qu'il
1. Cf. A. G., 5io,32. On s'attendait aussi la mort de l'archevque de Messine . et Vallavoire crivait le 28 mars Pomponne : Le P. Lipari fait courir le
bruit en cette ville que Sa Majest a jet les yeux sur lui pour cet archevch; je
ne sais si c'est pour sonder les sentiments du peuple ou si c'est effectivement la
vrit, mais je puis vous assurer que cette nouvelle a t mal reue, et ils voient
dj avec quelque sorte de peine qu'un homme dont le pre et tous les parents
font ici une trs petite figure, soit honor d'une dignit aussi releve que l'est celle
de judico dlia Monarchia. (A. E., Sicile, 2, 162). L'intendant Terron crivit
le i4 juin dans son Mmoire au Roi : M. le duc de Vivonne a fait donner
cette charge un P. Lipari, Jacobin, qui est un jeune religieux de basse naissance
et faible pour un emploi si relev. La commission de Sa Majest pour ce P. Lipari
m'est par hasard tombe entre les mains. J'ai cru que je pouvais attendre la donner jusques nouvel ordre. On peut se donner la patience de voir comment se
tourneront les affaires et ensuite Sa Majest prendra le parti qui conviendra au bien
et la dignit de son service. (A. M., B', 6, 88.) Quoique le Roi et annonc
Vivonne l'envoi de cette commission, Terron la garda longtemps, car le 5 aot,
le P. Lipari crivit Pomponne pour demander sa confirmation : Dans l'excs de
sa bont, le Roi, lorsque je fus baiser ses pieds en qualit d'agent de Messine, m'a
fait savoir lui-mme ses bonnes intentions mon gard. (A. E., Sicile, 2, 180.)
2. M. le duc de Vivonne a nomm aux. charges de juge par intrim et commande partout quoiqu'il n'ait point pris la qualit de vice-roi. Les Messinois en
demandent souvent la raison, et on leur dit qu'il attend que les galres soient ici
pour prendre possession. (Valbelle Seignelay, 3o mars 1675; Sue, III, 187.)

VUES OPTIMISTES
la voyait, et son impression
Vivonne :

tait

encore plus optimiste

33
que celle de

Je ne vois point de conqute plus aise et dont le Roi puisse mieux retirer
ses avances que cellede la Sicile. Les Espagnols ne savent o donner de la
tte et tous les peuples les ont en horreur. Mais si Sa Majest ne fait un
effort pour nous envoyer de vieilles troupes, du bl et de l'argent, tous ces
avantages deviendront inutiles et nous en serons toujours aux extrmits.
Les Snateurs se disposent faire leur prestation de serment de fidlit
au Roi. Ils font un projet des demandes qu'ils ont lui faire pour la ville
de Messine, et laissent M. de Vivonne et moi rgler ces demandes, se
remettant nanmoins toujours aux volonts de Sa Majest.
Il pourra bien y avoir quelque difficult pour cette dputation parce que
la noblesse voudrait y envoyer des gens de sa main, et que les Snateurs
tchent que ce puisse tre quelqu'un de leur corps.
J'estime pour moi qu'il faut que nous usions en cela de notre autorit
et qu'il est utile que ces derniers soient en cette occasion prfrs aux
autres.
Nous aurons beaucoup nous mnager encore la fin du mois d'avril
qui est le temps o l'on doit travailler l'lection des nouveaux Snateurs
afin que celle qui sera faite soit de gens entirement attachs aux intrts
de Sa Majest, et je crois y pouvoir russir par l'autorit que j'ai prise sur
la noblesse. (A. E., Sicile, 2, 157.)
Le mme jour, dans une lettre Louvois, Vallavoire disait :
Nous avons ici quantit de malades, et les six compagnies de la marine
que j'ai faites des 3oo h. des vaisseaux, si elles doivent demeurer sur pied,
auraient grand besoin de lits, n'ayant pour se coucher que des strapontins... Au reste, il est impossible que nous puissions agir en rien qu'il ne
nous soit venu des troupes, et peine celles que nous avons ici suffisentelles pour garder tous les forts. Nous avons aussi grand besoin de canonniers franais parce que nous ne pouvons pas nous fier ceux de Messine.
Je ne puis ni ne veux pntrer les intentions de Sa Majest, mais je vois
avec douleur que nous pouvons perdre la conqute de ce royaume si Sa Majest
n'y donne quelque application. Je vois bien que les grandes dpenses qu'Elle
fait ailleurs sont un peu prjudiciables celte entreprise, [mais] je continue toujours vous demander pour la faire russir 4ooo h. de pied de
bonnes troupes de Sa Majest avec 2000 Messinois dont la leve ne coterait rien et 5oo chevaux...
Les Espagnols sont dans le plus misrable tat du monde. De deux
rgiments milanais qui leur taient arrivs depuis trois ou quatre mois
et qui taient composs de 1700 h., il n'en reste plus que 35o, tous les
jours il s'en vient rendre. Les Calabrais et Sardes sont de trs mchantes
troupes, ils dsertent tous moments... Je vous laisse juger ce que l'on
peut esprer de toutes ces choses. (A. G., 403, 27.)
Le i3 mars, Vallavoire ajoutait :
Je n'apprends point qu'il vienne des troupes aux ennemis, de manire
que nous attendons avec impatience celles que Sa Majest voudra bien
3

34

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

nous envoyer pour pouvoir nous rendre matres de la campagne ; cela


Les
fera venir l'abondance dans la ville. Elle commence se repeupler.
ouvriers et les marchands y travaillent et ouvrent leurs boutiques. (A. G.,
43, 3o.)
de reprise
Ce commencement
Valbelle crivait le ier mai :

de la vie normale

Messine

avorta.

Il est revenu quelque monde dans la ville, mais non pas tant qu'on nous
voulait faire accroire : l'induit ou l'amnistie n'en a attir que trs peu.
Pour les faire revenir, il faut les galres, du bl, des troupes et de l'argent.
Quelques-uns des absents (et de grosses ttes) ont des ngociations vives
avec M. le gnral 1, mais j'estime toutes les propositions
qu'ils font des
amusements et ne puis croire qu'ils se dclarent que lorsqu'ils nous verront forts en campagne et les Espagnols faibles. (Sue, III, 216.)
du 25 mars, nous fait conUne lettre de Vallavoire Pomponne,
natre l'tat de la ville cette poque :
On se dispose toujours ici la dputation dont j'eus l'honneur de vous
parler par ma dernire lettre. Cette affaire, qui touche une infinit de gens,
a depuis peu caus quelques petits mouvements dans cette ville, mais ils
ont t apaiss par la sage conduite de M. de Vivonne. J'espre qu'elle
aura une heureuse fin et qu'elle nous donnera lieu de connatre ceux qui
sont bien ou mal intentionns pour le service de Sa Majest ; de mon ct,
je tche de seconder en tout ce qui m'est possible les soins que M. de
Vivonne prend pour la faire russir.
Nous avons prsentement ici, la rserve du vin, plus grande abondance
de toutes choses que nous n'avions encore eue. On nous apporte du gibier
et des lgumes de plusieurs endroits. Le commerce se rtablit dans la
ville, et enfin on commence y vendre et y travailler comme auparavant... (A. E., Sicile, II, 160.)
i. Une de ces ngociations aboutit; le 17 mai, Villafranca crivit la Reine : Ces
jours-ci, le marquis de Condagusta, seigneur de la Mole (prs de Taormine), a pass
Messine. Quoiqu'il ait t en communication et ait trait avec Vivonne (d'aprs
ce qu'on a dit), ils l'ont dtenu dans un navire et on m'a avis que le Snat et le
peuple veulent qu'il soit condamn mort. Je l'avais tenu pour suspect et je l'avais fait venir Milazzo, mais n'ayant trouv contre lui que le soupon gnral
que l'on doit avoir l'gard des Messinois, je lui avais permis sur sa demande de
passer en Calabre avec sa famille. Il avait donn entendre qu'il s'embarquait
Taormine. On a maintenant le droit de confisquer ses biens. Il ne pourra pas faire
tant de mal comme rebelle dclar que sous le dguisement de fidle vassal. J'ai
eu aussi des avis que Syracuse et Catane n'attendent que l'arrive de la flotte et
des galres de France pour se dclarer. Quoique je ne puisse croire que a ait un
fondement, je fais toutes les diligences possibles pour tirer la chose au clair et
m'assurer de ces places dans la mesure o le permettent mes faibles forces.
(Sim., S. P., 1246, 45.)
2. Vers le 5 mai, le Snat dclara pour rsident en France Don Antonino Caffaro
qui tait dj la cour de Saint-Germain (Sue, III, 217). Un peu aprs, il fut dcid
d'y envoyer en ambassade cinq des prcdents Snateurs. Seul Caffaro resta Messine.

SITUATION AU 25 MARS 1676

35

La lettre de Vallavoire Louvois du 25 mars contient encore quel:


ques dtails intressants
On ne peut pas voir des gens plus contents que les Messinois le sont de
M. le duc de Vivonne. Il sait merveilleusement
bien s'accommoder leur
humeur, et dans toutes les occasions ils montrent pour lui tout le respect
et toute l'inclination possibles.
11 y a toujours ici grande quantit de soldats malades '. Nous y attendons
avec une extrme impatience les rafrachissements
qui nous doivent venir
sur les vaisseaux que l'on a envoys au Zante et la More "-,parce que
les choses, quoique en abondance l'gard de ce qu'elles taient auparavant, ne laissent pas d'tre chres, et qu'ainsi les officiers et soldats qui
sont pauvres n'en peuvent encore profiter.
J'avais envoy Tunis pour faire venir des chevaux, mais on n'en
saurait avoir de ce ct-l. Nous en pourrons tirer de ce pays-ci lorsque
nous serons un peu matres de la campagne...
Les Espagnols sont encore misrables et la mortalit est encore parmi
eux. L'on nous a donn avis qu'il leur est arriv 5oo Allemands.
Depuis quelques jours, les ennemis laissent entrer dans Messine du vin
et de l'huile. Ils font payer un cu par charrette, et plusieurs autres denres en payant. Nous croyons que la ncessit des commandants les oblige
d'en user ainsi3... (A. G., 463, 3i.)
i. Ds le 20 fvrier, Valbelle crivait : Nous avons beaucoup de malades. Cela
m'afflige, car nous n'avons pas de quoi les secourir. Cependant on nous a donn
ordre de les mettre terre. (A.M., B4, 6, 206.)
2. Une lettre de Valbelle Seignelay du 3o mars numre quelques arrives qui
eurent lieu les jours suivants : M. de Chteauneuf qui croisait sur le cap Spartivento, avec M. de Forbin, amenrent (sic) il y a quelques jours un petit vaisseau
[vnitien] qui allait Livourne et dans lequel il y avait quelque peu de marchandises pour Naples, mais n'tant pas de valeur, M. le duc lui a laiss faire son
voyage et on l'a bien trait, cause de la bonne intelligence qu'il y a entre le
Roi et la Rpublique, qui pourtant ne veut pas de notre voisinage. Il est arriv
une polacre de Tunis charge d'orge, et une barque de Millon charge de bl. Le 29,
M. de Chteauneuf est revenu dans le port avec un vaisseau vnitien charg de bl>;
il a son contrat de nolisement pour Livourne, mais on assure qu'il allait Naples.
Quoi qu'il en soit, on s'en servira et on essaiera de le faire payer, en cas que ledit
bl n'appartienne pas aux ennemis, et s'il est aux Espagnols, on paiera les nolis
(ou fret) au capitaine, afin que les Vnitiens ne fatiguent pas le Roi par leurs
plaintes. II a aussi amen une polacre de Malte qui venait de Petrache [Patras] et
qui est charge de bl, de cire et de cordouans. Le 3o au matin est arriv en ce
port une barque de Marseille qui vient de Candie et qui est charge de bl. Je
vous cris ces nouvelles avec une gaiet indicible, car je vois que nous avons de
quoi faire subsister la ville jusqu' la fin de mai et peut-tre davantage. (Sue,
III, 18g.)
3. Valbelle crivait le 3o mars Seignelay : Les ennemis ne pressent point la
ville; nous sommes dans un repos d'assoupissement, ni paix, ni guerre, ni trve;
les officiers qui commandent aux postes qui sont les plus proches laissent passer
toute sorte de victuailles. Celui qui est un lieu appel Gesso, du ct de Milazzo,
fait payer 6 tarins (qui sont 32 sous de notre monnaie) de chaque charge qui vient
Messine, et celui qui est Scaletta prend 12 tarins. L'avarice ou la ncessit
l'emporte sur le bien du service. Depuis l'arrive de M. le gnral, le marquis de
Ferrandine a retranch le tarin qu'il faisait donner aux paysans arms et ne leur
fait donner que le pain. Les Espagnols sont misrables et leurs troupes prissent

36

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

Dans sa lettre du 27 mars Seignelay,


cette date :

Vivonne

disait

o on en tait

Le vice-roi (le duc de Ferrandine) est toujours Milazzo, o il fait faire


une batterie pour dfendre et couvrir les galres quand elles sont dans le
disent qu'il a
port. Du reste, il ne fait aucun mouvement. Quelques-uns
du
fait publier un ban, par lequel il oblige tous les gentilshommes
royaume de se rendre audit Milazzo au commencement du mois prochain,
D'autres
avec chacun pour le moins dix hommes et au plus cinquante'.
disent que cela n'est point, cause que les Espagnols ne se fient nullement aux gens du pays, quoi je trouve quelque vraisemblance
puisque
nous ne voyons point venir les ennemis nous et qu'ils se tiennent purement sur la dfensive, bien qu'ils soient beaucoup plus en nombre, car
selon les avis que nous avons, ils ont au moins 2000 hommes Milazzo,
Scaletta, Gesso et S. Placido, qui sont les postes o ils ont recueilli
tout leur monde. S'il faut croire les personnes qui viennent de ces lieux-l,
les maladies les tourmentent
beaucoup et la mortalit est grande parmi
eux. Si cela est (comme il y a quelque apparence, puisqu'ils nous laissent
en repos), nous perdons tout le temps que nous passons ici sans troupes,
de sorte qu'il n'y a personne parmi les Messinois et les Franais mmes
qui le temps ne dure de voir de si belles occasions devant ses yeux et de
n'tre pas en tat de s'en prvaloir.
Je suis oblig de vous dire sur ce sujet que nous voyons palpablement
que ce retardement des forces de France ralentit extrmement l'ardeur des
de Messine; je dirai mme davantage,
habitants
que la plupart des
doutent fort que le Roi veuille prendre tout de bon leur
gentilshommes
dfense, et cela fait que les Espagnols qui savent cette disposition y nourrissent de grandes correspondances,
lesquelles nous obligent tre continuellement sur nos gardes et nous dfier de tout le monde, ne se passant aucun jour que nous ne recevions des avis ou que nous n'interceptions
des lettres, la lecture desquelles ne nous confirme que trop cette vrit.
J'avais rsolu de n'user d'aucune violence envers personne, mais il a fallu
des souponns
changer cette conduite, et aprs avoir trait quelques-uns
avec douceur pour les faire rentrer dans leur devoir, j'en ai fait mettre
quelques autres en prison*, mlant ainsi la svrit avec la douceur pour
de punir ou de mpriser tout
ne me sentir pas assez fort d'entreprendre
fait les coupables.
Les ennemis, ayant dsespr de pouvoir rien faire contre nous, recueillent toutes leurs adresses pour faire en sorte que l'lection des nouveaux
Jurats, laquelle se doit faire le mois prochain, tombe sur des personnes
par les maladies. L'air est si mauvais Milazzo que le vice-roi en est sorti Castro
qui est voisin de cette ville. Scaletta est quasi abandonn pour le mme sujet.
(Sue, III, 188.)
1. C'tait exact : ce bando du 8 mars est publi par Guardione, Storia, 175. Il
tait ordonn d'amener ces hommes avec des pes et des escopettes, bien vtus et
pays pour trois mois dater du jour de leur arrive. La date de la convocation
n'tait pas indique : les barons devaient se tenir prts assister le vice-roi au premier ordre.
a. Le i4 mars, un Messinois fut pendu par un pied sous prtexte de conjuration pour livrer le Castellazzo . (Frassico, apud B.N., esp. i5g, 257.)

MCONTENTEMENTDES MESSINOIS

37

qui leur soient affectionnes 1, esprant par ce moyen de faire soulever le


peuple contre nous et de se faire ouvrir les portes. Pour obvier ces inconvnients nous veillons nuit et jour, M. de Vallavoire et moi, sur le dedans
et sur le dehors de la ville, faisant nous-mmes et faisant faire aussi par
d'autres continuellement
des rondes, pour ter aux malveillants
les
moyens de mettre leurs desseins excution. C'est l, Monsieur, tout ce
que je puis faire dans le faible tat o je me trouve, que de mnager les
hommes aussi bien que les choses, en attendant que nous recevions le
secours de Sa Majest.
Il serait souhaiter pour le service du Roi que nous pussions faire
davantage, afin d'ter aux Messinois la crance qu'ils ont qu'on ne les veut
pas secourir tout de bon et faire cesser les intelligences qu'ils conservent
avec les ennemis, pour avoir toujours une porte ouverte leur accommodement en cas que nous ne fassions pas ce qu'ils se sont promis de nous.
Tout ce qu'il y a de noblesse dans la ville se rend chez moi avec assiduit,
mais pour tout cela je ne m'y fie point, le gnie de ce pays-ci tant fort
diffrent du ntre. De cette manire, vous pouvez voir que nous vivons
plus dans la crainte que dans l'esprance et que les journes nous doivent
tre bien longues, nous voyant sans cesse environns de gens qui nous
observent et dont les manires peu ouvertes nous marquent plus que nous
ne voudrions la dfiance qu'ils ont de nous et le chagrin qu'ils portent de
voir durer leur souffrance beaucoup au-del de ce qu'ils se l'taient promis en se donnant la France.
Si nous avions des galres, les choses prendraient une autre forme, car
outre qu'elles nous porteraieut
des gens de guerre avec lesquels nous
serions matres de la ville (si nous ne pouvions faire davantage), elles donneraient une telle terreur aux ennemis que les peuples passeraient de la
peur o ils sont dans une confiance qui nous serait tout fait utile...
J'ai demand Sa Majest 6000 hommes. Je persiste toujours dans la
mme pense, et mme que ce peu de monde soit bon, car si nous n'avons
pas de meilleurs hommes que ceux que M. de Vallavoire a ports, ce ne
sera pas un moyen de beaucoup entreprendre en ce pays. (A. M., B4, 6,
45.)
Vivonne terminait
beaucoup de soldats

en demandant
et de matelots

de la poudre et en avertissant
taient malades.

que

CONSPIRATIONDE BARNA. Si Vivonne s'inquitait


tant des menes
c'est qu'il tait ce moment-l
sur la piste d'une
des Espagnols,
dont un de ses secrtaires racontait la dcouverte en ces
conspiration
termes le 6 mai :
qu'ils avaient tablies pendant les der[Utilisant] des correspondances
niers jours de la misre de ces pauvres habitants... les Espagnols devaient
faire entrer dans la ville depuis le 20 mars jusqu'aux premiers jours d'avril
1. Valbelle crivait vers le i5 avril : Il semble que les Messinois n'aient pas
aujourd'hui de plus grande affaire que de briguer des voix. Leur principale application est de faire des cabales pour tre Jurats ou pour faire nommer leurs
parents. (Sue, III, 20g.)

38

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1676

environ 600 h. de leurs troupes deux deux habills en paysans, sous prtexte d'y venir porter des vivres. Ces gens-l se devaient rendre matres
de l'Hpital dans la nuit du 4 au 5 avril, qui est un btiment isol trs
fort et qui tait alors sans garde, situ prs d'une des portes de la ville
appele Impriale. Les conjurs devaient avoir leur tte un gentilhomme
messinois, lequel devait avec ceux de sa suite crier Vive Espagnel pour
assembler ceux qui avaient inclination ce parti. tant une fois matres
de ce poste, ils devaient coups de mousquet faire dloger la compagnie
bourgeoise qui garde la porte, ce qui n'et pas t difficile. Rompant
ensuite la porte, ils devaient la livrer un corps d'environ 600 h. des ennemis pour la garder pendant que tous les villages de la campagne en armes
(et auxquels ils avaient fait esprer le pillage de la ville) se seraient couls
dedans et y auraient mis le feu en divers endroits pour empcher les
assembles qu'on aurait pu faire pour leur rsister. De la faon dont la
chose tait conue, il est constant qu'elle se pouvait aisment excuter par
, surprise, et si cela ft arriv, les ordres donns par les ennemis taient
de courir d'abord au palais o est M. le duc de Vivonne et la maison de
M. de Vallavoire pour brler l'un et corcher l'autre. C'est positivement
ce que les complices de l'entreprise ont dclar.
La voie par laquelle cette affaire fut dcouverte est un effet de la Providence de Dieu et de la prudence de M. le duc de Vivonne. Environ le 10ede
mars, il fut amen M. le duc de Vivonne un prtre par des personnes du
peuple qui disaient l'avoir trouv sduisant les gens avec de l'argent en
faveur de l'Espagne. On le mit d'abord prisonnier 1, mais M. de Vivonne
lui ayant voulu faire faire son procs par les officiers de l'archevque suivant ce qui se pratique ici o le Concile de Trente est reu, ils s'y comportrent si mal qu'il se passa plusieurs jours avant qu'on et pu dcouvrir
aucune chose par cette voie 2.
M. de Vivonne ayant fait mener le prisonnier dans son palais, il en tira
quelques lumires gnrales de ce que j'ai dit ci-devant, mais qui n'taient
pas assez instructives. Il en eut nanmoins assez pour former la rsolution de mettre des personnes de considration aux portes qui examinassent
les passants et qui veillassent sur eux pour tcher de dcouvrir quelque
chose de plus particulier des desseins des ennemis. La dclaration deplu1. Les Nouvelles de Messine disent : On prit le 12 [mars] un prtre Guy
Venoit de Lipari, qu'on m'envoya ici prisonnier. Guy avertit M. de Vivonne que
les Espagnols devaient introduire des troupes dans Messine peu peu sous prtexte
de porter des vivres et se joindre aux Merles pour faire un gros de i5oo ou 1600hommes, donner le 1" avril une alarme, et porter 5oo hommes entre le Palais et le
logis de M. de Vallavoire qui ne manque pas d'tre sur pied la moindre alarme,
et les (sic) tuer, cependant que les Espagnols attaqueraient la porte Impriale et
qu'ils seraient favoriss par le reste des Merles qui se trouveraient posts l'Hpital. (A. G-, 463, 42.)
2. Vivonne avait dj crit le 27 mars Seignelay-(A. M., B4, 6, 46) : Comme il
ne parle pas assez, je travaille pour lui pouvoir faire dire toutes choses par la
question, quoi je ne laisse pas que d'avoir beaucoup de peine, l'vque de Messine ne voulant pas me donner satisfaction sur ce sujet, ce qui me fait vous dire,
Monsieur, qu'il serait fort propos que le Roi m'envoyt une commission en blanc
de grand prvt de Sicile afin d'avoir une personne qui fit la justice notre
mode, et non pas celle du pays qui est trs longue et trs embarrasse, et de
plus que S. M. obtnt quelque bref du pape pour procder notre manire de
France contre les criminels, autrement tous les crimes seront impunis...

CONSPIRATION DE BARNA

3g

sieurs de ceux qu'on prenait aux portes sur quelque souponJ confirmant
qu'il se tramait quelque chose, on tait dans une assez grande inquitude
lorsque le 3o mars, par bonheur, on eut avis qu'un autre prtre 2 faisait
quelque cabale dans un faubourg. M. de Vivonne le fit prendre sur-lechamp et ce fut par lui que l'on sut toutes choses, aprs qu'il eut reu
assurance de la vie.
Il dit que la nuit du 4 au 5 avril suivant, cette conjuration se devait
excuter et que le chef dans la ville tait un gentilhomme nomm [Joseph]
Barna 3. On le fit arrter sur-le-champ et tous les autres complices aussi.
Mais cette simple dclaration n'tait pas suffisante pour faire mourir ce
chef de parti.
i. Frassico notait le i4 mars : On a arrt un prtre tranger... On dit qu'il a
confess quelques trahisons, car les Jurats ont incarcr beaucoup de Messinois,
cela tant un prtexte pour les vengeances particulires. Les chefs franais les
laissent agir et mme les aident, disant que ce sont des ennemis de moins.
(B.N., esp. i5g, 257.) Romano (III, 47), qui reconnat n'avoir que mal connu ce
qui se passa, dit : A la fin de mars, une femmelette fut prise qui apportait
quelques Messinois beaucoup de lettres o on leur faisait des promesses pour
trahir la Patrie... Parmi celles-ci, on en trouva du chanoine D. Gioseppe Castelli
un de ses parents par laquelle on en vint comprendre partiellement qu'il devait
s'employer entirement au service des Espagnols. Convaincu de son mauvais dessein, il fut condamn mort.
2. Il est probable que c'tait le chanoine Don Franc. Marturano. Le 10 fvrier,
avant qu'on et avis de l'arrive du secours, il tait all incognito dire Villafranca qu'il tait charg par quelques gentilshommes et consuls de lui demander
s'il leur concderait le pardon et leur permettrait d'aller avec leurs biens o ils
voudraient, donnant entendre qu'ils le mriteraient par quelque service . Villafranca lui rpondit avec toute bienveillance que non seulement il leur ferait
ces grces, mais encore toutes celles qui seraient en son pouvoir . Marturano
.avoua que si le secours entrait, ses amis ne feraient rien, agissant par ncessit
et non par volont . Aussi Villafranca, racontant cela la Reine le i5 suivant,
disait-il qu'il ne fallait plus songer reconqurir Messine par un accord, mais seulement par le feu et le sang du ct de terre, car du ct de la mer, on avait eu
assez de dceptions, moins qu'on n'obtienne la venue immdiate de 20 ou 3o vaisseaux hollandais. (Sim., S. P., 1246, 18.) Mais au commencement de mars, Marturano vint Gesso dire Aguirre qu'il venait de la part de quelques consuls
dvous au service du Roi et qui dsiraient savoir quels candidats au Snat
y seraient les plus utiles. En ayant t averti, Villafranca fit revenir Marturano,
qui lui dit que tous les artisans taient extrmement mcontents, n'ayant pas d'argent pour acheter des vivres maintenant qu'il y en avait. Villafranca lui rpondit
ne connatre Messine personne d'affectionn au service du Roi, que c'tait eux
d'lire les Jurats les plus capables de raliser leurs bonnes intentions. Il fut convenu que Marturano commencerait par secourir quelques oficiales sous prtexte
d'tre mu de leur misre. Il devait recruter ainsi 200 adhrents. Quand on diminuerait le pain (alors de 9 onces par personne), il monterait cheval, demandant
si la disette devait durer toujours. Criant : Vivele peuple, il irait la Banque pour
s'emparer des Snateurs. II croyait que tout le commun peuple et les artisans se
joindraient lui. Il demanderait alors aux Franais de rendre les bastions. II
aurait prvenu en temps les Espagnols de s'approcher. Ayant reu 5oo cus pour
recruter des adhrents et la promesse de l'vch de Girgenti s'il russissait, Marturano retourna Messine. (Ibid., 36.)
3. Auria (V, 2g5) lui donne le prnom de Giuseppe et dit qu'il avait t un des
plus grands rebelles : dtenu prisonnier au Salvador, il en avait amen la reddition par ses intelligences secrtes avec le P. Lipari et en corrompant par de l'ar-

/[O

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1675

Il fut pris le lendemain la porte un petit garon de i4 ans, lequel dit


ingnument
qu'il venait pour dire son pre de sortir de la ville et de
retourner son village parce que dans peu de jours l'on devait brler
Messine de la faon que j'ai dit ci-dessus.
Peu d'heures aprs, fut pris encore un paysan, lequel dclara qu'il
venait pour parler audit Barna de la part de l'officier espagnol qui commandait au poste le plus avanc et savoir de lui s'il tait prt d'ouvrir la
porte et de faire le signal de feu dont ils taient convenus, parce que la
nuit suivante il se rendrait auprs de la porte pour entrer si l'autre lui en
facilitait le moyen. Quand on eut ce dernier tmoignage, les juges n'en
demandrent pas davantage. Le 2 avril, la nuit, on fit mourir ledit Barna
en secret, et le lendemain au matin, son corps, [plac sur une table pose
sur un demi tonneau, les mains attaches derrire,] fut expos en place
publique au grand contentement de tout le monde. Il vint ce jour-l plusieurs personnes du peuple au Palais remercier M. de Vivonne de cette
justice et lui jurer une entire fidlit au service du Roi. En quoi il a paru
manifestement que c'est le Ciel qui semble oprer tout ce que l'on a vu de
changement en celte ville, car humainement
peut-on se promettre de
tenir en bride et en crainte une multitude de monde aussi grande que
celle qui y est avec le peu de Franais qui s'y trouvaient alors et qui y
sont encore? Les ennemis sont voisins, la moiti de la garnison franaise
est malade de trop de fatigue, le duc de Vivonne n'a auprs de sa personne que 35 gardes, cependant on ne laissait pas que de voir, dans le
temps de cette conjuration dcouverte, ces mmes gardes emprisonner les
criminels en plein jour aussi hardiment que s'ils taient au milieu d'une
arme franaise. On fait plus, on fait mourir un gentilhomme bien apparent et on met la torture je ne sais combien de monde pour avoir connaissance des complices 1. Voil ce que fait le zle dans un bon sujet. Le
ciel qui se plait reconnatre les bonnes oeuvres a voulu dans ce rencontre faire voir la justice des armes du Roi et rcompenser dans la personne
de M. le duc de Vivonne la fermet et la fidlit inviolables qu'il apporte au
service de son matre *.
gent les chefs et les soldats de la garnison. Outre qu'il ne semble pas y avoir
eu de corruption par de l'argent, le prisonnier du Salvador s'appelait Antonino et
non Giuseppe (Merelli, apud Auria, VI, 343; Romano, II, 1, 23, et II, n, g.) Il y a
eu d'ailleurs un Giuseppe Barna Tuppo; il fut appel en consultation par Soria le
6 juillet 1674(Lancina, i52 et 3o2) et est mentionn par Auria, V, 258.
1. M. Galatti (p. 189) dit : Le fils de Barna, un tendre innocent,, n'ayant voulu
en aucune faon rvler ses complices, fut galement mis mort (dpche Vignola,
a3 avril 1675). Le commandant de la porte Impriale russit s'chapper et porta
Milazzo la nouvelle de leur insuccs. Les renseignements de cette source
sont en gnral manifestement faux. Le 28 juin 1675, Villafranca annona
que Marturano, banni, venait d'arriver Milazzo. (Sim., S. P., 1246, 49.)
2. A. M., B1, 6, 61-64. Valbelle, le 6 mai, crivait Seignelay : M. le duc de
Vivonne fit arrter et conduire Barna au chteau de l'Andria et l'abandonna aux
forces extrieures de la justice. Trois jours aprs, il fut dcapit et expos en
public. Certes le peuple parut extrmement satisfait de cet exemple; nous en
avions besoin pour rassurer les esprits que la douceurnaturelle notre nation avait
effrays... Huit jours durant, on prenait un prtre le matin et le soir un autre, qui
accusaient indiffremment toutes sortes de personnes. Nous croyons que c'est un
stratagme et une ruse des Espagnols afin d'embarrasser M. le gnral qui ne se

BANDOS DE VIVONNE

4l

Vivonne
fortement
de cette conjuration,
crit
impressionn
M. Galatti (p. 189), crut devoir prendre de grandes mesures de prcaudes troupes et des commandants
tion. Il carta de postes importants
un bando svre contre les aubergistes
et les
messinois, promulgua
particuliers
qui ne rendraient pas compte au Snat des trangers logs
par eux, contre les bateliers qui feraient le trajet du port aux plages
sans tre munis de licences rgulires,
et rciproquement
limitrophes
contre les mendiants
et marchands
ambulants
entrant ou sortant des
la nuit faisait des rondes dans la
portes de la ville 1. Lui-mme
ville, en inspectait les forteresses et examinait les points donnant lieu
des soupons . (Romano, III, 1, 48.)
de cette
LECTION DE NOUVEAUXSNATEURS. Aprs la punition
on procda l'lection de nouveaux Snateurs ; Vivonne
conspiration,
la racontait ainsi le 6 mai Seignelay :
La coutume de cette ville est que les Jurats se fassent le 23 d'avril pour
entrer en charge le premier mai suivant. Cette crmonie commence par
la cration d'un dlgu entre les mains duquel le vice-roi remet tout son
pouvoir par une commission qu'il lui donne particulire pour cet effet. Ce
dlgu reprsentant le vice-roi doit toujours tre de mme nation que
lui. C'est par son ordre et en son nom que s'assemblent tous ceux qui
ont concourir la juratie. Il est prsent tous les conseils, en un mot,
il a toute l'autorit ncessaire pour veiller ce qu'il n'intervienne aucune
fraude dans la cration de ce nouveau magistrat. Comme les ennemis
nous avaient menacs un mois devant de nous donner de l'embarras dans
le temps qu'elle se ferait 2, je crus que je devais faire un bon choix pour
laissera point surprendre la colre, mais la dfiance que ces avis peuvent faire
natre. Il me ft l'honneur de me demander le mien sur ces ecclsiastiques et do
m'appelcr au conseil qu'il tint avec M. do Vallavoire et le Snat sur la dite conjuration. Je le lui dis avec toute la sincrit possible et selon les dispositions des
moeurs des .Messinoisqui ne nous sont pas entirement soumis... E. Sue, qui a
publi cette lettre, a imprime (p. 207 de la i" dition) : on pendait un prtre, et
cette faute d'impression, corrige par lui dans sa 2' dition, a malgr cela pass
dans les historiens subsquents. L'original est cot : A. M., B', 6.
1. Il en fit aussi un autre dfendant tout frre ou clerc de sortir de la ville,
ceux-ci ayant t ceux qui ont fait les plus grandes dmonstrations, soit pour, soit
contre le Roi . (B.N., esp. 159, 257.)
2. Villafranca, vers le 10 avril, runit en conseil Genaro, Aguirre et Franque
pour leur demander si, raison de l'motion cause dans Messine par la rpression de la conspiration de Barna et par la cration des Jurats, il ne conviendrait
pas qu'ils s'approchassent de Messine avec le peu de troupes qu'ils avaient, mais
aprs une longue confrence, raison de la faiblesse de leurs forces de terre et
de l'absence de celles de mer et d'intelligences dans la ville, il leur parut qu'il
ne fallait pas s'carter des postes alors occups . (Sim., S. P., 1246, 3g.) Cependant, quand vint le moment de l'lection, le gnral de l'artillerie L. de Aguirre,
qui commandait les postes et places des collines, s'approcha le plus qu'il put de
la ville avec un peu plus de 1000h. Ayant appris que l'lection s'tait faite paisiblement, il retourna Gesso. (Ibid., 4i.)

42

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 10^5

gouverner cette lection, et M. de Vallavoire m'ayant tmoign qu'il aurait eu agrable d'avoir cette occupation, quoique au-dessous de lui, je fus
bien aise de la lui accorder, et pour le satisfaire, et pour veiller mieux au
service du Roi. Je me suis aussi extrmement bien trouv de ce que j'ai
fait en cela, car non seulement les choses se sont passes sans bruit et
sans dsordre aucun, mais il nous a russi d'avoir des Snateurs dont je
crois que nous aurons satisfaction, car ils me paraissent d'honntes gens
et bien intentionns pour le service.
Le 23 du pass, l'on fit choix de six nobles, le lendemain de six citadins,
et le 25" dans la grande glise, le sort en choisit trois des uns et trois des
autres qui sont ceux que je vais vous nommer : les trois gentilshommes
sont D. Francesco Belli, D. Gaspare Viperano, D. Francesco Crisafi ; et les
trois citadins Cristoforo Mayorana, Paolo Giacobbe et Antonino Caruso 1.
Les jours suivants furent occups la cration d'autres officiers de ville
jusques au dimanche suivant que se fit le serment de fidlit. (A. M., B4,
6, 69.)
MESSINE PRTE SERMENTDE FIDLIT. Le 28 avril, Vivonne, sans
que le Roi lui en et donn l'ordre, reut le serment de fidlit de Messine :
Les Jurats qui sont sortis de charge, ayant tmoign avec une extrme
non seulement par l'heureux
passion que leur juratie fut remarquable,
changement qui est arriv Messine sous leur gouvernement, mais encore
par une action qui mt la dernire main cet ouvrage et qui en portt
une mmoire authentique la postrit, ils ont voulu toute force avant
sortir faire le serment de fidlit que leur patrie doit au Roi entre les
deux
mains de M. le duc de Vivonne. Ils avaient souhait auparavant
choses, savoir d'tre continus dans leurs charges [voir 1.1, p. 592] ou au
moins (s'ils avaient en sortir) que deux d'entre eux fussent dputs de
leurs compatriotes pour aller faire ce serment entre les mains du Roi,
mais le peuple leur ayant refus l'un et l'autre, ils se sont montrs si
passionns du troisime parti qu'on a estim qu'il tait du bien du service
absolument. C'est pour
de le leur accorder pour ne les pas mcontenter
cela que M. le duc de Vivonne se laissa vaincre de se trouver le 28 du mois
pass dans la grande glise de Messine pour faire cette fonction.
1. Vallavoire a racont en dtail Pomponne la procdure de cette lection dans
une lettre qui a t publie sans date par Sue, t. III, p. 20g. Valbelle crivit
Seignelay : L'lection s'est faite trs paisiblement. Dans trois jours, nous saurons
les six Jurats; if y en a deux que je ne voudrais pas. Je l'ai dit, et M. le duc de
Vivonne et M. de Vallavoire, mais ils ne peuvent se rsoudre faire ce que je
leur ai propos et qu'ils avaient dj pens. Cela tant, je n'ai esprance ni de
confiance qu'en la fortune du Roi... Aujourd'hui, 26 avril, le sort a fait en
notre faveur ce que les puissances n'ont os faire, puisqu'il nous a donn presque
tous les snateurs que nous dsirions... [L'un d'eux, Mayorana,] a beaucoup de sens
et beaucoup d'esprit; il a t trois mois Toulon et a fait le dernier voyage des
galres avec M. le gnral. C'est sa crature, et son fils sort seulement de la juratie; mais il est timide, ses collgues le sont aussi, et de plus on ne les estime pas
habiles. Je crois qu'il vaut mieux pour nous qu'ils soient tels que s'ils avaient du
courage et de la science. Crisafi et Caruso sont mes bons amis. (Sue, III, 211.)
Vivonne assista incognito ces lections. Il honora le soir de sa prsence

PRESTATION DU SERMENT DE FIDLIT

43

Les Jurats vinrent en carrosse pour le prendre en son palais * et le


mener l'glise, mais il ne voulut pas se servir de cette voiture, il aima
mieux aller pied en cette manire.
M. le marquis de Vallavoire marchait le premier, accompagn de tous
les officiers franais et de toute la noblesse messinoise. Les gardes de M. de
Vivonne les suivaient immdiatement,
et ensuite venait M. de Vivonne,
ayant sa main droite le marquis de Santo Thodaro qui est intitult de
Sicile et la gauche les six Jurats vtus de leurs robes de crmonie. Il
y avait une haie de soldats depuis le palais jusqu' la porte de l'glise, au
milieu de laquelle toute cette compagnie marchait. On avait dress dans
la nef de cette glise vis--vis du sige archipiscopal un soglio auquel
on montait par degrs ; sur ce soglio on avait mis un fauteuil et un dais
au dessus. M. le duc de Vivonne fut conduit sur ce soglio et les Jurats
qui avaient coutume d'y tenir leur sance firent mettre terre dans la
partie oppose six siges [ bras de brocard d'or avec un tapis de pied] sur
lesquels ils furent assis pendant la crmonie.
Quand la grand'messe fut dite, M. de Vivonne descendit et se vint mettre un prie-dieu qui tait devant l'autel. tant l, on lui prsenta pour
s'asseoir un sige qui servit autrefois Charles-Quint
pour une pareille
action et qui s'est toujours conserv depuis par respect. Quand il fut
assis, son secrtaire lut en franais le procs-verbal du serment. Ensuite,
le secrtaire du Snat le lut en italien. Puis, les six jurats se mettant
genoux, celui qui tait de semaine nomm le duc Marquett porta la
parole, et mettant la main sur le livre des vangiles, pronona les termes
du serment 2. M. le duc de Vivonne promit ensuite de garder les privilges de la ville, et cela fini, le duc Gioanpaolo, un des jurats de la noblesse,
fut le premier qui cria Vive le Roi, et fut suivi immdiatement
d'un cri
universel de tout le peuple qui rpta la mme chose plusieurs fois avec
toutes les marques d'une allgresse extraordinaire,
chacun faisant effort
pour tmoigner diversement la joie qu'il avait d'avoir acquis un matre
aussi grand que le roi de France.
Le Te Deum fut chant ensuite par quatre choeurs de musique, pendant
que les canons des forteresses et des vaisseaux trois diverses reprises
faisaient retentir l'air d'un bruit agrable de leur tonnerre, et que la
Marine, remplie de la plus grande partie du peuple de Messine, faisait
le festin que le marquis de Vallavoire donna aux nouveaux et aux anciens Snateurs et une grande partie de la noblesse. Cette fte fut trs magnifique et les
tables furent servies avec dlicatesse et profusion, ce qui n'est pas ordinaire.
(B.N., fr. 5863, i34.) Cette cration de snateurs fut un peu trouble par la
nouvelle affirme pour certaine que les ennemis voulaient faire un effort la nuit
pour assaillir Messine. Le duc et les Snateurs anciens et nouveaux furent par
suite forcs de veiller toute la nuit qui cda la place au jour sans avoir fait voir
l'ombre d'un Espagnol. (Romano, III, 5i.)
i. Notons ici une supercherie de Sue (III, 216) : dans la lettre de Valbelle du
6 mai 1670, dans la phrase Enfin M. le duc de Vivonne a pris possession, et le
28 de ce mois, on le proclama vice-roi , aprs mois il a ajout aprs avoir fait
un peu trop bayer messieurs du Snat qui demeurrent prs d'une demi-heure
l'attendre . (A. M., B4, 6, ai5.)
2. Nous... prtons hommage-lige de fidlit Louis XIV et ses successeurs...
et promettons de l'aider autant qu'il nous sera possible comme de fidles vassaux.
(Guardione, Storia, i5g.)

44

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

rsonner le long du port mille cris de Vive le Roi, Vive notre roi l'invincible Louis XIV, Vive le plus grand roi qui rgne prsentement dans l'Univers.
La musique tant finie, M. l'archevque * de Messine donna la bndiction l'assemble ; la mme ressortit dans le mme ordre qu'elle y tait
entre.
Ce ne fut pas assez de s'tre rjoui le jour, la nuit eut aussi part la
joie par les feux dont tous les habitants clairrent leurs maisons et les
rues, lesquels continurent jusques au jour suivant 2.
du serment de fidlit de Messine tait une manifesL'acceptation
norme
en Sicile et en
tation extrieure
qui eut un retentissement
Italie. Les patriotes avaient espr que le roi de France se contenterait
de protger la ville; c'tait une illusion qu'il leur fallait perdre. La
de matre. Il est
venue de ses troupes ne signifiait qu'un changement
de Messine qu'il subsvrai que c'tait sur la demande des habitants
tituait sa domination
et de plus, il promet celle du roi d'Espagne,
les privilges de Messine, mais tout le monde savait
tait de maintenir
qu'il tait fort absolu et peu enclin respecter les droits et surtout les
liberts de ses sujets. Pour ceux qui rvaient l'affranchissement
de
leur patrie, il y avait l un srieux avertissement
d'avoir se mfier.
Vivonne avait rendu un bien mauvais service son matre en dissiles Franais que comme
pant les illusions de ceux qui ne considraient
des auxiliaires,
et son acte tait d'autant
plus blmable
qu'il tranchait une question

qui n'avait pas encore t rsolue nettement


Il faut avouer toutefois que Louvois 3 avait dj crit
Saint-Germain.
1. tant bien plus Espagnol que Franais... il voulut s'excuser [d'assister la
crmonie] en disant qu'il tait malade... On lui envoya son grand vicaire qui,
aprs beaucoup de peine, lui fit comprendre qu'il ne pouvait pas s'empcher de
donner cette satisfaction au duc de Vivonne. (B.N., fr. 5863, i35.)
2. Relation jointe la lettre de Vivonne du 6 mai 1675(A. M., B4, 6, 57-60.)
A cette date Valbelle raconta Seignelay un assassinat que Lancina a crit avoir eu
lieu en 1662: J'ai oubli de vous dire qu'un docteur nomm Laurence Scopa, merle
notaire, ayant t introduit dans la secrtairerie de S. E., le Snat et gnralement
tout le monde s'en scandalisa; on s'en plaignit, ce qui fut cause qu'on l'loigna,
mais avec bien de la peine ; et deux jours aprs, il fut tu l'entre de la nuit, et
par qui? l'on ne sait pas, mais on croit qu'il y entre de la prudence politique.
Cf. L67. (Sue, III, 217.)
3. Pomponne tait au dbut le ministre charg des affaires de Sicile, mais
Louvois dit Caffaro [le rsident de Messine] de s'adresser lui... [et] Colbert prtendit [aussi] que cette guerre tait dans ses attributions comme ministre de la
marine... (Primi Visconti, Mmoires,p. 173.) Louis XIV rgla ce conflit d'attributions
par une lettre Vivonne : II faut, lui crivit-il le i4 mars 1675,quand vous m'crirez qu*vous fassiez deux lettres. Dans l'une, que vous adresserez au marquis de
Seignelay, vous parlerez de ce qui regarde la marine, et dans l'autre, que vous
enverrez au marquis de Louvois, vous me rendrez compte de ce qui se passe terre.
Vous pouvez, outre cela, dire l'un et l'autre, dans les lettres particulires que
vous leur crirez, tout ce que vous jugerez propos. (Annuaire-bull. de la Socit
de l'hist. de France, 1922.)

LE ROI TRAITERA LES MESSINOIS COMME DES SUJETS

45

le i4 mars que S. M. ne traiterait


plus le Snat de Messine en lui
crivant comme elle avait fait par le pass parce qu'ils s'taient prsentement
donns elle et avaient pris la qualit de sujets . (B. N.,
fr. 8o3i,6i.)
Louis XIV n'tait pas enclin au dsinIndubitablement,
et l'initiative
de Vivonne tait tellement
tressement,
en harmonie
de son matre qu'elle ne donna lieu de la part de
avec les aspirations
celui-ci aucune observation.
Le i" mai, les nouveaux Snateurs prirent possession de leurs charges
par une cavalcade magnifique. Le Sieur de Vallavoire y assista en tenant
la place du stratico. Ils se mirent en possession des grces que leur avait
accordes le duc de Vivonne : il leur permit l'avenir de se faire traiter
d'Excellences, de mettre un dais dans les glises o ils iraient, et d'avoir
dans
quarante hallebardiers pour leurs gardes qui les accompagneraient
toutes les occasions pour leur faire honneur et pour les servir... (B. N.,
fr. 5863, i4o. Cf. Romano, III, 69.)
La vie que l'on menait Messine tait fort tranquille et l'on ne s'apercevait pas que l'on ft dans un temps de guerre. Ce repos plaisait extrmement au duc de Vivonne, soit qu'il s'accommodt sa politique ou son
humeur. Le marquis de Vallavoire ne le gotait qu'avec inquitude et ne
pensait qu' faire quelque entreprise... Il avait de frquentes conversations
avec les Messinois qui avaient le plus d'esprit et d'envie de se distinguer,
pour trouver des moyens de se rendre matre de la campagne... (B. N.,
fr. 5863, 147.)
Vivonne ayant ainsi assum les fonctions de vice-roi, fit quelque
temps aprs usage de l'autorit
qu'elles lui confraient
pour publier
deux bandos destins faciliter les progrs de nos armes dans l'le.
il tendit aux villes et terres domaniales
Par le premier,
du district
et du constrict de Messine (sous condition pour elles de se soumettre
dans les quinze jours) les franchises et liberts promises aux villes et
terres baroniales par le bando du Snat du 10 aot. Par le a8 bando, il
de procder avec la rigueur lgitime contre ceux
annonait qu'avant
tous les seigneurs du disqui n'obissaient
pas S. M., il prvenait
trict et du constrict que si i5 jours aprs avoir pris connaissance
de
ce bando ils ne se soumettaient
leur suzerainet sur
pas, ils perdraient
leurs villes et terres. Les vassaux qui, aprs l'expiration
des quinze
contre les matres en faveur de S. M. T. C. seraient
jours se rvolteraient
libres de toutes redevances envers leurs seigneurs et la Cour royale.
De plus, ces promesses
taient tendues
tout le royaume
pour les
terres domaniales.
(Romano, III, 75.)
Les termes de ces deux bandos ne laissaient
aucun doute sur ce
point : les oprations de Vivonne n'avaient d'autre but que de substituer la domination
franaise celle des Espagnols.

46

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

DCISIONS DE Louis XIV. La faveur de Vivonne, dj grande


naturellement
par suite de la situation de sa soeur, tait d'ailleurs particulirement
par suite de sa victoire Stromgrande ce moment-l
boli. Il y a tout lieu de croire que les termes que Louis XIV employa
taient l'expression
dans la lettre o il lui en exprima sa satisfaction
rels de ce prince :
des sentiments
L'action que vous venez de faire, lui crivit-il de sa propre main le
dont elle
i4 mars, m'a donn une joie trs grande, tant par l'importance
est que parce que c'est vous qui m'avez rendu ce service. Je vous assure
que la joie que j'ai sentie en ce rencontre m'a fait connatre l'amiti que
j'ai pour vous et que je vous dis avec plaisir que je serai bien aise de vous
la tmoigner toutes les fois que j'en trouverai l'occasion... (Annuaire bulletin de la Soc. de l'hist. de France, 1922.)
La lettre de flicitation envoye par Colbert Vivonne le lendemain
de la prcdente et de ses effets :
est une judicieuse
apprciation
Il n'est pas difficile de se persuader que vous recevrez des compliments
de tout le monde aprs la satisfaction que le Roi a tmoigne et la joie
que S. M. a reue d'une si belle action... mais je vous conjure de ne point
mler les compliments ni du pre, ni du fils dans la foule de tous les
autres... Croyez qu'ils sont sincres et fidles. (Ibid.)
la lettre du Roi, Seignelay en profita pour se
Charg de transmettre
pousser dans l'amiti de Vivonne en lui rendant service :
J'ai parl au Roi, lui crivit-il le i5 mars, pour une gratification pour
vous donner moyen de fournir aux dpenses extraordinaires que vous
tes oblig de faire. Sa Majest m'a ordonn de vous faire payer
en sorte que le trsorier vous devant
12.000 francs d'extraordinaire;
encore 24.000 livres, vous pouvez compter que je vous ferai tenir
incessamment
12.000 cus Messine. J'aurai soin d'obliger le trsorier
s'en charger. (Cordey, 1,101.)
Avant le dpart de Vivonne, Louis XIV avait encore eu l'intention
de maintenir
de Sicile dans des dimensions
trs resl'expdition
treintes. Le 18 janvier, il lui fit crire par Seignelay que n'ayant pas
d'autre intention
que de garder les chteaux de Messine et de faire
retirer l'arme navale d'Espagne qui est prsent dans les mers de
1. Parmi celles-ci, le ms. 5863 (fol. i43), indique la suivante : Il fut averti par
l'archevque et par son grand vicaire qu'il y avait un grand nombre de jeunes filles
que la misre rduirait infailliblement se livrer ceux qui leur offriraient de
l'argent... et que ce serait travailler pour la gloire de Dieu si l'on fondait un couvent pour renfermer 60des plus jolies et celles qui par leur misre taient en plus
grand danger. Cette bonne oeuvre propose au duc de Vivonne fut bientt excute ;
il y contribua d'une grande partie avec les Snateurs.

ENVOI DE RENFORTS

47

les mortiers,
Sicile, il n'estimait
bombes,
pas ncessaire
d'envoyer
demandes par lui; l'gard de la
sacs-terres et autres munitions
cavalerie , ajoutait Seignelay,
S. M. m'ordonne
aussi de vous
rpondre que comme il n'est pas question d'une guerre de campagne,
vous n'en aurez pas besoin . (Cordey, I, 64-)
Mais ds le 22 fvrier, les dispositions
de Louis XIV taient devenues plus favorables 1, et Seignelay crivait Vivonne que le Roi avait
donn l'ordre de faire embarquer
1800 hommes et 35o cavaliers, tant
sur les vaisseaux que l'on croyait que Vivonne ramnerait
lui-mme 2
que sur des barques (on renonait en mettre sur les galres cause
des difficults qui se seraient rencontres en placer outre l'infanterie ordinaire qui en compose les quipages ). (Cordey, I, 88.)
La nouvelle de la victoire de Vivonne, reue le 9 mars (A. M., Ba
Une augmentation
de troupes
37, m, 25), fit changer ces dispositions.
accorde aussitt par Louis XIV fournit une preuve clatante de sa
satisfaction.
Presque chacune des mesures qui l'engagrent
davantage
de Sicile furent dcides de mme sous l'influence
dans l'expdition
des esprances que lui faisait concevoir un vnement
heureux pour
nous survenu dans cette le. Ds le 14 mars, Louvois, aprs avoir
exprim Vivonne sa joie de sa glorieuse victoire , ajoutait :
Le Roi n'avait destin d'envoyer Messine que deux bataillons d'infanterie dont l'un tait le rgiment de Provence, qui ne fait que de s'achever
de lever, et l'autre un bataillon de Pimont qui a servi l'anne passe en
Roussillon 3, mais sur les instances portes par vos lettres, Sa Majest a
trouv bon de se servir ailleurs dudit rgiment de Provence 4 et d'envoyer
1. L'ambassadeur de Venise, dans sa lettre du 20 fvrier, nota le changement ;
On s'intresse ici actuellement aux affaires do Messine beaucoup plus que par le
pass. Les chefs franais qui y sont alls promettent beaucoup et il semble prsent
que les dclarations du dsir de procurer leur libert ces peuples se changent en
rsolution de faire tout le possible pour se rendre matres de ce poste important.
(B. N., it. 187g,166.)
2. On voit que le Roi croyait cette poque que Vivonne reviendrait. C'est ce qui
donna lieu au bruit que le commandement de l'expdition sur terre allait tre donn
au lieutenant-gnral de Schombcrg (Giustinian, Paris, 2 mars 1675, apud Galatti,
p. 190.) D'aprs Romano (III, 3i), Vivonne qui, aprs son arrive, se runissait
chaque jour avec les Snateurs, tait ballott sur une mer de penses, se demandant
si, aprs avoir muni la ville du peu de vivres qu'il avait apports et avoir mis en fuite
les ennemis, il ne devait pas s'en retourner pour chercher do nouveau des vivres...
Il se fatiguait l'esprit chercher quel tait l'intrt du Roi . Cette hsitation, qui
montre le caractre de Vivonne, aide comprendre son retard mettre en mouvement ses navires.
3. Ce qui n'empchait pas qu'une partie des soldats taient sans armes. Louvois
ordonna au commissaire Lenfant de leur faire acheter des armes Lyon et d'en
retenir la valeur aux capitaines. (11 et 26 fvrier 1675,A. G., vol. 422, n" i58 et 4i4.)
4- Le roi se ravisa d'ailleurs et, ds le 18 mars, Seignelay crivit Arnoul :
Outre les 34oo hommes d'infanterie... Sa Majest a encore rsolu de faire embar-

48

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

en sa place un bataillon de Picardie, bataillon qui a servi aussi l'anne


passe, avec les rgiments de Louvigny et de Crussol, qui sont tous de la
meilleure
infanterie qui soit prsentement
au service du Roi. Vous pouvez compter que cela sera assurment 3ooo hommes de pied effectifs, avec
lesquels vous pourrez sans difficult attaquer l'arme de terre des Espagnols en Sicile vu la mauvaise qualit dont elle est et les bonnes troupes
que vous aurez. Sa Majest s'attend que vous pourrez vous servir de tout
ce nombre d'infanterie
pour vous rendre matre des postes que vous
jugerez propos, parce qu'en ce cas l elle se promet que vous pourrez
bien tirer 12 ou i5oo hommes des vaisseaux et des galres pour garnir
tous les postes de la ville de Messine, afin que s'il arrive quelque accident
au corps des troupes qui agira en campagne, l'on ft toujours en tat de
rentrer srement dans la ville.
A l'gard de la cavalerie, Sa Majest avait dj destin le rgiment de
Lhry, de six compagnies, pour passer Messine, mais elle y a ajout le
tant bien perrgiment de dragons de Tess aussi de six compagnies',
suade qu'avec ce corps de peu de cavalerie, les Espagnols ne tiendront
pas la campagne devant vous avec six fois autant de cavalerie qu'ils en
ont et que la vtre sera aussi bonne que la leur est misrable.
Sa Majest a charg M. de Terron (qu'elle a choisi pour l'envoyer Messine intendant) de faire embarquer avec ses troupes de quoi leur fournir
le pain pendant six mois, de mener avec lui un commis du munitionnaire
des armes de Sa Majest, et un commis de l'extraordinaire
charg du
fonds ncessaire pour leur entretnement
pendant le mme temps, et
comme les troupes seront nourries sur les vaisseaux pendant le trajet, la
consommation
de six mois de pain et de solde ne commencera que du
L'on portera aussi avec la cavalerie la quantit
jour qu'elles dbarqueront.
d'avoine ncessaire pour sa subsistance pendant six mois, Sa Majest supposant qu' l'gard du foin, les herbes tant bien avances lorsqu'elle
arrivera, il ne sera pas bien difficile de recouvrer de quoi la faire subsister.
A l'gard des munitions de guerre, le Roi a command M. de Seignelay de faire embarquer sur les vaisseaux 60 milliers de poudre pour tre
dchargs Messine... et je fais remettre entre les mains de M. de Terron
en Provence 4o milliers 1de plomb, autant de mche, 3 milliers de grenades
et 3ooo outils.
Sa Majest a envoy avec cette infanterie M. de Mornas pour servir en
qualit de marchal de camp et M. de La Villedieu pour la commander.
Toute la cavalerie ne peut passer avec ces premiers vaisseaux. Le Roi a
donn ordre que l'on fit passer ce que l'on pourra embarquer et que le
reste suivt incessamment.
Je ne vous dis rien sur les 2000 hommes de milice de l'entretnement
desquels le Roi se veut bien charger du jour de l'arrive de M. Terron
quer 16 compagnies du rgiment de Provence (800 hommes) . (A. M., B2, 27, 1, 4i).
Vivonne en fut inform par lettre du 28 mars (Cordey, II, 108). Le 18 galement,
Arnoul reut l'ordre d'armer 8 vaisseaux de guerre de plus et fut inform qu'on
levait 700 bons hommes dans les dpartements de Rochefort et des les pour les
envoyer Toulon et que ces matelots pourraient arriver en Provence dans les
premiers jours de mai.
1. Ce rgiment peu aprs reut l'ordre d'aller rprimer une rvolte en Guyenne
au lieu de passer Messine (Louvois Colbert de Terron, 10avril 1675,A. G., 424,178).

DCISIONS DE LOUIS XIV

49

parce que vous en serez inform par les lettres qui taient prtes partir
pour M. de Vallavoire lorsque M. le chevalier de Chaumont est arriv...
Le rgiment de S' Don Giacomo Averna doit tre entretenu aux dpens
de S. M. sur le pied franais dans le nombre de 2000 hommes de milice
dont S. M. veut bien se charger, et elle se remet vous de leur donner le
litre de Sicile si vous le jugez propos...
Le dput de Messine qui est ici a reprsent au Roi que le Snat tait
trs affectionn au service de S. M., et que comme suivant les coutumes
il devait se changer au mois de mai prochain, il ne serait pas impossible
que les Espagnols trouvassent moyen par leur cabale d'y faire mettre des
gens de leur parti, que pour remdier cet inconvnient sans prjudicier
aux privilges de la ville, il croirait que si on tmoignait de la part du
Roi au Conseil de ville qui doit lire le Snat que S. M. serait bien aise
qu'il ft continu, chacun y donnerait volontiers la main [voir 1.1, p. 592],
de quoi S. M. m'a command de vous donner part et de vous dire qu'elle
vous laisse la libert de faire sur cela ce que vous jugerez propos.
Vous trouverez ci-joint la rponse que S. M. a faite au Snat de Messine, lequel elle ne traitera plus en lui crivant comme elle a fait par le
pass, parce que s'tant prsentement donns S. M. et prenant la qualit
de ses sujets, elle ne doit plus leur donner le titre qu'elle leur a donn cidevant. Je me suis voulu informer du dput de Messine comme le roi
d'Espagne crivait au Snat, mais il ne le sait point. Je vous supplie trs
humblement de me le mander, afin que si le roi d'Espagne leur faisait un
traitement qui leur ft plus agrable, elle le pt faire. Cependant elle a
pris le parti de le traiter comme les plus considrables compagnies de son
royaume, et notamment le Parlement de Paris. (B. N., fr. 8o3i, 61.)
Avec cette lettre partit un Mmoire du Roi dat du i5 mars et
sign par lui et par Colbert. Il dbutait
par des flicitations
pour
Vivonne, beaucoup plus chaleureuses
que ne l'avaient t celles de
Louvois; il annonait ensuite que S.M. avait donn l'ordre d'acheter
ses dpens la quantit
de 6000 charges de bl pour les envoyer
incessamment
Messine sous l'escorte de deux frgates afin que cette
ville ft en tat d'attendre
le convoi des troupes. Il continuait
en
disant :
Sa Majest a donn ses ordres pour faire trouver Toulon dans la fin
du prsent mois de mars 34oo hommes d'infanterie des meilleurs rgiments, 35o chevaux et 4oo dragons qui trouveront des vaisseaux prts les
embarquer, et le dit sieur duc de Vivonne doit tre assur que cet embarquement se fera avec toute la diligence possible, et que les troupes arriveront beaucoup devant celles des Espagnols qui ne sont pas en tat de les
mettre si promptement sur pied et de les faire passer en Sicile...
A l'gard des vivres pour les vaisseaux qui sont prsent sous son
commandement, Sa Majest a donn ses ordres pour en faire prparer pour
quatre mois qui seront embarqus sur des fltes que le dit sieur duc de
Vivonne doit renvoyer de Messine sous l'escorte de deux ou trois vaisseaux
de guerre, ainsi qu'il crivit par sa lettre.
Sa Majest fait armer trois nouveaux vaisseaux ' Toulon qui iront
1. Le Magnifique,72 canons, 45o hommes, capitaine : le chevalier de Montbron4

50

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1676

du
joindre le dit sieur duc de Vivonne Messine sous le commandement
sieur d'Aimeras, lieutenant gnral de ses armes navales, et Sa Majest
veut qu'il porte le pavillon du contre-amiral
lorsqu'il aura joint le reste
de la flotte...
Elle a pareillement envoy ses ordres pour faire partir de Marseille les
galres au 1" avril prochain, qui porteront une partie de l'infanterie que
Sa Majest fait passer Messine.
Elle a choisi le sieur Colbert de Terron 1 pour envoyer Messine en
qualit d'intendant et pour avoir soin de tout ce qui regarde les troupes
de terre et les vaisseaux. Il doit tre inform que plusieurs particuliers de
Messine ont offert, lorsqu'ils taient en France, de donner des Turcs,
dont il y a grand nombre Messine, pour fortifier la chiourme des galres
de Sa Majest, et comme Elle envoie prsent six mille charges de bl
ses dpens [qui partiront de Languedoc], qu'Elle a dessein d'en envoyer
encore cinq ou six mille charges dans un mois en cas qu'il soit ncessaire,
Sa Majest veut que le dit sieur de Vivonne propose aux snateurs de
payer ce bl en donnant un bon nombre de Turcs, ce qui dchargerait
toujours la ville d'autant de gens qu'elle est oblige de nourrir et qui
donnerait lieu Sa Majest d'armer encore de nouvelles galres et de fortifier de cette sorte le secours qu'Elle envoie la dite ville.
Sa Majest veut qu'avant de leur faire dlivrer ce bl il convienne avec
lesdits snateurs du nombre de Turcs qui sera donn en change2...
Sa Majest approuve tout ce qu'il a fait Messine depuis son arrive et
Elle s'attend que les troupes qu'Elle envoie pour servir sous son commandement s'ouvrivront bientt le passage de la campagne, donneront moyen
la ville de subsister des vivres qu'elle tirera de l'le et porteront les
autres villes secouer le joug de la domination d'Espagne et de prendre
le mme parti que celui que Messine a pris. (Cordey, I, 100.)
Sourdun; la Sirne, 44 canons, 200 hommes, capitaine : le chevalier de Tourville;
le Comte, 44 canons, 25o hommes, capitaine : le sieur d'Infreville Saint-Aubin.
(Cordey, I, g4.) Pour fournir des quipages ces navires et ceux du convoi, Seignelay envoya Arnoul des ordres pour la fermeture des ports de Provence
(lettre du 10 mars 1G75).
1. Cousin du grand Colbert. Il avait gnralement jusqu'alors t employ aux
travaux du port de Rochefort. Terron avait une double commission, l'une comme
intendant de justice, police et finances du royaume de Sicile et dans les armes
de terre audit pays , le faisait dpendre de Louvois; une autre (du 3o mars) le
nommait intendant du port de Messine et des armes de vaisseaux et de galres
qui seraient envoyes dans les mers de Sicile , ce qui le mettait sous les ordres de
Colbert. (Cordey, II, gg.)
2. L'intendant Terron rpondit ce sujet Louvois le 3ojuin 1670(A. G., 463,4i) :
La ncessit qu'il y a eu ici des choses comestibles a fait prir ou carter la plus
grande partie de tous ces esclaves, et il n'est rest dans les meilleures maisons que
des vieillards et des femmes qui ont rsist la faim et qui n'ont pu se retirer.
Vivonne, aprs avoir dit la mme chose dans sa lettre du 6 mai, proposa d'envoyer
des troupes dans certains villages du district de Messine, qui, plusieurs reprises,
s'taient tourns contre cette ville et, pour les punir, de prendre la plus grande
partie de leurs habitants et de les condamner en galre, car ce sont bons hommes
pour la rame (Cordey, I, 116). Le Roi, dans sa lettre du 2g juin Vivonne, lui
rpondit qu'il n'estimait pas que cette proposition ft praticable et qu'il s'en
remettait lui pour le ddommagement des 12.000charges de bl (Cordey, I, I4I).
Celui-ci ne put avoir lieu, tant donne la pauvret de la ville.

ORDRES DU ROI A TOULON

5l

La dcision une fois prise par le Roi d'envoyer tous ces renforts, il
fallut s'occuper des moyens de les faire arriver le plus tt possible
Messine, la fois pour tirer au plus vite cette ville de sa situation difficile et aussi pour lcher de faire campagne avant la saison chaude,
Le ciMmoire
si pnible pour les Franais dans un pays si mridional.
du Roi , envoy Colbert de Terron le 26 mars, disait en consquence :
S. M. a envoy ses ordres si prcis pour faire trouver Toulon dans les
8 ou 10 du mois prochain les troupes qui y doivent tre embarques,
qu'elle n'a pas lieu de croire qu'elles puissent manquer, mais comme les
dragons ont une plus longue marche faire et qu'il pourrait arriver que
quelque autre troupe manqut s'y rendre dans ce temps, S. M. estimant
qu'il n'y a rien de plus ncessaire que de presser l'envoi du secours de Messine, elle veut que toutes les troupes qui seront arrives Toulon dans le
10, 12 ou i5 dudit mois au plus tard,, soient embarques sur les vaisseaux
et galres et qu'elles fassent voile aussitt sans attendre ce qui pourrait
n'tre pas arriv... (A. M., B2. 27,1, 3g).
Le mme jour, le ministre crivit d'Aimeras, qui devait escorter
le grand convoi, pour lui faire observer qu'il serait trs avantageux
au service de S. M. que le temps pt permettre que les galres et les
vaisseaux pussent naviguer ensemble ; pour faciliter cette navigation
de concert, un ordre fut envoy la Brossardire,
qui commandait
les 24 galres, d'obir Aimeras quand il arriverait Toulon le
1" avril. En mme temps, ordre fut donn au capitaine de Goussonles frgates la Gracieuse et la Bien-Aime, de
ville, qui commandait
partir en avant pour la rivire de Gnes, pour visiter les vaisseaux
cetle Rpublique,
afin de voir s'ils
sortant des ports appartenant
taient chargs de troupes ou de marchandises
des
pour l'armement
galres d'Espagne qui taient Naples. C'tait surtout l'embarquement d'Allemands au port de Vado (Vaye) qui tait vis. D'Almras,
son passage devant les tats gnois, tait invit essayer de capturer les vaisseaux qui les y embarquaient.
(A.M., B2 27,1, 44-45.) Mais
du ministre ne purent tre excutes; la Brosces recommandations
sardire donna de bonnes raisons pour ne pas faire aller de concert
les galres et les vaisseaux; quant la tentative d'intercepter
les vaisseaux gnois portant des troupes- allemandes, mme si l'ordre n'et
pas t tardif (cf. II, 61-62), elle et chou comme toutes celles de
ce genre qui furent faites pendant cette guerre. Rien de plus difficile
des vaisseaux, non seulement en croisant seulement
que d'intercepter
mais mme en suivant le mme chemin qu'eux. Il
leur itinraire,
ne reste aucune trace de leur passage et si surtout ils ne sont pas nomsur eux ;
breux, en gnral personne ne peut fournir de renseignement

52

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3 JUIN 1676

dans certains cas on ne peut mme pas voir s'ils sont partis du port
o ils se prparaient ou s'ils sont arrivs dans celui ou dans l'un de ceux
o ils devaient se rendre. De plus, dans le cas spcial des renforts
envoys d'Espagne ou d'Italie en Sicile pendant cette guerre, la probabilit d'arriver les intercepter
tait fort diminue par le dsir,
parfois avantageux, de Vivonne, de mnager les vaisseaux du Roi .
Le 3i mars, Du Quesne arriva Toulon avec 3 vaisseaux et 5 fltes
que Vivonne avait reu l'ordre de renvoyer : ils auraient d arriver
notablement
le
plus tt et le Roi en attendait avec impatience
retour '. Vivonne, selon son habitude, ne s'tait pas press. Ds qu'il
apprit leur arrive, Louis XIV donna ses ordres : Arnoul reut celui
de se hter de faire partir tout ce qui serait arriv Toulon le i5 sans
attendre le reste; il fut prvenu que les ordres qui avaient t donns
pour faire passer les 4oo dragons du rgiment de Tess Messine
taient changs et qu'il devait diminuer
d'autant les barques, vivres
et fourrages; enfin Arnoul tait autoris faire fermer les portes si
S. M., tait-il
c'tait ncessaire pour le recrutement
des matelots.
dit, ne croit pas qu'il puisse trouver autant de difficult qu'il s'en
propose, vu que dans l'enrlement
gnral des matelots de Provence,
il s'en est trouv 11.000 ou environ, et qu'il est impossible qu'il y en
ait plus de 4 5ooo sur les vaisseaux de S. M. qui sont prsent en
mer. Enfin, comme la navigation des vaisseaux et des galres est
diffrente , le Roi ordonnait Terron qu'aussitt
que les galres
auraient embarqu
les 1200 soldats qu'elles devaient transporter

Messine, il les fasse partir sans attendre les vaisseaux . (A. M., B! 27,
1, 60; 10 avril.)
Cette dcision de faire naviguer sparment
les galres et les vaisseaux avait t demande aussi par un conseil tenu Toulon (le PlessisBrossardire
Seignelay, 16 avril 1675, A. M., B* 6,325). Un autre
conseil dcida que les galres, aprs avoir pris chacune 5o fantassins,
suivraient les ctes de Provence et d'Italie jusqu' Vado pour y chercher les transports espagnols, puis de l iraient directement
Porto
ensuite l'le de Ponce et conFerrajo et Civitavecchia,
attaqueraient
tinueraient
faire canal jusqu'au
Fare (22 avril 1675, B46,320.)
Le mme jour, le Roi crivit Vivonne pour lui annoncer les
puissants moyens qu'il lui donnait, non seulement pour affermir la
ville de Messine sous son obissance,
mais mme pour la conqute de
toute la Sicile .
1. A. M., B2, 27,1, 52v\ Jal, II, 172,dit 2 fltes, les autres ayant eu du retard.
Le 28 mars, le Roi avait sign deux ordres nommant, le premier Du Quesne
commandant des forces navales en l'absence de Vivonne, le second d'Almras au
mme commandement en l'absence de Vivonne et de Du Quesne. (A. M., B2,27,1, 48).

