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Classe de Troisime

Formes du rcit aux XXe et XXIe sicles

La Vie devant soi


Romain Gary
(mile Ajar)
dition de Morgane Redot

Momo, petit orphelin


dorigine arabe, a t
confi Mme Rosa, vieille
dame juive et ancienne
prostitue. Entre ces
deux tres malmens
par la vie va natre
un profond attachement.
Comment grandir quand
on na rien, si ce nest
la vie devant soi ?
Telle est la question
grave que pose ce roman
dapprentissage
dbordant de vie
et dhumour.

ISBN 978-2-7011-8986-4
288 pages

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 1

Arrt sur lecture 1

p. 66-73

Un quiz pour commencer p. 66-67


1 Dans quel quartier de Paris Momo vit-il ? Belleville.
2 Quelles sont les religions respectives de Momo et de Mme Rosa ? Momo est
musulman et Mme Rosa est juive.
3 Quel ge a Mme Rosa ? 65 ans.

que juive dorigine polonaise, et en est reste traumatise. Momo pense avoir
9-10 ans au moment o il raconte son histoire, mais sa date de naissance est
incertaine ; il vit chez Mme Rosa qui, au dbut, touchait de largent pour soccuper de lui. Il ne connat pas ses parents ; il est dorigine arabe et de confession
musulmane.

2 En quoi le duo que forment Momo et Mme Rosa est-il inattendu ? Il a y entre
eux une diffrence dorigine, de religion et de gnration. Un duo entre un jeune
maghrbin et une vieille juive est assez inattendu dans les annes 1970, dans un
contexte de tensions entre Juifs et Arabes li au conflit isralo-palestinien qui bat
son plein lpoque.
3 Momo volue-t-il dans un milieu plutt favoris ou plutt difficile ? Justifiez

7 De quoi vivait Mme Rosa avant daccueillir des enfants chez elle ? Elle se
prostituait.

votre rponse en faisant rfrence certaines scnes du roman ou certains


personnages de son entourage. Momo volue dans un milieu plutt dfavoris,
marqu par la pauvret, la marginalit, voire la violence : prostitues ou anciennes
prostitues (Mme Rosa), travestis (Mme Lola), proxntes (M. NDa Amde), travailleurs immigrs entasss dans des foyers insalubres, et bien sr enfants sans
parents (comme le petit Banania) peuplent son univers. Il a conscience de vivre
auprs de Mme Rosa dans des conditions extrmement prcaires, comme le
rvle la scne du caniche Super.

8 Quel traumatisme a subi Mme Rosa dans sa jeunesse ? Elle a t dporte


dans le camp de concentration dAuschwitz.

Un roman dapprentissage

4 Quel ge pense avoir Momo ? 9 ans, bientt 10.


5 Pourquoi Mme Rosa a-t-elle du mal monter les six tages de son immeuble ?
Elle est en surpoids.
6 qui Momo aime-t-il emprunter des expressions ? M. Hamil.

9 Quest-ce que le trou juif de Mme Rosa ? Une cachette dans sa cave.

4 Quelles sont les questions qui tourmentent Momo ? Momo se pose des questions sur ses origines, sur son ge, et surtout sur sa mre.

Des questions pour aller plus loin p. 68-69


V Dcouvrir la mise en place du rcit

ditions Belin/ditions Gallimard.

Un duo de personnages indit


1 tablissez la fiche didentit de Momo et de Mme Rosa : ge, domicile,
situation familiale, professions exerces, origines, religion, signes particuliers Mme Rosa a 65 ans et habite Belleville, au sixime tage dun immeuble
sans ascenseur, ce qui lui pose problme du fait de son surpoids. Elle y tient
une pension clandestine pour enfants de prostitues ; ancienne prostitue ellemme, elle a exerc Paris et en Afrique du Nord. Durant la Seconde Guerre
mondiale, aprs la rafle du Vel dHiv, elle a t dporte Auschwitz en tant

5 Quels sont les deux personnages, animaux ou humains, rels ou imaginaires,


qui servent de mre Momo ? Pour chacun, expliquez ce quil lui apporte. Au
quotidien, Mme Rosa est une mre de procuration pour Momo, car elle prend soin
de lui et lui offre un toit, de la nourriture et de laffection. Momo sest aussi invent
une mre imaginaire, sous la forme dune lionne venant se coucher la nuit prs de
lui pour lui lcher la joue : la lionne symbolise la mre prte tout pour dfendre
ses petits ( les lionnes sont clbres pour a et elles se feraient tuer plutt que
de reculer , p. 52).
6 Expliquez en quoi M. Hamil reprsente une figure de pre pour Momo : vous
donnerez au moins deux lments de rponse appuys sur des citations du
texte. M. Hamil reprsente une figure de pre pour Momo dans la mesure o
il laide grandir en lui faisant part de son exprience : cest en effet lui que

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 1

Momo pose les questions personnelles (voir la leon p. 32-35) ou existentielles


qui le tracassent ( Monsieur Hamil, est-ce quon peut vivre sans amour ? p. 11).
M. Hamil transmet par ailleurs Momo la culture de ses anctres en lui apprenant crire larabe et en lui faisant lire le Coran (p. 32). Cest, enfin, M. Hamil
que Momo aime emprunter des expressions, telles que comme jai eu lhonneur
(p. 36) ou croyez-en ma vieille exprience (p. 105). M. Hamil constitue donc
pour Momo une sorte de modle imiter et auquel se rfrer.

9 Citez un passage ou un personnage du texte qui vous a paru particulirement

7 Quel autre personnage masculin constitue galement une figure paternelle


pour Momo ? Justifiez votre rponse. Le docteur Katz constitue galement une
figure de pre, dans la mesure o il se montre rassurant et soucieux de la sant
du jeune garon. Il donne Momo limpression dtre quelquun . Ainsi, Momo
dit de son cabinet que ctait le seul endroit o jentendais parler de moi et o
on mexaminait comme si ctait quelque chose dimportant (p. 25). Comme
M. Hamil, le docteur Katz a peru la grande sensibilit de Momo et y voit une diffrence qui annonce peut-tre de grandes choses : Le docteur Katz [] a dit que
je serais peut-tre trs diffrent, comme un grand pote (p. 34). Momo fait dailleurs du docteur son pre dlection : Je pensais souvent [] que si javais un
pre, ce serait le docteur Katz que jaurais choisi (p. 25).

Z oom sur lpisode du caniche Super (p. 21-22)

Un enfant narrateur

ditions Belin/ditions Gallimard.

8 Le narrateur de La Vie devant soi est un enfant, et sexprime donc comme un


enfant. Relevez deux phrases ou expressions qui le montrent (tournures familires, erreurs de grammaire ou erreurs sur le sens de certains mots ou expressions). On peut relever plusieurs exemples :
Je prfrais voler l o il y avait une femme car la seule chose que jtais sr,
cest que ma mre tait une femme, on ne peut pas autrement (p. 14).
On disait dans la rue que ctait une femme sans cur et cest vrai quil ny
avait personne pour sen occuper (p. 20).
Il y avait aussi cette question de ma date qui me turlupinait pas mal (p. 29).
Cest alors que jai vu un peu de lumire. a venait de la cave et a ma un peu
rassur. Les monstres font rarement de la lumire, cest toujours le noir qui leur
fait le plus de bien (p. 31).
Ctait un homme comme on ne peut pas faire mieux (p. 32).
Ces gardes du corps, on leur aurait vite donn le bon dieu sans confession,
tellement ils avaient des sales ttes et faisaient peur (p. 39).

drle, et expliquez ce qui vous a fait rire. On peut relever plusieurs exemples :
Mme Rosa sous tranquillisants (p. 46-47).
Le portrait de M. NDa Amde et de ses gardes du corps (p. 36-39).
On peut noter galement que Romain Gary excelle voquer de manire comique
des ralits tristes ou sordides.

0 Il y a une dame qui a dit oh le beau petit chien et qui ma demand sil tait
moi et vendre . Mettez la totalit de cette phrase au discours direct, en rtablissant la ponctuation du dialogue. Il y a une dame qui a dit : Oh ! Le beau petit
chien ! et qui ma demand : Est-il toi ? Est-il vendre ?
a Expliquez la phrase je laimais tellement que je lai mme donn (l. 14-15).
En quoi cette affirmation peut-elle sembler paradoxale ? Un paradoxe est une
affirmation qui va lencontre de ce qui est gnralement admis, ou qui contient
en apparence une contradiction. Cette affirmation du narrateur est paradoxale
parce quen gnral, quand on aime un animal, on souhaite le garder auprs de
soi. Le rapport de cause consquence est donc inattendu, contradictoire. Mais
cette affirmation est en ralit tout fait logique puisquen donnant Super, Momo
pense lui assurer une vie meilleure : le geste quil fait prouve ltendue de son
affection pour son chien.
b Que nous rvle cet pisode sur la faon dont Momo envisage sa propre
situation prsente et future ? Momo considre sa situation comme extrmement
prcaire : largent manque, Mme Rosa est ge et malade, les enfants quelle garde
peuvent tout moment lui tre enlevs par lAssistance publique. Chez Madame
Rosa il y avait pas la scurit et on ne tenait tous qu un fil, avec la vieille malade,
sans argent et avec lAssistance publique sur nos ttes (l. 35-37). En donnant
Super, Momo lui offre la vie quil aimerait avoir : Lorsque Super a commenc
grandir pour moi au point de vue sentimental, jai voulu lui faire une vie, cest ce
que jaurais fait pour moi-mme, si ctait possible (l. 18-21).

