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Chers

amis,

Ces dernires annes, plusieurs vnements traumatisants ont frapp les
populations travers le monde. Si les catastrophes naturelles et les actes de
violence sont difficiles comprendre pour les adultes, nous ne pouvons
malheureusement pas prserver nos enfants de la douleur et de la peur qui
accompagnent ces drames. En revanche, nous pouvons les aider vivre ces preuves
de la manire la plus saine possible.
Le Child Mind Institute a conu diffrentes ressources pour aider les parents, les
enseignants et les autres adultes discuter avec les enfants et les adolescents
d'vnements potentiellement traumatisants et dtecter ceux qui ont besoin dune
prise en charge professionnelle plus approfondie. Je joins au prsent courrier
larticle Comment aider les enfants ragir une nouvelle terrifiante , qui
formule des conseils essentiels sur la manire dont il convient de parler des
situations de crise, ainsi que notre guide dtaill Comment aider les enfants se
remettre dun vnement traumatisant qui prsente, par tranche dge, les ractions
auxquelles il faut sattendre et comment y rpondre de manire adapte.

Nous esprons que ces ressources vous seront utiles en cette priode trouble et
que vous les communiquerez toute personne qui pourrait en avoir besoin. Nous
vous recommandons galement de prendre soin de vous : vos enfants ont plus que
jamais besoin de vous.

Je vous adresse, chers amis, mes penses les plus chaleureuses.



Harold S. Koplewicz, MD
Prsident du Child Mind Institute

Comment aider les


enfants se remettre
d'un vnement
traumatisant
Guide l'attention des parents, des enseignants
et des dcideurs

Copyright 2015
Child Mind Institute

Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

TABLE DES MATIRES


propos de ce guide
Comment aider les enfants de tous ges
Les signes d'un traumatisme

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page 2
page 4

GUIDE PAR TRANCHE D'GE


Comment aider les enfants gs de 0 2 ans
Comment aider les enfants gs de 2 5 ans
Comment aider les enfants gs de 6 11 ans
Comment aider les enfants gs de 12 18 ans
C
 e que les enseignants peuvent faire
pour aider leurs lves

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page 6
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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

propos de ce guide
Chers parents, chers enseignants,
Aprs un vnement traumatisant, vous tes certainement en proie une inquitude
et une tristesse immenses. Pourtant, quel que soit votre degr d'angoisse et
d'abattement, en tant que parents et enseignants, vous avez le pouvoir d'aider
les enfants se relever d'un tel drame. Votre capacit de rconfort, de soutien et
d'apaisement peut les aider se sentir en scurit, traverser ce moment d'effroi
et de peine, et leur viter des effets psychologiques durables.
Le prsent guide est le fruit de travaux de psychiatres, de psychologues et
de professionnels de la sant mentale spcialiss dans les situations de crise.
Il apporte des conseils simples sur ce quoi vous attendre, sur les ractions
avoir et sur ce que vous devez rechercher. Il contient galement des suggestions
gnrales, ainsi que des informations spcifiques pour les enfants de diffrentes
tranches d'ge. Si vous ou votre enfant avez besoin de l'aide d'un professionnel
de la sant mentale, n'hsitez pas consulter un mdecin ou tout autre personnel
soignant, qui saura vous orienter.
Bien vous,

Harold S. Koplewicz, MD
Prsident du Child Mind Institute

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

Conseils utiles pour les enfants de tous ges


R
 assurez votre enfant. Tous les enfants, des tout-petits aux adolescents, tireront
un rconfort d'un contact physique. N'hsitez pas les cliner plus que d'habitude,
les serrer dans vos bras ou mme simplement les rassurer d'une simple tape dans
le dos. Ce geste leur procurera un sentiment de scurit, ce qui est important aprs
un vnement terrifiant ou troublant. Pour des informations dtailles sur ce que vous
devez faire ou dire, reportez-vous au guide par tranche d'ge.
A
 gissez avec calme. Aprs un vnement traumatisant, les enfants se tournent vers
les adultes pour tre rassurs. Ne parlez pas de vos propres angoisses vos enfants
ou lorsqu'ils sont proximit, et faites attention au ton de votre voix, car les enfants
dcleront trs vite votre anxit.

M
 aintenez vos habitudes autant que possible. Face au chaos et au changement, les
habitudes rassurent les enfants et leur montrent que la vie reprend son cours. Essayez de
garder les mmes horaires de repas et de coucher. Si vous tes sans domicile ou relogs
temporairement, tablissez de nouvelles rgles. Et soyez ferme sur les rgles familiales,
par exemple en ce qui concerne les bons comportements adopter.

A
 idez les enfants s'amuser. Encouragez les enfants faire des activits et jouer avec
d'autres enfants. La distraction leur fera le plus grand bien et leur procurera un sentiment
de normalit.

