Vous êtes sur la page 1sur 4

Lexpansion de lIslam en Afrique

Introduction :
La prsence de lIslam dans certaines rgions de lAfrique noire, prcisment dans la
zone soudano-Sahlienne est ancienne.
Depuis au moins le XIe sicle, avec le mouvement Almoravide, lislam a gagn de plus en
plus dadeptes au sud du Sahara. Il faut cependant souligner que ce nest pas un islam
populaire, mais plutt, un islam de cour, avec des souverains convertis qui sentourent de
lettrs musulmans comme dans lempire du Mali par exemple. Pendant toute la priode qui
stend du XIe au XVIIe sicle, cest par le biais du commerce (les Dioula de lempire du
Mali par leur mobilit et leur organisation en rseaux travers tout louest africain ont t de
grands propagateurs de lislam) et grce la prsence des marabouts dans les cours des
souverains que la religion musulmane simplante dans le Soudan occidental.
Jusqu la fin du XVIIe sicle, lislam ne se fera pas remarquer comme religion pouvant
mobiliser un assez grand nombre dadeptes. Par exemple, on peut dire que thoriquement,
dans tous les tats de la Sngambie les souverains taient des musulmans, mais religion et
pouvoir temporel taient alors trs dissocis.
Or, partir de la fin du XVIIe sicle, lIslam apparat brusquement comme une religion qui
peut dans une certaine mesure porter en elle, lespoir dun changement de socit.
Comment expliquer cette mutation ?
Il ya ce nouveau contexte dans lequel voluent les socits africaines depuis le milieu du
XVIe sicle au moins : la traite ngrire. Celle-ci dsorganise les structures des socits
africaines un point tel que les populations se tournent vers lIslam pour essayer dapporter
une rponse lassaut de lEurope.
Exemple : dans lespace sngalais : Le mouvement connu sous le nom de la guerre des
marabouts et qui sest tendu du sud de la Mauritanie jusque vers le centre du Sngal actuel.
En ralit, ce mouvement fut une tentative de neutralisation de loccident dans sa grande
perce commerciale sur les ctes africaines. Les Berbres du sud de la Mauritanie, en passe de
perdre leur statut dintermdiaires dans les changes au profit des franais installs dan leur
nouveau comptoir de Saint louis, initirent ce mouvement pour lutter contre la traite ngrire.
En ralit, cest un mouvement qui a des soubassements conomiques. Ses dirigeants vont se
servir de la religion pour gagner ladhsion des populations. Le mouvement choue grce la
coalition entre aristocratie traditionnelle et occidentaux des comptoirs.

Le XVIIIe sicle et les Rvolutions Musulmanes.


Ainsi, tout au long du XVIIIe sicle, dans cette zone soudanaise, lIslam gagne de plus en plus
dadeptes, du fait de lintensification de la traite ngrire. Il devient progressivement, non plus
un islam de cour mais une religion des masses populaires.
Il sert didologie mobilisatrice des populations pour apporter une rponse la traite
gnratrice de crises au sein des socits africaines.
Si nous prenons lexemple du Sngal, on note que la majeure partie des souverains se
disaient musulmans, mais nhsitaient pas sactiver dans le trafic desclaves. Lchec du
mouvement maraboutique de la fin du XVIIe sicle ayant permis aux souverains de renforcer
leur pouvoir, leur proccupation premire devint la recherche desclaves pour ravitailler le
commerce Atlantique. Cest dans ce contexte quen 1776, eut lieu au Fouta Toro sur la