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 1

De la lecture lcriture p. 70

Du texte limage p. 72-73

Des mots pour mieux crire

Momo (Samy Ben Youb) dans La Vie devantt soi,i film


fil d
de Mosh Mizrahi, 1977.
Lon Claude Vnzia, Jeune fille Belleville, photographie, 1968.
Images reproduites en dbut et en fin douvrage, au verso de la couverture.

1
Sens que Momo
ou Mme Rosa donne
au mot :
Il y a des moments o je
rve dtre flic mais je
savais bien qu neuf ans
cest pas possible, jtais
encore trop minoritaire

Jeune (Momo confond


avec mineur ).

Sens vritable
du mot, exemple :

1 Dcrivez et comparez la photographie de Lon Claude Vnzia et celle du film


Qui se trouve en infriorit
numrique.
Exemple : Lt, la plupart
des vacanciers restent
en France ; ceux qui
partent ltranger
sont minoritaires.

Les Juifs sont trs


accrocheurs, surtout quand
ils ont t extermins

Les Juifs noublient pas.

Mme Rosa est


tranquillise

Sous tranquillisants.

Je me suis fait un vrai


malheur avec ce chien

Je me suis rendu trs


malheureux.

Lire limage

Qui retient lattention.


Exemple : Une publicit
accrocheuse.

de Mosh Mizrahi. Pour cela, recopiez et compltez le tableau ci-dessous.


Vue de Belleville
par Lon Claude Vnzia
Cadrage

Plan gnral

Angle de vue

Plonge

Normal

Lumire,
couleurs

On remarque les tonalits grises


et blanches de la ville par une
journe dhiver. Sur la droite,
le mur de briques orang
et les tons rouge et vert du bonnet
de la jeune fille qui y est adosse
se dtachent.

Lensemble clair et lumineux


voque une journe ensoleille.
Momo et Super marchent au
soleil tandis que les prostitues
sont lombre. La tenue rouge
de lune delle se dtache sur
le mur clair.

Dcor

Il sagit dun dcor urbain. Au


premier plan se trouve un escalier.
Au second, on aperoit la rue
qui le prolonge ; quatre vhicules
y sont stationns. larrireplan, on entrevoit une rue
perpendiculaire la prcdente,
dans laquelle circule une
automobile.

Il sagit galement dun


dcor urbain (murs, trottoirs,
horodateur nous lindiquent).
Le trottoir et le mur occupent
la quasi-totalit de lespace ;
le mur ferme lhorizon.

Personnages

Une jeune fille, du haut


de lescalier, fixe la rue
en contrebas et attire le regard
du spectateur vers cette rue.

Momo et son chien occupent


le premier plan, les prostitues
le second. Momo et son
chien sont en mouvement,
les prostitues sont statiques.

Rassure.
Exemple : Vous tes
bien arrivs, nous voici
tranquilliss.
Connatre un grand succs.
Exemple : ce chanteur
fait un malheur auprs
des adolescentes.

ditions Belin/ditions Gallimard.

Langage familier

Langage courant

Langage soutenu

Raffut Boucan

Bruit Vacarme

Tumulte Cacophonie

Gueuler Brailler

Crier Hurler

Tonitruer Vituprer

Claqu

Fatigu puis

reint Harass
Extnu

Momo promenant son chien


Plan densemble

2 Quelle image du quartier parisien de Belleville la photographie de Lon


Claude Vnzia donne-t-elle ? Citez tous les dtails possibles pour justifier
votre rponse. Cest limage dun quartier plutt pauvre qui est donne ici :
les immeubles sont des btiments simples, dont les faades et les murs sont gris
et relativement dlabrs ; le linge pendu aux fentres et la camionnette mal gare
donnent une impression de dsordre et de ngligence ; on distingue dans la rue
une flaque deau stagnante.

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 2

3 Quels lments permettent de situer ces deux photographies Paris dans


les annes 1970 ? Les vtements des personnages (pantalon de Momo, manteau et bonnet de la jeune fille de Lon Claude Vnzia), les coiffures (celles des
prostitues notamment), lhorodateur, les vhicules, le linge aux fentres sont
autant dlments qui permettent de situer les photographies dans le Paris des
annes 1970.

Comparer le texte et limage


4 Sur la photographie tire du film, identifiez les diffrents personnages, dites
sils sont en position statique ou en mouvement, et observez le jeu des regards.
Comment pourrait-on, la lumire du roman, interprter cette mise en scne ?
Les jeunes femmes sont deux prostitues et le jeune garon est Momo promenant son chien Super (qui nest pas, ici, un caniche). Les prostitues sont immobiles tandis que Momo est en mouvement ; elles sont en quelque sorte enfermes
dans leur situation alors que Momo avance, quil semble avoir la vie devant lui .
En mme temps, il regarde dans leur direction, peut-tre la recherche de son
pass et de sa mre.

ditions Belin/ditions Gallimard.

5 Que peut symboliser lhorodateur sur le trottoir, entre les deux jeunes

Arrt sur lecture 2

p. 149-156

Un quiz pour commencer p. 149-150


1 De quel problme de sant souffre Mme Rosa ? Elle souffre de snilit.
2 Qui est Arthur pour Momo ? Un parapluie dont il a fait son meilleur ami.
3 Quel est lcrivain prfr de M. Hamil ? Victor Hugo.
4 Que ressent Momo le jour de son anniversaire ? Une grande tristesse.
5 Qua de particulier Mme Lola ? Cest un ancien boxeur reconverti en travesti.
6 quelles cratures imaginaires Momo fait-il appel quand il ne va pas bien ?
Des clowns et des policiers.

7 Quelle est la profession de Mme Nadine ? Elle travaille dans un studio de


doublage.

femmes ? Quel lment de dcor ferme la perspective ? Quest-ce que cela


voque ? Lhorodateur entre les deux femmes peut voquer largent que gagnent
ces deux prostitues en faisant le trottoir (trottoir qui constitue une partie importante du dcor). Le mur ferme la perspective et semble enfermer ces
deux femmes, pourtant filmes dans la rue, donc dans un espace a priori ouvert.
Lespace ouvert de la rue devient lespace clos de la prostitution, espace do lon
ne sort pas, ou peu.

8 Par quelle mthode M. Waloumba et ses tribuns essaient-ils de gurir


Mme Rosa ? Une sance dexorcisme.

6 La vue de Belleville propose par Lon Claude Vnzia vous semble-t-elle

La difficult de vivre

correspondre lunivers dans lequel volue Momo ? Pourquoi ? La vtust et la


pauvret du quartier photographi par Lon Claude Vnzia rejoignent la reprsentation que le roman donne de Belleville : un quartier dimmigrs, constitu de
taudis et dimmeubles sans confort, que Momo oppose aux quartiers franais plus riches des autres arrondissements de Paris.

Des questions pour aller plus loin p. 151-152


V Comprendre le cheminement du hros-narrateur

1 Dans cette partie du rcit, quels problmes rencontre Mme Rosa ? Montrez
que sa situation se dgrade en vous appuyant sur le texte. Comment Momo
ragit-il ? Mme Rosa vieillit et sa sant physique se dgrade : Malheureusement,
Madame Rosa subissait des modifications, cause des lois de la nature qui
sattaquaient elle de tous les cts, les jambes, les yeux, les organes connus
tels que le cur, le foie, les artres et tout ce quon peut trouver chez les personnes trs usages (p. 77). Sa sant mentale se dtriore galement progressivement, puisquelle est atteinte, selon le diagnostic du docteur Katz (p. 110), de
snilit , ou de gtisme et se retrouve rgulirement plonge dans un tat
dhabitude (p. 119), pour reprendre lexpression de Momo qui confond avec le
mot hbtude . Depuis un moment galement, on lui retire les enfants quelle

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 2

avait en garde et sa situation financire devient critique : On avait de moins


en moins de mmes en pension parce que les filles ne faisaient plus confiance
Madame Rosa (p. 61). Momo essaie de faire face en adulte la situation en
consolant Mme Rosa (par exemple, il inonde lappartement de fleurs certes
fanes pour le rendre plus gai, p. 77) et en tentant, par divers moyens, de gagner
de largent (il se donne en spectacle avec Arthur, commet des vols avec Banania
et reoit de largent de quelques prostitues, p. 76). Cependant il se sent extrmement seul et triste, le jour de son anniversaire en particulier ; il est angoiss
par lavenir et cherche, mme sil sen dfend, quelquun qui pourrait remplacer
Mme Rosa si elle venait disparatre (p. 85). Dans les moments les plus difficiles,
il sefforce dchapper la ralit en se rfugiant dans un imaginaire consolateur
( je commenais comprendre que la meilleure chose pour moi, cest daller vivre
l o ce nest pas vrai. p. 131-132).