D
 iscutez de ce qui s'est pass. Il est toujours prfrable d'apprendre les dtails d'un
vnement traumatisant de la bouche d'un adulte bienveillant et digne de confiance. Soyez
concis, franc et donnez aux enfants la possibilit de poser des questions. Ne partez pas
du principe que les enfants ont les mmes inquitudes que les adultes.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant
 Choisissez le bon moment pour parler. Attendez le moment propice pour avoir
une discussion.


 vitez ou rduisez l'exposition des enfants la couverture mdiatique. Cette
prcaution est particulirement essentielle pour les tout-petits et les enfants en ge
scolaire, car le fait de voir des vnements tragiques rapports la tlvision ou dans les
journaux, ou encore d'entendre de telles informations la radio peut donner l'impression
qu'ils sont encore en cours. Les enfants convaincus que des vnements ngatifs sont
temporaires peuvent s'en remettre plus rapidement.
S
 achez que les enfants ragissent diffremment. Certains voudront peut-tre passer
plus de temps avec leurs amis et leurs parents, tandis que d'autres auront tendance
s'isoler davantage. Expliquez votre enfant qu'il est normal de ressentir de la colre,
de la culpabilit et de la tristesse, et d'exprimer les choses de diffrentes manires.
Par exemple, une personne peut se sentir triste sans pour autant pleurer.

 Soyez l'coute. Il est important de comprendre comment votre enfant vit la situation, et
ce qui le perturbe ou le trouble. Ne cherchez pas donner des leons, contentez-vous d'tre
comprhensif. Dites vos enfants qu'ils peuvent tout moment vous dire ce qu'ils ressentent.

 Face au ressenti de votre enfant, faites preuve d'empathie. Si votre enfant exprime une
inquitude, ne rpondez pas par Ne t'en fais pas, car il pourrait se sentir gn ou critiqu.
Contentez-vous de confirmer ce qu'il vous dit : Oui, je vois bien que tu es inquiet.
V
 ous avez parfaitement le droit de rpondre Je ne sais pas. Ce dont les enfants
ont besoin c'est qu'une personne de confiance puisse couter leurs interrogations,
entendre leur motion et tre leurs cts. Ne vous inquitez pas de savoir exactement
quoi dire, aprs tout, aucune rponse ne permettra de remdier entirement la situation.
P
 renez conscience que les mmes questions peuvent tre rcurrentes. Aprs un
drame, la situation voluant sans cesse, les enfants sont susceptibles de vous interroger
plusieurs reprises. Dites-leur que vous tes disponible tout instant s'ils veulent parler.
Les enfants ont besoin de digrer les informations leur propre rythme et des questions
inattendues peuvent survenir tout instant.

E
 ncouragez les discussions de famille autour de la mort d'un tre cher. Lorsque les
familles peuvent exprimer ensemble leur chagrin, les enfants peuvent dire plus facilement
ce qu'ils ressentent.

N
 e confiez pas trop de responsabilits aux enfants. Il est trs important de ne pas
surcharger les enfants de tches ou de leur confier des responsabilits d'adultes, car
cela pourrait gnrer du stress chez eux. Au contraire, vous devriez revoir la baisse vos
attentes en ce qui concerne les tches mnagres et le travail scolaire, mme s'il convient
d'exiger d'eux un minimum.
A
 ccordez une attention particulire aux enfants qui ont des besoins spcifiques.
Ces enfants ont peut-tre besoin de plus de temps, d'aide et d'accompagnement que
d'autres. Vous devrez peut-tre utiliser des mots plus simples et rpter trs souvent les
choses. Vous devrez galement peut-tre adapter l'information selon les capacits de
votre enfant. Par exemple, un enfant qui a des troubles du langage pourra peut-tre
mieux comprendre si vous utilisez des supports visuels ou vos autres
moyens de communication habituels.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant
 Aidez les enfants se dtendre l'aide d'exercices de respiration. La respiration
devient difficile lorsque l'anxit sinstalle; des exercices de respiration ventrale peuvent
aider les enfants retrouver le calme. Vous pouvez tenir une plume ou une boule de coton
devant la bouche de votre enfant et lui demander de souffler dessus, en respirant lentement.
Ou vous pouvez lui dire On inspire lentement pendant que je compte jusqu' trois, puis on
expire pendant que je compte jusqu' trois. Placez une peluche ou un oreiller sur le ventre
de votre enfant allong et demandez-lui d'inspirer et d'expirer lentement, et d'observer les
mouvements vers le haut et le bas de la
peluche ou de l'oreiller.
 Sachez dtecter les signes d'un
traumatisme. Lors du premier mois qui
suit un vnement tragique, il est courant
de ne rien remarquer de particulier chez les
enfants. Aprs ce dlai, la phase de stupeur
s'estompe et les enfants peuvent prsenter
davantage de symptmes, notamment s'ils
ont vu des personnes blesses ou mortes,
s'ils ont perdu des parents proches, s'ils
ont dj subi des traumatismes par le
pass ou s'ils n'ont pas t relogs aprs
l'vnement tragique.
 Dterminez quel moment rechercher
de l'aide. Mme si l'anxit ou d'autres
troubles peuvent durer plusieurs mois,
recherchez une aide immdiate auprs
de votre mdecin de famille ou d'un
professionnel de la sant mentale si ces
symptmes persistent ou si votre enfant
commence entendre des voix, voit
des choses qui n'existent pas, montre
des signes de paranoa, a des crises de
panique ou pense s'infliger ou infliger
d'autres des blessures.

