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CHINE - Le Coin des penseurs / N 46 / Novembre 2015

Institut Ricci
Centre dtudes chinoises
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Hu Enyu

Le tmoignage intrieur dans le christianisme et ses leons pour la


reconstruction du confucianisme
Lan 2566 de la naissance de Confucius (Jour : Yiwei Dinghai )
Le 8 Septembre 2015 de lre chrtienne
Article paru dans le Courrier des Lettrs () n 257 du 13 septembre 2015

Traduction : Michel Masson et Franois Hominal

De 2012 2014, jai parcouru le chemin dun athe qui se convertit au christianisme puis se
tourne vers le confucianisme. Au cours de ce parcours, visant terminer un mmoire de Master,
jai eu la possibilit de mener des recherches en sociologie de l'ducation sur des groupes de
familles chrtiennes. Dans le contexte gnral du renouveau actuel du confucianisme, jestime
que le tmoignage chrtien intrieur est une leon pour la reconstruction du confucianisme, et
jespre pouvoir partager cette ide avec les lecteurs.

Premirement, changement dans l'environnement : les caractristiques du


tmoignage externe dans le christianisme
Le mot grec pour tmoin est martyria . En grec, ce mot dsigne celui qui tmoigne au
tribunal des choses quil a vues et entendues. Dans le Nouveau Testament, les Aptres sont les
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tmoins de la vie, de la mort et de la rsurrection de Jsus. En langage courant, tmoigner du
Christ, cest pour un chrtien, faire part dautres de son exprience personnelle de rencontre
avec le Christ, prouvant par-l lexistence effective du Christ, son immense puissance et sa grce
infinie.
Du point de vue du contenu, le tmoignage chrtien peut tre analys en deux catgories, le
tmoignage de conversion et le tmoignage de vie. Le tmoignage de conversion se rfre au
disciple chrtien qui se dirige vers les autres pour leur faire partager le processus de
transformations depuis lincroyance jusqu la foi. Il arrive frquemment que certaines dentre
elles contiennent une certaine exprience mystique, en tmoigne la conversion dAugustin, une
des plus clbre de lhistoire du christianisme1.
Dans cet article, je suis plus proccup par le deuxime genre de tmoignage du Christ, cest-dire le tmoignage de vie. Le tmoignage de vie se rfre aux chrtiens qui vont vers les autres
pour transmettre comment le Christ a un impact positif sur leur vie. Lisons le texte dun
tmoignage de vie typique :
Je suis une sur de lEglise chrtienne ; le 30 Avril 2003 dans la ville o jhabite on
ma diagnostiqu une tumeur lutrus ; le 1er mai jtais Pkin lhpital X pour
lopration. Avant lopration, le volume de la tumeur tait trop grand pour quon
puisse la rsquer ; le mdecin a dit qu'il devrait couper l'intestin et poser un anus
artificiel. Jai tlphon au pasteur de notre glise, pour demander toute la
communaut des fidles de prier pour moi. Le miracle se produisit, lopration du 30
mai fut russie.
Aprs lopration, je suis sortie de lhpital le 11 juin et javais besoin de trouver
quelqu'un pour me prodiguer les soins, parce quavec le pic de SRAS, il ntait pas
possible de trouver un aide-soignant ; ma fille ane est venue Pkin pour me les
prodiguer ; le 2 juillet, elle est partie et jtais alors en mesure de prendre soin de
moi ...... Pendant lopration, les surs de l'glise de X mont souvent envoy des
lettres, appele au tlphone, envoy par la poste des vtements, des chaussures, des
draps, etc. Avant Nol, notre Eglise menvoya une carte, me transmettant les vux du
pasteur et des surs. Je suis encore plus reconnaissante envers le groupe de frres et
surs du district de Haidian pour mavoir remis 846 yuans. Cest limmense amour
de Dieu qui nous runit. Remercions le Seigneur, louons Dieu et que toute la gloire
soit rendue Dieu le Pre au plus haut des cieux 2.
Dans sa perspective chrtienne, cette disciple comprend ainsi son exprience : le diagnostic dune
tumeur la accable ; elle pria Dieu avec le pasteur et les fidles, et son opration fut une russite.
Le Christ a entendu leur prire, il a aid au succs de lopration et ensuite la rcupration fut
assez rapide.
Augustin dHippone, 354-430, vque dHippone (aujourdhui Annaba en Tunisie) et docteur de
lEglise catholique. Ses uvres ont beaucoup contribu lexpression de la psychologie de ltre humain
dans son intriorit.
2
En ce qui concerne toute l'histoire et les diffrentes versions de la matire, le lecteur peut se rfrer
Chen Lai, Wang Yangming philosophie de l'esprit)), Pkin University Press, dition 2013, pages 180-184.
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Ici, nous pouvons donner cur joie libre cours notre imagination : si nous croyons la
puissance du Christ, quest-ce quil a fait dans une telle affaire ? Il avait probablement prpar
pour cette croyante un mdecin aux capacits chirurgicales trs pointues, Il a peut-tre garanti
quil ne se produirait aucun vnement inattendu pendant toute la dure de lopration, Il a peuttre aussi permis de contrler la propagation de la maladie dans le corps de cette croyante, etc.
Mais peu importe les peut-tre , le rle qua jou le Christ a t de changer ou de faire voluer
lenvironnement autour de cette croyante dans une direction positive (parce que l'tat du patient
nest pas soumis au contrle de la conscience propre du croyant, il dpend de l'environnement
externe). Une telle comprhension de la grce du Christ est aussi assez conforme lattitude
pragmatique que prennent les croyants chinois lgard de la religion. Quand les chrtiens
tmoignent ainsi de leur conviction que le Christ a modifi leur environnement, et que sa
protection leur assure le bien-tre, je parle de tmoignage externe .
De toute vidence, le tmoignage externe a des limites. Si les croyants nont pas atteint le
bien-tre quils anticipaient, il est possible quils se mettent douter du Christ. On lit que des
femmes croyantes qui on diagnostique un cancer, peuvent souponner le Christ de leur avoir
prpar une telle preuve. La religion chrtienne traite ces doutes de la manire suivante : si le
Christ a prpar les fidles quelque malheur, ce peut tre que le Christ donne ce croyant un
avertissement, quil lui rappelle quil doit se repentir, tre pieux, prier, faire le bien, prendre soin
des autres. Grce cette approche, le Christ enseigne aux croyants une formation aux vertus
thiques, il incite les croyants lever toujours plus haut leur niveau de conscience morale.
Cependant, cette voie de llvation du niveau de la conscience morale est beaucoup moins
directe que celui du tmoignage intrieur .

