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Revue Rose-Croix n 227 - 2008

LE
SYMBOLISME
Photo A.M.O.R.C.

DU CARR
par Clmentius
Le carr est lune des figures gomtriques les plus
frquemment et universellement employes dans le langage des
symboles. Il est lun des quatre symboles fondamentaux, avec le
cercle, le centre et la croix. Suivant Plutarque, les Pythagoriciens
affirmaient que le carr runissait les puissances de Rha,
dAphrodite, de Dmter, dHestia et dHra. Commentant ce
passage, Mario Meunier prcise : Le carr signifiait que Rha, la
mre des dieux, la source de la dure, se manifestait par les
modifications des quatre lments symboliss par Aphrodite qui
tait leau gnratrice, par Hestia qui tait le feu, par Dmter qui
tait la terre et par Hra qui tait lair. Le carr symbolisait la
synthse des lments .
Le cercle et le carr symbolisent deux aspects fondamentaux de
Dieu : lunit et la manifestation divine. Le cercle exprime le
cleste, le carr le terrestre, non pas en tant quoppos au cleste,
mais en tant que cr. Dans les rapports du cercle et du carr, il
existe une distinction et une conciliation. Le cercle sera donc au carr
ce que le Ciel est la Terre, lternit au temps, mais le carr sinscrit dans un cercle, cest--dire que la Terre est dpendante du Ciel.
Lquerre sert tracer le carr et mesurer la terre. Or dans la
Chine ancienne, la Terre est carre, ses divisions sont carres : cest
pourquoi lquerre est branches gales. Les formes anciennes du
caractre Fong (carr), figurent deux querres opposes formant
un carr, ou encore un svastika, dextre forme de quatre querres,
et dlimitant donc lespace en quatre rgions. Lquerre est un
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emblme de lempereur, qui est le matre de la terre et, limage de


Yu-le-Grand, son organisateur. La glose traditionnelle du caractre
Kong (querre) indique que lquerre donne leur figure toutes
choses ; elle forme langle droit, qui forme les carrs, lesquels forment
les cercles. Dautres textes confirment la formation par inscription
du cercle partir du carr, cest pourquoi, selon Granet, lquerre
est emblme du sorcier, lequel est Yin-Yang. En outre, le cercle
inscrit dans le carr est un symbole de landrogynie primordiale.
Lquerre est la forme de la lettre grecque gamma. Do les
figures antiques appeles gammadia : soit quatre querres
opposes par le sommet et dlimitant entre elles une croix, soit
quatre querres formant un carr dont le centre est marqu par
une croix. Dans les deux cas, la croix
centrale est un symbole du Christ, et
les quatre querres celui des quatre
vangiles, ou des quatre animaux de
lApocalypse. Gunon a en outre remarqu
que la premire forme du gammadion
correspondait aux dlimitations intrieures du Lochou, le carr magique rvl
Yu-le-Grand, et pouvait ainsi ramener
la notion de mesure de lespace terrestre.
Le carr est galement le symbole de la stabilit. Cest pourquoi
la plupart des villes et des maisons de lAntiquit taient
construites sur une base carre. Par ailleurs, les temples taient
souvent entours dune muraille forme de quatre murs ayant la
mme longueur. Quant lautel, situ dans le Saint des Saints, il
tait gnralement constitu par un bloc de granit ayant une forme
cubique. Dans cet ordre dide, voici ce qui est crit dans la Bible
(Apocalypse de Jean, chapitre XXI, versets 15 18), propos de la
Jrusalem Cleste : Et celui (lAnge) qui me parlait, tenait une
mesure, un roseau dor, pour mesurer la ville, ses portes et sa
muraille. La ville est quadrangulaire, et sa longueur est gale sa
largeur. Il mesure la ville avec son roseau, jusqu douze mille
stades ; la longueur, la largeur et la hauteur en sont gales. Il en
mesure aussi la muraille, de cent quarante-quatre coudes, mesure
dhomme qui est aussi mesure dAnge . Le symbole de lIslam, la
Kaba, est un bloc carr ; il exprime lui aussi le nombre 4, symbole
de stabilit. La maison arabe elle aussi est carre, de mme que le
mausole coupole (Koubba), lev sur la tombe des saints