2 Pourquoi son jour de naissance est-il particulirement douloureux pour


Momo ? Cest une date qui lui rappelle lincertitude de ses origines, labsence de
son pre et de sa mre. De plus, cette anne-l, son anniversaire tombe dans une
priode triste, marque par les problmes de sant de Mme Rosa. Plus que jamais,
Momo se sent seul et sinquite pour son avenir, qui lui parat sombre.

3 Cest pas moi qui irais me piquer pour tre heureux affirme Momo (p. 79).
Relevez les diffrents arguments, explicites et implicites, que Momo dveloppe
contre la drogue. Les diffrents arguments dvelopps par Momo contre la
drogue sont les suivants : le bonheur procur par la drogue a pour revers des
tats de manque ; la drogue provoque la mort ( je tiens pas tellement tre
heureux, je prfre encore la vie , l. 119) ; cest un pige qui profite aux dealers
( je ne suis pas l pour aider les autres vivre , l. 136) ; le bonheur quelle procure
nest quune illusion, et peut-tre le bonheur en gnral nest-il dailleurs lui aussi
quune illusion ( Pour se piquer, il faut vraiment chercher tre heureux et il ny a
que les rois des cons qui ont des ides pareilles , l. 114-116).

ditions Belin/ditions Gallimard.

4 Quel niveau de langue utilise-t-il pour exprimer sa haine de la drogue


(p. 78-79) ? Dans quel but ? Cest en recourant un registre de langue familier,
voire des expressions grossires ou injurieuses, que Momo exprime sa haine
de la drogue : Moi, lhrone, je crache dessus (l. 111-112) ; il ny a que les rois
des cons qui ont des ides pareilles (l. 115-116) ; je me suis jamais sucr (l. 116) ;
le bonheur, cest une belle ordure et une peau de vache (l. 120) ; jai rien en
foutre (l. 122) ; il devrait y avoir des lois pour lempcher de faire le salaud
(l. 123-124) ; merde (l. 126). Ces mots sont l pour mieux exprimer lintensit de
la haine et de la colre de Momo contre la drogue, dont il ne connat que trop les
effets meurtriers.

10

5 Momo pourrait-il, selon vous, sombrer dans la dlinquance ? Justifiez votre


rponse laide de deux arguments appuys sur les indications donnes par
le texte. Les deux thses peuvent tre dfendues : Momo est un jeune garon de
quatorze ans, la croise des chemins. lappui dune rponse positive : Momo
volue dans un milieu peupl de marginaux (il connat dj bien, par exemple,
lunivers de la drogue et des dealers ou celui de la prostitution) ; il semble avoir
dj un pied dans la dlinquance, puisquil commet de petits larcins et quen recevant de largent dune prostitue, il croit se conduire comme un proxnte. lappui dune rponse ngative : Momo semble incapable de faire rellement du mal
aux autres ; ses petits larcins sont ainsi des btises denfant inquiet et, quant au
proxntisme, on ne peut gure len accuser en ralit puisque largent quil reoit
des prostitues est leffet de leur gnrosit, et non dune quelconque pression
exerce de sa part. Il semble bon et gnreux, comme en tmoignent ses relations avec son entourage. Il nest pas sans repre ni totalement livr lui-mme ;
si lamour prserve de la dlinquance, comme il laffirme propos de son caniche
Super, il semble quil en reoive assez pour rester dans le droit chemin. Enfin,
Momo sait faire preuve dune maturit encourageante, comme en tmoigne sa
haine de la drogue.

Le refuge dans limaginaire


6 Relevez lhyperbole par laquelle Momo exprime le bonheur quil prouve
contempler le cirque dans la vitrine dun grand magasin (p. 81 83). Pourquoi
Momo est-il particulirement sduit par ce spectacle, et notamment par les
clowns ? Jtais tellement heureux que je voulais mourir (l. 76). Le cirque est un
monde part, dans lequel les maux qui hantent Momo (la vieillesse de Mme Rosa,
la solitude) nexistent pas : Ce quil y avait de meilleur cest que ctait mcanique
et bon enfant et on savait davance quils ne souffraient pas, ne vieillissaient pas,
et quil ny avait pas de cas de malheur (l. 65-68).

7 Quelles sont les trois voies que Momo envisage quand il imagine son avenir
(p. 106) ? Quel avantage ont-elles en commun ? Il imagine quil est flic , terroriste ou crivain (et galement riche). Ce sont trois situations de pouvoir, qui
portent en elles la possibilit de faire de leffet aux gens, et qui permettraient
Momo croit-il dchapper lanonymat et la solitude. Le policier est dou,
dans limaginaire du jeune garon, dune force qui le rend invincible et lui permet
dassurer dfense et protection : Les flics, cest ce quil y a de plus fort au monde
(p. 93). Le terroriste a la possibilit dexiger, de forcer la volont des gens : Quand
jaurai la majorit lgale, je vais peut-tre faire le terroriste, avec dtournement

11

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 2

davions et prise dotages comme la tl, pour exiger quelque chose, je ne sais
pas encore quoi, mais a sera pas de la tarte (p. 89-90). Quant lcrivain, son
pouvoir rside dans les mots : Non, ce que jaimerais, cest dtre un mec comme
Victor Hugo. Monsieur Hamil dit quon peut tout faire avec les mots mais sans tuer
des gens (p. 106).

b Que devine-t-on de sa mre, daprs les images voques par Momo ?

8 Laquelle de ces voies Momo semble-t-il peu peu envisager plus srieusement ? Vous justifierez votre rponse en citant un passage du texte. Momo envisage plus srieusement la voie de lcriture : Non, ce que jaimerais, cest dtre
un mec comme Victor Hugo. Monsieur Hamil dit quon peut tout faire avec les
mots mais sans tuer des gens (p. 106) ; Un jour, jcrirai un vrai livre moi aussi,
Monsieur Hamil. Avec tout dedans (p. 126) ; Un jour, jcrirai les misrables, moi
aussi, Monsieur Hamil (p. 127).

Des mots pour mieux crire

la salle de doublage (p. 100 103)


9 Que signifie habituellement lexpression cest le monde lenvers ? Que
signifie cette expression dans la bouche de Momo ? Cette expression sert dsigner une situation anormale, inhabituelle (ex. : ce sont les enfants qui commandent dans cette maison, cest le monde lenvers ). Dans la bouche de Momo
cette expression dsigne le fait de revenir en arrire dans le temps.

0 Pourquoi Momo est-il ce point fascin par la possibilit de faire dfiler un


film lenvers ? La possibilit de faire dfiler un film lenvers permet de revenir
dans le pass ; si ctait possible dans la ralit, deux grandes souffrances seraient
pargnes Momo : le mystre de ses origines (et peut-tre de la sparation avec
sa mre), ainsi que la dgradation de la sant de Mme Rosa.
a Par lesquels des cinq sens Momo se souvient-il de sa mre ? Relevez et classez les expressions en fonction des sens voqus.

ditions Belin/ditions Gallimard.

je me suis vu assis par


terre et je voyais devant
moi des jambes ;
jai fait un effort terrible
pour voir son visage
(l. 92-95).

Toucher
je sens autour de moi
deux bras chauds qui
me bercent (l. 98-99) ;
la personne qui me tient
chaud marche de long
en large (l. 99-100) ;
la personne chaude
membrasse (l. 102-103).

12

De la lecture lcriture p. 153-154


1 a. 1. amnsique 2. remmore 3. mmorable 4. Mmoires.
b. Immmorial : si loign dans le temps que lon ne sen souvient pas.
Ex. : Lapparition de la vie sur Terre remonte une poque immmoriale.
Mnmotechnique : qui facilite la mmorisation. Ex. : Il existe un moyen mnmotechnique pour se souvenir de la liste des prpositions : la petite phrase mais o
et donc or ni car .
c.
La desse grecque de la mmoire sappelle Mnmosyne. On retrouve dans
son nom la racine mne voquant la mmoire, le souvenir.

Z oom sur Le vrai monde lenvers :

Vue

La mre de Momo tait une prostitue. Elle semblait aimer son enfant.