moyenne valle du Sngal, la Rvolution thocratique connue sous le nom de rvolution


Torodo. Sous linstigation du Cheikh Souleymane Baal, il sest form un parti musulman qui
sous la direction de son chef, lAlmamy Abdel Kader, renverse la dynastie rgnante (les
Dnyank), compromise dans la traite ngrire. Lislam devient religion dEtat et le pays fut
organis en confdration de cantons maraboutiques dont lAlmamy lu tait le suzerain.
Le Fouta va essayer de convertir les habitants des autres royaumes du Bas-Sngal, mais une
fois de plus, le comptoir de Saint Louis, menac dans ses intrts immdiats, fait une coalition
avec les souverains dchus et dfait lAlmamy.
Le Fouta restera encore un tat thocratique puisque les Dnyank ne russirent pas
reprendre le pouvoir, mais progressivement, la nouvelle classe dirigeante qui se voulait un
pouvoir oligarchique se constitue en classe privilgie et mme se compromit dans le trafic
des esclaves.
Il faudra attendre le XIXe sicle avec le rveil de lIslam militant, pour assister une remise
en cause de cette thocratie.
Le Rveil de lIslam au XIXe sicle
Les rvolutions thocratiques de la deuxime moiti du XVIIIe sicle dans les rgions
ctires, peuvent tre perues comme les signes avant coureurs des Djihads de la premire
moiti du XIXe.
Dans le bilad es Soudan, lislam avait t depuis des sicles, un ferment dintgration
politique (dans lempire du Mali et au Songhay). Cependant la pratique de la religion
nempchait pas le recours frquent aux pratiques des religions ancestrales.
Cest ainsi que se prsentaient au dbut du XIXe sicle, les tats Haoussa du
soudan central. A lintrieur de ceux-ci, il yavait cependant des minorits peuls, islamises de
longues dates et qui avaient eu cho de lentreprise des musulmans du Fouta Djalon et du
Fouta Toro au XVIIIe sicle.
Comme les contrecoups du commerce atlantique se faisaient sentir de plus en plus jusque
dans ces terres situes lintrieur de lAfrique, certaines de ces populations vont se trouver
de mois en moins disposes vivre sous la direction de paens ou de pseudo-musulmans.
Cest ainsi quen 1804, il se dveloppe dans tout le Soudan central, une raction musulmane
contre les pratiques non orthodoxes des chefs Haoussa.
Cette raction qui bientt prend lampleur dune rvolution se fait sous linstigation dun
lettr musulman : Ousmane Dan Fodio.
Cest un appel de rsistance un pouvoir considr comme oppresseur sur le plan religieux et
social que fait le cheikh Dan Fodio. Sous la bannire de lislam, il galvanise tous ceux, peul
ou Haoussa qui subissait le pouvoir des chefs Haoussa. Il met en place le Califat de Sokoto et
les diffrentes principauts Haoussa vaincues, sy rallirent.
El hadj Omar et le renouveau de lislam militant.
On voit moins le caractre religieux et davantage le projet politique, dans la conqute lance
par El hadj Omar au Soudan occidental. Omar btit en moins de dix ans, un empire fabuleux
mais fragile Il reste cependant lune des figures les plus prestigieuses de lhistoire de
loccident africain au XIXe sicle.
Omar est originaire du Fouta Toro, rgion de la moyenne valle du Sngal qui tire son
importance de sa position stratgique sur les deux rives du fleuve Sngal, voie naturelle de
pntration du commerce des franais de Saint Louis vers le haut fleuve et le Soudan.