MESURES PRISES PAR LOUIS XIV

53

Pour cet effet, lui disait-il, outre les 24 galres qui doivent tre prsent parties de Toulon, mes 12 vaisseaux qui sont prsent sous votre
commandement Messine et les 3 que le sieur Du Quesne a amens
Toulon par votre ordre, j'en ai fait armer encore 3 pour faire le nombre de
6 qui seront commands par le dit sieur Du Quesne et qui embarqueront
toute l'infanterie et la cavalerie que j'ai ordonnes avec les autres btiments
qui y seront joints et qui iront sous l'escorte des vaisseaux de guerre...
Je fais encore armer 8 autres vaisseaux Toulon et 4 Rochefort( qui
pourront vous joindre dans le cours du mois do juin, en sorte que vous
aurez sous votre commandement
tous nos meilleurs vaisseaux, 10 brlots
et 24 galres, ce qui vous mettra en tat de rsister toutes les forces
maritimes des Espagnols.
Les 4 vaisseaux qui partiront de Rochefort auront ordre de vous aller
joindre droit Messine et de se faire voir en passant Alger et Tunis,
qui est leur droite route; et, sur le sujet des forces que les Espagnols peuvent mettre en mer, je suis bien aise de vous dire qu'il n'y a encore aucun
trait fait entre la couronne d'Espagne et les Hollandais pour l'armement
d'aucune escadre de vaisseaux pour envoyer dans la Mditerrane et mme
que ceux-ci n'en arment aucun pour cela, en sorte que jusques prsent
vous n'aurez combattre que les seuls vaisseaux et galres espagnols...
Aussitt que les vaisseaux et autres btiments qui portent la cavalerie,
l'infanterie et les vivres vous auront joint, je dsire que vous les renvoyiez
Toulon sous l'escorte du vaisseau de guerre que vous estimerez ncessaire pour leur sret, afin que les matelots qui naviguent les dits btiments puissent servir l'armement des 8 vaisseaux que je fais quiper de
nouveau en Provence.
Pour ce qui concerne la subsistance de la ville de Messine, outre tous
les bls et autres vivres que mes sujets y ont envoys, j'ai fait acheter
12.000 charges de bl, dont 6000 partiront avec le sieur Du Quesne et les
autres 6000 douze ou quinze jours aprs pour lre employs ainsi que le
sieur Colbert de Terron vous l'expliquera de ma part. Sur quoi je suis
bien aise de vous dire que j'ai fort approuv ce que vous avez fait l'gard
du Snat pour l'obliger accepter la proposition qui vous a t faite par
le nomm Courville et que vous devez continuer de faire connatre au
Snat qu'il est impossible de faire subsister la dite ville s'ils ne laissent
la libert aux marchands d'y amener des bls et de les dbiter avec une
entire libert, et vous pouvez bien leur faire connatre qu'tant absolument impossible qu'outre les dpenses immenses que je fais pour eux
pour l'entretien de mes armes navales et de terre je puisse encore faire
celle de nourrir un peuple aussi grand que celui de la dite ville, ainsi que
le peuple pouvant tre port la rvolte et la sdition par le dfaut de
vivres, ils ne peuvent pas viter de tomber dans les dernires extrmits
s'ils ne donnent la libert entire, ainsi que je viens de le dire, et soyez
certain qu'il n'y a rien de si important
que de les persuader de cette
vrit et attirer par cette entire libert tous les marchands apporter des
vivres et des denres dans cette ville, et y tablir autant de trafic et de
1. Cet ordre prouvait de nouveau le peu d'intelligence stratgique de Louis XIV
et de Colbert. Il ne restait combattre dans la Mditerrane que 20 vaisseaux
espagnols, qui n'avaient pu rsister i5 des ntres et le Roi ajoutait 12 vaisseaux
aux 18 qu'il avait dj et qui suffisaient amplement nous assurer la supriorit.
Il fallait des troupes et de l'argent; Louis XIV envoyait des vaisseaux.

54

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

commerce qu'il sera possible, eu gard l'tat o elle est et celui o elle
sera lorsque, par les avantages que vous aurez remports sur les ennemis, vous lui aurez donn communication
avec les autres villes 1.
Pierre Arnoul, l'intendant
gnral de la marine Toulon, tait un
jeune homme qui devait la haute situation qu'il occupait la protection de Colbert. Celui-ci, qui voulait faire occuper la charge de secrtaire d'tat de la marine par son fils Seignelay, avait t bien aise de
rendre cette faveur inoue moins extraordinaire
en favorisant d'autres
du mme genre. Nicolas Arnoul, le pre de Pierre, tait
nominations
l'un des principaux
collaborateurs
de Colbert. Il sut comprendre
et
exploiter ce dsir de son chef. Colbert avait envoy Seignelay voyager
en Italie, en Hollande
et en Angleterre
: Nicolas
pour s'instruire
Arnoul obtint pour son fils la faveur de faire par ordre de Mgr Colbert un voyage pour tudier ls marines
de Hollande
et d'Angleterre. A son retour, il ddia son protecteur
le rsultat de ses obser manuscrites
vations dans des Remarques
qui sont conserves la
Nationale (Cinq Cents de Colbert, n 201). Ds ce moment,
Bibliothque
Pierre Arnoul avance avec une rapidit extraordinaire
: contrleur
Rochefort en 1670, il est nomm commissaire
gnral le 24 aot 1671,
contrleur
gnral de la marine du Ponant le 20 avril 1672, puis intendant gnral des galres le 26 juillet 1673, place o il succde son
pre qui venait d'tre nomm intendant
gnral de la marine du
Levant. L'anne suivante, le pre tant tomb malade, le fils le supple
d'abord, puis le remplace aprs sa mort survenue le 18 octobre 1674.
Sa commission
titre dfinitif date du 21 janvier 1675. Mais partir
de ce moment,
Colbert et surtout Seignelay prennent
petit petit
l'habitude
de faire payer Arnoul par leurs durets le service que le
premier lui avait rendu. Seignelay surtout, partir de 1677, se montra extrmement
svre (et on peut mme le dire, injuste et fourbe)
envers cet intendant.
Il avait cependant
fait encore preuve envers lui
d'une certaine indulgence
au commencement
de son voyage en Provence en octobre 1676, mais un peu plus tard, on s'aperoit que son
ton a compltement
chang. A partir de ce moment, Seignelay prouve
une vritable aversion pour Arnoul. D'o venait-elle?
Probablement
de la rancune
aura prouve de remarques
un peu
que le ministre
blessantes
sur ses connaissances
aura faites
techniques
qu'Arnoul
dont bon nombre ont pu lui tre communiques
(remarques
par des
rivaux jaloux d'Arnoul ou par des infrieurs
Mais
malintentionns).
le sentiment
et originaire
des Colbert tait leur dsir de
principal
rendre un autre responsable
de toutes les erreurs qu'eux-mmes
pou1. Cordey, I, 113, o cette lettre est tort date du 2 avril : elle est du 10.

L'INTENDANT ARNOUL ET LES COLBERT

55

vaient commettre.
Leur situation tait en effet fort difficile. Non seulement ils pouvaient tre pris partie par le Roi (matre fort exigeant)
pour tous les ordres bons ou mauvais donns par eux et qui russissaient mal, mais de plus il tait fort ais au contrleur
gnral de
commettre l'erreur de ne point envoyer en temps voulu l'argent ncessaire et de faire ainsi manquer
une opration
bonne par elle-mme.
Louis XIV tait engag dans une guerre qui dpassait ses forces financires. Il donnait l'ordre de faire telle ou telle opration, mais le soin
de la rendre possible, en fournissant
les fonds, incombait
Colbert.
sous peine d'encourir
la
Celui-ci tait contraint
de trouver l'argent
disgrce de son matre. Il y arrivait avec peine, et il n'y a pas de doute
que son fils et lui taient soucieux de cacher au matre les mcomptes que pouvait entraner le manque de fonds en temps voulu ou un
ordre maladroit.
Quelque part que les erreurs du Roi ou des Colbert
il tait certain qu'on en
pussent avoir dans le retard des prparatifs,
rendrait Arnoul responsable 1.
: Il doit prendre garde,
Ds le 5 avril, il reut un avertissement
disait le Mmoire rdig au nom du Roi, que l'emploi que S. M. lui
c'est
a confi tant fort au-dessus de son ge et de son exprience,
lui donner bonne opinion du choix qui a t fait de lui par une
grande exactitude et une application
qui entre dans le dtail et rende
raison fond des choses qui lui sont confies. (A.M., Bs 27, 1, 5o.)
Ce qui lui attirait ces conseils, c'est qu'il avait propos d'envoyer
Messine 5ooo charges de bl sans attendre celui du Languedoc.
Le 10, on lui crit de se hter; le 19, on lui ritre de hter l'emservice qu'il puisse
et le dpart : C'est le plus important
barquement
rendre S. M. et il doit considrer
peut
qu'un moment de retardement
d'un
faire perdre la ville de Messine et les esprances de la conqute
royaume. (A.M., B2 27, 1, 61.)
n'y ayant
des 8 vaisseaux,
Le 3o avril, ordre de hter l'armement
l'arme navale, afin
rien de si important
que de fortifier promptement
que M. le duc de Vivonne se trouve en tat de rsister aux ennemis et
par terre et par mer.
croyait Du Quesne parti et d'AiQuand il crivait ceci, le ministre
mais vers le 16 mai, il apprit que Du
meras sur le point de partir;
Quesne n'tait pas encore parti le 8 ; il renouvela alors un ordre dj
et 4 de ses vaisseaux avec Du Quesne,
donn de faire partir d'Almras
1. Une note anonyme disait d'Arnoul en 1677 : M. Arnoul, quoique jeune, a la
rputation d'un homme aussi intress que s'il tait bien vieux; il fait acheter
sous main tout ce qui s'emploie pour les vaisseaux, 'et lorsque le Roi en a besoin,
il le revend un haut prix, gagnant sur tout un quart ou au moins un cinquime.
(B.N., Clair. 867, 246.) Colbert et son fils ne paraissent pas avoir fait aucun cas de
cette dnonciation, ce qui prouve qu'ils la jugrent calomnieuse.

56

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

du marles 4 autres devant partir plus tard sous le commandement


quis d'Amfreville.
Le convoi de Du Quesne tait fort considrable
; d'aprs un tat
24 galres, 5 vaisseaux de
gnral dress le 8 mai 1675, il comprenait
guerre (le St-Esprit, le Sage, le Tmraire, la Sirne, le Cheval Marin),
1 brlot, 5 vaisseaux arms en fltes (le Triton, le Drle, l'toile, le
Dur, le More), 4 fltes du Roi, 19 vaisseaux noliss, 6 polacres nolises et 35 barques nolises, au total 77 (sic) voiles (en ne comptant pas
Il apportait
le rgiment
de
les galres qui navigurent
sparment).
cavalerie de Lhry de 255 matres (sans compter les valets) et 337 chevaux, i3 chevaux pour les officiers gnraux et 60 pour les quipages
des rgiments
Crussol,
Provence,
Pimont,
Louvigny,
(Picardie,
83 compagnies,
3179 hommes1), io586 quintaux de biscuit et 9132 millerolles de vin, approvisionnement
pour 4 mois des 12 vaisseaux,
de viandes,
4 brlots et 5 fltes qui taient Messine, 4204 quintaux
morues, lgumes et autres victuailles, 9000 quintaux de bois, 6 boeufs,
7 vedelles, 1097 moutons et 800 poules, 11781 charges de bl apparde
des particuliers,
tenant au Roi et 1100 appartenant
4o milliers
poudre pour les 12 vaisseaux rests Messine et 60 pour l'arme de
terre, 12 canons de fonte de 18 livres pour le vaisseau du duc de
et 3ooo outils pour
Vivonne, 2291 charges d'avoine, 3ooo grenades
de foin et de paille. Il portait en
l'arme de terre, 1620 quintaux
des agrs des 12 vaisseaux rests
outre le rechange et remplacement
Messine, des vivres pour les galres, les quipages de Colbert de Terde la marine Mesron et les meubles et ustensiles pour l'hpital
sine . (B. N., fr. 8o3i, fol. i56.)
Vers le 26 mai, le Roi apprit que ce convoi tait enfin parti le 12 mai,
alors de joindre
les
tait rest; il commanda
mais que d'Almras
4 vaisseaux les plus tt prts ceux commands
par d'Almras et
de les faire partir au plus vite.
Du Quesne n'ayant emmen que 5 vaisseaux, le 6e de ceux de son
mais le manque de cordages
escadre fut adjoint aux 4 de d'Almras,
1. Ce qui mettait les compagnies 38 hommes en moyenne. Quand il eut reu
les extraits de revues de ces bataillons, Louvois fit signer par Louis XIV l'ordre
suivant au duc de Vivonne : Ayant t inform qu'il y a plusieurs compagnies
des bataillons d'infanterie qui se sont embarqus en Provence pour passer Messine,
qui sont faibles et en mauvais tat et ne voulant pas souffrir un abus si prjudiciable mon service, je vous fais cette lettre pour vous dire que mon intention est
que vous fassiez rduire les dits bataillons autant de compagnies qu'il y aura
d'hommes pour les composer de cinquante chacune, qu'en ce faisant vous ordonniez
que les compagnies les plus faibles et moins en tat de servir soient rformes et
que les soldats qui s'y trouveront soient distribus avec dfense de les quitter sans
cong sur peine de la vie, que vous fassiez arrter les capitaines des compagnies
rformes sans avoir gard leur rang ni leur anciennet et que vous les envoyiez
en la citadelle de Marseille o ils seront reus et dtenus prisonniers... (Cordey,
I, 134).

ENVOIS DE NAVIRES A MESSINE

57

retardait le dpart de celui-ci; Arnoul reut donc l'ordre de mettre


en oeuvre tous les cordiers de la province et de faciliter la leve des
soldats aux capitaines
de ces navires. Il dut faire aussi connatre
audit Sr d'Almras que le seul moyen qu'il avait de rparer la faute
qu'il avait faite de ne point partir avec le Sr Du Quesne, tait de faire
une diligence extraordinaire
avec lesdits
pour partir promptement
vaisseaux (3 juin; B2 27, 1, 74). Mais d'Almras
ne put partir que
le i3 juin, ayant t retard parce que la plupart des capitaines durent
attendre jusqu'
cette date une partie des soldats qu'ils avaient d
1 et 3 brlots.
lever. Encore d'Almras
n'emmena-t-il
que 6 vaisseaux
Il arriva Messine le 3 juillet. L'ordre royal du 25 mars portait qu'il
partirait au plus tard du 12 au i5 avril 8.
Les 3 navires restants, commands
par M. de Relingue, ne furent
prts que vers le 26 juin. Ils furent alors retards par les vents contraires et par la ncessit d'attendre
un convoi de vivres prpar Marseille pour les galres par l'intendant
Brodart; ils ne partirent que le
3 et taient arrivs Messine avant le 3t
9 juillet
juillet.
Les 4 vaisseaux amens de Rochefort par le chef d'escadre Gabaret
arrivrent Messine vers le 18 juillet*.
Le gouvernement
donn son effort maxifranais avait d'ailleurs
mum, au moins pour le moment. Les ordres donns le 28 mai Brodart et Arnoul avaient seulement pour but de fournir des vivres aux
vaisseaux et aux galres jusqu' la fin de novembre (A. M., 6*27,1,77).
Le 20 juillet, Arnoul crira Vivonne : Je n'ai rien de nouveau...
vous envoyer. J'ai ordre la vrit de penser tout ce qui peut
vous tre ncessaire
de vos consommations,
pour le remplacement
mais j'attends
du fonds pour y pouvoir travailler
et... vous envoyer
le tout dans le mois de septembre et plus tt sijepuis.(B.N.,
fr. 8o3i,
n io5.) Quant Louvois, il avait rpondu le 27 mai Vivonne qu'il
avait reu sa lettre du 12 mars dans le temps que le secours tait prt
partir, et comme je ne doute pas, disait-il, qu'il ne soit arriv
Messine auparavant
que cette lettre vous soit rendue, je n'ai plus rien
vous rpondre sur la ncessit o vous paraissez tre de toutes choses (B. N., fr. 8o3i, n 98.) Et-on pu faire davantage?
Il semble
que oui. L'abb Laudati Carafa, le patriote napolitain dont nous avons
de l'anne
dj parl, avait prsent Louis XIV au commencement
<
des remarques
fort justes :
i. Le Lys (?) (d'Almras), le Magnifique(marquis d'Amfreville), le Fier (de Contay),
l'Assur (de Villette), le Vermandois(Tambonneau), le Brusque(de La Mothe). Us arrivrent le 4 juillet Messine. Les 3 vaisseaux restant taient : le Trident (capitaine
Etienne Jean), le Mignon et le Joli.
2. A. M., B2, 27, 1, 45; B.N., fr. n. a. 2i3ig.
3. B. N., fr. n. a. 2i3ig, fol. 347.
4- A. M., B4,6, 3oi ; A. E., Naples, 11, 327.

58

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

Comme l'excution de cette entreprise [la conqute de Naples et de la


Sicile] ne peut se faire sans un corps considrable de troupes qui serait
de 8000 Franais joints pareil nombre de Messinois qu'il faudrait avoir
promptement, il croit qu'une bonne partie des troupes que V. M. a sur les
frontires de Catalogne pourraient servir plus utilement celte expdition que non pas es dites frontires ; et parce que l'on pourrait dire que
ces troupes-l y sont ncessaires pour faire diversion et amuser les Espagnols en Catalogne afin qu'ils ne fassent passer leurs troupes en Sicile, il
sera bon d'examiner qui seraient les amuss ou les amusants, parce qu'il
est certain... que les Espagnols trouveront plus d'avantage d'amuser les
troupes de V. M. en Catalogne, que V. M. n'en trouvera y amuser celles
d'Espagne ; et cela d'autant encore que les troupes d'Espagne qui sont en
Catalogne sont moins nombreuses que celles de V. M., n'tant que de
3ooo chevaux et 4 ou 5ooo fantassins, et V. M. ayant 5ooo chevaux et
10.000 fantassins; nanmoins comme elles sont l appuyes des peuples
de leur mme nation qui sont exercs la guerre, et que se battant pour
la dfense de leur patrie ils font leur devoir, il est croire que ces troupes
l pourront
mieux rsister en Catalogne celles de V. M. que si elles
taient en Sicile... de sorte que si V. M. pouvait attirer en Sicile les troupes
d'Espagne qui sont en Catalogne en y faisant passer la meilleure partie
des siennes, les troupes d'Espagne seraient infailliblement
perdues en
Sicile et les deux royaumes acquis V. M. (B. N., it. 865, 1718.)
renforL'vnement
donna raison l'abb Laudati. Les Espagnols
si bien
crent leur arme de Sicile aux dpens de celle de Catalogne,
en nombre au duc de
se trouvant
que M. de Schomberg,
suprieur
et
San Germano, la fin de mai avait dj conquis le Lampourdan
le seul profit de la
tait deux lieues de Grone, mais finalement,
un petit fort sans importance
campagne fut la reprise de Bellegarde,
dans les Pyrnes. C'tait d'ailleurs tout ce qu'avait demand Louvois.
Pourvu que l'on reprenne Bellegarde, avait-il crit le i4 avril, S. M.
croira avoir fait une bonne campagne du ct du Roussillon (Rousi5 bataillons, plusieurs
set, II, ig4-) L'arme de Schomberg
comptait
l'un des
de cavalerie et celui de dragons de Fimarcon,
rgiments
meilleurs
de l'arme. Elle et pu tre infrieure d'un tiers ou de moiet ce renfort,
ft compromise,
ti sans que la scurit du Roussillon
envoy en Sicile sous un gnral plus capable que Vivonne, et srement permis de conqurir deux royaumes.
Le chevalier de Chaumont,
envoy Paris par Vivonne pour porter
la nouvelle de la bataille du n fvrier, revint Messine le 16 avril
avec les lettres du i5 mars annonant
l'envoi de 34oo fantassins,
Joints aux
35o cavaliers,
4oo dragons,
24 galres et 3 vaisseaux.
i55o hommes dj envoys et aux 2000 Messinois que Vivonne tait
et 750 cavaautoris lever, cela faisait un total de 6950 fantassins
liers, sans compter les quipages des navires. Sans doute, il y avait
il
dj du dchet dans les i55o amens par Vallavoire et Vivonne;

VIVONNE TROUVE LES ENVOIS INSUFFISANTS

5g

n'en tait pas moins certain qu'avec ce renfort, les Franco-Messinois


auraient une supriorit
marque sur terre comme ils l'avaient dj
sur mer, mais Vivonne ne fut pas satisfait : Ce n'est que la moiti
Seignelay le 6 mai. Il faut
de ce que j'ai demand , crivit-il
ao5o h. pour la garnison seule de la ville. Il reste donc trs peu de
monde pour tenir la campagne.
Les ennemis seront trois fois plus
faire pour nous rendre maforts que nous. Comment pourrons-nous
tres d'un pays avec des forces si ingales... La premire ville que nous
pas assez de
prendrons terminera nos conqutes, car nous n'aurons
(A. M., B*, 6,
soldats pour la maintenir et pour tenir la campagne...
62-72.)
ACTIVITA MESSIXE. La situation de Messine au point de vue des
ne s'tait pas amliore :
approvisionnements
Nous sommes toujours dans la disette, crivait Vivonne au Roi le 7 mai.
Il est venu trs peu de btiments en droiture icL et sans un navire vnitien
charg de bl que les vaisseaux de garde de V. M. prirent en croisant au
sortir du golfe de Venise il y a un mois, nous n'aurions pu soutenir les
affaires de V. M. en ce pays .
Les vaisseaux que j'avais envoys Tunis sont revenus sans porter un
grain de bl5... 11 ne nous est aussi venu aucun grain de Toulon, ni de
Marseille depuis que nous en sommes partis sur la fin de janvier. De cette
manire, V. M. peut voir que sans un secours particulier du Ciel qui favorise toutes ses entreprises, celle de Messine ne subsisterait plus assurment depuis un mois... (A. M., B4, 6, 74.)
1. Valbelle crivait le 1" mai : Il vient d'arriver deux barques charges de lgumes et un vaisseau charg de bl, et il y a treize jours qu'ils sont partis do Livourne.
A ne vous rien cacher, nous avions besoin de ce secours pour soulager les inquitudes de M.le duc de Vivonne, car il n'y avait dans la ville du bl que jusqu'au i5
de ce mois, et maintenant nous en avons jusqu' la fin, mais grassement. Je suis
persuad que M. le gnral baillera des ordres pour empcher qu'on n'en vende ni
droite ni gauche; au moins il ne saurait faire de mieux pour le bien du service et pour son repos. (Sue, III, 216.)
2. L'auteur des Nouvelles de Messine crivait le 20 avril : Le 16, M. de
Preuilly est arriv dans ce port venant de Tunis avec son escadre et cinq barques
charges de moutons, boeufs, lgumes, et une de grain, et le matin, il tait entr
dans ce port un vaisseau appel la Levrette, qui a laiss son bl Malte et n'a port
ici que quelque riz et des lentilles. Le 18 est arriv un vaisseau du Bastion do
France, charg de bl. Tout cela fait rire les Messinois bien intentionns. (A. G.,
463, 42.) Ces renseignements sont confirms par ce qu'crivait Valbelle (Sue, III,
214). Il est probable que c'est l'escadre de Preuilly qui, s'tant amene avec
i4 voiles au cargador de Licata (au centre de la clo mridionale de la Sicile),
canonna cette place et son chteau qui lui rpondirent vigoureusement, l'obligeant
aprs 2 heures de combat reprendre la mer. De l, elle alla au cap Passaro et
s'ancra prs du fort; dans le combat qui suivit, la Capitane franaise fut maltraite. Cette escadre s'tant ensuite approche d'Aci en poursuivant une barque, cette
place dchargea son artillerie contre elle. (Villafranca la Reine, ig avril; Sim.,
S. P., 1246, 3g.)

60

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

le 6 mai, La Bretesche revint du Zante o il tait


Heureusement
de charge.
all avec quinze vaisseaux et autres btiments
Par cette voie, crivit Vivonne au Roi, Messine a reu 22 jours de bl et
une grande quantit de vin, de chairs sales, de lgumes, fromages et
autres choses qui mettent un peu d'abondance dans la ville et donnent
le retour des vaistout le monde le moyen d'attendre plus patiemment
seaux qui sont alls en France, car je vois pour 00 jours de bl dans Messine*. (A. M., B4, 6, 77-78.)
l'envoi de troupes franaises,
En mme temps qu'il lui annonait
Louis XIV avait autoris Vivonne lever un corps de 2000 Messinois.
Le 24 avril, Valbelle crivait sur ce sujet Seignelay :
M. le duc de Vivonne a remis M. de Vallavoire le soin de choisir les personnes propres commander 4 rgiments messinois qui se doivent faire.
et deux capitaines franais. Ce
On parle d'y mettre les lieutenants-colonels
mlange n'est pas au gr de bien des gens et moi j'en apprhende les suites. (A. M., B4, 6, 216.)
Pour cette raison, il semble qu'on renona mettre des officiers
franais dans ces troupes lorsqu'on les forma, et le 15 juin, le commissaire des guerres Dupuy crivait leur sujet Louvois :
M. de Vivonne a fait 5 rgiments messinois qui doivent tre composs
de 8 compagnies de 5o hommes chacune, mais je ne crois pas que tous les
5 ensemble en fassent plus de 12 i5oo; l'on a t oblig de leur donner
les 5 sous entiers de solde par jour et une demi ration de pain chacun.
Encore, on a eu bien de la peine les rsoudre marcher pour cela,
ayant accoutum d'avoir t pays i5 sous de la ville de Messine, pendant le temps qu'ils ont eu besoin de soldats, ce qui a mme tir la meilleure partie de leur argent. Les hommes sont assez bons, mais ce sont des
troupes mal disciplines, qui tirent [d'ailleurs] vritablement avec beaucar par le moyen de certaines cartouches qu'ils porcoup de promptitude,
tent dans une gibecire, ils tirent trois coups de leur escopette... avant
qu'un soldat franais ait pu recharger son mousquet, mais ils tirent de
fort loin et s'enfuient aussitt aprs. Ils seront nanmoins fort utiles dans
les montagnes dont ils connaissent tous les passages et y courent bien
mieux que les ntres ne feraient dans un pays plat. Je crois que si l'on
avait de ces gens-l en France, on en pourrait faire de fort bonnes troupes, n'ayant jamais gure vu d'hommes mieux dlibrs qu'ils sont et faisant un plus grand feu. Ils ne portent point d'pe, mais seulement l'escopette, une dague sur le cul et un pistolet. (A. G., 5n, 14.)
1. Il est intressant de mettre en regard de ces chiffres ceux que donnait Vallavoire le mme jour : M. de La Bretche vient d'arriver avec un convoi de ig btiments tous chargs des choses qui nous taient le plus ncessaires. Ils ont
4ooo charges de bl, i5oo quintaux de riz et iooo millerolles de vin, sans compter
une infinit d'autres denres. Enfin, nous nous voyons par ce secours et par plusieurs autres petits qui nous sont venus tous ces jours pour 5o ou 60 jours de
vivres, augmenter mme le pain de trois onces par jour chacun. (A. E., Sicile,
2, 73.)

LEVE DE TROUPES MESSINOISES

6l

Les ordres de Louvois portaient de former deux rgiments de mille


hommes chacun, mais Vivonne et Vallavoire furent d'avis (ou plutt
fussent parvoulurent) , crivit Terron, que ces deux rgiments
tags en cinq rgiments de huit compagnies chacun pour avoir moyen
de placer un plus grand nombre d'officiers et de faciliter par leur crdit la leve et engagement
des soldats. (A. G. 463, 4i.)
Cette leve de troupes messinoises
aurait d'ailleurs,
d'aprs une
note manuscrite
de Lancina, permis un dsarmement
partiel :
Au commencement de la rbellion, dit-il, tout le peuple (et mme les
moines et les prtres) tait arm; chaque jour, il y avait des attentats et
des anxits; on ne savait qui se fier. Les Franais prirent une mesure
trs politique : sous prtexte que la confusion pouvait avoir des inconvnients, que le manque d'ordre nuisait la qualit des troupes et que
pour que la ville se maintienne, il fallait que chacun travaille son
mtier, ils dsarmrent le peuple, ce qu'ils n'auraient pu obtenir par la
rigueur. Ils ne gardrent que 6000 Messinois en armes sous leurs chefs.
Dans ces bonnes troupes, pourvues de patentes du Roi de France, ne
furent inscrits que les plus obstins. Cela abattit les esprits des autres,
mais quand ils virent qu'ils avaient t tromps, ils ne purent bouger, car
mme parler tait devenu un dlit 1. (B. N., esp. i5g, 227.)
PRPARATIFSDES ESPAGNOLS. Si les forces des Franco-Messinois
s'taient ainsi augmentes
pendant les 5 premiers mois de 1675, celles
des Espagnols
(qui au 5 janvier s'levaient
dj un peu plus de
renforts. (Sim., S. P., 1246, 9.)
6000 h.) avaient reu d'importants
Pour Louis XIV, l'expdition
de Sicile n'tait qu'une diversion;
pour
les Espagnols, c'tait la plus importante
question du moment. Aussi
de Madrid fit-il tout ce qu'il pouvait pour renforcer
le gouvernement
ses troupes en Sicile, mais la crainte de causer un soulvement
des
de leur imposer aucun effort considrable
et tapeuples l'empchant
bli d'aprs un plan, le rsultat fut ingal et peu satisfaisant.
Ds le 11 janvier, Villafranca annona l'arrive en Sicile de troupes
de Catalogne (le rgiment
de Lisbonne et 3oo cavaliers
d'infanterie
avec Guindazzo et Torrejon.
(Sim., S. P., 1236, 53 [5]),
dmonts)
puis, le 22 mars, celle du colonel comte de Bucquoi et de son rgiment (523 Allemands) (Sim., S. P., 1246, 28); ils taient envoys par
le prince de Ligne. Le 3o avril, 200 Sardes envoys par le marquis
de Los Vlez, vice-roi de Sardaigue,
arrivrent
Palerme (Auria,
1. Cette anecdote fut notablement modifie par Lancina quand il l'insra
la p. 3o2 et il y a port 8000 le nombre des Messinois qui restrent arms. Je
crains d'ailleurs qu'il n'ait t induit en erreur, car je n'ai trouv aucun indice
ailleurs d'une pareille mesure et ce qu'a dit La Feuillade au sujet de l'habitude
du port d'armes est peu compatible avec elle.

62

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

Milazzo le mestre de camp gnral


V, 294.) Le 29 avril, dbarqurent
Ravanal et 5oo cavaliers dmonts
de Milan (Jamosa gnie, crivit
Villafranca
[Sim., S. P., 1246, 4i])- Enfin, le 17 mai, Astorga pouvait
taient parties de Naples pour porter
annoncer
que des tartanes
de cavalerie 1, de l'infanterie
italienne
Reggio et Milazzo 3 compagnies
de nouvelle leve et un pre"mier groupe de 860 Allemands
provenant
de la leve qui venait d'tre faite. Le mauvais temps avait empch ce
convoi de dpasser Palinure,
mais d'autres
tartanes
taient prtes
1 compagnie
de cavalerie
et
partir de Naples avec 3oo Allemands,
du rgiment napolitain du duc de Canzano, nouvellement
1 d'infanterie
lev. De plus, avec de nouvelles recrues ou des hommes pris dans le
il devait
bataillon
du duc de Martina;
, on formait le rgiment
partir aussi au premier beau temps. (Ibid., 42.)
l'Empereur
d'autoriA la fin de 1674, Astorga avait fait demander
ser la leve de plusieurs milliers de fantassins allemands dans ses tals
demandrent
pour les employer en Sicile et Naples. Les Espagnols
2 rgiments
d'anciennes
ensuite que l'Empereur
changet
troupes
contre un nombre gal de ces recrues. Mais non seulement
l'Empemais il refusa finalereur n'y consentit pas pour le second rgiment,
cause de l'insuccs
de Briment le premier, celui du Palatinat,
de la Sude et des craintes inspires par l'lecsach, des mouvements
alors Los Balbases de faire
teur de Bavire . Astorga demanda
lever de 5 6000 le nombre des recrues lever afin de compenser
la qualit par le nombre (ibid., 9 [25 janvier], 22 [22 fvrier]), ce qui
du Conseil d'Italie (ibid., 21). Il en rsulta une augeut l'approbation
de dpense qui semble avoir t pour la leve seule de
mentation
20.000 reaies de a ocho, lourde charge pour un gouvernement
qui
tait presque partout en retard sur ses paiements les plus urgents. La
situation
tait toujours la mme : en Sicile les ressources extraordinaires taient presque puises 8, celles ordinaires exlraordinairement
insuffisantes 3; Naples devait aider la Sicile, mais commenait
par se
servir d'abord, de sorte que les secours envoys par elle taient faibles
ou nuls; en Espagne, on s'tait dcid assister par de grandes sommes, mais on n'envoyait en fait que des lettres de change chance tarsur nouvel avis du tir qui gnralement
dive ou payables seulement
1. Il semble que 2 seulement devaient aller en Sicile; elles avaient emmen leurs
chevaux. (Sim., est. 35ig, 68 et 74.)
2. Fin mars, Villafranca ordonna de demander un donativo aux personnes riches
du royaume; il prvint en mme temps que si on trouvait des difficults l'obtenir en don, on le sollicite sous forme d'emprunt, donnant comme garantie des
biens confisqus aux Messinois et d'autres proprits de la Cour royale. (Sim.,
S. P., 1246, 36.)
3. En fvrier 1676,Biagio Giannini (voir ci-aprs p. 66) valuait 20.000 cus par
mois ce que tout le royaume de Sicile payait Villafranca. (A.E., Sicile, 2, 322.)

Il8

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

oublier que les ambassadeurs


se trouvaient
Parler ainsi quivalait
se duper les uns
dans un cas o des diplomates
peuvent facilement
les autres et surtout peuvent recevoir l'ordre de le faire. C'est prcisment ce qui venait d'arriver
Nitard. Vers le 3o avril, il avait reu
avec Altieri. Nitard semble avoir
l'ordre de la Reine de s'accommoder
obir et le 4 mai crivit la Reine pour expliquer
ses
rpugn
motifs de ne pas se hter excuter cet ordre, mais les d'Estres
rien de celui-ci. Le duc croyait qu'il fallait violenter la cour
n'apprirent
de Rome pour en obtenir quelque chose; son frre le cardinal et le
reste de son entourage ne cessaient de prconiser
l'emploi de moyens
destins faire peur Altieri. L'arme dont le duc usait contre le pape
indiscrte.
Il exigeait sans cesse de ce vieillard prestait l'insistance
de longues audiences (sept du 21 dc. 1674 au 26 avril
que moribond
des cousa promesse de faire une promotion
1675) o il lui rappelait
le satisfaire
avec des bonnes
ronnes.
Le saint pontife cherchait
de dclarer qu'il
paroles, et quand il tait trop press, se contentait
ne se rappelait
appropas avoir promis rien de prcis. Le moment
allaient aborder Civitachait o 24 galres et 17 tartanes franaises
vecchia, allant de Toulon Messine. Altieri, par prcaution,
y envoya
d'infanterie
et une de cuirasde Rome le 6 mai quelques compagnies
tait inutile, l'escadre n'tant pas aux ordres ds
siers. La prcaution
d'Estres et Louis XIV n'ayant nulle intention de s'en servir contre le
noter que la scne violente qui amena la ruppape. Il faut cependant
et le pape se produisit
ture entre le duc d'Estres
juste au moment
du ,
o nos galres allaient arriver Civitavecchia
(elles s'y arrtrent
22 au 24 mai). Le duc semble avoir voulu utiliser la considration
la France; or la situation qu'elle
que cette grosse escadre procurait
Il est vrai
crait avait un revers : Nitard se plaignait de leur admission.
qu'on ne pouvait refuser aux
que le pape et Altieri lui rpondaient
galres de France l'escale qui avait toujours t accorde celles d'Eset bien d'autres
prouvaient
pagne, mais cette circonstance
que l'hostilit de la cour papale pouvait avoir des dsavantages.
Le duc n'en tint pas compte : le 21 mai, le pape lui ayant accord
une audience, il commena
l'arrive
des galres,
par lui annoncer
Le pape l'interrompit
en lui
puis passa l'affaire des ambassadeurs.
disant qu'il ne voulait plus entendre parler de la promotion.
La conversation prit un tour de plus en plus vif. Le pape sonna deux fois
duite des ambassadeurs de l'Empereur et de l'Espagne. Bourlemont crivit
leur sujet le 22 mai : L'on dit mme qu'ils seraient bien aises que M. le duc
d'Estres comment faire quelque chose de fort parce que ou cela russirait...
ou cela ne russirait pas, et tout l'engagement demeurerait sur M. l'ambassadeur
de France. (A. E., Rome, 238, i4o.)

h AFFAIRE DES COURONNES

117

Le ier mai, le duc d'Estres notait encore que si l'ambassadeur


de
Venise le secondait
dans l'affaire des couronnes,
les deux autres
. Ces indices, nots par
taient refroidis par crainte de Frstenberg
l'ambassadeur
auraient d le dcider prendre spontanlui-mme,
ment l'attitude
que lui ordonna Louis XIV, qui lui crivit le 26 avril :
L'on m'assure que l'Empereur a crit au cardinal de Hesse qu'il veut
dans une conjoncture
absolument
finir ce diffrend 1, particulirement
qu'il croit si contraire aux intrts de S. M. cause des mouvements de
Sicile. Les ordres que j'apprends qu'il donne ce cardinal et qu'il s'assure
qui seront suivis par le cardinal Nitard, sont de ne rien changer l'affaire si, lorsqu'ils arriveront Rome, ils la trouvent en tat d'tre termine
la satisfaction commune de
par l'entremise des cardinaux mdiateurs
tous les ambassadeurs.
[Sinon, il lui ordonne de se contenter de conditions fort mdiocres. Je vous laisse en tat de procurer le plus avantageux accommodement
que vous pourrez si tous les ambassadeurs demeurent unis, et d'y donner les mains de moindres conditions si l'Empereur
et l'Espagne se sparent de vous.]
Cet ordre arriva Rome le 9 mai ; il fut ritr le 3 et le 10 mai.
Dans ces conditions, il semblait que les relations dussent redevenir
normales entre la France et le Saint-Sige; il n'en fut rien. Le soin de les
conclure tait confi aux d'Es tres ; ceux-ci, au cours de leurs lu tles avec
Altieri, avaient conu une vritable haine contre lui; leur orgueil se
rvoltait l'ide de ne point sortir victorieux de la lutte; un arrangeni vaincus leur paraissait
ment grce auquel il n'y avait ni vainqueurs
une dfaite. Ils taient encourags ces sentiments
par les trois autres
ambassadeurs
qui en taient anims aussi. Il en rsulta que quand,
mdiateurs
firent connatre leur sentence,
vers le 8 mai, les cardinaux
ne l'acceptrent
les ambassadeurs
pas. Elle leur procurait
cependant
: rvocation
de l'dit et du commissaire
des avantages
substantiels
de la Chambre, excuses du matre de la Chambre dans l'antichambre
aux ambassadeurs.
La
du pape, visites d'Altieri et des mdiateurs
querelle fut donc continue et le duc d'Estres rpondit le 17 mai au
Roi:
V. M. aura vu... [que les cardinaux Nitard et de Hesse] ont fait des
plaintes au pape et MM. les cardinaux mdiateurs de l'crit de M. le cardinal Altieri... comme peu proportionn aux satisfactions que les ambassadeurs doivent avoir, quoiqu'il en contienne de plus grandes que celles
agites Vienne. Ils nous ont assur... qu'ils y ont crit fortement sur
cela et afin que l'affaire se termine avec toute la dignit des couronnes et
l'honneur de leurs ministres qu'il convient 2. Ils n'en peuvent pas encore
avoir eu de rponse.
1. Il semble que l'Empereur avait seulement eu en vue un compromis. C'est du
moins ce qu'annona Los Balbases la Reine le 4 avril. (Sim., est. 3o5o.)
2. Beaucoup apprciaient avec moins de confiance que le duc d'Estres la con-

Il6

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN I75

t fait, nous n'en recevons point aussi sur la rparation qui nous est

due. Si le cardinal Altieri ne se dispose pas faire promptement


notre ambassadeur
une telle rparation de l'injure qu'il lui a faite que
alors les rsonous puissions en demeurer
satisfait, nous prendrons
lutions que nous jugerons
les plus convenables
notre dignit ;
mais en mme temps, le Roi adressa le mme jour au duc d'Estres
une dpche moins fire, o il permettait
de prendre pour arbitres
du diffrend les trois chefs d'ordre du Sacr Collge, au nombre dessecret. Le cardinal
quels se trouvait le cardinal Cibo, son pensionnaire
d'Estres crivit le i4 mars au sujet de cette combinaison
qu'elle
avec Cibo.
semblait assurer le succs par la secrte communication
(Grin, II, 570.) Le pape et Altieri acceptrent
cependant de demander leur avis ces trois cardinaux,
mais, la suite le prouva, sans se
considrer comme engags le suivre.
faisait lui-mme connatre au Roi
A ce moment, le duc d'Estres
des bruits qui auraient d le mettre en garde contre la possibilit de
continuer longtemps
l'union des ambassadeurs
: le 21 mars, il relala promotait celui que le cardinal Nitard avait ordre de poursuivre
le 17 avril,
tion des couronnes sans s'unir aux autres ambassadeurs;
il annonait qu'Altieri avait d'abord rsolu de finir l'affaire des ambassadeurs et de s'en remettre
entirement
MM. les cardinaux mdiane
teurs, mais que le nonce de Vienne avait mand que l'Empereur
voulait pas que le cardinal de Hesse se rendt difficile sur les satisfactions et de plus souhaitait fort l'accommodement
des ambassadeurs
avec Altieri comme moyen pour avancer la paix.
L'heure d'un accommodement
tait videmment
venue. Altieri en
avait besoin, le pape tant malade; les nombreux cardinaux crs par
lui en dehors des couronnes constituaient
la faction la plus puissante du Sacr Collge et toute prte voter pour son neveu et premier ministre. Comme il suffisait du veto d'une seule couronne pour
d'tre lu, il avait un trs grand intrt se rconcilier
l'empcher
avec toutes. On lui prtait de prendre pour y arriver les attitudes les
de la fin de 1674 renmanoeuvres
plus diverses et ses indiscutables
dent ces bruits assez vraisemblables.
Le duc d'Estres crivait au Roi
le 24 avril :
[J'ai eu] avis que le c. Altieri avait concert avec le c. Porto Carrero de
se dclarer pour l'Espagne aprs le conclave... Nitard n'en sait rien... J'ai
vu une lettre de Madrid par laquelle l'on mande que le nonce avait fait
entendre qu'il se pourrait faire franais et j'ai su que celui de Vienne
avait dit qu'il s'accommoderait
et agirait de concert avec mofsi l'Empereur n'ordonnait au cardinal de Hesse de finir promptement l'affaire qu'il
avait avec lui.

ROME ET LA VICTOIRE DE VIVONNE

Il5

Le succs remport par Vivonne touchait surtout la cour de Rome


par les consquences
qu'il pouvait avoir pour elle dans la querelle du
Tant que les forces belligrantes
cardinal Altieri et des ambassadeurs.
et si
se faisaient chec, elle pouvait envisager l'avenir avec tranquillit,
l'une des deux puissances devait l'emporter sur l'autre, il valait mieux
pour elle que ce ft la plus faible, la plus modre et la moins vioindubitablement
lente. Celte situation
l'Espagne, et le
appartenait
laissait occuper la premire place
cardinal Nitard, son ambassadeur,
par les d'Estres dans les hostilits contre Altieri. Quoique celui-ci ait
essay de dtacher de 1* union chacun de ses quatre adversaires,
c'tait surtout Nitard qui tait vis par ses manoeuvres.
Le cardinal
d'Estres crivait Pomponne le Ier mars :
La nouvelle de l'entre de M. de Vivonne Messine... a tenu le card.
Nitard pendant deux jours dans un grand abattement. La faction de quelques Espagnols qui lui est oppose a pris de l occasion de murmurer
contre son union dans l'affaire des ambassadeurs dans une conjoncture
o sa bonne intelligence avec le card. Altieri semblait plus convenable.
Cependant quoique afflig du malheur des Espagnols et persuad des
grandes suites que le secours de Messine peut produire, il ne s'est pas
laiss branler. On a pris soin de lui faire connatre combien le cardinal
Altieri tait inutile aux intrts des couronnes, et pour son humeur, et
pour son impuissance, et comme plusieurs crits composs sur ce sujet et
communiqus de temps en temps l'ont affermi dans cette opinion, on a
moins de peine l'y maintenir encore. Il les a tous fait traduire en espagnol et n'a pas manqu de les envoyer sa cour. Il a paru plus ferme que
pas un dans la dernire confrence sur la manire de reprsenter et d'exagrer aux indiateurs les diffrents sujets de plainte des ambassadeurs. Il
tmoigne n'tre pas en peine des ordres qui lui viendront d'Espagne...
(A. E., Rome, 237, 33.)
L'affaire des ambassadeurs
tait en effet entre dans la phase de la
mdiation.
Le pape, pour donner un semblant
de satisfaction
aux
de 1675, nomm une congravait, au commencement
ambassadeurs,
gation de douze cardinaux pour examiner leurs griefs. Celle-ci estima
que ni Altieri, ni aucun officier du pape ne leur avait manqu, que
l'on ne refusait pas aux ministres
la jouissance
de leurs
trangers
franchises lgitimes, et que les peines portes par l'dit ne regardaient
pas leurs personnes : Altieri irait lui-mme leur en donner l'assurance.
MM. d'Estres jugrent que cette sentence leur faisait une nouvelle
et sensible injure . Le nonce ayant visit Pomponne,
celui-ci lui dit
qu'une congrgation
d'Altieri
ne pouvait
compose de cratures
arbitrer son diffrend avec les ambassadeurs
(B.N.,it.
1879, 160;
i3 fvrier) et Louis XIV crivit au pape le i4 mars :
Comme nous n'admettons
point de juges sur le tort qui nous a

Il4

NGOCIATIONSDU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

lui serait
Pape. Le Roi rpondit immdiatement
que cette mdiation
agrable et qu'il acceptait. (B. N., it. 1879,162.) Mais il fallait de plus
s'entendre
sur le lieu de la ngociation
et l'on croyait le 27 fvrier
serait contrarie par la question Furstemberg.
que sa dsignation
(Ibid., 168.)
La paix tait donc encore loin. Les peuples pourtant, aprs trois ans
de guerre, la dsiraient vivement, et particulirement
en France o,
pour rsister la coalition, des efforts plus grands qu'ailleurs devaient
tre faits. Mais le Roi, lui, ne laissait nullement
voir un vif dsir de
l'obtenir.
C'est ce qu'crivait
l'ambassadeur
de Venise en dcembre
en prsence de l'impression
que causait Paris la
1674. Nanmoins,
fermet de l'Empereur
rsister aux Sudois, le mme ambassadeur
qui n'avaient pas
parlait le 23 fvrier 1675 du danger des ministres
su profiter de l'occasion de faciliter leur souverain une bonne paix .
Il ajoutait (assurance
prcieuse une rpublique
qui dsirait rester
neutre) qu'on ne songeait pas en France cette anne-l faire de diversion en Italie ailleurs qu'en Sicile, jugeant que celle-l suffirait. (B.
N., it. 1879, i55.)
ROME. La victoire remporte
le 11 fvrier par Vivonne ne fut
connue Rome que peu peu. Le 20 fvrier, on savait que les
vaisseaux d'Espagne avaient t contraints
de se sparer , mais l'on
croyait que les uns taient alls Otrante et les autres Syracuse,
pendant que les galres n'avaient boug de Milazzo . Le a3, le car Pomponne,
sur le dcouragement
dinal d'Estres communiquait
du vice-roi de Naples et sur ce qu'il crivait Nitard et la Cour,
fort exagrs tirs du Cabinet de Nitard . Il
des renseignements
ajoutait :
Quelques lettres de Naples portent qu'un bruit s'y tait rpandu que le
roi donnait la ville de Messine au duc d'York 1, que les Napolitains en tmoignent beaucoup de satisfaction, qu'on disait d'ailleurs que le prince de
Lorraine s'accommodait avec Sa Majest du duch de Lorraine la condition
de l tablir dans Messine et dans la Sicile. Je ne sais pas de fondements sur
ces discours et je suppose que si Sa Majest veut donner des couronnes au
lieu de les retenir, elle en jugera les princes de la maison royale plus
dignes par le mrite et par le sang que tous autres. Mais je vous les marque seulement afin que vous considriez dans quel penchant sont tous
ces peuples, puisqu'on y parle si familirement
de donner de nouveaux
rois ces deux tats. (A. E., Rome, 236, 3g4.)
1. Pomponne rpondit le i5 mars au cardinal : Il n'y a aucun fondement la
nouvelle qui s'tait rpandue que le Roi disposait de Messine en faveur de M. le
duc d'York. (A.E., Rome, 237, 128.)

XIII

Chapitre
LES
DEPUIS
JUSQU'A

EN

NGOCIATIONS
L'ARRIVE
L'CHEC
CONTRE
(12 fvrier-30

DE
DE

ITALIE
VLVONNE

LA

TENTATIVE
f
MILAZZO
juin

1675)

VNEMENTSEDROPENS. La priode comprise entre le n fvrier


et le 3o juin 1675 fut marque par un mlange d'vnements
heureux
et malheureux
pour Louis XIV. Si le trait d'alliance conclu le 9 mars
entre le roi de Sude et les ducs de Bavire et de Hanovre pour maintenir par les armes les traits de Westphalie
put lui faire concevoir
de grandes esprances,
les meutes Bordeaux (28 mars) et Rennes
des impts sur la vaisselle d'(18 avril), causes par l'introduction
tain et le papier timbr, furent pour lui un avertissement
que la
des Sudois
patience du peuple tait bout. L'entre en campagne
prouva d'ailleurs combien la coalition tait encore solide : le 15 juin,
tous les Allis, d'accord,
leur dclarrent
la guerre (Sim., est. 3298,
vint mettre
288); puis le 18 juin, leur dfaite complte Fehrbellin
fin une grande partie des esprances
que leur diversion avait fait
concevoir. Sur la Meuse et le Rhin, les armes restrent en prsence
sans qu'aucune remporte d'avantage notable.
le pape et Venise avaient t mdiaLors des traits de Westphalie,
teurs. La mdiation du Pape ayant t accepte parle Roi, Venise se
hta d'offrir la sienne. On prtait au Pape et Venise un vif dsir
d'exercer les fonctions de mdiateur;
en fait, Venise, il y avait plutt le sentiment d'viter l'affront d'tre refus comme tel, mais avec
une certaine rpugnance
s'engager dans les dpenses, difficults et
de l'exercice actif d'un rle de ce
risques de toute sorte insparables
de
genre. C'est dans ces sentiments
que le 19 fvrier l'ambassadeur
Venise prsenta au Roi les lettres ducales offrant la mdiation
de la
L'ambassadeur
en motiva la rdaction sur ce que le dsir
Rpublique.
de ses matres de travailler la paix entre les princes avait encore t
de la mdiation du
augment parce qu'ils avaient su de l'acceptation

112

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3 JUIN 1676

ces par les Franais, le Conseil n'ayant jamais vu en demander


une
dans une pire occasion, ni de plus grand danger, et t d'avis de la
lui accorder, mais comme on n'avait personne qui confier son comle Conseil tint pour convenable que la Reine lui ordonne
mandement,
de sortir en mer sur-le-champ,
malgr les sentiments vifs que provoson cong
quait de donner l'ordre d'agir un chef qui demandait
dans une si mauvaise circonstance.
Le Conseil ajoutait que la preuve
venant chaque jour de la mauvaise tournure que prenaient les affaires
de Naples et de Sicile, il considrait
tre de son obligation de reprsenter la ncessit de nommer sans plus tarder un nouveau vice-roi,
ne pouvant, sous aucun point de vue, tre convenable qu'Astorga continue gouverner Naples, tout devant tre retard et troubl par ce
qui devait avoir transpir de la consulte donne au sujet de son remplacement 1. (3 aot 1675; Sim., est. 3298, I4I.)
crivit la Reine le 27 juin tait dj
Si la lettre que Villafranca
connue du Conseil quand il donna cet avis, elle dut contribuer le
dcider le donner. Villafranca tait en effet en proie l crainte que
l'ennemi ne revienne avec des forces plus grandes et demandait
par
suite des renforts, des galres et des navires.
Je n'ai pu obtenir un real d'avance sur les lettres de change envoyes
par V. M., disait-il... Mes soucis croissent avec le nombre de mes troupes,
n'ayant pas de quoi les soutenir. Le paiement des troupes napolitaines
est si en retard que j'ai d les secourir par voie de prt pour viter leur
destruction 2. Il faut qu'Astorga donne un prompt remde cette misre
et m'envoie aussi les 20.000 cus qu'il avait annonc qu'il me remettait
pour la remonte... Quatre galres et les vaisseaux majorquins ont amen
ici les Allemands qui taient Palerme ainsi que le reste des munitions
et du matriel envoy de Naples; on attend seulement encore la compagnie de cavalerie de D. Andra Cicinelli. (Sim., S. P., 1246, 4g.)
1. La concidence des dates prouve que c'est d'Astorga et non de Villafranca
(comme le dit M.Maura [II, 22g]) qu'il s'agit dans une lettre du cardinal d'Aragon
du 1" aot o, aprs avoir parl mois couverts du dsir du cardinal Porto
Carrero d'tre nomm vice-roi de Naples, il ajoute : ordonner de remettre une
consultation sur la vice-royaut et ne pas prendre de rsolution, c'est beaucoup.
2. D'aprs un tat envoy par Astorga, il avait expdi 1' Milazzo,88.752 ducats,
du 28 juillet 1674 au i5 avril 1675; 2 Reggio, 118.967ducats, du 28 juillet 1674
au 10 juin 1675.(Sim., S. P., 201.)

BRANCACCIOA REGGIO

III

Palerme 5oo Allemands


tandis que 700
que les galres porteraient
autres seraient envoys Tropea ou Reggio o ils seraient tenus
de Villafranca
ainsi que 1000 Napolitains
la disposition
qui taient
dj sur cette frontire. On mettrait galement en route les troupes
et les dbands des rgiments
de Milazzo que l'on
qui arriveraient
recueillerait.
(27-28 juin; Sim., S. P., 1246, 48.)
Depuis qu'il avait appris le danger de Milazzo, Astorga s'tait monde secourir la Sicile, mais il n'en tait
tr exclusivement
proccup
; tandis que Montesarchio voyait
pas de mme de ses subordonns
avant tout le danger de la flotte, Brancaccio s'inquitait
pour Reggio.
Ayant reu dans la nuit du 24 au 25 la lettre d'Astorga du 20 o celuici lui disait d'envoyer en Sicile 1000 h. de Reggio, il crut devoir faire
observer combien cette ville et toute la cte seraient alors dgarnies :
la proporsur 2419h. de troupes rgulires, il y avait 837 malades';
tion de malades dans les 792 h. du bataillon tait aussi forte. Sur
2000 de disponises 3211 h., Brancaccio n'en avait donc qu'environ
bles. (Sim., S. P., 201, 27 [a].) Mais cette remontrance
ne parat pas
avoir dcid Astorga modifier les dispositions
qu'il avait prises.
de Milazzo, Astorga avait agi
Depuis le jour o il apprit l'attaque
avec toute l'activit et toute la sagacit possibles pour secourir Villafranca, mais la preuve de capacit qu'il donna fut connue trop tard
Au contraire,
Madrid pour sauver sa situation.
Montesarchio,
qui
avait entass faute sur faute, fut maintenu.
Il avait, le a5 juin, adress la Reine une lettre pour expliquer que
s'il s'tait excus d'excuter le secours, c'avait t pour ne pas abandonner le soin de prparer la flotte, que nonobstant,
Astorga l'avait
sur les six galres, aventurant
contraint s'embarquer
la rputation
des armes de S. M. et la sienne propre; pour cette raison, il priait la
Reine de lui permettre de reprendre le gnralat des galres de Sicile,
ou si elle ne le jugeait pas propos, de tenir pour bon qu'il se retire
sa maison .
Cette lettre fut lue dans le Conseil d'tat en mme temps que celle
et que les avis de la Junte, etc. Le Conseil, omettant
d'Astorga
qu'il y aurait eu faire , fut d'avis que la
beaucoup d'observations
Reine commande
Astorga et Montesarchio
d'excuter sans rplireues de secourir la Sicile et de faire sortir la
que les instructions
flotte et les galres. Quant la permission
Montesarque demandait
chio de retourner sa maison quand Naples et la Sicile taient mena1. Rgiment de Martina : 329 valides, 169 malades; Allemands 494 v., 425 m.;
rgiment de Canzano, 567 v., 226 m.; 2 compagnies espagnoles, 192 v., 17 m.
(Sim., S. P., 201, 27 [6].)

110

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3 JUIN 1676

de la flotte qu'il jugerait convena6 galres et la quantit d'infanterie


son tour sur les inconvnients
ble. Montesarchio
s'tendit
que son
de
absence pourrait avoir pour la flotte et rpta les autres arguments
sa lettre. La Junte fut d'avis d'ordonner
que les 6 galres aillent
les 700 Allemands qui taient
Palerme avec 55o Espagnols seulement,
de l Reggio et
Tropea pour tre conduits
Naples passeraient
1000 h. Milazzo ou
Milazzo; les ordres Brancaccio
d'envoyer
Scaletta seraient ritrs; il devrait mme en envoyer 1000 autres si
Villafranca le demandait.
Astorga conclut alors en parlant de la gra
titude que la Reine aurait au prince de ce service et en l'autorisant
ne dbarquer
que 25o Espagnols au plus si Villafranca en demandait.
le prince , dit le procs-verbal
adoucirent
Ces paroles persuasives
de l'espoir de la Junte que Montesarqui se termine par l'expression
chio partirait
(Sim., est. 3298, i47-)
promptement.
eut bien vite des doutes sur les disposiIl faut croire qu'Astorga
obir, car il lui fit ritrer le lendemain
l'ortions de Montesarchio
aussitt (ibid., 142), quoi le prince rpliqua le
dre de s'embarquer
de la
payer les 55o fantassins
jour mme qu'il faudrait auparavant
de son arrive
flotte et prvenir Orani et San Juan (San Giovanni)
(ibid., I5I).
des galres tardant,
le 26, Astorga crivit MonteLa prparation
sarchio (qu'il tutoyait)
pour lui dire qu'il tenait pour certain, vu
son zle pour le service du Roi, qu'il irait secourir Milazzo et pour
: il devrait embarquer
55o h. du rgiment de
prciser ses instructions
Naples sur les galres de Naples et 55o h. de la flotte sur les autres
aucun ne devait tre dbarqu;
de ceux de
galres. De ces derniers,
avait crit que les galres qui
Naples, au plus 200 a5o. Villafranca
celles qui taient
taient Palerme seraient prtes quand arriveraient
attendrait
Palerme
Naples. Si tel n'tait pas le cas, Montesarchio
ncessaires
sa prudence pour arriver
les jours qui paratraient
. (Sim., est. 3298, i5o.)
ce but principal
ne partit pas, la nouvelle de la retraite
Montesarchio
Finalement,
des Franais ayant t reue le 27 par une lettre de Brancaccio (Sim.,
S. P., 1246, 48). Celui-ci avait appris cette nouvelle le 23 par un officier rform
qu'il avait envoy Milazzo; il avait su ainsi que les
Franais avaient laiss plus de 3oo morts , que la place tait bien
et qu'elle contenait
en
pourvue de troupes, de vivres et de munitions
800 cavaliers monts'.
(Sim., S.P., aoi.)
particulier
et dcida
Ayant reu celte lettre, Astorga changea ses dispositions
1. Le 2t, Villafranca avait crit la Reine qu'il
600 cavaliers monts . (Sim., S. P., 1246, 4g.)

se trouvait avec plus de

DEBATS A NAPLES SUR LES SECOURS A FOURNIR

IOg

lui crivit Brancaccio


le i5, se dsespre et
solde. La soldatesque,
vient me trouver par compagnies
entires, comme par sdition, et me
crie ses misres. Je ne peux y obvier ni par de bonnes paroles ni par
des menaces. (Sim., est. 3298, 128.)
de Milazzo tant arrive Naples et
de l'attaque
La nouvelle
de secourir Villafranca,
MontesarAstorga ayant manifest l'intention
chio fut d'avis d'envoyer les 6 galres prsentes Naples, augmentant
de chacune
de i3o fantassins
de faon ce
la garnison
espagnols,
la chasse des galres de France;
recevoir
mme
pussent
qu'elles
furtif de 4oo Espagnols,
il resterait
ainsi
aprs un dbarquement
de garnison.
Villafranca
renverrait
100 fantassins
alors de
chacune
Palerme Naples celles qui taient Palerme pour qu'on leur donne
le commandement
des marins et des soldats. Montesarchio
prendrait
du tout, ce qu'il aurait fait ds lors si les galres qui taient en Sicile
avaient dj t envoyes Naples comme il l'avait demand.
Quant
aux vaisseaux, comme ils n'taient ni prts, ni carns et manquaient
de marins et comme il n'y avait pas d'argent
pour les payer, il n'y
ne disait d'ailleurs pas o
avait pas compter sur eux. Montesarchio
les 4oo hommes,
mais la suite de la corresdevaient tre dbarqus
les envoyer
Palerme.
qu'il voulait
porte conclure
pondance
Sim., est.3298,
i34.)
(igjuin;
n'avait pas t ou n'ou que Montesarchio
Astorga dut apprendre
tait plus d'accord avec lui sur ce point, car il lui fit crire le 21 par
son secrtaire une lettre o il lui rappelait qu'il avait t convenu que
nuit et jour pour que les 6 galres pussent partir
l'on travaillerait
d'infanterie
le 24, bien renforces
espagnole du rgiment de Naples et
de la flotte (ceux-ci, en cas de manque de place,
de 1000 h. d'infanterie
il terminait
en l'avertissant
que l'imtransports
par des tartanes);
avait forc Astorga accepter son offre
portance de cette expdition
de la commander.
(Ibid., iBy.)
aussitt
rectifia
Montesarchio
que c'tait Palerme
qu'il avait
luivoulu envoyer les 6 galres et qu'il-n'avait
song s'embarquer
mme que dans le cas o toutes les galres seraient runies,
qu'il
la flotte et d'oprer avec
avait reu de la Reine l'ordre de commander
elle et qu'il fallait qu'Astorga lui vite de dsobir sur ces deux points,
que de plus les galres ne pouvant porter les 1000 h., les embarquer
sur des tartanes tait les exposer tre pris, que l'on pouvait perdre
de remdier l'accialors impossible
ainsi 2000 h., qu'il deviendrait
Messine sans avoir Milazzo,
dent de Sicile, car on pouvait reprendre
mais non sans avoir de flotte. (Sim., est. 3298, i38.)
Le 23 juin, Astorga dans sa Junte de guerre, en prsence de Montesarchio, exposa qu'il l'avait charg d'aller Palerme
(sic) avec les

108

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

trouv le secret de rendre ces hommes-l


fixes... Sur ce fondement, le
rgiment de Jacomo d'Averna a t cass 1, et le mestro de camp s'en va
en France pour y faire un rgiment de Franais et le mener ici. C'est un
homme trs fidle et qui a toujours bien servi. Je crois que S. M. le doit
regarder un peu de bon oeil et l'aider dans son dessein. (A. G., 463, 47.)
Averna partit avec des lettres de recommandation
de Vallavoire et
ne put obtenir le rgiment
du Snat de Messine, mais naturellement
de dragons qu'il sollicitait.
Il n'tait pas assez riche pour que le Roi
tait si
pt lui en confier un-dans un moment o la gne financire
aigu.
une nouvelle occasion de
L'attaque de Milazzo fournit Villafranca
suant la faiblesse
se plaindre
Dans les lettres
cites
d'Astorga.
naturellement
secours. Mme demande
pages 82 et 85, il lui demandait
avait, comme on l'a vu, t adresse le i4 Brancaccio
par Franque
Celui-ci entra
qui lui avait envoy pour cela le capitaine Dominguez.
Reggio le i5 l'ouverture
des portes, mais Brancaccio rpondit
le
jour mme qu'il ne pouvait envoyer de renforts, n'ayant que i5oEspaune multitude
de malades et
gnols, 700 Italiens et 3oo Allemands,
il en avait eu, il
une cte trs tendue garder. Si mme d'ailleurs
faute d'embarcations.
n'aurait pu les transporter
(Sim., est. 3298, i3o.)
Rendant compte le mme jour Astorga de cette rponse, Brancaccio
ajoutait une autre raison qu'il avait eu la prudence de taire Franque :
de ne point envoyer de
l'ordre qu'il avait reu d'Astorga lui-mme
Le nombre de malades et les dsertions
troupes sans son autorisation.
taient d'ailleurs normes
dans les troupes napolitaines.
Le dtacheD. Euslaquio Brancaccio,
ment amen de Naples par le sergent-major
dans sa courte marche du Pizzo Reggio (100 kil. environ),
aprs
avoir laiss 100 malades Monteleone
(arrivs malades,
par consquent), en avait d mettre 100 autres dans les hpitaux de Reggio tout
en constatant
s'taient produites
dans le mme
que 120 dsertions
les soldats, faute d'tre pays,
temps. La misre o se trouvaient
les avait pousss celte fuite qu'imitrent
i5o cavaliers de la saqueta.
de Canzano ayant t envoys garder des
4 pelotons du rgiment
Force fut de reconduire les
points de la cte, 70 hommes s'enfuirent.
autres Reggio et de mettre des gardes pour les empcher d'en faire
autant. Astorga avait, il est vrai, envoy rcemment
10.000 ducats,
de rgler qu'un petit nombre de jours de
mais ils ne permettaient
1. D'aprs la dposition Cevallos (loc.cit.), cette dcision aurait t prise brusquement le 6 juillet. Ce jour-l, Averna, qui tait avec son rgiment San Stefano, fut appel par Vivonne et annona que son rgiment tait licenci et que
lui-mme avait reu l'ordre d'aller en France. Les rgiments du baron de Micciche
et de Crisafi furent licencis en mme temps.

REFORME DE L INFANTERIE

IO7

avant-hier
Gesso rformer 5 compagnies
du rgicommenmes
ment de Picardie.
Cette rforme a t continue aujourd'hui
par les
de Navarre et le bataillon de Pimont, et ce soir on achcapitaines
vera par le rgiment de Provence. (A. G., 463, 4i.)
L'ordre du Roi du i5 mai prescrivait
aussi Vivonne de faire
arrter les capitaines
des compagnies
rformes
sans avoir gard
leur rang, ni leur anciennet,
et de les envoyer Marseille o ils
seraient reus et dtenus prisonniers
. Il n'y a aucune trace de l'excution de cette partie de cet ordre dans la correspondance.
L'tendue
de cette rforme peut tre apprcie par un exemple :
avant son excution,
les 5 compagnies
de Navarre et les 4 des vaisseaux qui occupaient le Salvador ne faisaient en tout que 3oohommes.
On rforma galement 6 compagnies
de Picardie,
autant de Pimont
et de Provence. On ne rforma rien dans les bataillons
de Crussol
et de Louvigny : on trouva que ce qu'il y avait de soldats et de comtait en trop bon tat pour y rien
pagnies dans ces deux bataillons
(A. G., 463, nos 45 et 54.)
rformer.
Les ordres de Louvois ne concernaient
pas les troupes messinoises,
mais par besoin d'conomie,
celles-ci
furent
dans la
englobes
rforme.
Paris (ou Deparis), charg de leur conduite ,
Le commissaire
crivait leur sujet Louvois le 5 juillet :
Environ le i5 juin, les troupes se trouvrent sur pied. A la fin de juin,
j'en fis la revue et les trouvai presque compltes, mais depuis le i" juillet,
elles dsertent par compagnies, la plupart des soldats prtendant
ne s'tre enrls que pour le mois de juin. Mais quand ces rgiments seraient
complets, je ne vois pas que l'on pt faire aucun fonds sur eux cause du
peu de disposition que les Messinois ont vouloir recevoir la discipline
militaire et j'estime que l'on ne peut se servir de ces gens-l que comme
de bandits, pour faire des courses dans le pays ennemi, ou tout au plus
pour occuper quelques postes sur les montagnes qu'ils montent avec une
vitesse extraordinaire.
(A. G., 463, 44-)
En consquence,
Terron, ayant connu que le service que rendaient
ces cinq rgiments
n'tait pas proportionn
la dpense , en parla
Vivonne qui crivit ce sujet Louvois le 6 juillet :
[Les troupes messinoises ne pouvant tre contentes de la paie ordinaire
de S. M.,] il en arrive un grand dsordre qui est que les soldats ne sont
pas deux heures de suite leur poste et ne s'y trouvent proprement que
le jour de la revue... Comme ces troupes nous sont absolument ncessaires comme les miquelets en Catalogne, nous avons parl ce soir pour
trouver le moyen de remdier cela, et je crois que nous le trouverons
sans jeter S. M. en une plus grande dpense, en diminuant par exemple
leur nombre et augmentant
un peu la paye. Avec cela on croit avoir

106

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

A l'gard de la gabelle qui est de 5 livres 5 sols par salme ou 21 tarins,


et qui fait un revenu de 45o.ooo livres environ, les Snateurs disent qu'elle
est engage des particuliers
qui en font faire la recette. Je ne sais si
l'engagement est du revenu entier et si les engagistes sont Espagnols ou
Messinois, car c'est un privilge prtendu du Snat d'tre cru sa parole
et de ne faire voir aucun titre...
Sa Majest ne laisse pas d'avoir un revenu assez considrable en cette
ville qui consiste en la douane. Cette douane est divise en deux parties,
savoir : le droit de caisse et la douane. Cela va environ six pour cent
d'entre et de sortie qui se paie par les forains et les trangers, les Messinois et les Gnois ne payant gure que la moiti...
Cette douane est administre par un officier qui s'appelle le Secret, qui
est proprement le juge de toutes les questions de douane et le conservateur des droits. Cette charge a toujours t entre les mains de gens des
plus nobles familles de la ville et s'est vendue 3o et 35.000 cus. Elle
appartient un homme qui s'est retir avec les Espagnols et qui demande
retourner pour faire l'exercice de sa charge. Le duc de Vivonne a trouv
propos de la donner un nomm Vincenzo Pellegrino qui est de la
bourgeoisie. Je ne sais si ce bienfait ne pouvait pas tre mieux appliqu.
Ce secret a sous lui un commis receveur et autres menus officiers. Ces
officiers m'ont dit que cette anne ne vaudrait pas plus de 12.000 cus
du commerce, mais ordinairement
la recette va
cause de l'interruption
70.000 [et] jusques 80.000 cus.
Il y a divers autres droits alins et vendus dont il faudrait savoir le
fond et la source, notamment pour tout ce qui peut appartenir aux Espagnols ou leurs adhrents. Le secrtaire de M. le gnral tient ici une
manire de tribunal pour la disposition des biens de ces gens-l tant
meubles qu'immeubles.
Si Sa Majest le trouve propos, Elle pourvoiera
aux pouvoirs qui seront ncessaires pour prendre toutes ces connaissances
disposer de ce qui se pourra comme Elle le jugera propos. (A. M.,
B4 6, 86.)
Les pouvoirs rclams par Terron ne lui vinrent jamais : le dsir
l'action frande mnager Vivonne d'une part, la crainte d'affaiblir
aise en divisant l'autorit
suprme d'autre part, firent que le Roi et
ses ministres
se contentrent
de recommander
Vivonne de remdier
aux inconvnients
qui leur taient signals.
La rforme des compagnies
en mauvais tat occupa aussi Terron
la fin de juin. La ncessit de mnager les fonds envoys en quantit
si insuffisante
peut-tre contraint mme
par Louvois y eut d'ailleurs
en l'absence
d'ordre de ce ministre.
Ceux des 8, i5 et ao mai arri de rduire les bataillons
vrent vers le 5 juillet. Ils prescrivaient
faibles et en mauvais
tat autant
de compagnies
qu'il y aura
d'hommes
pour les composer de cinquante chacune... les compagnies
les plus faibles et moins en tat de servir tant rformes et les soldats qui s'y trouvaient distribus
[dans celles conserves] avec dfense
de les quitter sans cong sous peine de vie. (Cordey, I, 124')
nous
En excution de vos ordres, crivait Terron le 6 juillet,

LA VENTE DU PAIN PAR LE SENAT

Io5

service de Sa Majest que je sois muni de commission et de pouvoir qui


me donne de l'entre dans les affaires de la ville et du royaume, et que
j'y puisse agir avec une autorit convenable. Je suis porteur d'une simple
commission d'intendant
de guerre qui ne me donne aucune action en
d'autres affaires, et les Snateurs n'ont pas manqu de demander si j'avais
quelque crance de Sa Majest pour eux, et en quoi tait fond mon pouvoir. Quand je l'aurais eu plus tendu, je n'aurais pu en faire un grand
usage jusques prsent, mais l'expdition que je demande pourra tre
ncessaire l'avenir...
Terron conseillait
d'avoir soin de faire rparer et munir de bonnes
en tout) les quatre chteaux royaux.
garnisons
(i4oohommes
Ce fondement de sret tant tabli avec la prsence de quelques vaisseaux et galres, il sera de ncessit de faire entendre MM. les snateurs
du-commerce, et parqu'il faudra sans remise pourvoir au rtablissement
ticulirement
disposer les marchands faire venir du froment en donnant
toute libert pour l'achat et la vente. Mon entremise journalire envers ces
marchands pour les engager se joindre moi pour faire un commerce
de froment, et ce qui se passe tous les jours, fait voir et connatre avec
vidence qu'il n'y a que l'avarice et la conduite du Snat qui empchent
que le froment ne soit apport en cette ville comme toutes les autres choses comestibles apportables
dont la vente et le commerce se fait avec
libert. Il est donc savoir que les marchands de cette ville se dfendent
de s'employer faire venir du froment et d'y mettre leur argent, disant
que le Snat ne leur ayant donn aucune satisfaction pour tous les bls
qu'ils ont fourni ci-devant, ils ne peuvent se rsoudre mettre le bien
qui leur reste pour la subsistance de leurs familles, pour faire venir du
froment, lequel tant arriv est mis au pouvoir du Snat qui dispose du
prix et du paiement sa volont.
L'usage ordinaire du Snat tait de traiter avec des marchands pour la
fourniture
d'une certaine quantit de froment qui allait environ au tiers
de la consommation
de la ville. Le surplus de cette consommation
tait
abandonn au courant du commerce, et ce trait qui se faisait par le
Snat tait par une manire de prvoyance pour suppler aux besoins de
la ville en cas que le commerce n'et pas fourni.
Les derniers snateurs de l'anne passe et de celle-ci n'ont fait aucun
trait pour fourniture de froment, mais s'tant rendus matres de l'achat
et de la vente de tout le froment qui arrive dans leur port, ils le font
mettre dans leur magasin qu'ils appellent le Pcule, et ensuite ils y mettent le prix, aprs avoir fait une preuve qu'ils appellent le scandaglio, ce
qui consiste voir ce que la salme a rendu en pain, ce qui a t dpens
en portage, mouture, cuisson, faon, magasin et gabelle, et sur cela, ils
fixent le prix, et c'est dans ce scandaglio que le Snat trouve prendre ce
et du public. Par celui qui a t
qui lui plait aux dpens du marchand
fait depuis quatre jours pour ncs bls de Provence, je vois que la salme
qui est compose de deux charges et qui a rendu du pain ' pour 3g livres
en argent, n'a produit pour le compte du marchand que 29 lb. 91. Le surplus est port en frais et gabelles.
1. Le pain, tant ordinaire que de munition, est trs mauvais... Il n'y a pas de
viande, sauf certains jours. (Dposition Cevallos, loc. cit.)