Les signes d'un traumatisme

Le ressasser en permanence


en boucle l'vnement
Les cauchemars
La conviction que le monde
est globalement peu sr
L'irritabilit, la colre et les
sautes d'humeur
L'incapacit se concentrer
Les troubles de l'apptit ou du sommeil
Les problmes comportementaux
Une nervosit excessive lorsque des
personnes s'approchent trop prs
Les ractions de sursaut en cas
de bruit fort
La rgression des comportements
antrieurs chez les jeunes enfants, tels
que le fait de s'accrocher aux parents,
l'nursie et la succion du pouce
Les troubles du sommeil
L'indiffrence ou l'isolement
La consommation d'alcool ou
de drogues chez les adolescents
La dficience fonctionnelle : l'incapacit
aller l'cole, apprendre, jouer
avec des amis, etc.

Prenez soin de vous. Vous pourrez


apporter une aide plus efficace votre
enfant si vous tes vous-mme en capacit de vous aider. Parlez de vos problmes
avec vos amis et parents. Il peut tre utile de constituer un groupe de soutien. Si vous
appartenez une glise ou une communaut, continuez la frquenter. Essayez d'avoir
une bonne alimentation, de boire suffisamment d'eau, de continuer faire de l'exercice,
et d'avoir un sommeil suffisant. L'exercice physique protge contre la vulnrabilit
motionnelle. Pour rduire le stress, pratiquez des exercices de respiration profonde.
Si l'anxit perturbe votre capacit vivre normalement, consultez un mdecin ou un
professionnel de la sant mentale, et si cela n'est pas possible, parlez avec
un responsable religieux. Reconnaissez votre besoin d'aide et faites-vous aider.
Faites-le pour vos enfants, si ce n'est pour une autre raison.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

GUIDE PAR TRANCHE D'GE


Comment aider les enfants gs de 0 2 ans

Les trs jeunes enfants ressentent les motions et ragissent en consquence. Si vous
tes calme, votre bb se sentira en scurit. Si vous tes agit et submerg par l'motion,
votre bb ragira par une grande irritabilit, des difficults s'apaiser, des troubles de
l'alimentation ou du sommeil, ou encore par un manque d'affect.

Ce que vous pouvez faire


Efforcez-vous d'agir avec calme. Mme si vous tes stress ou angoiss, parlez votre
bb d'une voix apaise.
Rpondez systmatiquement aux besoins de votre bb. cet ge, les enfants
connaissent une phase de dveloppement au cours de laquelle ils doivent faire confiance
aux personnes qui s'occupent d'eux pour dvelopper des liens affectifs forts et sains.
Si vous allaitiez votre enfant, continuez. Une lgende veut que lorsqu'une mre
allaitante subit un choc, son lait se dgrade et peut provoquer un retard chez l'enfant
ou des troubles d'apprentissage, ce qui est totalement faux. Il est important de continuer
allaiter votre enfant pour le maintenir en bonne sant et renforcer le lien qui vous unit.
Pour allaiter, vous devez rester en bonne sant. Vous devez donc vous efforcer d'avoir une
bonne alimentation et de boire suffisamment d'eau.
Regardez votre bb dans les yeux. Souriez-lui. Touchez-le. Les tudes montrent que
le contact visuel, le toucher et la simple prsence de la mre contribuent maintenir
l'quilibre motionnel du bb.

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d'un vnement traumatisant

Comment aider les enfants gs de 2 5 ans

Dans cette tranche d'ge, mme si les enfants font d'immenses progrs sur le plan du
dveloppement, ils continuent de dpendre de leurs parents sur le plan motionnel. Comme
les bbs, ils ragissent gnralement aux situations en fonction de la manire dont leurs
parents ragissent. Si vous faites preuve de calme et de srnit, votre enfant se sentira
davantage en scurit. Si vous tes angoiss ou submerg par l'motion, votre enfant pourrait
ne pas se sentir en scurit.

Ractions typiques des enfants gs de 2 5 ans :

 e fait de parler sans cesse de l'vnement ou de faire semblant de le mimer


L
Les accs de colre ou d'irritabilit
Les pleurs et une grande motivit
Une plus grande peur, souvent du noir, des monstres ou d'tre seul
Une sensibilit accrue au bruit, tel que le tonnerre, le vent et d'autres bruits forts
Les troubles de l'alimentation, du sommeil et de la toilette
La certitude qu'il est impossible de se relever d'une catastrophe
Une tendance excessive s'accrocher aux personnes qui s'occupent d'eux
et la peur de la sparation
Le retour un comportement de trs jeunes enfants, par exemple le langage
enfantin, l'nursie ou la succion du pouce

Ce que vous pouvez faire :