Deuximement, se changer soi-mme: les caractristiques du tmoignage


intrieur .
A loppos du tmoignage externe , dans le tmoignage intrieur , la grce chrtienne ne
change pas lenvironnement des fidles, mais change les fidles eux-mmes. Ici le soi du
croyant se rfre principalement sa conscience de croyant. Commenons par donner un
exemple :
Cest la visite que lauteur a rendu Mme Zhu et Mr Lu. Ils sont maris, les deux sont chrtiens
et ont un peu plus de 20 ans. Quand je leur ai rendu visite, les deux avaient termin depuis peu
leur travail de recherche pour le Master. Au cours de lentretien, Mme Zhu tmoigna de sa
rencontre du Christ pendant quelle recherchait de travail.
-Mme Zhu : Pour nous, chercher du travail, cest faire aussi en prsence du Seigneur. A
l'poque, nous tions diplms, et nous cherchions un travail denseignant. A cette poque,
Lu, quand il tait la maison, ctait aussi pour passer des entretiens. ......
-Moi : Dans la maison mme de Mr Lu ?

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-Mme Zhu : Nous tions Jiangzhou ; il faisait passer des oraux dans un lyce de cette
ville, il y donnait des cours, et il trouvait que ctait pas mal. Mais si tu veux entrer dans
lcole, pour parler clairement, il lui aurait fallu un parrain ......
-Mr Lu : Une tante assez loigne avait t directrice-adjointe
l'ducation et elle tait charge du recrutement des enseignants.