104

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

sion de grossir les parties, et d'autant plus que les cours qui leur taient
suprieures, comme le tribunal du Patrimoine royal, et un autre tribunal
de la Grande Cour civile et criminelle, sont teints leur gard et n'ont
plus d'existence; ainsi ce Snat... va de tout son pouvoir ses fins sans
de ce qui pourra arriver; et pour se donner de
aucune considration
ils font entrel'appui dans leur conduite qui me parat fort imprudente,
voir une fausse confiance en la grandeur et gnrosit de Sa Majest qui
ne voudra pas les abandonner.
Il est savoir sur cet article que la ville est engage de prs de dix
d'autres
millions de livres pour le capital de rentes non rachetables,
rachetables, pour des intrts non pays, et pour les bls qui ont t pris
divers marchands,
que le patrimoine de la ville qui consiste en a3 sortes
de droits qui se lvent sur le vin, la chair frache et sale, l'orge, le tabac,
la soie et sur le corps des vaisseaux, pouvait aller a 35o.ooo lb., les dpenses ordinaires et rgles 370.0001b., outre lesquelles il y a d'autres dettes
courantes passives qui montent de trs grandes sommes.
La ressource du Snat est dans le monopole du bl dont il est le seul
vendeur et acheteur, et sur lequel il rgle son profit par ses convenances
au dtriment du peuple et des marchands...
M. le duc de Vivonne avait crit Sa Majest qu'il avait fait consentir
les snateurs la suppression de ce monopole et donner toute la libert
pour l'achat et vente du bl. Je n'ai point trouv les affaires dans cette disposition, mais seulement j'ai compris qu'il y avait eu quelque disposition
qui tendt
pour faire changer de main l'affaire sans aucun tablissement
et je ne crois pas que l'on se puisse promettre un
attirer l'abondance,
de l'autorit de
solide sur cette matire sans l'intervention
tablissement
dans ce monopole que
Sa Majest, tant certain que c'est principalement
les Snateurs trouvent le fond du gain qu'ils veulent faire dans l'exercice
de leur magistrature...
ici ce qui m'a t tant recommand
Je n'ai pas oubli de reprsenter
par Messieurs les ministres do Sa Majest, qu'il tait ncessaire d'y attirer
les trangers en donnant la libert de vendre le bl qui donnerait de
ayant trouv un obstacle invincil'argent, mais c'a t fort inatilement,
ble pour moi dans l'intrt des Snateurs, et M. le duc de Vivonne ayant
jug propos de les mnager jusques prsent d'une manire qui
augmente leur orgueil et leur rsistance.
Je prendrai la libert de dire ici que je crois qu'il est expdient pour le
mme le peuple se portera volontiers avec quelques mnagements, si S. M. a dessein de conserver cette ville, c'est d'abattre la puissance des Jurats qui en sont les
matres et disposent de tous les revenus de la ville, ne songeant qu' piller le
peuple et chercher toutes sortes de moyens de s'enrichir. L'on en fait six tous
les ans qui composent leur Snat. C'est la premire dignit parmi eux et qui est
d'une grande apparence, marchant par la ville dans une manire de char de
triomphe tran par quatre chevaux blancs, six estafflers de livre autour et deux
rangs d'une trentaine de hallebardiers qui vont devant aussi avec des livres, ce
qui reprsente en quelque manire les cent Suisses de Sa Majest... (A. G., 5n,
i4.) Ces accusations de concussion contre les snateurs taient probablement
fausses, et en tout cas Terron et pu les vrifier en provoquant une reddition de
comptes par les Snateurs et les dputs du pcule; c'tait le droit des reprsentants de l'autorit royale, et les Messinois ne le contestaient pas, la condition que
le sindicador (ou vrificateur des comptes) lut Messinois.

COLBERT DE TERRON ET VIVONNE

Io3

; c'tait simplement
tre ou du ministre
une formule
de style
o les secrtaires
conserve de l'poque
d'tat n'taient
encore que
de simples secrtaires
et o les affaires d'tat leur taient indistinctement renvoyes. Mais ce mmoire fut lu par Colbert qui l'annota
de
ces mots : S'il ne change de style, il se rendra bientt incapable de
servir sous M. le duc de Vivonne 1. Terron avait en effet commis
l'erreur de croire que la position
qui lui tait destine
auprs de
Vivonne tait celle faite en gnral l'intendant
auprs d'un gnral
mdiocre et peu actif, ou auprs
d'un gouverneur
de province dont
on voulait diminuer
les attributions.
Mais Vivonne, frre de la favo mnager.
Il est
rite, tait un homme que les Colbert cherchaient
probable que Terron, d'une faon plus ou moins nette, reut d'eux le
conseil de ne pas persister vouloir se faire plus grand que ne le
voulait Vivonne; en tout cas ce mmoire ne parat pas avoir eu de
successeur sous la plume de cet intendant.
Placs auprs des gnraux et des gouverneurs
pour les contrler
et pour faire ce qu'on aurait eu de la peine obtenir d'eux ou leur
les intendants
taient presque toujours
mal avec ceux-ci,
imposer,
mais Terron, Messine, trouva immdiatement
un autre adversaire,
et son secrtaire
le Snat de la ville, dont Vivonne
Dautige avaient
mieux que Terron la
pris les intrts en main et qu'ils comprenaient
ncessit de mnager. Ce dernier, moins diplomate
qu'eux et surtout
arrivait avec la persuasion
plus neuf dans la situation,
qu'il n'y avait
Messine que dans les autres grandes villes
pas agir diffremment
sujettes du Roi; que les Messinois devaient tre traits comme des
modele sur la ntre. Il put mesurer
Franais et leur administration
la puissance
des obstacles qui s'opposeraient
cette tentative
avant
ses dangers et de savoir qu'on ne l'aiderait pas.
mme de comprendre
Quoi qu'il en soit, voil ce qu'crivit Terron :
dans un tat violent et qui ne peut durer,
Cette ville est prsentement
car les Snateurs, qui sont annuels, ne voulant rien relcher de leur
dessein de gagner et de profiter de leur anne de magistrature,
ne sont
en volont, ni en disposition d'acquiescer aucun parti qui tende la
diminution
de leur dpense, ni au retranchement
des choses extrieures
qui soutiennent leur orgueil et qui amusent le peuple ; et il sera observ
sur cela que plus ils dpensent, plus ils gagnent ', se servant de l'occai. L'abb de Choisy raconte la peu vraisemblable anecdote suivante : Le marchal
de Vivonne crivait de Messine au Roi et finissait sa lettre par ces mots : Nous
avons besoin ici de 10.000 h. pour soutenir l'affaire. Il la donna cacheter l'intendant Colbert de Terron qui ajouta aprs les 10.000hommes : et d'un gnral. Colbert
de Terron avait bien de l'esprit. (Mmoires publ. par M. de Lescure, Paris, 1888,
t. I, p. 128.)
2. Le commissaire des guerres Dupuy crivait Louvois le i5 juin : Une des
choses qui me paraissent les plus importantes pour le service du Roi et laquelle

102

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

et 1100 chevaux, bons ou


Les ennemis ont 7000 hommes d'infanterie
mauvais, et Messine garni, nous n'avons que 2000 hommes de pied et 2
3oo chevaux 1. Jugez de la proportion. Les Espagnols ont eu cinq six
mois pour se fortifier, de sorte que n'ayant de notre part que peu de
monde, nous avons rsolu de nous tenir dans nos limites actuelles, jusqu' ce que le Roi nous ait envoy ses ordres. (A. M., B4, 6, 106.)
Voyant ensuite qu'il faut soutenir cette ville de bl et que ce secours ne
peut lui venir que par l'aide de la marine, j'ai envoy trois vaisseaux
dans la mer Adriatique pour tcher d'en prendre et pour empcher le
transport des Allemands que l'on y embarque pour Sicile; M. de la Bretesche est all l'archipel avec six des fltes du Roi pour charger du bl
et des rafrachissements
; le Palmier et des barques sont alls au Bastion,
et moi je pars incessamment
pour aller joindre la mer les marchands de
bl et pour chercher l'arme d'Espagne et la combattre 2. Je crois que c'est
tout ce que je puis faire.
Si le Roi gote et donne ses ordres que ses galres et une partie de son
arme navale restent ici, je vous prie, Monsieur, songez pourvoir de
bonne heure tous ses besoins...
Je crois que M. de Terron prendra soin de vous informer aussi comme
l'on a rduit le Snat de Messine laisser la libert un chacun de vendre sa marchandise.
Cela sera cause que les marchands
frquenteront
davantage dans ce port. C'est encore un dtail duquel je me remets sur
lui. (A. M..B 4, 6, 107.)
L'intendant
Colbert de Terron, parti de Toulon le 12 mai avec le
convoi de Du Quesne, tait arriv Messine le 25 suivant. Ds le
la rdaction d'un mmoire
au Roi sur l'tat
i4 juin, il commena
prsent des affaires de Messine . Il est peu probable
que Louis XIV
ait jamais
vu cette pice : la formule
mmoire
au Roi ou
mmoire du Roi quivalait
cette poque mmoire au minis1. Le 6, les Franais passrent la revue. Tant entre les vaisseaux qu' terre, ils
n'ont pas plus de 3ooohommes de leur nationalit, et encore ceux-ci sont-ils de
peu de service et de trs mauvaise qualit, lant tous des recrues servant par
force. Des 35o chevaux amens par la flotte, il n'en reste que i5o, car comme ils
les laissent patre en libert, les paysans les volent et les vendent dans l'intrieur
des terres. Il y a parmi eux 600 nobles, dont 4oo chevaliers de Malte. (Dposition
Cevallos, loc. cil.)
2. Terron crivait dans son Mmoire au Roi vers le 4 juillet : M. de la
Bretesche part aujourd'hui. Le reste des vaisseaux et galres sont ici fort inutiles
en attendant que M. le gnral finisse ses irrsolutions et se dtermine quelque
parti. Ce pourra tre une course vers Naples pour voir ce que font les ennemis
et chercher les combattre, et en chemin faisant, on pourra faire une tentative
sur les cargadores qui sont la bande sud de ce royaume pour tcher d'y prendre
du bl. Je ne puis parler de ceci qu'incertainement, car les irrsolutions sont
grandes. (A. M., B4 6, g5.) En mme temps que Vivonne devaient quitter Messine le Prudent et les vaisseaux de charge arrivs en gnral depuis le 25 juin et
le 1 juillet (quelques-uns arrivrent fin juillet avec le convoi de d'Almras).
Vivonne avait gard ces vaisseaux sans autre raison que l'espoir de leur faire porter une bonne nouvelle s'il retardait leur dpart. Le Prudent, qui s'tait trouv si
incommod de son trave qu'on n'avait pu le raccommoder Messine, fut remplac en Sicile par le More auquel il dut cder des canons. (A. M., B4, 6, m.)

L ATTAQUE A ECHOUE PAR LA FAUTE DE VIVONNE

IOI

contre les
sine depuis le n fvrier, aurait d prendre ses prcautions
en tenant 6 de ses 12 vaisseaux
entre Naples et
vents contraires,
de troupes
de Naples
les transports
Palerme
pour intercepter
au jour o l'arme de terre aurait dbouch dans la plaine
Palerme;
leur
de Milazzo, ces vaisseaux (qui auraient peut-tre russi pendant
une partie des troupes allemandes
croisire intercepter
qui passaient
en Sicile), se seraient rabattus sur Milazzo (ou y auraient t remplasi les vents avaient
cs par ceux en croisire dans la mer Ionienne
il et d tre celui o
souffl du sud-est). Quant au jour de l'attaque,
les 24 galres passrent en vue de Milazzo. Il et suffi de donner des
et de lui prescrire
des
ordres d'avance La Brossardire
d'envoyer
felouques pour avertir 2 ou 3 jours d'avance du jour o il arriverait
et les galres
devant Milazzo. Comme on l'a vu p. 8g, les vaisseaux
de 2000 h.
taient en situation de fournir un corps de dbarquement
une opration
ou
qui pouvaient servir, selon les cas, commencer
La Villedieu
l'crivit

renforcer les troupes de terre. Mais comme


Louvois, on aurait d avoir travaill depuis longtemps prendre ses
de prendre
une rsolumesures le jour o on s'avisa seulement
moins les forces qui avaient manqu
tion (voir p. 78). C'taient
que l'activit dans l'emploi de celles qu'on avait : on mnage bien
les vaisseaux
de Sa Majest et ses galres , crivait
extrmement
le 26 juin (Sue, III, 23a). Le mme officier
Pomponne
Vallavoire
que
gnral crivait le 11 juillet Louvois : Je suis au dsespoir
dans les mmes
mon humeur
bornes;
nous demeurions
toujours
un peu plus les troupes de S. M. Mon raisonnement
serait de hasarder
tre plus utile.
n'est pas d'une si grande tendue, mais il pourrait
(A. G., 463,57.)
de la froideur de ses relations
avec sa soeur,
A raison peut-tre
sur les consquences
Vivonne n'tait pas sans inquitude
que cet chec
les lettres
de son commandement;
pourrait avoir sur la continuation
partir du 23 juin prouvent
de Vallavoire
que Vivonne s'informa
crire la Cour
de ce que son subordonn
avec persistance
pourrait
de n'crire que ce que
(Sue, III, 228-229). Vallavoire dut promettre
et aprs l'avoir vu . Rassur par cette proVivonne voudrait
messe, Vivonne crivit le 6 juillet Seignelay de la faon la plus
sa lettre concluait
ce ministre
d'y voir clair;
propre empcher
ainsi :
Eri s'en revenant... nos gens se saisirent de Gesso, de sorte que notre
nous a
leve de boucliers ne fut pas tout fait infructueuse
puisqu'elle
produit la conqute d'une si bonne place que si nous l'avions assige,
nous aurions cru faire une opration de l'avoir prise munie d'hommes...

100

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

tenir. Si l'on avait une arme dans le pays, il n'est presque point de
ville qui ne se rendt de bon coeur; on prendrait aisment les autres,
tant avec des moyens pour les assiger. Je ne crois pas qu'il fallt
plus de 4 5ooo hommes de bonne infanterie, outre celle qui est dj
de, et 1200 chevaux ou dragons. Les ennemis peuvent se fortifier et en
avoir autant, mais ils n'oseraient tenir devant nous. Ce sont de nouvelles
troupes leves dans des pays non aguerris, hors les Allemands qui
deviennent tous malades. Il est constant que plus de la moiti de leurs
troupes dserteraient si nous tions dans cet tat-l. Tout le pays prendrait les armes pour nous, mais il se faut dboucher les passages et se
montrer les matres de la campagne *.
Trouvez bon que je vous die, Monseigneur, que si le Roi prenait cette
rsolution, il serait ncessaire qu'on envoyt des mmoires et mme d'avoir des entretiens avec quelques-uns de ceux qui voient les choses de
prs, qui puissent rendre des comptes et donner des instructions au juste
et au naturel. Il est des dtails que l'on ne peut bien expliquer par des
lettres et sur quoi on ne peut pas s'ouvrir avec libert dans cette incertitude. (A. G., 463, 16.)
La Villedieu pouvait offrir ses conseils au ministre : il tait bien
certain que celui-ci ne les lui demanderait
pas. Louvois savait que
Vivonne, frre de la toute-puissante
favorite, tait intangible. Il dsirait tre renseign
exactement
sur ce qui se passait pour pouvoir
au Roi les causes des insuccs et prouver
exposer avec exactitude
qu'il n'y avait point de sa faute, il se rendait compte de l'impossibilit d'imposer un plan un gnral qui agissait au loin et qu'il n'y
avait pas moyen de substituer Vivonne quelqu'un
de plus habile. II
laissa donc toujours sans rponse l'offre que La Villedieu ritra pluce qu'il fallait faire.
sieurs fois d'indiquer
Nous ne savons ce que La Villedieu et indiqu, mais il est certain
que Vivonne a eu tort de laisser tant de troupes dans Messine. On
il restait donc au
avait lev 2000 hommes de troupes messinoises,
avec le restant des
moins 4ooo Messinois pour garder Messine;
et les quelques
vaisseaux de
55o hommes amens par Vallavoire
guerre de passage dans le port, ils suffisaient pour la sret d'une
ville dont l'ennemi tait maintenant de plus en plus loign, et qu'il
n'avait pu prendre quand il tait au pied de ses murs et quand elle
ne renfermait pas un seul soldat franais. On et donc pu s'avancer
avec 4000 Franais au lieu de 2000. De plus, Vivonne, qui tait Mes1. C'est ce que Dupuy crivait aussi le i5 juin Louvois : Cette ville ne peut
tre mise en tat de subsister qu'en s'ouvrant les passages du ct de la terre V..
sans quoi ce serait une acquisition trs onreuse S. M. S'il arrivait donc que
l'on se vt renferm Messine et que les besoins do l'tat ne permissent pas d'envoyer ici un corps de g io.ooo hommes d'infanterie et de 2 ou 3 de cavalerie, je
crois qu'il n'y aurait rien de plus expdient, pour ne pas perdre toutes choses,
que de s'en revenir au plus tt. (A. G., 5n, i4.)

LA SITUATION D APRES LA VILLEDIEU

99

On avait publi et fait entendre qu'tant matres de la mer, tout


viendrait de tous cts en abondance Messine o le commerce serait
bientt rtabli. Cependant il n'y est pas venu un seul vaisseau, ni une
barque, que ce que nous avons amen de France avec nous, et il ne se
consomme rien dans Messine que ce que nous avons apport de France 1.
Le Snat et les marchands ont perdu tout leur crdit par leur peu de
bonne foi et par la mauvaise intelligence. Cela va jeter, sans pouvoir
presque l'viter, la ville de Messine dans une grande extrmit. Les bls
que l'on a apports se consomment sans qu'il paraisse qu'on prenne des
mesures pour en avoir d'autres. Il part, dit-on, un vaisseau ou deux pour
en aller chercher du ct de la More, mais ce secours, outre qu'il pourra
venir bien tard, sera bien faible pour une ville comme Messine qui, outre
ses habitants, fournit encore du pain pour plusieurs villages de sa dpendance, car il ne crot pas un grain de bl dans toutes ces montagnes. Si
les ennemis viennent avec une arme navale assez forte pour occuper la
ntre et pour l'obliger se tenir ensemble, en sorte que l'on ne puisse
envoyer des vaisseaux aux provisions, il est invitable que Messine ne
tombe dans une grande extrmit, et peut-tre que le peuple ne la supportera pas avec la mme constance qu'il a fait autrefois. Je ne sais par
vant notre secours et d'une
quelle politique, on avait extrmement
manire que tout le peuple ne s'attendait rien moins qu' la conqute
de toute la Sicile. Ils paraissent dj fort consterns et nous demandent
pourquoi nous n'entrons pas dans le pays. Voil au vrai. Monseigneur, l'tat o nous sommes.
Nous commenons avoir des malades dans notre infanterie. Vous ne
doutez, par tout ce que je viens de vous dire, que les soldats et mme les
officiers n'aient beaucoup de peine vivre.
Cependant j'ose assurer que si l'on peut venir bout de fournir Messine de bl et de provisions jusques au printemps prochain et que le Roi
veuille prendre la rsolution de conqurir le royaume de Sicile, la conqute n'en serait pas difficile. Tout le pays ne demande qu' se rvolter
pour se rendre sous l'obissance du Roi, pourvu qu'on les puisse mainl'accroissement de ses troupes augmentait ses soucis, n'ayant point de quoi les
soutenir. En prsence de l'insuffisance des paiements faits aux troupes de Naples,
il avait d faire un emprunt pour les secourir afin d'viter leur destruction. Il
avait fait venir par mer de Palerme Milazzo les Allemands et les munitions et
outils envoys de Naples. II attendait en outre la compagnie de cavalerie d'Andra
Cicinelli. (Sim., S. P., 1246, 4g.) Le mme jour, Astorga crivit la Reine qu'ayant
appris la leve du sige de Milazzo, il avait renonc envoyer en Sicile Montesarchio avec les galres qui taient Naples et avec quelques troupes de la flotte ;
leur place, on devait embarquer pour Palerme 5oo Allemands ; on devait aussi en
envoyer Tropea et Reggio pour porter 700 ceux qui s'y trouvaient; ils y
seraient la disposition de Villafranca ainsi que 1000Napolitains. Les troupes qui
arriveraient y seraient envoyes aussi. (Ibid., 48.)
1. C'est une exagration. Le commissaire des guerres Dupuy, arriv avec le
convoi de Du Quesne, crivait Louvois le i5 juin : La ville avait toujours subsist jusqu'au jour de notre arrive. Il s'y trouvait mme assez commodment des
viandes de boeuf et mouton, quoiqu'en petite quantit, que les paysans qui pouvaient se drober de la campagne apportaient pendant la nuit. L'on y trouvait
aussi des fruits et des lgumes qui sont la principale nourriture des gens de ce
pays-ci, et d'autres petites commodits assez abondamment; ainsi l'on ne peut pas
dire que la ville fut dans une grande ncessit. (A. G., 463, 16.)

98

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

du Roi . Condro exhortait donc le Snat traiter avant l'arrive de


Don Juan et de ses forces crasantes,
afin de ne pas tre rduits
l'extermination
. (Romano, III, 85.) Mais tant donne la
complte'
prsence des Franais dans leurs forts, les Messinois n'avaient pas la
Le Snat fit donc
possibilit de choisir entre eux et les Espagnols.
Carlo Musarra que Messine,
rpondre Condro par son secrtaire
au comble de sa flicit et de sa grandeur
grce la clmence du
Roi T. Chr., protge par 45.ooo Franais, n'avait craindre
ni les
forces imaginaires
de Don Juan, ni les vaisseaux
et galres qui s'taient sauvs dans les hpitaux de Naples. (Romano, III, 87.)
Villafranca avait agi conformment
aux intentions
du gouvernement espagnol en se montrant rserv sur les conditions
du pardon,
car vers le a5 aot suivant, les dpches du commencement
de juillet
d'obayant t reues Madrid, ordre fut donn en cas de capitulation
server les ordres d'octobre
1674. (Sim., S. P., 1246, 5o.)
SITUATIONDES FRANAIS. On tablit Gesso les bataillons
de
de Crussol et de Louvigny;
un village entre le Fare et
Picardie,
Messine fut occup par le rgiment
de Lhry; une partie des rgiments messinois resta San Stefano, et l'autre occupa les hauteurs
et les chemins
entre Gesso et Milazzo sur la gauche. (A. G., 463,
67.)
Cela loigne les ennemis de ce ct-l, crivait le 28 juin La Villedieu
Louvois. N'tant pas assez forts, ni en tat de tenir la campagne, nous
avons garni les forts et les postes de Messine des deux bataillons de Pimont et de Provence.
La ville de Messine est assez extraordinairement
situe. Du ct de la
dont les
terre, plus de douze lieues, ce sont de terribles montagnes
ennemis gardent les passages par des forts et des chteaux sis dans des
endroits si escarps qu' peine y peut-on grimper pied. Nous ne sommes pas, comme vous pouvez savoir, Monseigneur, en tat, ni assez forts
seuls ces siges, car nous ne trouvons aucune commopour entreprendre
dit dans la ville de Messine. Nous ne saurions nous servir de rien que de
ce que nous avons apport de France, et l'on n'a pas pris d'ailleurs les
moindres mesures. Les ennemis se sont beaucoup fortifis de troupes qui
sont venues de Naples, de Milan et de Calabre 2. L'on dit qu'il en passe
incessamment.
Nous serons obligs de nous tenir dans Messine et ce
quartier de Gesso qu'il faut tcher de conserver. On aura bien de la
peine y faire subsister et dans Messine mme toutes nos troupes.
1. Condro crivit simultanment Vivonne, l'avisant de l'arrive des vaisseaux
hollandais et l'invitant dcamper auparavant. (Sim., S. P., 201, 167.)
2. Les 27 et 28 juin, Villafranca crivit la Reine qu'il craignait que l'ennemi
ne revienne avec des forces plus grandes. Il fortifiait donc Milazzo en toute hte et
demandait des renforts, les galres et les navires. Il n'avait pu emprunter un ral
sur les lettres de change envoyes d'Espagne ; il en tait arriv un tel point que

LETTRE DE CONDRO DU 28 JUIN

97

rgiments messinois, leur peu de dsir de se battre et leur grandissime


penchant pour saccager et fuir 1.
Le prtre D. Franc. Marturano (le complice de Barna) donna Villafranca la fin de juin une autre explication : les Messinois se seraient
consols de la retraite de Milazzo grce au bruit qu'ils rpandirent
qu'ils avaient conclu avec ce vice-roi un trait aux termes duquel il
leur livrerait le royaume dans les deux mois; comme prix de cette
trahison, il serait fait duc de Butera et comte de Modica! Marturano
ajoutait d'ailleurs que les Messinois taient chaque jour plus obstins,
tant convaincus
qu'ils ne pouvaient obtenir de pardon. (Sim., S. P.,
1246, 49.)
Dans le but de flchir l'obstination
des Messinois en leur faisant
luire l'espoir du pardon, Villafranca fit crire le 28 juin par le prince
de Condro au Snat une lettre o ce dernier racontait qu'il avait dj
obtenu de Villafranca un pardon gnral quand ce vice-roi tait arriv
Palerme en dcembre,
que la maladie l'avait empch d'aller en
faire part ses compatriotes
cette poque, mais qu'tant venu
aprs le retour de S. Lucia,
Milazzo depuis son rtablissement,
S. Pero et Gualtieri l'obissance
de leur souverain
naturel il avait
d'assurer
demand au vice-roi la permission
au Snat que tous les
habitants
recevraient
un pardon total et que celui-ci avait condescendu lui permettre d'crire ce qu'il estimerait
utile pour le service
1. Le capitaine Franc. Silvestre crivait de Scaletta la fin de juin : Les Franais attribuent l'insuccs des trahisons la mauvaise intention des Messinois; pour
cette raison, ils ne se fient pas les uns aux autres et le duc de A'ivonne mange et boit
sur son navire. (Sim., S. P., 201, 27 [4].) Des dclarations analogues furent faites par le capitaine espagnol Gabriel de Cevallos. Il avait t retenu prisonnier dans
la maison de Giacomo Averna depuis la prise du Castellazzo. tant tomb malade,
il fut mis on libert par Vivonne et sortit de Messine le 7 juillet. Il crivit ce jourl Reggio une relation peignant la situation Messine sous des couleurs si sombres que la Junte de guerre de Naples dclara le i3 juillet que quelques-uns de
ses dtails taient difficiles croire . Il y disait, entre autres choses : Tous les
jours, toutes les six heures... on change les gardes... les Franais n'ayant pas confiance, mme en leurs compatriotes. Le peuple tout entier est dvou au roi notre
matre, car il se voit maltrait par les Franais dans son honneur et dans ses biens
et rduit ce qu'aucune femme ne puisse sortir de sa maison... Tout le peuple (et
particulirement le quartier de St-Jean des Teinturiers) est dcid, quand notre
flotte se laissera voir (et aussi un corps de troupes du ct des Capucins auquel il
puisse donner la main) nous livrer le fort de l'Andria qui domine le Salvador et
la ville; un personnage important [D. Giuseppe Marchese'?] a prpar cela;
4ooo habitants doivent le suivre et acclamer le roi notre matre; mais l'affaire ne
peut tre pousse plus loin, tant qu'on ne verra pas nos troupes de terre du ct
des Capucins. Les Franais ont publi il y a quelque temps un bando ordonnant le
dsarmement (se quitassen las armas) de tous les Messinois [cf. ci-dessus p. 61], mais
ceux-ci n'ont pas obi et ont rpondu que les Franais devaient le faire les premiers; les Franais en ont conu une plus grande mfiance et on en trouve tous
les matins 5 ou 6 (et certains jours 10) qui ont t tus cause des insolences qui
leur sont habituelles avec les femmes. (Sim., S. P., 201, 167.)
7

96

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 167$

Palerme et autres, le comte de Prades Taormine, me font demander


ce que j'ai de troupes, pour savoir si je suis en tat de recevoir ces deux
places, et me demandent 8000 hommes, et je suis contraint de ne leur
pas faire de rponse. En un mot, il faut que les gens de ce pays-ci voient
un corps d'arme qui les persuade qu'ils ont un nouveau matre qui les
veut et peut maintenir, ou bien il faut renoncer la conqute de la Sicile.
(Rousset, II, 3g9-)
aussi faussement
les sentiments
des Siciliens
Vivonne reprsentait
et des Napolitains
de la retraite de Milazzo. Les
que les turpitudes
et napolitaines
n'avaient en gnral aucune
siciliennes
populations
seulement
bonne volont pour la France , elles souhaitaient
tre
dbarrasses de la domination
de
espagnole. Vivonne, qui manquait
au Roi qu'en allant
troupes pour conqurir l'le, et d reprsenter
au devant du dsir de ces peuples et en dclarant
que les Franais
on pourrait
se provenaient seulement pour chasser les Espagnols,
notre infriorit
curer des concours capables de compenser
numrique et de tourner contre les Espagnols ces mmes troupes siciliencontre nous. Mais Vivonne n'a jamais
nes que ceux-ci employaient
nous
prconis ce plan, et si nous n'avions que sa correspondance,
la ralit sur ce point.
ignorerions
Cette retraite ne produisit
pas un effet moins mauvais Messine
:
que dans les campagnes
Les Messinois, crit M. Galatti (p. 199, d'aprs le Ms. Municipale, p. 269),
exasprs de voir soustraire leur faim les champs fertiles de cette plaine
o Homre fait patre les boeufs du Soleil, crirent hautement et injurieusement que leurs nouveaux matres n'avaient pas voulu prendre Milazzo
pour ne pas se priver des bnfices de leur effront monopole des vivres,
quoi les Franais, pour rendre dnigrement pour dnigrement, rpondirent que la vritable cause de cette retraite avait t l'indiscipline des
avait simultanment t banni Malte avec un autre membre de sa famille. Ils
furent tous gracis par Bayona quand il prit possession de la vice-royaut. D'aprs
Lancina, ils taient rests trs offenss et dsireux de se venger; en public, ils se
montraient affectionns au Roi; en secret, ils excitrent les autres nobles; le receveur dclara maintes fois que les ministres de Sicile, en prenant les choses avec
tant de rigueur, causeraient une grande ruine dans Messine . (Lancina, p. I3I.
Cf. Romano, I, 3i5.) Aucun des membres de celte famille ne prit cependant part
la rvolte et il semble bien que le D. Francesco di Giovanne quond. Palmeri qui
fut dclar ennemi de Messine le 22 sept. 1675(Romano, III, 5o) tait le mme que
le D. Franc, di Giovanne qui fut avec Lagana l'un des chefs de l'armement naval
de dc. 1671. Ce Fr. di Giovanne avait mme, ds aol, 1674, t un des Siciliens
qui obtinrent de lever un rgiment d'infanterie pour combattre Messine, mais le
sien passa toujours pour mauvais. On a vu (t. II, p. 73) qu'un de ses dtachements
avait pris part la dfense de Monforte. Les Espagnols apprirent plus tard la
ngociation des Giovanne, et Castel Rodrigo, dans une lettre du i5 avril 1677, a
numr leurs griefs contre cette maison. (Sim., est. 35ao, 65.) Voir plus loin,
ch. XVI, in fine.

FAUSSES ACCUSATIONSCONTRE LES FRANAIS

95

joug de la domination espagnole, n'osrent plus se dclarer. Le vice-roi


fit publier des libelles pour faire comprendre que les Franais, se souvenant des Vpres Siciliennes, n'taient venus que pour se venger en faisant
prir les Siciliens, que l'entreprise de Milazzo, si peu soutenue, n'avait t
faite que pour venir s'enivrer dans ce pays si abondant en vin. Ils les
accusaient d'avoir viol et tu tout ce qui s'tait trouv dans leurs chemins et qu'ils n'avaient mme eu aucun respect pour les maisons religieuses. Toutes ces faussets ne laissaient pas de faire un mauvais effet
dans l'esprit des Siciliens qui ne savent pas que les troupes de France
vivent aujourd'hui dans une discipline si troite que l'on ne s'aperoit pas
de leur marche dans les endroits o elles passent.
Mais Vivonne se garda bien de faire savoir au Roi qu'au ridicule
de la retraite de Milazzo (pour se servir des termes de Tourville),
s'tait ml un odieux abandon des campagnes qui s'taient dclares
au contraire
que la campagne
manquait
pour nous. Il reprsenta
parce que les Siciliens ne se soulevaient pas, trouvant nos forces insuffisantes pour les protger :
La vue du secours que nous avons reu, crivait-il au Roi le 6 juillet, a
refroidi un peu les esprits du peuple et de la noblesse de Sicile; chacun
se figurait voir venir une arme capable de maintenir ceux qui se seraient
donns elle. Mais depuis que nos troupes se sont montres et qu'on a vu
que ce n'est gure plus que la garnison de Messine, on se contente de
montrer de la bonne volont pour la France, mais personne ne veut se
rendre une victime infructueuse et se mettre au hasard de prir pour Sa
Majest, sans s'tre assur de lui tre utile. Si quand Votre Majest m'a
envoy ici ou peu de temps aprs, j'avais eu ce que j'ai prsentement, j'aurais pu faire quelque chose, parce que les ennemis n'avaient pas eu le
temps de se fortifier et d'hommes et autrement; mais prsent, les choses
ont chang; il faut un peu davantage si l'on veut conqurir. Et je puis
avancer cette parole, que si Votre Majest avait fait en Sicile l'effort
qu'elle a fait en Catalogne, il y a toutes les apparences qu'elle aurait assurment conquis tout ce royaume dans cette campagne, et que celui de
La bonne volont pour la
Naples aurait fait de grands mouvements.
France, je la tiens toujours sincre dans les coeurs des Siciliens, mais ils
ne se mettent point en tat de la montrer par effet tandis qu'ils ne le
pourront faire sans courir le risque de prir. Le prince de Tre-Castagni 1
D. Simon Impellizer, perdit courage et il fallut peu d'instances pour lui faire
chanter le Te Deum pour le rebelle D. G. Averna... Convoqu par Vallavoire, cet
abb a t conduit Messine. Les quelques Franais et Messinois rests S. Lucia,
voyant l'motion du peuple, sortirent de nuit. (Sim., S. P., 1246, 4g.) A la fin de
juin, Vallavoire renvoya l'abb S. Lucia avec un tambour. Villafranca, dsireux
de maintenir dans de bons sentiments les parents que cet abb avait Noto et
Syracuse, le reut avec bienveillance, attribuant son trouble ce qu'il avait fait.
(Sim., S. P., 1246,4g.) Il semble bien en tout cas rsulter des expressions de cette
lettre que ce que dit le ms. Gordone est fortement exagr.
1. Il tait le chef de la maison de Giovanne et, avec deux de ses parents, avait
t emprisonn par de Ligne en 1673 lors de la querelle du Frre D. Giovanni di
Giovanne, receveur de Malte, avec D. Franc, de Altamira (voir p. 206). D. Giovanni

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

94

levs en cette ville. Je ne sais si M. de Terron le trouvera


l'apprhension que les fonds ne viennent lui manquer
et pu recevoir de France. (A. G., 5i 1, i4.)
L'auteur

des Nouvelles

de Messine crivait

propos dans
avant qu'il en

de mme fin juin :

Lorsque l'arme de terre marcha du ct de Milazzo, les habitants des


villages voisins qui avaient ordre du vice-roi de se jeter dans la ville en
cas que l'arme en approcht, se dclarrent en notre faveur, prirent les
armes, chargrent ceux de la faction d'Espagne, mirent des drapeaux
blancs et envoyrent demander des troupes. Mais comme on n'est pas en
tat de les soutenir, on a t oblig de les abandonner. (A. G., 463, 67.)
Ce fut le ct dsastreux
Gesso :

de la retraite

des Franais

de Milazzo

L'on ne saurait comprendre, dit l'auteur du ms. fr. 5863 (p. i54-i56),
o alla le dplaisir de Vallavoire quand il ne vit arriver qu'une escadre de
galres et qu'on lui apporta l'ordre du duc de Vivonne de se retirer '. Il
ne pouvait le faire sans abandonner la furie espagnole ceux qui s'taient
l'imde si bonne grce jets dans ses bras. Il connaissait parfaitement
portance de cette mauvaise manoeuvre qui a t cause qu'il a fallu dans la
suite abandonner la malheureuse Messine. Toute sa pntration et ses solides
raisonnements furent inutiles. 11 fallut obir aux ordres de son gnral et
s'en retourner.
S'il m'tait permis d'expliquer les raisons de politique qu'il y avait, je
en ce pays de plus
dirais que jamais l'on ne pouvait rien entreprendre
on prenait
avantageux, ni dont la russite ft plus sre. Premirement,
une ville et un port qui, tant possds par les Espagnols, incommodaient
extrmement
les Messinois; secondement, on se rendait matre d'une
campagne qui aurait fourni abondamment le bl et le vin ncessaires pour
faire subsister une aussi grande ville ; l'arme aurait augment tous les
jours par les mcontents qui s'y seraient joints en allant en avant, et c'tait le moyen le plus sr pour chasser les Espagnols de la Sicile, qui se
servirent de cette retraite pour faire voir aux peuples l'inconstance des
Franais. Les gentilshommes qui taient dans les villes ou la campagne, qui s'taient rendus sans peine, ne se croyant pas en sret dans
leurs villes ou dans leurs chteaux, suivirent nos troupes Messine; leurs
maisons furent brles et tous ces pauvres peuples furent exposs la
furie espagnole 2. Ceux qui avaient eu envie de se rendre et de secouer le
1. A-t-il t donn rellement? Cet auteur crivait 12 ans plus tard. Voir
page 90, note 2.
2. La plaine de Milazzo, crit M. Galatti (p. 197), aprs un demi sac par les
troupes en retraite, prouva les effets terribles de la vengeance ospagnole qui fut
d'une cruaut particulirement inexorable Gualtieri et Santa Lucia. (Ms. Gordone, p. 109.) Dans sa lettre du 21 juin la Reine, Villafranca dit : [Ds que
les Franais se retirrent, les localits qui s'taient rendues eux] reconnurentleur
erreur et revinrent l'obissance.S. Lucia, qui avait t la premire y manquer,
fut aussi la premire manifester ses sentiments. Elle avait t trompe et terrorise par quelques particuliers sur lesquels on fait une enqute. Son abb,

ATTITUDE DES ENVIRONS DE MIL.VZZO

g3

Vous me ferez savoir, s'il vous plat, ce que vous avez rsolu touchant
votre arme de mer et si celle de la terre ne peut point nous aider.
J'ai t la tour San Rizzo (ou pour dire la vrit), je l'ai vue du ct
de la marine. J'y enverrai demain 4o hommes. Ils n'y seront pas trop
ncessaires jusqu' ce que notre cavalerie soit de ce ct-l. Je couvre tout
parce que je fais mettre une garde sur la marine vis--vis de Gesso ou
proche du lieu o nous tions camps. (B. N., fr. 8o3i, n 89.)
Le 28, Vallavoire

crivait

encore Vivonne

J'ai envoy une garde de 5o hommes S. Rizzo et un capitaine. Toutes


les deux fois 24 heures, on les relvera...
J'irai aujourd'hui visiter le lieu dit Salice '. Je vous enverrai mon sentiment.
ou demain les gens de la Roque viendront ici
Peut-tre qu'aujourd'hui
pour se rendre matres de ce poste. Il y a 3oo Calabrais dedans -. Le gouverneur donne les mains. C'est pourquoi je serais bien aise que vos affaires vous permissent de venir jusque ici demain au matin... (B. N., fr. 8o3i,
n" 90.)
Il n'y a pas d'indice que cette ngociation
des gens de la Roque
pour expulser leur garnison ait t suivie d'une tentative d'excution.
Le discrdit que nous attirait l'chec de Milazzo allait paralyser les
dsirs de dfection qui existaient parmi les indignes
soumis aux
Espagnols. Ces dsirs s'taient montrs grands et agissants lors de
notre marche en avant : Nous prmes en passant tous les environs
de Milazzo, qui se rangrent
volontairement
sous l'obissance
du
Roi , crivait Vallavoire Pomponne le 26 juin (Sue, III, 231); le i5,
il avait crit Vivonne : J'ai envoy deux rgiments
messinois
Sainte-Lucie
: elle s'est venue mettre sous l'obissance;
il y a encore
d'autres bourgs qui y sont venus. (Sue, III, 226). Le commissaire
Dupuy crivait le i5 juin Louvois :
Nous avons su ce matin, qu'outre le village de Montfort que les troupes
ont pris en allant Milazzo, tous les paysans des villages circonvoisins de
ce lieu de Gesso (o je vous ai dit que les ennemis avaient 8 ou goo hommes dedans), se sont rvolts la vue des troupes de Sa Maj., ont cri
Vive la France! et tu mme quelques Espagnols et Calabrais qui se sont
trouvs parmi eux. M. de Vivonne me vient de dire qu'il y en avait ici
une partie qui l'taient venus trouver avec quelques prisonniers qu'ils
ont faits, et qu'ils s'offrent mme d'assiger et prendre ce lieu de Gesso,
pourvu qu' cinq ou six cents qu'ils sont, on leur veuille donner pendant
quelque temps la paye que l'on donne aux soldats messinois que l'on a
1. Village situ sur un contrefort au nord-ouest des montagnes et 3 kil. au
nord-est de Gesso.
2. Les ennemis avaient aussi 3oo hommes Monforte San Giorgio, trois kil.
au sud. (Vallavoire Vivonne, B. N., fr. 8o3i, ngi.)

92

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN l6y5

De Spadafora,
Vallavoire se retira Ibisso ou Libisso (aujourd'hui
au nord des montagnes,
Gesso), gros village situ sur un contrefort
8 kil. l'ouest de Messine et 2 au sud de la mer. Gesso domine la
route du col San Rizzo, la plus courte pour aller de Messine Milazzo.
Ce col, situ gale distance entre Messine et Gesso, tait alors dfendu
par une tour. Les ennemis avaient longtemps
occup Gesso d'o ils
venaient souvent et commodment
auprs de Messine . Quand Vallavoire tait arriv devant Milazzo, les Espagnols
avaient abandonn
Gesso pour se concentrer
sur la hauteur de Rocca Valdina ( 4 1/2 kil.
au sud de Spadafora et 11 kil. l'ouest de Gesso). De l, ils voyaient
tous les mouvements
des Franais.
Ils les laissrent
effeccependant
tuer leur retraite le ar sans les inquiter. (Sim., S. P., 1246, 49-) Le
23 juin, Vallavoire crivit Vivonne :
Nous voici arrivs Gesso. Je crois que pour quelques jours on trouvera
du fourrage. Il faut songer nous envoyer des farines et des poudres. Les
et nous nous y porterons bien
Espagnols y meurent de malpropret,
pourvu que nous soyons dans l'esprance que vous vous occuperez faire
quelque chose, petite ou grande, quelle qu'elle puisse tre. Il y a six galres
Milazzo. On dit que les ennemis ont laiss peu de monde Spadafora (??)
et la Roque. J'ai envoy pour savoir la vrit. Songez, s'il vous plat,
faire travailler la tour St-Vito l et aux Capucins. Il est ncessaire de l'achever. (Sue, III, 228.)
Vallavoire resta assez longtemps
Gesso. Il s'y effora d'organiser
un convoi de 3o mulets destin apporter de Messine les vivres et les
munitions
dont il avait grand besoin. Vivonne alla l'y voir. Lollier
crivait le 5 juillet Louvois :
Le 26 juin, M. le gnral, avec M. de Mornas qui venait de voir dmolir
voulut saluer, le
Spadafora, passant prs du l'are, un de nos brigantins
bouchon d'une bote de pierrier donna dans le baudrier de M. de Mornas
qui lui fit une grosse contusion au petit ventre. Il en a gard le lit 8
10 jours. Il est all joindre M. de Vallavoire (A. G., 463, 45.)
Le 27, Vallavoire crivit de Gesso Vivonne :
Il entra hier trois voiles Milazzo; on croit qu'il y avait un vaisseau de
guerre; il y a six galres. Toutes les troupes sont encore Milazzo. On
croit qu'ils en enverront du ct de Syracuse et d'Augusta. Il n'y a que
3oo Calabrais la Roque. Si notre cavalerie pouvait demeurer
vers la
Castanie, nous serions en tat de nous en servir en cas de besoin.
1. Probablement- la tour Vittoria, forteresse difie d'aprs les plans de Gio.
Alfonso Borelll : 011avait construit ses murailles assez basses cause de la jalousie
qu'en avaient toujours eue les Espagnols; elle fut finalement, aux frais de Messine, entoure de constructions capables de rsister n'importe quel grand assaut.
(Lettre de T. F. T., to nov. i675, A. M., B', 6, 168.)

VALLAVOIRE A SPADAFORA
Mais Madrid
le Conseil d'tat

91

de Villafranca
on ne parut pas croire l'hrosme
lui fit dire sous le nom de la Reine :

et

Sur ce que le marquis crit au sujet de sa sortie de Milazzo... l'avertir


d'tre circonspect sur ce point et de ne pas reculer ; il doit donner une
attention particulire aux mouvements de sa personne ; ils peuvent influer
sur tout et en particulier sur les Siciliens '. (Sim., S. P., ia46, 44-)
Villafranca
a laiss
sicilien a crit :

une .si mauvaise

rputation

qu'un

historien

Milazzo quand Ignazio GraVillafranca tait sur le point d'abandonner


de faiblesse, mit en
vina, prince de Palagonia, homme g, l'accusant
mouvement les troupes et la cavalerie des barons pour les employer une
action. (G. Piaggia, Nuovj Studj sulle m. dlia c. di Milazzo, p. ug, d'aprs
Longo, Chronol., p. 283.)
Revenons

Vallavoire.

Le 17, il crivit

Vivonne

Nous partmes hier sur les onze heures du soir de Milazzo. Rien n'a
branl et nous sommes arrivs Spadafora au point du jour. La forteresse nous a tir. Messieurs des galres ont canonn et je les ai reus
discrtion. Il y avait 35 Calabrais, 17 barils de poudre et i3 i4 barils de
plomb. J'ai fait tout charger sur les galres. Il y avait force fromage, force
biscuit. Tout ce que les galres attrapent, ils (sic) ne rendent rien. Je ne
sais si votre sentiment serait qu'on le rast ou bien que l'on y mt garnison. Nous y campons et nous y demeurons jusqu' ce que vous m'envoyiez
votre sentiment.
Nous n'avons du pain que pour demain. Vous auriez de la peine croire
comme nous sommes fatigus. (Cordey, I, i32.)
il crivait de nouveau :
Le 18, de Spadafora,
Il est neuf heures et nous n'avons pas de pain. Je vous supplie de donner vos ordres pour cela. Je ferai travailler i5o soldats pour faire ruiner
les quatre coins du fort. Dans quatre ou trois heures cela sera fait. M. de
La Villedieu vous aura entretenu de toutes choses. J'attends vos ordres.
J'ai envoy du ct de la Roque pour savoir l'tat des ennemis. Je n'en ai
reu encore aucun. J'ai reu un billet de M. de Valbelle. Il est du ct de
Stromboli. Le calme l'a arrt et il ne peut venir nous. Je n'en ai aucun
besoin prsentement.
[Post-scriptum.] Il est midi. Il n'est venu encore aucune tartane, ni barIl vous
que charge de pain. Nous prenons du biscuit pour aujourd'hui.
faudrait envoyer une galre qui nous en apportt. Je ne connais pas la
mer, vous savez mieux les moyens qu'il faudra pour nous secourir. Les
ennemis sont la Roque au nombre de i5oo h. L'on nous dit 4ooo, mais
je n'en crois rien. (B. N., fr. 8o3i, 87.)
1. Dans une lettre du 22 aot, la Reine reprocha Villafranca de n'avoir pas
attaqu nos troupes pendant leur retraite de Milazzo. Il rpondit le 4 oct. qu'elles
taient parties 10 h. de nuit et taient campes le matin suivant Spadafora,
lieu avantageux et couvert par le canon de leurs galres. (Sim., S. P.. 1246, 68.)

gO

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

gnes, je prendrai du biscuit des vaisseaux et des galres *. Si je vous avais


au moins vu pour prendre notre rsolution, je serais content. Demain au
soir, si je n'ai point de vos nouvelles et que le temps dure, je me retirerai.
Dieu veuille que vous receviez assez temps ce billet afin d'avoir de vos
nouvelles. Je suis dans un chagrin terrible, il entre des felouques tous les
jours dans Milazzo. (Sue, III, 226.)
Il est probable que Vallavoire ne reut pas de nouvelles de Vivonne
et que le temps lui dura 2, car il dcampa le 16 au soir. La meilleure
opportunit
qui se soit offerte Vivonne fut ainsi perdue. Un tmoin,
en ces
Biago Giannini
(voir t. II, p. 68), en fvrier 1676, l'expliqua
termes :
Si les Franais, aprs l'arrive de leurs galres, avaient jug bon de
poursuivre l'attaque de Milazzo, ils auraient russi prendre cette place,
tant donn que depuis l'arrive de ces galres le vice-roi et les autres chefs
faite snr les mes de ces
espagnols taient fort effrays de l'impression
peuples par l'arrive d'un si puissant secours et parce que les insulaires,
peu accoutums la guerre, toute priptie ou esprent trop ou perdent
courage. (A. E., Sic, 2, 3i8.)
se trouva ainsi avoir vaincu. Sa victoire le rassura assez
Villafranca
pour lui donner le courage de rester Milazzo ; il sortit mme le 20
les ennemis
avec ses troupes
qui taient
pour aller combattre
4 milles de l (lettre d'un patron de barque sorti de Milazzo le 20;
Sim., S. P., 201, 38[a]), mais en ralit se contenta de les observer.
Le 21, il crivit la
Dans ses lettres, il prit une attitude hroque.
Reine :
Quoique les raisons donnes par les gnraux et les ministres pour me
faire quitter Milazzo fussent fortes, ayant vu qu'ils taient en disposition
d'vacuer le bourg et de se rduire la ville mure, je m'y refusai avec
une inbranlable fermet, car c'et t pour l'ennemi le gain de la partie.
La crainte de les voir retomber dans cette erreur et de l'effet de mon
absence sur les habitants me retint jusqu'au jour suivant. Quand il se leva,
Dieu permit qu'on reconnt que l'ennemi se retirait Spadafora. (Sim.,
S. P., 1246, 4g.)
1. La relation envoye Brancaccio dit : [Le 16], les galres et les vaisseaux
s'approchrent de terre pour embarquer le butin considrable fait dans la plaine .
(Sim., S. P., 201, 34 [3].)
2. La Villedieu crivait le 28 juin Louvois : Voyant que notre arme navale ne
venait point, M. le duc de Vivonne nous ayant mand qu'il ne pouvait forcer le
vent, un grand secours tant entr dans la place, nous rsolmesde nous retirer le
long de la mer, quoiqu'il nous fallt forcer un fort pour passer, car il n'y avait
plus moyen de repasser par les montagnes dont les ennemis s'taient empars et
[avaient] fortifi de troupes tous les passages. Nous crmes que nos six galres
nous ctoyant et canonnant ledit fort, nous pourrions l'obliger se rendre, aprs
quoi nous aurions le passage libre, ce qui nous russit. Le fort se rendit deux
heures aprs qu'on eut commenc de le canonner. Il y avait 70 hommes qui furent
tous faits prisonniers. Nous avons camp deux jours auprs. (A. G., 463, 16.)

L'INERTIE DE VIVONNE OBLIGE A LA RETRAITE

89

avec iooo hommes,


car elle ajoutait qu' Castro
muto, probablement
tait le capitaine Sembron avec autres iooo hommes ; on attendait les secours envoys de Scaletta par le gnral Franque pour attaStoria, 178.)
quer les ennemis de tous cts . (Guardione,
La position de Vallavoire devant Milazzo et Santa Lucia ( 9 kil.
au S.-S.-E.
de Milazzo) tait donc dangereuse;
elle pouvait mme
devenir tragique s'il n'tait pas renforc temps. Tourville,
dans sa
relation annonyme,
dit qu'on indiqua Vivonne le moyen de le faire :
Le vent contraire continuant, et les vaisseaux ne sortant point, on le
pria de trouver bon que le dtachement des 2000 soldats des vaisseaux et
des galres, qui devaient servir terre, marchassent
par terre en ce lieu
pour commencer le sige. Il le refusa \ et deux jours aprs fit lever le
sige sur un prtexte peu plausible et mal fond. On veut que, comme il
avait prtendu que ses prparatifs feraient fuir le vice-roi de Milazzo, que
n'ayant pas eu leur effet, il se rsolut sans peine la leve de ce sige...
(B. N., ml. Colb., 172 bis, 485.)
Il n'est pas probable
cependant
qu'il en ait donn formellement
l'ordre; voici, en tout cas, ce que nous savons l-dessus :
Le i5 juin, les troupes de Vallavoire,
sur la plage entre Milazzo et
embarquer
des bestiaux
sur les navires
Spadafora,
s'occuprent
de charge et les six galres qui
franais
(sans doute des vaisseaux
avaient pass la nuit du 14 au i5 prs du cap de Milazzo)". (Guardione,
Storia, 179.)
Le 16 (c'est--dire
dans la nuit du i5 au 16), Vallavoire
crivit
Vivonne :
Je viens de recevoir votre lettre *, Monsieur; vous savez pourtant ce que
la
je vous ai crit; je suis bien en peine quel parti prendre prsentement,
place n'tant pas en tat d'tre assige par le secours qu'ils ont reu, et
je ne sais comment me retirer si les ennemis occupent les montagnes
comme ils le peuvent faire, car les peuples nous voyant retirer, se mettront contre nous. Voil un temps effroyable; nous n'avons pas de pain :
en cas que nous soyons obligs de demeurer quelques jours aux monta1. Dupuy crivait le i5 juin Louvois : Les vaisseaux de l'escadre de M. de
Valbelle sont Milazzo et plusieurs autres navires outre cela, qui sortirent la nuit du
lb que le temps ne fut pas tout fait contraire et que les galres les purent remorquer; il y avait encore six galres, qui sont plus qu'il n'en faut pour boucler la
ville du ct de la mer, mais comme M. de Vivonne doit conduire avec lui le
dtachement qui se doit faire des troupes des vaisseaux et galres pour mettre
terre (qui sera de plus de 2000 hommes, sans quoi il est difficile que le peu de
troupes que nous avons puissent beaucoup entreprendre), il est souhaiter pour
l'heureux succs de cette entreprise que le temps lui permette de se mettre bientt la mer et d'arriver Milazzo, pour quoi il ne faudrait que 4 ou 5 heures.
(A. G., 5n, i4.)
2. Sans doute celle o il mandait qu'il ne pouvait forcer le vent . Voir la note
suivante.

86

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

J'ai averti les gnraux Aguirre ' et Franque 2 qui commandent, le premier Gesso et le second Scaletta, d'y laisser une garnison modre et
de passer ici avec le reste pour se joindre moi. J'ai aussi ordonn que
les 5oo Allemands et la compagnie de cavalerie qui sont venus de conserve
avec les vaisseaux de Majorque et s'en sont spars pour aller Palerme,
viennent ici par terre (si ce n'est pas possible par mer); j'ai crit au mardes galres de Sardaigne] quel est l'tat des
quis d'Orani [commandant
aux galres qui sont dans ce
choses afin qu'il se joigne immdiatement
port. J'ai pris aussi quelques autres mesures. Si tout cela russit, on peut
esprer un succs favorable. (Sim., S. P., 1246, 44.)
Le lendemain

i5, la Gazzetta

de Milazzo disait

Les choses vont plus en ordre, chacun s'est retir sa maison, sauf la
Cour et les fonctionnaires ; on inscrit le peuple pour rpartir le pain et
on transfre dans la vieille ville le plus qu'on peut de vivres ; on continue
dmolir les magasins qui sont en dehors de la ville et fortifier o c'est
ncessaire. (Guardione, Storia, 179.)
Le mme jour, Vallavoire pouvait
un nouveau succs :
lui annonant

terminer

sa lettre

Vivonne

en

J'ai envoy deux rgiments messinois Santa-Lucia 3 : elle s'est venue


mettre sous l'obissance; il y a encore d'autres bourgs qui y sont venus 4.
Envoyez-nous du pain et votre dernire rsolution, tant prts obir
avec joie vos ordres. Les ennemis font leur assemble la Roche 5. Tout
ce qui est de Gesso et de Scaletta marche de ce ct! Ils prtendent nous
mettre entre deux. Voil tout ce que je sais. (Cordey, I, I3I.)
1. D'aprs une revue passe vers le 7 juin, ses troupes se composaient de
4245h., dont 1025 Gesso. Mais sur ces 4245, i358 taient des naturels des lieux
mmes et on ne pouvait pas compter sur eux ; de plus, il en tait presque de
mme pour les 546 h. du bataillon . La garnison do Milazzo (208 h.) n'tait pas
comprise dans ces chiffres, non plus que 5oo cavaliers dmonts venus de Milan et
dont la majeure partie tait dj remonte. (Sim., est. 35ig, 64 et 66.)
2. D'aprs une revue passe du 25 au 27 mai, les forces la disposition de
Franque taient de 3570 h., dont 375 cavaliers et 79 malades; la garnison de San
Placido comptait dans ce nombre pour 625 hommes (dont 61 malades) et celle de
Scaletta pour i4gS (dont 276 cavaliers et 12 malades). (Sim., est. 35ig, 65.)
3. Village situ g kil. au sud de Milazzo et 25 l'ouest de Messine sur un
contrefort des montagnes d'o il domine toute la plaine au nord. On lui avait
envoy le P. Thomas et un chevalier messinois pour le dcider se rendre. (B. N.,
fr. 8o33, f I3I.) Il a manqu entirement son obligation , dclara son capitaine
de justice qui se retira avec io hommes Milazzo. (Sim., S. P., 1246, 44.)
4. Une relation envoye le 22 Brancaccio disait : [Le i5,] l'ennemi s'approcha de
Milazzo avec tout son gros; on craignait qu'il ne l'assaille (se temia no la asaltase);
ce moment fut dcouverte une conspiration de gens du pays l'appel desquels
il tait venu pour qu'ils lui livrassent la place; quelques-uns sont pris. (Sim.,
S. P., 201, 34 [3].)
5. Rocca Valdina, village situ sur une hauteur qui domine la plaine et la mer
i3 kil. l'E.-S.-E. de Milazzo, 4 kil. au N.-O. de Rometta et 3 au nord de
Monforte San Giorgio o avait eu lieu l'action mentionne plus haut.

MORNAS N'OSE ENTRER DANS MILAZZO


prendre Milazzo, c'est ce que Lancina
ment ds qu'on le lui eut racont :

85

a not ainsi qu'il suit, probable-

M. Martel [sic pour Mornas] alla Milazzo avec Giacomo Averna. Ils
mettent nos gens en drouie et les font entrer en fuite dans la ville. Mornas
n'ose pas entrer, quoique Averna, qui avait des intelligences dans la place,
l'en prie. Mornas se dfiait de lui, comme les Franais se dfient de tous
les Messinois. Fernandina avait dcid de quitter Milazzo; les chefs militaires l'exhortent rester '. Voyant le peu de rsolution des ennemis, il
reprend courage. Il donne l'ordre Franque qui tait Scaletta de venir
avec la cavalerie. Il prescrit la mme chose aux chefs des autres postes.
Ils devront en venir aux mains avec les ennemis qui sont sur la marine.
L'ennemi a, il est vrai, des galres, mais le dommage sera gal si elles
veulent intervenir. (B. N., esp. i5g, 218. Cf. Historia, p. 321.)
Ce que Villafranca
crivit en ralit la Reine le i4 au soir, au
sujet des ordres donns par lui dans la journe, tait assez diffrent :
On craint que l'ennemi ne s'empare du bourg et ne me bloque, ce qui
serait trs nuisible au service de Votre Majest. Ces considrations, jointes
aux instances des chefs militaires et des ministres, m'ont forc prendre
la rsolution de quitter cette ville et d'aller un endroit d'o je puisse
l'assister des secours ncessaires sa dfense. Je l'excuterais cette nuit
avec les 2 galres de Gnes qui se trouvent ici si le temps ne l'empchait
pas; cependant, s'il s'amliorait2 une heure convenable de faon ne pas
tre vu des galres ennemies
qui ont jet l'ancre hors de porte de canon,
l'instant.
je m'embarquerais
terie de l'ennemi, les ntres montrrent si peu de vigueur qu'ils reurent la charge
et reculrent jusqu'o notre cavalerie (au nombre de 3oo chevaux) et quelque
infanterie s'taient avances courte distance de cette place. Notre infanterie ayant
alors charg les Franais, ils se retirrent leurs postes. Ce petit incident occasionna une grande confusion chez les naturels de l'le ; je montai cheval pour
leur donner du courage, mais cela n'a pas suffi. Votre Maj. a vu par les rapports
antrieurs la mauvaise qualit des troupes de cette arme et leur insuffisance
numrique... Les 45o Allemands amens par les vaisseaux majorquins n'ont quasi
pas augment notre force, tant si peu de service que l'on semble avoir choisi les
plus mauvais; ils sont d'ailleurs sans exprience des armes. (Sim., S. P., 1246,
44.) La lettre d'un capitaine sorti de Milazzo dans la nuit du i4 au i5 dit qu'un
capitaine franais et un alferez espagnol furent tus ainsi que i5 soldats de chade Milazzo, plant
que ct. Les Franais avaient fait halte porte de mousquet

leurs tentes et saisi les moulins. (Sim., est. 3298, 129.)


Franque crivit le 22
que le camp franais avait t dress 2 milles de Milazzo. (Sim., S. P., 201
27 [5].)
1. Villafranca affirme le contraire dans les lettres que je cite.
2. Un peu aprs, Villafranca crivit Astorga : L'ennemi s'approche peu peu.
Il est actuellement minuit et on m'avise que trois de ses galres ont pass de
l'autre ct du cap de Milazzo et jettent des troupes terre. V. Exe. peut en conclure l'tat o l'on est ici et les risques auxquels ma personne est expose, le vent
contraire ne m'ayant pas permis de m'exposer. (Sim., est. 32g8, i32.) Le i5, il
y avait en vue de Milazzo 8 vaisseaux, 6 galres et 2 tartanes. (Sim., est. 32g8,
129.) D'aprs la lettre du 21 juin de Villafranca, nous emes devant Milazzo
jusqu' i5 galres et 8 navires. (Sim., S. P., 1246, 49-)

88

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

vant marcher ne font pas toutes ensemble


oo hommes S. Placido
Villafranca
de lui envoyer
et Scaletta. Il terminait
en demandant
de l'argent pour aider ses troupes et remdier beaucoup de choses;
Don Mario Pareti lui avait dit qu'il ne pouvait plus fournir de pain
de Don Luis
et on avait commenc
en manquer
dans le rgiment
de Moncada.
nanmoins,
pour obir l'ordre reu, mit en marche le
Franque
du
sous le commandement
i5 juin i5o hommes choisis (Allemands)
colonel comte de Bucquoi. Ils devaient passer par Savoca et Castro o
avait
le 16 au soir, et aller de l Milazzo. Franque
ils arriveraient
'
le
de
Don

cuirassiers
Antonio
envoy
Reggio
capitaine
Domirtgiez
lui-mme Milazzo le renfort qui pourrait
et se proposait d'amener
venir de Reggio. Il terminait
sa premire
lettre du i5 en disant :
Partout on est hsitant et mme Fiume di Nisi.
Ayant reu un nouvel ordre du vice-roi, il crivit le i5 une seconde
lettre annonant
de cavaliers dmonqu'il envoyait deux compagnies
ts joindre la cavalerie qui tait Fiume di Nisi; eux aussi devaient
de les sui16 au matin. Franque avait l'intention
partir le lendemain
vre,, aprs avoir arrang les affaires de cette partie de la frontire
qui reste expose une perte totale, faute de troupes , crivait-il.
Doc, 226-228. Sim., S. P., 201, 27[4]-) Franque
partit
(Guardione,
comme il avait dit, mais son arrive [ Milazzo?] trouva un ordre de
laisser l ses troupes
et de retourner
lui-mme
Scaletta : l'ennemi , a-t-il crit, ayant appris ma marche s'tait retir en hte
(Sim., S. P., 201, 27(5].) Ce secours entra [ Milazzo]
Spadafora.
et
au moment de la retraite des Franais qui taient 2000 fantassins
4oo cavaliers. (Lettre d'un patron de barque sorti de Milazzo le 20;
Sim., S. P., aoi,38|_2].)
L'ennemi
s'tait donc trouv partag
en trois groupes
: l'un
la
Milazzo, le second Castro ( i3 kil. au S.-S.-O), le troisime
Rocca Valdina, 17 kil. l'est de Castro et 12 l'est de Milazzo; la
Gazzetta du i5 annonait
en effet qu' Rocca Valdina taient runis
Don Lazzaro d'Aguirre,
le prince (sic) Valdina et le comte de Racalcoup de paysans arms et 3 pices de canon, et en quelques petits lieux encore
100, ce qui fait sur cette frontire 2000 ou 2200 h. d'infanterie et 200 chevaux.
Dupuy tait non moins bien renseign pour la frontire de Milazzo, mais avouait
n'avoir pu apprendre au juste ce que les Espagnols avaient de troupes dans les
villes plus loignes. Il ajoutait : Ils assurent nanmoins ici qu'il y en a fort peu
et que les ennemis mme ne sont pas en tat d'en pouvoir tirer pour former un
corps d'arme, dans le doute o ils sont de la fidlit des peuples et de la disposition qu'ils ont de secouer le joug. (A. G., 5n, i4.)
1. La copie de la lettre de Franque porte par Dominguez, date du i4, est
cote : Sim., est. 3298, i3o.

FRANQUE PENDANT L'ATTAQUE DE MILAZZO

87

Sue (III, aa3) attribue la retraite de Vallavoire deux jours plus tard
ce qu'on avait surpris un missaire du gouverneur
de Scaletta au
de Bayona, qui lui annonait
un secours de 4ooo h. pour
marquis
Milazzo . Je croirais d'autant plus ce dtail invent par lui' qu'il est
certain que Bayona tait Naples ce moment-l.
Il est probable
de la surprise d'un missaire
cependant que Sue a trouv l'indication
dans un crivain antrieur,
car Lancina (p. aa3; cf. B. N., esp. 159,
218) attribue la retraite de Vallavoire ce qu'il avait intercept 2 couriers envoys Franque,
le commandant
de Scaletta, lui ordonnant
de venir avec ses troupes comme les autres chefs pour attaquer
les
Franais sur la marine de Milazzo. Franque ne serait pas venu parce
La correspondance
de
qu'il ne reut pas les lettres de Villafranca.
Franque infirme cette histoire. Le i3, Villafranca lui crivit d'envoyer
le plus de monde qu'il pourrait et de dpcher Reggio pour y demander du secours 2. Franque rpondit le i4 qu'il avait tout dispos pour
attaquer l'ennemi S. Placido, mais que la milice de Fiume di Nisi
n'avait pas voulu marcher 3. Il croyait que l'ennemi avait des intelligences sur la cte qu'il gardait et qu'on faisait des signes avec des
fumes ses galres*. C'est notre rputation
qui nous maintient
nous n'avons pas de monde; nos troupes poujusqu'ici",
rpondit-il;
1. Signalons ce propos d'autres supercheries de Sue (p. 225) : dans la lettre de
Vallavoire Vivonne du i5 juin, dans la phrase : Nous avions pourtant espr
vous voir ce matin, la nuit ayant t la plus belle du monde jusqu' 9 heures ,
il a remplac les mots la plus belle du mondejusqu' 9 heures par la plus belle et le
vent le plus favorable du monde. Dans la mme lettre, il imprime 1100 Allemandsau
lieu de 700.
2. La lettre, signe par le secrtaire D. Pedro de Castro, est cote est. 3298, i3o
Simancas.
3. La lettre du capitaine sorti de Milazzo la nuit du 14 au 15 dit : Ordre ayant
t donn aux paysans de la frontire de Scaletta de prendre les armes contre
l'ennemi, ils ont rpondu qu'ils ne le pouvaient, tant occups nourrir les vers
soie. (Sim., est. 3298, 12g.)
4. Elles taient au nombre de g. {Sim., est. 35ig, 62, et 32g8, I3I.)
5. Franque se trompait. Voici en effet ce que le commissaire des guerres Dupuy
crivait Louvois le i5 juin : [Les ennemis ont dans Scaletta] 1000
1200 hommes d'infanterie et environ 200 cavaliers qui ne sont pas tous monts.
Pendant que le camp a demeur San Stefano, il s'en est venu rendre plusieurs,
et j'ai appris que ces troupes, comme toutes celles qu'ils ont dans l'le, sont composes en partie d'Espagnols, de Calabrais et d'Allemands, qu'elles sont fort mal
payes et en trs mauvais tat, les soldats tant tout nus et beaucoup sans armes.
Il y a dedans 4 5 pices de canon. Le gouverneur qui est aussi gnral de l'artillerie et de plus commande toute cette frontire qu'ils appellent de Levant, est
un Flamand appel le Sr Franque, qui est un homme fort incommod et hors d'tat de pouvoir beaucoup agir. Les autres forts de cette frontire (qui sont en allant
Catane et o les Espagnols ont des troupes) sont aprs Scaletta un lieu qu'ils
appellent Fiume di Nisi o il y a deux pices de canon et environ 200 h. ; un
village nomm Savoca, ils ont environ 100 h.; la ville de Taormina 100h., beau-

84

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

de ce qu'on n'a excut aucun article de leur


raient, se plaignant
trait et que le vice-roi a fait mettre prisonniers
des officiers qui s'en
(A. E., Rome, 238, 335.)
sont plaints un peu firement.
D'autre part, la ville basse de Milazzo pouvait tre prise par sur l'avance. Cette
prise ou par une attaque de vive force prpare
seconde possibilit
tait celle dont Vallavoire comptait se prvaloir, et
on a vu que l'absence de la plus grande partie des navires et des galle hasard
res, le fora y renoncer. Quant l'attaque
par surprise,
lui en fournit l'occasion,
mais comme il ne s'y attendait
pas, il la
laissa chapper.
Le vendredi i4, crivit-il lui-mme Vivonne le i5, les ennemis, sous
la faveur de deux galres et d'un brigantin, vinrent pousser nos gardes de
cavalerie et d'infanterie. Nous fmes marcher 3oo hommes et 4 compagnies
de cavalerie; les coureurs poussrent leur cavalerie et infanterie jusqu'
la porte; ils en [rectius y] turent mme un [officier]. Ils demandent toujours quartier, et les ntres n'en veulent pas donner. Il y eut bien 3o de
leurs cavaliers tus sur la place; nous en emes 5. Toutes les troupes allrent de la meilleure grce du monde; MM. de Mornas et de La Villedieu y
taient en personne : c'est assez vous dire que tout alla trs bien. Je ne
crois pas que les ennemis y retournent. Les galres et le brigantin tirrent
beaucoup sans nous endommager, non plus que tous les canons de la
ville. (Sue, III, ag5.)
Le 26 suivant,
:
diffremment

Vallavoire

racontait

cet incident

Pomponne

assez

Il ne se passa rien de remarquable


dans le sjour que nous fmes prs
et de cavalerie
de Milazzo, si ce n'est l'gard d'une sortie d'infanterie
que les ennemis firent... Je commandai, pour la repousser, M. de Lhry,
et ceux-ci excutrent mes ordres
avec 100 chevaux et 3oo mousquetaires,
avec tant de vigueur et tant de bravoure qu'ils furent jusque dans le fausous la porte, et y
bourg de Milazzo, y turent un officier d'infanterie
mirent les Espagnols dans un tel dsordre, que si nous eussions pu le prvoir, nous aurions entr ple-mle avec eux dans la ville '.
Nous n'avons eu qu'un cavalier de tu et trois ou quatre de blesss dans
cette occasion ; du ct des ennemis, il y en a eu 5o ou 60, et 5 ou 6 prisonniers que nos gens firent en se retirant 2; le grand nombre des ennemis
ne leur permettait pas de leur donner quartier. (Sue, III, a3i.)
Que Vallavoire

le i4 ait laiss

chapper

une occasion,

unique

de

1. Un chroniqueur de Milazzo, Perdichezzi, dit qu'on pourrait soutenir qu'une


troupe de Franais pntra dans la ville par la Porte Royale . (G. Piaggia, Nuovj
Studj sutle m. dlia c. di Milazzo, p. 12g.)
2. Tourville, dans sa Relation anonyme, dit : La faiblesse des ennemis
avait paru au point que 3o matres du rgiment de Lhry avaient pouss 80 chevaux des ennemis jusques dans les barrires aprs en avoir tu i4 et pris quelques
prisonniers. (B. N., ml. Colb. 172 bis, 485.) Le soir mme, Villafranca crivit :
Une escarmouche ayant eu lieu avec 3 compagnies de cavalerie et quelque infan-

LE lt\ JUIN A MILAZZO

83

[Ce jour^l i4 juin,] le vice-roi tant mont cheval... alla au-del des
magasins qui sont en dehors de la ville, o on avait commenc construire un retranchement
avec des tonneaux remplis de terre... On ordonna
aussi d'abattre tous ces magasins et on commena l'excuter. (Guardione, Storia, p. 177; Auria, VI, 355.)
Le mouvement
sur Milazzo tait incontestablement
habile. Cette
ville dominait une riche plaine dont presque tous les grands propritaires taient messinois (les gros barons, il est vrai, comme le prince
Valdina et le prince de Condro, taient rests dans le camp espagnol);
la dlivrer et fourni une partie des vivres ncessaires
pour la ville,
diminu la misre de la noblesse et procur un port pour les croiseurs
ne soufflait pas (ce vent tant
franais quand le vent du nord-ouest
d'ailleurs le seul leur permettant
d'entrer dans le Fare aisment
et
se divisait en
d'y trouver un refuge). La ville de Milazzo elle-mme
fortes : le chteau qui tait presque inexputrois parties ingalement
gnable, la ville ferme et la ville basse. Cette dernire n'tait pas difficile prendre par une attaque de vive force, et ensuite on pouvait
bloquer facilement les deux autres et les faire capituler par la famine.
Ce rsultat et t d'autant plus rapide, invitable et important que le
se trouvait dans le chteau de Milazzo avec une
vice-roi Villafranca
de la ville basse se retirrent
partie de sa cour, et que les habitants
dans la ville haute le i3 juin; on aurait donc eu affaire une garnison
il est vrai, mais dont une partie tait marie
relativement
nombreuse,
dans la ville et avait avec elle femmes et enfants. De plus, la dfense
aurait eu sa tte un vice-roi que ses subordonns
accusaient unanimement de couardise.
Enfin, la ville haute et le chteau abritaient
une nombreuse
civile de tout ge et de tout sexe qui n'aupopulation
rait certes pas contribu
inspirer
des rflexions
la
nergiques
dfense.
Les troupes sur lesquelles Villafranca
devait compter pour celle-ci
taient d'ailleurs fort mcontentes.
Le 16 juin, le cardinal d'Estres,
aprs avoir caus avec un officier allemand parti depuis trois semaines
de Milazzo, crivait : Il m'a confirm tout ce que l'on apprend d'ailleurs de la misre des Espagnols et de leurs troupes...
Il s'est offert
d'aller trouver M. de Vivonne... Je crois qu'il ne lui sera pas inutile,
notre parti, lesquand ce ne serait que pour attirer les Allemands
quels [il] m'a dit par avance tre disposs dserter quand ils pourpremires plaintes qui nous soient parvenues son sujet ne datent que du 22 avril
1676. Leurs canons portant moins loin que ceux des ennemis, nos officiers ne
purent russir la destruction de navires ennemis dans les rades ouvertes de Milazzo
et de Reggio, opration dclare possible par tous ceux qui ont crit sur ces places.