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musulmans. Le mausole cubique reprsente la terre ou le corps,


avec ses quatre lments, et la coupole le ciel ou esprit.
Villard de Honnecourt, qui a group au XIIIe sicle des dessins
styliss, nous donne le plan dune glise cistercienne du XIIe sicle,
trace ad quadratum. Celle-ci offre des analogies avec les mesures
du microcosme, cest--dire lhomme, selon sainte Hildegarde.
Lhomme hildegardien, les pieds joints et les bras tendus,
comporte cinq mesures gales dans le sens de la longueur et de la
largeur ; les dimensions prcises dans le sens de la longueur et de
la largeur sont reprsentes par des carrs. Une telle glise ad
quadratum sinscrit dans un rectangle ; sa longueur comporte trois
carrs dgale mesure. Le plan de lglise cistercienne comporte 12
mesures gales dans le sens de la longueur et 8 dans le sens de la
largeur, soit 12 / 8 ou 3 / 2.
La signification symbolique du quaternaire (quatre) se rattache
celle du carr. Depuis les poques voisines de la prhistoire, le
quatre fut utilis pour signifier le solide, le tangible, le sensible.
Son rapport avec la croix en faisait un symbole incomparable de
plnitude, duniversalit, un symbole totalisateur. La croise dun
mridien et dun parallle divise la terre en quatre secteurs.
Le symbolisme du carr est
troitement li aux correspondances
des quatre points cardinaux, (le Nord,
le Sud, lEst, lOuest), ainsi quaux
quatre lments, (la terre, lair, leau et
le feu), aux quatre vents, aux quatre
piliers de lUnivers ; galement aux
quatre phases de la Lune, aux quatre
saisons, (le printemps , lt, lautomne
et lhiver), aux quatre priodes de la
vie (lenfance, la jeunesse, la maturit,
la vieillesse), aux quatre fleuves du
Paradis. Il y a quatre lettres au nom de Dieu (YHVH), ainsi que
quatre vanglistes. Lhumanit se divise en quatre races
principales : la race blanche, la race jaune, la race noire, la race
rouge, etc. La nature elle-mme est rgie par le nombre 4. En effet,
chacun de ces quatre rgnes est lexpression dune division
quaternaire. Ainsi, les minraux sont de quatre ordres : les
gemmes, les minerais, les combustibles, les sels.

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Selon la thorie dAuguste Bravais, les cristaux


sont forms de particules qui ne sont pas au contact
les unes des autres, mais ordonnes dans lespace
suivant des rgles gomtriques bien prcises qui se
retrouvent dans la forme macroscopique des cristaux. Il a identifi quatorze types de mailles lmentaires qui, en se rptant dans lespace,
reproduisent le rseau cristallin. Lhypothse dAuguste Bravais fut confirme par des expriences utilisant des rayons X. Certains de ces rseaux sont
quadratiques (A, systme cubique, B, systme
cubique centr, C, systme cubique faces centr).
Ce sont essentiellement les proprits optiques qui
rvlent la structure des cristaux. Les cristaux
cubiques sont optiquement isotropes , cest--dire
que la lumire se propage avec la mme vitesse dans
toutes les directions et il ny a pas de birfringence.
Prenons les quatre premiers nombres : 1-2-3-4-.
Leur somme donne la Dcade, symbole de perfection et clef de
lunivers. Le quaternaire est le chiffre sacr de ce monde, de la
terre des hommes. Il sinscrit gale distance de lUnit
impntrable (4 1 = 3) et du septnaire (7 4 = 3), qui exprime
son union la Triade divine, cest--dire lUn considr sous ses
trois rapports avec la Cration : puissance, intelligence, amour.
Cette situation du quaternaire galit entre lUn et le Sept
dfinit assez bien la vocation de lhomme ; issu de lunit, il sen
distingue comme le cr du Crateur, mais il est appel retourner
au Crateur et sunir Lui. Il fait ainsi en sens inverse le mme
chemin, le trois, une premire fois dans le sens de la
diffrenciation, et une seconde fois dans le sens de la rintgration.
Le quaternaire exprime bien une situation, mais une situation
volutive, lhomme tant plac sur Terre dans une dynamique
intressant tout lUnivers.