2 Hyperbole : Je me sentais mon au plus mal (p. 89)


Comparaison : Ctait comme si je navais ni bras ni jambes (p. 91)
Litote : Je ntais pas dans ma forme olympique, quoi (p. 116)
Personnification : Le Livre devait tre trs habitu sentir cette main [] sur
lui (p. 126)

Du texte limage p. 155-156


Momo (Julien Soster) et Mme Rosa (Myriam Boyer) dans
d
La Vie devant soi, tlfilm de Myriam Boyer, Arte, 2010.
Mme Rosa (Simone Signoret) dans La Vie devant soi, film de Mosh Mizrahi,
1977.
Images reproduites en dbut douvrage, au verso de la couverture.

Oue
la personne qui me tient
chaud marche de long
en large en chantonnant
(l. 99-100) ;
et rit dun rire lger
que jentends (l. 103-104).

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La Vie devant soi

Arrt sur lecture 2

Lire limage
1 Dcrivez et comparez les deux images : cadrage, angle de vue, personnages,
dcor, costumes. Quels sont les effets produits ? Pour limage du tlfilm de
Myriam Boyer : Momo et Mme Rosa sont table, cte cte ; Mme Rosa, la main
sur lpaule de Momo, regarde au loin et semble lui raconter quelque chose que
le jeune garon coute avec intrt et amusement. Au premier plan, on distingue
un gteau qui semble tre un gteau de nouilles comportant dix bougies, dont
six sont allumes, ainsi quune bouteille sans doute de cidre et deux coupes
champagne. larrire-plan, on distingue lvier de la cuisine. Le dcor est plutt
modeste, le gteau de nouilles et le cidre remplaant le champagne voque galement cette relative pauvret. Le plan choisi est un plan rapproch, langle de vue
est normal : le spectateur a ainsi limpression dtre table avec les personnages.
Une impression dintimit et de tendresse se dgage de cette image.
Concernant limage du film de Mosh Mizrahi : la scne a pour dcor la cage
descalier de limmeuble de Mme Rosa (plan moyen). Au centre de la photographie,
Mme Rosa est assise dans un fauteuil, les jambes croises et son sac main sur les
genoux. Cinq personnages masculins (Momo et les quatre frres Zaoum) portent
le fauteuil et lentourent. Ils se trouvent diffrentes hauteurs sur les marches de
lescalier, ce qui donne la photographie une composition de type pyramidal. Tout
contribue mettre en avant le personnage de Mme Rosa : sa position au centre de
limage, ses vtements colors, son statut de seul personnage fminin, port telle
une reine de lancien temps par ces cinq hommes, la composition pyramidale, et
langle de vue choisi (en lgre contre-plonge).

ditions Belin/ditions Gallimard.

2 Dans chacune des photographies, quels liens semblent unir les personnages ?
Justifiez votre rponse en voquant des dtails prcis (position, gestes, regards,
expression des visages). Sur limage tire du tlfilm de Myriam Boyer, les deux
personnages semblent lis par les sentiments de complicit et de tendresse.
Ils sont cte cte, sur le mme plan, en position dgalit. On note le sourire
de Momo, le regard affectueux, admiratif et amus quil dirige vers Mme Rosa, le
visage galement souriant de Mme Rosa, qui a pos sa main sur lpaule du jeune
garon. Dans limage tire du film de Mosh Mizrahi, Mme Rosa semble rgner
sur ce petit monde dhommes enjous et visiblement dsireux de lui faire plaisir.

Limage du tlfilm de Myriam Boyer renvoie lanniversaire de Momo, et limage


du film de Mosh Mizrahi, au moment o Mme Rosa alors malade est emmene en promenade par les frres Zaoum. La scne du gteau danniversaire nest
pas prsente dans le roman. Le ralisateur a pu vouloir mettre en vidence ce
moment symbolique : Mme Rosa fte les dix ans de Momo, alors quil en a quatorze : tout lamour de la vieille dame pour le jeune garon est dans cette scne de
partage et de mensonge.

4 Comparez les deux comdiennes choisies pour incarner Mme Rosa (apparence physique, attitude, costume) : vous semblent-elles correspondre au personnage du roman ? Justifiez votre rponse. Mme Rosa incarne par Myriam
Boyer est une figure maternelle, affectueuse et habille simplement, prise dans
un dcor du quotidien, tandis que Mme Rosa incarne par Simone Signoret est
soigne et apprte : robe fleurs, chapeau, maquillage, collier de perles, sac en
peau de crocodile. Elle est droite et digne, trs grande dame . Ces deux images
correspondent deux aspects du personnage qui cohabitent dans le roman : la
vieille dame aimante et lancienne prostitue qui se souvient de ses jours de gloire.
5 Observez les bougies du gteau sur la photographie du tlfilm de Myriam
Boyer : combien sont teintes ? Quest-ce que cela peut symboliser ? Quatre bougies sont teintes, qui peuvent voquer les quatre ans que Madame Rosa a retranchs lge de Momo pour le garder plus longtemps prs de lui.

6 Ces deux photographies vous semblent-elles restituer avec exactitude


latmosphre du roman ? Justifiez votre rponse. Ces deux adaptations restituent
en effet de manire assez fidle le cadre et latmosphre du roman de Romain
Gary : intrieur modeste de Mme Rosa, escalier qui lui cause tant dennuis, coiffures et vtements voquant les annes 1970, bonne humeur des frres Zaoum
On peut cependant noter que Momo semble gai sur les deux photographies : ces
images mettent en vidence la joie de vivre du personnage plutt que les accs de
tristesse qui lenvahissent prcisment ce stade de lhistoire.

Comparer le texte et limage


3 quels moments de la vie de Momo ces deux photographies renvoient-elles ?
Laquelle de ces deux scnes nest pas prsente telle quelle dans le roman ?
Pourquoi, votre avis, le ralisateur a-t-il choisi de la faire figurer dans le film ?

14

15

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 3

Arrt sur lecture 3

p. 224-230

Un quiz pour commencer p. 224-225


1 Quelle catastrophe nationale va changer la vie de Momo ? Un homme qui
se prtend son pre ressurgit.
2 Quel est lge vritable de Momo ? 14 ans.
3 Quel crime a commis Yossef Kadir ? Il a tu la mre de Momo.
4 Comment sappelait la mre de Momo ? Acha.
5 Combien Mme Nadine a-t-elle denfants ? Deux.
6 Quel portrait Mme Rosa garde-t-elle sous son lit ? Le portrait dHitler.
7 Quest-ce que l tat de manque , dans le langage de Momo ? Le manque
damour.
8 O Mme Rosa meurt-elle ? Dans son trou juif .
9 Qui recueille Momo la fin de lhistoire ? Mme Nadine.

Des questions pour aller plus loin p. 226-227


V tudier le dnouement dun roman dapprentissage

Z oom sur la catastrophe nationale (p. 157 170)

ditions Belin/ditions Gallimard.

1 Faites la liste de ce que Momo dcouvre sur lui-mme et sur son histoire
lors de la visite de Yossef Kadir. Momo apprend que sa mre sappelait Acha
et quelle se prostituait ; il apprend galement que le proxnte de sa mre tait
Yossef Kadir, quil la assassine, et quil a ensuite t enferm pour troubles psychiatriques. Cependant on ne peut certifier que cet homme soit le pre de Momo,
tant donn la profession de sa mre. Momo apprend, enfin, quil est n en 1956 et
quil a, par consquent, quatorze ans.

Momo se fonde sur le calendrier : lenfant que cherche cet homme a t dpos en
1956 ; on est alors en 1970, lenfant doit donc avoir quatorze ans. Or Momo nen a
que dix : on tait en 70, jai vite fait le compte, a faisait quatorze ans, a pouvait
pas tre moi (l. 37-38). Cet argument ne tient pas, dans la mesure lon apprend
ensuite que Momo a bien quatorze ans et non dix.
Le second argument est celui de labsence de ressemblance physique : Je lui ressemblais pas du tout, ce type (l. 65-66). Cet argument est faible, puisquil ny a
pas systmatiquement de ressemblance entre parents et enfants.
Le troisime argument, qui na aucune valeur scientifique, est celui de la mdiocrit de Yossef Kadir : pour Momo en effet, un tel homme ne saurait tre son pre
( il navait pas du tout la gueule quil fallait pour tre mon pre, qui devait tre un
vrai mec, un vrai de vrai, pas une limace , l. 220-222).
Le dernier argument, et le seul vraiment recevable, est celui de la profession de la
mre de Momo : comme elle se prostituait, on ne peut pas savoir qui est le pre de
lenfant ( jtais de pre inconnu garanti sur facture, cause de la loi des grands
nombres , l. 225-226). Cet argument, cependant, nexclut pas totalement la possibilit que Yossef Kadir soit vritablement le pre de Momo : il ne fait que rendre
cette possibilit trs incertaine.