82

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

campagne un peu plus lointaine appele II Porco o ils se retranchrent.


Les galres franaises, aprs s'tre reposes deux ou trois heures dans un
lieu o elles ne pouvaient tre atteintes coups de mousquet, levrent
l'ancre et allrent s'ancrer avec les trois barques vers la plage plus
grande proximit de la Rocca [Valdina?]. Notre canon continua les saluer
sans les atteindre.
Pendant ce temps, le vice-roi tant mont cheval avec beaucoup de
seigneurs, fit sortir environ 3oo fantassins qui se postrent le plus avantageusement
possible, appuys par plusieurs compagnies de cavalerie,
sur la place et serpendant que deux escadrons d'infanterie stationnaient
vaient de rserve.
Le vice-roi alla ensuite avec les chefs militaires tenir conseil dans le
couvent de S. Franois de Paule pendant que l'on portait ses bagages et
ceux de ses ministres dans la ville haute. Presque tout le peuple s'y retira
le mme jour avec ses meubles, et il est impossible de dire combien se
rfugirent dans l'glise qui est grande.
On sut hier i3 que les Franais taient fatigus et s'enivraient
avec le
bon vin qu'ils avaient trouv; on doit avoir eu une cause lgitime de ne
La confusion est d'ailleurs grande ici en tout; on
pas les surprendre.
manque des choses ncessaires, on a peu de grain et de farine, peu de
moulins main et peu de bois pour faire des palissades.
Les 5 vaisseaux qui taient Vulcano louvoyrent le 13 du ct des les
Lipari... (Auria, VI, 355.)
Le soir du i3, Villafranca

crivit Astorga

Les chefs militaires m'ont reprsent l'inconvnient


qu'il y aurait ce
que je reste dans cette place, tant parce qu'il ne serait pas dcent que je
sois expos aux hasards d'un sige que parce que sa conservation dpend
des secours qui peuvent tre fournis du dehors. En ayant parl aux mestres [de camp] qui m'assistent, ils sont tous d'avis que, dans l'intrt du
service royal, je dois sortir, quoique l'on reconnaisse que je ne peux le faire
par terre, l'ennemi s'tant empar des passages, et que je ne pourrai l'effectuer par mer que sous une mauvaise forme, les embarcations ennemies
s'y tenant. Je me dispose cependant sortir si je puis y arriver... (Sim.,
est. 35i9, 62.)
Reprenons le rcit de la Gazzetta :
Le i4 au matin, 3 des 5 vaisseaux franais s'en vinrent en louvoyant
vers Milazzo qui leur tira quelques coups de canon... Deux de ces navires
allrent jeter l'ancre au milieu des galres franaises et des bateaux allrent entre eux et la terre, quoique avec peu d'utilit probablement, car la
mer tait fort grosse; le troisime, aprs avoir beaucoup louvoy, engagea
avec les galres espagnoles une longue canonnade sans effet'... et fit voile
ensuite vers la haute mer...
tant alle eux, les combattit et les obligea se retirer; ils perdirent des chevaux et des tus et des prisonniers, franais et messinois ; quelques-uns des ntres
furent aussi tus et blesss. (Sim., S. P., 201, 27 [3].)
1. Sans doute cause de la mauvaise qualit de la poudre franaise, quoique les

MOUVEMENTSDU II

ET DU 12 JUIN

8l

avec une galiote, par un vent du nord-est. En mme temps partirent de


Milazzo vers Palerme 3 vaisseaux majorquins qui avaient dbarqu 4oo [rectius 45o] Allemands avec les munitions de guerre apportes de Naples. Ils
allaient convoyer les 2 navires et les 8 barques qui, avec autant d'Allemands et une grosse compagnie de cavaliers 1, taient partis de Naples
pour Palerme, en conformit avec leurs ordres, avant de venir ici. Vers le
soir, on sut que les navires et la galiote sortis du Fare taient franais et
avaient jet l'ancre une pointe de l'le Vulcano [la plus mridionale des
les Lipari].
Le jour suivant [12], vers 17 heures (environ midi), on reut avis qu'une
grande quantit de Franais et de Messinois avec de la cavalerie, taient
descendus des montagnes quasi inaccessibles qui dominent les villages de
S. Stefano, Pezzoli et autres et que l'on appelle les cols de Sambuco et de
Nostra Signora del Grispio. Aprs quelques escarmouches o les Franais
d'une partie de la terre
perdirent plusieurs des leurs, ils s'emparrent
de Monforte, quelque 10 milles d'ici, la garnison se retirant dans le chteau qui est trs difficile forcer cause de son site. Aprs avoir saccag
cette terre , ils commencrent aller vers la Rocca et la nuit se logrent en bas de ces jardins.
Ce mme jour [mercredi 12] au matin, le mestre de camp gnral Ravanal tait parti pour visiter les postes qui gardaient Milazzo du ct de
Messine. Ds qu'on apprit l'arrive des Franais, on lui envoya quelques
compagnies de cavalerie avec un peu d'infanterie du rgiment du prince
de Poggio Reale qui sortit aussi et 100 Allemands. Mais ne voulant pas se
tant qu'on ne savait pas la force de
risquer dans des lieux impraticables
l'ennemi, il rentra le soir dans Milazzo. La nuit, on envoya des coureurs
des
pour pier les mouvements des ennemis, et l'un d'eux, le lieutenant
Bourguignons,
annona le jeudi matin i3 qu'ils taient en route. Au
mme moment, on aperut six galres remorquant
trois barques qui lou s'abriter derrire le cap [de
voyaient par un vent frais et cherchaient
et de la cavalerie avec le
Milazzo]. On y expdia aussitt de l'infanterie
mais peu aprs il dut se hter de courir vers la plaine
mestre-de-camp,
en laissant l l'infanterie, car dj de la plage on apercevait l'ennemi
moins d'un mille et demi. Deux galres de l'escadre [mercenaire] de Gnes,
les seules qui se trouvassent Milazzo, la San Francesco di Paola et la
Santa Maria, levrent l'ancre... et accoururent en toute diligence; coups
de canon, elles forcrent les ennemis reculer aprs avoir eu quelques
tus 2, et elles continurent jusqu' ce qu'ils se fussent retirs dans une
1. Ces Allemands (5oo d'aprs Astorga) et ces cavaliers taient dj embarqus
Naples le 3i mai quand l'arrive des galres de France fora suspendre leur
dpart et les diriger ensuite sur Palerme (au lieu de Tropea) pour diminuer
les risques . (Sim., est. 35ig, 68.) La lettre de Villafranca du 7 juin spcifie que
45o Allemands taient arrivs Milazzo et 5oo Palerme, et que le reste de l'arme se composait de 7357 fantassins et 875 cavaliers. (Sim., S. P., 1246,44.)
2. Dom. Cantelmo, crivain de razion [du royaume de Naples], raconta Brancaccio vers le 22 cet pisode tout diffremment : [Le i3,] quelques escadrons de
cavalerie de l'ennemi apparurent 2 milles de la porte dite de Messine Milazzo.
Aussitt, quelques compagnies de cavalerie avec quelque infanterie cl des miliciens de Milazzo sortirent leur rencontre, observant leurs agissements. A 5 h. et
demie du soir, ils attaqurent nergiquement nos troupes, mais notre cavalerie
6

80

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1676

donc notre marche jusqu' cinq milles de


Milazzo '. Nous continumes
cette place, et le lendemain nous partmes ds la pointe du jour pour
l'aller investir, mais nous trouvmes qu'il tait difficile au peu de troupes
que nous avions d'en faire la circonvallation, parce que la langue de terre
sur laquelle nous tions tait beaucoup plus grande que l'on ne nous
l'avait marqu 2. D'ailleurs, nous croyions y trouver les vaisseaux et les
galres, ainsi que nous en tions convenus 3, et pouvoir avec une partie de
l'arme de mer nous rendre matres du faubourg du ct duquel nous tions,
tandis que le reste des vaisseaux et des galres aurait fait une descente de l'autre
desct de la ville. Mais tous ces desseins avortrent par le manquement
dits vaisseaux 4. (Sue, III, 23i.)
Une Gazzetta de Milazzo du i4 nous raconte
des 11, 12 et i3 juin :
Le 11 au matin,

on vit sortir

en dtail les vnements

du Fare 5 navires

(3 gros et a petits),

1. Vallavoire dit ailleurs (Sue, III, 225) que ce dpart eut lieu le 12 1 heure,
de jour, ce qui est d'accord avec ce qu'crivit La Villedieu que l'arme arriva
devant Milazzo et aux portes presque du faubourg le 12 8 ou 9 heures du
matin (A. G., 463, 16). Vivonne au contraire place le dpart au i3 1 h. du
matin (A. M., B46, io4). La relation de Dom. Cantelmo (Sim., S. P., 201, 34 [3]) et
le papier apport Brancaccio (ibid.) prouvent que Vallavoire et La Villedieu
se sont tromps.
2. La Villedieu crivait Vivonne le i5 juin : Les choses ne sont pas dans
l'tat que nous reprsentait le plan qu'on nous a donn. Il y a une grande lieue
de pays garder. Vous croyez aisment que nous l'entreprendrons pas : nous
croyons faire assez de nous tenir ensemble et sur nos gardes. Les moments sont
d'une furieuse consquence. Nous esprons vous voir aujourd'hui. (B. N., fr. 8o3i,
n* 82.)
3. La Villedieu crivit le 28 juin : Le vent s'tant fait contraire, notre arme
navale ne put s'y rendre. Nous ne vmes paratre que six de nos galres qu'on
avait fait sortir du port le soir devant. Ce vent contraire continua pendant b jours.
Nous n'tions point assez forts de notre ct avec notre petite troupe pour occuper
toutes les avenues de la place et pour empcher d'y jeter tout le secours qu'on
voulut. Nous smes mme que ds le lundi matin 10%il y tait entr par mer
700 Allemands' [rectius 45o] qui venaient de Naples. (A. G., 463, 16.)
4. Dans sa Relation anonyme, Tourville expose que ce fut par suite d'une
faute de Vivonne : [Vivonne, ayant fait marcher les troupes la nuit,] au lieu
de retourner son arme navale en diligence pour la faire mettre la voile pour
aller devant Milazzo, il se mit en galre, s'en revint doucement Messine, laissant
toute la nuit l'arme navale qui tait pic, et se cacha incognito dans son amiral,
o cependant tout le monde Fallait voir. Tout le jour se passa en choses inutiles,
et la nuit le vent tant contraire, il ne voulut pas faire appareiller.
On l'avait fort press six ou sept jours auparavant de faire sortir une escadre de
vaisseaux pour aller croiser vers les les au nord de l'le, et empcher que les
ennemis ne pussent jeter du secours des troupes de Naples dans Milazzo et autres
lieux de la Sicile de cette cte. Il rsista et ne put tre vaincu que deux jours
avant la marche des troupes de terre, qu'il fit appareiller le chevalier de Valbelle
avec cinq vaisseaux de guerre. Ce retardement empcha l'attaque de Milazzo (car
il ne pouvait pas empcher sa prise) puisque deux heures avant que Valbelle sortt
du Fare, un corsaire majorquain avait, avec 4 [rectius 3] vaisseaux, abord Milazzo
o il eut le temps de dcharger 4oo [rcitas 45o] hommes de mchantes troupes et
de remettre la voile devant Valbelle qui le chassa inutilement. (B. N., ml.
Colb., 172 bis, 485.)

COMBAT DE MONFORTE

79

des montagnes
de Stefano la nuit du 10 au 11*. Nous traversmes
incroyables. Nous trouvmes dans notre route au milieu de ces montagnes un village nomm Montfort, retranch et gard par 600 hommes des
ennemis 2. Nous formes l'pe la main les premiers retranchements,
les ennemis plirent et se retirrent dans un chteau sur le haut de la
montagne. Nous y emes 4 officiers tus, i4 ou i5 soldats et 3o blesss.
Ayant le passage libre et un autre dessein excuter, nous fmes incessamment passer nos troupes, laissant l le chteau. (A. G., 463, 16.)
Nous ne voulmes pas nous y arrter, crivit Vallavoire Pomponne le
26 juin, parce que nous crmes qu'il valait mieux suivre notre premier
dessein et tcher d'empcher que les ennemis ne jetassent du secours dans
1. L'arme partit de nuit au travers des montagnes et des prcipices afin d'ter
la connaissance de son passage aux 1200hommes qui taient Gesso, lesquels (s'ils
l'eussent pntr) auraient gagn Milazzo avant elle et auraient rendu notre dessein inutile. (Vivonne Seignelay, A. M., B4 6, io4.) Dupuy crivit Louvois
le i5 juin : M. de Vivonne fit partir, le 11 de ce mois au matin, l'escadre des
vaisseaux que commande M. de Valbelle, sous prtexte d'aller en garde du ct de
Scaletta; le 12, tous les autres vaisseaux et galres eurent ordre de se prparer la
nuit pour sortir du port, et le mme jour au soir, il partit pour aller au camp de
San Stefano qu'il fit lever pour prendre le chemin de Milazzo environ sur le
milieu de la nuit; il s'en revint en mme temps sur son vaisseau pour partir le
lendemain et se rendre aussitt que l'arme devant Milazzo, mais le vent qu'il a
toujours fait contraire depuis ce temps-l, l'a empch jusqu' cette heure de
pouvoir sortir du port. (A. G., 5n, i4.) Ainsi, d'aprs DupUy, l'arme serait
partie de S. Stefano dans la nuit du 12 au i3. D'aprs Vallavoire (A. G., 463, 67),
elle serait partie le i3, 11 h. du soir. C'est certainement faux, car les autres
documents placent l'attaque de Monforte dans la journe du 12. D'autre part, la
date de la nuit du 10/11 donne par La Villedieu (et indirectement par Vivonne)
comme celle du dpart de S. Stefano suppose que l'arme mit 2 nuits et 1 jour
pour aller Monforte ; c'est une explication de ce que dit le texte cit ci-aprs que
l'arme, mal guide, arriva le lendemain Monforte.
2. Ayant t mal guide, l'arme arriva le lendemain un gros bourg appel
Monte Forte o il y avait une garnison espagnole qui chargea les rgiments messinois qui marchaient la tte de tout, qui plirent et prirent la fuite. Mais
cent hommes dtachs des troupes franaises s'tant avancs, ils repoussrent les
ennemis dans leurs retranchements qu'ils emportrent l'pe la main, les forcrent dans le bourg et les obligrent de se retirer dans le chteau avec perte d'environ 20 hommes des leurs. (Nouvelles de Messine, A. G., 463, 67.) D'aprs
une revue passe vers le 7 juin, la garnison de Monforte se composait de 118Napolitains du rgiment de Maestro Nuncio, de 4o8 Napolitains du bataillon (rgiment
de D. Franc, de Alegranza) et de i5o Siciliens du lieu (rgiment de D. Franc, de
Giovanne). (Sim., est. 35ig, 84.) Le capitaine D. Franc. Silvestre crivit le
20 juin Brancaccio : Les ennemis tant arrivs devant Monforte, D. Anibal
Catalan, du mme lieu, leur inspira de l'ardeur pour occuper la premire fortification qui tait contigu sa maison; ils essayrent ensuite de s'avancer jusqu'
l'autre, mais les 3oo Calabrais et Napolitains du rgiment de 0. Maestro Nuncio s'y
opposrent. La lutte dura 10 heures. L'ennemi fut repouss avec une perte de
4oo hommes. La mre, le frre et les fils du tratre restrent prisonniers; les
ntres n'eurent que 7 blesss. (Sim., S. P., 201, 27 [4].) Les Nouvelles de
Milazzo par un capitaine sorti cette nuit (i4 au i5) de la place disent que les
Franais prirent Monforte par la trahison du prince seigneur de la terre... Le
i4, la garnison de Monforte, qui s'tait retire au chteau, tait en train de capituler . (Sim., est. 3298, 12g.) Le 22 juin, Franque crivit que les Franais
avaient abandonn Monforte et Sta Lucia. (Sim., S. P., 201, 27 [5].)

78

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1675

marine ncessaire pour ce sige. Ainsi, elle se mit en tat de bien faire.
(A, M.,B4,6, 104.)
Dans sa Relation
autrement
:

anonyme,

Tourville

prsente

les choses

tout

Aprs l'arrive des galres, on pressa de nouveau; la terre se joignit la


mer, on fit voir que la diligence pouvait seule donner un heureux succs ;
il employa dix jours en des prparatifs aussi ridicules qu'inutiles, et enfin
aprs avoir donn jour pour le dpart des troupes, il laissa consommer ce
mme jour en confrences inutiles avec les Jurats de Messine, et ne put
tre tir de cette ville pour aller au camp que sur le soir, laissant consommer d'inquitude
et de chagrin des gens qui avaient cru partir ds le
matin. Il les fit enfin marcher la nuit. (B. N., ml. Colb., 172 bis, 484.)
On avait avis qu'il n'y avait que peu de monde [ Milazzo] o il y a un
bon chteau, crivit La Villedieu Louvois, le 28 juin. Cette conqute tait
d'une grande rputation si on et pu en venir bout. Elle n'tait pas plus
difficile que Scaletta qui n'est qu'un passage, mais situ en une montagne
furieusement escarpe de tous cts, o il y a aussi un bon chteau. Cette
rsolution prise, on commena prendre ses mesures 1. L'on pouvait,
mon gr, y avoir travaill depuis longtemps qu'on devait songer entreprendre quelque chose.
Nos troupes de terre, tant cavalerie qu'infanterie 2, partirent du camp
1. Vallavoire crivit Pomponne le 26 juin : Il fut rsolu que j'irais faire
camper nos troupes S. Stefano, qui est un poste prs de S. Placido et de Scaletta,
pour obliger les ennemis y jeter toutes leurs forces, tandis que M. de Valbelle,
du ct du nord, irait croiser avec trois vaisseaux et un brlot, pour empcher les
secours qui pourraient entrer dans Milazzo. Toutes ces choses furent excutes et
eurent l'effet que nous nous tions en quelque faon promis, car les Espagnols
voyant cette dmarche crurent que nous en voulions ces premiers postes, et ne
laissrent dans Milazzo que 200 Espagnols, 3oo Milanais ou Calabrais, et 5 compagnies de cavalerie. Cela m'obligea de partir le soir du g de ce mois avec MM. de
Mornas et de La Villedieu, pour aller investir cette place. D'aprs une revue
passe vers le 7 juin, il n'y avait que 208 hommes dans Milazzo. (Sim., est. i5ig,
66.) La date du g donne par Vallavoire doit s'appliquer son dpart de
Messine, car Vivonne crivait le 1" juillet Arnoul : L'arme de terre alla camper S. Stefano... et se tint l pendant que son artillerie s'apprtait jusqu' la
nuit du 10 au 11 du pass. (B. N., fr. n. a. 2i3ig, 355.) Vallavoire tait dj all
S. Stefano pour empcher les Espagnols de ravager la campagne le 29 mai.
(B.N., esp. i5g, 258.)
2. Elles taient composes d'un bataillon de Picardie, d'un de Crussol, d'un de
Louvigny, de 8 compagnies du rgiment de Pimont et d'autant de celui de Provence, de 3 rgiments messinois de 8 compagnies chacun et du rgiment de cavalerie de Lhry. (A. G., Nouvelles de Messine, 463, 67). Leur total a t estim par
Vallavoire (Sue, III, 23o) 2000 hommes; la Gazzetta de Milazzo du i4 juin, aprs
examen avec la longue-vue, l'value de 2000 25oo hommes et 200 chevaux au
moins, quoique certains, dit-elle, relvent 5ooo; un capitaine espagnol le i5 juin
l'estimait 3ooo Franais, 200 chevaux et 800 Messinois. (Sim., est. 32g8, 12g.)
Les deux autres rgiments de Messinois restrent S. Stefano, soutenus par trois
galres qui empchaient les ennemis de les couper du rivage de la mer. Ils gardaient les avenues des montagnes et dfendaient Messine de ce ct-l contre les
incursions des ennemis. (Mmoire de Terron, A. M., B46, g4.)

VIVONNE PROPOSE D ATTAQUER MILAZZO

77

prit d'abord tout le monde. En effet, d'oser envisager l'attaque d'une


grosse place avec si peu de monde, devait produire cette surprise, nanmoins il fut got d'un chacun quand j'eus expos mes raisons.
Je disais que le vice-roi d'Espagne qui tait dans Milazzo, ne pouvant
pas prsumer qu'on ft pour l'attaquer 1, ne se prcautionnerait
pas
et que pour peu qu'on ft semblant d'en vouloir Scaletta,
apparemment,
il enverrait tout ce qu'il aurait de forces de ce ct-l, et que cela arrivant,
on pourrait surprendre cette place dpourvue et la prendre dans peu de
jours. Chacun trouva la chose faisable et n'y ayant rien de mieux faire
d'ailleurs et chacun convenant que ne rien faire tait le pire parti de
tous, on se rsolut tenter hardiment cette fortune, tant chose certaine
que ce serait toujours une rsolution qui ne pourrait que faire honneur
aux armes du Roi, quand bien mme elle ne russirait pas. On jugea la
de mme qu' Augusta et Syracuse. C'est ce prince qui a fait construire la
grande muraille qui subsiste encore en partie et qui sert aujourd'hui de premire
enceinte au chteau qu'on appelle citt murala.
La ville basse, qui contient la meilleure partie des habitants, n'est ferme d'aucune muraille la marine. Du ct de la terre ferme, elle est dfendue par une
espce d'ouvrage couronn consistant en un bastion et deux demi-bastions qui
occupent tout le front de la langue de terre. Le flanc du demi-bastion qui regarde
le port et qui est porte de le dfendre est ruin jusqu'au pied... La maonnerie
de cet ouvrage est faible et endommage. Il n'est dfendu d'aucun foss et tous
les dehors consistent en un mauvais petit mur de deux pieds et demi en forme de
redans qui se flanquent les uns les autres, mais sans glacis, ni parapet.
Toute la force de Milazzoconsiste dans le chteau qui est situ trs avantageusement. Il est sur la cime d'une montagne leve d'un quart de lieue qui commande
toute la ville et qui n'est commande d'aucune part. Son accs est d'autant plus
pnible que le fond du terrain est de tuf et de roche. La face principale du chteau consiste en un grand bastion, en une tour bastionne et en un demi-bastion
construit du temps de Charles V. Depuis ce temps-l, on a ajout entre la tour et
le grand bastion une demi-lune revtue qui couvre la principale porte du chteau
et qui donne du flanc ces deux ouvrages qui taient trop loigns pour se dfendre l'un l'autre, mais cette fortification n'a point de foss, et dans les deux chteaux qu'on nomme la ville ferme, et dans les autres ouvrages qui sont la
marine et la ville basse, il n'y a en tout que i5 ou 16 pices de canon de fer
dont la plupart mme ne sont pas en tat de servir. (A. E., Sicile, 3, g5-g7.)
Un autre officier, de Lisliers, crivait en 1700 : A l'extrmit de la presqu'le,
vers la mer, il y a une tour avec un fanal o sont quelques soldats de guet.
(A. E., Sicile, 3, n5.) Les fortifications de la ville basse n'taient d'ailleurs pas
en juin 1675 dans l'tat o les mirent les travaux des annes suivantes et qui est
relat ci-dessus. La description publie par Sue (III, 219) et qu'il date de 1675,
est postrieure aux ntres, car il y est question du cardinal Del Giudice qui fut
vice-roi de Sicile en 1702. -Le commissaire des guerres Paris crivait le i5 juin
1675 : Milazzo a deux petits forts au bas qui ne sont pas encore bien achevs. Le
chteau est ce qu'il y a de plus considrable. Dans l'une et dans l'autre, il peut y
avoir 16 pices de canon. (A. G., 5n, i4.) Il rsulte de deux textes indpendants qu'en juin 1675, au moins une portion des fortifications de la ville basse du
ct de la terre consistait en une construction faite avec des tonneaux.
1. Il le prsumait et crivit le 28 mai au vice-roi de Naples que les Franais se
disposaient assiger Milazzo par mer et par terre ds que les galres seraient
arrives et lui demanda d'envoyer 2000 h. **>umme plus), les galres venues de
Sicile et les 7 galres de l'escadre de Naples. Il aurait eu ainsi 24 galres, nombre
gal celui des Franais. (Sim., S. P., 1246, 45.) ,

76

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3 JUIN 1675

troupes qu'elles portaient ont t dbarques. Elles ont march en mme


au camp de S. Stefano, except
temps pour rejoindre les premires
8 compagnies du rgiment de Pimont et autant de celui de Provence
qu'on a laisses pour la garde des forts de la ville. (A. G., 463, 67.)
Les premiers jours, crivit Vivonne SeiOPRATIONCONTREMILAZZO.
gnelay le 6 juillet, se passrent en dlibrations de ce qui se pouvait faire en
ce pays par la voie des armes de terre et de mer unies ensemble, et vous
parler avec franchise, nous nous trouvmes empchs quand nous vmes
si petite compagnie. Je m'en vais vous faire le tableau comme la chose se
passa.
Si vous voulez prendre la peine de voir votre carte, vous trouverez que
la Sicile s'trcit beaucoup vers Messine... Vous trouverez encore que
depuis Catane (qui est le pays du bl) jusques Messine, ce ne sont que
des montagnes, tant du ct du sud que du ct du nord. Or le long de
ces montagnes jusques Messine, il y a quantit de pas troits et difficiles,
dans lesquels il y a des postes que les ennemis ont fortifi depuis six mois.
Du ct de Scaletta jusques Taormine, il y en a sept, savoir : S. Placido,
Scaletta, Fiume di Nisi haut et bas, St-Alexis, la Mole et la Force, et tout
cela demande autant de siges. De l'autre ct, il y en a quatre, savoir
Gesso, Montfort, la Roque et Rometta jusques Milazzo. Mais le premier
est une ville d'une situation trs forte, dans laquelle les ennemis avaient
1700 h., savoir 5oo de garnison et 1200 d'extraordinaire,
pour faire une
tte contre nous comme le poste le plus avanc, et pour courir aux lieux
qui seraient attaqus par nous et qui auraient plus besoin de secours.
Les choses tant ainsi que je vous les reprsente, on reconnut qu'il tait
difficile de prendre parti parce que de vouloir entreprendre
une enfilade
de siges l'un aprs l'autre avec 2 ou 3ooo hommes, c'tait le moyen de les
consommer en peu de jours en garnisons ou en attaques, sans esprance
de pouvoir pntrer bien avant et par consquent de mettre cette ville en
libert.
Dans cette perplexit, j'ouvris l'opinion du sige de Milazzo '. Elle surVivonne et le marquis de Vallavoire assistrent avec le Snat et toute la noblesse
et qui fut salue de toute l'artillerie de tous les forts et de l'arme navale. (B. N.,
fr. 5863, i43.)
1. Un officier franais dcrivait ainsi cette place en i6gg : Il n'y a point de
port Milazzo. Le mouillage est une plage assez dcouverte o les btiments sont
fort incommods par le grec Levant et par la besche qui en sont les traversiers de
l'un et de l'autre ct. Le mouillage ordinaire s'tend tout le long de la ville,
c'est--dire depuis le fortin des Carmes jusques la hauteur des Capucins. Le
fond, quoiqu'un peu trop profond, est trs bon dans cette tendue, mais il est
plein de roches depuis les Capucins jusqu'au cap de Milazzo, et un peu au-del du
fortin des Carmes, en tirant du ct de la terre ferme, le fond est fangeux. Dans
le golfe qui est de l'autre ct, il n'y a point de port.
Le mouillage est dfendu par le fortin des Carmes, par un bastion qui est la
marine et la tte de la grande muraille qui spare la ville basse de la haute, et
par un demi-bastion qui est du ct de la terre ferme. Le chteau, qui est sur la
hauteur, est trop loign du port pour qu'il puisse en tirer sa dfense.
Milazzo, qui est l'arfcien Mile, est situ l'entre d'une langue de terre qui
s'avance six sept milles dans la mer. Frdric, second roi de Sicile, avait eu dessein d'en faire une le en faisant des coupures o l'on devait faire passer la mer,

ARRIVE DES RENFORTS FRANAIS

75

. Il arriva Messine le a5 et le 26 suivant,


temps assez favorables
ayant pass par le sud de la Sicile et doubl le cap Passaro. Une de
ses tartanes s'choua la Torre de la Seca, au sud de Modica. (Sim.,
S. P., ia46, 45.)
Nous fmes dbarquer
nos troupes le 27 mai , crivit le 28 juin
La Villedieu 1 Louvois. (A. G., 463, 16.) Elles se mirent en bataille
au bord de la mer proche de la tour du Fanal, y passrent
la nuit et
marchrent
le lendemain
la pointe du jour vers le rivage de S. Stefano ( deux ou trois lieues de Messine et une du fort de Scaletta) o
elles camprent
(A. G., 463, 67) parce que nous n'avons point voulu
tenir nos troupes dans la ville et pour faire subsister notre cavalerie 2 .
(La Villedieu Louvois; A. G., 463, 16.)
A l'arrive des troupes, a crit Tourville dans sa Relation anonyme,
on pria, pressa et conjura M. de Vivonne d'entreprendre
quelque chose
d'abord sans en laisser reconnatre la force aux ennemis ; les Espagnols
tremblaient et les Siciliens n'attendaient que la vue des troupes pour se rvolter : on ne put rien obtenir ; il remit l'arrive des galres, se faisant des
monstres combattre pour luder toutes les entreprises qui se proposaient
dans ces temps. Un de nos croiseurs amena un vaisseau charg de bl
Barletta pour Naples ; il tait parti de Crotone le jour prcdent, et il confirma l'avis que l'on avait eu qu'il y avait 17 barques charges de bl audit
lieu, prtes faire voile pour Naples, et 4 vaisseaux de mme qui pouvaient porter 24 ou 25.000 setiers de bl. Tout le monde se rveilla cet
avis ; on le supplia de dtacher 4 vaisseaux pour aller enlever un si riche
butin pour Messine ; toutes les instances n'obtinrent
de lui qu'un morne
silence qui servit luder les bonnes intentions des officiers et on ne put
rien obtenir. (B. N., ml. Colb., 172 bis, 484.)
Les galres, disent les Nouvelles de Messine , qui taient parties de
Toulon le 1" de mai sont arrives ici le 1" juin, et le lendemain 3 les
1. Avec ces troupes taient arrivs deux gnraux : 1 Charles de Siffredy de
Mornas, marchal de camp par brevet depuis le 2 avril 1674; il venait de l'arme
de Roussillon. Le compagnon de Vallavoire a crit de lui que c'tait un homme
de mrite et de valeur et qui avait beaucoup d'exprience dans son mtier . (B. N.,
fr. 5863, 174.) 2 Jacques de Gilliers de La Villedieu, lieutenant aux gardes en 1660,
capitaine au rgiment Dauphin en 1667, commandant de l'infanterie prsente dans
et sous Philippsbourg en 1674, capitaine aux gardes franaises le 26 septembre de
la mme anne, dsign pour la Sicile par un ordre du a4 mars 1675. (Pinard,
Chronol., VI, 433.)
2. Sur les 5oo chevaux amens par Du Quesne, 4o taient morts en route. (Sim,,
S. P., 1246, 45.)
3. Ce jour-l 2 juin, fte solennelle de la ville dans Notre-Dame de la Lettre,
on la clbra dans cette glise avec clat. Elle tait orne avec une magnificence
qui n'appartenait qu'aux Italiens. Les rues taient tapisses d'toffes de soie. Les
marchands firent dans celle o ils demeurent des trophes en l'honneur du roi de
France que l'on passe sous silence parce que l'on en a fait un livre. Ce qu'on ne
peut s'empcher de dire, c'est que l'on n'a jamais tant vu de belles et riches
toffes, ni de pierreries prcieuses exposes pour servir de parade. Il y eut les soirs
des illuminations qui faisaient douter par leur quantit si ce n'tait point la vraie
lumire. Cette fte dura quatre jours et finit par une procession o le duc de

74

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

Cet avis du Conseil d'Italie, mis vers le milieu de juin, ne fut


connu Naples que vers le milieu de juillet. Il y fut donc jusqu'alors
sans influence sur les vnements.
Le 22 mai, ayant appris l'arrive
du convoi de Du Quesne la Favignana
(pointe S.-O. de la Sicile),
Villafranca
le plus promptement
pria Astorga d'envoyer
possible
2000 h. (Ibid., 45). Le 27 et le 28, il demanda
qu'on lui renvoie en
mme temps les 3 galres qui avaient amen de Palerme
Naples
Del Viso, Bayona et Montesarchio,
et si c'tait possible, les 7 galres
de l'escadre de Naples : il en aurait ainsi 24, nombre gal celui de
l'ennemi.
sur l'avis de la Junte, dcida de lui envoyer le
Astorga,
rgiment allemand arriv Naples la veille et d'autres
troupes
jusde 2000. Les 3 vaisseaux majorquins
seraient partis
qu'au complment
aussitt si les galres de France n'avaient pas t en vue d'Ischia.
Eu
mme temps, le marquis
de Villagarcia,
Gnes,
envoy d'Espagne
avait des vues sur Reggio, il
ayant renforc l'avis que l'ennemi
fut dcid sur avis de la Junte que l'on y tablirait un corps d'arme.
Quant aux galres, il fut jug sur avis de Montesarchio
que c'tait
Villafranca qui devait envoyer les siennes, afin de les runir aux vaisseaux. Ceux-ci ne devaient tre prts qu' la fin de juin (et encore si
le matriel
tait l, et les marins
de
[dont .3oo taient
envoys
Mme ce moment, il faudrait
rserver
la flotte
Raguse'] recruts).
seraient arripour quand les autres vaisseaux espagnols et hollandais
vs". (3i mai, ibid., 45.)
Le 7 juin, Villafranca
lui avait crit qu'il ne
annonait
qu'Astorga
lui enverrait plus que le complment
des 1000 Allemands. Villafranca
lui avait rpondu qu'il n'y avait pas de motif suffisant pour ne pas en
envoyer au moins 3ooo. Quant aux cavaliers, Villafranca
prtendait
que les 4oo cavaliers levs en Milanais ne devraient pas tre compris
dans les 700 qu'Astorga
devait envoyer. (Ibid., 44-)
ARRIVE DES VAISSEAUXET DES GALRESA MESSINE. Le convoi
escort par Du Quesne 3, parti de Toulon le 12 mai, navigua par des
1. Le 24 juillet, l'abb Stjepan Gradic, bibliothcaire du Vatican et qui reprsentait la Rpublique de Raguse Rome, crivit au Snat de sa ville que les instances de celui-ci pour obtenir la leve du squestre des intrts ragusins dans les
banques de Naples auraient chance d'aboutir dans la mesure o il fournirait au
vice-roi de Naples les matelots dont celui-ci avait si besoin. (Djuro Krbler, Gradii
Epistolae, Zagreb, 1915, p. 264 [Monumentaspect. hisl. Slavorum merid., 37].)
2. Le 26 juin, le Conseil d'Italie ritra au contraire l'avis que la flotte devrait
sortir sur-le-champ de Naples et passer en Sicile, sur quoi la Reine rpta les
ordres pour que navires et galres sortent au plus tt . (Sim., S. P., ia46, 45.)
3. Une note de Lancina d'aprs Frassico le fait monter 96 voiles, dont 16 navires de guerre. (B. N., esp. 159, 258.)

HSITATIONS D*ASTORGA

73

remonter dans le dlai d'un mois. Puis dans une autre lettre, toujours
de mme date, contenant copie d'une lettre de Villafranca
du 10 mai
o celui-ci acceptait l'offre de l'envoi de quelques Allemands et dclarait ne pouvoir donner de calfats, Astorga annonait
avoir rpondu
Villafranca
dans Tes trois navires
qu'il lui expdiait 1000 Allemands
majorquins
envoys par ce vice-roi de Sicile et lui offrait le choix pour
la remonte des dmonts, ou d'envoyer des chevaux de la saqueta ou de
lui faire remettre de l'argent pour l'achat de chevaux en Sicile 1.
du Conseil d'Italie sur les lettres venues par les
Les observations
ordinaires, prcdents
trouver Astorga
prouvaient
qu'il commenait
cette fois, il clata. Il semble, crivit-il,
insuffisant;
qu'Astorga
cherche des prtextes pour diffrer d'agir. L'ordre donn Brancaccio fut dsapprouv.
Le Conseil, convaincu que l'avis que Reggio allait
tre attaque tait une ruse d'un Franais
ou d'un partisan
de la
France, dclara avoir appris avec peine que l'on en avait tenu compte
et que pour dfendre cette place, on avait dtourn
les secours dont
l'envoi en Sicile tait si ncessaire.
Il ne lui paraissait
pas probable
que le Roi T. Chr., matre des chteaux de Messine, aille attaquer
et 5oo chevaux
Reggio, place dfendue
par 4ooo fantassins
[3
4ooo h. d'aprs la Junte de guerre de Naples] et qui n'avait pas de
port. Le Conseil releva aussi ce qui tait dit dans la consulte de la
Junte de guerre qu'il tait d 5 mois de solde aux troupes, ce qui
avait commenc
causer des dsertions
. Il y vit la confirmation
de
ce qu'crivait
sans cesse Villafranca
a qu'on ne le secourait pas de
Naples et que tout se rduisait des paroles . Si Astorga avait eu de
grandes dpenses, il avait eu aussi de fortes recettes ; les ventes faites
par lui du 6 sept. 1674 au 2 mai 1675 avaient produit 826.284 ducats ;
celles du 2 au i3 mai 97.946, au total 924.23o, et il avait eu en outre
le service des barons, le bnfice sur les banques, le produit des rentes
tout cela n'avait pas laiss de produire de quoi payer plus
annuelles;
les troupes napolitaines
servant en Sicile ; le Conseil
ponctuellement
demandait
donc qu'on crive Astorga qu'on s'tonnait de l'abandon
o il les laissait, qu'il ait soin dsormais
de les payer ponctuellement
et que l'on vite ainsi les dsordres
se produire
si les
qui pouvaient
n'tant pas pays, se sauvaient ou passaient
l'ennemi.
Allemands,
Le Conseil exprimait de plus sa peine de voir le carnage des vaisseaux
si en retard ; il reconnaissait
d'ailleurs qu'on ne pouvait soutenir cette
secours d'Espagne.
Il recomguerre sans de prompts et considrables
mandait de runir les galres et les vaisseaux.
(Ibid., 4a.)
1. Villafranca fit en effet remonter les dmonts de Milan et d'Espagne en
Sicile. Le 3i, il annona qu'ils l'taient presque tous. (Sim., S. P., 1246, 46.) Mais
les 20.000 cus promis par Astorga se firent attendre, car Villafranca ne les avait
pas encore reus le 27 juin. (Ibid., 4g.)

72

LA SICILE DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

malgr sa mauvaise sant, Totavila consentt aller Reggio, il fut


et Brancaccio nomm; il accepta
rserv par un cas plus important,
malgr son grand ge et ses grandes infirmits (Sim., est. 1298, 7)
d'avril rejoindre
et partit au commencement
son poste, accompagn
en formation.
du duc de Canzano, colonel d'un rgiment napolitain
devaient les accomnapolitains
(Sim., S. P., 1246, 35.) 800 fantassins
pagner ou les rejoindre.
Pour viter que la garnison de Reggio ne s'affaiblisse par des dtachements, Astorga ordonna Brancaccio de ne pas envoyer de troupes
en Sicile sans son ordre exprs.
de mai, 7 vaisseaux franais qui taient alls en
Au commencement
revinrent
Messine. Le bruit courut que Vivonne voulait
croisire
profiter de leur retour pour attaquer Scaletta. Villafranca y envoya le
rgiment de Bucquoi et demanda Brancaccio de lui envoyer 1000 h.
de guerre qu'il pourrait.
Brancaccio offrit
et le plus de munitions
de guerre, mais s'excusa pour l'envoi de troupes,
quelques munitions
raison de l'ordre d'Astorga. Villafranca s'en plaignit la Reine dans
sa lettre du 10 mai. (Ibid., 4i.)
Vers le 16 suivant, Astorga reut un courrier de Ligne l'avisant que
la flotte de Provence devait aller attaquer Reggio o elle avait des inteldes armes de la province
gences. Astorga nomma aussitt gouverneur
Don Camillo de Dura et runit sa Junte de
de Calabre citrieure
guerre qui, outre qu'elle lui conseilla de demander
7 800 Espagnols
lui reprsenta
Montesarchio,
que l'unique moyen d'arrter la plus
grande partie des desseins de l'ennemi se rduisait l'union des galres espagnoles afin qu'elles sortissent contre les Franais,
qu'il convenait donc d'envoyer une felouque aussitt Villafranca, lui demandant de presser l'envoi des escadres qui se trouvaient
en Sicile pour
qu'elles viennent se joindre celles de Naples dont Astorga ordonne. (20 mars; Sim., est. 35ig, 74.)
rait que l'on hte la prparation
Villafranca.
Le 22 suivant, Astorga fit cette demande
(Ibid., 69.)
Il envoya en mme temps Brancaccio
des fonds avec l'ordre de ne
pas licencier le bataillon et la cavalerie de la saqueta (milice).
de Naples Madrid partait par ordinaire ,
La correspondance
jour fixe, chaque ordinaire emportant plusieurs lettres du vice-roi
la Reine crites des dates diffrentes, mais dates toutes du jour
du dpart. La lettre annonant les mesures prises pour Reggio partit
antrieure
o Astorga annonait que
avec une autre probablement
de Milan, il avait
pour obtenir des chevaux pour les 4oo dmonts
l'intention
de convoquer
la saqueta des provinces voisines de la Calabre et de lui prendre ses chevaux pour les donner ces dmonts,
payant 4o ducats chaque soldat de la saqueta avec ordre de se

ENVOIS DE TROUPES PAR ASTORGA

71

ordre le 19 avril et y revint le 3o, disant qu'il avait envoy en Sicile


tout l'argent qu'il avait pu, 600 Espagnols, le plus grand nombre de
rforms possible, plus de 5ooo fantassins de la milice du batailil n'avait pas de fantassins non.allemands,
lon . Actuellement,
ayant
enyoy Reggio les 1600 qu'il avait levs. En ce qui concernait les
700 chevaux, 4oo de ceux qui avaient t levs Milan l'avaient t
avec l'argent qu'il avait fourni. Il n'en devait donc plus que 3oo; il
et mettrait en route les
esprait qu'en peu de jours il les recruterait
chevaux des 4oo dmonts de Milan. Quant aux Allemands,
il en
enverrait ce qu'il pourrait, quoiqu'on
l'et averti qu'on envoyait de
Madrid en Allemagne le comte Porcia pour y lever 3ooo h. Il demandait seulement
que Villafranca les envoie chercher Naples par une
escadre de galres. (Ibid., 45.)
la dfense du royaume
Astorga avait pourvoir non seulement
de Naples, mais aussi celle des prsides de Toscane. Le 29 avril, il
d'inf. destines porter
y envoya une galre portant 2 compagnies
Il y avait t oblig par le bruit qui courait
1600 h. leur garnison'.
que les Franais voulaient s'en emparer. (Ibid.,kb.)
Les extrmits d'un territoire
en sont toujours les points les plus
difficiles secourir. Les prsides taient l'extrmit
du
septentrionale
royaume de Naples; Reggio, en face de Messine, en tait l'extrmit
mridionale.
C'tait le point pour lequel Astorga tait le plus inquiet.
Il y envoyait presque toutes les troupes dont il disposait, et mme
celles destines Milazzo, sans doute parce qu'il craignait de les voir
arrter en pleine mer par les vaisseaux franais, tandis qu'il tait plus
rassur si elles allaient de Naples Tropea ou Reggio en longeant la
cte et passaient ensuite de nuit en Sicile. Malgr cela, la garnison de
Reggio, la fin de mai, n'tait que de 1879 fantassins, 673 cavaliers,
69 officiers et 200 h. de baronage. Ces derniers taient sans valeur
Les maladies, la dsertion et les
militaire, changeant constamment.
Le
envois en Sicile avaient contribu rduire ainsi cette garnison.
Reggio jusqu'alors,
n'ayant pas
marquis del Tufo, qui commandait
le grade ncessaire pour se faire obir des mestres de camp, avait t
nomm gouverneur des armes de la province d'Otrante, et le gnral de
l'artillerie Don Juan Baptista Brancaccio, prieur de l'Ordre de Malte,
dsign le 7 mars pour le remplacer. (Ibid., 25.) Quand il avaitt discouru dans le Conseil ce sujet, on tomba d'accord qu'on ne pouvait
hsiter qu'entre Brancaccio et le mestre de camp gnral Vizencio Totavila, qui tait le plus haut grad des membres de la Junte. Quoique
1. Le 1" avril, leur garnison n'tait encore que de 835 h. et 80 officiers, dont 43i
Porto Longone, 278 Orbitello et 206 Porto Ercole. (Sim., est. 3298, 65.)

70

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

dit le 10 mai qu'il avait besoin de ceux de Palerme pour les galres et
critiqua vivement Astorga d'avoir offert de faire radouber les navires
s'il n'en avait pas les moyens'.
En ralit, Astorga avait seulement
offert Don Melchor de radouber ses vaisseaux un un, de faon que
le blocus ne ft pas interrompu.
Pour ne pas affaiblir sa flotte avant
la capitulation
de Messine, Don Melchor avait gard tous ses vaisseaux.
On conoit que le port de Naples ait eu de la peine carner 16 vaisseaux d'un seul coup. Mais Madrid, on ne chercha pas faire la distinction entre ce qu'Astorga avait propos et ce qu'il avait t forc de
faire, et l'on fit chorus avec Villafranca. (Lancina, p. 3b6; Sim., S. P.,
1246, nos 37 et 47.)
Les galres furent prtes avant les vaisseaux, celles de Naples vers
le ia mai. (Sim., S. P., 1246, 45.)
les ngociations
Quand Astorga avait commenc
pour la leve des
on avait compris Madrid qu'ils devaient tre employs
Allemands,
en Sicile et c'tait certainement
son in tention ce moment. Mais quand
au commencement
de 1675 il conut des inquitudes
au sujet de
Naples, il songea en garder tout ou partie. Villafranca lui avait crit
en Sicile
que la Reine l'avait averti que 3ooo Allemands passeraient
et qu'il esprait que ce nombre serait augment.
Le 19 avril, Astorga
crivit la Reine qu'il excuterait cet ordre, ajoutant seulement que ces
3ooo taient une partie des 6000 levs avec l'argent de Naples. (Ibid.,
37.) Le 3o suivant, il disait peu prs de mme : Pour ce qui est
des Allemands, j'enverrai ce qui sera possible. (Ibid., 45.) Quand ce
possible fut prcis par lui, il se trouva qu'il se rduisait relativement peu de chose : 1000 hommes (22 mai; Sim., est. 3519, 69.) Les
du Conseil d'tat en date du 22 mai, reues par Astorga
instructions
vers le i3 juin, n'taient
d'ailleurs
contradictoires
pas absolument
avec cette offre, car elles lui disaient d'envoyer Milazzo une partie
des 6000 Allemands
, mais il n'en tait pas de mme de celles du
Conseil d'Italie de mme date qui lui prescrivaient
d'envoyer tout.
du
Astorga devait d'autant
plus tre enclin suivre les instructions
Conseil d'tat, juridiction
suprme, que la Junte de guerre de Naples
lui disait qu'en premier lieu, il devait songer au royaume de Naples .
(lbid.,^.)
La Reine avait aussi dcid qu'en sus des Allemands, Astorga enverrait 3ooo fantassins et 700 cavaliers. Elle l'en prvint (ce qui ne semble pas avoir t le cas pour les 3ooo Allemands).
Il commenta
cet
1. En mai 1677, les chefs de la flotte, runis en conseil, furent presque unanimement d'avis que le carnage se faisait plus rapidement et moins de frais
derrire le mle de Palerme qu' Naples. (Sim., est. 3520, 88.)

VILLAFRANCA ET ASTORGA

69

crivit Villafranca
le 3 mai, il en reste
tout ce qui vise m'assister,
aux offres'. (Ibid., 4i-)
l'un de l'autre
cooprteurs
indpendants
Astorga et Villafranca,
une mme oeuvre, devenaient
Astorga
peu peu rivaux et ennemis.
mais Villafranca
celui o se pasoccupait le poste le plus important,
de guerre. A l'origine,
saient les vnements
Astorga avait pris l'attin'en
tude d'une sorte de mentor de Bayona. Celui-ci, simple intrimaire,
netavait pas tenu compte, mais ne s'en tait pas plaint. Villafranca,
tement suprieur son rival par l'intelligence,
envoyait au contraire
des actes de ce dernier
dans ses
Madrid une critique impitoyable
de son
relations
avec lui. Astorga, esprit timor, avait conscience
les responsabilits
esquiver
insuffisance
et cherchait
prudemment
ou les avis de
en s'abritant
derrire les ordres de l'autorit
suprieure
o il agissait ou crivait
ses conseils, mais il tait des cas cependant
et elles allaient le trahir. Le gouverned'aprs ses propres inspirations,
ment de Madrid et Villafranca avaient rduit Astorga au rle de pourde Sicile. Il allait, en le rem-,
voyeur aux besoins de la vice-royaut
erreurs qui devaient entraner sa perte,
plusieurs
plissant, commettre
contre lui un mcontentement
qui fit condamner,
ayant provoqu
de ses actes.
peut-tre tort, plusieurs
du retard dans la remise en
Tout d'abord, on le rendit responsable
ils taient remplis
de
tat des navires.
Quand ceux-ci arrivrent,
malades; plus de i5oo marins durent tre mis dans les hpitaux (sans
compter beaucoup de nobles qui allrent loger en ville). Il se trouva
d'ailleurs
qu'ils n'taient malades que d'inanition et 6 seulement
prides quipages
rent. Ce grand nombre de malades et le mcontentement
de dcharger rapidement
les navires.
de ne pas tre pays empchrent
Le 19 mars, La Cueva crivit la Reine qu'il continuait
auprs d'Aset des ministres
ses instances
pour obtenir les
torga, des tribunaux
des navires, mais qu'il
choses indispensables
pour le dchargement
car on n'avait d'argent
n'avait pu arriver un rsultat,
pour rien ;
aprs 1 mois et 4 jours, on n'avait pu retirer qu'une petite partie du
et les tonneaux
taient encore bord. (Sim., est.
lest; l'artillerie
pour
3298, 22.) Astorga, de son ct, se refusait toute responsabilit
cette opration parce qu'elle s'tait faite en dehors de lui. Elle dura
Baa vers le
5o jours. De plus, les vaisseaux
ayant t conduits
a 1 fvrier, ce ne fut qu'en avril qu'Astorga
s'aperut qu'il n'avait pas
mais celui-ci rponassez de calfats. Il en demanda alors Villafranca,
1. Ces 2 compagnies montes passrent d'abord en Calabre et y attendirent
que Villafranca envoie 2 galres qui devaient les transporter Milazzo. (Sim.,
S. P., 1246, 45; 28 mai 1675).Le 3i mai, Villafranca annona leur arrive. (Ibid., 46.)

68

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

sa propre correspondance
confirdevint de plus en plus dfavorable,
de Villafranca
contre lui.
mant certaines des accusations
se trouvait, vrai dire, dans une situation qui excusait
Villafranca
La Reine lui avait annonc
le
de ses accusations.
la vhmence
18 fvrier l'envoi de lettres de change pour un montant de i5o.ooo
on vit qu'elles taient de
reaies de a ocho; quand elles arrivrent,
120.000 cus 10 tarins. Comme l'cu en Sicile tait de 12 tarins et le
real de a ocho de 11 tarins, ces lettres taient donc en ralit de
100.000 cus ou de 109.091 r. de 8. Mais ce qui tait le plus grave,
c'est qu'elles n'taient payables qu'aprs avis des tireurs, et cet avis
ne put donc
ne vint point. (12 avril; Sim., S. P., 1246, 39.) Villafranca
d'autre part, il ne recevait pas d'argent
sur ces lettres;
emprunter
d'Astorga qui ne pouvait subvenir ses propres besoins. Mais de plus
ce dernier gardait dans le royaume de Naples les troupes leves pour
Messine. A l'origine, il n'avait t question
que de cette
reprendre
mais au commencement
de 1675, on s'attendait
dernire opration,
dans le royaume de Naples quelque chose, rvolution ou attaque des
aux deux la fois. De l, la cessation de l'aFranais, gnralement
chat des biens de la Cour note ci-dessus, ceux qui auraient t
tents d'acheter craignant
qu' bref dlai une rvolution ou une conqute franaise annule ces ventes dont le produit tait destin soutenir la domination
espagnole. Astorga et ses conseillers ne paraissent
pas avoir craint beaucoup une rvolution, mais en revanche ils taient
d'une attaque franaise
et par la
fort proccups
par la possibilit
Aussi la Junte de
ncessit d'avoir des troupes pour la repousser.
couguerre de Naples, dont Astorga, pour mettre sa responsabilit
les avis, fortifiait-elle
ce vice-roi dans la convert, suivait servilement
viction qu'il devait pourvoir avant tout la dfense du royaume de
Naples contre le danger dont il tait menac. Il cherchait par suite
retenir le plus de troupes possible. Quand les 5oo cavaliers dmonts
de Milan arrivrent Naples, Astorga non seulement ne leur donna
pas de chevaux, mais essaya d'en garder la moiti. Il fallut toute la
1
fermet du lieutenant
gnral de la cavalerie de Milan Blas Giannini
. Astorga avait avis Villafranca
qu'il
pour vaincre ses instances
deux compagnies
montes qui
enverrait avec ces dmonts
de Naples. Sur ce point, comme en
se levaient dans le royaume
1. Son prnom italien tait Biagio. Il avait amen sa troupe par Finale. Ces
expditions de troupes du Milanais avaient fait videmment parler d'intervention franaise pour les empcher, car vers le 27 fvrier l'ambassadeur de Savoie
disait qu'il ne voyait aucun prparatif sur sa frontire , et celui de Venise opinait que mme si des troupes y taient amenes, tout se bornerait une dmonstration. (B.N., it. 187g, 168.)

PLAINTES D'ASTORGA SUR SA DTRESSE FINANCIRE

67

donnant
des feux et des incipeu d'espoir cause de la diminution
dents de Messine. Les 6g.5oo ducats que la Cour a perus des banques
raison de l'lvation
de la valeur de la monnaie d'or sont loin de
combler ce dficit'. Quant aux 3oo.ooo ducats que l'on a rsolu de
il faudra plus de deux annes
prlever sur les rentes des trangers,
et quoiqu'on travaille leur prlvement,
pour les rendre disponibles,
le manque d'hommes
d'affaires n'a pas permis de l'tablir et on a peu
d'esprance
d'y arriver 2. (Sim., S. P., 1246, 3g.)
Tout cela tait indiscutable,
aussi la Reine, ayant reu cette lettre,
ordonna-t-elle
de remettre 100.000 reaies de 8 Astorga et autant
Villafranca (ibid.), mais cet ordre n'avait de valeur que dans la mesure
o il serait excut; dans la meilleure
des hypothses,
il ne fournissait les moyens de faire face qu' une partie des besoins d'Astorga.
On le savait Madrid, et le 10 juillet, le Conseil d'Italie, commentant
une lettre d'Astorga
du 14 juin, reconnatra
que toutes les autorits
tant d'accord sur l'impossibilit
de pouvoir faire sornapolitaines
tir la flotte sans 200.000 cus comptant , il devait rpter que le
de Naples ne pouvait suffire seul fournir toutes les
royaume
dpenses de la guerre en Italie (Sim., S. P., 1246, 47), mais nanmoins
du Conseil d'Italie sur la gestion d'Astorga
petit petit l'impression
1. Lancina (p. 3i5) raconte ainsi cette opration : A Naples, il y avait de grandes
plaintes du peuple parce que les Vnitiens exportaient les sequins du royaume;
quoique le prix de chacun ft de 21 reaies, ils les payaient beaucoup plus cher et
le commerce cessait ; les bandos rigoureux remplaant les lois anciennes n'y remdiaient pas ; le profit qu'y gagnaient les marchands faisait s'vanouir la crainte, et
il fut ncessaire de hausser la valeur des sequins 22 reaies, les doblas et les reaies
de a ocho subissant la mme hausse. Il fut facile de faire accepter cette augmentation par suite du gain que chacun en tirait. Les doblas furent ports de 33
34 carlins le 26 janvier et les pezze da otto de g carlins [go grains] g6 grains.
(A. E., Naples, 11, 268.) Une mesure analogue fut prise en France par Colbert le
g mai 1677 : le trsorier de la marine Toulon avait jusqu'alors reu du Roi les
louis d'or et pistoles pour 11 livres et les louis d'argent (ou cus) pour 3 livres; il
les cdait aux troupes en les comptant respectivement 11 livres 3 sous et 3 livres
1 sou comme dans le commerce. Il reut l'ordre de les compter toujours ce dernier taux. Louvois prit la mme mesure pour le trsorier de l'extraordinaire des
guerres. Colbert chargea mme Arnoul de rechercher depuis combien de temps
les commis du trsorier de la marine comptaient les pices dans leurs paiements
pour plus que dans leurs recettes et sur combien de pices cette diffrence avait
port. Arnoul ne put fournir aucun renseignement sur cette dernire question;
pour la premire, on crut se rappeler que c'tait depuis la fin de 1674. Les trsoriers et leurs commis durent rendre le trop-peru ; en Sicile, par ordre de Louvois,
il dut tre remis aux troupes pour la portion sur laquelle on leur avait fait tort
(A. M., E 1, 1C77, fol. 3i.)
2. Une correspondance de Naples du g mars donna une autre explication : Le
vice-roi, ne pouvant faire autrement, a donn ordre de retenir ( ce qu'on dit,
pour une seule fois) un tiers des rentes annuelles sur les biens fiscaux, baux
ferme et autres effets de Cour, mais les Gnois, qui seront ceux qui en recevront
le plus grave prjudice, estiment qu'ils ne seront pas les seuls subir celte charge
et que ce ne sera pas pour une seule fois. (A.E., Nap., 11, 3oo.)

66

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

S. P., 1246, 22.) En l'annonant,


la Reine ajoutait qu'elle remerciait
Astorga de ce qu'il avait fait.
Villafranca, l'ayant appris, crivit celle-ci le 5 avril qu'il ne voyait
l'on remerciait
ne l'avait
pas pourquoi
Astorga qui, non seulement
pas assist et ne l'assistait pas, mais qui lui rclamait pour le radoub
de la flotte une partie de ce qui avait t envoy d'Espagne en Sicile et
mme que tous les Allemands
devaient rester dans le
qui insinuait
royaume de Naples pour le dfendre. (Ibid., 36.) Mais avant de recede Madrid apprit
voir ces observations
le gouvernement
venimeuses,
la retraite de la flotte Naples. En consquence,
le aa mars, il renouvela ses ordres antrieurs
[au premier rang desquels figurait toujours
l'ordre Don Juan de partir] et annona sa dcision de faire remettre
les i5o.ooo reaies de 8 qui manquaient
les 3oo.ooo
pour complter
dont l'envoi avait t prcdemment
dcid ; il ajouta mme qu'il
avait rsolu de rembourser
les 80.000 reaies fournis par Astorga
pour la leve des Allemands.
(Ibid., aa.) Il fit alors un effort pour
raliser ces promesses
et le 4 avril, le secrtaire Bart. de Legasa
annona Astorga qu'on lui envoyait des lettres de change pour un
total de iao.000 cus, mais ces lettres, aprs examen, furent trouves
tre une sorte de mystification
Elles taient en effet
bureaucratique.
payables en ia fractions de 10.000 cus, venant chance successivement de 3o en 3o jours, du 4 juillet 1675 au 4 avril 1676 ; de plus les cus
taient compts comme valant 10 tarins chacun tandis qu'ils en valaient
en ralit ia. Il en rsultait que, mme sans tenir compte del dprciation raison de l'loignement
des chances, la valeur de ces lettres
tait en ralit de 100.000 cus. Or Astorga avait payer des dpenses qu'il ne pouvait retarder
: iao.000 ducats pour les agrs, voiles,
ancres, clous, etc., de la flotte, 170.000 pour les vivres, enfin iBo.ooo
pour la solde des quipages de la flotte et 5o.ooo pour les galres. La
solde des gens de guerre elle seule devait, partir du mois de juin,
monter 140.000 ducats. Il fallait trouver l'argent pour ces dpenses
quand on tait encore sous l'action de celles effectues rcemment
du 6 septembre i674au 2 mai 1675) : achat de plomb,
(826.284ducats
etc.
cuivre, etc. (110.000 ducats), leve de Napolitains et d'Allemands,
Je prviens V. M. de cette situation, crivit Astorga le 3 mai, afin
qu'elle avise aux moyens d'y faire face. Le royaume de Naples ne le
peut absolument
pas, la vente des biens de la Cour ayant cess entireet de numraire']
et le revenu des provinces
ment [faute d'acheteurs
1. Cette abstention des acheteurs avait dcid Astorga lancer des commandements aux personnages riches pour qu'ils achtent des effets de cour , mais il
y renona ensuite. La Reine l'en approuva le 18 aot, lui disant qu'il n'tait ni
convenable, ni conforme son intention d'user des mesures de rigueur . (Sim.,
S. P., 201, 164.)

DTRESSE FINANCIRE DE VILLAFRANCA

65

et de matriel*. La dtresse financire de Vilbeaucoup de munitions


lafranca tait cependant
telle qu'il prvint Astorga la fin de fvrier
que sans l'envoi des secours qu'il demandait,
on s'exposait perdre
la Sicile . (Ibid., 25.) Mais ce dernier lui rpondit
qu'il ne pourrait
souci devant tre la dfense
peut-tre pas les envoyer, son principal
du royaume de Naples. Villafranca
en exprima
sa profonde
douleur Madrid, disant qu'Astorga
n'avait envoy que 120.000 cus
de Naples, et encore
pour la paye des troupes venues du royaume
t partags entre celles de Reggio et celles de Sicile ; ils
avaient-ils
avaient t si insuffisants
qu' la fin de fvrier on devait dj aux
de Sicile 40.000 cus et le d du mois de mars
troupes napolitaines
ne leur et pas fait donner le pain de
s'y tait ajout ; si Vallafranca
il ne serait pas rest un seul homme. (Ibid., 36.)
munition,
Les lettres qu'il crivait AstOrga ne dcidant pas celui-ci l'aider,
Villafranca lui envoya le Juge de la Monarchie D. Nicolas de Montagna
Le mauvais temps le retint Palerme
pour le solliciter verbalement.
il partit sur la galre
quelque temps (ibid., 36; i5 mars); finalement,
Patronne de Sicile, mais elle fut assaillie par une tempte qui l'enLa galre Santa
gloutit. Le Juge et plus vde 5oo personnes
prirent.
Teresa, de l'escadre de Naples, eut le mme sort, mais sans perte de
vie humaine.
(Ibid., 35; 5 avril.)
C'tait le moment de la conspiration
de Barna. Villafranca prtendit
qu'en lui refusant argent et troupes, Astorga faisait perdre une bonne
occasion de resserrer
Messine, tant cause du petit nombre de
que parce qu'il n'y restait que 8 navires
Franais qui la gardaient
de guerre et 4 brlots, et cela un moment o les habitants
t'aient
de la cration des Jurats. (Ibid., 36.)
agits cause de la proximit
Il avait d'abord estim 3o2.8oo ducats la dpense qu'il aurait faire;
dans le pril o il estimait se trouver, il abaissa ses prtentions
et
rduisit son estimation i46.5oo, mais sans qu'Astorga l'ait aid davanhors d'tat de faire face ses propres dpenses.
tage, tant lui-mme
Ce qui crasait Astorga tait la ncessit de pourvoir
aux dpenses
de la flotte avec les seules ressources
du royaume
de Naples quand
elles eussent d tre soldes comme si elle s'tait trouve en Espagne.
C'est ce qu'il fit observer, en particulier
le i4 juin. (Sim., S. P., 1246,
de Madrid avait dj d'ailleurs
de lui-mme
47.) Le gouvernement
reconnu
la justesse
de cette rclamation
en ordonnant
la fin de
fvrier (quand il eut appris l'entre de Valbelle Messine) d'envoyer
Astorga 3oo.ooo reaies de 8 pour le carnage en mme temps qu'on
en enverrait autant Villafranca
pour les besoins de la guerre. (Sim.,
1. Au moins pendant l'intrim de Bayona. D'aprs une lettre de Villafranca du
22 fvrier, il avait seulement envoy 5oo arquebuses et des munitions . (Sim.,
S. P., 1246, 20.)
5

64

LA SICILE DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

85o.ooo ducats pour Messine',


on lui en demandait
de
jusqu'alors
nouveau 900.000, la dpense mensuelle montant 133.000. La Junte
de guerre napolitaine
dans ces circonstances
avait exprim l'opinion
taient
de troupes et de navires d'Espagne
que des envois d'argent,
et que le seul secours que l'on pourrait
indispensables
envoyer de
Le
Naples Milan serait 10.000 ducats pour le pain de munition.
Conseil d'Italie le 11 mars fit observer la Reine ce sujet qu'il fallait
accorder Astorga la facult qu'il demandait
d'aliner sans limitation
aucune et envoyer par le premier
les
si c'tait possible,
courrier,
i5o.ooo r. de 8 qui manquaient
pour complter les 3oo.ooo dont elle
avait dcid la remise en Sicile. (Ibid., 21 et 35.) On a vu qu' la fin
de 1674, la Reine avait dcid qu'Astorga
pendant chacun des 5 premiers mois de 1675 contribuerait
par So.ooo ducats par mois aux
dpenses de la guerre de Sicile. Manquant d'argent pour ses propres
troupes, Astorga interprta cet ordre comme s'il tait charg de rpartir
ces 3o.ooo d. entre les troupes de Sicile et celles de Reggio. Il prleva
'mme sur ce fonds le nolis des felouques qui portaient
les courriers.
La Reine l'ayant prvenu qu'elle enverrait Vienne 80.000 reaies de
a ocho pour la leve des Allemands,
Astorga, qui avait dj fourni la
plus grande partie de l'argent ncessaire pour cette leve et qui avait
que ces
promis d'envoyer le reste, sollicita, pour en tre rembours,
80.000 reaies fussent envoys lui et non Los Balbases (8 fvrier et
3 mai). Vers le 3o mars, la Reine reconnut
de cette
la justesse
mais comme elle ne pouvait faire face qu'aux dpenses les
demande,
c'tait sans utilit pratique.
plus invitables,
besoins
Le gouvernement
de Madrid, en prsence
des normes
d'argent des vice-rois de Naples et de Sicile, s'tait d'abord montr
Le 18 fvrier,
plus gnreux que l'tat de son trsor ne le comportait.
Messine, il avait dcid d'enayant appris l'entre de Vallavoire
voyer 3oo.ooo reaies de 8 Villafranca et de faire partir aussitt des
lettres de change courte chance (promptas)
pour i5o.ooo. Villafranca ne cessait en effet de se lamenter de sa dtresse; en janvier, il
avait demand un secours de 100.000 ducats (Ibid., 9). Le 1" mars, il
de
son manque d'argent
: n'en ayant pas reu jusqu'alors
rappelait
il se voyait rduit aux plus grandes difficults .
Naples ni d'ailleurs,
(Ibid., 29.) Ce qu'il disait de n'avoir rien reu de Naples n'tait d'ailleurs pas compltement
exact, car le 28 janvier il avait accus rception Astorga de i4-ooo ducats 2 et ce dernier avait envoy en Sicile
1. D'aprs le Conseil d'Italie, il n'en dpensa que 82G.284du 6 sept. 1674 au
2 mai 1675.(Sim., S.P., 1246, 3g.)
2. D'aprs une lettre d'Astorga du i4 juin 1G75,il avait, depuis le 28 juillet 1674
jusqu'au 10 juin 1675, envoy 88.752 ducats Milazzo et 118.967 Reggio, sans
compter les munitions, etc. (Sim., S. P., 1246, 7.)

LA. LEVE D'ALLEMANDS

63

n'avait t possible
envoyait l'avis contraire. Cette leve d'Allemands
que parce que Astorga avait fourni les fonds qu'elle exigeait. Il continua en 1675 y pourvoir. Le 8 fvrier, il se disposait envoyer les
encore pour les frais de leve
ii.a5o reaies de a ocho qui manquaient
et s'occupait
de runir les
des 5 premiers
milliers
d'Allemands
ao.ooo r. de 8 ncessaires pour la leve du 6e mille. Le 22 fvrier, il
venait d'envoyer 37.000 ducats Vienne pour le mme objet et 3o.ooo
Venise pour le transport de ces Allemands. Celui-ci eut lieu par mer de
Trieste Pescara. Le 19 avril, 800 taient dj arrivs dans cette dernire ville d'o ils passaient par terre Naples. Le 3i mai, 3700 taient
arrivs Pescara, mais 2000 seulement Naples; les autres avaient
fui ou taient tombs malades pendant les marches entre ces deux
les fugitifs
villes; Astorga esprait d'ailleurs y remdier en rattrapant
et en gurissant les malades. A Naples, les Allemands taient embarqus pour Reggio ou pour Milazzo. (Sim., S. P., ia46, nos ai, aa, a5,
37 et 37.)
L'entretien des 6000 Allemands devait monter 32.000 ducats par
1
mois; cette charge tait si lourde
qu' cause de la difficult d'y faire
face, la Reine vers le i4 mai rappellera la ncessit d'un effort pour
rduire Messine (Sim., S. P., 1246, 36), mais de plus il fallait dcider
o ces Allemands seraient employs et par qui ils seraient pays. Les
ordres qui vinrent d'Espagne Naples sur ce sujet furent longtemps
Il est vrai que la situation
se
peu prcis et mme contradictoires.
modifiait sans cesse, qu'il fallait deux ou trois mois pour qu'Astorga
reoive la rponse ses lettres et que par suite l'entente entre le
Conseil de la Reine, Astorga et Villafranca au sujet de leur part respective dans les efforts faire, ne pouvait s'tablir que pniblement.
Le 8 fvrier, Astorga avait rsum sa situation : il avait dpens
1. Par l'estime qu'ils s'acquirent, ces soldats justifirent en partie d'avoir contract cette charge. Le duc de Bournonvillc, gouverneur gnral des armes espagnoles en Sicile, crira en octobre 1G77: Les Allemands sont ceux qui servent lo
mieux actuellement et qui dsertent le moins; les Italiens, Bourguignons, Majorcains, Sardes, Corses et autres, dsertent davantage. (Chiaramonte, doc. 9O.)L'aiflore sicilien Corrado Gorrado, qui avait servi dans le rgiment de Cicinelli, disait
semblablement : Ils sont rsistants la fatigue, au froid et la chaleur, et sans
crainte de l'ennemi... Iilesss, ils combattent encore, ce que je n'ai pas vu faire
d'ailleurs dous de
par les autres peuples, pas mme par les Italiens, qui sont
toutes les vertus militaires. (Arch. st. mess., VI, 2G/1.) Les Allemands qui
servaient en Sicile paraissent en gnral avoir t levs dans les tals hrditaires
de l'Empereur (en particulier en Styric). Nanmoins, en dpit de l'estime que ces
soldats s'acquirent, leur enrlement fut une faute, car l'argent dpens pour eux
l'et t plus utilement louer des vaisseaux hollandais, Messine ne pouvant tre
rduite que par un blocus par mer. C'est ce qu'on reconnut plus tard et les efforts
du gouvernement espagnol en 1677portrent uniquement louer de nouveau une
flotte hollandaise.