Rassurez votre enfant. Serrez votre enfant dans les bras et clinez-le autant que
possible. Dites-lui que vous prendrez soin de lui lorsqu'il sera triste ou effray. Pour les
enfants qui sont dans l'apprentissage du langage, utilisez des phrases simples comme
Maman est l.
Surveillez vos paroles. Les jeunes enfants sont trs l'coute et peuvent percevoir votre
angoisse, mal interprter ce qu'ils entendent ou s'effrayer inutilement de choses qu'ils ne
comprennent pas.
Maintenez vos habitudes autant que possible. Quelle que soit votre situation personnelle,
faites de votre mieux pour maintenir des horaires rguliers pour les repas et le coucher.
Si vous tes sans domicile ou avez t relogs, tablissez de nouvelles rgles. Essayez de
faire des choses habituelles avec vos enfants, par exemple chanter des chansons ou dire
des prires avant le coucher.
Cajolez-les encore plus au moment du coucher. Les enfants qui ont subi un traumatisme
peuvent dvelopper une angoisse le soir. Lorsque vous couchez votre enfant, consacrez-lui
plus de temps qu'habituellement pour lui lire des histoires ou parler avec lui. Vous pouvez
autoriser temporairement les jeunes enfants dormir avec vous, mais aprs avoir convenu
avec eux d'une date pour un retour la normale.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant
N'exposez pas vos enfants aux mdias. Les jeunes enfants ont tendance mler les faits
et leurs angoisses. Ils n'ont pas toujours conscience que les images qu'ils voient au journal
tlvis ne se rptent pas indfiniment. Ils ne devraient pas non plus couter la radio.
E
 ncouragez vos enfants exprimer ce qu'ils ressentent. Posez-leur une question
simple, par exemple Comment te sens-tu aujourd'hui ?. Aprs une conversation sur les
rcents vnements traumatisants, racontez-leur une histoire amusante ou pratiquez une
activit en famille pour rconforter et apaiser davantage les enfants.
L
 aissez votre enfant la possibilit de raconter ce qui est arriv. Cela l'aidera donner du
sens aux vnements et grer ses motions. Le jeu peut souvent tre utilis pour aider votre
enfant remettre les vnements en contexte et vous en parler avec ses propres mots.
F
 aites-le dessiner. Les jeunes enfants parviennent souvent exprimer leurs motions par
le dessin. C'est pour vous une occasion supplmentaire de lui expliquer les choses et de
le rassurer. Pour engager une discussion, vous pouvez par exemple commenter un dessin
de votre enfant.
S
 i votre enfant a un comportement inhabituel, c'est peut-tre le signe qu'il a besoin de
davantage d'attention. Aidez-le exprimer ce qu'il ressent : de la peur ? De la colre?
De la tristesse ? Expliquez-lui qu'il a le droit de ressentir cette motion, puis montrez-lui
comment se comporter. Vous pouvez lui dire C'est normal d'tre en colre, mais ce n'est
pas bien de taper ta sur .
F
 aites participer les enfants des activits. Les distractions sont une bonne chose
pour les enfants de cette tranche d'ge. N'hsitez pas jouer avec eux et organiser
des jeux avec d'autres enfants.
P
 arlez de choses positives. Mme dans les preuves les plus difficiles, il est important
d'identifier un lment positif et de se montrer confiant dans l'avenir pour aider votre
enfant se relever. Vous pouvez dire par exemple Nous sommes toujours ensemble.
Je suis avec toi aujourd'hui, et je ne t'abandonnerai pas. Souligner les points positifs
vous aidera galement vous sentir mieux.

Pour aider les enfants gs de 2 5 ans surmonter la mort d'un tre cher:
Parlez-leur en vous mettant leur niveau. Utilisez des situations comparables, telles que
la mort d'un animal domestique ou les fleurs qui se fanent dans le jardin, pour aider les
enfants comprendre ce qui se passe.
Donnez des explications simples. Par exemple, Lorsqu'une personne meure, on ne
peut plus la voir mais on peut continuer regarder des photos d'elle et se souvenir d'elle.
Rassurez vos enfants. Ils peuvent avoir le sentiment que ce qui s'est pass est d'une
manire ou d'une autre leur faute. Dites-leur que ce n'est pas le cas.
Attendez-vous des questions rcurrentes. C'est ainsi que les jeunes enfants
traitent l'information.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

Comment aider les enfants gs de 6 11 ans

Dans cette tranche d'ge, les enfants sont davantage en capacit de livrer leurs penses
et leurs motions, et peuvent mieux surmonter les difficults, mme s'ils continuent de
se tourner vers leurs parents pour obtenir du rconfort et du soutien. En les coutant,
vous montrez votre engagement total envers eux. Lorsque des vnements terrifiants se
produisent, voir les parents continuer se comporter comme tels peut tre extrmement
rassurant pour un enfant effray.

Ractions typiques des enfants gs de 6 11 ans :

L'anxit
U
 ne agressivit, une colre et une irritabilit plus grandes (qui peuvent se traduire
par le fait de brutaliser d'autres enfants ou de se battre avec eux)
Les troubles du sommeil et de l'apptit
Le sentiment de culpabilit par rapport aux vnements
Les sautes d'humeur ou les pleurs
La peur d'tre abandonn
La crainte de blessures ou de la mort de proches
Le dni de ce qui s'est pass
L
 es troubles physiques, tels que les maux de ventre,
les maux de tte ou un tat lthargique, qui peuvent tre dus au stress
Les questions incessantes
L
 e refus de parler de l'vnement (plus gnralement chez les enfants gs
de 9 11 ans)
Le refus de toute relation sociale
L
 es problmes scolaires : des difficults de mmorisation et de concentration
l'cole, le refus d'aller l'cole