3 Relevez trois groupes nominaux pjoratifs employs par Momo pour dsigner
Yossef Kadir. Un petit mec encore plus triste que dhabitude (l. 1-2), ce typel (l. 12), un mec avec une sale gueule (l. 42-43).

4 Montrez que la confrontation entre Mme Rosa et Yossef Kadir est traite
comme une scne de comdie, en vous appuyant sur lapparence et le costume
des personnages, le comique de mots, de gestes, de caractre, de situation et
de rptition.
Mme Rosa

Yossef Kadir

Apparence
physique,
costume

Mme Rosa avait des bigoudis sur


les trois cheveux qui lui restaient,
elle tait maquille, elle portait
son kimono rouge et quand
le gars la vue, il sest tout de suite
assis sur le bord dune chaise
(l. 54-58).

un petit mec encore plus triste


que dhabitude avec un long
nez qui descendait et des yeux
comme on en voit partout mais
encore plus effrays. Il transpirait
beaucoup, en respirant vite,
la main sur le cur (l. 1-5).

Comique
de mots

La grossiret de Mme Rosa :


comme une merde (l. 151)

Le fait que Yossef Kadir dforme


certaines expressions, comme
Momo dailleurs : Je suis rest
onze ans psychiatrique (l. 96) ;
Bien connu de la police (l. 171)

2 Trouvez les arguments que Momo avance pour se convaincre que Yossef
Kadir nest pas son pre. Lesquels sont recevables ? Le premier argument de

16

17

La Vie devant soi

Comique
de gestes

Mme Rosa trnant dans


son fauteuil et jouant avec
les nerfs de Yossef Kadir ;
le calme de lune contraste
avec la nervosit de lautre.

La gradation dans lattitude


de Yossef Kadir, qui passe peu
peu de linquitude lhystrie.

Mme Rosa se ventilant


avec son ventail.

Les manifestations physiques


de langoisse de Yossef Kadir :
l, jai cru que le type allait
mourir. Il est devenu vert,
sa mchoire sest affaisse,
ses genoux sursautaient, il avait
des larmes qui sont sorties
(l. 107-109) ;
Le type a fait un petit bond
sur sa chaise (l. 143) ;
Il sautillait chaque
prononciation sur sa chaise,
comme si on lui bottait les fesses
sans aucune estime (l. 146-149) ;
M. Kadir Yossef avait
la pomme dAdam qui faisait
lascenseur rapide, tellement
il avalait lair (l. 164-165) ;
Il nous regardait avec des yeux
o il y avait des horreurs. Puis
il sest mis taper du pied, comme
sil dansait sur place une petite
danse avec le dsespoir (l. 360362).

Comique
de situation

ditions Belin/ditions Gallimard.

Comique
de rptition

Les ricanements de Mme Rosa


(l. 122-124) ; le fait quelle
essaye de gagner du temps,
et quelle fasse croire Yossef
Kadir quelle a confondu son
fils avec un autre enfant, juif,
et quil sappelle dsormais Mose.

La raction de Yossef Kadir


lorsque Mme Rosa lui fait croire
que son fils a t lev comme
un juif.

Mme Rosa se ventile avec


son ventail chaque fois
quelle rpond Yossef Kadir
(l. 163, 177, 241, 243, 260).

M. Kadir rpte en boucle


quil veut voir son fils, lembrasser
et lui demander de prier pour
lui ( un vrai disque , l. 235).

6 Quelle image Mme Rosa et Momo se font-ils de lhpital ? Pour Momo et pour
Mme Rosa, lhpital est un lieu o lon contraint vivre des gens qui nen ont plus
ni la force ni lenvie. La prolongation des souffrances, une existence de lgume ,
ou mme les deux : voil tout ce quon peut en attendre. Lhpital est donc, paradoxalement, un lieu de maltraitance, voire de torture : ils vont me faire subir des
svices pour mempcher de mourir , explique Mme Rosa (p. 147). La vieille dame
va jusqu rapprocher ce maintien en vie forc et la rpression nazie contre les
Juifs : ils vont me faire vivre de force, lhpital, Momo. Ils ont des lois pour a.
Cest des vraies lois de Nuremberg (p. 189).
7 Comment peut-on expliquer la confusion faite par Momo entre euthanasie
et avortement (p. 195) ? Dans les deux cas il est question dinterrompre la vie.

8 Pages 194-197, Momo et le docteur Katz engagent un dbat sur leuthanasie.


Quelle position chacun des deux personnages dfend-il ? Quels sont leurs arguments, explicites et implicites ?
Position : Pour ou
contre leuthanasie ?

Momo

Le docteur Katz

POUR

CONTRE

Leuthanasie empcherait
Mme Rosa de souffrir
( lavorter, pour lempcher
de souffrir , p. 195).
Explicites

Implicites

5 Quelle raison Mme Rosa avait-elle de craindre que Momo ne soit hrditaire (l. 100) ? Mme Rosa savait que le prtendu pre de Momo avait assassin
sa mre et quil avait ensuite t intern pour troubles mentaux. Elle craint donc
que Momo nait hrit des mmes problmes psychiatriques.

18

Face la maladie et la mort

Arguments

Comique
de caractre

Arrt sur lecture 3

Leuthanasie
est svrement interdite
par la loi (p. 195).

Mme Rosa a le droit sacr


des peuples disposer dellemme (p. 195). Cest elle
que revient le choix de vivre
ou de mourir.
Leuthanasie prserverait
aussi la dignit de Mme Rosa
en lui vitant de devenir un
lgume ( je ne vais pas la
laisser devenir champion du
monde des lgumes , p. 196).

Leuthanasie est une faon


de tuer, cest donc une
pratique barbare (argument
implicite contenu dans la
phrase Nous sommes dans
un pays civilis, ici , p. 195).

9 Quelle solution Momo trouve-t-il pour viter lhpital Mme Rosa ? Momo
prtend que Mme Rosa a de la famille en Isral qui va venir la chercher pour lemmener l-bas.
0 Relisez le dernier chapitre sur la mort de Mme Rosa : quy a-t-il de pathtique dans ce dernier chapitre ? Quest-ce qui, au contraire, peut faire sourire ?

19

La Vie devant soi

Arrt sur lecture 3

Le pathtique de cette scne repose videmment sur lvnement racont, la


mort de Mme Rosa (p. 218-223), dont le corps se dgrade peu peu ( a devenait un peu bleu gris chez elle, chaque fois que je me rveillais , l. 70-71), mais
ce sont surtout lattitude et les sentiments du personnage de Momo qui rendent
ce moment touchant : son amour inconditionnel pour Mme Rosa ( je voyais bien
quelle ne respirait plus mais a mtait gal, je laimais mme sans respirer ,
l. 55-56) ; la tristesse qui lenvahit ; sa vulnrabilit de petit garon malgr ses
quatre ans de plus ( Javais mal partout et le clown jaune est venu aussi et
jai laiss tomber les quatre ans que javais gagns, je men foutais , l. 62-64) ; son
application soccuper delle comme elle aimait le faire ( je lui ai peint les sourcils comme elle laimait , l. 51-52 ; je lui ai peint les paupires en bleu et blanc et
je lui ai coll des petites toiles dessus comme elle le faisait elle-mme , l. 52-53) ;
ses efforts dsesprs pour ranimer la vieille dame laide du portrait dHitler,
ou pour contrer les lois de la nature (l. 147) grand renfort de parfums et de
maquillage. Le dsespoir de Momo est si grand quil souhaite finalement mourir :
cest ce qui lui serait arriv si, au bout de trois semaines, les secours ne lavaient
pas extrait du trou juif dans lequel il stait en quelque sorte enterr auprs du
cadavre de Mme Rosa.
Ce qui peut ventuellement faire sourire, par-del le pathtique de la scne, cest
sans doute la mtamorphose de Mme Rosa en vritable pot de peinture, en clown
grotesque, ou encore le tableau offert par Mme Lola quand Momo vient lui faire
ses adieux (l. 82-87).

La fin de lenfance

b Dans les dernires lignes du roman, qui renvoie le pronom vous ? qui
le rcit de Momo tait-il donc adress ? Relevez une phrase de lincipit qui donnait dj un indice de la prsence de ces interlocuteurs. Le pronom vous renvoie Mme Nadine et son mari, le docteur Ramon. Cest eux que sadresse le
rcit de Momo. Cette rvlation finale claire le vous dj utilis dans lincipit :
la premire chose que je peux vous dire, cest quon habitait au sixime pied
et que pour Mme Rosa, avec tous ces kilos quelle portait sur elle et seulement
deux jambes, ctait une vraie source de vie quotidienne, avec tous les soucis et
les peines (p. 9).

c Vers quel mtier sa capacit conter et raconter pourrait-elle orienter


Momo ? Cette capacit raconter pourrait orienter Momo vers le mtier dcrivain.