LE DUC D ESTREES ET LE PAPE

119

sans que l'ambassadeur


cesst de
pour annoncer la fin de l'audience
Le pape, ne pouvant
le souffrir, voulut se
lui faire des reproches.
avec une tmrit inoue, mit
lever de sa chaise, mais l'ambassadeur,
Alors le pape, indign; lui cria : Vous tes
la main pour le retenir.
il lui rpondit
:
et le duc lui ayant demand pourquoi,
excommuni;
Parce que vous avez fait violence la personne du pape. Puis, sans rien
de son sige et l'ambassadeur
ajouter, Sa Saintet se leva brusquement
s'loigna fort troubl. (Altieri au nonce Spada, apud Grin, II, 588.)
et la douleur que cet
Nitard exprima aussitt au pape l'motion
incident lui causaient et lui offrit son assistance.
(Sim., est. 3ag8, 86.)
de
A partir du aa mai, il se spara de l'union avec l'ambassadeur
tant
France (ayant t simplement
civile, la cause des satisfactions
commune
tous); il fit comme la Reine lui avait command
par
avec lui...
dpche du 17 avril et n'assista plus aucune confrence
qu'il n'aurait aucune part dans les
ayant dclar dans cette dernire
le cardide l'ambassadeur;
affaires de la promotion
et de l'audience

de Venise firent la mme dclaration.


nal de Hesse et l'ambassadeur
(Nitard la Reine, 37 juin ; Sim., est. 3o5o.)
et de neutralit
Fort des assurances
qu'il avait reues de
d'appui
le pape fit le 37 mai un acte qui allait rendre plus
tant d'endroits,
: il nomma six cardipnible Louis XIV de lui donner satisfaction
Dans le consisnaux dont aucun n'tait prsent
par les couronnes.
Orsini et Grimaldi,
tous
les cardinaux
toire o ils furent
dclars,
furent les seuls qui s'associrent
la
deux de la faction franaise,
d'Estres.
Le cardinal
Nitard dclara qu'il
du cardinal
protestation
n'avait pas d'ordres, le cardinal de Hesse tait parti la veille la cam la promotion.
[Venise] applaudit
pagne, et le cardinal Basadonna
s'en rjouir avec M. le carAprs celle-ci, Nitard a alla publiquement
de,
tendrement
dinal Altieri, l'embrassant
, Hesse et l'ambassadeur
Venise firent faire des feux de joie devant leurs palais; enfin l'Empelui causaient beaucoup
de satisfacreur dclara que ces nominations
tion. La France tait isole et joue.
fut extrme. Entre autres moyens de venLa colre des d'Estres
le 26-27 mai ^es suivants :
Pomponne
geance, le cardinal numrait
un passage o l'on
attaquer Altieri dans sa terre d'Oriolo, attendre
trouve des vaisseaux de Sa Majest et dans ce temps faire des instances au pape pour qu'il chasse un ministre si indigne, demander
qu'il
soit pourvu au dsordre que la faiblesse d'esprit de Sa Saintet cause
Altieri apprenait
dans les affaires de l'glise, etc. Naturellement,
par
ce qui se disait chez l'amses espions et par les autres ambassadeurs
bassadeur de France et tait forc de souhaiter
que les affaires du roi
de France aillent mal. (Grin, II, 600.)

120

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

A partir de ce moment, les rapports


se tendirent
de plus en plus
entre les d'Estres
et Altieri. Ils n'acceptrent
pas les visites des cardinaux de la nouvelle promotion,
ils s'abstinrent
le plus possible de
maladroitement
paratre chez le pape, et on peut le dire, exagrrent
le souci de maintenir
haut la dignit de reprsentants
du roi de France.
Leurs collgues,
de bonne foi, semble-t-il,
entretenir
continuaient
leurs illusions au sujet des griefs communs
aux 4 ambassadeurs.
Le
le cardinal
d'Estres
crivait : Les
37 mai, aprs la promotion,
en apparence,
veulent garder des mesures sur les condiEspagnols,
tions de l'accommodement.
(A. E., Rome, a38, 202.) Altieri au conde
traire, par les nonces de Madrid et de Naples et par des cardinaux
la faction d'Espagne,
tait inform exactement
de l'intention
du gouvernement
de contraindre
Nitard se rconcilier
avec lui
espagnol
aux conditions
juges convenables
par le pape. Nitard, ayant prsent
la Reine des observations
sur les ordres de cder qu'elle lui avait
envoys le 17 avril, avait continu suivre une ligne de conduite conciliable avec son entente avec les autres ambassadeurs
; il esprait
encore qu'il lui serait permis de la suivre ; mais il tait seul parmi
les Espagnols avoir ce dsir; les autres lui reprochaient
de diminuer
leur influence auprs du Saint-Sige
en agissant ainsi; lors de l'arrt
des galres franaises Civitavecchia,
au Pape
Astorga avait transmis
sa plainte ce sujet en se servant de l'entremise
du nonce de Naples et
non de celle de Nitard comme c'tait l'usage; aprs l'audience du duc
il fit de mme pour offrir son assistance
d'Estres,
au pontife; Nitard
lui en ayant exprim son tonnement,
Astorga lui rpliqua que c'tait
parce que lui, Nitard, ne communiquait
plus avec Altieri, quoi
Nitard objecta qu'il obtenait cependant
toutes satisfactions
en les faisant traiter par des personnes
de confiance.
(Sim., est. 3398, 86;
cette situation
7 juin.) Altieri rsolut d'utiliser
pour faire rgler l'affaire d'une faon plus avantageuse

pour lui. II avait fait assurer


Nitard par diverses personnes
immdiatement
qu'il allait conclure
[sans doute aux conditions
indiques
par les mdiateurs].
Mais ces jours-ci, crivit Nitard la Reine le i5 juin, on a reconnu que
ce cardinal, la persuasion de ses conseillers, a cherch un autre artifice
pour retarder cette conclusion, car lui ayant fait reprsenter...
l'importance de l'effectuer avant le retour du courrier dpch par l'ambassadeur
de France... aprs m'avoir promis que S. S. ordonnerait
nettement
aux
mdiateurs de se runir sans dlai et d'indiquer par crit les satisfactions
qui, devant Dieu, leur paraissaient justes pour les offenses reues, le contraire a t excut et il a t ordonn aux mdiateurs
de remettre aux
mains de S. S. les papiers remis par les ambassadeurs
et par Altieri et les
autres documents relatifs l'affaire. Les mdiateurs ont obi et remis les
papiers Altieri le lundi 10 juin, mais n'ont pu obtenir qu'on y rponde,

LES SATISFACTIONS AUX AMBASSADEURS

121

ce qui les choque notablement. Les raisons de cette conduite sont i Altieri
tient pour suspects les cardinaux Barberino et Cibo... 2 avant-hier est
arriv un courrier de Paris apportant des lettres du nonce qui dit que l
promotion de cardinaux a t fort loue par la Reine, par le cardinal
Bonzi et par d'autres ; Altieri et ses conseillers en concluent que le Roi
aussi et blmera ce qu'a fait son
qui n'tait pas Paris l'approuvera
ambassadeur. (Sim., est. 3o5o.)
le n juin, les ambassadeurs
remirent
D'aprs un autre document,
au cardinal Colonna (Romain, mais du parti espagnol) l'numration
des satisfactions
dsires par eux. En sus de ce que les mdiateurs
leur avaient accord, ils demandaient
que les excuses leur soient prsentes dans leurs palais (et non dans l'antichambre
du pape), que les
cardinaux Altieri et Nerli soient contraints
de leur en faire aussi et
que le capitaine de la garde suisse soit suspendu.
(Sim., est. 3o5o.) Le
s'il pouvait, sans
pape semble avoir alors demand aux mdiateurs
la rputation
du Saint-Sige,
donner un bref tel que les
prjudicier
. Les mdiateurs
ambassadeurs
le demandaient
tre d'arpondirent
vis que si S. S. jugeait que ses officiers ou ministres
fussent cause
elle les ft punir pour
par leur mauvaise conduite de cet embarras-l,
la satisfaction
des ambassadeurs,
mais que de donner un bref qui ft
l'honneur
du Saint-Sige,
ils ne pouvaient
prjudiciable
y consen (Bourlemont
Pomtir, tant chefs des trois ordres des cardinaux.
ponne, 19 juin, apud Grin, II, 571.)
remirent
Le 26 juin, les mdiateurs
l'ambassadeur
de Venise,
dlgu par les autres, la rponse de S. S. la note remise par les
le 11. Pour toute satisfaction,
elle offrait aux ambassaambassadeurs
deurs la rvocation de l'dit du 11 sept. 1674 (celui du 28 juin restant en vigueur);
de plus, Altieri leur ferait une visite pour leur
d'accidents
survenus
malqu'il prouvait
exprimer le vif sentiment
firent aussitt de
gr sa volont. Les ambassadeurs,
dsappoints,
vives instances auprs des mdiateurs
leur
pour qu'ils dclarassent
pense ultime .
Le lendemain
Nitard une lettre de la
27 juin, le Palais transmit
Reine apporte par un courrier expdi par le nonce de Madrid. Elle
avec prcision
les ordres qu'il avait
y ordonnait Nitard d'excuter
sur la base des satisfactions
offertes
reus et de faire son ajustement
autre rai[au nom du pape] par le cardinal Colonna, sans qu'aucune
son pt l'en faire diffrer. La Reine voulait que cette dispute s'achve
au nonce que l'on
sans aucun nouveau dlai et avait dj rpondu
envoyait les ordres ncessaires
pour en sortir convenablement.
de
Nitard fit part aussitt au cardinal de Hesse et l'ambassadeur
avec le Palais. Ils
Venise qu'il allait excuter l'ordre et se rconcilier

122

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 167$

qu'ils suivraient son exemple. Il semble que Nitard


lui insinurent
avait l'intention
de faire parvenir le mme avis au duc d'Estres
et
il s'accorda la maigre satisfaction
d'crire la Reine :
Il n'a tenu ni moi, ni aux autres ambassadeurs que cette controverse
n'ait t ajuste depuis des mois; sa prolongation a t due aux artifices
continuels et aux dlais du c. Altieri et de ses conseillers que j'ai fait exhorter si souvent en vain.
On attendait
Rome la dcision que prendrait
avec curiosit
Louis XIV; on l'apprit le 29 juin, par sa rponse au rcit que lui
avait fait le duc de l'audience
du ai mai : Je n'avais pas besoin,
lui crivait-il, de votre dpche du a4 pour juger que ces prtendues
autant que cette excomviolences, que cette relation vous attribuait,
munication
du
qu'elles vous avaient attire, taient des suppositions
c. Altieri. Le Roi tait alors en Flandre. Peu aprs qu'il eut reu la
lettre du duc, arriva le secrtaire
du nonce Spada, charg de lui
remettre le bref du pape relatant l'audience
du si et une lettre du
nonce. Le Roi lui fit rpondre
que quant aux plaintes et la relation entirement oppose ce que
son ambassadeur lui crivait, il les regardait comme de nouveaux effets de
la mauvaise conduite du c. Altieri son gard et des artifices du Palais
pour porter S. S. ne faire point la promotion pour les couronnes, contre
la parole que S. S. elle-mme en avait donne six ou sept fois son
ambassadeur;
qu'ayant ce double sujet de plainte, il n'tait pas en tat
de donner aucune audience au nonce s'il la demandait en personne, mais
encore moins un domestique envoy de sa part... qu'il n'avait mme
pas voulu ouvrir la lettre du nonce, laquelle fut remise en mme temps
ce secrtaire cachete comme elle tait; que nanmoins, par respect pour
le Saint-Sige en gnral, il tait prt recevoir le bref de S. S. par les
mains de M. de Pomponne. Le secrtaire n'ayant pas voulu remettre le
bref sans la lettre du nonce, fut renvoy... (Pellisson, Lettres historiques,
apad Grin, II, 5g3.)
[De cette faon,] crivit Louis XIV au duc d'Estres, je ne connais que
par une relation sans nom tout ce qui vous a t impos dans votre
audience au lieu que ces mmes suppositions du C. Altieri, tout injustes
qu'elles soient, auraient paru avoir plus de force dans un bref de S. S.
(Grin, II, 5g4.)
un hasard couronna de succs cette tactique :
Finalement,
Le secrtaire, crivit Pomponne au duc d'Estres dans une autre lettre,
ayant attendu quelque temps Lige la rponse de M. le nonce, me vint
trouver ensuite et me dit l'ordre qu'il avait de me remettre le bref sans
la lettre. Il le fit, et je crus y trouver une ample rptition de tout ce que
la relation contenait... mais ayant ouvert le bref lorsqu'il fut parti, je
trouvai qu'il tait seulement en crance... Ainsi, le roi n'ayant point
entendu M. le nonce, S. M. se trouve toujours hors de la ncessit d'opposer
le pape mme ce que vous lui avez crit... bid.)

MALADIE DU DUC D'ESTRES

123

le 3o juin, engager le duc d'Estres


Le Roi fit d'ailleurs,
par Pom des conditions
particulires
ponne ne pas prtendre
qui ne lui
seraient sans doute pas accordes lorsque tous les autres en accepteavec
raient de moindres, cette affaire lui ayant toujours t commune
ses collgues . (A. E., Rome, 23g, 108.)
crivit cette lettre, il y avait dj 7 jours que le
Quand Pomponne
duc d'Estres avait d abandonner
la direction de l'ambassade
son
frre, ayant t atteint d'une fivre continue et maligne que les mdecins tenaient pour fort dangereuse.
Quoique en gnral ce soit bien
tort que l'on attribue une cause morale aux maladies affectant tout
il semble bien possible que celle du duc ait t une des
l'organisme,
exceptions cette rgle. L'abb Servient, l'un de ses familiers, faisant
Pomponne
et Pachau dans leur secret ordises confidences
naire , aprs leur avoir dit que l'on avait parl tort d'empoisonnement (car il n'y en avait pas le moindre signe, la vrit tant que le
avait trop d'affaires
duc menait une vie trop retire, trop contrainte,
et qui taient trop pineuses ), ajoutait le ia juillet :
De plus, quelque soin que j'aie tch d'en prendre depuis la promotion
jusqu'au jour o il tomba malade, il ne fut jamais mon pouvoir de disLes motifs prinsiper un peu le profond chagrin auquel il s'abandonna...
cipaux... en ont t la colre et quelque honte de se voir perfidement
et nommment
par
tromp par le Palais et par les autres ambassadeurs,
celui d'Espagne, ce qu'on lui avait prdit plusieurs fois contre son opinion; la perte de deux chapeaux pour le Roi, et surtout celui de M. de
Marseille, dont l'affaire est plus douteuse et plus difficile, et pour lequel
il a plus d'amiti; la crainte que ses ennemis ne lui donnassent
dos en
ce qui paraissait naturel par
France; celle d'y tre rappel brusquement,
l'interruption de son commerce avec le Pape qu'il n'avait pu viter en cette
occasion comme il l'avait fait en toutes les autres; et ce point en particulier l'embarrassait
trangement parce que, vous parler entre nous, il
se trouve charg de 3o.ooo cus romains de dettes en cette ville, et qu'il
ne voyait aucun moyen d'en sortir honntement
dans un rappel aussi
prcipit que celui qu'il prvoyait. Ce point est digne de beaucoup de
rflexions, surtout s'il venait quelque autre occasion, dans la suite, de le
rappeler. Il fut encore agit de divers avis qu'il reut d'Italie, qu'on avait
crit du Palais qu'il tait excommuni, car il a vritablement de la pit; il
crut avoir embarrass
Sa Majest dans une affaire difficile pendant la
guerre; et enfin la remarque que Mancini ' ne retournait pas se joignant
l'avis anticip que M. de Gomont lui donna de son arrive ici, dans le
temps mme qu'il tait aussi donn de Florence divers particuliers et
fournissait au Palais l'occasion de publier que c'tait une marque assure
de son rappel, acheva de le mettre dans l'tat o il s'est trouv depuis,
puisqu'il tomba malade le mme soir que M. de Gomont fut arriv, m'en
et ensuite le
ayant parl plus de deux heures le jour qu'on l'attendait,
1. Courrier du Roi, qui avait port en France la premire relation du 21 mai.

124

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

premier jour de son arrive. Il a toujours cru d'en mourir et le croit


encore : il n'a parl dans ses dlires que des jugements de Dieu, et on y
a distingu beaucoup de pit, mais aussi une forte impression que le
bruit de cette excommunication
suppose avait faite dans son esprit.
(Grin, II, 608.)
en eut
Cette maladie, si elle eut une influence sur les vnements,
plutt une favorable. Le duc d'Estres fut remplac par son frre qui,
extrieure
tant cardinal, tait tenu une modration
qui ne pouvait
sur la situation et arrter la France sur la
favorablement
qu'influer
voie d'une rupture complte avec le Saint-Sige qui n'tait pas dans
du Roi. Mais l'accommodement
de l'ambassade
les intentions
de
France avec Altieri ne fit pas un pas en avant, tandis que celui des
s'effectua. Dans une lettre du i3 juillet, Nitard
autres ambassadeurs
de sa ngociation
:
raconta la Reine la terminaison
Le 29, je parlai avec les mdiateurs qui taient venus le soir ce palais
royal pour voir les feux et la fle de la Haquene ; je leur communiquai
l'ordre de V. M. et je les pressai de se runir sans retard pour voir s'ils
avaient quelque chose reprsenter S. S. sur la rponse qui leur avait
t livre deux jours avant... Ils me rpondirent que celle-ci leur avait li
les mains, mais que je pouvais traiter avec Altieri, ce que je fis par le
Pre gnral de St-Franois.
Je jugeai aussi convenable de faire savoir au c. de Hesse, l'ambassade ce dernier celui de France 1 l'ordeur de Venise et par l'intermdiaire
dre de V. M., ajoutant que je l'excuterai de manire pouvoir lui rendre
de la
compte de l'ajustement
par cet ordinaire. Tous me remercirent
clart avec laquelle je leur ai toujours parl... et l'ambassadeur
de Venise
me rpondit au nom des autres que celui de France, par suite de sa grave
maladie, n'tait pas en tat de traiter d'aucune affaire et attendait d'autres ordres de son roi, que le c. de Hesse avait crit S. M. I. sur la dernire rponse de S. S. et devait attendre sa dcision, et que lui-mme
avait ordre de la Rpublique de rendre compte. Voyant que ces rponses
retardaient la conclusion, je leur dis que s'ils devaient obir aux ordres
de leurs matres, je ne pouvais m'y assujtir. J'insinuai en outre au c. de
Hesse de marcher d'accord avec moi, tant tous deux ministres de l'Augustissime Maison. Il s'y rduisit finalement.
Le 3o, je signifiai Altieri la rsolution de V. M., lui demandant
d'y
cooprer. Il me rpondit qu'il y tait dispos, mais ne pouvait en aucune
faon s'loigner de la rponse de S. S. Ayant fait observer que cette
rponse s'loignait de ce qui avait t offert ici verbalement aux ambassadeurs par le c. Colonna et Madrid par le nonce V. M. dans un crit
o taient dclares quelques satisfactions non exprimes dans la rponse
de S. S., le c. Altieri me rpondit qu'il ne se souvenait pas d'un tel crit
et qu'il ne savait pas que le nonce et rpondu V. M. Cela me causa un
1. Ce que le c. d'Estres a crit le 3o juin sur l'empressement que tmoignait
le c. Nitard de terminer l'affaire des ambassadeurs et de la terminer mme des
conditions peu honorables prouve que l'avis lui est parvenu. (A. E., Rome, 239,
108.)

ACCOMMODEMENTDES AMBASSADEURS

125

profond tonnement et du chagrin, en me faisant voir l'inconstance et la


versatilit da cardinal. Je me vis donc oblig de lui montrer la copie que
V. M. m'avait fait remettre avec sa dpche du 6 mars. J'ajoutai qu'il serait
peu convenable pour S. S. de faire des difficults ou de nier ce qui avait
t offert par crit 4 ambassadeurs
et (ce qui est incomparablement
plus) une reine d'Espagne. Je demandai donc au cardinal de faire reconle c. Colonna ; il verrait alors que ce que
natre les papiers ou d'interroger
je disais tait exact. L'ayant fait, il trouva que j'avais dit vrai, mais nanmoins persista s'en tenir ce que S. S. avait offert dans sa dernire
rponse...
Considrant qu'en substance... elle contenait les mmes satisfactions
que celles offertes par le c. Colonna (et mme de plus grandes), j'ai jug
conforme aux intentions de V. M. de les accepter. [J'ai cependant demand
deux petites additions. Altieri y consentit un matin, puis revint le soir
seulement dclarer qu'il ferait une partie
pour se ddire, consentant
de ce qu'elles demandaient.]
En dernier lieu, on a convenu par un article secret que S. S. ne donnerait pas de plus grandes satisfactions aux ambassadeurs
qui jusqu'ici
n'ont pas voulu s'accommoder.
S'ils en obtenaient, les mmes devraient
tre donnes au c. de Hesse et moi... [n juillet.]
Finalement l'accommodement
a t conclu et on nous a livr le bref
honorifique * (12 juillet). (Sim., est. 3o5o, 25.)
La conclusion de l'accommodement
donna lieu le 30 juillet des
visites qu'Altieri
fit Hesse et Nitard et au cours desquelles
le
second lui donna tous les tmoignages
d'amiti possibles et le premier beaucoup de marques de bienveillance
.
Le mme jour fut sign l'accommodement
de l'ambassadeur
de
Venise : il eut lieu sur les termes des autres, malgr la tentative d'Altieri de refuser les crits particuliers"
. Le Snat avait d'ailleurs
ordonn son ambassadeur
d'informer
celui de France qu'il avait
l'ordre de ne pas exiger de plus grandes satisfactions
que celles dont
et l'Espagne
se contenteraient
3.
l'Empereur
le 9 aot, se borna
Lorsqu'il eut appris cet accord, Pomponne,
: Il et t souhaiter que la Rpublique...
et continu
remarquer
de se conformer
ordonner son ambassadeur
la conduite de celui
de France. Puisqu'elle
en a tenu une autre, S. M. ne juge pas propos
1. Il recommandait Nitard au roi d'Espagne comme digne de toute sa bienveillance et confiance . (Libri commem., t. 8, p. 39. Sim., est. 3o5o, 2g.) Le lendemain i3, Altieri crivit la Reine pour faire l'loge de Nitard qui avait donn
-tant de tmoignages de bont et de prudence au cours des diffrends, y suggrant
toujours des conseils de paix et de tranquillit . (Sim., est. 3o5o, 28.) Vers la
mme poque, le nonce de Madrid se plaignit 3 fois de suite que Nitard n'excutait pas les ordres de la Reine d'oprer la rconciliation, et le Conseil d'tat, le
17juillet, considrant que celle-ci tait urgente , fut d'avis qu'on lui ordonne
de les excuter sans retard ni rponse . (Sim., est. 3o5o.)
2. Le c. d'Estres Pomponne, 24 juillet 1675; A. E., Rome, 23g, 269.
3. Lettre du 20 juillet 1675; A.E., Rome, 23g, ai3.

I2

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

de lui en faire une plainte...


La France ne sera pas moins forte lorsqu'elle se trouvera seule en cette occasion (A. E., Rome, 339, 336.)
NAPLES. Le retour Naples de la flotte espagnole
battue
par
Vivonne donna lieu de fausses nouvelles ridicules ; un correspondant
des d'Estres crivait le a3 fvrier :
Il y a huit jours, les Espagnols dirent que 4o vaisseaux hollandais
taient arrivs dans la mer voisine, et que 18 d'entre eux, pousss par la
Naples vers le soir. Toute la ville en fut
aborderaient
bourrasque,
remue et accourut au mle o la multitude se tint jusqu' une heure et
demie de la nuit (environ 8 h. du soir). Chacun fut alors difi par ce
que l'on sut que ces vaisseaux taient ceux de la flotte espagnole qui avait
combattu le 11... Ils sont tous trous et fendus, leurs soldats partie blesss, partie malades, partie nus, et tous mourants de faim. On en dbarqua plus de 700 qui remplirent les hpitaux, et ils ne demandent d'autre
remde que du pain. C'est ainsi que les Espagnols ont t convaincus de
mensonge par des tmoins infaillibles J.
[Le vice-roi prit aussitt les mesures que la situation rclamait] : il
envoya une felouque pour faire revenir de Paenne les galres qui s'y
taient rfugies, ce port n'tant pas sr en cas de bourrasque
et les
Il tint aussi de frquentes
Franais pouvant facilement
l'attaquer...
sances du Conseil collatral et expdia des felouques dans les ports pour
interdire
des grains et de toute autre chose, pour
l'embarquement
viter de fournir une proie aux Messinois, ce qui n'empcha pas un
vaisseau charg de grains de se faire prendre sur la cte de Sta Eufemia.
... La ville semble bloque, aucun transport par mer n'ayant plus lieu
par ordre du vice-roi *; aussi, chacun prie-t-il Dieu pour la prompte arrive des Franais. (A. E., Naples, 11, 290.)
1. Lancina, tmoin oculaire, dit (p. 3o3) : La flotte espagnole arriva Naples
par un mauvais temps. Dans le public on en faisait des conjectures varies...
Quand elle entra dans le port, elle tait dmoralise (desanimad) et le fait que la
Capitane reale ne rpondit que par une salve de 3 pices au salut des forteresses
acheva de dtromper. Les quipages commencrent dbarquer et racontrent la
bataille, ce qui rendit toute la ville triste.
2. Passage analogue de Lancina (p. 3o3) : Naples souffrait beaucoup de cette
guerre, l'ennemi faisant la course... Il tait difficile de pourvoir la ville du froment, de l'orge et des autres subsistances venant de la Pouille, le Fare tant
ferm par les Franais. Le peuple... disait que la guerre de Messine assigeait
Naples, que la disette viendrait, la mer tant bloque, et que les prix s'lveraient.
Les trangers (si nombreux dans cette ville o ils ne sont pas enregistrs) augmentaient la crainte par ce qu'ils disaient ; chacun [d'eux?] parlait selon son inclination, annonant une longue guerre, ce qui dsolait le peuple. Pour ne pas manquer de vivres, on songea rendre navigables des rivires de Calabre, le Neto et
le Corace du ct de Cotrone, l'Amato et l'Angitola du ct de Santa Eufemia. On
aurait alors amen les vivres de la Pouille et des autres provinces sans passer par
le Fare. Ce qui tait plus voisin de Naples s'apportait par terre... Astorga s'appliquait aussi soulager les provinces : il envoya un ministre diminuer de moiti
les redevances au Roi, interdit l'envoi de commissaires pour viter les mauvais
traitements et donna la ville de Reggio franchise de tout pour la dure de la
guerre parce qu'elle donnait des maisons et des lits aux soldats...

ASTORGA CHERCHE A DISSIMULER LA DEFAITE ESPAGNOLE I27


Astorga avait aussi runi sa Junte de Guerre.
Elle rsolut, disent les nouvelles de Naples du 19 fvrier , que
D. Melchor, renforant ses 8 meilleurs vaisseaux (avec les ressources des
sans quoi les Franais resteautres)... s'en retournerait
promptement,
raient les matres des ctes de Sicile et de Calabre, ce qui est la cause
principale de la confusion et de la terreur de Naples, mais D. Melchor y
rpugne et on ne peut nier que ces vaisseaux ne soient fort maltraits...
(A. E.,Nap.,n,288.)
Le prince de Brunswick
et le marquis de Bade, aprs avoir sjourn
Rome, venaient d'arriver
Naples. Astorga essaya de donner le
change l'opinion par des ftes en leur honneur.
Quand ils allrent
visiter les chteaux royaux, il fit tirer de grandissimes
salves d'artillerie (nouvelles du 16 fvr. ; A. E; Nap., u, a86.)
Ds que D. Melchor fut arriv Naples, disent les nouvelles du 19 ,
toutes les dames de la ville venir le
Astorga fit inviter publiquement
lendemain au Palais pour une comdie et un bal, plus pour apaiser les
murmures au sujet des mauvais succs que pour honorer ce gentilhomme
et les princes allemands...
Puis le dimanche [17], il donna un somptueux
banquet en leur honneur. Les deux Allemands et D. Melchor taient en
tte de la table, le vice-roi n'avait que la 4 place; venaient ensuite une
grande quantit de nos seigneurs napolitains, honneur insolite et rarement pratiqu par le vice-roi leur gard. Le soir, on reprsenta un
opra en musique : Attila. Un bal eut lieu ensuite. Mais ces rjouissances
intempestives firent craindre davantage" : ce n'tait pas le moment de festoyer*. (A. E., Nap., n, 288.)
Vers le ai fvrier, les vaisseaux
espagnols allrent tous Baa o
il y en avait dj quelques-uns,
tant pour s'y faire carner que pour
1. Passage correspondant de Lancina (p.3o4) : Don Melchor descendit terre
aussitt et Astorga lui donna un appartement dans le Palais. Astorga tait malade,
mais comme c'tait l'poque du carnaval, o le peuple de Naples est avide de
divertissements et de libert, ce vice-roi dut, le dimanche suivant, conformment
l'usage, paratre au balcon pour lui faire plaisir et distribuer beaucoup de pices
d'or des danses populaires qui avaient lieu en son honneur... Malgr les masques, quelques-uns ne laissrent pas de montrer, au milieu des farces, leurs sentiments au sujet de la dfaite, mais il tait ncessaire de dissimuler pour que les
Napolitains pris de libert, mais pleins d'amour pour leurs princes, pussent
donner carrire leurs sentiments. Astorga voulut aussi faire oublier par la
noblesse l'insuccs en faisant reprsenter une comdie au Palais. Toutes les dames
et les gentilshommes y furent invits; le gnral de la flotte y assista dans une loge
grille. Le rle principal de la comdie tait tenu par la Messinoise Ana Cevallos,
courtisane alors clbre, aujourd'hui religieuse exemplaire au couvent de la Madeleine des Recueillies; reprsentant la Renomme, elle chantait maintes fois Victoire! Victoire! comme le voulait le texte de la pice. Dans la tristesse de la
dfaite, ce qui n'tait qu'un hasard tait pris pour un mauvais augure, car ces
cris dans cette bouche donnaient l'impression que Messine annonait sa victoire.
La douleur s'en augmentait au milieu de la fte.

128

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

la ville de Naples le spectacle de


ne pas donner plus longtemps
dans la mesure du possileur dlabrement
et enlever ses habitants
de leurs marins.
ble l'inquitude
que leur causait l'tat sanitaire
Ceux-ci, qui taient rests 11 mois sans tre pays', taient nus pieds
et sans vtements,
ce qui enlevait d'autant
plus le got de servir
de l'arme de terre en
l'Espagne
que l'on savait que les Calabrais
Les Napolitains
en taient
Sicile taient dans le mme dnuement.
tout au mauvais gouvernement
trs effrays ' et attribuaient
qu'ils
se multipliaient
: les placards et les pasquinades
subissaient
chaque
On disait bien au peuple que
jour et incitaient la-ville la sdition.
en Sicile,
les vaisseaux, ds qu'ils auraient t espalms, passeraient
mais Don Melchor ne cachait pas qu'il croyait qu'il serait oblig de
aurait voulu que les galres
rester longtemps,
et le vice-roi lui-mme
retournassent
Naples... (A. E., Naples, n, 393-294.)
un peu. Les marins et
s'amliora
Avec le temps, cette situation
soldats malades se rtablirent
presque tous ; on recruta quatre comde plus de
pagnies de cavalerie (ce qui procura une augmentation
d'infanterie
300 cavaliers) et deux rgiments
(de Canzano et de Maroprs en diffrents endroits, les
tina), mais malgr des enrlements
qu'ils n'y en avait de
quipages des vaisseaux restrent si incomplets
suffisants en mai que sur cinq ou six, les recrues ayant dsert en
majorit parce qu'on ne les payait pas. A la fin d'avril, 5oo d'entre
La rparation
elles se sauvrent Nettuno, dans l'tat ecclsiastique.
des vaisseaux marcha si lentement que le 11 juin il n'y en avait que
quatre de prts.
la dtresse du Trsor.
Cet tat de choses avait pour cause principale
On a vu, 1.1, p. 6ia, certaines des mesures extraordinaires
auxquelles
on recourut pour y porter remde. En juillet, les Espagnols essayrent
d'un emprunt forc :
crivit Astorga au Roi le 12 juillet, on
Pour se procurer de l'argent,
trouva que le moyen le plus suave et le plus pratique tait que je parlasse
aux hommes riches de cette ville et que je leur persuadasse d'acheter des
biens de cette Cour, chacun d'eux achetant la quantit indique par le
Collatral d'aprs ce qu'il savait de ses moyens... Ayant commenc pratiquer cet expdient (le seul appliqu de ceux choisis par le Collatral et
par la Chambre), je me mis traiter avec les personnes riches et trouvai
en quelques-unes
d'entre elles plus de rsistance qu'il n'tait juste. Il
parut alors ncessaire au Collatral que le chef de la Vicaria leur ordonne
1. Ils croyaient que c'tait la peste. Une fois Baa-Pouzzoles, les marins, n'tant
pas pays, commirent quelques dsordres, ce qui augmenta l'moi. C'tait surtout
de nuit qu'ils commettaient leurs dprdations. On fut oblig de faire faire des
rondes par le prorgent D. Luis Sixto : tout matelot rencontr de nuit tait mis
mort. Les propritaires des jardins o les matelots allaient la maraude durent
aussi en tuer quelques-uns. (Lancina, B. N,, esp. j 5g, 209.)

L EMPRUNT FORCE A NAPLES

I2g

de rester dans leurs maisons (les hiciese mandatos en sus casas) et dans
la ville, ce qui fut fait, mais cette pression a t mal reue; par suite, sur
l'avis du mme Collatral, j'ai ordonn de la supprimer et qu'on se borne
traiter pour ce que chacun voudrait acheter de bon gr. On continue
l'opration sous cette forme par l'intermdiaire des 5 rgents du Collatral, du prsident du Conseil Sacr et du lieutenant de la Chambre. On a
rparti entre eux toutes les personnes comprises sur la liste pour que l'opration se poursuive par quartiers et conformment
la connaissance de
la personne, suivant la meilleure disposition, avec la plus grande autorit et brivet et d'aprs l'tiquette due. On sait d'ailleurs que de cette
faon ce moyen ne produira pas autant qu'il le pouvait et qu'on le supposait. (Sim., S. P., 201, n5.)
La rvocation des commandements
envoys par le chef de la Vicaria
fut approuve par la Reine le 18 aot. Le Conseil d'Italie le lui rappela en ces termes le a4 suivant :
Il ne convient pas et il n'est pas dans l'intention de V. M. que l'on use
de moyens de rigueur ou de la violence. Le vice-roi a t averti d'agir en
conformit. Il ne doit pas permettre la plus petite infraction l contre.
V. M. dsire que tous les vassaux de S. M. prouvent les effets si rpts
de sa clmence sans avoir le plus petit motif de chagrin. (Sim., S. P.,
201, n6.)
Le Conseil d'Italie ne parlait pas toujours ainsi et trouvait d'ailleurs
qu'Astorga avait tir un parti insuffisant des sommes considrables
qu'il avait encaisses.
L'excuse du manque d'argent, crivit-il dans sa Consulta du 6 aot,
n'est pas suffisante pour expliquer l'inexcution des ordres de V. M. [au
sujet de la sortie de la flotte], car des rentres ont lieu constamment.
C'est ainsi que le lieutenant de la Chambre avise par ce courrier que, du
25 juin au 9 juillet, il a t alin pour 84-i83 ducats en vertu des pouvoirs concds au vice-roi, de plus l'office de matre des comptes (escribano de racion) a t vendu AC.333 d. Cela fait en tout I3O.5I6. Le Conseil sait en outre que les quantits donnes par les ministres pour achats
d'effets dpassent 4o.ooo cus ; mme s'il s'y produisait un dficit ainsi
que dans divers autres expdients, le m. d'Astorga devrait se servir de
ce qui est le plus sacr et ne rien rserver... (Sim., S. P., 124G, 5o.)
n'tait pas beaucoup meilleure que
La situation des particuliers
celle de l'tat. Par suite du manque d'argent et d'affaires, ceux qui
avaient des revenus ne pouvaient
gure percevoir
que la moiti
de ce qui leur tait d. De cette faon, les riches taient lss
de pain et
comme les pauvres,
du manque
qui, eux, se lamentaient
d'huile. (A. E., Nap., n, 3oo; 9 mars.)
Dans ces circonstances
des Napolitains
pnibles, l'animadversion
9

l3o

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3 JUIN 1676

s'accentuait
et s'exprimait

par la tendance
pour les Espagnols
nouvelles et par une partialit significative
les mauvaises
rpandre
comme
Italiens. C'est ainsi que quand
pour les chefs considrs
o il avait fait preuve de
Genaro eut t priv de son commandement
des d'Estres
les correspondants
tant de mdiocrit,
exprimrent
une vive sympathie pour lui ; lorsqu'il mourut Chiaia vers le 7 aot
de tout Naples ;
1675, l'un d'eux dclara qu'il tait regrett
D. Antonio Guindazzo, gnral de la cavalerie de Sicile, tant mort
Taormine le ao mars, il fut dit avoir t le meilleur des chefs espasi violent el si
gnols . Mais c'est surtout l'gard de Montesarchio,
envers les vice-rois, que celte partialit se manifesta;
on
indisciplin
crivait aux d'Estres que ses proches lui avaient conseill de ne pas
de la flotte cause de l'influence
des
accepter le commandement
mais que, comme il tait plein de gncourtisans
qu'il remplaait,
rosit et de courage , il avait accept nanmoins.
(A. E., .Nap.,
11, 3o4; 23 mars 1675.) A la fin de mars, une rixe ayant clat
et des fantassins
entre
des cavaliers
napolitains
espaNaples
des fentres contre ces dergnols, mme les femmes manifestrent
niers.
comme vicaire gnral,
La nomination
de Don Juan d'Autriche
une vive impression,
car sa
quand on l'apprit en fvrier, produisit
tait aussi grande en Italie qu'en Espagne; on annona
popularit
qu'il allait venir avec 6 galions et Soo.ooo cus, mais les Maures ayant
la garnison d'Oran, on fut oblig d'y envoyer
donn de l'inquitude
les deux galres de Sardaigne qui devaient tre envoyes en Sicile et
Don Juan. (A. E.,
les six vaisseaux que l'on prparait pour transporter
le ier mai 1675, le c. d'EsRome, a38, 18.) En en avisant Pomponne
tres ajoutait :
On confirme toujours que D. Juan ne viendra pas en Sicile; outre
qu'on ne lui peut fournir les choses ncessaires, on crit que les mmoires du comte d'Onate ayant t lus dans les runions du conseil d'Italie,
on a trouv qu'il donnait conseil de n'envoyer jamais Don Juan Naples
cause de son ambition, de l'inclination des peuples pour lui et du dsir
qu'ils avaient d'un roi particulier. (A. E., Rome, a38, 18.)
C'tait un faux bruit, car au contraire le 6 aot le Conseil d'Italie
avait suppli la Reine de presser le voyage de Don Juan afin que,
les affaires prisgrce son autorit, son zle et son exprience,
sent un autre cours . (Sim., S. P., 1346, 5o.) Seul, le dsir de Don
Juan de supplanter
la Rgente l'empchait
de partir, mais il y avait
l une preuve de plus de l'intense dsir des Italiens de redevenir indpendants.

NCESSIT D'UNE CORRESPONDANCEAVEC VIVONNE

l3l

Dans un tel tat de choses, l'espoir de chasser les Espagnols tait


d'Estres
crivait-il le a3 fvrier : Je
aussi le cardinal
naturel,
reois de diffrents endroits des offres et des lumires sur l'affaire de
Naples. Tous parlent un mme langage sur la facilit. (A. E., Rome,
a36, 3g4.)
mais pour en profiter, il fallait des
Ces offres se multiplirent,
troupes et des vaisseaux, et seul Vivonne en avait; aussi le cardinal
d'Estres
crivait-il
le 8 mars : Il serait souhaiter
que M. de
Vivonne nous envoyt des nouvelles de ce qui se passe en Sicile et
divers
que nous puissions lui donner des ntres et lui communiquer
serait d'autant
avis qui nous viennent.
Cette correspondance
plus
aise prsentement
et qui vienpar une barque qu'il y destinerait
drait avec la bannire du grand-duc ou de quelque autre prince, que
la mer est entirement
libre. Beaucoup de gens s'adressent nous
que nous lui pourrions
envoyer. On nous propose des descentes en
de certains endroits de la Calabre ' dont il pourrait vrifier la possibilit, et pour excuter d'autres desseins du ct de la Toscane, on aurait
besoin d'tre aid de lui.
Ces projets sur les prsides espagnols de Toscane taient inspirs
au Cardinal par le dsir de voir le Roi fonder un grand pouvoir en
cette cour de Rome en s'emparant
de quelques ports de Toscane.
Non seulement
cette prise troublerait
les
Naples et affaiblirait
elle tiendrait Rome
Espagnols, mais, par un contre-coup infaillible,
et le pontificat dans une plus grande dfrence pour S. M. et une
extrme crainte de lui dplaire 2.
Mais en dehors de l'influence
heureuse ou malheureuse
qu'une
pareille conqute pouvait avoir sur la position de la France Rome,
elle aurait eu l'avantage d'enlever aux corsaires ennemis des repaires
contre les vaisseaux franais. Aussi Du Quesne
d'o ils s'lanaient
aura-t-il plus tard la mme pense.
Quoi qu'il en ait t, jamais les ministres ne marqurent Vivonne
de ce que savaient les
qu'il tait ncessaire pour lui de s'injormer
d'Estres; ce n'est que vers la fin de 1676 que Vivonne commena
avec le Roi dans
envoyer des navires lgers porter sa correspondance
les ports de l'tat ecclsiastique;
il avait d'ailleurs, au moins depuis
le commencement
de cette anne-l, une correspondance
chiffre avec
les d'Estres.
1. Vivonne en profita peu aprs, mais simplement pour une grosse opration de
contrebande : La descente des Franais Paola et Amantea [cte O. de la Calabre citrieure], crivit le c. d'Estres Pomponne le i" mai, pour enlever un grand
nombre de btail, a bien russi, et l'on prtend que Messine n'tait incommode
que par le dfaut d'huile et de vin. Les vents et les pluies ont t terribles.
(B.N., Rome, 238, iti.)
2. A.E., Rome, 237,8a.Le cardinal renouvela cette demande le ih mars. (Ibid., p. 119.)

l32

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

Le vice-roi ne put maintenir longtemps l'interdiction


de commercer
par mer, mais il prit un tel soin d'ter au peuple toute la
connaissance
des affaires de Messine et l'on procda avec une telle
vigueur contre ceux qui parlaient ou crivaient, qu'il n'est pas trange
que la plupart s'en soient abstenus .
Toute sa ressource tait dans les leves d'Allemagne,
et comme
les courriers que le marquis
de Spinola lui avait dpchs le pressaient pour les remises d'argent, il fut contraint de suspendre
pour
six mois le paiement de certaines rentes et de se servir de l'argent
Ses familiers
crivaient Rome qu'il,
qui tait dans les banques...
pressait son cong avec de trs grandes instances par la crainte qu'il
avait d'une rvolution
qu'il ne se voyait quasi plus en tat de prvenir [C'tait d'ailleurs
faux]. (A. E., Rome, 337, n3.)
Dans la lettre contenant
les citalions
le cardinal
qui prcdent,
notait un des tmoignages
qu'il avait eus sur l'tat des esprits en
Calabre :
Un capucin franais qui a pris l'habit dans un couvent de Calabre il y
a vingt-cinq ans, aprs avoir servi de page au duc de Montlon, et que
je connus en France dans un passage qu'il fit Laon, me vint revoir il y
a deux ans, s'en retournant dans le couvent de sa profession. On ne l'a
pas voulu souffrir" en Calabre depuis le dsordre de Messine, et il me vint
trouver hier pour me dire que toute cette province tait rduite dans une
telle misre, qu' peine les femmes de la campagne avaient de quoi couvrir leurs corps, que l'abomination des Espagnols y est incroyable, et que
ces peuples le venaient trouver en foule dans son couvent parce qu'ils
savaient qu'il tait Franais et lui dire qu'ils faisaient des voeux continuels
pour devenir sujets du Roi. Il a connu cette disposition dans toutes les
parties de la Calabre o il a pass prs de vingt ans cl m'a dil que dans
le sjour qu'il a fait Naples, le prince de Palmonte (sic pour Belmonte)
et le prince de Satriano lui ayant voulu donner dner, l'avaient pris en
particulier pour lui dire que toute la noblesse tait prte se soumettre
au Roi et que s'il paraissait une arme franaise de 10.000 hommes dans
quelque partie de royaume, S. M. en ferait la conqute sans donner un
que s'il
coup d'pe parce que toutes les provinces se dclareraient,
avait occasion de parler quelques ministres, il pourrait leur donner
cette assurance, mais que personne ne se dclarerait
quand on ne
serait pas assur d'tre soutenu. (i4 mars iG65; A. E., Rome, 337,
n5.)
Le cardinal
son intention
de faire passer
annonait Pomponne
auprs de Vivonne ce religieux qui tait assez simple et racontait
navement et ce qu'il avait vu et ce qu'on lui avait dit . 11 ajoutait
que quand les bonnes et justes raisons de S. M. ne lui permettraient
des sommes
pas de tenir Rome en lettres de crdit ou autrement
de considration,
il faudrait au moins pour beaucoup
de menues

LOUIS XIV NE PEUT FAIRE DE DPENSE POUR NAPLES

l33

soit pour des paiements de voyages


dpenses, soit pour des prsents,
ou petit, pour
ou autres choses, avoir quelque fonds ou mdiocre
faire quelques
entretenir les diverses correspondances,
voyages en
de quelques petites gratifications
ceux
diffrents lieux, rcompenser
qui donnent des avis qui dans la suite peuvent tre utiles ou qui
des officiers ou d'autres
s'offrent de servir ou conserver
personnes
qui peuvent dans le besoin louer des gens et s'engager dans quelque
le pourra requrir . Pomponne
dessein quand la conjoncture
rponsuivant
les
dit le 5 avril : S. M. trouve bon que vous puissiez
besoins avancer mme ces petites sommes, mais elle ne veut pas
faire un plus grand fonds pour cette dpense que quatre ou cinq
mille cus. (A. E., Rome, 337, 260.) C'est tout ce que Louis XIV se
trouva en tat de dpenser
pour enlever le royaume de Naples aux
De plus, pour donner satisfaction
une autre demande
Espagnols.
il fit
dj faite et si souvent renouvele
plus tard par les d'Estres,
crire d'Aimeras le 26 mars :
En cas que sans aucun retardement
et sans se dtourner de la route
qu'il aura tenir pour se rendre Messine, il puisse se faire voir Naples
et sur les ctes de Calabre, S. M. estimerait avantageux au bien de son service qu'il pt le faire. (A. M., B'2 27, 1, 46.)
LES BANDITSDES ABRUZZES. Les esprances
que faisait concevoir
l'tat du reste du royaume de Naples n'empchaient
pas le cardinal
de soigner comme par le pass ses liaisons avec les Abruzzes. En
si audacieux que le
fvrier, les brigands de cette province devinrent
au Pape que cela tait d la retraite qu'ils
vice-roi fit reprsenter
avaient dans la Marche et qu'il tait de la pit du Pape de leur
ter cette facilit de continuer leurs violences . On tint l-dessus une
et un officier du Pape fut envoy sur les lieux. (A. E.,
congrgation
Rome, 237, 88.)
rendait
d'un
Le 3 avril, le c. d'Estres
compte de l'enrlement
nouvel agent :
Le Sr Tolc, gentilhomme napolitain et qui a toujours maintenu ses cordont il m'a fait rendre compte de temps en temps sans
respondances
paratre jamais Farnse pour ne donner aucun soupon, outre les
autres pratiques que j'entretiens
dj du ct de l'Abruzze, nous a prde la ville d'Aquila, de la fidlit et du secret
sent un gentilhomme
duquel il a rpondu, et qui depuis les troubles de 48 dans lesquels il se
mla bien avant, a aussi conserv les mmes sentiments. Cet homme qui
parait avoir de l'esprit et de la rsolution, s'est charg d'aller traiter avec
deux ou trois de ses amis par le moyen desquels il espre gagner quelques
personnes de qualit de cotte province, qui auraient une grande suite s'ils
se dclaraient contre l'Espagne. L'inclination des peuples est gale par-

l34

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3 JUIN 1676

tout et le dsir d'un roi particulier profondment


grav dans le coeur de
tous, mais surtout de la noblesse. Nous lui avons donn une instruction
de toutes les choses qu'il doit faire et remarquer et dont il nous doit
rendre compte. J'ai appuy principalement
sur les moyens d'acqurir le
duc d'Atri, par lequel on s'assurerait
entirement cette province. 11 est
Naples, maltrait et dgot, et la crainte seule le peut empcher d'entrer
dans notre parti.
Je travaille la mme fin par d'autres canaux. Le Sr Tolc nous a
nomm deux ou trois personnes de grande qualit, et un entre autres de
la maison Caraccioli, qu'il croit bien intentionns et fort accrdits dans
leur pays. On n'oubliera
rien pour mnager quelque chose dans cette
province dans le temps qu'on s'appliquera aux autres, et je crois toujours
qu'il est bien difficile que tant de vues diffrentes demeurent sans aucun
effet. (A. E., Rome, 237, 25o.)
A la fin de mars, 900 1000 brigands des Abruzzes ayant manifest
l'intention
de passer
le fleuve Pescara,
on ne put envoyer
de
renforts au prsident
de Chieti, la lutte contre
les Franais absorbant toutes les troupes disponibles.
Le 11 avril, le c. d'Estres crivait :
L'audace et la force des bandits semble tous les jours s'accrotre ; ils
s'tendent mme au-del de l'Abruzze, et le S'Scariglia, qui me tient ponctuellement averti de ce qui se passe et qui cultive sa correspondance
avec
Mdore et Santuccio qui en sont les chefs, m'crit par cet ordinaire qu'ils
ont envoy jusqu' Manfredonia des partis qui, aprs avoir saccag les
villages et fait un grand butin et des prisonniers, mme de grande qualit,
ont repass la rivire de Pescara qui est sur les confins de l'Abruzze, dont
le passage tait gard par 4oo des leurs, et se sont retirs dans leurs forts
accoutums. Jusqu' cette heure, le vice-roi et les gouverneurs
n'ont pas
la force de s'y opposer.
Il me confirme qu'on a rsolu d'y renvoyer le duc d'Atri que le vice-roi
retenait Naples depuis prs de deux ans, avec la qualit de vicaire dans
les deux provinces de l'Abruzze, qui est un caractre suprieur celui de
gouverneur, qu'il doit s'y rendre incontinent aprs les ftes. Il me semble
entre les
que le vice-roi hasarde beaucoup de mettre toute l'autorit
mains d'un homme qui leur a t suspect et qu'ils ont fort maltrait. (A.
E., Rome, 237, 287.)
Cette nomination
ne se fit pas et on annona le retour du duc d'Atri
dans ses terres sans la qualit de vicaire. Le cardinal
crivait
le
17 avril :
On croit que, pour le radoucir, les Espagnols lui ont accord l'Ordre de
la Toison pour son fils qui est encore fort jeune. L'on cherche toujours
des moyens pour aller lui et j'ai cependant nouvelle que Mdore, principal chef des bandits, ne s'loigne pas de servir Sa Majest pourvu que
son compagnon s'y joigne, sans lequel il ne prtend pas s'engager, et l'on
attend des nouvelles de la rsolution de ce dernier.
Mdore a dit qu'il rpondait de toute l'Abruzze jusques la rivire de

LES BRIGANDS DES ABRUZZES

l35

Pescara, c'est--dire de la partie appele Ultrieure, et qu'il n'tait pas


en peine d'en tre le matre. 11a consult il y a quelque temps M. le cardinal Rospigliosi (dont il reut des grces pendant le pontificat de son
oncle) sur le dessein de servir le Roi. Ce cardinal lui a fait dire, sans
montrer
toutefois trop de partialit,
qu'il ne pouvait mieux faire
et je
pour sa sret et pour sa fortune. Il me l'a racont lui-mme,
vous demande, Monsieur, sur cela un extrme secret. (A. E., Rome, 237,
337.)
Mais tous ces gens des Abruzzes taient aussi prudents que fins :
ils n'taient
dvous
d'une
ide comme
les
pas les serviteurs
de Naples et de Palerme. Ils cherchaient

conspirateurs
simplement
se faire initier une intrigue,
se rservant
d'en tirer parti selon
le 27 avril, le cardinal
les circonstances;
d'Estres
tait forc
de dire que rien de tout ce qu'il avait espr en Abruzze ne se ralisait :
On me mande d'Ascoli que le duc d'Atri a refus les titres qu'on lui
voulait donner dans l'Abruzze et que son retour est diffr jusqu'au mois
de mai.
Le vice-roi traite avec Santuccio, second chef des bandits napolitains,
lui promet l'abolition et souffre qu'il demeure avec quelque nombre de
gens dans sa montagne, condition qu'il envoie le reste servir le roi d'Espagne en Sicile.
C'est peut-tre ce qui empche que Mdore, son camarade, n'ait donn
la rponse qu'on attendait. Ceux qui m'crivent ne croient pas que ce
trait ait plus de succs que le premier, ni que Santuccio se confie assez
sur l'abolition pour se dfaire de ses troupes et les envoyer en un lieu
d'o on ne les laissera pas revenir. S'il refuse ce parti, il sera sans doute
bien plus dispos suivre celui de Mdore.
Le vice-roi traite cependant avec cette cour pour l'obliger ne point
donner de retraite aux bandits do l'Abruzze dans l'tat ecclsiastique et
crot par l les ncessits l'accommodement.
On dit mme que le
nonce de Naples entre dans la ngociation prsente qui se fait avec Santuccio.
Le vice-roi craint aussi quelque mouvement dans l'Abruzze et le bruit
court qu'il doit y envoyer des troupes, mais jusqu' cette heure, il n'a
paru qu'un renfort de trente hommes dans Civitella del Tronto. (A. E.,
Rome, 237, 3gi.)
Mdore tarda rpondre
au c. d'Estres,
ce qu'on attribua
des
pluies terribles qui l'auraient
empch de descendre de sa montagne,
et le card. d'Estres crivait le 1" mai :
J'ai su par le moyen du cardinal Cibo qu'une ngociation plusieurs fois
commence entre cette cour et les vice-rois de Naples, par laquelle on
proposait une assistance rciproque des deux tats pour dtruire les bandits qui vivent sur les confins de l'un et de l'autre, avait t reprise
depuis peu, qu'on tait convenu que chaque tat fournirait 200 h., les-

l36

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

quels joints ensemble, tcheraient d'occuper les postes qui sont ncessaires aux bandits, mais qu'on avait demand du ct du Pape que les Espagnols eussent fournir des troupes rgles et non des gnidati qui, dans
le royaume de Naples, font peu prs la figure de sbires, parce qu'on
savait par exprience que lorsque les guidati avaient t employs contre
les bandits, au lieu de les attaquer avec vigueur, ils s'taient entendus
avec eux pour participer leurs piilories, que depuis ce projet, le vice-roi
n'avait point envoy de troupes, et que comme cette proposition avait t
faite plusieurs fois sans aucun effet, il ne croyait pas qu'elle ft prsentement mieux excute.
Je n'ai pas manqu de donner cette connaissance
ceux qui ont
leur dfiance, ils
commerce avec les bandits, afin qu'en augmentant
dans le parti de
les rendent
plus aisment capables de s'engager
France...
Mdore a laiss entendre dans la confrence qu'il eut qu'il pourrait
aisment s'emparer de Civitella del Tronto, poste considrable dans l'Abruzze ultrieure,
qui fut assig par Franois de Guise du temps de
Paul IV, quand il mena ses troupes dans le royaume de Naples, et qui
pourrait servir de sige et de retraite un parti.
On attend d'ailleurs le frre du Sr Yalente dont nous avons parl quelmessiquefois cet t, qui conduisit avec l'abb Scarlatti ce gentilhomme
nois au palais Farnse, et qui depuis a tmoign tant de zle et d'inclination au service du Roi. Ce frre a fait aussi quelques propositions
touchant Civitella, nous les examinerons quand il sera venu ; on assure
qu'il n'y a que 45 hommes de garnison. (A. E., Rome, 238, 17.)
Les ngociations
des Espagnols
devoir aboutir au commencement
d'Estres crivait le 12 juillet :

et de Santuccio,
qui semblaient
Le cardinal
de mai, chourent.

Les Espagnols... ont de nouveau fait mettre prix la tte de Santuccio,


des chefs ; ceux-l se sont retirs dans la
de Mdore et de quelques-uns
montagne, et les partis qu'ils envoient de l sont toujours les matres sans
que les Espagnols aient des forces suffisantes pour les en empcher '. (A.E.,
Rome, 239, i3o.)
Les bandits trouvrent
mme moyen de faire battre dans l'Abruzze
une pice de monnaie que le c. d'Estres
envoya comme curiosit
Pomponne.
Les arrangements,
entre le royaume de Naples et l'tat ecclsiastisemblent tre alls plus
que pour attaquer les bandits simultanment,
du c. d'Estres et, d'aprs les
loin que ne le disait la lettre prcdente
1. Santuccio finit mal. La Lettera scritla da Venetia [par le P. Leoni'?] vers 1676
dit : Santucci rpondit Astorga (qui l'avait exhort aller servir le Roi en Sicile
avec les siens) qu'il voulait d'abord se concerter avec Giulio Pessola et avec ses
parents les Martelli , mais en dpit des promesses crites, non seulement de pardon, mais mme de rcompenses et d'honneurs, ils subirent ensuite une mort
ignominieuse. (B. N., Clair. 867, 59.)

L'ENTENTE CONTRE LES BRIGANDS

l37

nouvelles de Naples , le marquis Maculani se trouvait depuis la fin


de janvier Ascoli avec les troupes du Pape pour cooprer avec celles
de l'Espagne en vertu d'une convention conclue en 1674. A la fin de
au vice-roi que les Espagnols n'ajuillet, le nonce ayant reprsent
le vicevaient rien fait de leur ct pour satisfaire la convention,
bon
courtois et en souhaitant
roi rpondit
par un remerciement
retour au marquis . (A. E., Naples, 11, 3a4.)
GATE. La prise de Gale formait l'objet d'une autre ngociation
de celles de Naples. Le c.
des d'Estres,
absolument
indpendante
d'Estres crivait le 8 mars :
Un gentilhomme [des confins] de l'tat ecclsiastique [nomm Cesare
Caetano] et voisin [ 20 ou 3o milles] de Gate, m'a fait proposer une
entreprise sur celle-l et me doit venir trouver. Il y reprsente autant de
facilit que le Portugais que nous envoymes l'anne passe, et c'est
quelque chose qu'ils conviennent dans le nombre des troupes et dans les
moyens d'y russir. Si ce projet tait solide, on pourrait l'excuter bien
naturellement
au passage des vaisseaux et des galres qu'on prpare
Toulon. (A. E., Rome, 237, 84.)
Ce gentilhomme
vint voir le cardinal vers le 25 mars et convint
Gate sous prtexte d'aller visiter une
avec lui a d'aller lui-mme
glise fort clbre dans cette ville et d'une grande dvotion . Le cardinal crivait le 17 avril suivant son sujet :
11est revenu depuis quelques jours et quoique les trangers qui entrent
dans cette ville soient observs, il n'a pas laiss de prendre assez de connaissance par le moyen d'un soldat qui lui fut donn pour le conduire
l'glise qu'il allait visiter, et lequel n'ayant aucun soupon et tant d'ailleurs bien rcompens de sa peine, le mena en beaucoup de lieux et lui
parla du dtail de la garnison.
Il s'est aperu que l'endroit par lequel il croyait pouvoir introduire des
gens dans Gate rpondant au quartier de la ville le plus habit et n'tant qu'une petite maison contigu aux murailles, ne pourrait contenir
tous les gens ncessaires pour l'entreprise
et que ceux qui y seraient
introduits ne pourraient aller aux corps de garde du port et de la porte de
la ville (qui sont les seuls qu'on tient dans la place), sans donner l'alarme
en traversant des rues troites, ce qu'il y a de plus habit, de sorte qu'il
a cru devoir chercher quelque autre lieu plus propre l'excution de son
dessein, et comme l'enceinte de cette ville est fort grande et qu'il y en a
une partie considrable qui n'est pas habite et qui consiste principalement en une montagne qui commande au chteau, il s'imagine que si
l'on pouvait entrer de ce ct-l, la surprise des deux corps de garde serait
bien plus aise.
Cet endroit dshabit n'a que des murailles assez basses parce qu'il est
entour de la mer et couvert de quelques rochers qui paraissent rendre
l'accs impossible. II croit toutefois avoir reconnu certains endroits o ce

l38

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

qu'il y a d'escarp n'tant pas trop haut et pouvant tre surmont par des
chelles mdiocres, on rencontre de la terre, des herbes et des broussailles
travers lesquelles il suppose qu'on peut passer jusques aux murailles,
qui, comme j'ai dit, sont basses et sans garde.
La ville est presque toute entoure de la mer, ne tenant la terre que
par une langue assez troite. Il y a prs de trois mille habitants et un
faubourg qui en contient davantage, tous gens de trafic, dgots des
Espagnols, sans aucun usage des armes.
La montagne dont j'ai parl commande au chteau qui est compos de
deux carrs de tours et d'une au milieu par laquelle ces deux carrs se
et par cette raison, on a jug propos d'enfermer
la
communiquent,
montagne.
Les deux corps de garde ne sont au plus que de 3o ou 4o hommes chacun, et toute la garnison ne consiste prsentement,
ce que ce gentilhomme assure, qu'en 260 Espagnols, dont 180 sont maris et habitus de
longtemps dans la ville, couchant dans les petites maisons o ils tiennent
leurs familles et non dans un rduit commun.
Suivant cela, cet homme est persuad que la surprise de cette place se
avec 1000 hommes. Il n'est qu'en peine de reconnatre
peut entreprendre
avec plus de certitude l'endroit par lequel les troupes auraient passer, et
pour cet effet, il voudrait aller lui-mme du ct de la mer, demandant
quelque officier d'infanterie ou du moins quelque soldat entendu pour
s'assurer mieux des choses, et de plus un pilote ou marinier franais pour
conduire sa barque, afin de n'tre pas oblig de s'exposer l'infidlit de
celui qu'il pourrait prendre Terracine, ville de l'tat ecclsiastique et la
plus voisine de Gate. Ces doux hommes, dont il a besoin, se pourraient
demander facilement dans le passage des galres et des vaisseaux de Sa
Majest celui qui les commande sans que nous nous expliquions mme
de notre besoin.
Aprs avoir longtemps entretenu ce gentilhomme
qui s'est engag, s'en
retournant
chez lui, de se rendre Rome toutes les fois que je le demantoutes ces connaissances
derais, j'ai cru devoir confronter
avec celles
qu'avait l'officier portugais qui nous vint proposer la mme entreprise il
y a dix-huit mois, que nous envoymes en France, qui Sa Majest fit
donner deux cents cus avec ordre de se tenir Rome et de donner avis
des choses qu'il dcouvrirait.
Ce Portugais a subsist ici depuis ce temps-l
avec assez de peine et
par le secours de quelques gratifications
que je lui ai faites de temps en
temps. Il s'tait rchauff depuis sur le mme dessein aprs un voyage
qu'il avait fait Gate pour y voir sa femme, soeur du grand vicaire de
l'vque.
J'ai trouv que la relation du gentilhomme
s'accorde fort avec celle qu'il
m'a faite, tant sur la situation, la garde, l'tendue et les diffrentes parties de cette ville que sur le nombre et la qualit des soldats. Le Portugais
mme maintient qu'elle est plus faible que ce gentilhomme
n'a cru.
Il prtend aussi que la place peut tre aisment surprise par un endroit
du ct de la terre o la muraille est basse, assez loigne des sentinelles
et d'une escalade aise, la hauteur n'tant que de dix-huit palmes. Il marque un lieu qui n'est loign de la ville que de quatre milles et o les
les troupes destines l'entreprise
barques qui porteraient
pourraient
aborder sans tre dcouvertes, et maintient qu'il ne faut que 600 h. pour

L'ENTREPRISE CONTRE GATE

l3g

l'excuter. Le long sjour qu'il a fait dans Gate et les habitudes qu'il y a
me feraient donner plus de crance son projet, mais si le chemin que le
gentilhomme s'imagine tait praticable, pouvant faire entrer des troupes
par diffrents endroits et tenter, l'un et l'autre en mme temps, je crois
que la chose serait encore plus assure.
Je ne m'tends point sur les consquences importantes qu'elle attirerait
et le courage qu'elle donnerait aux peuples du royaume de Naples que les
Espagnols retiennent principalement
par l'opinion que Sa Majest, presse
par d'autres affaires, ne peut prsentement
s'appliquer celles d'Italie.
De quelle utilit serait un port comme celui de Gate pour la communication de Messine et quelle autorit Sa Majest en tirerait dans un conclave
que la disposition prsente du pape ne permet plus de croire loign !
Si toutes choses pouvaient tre assez prpares au temps du passage de
cette flotte nombreuse que Sa Majest envoie Messine, il serait avantageux de n'en perdre pas l'occasion, mais outre qu'elles ne peuvent tre
dans cet tat, personne ne peut conduire ce dessein plus avant sans que
les ordres de Sa Majest n'y dterminent. Il lui plaira [donc de considrer
ce que je vous reprsente et de nous commander si nous poursuivrons ce"
dessein ou si nous nous en abstiendrons.
En cas que Sa Majest veuille qu'on s'y applique, je croirais qu'on ne
pourrait conduire la chose plus secrtement qu'en dtachant de tout ce
grand convoi qui doit aller Messine, aprs qu'il y serait arriv, le nombre
de barques, de tartanes et de vaisseaux qu'on estimerait ncessaire pour
l'excution, et qui paraissant retourner en France comme firent d'autres
aprs l'arrive du premier secours, pourraient tout coup s'approcher de
Gate sans donner la mme alarme que les Espagnols pourraient prendre
du passage de quelques vaisseaux ou barques qui seraient partis des ports
de France et qui s'approcheraient
d'Italie.
Si cette place tait une fois entre les mains de Sa Majest, tant suprieure comme elle est par les forces de mer, il lui serait plus facile de la
maintenir, pour peu qu'elle y voult laisser de la cavalerie. Elle tiendrait
toute la terre de Labour en inquitude et en contribution,
et obligerait
les ennemis tenir un corps de troupes considrable pour s'y opposer, et
si les mesures qu'on prend pour le soulvement du royaume de Naples
n'taient pas sans effet. Sa Majest aurait dans ce royaume un poste assur
par lequel elle pourrait y faire entrer les forces qu'elle jugerait ncessaires
pour soutenir ce soulvement. (A. E., Rome, 237, 3a6.)
Mais avant d'avoir reu cette lettre, Pomponne avait fait savoir le
19 avril la pense du Roi :
Pour l'entreprise sur Gate, peut-tre sera-t-il difficile que l'on en pt
profiter cette heure que toutes les forces de S. M. seront occupes Messine. Souvent aussi de tels desseins sont-ils fort difficiles et fort incertains. (A. E., Rome, 237, 344-)
Mais C Caetano, comme la plupart des Italiens, se faisait des illusions sur les forces et les desseins de Louis XIV. Il proposa de lever
un rgiment pour aller servir en Sicile ou en quelque partie de l'Italie
qu'il plairait S. M. . Dans une lettre du 12 juin Pomponne, il pr-

l40

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

dans le
conjsait comme objet des armes royales de faire impression
royaume de Naples o un grand nombre de gens de coeur offrent leur
vie et contribueront
de ce qu'ils possdent
l'arme .
pour maintenir
(A. E., Rome, a38, agg.) Le cardinal d'Estres disait de lui le a3juin :
Ce Gaettani qui ne dort ni nuit ni jour sur l'affaire de Gate songe
pouvoir y introduire
assez de gens pour y surprendre
la porte. En
ce cas, la prise en serait bien aise. (A. E., Rome, a3g, 78.)
JACUCCIOET MARIXO VERDE. Parmi les patriotes qui corresponavec le cardinal
se trouvait
un
daient depuis longtemps
d'Estres,
nomm Jacuccio
[ou Jacucci] qui avait eu beaucoup de part aux
mouvements
de Naples et qui ne conservait
pas moins de zle que
pour lors pour la libert de son pays . Depuis quatre ou cinq moisi il
avait toujours donn de grandes esprances d'une rvolte. Le cardinal
crivait son sujet le 11 avril :
Je le voulais attirer Rome sous prtexte de l'anne sainte et il s'y
tait engag d'y venir ce Carme. Il ne l'a pu faire nanmoins,
croyant
d'tre observ, mais dans le commerce continuel qu'il tient avec un neveu
qu'il a en cette ville, il lui crivit la semaine passe que les dispositions
ne peuvent tre meilleures et plus certaines, non seulement dans l'intention gnrale des peuples, mais dans le sentiment particulier de ceux qui
les peuvent animer, que toutefois avant que de se commettre une rsolution extrme pour le soulagement et la libert du pays, il fallait tre assur
que Sa Majest les voult soutenir et leur accorderait les choses contenues
dans une dclaration
que je vous envoie, publie en 5o comme vous le
verrez par la date, que pourvu qu'il soit assur que le contenu s'excute
il ne doute pas que la ville de Naples ne suive l'exemple
ponctuellement,
de celle de Messine. Je ne rpondrais pas toutefois que sa conjecture ft
infaillible. (A. E., Rome, 237, 290.)
Jacuccio se dcida venir :
Finalement,
Il a mme dclar, crivait le cardinal le 17 avril, qu'il ne s'en tait
pas tant retenu pour voir que les dispositions [que] nous souhaitions
un changement ne fussent pas assez mres que pour ce que les Espagnols
de Sa Majest pour tous ces desseins et surtout
publient l'loignement
cause de l'exemple de ce qui se passa en 48 qui les rend plus timides de
pareilles rsolutions, sans assurance d'tre soutenus. Mais on a rpondu
tout ce qui peut s'imaginer pour les raffermir.
Le bruit de la venue de Don Juan d'Autriche semble avoir embarrass
quelques esprits, mais ils en seront dtromps par les soins que nous prenons de faire passer par diffrents canaux que certainement il ne viendra
plus faute d'argent et de troupes.
Un autre homme nomm Marino Verde ' qui, lors des rvolutions pas1. Il a laiss sur les vnements de 16/17-48des notes manuscrites (Raccolt) qui
se distinguent par leur hostilit l'gard de l'Espagne. (Schipa, Arch. St. Nap.,
vol. 38, 1913, p. 658, et Masaniello, 66.)