Ce que vous pouvez faire pour aider votre enfant :

Rassurez votre enfant en lui disant qu'il est en scurit. cet ge, les enfants sont
rconforts par les faits. Utilisez des mots concrets, par exemple ouragan, tremblement
de terre, inondation, rplique. Pour les enfants de cette tranche d'ge, le fait de
savoir ce qui s'est pass leur donne l'impression de matriser les choses et contribue
diminuer leur anxit.
V
 ivez aussi normalement que possible. Les horaires rguliers de coucher et de
repas contribuent rassurer et apaiser les enfants. Si vous tes sans domicile ou avez
t relogs, tablissez de nouvelles rgles et laissez votre enfant une certaine libert.
Par exemple, laissez-le choisir l'histoire lire au moment du coucher. Cela lui donnera
l'impression de matriser les choses, en cette priode difficile.
L
 imitez l'exposition des enfants aux missions de tlvision ou de radio, ainsi
qu'aux journaux. Plus les enfants d'ge scolaire sont exposs des nouvelles terrifiantes,
plus ils seront inquiets. Les reportages peuvent amplifier le traumatisme d'un vnement,
c'est pourquoi, lorsque votre enfant regarde les actualits tlvises ou coute la
radio, installez-vous prs de lui pour parler ensuite de l'mission. vitez de laisser
votre enfant regarder des images choquantes.
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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant
P
 assez du temps parler avec votre enfant. Dites-lui qu'il a parfaitement le droit de
poser des questions, d'tre inquiet et triste. Pour encourager la conversation, vous pouvez
profiter d'un moment en famille (par exemple pendant un repas) pour parler de ce qui se
passe dans la famille et dans le quartier. Demandez-lui galement ce qu'en pensent ses
amis, pour pouvoir corriger d'ventuelles inexactitudes.
Rpondez aux questions avec concision et franchise. Lorsqu'un enfant aborde un sujet
prcis, demandez-lui d'abord ce qu'il en pense pour bien comprendre la problmatique.
Gnralement, les enfants posent une question parce qu'ils sont perturbs par un point
prcis. Votre rponse doit les rassurer. Si vous ne connaissez pas la rponse une question,
vous pouvez parfaitement dire Je ne sais pas. Ne vous perdez pas en conjectures et ne
rptez pas les rumeurs.
E
 ncouragez les enfants qui ne parlent pas se livrer. Engagez la discussion en
faisant part de vos propres motions. Par exemple, vous pouvez dire Ce qui s'est pass
tait vraiment terrifiant et parfois cela me rveille en pleine nuit. Et toi, qu'est-ce que tu
ressens?. En procdant ainsi, votre enfant aura l'impression qu'il n'est pas le seul tre
inquiet et avoir peur. Toutefois, ne vous attardez pas trop sur vos propres angoisses.
O
 ccupez les enfants. Les activits quotidiennes, par exemple le fait de jouer avec les
amis ou d'aller l'cole, peuvent avoir t suspendues. Aidez les enfants imaginer
d'autres occupations et organisez des moments de jeu avec d'autres parents.
L
 evez les craintes sur la scurit des amis. Dites vos enfants que les parents de
leurs amis prennent soin d'eux de la mme manire que vous prenez soin deux.
P
 arlez du redressement du quartier. Dites aux enfants que des mesures ont t prises
pour assurer leur scurit, ou pour rtablir l'lectricit et l'eau, et que l'tat et les autorits
sont mobiliss (le cas chant).
E
 ncouragez les enfants apporter leur aide. Cela leur procurera un sentiment de
satisfaction et leur fixera un objectif, un moment o ils peuvent se sentir impuissants.
Les jeunes enfants peuvent vous aider au quotidien, les plus grands pourront s'engager
dans une action bnvole au service du quartier.
S
 oyez plein d'espoir. Pour se relever d'une catastrophe, les enfants ont besoin de se
projeter dans l'avenir. Les enfants, dans cette tranche d'ge, ont besoin de concret. Par
exemple, en cas de catastrophe naturelle, vous pourriez dire : Partout dans notre pays,
des personnes envoient du matriel mdical, de la nourriture et de l'eau. On a ouvert de
nouveaux centres o les blesss sont soigns et de nouvelles maisons seront construites.
Les difficults actuelles seront trs vite derrire derrire nous.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant
Pour aider les enfants gs de 6 11 ans surmonter la mort d'un tre cher:
Essayez de dterminer l'tat d'esprit de votre enfant. Posez des questions avant
de formuler des hypothses sur ce que votre enfant voudrait savoir. Par exemple, vous
pouvez dire :Le dcs de mamie m'a vraiment boulevers. Et toi ? Cest dur de
croire quelle ne sera plus l, non?.