Les carrs magiques


Il existe galement une trs riche tradition de
carrs magiques. Le carr voque, dans ses strictes
limites, le sens du secret et du pouvoir occulte.
Le carr magique est un moyen de capter et de

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mobiliser virtuellement un pouvoir, en lenfermant dans la reprsentation symbolique du nom ou du chiffre de celui qui dtient
naturellement ce pouvoir. Linvention du carr magique daterait
des origines de la science. Selon Lutfil Maqtl, dans La duplication
de lautel, la science du carr magique est une science initiale que
Dieu a cre. Il a initi Lui-mme Adam cette science, puis ses
prophtes, ses saints et ses sages se la sont transmise. Ltablissement dun rapport entre ces carrs et les plantes remonterait aux
Sabens. Le carr magique Wafk, sous la forme la plus simple,
comporte neuf cases, le total de chaque ct tant gal 15, et les
neuf premiers chiffres y tant tous inscrits : il existe aussi une
grande amulette sept carrs de sept, relis aux diffrents jours de
la semaine et par l aux plantes. Des sceaux plantaires sont tablis de la faon suivante :

Occulta Philosophia

Saturne, avec carr magique de 9 en


plomb ;
Mars, avec carr magique de 25 en fer ;
Soleil, avec carr magique de 36 en or ;
Vnus, avec carr magique de 49 en
cuivre ;
Mercure, avec carr magique de 64
en alliage dargent ;
Lune, avec carr magique de 81 en
argent.

Cette conjugaison des carrs magiques avec les plantes et les


mtaux conduit en Occident jusqu lOcculta Philosophia dAgrippa van Nettesheim (1553) et la Practica Arithmetica de Cardan.
Rpandus dans le monde islamique ds le XIIIe sicle, ils ont t
particulirement en vogue aux XVIIe et XVIIIe sicles.
S

Le carr Sator

O R

A R E

P O

Lun des carrs les plus mystrieux est


T E N E T
dsign sous le nom de carr Sator. Ce carr
O P E R A
magique, attest chez Pline et dont on possde
R O T A S
de nombreux exemplaires en Gaule, est constitu par cinq lettres disposes en cinq lignes de
telle faon quelles peuvent tre lues de gauche droite ou de droite gauche et, verticalement, de haut en bas ou de bas en haut

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sans que lordre, la nature des mots et le sens en soient modifis.


Ce serait donc dabord un palindrome, plus perfectionn que beaucoup dautres.
Il est possible, vraisemblable mme, que ce carr magique soit
dorigine celtique, car le mot arepo sexplique trs bien par le
celtique (ladverbe gaulois arepo, qui signifie en avant, au bout,
lextrmit , est apparent au gaulois arepennis : tte, bout du
champ ). Le symbolisme numrique et sotrique nest pas spcial
au monde celtique ; cependant, lexistence dun mot gaulois peut
faire penser une interfrence druidique. Lhypothse nest pas
vrifiable en ltat actuel des recherches.
Cette phrase latine : sator arepo tenet opera rotas, le laboureur
se tient sa charrue et dirige les travaux , inscrite dans un carr
magique de cinq, a t interprte de mille manires par les
alchimistes et les sotristes. Les interprtations combinent la
fois la symbolique de la lettre mme, celle du chiffre attribu
traditionnellement chaque lettre, celle de la couleur, suivant le
fond noir ou blanc sur lequel se dtache une lettre. Dans ce carr
magique qui enferme les tourbillons crateurs (rotas), certains
traditionalistes voient les noces cosmogoniques du Feu et de lEau,
gnratrices de la Cration.
Certains interprtes observent au milieu de ce carr, sur la
ligne verticale et la ligne horizontale, le mot tenet formant une
croix. Ce mot latin se traduit par il tient . Ils voient dans la
signification de ce mot et dans sa phrase centrale lindication que
la croix tient le monde. Cest elle qui lui donnerait sa cohrence et
son sens. Grce ce symbolisme, cette interprtation confre au
carr magique, malgr les difficults de traduction affectant les
autres mots, une certaine intelligibilit.
19 1 20 15 18