MARINO VERDE CHEZ LES D'ESTREES

ll

ses, fit deux voyages en France, qui fut longtemps retir chez M. de
Valanay, qui a souffert mille perscutions des Espagnols et dont le zle
ne s'est jamais ralenti, arriva en plerin il y a quatre jours Rome et vint
trouver l'abb Baschi qui l'avait autrefois connu chez M. de Valanay, et
qui de son ct travaille avec toute l'ardeur et l'application possibles poulie service de Sa Majest. Il lui dit que l'anne sainte n'tait que le prtexte
de son voyage, mais qu'en effet beaucoup de bons bourgeois, de gens du
peuple et de personnes de qualit qui connaissent ses sentiments et qui
n'en ont pas de moins vifs pour la libert du royaume, l'avaient port
venir ici pour s'claircir enfin des vritables dispositions de Sa Majest, s'il
tait vrai qu'elle abandonnt un royaume qu'il tait si facile d'ter ses
ennemis et de se l'acqurir, ou si elle se rsoudrait leur donner une
forte protection au cas qu'ils entreprissent quelque chose pour la libert de
leur patrie.
Cet homme m'ayant t introduit la nuit passe par l'abb Baschi qui
m'avait tmoign de sa part qu'il dsirait me voir, me confirma ce que j'ai
vu dans beaucoup de lettres de l'horreur qu'ils ont contre les Espagnols
et du dsir de s'affranchir de leur domination. Il m'assura que les nobles
ne parlaient d'autre chose dans leurs conversations particulires, et que
huit ou dix hommes de qualit dans Naples mme avaient bu la sant
du Roi dans un repas qu'ils avaient fait, que pour peu qu'ils soient aids
et que le Roi fasse paratre un corps de troupes dans le royaume, il n'y a
pas de doute que les provinces ne se soulvent contre les Espagnols, que
Naples commencera quand on saura que Sa Majest veut tout de bon les
assister et leur donner un roi de son sang qu'ils dsirent tous avec une
passion incroyable.
Je lui rpondis peu prs comme je fis aux deux Messinois qui sont
venus de Palerme, ajoutant qu'encore que je ne doutasse pas de la vrit
de ses paroles, il fallait, avant que de proposer Sa Majest l'assistance
qu'ils lui demandaient, savoir quel tait le crdit, le nombre et la qualit
de ceux qui voulaient recourir au Roi, que lorsqu'il me les aurait fait
connatre, je serais plus en tat de les servir, qu'ils pouvaient prendre en
M. l'ambassadeur et en moi toute sorte de confiance, et que quand mme
ils s'engageraient quelque chose que les conjonctures ne leur permettraient pas d'effectuer, tant assurs d'un secret inviolable, ils ne couraient
aucune fortune de s'tre ouverts nous.
Je lui ai exagr longtemps la puissance et la persvrance de Sa Majest
et je l'ai assur que pourvu qu'il mt de bonnes matires entre nos mains,
elles ne demeureraient
pas inutiles.
Il reut avec un extrme contentement toutes les rponses que je lui fis.
Il me promit de repartir ds le lendemain et m'assura que dans vingt
jours au plus il me ferait savoir des nouvelles prcises, ou par son rtour,
ou par l'envoi de quelque homme exprs de la part des seigneurs qu'il
le comte Daufida comme un des
connat, me marquant particulirement
plus anims et des pcs braves. Il est de la maison Ursine et de la branche
du duc de Gravina avec lequel il est en mauvaise intelligence cause d'une
succession qu'ils ont dispute. Un puissant moyen pour achever de le
gagner est de lui faire esprer que Sa Majest porterait le duc de Bracciano, s'il n'avait point d'enfants, le faire son hritier, dont j'ai fait
envisager quelque chose ce Napolitain afin qu'il et de quoi le. fortifier
davantage. L'abb Baschi qui connat cet homme depuis longtemps rpond

l42

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1675

de son zle et de sa fidlit et ne doute pas de la ralit de la mission qui


lui a t donne. Je lui ai donn quelque chose pour le faire retourner
plus gaiement. (A. E., Rome, 237, 334.)
Le c. d'Estres ne donnait des esprances
si mesures aux ennemis
de l'Espagne que parce qu'il y tait contraint
par les rponses qu'il
recevait lui-mme de Pomponne.
Celui-ci lui crivit le 26 avril :
V. E. juge assez qu'il faut que les Napolitains
s'y portent d'euxmmes [ une rvolte] puisque autrement les moyens pour y russir par une
arme et par des troupes seraient trop loigns.
Pour le dsir des Napolitains et des Siciliens d'avoir un roi particulier,
il semble avant toutes choses qu'ils doivent se mettre en tat d'en recevoir
un au lieu de celui qu'ils veulent quitter. Alors peut-tre jugeraient-ils
eux-mmes qu'il leur serait plas avantageux de passer sous la domination du
Roi. Mais toujours est-il ncessaire que, de quelque manire qu'ils voulussent obir la maison de France, ils se mettent en tat de se donner
elle. (A. E., Rome, 237, 37i.)
FR. MELLINI ET FERD. GIANI. Avant d'avoir reu cette rponse de
le c. d'Estres lui communiquait
le 6 mai d'autres offres :
Pomponne,
Il y a quelques jours qu'un jeune homme de l'tat d'Urbin [nomm
Francesco Mellini], fort connu de l'abb de Santis et d'honnte famille, le
vint trouver et lui dit qu'il arrivait de Naples o depuis quelques annes
il tait attach [comme secrtaire] au service de prince Dolivet, de la maison Spinelli, et qu'ayant t connu par son matre et par ses plus particuliers amis pour tre d'inclination franaise comme on remarque que le
sont souvent ceux du duch d'Urbin, ils lui avaient souvent parl de leurs
d'autre chose que
sentiments
avec confiance, qu'ils ne s'entretenaient
d'un changement et qu'ils le souhaitaient avec une telle passion qu'enfin
son matre et ses amis s'taient rsolus de l'envoyer Rome pour chercher
et moi, et reconnatre si S. M.
les moyens de parler M. l'ambassadeur
voulait avoir quelque application aux affaires de Naples.
L'abb de Santis nous en ayant rendu compte, nous lui dmes de l'amener ici la nuit; il nous confirma les choses gnrales qu'il avait dites
audit abb, et venant plus avant dans le dtail, il nous assura que les
Spinelli, Caraccioli, Carafa et Cardenas (qui sont toutefois d'origine espafranais, et qu'il avait entrepris son voyage
gnole), taient entirement
de la disposipar leur participation,
que le duc d'Atri avait assurment
tion pour la France, que les maisons Deffredi et Brancaccio en avaient
une grande partie
beaucoup, et qu'tant toutes unies, elles emporteraient
de la noblesse, que tout ce qu'ils souhaiteraient,
ce serait un roi particulier qui confirmt leurs prrogatives et leurs exemptions, que si nous
le jugions propos, il ferait venir un homme de qualit qui a un grand crdit sur toutes ces familles et qu'ils coutent comme un oracle, qui pourrait
traiter de leur part, qui donnerait de plus grandes assurances de leur
volont et qui tait en tat de livrer aux troupes de Sa Majest des places
considrables en Pouille et on Calabre, entre lesquelles il nomma parti-

PROPOSITIONS DE FR. MELLINI

I/i3

culirement Santangelo et Barletta dans la mer Adriatique, Cotrone dans


la Calabre et l'entre du golfe de Tarente, Lecce dans la Terre d'Otrante,
qu'il avait aussi des habitudes dans l'Abruzze, et qu'il y pourrait tout de
mme surprendre quelques places, que la noblesse demandait seulement
pour se dclarer qu'il part un corps de troupes de Sa Majest dans quelque partie du royaume, lequel trouvant les Espagnols dans une entire
impuissance de lui rsister et s'attirant les voeux et les acclamations des
peuples donnerait lieu la noblesse do se dclarer en mme temps et de
se dlivrer pour toujours de la tyrannie des Espagnols.
Voil peu prs la substance de ce qu'il nous a dit; il l'a reprsent
avec beaucoup d'ordre et de clart et nous a parl comme un homme d'esprit. Nous avons fort lou son zle, nous lui avons fait esprer une reconnaissance proportionne aux services qu'il rendrait en cette occasion, nous
lui avons promis toutes les satisfactions qu'il pourrait souhaiter, et nous
sommes convenus qu'il repartirait au plus tt pour aller chercher cet
homme de qualit par le moyen duquel il nous fait esprer de si grandes
choses. (A. E., Rome, 238, g5.)
Mellini retourna donc Naples et revint avec ce gentilhomme
devait faire part des propositions
expresses des conjurs.

qui

Ils nous ont confirm, crivait le card. d'Estres le i5 juin, le misrable


tat des vaisseaux d'Espagne... Ils ne font pas une meilleure relation des
Allemands auxquels on ne donne point de paye, qui sont pour la plupart
malades et qui meurent en assez grand nombre, comme vous verrez par
les nouvelles de Naples de cet ordinaire, lis ne croient pas que, de toutes
ces leves, il en reste a5oo en tat de rendre quelque service.
Ils nous ont dit qu'il n'est pas croyable avec combien d'ardeur les peuples dsiraient de voir l'arme de S. M., et quoique la diligence des vaisseaux du Roi ait t fort ncessaire et fort louable, cependant il aurait t
bien souhaiter qu'ils eussent pu paratre la vue de Naples, et quand
ils n'y auraient pas excit du soulvement, ils auraient toujours encourag ceux qui le dsirent et qui y travaillent, et y auraient dispos les
choses pour leur retour.
Je croirais fort utile que ceux que M. d'Aimeras doit commander excutassent ce que les autres n'ont point fait, et ils en peuvent d'autant plus
facilement prendre le temps que Messine tant maintenant plus son
aise, le retardement pour quelques jours de leur arrive ne peut causer
aucun prjudice.
Ce secrtaire et ce gentilhomme nomm Don Ferdinando [Giani ou
Gioni], aprs avoir reprsent les dispositions gnrales, sont entrs dans
un plus grand dtail et nous ont assur que les plus grands seigneurs de
la Pouille qu'ils avaient vus et pratiqus (et entre autres le duc de Matalone [Maddaloni]), que le vice-roi a trouv propos de renvoyer dans
leurs terres, craignant qu'tant tous ensemble Naples et malintentionns, ils ne formassent quelque dessein, sont trs disposs de favoriser
la rvolte qu'on y peut faire. Nous l'avons charg de dresser un mmoire
de son dessein le mieux digr et expliqu qu'il se pourra afin que S. M.
en ait une connaissance plus prcise.
Le dessein de la Pouille est d'autant plus considrable que si les troupes
de S. M. l'occupaient, elles causeraient invitablement la rvolution de

1^4

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 3 JUIN 1676

Naples qui tire sa subsistance do cette province tant pour les graines que
pour les principales douanes qui consistent dans les bestiaux dont elle est
plus abondante que toutes les autres.
Ils nous ont dit aussi que dans colle d'Otranto, les peuples avaient commenc refuser de payer les fiscali qui sont des droits de la couronne, et
qu'un prince de Carpino qui s'tait mis en campagne depuis deux ans
avec 200 chevaux, s'tait saisi depuis peu de la principale des trois les de
Tremiti qui sont sur les ctes de la Pouille, dans laquelle il y a un magasin de bl fait par des chanoines rguliers ( qui elle appartient)
de
400.000 muids, c'est--dire de 200.000 sacs, dont on se pourrait prvaloir.
11offre aussi de faire dclarer ce prince pour la France.
En mme temps l'on pourrait faire agir les bandits dans l'Abruzze, qui
continuent battre les troupes du vice-roi en toutes les occasions o ils
les trouvent, ayant tu plus de trente hommes sans en perdre un seul
dans une dernire rencontre arrive sur la fin du mois pass et ayant
contraint le prsident de Chieti (qui est gouverneur
de l'Abruzze) se
retirer. Ainsi dans le temps que ces deux provinces seraient mues, on se
pourrait servir pour tenter le soulvement des intelligences qu'on entretient dans Naples.
Ce gentilhomme
ajoute que le vice-roi connat si bien le pril et se
dfie si fort des peuples qu'il sort fort peu prsentement
de son palais,
quoiqu'il et accoutum d'aller tous les jours la promenade.
Enfin, il nous revient de toutes parts que le plus grand et principal
motif que ce royaume puisse avoir pour secouer le joug des Espagnols,
est l'esprance d'un Roi particulier,
et pour faire russir les entreprises
qu'on mdite, il faudrait d'abord prvenir les peuples par cette assurance
et par la diminution des impts. (A. E., Rome, 238, 283.)
Le 16 juin, le c. d'Estres
faire :

informait

Pomponne

de la suite de l'af-

Nous avons tir toutes les connaissances


possibles du Sr Ferdinando
Giani, gentilhomme de Lucera, de l'arrive duquel je vous informai par
nous
l'ordinaire
de la semaine passe, et aprs beaucoup d'entretiens
Naples vers les personnes de
sommes convenus qu'il s'en retournerait
qualit qui nous l'ont envoy, que de Naples il irait dans la Pouille, pays
de sa naissance, pour y disposer toutes choses au dessein qu'il nous a propos et que nous avons cru devoir rgler on celte sorte.
est avec Don Ferrante Spinelli, homme
Sa principale correspondance
et qui a la confiance de beaucoup de personnes de
brave et entreprenant,
qualit comme lui. Ils concerteront tous deux ensemble le moyen de faire
russir les choses qu'ils ont conues et que nous leur demandons.
Ayant su par ce gentilhomme que le duc d'Atri tait parent et ami particulier de D. Ferrante et d'inclination
franaise, nous lui avons propos
de mnager avec D. Ferrante le moyen de le faire entrer dans le service
du Roi et de lui faire esprer toutes sortes d'avantages si, dans le temps
qu'il s'lvera un parti pour la France dans la Pouille, il veut de son
ct agir dans l'Abruzze et se prvaloir des bandits et des autres partisans
qu'il a dans le pays pour en former un autre.
ou ledit Ferrante
Nous sommes convenus aussi que ce gentilhomme
irait trouver le duc de Maddaloni qui est retir dans ses terres deux lieues

EXPOS DE FERDINANDO GIANI

I/J5

de Naples sous prtexte de quelque partie de chasse et lui ferait de pareilles


propositions. Il est extrmement dgot des Espagnols et c'est une chose
publique que son inclination pour la France n'est que trop connue. Il a
de la suite et de l'appui, et sans doute ce serait une acquisition fort utile.
Ce gentilhomme passera dans la Pouille et s'abouchera
avec le prince
de Carpino qui s'est rendu matre, comme je vous ai dit, de l'le de Tremiti, dont il se croit dj assur, pour concerter avec lui de quel nombre
d'hommes et de chevaux il pourrait fortifier les troupes qui paratraient
dans ce pays-l, pour la sret desquelles il rpond de livrer la ville et le
chteau de Manfredonia et de faire occuper le mont Gargano, autrement
tirer beaucoup
Santangelo, qui on est proche, d'o nos gens pourraient
de commodits pour leur subsistance aussi bien que des les de Tremiti;
la principale (laquelle est fortifie) pourra aussi en un besoin servir de
retraite aux vaisseaux qu'on emploirait au transport des troupes.
Il prtend dans son voyage parcourir les principales villes de la Pouille
sous prtexte d'y visiter ses parents et ses amis, et quoiqu'il assure qu'on
ne peut rien ajouter la bonne disposition de cette province, il y rpandra par lui-mme et par ses amis toutes les choses qui la peuvent augmenter.
Quand il aura fait ce voyage et excut ce que jo viens de proposer, il
prtend retourner ici incessamment pour nous en rendre compte, et s'offre de partir en mme temps pour aller attendre Messine ou en tel lieu
qu'on voudra, les ordres de Sa Majest et les forces destines l'excution
de cette entreprise dans laquelle il prtend les accompagner partout.
Il ne fait point de doute que ds que les Franais auront mis le pied
dans la Pouille et qu'ils seront matres d'une place, la haine contre les
Espagnols, l'impuissance et l'tonnemcnt n'attirent tous les peuples eux;
il veut bien en rpondre sur sa tte, mais il voit la chose assure pourvu
qu'en mme temps on publie de tous cts le relchement des gabelles et
l'esprance d'avoir un roi particulier quand les peuples et la noblesse le
demanderont Sa Majest, qui sont doux points essentiels et capables de
runir les peuples et la noblesse dans une mme volont.
Sa pense serait que lorsqu'on aura dclar partout que les peuples
peuvent esprer un Roi particulier, on fasse rsoudre en mme temps une
dputation de quelques seigneurs qui l'aillent demander Sa Majest.
L'Abruzze confinant avec la Pouille, il sera d'un trs grand avantage de
l'mouvoir, s'il est possible, en mme temps, et leur voisinage rendra ce
dessein encore plus facile et moins prilleux pour ceux qui l'entreprendront. Comme c'est la province o l'on a le plus mnag d'intelligences
et qui parat le mieux prpare des mouvements, avec un peu d'argent
on n'aura pas de peine d'y en exciter, quand mme on ne pourrait gagner
le duc d'Atri qui peut-tre se dclarera dans la suite, s'il ne l'ose faire
d'abord; on trouvera dans ce pays-ci quelques gens et quelques soldats
y envoyer, mais on aura toujours besoin, comme je l'ai dj remarqu, de
quelques officiers franais pour les conduire et pour les rgler.
Si le feu s'allume en mme temps dans ces deux provinces, le vice-roi
ne sachant laquelle accourir aura peu de moyens d'y remdier.
Outre les garnisons des chteaux, qui sont ce que rapporte ce gentilhomme plutt des mortes-paies
que de vrais soldats, il n'y a de troupes
dans le royaume qu'un corps de 4ooo hommes qui est prsentement
Reggio, ml d'Allemands, d'Italiens et de milices du bataillon qu'on y a
10

l46

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

envoys par force et en les arrachant de leurs familles. 11 ne peut dgarnir


le poste de Reggio sans s'exposer la porte de la Calabre, et quand il le
dgarnirait, la marche qu'il faudrait que ces troupes fissent est si longue
et si pnible cause des montagnes, et le dtour pour viter ces montagnes si grand, qu'il s'en dissiperait une partie. D'ailleurs, quand il arriverait temps, il ne serait pas on tat de s'opposer un corps de troupes
franaises qu'il trouverait dj matre de quelques postes et avec la faveur
des peuples.
Du ct de Naples, je ne vois pas quelle cavalerie et quelle infanterie il
pourrait assembler. On peut juger de son impuissance par les efforts inutiles qu'il a faits depuis un an pour la dfense de la Sicile. Les gentilshommes no peuvent, ni no veulent le servir, ot les moins mal intentionns
se sont dclars qu'ils ne pourraient songer dans une pareille rencontre
qu' conserver leurs biens, leurs terres, et leurs famiUes, en ne supposant pas aux plus puissants.
Il serait donc rduit se servir, comme il a voulu faire, des milices du
royaume qu'on appelle le bataillon de Naples. Mais quelque faible que
soit cette ressource, il est visible que de la plupart des provinces, mme
dos plus peuples, il ne pourrait rien esprer, la Calabre, toutes les provinces de la Pouille et de l'Abruzze n'tant pas en tat de lui fournir des
hommes, et n'en pouvant tirer que des environs do Naples ou de la principaut de Salerne; mais quand il assemblerait mme quelque milice, le
dfaut d'argent ne lui permettrait pas de faire agir et subsister un corps
qu'il aurait rassembl, ni de l'accompagner de l'quipage ncessaire pour
le faire servir. L'exprience qu'on a faite de cette extrme ncessit dans
le raccommodement
des vaisseaux justifie assez celle vrit et le dsordre
des Allemands qui no reoivent point de paye et qui Naples mme manquent presque de pain, la confirme encore davantage, outre que le viceroi no s'y croyant pas trop assur dans l'tal o sont les choses, il y rappellerait apparemment plutt le plus de forces qu'il pourrait que de l'en
loigner.
Sur le sujet de Naples dont nous recevons tous les jours tant d'avis et
que ce gentilhomme m'a confirm tre assez branl, je lui ai demand ce
qu'on pouvait se promettre de Ferrante Spinelli et de ses autres amis pour
exciter la ville quelque mouvement lorsqu'il paratrait un parti dclar
dans la Pouille. Il ne fait point de doute que Naples ne suivt les premiers
mouvements qui arriveraient dans quelque province, surtout si quelques
vaisseaux de S. M. paraissaient dans ce temps-l, cl qu'il ne faudrait pas
un grand effort, ni de grandes machines pour faire prendre les armes
un peuple qui dclare presque ouvertement en tous lieux qu'il n'a d'esprance et de ressource que dans la protection de la France, car il dit que
c'est un langage presque universel.
Il suppose que Ferrante Spinelli est quasi matre du quartier de la
Chiaia o il y a cinq ou six mille hommes sa dvotion et qui sont de
l'espce do ceux qui formrent et soutinrent la sdition de Masaniello, qui
n'ont rien perdre, qui sont fort dtermins et ne recherchent qu'une
pareille occasion, qu'en mouvant ce peuple, les autres quartiers n'auraient pas de peine s'y joindre, et que l'avantage qu'on aurait cette
heure dans un pareil soulvement, c'est qu'outre la grande faiblesse des
Espagnols et le peu de rsolution du vice-roi, on n'aurait pas la noblesse
contraire comme elle l'tait en 48, mais pour la plupart favorable ou pour
le moins indiffrente.

EXPOS DE FERDINANDO GIANI

1^7

Il dit que Ferrante Spinelli n'aurait pas de peine alors de se mettre la


tte du peuple et de le commander.
Vous savez dj ce qu'un nomm Bessa, lieutenant criminel et fort puissant dans un des principaux quartiers de la ville, a promis; on pourrait
l'engager se dclarer en mme temps que Ferrante Spinelli ferait ses
machines de son ct, sans toutefois lui confier le secret de l'autre que
dans le temps de l'excution.
Il n'y a pas ioo Espagnols rpandus dans toutes les forteresses de
Naples, encore sont-ce des gens qui la plupart ont pass leur vie dans une
garnison, et ce petit nombre ne suffirait point contre une si grande multitude et si acharne.
Voil peu prs, Monsieur, le plan du dessein que nous avons form,
et quand il n'en russirait qu'une partie, on ne devrait pas avoir regret
au soin, l'application et la dpense que l'on y emploirait. Mais il est
vraisemblable que le succs rpondra notre attente, et quand Naples
d'abord ne pourrait tre soulev, pour peu qu'on s'affermisse dans la
Pouille (ce que beaucoup de gens croient praticable), comme c'est d'elle
ne lui
que Naples reoit toute sa subsistance et que cette communication
peut manquer sans qu'elle tombe dans une extrme ncessit, s'il n'y
arrivait pas un soulvement aussi prompt et subit qu'on le projette, il se
pourrait faire que dans la suite cette ville prit la fin ce parti, plutt
que d'tre affame. Le bl commence dj y tre rare depuis que le Fare
est occup par nos vaisseaux, ot l'on a t contraint d'en venir acheter
Rome et Givitavecchia, ce qui n'est peut-tre jamais arriv vu la fertilit
du royaume.
Pour profiter donc de ces ouvertures dans la campagne prsente, vous
devez, Monsieur, faire considrer S. M. que ce gentilhomme prtend
dans un mois tre de retour, qu'il suppose qu'il faudrait commencer cette
entreprise dans la fin du mois d'aot (si on ne le pouvait plus tt), qu'on
aurait encore septembre et octobre pendant lesquels les chaleurs sont
modres et sont les plus beaux jours de l'anne dans ce pays, et se persuade qu'il ne faudrait pas peut tre tant de temps pour y voir un soulvement gnral...
La lettre que je vous envoie, venue par la stafette, qui est d'un nomm
Jacuccio, l'un de mes correspondants,
reprsente les choses dans le mme
tat, et le jargon dont il se sert dans le premier article signifie que si les
vaisseaux du Roi se montrent de ce ct-l, comme il est trs ncessaire
qu'on y publie la suppression des gabelles, il est sans doute que la ville
s'mouvra. De tout le tissu de sa lettre, on comprend que peut-tre les
si presss qu'ils n'attendront
peuples se trouveront
pas que l'arme
paraisse'. Il est toutefois important d'avertir M.'d'lmras de paratre le
plus prs de Naples qu'il pourra et de s'y arrter mme un peu s'il est
possible pour pouvoir faciliter ou soutenir ce soulvement que tout le
monde se reprsente si possible. Le petit retardement que ce dtour apportera son voyage ne peut nuire aux affaires de Messine, qui, grces Dieu,
se soutiennent prsentement d'elles-mmes.
i. Le passage suivant de cette lettre du n juin contient une limitation : Luca
Nobilio, Franco Cavalieri, Antonio Barone et autres frres de la casa popoli arriveront avec toutes les forces qu'ils pourront quand nous interviendrons nous-mmes,
autrementils ne feront rien. (A.E., Nap., n, 3u.)

l48

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3 JUIN 1675

Sur les dispositions de la Pouille, j'ai appris une particularit


considrable et qui confirme bien les relations et les vues de Ferdinando Giani.
Un vque de cette province tant venu Rome et ayant visit l'ambassadeur de Venise, lui parla de l'tat dplorable de ces provinces en la
mme manire que Ferdinando et passa mme jusqu' lui dire comment
il tait possible que la Rpublique n'et pas piti de leurs souffrances ot
ne voult pas les acqurir pour sujets, qu'il fallait seulement qu'elle se
montrt pour cela, et que l'alination des peuples, leur impuissance et
colle des Espagnols taient telles qu'ils se donneraient de tout leur coeur
au premier qui se prsenterait. L'ambassadeur de Venise, racontant celle
particularit, dit, en riant, que peut-cire la Rpublique ne ferait pas mal
de profiter de cette conjoncture.
Par tout ce qui nous revient de Venise et que le cardinal Delfino crit
confidemment, il nous parat que la Rpublique est bien loigne d'aucune pense de ligue ou d'union avec les Espagnols pour leurs affaires
d'Italie, et son ambassadeur, qui ne peut savoir les lumires secrtes que
nous avons de ce ct-l, s'explique trs fortement de la mme manire.
Cependant, comme dans les progrs que les armes du Roi peuvent faire
dans ces deux royaumes, Sa Majest ne peut craindre d'opposition en Italie
que celle qui pourrait venir de cette Rpublique ou par son moyen (aucun
autre prince ne pouvant, ni n'osant sans elle faire aucune dmarche
quand elle demeurera indiffrente), je crois, Monsieur, qu'on ne peut de
trop bonne heure lui persuader que Sa Majest songe chasser ses ennemis d'Italie et en assurer la libert pour toujours et non pas s'y tablir, en insinuant en mme temps que si elle y tend ses conqutes, elle
songera y tablir un roi que les peuples de Naples et de Sicile dsirent
en effet de toute manire, et lui faisant sentir que si mme il y a quelques
avantages mnager pour la Rpublique dans cette rvolution, Sa Majest
y concourra trs volontiers et les procurera avec beaucoup de joie.
J'ai remarqu dans plusieurs conversations de l'ambassadeur de Venise,
qu'un des motifs qui porteraient la Rpublique dsirer un changement
dans ces deux royaumes et un meilleur gouvernement, c'est que dans l'abandonnement o les Espagnols les laissent, elle apprhende qu' la fin
les Turcs ne prennent la rsolution de les attaquer, et comme ils en
jugent la conqute facile, ils souhaitent que s'ils ne sont sous la domination du roi, ils en reoivent nanmoins assez de protection pour tre
dfendus de cette invasion. Comme c'est une raison qui los touche dans
leur [point] sensible et qui regarde la subsistance de leur tat, vous jugerez peut-tre, Monsieur, qu'il ne sera pas inutile de la faire allguer dans
les occasions; pourvu que la Rpublique demeure tranquille dans tous ces
mouvements, on doit, ce me semble, se donner peu do peine du reste.
(A.E., Rome, 238, 24i.)
A peine cette lettre tait-elle partie, que le i8juin, le c. d'Estres
devait en envoyer une autre racontant de nouveaux dveloppements
de la conspiration
:
J'ai fort entretenu un homme que le Sr Marino Verde m'a dpch son
retour Naples du voyage qu'il a fait dans la Pouille cl le Basilicate. Il
nous a reprsent les dispositions un soulvement universel aussi fortes
que le Sr Ferdinando Giani, Jacuccio cl tous nos autres correspondants

PROPOSITIONS DE L'MISSAIRE DE VERDE

l/)Q

les reprsentent,
quoique chacun d'eux n'ait aucune connaissance
par
nous de ce que les autres disent. Il nous assure que beaucoup de grands
seigneurs qu'il s'est abstenu de nommer, et dans Naples, et dans les pro la premire occavinces, se joindraient au peuple et le soutiendraient
sion, que dans cette assurance celui de Naples tait beaucoup plus hardi
et que la plupart dos bien intentionns
pour leur libert ne se trouvaient
jamais sans se demander
quand donc ce soulvement arriverait,
que
quand les galres du Roi passrent, tous les peuples demandaient
pourquoi elles ne venaient pas, et qu'il rpond que si les vaisseaux de Sa
Majest approchent le plus prs qu'ils pourront de Naples et s'y tiennent
tant soit peu, et que par l les chefs du soulvement puissent croire que
s'ils ont besoin de poudre ou de quelques officiers aprs avoir pris les
ils s'armeront assurment,
armes, les vaisseaux les leur fourniront,
que
ce qui leur rend ce secours ncessaire, c'est que n'ayant plus leurs
canons, ni la poudre, qui sont conservs dans le Torrion des Carmes, en
leur disposition, il faut qu'ils y pourvoient d'ailleurs pour soutenir leur
premier mouvement,
qu'il leur viendra du secours des villes voisines comme Noie, la Juliane
et quelques autres qui sont des lieux peupls de 12, i5 et 20.000 mes, et
dont ils pourront avoir plus de 13.000 hommes arms, que lui qui parlait
tait de la Juliane et pouvait rpondre de 4 ou 5.000, tous gens rsolus,
qu'il songe aux moyens de s'emparer du Torrion des Carmes ' o il n'y
a pas 200 hommes de garnison, qu'il croit d'en pouvoir venir bout (c'est
aussi l'opinion du S' Ferdinando Gianij et que, pourvu qu'ils en soient les
matres, ils savent par l'exprience de l'autre rvolution que les chteaux
ne leur peuvent nuire parce qu'ils ne les incommoderont
gure, qu'au
reste ils avaient se dfendre en ce temps-l d'un corps de 6000 Espagnols
et de l'arme navale d'Espagne, et que prsentement
il n'y en a que 8 ou
900 ns dans les chteaux et sans exprience,
que quant au bataillon, l'effort que le vice-roi avait fait depuis un an
pour le lever et pour l'envoyer en Calabre avait si mal russi qu'il ne fallait pas craindre qu'il s'en pt prvaloir dans un nouveau soulvement o
le peuple aurait l'avantage d'tre uni la noblesse, laquelle dans l'autre
fut cause de sa ruine,
qu'il avait dj vu deux ou trois fois Naples prt se mouvoir, qu'il
rpondait encore par la prsence de vaisseaux et les dispositions prsentes
de cet vnement, mais qu'il nous laissait considrer s'il ne serait pas
de tenter premirement
plus assur et d'un prjudice plus irrmdiable
quelque entreprise dans la Pouille, dans le Basilicate et la Calabre o les
choses sont parfaitement prpares et dans un abandonnement
entier des
Espagnols, parce que ces provinces une fois souleves, Naples, par luimme et par leurs pratiques et leurs partisans,
suivrait infailliblement
leur mouvement, et le ferait avec d'autant plus de hardiesse que le viceroi, tant occup du dsordre de ces provinces, serait dans une plus grande
impuissance de prvenir celui de Naples ou de s'y opposer.
II dit qu' Cosenza, capitale de la Calabre citrieure, comme dans les
terres d'Otrante, on n'y paie plus les droits du roi d'Espagne et qu'on
n'ose les y exiger, et m'a cont une particularit
surprenante du dsespoir
1. Le Torrion des Carmes tait une sorte de bastion ferm, situ la pointe
orientale de Naples, entre la route de Portici et la mer.

l5o

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1676

o les Espagnols ont mis les peuples de Lccce, ville de la terre d'Otrants
qui contient plus de 60.000 mes, et les autres de cette province, qu'avant
la rvolte de Messine ils pensaient mme appeler les Turcs, esprant de
trouver avec eux une domination plus douce que celle dos Espagnols, et
que depuis cette rvolte, dans l'attente de son succs, ils avaient suspendu
leur dessein, qu'il en avait eu l'avis ds l'anne passe par un religieux
de ses amis qui demeure Lecce.
Ils demandent comme tous les autres un roi particulier de la main de
Sa Majest, et ce dsir est si profondment
empreint dans leurs coeurs
moyens pour les
que ce motif et celui des gabelles sont les principaux
acqurir.
excuter ne sera
Il ajoute que le plus tt que les choses se pourront
aussi que le meilleur, mais que dans la fin de juillet, dans tout le mois
de septembre, il est encore temps de
d'aot et mme au commencement
commencer cette entreprise, et que des personnes de qualit que les Espagnols ont appauvries tant qu'ils ont pu, pourront, si on leur donne quelque argent, faire des leves, les maintenir et ramasser au moins un nombre trs considrable de bandits ot gens retirs dans leurs provinces qui
sont les plus rsolus.
Ce que tous ces gens-l nous disent est marqu en gnral presque dans
toutes les lettres qui, quoique contraires ou affectionnes aux Espagnols,
racontent galement l'tat dplorable de leurs affaires. (A. E., Rome, 338,
353.)
Suivant que les lettres du Roi aux d'Estres taient portes par l'ordinaire ou par des courriers, et partaient de Paris ou de l'arme, elles
avoir
de 20 jours 3o jours. Le cardinal ne reut qu'aprs
mettaient
lui envoya le 21 mai du
crit la lettre prcdente celle que Pomponne
et Saint-Paul,
et qui rpondait
elle-mme
camp de Esne Saint-Pierre
du milieu d'avril. Voici ce que disait le ministre sur ce
la situation
qui nous occupe :
Tout le reste de vos dpches regarde les affaires de Naples, particuliment l'entreprise que vous croiriez tant de facilit de former sur Gate.
Le Roi voit avec beaucoup de satisfaction cette application continueUe de
V. E. pour une affaire aussi importante pour le bien de son service puisque
nulle autre ne le pourrait tre davantage que le soulvement du royaume
de Naples contre l'Espagne, mais quoique S. M. en voie l'utilit, je dois
vous dire que tout ce qui demande des forces ou de terre ou de mer est
prsentement peu praticable, cependant que l'on a soutenir l'affaire de
Messine. Il serait difficile d'envoyer assez de troupes et de vaisseaux pour
une nouvelle entreprise Naples, et il pourrait tre craindre qu'en se
partageant pour ces deux affaires, l'on ne les manqut toutes deux. Ainsi
tout ce qui demandera un corps de troupes dans le royaume de Naples est
difficile excuter. Il s'agirait de voir s'il serait possible de faire soulever
le royaume par lui-mme, par ce qu'alors il serait plus ais d'appuyer
une rvolte que de l'exciter par la force.
Ainsi, Monseigneur, tout ce que je vois que Sa Majest croit faisable
des peuples et d'en
dans cette affaire, est de cultiver le mcontentement
ils secouaient le joug ainsi qu'ont fait
attendre les effets. Si d'eux-mmes

RPONSE DE POMPONNE DU 21 MAI

l5l

ceux de Messine, la chose deviendrait plus aise soutenir, et l'application


que l'on y donnerait y serait plus utile. Mais comme j'ai dj eu l'honneur de vous dire, Sa Majest ne croit pas devoir divertir une autre
entreprise les forces qu'elle a Mossine. Ce que V. E. peut cependant,
ainsi qu'elle a dj fait, est de nourrir dans les Napolitains les dispositions qui y paraissent favorables pour le soulvement, et les esprances
des assistances et de la protection de S. M. Si cela produit son effet par la
lassitude que la noblesse tmoigne avoir du gouvernement des Espagnols,
cette nouvelle ouverture pourra faire prendre de nouvelles vues S. M.,
mais prsentement, je ne la vois pas en tat d'occuper un corps de troupes
pour un succs incertain. Il importe que V. E. soit prcisment instruite
de l'tat de cette affaire, mais elle verra de mme qu'il est propos qu'elle
ne laisse rien pntrer aux Napolitains qui puisse refroidir leurs dispositions et leurs esprances et qu'elle leur donne au contraire toutes celles
qui pourraient les porter une rvolte. (A. E., Rome, 238, 137.)
fi t cette lettre le 23 juin la rponse suivante :
de Messine plutt
Je comprends la ncessit de soutenir l'entreprise
que de s'attacher une nouvelle, cependant je ne me console pas de cette
rencontre, voyant tous les jours crotre les facilits exciter un grand
mouvement. D'ailleurs selon que S. M. nous l'ordonne, nous ne laisserons
mais
pas refroidir les esprances et les intentions de nos correspondants,
au contraire nous les chaufferons toujours, mais s'ils font natre quelque
chose qui ait besoin d'tre soutenu, c'est vous nous dire ce qu'on peut
leur faire esprer d'assistance, car avec celle lumire nous ne laisserons
pas de tenter quelque dessein, mais si l'on pouvait mouvoir Naples
comme on y travaille, il faudrait au moins que la prsence des vaisseaux
du Roi dans leur passage donnt courage aux gens bien intentionns, car
ils le perdront absolument si au moins par une lgre apparence ils ne
se persuadent qu'on ne les abandonnera pas.
Avant toutes choses, on publiera que Sa Majest leur veut donner un
Roi et supprimer une partie des gabelles. Ce sont les deux points principaux qu'on rendra publics par des affiches et des manifestes.
un corps de troupes de
Si Sa Majest ne peut occuper' prsentement
2 ou 3ooo hommes, il faut considrer si, tant plus libre vers la fin de la
campagne, elle serait plus en tat de l'y appliquer par ce qu'on remettrait
et
jusques ce temps l'excution de cette entreprise et l'on nourrirait
accrotrait les divers moyens qui s'offrent tous les jours.
Cependant au dfaut de troupes pour faire agir les personnes de qualit qui ne cherchent qu'une occasion favorable pour se dclarer et que
l'incommodit presque universelle dans le royaume tient dans l'impuissance de s'y embarquer, il faudrait au moins avoir de l'argent prt leur
fournir ou leur promettre lorsqu'ils se seraient saisis de quelque place
ou qu'ils auraient par l'amas de bandits et des peuples dsesprs soulev
une province et fait un parti, car s'ils ne subsistaient d'abord qu'en pillant
et pour faire
le pays, au lieu de plaire aux peuples, ils les rebuteraient,
la guerre leur mode, il faudrait dpenser [beaucoup] en poudre, en chevaux, en grains et autres choses, ce qu'ils ne peuvent faire s'ils ne sont
assists. C'est pourquoi Sa Majest doit penser au fonds que M. Foucher
ce soulvement
a charge de proposer, et si 100.000 cus produisaient
Le cardinal

d'Estres

I2

NGOCIATIONS DU 12 FEVRIER AU 30 JUIN 1675

comme je crois qu'ils le pourraient faire, jamais argent n'aurait t plus


utilement employ.
Il faudrait aussi que ceux qui commenceraient
prendre les armes eussent quelques officiers franais pour les conduire et pour les conseiller.
Ils les demandent de Naples et de tous les cts o nous faisons nos pratiques, et avouent qu'ils ont besoin d'tre conduits. Nous on pourrions
du Pimont sous prtexte de l'anne sainte,
peut-tre tirer quelques-uns
mais il faut pourvoir au fonds ncessaire pour leur subsistance
et les
entretenir ici la premire occasion.
Il faudrait aussi dans un soulvement de Naples fournir de la poudre
car les peuples n'ont pas la richesse, ni la commodit
abondamment,
depuis la dernire rvolte pour en avoir et leur pouvoir donner en cas
quoiqu'ils
esprent de s'en
que le Torrion des Carmes leur manqut,
avec lesquelles ils croiemparer, [ainsi que] quelques pices d'artillerie
raient venir bout du Torrion qui est command par un poste qu'ils occuperaient.
Je me rends importun par tant de rptitions sur la mme affaire, mais
je l'tais autant l'anne passe sur celle de Messine (dont je ne me puis pas
repentir)...
Ne pouvant avoir de troupes prsentement
de France, nous avons le
S* Caetano qui a crit Sa Majest et qui offre 5oo hommes bien faits, et
qui en trouverait davantage s'ils s'arrtaient en Italie.
Le baron Capelletti est aussi dispos entrer dans le service de Sa
Majest, lui faisant esprer qu'on le mettra couvert des perscutions du
conntable [Colonna]. C'est un homme de qualit de Rieti, d'une grande
rsolution, qui peut assembler 4 ou 5oo hommes' et qui a une grande
suite sur les confins de l'tat ecclsiastique et de l'Abruzze. Il offre mme
d'aller servir en Sicile. Nous nous aiderions de tout cela qui ferait nombre
et corps, et donnerait de la rputation et de la force aux premiers mouvements o d'autres ne manqueraient
pas de s'offrir.
Mais toutes ces choses ne s'excutent pas sans argent... (A. E., Rome,
23g, 77.)
vers le ig juin, avait prouv que
Un incident qui s'tait produit
mme les dfenseurs
naturels
du gouvernement
taieht exasprs
de son balcon sur la
contre lui : pendant que le vice-roi regardait
place, un soldat espagnol port par le dsespoir de n'avoir rien reu
depuis neuf mois lui tira une arquebusade
qui tua ses cts le
du royaume
trsorier
et blessa une autre personne.
Le meurtrier
mourut dans les tourments
sans rien avouer. On ajoutait que si le
vice-roi avait t tu, on aurait vu un grand bouleversement
dans
Naples 2. (A. E., Rome, 239, 93.)
Ds que le sige de Milazzo eut t annonc Naples, le marquis
de s'appliquer
mettre
d'Aslorga ordonna au prince de Monlesarchio
1. Servient disait de lui : Il est le chef de 8 ou 900 bandits dans le royaume de
Naples, et capable de faire rvolter toute la ville et lieux circonvoisins de Rieti.
2. Je doute de la ralit de cet incident que je ne trouve mentionn nulle part
ailleurs et qui avait dj t racont pour Bayona (voir 1.1, p. 453).

NOUVELLES DE FERDINANDOGIANI

l53

en tat le peu de galres qu'il y avait Naples pour les conduire au


plus tt en Sicile , mais on jugeait qu'il aurait de la peine le
faire . On prit aussi une autre prcaution que le c. d'Estres annonait ainsi le 26 juin : On se prvaut tellement Naples du bruit de
la venue de D. Juan que le vice-roi mme a command qu'on meublt
un palais pour le recevoir. (A. E., Rome, 23g, ga.)
Le cardinal ajoutait :
Jacuccio... demande toujours avec empressement
des
l'apparition
vaisseaux de Sa Majest et la publication du manifeste suppos, et croit
mme que la ville peut se mouvoir auparavant, mais pour un succs plus
assur, il faudrait que cela n'arrivt que lorsque les vaisseaux paratraient.
(A. E., Rome, 23g, g5.)
Pendant ce temps Ferdinando
Giani tait parti pour Naples,
arriva le 23. Le 6 juillet, il envoya de ses nouvelles :

o il

II nous marque, crivait le 12 juillet le c. d'Estres, qu'il avait trouv


ses amis dans les mmes dispositions o il les avait laisss, soit pour
exciter selon l'occasion une rvolte Naples, soit pour favoriser une descente dans la Pouille, se saisissant de Manfredonia ainsi que je vous l'ai
dj mand, ou dans la Calabre en occupant Cotrone.
Don Ferrante Spinelli, sur l'esprit et le crdit duquel il fait toujours un
principal fondement, avait cru pouvoir aller lui-mme dans cette province-l pour la visiter, mais son voyage tant retard jusqu'aprs les
chaleurs, il se sert du marquis Crucoli, gentilhomme, lequel est accrdit,
qui devait partir dans dix ou douze jours de l pour y faire toutes les
pratiques ncessaires et rendre un compte exact de Cotrone o il prtend
avoir sa dvotion le gouverneur du chteau et des soldats de la garnison.
D. Ferrante a de plus un chteau loign de deux milles seulement de
la marine o l'on peut trouver une vingtaine de canons et o il promet
faire provision de poudre.
Le duc de Maddaloni, s'tant rendu Naples, l'a t voir et l'a assur
qu'il ferait son devoir dans l'occasion, mais qu'il n'osait pas se dclarer
ouvertement pour ne pas se rendre suspect aux Espagnols. Ferdinando
ajoute qu'on fait des diligences pour gagner entirement le duc d'Atri et
qu'il pourra avoir besoin d'une centaine de pistoles pour quelques
rgals, n'tant pas ncessaire pour le prsent d'en rpandre davantage...
Le vice-roi de Naples aprs avoir tax les nobles pour lever de la cavalerie, ce qui n'a pas t d'un grand effet, et les ministres des conseils
pour des contributions en argent, a voulu, dans l'extrme besoin o il se
trouve, tenter des taxes sur les bons bourgeois et sur les marchands de
Naples, et cette rsolution est capable d'animer les esprits et de les porter
avec plus de facilit quelque mouvement. Nos mmes correspondants
nous assurent toujours des bonnes dispositions qu'ils y trouvent et du
dsir qu'ils ont d'tre un peu aids. (A. E., Rome, 23c>, I3I.)

l54

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

L'ABBPRIGNANI. Nous avons racont, 1.1, p. 564, qu'en dcembre


1674, le Roi avait envoy Rome l'abb Prignani pour qu'il travaille
de celte ville fomenter la rvolte dans le royaume de Naples. Cet abb
arriva Rome le 17 fvrier, trs souffrant de la sciatique, ce qui ne
l'empcha pas d'aller voir le lendemain le duc et le cardinal d'Estres
fort longtemps. Le 20 mars, le duc d'Estres rendait
qui l'entretinrent
compte de la suite Pomponne :
L'abb Prignani, qui est log depuis quelques jours deux pas du
Palais Farnse et que son indisposition avait empch de venir plus tt,
nous a vu ce matin et nous a rendu compte do ce qu'il avait fait depuis
son arrive, qui se rduit trois choses : il a fait savoir de ses nouvelles
Naples par un canal qu'il a recouvr, et par la mmo voie, il a su qu'un
nomm Costa, docteur, homme de grand savoir et de grand crdit, se
prparait venir ici sous le prtexte de l'anne sainte, qu'il apporterait
de la part d'une grande partie de la noblesse un pouvoir pour traiter avec
nous. Ce Costa serait Rome au plus tard dans quinze jours. Il parat
faire un grand fondement sur la venue et la navigation de cet homme. Il
a fait partir un homme pour la province de Basilicata dans laquelle il
avait autrefois de grandes intelligences et qu'il croit dans la mme disposition. Il en attend les rponses au plus tt. Il a engag Don Mario Plati '
qui est Rome depuis deux ans et davantage offrir ses services au Roi.
S. M. n'aura pas oubli qu'ayant t souponn en France pendant la
guerre de 1667 d'un dessein sur Marseille ou2 quelque place de la Provence, il fut condamn par le Parlement d'Aix aux galres o il demeura
quelque temps, jusqu' ce que par ordre de M. lo duc de Vivonne, l'on le
renvoya dans une felouque Naples. Dans cette aventure, s'tant considr comme le martyr des Espagnols, il en avait espr de grandes rcompenses, et comme ils ne lui en ont fait aucune, son ressentiment, dit-il,
et l'inclination de ceux de son pays pour la France le portant cette
reconnaissance, il fait tat de s'y rendre avec plusieurs et se promet de
donner des marques de son zle, mme avant la rponse de la lettre qu'il
a crite au Roi. 11 suppose qu'il peut exciter quelques mouvements dans la
Calabre o il a plusieurs parents de la premire qualit et d'une grande
suite. Il parle de la disposition de la noblesse et des peuples une rvolte
comme tous les autres.
Cet homme ne nous est pas inconnu. Il a fait parler quelquefois par un
religieux piepus M. le card. d'Estres qui l'a mme servi pour la vente
1. C'tait un frre du comte de Carpignano. Il prtendait descendre des rois des
Lombards et avoir l'honneur d'appartenir au Roi par Valentine de Milan .
(A.E., Rome, 237, is3.) Lancina (B.N., esp. 15g, 215), qui l'appelle le comte de
Piati, dit que ce gentilhomme milanais et ses deux frres avaient t toujours
favoriss du roi d'Espagne qui leur avait donn honneur et traitement.
2. Plati attribuait cette condamnation au seul mouvement du lche prsident
d'Oppde... qui le perdit dans l'esprit de S. M. . D'aprs Lancina (loc.cit.'), Don
Mario, tant venu en France, fut arrt pour fausse monnaie et mis aux galres
d'o il fut tir par l'intercession du gnral [de celles] d'Espagne quand il vint
Marseille. Don Mario passa alors Rome et y vcut dans la dtresse et d'une
faon infme .

PRIGNANI ET MARIO PLATI

l55

d'une terre Albane, mais il y a trouv tant de lgret et de vanit sur


la grandeur de sa maison, sur les titres qu'il prtend et les grces qu'il
aurait dsires, et d'ailleurs tant de ncessit, qu'il n'a pas cru qu'on pt
avec quelque sret l'employer quelque bon usage. M. le card. d'Estres
a su de temps en temps par ce religieux, auquel il parle confidemment,
les avis qu'il avait sur les affaires de Naples et de Messine et nous les
avons trouvs conformes aux autres que nous recevons. L'abb Prignani
a pris jour pour nous l'amener. Nous l'couterons et flatterons sa vanit
sur son origine des rois de Lombardie autant qu'il nous sera possible. Il
crit au Roi. Je n'ose me promettre beaucoup de lui, mais je crois cependant que S. M. ne le doit pas rebuter et lui faire esprer des grces proportion des services qu'il rendra. Son avance et sa tmrit parmi des
esprits si envenims et dans une conjoncture si favorable pourraient tre
plus utiles que des talents plus rgls. L'abb Prignani suppose qu'il est
brave et fort savant, qu'il a de la vivacit et de l'loquence, aussi bien
que la prsomption de ceux de sa maison, qu'on appelle des Baianaria...
L'abb Prignani nous a parl aussi du chevalier Grimaldi qu'il a vu
passant Venise et qui s'offre de nouveau au service du Roi. M. d'Avaux
a d si bien informer S. M. du mrite de ce chevalier et de ses vues qu'il
est inutile d'en dire davantage. Nous entretenons ici ses esprances du
mieux que nous pouvons. Son ami le baron de Lanza n'a rien fait savoir
sur les dispositions de Palerme depuis ce que M. le card. d'Estres en
crivit il y a quelques mois. Je crois que S. M. peut tre bien servie en
Sicile de l'un et do l'autre, mais surtout du chevalier Grimaldi dont tout
le monde m'a fait dos relations admirables.
Voil jusqu' cotte heure ce que l'abb Prignani nous a communiqu. Il
parle do la rvolution de ce royaume avec une grande confiance et tmoigne un zle et une ardeur incroyables. Sa sant est encore assez mauvaise
et nous en faisons prendre un trs grand soin. La plupart des gens qui le
connaissent sont convaincus que le sujet de son voyage est d'obtenir dispense de ses voeux et de se dfaire de l'habit de saint Bernard qu'il porte
mal volontiers. L'on couvrira son service de ce prtexte autant qu'on
pourra, qui ne laissera toutefois pas d'tre suspect aux Espagnols. (A. E.,
Rome, 257, i56.)
En mme temps que cette lettre du duc d'Estres pour Pomponne
en partail une de Prignani pour M. Pachau, le premier commis de ce
ministre, la situation infrieure de l'abb ayant fait dcider qu'il n'crirait pas directement
au ministre. Prignani dans cette lettre racontait ses petites affaires . Le dtour qu'il avait t oblig de faire
par les Grisons pour aller Rome avait doubl la dure et les frais de
son voyage qui lui avait cot 200 pistoles (2200 lb.) au lieu des 100
qu'il avait prvues. Ce qu'il avait dpens Rome pour louer une
petite maison et un carrosse dduit encore des 4ooo lb., il ne restait
plus que 58 pistoles, aussi l'abb sollicitait-il un supplment.
Le 3 avril, le duc d'Estres annonait Pomponne que la sant de
Prignani commenait se rtablir :
. Nous avons eu deux confrences avec lui, l'une avant-hier et l'autre

156

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1676

Comme M. le cardinal d'Estres vous mande sans nommer


aujourd'hui.
cet abb ce qui s'est pass dans la dernire avec le S' Tolque qui a t
M. do Guise, et un gentilhomme de la ville d'Aquile, j'ai seulement
vous dire, Monsieur, que l'abb Prignani nous avait, dans la premire
confrence, [dit] qu'il attendait cette semaine le docteur Costa dont il se
promet beaucoup, aussi bien que le sieur Tolque, que les mmes dispositions dont je vous ai parl dans ma lettre du 20 mars continuent, et que
Don Mario Plati parat toujours fort zl et assure qu'il servira bien le
Roi. Il souhaiterait
fort d'avoir avec lui ce galrien nomm dans le
mmoire que m'a donn l'abb Prignani auquel Don Mario Plati dit
qu'il avait t son valet de chambre, que c'tait un homme extrmement
rsolu et qu'il pouvait fort s'en aider dans les choses qu'il avait entreprendre. (A. E., Rome, 237, 218.)
nous est mal connu. PomLe reste de la ngociation de Prignani
ponne crivit en effet au duc d'Estres le i5 mars :
J'ai fait voir au Roi la lettre que vous avez crite de votre main sur
l'arrive de l'abb Prignani et je ne crois pas qu'il soit ncessaire que vous
vous donniez la peine de continuer vous donner cette peine, mais seulement de faire un billet particulier des affaires qui le concernent, l'adressant M. Pachau. (A. E., Rome, 237, 127.)
Les billets du duc Pachau n'ont pas t conservs, et la plupart
des lettres de Prignani ce premier commis ont eu le mme sort. Le
de cet abb un peu du
d'ailleurs pour la ngociation
Roi montrait
ddain qu'il parat avoir eu pour lui. Pomponne crivait le 12 avril
au duc d'Estres :
S. M. ne fait pas grand cas d'un dessein pour soulever le royaume de
Naples s'il tait seulement appuy sur Don Mario Plati. Ce n'est pas
ne soient quelquefois
capables de russir,
que de tels instruments
lorsque la matire est fort dispose... (A. E., Rome, 237.)
principalement
de Prignani
en mai nous est
L'tat d'esprit
des correspondants
notre charg d'affaires Venise.
dvoil par une lettre de Paillerolles,
avec le chevalier Grimaldi par
On se rappelle qu'il communiquait
l'intermdiaire
d'un cuyer napolitain. Paillerolles crivait au sujet de
ce dernier le 15 juin :
Le Cavallcrice est revenu depuis peu de Rome o il a tent de faire
quelque chose pour la libert de sa patrie et pour le service du Roi, mais
il n'a pas trouv les choses dans les dispositions prsentes qu'il avait souhaites et espres, les Napolitains ne voulant rien faire qu'ils n'aient un
secours leur porte. Il n'a os voir M. le duc d'Estres qui lui avait
fait tmoigner de le dsirer ce qu'il m'a dit... (A. E., Ven., g6, 12g.)
Et le 22 juin, Paillerolles ajoutait : Tout ce qu'il m'a dit ne sont
que des dpendances d ce que M. le duc d'Estres ngocie avec l'abb
(A. E., Rome, g6, fol. 12g et i35.)
Prignani.

PRIGNANI DCLARE QUE TOUT EST PRET

l5"]

Quoi qu'il en ait t, une lettre de Prignani du i3 juillet renseigne


sur l'tat de sa ngociation
cette date :
Tout est prt, et puisqu'il le faut, je n'attends que les rponses de
M. Fouchcr. Cependant voil beaucoup de temps perdu ; je tche nanmoins d'entretenir les choses au mme point, mais il faut profiter des
occasions et la fortune veut tre prise par les cheveux du front. Si nous
avions 100.000 cus, jo vous donne l'affaire faite en deux jours, et c'est ce
que je vous ai dit et redit plusieurs fois. Les raisons, vous les savez par
M. Foucher et par mes lettres. Au reste, moi, me voyant sans argent pour
ma petite subsistance, j'ai eu recours Mons. le Cardinal qui m'a fourni
120 pistoles pour les mois de mai, juin et juillet. Je brle du dsir de
mettre les choses en effet. Au nom de Dieu, un ordre prcis et positif.
(A. E., Rome, 23g.)

LANZAET ANGELICA. On a vu, 1.1, p. 573, qu'un gentilhomme


de Palerme nomm Hieronimo
Lanza tait venu de Venise Rome
de la Sicile. Le card. d'Estres manpour y traiter du soulvement
dait son sujet le ier fvrier 1 :
Nous convnmes qu'on attendrait les rponses aux lettres qu'il avait
crites Palerme; il en a reu une des premiers jours de janvier, et en ce
temps-l, on ne savait pas encore l'arrive de M. de Vallavoire. On lui
rpond dans le jargon qu'ils tiennent entre eux qu'on est dispos bien
faire, qu'on ne manque pas do moyens pour cela, mais qu'on est finalement en peine de savoir si le Roi voudra s'y appliquer tout de bon. Je lui
ai rpondu de la force et de l'application de S. M., mais j'ai dit en mme
temps qu'il fallait voir plus clair aux choses qu'il propose et qu'il devait
crire ses correspondants qu'ils envoyassent ici en toute diligence quelqu'un qui pt expliquer le dtail, l'tat de leurs vues et de leurs personnes, et que je l'assurerais qu'ils ne manqueraient
pas d'tre bien soutenus
pourvu qu'on vt un projet possible. (A. E., Rome, 236, 257.)
Lanza crivit comme le cardinal le lui avait dit; en avril il n'avait
et s'impatientait
de demeurer
sans
pas encore de rponse
emploi .
Mais, crivait le c. d'Estres le 3 avril 1675, un gentilhomme messinois
1. Vers cette date, la reine Christine de Sude dit que 2 Palermitains envoys
en France pour y traiter de l'envoi des secours ncessaires pour que leur ville se
soulve comme Messine, taient passs par Rome . (Sim., S. P., 1246, 21.) Il ne
parat pas que rien d'exactement tel ait eu lieu ce moment-l; tait-ce la Reine
qui a donn ou fait donner ce renseignement aux Espagnols ou leur a-t-il t
transmis son insu, on ne sait. Christine tait dj alors d'inclination espagnole.
Elle deviendra trs ennemie de la France peu aprs, quand clic perdit presque
tous ses revenus (en particulier ceux d'Allemagne) par suite de l'intervention do
la Sude en notre faveur. Elle redevint franaise aprs la paix de Nimgue, -les
ayant recouvrs.

l58

NGOCIATIONSDU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

que quelques dmls particuliers avaient oblig de se retirer Palerme


et lequel n'en a boug l'anne passe et jusques au premier de mars qu'il
s'est embarqu pour venir ici, y arriva il y a huit ou dix jours dessein
de nous venir trouver et de nous rendre compte de l'tat de celte ville et
de la facilit qu'il y aurait de l'acqurir Sa Majest.
Ce gentilhomme nous apprit que cette ancienne antipathie de Palerme
et de Messine, qu'on a toujours suppose insurmontable,
tait prsentement fort modre, que Palerme n'aura pas de peine de vivre avec Messine sous une mme domination, que la diffrence qu'il y avait entre ces
deux villes, c'est que le peuple prvalait dans celle-ci quoiqu'il y et
beaucoup de gens de qualit et que la noblesse avait toute l'autorit
dans l'autre, que Palerme d'ailleurs tait plus nombreuse
que Messine et ne contenait pas moins de i5o.ooo mes, que tous les grands seigneurs du royaume y faisaient leur rsidence, et que par ce moyen il leur
tait ais en s'unissant tous ou la plupart d'entre eux de se rendre matres de la ville qui n'avait qu'un chteau mdiocre et assez mal fortifi, un
fortin pour la dfense du port et deux bastions assez mal terrasss au
devant du Palais Royal qui est prsentement l'habitation du vice-roi, qu'il
n'y avait pas plus de 5oo Espagnols rpandus dans ces trois chteaux, le
nombre desquels dans toute l'le ne se montait pas 2000, que tout ce
qu'on avait pu tirer d'officiers et de soldats avait t envoy Milazzo o
le vice-roi tait encore comme au lieu du plus grand pril et du plus grand
besoin.
Il me parla de la disposition de Trapani et de son ancienne liaison avec
Messine. Cette ville est moins nombreuse que Palerme et ne contient pas
plus de 4o.ooo mes, mais comme les Espagnols la croient plus mal intentionne, ils la gardent avec plus de soin et la citadelle en est bien meilleure que le chteau de Palerme. 11ne doute pas toutefois que la rsolution de celle-ci n'emportt la dclaration de l'autre, nonobstant la rsistance de la citadelle. Il me raconta les inhumanits pratiques contre la
maison Fardella que je n'ignorais pas dj.
xAprs cette exposition gnrale, il me dit qu'ayant une liaison intime
avec la maison de Ventimiglia qui a beaucoup de branches, de dpendances et d'autorit sur la noblesse moins leve et qui partage tout le crdit
dans la ville avec la maison de Branciforte, originaire de France, ces Messieurs s'taient souvent entretenus fond avec lui des moyens de dlivrer
sa patrie de la tyrannie dos Espagnols et qu'ils avaient une extrme impatience d'apprendre des nouvelles de Messine que les Espagnols avaient soin
de leur drober ou de leur dguiser, qu'ils s'taient tonns qu'il n'et
sorti aucun crit ou manifeste de cette ville et qu'elle n'et convi celle
de Palerme suivre son exemple, que les Espagnols avaient tch de leur
persuader que Sa Majest tant accable d'ennemis en Flandres ne tournait point les yeux du ct de Sicile, qu'elle avait craint de s'engager dans
la dfense de Messine et que ce qui avait paru de Franais n'tait que l'effort de quelques particuliers auxquels elle avait laiss la libert d'aller servir ces peuples, qu'ils s'taient bien dfis de l'artifice des Espagnols, mais
que cependant n'apprenant rien d'ailleurs, ils taient demeurs dans une
grande incertitude, qu'aprs l'arrive de M. de Vallavoire, on avait publi
que Messine tait retombe dans la mme extrmit et qu'ils l'avaient crue
perdue, et qu' peine auraient-ils su celle de M. de Vivonne et la dfaite
des ennemis si un comte de Prades, de la maison de Ventimiglia, qu'on

EXPOS DE J. B. ANGELICA

l5n

a contraint d'aller servir auprs du vice-roi, ne leur avait mand la nouvelle, et qu'ils l'avaient apprise depuis par le retour des galres,
que sur celle connaissance, leur ardeur s'tait redouble et qu'ils s'taient tout fait affermis dans le dessein de chasser les Espagnols de leur
ville, que ceux de Ventimiglia traitant cette matire avec lui, il leur avait
demand ce qu'on pouvait attendre de la maison de Branciforte qui a
paru contraire celle-ci en beaucoup de concurrences, de charges et de
prtentions, qu'ils lui avaient rpondu qu'il ne devait pas s'en mettre en
peine et que les Branciforte avaient les mmes intentions, mais qu'avant
que de tenter l'excution, il fallait qu'ils sussent ce qu'on pouvait attendre
de la protection de Sa Majest, quel parti elle avait pris l'gard de Messine et quelle rgle elle leur voudrait donner,
qu'ils avaient agit si ce gentilhomme irait droit Messine pour s'informer de l'tat des choses et proposer celles dont il tait charg M. le
duc de Vivonne, ou s'ils l'enverraient
Rome pour confrer avec les
ministres de Sa Majest, qu'il avait pris ce second parti ne doutant pas
qu'il n'y put apprendre aussi srement qu' Messine les ordres et les
volonts de Sa Majest, et considrant
d'ailleurs que quoiqu'il fallt
faire 4oo milles par mer pour venir Rome, prenant le prtexte de la
dvotion de l'anne sainte, son passage serait bien plus assur que celui
qu'il ferait travers la Sicile et surtout aux environs de Messine dont les
accs sont si fort gards.
Il partit le i" de mars, peu de jours aprs la nouvelle de l'entre de
M. de Vivonne. Il a t vingt-deux jours dans son voyage. Il a tmoign
beaucoup d'impatience de me voir des qu'il est arriv et n'a pas eu
moins de joie d'apprendre ce que je lui ai dit sur les sentiments et les
desseins de Sa Majest et sur la soumission de Messine tous ses ordres,
qu'il supposait avoir quelque envie de garder une forme de rpublique
laquelle la ville de Palerme a toujours t fort oppose.
Je lui fis le dtail des secours que Sa Majest y avait envoys, de ceux
qui taient sur le point de partir, du corps de 5ooo hommes de pied et de
800 chevaux que ses vaisseaux et ses galres y porteraient incessamment,
lesquels joints ce qu'il y avait dj de Franais et un corps considrable
de Messinois qu'on pourrait former se rendraient matres de la campagne
et ne permettraient pas aux ennemis de la disputer,
que dans le temps que cette arme viendrait paratre et pourrait
agir, attirant du ct de Messine toutes les forces du royaume, Palerme
serait plus en tat d'excuter le dessein qu'il proposait, que la conjoncture tait si belle et si heureuse que s'ils songeaient sauver leur pays,
il fallait qu'ils en profitassent, que tout ce qu'il m'avait dit lui-mme de
la faiblesse des Espagnols, convenant qu'ils n'avaient pu assembler jusques cette heure [que] 4 ou 5oo chevaux et 6 ou 7000 hommes de milices,
la rserve de quelques Espagnols si dsaccoutums de la guerre qu'
peine les peut-on compter pour soldats, les devait convier presser celte
entreprise avant que les leves qu'on fait en Allemagne ou d'autres troupes y pussent arriver, et que pour cet effet ayant trouv plus de satisfaction dans mes rponses qu'il n'en pouvait esprer, il devait songer donner part ses amis d'une si favorable disposition et des puissants motifs
qui les devaient porter la prompte excution de leur dessein.
Il en est demeur d'accord et nous avons rsolu dans l'instant mme
qu'un autre Messinois [nomm Josepe Raffa] habitu Palerme, qui l'a

l6o

NGOCIATIONSDU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1675

accompagn dans son voyage, d'une naissance moindre que la sienne,


mais qui parat fort rsolu, repartirait
au plus tt pour aller lui-mme
porter toutes ces nouvelles et nous rapporter les dernires rsolutions de
ses amis... Il se prpare partir dans deux jours ; il fait tat d'aller et de
revenir dans deux mois.
Cependant le Sr [Don Juan Baptista] Angelica, qui est ce gentilhomme,
a demeur. Ils ne doutent pas l'un et l'autre du succs.
Le premier a compos un petit manifeste au nom de la ville de Messine
et adress toutes" celles de Sicile, que nous lui avons fait imprimer secrtement 1, lien remporte beaucoup d'exemplaires pour en rpandre une
partie dans Palerme, l'autre dans Trapani, et quelques autres dans Syracuse, et croit que Messine tant assure et Palerme se rvoltant, elles
entraneront le soulvement universel du royaume.
Je ne vous dis point tout ce qu'il m'a dit de l'horreur des peuples contre
les Espagnols, car je l'ai dj crit plusieurs fois, mais ce qu'il importe
plus do remarquer, c'est qu'il m'a fait voir que quoique Palerme ret les
lois qu'il plairait au Roi de lui imposer, toute la noblesse cependant soupirait aprs un roi particulier, et qu'elle esprait que Sa Majest voudrait
bien leur donner un prince de son sang pour leur commander.
Je lui ai rpondu qu'il leur serait encore plus glorieux de vivre sous la
domination du plus grand monarque du monde, mais que Sa Majest, son les garantir de l'oppression des Espagnols, n'augeant principalement
rait pas de peine d'accorder celle noblesse qui recourait son appui
avec tant de constance la forme de gouvernement qui la pourrait rendre
plus heureuse.
J'ai cru que je n'en devais pas moins dire parce que je sais l'extrme
passion qu'ont les peuples de Sicile el de Naples d'tre gouverns par un
roi particulier. Il m'a tmoign craindre que si la paix se concluait bientt, ce royaume pourrait demeurer abandonn et serait expos plus que
des Espagnols. Je lui ai rpondu
jamais la vengeance el l'inhumanit
qu'il ne serait pas moins facile au Roi de soutenir la Sicile qu'il ne le lui
avait t de conserver le Portugal contre toutes les forces d'Espagne moins
faibles el moins puises qu'elles ne sont prsent et qu'en quelque temps
jamais.
que ce pt tre, les secours de Sa Majest ne leur manqueraient
Ils ont souhait que j'crivisse un compliment gnral au chef de la maison de Ventimiglia 2, dont je n'ai pas fait de difficult.
J'ai cru aussi les devoir avertir que s'ils prenaient quelque rsolution
dans laquelle ils eussent besoin d'tre aids par les vaisseaux et galres de
Sa Majest qui sont Messine, ils devaient trouver un moyen d'en informer M. le duc de Vivonne et de concerter avec lui ce qu'ils avaient faire
pour l'excution, que cependant ils ne laissassent pas de nous renvoyer
par la mme felouque celui qui les allait trouver, et que j'aurais soin aussi
de mon ct d'informer mondit Sr de Vivonne de ce qui se passait entre
nous, afin qu'il vt ce qu'il serait en tat de faire pour en avancer le succs.
1. Je n'ai pu retrouver celte pice.
2. Ce chef tait le marquis de Gerace, qui no fut jamais inquit par les Espagnols; nous verrons au chapitre suivant que vers le 1" aot il envoya un missaire
Vallavoire pour livrer Palerme aux Franais.

NGOCIATION D'IGNACIO GAETANO

l6l

Le card. d'Estres avait press le dpart de Raffa de peur que l'arrive de quelques
nouvelles
troupes ou celle de Don Juan (s'il est
capable de passer en Sicile sans arme, avec peu d'argent et trois
.
galres) n'altre cette bonne disposition
La conspiration
dont Angelica et Raffa taient les missaires
tait
la continuation
de celle qui, en i64g, avait voulu mettre sur le trne
de Sicile le comte de Mazzarino, de la maison de Branciforte (voir 1.1,
s'tait reforme aprs la rvolte de Messine.
p. 3g). Cetle conspiration
On possde sur elle un document
dat du n avril 1675, un peu posaux ngociations
racontes jusqu' prsent.
trieur, par consquent,
le 22 fvrier 1676, lui dit qu'il
Nitard, en l'envoyant Villafranca
tait crit par un certain Ignacio Gaetano qui tait all Paris quelavec le prince de Lampidosa.
La copie de ce
ques annes auparavant
document avait t faite sur son original qui tait entre les mains de
son destinataire,
M. de Saint-Guiller',
de la maison du
gentilhomme
prince de Cond et qui avait beaucoup d'accs auprs du Roi. La personne qui avait pris la copie l'avait donne Nitard et lui avait indide la lettre . (Sim., S. P.,
qu en mme temps quel tait l'auteur
on attribue
souvent l'un ce qui
1238, 2.) Dans une conspiration,
de la ressemest l'oeuvre de l'autre. Le style de cette lettre prsentant
blance avec celui de l'avocat Don Francesco Ventimiglia
y Guerrero,
dont on verra par la suite d'autres documents,
il ne serait pas impossible qu'elle ft de lui.
Je ne puis laisser do vous dire au nom de mes plus illustres amis, crivait l'auteur de la lettre, que nous sommes bien stupfaits et confus de
voir que dans la dernire lettre de Votre Seigneurie, elle ne nous indique
aucune rsolution positive au sujet de l'intention de nous faire la grce
d'un roi dsign par le Roi Trs Chrtien et qui tablirait son trne et
nos instances rptes. L'incertirsidence dans celte le conformment
tude au sujet de ces rsolutions et les accidents peu favorables qui se succdent chaque jour Messine nous font juger que le Roi T. C. n'tablit
aucun fondement solide sur les affaires de ce royaume de Sicile, peut-tre
pour quelque fin que nous ne pouvons pntrer... Les souffrances si dignes
de compassion de ces pauvres Messinois qui meurent chaque jour de faim,
nous confirment dans cette vue. Si l'on n'y applique un prompt et puissant remde, ils sont en pril d'tre exposs la trs cruelle vengeance
des implacables Espagnols. Ne voyant pas apparatre de secours considrable de France et les forces de l'ennemi croissant de jour en jour, ils sont
rduits l'extrme dsespoir. S'ils avaient cru nos conseils, ils n'auraient
mis excution leurs rsolutions que d'un commun consentement- et se seraient
1. Je n'ai trouv trace d'aucune famille de ce nom. Parmi les personnages de
l'entourage de Cond, celui qui portait le nom le plus approchant tait un SaintHilaire, mais ses Mmoires ne confirment pas cette hypothse. Peut-tre SaintGuiller est-il une corruption de St-Illier, de St-Guislain ou mme de St-Genis.
2. Il y aurait donc eu avant le 7 juillet 1674 des pourpalers entre Messinois et
11

I2

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1676

d'abord assurs non seulement d'un puissant secours de France, mais encore
de la sage nomination (acierto eleccion) d'un roi habitant ce royaume conils subissent les
formment nos communes intentions.
Actuellement,
progrs de leur chute otla htent beaucoup par leur dessein do se remettre entre les mains des Espagnols, comme on m'en avise de bonne part
et comme par une prcdente j'en ai averti V. S. pour qu'elle en informe
le Roi Trs Chrtien... Maintenant que l'erreur a t commise, ils devraient
prir tous glorieusement sous la domination de la France plutt que de
s'exposer aux vengeances des uns et des autres, car s'ils se livrent aux
Espagnols, la France qui tient en main le frein puissant de leurs chteaux, dtruira leur ville... Nous ne pouvons croire d'ailleurs que le Roi
T. C. abandonne cette pauvre ville aprs l'avoir soutenue de son bras puissant... restituant ses ennemis un poste si ncessaire ses entreprises...
Ces malheureux accidents nous font faire rflexion sur nos rsolutions...
Nous ne savons qu'imaginer au sujet de nos instances pour avoir un roi
rsidant dans ce royaume... V. S. ne lit-elle pas nos lettres ou ne les faitelle pas lire par le R.T.C. ... Puissent des rsolutions tardives ne pas nous
rduire un tat pire que lo prsent... Que V. S. juge des prils auxquels
se seraient exposs les principaux des seigneurs intresss dans cette ngociation s'ils taient partis aveuglment en personne en France pour soucomme V. S. le conseillait insmettre S. M. nos humbles supplications
tamment. Si, malgr son crdit et ses puissants amis, elle n'a pu obtenir
de S. M. la plus petite certitude sur la matire de nos humbles supplications (et cela, malgr des occasions si favorables), comment des personnages inconnus eussent-ils pu obtenir quelque chose... Si S. M. avait le
le plus petit dsir de nous plaire, elle aurait donn satisfaction nos justes
un roi... Nous nous serions alors
suppliques et nomm publiquement
exposs tous les dangers pour passer en France... N. N. vous dira le reste,
renvoyez-le ici en hte... Pas de temps perdre, car l'ennemi se renforce
chaque jour... (Sim., S. P., ia38, i38.)
Palerme, fit le chemin avec un de ses amis
Raffa, s'en retournant
auxquels il confia ce qu'il avait trait Rome, ajoutant qu'il avait agi
amili
par mandat du comte de Mazzarino. Celui-ci aurait contract
avec Angelica quand ce dernier avait t prisonnier (preso) Palerme
11 avait alors t renvoy des
comme faux-monnayeur
(monedario).
fins de plaintes (librado de su inquisition)
par la protection du comte.
Angelica avait t charg de proposer l'enD'aprs le dnonciateur,
treprise du royaume de Sicile et de dire que si la flotte franaise
en vue de Palerme, cette place, se soulevant, la recevrait
paraissait
aussitt; le comte l'avait prpar ainsi et avait dispos aussi que beauaussitt. Lui-mme arricoup d'au trs villes et lieux nous appelleraient
verait avec ses vaisseaux et ses adhrents.
En attendant,
ils dissimulaient, n'ayant personne
d'ailleurs
la
pour les soutenir,
quoique
Palermitains, mais par l'intermdiaire de qui? Ventimiglia et Angelica convenaient
aussi bien l'un que l'autre cette ngociation, car ils rsidaient Palerme et
avaient des parents Messine.