De la lecture lcriture p. 228-229


Des mots pour mieux crire
1 Jestime que, je considre que, je pense que, je juge que, je crois que, etc.
2 a. passion compassion sympathie antipathie impatient
b. Im/pass/ible : qui ne laisse pas voir son motion, ses sentiments ; qui montre un
calme imperturbable ; qui ne se laisse mouvoir par aucune considration trangre au devoir.
Em/path/ie : facult intuitive de se mettre la place dautrui, de percevoir ce quil
ressent.

ditions Belin/ditions Gallimard.

a Momo croyait avoir dix ans, il dcouvre quil en a quatorze : selon vous, la fin
du roman, est-ce juste sur le papier que Momo est pass de dix quatorze ans,
ou a-t-il aussi gagn en maturit ? Justifiez votre rponse. Momo a aussi gagn
en maturit : ces derniers chapitres donnent voir un personnage plus dtermin
et sr de lui, prt prendre les dcisions qui simposent. Cest dsormais lui qui
soccupe de Mme Rosa : il la soigne, rcite ses prires pour elle, va chercher le docteur Katz ou les membres de la tribu de M. Waloumba quand elle va mal. Il rabroue
le grant venu rclamer le montant de son loyer, dfend son opinion auprs du
docteur Katz sur leuthanasie et, enfin, invente un mensonge qui permet dviter Mme Rosa lhpital. Son attachement pour la vieille dame et la douleur quil
prouve voir peu peu son tat se dgrader lui donnent une force et une dtermination qui le font grandir plus rapidement, mme sil avoue faire venir encore
parfois les clowns, parce que ce nest pas facile de prendre quatre ans dun coup.

20

Du texte limage p. 2300


Momo (Julien Soster) dans La Vie devant soi, tlfilm de Myriam Boyer, Arte,
2010.
Image reproduite en couverture.

Lire limage
1 Quel type de plan est utilis ici ? Quel est leffet produit ? Comparez avec les
autres photographies o Momo apparat. Il sagit dun gros plan. Le regard du
personnage, qui fixe lobjectif, interpelle le spectateur de limage qui nest alors
plus en position passive de contemplation. Momo est seul tre reprsent, ce qui
montre bien quil est le personnage principal du roman.

21

La Vie devant soi

Arrt sur luvre

Dans les autres photographies o Momo apparat, son attention se porte sur ceux
qui lentourent ; il ne sadresse pas au spectateur qui est alors uniquement un
observateur passif. Plac au milieu dautres personnages, Momo ne se dmarque
plus et participe de leurs vies.

2 Que semble regarder le personnage ? Quest-ce qui se dgage de son visage et


de son regard ? Il semble nous regarder. Son regard est vif, intelligent, dtermin.

Comparer le texte et limage


3 Lacteur choisi par Myriam Boyer vous semble-t-il convenir pour le rle de
Momo ? Justifiez votre rponse laide de ce que vous savez du personnage
(ge, apparence physique, traits de caractre). Physiquement, ce garon peut
avoir le mme ge que Momo : entre dix ans (son ge suppos) et quatorze ans
(son ge rel). Son air vif, dtermin et dbrouillard convient galement. En
revanche, ses traits voquent une origine maghrbine, ce qui nest pas le cas pour
le personnage du roman ( Jai des cheveux bruns, des yeux bleus et je nai pas
le nez juif comme les Arabes, jaurais pu tre nimporte quoi sans tre oblig de
changer de tte , p. 76).

4 Cette photographie illustre-t-elle bien, selon vous, le titre du roman ?


Pourquoi ? Cette photographie illustre bien le titre du roman, dabord parce que le
personnage qui y est reprsent est jeune et a donc bien la vie devant lui ; mais
aussi parce quil a lair dcid et plein dlan dun jeune garon prt affronter
lexistence.

Arrt sur luvre

p. 231-239

Des questions sur lensemble de luvre p. 231-233


Une leon damour et dhumanit
1 En quoi peut-on considrer que Momo, la fin du roman, fait pour Mme Rosa
ce quelle a fait pour lui ? Mme Rosa a menti sur lge de Momo afin de le garder
prs delle (p. 190). Elle sen est occupe comme de son propre fils alors quaucun
lien de famille ne les unissait. Quand la sant de Mme Rosa se dgrade de manire
irrmdiable, cest au tour de Momo de soccuper de celle-ci comme dune mre,
et de mentir pour lui permettre de mourir dans la dignit.
2 Au dbut du roman, Momo demande M. Hamil : Peut-on vivre sans
amour ? (p. 11). votre avis, quelle rponse le roman apporte-t-il cette question ? Justifiez soigneusement votre rponse. On ne peut pas vivre sans amour :
au contraire, cest lamour qui fait vivre et qui donne son sens la vie. Momo prend
laffection l o il la trouve, auprs de pres de substitution comme M. Hamil ou
le docteur Katz, de figures maternelles comme Mme Lola et Mme Nadine, dtres
imaginaires comme la lionne ou le parapluie Arthur : aimer et tre aim consolent,
rendent plus fort et permettent daffronter lexistence. Sans amour, on sombre dans
la dlinquance (Momo affirme ainsi que, sans son caniche Super, il aurait probablement fini en tle , p. 21), et on perd le got de la vie : Momo prfre sallonger
auprs du cadavre de Mme Rosa pour mourir avec elle, plutt que de vivre sans elle.
3 Montrez que le roman est porteur de grandes valeurs comme la gnrosit ou
la tolrance, en compltant le tableau suivant :

ditions Belin/ditions Gallimard.

Exemple dans le roman


Gnrosit

Mme Lola, dont lexistence nest pas forcment simple, offre


Mme Rosa malade de quoi vivre et propose Momo de le prendre
avec elle aprs la mort de cette dernire.
On peut voquer dune manire plus gnrale la mobilisation
des voisins autour de Mme Rosa : M. Waloumba tente de gurir
la vieille dame par une sance dexorcisme ; M. Hamil envoie Momo
lui rciter des vers de Victor Hugo ; les frres Zaoum lui offrent
une promenade sur la Marne, etc.

22

23

La Vie devant soi

Tolrance

Respect
de la dignit
humaine

Arrt sur luvre

Certains personnages hors-norme et plus ou moins exclus


par la socit sont ports au rang de grands hommes par
Momo. Mme Lola par exemple : la diffrence de cet ancien
boxeur reconverti en travesti rside plus, dans le regard de
Momo, dans sa grandeur dme que dans son originalit
physique. Ce personnage qui ne ressemblait rien (p. 118) est,
paradoxalement, une vritable personne humaine (p. 176).
Momo offre la possibilit Mme Rosa de disposer delle-mme
et de mourir comme elle le souhaite, dans son trou juif et dans
la dignit, sans acharnement thrapeutique.

4 Comment interprtez-vous la dernire phrase du roman, il faut aimer


(p. 223) ? Cette expression peut se comprendre dans le contexte du reste de la
phrase : Le docteur Ramon est mme all chercher mon parapluie Arthur, je me
faisais du mauvais sang car personne nen voudrait cause de sa valeur sentimentale, il faut aimer . Cette phrase signifie que, pour recueillir Arthur, il faut tre
capable de lui accorder une valeur sentimentale, de laimer ; et seul Momo a cette
capacit. On peut aussi y voir une injonction : dans la vie, il faut aimer.

La dimension comique de luvre


5 Reprez les diffrents types de comiques prsents dans le roman (comique
de mots, de gestes, de rptition, de situation, de caractre) puis recopiez et
compltez le tableau suivant :
Type
de comique
Comique
de mots

Exemple dans le roman


Les erreurs de Momo sur les mots ou expressions (un mme
constern p. 51, ltat dhabitude p. 119).
Le mlange des registres de langue, les emprunts maladroits
au langage du monde adulte ( cest comme jai lhonneur , p. 63).

ditions Belin/ditions Gallimard.

La surenchre comique caractrisant certaines expressions de Momo


( la snilit dbile , p. 134).
Leur dimension image ( champion du monde des lgumes , p. 196).
Comique
de gestes

La sance dexercice de Mme Rosa, par les frres Waloumba


(p. 206-207).

Comique
de rptition

Mme Rosa sventant avec son ventail lors de son entretien


avec Yossef Kadir (p. 162-165).

Comique
de situation

Monsieur Hamil confondant le Coran et Victor Hugo, et rcitant


Waterloo Waterloo morne plaine la mosque, sous les regards
bahis des musulmans venus prier (p. 91).
Les tentatives de M. Waloumba pour gurir Mme Rosa (p. 141-142).

Comique
de caractre

Le personnage de Yossef Kadir, celui de M. NDa Amde.