Utilisez des mots concrets. Pour parler de la mort, vitez les euphmismes du type
Il est parti pour un monde meilleur. Les enfants d'ge scolaire sont facilement perturbs
par des rponses vagues. Au contraire, vous pouvez dire, Mamie est morte, elle ne
reviendra pas et c'est normal que cela te rende triste.
Soyez aussi concret que possible. Utilisez des dessins simples pour dcrire, par exemple,
le corps et les blessures.
Informez votre enfant. Dites-lui bien que la colre et la tristesse sont normales, et qu'en
refoulant ses motions, il risque de se sentir plus mal encore plus tard.
Prparez votre enfant anticiper les changements d'habitudes ou de rgles de vie.
Expliquez lui ce que signifient ces changements pour lui.
Rassurez votre enfant. Aidez-le comprendre qu'il a le droit et qu'il est normal de
rencontrer des difficults l'cole, avec ses amis et sa famille pendant cette priode.
Encouragez-le rendre un hommage concret aux personnes dcdes. Priez en famille
et emmenez votre enfant l'glise pour allumer un cierge. Votre enfant peut galement
vouloir crire une lettre au dfunt ou faire un dessin que vous pouvez accrocher.
 Soyez patient. Jusqu' 11 ans, les enfants peuvent penser que la mort est un phnomne
rversible et avoir du mal accepter que la personne ne reviendra pas. Vous devrez peuttre rpter maintes reprises Il est mort et il ne reviendra et cela me rend triste.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

Comment aider les enfants gs de 12 18 ans

L'adolescence est dj une priode difficile pour les jeunes gens, qui voient de nombreux
changements se produire en eux. Ils aspirent plus d'indpendance vis--vis de leurs parents
et ont tendance croire que rien ne peut leur faire du mal. Les vnements traumatisants
peuvent leur donner un sentiment de perte totale de contrle, mme s'ils font semblant
d'tre forts. Ils seront galement profondment dsols pour les personnes affectes
par la catastrophe et chercheront tout prix en comprendre les causes.

Ractions typiques des enfants gs de 12 18 ans :

 Le refus de livrer ses motions


 Le fait de ressasser constamment la catastrophe
 La prise de distance vis--vis des amis et de la famille
 La colre ou le ressentiment
 La dpression, voire l'expression de penses suicidaires
 Les crises de panique ou d'angoisse, une inquitude quant l'avenir
 Les sautes d'humeur et l'irritabilit
 Le changement d'apptit et/ou des habitudes de sommeil
L
 es difficults scolaires, par exemple des problmes de mmorisation
et de concentration, et/ou le refus d'aller l'cole
L
 a participation des comportements risque ou illicites, par exemple
la consommation d'alcool

Ce que vous pouvez faire :

 Essayez de rassurer votre adolescent. Les adolescents n'aiment pas montrer leur
vulnrabilit. Ils peuvent faire semblant d'aller bien mme si ce n'est pas le cas. S'ils refusent
que vous les serriez dans vos bras, un simple contact physique peut les rconforter. Vous
pouvez dire, par exemple, Je sais que tu es grand maintenant, mais j'ai juste besoin de te
serrer dans mes bras.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant
 Aidez les adolescents se sentir utile : confiez-leur de petites tches et de petites
responsabilits flicitez-les pour leur comportement et leur matrise d'eux-mmes.
Ne leur confiez pas trop de responsabilits, notamment celles qui incombent aux adultes,
car cela aurait pour effet de renforcer leur angoisse.
 Soyez ouvert la discussion. C'est une raction classique des adolescents de dire qu'ils
ne veulent pas parler. Essayez de lancer une conversation pendant une activit commune,
pour qu'elle ne prenne pas un caractre trop formel ou conflictuel.
 Pensez aux groupes d'amis. Certains adolescents peuvent se sentir plus l'aise pour
parler au sein d'un groupe d'amis. Vous pouvez envisager d'organiser une telle runion.
Encouragez galement la conversation avec d'autres adultes de confiance, par exemple
un parent ou un enseignant.
Limitez l'exposition des enfants aux missions de tlvision ou de radio, ainsi
qu'aux journaux. Si les adolescents peuvent mieux digrer les actualits que les
enfants plus jeunes, ceux qui ne parviennent pas se dtacher de la tlvision ou de
la radio grent probablement leurs angoisses d'une manire peu saine. En tout tat de
cause, vous devez parler votre adolescent des choses qu'il a vues ou entendues.
 Aidez votre adolescent se prendre en main : Dans cette tranche d'ge, les enfants
sont prts se rendre utiles. Trouvez des actions bnvoles appropries.
 Mfiez-vous de la consommation de substances illicites. Les adolescents sont plus
particulirement exposs au risque de la consommation d'alcool ou de drogues pour
calmer leurs angoisses. Si votre adolescent se comporte de manire trs efface ou est
visiblement sous l'effet de l'alcool ou de drogues, consultez un mdecin. Et parlez votre
adolescent avec bienveillance. Par exemple, vous pouvez lui dire Il est courant que
les gens boivent ou se droguent aprs une catastrophe pour retrouver de la srnit ou
oublier, mais un tel comportement peut galement entraner plus de problmes. Ce que tu
peux faire aussi, c'est aller marcher, me parler, ou parler tes amis de ce que tu ressens,
ou mettre par crit ton espoir que les choses s'amliorent.