du Dpartement de

-Mme Zhu : Aprs avoir pris sa retraite, elle nous a dit quil suffisait de donner un peu
d'argent pour que a marche. Enfin , ctait quelque chose comme a quelle nous a dit.
-Moi : Ctait elle quil fallait donner de largent ?
-Mme Zhu : Non, ctait au Bureau de lducation .... ..
-Mr Lu : Le directeur-adjoint actuel de ce Dpartement de l'ducation avait t auparavant
sous ses ordres ; elle, elle tait dj retraite. En raison de cette relation hirarchique, nous
pouvions faire un cadeau ; si nous avions fait un cadeau, il est certain quil ny aurait pas eu
de problme. Ctait ce quelle voulait dire.
-Mme Zhu : Ensuite, pendant la prire, nous ressentions toujours que le Seigneur ne peut pas
aimer ce genre de choses, parce que nous sommes fils et fille de la lumire. A lpoque nous
pensions aussi aux paroles du Seigneur, nous avons pri et pri : Seigneur, nous sommes fils
et fille de la lumire, les fils et filles de la lumire doivent agir la lumire, il ne peut pas y
avoir la moindre obscurit, l'obscurit ne peut pas tolrer la lumire ; par la suite nous
navons pas boug. Si on dit que cest la volont de Dieu que tu restes l-bas, alors fais-y les
cours et fais-les bien ; ce ntait pas ncessaire pour nous de le faire, et, par la suite, nous ny
sommes pas alls.
Dans ce tmoignage, Mme Zhu en cherchant du travail, a rencontr la difficult de la rgle
tacite3 , elle se tourna vers le Christ pour le prier, mais le Christ n'a pas chang l'environnement
extrieur dans lequel elle vivait. Le Christ n'a pas non plus fait que les dirigeants du Dpartement
de lducation oublient leur ide de recevoir un pot de vin, lcole na pas non plus pris la
dcision de recruter Mme Zhu, mais le Christ na pas non plus dit Mme Zhu la dcision
quelle avait prendre. Dans ce processus, en priant en chrtienne, Mme Zhu a chang son
attitude vis--vis de la rgle tacite ; cela renfora sa foi, et par la suite elle prit des dcisions
plus conformes aux principes thiques. Autrement dit, dans le tmoignage chrtien intrieur, ce
que le Christ change, cest le croyant lui-mme ; cest en levant le niveau thique du croyant
quil laide faire face toute la srie de difficults quil rencontrera dans la vie.
[] Ces deux exemples de tmoignages ne sont pas identiques aux tmoignages externes .
Quant leur structure, ces deux tmoins sont passs par deux tapes : ils ont rencontr des
difficults, puis ils se sont tourns vers Jsus. La diffrence importante se trouve dans le rle que
joue le Christ dans le processus par lequel il aide le disciple faire face la difficult. Dans le
tmoignage externe , il a modifi lenvironnement extrieur o se trouve le croyant, de sorte
que cet environnement se dveloppe dans une direction profitable au croyant ; dans le
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Euphmisme pour designer la corruption.


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tmoignage intrieur , ce que change le Christ, cest le croyant lui-mme, il aide le croyant
trouver une sorte de paix du cur pour affronter la difficult. Il est trs clair que le
tmoignage intrieur joue le rle direct dlever le niveau dthique morale du croyant ;
quand je me suis trouv dans des assembles chrtiennes, jai appel cela la croissance de la
vie . La vie ici ne dsigne pas la vie que tout homme a reue la naissance, mais celle de
Jsus-Christ, reue par le baptme, et cest aussi la vie de Dieu qui se dveloppe dans le corps du
croyant.