6 Retrouvez qui se cache derrire les portraits suivants et identifiez la (ou les)
figure(s) de style qui les rend comiques.
a. Mme Rosa (p. 57). Leffet comique est rendu par deux hyperboles : Momo exagre quand il dit que les fesses de Mme Rosa vont directement aux paules, et
quand il laisse entendre que Mme Rosa est si imposante que tout dplacement
de sa part quivaut un dmnagement.
b. Lun des deux gardes du corps de M. NDa Amde (p. 39). Ici cest la comparaison qui rend le portrait comique ( un autre il qui ntait pas tellement chez lui
non plus, comme si le coup de poing donn lun avait fait sortir lautre ).
c. Mme Lola (p. 118). On remarque une comparaison dans la premire phrase, et
une hyperbole dans la seconde.

7 Montrez que le roman aborde avec humour des sujets graves : la prostitution, la drogue, le racisme, les camps de concentration, la vieillesse et la maladie, leuthanasie. Choisissez lun de ces sujets et appuyez votre dmonstration
sur au moins deux passages du texte. Exemple : le racisme. Le registre comique
savre extrmement efficace pour lutter contre les prjugs racistes. Momo, qui
en est victime lui-mme, les intgre si naturellement et navement son discours
tolrant et bienveillant, quil les neutralise compltement et les rend comiques :
Les vieux ont toujours des ides en tte. Par exemple, ce nest pas vrai que les
Noirs sont tous pareils. Madame Sambor, qui leur faisait la popote, ne ressemblait
pas du tout Monsieur Dia, lorsquon sest habitu lobscurit (p. 28). Romain
Gary a galement recours lhumour noir, qui prend sa source dans les erreurs
danalyse de Momo ou de Mme Rosa, et permet de parler sans tabou du racisme et
de lexclusion dont sont victimes par exemple les travailleurs immigrs : il y avait
un foyer o lon asphyxiait les Sngalais avec des poles charbon en les mettant dans une chambre avec les fentres fermes (p. 27). Un amalgame comique
est fait ici entre deux ralits tragiques (les accidents de poles dans les foyers
dimmigrs et les camps de concentration).

M. Hamil appelant Momo mon petit Victor (p. 125-127).

24

25

La Vie devant soi

Arrt sur luvre

La naissance dune vocation

et que jaurai le temps, je vais voir. Monsieur Hamil dit que cest ce quil y a de
plus fort (p. 106).

8 Momo affirme p. 183 : Quand je serai grand jcrirai moi aussi les mis-

a Renseignez-vous sur Les Misrables de Victor Hugo en consultant le site

rables parce que cest ce quon crit toujours quand on a quelque chose dire.
Retrouvez dans le roman les indices qui annoncent cette vocation dcrivain :
vous parcourrez notamment les pages 75-80, 87-94, 99-107, 130-139, 192-199.
Lcriture est au dpart un vague rve denfant dsireux de se faire entendre et
de pouvoir agir sur le monde : Momo envisage cette voie au mme titre que celle
de la police ou du terrorisme (p. 106). Puis lide se prcise le jour de son anniversaire ; sa tristesse est telle ce jour-l quil se met rver dun flic et quil
prend conscience que son domaine est peut-tre celui de limaginaire et de la
posie : Je me sentais mieux et je commenais comprendre que la meilleure
chose pour moi, cest daller vivre l o ce nest pas vrai. Monsieur Hamil quand
il tait encore avec nous ma toujours dit que ctaient les potes qui assuraient
lautre monde et brusquement, jai souri, je me suis rappel quil mavait appel
Victor, ctait peut-tre Dieu qui me promettait (p. 131-132). Ce passage peut tre
lu comme le moment de la rvlation dune vocation. Momo affirme dsormais
quil crira, et le sujet mme de son futur propos dcrivain se dessine : quand je
serai grand jcrirai moi aussi les misrables parce que cest ce quon crit toujours
quand on a quelque chose dire. (p. 183)

www.alalettre.com/victor-hugo-oeuvres-miserables.php. Ce titre, les misrables , pourrait-il selon vous convenir La Vie devant soi ? Justifiez votre
rponse. Le titre du roman de Victor Hugo pourrait, dans une certaine mesure,
convenir La Vie devant soi, qui prsente une galerie de personnages misrables dans les deux sens que lon peut donner ce mot chez Victor Hugo.
Les misrables au sens de mprisables sont peu reprsents (on peut citer
le proxnte M. NDa Amde et ses deux gardes du corps) ; en revanche, les
misrables au sens de pauvres, infortuns constituent la majeure partie
de la population du roman : on y croise en effet des personnages de prostitues
(Mme Rosa, Maryse, Mme Lola) comme cest le cas chez Victor Hugo avec le
personnage de Fantine ; des enfants sans parents (Banania, Momo et tous les
autres enfants des clands ), comme Cosette ou Gavroche ; des drogus
(Le Mahoute) ; des travailleurs immigrs vivant dans des conditions de grande
misre. Chez Romain Gary comme chez Victor Hugo, cette misre sociale est
souvent double de grandeur dme. Lintrigue de La Vie devant soi croise par
ailleurs parfois celle des Misrables : on peut faire notamment des rapprochements entre Momo et Cosette, enfants de mres prostitues, recueillis par un
homme (Jean Valjean) pour lune et une femme (Mme Rosa) pour lautre
beaucoup plus gs, qui deviennent leur seul soutien et quils voient mourir la
fin du roman. Il convient cependant de noter que Romain Gary a choisi un titre
rsolument optimiste, contrairement Victor Hugo : optimisme qui convient
sans doute mieux la tonalit de son roman que ne le ferait un titre comme les
misrables .

9 Quelles qualits pourraient faire de Momo un grand crivain ? Momo a beaucoup dimagination, comme en tmoigne sa capacit convoquer clowns ou policiers pour oublier la ralit (p. 92). Il sait galement manier les mots, comme le
remarque M. Hamil : Monsieur Hamil dit que jai des dispositions pour linexprimable (p. 79). Enfin il est dot dune intelligence et dune sensibilit qui pourraient, daprs le docteur Katz, faire de lui un grand crivain ( Jai souvent dit
Madame Rosa que tu ne seras jamais comme tout le monde. Quelquefois, a fait
des grands potes, des crivains p. 198).

ditions Belin/ditions Gallimard.

0 Quels personnages lont encourag dans cette voie ? Le docteur Katz et


surtout M. Hamil ont encourag Momo dans la voie de lcriture. Ces deux personnages valorisent Momo et lui permettent de prendre conscience de certaines
des qualits qui pourraient faire de lui un grand crivain (ses dispositions pour
linexprimable , p. 79, ou son intelligence et sa sensibilit, p. 35 et 198). Les
rcits de M. Hamil (sur le carnaval de Nice par exemple, p. 35) donnent Momo
le got des histoires et de lvasion dans limaginaire. Cest encore M. Hamil qui
fait dcouvrir Momo la littrature travers luvre de Victor Hugo, et qui lui
transmet son amour des mots et la conviction quils peuvent agir sur le monde :
Monsieur Hamil dit quon peut tout faire avec les mots mais sans tuer des gens,

26

Des mots pour mieux crire p. 233-236


Lexique de lexclusion et de lentraide
1 Exclusion : discrimination, marginal, sgrgation, xnophobie
Entraide : altruisme, assistance, fraternit, solidarit.
2 Selon la loi, hommes et femmes doivent avoir les mmes droits lemploi :
la discrimination lembauche est interdite.
La solidarit des nations du monde entier a permis ce pays de se reconstruire
suite au violent tremblement de terre qui la touch.

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La Vie devant soi

Vers lcrit du Brevet

Lexique des religions juive et musulmane

Vers lcrit du Brevet

1 Mots cachs
T

2 Lexique des religions monothistes : Le livre sacr du christianisme est la


Bible. Les lieux de culte sont par exemple lglise, la basilique, la cathdrale (catholicisme), le temple (protestantisme). Les membres du clerg sont, par exemple, le
prtre ou lvque (catholicisme), le pasteur (protestantisme). On peut citer les
ftes religieuses de Nol (naissance de Jsus-Christ) ou de Pques (rsurrection
de Jsus-Christ).

ditions Belin/ditions Gallimard.

Lexique de lapprentissage
1 Mentor : Dans LOdysse dHomre, la desse Athna prend lapparence dun
vieillard nomm Mentor pour guider le jeune Tlmaque dans la recherche de son
pre, Ulysse. Le nom propre est devenu un nom commun, le mot mentor dsignant communment, aujourdhui, un guide, un matre.

2 a. rve ; b. mentor ; c. naf ; d. autonomie ; e. maturit.