Pour aider les enfants gs de 12 18 ans surmonter la mort


d'un tre cher:
 Soyez patient. Les adolescents peuvent avoir peur d'exprimer leurs motions face la
mort. Encouragez-les parler, en disant par exemple, Je sais que la mort de mamie
nous affecte tous profondment. D'aprs les psychologues, il est utile de dire ce que l'on
ressent. Comment te sens-tu ?.
 Faites preuve d'une grande ouverture d'esprit. Discutez de la manire dont la mort
peut, selon vous, influer sur son comportement.
 Faites preuve de souplesse. Vous pouvez, pendant cette priode, tre moins strict
sur les rgles et vos attentes sur le plan des rsultats scolaires et du comportement.
 Rendez un hommage concret aux personnes dcdes. Priez ensemble la maison,
laissez votre adolescent allumer un cierge l'glise et associez-le aux crmonies
commmoratives. Il apprciera peut-tre aussi un hommage priv, en famille,
votre domicile.

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Comment aider les enfants se remettre


d'un vnement traumatisant

Ce que les enseignants peuvent faire pour aider


leurs lves

 Reprenez les habitudes autant que possible. Les enfants ont tendance tre
davantage l'coute lorsqu'ils savent quoi s'attendre. Le fait de reprendre les habitudes
scolaires aidera les lves prendre conscience que les vnements tragiques n'ont pas
pris le contrle de chaque aspect de leur vie quotidienne.
 Maintenez vos exigences de travail. Sans exiger un engagement total dans les tudes,
le maintien des devoirs la maison et des tches simples en classe peut tre trs utile.
 Sachez dtecter les signaux envoys par un lve qui a besoin d'un soutien
supplmentaire. Les lves qui ne sont pas en mesure de se concentrer parce qu'ils sont
trop tristes, ont trop peur ou trop de colre en eux doivent tre orients vers un professionnel
de la sant mentale. Les enfants peuvent tre en proie une dtresse qui se manifeste par des
troubles physiques, tels que des maux de tte, des maux de ventre ou une fatigue extrme.
 Aidez les enfants mieux apprhender ce qui est arriv. Par exemple, vous pouvez
numrer les diffrentes aides qui parviennent aux victimes et donner des exemples
positifs de redressement.
 Envisagez une commmoration. Les crmonies commmoratives sont souvent
utiles pour rendre hommage aux personnes dcdes et aux biens perdus. l'cole, les
commmorations doivent tre brves et adaptes aux besoins et l'ge des lves scolariss.
Les enfants gs de moins de quatre ans n'auront certainement pas la capacit d'attention
ncessaire pour participer ce type d'vnement. Lors de funrailles ou d'une crmonie
commmorative, l'enfant devra tre accompagn d'un aidant proche, d'un ami ou d'un parent.
 Rassurez les enfants en leur disant que la direction de l'tablissement scolaire veille
leur scurit. Les craintes des enfants diminuent lorsqu'ils ont la certitude que des
adultes de confiance font ce qu'ils peuvent pour prendre soin d'eux.
 Maintenez le contact avec les parents. Informez-les des programmes et des activits
scolaires, pour qu'ils soient prts poursuivre la maison les discussions entames en classe.
Encouragez les parents rduire l'exposition de leurs enfants aux reportages d'actualits.
 Prenez soin de vous. Vous pouvez tre investi auprs de vos lves au point
de ngliger vos propres besoins. Trouvez, avec vos collgues, des moyens
de vous soutenir mutuellement.

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Le Child Mind Institute est une organisation indpendante


but non lucratif qui a pour objectif de transformer la vie des
enfants et des familles frapps de troubles de la sant mentale
et de l'apprentissage. Nos quipes travaillent chaque jour
pour apporter les meilleurs soins possibles, faire avancer la
science du dveloppement mental et permettre aux parents,
aux professionnels et aux dcideurs de soutenir les enfants
au moment et l'endroit o ils en ont le plus besoin. Avec nos
partenaires, nous aidons les enfants raliser pleinement leur
potentiel l'cole et dans la vie.
Nous partageons toutes nos ressources gratuitement et
n'acceptons aucun financement de l'industrie pharmaceutique.
Pour en savoir plus, rendez-vous sur childmind.org.

445 Park Avenue


New York, NY 10022
212.308.3118

Comment aider les enfants ragir une nouvelle


terrifiante
Ce que peuvent faire les parents pour aider leurs enfants surmonter sainement
leur peine et leur peur
De Harold S. Koplewicz, MD
Prsident du
Child Mind Institute
Lorsqu'une tragdie survient, vous tes confronts, en tant que parents, une double
difficult : surmonter la douleur et la dtresse qui vous treignent, mais galement aider
vos enfants faire de mme.
J'aimerais pouvoir vous dire comment viter vos enfants d'avoir du chagrin lorsqu'ils
perdent des amis ou des parents, et d'avoir peur lorsque se produisent des vnements
tragiques, en particulier lorsqu'ils ont lieu prs de chez vous. Cela est malheureusement
impossible. En revanche, je peux vous faire part de ce que j'ai appris en aidant des
enfants surmonter des vnements tragiques de la manire la plus saine possible.
En tant que parents, vous ne pouvez pas prserver vos enfants de la peine, mais vous
pouvez les aider exprimer leurs motions, les rassurer et leur redonner un sentiment de
scurit. En leur permettant et en les encourageant dire ce qu'ils ressentent, vous pouvez
les aider se doter de stratgies d'adaptation efficaces qui leur seront particulirement
utiles plus tard, et avoir confiance en leur capacit triompher de l'adversit.