Troisimement : brve discussion sur la croissance de la vie et leffort


spirituel selon les Quatre maximes de Wang Yangming :
Comment comprendre le tmoignage intrieur du chrtien ou la croissance de la vie ? Je
pense quil est appropri ici de citer la doctrine confucenne pour approfondir notre
comprhension de ce tmoignage chrtien. Bien sr, tant nouveau dans ltude du confucianisme,
je ne peux ici quesquisser une comparaison.
Pour moi, il y a quelque chose de comparable entre le tmoignage intrieur du chrtien et le
travail sur soi que suppose lenseignement des Quatre maximes que Wang Yangming a
mentionnes la fin de sa vie :
Ni bien, ni mal, ainsi est lesprit dans sa constitution,
Bien et mal apparaissent ds lors que sactive lintention,
Connatre le bien et le mal est le propre de la connaissance inne,
Pratiquer le bien et liminer le mal est le rle de la rectification des choses dans
lesprit .
Bien sr, avec le Compte-rendu sur la conversation au Pont de la Source cleste (fin 1527)
rdig par Wang Ji, linterprtation de ces Quatre maximes a donn lieu des confrontations
tous azimuts, mais la controverse a surtout port sur la premire maxime (Ni bien ni mal ainsi est
lesprit dans sa constitution) et cest l la question de la nature fondamentale de lhomme dans le
confucianisme. Sur cette question, il ny a pas de comparaison possible avec le christianisme : les
chrtiens parlent du pch originel, alors que, pour les confucens, la nature humaine est
foncirement bonne. Aussi, dans cet article, je laisse de ct la premire maxime.
Dans les trois autres maximes ( Bien et mal apparaissent ds lors que sactive lintention ,
Connatre le bien et le mal est le propre de la connaissance inne , Pratiquer le bien et
liminer le mal est le rle de la rectification des choses dans lesprit4 ), ce que Wang Yangming
veut exposer, cest la mthode pratique pour retrouver lintgrit originelle du cur ; la question
est de savoir ce quil faut faire. Certes, dans son Compte-rendu de la rencontre au Pont de la
Source cleste, Wang Ji, disciple de Wang Yangming, a sur ce sujet une autre opinion, mais selon
le professeur Chen Lai, Wang Yangming tait trs clair : il sagit de faire le bien et dliminer le
mal. Jestime quant moi quentre la croissance de la vie dans le christianisme et les Quatre
maximes , il y a quelque part une certaine ressemblance.
4

Traduction dAnne Cheng, Histoire de la pense chinoise, Seuil, 1997, p.537.


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L intention dans le Bien et mal apparaissent ds lors que sactive lintention , cest toutes
les sortes dactivits et de penses qui se prsentent aprs que le cur originel a t souill par
lgosme. t, cest le cas de Mme Zhu qui ds le dbut a une attitude dhsitation au sujet du
respect de la rgle tacite dans sa recherche d'emploi.
Connatre le bien et le mal, cest le propre de la connaissance inne du bien met en lumire
une caractristique importante de cette connaissance inne : le cur distingue le vrai du faux, le
bien du mal. Pour Wang Yangming, la conscience du bien est un critre de vrit antrieur toute
exprience, elle contrle lintention, elle en guide lutilisation, elle peut juger si une pense de
lindividu est bonne ou non. Dans le christianisme, le Christ peut jouer le mme rle que la
connaissance inne pour juger du bien et du mal. Dans le tmoignage de Mr Lu et de Mme Zhu,
les deux personnes se tournent vers le Christ, et soumettent leur pense son jugement. Parce que
le Christ est infiniment bon, il peut naturellement juger si lide dun individu est bonne ou
mauvaise. Par ce processus, ils ont t convaincus que leurs jugements ntaient pas corrects sur
le plan thique.
Celui qui a compris clairement Connatre le bien et le mal est le propre de la connaissance
inne , va alors faire le bien pour viter le mal . Ce processus est essentiel, cest le travail de
rectification des choses que Wang Yangming jugeait tre le plus essentiel pour les Lettrs. De
mme, dans le tmoignage de Mr Lu et de Mme Zhu, ils ont finalement abandonn leurs
mauvaises penses et fait face aux problmes rencontrs dans leur propre vie en employant
une manire que le Christ apprcie .
Il convient de noter que, pour Wang Yangming, les choses sur lesquelles on fait la
rectification doivent tre comprises comme des affaires (vnements, faits), et la
rectification des choses comme la capacit dans les relations quotidiennes avec les autres de
soumettre ses propres ides au jugement de la conscience inne du bien, et par l restaurer la
nature fondamentale de lhomme. Dans le tmoignage intrieur , les problmes rencontrs par
les chrtiens sont toujours une affaire de relation entre personnes et il existe des aspects
analogues dans la pense de Wang Yangming.
Bien sr la thorie de leffort moral de Wang Yangming ne se rduit pas faire le bien et carter
le mal dans nos intentions, mais inclut au moins la possibilit de raliser que, de soi, le cur nest
ni bon, ni mauvais, au sens o lentendait Wang Ji.
Pour Wang Yangming, vouloir faire le bien et carter le mal constitue la mthode progressive
qui convient au tout-venant, alors que la ralisation subite que de soi le Cur nest ni bon, ni
mauvais, est rserve un petit nombre dlus. Alors, si les chrtiens, chaque fois que surviennent
de mauvaises penses sont en mesure de se tourner temps vers le Christ, dune "manire
agrable au Christ" pour faire face toutes sortes de problmes rencontrs dans la vie, la
croissance de la vie du chrtien pourra au moins tre dans la mme catgorie que la mthode
de perfectionnement progressive .