Laction de Cheikh Omar se situe la fin de la premire moiti du XIXe sicle, au moment o
le pouvoir issue de la rvolution musulmane de 1776 est lobjet de critiques profondes de la
part de nouveaux marabouts qui tentent de canaliser un mouvement rformiste dans cette
vieille thocratie. Les chefs politiques du Fouta navaient plus de liens vritables avec la
tradition de la charia (la loi islamique) impose lorigine par le mouvement torodo. Ils se
sont constitus en une classe politique aux privilges devenus hrditaires.
Omar critique svrement lhrdit des fonctions politiques au sein de quelques familles
religieuses, la confiscation de la dme religieuse par les riches et lignorance des Imams. Il
tente aussi de ressusciter llan religieux et lesprit du djihad contre les tats paens, en
particulier lEst de la Sngambie.
Ainsi, dfaut de remettre en cause lordre tabli, il regroupe dans un premier temps, des
milliers de fidles de toutes origines, attirs par son enseignement et son idal social et
religieux. Peu peu, la volont dintervention politico-religieuse se renforce chez lui.
A partir de 1852, Omar dclenche la guerre sainte. Il sattaque dabord aux rgions majorit
animiste du haut Sngal (Bambuk et Kaarta).
Limportance stratgique de cette rgion pour le commerce entraine une raction nergique
des Franais depuis leur fort tabli Mdine.. La France veut empcher que le mouvement
submerge la Sngambie louest et compromette leur politique dexpansion nettement
dfinie depuis le milieu du sicle.
Le combat pour le renouveau de lislam dclench par El hadj Omar au milieu du XIXe
sicle ne pouvait se faire sans une confrontation avec les franais qui ce moment avait dj
amorc leur politique expansionniste en Afrique occidentale. Omar va ainsi passer de plus en
plus du projet religieux aux ambitions politiques. Lchec quil subit face aux franais ( en
1857 devant le fort franais de Mdine sur le haut fleuve sngal) loblige abandonner toute
la partie occidentale de la Sngambie et se diriger vers lEst. Il tenta alors dunifier toute la
boucle du Niger et peut-tre pensait-il pouvoir aprs se retourner contre lenvahisseur blanc
de lOuest.
Cest dans sa lutte contre les Bambara (animistes) et les peuls du Macina quil accusait de
tideur dans la pratique religieuse de lislam, quOmar va trouver la mort.
La dfaite de Cheikh Omar Mdine avait oblig le combattant de la foi se consacrer
exclusivement jusqu sa mort en 1864, la construction de son nouvel empire lEst de la
Sngambie. Mais il continue influencer, par laction de ses disciples, le cours de lhistoire
de la Sngambie de plus en plus confronte la conqute coloniale.
Cest ce moment prcis que de nouveaux leaders surgissent dans la Sngambie
Septentrionale en une chaine continue, pour tenter par la Djihad, de raliser lexprience de
Cheikh Omar.Ils contestent les pouvoirs des aristocraties en place pour constituer au-del des
frontires des vieux tats, de larges entits politiques sous le couvert de lislam militant.
Dans lensemble, les franais apportent leur soutien aux chefs lgitimes dans leurs luttes
contre les nouveaux leaders musulmans, dont lchec final a pour rsultat de faciliter
largement la conqute coloniale. (Affaiblissement mutuel des forces conservatrices et de
celles de lislam militant).
En conclusion, on peut affirmer que tout au long des XVIIIe et XIXe sicles ; lislam a eu
jouer un rle trs important dans lvolution sociopolitique des tats o il tait prsent. Se
prsentant comme une alternative politique possible, lislam est intervenu dans la vie des
socits du Soudan chaque fois que lordre traditionnel a commenc tre boulevers par
les grands vnements de lhistoire.
Des tats solides et organiss se sont tablis sous la bannire de lislam.
A partir du XIXe sicle, quand la pression europenne se fait sentir, lislam se fait remarquer
par le caractre supranational quil a essay dadopter. Malheureusement toutes les

organisations mises sur pied par les musulmans furent combattues la fois par les vieilles
aristocraties, mais aussi par les puissances europennes.
Il faut cependant noter que la dfaite des rvolutions musulmanes au XIXe sicle ne signifie
pas la fin de la rsistance sous la bannire de lislam.
Lexpansion musulmane continue pendant lre coloniale, puisque ds le dbut du XXe sicle
quand par exemple la France sinstalle au Sngal, la destruction des anciens cadres
dvolution des populations colonises facilitent limplantation des confrries religieuses qui
deviennent les nouvelles structures dencadrement de cette socit en perte de rpres.