GIUSEPPE RAFFA DNONC

l63

noblesse et le peuple fussent unis. L'ami auquel Raffa s'tait confi


se hla de le dnoncer, et le 31 mai Astorga envoya Villafranca
les
donns ci-dessus. (Sim., S. P., 200, 112.)
renseignements
Dans un autre document, il est dit qu'une personne
de toute
confiance avait remis Astorga un papier o il tait crit que le
comte de Mazzarino avait trait avec l'ambassadeur
de France Rome,
lui proposant l'entreprise
du royaume de Sicile et offrant de l'y
aider pourvu seulement que la flotte franaise se place devant Naples.
(Sim., S.P., i2/,6, 45.)
Les documents franais ne mentionnent
pas le comte de Mazzarino,
mais disent que D. Francesco Branciforte, duc de Santa Lucia, prteur
de Palerme de juin 1676 juin 1676, tait affili la conspiration,
et
ce dtail fut connu du prsident Don Pedro Guerrero. Or, Mazzarino
tait de la maison de Branciforte.
L'avis donn par Astorga Villafranca n'eut d'ailleurs pas tout d'abord de rsultats fcheux. Villafranca rpondit en effet le 7 juin que,
ne dussent point tre compltequoique de pareils renseignements
ment mpriss, il tait convaincu que celui-l n'avait pas le moindre
fondement . (Sim., S.P., 201, 121.)
Le ig juin, le cardinal rendait compte du retour de Raffa :
II est parti de Palerme le 4e juin, o l'on savait dj l'arrive des galres
de S. M. Messine. 11 a rendu compte ceux qui avaient envoy le S' Angelica vers nous de tous nos entretiens et des assurances que nous lui avions
donnes.
Deux choses d'abord les ont fort embarrasss, l'une la sret d'un roi
et que les
particulier qui est la condition qu'ils dsirent uniquement
Espagnols leur persuadent tre contraire aux sentiments de Sa Majest en
leqr disant qu'elle s'est dj assujetti Messine, et l'autre que les Messinois
au lieu de conserver leurs privilges et leur libert par l'assistance des
Franais les ont absolument perdus en leur remettant tous les chteaux
que les Espagnols ne leur avaient jamais ts.
Sur le premier point, il a tch de les satisfaire en leur rapportant les
discours que je leur avais tenus sur la protection dsintresse que Sa
Majest offrait aux Siciliens, et sur l'aulre, il leur a dit que c'taient des
impostures et des artifices des Espagnols et qu'il avait appris Rome que
les Messinois se louaient au dernier point du traitement qu'ils recevaient
de M. de Vivonne et de tous les Franais.
Ces considrations ne les ont pas toutefois rebuts. Ils ont ensuite raisonn sur les moyens d'excuter leur dessein. Celui-ci les a presss d'envoyer les dputs avec lui ou de lui donner un crit sign d'eux sur lequel
on pt faire un plus entier fondement. Ils ont trouv des inconvnients
l'un et l'autre parce qu'encore que ceux de Ventimiglia avec lesquels
ils traitait connaissent le coeur des autres barons et gens de qualit et
soient assurs de la disposition des peuples, il leur a paru que cette signature nombreuse ne se pouvait faire sans que, par le grand nombre de ceux
qui y auraient part, l'affaire ne court risque d'tre dcouverte, que de

l64

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

hasarder d'ailleurs un crit tel que celui-l aux accidents d'un voyage si
hasardeux, c'tait s'exposer un trop grand pril sans une entire ncessit, que pour dputer quelques personnes, quand ce ne serait qu'avec la
mission des particuliers, ils ne donneraient pas plus de crance l'affaire,
et que de tenter la chose dans le Snat, n'tant pas mre encore, ce serait
la perdre,
apparemment
que sans chercher tant de formalits, il fallait aller lo plus vite qu'il se
pourrait aux moyens de l'excution qui leur paraissaient tels qu'il serait
propos de faire paratre dans Palerme une dclaration au nom de
Sa Majest et avec la marque de ses armes qui contint deux choses :
que dans le premier on les assurt que Sa Majest, voulant protger les
peuples de Sicile et les dlivrer de la tyrannie des Espagnols, offrait ses
forces et sa puissance pour y tablir un roi particulier comme le moyen
le plus assur de procurer le bonheur durable ce royaume et d'y remettre l'abondance et les autres commodits que ses ennemis y ont dtruites,
et dans l'autre qu'on y dclart que comme ceux qui auraient assez
d'honneur et de courage pour contribuer la libert de leur patrie receceux au contraire
vraient toutes sortes de grces et de bons traitements,
qui s'y opposeraient devraient attendre toutes les rigueurs qu'un procd
si contraire au bien public mriterait.
Il suppose que cette dclaration tant rpandue dans Palerme, laquelle
on pourrait ajouter des lettres particulires dans ce mme sens adresses
un grand nombre de seigneurs dont il m'a montr la liste, tous bien
mais qui n'ont pas encore une confiance entire les uns
intentionns,
dans les autres, cela leur donnerait lieu de s'entre-communiquer
ce qu'ils
auraient reu, de confrer ensemble sur les esprances et sur les menaces
contenues dans le manifeste, d'y exagrer le peu de moyens qu'ils ont de
se dfendre, l'impuissance
des Espagnols les soutenir, l'avantage de
profiter d'une si belle occasion sans exposer leur vie et leurs personnes
une perle irrparable,
le plaisir de se soustraire une domination si
tyrannique et d'acqurir celle d'un roi prsent qui fait toute leur passion,
et sur cela convenir de recevoir les Franais au cas qu'ils se prsentent et
de se servir de l'alination gnrale du peuple,
qu'il faudrait que ces manifestes parussent quelque douze ou quinze
de
jours auparavant
que les vaisseaux de Sa Majest s'approchassent
Palerme, afin que les esprits fussent dj prpars et anims, que pour
lors venant paratre et dbarquant quelques troupes dans un endroit
fort prs de Palerme et o les vaisseaux peuvent mouiller, ils exciteraient
les peuples les recevoir, et comme il n'y a pas 4oo Espagnols, tous misrables, dans tout Palerme, el que le chteau mme tant command par
une hauteur peut tre rduit en fort peu de temps et apparemment ne se
dfendra pas, il ne doute point que les Franais ne soient reus sans rsistance, que quand mme il y en pourrait avoir, il tait assur de leur
livrer les portes, ou du moins deux ou trois, et de les admettre dans la
ville avec un si puissant parti, que quelque opposition qu'on y put faire,
on n'en empcherait pas l'effet,
que si les vaisseaux partaient de Messine, il serait fort bon de les charger du plus de Messinois qu'il se pourrait, parce que comme il y en a
plus de neuf mille tablis dans Palerme et tous des plus rsolus, au premier avis qu'ils auraient que leurs compatriotes seraient sur les vaisseaux,
ils agiraient avec plus de courage et de fureur,

LES DISPOSITIONS A PALERME D'APRS RAFFA

165

ensuite du manifeste introque ces gentilshommes mmes prendraient,


duit, sous prtexte de pourvoir leur dfense, plusieurs hommes arms
de leurs terres dont ils se serviraient pour leur dessein.
Ils recommandent surtout la diligence pour deux raisons, l'une parce
qu'ils craignent que le duc de Ferrandina tant la fin oblig de quitter
le poste de Milazzo ne se relire Palerme o il embarrasserait l'entreprise,
et l'autre cause des bruits que les Espagnols maintiennent
toujours de
la venue de Don Juan pour retenir les peuples, assurant que sa rputation est telle Palerme que s'il y paraissait, mme avec peu de force, il
ferait chouer leur entreprise. Par les lettres qui nous viennent d'Espagne,
nous nous tenons bien couvert de ce second inconvnient, mais pour le
premier, il n'est pas impossible qu'il arrive, quoique l'on juge communment que si le duc de Ferrandina est oblig d'abandonner
Milazzo, il se
retirera plutt Syracuse qu' Palerme parce qu'en se retirant Palerme
qui est un bout du royaume, il laisse tout le reste du pays l'abandon.
Joseph Raffa a un frre dans Palerme, d'un grand crdit dans le peuple,
et qui se fait fort lui seul de remuer plus de 2000 hommes. Cependant
comme ils sont convenus que ds que les vaisseaux du roi paratraient,
ils enverraient au commandant un homme de confiance pour lui donner
part de toutes choses, ils ont jug qu'il fallait tablir une marque entre
eux et nous, et pour cet effet, ils ont coup d'une manire particulire une
feuille de papier en deux, la moiti de laquelle Raffa s'est charg de
remettre comme il a fait entre nos mains.
M. de Vivonne aura t inform par M. de la Brossardire des premiers
pas de cette affaire, et comme il est essentiel qu'il en sache la suite, parce
Sa Majest le chargera de l'excution si elle trouve
qu'apparemment
propos qu'on la tente, le Sr Angelica s'offre de s'aller rendre auprs de lui
et Joseph Raffa croit qu'il ne sera pas inutile sur les vaisseaux mme qui
seront destins l'entreprendre.
Le passage de la tour du Fare Palerme
se peut faire en fort peu de temps et l'on n'en perdra pas beaucoup en
formant cette entreprise, et quand au pis aller elle n'aurait point de
succs, on ne hasarde rien en l'prouvant. Mais d'ailleurs, si elle russit,
les Espagnols de la Sicile...
on achve par ce seul coup d'exterminer
(A.E., Rome, 238, 378.)
Le 3 juin, le Cardinal ajoutait :
et si bon Franais, qui me donna
L'abb Borelli, grand mathmaticien
l'anne passe tant d'avis sur Reggio et sur Messine, et dont je vous
envoyai un mmoire sur l'invention d'une machine, fort homme d'honneur et intimement li avec les Ventimiglia, m'a confirm tout ce qu'Angelica m'avait dit de cette maison, de son crdit, et de la disposition de
Palerme et de la plus grande partie des gens de qualit auprs desquels il
est en vnration.
Les Ventimiglia ont souhait qu'il st de moi ce que Joseppe Raffa avait
rapport de mes discours et des intentions de Sa Majest. Il leur en crit
trs fortement et par une voie sre'...
1. Cette ngociation n'tait qu'un accessoire d'une autre commence avec Vallavoire. N'ayant que des renseignements trs incomplets sur la ngociation principale cette priode, je remets l'exposition de son origine au chapitre suivant.

l66

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 30 JUIN 1676

L'abb Borelli est toujours persuad de la ralil de sa machine. Il croit


mme pouvoir, avec une dpense de cenl cus, la faire construire. Il s'est
La chose
un peu plaint de ce qu'on y a fait en France si peu d'attention.
est de si peu de frais qu'elle mrite bien d'tre prouve. Je suis convenu
avec M. le duc de Bracciano que nous lui donnerions une chambre retire
dans son chteau et des ouvriers assurs et adroits qui no manquent pas
dans sa terre, afin qu'il y pt travailler. Il ira s'y enfermer au plus tt.
Si son intention russit, clic sera sans doute d'un grand usage. (A. E.,
Rome, 23g, 81.}
de Venise
VENISE. Nous avons vu, 1.1, p. 618, que la Rpublique
ses sujets de prter leurs vaisseaux pour le
avait dcid d'interdire
travers le Golfe et promis de s'optransport des troupes allemandes
Le Collge ne rponposer ce qu'il ait lieu sur ceux des Espagnols.
faite par l'ambassadeur
dit point la communication
d'Espagne
que
allaient passer de Trieste dans le royaume de
les troupes allemandes
Naples.
crivait M. de Paillerolles le 2 mars, a pris ce silence
[L'ambassadeur],
si bien qu'hier il fut encore leur dire que les
pour un consentement,
On se servira pour ce passage
troupes allaient commencera s'embarquer.
de toutes les barques grandes et petites qu'on trouvera propres faire ce
trajet qui est fort petit, et on fera passer ces soldats jiar centaines, peu
de
plus ou peu moins, selon qu'on aura de barques. Le transport
6000 hommes fait de cette faon sera extrmement long sans doute, et si le
Roi a quelques ordres donner pour le traverser, ils pourront arriver
temps, o que S. M. les veuille envoyer. Je ne manquerai pas de donner
avis aujourd'hui de l'avancement de co dessein des Espagnols M. le duc
d'Estres afin qu'il en avertisse M. le duc do Vivonne; je l'crirai aussi au
consul de France Livourne... (A.E., Ven., gC, 58.)
En ralit, Venise dsirait mcontenter
le moins possible les deux
adversaires
afin de conserver
sa neutralit.
De l une politique
sinueuse. Ce mme 2 mars o Paillerolles
crivait la lettre ci-dessus,
La Fuente (l'ambassadeur
Venise) crivait la suivante
d'Espagne
Los Balbases (l'ambassadeur
Vienne) :
d'Espagne
l'instant que la Rpublique passe cette troisime et
J'apprends
d'ordonner d'insinuer aux patrons des 18 marimpudente dmonstration
silianes que j'ai frtes qu'ils s'excusent sous divers prtextes de ce transport. Je ne puis donc t'assurer que de mon dsir de russir. Tu peux te
Avoir ou non dos vaisseaux prts
gouverner d'aprs ces renseignements.
dpend des divers accidents que peuvent nous faire prouver les intentions dbiles de cette Rpublique. (Sim., est. 3298, 47.)
La Fuente informa aussitt Astorga de ce contretemps,
et celui-ci
le 10 mars put l'avertir
il avait, moyennant
que pour y remdier
24.000 ducats, sign un contrat avec Antonio Barnara pour le trans-

VENISE ET LE PASSAGE DES ALLEMANDS

167

port des Allemands de Trieste Pescara sans toucher Venise (ibid.,


La Fuente avait obtenu la libration
des
33), mais dans l'intervalle
loues par lui et avait commenc
embarcations
les diriger sur
Trieste o il envoya aussi son secrtaire D. Ant. Saurer avec l'argent
Pendant ce temps, crivait la Fuente le 23, la Rpublincessaire.
que envoyait au Roi T. C. copie de la rponse qu'elle m'a faite pour
me refuser le passage et l'avis qu'elle a mis l'embargo
sur toutes les
embarcations
de ce port, l'assurant
de son
par ces dmonstrations
application son service et de la rigueur avec laquelle elle maintenait
sa neutralit,
mais le secrtaire
de France ne s'en contentant
pas lui
a insinu d'ordonner
son gnral des Iles (qui est parti cette nuit
avec trois galres) de se placer avec elles en
pour son gouvernement
vue de notre embarquement
parce qu'alors je ne m'aventurerais
pas
l'excuter.
Quoique l'on ne lui ait point rpondu sur ce point, ces
Messieurs ont laiss courir le bruit que j'ai pris le passage qu'on
m'avait refus et que sur ce point ils ont dj fait ce qui les concernait. (lbid., 4o.)
Des assurances,
qu'videmment
par ordre le rsident de Venise
donna vers le 4 avril Astorga, clairent non moins vivement l'attitude de cette Rpublique
:
A mes reproches, crivit Astorga, sur ce qu'elle avait refus le passage,
il rpondit en m'assurant du dvouement de la Rpublique la couronne
crite
d'Espagne, objecta qu'il n'y avait pas d'exemple de dclaration
accordant la permission demande, mais ajouta qu'il tait certain que
elle permettrait le passage et qu'il me l'oftacitement, avec dissimulation,
frait ainsi en son nom.
Ce qui, dit-il, avait beaucoup choqu son gouvernement tait que La
Fuente ait exig la concession en forme, ce qui avait oblig refuser. Ils
lui reprochent aussi de ne pas m'avoir averti qu'on lui avait offert verbalement de permettre le passage et il m'en donna comme preuve qu'ils
n'ont pas arrt quelques embarcations qui sont alles Trieste... Je lui
parlai alors de la ligue et de la coopration que devait y apporter la Rpublique. II fut de mon avis, mais ajouta qu'il faudrait d'abord sortir des
difficults actuelles des ministres des couronnes Rome, le Pape devant
avoir l'initiative en cette matire. (Ibid., 3o.)
Par prudence ou cause de ce qu'il apprenait des changements
de
rsolution
de la Rpublique,
Paillerolles
attendit jusqu'au
a3 mars
ne s'opposait pas au passage
pour avertir Vivonne que la Rpublique
des Allemands travers le Golfe. En laissant ainsi la Rpublique
le
temps de revenir sur sa dcision, il agissait en harmonie avec le dsir
de Louis XIV de la mnager le plus possible. Le Roi, aprs avoir reu
la lettre du 2 mars, au lieu d'crire Vivonne d'envoyer quelques
frgates dans le golfe qui se fissent voir sur les bords de la Pouille

l68

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

vers les ports de Pescara el de Manfredonia o les troupes [allemandes] devaient mettre pied terre , avait crit le 27 mars la Rpune.
blique pour la remercier de ses soins pour que les Espagnols
trouvassent
point dans ses lats des facilits pour faire passer leurs
troupes de Trieste en Sicile et lui 0 annoncer qu'avant
d'empcher
lui-mme
aux btiments
de les transporter
sur le Golfe
espagnols
il voulait avoir perdu l'esprance
elleque la Rpublique
adriatique,
.
ce passage'
mme fermerait entirement
fit connatre au Roi qu'il
En rponse cette lettre, la Rpublique
lui serait difficile d'empcher
dans ses
que l'Empereur
n'embarqut
marchands
les troupes
ports sur des barques ou autres bliments
qu'il voudrait faire passer de ses tats dans le royaume de Naples .
Ayant reu cette rponse, Louis XIV crivit le 28 avril Vivonne :
J'ai fait dire son ambassadeur
qui est prs de moi que puisque la
ne voulait pas se charger de faire observer celle neutraRpublique
lit du Golfe, j'y enverrai lel nombre de mes vaisseaux qui serait
ncessaire pour empcher que les Espagnols ne tirassent des troupes
et les fissent traverser
d'Allemagne
pour tre portes en Sicile.
(B.N., fr. 8o3i, n74.) De plus, le itrmai,
Pomponne crivit Paillerolles pour annoncer que, la Rpublique
ne voulant pas s'engager
le Roi allait envoyer
le passage des troupes allemandes,
empcher
deux ou trois de ses vaisseaux pour le disputer aux btimenls
qui
Il tait d'ailleurs
bien tard pour cela, car au 4 mai
l'entreprenaient.
35oo Allemands sur 5ooo avaient dj pass le Golfe.
Le Roi faisait d'ailleurs
ce qu'il pouvait
pour tre agrable la
: le 6 mars, il accepta officiellement
sa mdiation,
et le
Rpublique

a6, il se dcida remplir la vacance de la place d'ambassadeur


D'un autre ct, les Gnois
Venise et y nomma l'abb d'Estrades.
envoyrent aux Vnitiens copie de l'ordre du 3o mars (dat tort du
20 par M. Cordey, I, io3) pour la visite des vaisseaux que ceux de
S. M. rencontreront
sur les mers d'Italie , et ceux-ci le trouvrent
1. A. E., Venise, 96, 78. Aprs les premiers dbarquements de troupes allemandes Pescara, Pomponne remontra avec force l'ambassadeur de Venise que
ne pas empcher le passage tait tacitement le permettre el qu'alors S. M. prendrait les mesures les plus convenables pour ses intrts. Giustinian lui rpondit
que la Rpublique, amie constante et fidle de S. M., regrettait beaucoup ce
passage qui devait tre attribu, non sa mauvaise volont, mais au fait que traverser le Golfe tait facile, que des barques pouvaient faire le trajet plusieurs fois
sans tre rencontres et qu'il ne manquait pas de cachettes pour les abriter,
mme si on voulait leur interdire le passage , mais qu'il esprait que l'on apporterait de plus grands soins l'avenir enlever S. M. de nouveaux motifs de juste
ressentiment (3 avril). De nouveaux convois ayant pass, Pomponne informa brusquement l'ambassadeur de la rsolution de faire parcourir le Golfe par des vaisseaux franais pour empcher ce prjudice la Couronne . (Galatti, p. 202.)

LES VNITIENS ET LA VIOLATION DE LEUR GOLFE

l6

extrmement
svre . Nanmoins
l'amertume
que les Vnitiens
ressentaient
devoir mconnatre
leurs droits'
par les Espagnols
sur leur Golfe allait peu peu les poussera des rsolutions plus nerun vaisseau
canonnait
giques. Ds le i3 avril, une galre vnitienne
passant prs de Trieste; le 27 avril, Paillerolles crivait Pomponne :
Beaucoup de gentilshommes
du regret d'avoir vu ravir
tmoignent
la virginit leur mer, car c'est ainsi qu'ils parlent,
et craignent
qu'aprs avoir t viole par les Espagnols, elle ne soit prostitue aux
autres nations (A. E., Ven., g6, 10) ; le 8 juin, le bruit courait que
la Rpublique avait donn ordre ses galres de se tenir dans le Golfe
le passage du reste des troupes allemandes
pour empcher
qu'on
attendait Trieste ; le i5 juin, on confirmait que la Rpublique
avait trois galres dans le Golfe pour s'opposer ceux qui voudraient
encore le passer contre sa volont . Enfin, le 22 juin, Paillerolles
crivait Pomponne
: J'ai appris qu'il tait cerlain que le Snat
avait dlibr de fermer l'avenir le Golfe aux troupes allemandes,
Nani qui
qui le voudraient
passer et que c'tait M. le procurateur
avait port cet avis et qui l'avait soutenu avec une grande vigueur,
mais qu'on avait exig le serment de tous les Snateurs pour garder

le secret de cette dlibration.


religieusement
Paillerolles disait un peu avant dans la mme lettre : Il est venu
ici nouvelle par des barques d'istrie qu'on avait vu dans le golfe trois
de guerre franais.
On ajoute mme qu'il en tait
gros vaisseaux
(A. E., Ven., g6, i34.) On
demeur dix ou douze l'embouchure...
chez les Snan'avait pu qu'affermir
peut croire que ce renseignement
teurs la volont de fermer leur Golfe .
Le cardinal d'Estres depuis longtemps
ne cessait de signaler l'inau sujet de l'tablissement
de la France
quitude des Vnitiens
Messine. C'tait sans doute ce qui donnait lieu au bruit d'une ligue
de la Rpublique avec le Pape et les Espagnols . L'ambassadeur
de
Venise Rome en crivit au Snat, qui lui ordonna d'assurer au duc
d'Estres que ce bruit tait sans fondement,
et que, bien loin que la
en et la moindre pense, elle souhailait les avantages de
Rpublique
S. M. ety prendrait toujours beaucoup de part . (2$ juin 1675 ; A. E.,
Rome, 23g, 66.) Mais en mme temps, les Vnitiens ne dissimulaient
qu'ils auraient
satisfaction
si Louis XIV voulait
pas l'extrme
1. Les Vnitiens les laissaient systmatiquement dans le vague, comme le prouve
ce passage de la lettre de Paillerolles Pomponne du 1" juin 1675 : Le capitaine Gautier, dont la barque avait t mene Zara et qui on demandait
120cus pour les droits du Golfe, en sera quitte pour 10 ou 12. J'ai voulu savoir
de MM.les Sages comment nos barques et nos vaisseaux auraient se gouverner
l'avenir en passant dans le Golfe et quel droit il faudrait qu'ils payassent, mais
je n'ai pu les faire expliquer l-dessus. (A. E., Venise, 96, ia4.)

I7O

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

bien donner un roi la Sicile lorsque ses progrs seraient assez considrables pour faire cette dclaration
.
De Venise mme, Paillerolles
envoyait le 23 mars un renseignement semblable
: On continue me demander
tous les jours s'il est
vrai que S. M. ait donn le titre de vice-roi M. le duc de Vivonne.
Tout le monde se refuse de le croire ou en parle avec chagrin, except
les Espagnols.
(A.E., Ven., g6, 74.)
Il tait assez difficile aux diplomates
de savoir ce qui se passait
dans les Conseils Venise, les lois de la Rpublique
dfendant
la
.noblesse d'avoir commerce avec eux. Paillerolles,
simple charg d'affaires, peu fortun et sans doute pay irrgulirement
par son gouvernement
comme tous les autres diplomates',
n'aurait rien su sans
la vigilance des amis de Messine et en particulier
du P. Leoni. L'ambassadeur
crivait Paillerolles
Pomponne
le 23 mars,
d'Espagne,
impute mme celui-ci le refus de la Rpublique
de laisser
noliser les vaisseaux de ses sujets pour transporter
des troupes, et
cela m'a t indubitablement
confirm.
Il serait difficile de dire jusqu' quel point ce religieux a opr en cette affaire, mais du moins il
crivit donc au
y a fait ce qu'il a pu... . L'ambassadeur
d'Espagne
card. Nitard pour faire de grandes plaintes
contre le P. Leoni, et
celui-ci reut ordre de son gnral de se tenir prt partir de Venise
au premier jour, son ministre
devant tre d'dification
ailleurs .
Grce l'intervention
du duc d'Estres
auprs du gnral des Jsuide cette mesure, mais nous vertes, celui-ci en resta l pour l'instant
rons l'affaire renatre.
SAVOIE. Les rpubliques
ont une aversion naturelle
pour toute
de grands efforts, ceux qui nomment
les magistrats
guerre demandant
recommandant
surtout ceux-ci de les leur viter. A Venise, entoure
de puissants voisins, cette aversion avait donn naissance une politique de neutralit systmatique
qui tait considre par ses adhrents,
non sans raison, comme l'expression
d'une grande sagesse. En Pimont, o rgnait un prince absolu, les peuples soupiraient
tout autant
aprs la paix, mais leur duc, s'il tait dsireux de faire leur bonheur,
l'tait encore plus d'agrandir
ses tats. Dans le reste de l'Italie on ne
faisait rien pour Messine, mais au moins on s'intressait
elle et ce
que la France y faisait. Comme je l'ai dj dit, toute trace d'un pareil
sentiment
A
du duc Charles-Emmanuel.
manque dans la politique
l'poque o nous en sommes arrivs, elle tait surtout l'expression
1. Le Roi ne paie actuellement que les ambassadeurs au Congrs de la Paix ,
crira Pomponne l'abb d'Estrades en 1676.

CATALANOALFIERI ET LIVOURNE

I7I

de l'amertume
que lui causait son chec contre Gnes. Il s'en prenait
aux officiers qui avaient t malheureux
dans celte
particulirement
d'une faon spciale sa colre.
guerre. Deux d'entre eux prouvrent
On les accusait d'avoir accept de l'argent des Gnois pour se faire
battre. L'un, le comte Catalano Alfieri, avait t arrt ds aot 1673
et avait langui depuis dans une captivit fort dure'. Ses biens furent
confisqus et le soin de faire son procs confie au prsident Blancardi,
son ennemi. Catalano mourut dans sa prison le i3 septembre
1674 et
lui pargna seule une excution ignominieuse.
cette mort prmature
L'autre officier disgraci tait le marquis de Livourne 2, fils du marquis de Pianesse, le plus ancien des ministres de Charles-Emmanuel.
Pianesse tait un pieux vieillard, qui vivait retir dans un couvent.
Le comte Catalan s'tait dcharg sur Livourne de beaucoup
de
choses. Craignant pour son fils le sort de ce comte, Pianesse, en
fvrier, le laissa partir de la cour pour aller une de ses terres appele Montafi, situe prs d'Asti, dans une souverainet du Pape appele
la Cisterne . (Servient Pomponne,
17 mars 1674; A. E., Sav., 64,
ne laissait pas d'assister
248. Cf. Claretta.)
Pianesse, nanmoins,
aux conseils du duc. Il lui demanda pour son fils la permission
de
servir le Roi comme volontaire et l'obtint. (Ibid., i4 avril.) 11 semble
que Livourne tait dj ce momentpersonagrala
auprs de Louis XIV,
car le 28 avril il fut rpondu que le Roi voyait avec plaisir l'approbation du duc de Savoie . (Ibid., p. 262.)
Le marquis de Livourne, homme encore jeune, tait rput pour
son esprit (le duc de Savoie crivait de lui : il est trop fin et force
de raffiner trop, on gte toute chose ). 11fut bien accueilli en France,
et s'y distingua
prit part la seconde conqute de la Franche-Comt
mais pendant cette conqute, St-Maurice, l'ambaspar son intrpidit;
sadeur de Savoie, vint tromer Louvois et en aurait, d'aprs lui, obtenu
au camp de Dole la promesse
formelle que le Roi ne donnerait
jamais d'emploi Livourne et ne prendrait aucune part tout ce qui
3
pourrait se faire en Pimont contre lui . (A. E., Sav., 64, 4ia.)
1. Son fils, le comte de Mayan [Magliano], n'en commanda pas moins au dpart,
comme le plus ancien colonel, le dtachement des t\ rgiments envoys servir en
France par le duc de avoie. (Ferrero, iag.)En octobre fi^/i, le duc lui envoya son
cong, ce qui fit dire au prince de Cond : Qui donc donne au duc le conseil de
se dfaire d'officiers qui le servent si bien? (Ibid., I.'I3.) Mayan reut d'ailleurs
plus tard le collier de l'Annonciade et fut employ plusieurs missions diplomatiques.
2. L'ambassadeur vnitien Francesco Michiel crivait de lui en 1670 : Il exerce
la charge de grand chancelier... Il a eu un modle parfait dans les actions de son
pre ; imitant ses manires humbles et soumises, il s'est concili la confiance et
l'amour de tous. (Barozzi, Relazioni, III, 1, 3g5.)
3. C'tait en effet ce qu'il annona au duc dans une lettre du 6 juin 1676.
(Ferrero, 127.)

172

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

Les services ultrieurs


de Livourne firent souhaiter au Roi d'luder
cette promesse;
Livourne servit en Flandre d'une faon brillante et
Senef il reut trois blessures; le grand Cond crivit qu'il s'tait comDe cette faon, Livourne, qui jouissait
port comme Mars lui-mme.
dj d'une grande situation comme apparent au prince de Monaco,
au marquis d'Est, au prince de Masserano et aux Simiane de Gordes,
acquit assez l'estime du Roi et de Louvois pour traiter avec Tu renne
de l'acquisition
pour un prix de 4o.ooo cus de la charge de colonel
[ou meslre de camp] du rgiment Colonel de la cavalerie, charge qui
tait la proprit de ce grand homme.
la haine du duc de Savoie contre Livourne
Mais, simultanment,
avait cr. Il avait dfendu au pre et la femme de l'exil de se prsenter la cour. On attacha sa porte une citation lui ordonnant
de
se disculper dans un dlai de 2 mois, faute de quoi on prendrait des
rsolutions
conformes
la satisfaction du duc. On crut que c'tait
ce qui l'avait pouss acheter
le rgiment,
expdient
qui avait
amen le Roi daigner interposer
ses offices pour le couvrir contre
Livourne employait
la perscution
de ses ennemis.
d'ailleurs
de
en France, montrant
ainsi, aulant
l'argent acheter des immeubles
l'intention
de continuer y sjourner.
qu'on pouvait le comprendre,
De plus, beaucoup
des principaux
avec lesquels il tait
seigneurs,
troitement
li, faisaient tout ce qu'ils pouvaient pour le soustraire
ce dont il tait menac. (Giustiniani
au Doge, 27 fv. 1675; B.N.,
it. 187g, 170).
Ils y russirent : le g fvrier, Louis XIV crivit au duc de Savoie pour
lui dire que Turenne pouvait disposer de plein droit de. son rgiment
sans attendre la nomination
royale.
Nanmoins, ajouta-t-il, sur l'avis que j'ai eu, je ne voulus pas permettre
C'est le sujet
qu'il entrt en fonctions sans vous en crire auparavant.
de cette lettre par laquelle il me suffit de vous avoir expos le vritable
tat de l'affaire pour croire que vous demeurerez persuad de la considration que j'ai pour vous et qu'au surplus vous seriez fch que mondit
cousin n'ayant agi que sur un titre et une possession qui n'ont jamais
eu la moindre atteinte, on dtournt ses anciens droits dans un temps o
ses grands services mritent plutt de nouvelles grces. J'attendrai pourtant votre rponse pour y avoir tout l'gard que vous pouvez vous promettre de mon amiti... (Ferrero, i65).
Le 23 fvrier, le duc rpondit en demandant
au contraire
au Roi
une personne
que, bien loin de donner protection
qui l'avait si
offens, il fasse son propre intrt du sien et entre dans
grivement
ses intressements
. Il annonait en mme temps qu'il chargeait son
de reprsenter
ambassadeur
qu'il ne fallait pas qu'on dtourne par

EXASPRATION DU DUC DE SAVOIE

173

des artifices les bonnes et droites intentions


de Sa Majest son
:
gard . (Ibid., 167.) Le mme jour, Servient crivit Pomponne
Saint-Challier, mon secrtaire, tant all la cour, le duc le tira part
mortifi de la nomination du maret lui dit qu'il avait t extrmement
quis de Livourne, qu'il ne pouvait se consoler que l'un de ses sujets qui
l'a, dit-il, trahi, et qui est criminel d'tat en plusieurs chefs, non seulement ait t reu dans la cour d'un roi qui il a l'honneur d'tre si attach de sang, d'intrts et d'inclination, mais qu'il y ait trouv de la protection et un emploi si considrable, qu'il ait eu assez de pouvoir pour faire
voir tout le monde qu'il y a plus de crdit que lui, que ce coup-l venant
de l'Empereur, du roi d'Espagne ou de quelque autre prince que ce soit,
ne l'et point touch, parce qu'il considre les uns comme ses ennemis,
mais que
puisqu'ils le sont de S. M., et les autres comme indiffrents,
d'un roi son protecteur, et avec qui il a une si troite alliance, il lui est
d'autant plus sensible qu'il ne l'avait pas attendu, que chacun voit avec
il prend soin de publier tous les
quelle joie et avec quel empressement
avantages du Roi, que l'on ne peut douter de son zle pour son service,
qu'il ne s'est jamais prsent occasion d'en donner des marques qu'il ne
l'ait fait, qu'il les a souvent recherches avec application et avec succs,
que Madame de Bavire sait quels conseils il lui a toujours donns pour
les intrts de S. M., qu'enfin il tait outr de douleur d'avoir t assez
malheureux pour qu'un de ses sujets, malgr lui, et de l'emploi d'un roi
de qui il et plutt espr assistance pour le punir, qu'il esprait que
S. M. ferait rflexion sur sa parole, elle qui l'excutait si exactement envers
tout le monde... (A. E., Sav., 64, 4o6.)
Le Roi dans la suite, ajouta le duc, connatra l'esprit malin, artificieux
et capable de tout du m. de Livourne. Tout cela fut accompagn d'une
infinit d'injures contre celui-ci, do termes de chagrin et d'affliction. Le
duc battait des pieds, haussait les paules, levait les yeux au ciel et parlait
avec une extrme prcipitation. (Rousset, III, 73.)
en chaise, l'enLe 25 fvrier, le duc vint seul chez l'ambassadeur
tretint pendant prs de deux heures et lui rpta les mmes choses
qu'il avait dites son secrtaire.
Il lui chappa, crivait Servient le 28 fvrier, de me dire dans la chaleur du
discours ces mmes mots : Quoi, Monsieur l'Ambassadeur, veut-on m'arracher du coeur les sentiments franais que j'ai, veut-on que je me fasse
Turc? J'aide si bonnes intentions pour le Roi; je ne demande que d'agir
pour son service; veut-on me couper les bras pour m'en ter le moyen?
Je vous dis, Monsieur, les propres termes dont il se servit, parce que je
les crois essentiels. Il ajouta encore que dans le commerce de confiance
qu'il a eu avec Mme de Bavire, il n'a pu s'empcher de lui faire celle de
son dplaisir, de sorte qu'elle pourrait bien, Monsieur, en faire tmoigner
quelque chose au Roi. Les politiques d'ici, o l'on en parle sourdement,
tmoignent fort de douter que ledit Sr de Livourne n'ait dessein de mettre
le Roi dans des engagements qui altrent sa bonne intelligence avec S. A. R.,
et de l'obliger indirectement,
de l'humeur prompte dont il la connat,
tenir quelque conduite qui dplaise S. M. (A. E., Sav., 64, 4og.)

174

NGOCIATIONSDU 12 FEVRIER AU 3o JUIN 1676

Le Roi, devant une pareille explosion de colre, recula. Il arrta


le trait que M. de Turenne avait fait 1 , et u pour marquer davantage combien il avait eu d'gard au dsir du duc, il ne voulut pas
attendre qu'il lui crivt sur ce sujet , et lui envoya une lettre que
Servient tait charg de remettre.
Le duc montra une grande joie de
cette concession 5. 11 vint en remercier
Servient avec toute sorte de
et le prsident Truchi, son ministre de confiance, dit
dmonstrations,
cet ambassadeur
que son matre avait celte affaire tellement coeur
que si S. M. lui avait donn Genve, elle ne l'aurait pas plus sensiblement oblige . (Roussel, III, 74.)
Pendant ce temps, la procdure conlre le marquis de Livourne arrivait son rsultat final. Le 28 mai, le Snat de Turin le dclara, par
une sentence solennelle,
criminel de lse-majest,
et le condamna
tre dgrad de ses titres et dignits, dpouill de ses biens, banni
et s'il tombait entre les mains de justice, dcapit par le
perptuit,
glaive. (Recueil des instr. donnes aux amb., Savoie, I, 74.)
Le 17 mars 1675, Servient rendait compte d'un autre incident :
S. A. R. a reu de grandes plaintes du prince de Ligne d'une prtendue
conjuration
qu'on dit avoir t forme dans ses tals. Un Milanais
condamn on son pays tre brl tant venu on celle ville proposer
d'or el d'argent, y a fait
M. le duc de Savoie d'y tablir une manufacture
quelque sjour sous ce prtexte. S. A.R. dit que pondant ce temps-l il a
entretenu correspondance avec les Gnois et qu'il leur avait mme promis
la tte du S' Raphal dlia Torre, gentilhomme de cette Rpublique, qui
est sous la protection de M. le duc de Savoie pour l'avoir utilement servi
pendant la guerre passe.
Ce Milanais, nomm Chabusson, voulut aussi avoir une intrigue
Pigncrol; il y fut et se servit du Juif nomm Salvator Jona pour s'introduire prs du gouverneur, lequel ( ce qu'il a dit mon secrtaire qui y
fut ces jours passs; regarda la proposition qu'il lui fil de soulever le Milanais et de lo mettre en deux mois entre les mains du Roi, comme une chose
ridicule et mme fort prudemment lui dfendit de revenir dans la place.
Nanmoins, je ne. sais par quel motif, ledit Chabusson s'avisa depuis de
vouloir commencer ses ngociations dans le Milanais. 11 y employa un
moine lai do l'ordre de Sl-Ambroise, de l'abbaye de Casenove en Pimont,
lequel ayant t dcouvert, a t mis en prison Milan ainsi que quelques personnes de qualit. On mle encore le prince Trivulce en cette
affaire, et tout cela y fait beaucoup de bruit. On Franais qui tait ici, chimique de sa profession, nomm Des Marais, y avait quelque part et s'tait
retir dans un couvent de crainte d'un accident, mais S. A. R. lui a fait
dire qu'il pouvait sortir s'il n'avait point ou d'autre sujet de s'y rfugier.
(A.E., Sav., 64, 422.)
i. Il et dit plus exactement qu'il l'avait annul, car d'aprs Clarelta (I. 87a), la
cession par Turenne avait eu lieu le 12 fvrier.
2. 11voulut donner cette occasion Saint-Challier, depuis i3 ans le secrtaire
de Servient, un prsent de Gopistoles; Saint-Challier les refusa. (A. E.. Sav., 64,
/,25.)

GOMONTCHAPPE A UNE EMBUSCADE

175

GOMONTEN PIMONT. Le 24 mars 1675, Louis XIV envoya de nouveau Gnes et Florence M. de Gomont. Il emporta une lettre du Roi
au duc o le premier disait : Je lui ai ordonn de prendre son chemin par Turin afin qu'il puisse vous renouveler de ma part les assurances de mon estime et de mon amiti vritable
pour vous.
(A. E., Gnes, suppl. 2, 253.")
Gomont arriva Turin avant le 3 avril. Le duc lui fit bon accueil,
tout en se plaignant Servient que Gomont et t plus favorable aux
de 1672-1673. p]n quittant Turin,
Gnois qu' lui dans sa mdiation
Gomont se dirigea vers Gnes et ne dut qu'au hasard d'chapper pendant ce trajet la captivit ou la mort : les Espagnols, qui avaient
entendu parler de sa mission et qui lui attribuaient
peut-tre une
importance qu'elle n'avait pas, lui avaient tendu un guet-apens.
Gomont, pour aller de Turin Gnes, devait passer successivement
et sur les terres de
sur les terres du duc, sur des fiefs impriaux
Gnes. Voici un abrg du rapport du docteur Pelce, de Serravalle,
le parti charg de prendre Gomont :
qui commandait
Ds qu'il fut connu Milan que M. de Gomont devait venir Turin et de
l Gnes, les ministres espagnols jugrent expdient de le faire prisonnier
ou de le tuer pour s'emparer de ses papiers. Suivant la route qu'il prendrait de Turin Gnes, le coup aurait d tre fait par le podestat de
Spigno et le gouverneur de Finale, ou par le gouverneur d'Alexandrie.
Les rpugnances de ce dernier qui ne voulait pas faire tuer Gomont, ou
d'autres raisons, firent dcider de faire le coup Cremolino ou Bo'Marto
et de le confier au gouverneur de Serravalle qui, ayant eu dj l'occasion
d'avoir recours mon dvouement, s'en ouvrit moi. Je lui recommandai de s'adresser un do nos amis qui avait, il y a quelques annes;
dpouill un courrier franais bien charg de doublons. Le 19 avril, un
courrier de Milan avisa le gouverneur que Gomont devait coucher Acqui,
dner le lendemain Ovada et qu'il y avait lieu d'excuter les ordres en
diligence. Avec 56 hommes, nous nous mmes en route, mais fmes arrts Rocca Grimalda par [M. de Silvano], le marquis du lieu, qui ne voulut
pas nous laisser passer l'Orbe, prtextant les ordres de son matre le
duc de Manloue et menaant d'appeler les milices. Nous fmes donc forcs d'aller en arrire Capriala o, grce au marquis Guaschi, nous passmes l'Orbe et gagnmes rapidement le Image d'Ovada o nous apprmes avec le plus grand dplaisir que Gomont, aprs avoir couch Cremolino, avait pass sans venir Ovada. (A. E., Milan, 3, 107.)
Gomont n'apprit que quelques jours plus tard le danger qu'il avait
couru et que ses guides avaient t d'intelligence
avec les Espagnols.
Il se montra mme d'abord incrdule et crivait encore le 24 avril :
J'ai peine le croire, puisque je ne me suis aperu de rien.
Les Espagnols cherchrent
assouvir sur le marquis de Silvano

I76

NGOCIATIONSDU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1675

leur colre d'avoir manqu Gomont. Le consul de France Gnes


implora pour lui les bons offices du roi auprs du duc de Mantoue,
son suzerain.
Peu de temps aprs, le duc CharMORT DE CHARLES-EMMANUEL.
les-Emmanuel
tomba malade d'une fivre maligne dont il mourut le
12 juin. Servient crivit aussitt au Roi :
[Madame la duchesse] m'a protest d'abord, fondant en larmes, que
toute sa confiance tait en Y. M., qu'elle lui demandait sa protection,
qu'elle l'esprait de sa gnrosit, et pour elle, et pour M. le prince son
fils, et pour son lat... [M. le duc de Savoie] s'occupa hier une partie do la
journe dicter au prsident Trucchi et au comte de Butlilirc 1 divers
mmoires touchant ses dernires volonts dont on n'a pu encore rien
savoir de prcis, si ce n'est qu'il a laiss Madame la duchesse de Savoie
rgente dans ses tats et tutrice de M. le duc son fils. Ce jeune prince a
dit de trs bonne grce et en pleurant Madame Servient qu'il me priait
d'assurer V. M. qu'il tait son trs obissant serviteur, et qu'il la suppliait
de vouloir lui servir de papa puisqu'il avait perdu le
trs humblement
sien... (A. E., Savoie, 64, 40o.)
C'et t mal connatre Louis XIV cette poque de sa vie que
croire qu'il ne chercherait
pas utiliser cette situation. A vrai dire,
on pourrait prtendre que puisque la duchesse, qui aurait pu se passon aide, il tait naturel que le
ser de l'appui du Roi, demandait
de la Savoie et t fort utile, chercht
Roi, qui la coopration
C'est peu prs ce qu'exprimait
le cardinal d'Estres lorsl'obtenir.
qu'il crivait Pomponne le 18 juin : Il ne suffit pas que Madame
la duchesse gouverne paisiblement
dans cet tat l'ombre de la puissance du Roi, il faut qu'elle y gouverne pour le servir et qu'aprs
qu'elle se sera affermie dans la rgence pendant quelques mois, S. M.
songe, si la guerre dure, l'usage le plus avantageux qu'Elle peut faire
d'une princesse qui doit lui tre dvoue. (A. E., Rome, 238, 355.)
Louis XIV n'avait pas besoin de pareils conseils pour chercher
exploiter cette situation. Nous verrons dans un autre chapitre comment il le tenta.
GOMONTA GNES. Ayant chapp aux Espagnols,
Gomont arriva
Gnes le 20 ou 21 avril. Il y fut gn par la rigueur d'un dcret de
la Rpublique pour empcher que personne ne le voie . Les rpubli1. Bultigliera, secrtaire d'tat, fils du vieux marquis de S. Tommaso, et qui
succda son pre dans sa charge de ministre du duc. et dans son titre. (Ferrero,
n3.)

GOMONT A GENES

177

: ils y
ques de Gnes et de Venise taient les enfers des diplomates
taient mis l'index.
Gomont
remit au gouvernement
gnois la lettre de crance o
Louis XIV disait que l'tat o se trouvaient
les affaires
prsentement
de Messine le portant
y donner encore plus d'application
, il
envoyait Gomont en qualit d'envoy extraordinaire
pour leur faire
connatre
les choses qu'il pouvait dsirer d'eux dans cette conjoncture 1 . Gomont remit aussi une note (22 avril) rdige par lui o il
disait que le Roi qui, ayant accept la souverainet
de Messine, considrait depuis les Messinois comme ses propres sujets , avait su
il s'tait fait un embarquement
de troupes contre
que nanmoins
Messine au port de Vado appartenant
divers particuliers
sujets de la.
S. R., mme que des leves de soldats s'taient faites et se faisaient
dans ses tats . Il terminait
en disant que le Roi
journellement
voulait bien se persuader
et sans
que ces leves se faisaien t furtivement
l'autorit de la S. R. et qu' l'avenir elle donnerait
de si bons ordres
on visiterait
les
que cela ne serait plus , mais que, par prcaution,
vaisseaux gnois.
Commentant
cette note dans une lettre Pomponne
(24 avril),
Gomont disait :
Le motif qui m'obligea de me plaindre la Rpublique des leves de
soldats contre Messine dans ses tats, c'est sur Io rapport que m'en fit le
SrGompans, consul 1, et cependant plusieurs m'ont assur qu'il n'y en avait
ni autrement...
point eu de faites, furtivement,
Ce qui m'a fait encore ajouter les ordres qui pouvaient dj tre donns
ou le seraient pour la visite de leurs vaisseaux, c'est un ordre du Roi que
le Sc Gompans, consul, me fit voir, ce qui embarrasse et fait beaucoup
crier ces gens-ci, se plaignant que c'est absolument vouloir ter la libert
du commerce. (A. E., Gnes, suppl. 2, 259.)
Le a4 avril 1675, Gomont annona que le Secrtaire de la Rpublique lui avait remis la rponse de celle-ci et lui avait dit en mme temps
que si la neutralit
o elle tait lui permettait
elle le voudavantage,
de Sa Majest . Gomont lui rpondant
drait faire pour la satisfaction
franplus cher aux diplomates
employa l'argument
qui tait d'autant
ais de cette poque qu'il plaisait plus leur souverain : il lui rappela
i. Cette dclaration tant un peu cynique, il semble qu'on ait vit Paris de
faire connatre ce but de la mission de Gomont, car l'ambassadeur vnitien Giustiniani crivit le 20 mars que Gomont devait persuader aux princes italiens que
les expditions qui se font Messine n'ont d'autre but que de diviser les forces
de l'Europe et de l'obliger ta paix . (Galatti, p. 188.)
2. Compans avait aussi crit Louvois le 16 janvier que Victor Gentil, capitaine au rgiment Corse, tait retenu prisonnier pour intimider ceux de sa nation
corse qui auraient l'intention d'aller au service du Roi . (A. G., 4G3, 19.)
12

I78

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3 JUIN 1676

des Espa que la Rpublique


n'ignorait pas le mauvais gouvernement
que la grandeur de Sa Majest
gnols et la faiblesse de cette monarchie,
affaire de la Rpublique
devait faire la principale
pour tcher de lui
plaire .
Plusieurs des principaux en particulier m'ont tmoign, ajoutait Gomont,
qu'ils donneraient de trs bons ordres partout, mais en secret, pour ter
les occasions du secours que les Espagnols voudraient faire passer sur
leurs tats et pourtant viter de se les attirer dos, non pas que la Rpublique les craigne, si ce n'est pour les grands effets que plusieurs d'entre
eux y ont. Us se flattent d'obtenir la mainleve des sommes qu'on a arrtes en Sicile; au moins, M. de Mandosse, rsident de Sa Majest Catholique, le leur fait esprer.
Gomont, ayant ainsi rempli la premire partie de ses instructions,
put constater que pour la seconde, empcher les Espagnols de s'approvisionner dans l'tat gnois, il y avait peu faire; ceux-ci ne pouvant
acheter Gnes que de la poudre et la vente en passant toute par
de la Rpublique
les magistrats
, leur en parler tait le seul moyen
de l'empcher.
la lettre de Louis XIV
Ds le 26 avril, les Gnois rpondirent
un courrier
pour porter cette
apporte par Gomont et dpchrent
rponse Paris. Gomont crivait ce sujet : Ils font cela pour tcher
une libert tout entire dans leur commerce
de se justifier et d'obtenir
.
conforme la neutralit
Le 3o avril, Gomont, ayant termin sa mission Gnes, partit pour
avait spontanment
mise
Livourne sur une galre que la Rpublique
sa disposition
pour le mettre l'abri d'un second guet-apens.
Pendant son sjour Gnes, il avait entendu dire que le gouverneur
de Milan avait offert aux Gnois des troupes et une alliance offensive
et dfensive, mais il ne parat pas y avoir attach aucune importance',
en cela Pomponne
imitant
qui se montra aussi indiffrent
quand le
card. d'Estres lui fit part de bruits analogues. (A. E., Rome, 236, 3g5
[a3 fvrier 1675].)
GOMONTEN TOSCANE. Gomont arriva Livourne le g mai. Il s'y
entretint
avec Cotolendi,
consul de France dans cette ville, dont les
d'Estres louaient souvent l'activit et le zle. Celui-ci lui assura que
les Espagnols n'avaient jusqu'alors
fait Livourne ni provisions ni
achats pour servir leur armement
contre Messine et que c'tait
surtout de Naples ou de Sicile mme qu'ils tiraient ce dont ils avaient
1. A. E., Gnes, suppl. 2, 266. Cf. lettre du card. d'Estres Pomponne,
20 fvrier 1675, A.E., Rome, s36, 363.

GOMONT A FLORENCE

17g

besoin. Gomont, qui avait reu des ordres pour employer jusque
une somme pour prvenir les Espagnols dans leurs achats, vit qu'il
n'y avait rien faire.
Cotolendi apprit aussi Gomont que les Espagnols n'taient pas
satisfaits du grand-duc parce qu'il refusait de leur livrer un officier
qui avait tir des coups de canon sur la capitane des galres de Naples
parce qu'elle ne saluait pas la ville la premire. Cotolendi en concluait
qu'il n'tait pas croyable que les Espagnols requirent rien de M. le
.
grand-duc dans la prsente conjoncture
De Livourne, Gomont alla Florence d'o il rendit compte le 6 mai
de l'audience qu'il- avait eue du grand-duc.
Celui-ci annona l'inten pour plaire davantage
au Roi,
tion de faire de ce qu'il pourrait
tout en gardant des mesures avec les Espagnols . Il fit valoir qu'il
avait refus ses'galres
quand les Gnois donnaient les leurs et qu'il
avait dj permis l'embarquement
de bls pour Messine. Il termina
en disant Mqu' raison des marques des bonts du Roi qu'il recevait
il rpandrait
dans ses affaires avec la grande-duchesse,
volontiers son
sa reconnaissance,
le secret tant
sang pour lui plaire et lui tmoigner
gard... .
Le 26 dc. 1674, le grand-duc et la grande-duchesse
avaient conclu
Castello une convention aux termes de laquelle le mari gardait leurs
trois fils, la grande-duchesse
devant se retirer dans un couvent Montmartre et promettant
de s'y soumettre
tous les rglements.
Mais
celte convention n'avait pas mis fin toute difficult. Gomont obtint
la permission d'aller voir la grande-duchesse
qui habitait seule Poggio prs de Florence, en attendant l'arrive de Monsieur et de Madame
en France. Cette princesse
de Saint-Mesme qui devaient l'emmener
dit Gomont qu'il ne pouvait tre venu plus propos parce que,
dans la crise de ses affaires, elle avait besoin d'aide . Je lui tmoignai, crivait Gomont Louis XIV le 12 mai, que V. M. m'avait
envoy ici pour d'autres choses, que je n'avais point d'ordre de V. M.
de me mler de ces affaires, lesquelles V. M. croyait termines par ce
qu'elle tait convenue par l'crit fait avec M. le grand-duc par l'entremise de feue Madame du Deffand. Cette princesse repartit qu'elle n'allait pas au contraire et que ce n'tait que pour l'excution qu'elle souet pour qu'il et lui rendre des
haitait que je parlasse au grand-duc
papiers qu'il avait elle... Elle souhaitait aussi voir ses enfants deux
fois avant son dpart. Elle me pria d'en vouloir parler M. le grandle cardiduc. Elle voulait aussi voir la grande-duchesse
douairire,
0 Pour M. le grand-duc,
nal Mdicis et le frre du grand-duc.
elle
n'avait point pris de rsolution l-dessus. Je lui tmoignai que,
pour ces avances de civilits, la chose ne pouvant que bien sonner

l8o

NGOCIATIONS DU 12 FVRIER AU 3o JUIN 1676

dans le monde et V. M. l'approuvant,


que je croyais pouvoir m'en
(A. E., Tosc,
M. le grand-duc...
charger pour en faire la proposition
suppl. 3,169.)
Gomont, dans ce but, demanda une audience celui-ci :
le 12, que Madame la grande-duchesse
Je lui exposai, crivit-il
m'ayant tmoign souhaiter de le voir avant son dpart et Messieurs les
princes... je m'tais charg de lui en faire la proposition. Ce prince repartit avec beaucoup d'motion : De me voir, la grande-duchesse,
moi,
a marqu
tre dans sa pense, puisqu'elle
Dieu; comment pourrait-il
depuis si longtemps tant d'aversion pour ma personne ; n'est-ce point que
vous lui avez inspir cette pense de me voir? Je lui assurai qu'elle tait
venue d'elle, et la chose tant bonne, je m'en tais charg, qu'autrement...
je ne l'aurais pas entreprise pour ma vie, puisque ce n'aurait pas t agir
en conformit des ordres de V. M. Ce prince s'tendit fort au long avec
exagration sur ce qui est d V. M. et battit beaucoup de pays... Il n'y
a pas de protestation
qu'il ne me fit en faveur du service de V. M. ; pour
ce que je lui avais demand touchant Messine, il allait envoyer des ordres
Livourne... l'abb Marosselli, son secrtaire d'tat, serait charg de m'apporter une rponse, laquelle ne pourrait contenir qu'en gnral encore
moins que ce qu'il voulait faire en particulier...
Passant dans une longue
conversation sur diverses choses l'tat des affaires de l'Europe, il se
rcria par deux fois sur la grandeur et les bonnes qualits de V. M., lesde la maison d'Autriche que
quelles feraient de son rgne l'abaissement
la fortune et les bons conseils avaient abandonne, et comme il tait presque nuit et qu'il n'y avait pas de flambeau dans la chambre, je voulus
prendre cong et lui demander ce qu'il lui plairait que je fisse savoir
Je remarquai qu'il retournait
Madame la grande-duchesse.
dans sa premire motion, en me disant qu'il y penserait, et que je pouvais cependant
l'assurer que pour ses enfants, elle les verrait avant son partement, mais
pour sa personne, que la rsolution en tait dlicate, la grande-duchesse
tant prompte, qu'elle pourrait lui dire des choses lesquelles ne se pouvaient rparer... (A. E., Tosc, suppl. 3,173.)
Le lendemain,
l'abb Marosselli vint assurer Gomont de la part
du grand-duc
que celui-ci venait d'envoyer ses ordres Livourne pour
l'excution
des choses que ce prince lui avait assur vouloir y faire et
Il lui parla
que le Roi pouvait se tenir pour certain de l'excution.
o se trouvait le grand-duc
ensuite de l'embarras
de la proposition
de voir sa femme et lui dit que S. A. apprhendant
qu'elle ne lui
tnt quelque terme fcheux, avait jug plus propos de se priver du
, qu'elle
plaisir de la voir que de se hasarder recevoir ce dplaisir
ne pourrait voir que les princes et princesses,
et encore une fois seulement. Gomont en informa
la grande-duchesse
dans une nouvelle
entrevue qu'il eut avec elle, a Je lui demandai
, crivit-il Louis XIV,
si elle n'avait rien su d'un bruit qui courait que des snateurs
lui
un acte de renonciation
la tutelle des princes ses
devaient prsenter

GOMONT QUITTE FLORENCE

IOI

enfants en cas que le dcs de M. le grand-duc


prcdt le sien; elle
me dit n'en avoir rien appris, qu'elle ne doutait pas que l'on ne tirt
d'elle tout ce que l'on pourrait, que si la mort de M. le grand-duc
arrivait avant la sienne',
volontiers
si V. M. le
qu'elle s'en retournerait
trouvait bon pour son service, qu'elle emploierait
tout pour cela, mais
elle n'avait point assez d'amiti pour ce
que hors cette considration,
souffert,
pays o elle avait beaucoup
qu'elle n'avait mulation
d'y
revenir que par la seule volont et pour le service de V. M. .
Le 10 mai, dans une troisime
ritra Goaudience, le grand-duc
mont que les ordres promis avaient t envoys Livourne.
Le 18 mai,
Gomont, qui avait eu son audience de cong, quitta Florence et alla
Livourne voir passer les galres franaises.
Il et bien voulu retourner en France avec la grande-duchesse
qui partit le i4 juin, mais il
de rester proximit
d Gnes
reut une lettre du Roi lui ordonnant
ou de Florence. Il lui tait seulement
permis d'aller Rome. (A. E.,
Tosc, suppl. 3, 162-216.) N'ayant rien de plus faire en Toscane, il
et le 27 juin on annonait
son arrive
profita de cette permission,
Rome.
en faveur du service du Roi
Les protestations
du grand-duc
taient peu sincres.
surtout maintenir
En ralit, il cherchait
sa
dans les Prsides le voineutralit, et de plus ses ministres
prfraient
au ntre. C'est ce que prouva une dmarche que
sinage de l'Espagne
fit vers le 10 mai le ministre
du grand-duc
Madrid : il alla trouver
Bartolomeode
trs dgarni,
Legasaet lui dit qu'il croyait Portolongone
son gouverneur
ayant pris 100 h. d'un vaisseau toscan; de plus, un
Livourne;
on le croyait envoy
Franais
suspect avait dbarqu
les Prsides. (Sim., est. 3ag8, 5o.)
pour reconnatre
1. L'abb Servient crivait le 19 juin Pomponne : <cLe duc de Florence ne
songe qu'au repos et qu' manger, de sorte qu'un homme trs accrdit dans cet
tat me disait il y a deux jours que Madame la grande-duchesse a fait une action
trs peu politique de ne pas patienter encore quelque temps parce que, selon ses
notions, il est presque impossible que le duc de Florence vive et quelques mdecins ne lui donnent mme pas deux ans de vie. Il mange prodigieusement, il a
une continuelle dysenterie, il ne digre point, il ne fait aucun exercice. D'ailleurs,
il est incapable de rsolution et surtout de celles qui tendraient la guerre, et
ses peuples et sa noblesse ne te sont gure moins. Nanmoins, il n'tait pas sans
ambitions, et outre ses convoitises sur les Prsides, il en avait aussi sur la rpublique de Lucques, une protge de l'Espagne qui faisait le commerce de Pologne. (A. E., Rome, 23g, 3.)

XIV

Chapitre

LA
DEPUIS
JUSQU'

SICILE

L'CHEC
L'ARRIVE

DE

MILAZZO
DE

RUYTER

TOURVILLE DANS L ADRIATIQUE. Nous avons vu plus haut que le


vice-roi de Naples, avait crit l'Empereur
marquis
d'Astorga,
pour
en Sicile et que Paillerolles,
qu'il accorde l'envoi de troupes allemandes
le charg d'affaires de France Venise, avait cherch obtenir de la
leur passage par le Golfe Adriatique.
qu'elle empcht
Rpublique
Paillerolles
choua dans ses efforts. En consquence,
le 28 avril,
Louis XIV crivant Vivonne lui recommanda
d'envoyer dans le Golfe
deux ou trois vaisseaux, les plus lgers, pour pouvoir naviguer plus
prs des terres . Le Roi ajoutait : Si le capitaine auquel vous donnerez
le commandement
de ces vaisseaux apprenait
dans sa navigation
que
ces troupes ne fussent point encore embarques,
vous pourriez
lui
donner ordre d'aller fermer les ports de Trieste et autres dans lesquels
se peut faire. (B. N., fr. 8o3r, n 74.)
cet embarquement
Cet ordre arriva Messine le a5 mai, mais ce n'est que vers le
16 juin* que les chevaliers de Tourville
et de Lhry avec leurs vaisseaux (la Sirne et le Tmraire) et le capitaine
de Goussonville
(avec
la frgate la Gracieuse) partirent
croiser dans le golfe de Venise.
Comme on avait appris qu'il y avait une grande quantit de bl runie
1. Les Nouvelles de Messine (A. G., 463,58) disent en effet que Tourville,
revenu le 20 juillet, tait hors de ce port depuis cinq semaines , ce qui reporte
au i5 ou 16 juin et concorde avec ce que Paillerolles annonait de Venise le 22 juin,
qu'on avait vu dans le golfe 3 gros vaisseaux de guerre franais (A. E., Venise,
96, i34). Le a3, ces 3 vaisseaux accompagns de 2 tartanes apparurent devant
Otrante et obligrent les navires marchands se rfugier sous l'artillerie de cette
place qui les dfendit par son canon... Se dsistant de cette entreprise, ils entrrent
dans le Golfe. (Sim., est. 3298,57.)

TOURVILLE A BARLETTA

l83

dans le cargador
du vice-roi de Naples
d'Espagne
pour l'arme
Cotrone, ils devaient la fois tcher de prendre du bl et empcher
. Ils ne purent rien faire pour excuter
le transport
des Allemands
cette seconde partie de leur tche, le retard d'un mois que Vivonne
le temps de pasavait mis les envoyer ayant donn aux Allemands
faire quelques prises et envoyer du bl.
ser, mais ils russirent
Tourville a racont cette expdition
Dans une lettre du 21 juillet,
Seignelay :
En entrant dans le golfe, j'appris que les troupes allemandes taient
dj dbarques Pescara et qu'une partie des navires qui les avaient
aux Espagnols.
portes taient devant la ville de Barletta appartenant
Nous crmes, Lhry et moi, qu'il tait du service du Roi de les y aller
un navire qui se retira sous
insulter. Chemin faisant, nous trouvmes
Brindisi '. Nous l'envoymes prendre par les chaloupes la faveur de notre
canon ; ensuite, faisant route du ct de Barletta, on aperut l'entre
de la nuit trois vaisseaux sous les forteresses de cette ville.
une porte de mousquet de ces
Nous fmes mouiller le lendemain
murailles, cinq brasses d'eau. Nous canonnmes, Lhry et moi, cette place
pendant deux heures. Dans ce temps, je dtachai quatre chaloupes commandes par le chevalier de Cotlogon pour aller enlever ces vaisseaux
amarrs sous les forteresses qui faisaient un feu continuel de leur artiUerie et mousqueterie
qui n'empcha point d'aborder le plus gros vaisseau
qui se trouva tre de 5o pices de canon et vnitien. Il ne fit aucune rsistance. On sut du capitaine que les deux autres taient espagnols, ce qui
ft rsoudre Cotlogon d'aller bord d'un de ces vaisseaux, essuyant le
feu de la ville et d'une galiote arme dans le port. Aprs s'en tre rendu
matre, il en coupa les amarres et nous vint rejoindre avec le vaisseau. Il
retourna ensuite au vnitien pour le faire mettre la voile. Ce second
voyage ne fut pas moins prilleux que le premier par la quantit de
monde qui s'taient jets dans l'autre navire espagnol qui incommoda
extrmement nos chaloupes.
Il ne fut pas longtemps s'en venger puisque nous convnmes qu'il
retournerait
la nuit le brler, quoiqu'il'ft
dfendu de tous cts de la
ville, et par 16 pices de canon et 20 pierriers qu'il avait. Son quipage
s'tonna de la rsolution avec laquelle on y allait et sauta la mer lorsqu'il
vit qu'on l'abordait *.
1. Le chtelain de Brindisi crivit que des vaisseaux franais avaient pris presque
sous leur artillerie le navire du capitaine Juan Bizcar [ou Bizar], Ragusain, qui allait
Cotrone charg de 54oo tumuli de bl pour le compte de la Cour royale afin de
fournir des vivres pour les troupes de Reggio ; il avait entendu dire que ces vaisseaux taient au nombre de 12. (Sim., est. 3298,157.) Dans la correspondance de
Stjepan <radic publie par D. Krbler, il est dit que ce vaisseau avait t pris au
cap S. Maria [di Leuca?]
2. Le rcit de Tourville peut difficilement tre concili avec la relation envoye
le 3 juillet par le gouverneur de Barletta et qui a un accent de vrit qui inspire
confiance : J'avais dj avis Vt Ex. de la venue de vaisseaux franais et qu'ils
avaient pris un navire prs de Brindisi. La nuit passe, on m'avertit qu'ils avaient
t vus prs de Besella (ou Verella), et la pointe du jour ils apparurent en vue
de cette cit. Je fis aussitt battre la caisse et sonner le tocsin pour appeler aux

l84

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE 1676

J'avais Lhry pour second. Il y a plaisir entreprendre


quelque chose
avec un homme d'une aussi bonne volont. Rien ne lui semble difficile,
faisant toujours au del de ce qu'on lui demande. Il vous est connu par
d'autres endroits... Nous avons amen trois navires et brl deux. (A. M.,
B', 6, 286.)
Les trois navires pris par Tourville
prs de 3ooo salmes
portaient
de bl. (A. G., 463, 57.) Une pice (A. E., Sicile, 2, 181) dit qu'ils
taient vnitiens et chargs de bl. Ce n'tait point vrai de l'un d'eux,
pris prs du cap S Maria fdi Leuca] non plus que d'un vaisseau
trs
brl prs de Barlette : ils taient de Raguse, alors rpublique
vassale de la Porte. Une partie des navires qui avaient
vaguement
les troupes allemandes
avaient t lous des armateurs
transporte
de Raguse. Au retour de Barlette, Tourville se rendit Raguse*, s'embossa prs de son rivage et menaa de la meltre feu et sang et
les navires qui se trouvaient
dans sa rade si on ne lui
d'incendier
les
livrait pas avec leurs quipages les navires qui avaient transport
de faire de mme
et si on ne prenait pas l'engagement
Allemands
servir les
dsormais
pour tous les navires ragusois
qui pourraient
furent de nature faire
Les rponses de la Rpublique
Espagnols.
l'excution
de ces rigueurs'.
suspendre
armes. Toute la muraille fut couronne de troupes et l'artillerie dispose. Un vaisseau vnitien, charg de 200 charretes de bl, attendait le reste de son chargement.
Le chtelain et moi, nous envoymes demander son capitaine s'il voulait des
troupes ou autre chose pour se dfendre. Il nous rpondit... qu'il combattrait contre
des Turcs, mais pas contre des Franais. Notre envoy lui ayant dit de s'approcher
de la ville et de la forteresse, il rpliqua qu'il ne le pouvait pas, parce qu'il n'y
avait pas assez d'eau. Les deux vaisseaux arrivrent, et... dchargrent toute leur
artillerie contre nous ; la batterie du mle, la ville et le chteau leur rpondirent.
Voyant cela, et craignant de s'chouer, ils s'loignrent un peu et envoyrent
4 chaloupes vers le vaisseau vnitien; celui-ci ne tira pas contre eux, mais... mit
aussitt la voile pour aller les joindre. Les barques des ennemis se dirigrent
ensuite vers un vaisseau ragusain qui tait vide et que les marins avaient abandonn
par crainte; l'ayant pris, elles allrent encore aborder un autre. Ils nous tirrent
beaucoup de coups de canon et nous leur fmes de mme; en particulier, la batterie que j'avais mise la pointe du mle leur ft quelque dommage. Aprs 5 heures
de combat, ils s'loignrent hors de porte de canon et jetrent l'ancre. Ils y taient
ce soir et 2 autres vaisseaux les ont rejoints... Nous sommes tous en armes... le mle
a t retranch avec des chars et des hommes ont t posts dedans et derrire
ceux-ci pour le cas o un dbarquement serait tent. Le prsident tait ici; le
duc d'Andria est arriv aprs le combat... Si j'avais eu 200 Espagnols, j'aurais forc
le capitaine du vaisseau vnitien recevoir des troupes... (Sim., esl.32g8, i58.)
D'aprs les renseignements obtenus par ou-dire par les correspondants des d'Estres, 1 vaisseau aurait brl; les Franais auraient pu s'emparer de Barletta sans
l'arrive du marquis del Vasto et des autres barons avec leurs vassaux arms.
(A. E., Naples, n, 3i8-3ig.)
1. Il resta d'abord quelque temps dans les parages de Manfredonia; craignant
pour cette place, importante cause du monte Sant'Angelo et des autres lieux
ouverts du voisinage, Astorga les fit couvrir par quelques troupes du bataillon .
(Sim., est. 3298, i55.)
2. Ce passage a t copi par moi dans Hulin, Tourville, p. 36 (Paris, 1908). Cet

GRADIC RCLAME LE VAISSEAU RAGUSAIN

185

Ds que le Snat de Raguse eut appris la prise du vaisseau du capitaine Bizar, il crivit l'abb Stjepan Gradic, bibliothcaire
du Vati Rome, de faire auprs de l'ambassacan, qui tait son reprsentant
deur de France les dmarches
ncessaires
pour en obtenir la restitution. Gradic, qui fournissait
au cardinal
parfois des renseignements
d'Estres,
rpondit le 24 juillet avec confiance qu'il ne serait pas difficile d'obtenir
la restitution
du vaisseau, mais il dut peu peu se
rendre compte du contraire.
taient brouills
Comme les d'Estres
avec le cardinal Franc. Barberino,
de Raguse, Gradic dut
protecteur
avec eux. Il obtint du cardinal
une
d'Estres
ngocier directement
lettre recommandant
toute
Bizar, mais pas dans des termes donnant
satisfaction
lui demanda
ensuite d'indiquer
(3i juillet). Le cardinal
exactement les arguments
invoqus par Bizar contre les instances
(7 aot). Gradic apprit ensuite par des
de Tourville
impertinentes
lettres des 8 el i5 juillet les menaces de Tourville Raguse. Il alla
s'en plaindre l'ambassadeur
de Venise qui lui rpondit que, Venise
le Roi
s'tant engage empcher
le transit des troupes allemandes,
avait donn l'ordre de ne plus faire entrer ses vaisseaux dans le Golfe.
Gradic s'adressa alors au cardinal franais Grimaldi, qui prit connaissance de sa rclamation
et promit de la transmettre'
(21 aot). Le
bruit se rpandit
ensuite que 3 vaisseaux de guerre franais taient
de nouveau entrs dans le Golfe. Gradic alla l'annoncer
l'ambassale cardinal d'Esdeur de Venise qui en fut fort tonn et alla interroger
tres. Celui-ci lui rpondit que si c'tait vrai, a ne viserait pas Venise,
mais Raguse, quoi le Vnitien lui rpondit que, dans ce cas, sa patrie
ne ferait pas de diffrence
entre Raguse et Venise, car cette entre
au droit de la mer et la parole royale (i4 sept.). Il
contreviendrait
semble bien qu'on reconnut ensuite que la nouvelle tait fausse, mais
la restitution du vaisseau n'en avana pas pour cela. Gradic fut ensuite
sa rclamation.
Le
prvenu que la rponse du Roi tait dfavorable
cardinal d'Estres essaya de la lui rendre moins amre par des paroles flatteuses pour lui, Gradic, mais cet abb crivit Raguse n'en
pour la France. Il recompas faire de cas, n'ayant pas de sympathie
manda d'ailleurs au Snat de donner de bons ordres pour que les
mme lointaine
de
vaisseaux
ne donnent
pas d'occasion
ragusiens
car il
l'une ou l'autre
dplaisir
partie, au moins en apparence,
tait trop vident o devait pencher leur affection (16 oct.). L'arguauteur indique comme source 1' 11abb Magron, t. 2 (sans doute une vie manuscrite de Tourville). En tout cas, je crois que l'exagration de ces dtails est grande,
car Gradic ne semble pas avoir eu connaissance de rien d'aussi dramatique.
1. C'est probablement la Trs humble supplique de la Rpublique pour obtenir
la restitution de ses hommes et de ses navires, en nature ou en argent . (A. E.,
Autr., mm. et doc, 56.)

l86

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE 1675

tait que les vaisseaux


ment de Gradic pour obtenir la restitution
ennemies
avaient
de nations neutres trouvs avec des marchandises
ce principe,
et la
Il apprit que Vivonne reconnaissait
t restitus.
du navire lui fit craindre que ce vice-roi ne considrt
non-restitution
d'en venir des actes
pas Raguse comme neutre et ait l'intention
d'hostilit
contre elle; il fut confirm dans ce soupon quand il apprit
que les matelots partis rcemment
pour aller servir l'Espagne avaient
ce
et avec toutes les solennits
militaires,
t enrls publiquement
d'allguer
qu'elle avait ignor
qui ne permettait
pas la Rpublique
comme l'avait soutenu Gradic. Il insista donc de noucet enrlement

de cacher l'inclination
veau sur la ncessit
pour l'Espagne
l'espoir que la colre des
(3o oct.). Le a3 nov. suivant, il exprima
serait enfin apaise, mais conseilla, raison des menaces de
Franais
Tourville de brler les vaisseaux dans le port, de changer la poudrire
il conseillait
de se faire recommander
de place. Pour nous inquiter,
et surtout par le Grand Vizir. Il est
auprs du Roi par les Vnitiens
le vaisseau fut restitu, car il n'en est plus
que, finalement,
probable
parl aprs le 29 janvier 1676. (Monumenta ill. hist. Slav. mer., vol. 37.)
PERTE DE LA GRACIEUSE. Vers le 3i juillet, Tourville racon:
tait Seignelay la fin de son expdition
Comme nous entrions dans Messine la longueur d'un cble les uns
des autres, il nous prit un calme si grand qu'il fut cause que les courants
un peu la frgate de nous et la firent tomber du ct de
sparrent
dans le port. Le lendemain au
Reggio; pour nous, ils nous conduisirent
matin, la pointe du jour, il parut dix galres d'Espagne qui la prirent
notre vue, sans pouvoir lui donner aucun secours, quelque diligence qu'on
pt faire; le calme tait grand, et quoique nous eussions trois galres,
Lhry et moi, pour nous remorquer, nous ne pmes la secourir*.
Je ne songeai dans ce moment qu' venger ce malheur par quelque
action qui pt mriter votre estime.
Ils allrent amarrer la frgate sous la forteresse de Reggio qui est la
la frgate, et la mirent d'une
ville capitale de la Calabre, dsarmrent
1. Les Nouvelles de Messine (A. G., 463, 58) disent : Le lendemain [21] au
petit point du jour parurent sur la cte de Calabre neuf galres des ennemis qui
passrent la nuit au Fare sans en tre aperues, lesquelles ayant dcouvert sous le
canon de Reggio la frgate de M. de Goussonville par un temps tout fait calme,
l'attaqurent si vigoureusement qu'elles s'en rendirent les matres, nos galres
n'ayant pas eu le temps de remorquer quelques vaisseaux son secours ; la plupart
des canons de la petite frgate leur furent inutiles cause qu'elle tait charge de
bl d'un des vaisseaux de prise qui faisait de l'eau. M.de Goussonville, ni ses officiers n'ont point eu de mal et sont prisonniers Reggio. II a perdu 18ou 20hommes.
D'aprs Brancaccio, le combat, trs acharn, dura une heure (Sim., S. P., 201
[confirm par Sim., est. 3524, 27]), d'aprs Villafranca, quatre (ibid., i33). La
Gracieuse avait 6 canons de fer, i4 pierriers de bronze et i3o hommes d'quipage-

TOURVILLE BRLE LA GRACIEUSE

187

manire telle qu'elle tait dfendue de tout le canon de cette ville*. Je


rsolus avec Lhry de l'aUer brler en plein midi la vue de Messine, ce
que nous excutmes avec assez de bonheur.
J'tais la tte, Lhry aprs moi, et le brlot la longueur d'un demicble. Aprs avoir canonn la longueur d'un demi-fusil les bastions et
les forteresses 2, je dtachai le brlot command par Serpaut qui l'alla
brler, aprs que nous emes fait jeter la mer tout ce qu'il y avait dans
la frgate. Le brlot fit un si grand effet qu'il brla i4 btiments qu'il y
avait ; il y eut un bastion qui sauta demi [le feu ayant pris un magasin poudre qui tait voisin], et plus de trente maisons brles, dans la
viUe 3, sans compter plus de vingt-cinq
qui taient au bord de la mer,
remplies de soie. Nous essuymes le feu de plus de septante pices de
canon*. Serpaut fut abandonn de sa chaloupe, et sans le chevalier Dgotes [ou Des Gouttes] que je commandai pour l'aller escorter, il y aurait
demeur. Il en fut quitte pour un coup de mousquet. Le chevalier Des
Gouttes lui sauva la vie et lui servit de patron de chaloupe.
Il y
Nos vaisseaux furent incommods du canon et de la mousqueterie.
eut un canon de Lhry qui lui tua quatre hommes, sans ceux qu'il perdit.
Cela donna une timidit si grande nos quipages qu'ils n'osent faire le
Il nous en creva un Barlette. C'est vous, Monfeu qu'on souhaiterait.
sieur, d'y donner ordre5... (A.M., B*, 6, 288.)
1. Pendant ce temps, Vallavoire demanda l'change de la frgate, mais sa proposition ne fut pas accepte. (Frassico, B.N., esp. 159, 25g. Abb Dangeau, B. N.,
fr. 22658,i43.)
a. D'aprs Vallavoire (A. G., 463,57), la canonnade dura deux heures.
3. Vallavoire crivait Seignelay le i4 aot : Le dsordre fut si grand Reggio
qu'on a su depuis que pour peu que l'on et eu des troupes pour y faire descente,
il et t facile de s'en rendre matres. (A. M., B1,6, 309.) Un officier nomm
Poussin, envoy par Torcy en 1700 pour examiner le pays, dcrivait ainsi cette
place le 20 septembre : J'allai hier Reggio, qui est la cte de la Calabre et
quatre lieues de Messine. J'y vis les petits ouvrages que les Espagnols y firent durant
les derniers troubles. Ils sont moiti dtruits et n'ont jamais d tre d'une grande
dfense. Toute la force de cette petite ville consiste aujourd'hui en un vieux chteau sur la hauteur et une garnison d'une vingtaine d'Espagnols. Il n'y a point de
port, mais un mille en de, il y a une plage o les vaisseaux peuvent mouiller
de tout vent. Cette plage est marque par une vieille tour que l'on nomme la
lourde Pentimele. (A. E., Sic, 3, 64.) Un commandeur de Malte nomm Bonami,
qui avait fait le chemin d'Augusta Rome, dcrivait peu prs de mme les fortifications de Reggio vers le 22 dcembre 1674 : Cette ville est entoure de
murailles, avec des demi-tours l'ancienne mode, sans foss, ni contrescarpe, en
forme carre, et garde par un petit chteau du ct de terre sur une minence,
le tout fort vieux et mal entretenu. (A. E., Sic, 3, 127.)
4. Je souponne qu'il y a l une exagration. Lancina, le i3 juillet 1677, crivit :
Le comte Lemos commena construire sur le rivage le Chteau Neuf, mais on
n'a pas continu et la muraille n'en est leve que d'une canna (2 mtres) au-dessus
du sol. (B. N., esp. 159, i33.) Or, ce Chteau Neuf, qui semble avoir t la principale fortification de la ville du ct de la mer, n'tait arm que de 4 pices de fer.
(Ibid., i5g, g3.) Voir aussi p. 188 une autre citation de Lancina.
5. A. M., B1,6, 288. Colbert et Seignelay s'occuprent en effet avec activit
rechercher d'o provenaient ces dfauts dans certains canons de fer (Voir A. M.,
srie B!.) Goussonville fut flicit pour sa conduite dans le combat lors de la prise
de la Gracieuseet reut i5oo lb. par gratification pour la perte qu'il avait faite
(A. M., B!, 33,4o2). A Lhry, le Roi accorda une pension annuelle de i5oo lb. qu'il

l88

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE 1676

Cet exploit eut lieu le 28 juillet.