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p. 270-274

Premire partie
Questions
1. a. De quel point de vue est fait le rcit ? Justifiez votre rponse. Le rcit est
rdig la premire personne ; cest le personnage, Momo, qui raconte : il sagit
donc dun point de vue interne.
b. Relevez trois lments qui prouvent que le narrateur est un enfant. Le narrateur fait de nombreuses erreurs de syntaxe et emploie un langage familier : Jai
rien trouv (l. 18). Il emprunte des expressions des grandes personnes, mais de
manire maladroite ou incorrecte : la premire fois que jai eu lhonneur (l. 10).
Enfin, Momo a une attitude denfant (il sadonne des farces enfantines comme
celle des coups de sonnette) et Mme Rosa le traite comme tel (elle le prend par la
main, lui explique les choses).
2. a. Lignes 1 26 : quels sont les deux temps dominants ? Justifiez leur emploi.
Les temps dominants sont limparfait et le pass compos. Limparfait exprime
ici lhabitude ( souvent on navait mme pas se lever , l. 1) et sert galement
dcrire ( il ny avait que des murs avec des pierres qui montraient les dents ,
l. 21-22). Le pass compos exprime ici une action unique accomplie dans le pass
( jy suis all pour voir , l. 18).
b. Ligne 15 : Le verbe je pense est au prsent. Comment expliquez-vous la
prsence, dans ce texte, de temps du pass et de temps du prsent ? La cohabitation de ces deux temps sexplique par la dimension rtrospective du rcit : le prsent renvoie au moment o Momo parle (cest un prsent dactualit), tandis que
limparfait et le pass compos renvoient des vnements qui appartiennent au
pass et dont se souvient le narrateur.
3. a. Relevez les deux expressions par lesquelles Mme Rosa dsigne sa cachette
dans la cave. Laquelle est pjorative, laquelle est mliorative ? Lexpression trou
juif (l. 44) est pjorative, tandis que celle de rsidence secondaire (l. 32) est
mliorative.

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La Vie devant soi

Vers lcrit du Brevet

b. Quelle expression vous parat la plus approprie ? Vous justifierez votre


rponse laide de citations prcises du texte. lappui de trou juif , on peut
citer le fait que cette cachette est dans la cave et quelle est plutt misrable
deux ides que traduit bien le mot trou ( Javais allum une bougie et jai
bien regard, mais il ny avait que des murs avec des pierres qui montraient les
dents. , l. 21-22).
lappui de rsidence secondaire , on peut noter que Mme Rosa possde tout
ce quil faut pour vivre dans cette cachette ( Des meubles, un pot de chambre,
des sardines, des bougies, enfin des tas de trucs comme pour loger quelquun ,
l. 18-20). Il sagit ainsi dune deuxime maison , donc en quelque sorte dune
rsidence secondaire , mme sil faut noter lironie de cette expression puisque
sa connotation est plutt positive, tandis que la cachette de Mme Rosa est plutt
misrable.

ditions Belin/ditions Gallimard.

4. a. Ligne 35 : elle ne pouvait plus faire les six tages sans tre morte . Quelle
figure de style pouvez-vous identifier ? Justifiez votre rponse. Il sagit dune
hyperbole : Mme Rosa nest pas vraiment morte , elle se sent juste puise par
la monte des six tages. Momo exagre ici.
b. Relevez, dans le texte, une adresse au lecteur. Son derrire, qui tait encore
plus grand que je peux vous dire (l. 3-4)
c. Quel est leffet produit par ces deux procds dcriture ? Lhyperbole et
ladresse au lecteur nous donnent limpression que Momo sadresse directement
nous, sur un ton familier et complice, ce qui rend le rcit plus vivant.
5. Montrez que le personnage de Mme Rosa est la fois comique et touchant.
Vous rpondrez dans un paragraphe organis, en vous appuyant sur les procds dcriture mis en uvre dans le texte. Le personnage de Mme Rosa peut
faire sourire parce que la vieille dame semble un peu folle, comme en tmoigne
la mtaphore des coups de sonnette ( a continuait sonner chez elle lintrieur , l. 6-7) qui provoquent par ailleurs en elle une sorte de rflexe comique :
Elle se rveillait brusquement dun seul coup, se dressait sur son derrire qui
tait encore plus grand que je peux vous dire, elle coutait, puis elle sautait du lit,
mettait son chle mauve quelle aimait et courait dehors. [] Parfois elle dgringolait seulement quelques marches ou un tage et parfois elle descendait jusqu
la cave (l. 2-10). Elle est affuble dun corps grotesque, dont Momo parle sans
craindre les exagrations, par exemple quand il utilise cette hyperbole pour parler
de son derrire : son derrire, qui tait encore plus grand que je peux vous
dire (l. 3-4). Malgr son aspect parfois ridicule, Mme Rosa est en mme temps
touchante dans la mesure o lon sent que cest une femme qui a souffert et qui

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a t traumatise par des vnements terribles : elle est habite par la peur et a
besoin dune cachette o se rfugier. Elle a, en mme temps, un peu honte de ses
peurs, aussi la situation sinverse-t-elle quand elle dcouvre Momo dans son trou
juif : cest elle qui apparat comme un enfant coupable davoir fait dune btise
( Ctait pas mchant, au contraire, elle avait plutt lair coupable, comme si
ctait elle qui avait sexcuser , l. 24-26). Sa tendresse pour Momo, quelle traite
avec bienveillance, la rend galement touchante.
6. Citez au moins une autre uvre artistique (littraire, cinmatographique, picturale) dans laquelle une cachette secrte est voque. Comparez avec cet
extrait de La Vie devant soi. On peut citer, par exemple, Le Comte de Monte Cristo
dAlexandre Dumas (le refuge souterrain de Dants sur lle de Monte-Cristo),
Le Dernier Mtro de Franois Truffaut (les sous-sols du thtre de Montmartre),
La Barbe bleue de Charles Perrault (le cabinet interdit).
Comme le trou juif de La Vie devant soi, les cachettes secrtes du comte de
Monte-Cristo ou de Lucas, le metteur en scne juif du Dernier Mtro, sont des lieux
souterrains, sans lumire du jour. Et, comme la cave de Mme Rosa, laccs au petit
cabinet de la Barbe bleue est frapp dun interdit que doivent braver les protagonistes Momo et lpouse de la Barbe bleue pour y pntrer.
Cependant, les fonctions diffrent dans ces exemples : la pice de la Barbe
bleue sert dabord cacher un horrible secret (les meurtres de ses prcdentes
femmes) ; les cachettes de Mme Rosa, du comte de Monte-Cristo et de Lucas, elles,
servent avant tout de refuge et de protection. Ces dernires sont plus ou moins
bien amnages : la caverne de Monte-Cristo tmoigne de lincroyable fortune
de ce dernier, tandis que le trou juif de Mme Rosa reflte ltat de misre dans
laquelle elle se trouve.

Rcriture
Elles ont arrang un peu leurs lunettes et elles ont souri.
Cest notre rsidence secondaire, Momo. Allez, viens.
Elles ont souffl la bougie et puis elles mont pris par la main et on est remont.
Aprs, elles se sont assises la main sur le cur.

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La Vie devant soi

Bibliographie et sitographie
Ouvrages
Ouvrages critiques sur Romain Gary et sur La Vie devant soi
Myriam Anissimov, Romain Gary, Le Camlon [2004], Gallimard, Folio,
2006.
Dominique Bona, Romain Gary, Gallimard, Folio , 2001.
Miguel Degoulet, tude sur La Vie devant soi, Ellipses, Rsonances ,
2014.
liane Lecarme-Tabone, La Vie devant soi de Romain Gary, Gallimard,
Foliothque , 2005.

Ressources sur Internet


Un blog sur Romain Gary et sur lactualit ditoriale lie lauteur :
http://romaingaryetmoi.wordpress.com
Un lien vers lmission de France Inter La Marche de lhistoire du
6 mai 2014 consacre Romain Gary : http://www.franceinter.fr/
emission-la-marche-de-l-histoire-romain-gary
Un portrait de Romain Gary ponctu dinterviews de lauteur : http://
www.ina.fr/contenus-editoriaux/articles-editoriaux/romain-gary

ditions Belin/ditions Gallimard.

Un lien vers lmission de France Culture Lire et chanter du 11 avril 2013


et consacr La Vie devant soi, dans laquelle des adolescents du quartier de la Croix-Rouge Reims font le parallle, en lisant La Vie devant
soi, entre leur histoire et celle de Momo : http://www.franceculture.fr/
emission-les-pieds-sur-terre-lire-et-chanter-n%C2%B0-12-lire%C2%AB-la-vie-devant-soi-%C2%BB-r-2013-07-31
Une confrence en hommage Romain Gary voir sur le site de la
BNF ( Romain Gary : un et pluriel ), accompagne de lectures des
textes de lauteur : http://www.bnf.fr/fr/evenements_et_culture/anx_
conferences_2014/a.c_140521_romain_gary_2.html
et : http://www.bnf.fr/fr/evenements_et_culture/anx_
conferences_2014/a.c_140521_romain_gary_1.html

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