Prvenez votre enfant Lorsque se produit un vnement vou une large


couverture mdiatique, mon premier conseil, et le plus important, est d'informer
trs rapidement les enfants de ce qui s'est pass : Ce sera bien mieux pour l'enfant
s'il apprend cet vnement de votre bouche. Il faut viter que la nouvelle ne lui
parvienne par un autre enfant, un reportage tlvis ou les gros titres de la presse.
Vous devez pouvoir lui dcrire les vnements, aussi difficiles puissent-ils tre,
en adoptant le ton appropri.

Soyez l'coute de votre enfant. Invitez votre enfant dire tout ce qu'il a pu
entendre sur la tragdie et ce qu'il ressent. Donnez-lui la possibilit de poser des
questions. Vous devez tre prpar rpondre aux questions (sans pour autant les
susciter) sur des dtails bouleversants. L'objectif est d'viter de dclencher des
reprsentations effrayantes durables.

Gardez votre calme. Vous pouvez faire part de votre tristesse votre enfant,
mais si vous lui parlez d'un vnement traumatisant avec beaucoup d'motion, il
est probable que c'est tout ce qu'il retiendra de cette conversation. Si en revanche
vous restez calme, il retiendra ce qui compte le plus, savoir que des vnements
tragiques peuvent nous toucher, mme au plus profond de nous-mmes, mais que
nous pouvons tirer des enseignements d'une mauvaise exprience et que cela peut
nous aider, ensemble, tre plus fort.

Soyez rassurant. Il est toujours difficile de parler de la mort, mais un accident


tragique ou un acte de violence produit un impact particulier car les enfants sont
trs centrs sur eux-mmes et vont chercher savoir si un tel vnement pourrait
les frapper. Il est donc important de rassurer votre enfant sur le caractre
exceptionnel de ce type d'vnement et sur les mesures de scurit qui ont t
prises pour viter que ce genre de chose ne lui arrive. Vous pouvez galement lui
expliquer qu'une telle tragdie fait l'objet d'une enqute minutieuse, pour en
identifier les causes et viter qu'elle ne se reproduise. C'est rassurant pour les
enfants de savoir que l'on peut tirer des leons d'une exprience ngative.

Aider votre enfant exprimer ce qu'il ressent. Lors de votre premire


conversation (et des suivantes), vous pouvez suggrer votre enfant de se
remmorer les personnes disparues, par exemple en les dessinant ou en racontant
ce qu'ils faisaient ensemble. Si vous croyez en Dieu, vous rendre dans un lieu de
prire peut tre utile.

Adaptez-vous au degr de connaissance de l'enfant. Ne donnez pas trop


d'informations de votre propre initiative, car cela pourrait avoir pour effet de
bouleverser davantage encore votre enfant. Au contraire, essayez de rpondre
ses questions. Efforcez-vous de lui rpondre le plus honntement et le plus
clairement possible. Ce n'est pas grave si vous n'avez pas rponse toutes les
questions, ce qui compte c'est de vous rendre disponible pour votre enfant. Les
conversations difficiles de cette nature ne rpondent pas toutes les interrogations
en une seule fois. Vous devez tre prt reparler de ces questions autant de fois
que ncessaire, jusqu' ce que votre enfant ait digr cette exprience.

Rendez-vous disponible. Si votre enfant est boulevers, le simple fait de lui


consacrer du temps peut le rassurer. Les enfants sont souvent rassurs par les
habitudes et le fait de faire des choses ordinaires en famille peut tre la thrapie la
plus efficace.

Rendez hommage aux personnes disparues. Le fait de dessiner, de planter un


arbre, d'changer des anecdotes ou de lcher des ballons en mmoire des disparus
peut tre une manire positive et efficace d'aider l'enfant faire son deuil. Il est

important d'expliquer votre enfant qu'une personne continue vivre dans le


cur et l'esprit de ses proches. Venir en aide aux personnes dans le besoin peut
tre extrmement efficace sur le plan thrapeutique : cela permet aux enfants
d'avoir une bonne image d'eux-mmes, mais c'est galement une manire trs
saine de surmonter sa douleur.

Ressources supplmentaires
Comment aider les enfants se remettre dun vnement traumatisant
Un guide l'attention des parents, des enseignants et d'autres responsables qui formule
des conseils simples sur les ractions attendre, les mesures adopter et les
enseignements tirer d'une crise.
Aider les enfants faire leur deuil (en anglais)
Il est impossible de prserver les enfants de la peine lie la perte d'un tre cher. En
revanche, il est possible de les aider surmonter cette preuve de manire saine et de les
prparer ainsi pour l'avenir.
Comment stimuler la rsilience (en anglais)
La prsence d'adultes bienveillants mais galement de professionnels peut tre essentielle
pour aider l'enfant se relever d'une exprience traumatisante.
Pour en savoir plus, rendez-vous sur childmind.org.