Brancaccio,
qui commandait
Reggio, en rendit compte en ces termes :
Hier matin 2 vaisseaux de guerre et un brlot sortirent de Messine et se
dirigrent du ct du Ponant, puis virant de bord vers cette ville, parvinrent la Catona, et grce au courant et au vent favorable, arrivrent en
peu de temps ici o tait le navire pris par Guevara. Ils firent tout ce
qu'ils purent pour l'entraner et n'y ayant pas russi cause de l'opposition de l'infanterie que j'avais fait dployer sur le rivage mme, ils passrent distance de coup de pistolet de celui-ci, canonnant la ville penimmdiadant que le brlot attaquait la prise : tous deux s'incendirent
tement sans qu'aucun soin humain ait pu y remdier, ni que le tir de
l'artillerie de la ville ait rendu service une aussi courte distance. D'autres malheurs suivirent, car pendant que les deux vaisseaux brlaient, les
les uns pour recueillir quelques dbris,
habitants (gente) accoururent,
d'autres pousss par la curiosit, mais tout d'un coup des artifices si
du vaisseau incendiaire qu'ils ont fait des dgts
cruels se dchargrent
considrables,
ayant mis le feu la ville en beaucoup d'endroits. Ces artidans le chteau o je me
fices se rpandirent partout, et en particulier
suis vu fort resserr jusqu' ce que, par miracle du ciel, tout s'apaisa et
le peuple se calma de sa confusion...
[21 soldats ont t tus et 38 blesss;
i5 ou 16 civils ont t tus ou blesss.]
Lancina, qui vint Reggio
deux ans, dit :

en octobre

1676 et y sjourna

prs

de

Le vaisseau Captur tait ancr la marine, dans la partie qui n'avait


Les soldats et le peuple de la ville, rpandus en foule conpas d'artillerie...
Tout
son embrasement.
fuse, sur la marine et les murailles, regardaient
une explosion terrible se
coup, le feu tant parvenu la Sainte-Barbe,
produisit... Des dbris enflamms du navire volrent dans la ville, y mettant le feu partout. S'il avait t nuit, elle et t dtruite. Avec beaucoup
le mestre de camp duc de Canano, les syndics et
de zle, l'archevque...
les chefs militaires rparrent le mal.
On fit une tranche sur la marine et
Cet chec servit d'avertissement.
Plus lard, la ville y ajouta
deux demi-lunes, et on les garnit d'artillerie.
quelque fortification quand le marquis de Santa Cristina en fut gouverneur. (Lancina, p. 33o.)
Les Messinois, dit M.Galatti (p. 27/i, d'aprs le tus. Municipale), qui de
leur rivage... avaient t spectateurs de cet acte admirable d'audace et de
n'accorde qu'aux capitaines les plus anciens (A.M..B', 27, m, n5.). Enfin, dans
une lettre du 4 octobre, Louis XIV dit Vivonne : Je dsire que vous tmoigniez...
la satisfaction que j'ai de tout ce qu'ils ont fait... aux chevaliers de Tourville et de
Lhry et aux chevaliers Des Gouttes, Cotlogon et Sillery sur les actions qui se sont
passes dans le port de Barletta et sous la forteresse de Reggio, et, l'gard du
capitaine Serpaut, j'envoie au sieur de Terron une chane d'or de 5oo cus avec une
mdaille et 3oo pistoles d'argent comptant que je veux que vous lui donniez publiquement et la vue de toute mon arme navale, voulant que les officiers connaissent par l que je rcompenserai toujours les actions braves et hardies qu'ils
entreprendront et excuteront. (Cordey, II, 590.)

ADMIRATION POUR L'EKPLOIT DE TOURVILLE

189

courage, oubliant que les auteurs en taient ces franais dont ils avaient
tant se plaindre, accueillirent ces vaillants leur retour avec de chaleud'une admiration pleine de sympathie.
reuses dmonstrations
Valbelle, qui et pu craindre en Tourville un futur rival, disait de
mme le u octobre 1675 :
Tourville a fait un voyage trs glorieux aux armes de Sa Majest et fort
utile son service. Toute la flotte le charge de louanges et la ville de
Messine de bndictions... M. le gnral a parl si peu et si sobrement de
tout le monde en est
l'heureux succs de cette action que gnralement
surpris et tonn ; pour moi j'admire seulement la retenue et les manires
de Tourville, et je commence de connatre que sa navet sent fort la folie
de Brutus. (A.M.. B', 6, 238.)
VIVONNEPART AVEC LA FLOTTE. Le 6 juillet
1675, l'intendant
Terron crivait dans son Mmoire au Roi :
Il y a six semaines que nous sommes ici sans que l'on ait encore pu se
rsoudre de faire partir quelque btiment pour donner des nouvelles Sa
Majest. Si on continue dans cette manoeuvre et qu'il n'y ait que les succs
qui puissent convier donner de nos nouvelles, on pourra tre
longtemps
1
sans en avoir... M. le gnral se dispose partir demain avec 18 vaisseaux 2 et 20 galres pour aller chercher les ennemis. (A. M., B\ 6, 95.)
Le jour mme o Terron . rivait cela, Vivonne se dcida envoyer
le Prudent Toulon pour y tre raccommod
et crivit enfin au roi et
aux ministres pour leur raconter ce qui s'tait pass et leur annoncer
qu'il s'embarquait
pour chercher les Espagnols . (Cordey, 1, 148.)
Puis le 8, pour amliorer l'impression
qu'il craignait devoir rsulter
de ses lettres du 6 et du 7, il ajouta au paquet qui les contenait une
nouvelle lettre pour Louvois o, aprs avoir expos longuement
la
la paye du soldat en Sicile, il racontait
des
ncessit d'augmenter
en cours dont il n'a pas eu
secrtes depuis longtemps
ngociations
l'initiative,
qu'il n'a jamais cherch faire aboutir et dont il n'avait
:
souffl mot jusqu'alors
D'abord nous songemes, comme je mande au Roi dans ma dpche,
faire quelque chose d'clat par la voie de la force, mais cette tentative ne
m'ayant pas russi ma satisfaction, je tchai de me servir de la voie
de l'intrigue qui se prsentait moi auparavant.
J'en nourrissais trois,
l'une sur Palerme, l'autre sur la ville de Reggio et l'autre sur celle de
1. Il devait probablement dj savoir que ce jour-l (7 juillet) allait arriver le 5'
secours, compos de 5 vaisseaux de guerre et 3o de charge, mais sans troupes.
(Romano, ni, 78; Sim., S. P., 2ot, 167.)
x. Vivonne laissait Messine 4 vaisseaux:et 4 galres (A. G., 463, 45); 2 vaisseaux
et 1 frgate taient avec Tourville dans l'Adriatique; 5 arrivrent le lendemain et
te Prudent repartait en France. Le roi avait envoy en tout 3o vaisseaux.

IOO

LA SICILE DE JUILLET A DECEMBRE 1675

Taormina. Je me mis donc en devoir de les prouver srieusement en


celle de Palerme. J'ai trouv qu'il y a des personnes de
approfondissant
qualit dans cette ville qui voudraient fort changer de condition', mais ils
le voudraient faire en la manire que je vais vous dire :
Ils dsireraient, Monsieur, que le Roi envoyt un prince de sa maison
en Sicile pour y rgner et y rsider comme leur roi naturel et lgitime,
lequel pourrait faire hommage S. M., mais qui leur gard serait leur
souverain immdiat. C'tait aussi le dessein de Messine au commencement, mais la ncessit la contraignit d'en user autrement et de se souCes Messieurs de Palerme prtendent que ce qu'ils
mettre entirement.
proposent serait un moyen sr de conqurir le royaume sans coup frir,
et sans se faire
parce que les villes se rendraient toutes volontairement
assiger, au lieu qu'agissant comme nous faisons, il faudra tout conqurir pied pied par la force.
A l'gard de Taormine, celui qui y a la principale autorit ayant dsir
parler un de mes amis de cette ville afin qu'il me rapportai ses penses,
je le lui envoyai il y a quelques jours et il en revint hier au soir sur le
navire du Sr de Langeron. Cet ami m'a dit qu'il avait eu trois heures de
avec ce commandant
consultation
qui se nomme le comte de Prades,
lequel lui avait tmoign beaucoup de bonne volont et mme [de] passion pour le changement en faveur de la France, mais qu'il n'y avait pas
lieu songer le faire prsentement
parce qu'il tait inform que nous
avions trop peu de forces, que les Espagnols avaient prsent 1000 chevaux et 6000 hommes de pied, que nous n'en avions que 25oo en campagne, que si nous voulions faire quelque progrs, il en fallait avoir davantage, et qu'avec cela nous trouverions des facilits parce que ceux qui
voulaient changer voulaient voir des troupes suffisantes pour les protger
contre les Espagnols qui ne pardonnaient
jamais*. L'autre lui voulut
rpliquer que nous en avions plus qu'il ne disait, mais il ne le voulut
jamais croire, disant qu'il tait bien inform du contraire. Ensuite, il
donna quelques avis salutaires pour entreprendre sur les environs de sa
place, soit d'un ct, soit d'un autre, dont nous pourrions tirer de l'avantage et pour la ville et pour l'arme. Il dclara mme les lieux des ennemis qui taient bien munis et ceux qui taient mal gards. Il donna plusieurs autres bons conseils 3 dont nous tcherons de nous servir aprs que
nous aurons t faire notre tour Naples. Enfin il tmoigna beaucoup de
passion pour la France et [le] dsir de la voir puissante ici pour se rendre
la matresse.
1. C'tait la conspiration dont Angelica tait le reprsentant Rome : voir t. II,
p. i58.
2. Le 6 juillet, demandant des renforts Louvois, Vivonne lui disait dj : Les
villes sont la vrit bien intentionns, mais pas une d'elles ne se veut exposer
un danger certain. Elles ne se peuvent pas laisser persuader l-dessus. Elles disent:
venez avec des forces capables de nous empcher de retomber dans les mains
cruelles des Espagnols et nous nous donnerons vous. (A. G., 463,48.) Il semble,
d'aprs les documents, qu'il et t plus exact de dire que les villes demandaient
que les Franais viennent et battent les Espagnols. Par crainte d'tre battu, Vivonne
s'abstint de venir. Pourtant, l'parpillement des forces des Espagnols faisait qu'ils
taient les plus faibles sur bien des points.
3. Un document que nous analysons p. i83 correspond ces dclarations, mais est
postrieur au 8 juillet.

NEGOCIATIONAVEC LE DUC DE BRUZZANO

IQI

Pour ce qui regarde Reggio', la ngociation a t un peu plus avant,


car celui qui y commande a parl de me remettre la place pourvu qu'il en
ft gouverneur et que l'on donnt l'vch de Reggio son frre, ce que
je lui ai promis par un crit de ma main sous le bon plaisir de S. M. Je
lui envoyai cet crit par deux personnes de cette ville, domestiques de
D.Joseph Marchese pour qui je vous ai demand la charge de grand-prvt de Sicile, lequel est parent et ami de ce commandeur nomm le duc
de Boursanne [Bruzzano] 2. Nous envoymes plusieurs jours de suite une
felouque pour les requrir, et voyant qu'on ne rencontrait personne au
rendez-vous, on crut l'affaire dcouverte. Nanmoins, il y a 6 ou 7 jours,
un de ces hommes revint, qui, pour me tirer de peine, m'apporta une
lettre de son camarade qui me marquait que tout allait bien, que l'on
l'aUt qurir le soir suivant parce qu'il tait charg de rponses. Je ne
manquai pas d'y envoyer, mais le vent fut si contraire qu'on ne put aborder la cte. Le jour d'aprs, ils y retournrent,
mais ils n'osrent aborder
cause que M. d'Almras tant arriv vue de Reggio, toute la cte tait
en armes. J'y ai, depuis l'arrive de M. d'Almras, envoy encore d'autres
personnes dont j'attends rponse incessamment.
Voil, Monsieur, ce que j'ai fait depuis le sige de Milazzo manqu et la
raison pour laquelle je suis rest sans action en apparence, particulirement la cte de Calabre 3, ces Messieurs m'ayant pri de n'y pas faire de
dsordre pour ne pas animer les peuples, les Espagnols les maltraitant dj
assez.
1. Cette ville, avec ses villages , comptait alors plus de 12.000 mes. (B.N.,
esp. 159, 94.)
2. Giuseppe Carafa, duc de Bruzzano, tait un grand seigneur calabrais dont la
nombreuse famille tait une des plus puissantes de la province. En juin 1678,il fut
dit qu'il avait entretenu 200 hommes arms (B. N., esp. 190, f 16 v). Ses filles
taient restes Messine. A la fin de 1676,le marquis de Santa Christina, successeur
de Brancaccio, envoya les demander. Vivonne se montra enclin les donner, mais
les Messinois s'y opposrent, demandant leur change contre la femme de D. Giacomo Averna qui tait Milazzo. Bruzzano ne voulut pas consentir l'change
de ses enfants contre des rebelles, disant qu'il attendrait plutt leur mort. (B.N.,
esp. 159, 220, note de Lancina qui n'y exprime pas toute sa pense : dans sa correspondance avec Vlez, il laisse entendre qu'il a t prvenu par ce vice-roi que
Bruzzano tait un tratre; il n'accepta son invitation d'aller passer quelque temps
son chteau que pour mieux le surveiller, mais fut gagn peu peu par ses amabilits.) Bruzzano mourut le 11 avril 1678 (Litta, t. 12, Carafa, t. 6.) Remarquons la grossire inexactitude commise, certainement volontairement, par Vivonne :
Bruzzano tait un voisin de Reggio, il n'en tait pas le commandeur .
3. L'ordre tait assez mal maintenu en Calabre ce moment-l. Voici par exemple
ce qu'en disent les Nouvelles de Naples du i3 juillet : Deux barques armes de
Cotrone ont pris une tartane franaise charge de vivres pour Messine. D'autre part,
deux fustes turques infestent les plages de la Terre de Bari. Le chef bandit Codespoti court la Calabre ultrieure avec plus de 100 hommes cheval en forme de
compagnie avec cornette et trompettes. Entre autres brigandages, il a fait un butin
considrable dans la ville de Squillace o il a enlev l'vque des objets pour plus
de 20.000cus. (A. E., Naples, 11, 322.) Les nouvelles du i3 aot sont non moins
instructives : Des lettres de Calabre du 7 courant ont appris qu'il y avait eu
Reggio une grande rixe entre Espagnols et Italiens, et qu'il y a eu plusieurs tus
de part et d'autre. Le gnral Brancaccio dut accourir l'pe en main pour apaiser
le tumulte, et D.Gio. Batt. Caracciolo, frre du duc de Martina, y fut en grand pril.
A Reggio, ou vit en grande crainte des ennemis, n'tant que trop vrai que, nonobs-

10.2

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE l6y5

Le duc de Bruzzano m'ayant fait dire qu'il se faisait fort de gagner le


commandant des Allemands' qui y sont au nombre de i3oo h., je lui promis
par crit de donner 2000 cus ce commandant et que je prendrais son
corps pour mon rgiment et qu'il aurait l'tat du Roi comme il se pratique en France. Enfin je n'ai rien oubli pour avoir un pied en ce pays-l.
Nonobstant toutes ces dispositions qui semblent devoir produire un effet
prochain, je n'ai pas laiss que de me rsoudre sortir du port avec
20 galres et 12 vaisseaux pour contenter l'inquitude de nos Franais qui me
perscutent tous les jours de sortir pour aller chercher l'arme d'Espagne
et j'aurais mis la voile ce matin si le temps m'et voulu servir pour
cela. Je le ferai incessamment, quelque chose qui puisse arriver. De l je
reviendrai par Trapani et le sud de la Sicile o je tcherai de prendre du
bl o je pourrai. Je reprendrai ensuite mes ngociations... (A. G., 463,
53.)
La flotte espagnole que Vivonne allait chercher se rparait Naples,
comme on l'a vu. L'ide d'aller l'y attaquer tait ancienne. Valbelle
bien
crivait dj Seignelay la fin d'avril : Nous pourrions
insulter les Espagnols Baye avant que Tromp soit en ces mers .
(Sue, III, 2i5.) Vivonne s'tait enfin dcid aller dtruire les vaisseaux espagnols qui se rparaient Naples, Baia et Pouzzoles, entreque celle qu'il avait propose un an
prise moins hardie assurment
auparavant contre Cadix, mais qui tait encore au-dessus de son nergie. Il n'est d'ailleurs pas certain que Vivonne ait connu de bonne
heure ou avec exactitude le mauvais tat de la flotte espagnole de
Naples. vitant les occasions de donner de ses nouvelles la Cour
parce qu'il tait peu fier de sa conduite, il ne chercha pas se mettre
en relations avec les d'Estres. Ceux-ci n'ayant probablement
pas de
avec lui ne lui crivaient qu'occasionnellechiffre pour correspondre
ment quand les vaisseaux franais allant Messine abordaient
dans
un port de l'tat ecclsiastique
et y restaient assez de temps pour
qu'on pt leur envoyer une lettre de Rome. D'aprs la correspondance
des d'Estres,
la dernire fois que ceux-ci avaient pu correspondre
avec Vivonne avant son dpart pour Naples avait t lors du passage
des galres. Ils avaient espr voir alors Colbert de Terron, auquel ils
avaient dj crit le 3 avril pour lui demander s'il tait possible de
en quelque lieu... Car il importe qu'il soit
mnager une entreprise
rempli de toutes les notions et de toutes les vues qu'on peut avoir et
sur le royaume de Naples, et sur celui de Sicile, et surtout qu'il tatant la diligence et l'application du commandant de la place, celle-ci n'est pas en
tat de faire la dfense ncessaire, et que le peuple, qui regrette l'argent que lui
rapportait l'ancien commerce avec Messine, n'est pas assez ferme dans sa foi pour
qu'on puisse faire un grand fonds sur lui. (A. E., Naples, n, 327.)
1. Peut-tre tait-ce ce commandant principal des Allemands qui, dgot de
ne pas tre pay, s'en retourna peu aprs dans son pays. (A. E., Nap., it,324)

RENSEIGNEMENTSFOURNIS PAR LE CARDINAL D'ESTREES

I3

blisse une correspondance


rgle par le moyen de quelques
barques
de Messine Rome et de Rome
qui puissent porter des nouvelles
Messine . (A.E., Rome, 287, 246.) Mais Terron alla Messine avec le
convoi de Du Quesne, aussi le card. d'Estres
crivait-il
le 27 mai
:
Pomponne
M. de Terron n'tant pas sur les galres, nous avons jug propos que
je m'abouchasse avec M. de la Brossardire, afin de le pouvoir informer de
toutes les vues que l'on a en ce pays-ci et de le porter les favoriser
autant que l'tat des affaires de Sicile le pourra permettre, lesquelles selon
toute apparence s'augmenteront
beaucoup aprs l'arrive des galres.
Je lui ai donn des avis considrables sur la Calabre dont il fera l'usage
qu'il estimera le meilleur et je lui en donnerai encore prsentement
par
le Sr Dumain d'une descente faire un petit port abandonn neuf
milles de San Severino qui s'appelle le Castelletto', o les Espagnols ont
fait le magasin de tous les bls de leur arme qu'ils ne transportent
pas
Reggio cause des montagnes et qu'ils n'oseraient faire passer par mer.
S'il trouve l'avis vritable et qu'il puisse enlever QU perdre ces bls, il est
impossible que les ennemis puissent rparer celte perte ou faire subsister
leur arme. Cette ville n'est ni fortifie, ni garde, et cette descente peut
se faire aussi aisment que celle qu'il a faite dans les autres endroits de
la cte. C'est vers le cap de la Colonna. (A. E., Rome, a38, 220.)
La BrosA la date o le card. d'Estres fit ces communications
sardire, il est bien probable que le dessein des conjurs de s'empaau cardinal
rer du Torrion des Carmes n'avait pas t communiqu
avec prcision (lui-mme en fit part pour la premire fois Pomponne
Vivonne en savait assez pour tre en veil et
le 18 juin). Nanmoins
un soulvement.
penser que sa venue avec la flotte pouvait dterminer
il devait mettre terre entre Baia et Naples un
Pour le favoriser,
pour couper la retraite vers Naples aux Espacorps de dbarquement
les renforts que le vice-roi et pu envoyer
gnols de Baia et intercepter
aux mouvements
de la cavalerie ou
Baia. Dans ce pays si impropre
des longues lignes d'une lourde infanterie
qui s'tend de Baia
frande quelque infanterie
appuys
Naples, les soldats messinois,
d'tre
aise, eussent rendu les plus grands services : mcontents
en
moins pays par les Franais
que par le Snat, ils s'absentaient
une fois embarqus
sur les vaisseaux,
on tait sr
grand nombre;
d'eux. L'attaque contre les vaisseaux 2 et tablissements
espagnols de
Baia et de Pouzzoles et d suivre le dbarquement.
Aprs leur des1. La seule localit rpondant ces indications est le Castella, village prs de la
mer Ionienne entre Cotrone et Catanzaro, et 3o kil. de Santa Severina.
2. On a vu p. 127 que les vaisseaux espagnols avaient t envoys Baia. Au
commencement de juin, quatre d'entre eux taient prts; les autres ne devaient
l'tre qu'en juillet. (A. E., Naples, 11, 3n.)
i3

ig4

LA SICILE DE JUILLET A DECEMBRE 1675

de ce ct-l, on et march sur Naples,


truction, libre d'inquitudes
mais Vivonne tait parti sans emmener de troupes de dbarquement
et ne fit aucun effort, mme dans cette occasion, pour communiquer
:
Le cardinal
crivit le 12 juillet Pomponne
avec les d'Estres.
Depuis l'arrive des galres, nous n'avons eu aucunes nouvelles de
Messine, quoique j'aie pu crire pour nous en procurer. J'espre qu'aque
prs quelques succs, M. de Vivonne tablira la correspondance
(A. E., Rome, 23g, I3I.)
vous avez juge vous-mme si ncessaire...
Cette correspondance
n'ayant pas t tablie, des avis de la cour
mais ceux-ci ne
eussent pu dans une certaine mesure y suppler,
vinrent jamais. Le long espace de temps (1 mois et demi au moins)
de Rome Messine quand elle passait
qu'exigeait une communication
par Paris et d'ailleurs rendu trop tardifs la plupart de ces avis.
Le moment
o Vivonne allait excuter son opration
contre la
flotte espagnole tait d'ailleurs assez bien choisi, sans tre aussi avantageux que celui qu'il n'avait pas utilis lors du passage des galres.
A cette poque, la flotte espagnole, entirement
dsarme, tait Baia
et Pouzzoles, sans autre protection
que les quelques canons qu'il
de ces deux places'. Celles-ci,
pouvait y avoir sur les fortifications
situes aux deux extrmits d'une vaste baie, pouvaient tre accables
sans que la garnison de l'une pt secourir celle de l'autre
sparment
cause de la distance (prs de iokil. par terre). Naples tait encore
et d songer sa propre dfense. L'indisciplus loin et d'ailleurs
de l'infanterie
allepline de leur infanterie de marine, l'inexprience
et surtout la division de leurs troupes entre
mande et napolitaine
eussent d'ailquatre places (Baia, Pouzzoles, Naples et Castellamare)
leurs beaucoup gn les chefs espagnols en cas d'oprations
terre. De
plus, Astorga n'tant nullement un homme de guerre, tout se serait
fait suivant les avis de la Junte de guerre, c'est--dire avec la lenteur
et les contradictions
inhrentes une assemble. Mais depuis que nos
galres avaient pass, le calfatage de tous les vaisseaux espagnols avait
t achev; ils avaient donc repris leur artillerie et taient par suite
en tat de seconder la dfense de l'artillerie
des fortifications.
Il est
vrai qu'en consquence
leurs quipages
n'taient
plus disponibles
pour la dfense terre, mais comme Vivonne n'amenait pas de troula seule opration pouvant donner des rsultats
pes, le dbarquement,
tandis que celle qu'il venait faire tait
dcisifs, lui tait impossible,
1. D'aprs la vue qui en est donne par Dom. Ant. Parrino (Di Napoli il seno
Cratero, Napoli, 1700, p. 47), il n'y avait pas de fortifications Pouzzoles, seulement
de vieux murs. A Baia, d'aprs une autre vue (p. 26), il n'y avait au bord de la mer
que des ruines, mais sur la hauteur s'levait un chteau fort dont les fortifications
avaient t modernises.

DIFFICULTES DE L ENTREPRISE CONTRE NAPLES

10.5

devenue plus difficile, d'autant que la mauvaise qualit de la poudre


franaise mettait nos vaisseaux dans une grave infriorit
pour une
opration qui devait avant tout tre un combat d'artillerie.
La mauvaise poudre n'tait pas la seule cause d'infriorit
pour
la chiourme de nos galres en
nous, les maladies qui dcimaient
taient une autre. Ds le 9 juillet, Brancaccio crivit Astorga qu'il
convenait de hter la venue de la flotte et pour le moins des galres,
celles de France tant absolument
mal armes; on rendrait ainsi du
courage aux peuples et mme aux Messinois que l'on lui assurait tre
de nouveau dvous au roi . (Sim., S. P., aoi, 166.)
Le secret au sujet de l'objectif de Vivonne avait t mal gard. Le
capitaine espagnol Cevallos, parti le 7 de Messine, disait ce jour-l
Brancaccio : 20 galres, 20 vaisseaux et 4 brlots sont prts partir,
d'aprs quelques-uns
pour aller brler notre flotte dans le port de
Baia, d'aprs le plus grand nombre, pour aller chercher du bl au
cargador de la Licata' (l'on a appris que 10 vaisseaux chargs de bl
pour Naples s'y trouvent). (Sim., S. P., 201, 167.) Cet avis fut naturellement transmis aussitt Astorga; le 9, d'ailleurs, Brancaccio lui
faux : On dit que l'ennemi
en envoyait un autre, compltement
retourne en France. Ce qui m'en fait douter, c'est qu'on dit qu'il
embarque de la cavalerie. (Ibid., 166.)
PRCAUTIONSDES ESPAGNOLS. L'avis que Vivonne voulait brler
les navires espagnols arriva Astorga le i4- Il crivit aussitt Montesarchio de mettre des garnisons sur ceux-ci et de les placer de faon
ce qu'ils soient dfendus par l'artillerie de terre. (Ibid., 172.) Celuila garnison de 5o soldats qu'il
ci ne jugea pas ncessaire d'augmenter
tenait dans chaque navire. (Ibid., 173.) Les vaisseaux taient prts
naviguer, mais le nombre des matelots tait insuffisant et les lettres
de 100.000 ducal s envoyes d'Espagne ayant t protesles, l'on manquait d'argent pour payer les quipages; or, ceux-ci ne voulaient pas
(Ibid., 28; est., 3298, 167.) Il n'et d'ailleurs
pas
partir auparavant.
pour les payer, mais la situation tait aggrave
manqu grand'chose
par des fraudes des officiers (oficiales) de la flotte qui, d'aprs
Astorga, pour ne pas sortir du port, dfaisaient le lendemain ce qu'ils
avaient fait la veille. (Sim., S. P., 1246, 5o.)
Vivonne avail crit le 6 Seignelay qu'il partirait le lendemain, le
vent tant favorable, mais son dpart n'eut lieu rellement que le
1. Il y avait des cargadorestout le long des ctes. Le 5 juillet, Villafranca ordonna
par un bando de porter en Sicile en lieux srs les bls qui taient dans les magasins proches de la cte. (Cardona, 11, 3g.)

I96

LA SICILE DE JUILLET A DECEMBRE 1675

avec lui io5 voiles', la plupart vaisseaux de


9 juillet*. Il emmenait
sans s'en servir. Le lendemain,
charge qu'il avait gards jusqu'alors
12 navires et 2 galiotes qui s'taient dtachs de cet
17 galres,
immense convoi, croisaient vers Milazzo. Le n, il tait aperu vers
les les Lipari par un informateur
qui le signala Naples comme
ayant 86 voiles. (A. E., Rome, 239, 223.)
De son ct, Astorga avait fait partir de Naples [le 6 juillet?] les
5 galres de ce royaume sous le commandement
de Don Beltran de
Guevara. (Sim., S. P., 201, 28 [2].) Elles emportaient
55o Espagnols
du rgiment de Naples, 600 Allemands des rgiments de Starembergh
et de Caserstein
et les 20.000 ducats pour l'achat des chevaux pour
les 4oo dmonts.
A son arrive Palerme, D. Beltran ne trouva pas
d'ordre de Villafranca sur ce qu'il devait faire. Sur les instances de
l'archevque,
aprs en avoir dlibr avec Orani, il se dcida aller
Milazzo. Il tait arriv une distance de 20 milles de cette place quand
on l'avisa qu'elle tait assige par i3o voiles franaises. Il runit un
conseil et celui-ci fut d'avis de dbarquer
les Allemands et de retourner Palerme. Mais malgr cela, D. Beltran rsolut d'aller Milazzo,
ce quoi l'excita le scandale caus par quelques Siciliens qui murmuraient
: Nous sommes dans une situation
un peu risque.
D'ailleurs, quand il arriva Milazzo, la flotte franaise, aprs avoir
louvoy sur cette cte, courait une borde vers le Levant; il put donc
jeter l'ancre dans le port sans obstacle 3 heures de nuit. Il y trouva
3 galres de Sicile et 4 de Gnes et porta ainsi 12 le nombre des
runies.
galres espagnoles
qui s'y trouvaient
(Sim., S. P.) On
commena aussitt dbarquer les Allemands et l'argent. (Ibid., 201,
i75.)
1. A.G., 463, 58 et 6i. Le 8 juillet, La Villedieu crivait : La flotte n'est pas
encore partie parce que le vent, dit-on, est contraire. (A. G., 463,54 Cf. Sim.,
S. P. soi, 166et 178.) Cejour-l, Franque crivit qu'on venait de l'avertir qu'on
avait dcouvert Messine une conspiration contre Vivonne et les jurats et qu'on
avait mis mort beaucoup de personnes . (Sim., S. P., 201, 171.) II semble qu'il y
avait l seulement un faux bruit. Il fut d'ailleurs persistant et Villafranca crivit
le 12 juillet : Des espions m'ont donn des avis rpts de l'motion qui a eu
lieu ces jours-ci Messine cause de la dcouverte de quantit de barils de poudre
sous la grande chapelle de la cathdrale ; le bruit courait qu'on avait voulu faire
sauter les jurats et les principaux chefs franais, mais des gens disaient, mme
dans Messine, que tout cela tait une invention des Franais pour pouvoir sous ce
prtexte s'assurer des suspects. (Sim., S. P., 1246,52.)
2. Sim., S. P., 201, 178. D'aprs une autre estimation, il n'en avait que 97, soit
20 vaisseaux de guerre, i4 pataches, 43 tartanes et 20 galres. (Ibid., 177.) C'est
d'accord avec la note suivante de l'abb Dangeau : Vivonne partit avec 20 galres,
20 navires de guerre et plus de 5o autres btiments. Une note de Frassico copie
par Lancina et disant que Vivonne avait lui 36 vaisseaux de guerre et 24 galres
est donc errone. (B.N., esp. i5g, 258.)

CONFIANCE DE VILLAFRANCA

197

Aprs la retraite de Vallavoire en juin, ou avait annonc Villafranca comme sr que les Franais et les Messinois reviendraient
contre Milazzo avec de plus grandes forces. L'annonant
Astorga,
dans une lettre qui laissait entrevoir une certaine apprhension,
il
lui avait demand les galres et les navires, des troupes et de l'argent.
(Sim., S. P., 201, 28; 27 juin.) Cette fois, il se montra fort rassur. A
l'aide d'une galiote et de deux felouques il observait les mouvements
de Vivonne, dont le dessein restait mystrieux :
Va-t-il pour se rencontrer avec notre flotte, crivit-il la Reine le
12 juillet, ou veut-il attaquer une place importante, ou retourne-t-il en
France avec le dsenchantement de ne pouvoir rien faire ici d'important
(ce qui parait le plus vraisemblable puisqu'il n'emmne de troupes que la
dotation ordinaire de ses navires... et n'a rien dispos pour mettre un gros
de troupes terre), on ne sait, il n'y a pas de fondement en tout cas au
bruit que rpandent les Franais qu'ils ont des intelligences dans les principales viUes de ce royaume ; mes soins incessants les tiennent en scurit ;
on doit donc croire que leur flotte retourne en France ou qu'ils veulent
tenter de dtruire la ntre... Je continue d'ailleurs mes instances auprs
d'Orani pour qu'il vienne ici avec les galres d'Espagne et autres qui sont
Palerme... Y compris les 55o Allemands amens par Guevara, nos forces
s'lvent 8800 fantassins, 899 cavaliers monts et 198 dmonts. Il est
venu cette semaine 17 dserteurs franais avec 7 chevaux. (Sim., S. P., 1246,
52.)
VIVOXKEDEVANTPALEBME. Sans doute cause de la direction du
vent, les vaisseaux franais qui le 12 s'taient rapprochs du Fare, le
14 et i5 se trouvrent dans les parages de l'le d'Ustica, environ
un
70 kilomtres au nord de Palerme. Les Franais y incendirent
bois pour traquer le gibier qui y abondait.
Ils y furent aperus, crivit Auria dans son Diario, par le gardien de la
tour du Monte Pellegrino qui donna avis au prteur de Palerme qu'une
quantit considrable de vaisseaux de tout genre se dirigeait vers la plage
de Carini et l'le dlie Femine, non loin de Palerme. Le i5 juillet tait le
jour o les Palermitains clbraient la fte de sainte Rosalie, leur concitoyenne . Le prteur n'en fit pas moins commencer la procession qui
se termina heureusement. Mais la nuit du i5 au 16, d'autres avis tant
venus de la tour du Monte Pellegrino et des terres voisines annonant que
le nombre des vaisseaux et des galres tait plus grand qu'on ne l'avait
cru, le prteur fut forc de convoquer les consuls des corporations pour
qu'ils prissent le lendemain matin la quantit d'arquebuses et de mousquets ncessaires pour leurs administrs. Il n'tait plus temps de laisser
Palerme dsarme, l'ennemi tant si voisin et la viUe renfermant encore
plusieurs miUiers de Messinois, secrets ennemis de notre roi et qui avaient
repris courage depuis l'arrive de multiples secours franais Messine
On craignait qu'ils n'eussent machin tratreusement quelque intelligence
avec les Franais pour les introduire dans la ville qui n'a plus d'artillerie

I98

LA SICILE DE JUILLET A DECEMBRE 1675

sur ses remparts' et dont les artisans n'ont plus d'armes feu!. En consquence, le matin suivant 16 juillet, le prteur fit distribuer aux artisans
les arquebuses et les mousquets et les envoya garder les remparts... chaque corporation devant avoir sa nuit de garde [en commenant par les
pcheurs. On mura aussi quatre des portes de la ville]... De plus, on
publia un dit du Snat ordonnant tous de dclarer son matre notaire
le nombre d'armes feu et de chevaux qui pouvaient tre mis sa disposition. Le Snat envoya alors cent cavaliers Solanto et un plus grand
nombre Mondello * et Sferracavallo pour en garder les ctes, dont la
flotte franaise l'Ile Ustica tait loigne d'environ 5o milles [rectius
58 kilomtres] et dont elle s'approchait de temps en temps.
Le mercredi 17 juillet, on eut avis que quelques vaisseaux franais
avaient abord la plage prs de Carini et de Ginisi... On pensait qu'ils
voulaient y dbarquer du monde pour faire une incursion et prendre des
bestiaux et du vin... Les officiers du Snat par son ordre allrent, l'pe
6n main, garder le trsor de la ville et on dsigna les capitaines des professions [librales]...
Le jeudi 18 juillet, pendant que la majeure partie du peuple de Palerme
se trouvait les armes la main, plein de zle et de fidlit pour son roi,
mais ulcr contre les Messinois qui sont Palerme et qui sont cause de
tant de ruines, il arriva que cinq de ceux-ci furent dcouverts, quand ils
voulaient fuir sur une felouque du port. Les ntres tant survenus, un
des Messinois se jeta l'eau. Souponnant quelque trahison contre notre
ville, les marins et pcheurs qui taient de garde au rempart de la porte
Felice les prirent tous les cinq et voulaient leur couper la tte, puis pensant mieux, ils allrent trouver le prteur pour avoir la permission de les
tuer. D'autres personnes se joignirent eux. Au nombre de plus de deux
mille, l'pe en main, ils rclamrent la mort des Messinois et voulurent
entrer dans le palais du prteur, ce qui leur fut refus par sa garde, sur quoi
ils la visrent avec leurs arquebuses et mousquets. Ayant grand peur que
de ce dsordre pt rsulter quelque chose de pire, le prteur, qui tait sorti
l'pe en main avec les autres officiers du Snat, fit fermer les portes du
palais, apaiser cette foule tumultueuse et faire grce de la vie aux Messinois, bien qu'ils fussent dignes de mort*.
1. Il n'y avait d'artillerie que sur les bastions du Chteau Royal qui, n'tant
pas sur le rivage, ne pouvait endommager une flotte. (Strada, p. 328-33o.)
2. La ville avait t dsarme par les Espagnols en 1648 la suite de l'insurrection
d'Ugo d'Alesi : les canons et les fusils enlevs ses citoyens y taient conservs dans
des magasins.
3. Vivonne avait d recevoir des renseignements analogues ceux que le marquis
de Villafiel, commandant de la flotte espagnole stationne Palerme, donnait
son Roi le 23 janv. 1678 : Si les Franais tentaient de dbarquer en arrire du
mont de Santa Rosa au lieu dit Mondello ( 1 lieue et demie de cette ville), ils ne
trouveraient pas de rsistance qui les en empche (il ne serait pas facile personne de se maintenir sous le canon de leurs navires et galres dans cette plaine,
dcouverte perte de vue jusqu' la mer); s'ils mettaient 4ooo h. terre, il leur
serait facile d'occuper un pays fertile et plein de mtairies o ils pourraient loger
leurs troupes... Favoriss par le terrain et les jardins, ils pourraient s'approcher
de la muraille et tout se mettrait alors dans une telle confusion que seul l'vnement pourrait dire ce qu'elle serait . (Sim. est., 3524, 4.)
4. Dans un rapport du roi du 3o aot 1676,Villafranca raconte cet incident autrement : La flotte franaise tant en vue de Palerme... on vit de nuit une felouque

PALERME APRES LE DEPART DE NOTRE FLOTTE

igO

Le lendemain ig juillet, tant pour enlever des occasions au peuple arm


que parce que la flotte franaise s'tait loigne de l'le Ustica et ne se
voyait plus du mont Pellegrino, le prteur donna ordre tous les artisans
de cesser de monter la garde sur les bastions, (sur quoi les pcheurs de
les arquebuses au Snat.) C'tait
Piedegrotta restiturent
spontanment
la consquence du tumulte fait par les pcheurs. Il pouvanta beaucoup
le prteur, tant par le nombre des sditieux que parce qu'il se produisit
deux heures de la nuit (9 h. du soir), ce qui faisait craindre pis. La principale cause de ce mouvement dans le peuple tait son dsir de voir
remettre sur les bastions l'artillerie
qui en a t enleve il y a une
vingtaine d'annes et qui avait t place dans la nouvelle fortification du
Palais Royal et dans le Castell'a mare'. Pour enlever au peuple cette juste
occasion de ravoir son artillerie et de laver la tache qui souillait cette trs
fidle cit de rester dsarme quand tant de forces franaises sont dans
Messine ou prs de Palerme, [le prteur donna secrtement l'ordre aux
gardiens des tours du cap de Gallo et du mont Pellegrino de ne plus allumer de feux quand ils verraient la flotte franaise, mais de faire au contraire le signal qu'il n'y avait pas de danger, ce qui fut fait par eux le
soir du 20 ; s'ils avaient donn l'alarme pour le retour de vaisseaux franais, il y aurait eu 3] un juste motif pour le prteur de rappeler les artisans aux bastions, chose qui pouvantait les Espagnols...
qui naviguait vers elle. Les felouques de garde l'ayant appele, elle ne voulut pas
arriver, mais fut poursuivie et prise. Les marins qui la montaient furent conduits
ta maison du prteur au milieu d'un grand concours de peuple qui demandait
justice contre eux, mais le prteur calma cette multitude. Toute la ville disait
publiquement que cette felouque avait t envoye par le prince de Valdina la
flotte franaise et quelques renseignements ajoutent qu'il intercda auprs du
prteur pour la mise en libert de ces Messinois. (Sim., S. P., 1238, 2.) Ce prteur tait D. Francisco Branciforte, duc de Santa Lucia, frre du duc de Pietrapercia. (Auria, VI, 55; Sim., est. 3520, 262.) D'aprs le c. d'Estres, ayant t sond
dans plusieurs entretiens par les seigneurs qui voulaient livrer Palerme au roi
de France, il avait paru le plus anim embrasser le parti d'un roi qui serait
dclar (voir p. i63). Ce renseignement est d'accord avec ce que disent les documents espagnols : quoique les familles de Ventimiglia et de Branciforte fussent
rivales, tous leurs membres faisaient partie de la conspiration. D'aprs la dnonciation de Don Michle Lipari, la disposition convenue tait que la flotte franaise se faisant voir de Palerme, on chercherait un moyen pour que le duc de
Vivonne puisse sommer la ville, lui offrant, si elle se soumettait son roi, de
conserver tous leur tat et leurs offices, ceux qui s'y opposeraient devant tre
passs au fil de l'pe ; aprs qu'il serait rest en vue deux ou trois jours, les
conspirateurs se chargeraient d'inquiter le peuple; s'ils n'en tiraient pas un bon
rsultat, ils s'obligeaient pour le moins mettre deux portos entre les mains des
Franais, les avisant de terre qu'ils pourraient dbarquer; l'homme envoy dans
ce but porterait comme lettre de crance la moiti d'un papier dont l'autre moiti
tait entre les mains de Vivonne . (Sim., S. P., 1238, 2.) Ces dtails sont extraits
d'une lettre de Nitard du 21 sept. 1675, mais il est bien probable que ce plan tait
ds l'origine celui des conjurs et que ceux-ci l'avaient fait connatre Vallavoire.
i. Auria (VI, 8) crira la date du 3o janvier 1676 que l'on rparait le Castell'a
mare et que l'on y construisait des parapets pour l'artillerie, mais que l'on ne
rparait pas les antiques murailles de la ville qui auraient besoin en beaucoup
d'endroits d'tre modifies selon les usages de la fortification moderne .
2. Le passage entre crochets a t biff par d'Auria, ce qui est probablement
l'indice qu'il avait reconnu que c'tait un faux bruit.

200

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE 1676

Le 20 juillet, on dmura les portes... et les argentiers restiturent leurs


arquebuses au Snat; les autres corporations firent de mme. (Di Marzo,
V, 3u.)
Ce rcit d'un tmoin oculaire et sincre s'oppose ce qu'crit
M. Galatti (p. ao3) : d'aprs lui, Vivonne aurait voulu surprendre
Palerme le jour de Sainte Rosalie (i5 juillet). Arriv vers la plage de
Carini, il aurait dtach un officier dguis pour avoir des renseignedes 5 Messinois et
ments. Celui-ci serait revenu aprs l'arrestation
dclar que l'indiscipline
de la populace donnait
aurait nanmoins
de lgitimes esprances de succs, mais Vivonne, qui s'attendait tre
des Palermitains,
aurait considr le coup
aid par un soulvement
comme manqu. M. Galatti ne cite l'appui de son rcit que Strada
En
(p. 328-33o), mais il a d utiliser aussi des sources messinoises.
n'en est pas moins faux.
tout cas ce qu'il dit, pour tre vraisemblable,
Non seulement Vivonne n'a jamais dit avoir voulu attaquer Palerme,
mais aucun document franais ne lui prte cette intention.
Voici, par
exemple, ce que dit le Dnonciateur de Vivonne :
L'affaire de Milazzo mauque, chacun se pressa de le supplier de rparer l'honneur des Franais par quelque autre, ou du moins de faire agir
les vaisseaux et galres sur les ctes de Sicile et de Calabre. On ne put
rien obtenir ni de l'un, ni de l'autre, que par le dsespoir de tous les officiers de marine qui clata un point que, ne pouvant soutenir le bruit,
il couta d'aller attaquer les vaisseaux espagnols devant Naples. On crut
ds le commencement la proposition illusoire, mais qu'opposer un commandant, quoique l'on pt faire mille choses de mieux. 20 jours se passrent en prparatifs inutiles, puis l'on sortit du Fare, vaisseaux et galres.
Le vent contraire nous retint devant Milazzo ; aucuns des vaisseaux virent
des navires et galres mouills sous cette ville; on fut lui proposer de les
brler et dtruire, et que ce serait un bon commencement. Il s'y opposa fortement, disant qu'aUant Naples, on ne devait pas aller faire incommoder quelqu'un des navires, et sur ce que l'on insista que l'entreprise de
Naples n'tant pas certaine, c'tait quitter le sr pour une chose fort douteuse, il rpliqua brusquement
qu'il ne le voulait pas. On fut l'le de
Ponce en une navigation de huit jours de calme et vent contraire. (B. N.,
Ml. Colb. 172 bis, 486.)
L\ NGOCIATIONAVEC PRADES. Mais s'il est tabli que Vivonne
ne s'est approch de Palerme que pouss par un vent contraire, il est
non moins certain qu'amis et ennemis
Un docul'y attendaient.
ment imprim p. 202 le prouve : il mane de l'missaire
du comte
de Prades et a t annex la lettre de Vallavoire du 18 aot, mais
est probablement
de juillet*. Il y est dit que le baron dlia Car1. Il y est dit en effet que notre flotte est sortie de Messine pour ailleurs que
Palerme, or elle n'est sortie que deux fois, le 9 juillet et le i5 aot, et de plus ce

LA NEGOCIATIONAVEC PRADES

201

rubba 1 est rest bien longtemps l'endroit convenu sans avoir vu


venir notre flotte , (A. E., Sic, 2, 187.)
La ngociation avec Prades avait en effet continu aprs le dpart
de Vivonne, et Vallavoire (qui ignorait que Vivonne en et dj rendu
compte) crivit le 11 juillet Louvois :
Au retour de M. de Vivonne nous dpcherons un courrier pour donner
avis la cour d'une ngociation qu'il y a longtemps que je mnage avec
toute la noblesse '. J'en avais confr avec M. le duc et depuis j'ai eu des
lettres de ces messieurs par lesquelles ils demandent que S. M. leur donne
pour prince un de ses enfants naturels dont la succession puisse tre perptuelle, ajoutant nanmoins que ce prince rendrait hommage S. M.
(A. G., 463, 57.)
Une copie des propositions
faites par le comte de Prades au nom
des signori del Regno est conserve aux Archives trangres
crit ou dict Messine par
(Sicile, 2, i85-i8g). C'est un document
Lorenzo di Tommaso, le Messinois qui servait ce moment d'missaire au comte. Il y tait consenti ce que le Roi, aprs avoir concd un prince du sang pour roi hrditaire
la Sicile, retienne
l'usage des ports de cette le et puisse conserver en toute proprit la
ville de Trapani. Les seigneurs s'engageaient
alors remettre
volontairement
dans les 4 mois entre les mains du Roi Trs Chrtien
toute la Sicile, et en particulier
Palerme avec Castell'a mare, a libre. Tous les seigneurs
ment, sans aucune rsistance des Palermitains
du royaume habitant cette ville, ds qu'elle serait soumise au roi de
Sicile, les autres seraient contraintes de faire de mme, sans quoi les
seigneurs les forceraient par les armes faire leur soumission.
La
Sicile une fois soumise, ses ressources permettraient
de conqurir
facilement le royaume de Naples, de sorte que le Roi conquerrait sans
peine deux royaumes avec la moiti de ce qui serait ncessaire pour
conqurir la seule Sicile.
Dans le cas o V. E., tait-il dit dans ce mmoire, ne voudrait point prdocument fait partie d'un groupe de pices non dates, mais qui semblent peu
prs de mme date et auxquelles Vallavoire fait une allusion certaine ( envoyer
la Cour une personne ) dans une lettre du i4 aot (A. G., 463, 63) dont il dclara
envoyer un duplicata dans celle du 18. (A. E., Sic, 2, i83.)
1. C'tait le lieutenant du comte de Prades. Le 8 fvrier 1675, il avait averti
Villafranca que les Franciscains rforms de Santa Maria di Ges Catane recelaient des Messinois et des objets leur appartenant. Le prince de Baucina, vicaire
gnral du Val di Noto, avait transmis la mme dnonciation le mme jour, ce
qui explique sans doute celle du baron. (Chiaramonte, p. 86.) Remarquons d'ailleurs que Baucina tait le pre de la comtesse de Prades.
2. Auria (v. 295) a not en avril 1675 qu'une conjuration avait t dcouverte
Taormine par le comte do Prades. C'tait peut-tre un artifice de ce comte pour
pouvoir tramer plus commodment la sienne.

202

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE 1676

ter l'oreille la proposition des seigneurs du royaume, les seigneurs qui


ont envoy trois fois le prtre de Palerme ngocier avec V. E. n'ont point
chang d'opinion, mais y persistent toujours. Seulement, il est probable
que le baron Dlia Carrubba tant demeur tant de temps au lieu convenu
sans voir la flotte franaise venir o il l'attendait et ayant appris qu'elle
tait maintenant partie de Messine pour un autre endroit, doit croire que
V. E. a chang d'opinion. La ligue faite entre ces seigneurs pourra en tre
rompue, et chacun d'eux, pour ne pas tre dcouvert, prendra du service
chez les Espagnols, ce qui pourra gter tout. Il serait donc ncessaire dans
ce cas de leur faire savoir la certitude de l'opinion de V. E. et de les maintenir dans une ferme esprance jusqu' l'arrive des troupes franaises...
[.u sujet de la prise de Taormina, o il commandait, le comte, continuait l'auteur du mmoire,] disait que cette place tant dfendue par
4 compagnies de cavalerie (on en attendait 2 autres) et par 6 compagnies
d'infanterie calabraise, milanaise et allemande, outre les deux bannires
de miliciens de Savoca et de Randazzo, il ne pouvait pas manifester ses
bonnes intentions, d'autant que, pour l'honneur de sa rputation, il devait'
tenir ce poste jusqu' la dernire goutte de son sang. Mais dans notre
dernire confrence, il promit que si l'arme franaise l'assaillait par terre
et par mer, il rendrait la place ds les premires bombes. Il m'imposa
d'ailleurs de ne point le dire V. E., craignant qu'elle cesse de le croire
un homme d'honneur, mais il m'assura qu'en cas d'attaque, il ferait ce
qu'il m'avait avou et m'indiqua mme le chemin par o l'on devait attaquer la partie la plus faible de la place.
Au sujet d'une premire attaque contre la Sicile, le comte disait que la
plus dpourvue actuellement et la plus faible des villes maritimes tait
celle d'Augusta, dont le chteau tait de peu de considration et n'avait
qu'une garnison de 160 Espagnols, qu'il suffirait de le battre par mer
pour qu'il se rende, et que les galres et les vaisseaux pouvaient y dbarquer librement... Cela fait, on occuperait la campagne et l'on gagnerait
Lentini sans obstacle ; de l, les troupes chemineraient commodment par
la plaine de Catane et gagneraient cette ville.
Ayant mis des garnisons dans ces deux villes et gagn les villages
qui les entourent, on irait vers la viUe d'Aci, o l'on entrerait sans difficult, car elle n'a point de fortifications. De l, on se glisserait par la plaine
de Mascali, on en gagnerait de mme les villages sans difficult, et
l'on s'approcherait de Taormina en un lieu nomm Schiso, d'o l'on peut
non seulement couper facilement l'eau aux moulins, mais aussi empcher
les secours de soldats, de sorte que la ville se rendrait la premire attaque ou aprs quelques jours de sige.
Taormina prise, San Placido et Scaletta tomberaient d'elles-mmes, ne
pouvant tre secourues de nulle part si on gardait les postes de Pezzolo,
San Calogero, Lamella, Lombardello et Croce di Cumia... On aurait ainsi
toute la cte de Messine Augusta, ce qui serait tout ce qu'on peut dsirer, ce pays fournissant en abondance du bl, du vin, de la viande et tout
autre genre de vivres. D'ailleurs, Randazzo et toutes les autres villes des
montagnes se mettraient de notre parti : elles n'ont pas de garnison, et si
elles ne voulaient pas se soumettre, on les y dciderait rien qu'en faisant
des courses (con scorrere) dans le pays, et ainsi, pas pas, on ferait la
conqute de tout le royaume, laissant de ct seulement Syracuse, qui est
une place trs forte... (A. E., Sicile, 2, 189.)

LA NGOCIATIONAVEC PRADES

203

d'un notable mesCette ngociation avait lieu par l'intermdiaire


sinois nomm Lorenzo di Tommaso. Prades la couvrait aux yeux du
dans Mesvice-roi espagnol du prtexte de fomenter une conjuration
sine. (A. E., Sicile, 2, 224-a33.) Il insiste trop sur la peine que ces subterfuges causaient son me de loyal soldat pour que ce sentiment
n'ait pas t bien rel chez lui.
Vivonne n'tant pas l quand Lorenzo di Tommaso revint Messine,
Vallavoire se contenta de lui remettre une lettre o il disait :
Comme j'ai cru que ces propositions pourraient ne pas dplaire Sa
Majest, j'ai bien voulu me charger de les faire entendre M. de Vivonne
afin qu'il puisse lorsqu'il sera ici en donner les premiers avis la Cour...
Mais comme les ngociations les plus promptes sont toujours celles qui
russissent le mieux, il serait bien que mesdits seigneurs de la noblesse
envoyassent au plus tt ici une personne avec laquelle je pusse m'aboucher
afin de faire savoir ensuite avec plus de certitude leurs intentions Sa
Majest. (A. E., Sicile, 2, 190.)
Dans sa rponse' (A.E., Sicile, 2, 191), le comte de Prades se
contenta de rpter les demandes
et les offres dj faites, prcisa
qu ils suppliaient S. M. de choisir pour leur roi le petit grand amiral
de France, son fils , et ajouta :
Comme le temps est une chose assez prcieuse, je suis d'avis que V. Ex"
dpche au plus tt qu'il se pourra ledit S" Lorence en France pour en
faire la proposition, car lorsque Sa Majest se contentera de nous faire la
grce, j'espre que la noblesse ne tardera pas un moment se dclarer,
particulirement si l'arme navale se fait voir dans les parages de Palerme.
(A.. E., Sicile, 2, 191.)
MESURESDE DFENSEDES ESPAGNOLS. A raison de la distance de
Palerme Milazzo, Villafranca fut inform tardivement
que Vivonne
s'en tait approch. Le 19, il savait seulement que les vaisseaux franais taient le i5 Ustica. Peu avant, ayant reu un ordre de la Reine
lui ordonnant d'examiner si on pouvait attaquer Messine, il avait runi
Il fut reconnu que c'tait imposRavanal, Aguirre et Francavilla.
sible sans flotte. Villafranca dcida seulement le 19 que l'on s'approcherait le plus possible de Messine pour encourager les partisans de
l'Espagne que l'on lui assurait tre nombreux, tous tant dsabuss
de la domination franaise par les mauvais traitements et les artisans
tant rduits la misre. Quoique, raison des expriences passes,
ces avis lui donnassent
que de savoir o
peu d'espoir, il n'attendait
1. Cette lettre et la prcdente n'tant pas dates, peut-tre est-ce au contraire
la prcdente qui est la rponse.

204

LA SICILE DE JUILLET A DCEMBRE 1676

allait notre flotte pour excuter cette rsolution. (Sim.,S.P.,


1246, 52.)
Les renseignements
qu'il reut ensuite lui laissrent l'espoir qu'il le
l'un d'eux nous est connu : le 19, on avait vu noire flotte
pourrait;
60 milles au-del d'Ustica, se dirigeant vers le Ponant. (Ibid., 201,
en France. (Ibid.,
i33; ui juillet.) Il en concluait qu'elle retournait
i36.)
Les 27 et 28 juin, Astorga avait averti Villafranca
que 700 Allemands seraient envoys Tropea et Reggio pour y tre tenus sa
ainsi que 1000 Napolitains de leve qui s'y trouvaient
disposition
d'assiger
dj. Ayant reu copie de l'ordre de la Reine prescrivant
Messine si c'tait possible, Astorga runit le i5 juillet sa Junte de
guerre, et elle fut d'avis qu'en ce cas il faudrait envoyer en Sicile
dernier homme . (Ibid., 110.) Il crivit aussitt Villa jusqu'au
franca qu'il avait donn ordre Brancaccio de le secourir et qu'en cas
de sige de Messine, non seulement toute l'infanterie jusqu'au dernier
homme passerait en Sicile, mais mme la premire insinuation
on lui enverrait en plus 200 cavaliers. Probablement
aprs avoir reu
cette lettre, Villafranca
Tropea de lui envoyer
envoya prvenir
5oo Allemands qu'Astorga dans une lettre du 6 juillet lui avait crit
tre achemins vers cette ville, mais on lui rpondit qu'ils n'taient
pas encore arrivs. Villafranca voulut aussi avoir les 1000 Napolitains
lui avait crit tre sa disposition
Reggio. Il mit donc
qu'Astorga
en route Guevara avec 10 galres le 20 au soir et l'envoya les chercher.
On a vu plus haut que celui-ci, dbouchant
devant Reggio la pointe
du jour, aperutla Gracieuse et la prit. (Sim., S. P., 201, i33 et 1246,
52.) A Reggio, Brancaccio fit savoir Guevara qu'en vertu d'un ordre
et non 1000 Napolitains.
d'Astorga du 8, c'taient 1070 Allemands
mais en ralit, il ne put en remettre que 700
qu'il devait donner',
1. Il lui serait rest ensuite encore, d'aprs Astorga, i4oo fantassins napolitains,
35ofantassins espagnols et 5 compagnies de cavalerie de nouvelle leve. Astorga calculait que quand les 1070Allemands auraient t envoys, il aurait fourni en tout
la Sicile 6200fantassins et 700 cavaliers. (Sim., S. P., 201, 28.) Villafranca lui avait
aussi demand de l'artillerie, mais Astorga lui rpondit qu'il n'avait que quatre
pices de campagne dont la fonte venait d'tre acheve; pour le sige, on pourrait
d'ailleurs tirer quelques canons des chteaux. (Ibid., 1246, 5o; 20 juillet.) A la
lettre crite par Astorga vers le 16, Villafranca rpondit le 21 avec aigreur pour
lui ritrer qu'il avait besoin de toute son infanterie et de toute son artillerie, et
que non seulement il n'avait jamais reu un ral de lui pour secourir les troupes
siciliennes, mais qu'il n'avait pas reu non plus les 10.000 ducats annoncs pour
les troupes dont la paye courait au compte du royaume de Naples, ce qui les avait
rduites l'extrme dsespoir. (Ibid., 201, i33.) Dans une lettre Villafranca du
27 juillet, Astorga lui expliqua que l'envoi de ces 10.000 ducats avait t suspendu cause de la prsence de la flotte franaise devant Naples. (Ibid., i36.)
La Reine, le 23 juillet, trancha dfinitivement le point dbattu jusqu'alors en
dcidant que les troupes qui avaient pass de Naples en Sicile devaient tre entretenues par Astorga. (Ibid., 159.)

GUEVARA SE RETIRE A AUGUSTA

205

Scaletla le 2a par les


(dont 5oo malades) qui furent transports
mais fut-il
de nouveau,
a3, elles sortirent
galres. Le lendemain
crit peu aprs dans les Nouvelles de Messine , MM. Gravier et de
Forbin se mirent la voile pour les poursuivre'
et y sont encore.
Cela fit que 6 de nos barques et un vaisseau marchand
chargs de
toutes sortes de provisions
sont depuis entrs dans ce port en toute
sret . (A. G., 463, 58. Cf. Cardona, I, 46.) En ralit, il semble que
Guevara, ne se jugeant pas en sret dans Reggio, rade compltement
ouverte, s'tait dcid aller Augusta, port miesux dfendu. L'ayant
appris, Villafranca
(qui, le ai, croyait encore que la flotte franaise
et les galres retournaient
en France) crivit la Reine le 26 juillet
qu'il n'avait pu approcher les troupes de Messine parce que les galres
n'taient pas revenues et parce qu'il n'tait arriv que 200 Allemands
valides et 5oo malades aulieu des 1070 annoncs. (Sim., S. P. 1246,55.)
Ce qui avait fait le plus dfaut, ajoutait-il,
taient 8 vaisseaux pour
dominer le Fare et bloquer les ntres. Quant lui, quoique sa bonne
volont ft gale son devoir, il ne pouvait russir rien, tant donn
le peu d'aide qu'il recevait de Naples. Il lui semblait mme que de l
on y apportait
de l'aversion,
car le capitaine D. Fernando
Gallego,
dont la solde courait au compte de ce royaume, lui avait dit qu'il
avait ordre de ne secourir en rien ceux qui taient en Sicile ; aussi,
et secouru autant qu'il l'avait pu les
quoique lui-mme (Villafranca)
troupes qui auraient d tre payes par Naples, celles-ci se trouvaientelles rduites au plus extrme
lui-mme,
d'ailleurs,
dsespoir;
y
tait galement rduit, les lettres de change envoyes d'Espagne ayant
t protestes*. Il lui tait aussi profondment
pnible de voir combien peu les chefs de l'arme l'aidaient. Ils n'taient satisfaits de rien
et il ne voyait pas en eux la rsolution
qu'il aurait voulue. (Sim.,
S. P. 1246,55.)
VIVONNEDEVANTNAPLES. De l'ouest de l'le d'Ustica, Vivonne se
dirigea vers les les de Ponce ( 5o kil. environ au large de Naples et
de Gate). Le cardinal d'Estres avait conjectur au contraire qu'il se
serait dirig vers Trapani :
Je crois, crivait-il le 20 juillet Pomponne, que les desseins de M. de
Vivonne ne peuvent regarder prsentement que la Sicile, et vraisemblablement la ville de Trapani, parce que le P. Fardella, jacobin, que nous
i. D'aprs Villafranca, les 4 vaisseaux franais, remorqus par 4 galres, sortirent
dans ce but, ce qui obligea Guevara se retirer Augusta. (Sim., S. P., 1246, 55.)
2. Le i" aot, il crivait qu'il n'avait pu en tirer que 4o.ooo cus (sur leur montant total de ioo.ooo?). Ses besoins mensuels taient de 53.3o7 cus. (Sim., S. P.,
1246, 55.)

20

LA SICILE DE JUILLET A DECEMBRE 1676

tirmes l'anne passe de son couvent auprs de Rome pour l'envoyer


Messine, crit du commencement de ce mois l'abb Scarlatti qu'ayant
dpch par ordre de M. de Vivonne un homme Trapani, il en avait eut
rponse depuis peu par laquelle on l'assurait que cette ville attendait avec
impatience les Franais pour se dclarer, et que M. de Vivonne se disposait y aller. Si cette entreprise russit, elle donnera un grand courage
et un grand jour pour ceUe de Palerme, d'o le Sr Angelica attend tous
moments des nouvelles. (A. E., Rome, 239, 225.)
Les vents qui avaient forc les vaisseaux louvoyer vers Milazzo et
Ustica n'avaient pas gn les galres. Aussi celles-ci semblent-elles
s'tre diriges plus ou moins directement
vers les les de Ponce. Elles
y taient le i8'. Les felouques envoyes par Astorga pour les observer
le 20 qu'elles taient parties vers le Ponant et qu'on
lui rapportrent
que les 20 vaisseaux de guerre avaient fait route en haute
conjecturait
mer, mais il fut vite reconnu que cet avis tait faux en ce qui concernait le dpart des galres. Ces nouvelles causrent quelque crainte
Astorga et il retint les 1000 Allemands et 3oo Napolitains qui taient
embarqus
pour aller Reggio. (Sim., S. P., aoi, 161 ; 25 juillet.) Mais
le 24, la pointe du jour, une nouvelle plus grave lui arriva : les
galres avaientt rejointes Ponce par nos vingt vaisseaux*. Astorga
envoya aussitt quelques felouques pour les observer. Le 26 au matin,
elles lui annoncrent
que notre flotte s'tait approche 10 milles
d'Ischia. Il ordonna aussitt aux 16 navires espagnols de changer de
place et de venir se mettre sous la protection des chteaux de Naples.
en garnison Pouzzoles furent mis en marche pour
Les rgiments
tre embarqus Naples sur ces navires. Procida et Pouzzoles reurent
les garnisons
et les munitions
convenables.
Des avis furent envoys
d'avoir prvenir de la situation les 6 navires qui venaient de Cadix,
les vaisseaux lous en Hollande et les galres qui se trouvaient sur les
ctes d'Espagne,
en particulier
pour le cas o Don Juan serait en
route. Une batterie de 6 pices (Astorga n'prouva pas peu de difficult se les procurer o elles faisaient le moins dfaut) fut place
sur le boulevard de Sta Lucia 8, celle du mle fut renforce ainsi que
les chteaux 4. Astorga tait d'ailleurs particulirement
rconfort par
1. Sim., S. P., 1246, 5o. Une lettre de Flix David, notre vice-consul Civitavecchia, dit (d'aprs des mariniers romains) qu'elles n'arrivrent que le 20 Ponce
et qu'on les avait vues aussi aux bouches de Capri . (A.E., Rome, 239, 247.)
Nitard, dans une lettre du 27, dit que nos galres furent forces par une tourmente se rfugier aux les Ponce . (Sim., est. 3o5o.)
2. Dans sa lettre du 26, Astorga portait leur nombre 24, ce qui semble faux.
(Sim., S.P., 201, 121.)
3. Santa Lucia tait entre le chteau de l'OEuf et l'Arsenal ; les canons qui y
taient placs enfilaient donc le port vers Chteau Neuf et le mle.
4. Ces chteaux devaient d'ailleurs tre eux-mmes trs mal pourvus, si l'on en

VIVONNE DEVANT ISCHIA

207

l'aider et par l'amour dont faisaient preuve toute la


l'empressement
noblesse et tout le peuple . (Sim., S. P., 201,121 et i36.)
Que faisait pendant ce temps Vivonne? Tourville,
qui n'tait pas
de l'expdition,
dans sa dnonciation
anonyme, dit :
Un jour et demi fut consomm en conseils ' avec les seuls officiers gnraux, n'ayant jamais voulu appeler les capitaines*. On y rsolut l'attaque
des vaisseaux ennemis avec cette condition qu'en cas de vent arrire, on
les attaquerait avec six des ntres. L'aprs-dner du lendemain, les vaisseaux franais furent vue 3. Ce fut l que les bastions et forts de cette
ville branlrent sa rsolution et lui firent prendre celle de les envoyer
reconnatre de plus prs avec 6 galres*. On ne douta point ds lors que
l'entreprise ne ft rompue. L'vnement fut conforme cette pense, car
sur le rapport qui fut fait par les officiers qui avaient t reconnatre qu'il
fallait que toute l'arme marcht pour celte action, il dit qu'il ne voulait pas
ainsi hasarder les forces du Roi et il fallut songer se retirer". L'avis que
juge par ce qu'crivait Torrejon du chteau de l'OEuf, le plus important d'entre
eux : il n'avait que i5 pices d'artillerie, dont 5 manquaient de guarnimienlo; les
10 autres auraient eu besoin de roues solides; il y avait 94 mousquets, mais leurs
poires poudre taient hors de service; il n'y avait pas d'arquebuses et il en aurait
fallu 100. (4 aot; Sim., est. 3298, 187.)
1. Romano (III, 80) dit qu'ils furent prcds de la prise [le 24?] par les galres
d'une tartane espagnole qui, charge de vin, de tabac et de fer, allait Finale.
On apprit d'elle qu'il y avait Naples i4 vaisseaux de guerre et 2 brlots, mais
dpourvus d'quipages; 2 autres sans mts taient sous le chteau de l'OEuf;
6 galres taient dans l'Arsenal; Livourne se trouvaient 4 vaisseaux de guerre
hollandais convoyant Smyrne 20 navires marchands.
2. Cette phrase est rvlatrice de la personnalit de l'auteur quand on la rapproche de la lettre suivante crite par Tourville Seignelay le 2 septembre : Il
serait fcheux toute la marine que les officiers gnraux ne fussent pas en droit
de rejeter sur M. de Vivonne le ridicule de la retraite de Milazzo et il tait de
notre honneur tous qu'on ne tnt pas plus longtemps les vaisseaux dans le port.
C'est pour cela qu'on me dtacha du ct du Golfe, et qu'ensuite M. d'Almras
tant arriv avec six gros navires, l'on forma l'entreprise d'aller brler les vaisseaux espagnols jusque dans le port de Naples. M. de Vivonne alla ce grand dessein avec une confiance admirable, et les difficults ne lui parurent considrables
que sur le point de l'excution. Il exclut tous les capitaines da conseilo -l'on prit la
rsolution de ne pas exposer les vaisseaux du Roi et de retourner Messine
comme on tait venu. Je crois qu'il vous aura fait savoir le bonheur qu'il eut de
trouver pendant un calme plusieurs barques charges de bl, sans quoi les murmures des Messinois auraient t grands. (Sue, III, 263.)
3. 2juillet : ce jour-l, nos navires, poursuivant une patache gnoise qui
transportait du bl de Palerme Gnes, la prirent entre Capri et Procida. (Sim.,
S.P., 201, 121.)
4. Le 27 la pointe du jour, par 7 galres, d'aprs Astorga. Elles s'approchrent
si prs que les chteaux et les batteries du mle et de Sta Lucia purent leur tirer
quelques coups de canon. (Sim., S. P., 201, i34.) D'aprs Lancina, il y avait
8 galres : Elles s'