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Quatrimement, le rle du tmoignage chrtien interne et ses leons pour la
reconstruction du christianisme
Pour moi, le rle du tmoignage chrtien prsente trois aspects principaux. Tout d'abord, laisser
le chrtien qui tmoigne exposer en temps opportun l'uvre du Christ en lui et consolider la
confiance de ce chrtien dans le Christ. Deuximement, laisser celui qui est en recherche et qui ne
croit pas encore au Christ voir le rle que le Christ joue dans sa vie personnelle et par l linciter
prendre la dcision de recevoir le baptme pour devenir chrtien. Le troisime aspect est de
consolider la foi des autres chrtiens qui ont les mmes problmes, leur faire voir quil suffit de
croire au Christ pour que tous les problmes soient coup sr rsolus.
Il convient de noter que, dans le christianisme, le tmoignage nest pas seulement une expression
spontane du chrtien individuel. Dans les rassemblements chrtiens auxquels jai particip, les
uns encouragent toujours les autres partager leur tmoignage, et en particulier ceux qui ont t
rcemment baptiss ; sur le web, il y a aussi des sites spcialiss pour les tmoignages des
chrtiens, tel Global Witness. Sur ces sites, il y a des plateformes pour les relations parentsenfants, pour les recherches dcoles, de mdecins, de carrire professionnelle, de mariage etc. ;
ils regroupent par professions et catgories les tmoignages de chrtiens de tous les endroits du
pays et aident ceux qui ont des problmes semblables. Autrement dit les chrtiens ont compris le
rle important que joue ce genre de paroles quest le "tmoignage" dans le dveloppement du
christianisme, et pour encourager consciemment les chrtiens produire et consommer
ces tmoignages .
Compte tenu du rle du tmoignage dans la propagation du christianisme, je prconise que la
propagation du confucianisme fasse aussi place au partage de lexprience spirituelle des
confucens.
Traditionnellement, la pratique spirituelle des Lettrs a toujours insist sur la comprhension par
soi-mme, le perfectionnement par soi-mme, les fruits obtenus par soi-mme, sans mettre
l'accent sur le partage de leur propre exprience spirituelle avec dautres. Leur pdagogie
spirituelle se limite aussi quelques mthodes de progrs spirituel, comme la mditation jingzuo ;
rares sont ceux qui dcrivent comment le confucianisme affecte leur vie quotidienne. Par
consquent, les articles de propagande confucianiste exposent surtout des principes moraux
confucens. Si on parle comme Stark dans Religious Market Theory ( marchandisation de la
religion ), le confucianisme est le produit de consommation religieuse qui soccupe le plus
de lexistence en ce monde, aussi faut-il faire en sorte que la grande masse des consommateurs
religieux comprennent le rle actif quil peut jouer dans la vie personnelle des individus.
Inversement, la religion chrtienne en tant que "produit religieux" mettant traditionnellement
laccent sur l'au-del, peut la fois orienter les croyants dans lattente dun Royaume des Cieux
ou dune Nouvelle Jrusalem , mais permet galement aux croyants dprouver le rle actif du
Christ dans la vie de ce monde. On peut ainsi comprendre pourquoi le christianisme se propage
rapidement dans la Chine contemporaine.

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Je sais bien que, compar au christianisme, le confucianisme est une religion qui stimule peu le
dsir. Traditionnellement ce sur quoi insiste le confucianisme, cest "la politique de la voie
royale", "la brise printanire qui se transforme en pluie bienfaisante 5", "orner la maison ne fait
pas de bruit". Mais aujourd'hui, dans le contexte de la socit de l'information, les confucens qui
sont devenus des mes errantes (comme le dit Yu Yingshi), des mes orphelines (Xu Jilin),
devraient tre en mesure de sinspirer de certaines bonnes pratiques du christianisme pour aider
promouvoir le renouveau du confucianisme. Sinon, au moins, partager plus dhistoires au sujet
des problmes rencontrs par les confucens : vie de famille, recherche de travail, mariage,
relations humaines. Tout cela devrait favoriser les changes de vue dans les cercles confucens.

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Mengzi, 7A ; cette expression voque linfluence bienfaisante dune ducation bien assimile.
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