En transcrivant le carr Sator sous une


1 18 5 16 15
forme numrique et en attribuant la valeur 1
20 5 14 5 20
A, 2 B, 3 C, 4 D, on obtient des
combinaisons trs significatives. Les vingt15 16 5 18 1
cinq lettres runies donnent un total de 320,
18 15 20 1 19
soit 5 en dduction thosophique. Le mot
sator, qui constitue le primtre de ce carr,
correspond 73. Par ailleurs, la croix forme par le mot tenet,
crit verticalement et horizontalement, se rduit 2 (128).

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Conclusion
Louis-Claude de Saint-Martin, dans son ouvrage Des Erreurs et
de la Vrit, offre une conclusion approprie ces rflexions :
Il est vrai en effet, que cette ligne droite, ou ce Quaternaire, est
la source et lorgane de tout ce qui est corporel et sensible ; que cest
au nombre quatre et au carr que la Gomtrie ramne tout ce
quelle veut mesurer, car elle ne considre tous les triangles quelle
tablit dans cette vue que comme division et moiti de ce mme
carr. Or, ce carr nest-il pas form par quatre lignes qui sont
regardes comme droites, ou semblables au rayon, et par consquent
quaternaires comme lui ?
Et vraiment qui peut mieux que ce carr nous rappeler le rang
minent o lhomme fut plac dans son origine ? Ce carr est seul et
unique, ainsi que la racine dont il est le produit et limage ; le poste de lhomme tait marqu par quatre lignes de communication qui
stendaient jusquaux quatre points cardinaux de lhorizon. Ce
carr provient du Centre et nous est clairement indiqu par les
quatre consonances musicales qui occupent prcisment le milieu de
la gamme et qui sont les principaux agents de toutes les beauts de
lharmonie. On ne peut donc plus douter que le carr en question
soit le vrai signe de ce lieu de dlices, connu dans nos Rgions sous
le nom de Paradis terrestre , cest--dire de ce lieu dont toutes les
Nations ont eu lide, quelles ont reprsent chacune sous des fables
et sous des allgories diffrentes, selon leur sagesse, leurs lumires
ou leur aveuglement, et que les ingnus Gographes ont cherch
bonnement sur la Terre.
Il ne faut donc plus tre tonn que si cest dun seul Principe que
descendent toutes les Vrits et toutes les lumires, lemblme
quaternaire en est la plus parfaite image et peut clairer lhomme
sur la science de toutes les Natures, cest--dire sur les Lois de
lordre immatriel, de lordre temporel,
de lordre corporel et de lordre mixte,
qui sont les quatre colonnes de ldifice.
En un mot, il faut convenir que celui
qui pourra possder la clef de ce chiffre
universel, ne trouvera plus rien de
cach pour lui dans tout ce qui existe,
puisque ce chiffre est celui mme de
ltre qui produit tout, qui opre tout et
qui embrasse tout.

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Photo A.M.O.R.C.

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Illustration du carr Sator,


par le peintre rosicrucien espagnol Nicomedes Gmez.